Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Дорохов Михаил: " Кровь И Бензин " - читать онлайн

Сохранить .
Кровь и Бензин Михаил Дорохов
        Адское пекло, где нереально выжить! Прямо сюда попал Макс - профи в шутерах. Вирусная игра заставляет гнать по выжженным просторам. Здесь важен только бензин и патроны. Тут человеческая кровь не стоит ничего. Кайф 2080 года - игровые капсулы, позволяющие испытать физические ощущения, теперь ужас для застрявших в Игре.
        Движки ревут! Им нужна твоя высокооктановая кровь! Как не сойти с ума и выжить среди рабов у мародеров Пустоши?
        Михаил Дорохов
        Кровь и Бензин
        Пролог

* * *
        …Мотоцикл запутался в сети и упал. Словно раненый зверь, надрывно заверещал движок. Запутавшееся колесо нещадно зажевало тонкие металлические секции ловушки. От неожиданности Спартак коротко вскрикнул и отпустил руль железного коня. Крыло байка с силой ударило по ноге, и все тело прострелила резкая боль.
        -Допрыгался!!!
        Глубокий протектор буксующего колеса ещё одного байка пронесся прямо перед лицом, вздымая клубы песка и отправляя его в лицо беглецу, распластавшемуся ничком. Один из преследователей ловко крутанулся вокруг ошалелого парня. Бандит свесился с мотоцикла, как индеец с мустанга. Так низко, что Спартак мог разглядеть жёлтые белки глаз, сверкающие укуренным бешенством. Голый до пояса татуированный панк на ходу нанёс удар кулаком в челюсть поднимающегося бедолаги.
        -Ййййууухууу! Вот и свежее пополнение!
        -Свееежааатина!!!
        Крики вперемешку с матом заполоняли всё пространство вокруг. Спартак отчаянно тёр глаза - из-за песка невыносимо резало слёзные мешки. И это ощущалось! Ой как ощущалось! В игре.
        Новые клубы песка от проносящихся мимо байков засыпали беглеца. Перед лицом сверкнул окованный ботинок. Сильный толчок в плечо вновь повалил Спартака. Парень стиснул зубы. Песчинки хрустели даже на зубах. Палящее солнце освещало всё пространство между барханами.
        Вокруг с жужжанием и стрекотом летали кроссовые мотоциклы. На них сидели разодетые в рваньё лысые мужики, и размалёванные диким раскрасом девушки с зелёными ирокезами. На ком-то из мужского пола были просто бриджи с цепями, которые болтались и звенели ниже колен.
        И как только не мешают двигаться?
        Шипы на ремнях, безрукавные куртки с незамысловатой эмблемой белого черепа с хаером на лбу того же цвета, что и у «наездников». А вокруг него вился плохо нарисованный зелёный росток.
        Банда «Ядовитого плюща». Самый плохой исход для одиночки вроде Спартака. Рабовладельцы, высасывающие из своих «кукол» всю жизнь в обмен на вожделенное топливо.
        Он попытался снова подняться, но из группы кружащих мотоциклистов тут же вырвался один из головорезов, и понёсся на Спартака. С приличной силой уродец врезал по верхней части спины. Кости не сломал, но позвоночник пронзила знатная боль - словно током ударили.
        ______________
        ПОЛУЧЕН УРОН!
        -Уровень Жизни снизился на 3 %
        -Остаток Жизни: 40%.
        Вам нужно отдохнуть, чтобы восстановить уровень жизни.
        ______________
        Искусственный интеллект игры любезно подчеркнул всю безвыходность положения.
        Из-за бархана, поднимая тучи мелкой пыли, выкатил громадный и древний пикап. На его передней решётке были установлены параллельно в два слоя натуральные обломки рельс. Они крепились кронштейнами прямо к бамперу. Ниже - опускающаяся «стрела» из покоцанных бронелистов на манер паровоза.
        На кованных дисках в стороны торчали зубья-клинки, способные перерезать ногу будто вращающиеся серпы на древних колесницах. Помимо стекол по всему периметру шли металлические «жалюзи». Довершали сие безобразие: опускающийся таран на капоте в виде куска металлической балки, да решётки по бортам, призванные защищать от кумулятивных снарядов.
        Всё это бронированное чудо цвета яркой ржавчины в разводах венчалось станковым пулемётом калибра 14,5. «Корд» с любопытством поглядывал в сторону Спартака раструбом кустарного дульного тормоза.
        Сколько же эта махина жрёт, и сколько «душ» она уже съела, превратив игроков-невольников в овощей, отключаемых от игры уже в коме или при смерти, которая наступала через пару часов?
        Пикап с шуршанием остановился напротив пойманного беглеца. От загнутых назад трубок из-под капота потянуло раскаленным воздухом. Бортик кузова неожиданно со скрипом отвалился и мягко упал на песок, показав, что с внутренней стороны на нём были ступеньки.
        По ним начал медленно и картинно спускаться долговязый мужик в порванной джинсе с заниженной посадкой. Цепи, венчавшие пояс, гремели как якорные. Одна рука в кармане, сами карманы изодраны в хлам. Во второй - длинная трость с выкидным клинком и навершием в виде оскаленного черепа. Здоровые гриндера с металлической обшивкой издавали громкое цокание при каждом шаге по грязной лесенке. На голый торс была накинута длинная кожанка с меховым подбоем на воротнике.
        Под полой болталась кобура с Кольтом - Анакондой. В нагрудном кармане торчала небольшая бутыль с прозрачной жидкостью, явно имеющей приличное количество градусов. На животе у главаря шайки была большая татуировка в виде скелета орла, соскабливающего клювом остатки плоти с собственных рёбер.
        Голова с длинной зелёной косичкой, лицо: костлявое, перекрещённое намалёванными зелёными полосами в виде буквы Х. Тонкие губы, застывшие в едкой усмешке.
        И сумасшедшие глаза.
        Долговязый встал рядом с сидящим на пятой точке Спартаком. Пленник тяжело дышал и оглядывался. Улюлюканье мотоциклистов-ирокезов стихло, и главарь наклонился к нашему герою, опершись на колени:
        -Ну что? Допрыгался, раб? Ты нарушил главный закон этого места. Слабый - это корм для сильного. А мне нужно чем-то кормить движки моих ублюдков.
        Спартак только открыл рот, чтобы сказать в ответ колкость, как долговязый выпрямился и, размахнувшись своей чёрной тростью, врезал набалдашником-черепом по скуле беглеца.
        ______________
        ПОЛУЧЕН УРОН!
        -Уровень Жизни снизился на 4 %
        -Остаток Жизни: 36%.
        Вам нужно отдохнуть, чтобы восстановить уровень жизни.
        ______________
        Боль сопровождалась хрустом. По ощущениям - челюсть все же не была сломана. И то хорошо. Но колкое ощущение в области скулы, сменившееся почти сразу жутким нытьем - было не из приятных. Спартак крутанулся от удара вбок, опёрся на руки и выплюнул отколовшийся кусок зуба.
        Кровь закапала на песок. Какой же маньяк создал этот виртуальный мир?
        Главарь в кожанке повернулся к своим подопечным и закричал, подняв трость как флаг:
        -Братья мои!!! Наши соклановцы будут отомщены!!!
        Взрыв злобного мата перекрыл последние слова предводителя моторизированной свары моральных уродов. Некоторые бродяги на байках дали очередь из автоматов в воздух, за что получили уничтожающий взгляд «атамана».
        Патроны надо беречь. А ещё надо двигаться, ибо у некоторых уже конкретно рвёт крышу и скоро они начнут выходить из-под контроля. Здесь, в этом мире, только скорость не даёт обитателям сходить с ума.
        -Так будет с каждым, кто решит сбежать из нашей тюряги!
        Новый всплеск ора и улюлюкания, несущегося из десятков глоток.
        -Но сначала эта «кукла» принесёт нам триста галлонов бензина!!!
        Новый крик был уже сдержаннее, но все ещё звучал бодро.
        -А после… - долговязый вперил бешеный взор чёрных глаз в лицо Спартаку, - мы заставим тебя помучиться так, что отключение от игры будет очень болезненным, долгим и желанным… А потом. Ты знаешь…
        Громогласное рычание перекрыло слова главаря и все, включая Спартака, с удивлением повернули головы на страшный звук…
        За пять дней до происходящих событий…
        Глава 1. Десант
        …Горящий коктейль Молотова, вращаясь как волчок, летел Максу прямо в лицо.
        Черт бы побрал эти голографические телики конца двадцать первого века. С одной стороны это даже круче, чем пресловутое три-дэ. С другой - можно иногда от страха отбросить коньки. Из-за этого казалось, будто квартира старшего брата «жила» отдельной жизнью. Сомов вздрогнул от неожиданности, когда бутылка с пылающей смесью разорвалась прямо перед ним и окатила огненными брызгами.
        С Максом, естественно, ничего не произошло. Толпа под прикрытием щитов побежала на зрителя, размахивая битами и самопальными огнестрелами. Летели камни. Мгновение, и на месте воющих людей, метающих «молотовы», появился строгий диктор в отлично отглаженном светлом костюме. Слегка подавшись вперед на зрителя для пущего эффекта, он принялся нагнетать атмосферу тревожным голосом. Мол, где-то в очередной африканской стране происходит новая революция. Свергают какого-то диктатора, который стремился обеспечить стране существование не ниже европейского.
        Чересчур сильные соседи не нужны никому. А простым людям скажи, что завтра конец света - они сделают его сегодня сами…
        Щелчок пальцев, и голограмма изменилась. Очередные протесты в Европе набирали обороты. Максим уже не слушал причину. Такие новости - обычное дело уже лет пятьдесят.
        -Выключить.
        Система «умного дома» захватила взгляд, направленный на голограмму. «Телевизор» выключился. Макс, вчера обычный парень, а теперь «успешный молодой человек со средним достатком» потянулся на диване и хлебнул свежевыжатый апельсиновый сок из стеклянного стакана. Жизнь хороша, когда тебе двадцать лет, и ты имеешь возможность зарабатывать именно на своем любимом деле - её величестве Игре.
        Сомов был настоящий игровой наркоман.
        Тут, в столице, один из социальных лифтов - родственники и везение. Пусть кто угодно говорит о том, что киберспорт, это не работа и не профессия, но старший брат Макса определенно добился больших успехов в этой же сфере, раз смог позволить себе такую квартиру в самом центре Москвы, на высоте птичьего полета. А потом и вложился в это дело.
        Сомов младший был тоже подающим надежды игроком, срубающим сотни фрагов в популярных шутерах. Трансляции турниров, в которых он участвовал, смотрели миллионы. На стримах в чатах было не протолкнуться. Сообщение терялось за долю секунды. Вдобавок, двоюродный родственник решил помочь парнишке «встать на ноги в столице», забрав из глубинки.
        Нужно было тренироваться. Больше и больше. Как говорил старший брат Артур, «вечнозеленые» сами на карман не накапают. Почему-то он любил это устаревшее обозначение давно вышедшей из оборота валюты.
        Теперь Артур имел неплохой пакет акций в одной из компании по производствам игр. Жил он на три дома Москва - Лиссабон - Калифорния. Компания базировалась в Португалии, большинство игроделов персонала сидели в силиконовой долине и в Москве.
        Пока Артур был в командировке и решал вопросы по финансовым потокам в новой серии игр, Максим обкатывал новую капсулу полного погружения в виртуальный мир. Этот девайс был доступен немногим, потому как в нем была установлена сложнейшая система жизнеобеспечения. Только на содержание подобного «саркофага» уходило под восемь тысяч кредитов в год. Не говоря уже о стоимости самого девайса.
        Компания, производящая эти устройства грозилась в будущем подвинуть на рынке привычные шлемы и обычные капсулы с отдельными трансляторами рецепторных реакций, будь то вкус, тактильные ощущения или еще что-либо. В новом изобретении использовалась система входа в виртуальной пространство посредством подключения к игре не только тела геймера.
        Сама игра транслировала образы в мозг человека через нейроимпульсы. Грубо говоря - когда игрок закрывал за собой крышку капсулы, и его оплетало множество проводов, мыслительная деятельность пользователя напрямую связывалась с игрой так сильно, как никогда ранее.
        Прорыв в игровой индустрии.
        Разработчики в шутку говорили, что следующей их «поделкой» будет погружение геймера в жидкость, которая станет симулировать абсолютно все реакции организма на игровые происшествия. Обруч на голове и тело в нейроактивной полу-плазме. Лаконично, но жутко. Однако, такие исследования вызвали большой отрицательный резонанс в обществе.
        Новая капсула NRS-23, установленная в игровой комнате старшего брата пока что воспроизводила лишь тридцать процентов реальных ощущений и была полу-экспериментальной. По предзаказу. Во всем мире не более 500 000 экземпляров.
        Такой аппарат имели лишь самые отчаянные и заядлые геймеры, зарабатывающие себе на жизнь в подобных штуках. Тестеры и стримеры. Киберспортсмены и игровые маньяки. Продажа на первом этапе тестирования только для тех, кто подписал полный отказ от юридических последствий и страховых случаев.
        Ведь в девайсе была возможность испытать настоящую боль.
        Максим подключил запасной блок питания и защитный маршрутизатор, затем включил основную подачу электричества для капсулы. «Саркофаг», покоящийся в наклоненном положении на невысокой железной опоре замигал по краю стеклянной крышки зелеными и синими огоньками. Как будто один из режимов дешевой старой гирлянды, которую бабушка вешала на елку каждый Новый Год в детстве Макса. Он невольно улыбнулся этому сравнению.
        Кнопка входа гостеприимно замигала приятным бирюзовым светом - купол саркофага медленно поехал на гидравлических роторах в сторону.
        -Приветствую, Максим. Установите время-ограничитель игры.
        -Шесть часов.
        Это было не такое уж и большое время. Новая капсула позволяла обойти ограничение двенадцати часов нахождения в виртуале за счет поддержания тела витаминной и питательной смесью через небольшие инъекции. Это тоже вызвало взрыв споров в обществе и в научных кругах. Геймеры буквально пищали от радости и продавали все, что у них было, дабы достать желанный девайс.
        А вот противники нововведения выходили на массовые демонстрации и собирали подписи под кучей петиций, предупреждая о том, что человечеству осталась всего лишь пара шагов до жизни в виртуальном мире.
        Сомов решил потренироваться по его меркам «недолго». Все-таки до следующего крупного турнира было еще достаточно времени. Сейчас он параллельно «раскачивал» аккаунт поVIP-заказу. И тренировка, и деньги в одном флаконе. Максим присел на край капсулы. Задержал дыхание и лег на мягкий массажный ортопедический покров из двадцати тысяч микроцилиндров, подстраивающихся под контуры тела человека. Стеклянная крышка захлопнулась, и Сомов наконец-то выдохнул. Все-таки техника безопасности - дело важное.
        Мельчайшие иглы проводков впились в шею, слегка покалывая, словно электрофорез. На голову медленно опустилась широкая маска, а четыре тонких зажима позади неё обхватили лоб и скулы.
        В глазах потемнело.
        Перед Максом на черном фоне как будто вдалеке зажегся логотип компании, сделавшей капсулу. Золотистые переплетающиеся линии образовали причудливый треугольник, который закрутился и рассыпался на мириады частей. Затем эти искорки собрались снова и превратились в изображение вселенной.
        ______________
        -ВЫ ИСПОЛЬЗУЕТЕ СИСТЕМУ ВИРТУАЛЬНОЙ РЕАЛЬНОСТИ NRS-23. МЫ БЛАГОДАРИМ ВАС ЗА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НАШЕГО ПРОДУКТА. ПОЖАЛУЙСТА, ПРОЙДИТЕ СТАНДАРТНУЮ ПРОЦЕДУРУ ПОДТВЕРЖДЕНИЯ ОТКАЗА ОТ СТРАХОВЫХ СЛУЧАЕВ В СФЕРЕ ВИРТУАЛЬНЫХ ИГР, ИНАЧЕ ДЕКЛАРАЦИЯ 19 -34 НЕ ПОЗВОЛИТ ВАМ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ НАШИМИ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫМИ ВОЗМОЖНОСТЯМИ.
        ______________
        В 19 часов 34 минуты по Гринвичу, восемь лет назад погиб «застрявший» в видеоигре Адам Норкс - перспективный аспирант - программист, который учился в одном из самых мощнейших технологических университетов мира. Восходящая звезда науки попыталась создать прототип NRS-23, но уровень технической мысли тогда был еще не настолько высок. Молодой ученый сначала застрял в виртуальной реальности, а затем при попытке отключения его из системы - впал в кому.
        Скончался Адам через шесть часов. Тогда же и появилась «Декларация защиты жизнеобеспечения игроков в виртуальных играх». Или, в сокращении - Декларация 19 -34.
        Отказываясь от этой декларации, обладатели давали разрешение на симуляцию у них реальных ощущений. Если в игре в Вас попадет пуля снайпера - Вы почувствуете тридцать процентов от реальной боли, которую могли бы получить. Это был максимум допустимых ощущений.
        Казалось бы, зачем это, чистый мазохизм.
        Но находились те, кто покупали капсулу за баснословные бабки. Брату Максима она досталась в эксклюзивном порядке для испытания, и протокол 19 -34 в ней еще ни разу не отключался. Оба родственника не горели желанием испытать те ощущения, которые получает боец, когда в его бронежилет попадает пуля из СВД и оставляет в лучшем случае мощнейшую заброневую травму.
        Что должны были чувствовать любители фэнтезийных игрушек - Сомов вообще не представлял.
        Подогревал все эти споры насчет виртуальных миров между правозащитниками и их оппонентами и недавний инцидент, когда один за другим почти четыре тысячи человек по всему миру «провалились» в виртуальную реальность и сейчас находились в полной отключке. Кто-то побогаче, так и остался в капсулах с дополнительным жизнеобеспечением, наподобие той, в которой сейчас лежал Максим. Только менее продвинутой
        -Не отключаем протокол.
        Мысленная команда была мгновенно прочитана, и искин ответил все тем же приятным женским голосом:
        -ПРИНЯТО. ЗАГРУЖЕН СТАНДАРТНЫЙ ПАКЕТ РЕЦЕПТОРОВ.
        Перед глазами Макса появилась зеркальная и спокойная гладь озера в Норвегии. Вдали виднелся высокий горный кряж. А от воды исходила густая испарина, поднимаясь в пасмурное свинцовое небо. Стало немного прохладно. Это он вошел на «рабочий стол» своего аккаунта.
        Прямо над дорогой, уходящей за горы, повисли крупные ярлыки:
        ______________
        -БИБЛИОТЕКА ИГР (16)
        -БИБЛИОТЕКА ВИРТУАЛЬНОЙ РЕАЛЬНОСТИ (ПУСТА)
        -НАСТРОЙКИ.
        -ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ КОНТЕНТ (ТРЕБУЕТСЯ ОТКАЗ ОТ СОБЛЮДЕНИЯ ДЕКЛАРАЦИИ 19 -34 В НАСТРОЙКАХ)
        -ВЫХОД.
        ______________
        Кратенько, все самое нужное. Вторая библиотека пустовала, так как Максим не считал себя социопатом, и мог пойти погулять с друзьями и сходить в клуб не только виртуально, но и в обычной жизни.
        К сожалению, большинство его сокомандников по турнирам такой подход не поддерживали. Они окончательно ушли в виртуальный мир, считая, что бродить меж небоскребов столицы или прогуливаться по парку не так интересно, как, например, устроить пикник в виртуальных Гималаях. И не объяснишь ведь, что ощущение покалывания в груди от чувства высоты в реальности - никогда не сравнится с тем, что испытываешь в игрокапсуле.
        Хотя…
        Если проект не свернут - второе дополнение к NRS-23 поднимет процент ощущений еще на двадцать процентов. А там, глядишь, и до девяноста допрыгают. В сотку Макс почему-то не верил. Есть определенные барьеры психологического характера, способные нарушить нормальное функционирование организма.
        Сомов посмотрел на пункт «Библиотека игр» и мысленно нажал на него.
        В левой части экрана над озерцом в воздухе появились десять ярких и броских ярлыков. Одиннадцатый, «висящий» особняком, сообщал о переходе на следующую вкладку. Именно на него и нажал Максим. Брат сказал не менять ничего в его градации игр. Ну что же - пусть. Не баре какие-нибудь лишнюю кнопку нажать.
        На новой вкладке высветились еще шесть ярлыков, и Сомов нажал на тот, за которым в туманной дали виднелся самый высокий пик горной гряды в виртуальном трехмерном рабочем столе.
        «STORM OF THE CITADEL»
        Так называлась игра, в которой Максим уже добился значительных успехов. Немногочисленная на режимы, но невероятно красочная и проработанная технически, эта игрушка свела вместе миллионы любителей городских боев в шутерах.
        Команда Макса заняла второе место в общеевропейском чемпионате и дорвалась до куша, совершив путь практически из неизвестности. Так вот и выбился, как сейчас принято говорить, «в люди», паренек из села, тогда еще сидящий в обычном шлеме с дешманским и кричащим названием «Ас». Впрочем, ради маркетинга у названия естественно имелась приставочка PRO.
        Игра загружалась не более десяти секунд, во время которых перед глазами проносились кадры качественного боевика. На противотанковых минах подрывалась тяжелая техника, запакованные в дорогую снарягу бойцы лупили из пулеметов по противнику. Вокруг всего этого крутилась то снежная буря и видео переносилось в Альпы, то раскаленный песок, и дислокация менялась на ближний Восток.
        ______________
        «ЗАГРУЗКА 90%»
        «ИНИЦИАЛИЗАЦИЯ ПРОФИЛЯ»
        «ЗАГРУЗКА ГЕНЕРАТОРА ВИРТУАЛЬНОЙ ДИНАМИЧЕСКОЙ МОДЕЛИ»
        «ВХОД В ИГРУ»
        ______________
        Перед глазами предстала картина полуразрушенного от постоянных бомбардировок города и привычные каждому вкладки:
        ______________
        ВАШ АККАУНТ: «БЕРКУТ_2070»
        «ОНЛАЙН ИГРА»
        «ОДИНОЧНАЯ ТРЕНИРОВКА»
        «НАСТРОЙКИ»
        «КОЛЛЕКЦИЯ»
        «ВЫХОД»
        ______________
        Неожиданно показалось уведомление о состоянии игры, всплывшее в правом нижнем углу.
        «ВХОД В ИГРУ НЕБЕЗОПАСЕН. ВОЗМОЖНА РАБОТА ПОСТОРОННИХ ПРОГРАММ НА СЕРВЕРЕ. ХОТИТЕ ПРОДОЛЖИТЬ? ДА/НЕТ.»
        Сомов удивился - какие могут быть сбои в новой капсуле, которая сама убивает вирусы? Естественно продолжить. Даже если глюканет - ну что же придется начать сначала после перезагрузки. Ничего страшного не случится.
        Максим нажал на роковую клавишу с надписью «Да», выбрал онлайн игру и вошел в режим случайной схватки. Сокомандники пойдут тренироваться вечером. А сейчас он побегает сам, отдохнет, и уже вечером войдет снова в виртуальную реальность.
        Сервер мгновенно подобрал несколько локаций на выбор, из которых фильтр отобрал три наиболее часто посещаемых Максимом.
        Пройдя мимо «Войны в заливе» и «Немецкой оперы», Сомов выбрал карту «Смерть в песках».
        Около трехсот человек на карте - пойдет для тренировки. Макс нажал одну из точек респауна на схематическом изображении местности в брифинге. Судя по ареалу распространения красной линии, соперник методично отхватывал территорию карты кусок за куском. Затем игрок выбрал режим «Десантирование». Хомячки пусть появляются на защищенных базах, а он любил начинать так, чтобы получить максимальное количество очков за «Рискованную высадку» и «Защитника базы».
        Макс напрягся. Пошел обратный отсчет. Он на мгновение представил, что закрыл глаза. Все потемнело и в игре. Глубокий вздох, и… Падение!
        Глава 2. Захват плацдарма
        Холодный ветер ударил в лицо и засвистел в ушах. Максим открыл глаза и снова по привычке зажмурился. Возникло ощущение парения. Восходящие воздушные потоки били в защитные тактические очки и маску. Внизу под Сомовым, а точнее теперь под«БЕРКУТОМ_2070», простиралась песчаная долина, разделенная большим хребтом.
        На юге виднелась вдалеке горящая военная база, расположенная прямо посреди пустыни. Там шли ожесточенные бои. Вспышки сквозь валящий клубами черный дым подсказывали, что там рвутся хранилища с горючкой. На востоке за хребтом не было видно ничего - игроки, во избежание засилья «фрагорубов-крыс» - респаунились уже в четырех сотнях метров над землей, а огромный пик скрывал их от снайперов из основной части городка.
        Черный дым от горящих заскриптованных покрышек, который закрывал десантников некоторое время от кемперов с болтовками - вскоре должен будет рассеяться. И как обычно бывает на этой карте, на последних пятидесяти метрах до земли кому-то из десантного отряда очень сильно не повезет, если внизу засел хороший стрелок.
        Именно за такую рискованную высадку и давалось больше очков. С точки зрения игры - все логично, с точки зрения реального мира… - Макс поежился. Реальность начнется внизу в близких стычках и в нырянии по канавам, которые окончательно размесили гусеницы танков.
        Раздался электронный пронзительный сигнал, и парашют за спиной открылся. Сомов тут же схватился за ручки управления.
        Теперь он предоставлен сам себе.
        Игрок окинул взглядом часть городка, занимавшую половину пространства между хребтом и условной границей карты. Вместо нее разработчики поместили широкую реку. Похоже, за прообраз был взят Нил. Нереалистичная география в угоду красоте игры, но в остальном, за исключением отсутствия болевых физических ощущений - полный реализм.
        Максим увидел, как в восточной части города на узкой улочке зажимали отряд бронетехники. Его союзники пытались пробиться через заслон в виде горящего БТРа. С крыш их поливали огнем. Единственной надеждой колонны являлись двое снайперов, засевших на высоком здании и отстреливающие гранатометчиков, которые пытались сжечь оставшуюся технику и лишить сокомандников последней хрупкой защиты в виде бронированных джипов.
        Скорректировав свое планирование вправо, Максим прокричал в микрофон рации под маской:
        -На четыре часа. Зажимают колонну. Кто со мной?
        -Плюс один.
        -Плюс.
        -С Вами.
        Перед глазами пробежала надпись в тактических очках:
        «СФОРМИРОВАН КВАД: БЕРКУТ-2070, ТОП-ТОП, ЗАВДВ-18, ПРО100МАСТЕР»
        Дальше - молчание.
        Десантировалось таким способом немного - не каждый рисковал высадиться в части карты, на две-третьих занятой вражескими войсками. И из небольшой группки парашютистов трое человек в помощь - вообще отличный результат. Максим мысленно похвалил соображающих что к чему напарников и приготовился к приземлению. Ноги жестко коснулись песка, и Беркут, тут же просеменив несколько шагов, упал в него на бок.
        «ЗДОРОВЬЕ: - 1%. ВОССТАНОВЛЕНИЕ ВОЗМОЖНО»
        Надпись пронеслась перед глазами в правом нижнем углу и исчезла.
        Отсушил ногу. Ну, ничего. Это и в жизни терпимо. А тут вовсе не чувствуется. Сомов быстро отсоединил защелки, выскользнул из лямок и страховки усовершенствованного парашюта. Через триста метров уже начинается настоящий огневой рубеж. Оттуда может работать снайпер. Судя по закрутившемуся медленно парашюту одного из десантирующихся и его безвольной фигурке, висящей на стропах, основная десантная группа лишилась одного бойца уже в полете.
        Максим проводил глазами печально падающего союзника. Скорее всего, игрок уже вышел и дожидается кулдауна, чтобы высадиться снова.
        Беркут покрутил головой и проговорил:
        -Есть связист?
        -Есть, - отозвался Про100мастер, которого Сомов решил называть просто Мастером.
        -Давай личный канал для четверых.
        -Секунду… Есть.
        В игре присутствовали разные способности, которые можно было прокачивать по мере получения новых очков повышения уровней. Максим готовил новый аккаунт к продаже за очень и очень кругленькую сумму, и поэтому качал в основном боевые навыки по заказу клиента. Посему саппортовых навыков у него пока что не было.
        В эфире появился новый хриплый голос:
        -Запускаю дрона за бархан.
        Отлично! Оказывается, Топ-Топ - инженер-разведчик. Можно будет узнать, что творится в окрестностях, не маяча на линии горизонта в прицеле невидимого снайпера.
        Топ, имевший премиумный образ спецназовца с качественным пустынным камуфляжем, скинул быстро рюкзак и выудил оттуда обтекаемую четырехлопастную машинку. Затем открыл ударопрочный кейс видеоприемника из углепластика и подкинул квадрокоптер повыше. Жужжание ознаменовало начало работы мощного компактного моторчика.
        Дрон завис на секунду в воздухе, а затем резко сорвался с места и скрылся за песчаным холмом, вершину которого начало заносить желтой поземкой. Странно. Дополнение что ли поставили. Максим не помнил раньше на этой карте смены погоды. И песочные вихри смотрелись как-то неестественно. Может и есть тот самый вирус или посторонние программы? Так или иначе, смотрелось все пока что безобидно, и игрок не придал этому значения.
        Топ, уставившийся в экран, выдал:
        -В двухстах метрах от нас есть брошенный грузовик. Турель, правда, нерабочая.
        Максим обрадованно кивнул:
        -Починить сможешь?
        -Это первый бой за день - очков еще не накопилось, - с досадой протянул инженер. Очевидно, ему тоже не улыбалась перспектива катить в город без конкретного калибра на башне бронированного приземистого Камаза.
        -Да ну давайте на нем прорвемся и покрошим их к хренам! - «ЗаВДВ» явно не терпелось вступить в бой.
        Сомов нахмурился: нервный в команде - первая причина слива. Как можно вежливее он проговорил:
        -Спокойно. Видел - сняли одного уже? А может и еще кого, а мы просто за барханом не видим. Откройте статы, - последнее уже было сказано всем.
        Через секунду рядом с каждым из игроков появились краткие характеристики и физические показатели. Из всего увиденного, Максим мгновенно выбрал для себя несколько необходимых навыков и продумал тактику на ближайшие десять минут, которые обещали быть очень жаркими.
        -Десантура, утянешь «Корда» спринтом?
        «ЗаВДВ» быстро отозвался на вопрос:
        -Ясен красин! Об чем вопрос?!
        -Отлично, - Макс почувствовал, как последние детали небольшого пазла складываются в законченную картину, - Топ, тебе для починки пулемета надо полтысячи очков. Доезжаем до вот этого здания - Беркут пометил синим маркером дом, хорошо просматривающийся на картах. Их небольшие изображения уже появились на вспомогательных экранах очков каждого из напарников. Сейчас съемку с дрона видел каждый участник квада.
        -Дальше Топ занимает позицию и берет хэд-шотами тех, кого подтянем под него. Мастер, ты за рулем, постарайся на себя собрать гранатометчиков для Топа. Водишь ты лучше всех, пару выстрелов броня Камы выдержит. Десантура - снимешь пулемет заранее и пересечешь пустырь, после того, как Топ починит его. Грузовик не проедет по улице - там дорога заблокирована. А за пустырем переносной маяк респа у вражин. Накрываешь их респ с «Корда». Как только перестают лезть с портала - мы убираем маяк и закрепляемся на улице до подхода наших. Я пока что попробую взять на себя автоматчиков на улице - на сколько хватит сил - сдержу. Погнали!
        Все четверо рванули на вершину бархана, и как только съехали на спине по его обратной стороне - сразу заняли позиции под прикрытием брошенного грузовика. Топ-Топ мгновенно нырнул между колесами стального монстра и прильнул к прицелу снайперской винтовки. Через пару секунд раздался его голос:
        -Все чисто. Залезайте.
        Группа обогнула грузовик, и «ЗаВДВ» рванул что было силы массивную бронированную дверцу. В проходе открылась пренеприятная картина - на полу валялся труп. Как настоящий. По игре на месте каждого убитого еще двадцать минут находился маркер его обозначения… в виде настоящего жмурика.
        Пулемет покорежило очередью из такого же крупного калибра. Досталось и стрелку, судя по тому, что в его груди зияли две страшные раны.
        Мастер кинулся к кабине, занимая место водителя, пока Сомов вытаскивал труп на улицу. Выпихнув «муляж» наружу, он задумался над тем, что в реальной жизни, наверное, сделал бы все по-другому.
        Что-то слишком много сентиментальных мыслей сегодня. Что с ним? Это всего лишь игра. Тут и боли не чувствуешь.
        Двигатель КАМАЗа заурчал, и грузовик тронулся еще до того, как Максим захлопнул дверцу. Мощные колеса военного тяжеловеса взрыхлили песок и потянули пару десятков тонн по еле видной полузанесенной дороге в сторону города.
        Мастер брал разгон, пока Десантура возился с пулеметом, снимая его со станка - для такой операции в игре нужно было снять четыре фиксатора и это требовало особое умение по обращению с крупным калибром, которое было в команде только у «ЗаВДВ».
        Вот и первые дома. Белые, с черными и желтыми разводами от огаров. Тут был пожар. Плоские крыши, на каждой из которых мог притаиться гранатометчик или автоматчик противника. Узкие балкончики - не мене опасные, так как с дрона не было видно - есть ли кто в глубине комнат.
        КАМАЗ пошел быстрее, как только выехали на нормальный асфальт, объезжая сгоревшие остовы легковушек.
        Максим посмотрел в бойницу и отдал команду:
        -Правее, останови у переулка.
        Мастер молча свернул и стал так, чтобы заслонить выход с десантного отсека от возможного огня. И не зря. По борту тут же застучали первые неуверенные очереди - проверяли процент сохранения брони грузовика. Стрельба прекратилась - противники поняли, что еще хороший запас и надо будет работать от кумулятива. Иначе все превратится в бессмысленный расход патронов.
        -Быстрей! Быстрей! - подгонял Беркут сокомандников.
        Десантура и Топ выскочили из десантного отсека и затрусили по узкой соединяющий два проезда улочке, осматривая крыши и подворотни. Макс вернулся к Мастеру, захлопнув дверцу:
        -Давай ближе!
        -Ты с ума сошел? - удивился напарник.
        -Давай говорю, иначе завязнем тут, а наших мало в секторе, на технике свои приедут только после того, как снимем респ.
        -Уверен?
        -А ты бы поперся сюда на крупняке, пока маяк стоит? - резонно заметил Макс.
        -Ну да…
        -Тогда давай живее! - скомандовал сам собой возникший командир квада.
        Мастер вдавил газ и вырулил на улицу, набирая скорость и лавируя между завалами мусора и рядами жженых покрышек. Свернув около двухэтажки, на крыше которой Максу показалось движение, он остановился, и Беркут двинулся к выходу:
        -Будь на связи.
        Ну, вот и понеслась. Проверить патронник. Все в порядке. Вдох, глубокий выдох. Пошел!
        Максим с силой распахнул десантную дверь грузовика. Прыжок вперед. Метнулся за угол здания. За спиной вжикнули пули. Он тут же влетел внутрь хлипкого флигеля, примыкающего к целевому зданию. Взял на прицел дверной проем во вторую комнату. Вовремя.
        С другой стороны вытянутой дощатой хибарки показался первый противник, замотанный в арафатку и уже целящийся из винтовки, доводясь на Сомова. Это его и подвело. Лишняя доля секунды тут имеет огромное значение. Макс не теряя времени открыл огонь от живота, отклоняясь, и стремительно падая вправо в сторону, уходя с линии возможного обстрела. Беркут нырнул за старенький комод.
        Повезло - пуля вражины задела дверной косяк - игрок от попаданий завалился назад. Свинцовые жала Сомова нашли цель. Два попадания. Одно критическое в шею. На чистом фарте, сказал бы другой, но не для игрока ПРОуровня. Начало положено.
        Сто пятьдесят очков актива капнуло в копилку раунда. Перед глазами мелькнула соответствующая надпись лога. Быстро перезарядиться - лучше иметь полный магазин, когда придется зажимать противника на лестнице за флигелем. А она сейчас будет. Эту карту Беркут знал прекрасно.
        Макс быстро рванул к двери, на ходу отпуская автомат, чтобы тот повис на ремне. Достать из разгрузки светошумовую гранату, разогнуть усики и выдернуть чеку. Отсчет и бросок за угол. Глухануло знатно. Уши заложило даже у него самого, но тем, кто был внутри, не повезло сильнее - светляков из глаз они будут видеть до самой смерти.
        И она пришла тут же.
        Рывок внутрь комнаты. И два шота по головам мечущихся противников в уходе влево за кресло. Здоровое, массивное. Мог бы враг простелить и его, но… но 300 очков ушло Беркуту. Светошумовая сделала свое дело. Один из противников попытался дал очередь вслепую, но лишь размочалила древнюю рассохшуюся тумбочку в паре метров от Сомова.
        450 очков есть. Еще пятьдесят и можно будет поставить стационарную аптечку-раздатчик, которая даст 30 единиц здоровья в радиусе 5 метров.
        За окном раздалось шипение. Макс на автомате прокричал в личный канал, понимая, что все равно безнадежно опаздывает:
        -Мастер, РПГ справа!
        Разрыв с шипением ухнул где-то за стеной, выбив труху с потолков, и осыпав уже несущегося к следующему дверному проему Беркута.
        В дверях он встретился и с самим стрелком из гранатомета, который услышал крик противника и, сменив оружие, бежал ликвидировать нарушителя спокойствия в секторе. Мысленно активировав прокачанный навык штурмовика, Беркут резко ускорился и буквально пушечным ядром снес вражину на пол, добивая прикладом автомата. Удар пришелся аккурат в переносицу под край шлема. Хрустнуло.
        ______________
        УНИЧТОЖЕН ПРОТИВНИК. ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ДЕЙСТВИЯ: УСПЕШНО ИСПОЛЬЗОВАН НАВЫК «ТАРАН», ОЧКИ ОПЫТА: 250. ОЧКИ АКТИВА - 200
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ПОЛНОГО ОБЪЕМА ОЧКОВ ЗА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НАВЫКА «ТАРАН» В РАЗМЕРЕ 350 ИСПОЛЬЗУЙТЕ ПРИ АКТИВАЦИИ УМЕНИЯ ШТУРМОВОЙ ЩИТ.
        ______________
        Со щитом вообще можно задавить и покромсать тесаком, если развито и это умение. А можно и по-простому: прижать к полу, и дать несколько выстрелов из пистолета в упор. Особо изощренные и опытные игроки умудряются находить зазор в боку между бронежилетом и одним выстрелом отправлять пулю к сердцу врага. Снимают сливки в виде еще трех сотен дополнительных очков за достижение «Хирург». Но пока что будем довольствоваться тем, что есть.
        Возмущенно ревущий двигатель КАМАЗа на улице возвестил о том, что попадание из гранатомета сняло не все единицы брони у боевой машины, а Мастер еще в строю и готов сражаться.
        От второго выстрела из РПГ с крыши спасло уже только мастерство водителя. Мастер вовремя заметил торчащую наверху фигуру с трубой на плече и тут же вырулил с перекрестка. Заряд, оставив дымчатый след, угодил в клумбу за правым бортом. Вместо цветов в ней итак уже зияла черная воронка от старого артудара. Вот огневая поддержка с воздуха сейчас бы не помешала.
        Сомов выглянул в соседнюю комнату, быстро обведя её стволом автомата. Никого. Можно и проверить сводку. Он открыл отчет о технике, и перед глазами на экранах в очках быстро встала таблица:
        ______________
        «НАЗЕМНАЯ БОЕВАЯ ТЕХНИКА СОЮЗНИКОВ:
        ЛЕГКОБРОНИРОВАННАЯ - 28, В ВАШЕМ СЕКТОРЕ 6.
        СРЕДНЯЯ БРОНЯ - 23, В ВАШЕМ СЕКТОРЕ 0.
        ЛЕГКИЕ КОЛЕСНЫЕ ТАНКИ - 7, В ВАШЕМ СЕКТОРЕ 0.
        ТЯЖЕЛЫЕ ТАНКИ - 4, В ВАШЕМ СЕКТОРЕ 1.
        ВОЗДУШНАЯ ТЕХНИКА СОЮЗНИКОВ:
        УДАРНЫЕ БОЕВЫЕ ВЕРТОЛЕТЫ 2 КЛАССА - 6, В ВАШЕМ СЕКТОРЕ 0.
        УДАРНЫЕ БОЕВЫЕ ВЕРТОЛЕТЫ 1 КЛАССА - 5, В ВАШЕМ СЕКТОРЕ 0.
        ИСТРЕБИТЕЛИ - 2, СЕЙЧАС В ВАШЕМ СЕКТОРЕ 0. ТРЕБУЕТСЯ ВЫЗОВ.
        ТРАНСПОРТНАЯ ТЕХНИКА (ОТКРЫТЬ СПИСОК)
        КАРТА НЕ ПРЕДУСМАТРИВАЕТ НАЛИЧИЕ У ИГРОКОВ САМОХОДНОЙ АРТИЛЛЕРИИ, НО ПОЗВОЛЯЕТ ВЫЗВАТЬ ТОЧЕЧНЫЙ АРТИЛЛЕРИЙСКИЙ УДАР (ТРЕБУЕТСЯ 30 000 ОЧКОВ АКТИВА)»
        ______________
        Обалдеть! Только пехота, да отчаянная команда на джипах с танком - нубом, застрявшим на другом конце сектора города. Поддержку с воздуха можно не ждать - пока прилетит, их уже тут задавят числом. Процентов 90 союзных войск тусят около топливной базы в другом секторе. Надо пошевеливаться. Убрать точку респа тут и пошуметь в тылу как следует, глядишь, часть сил противника оставит позиции для зачистки тыла. Тогда и на топливняке наши выжмут их.
        -Мастер, выезжай на главную. Поднимаюсь на второй этаж. Топ, ты готов?
        -Готов.
        Макс сконцентрировался до предела. Вдох-выдох.
        -Я пошел.
        «Корд» - российский крупнокалиберный пулемёт с ленточным питанием под патрон 12,7?108 мм.
        Глава 3. Респаун-ловушка
        Сомов бросился к стене лестничного проема и прижался к ней, наводя Абакан на лестницу. Пусто. Тихонько медленно подняться на второй этаж иии… Вторая граната полетела внутрь. Теперь главное, чтобы гранатометчики, засевшие и переговаривающиеся на втором этаже - вышли под Топа, или, хотя бы, засветили себя.
        Пришел черед слепой стрельбы. Максим выставил автомат из-за стены и вдавил спусковой крючок, посылая очереди скорее для острастки. К нему неожиданно присоединился еще кто-то на улице. Неужто Десантура видит противника в окнах? Куда же они забрались с Топом? Сомов открыл перед собой мини-карту, которую до этого свернул, чтобы не мешала в бою на первом этаже. Так и есть. Бойцы квада решили рискнуть и занять этаж выше в том здании, что указал Беркут. Теперь ситуация может пойти более споро.
        Раздались матерные крики, и послышался топот сапог - по лестнице над Сомовым неслись наверх. Противник решил, что нужно занимать более высокое положение, уходить с линии огня дерзкого автоматчика и накрывать грузовик из всех «труб».
        Послышались отдельные хлопки. Еле слышные через трель автоматов Беркута и «ЗаВДВ». Макс мысленно открыл логи команды:
        ______________
        ТОП-ТОП: ПОЛУЧЕНО 150 ОЧКОВ АКТИВА…
        ПОЛУЧЕНО 150 ОЧКОВ АКТИВА…
        ПОЛУЧЕНО 200 ОЧКОВ АКТИВА (ПОПАДАНИЕ В ГОЛОВУ)…
        «ЗАВДВ»:ПОЛУЧЕНО 40 ОЧКОВ ПОМОЩИ…
        ______________
        Десантура явно выгоняет противника под него на голую крышу, разнося в щепки будку с врагом на самой вышине. Но ничего - патронов на всех хватит. Топ решил не рисковать и работать по корпусу. И так правильнее - гарантированное попадание на таком расстоянии. Теперь гранатометчики на крыше уже не смогут безнаказанно напичкать зарядами из РПГ их КАМАЗ. Стрельба стихла, и Максим молниеносно кинулся к лестнице.
        На ней, как это обычно и бывает - застрял игрок противника, не зная, что ему делать, толи бежать наверх, где союзников мочалят из пулемета и отщелкивают из снайперской винтовки, то ли вниз, где уже вырезан первый этаж и орудует непонятный автоматчик.
        В общем, парень по неопытности совершал главную ошибку - пытался «переждать» чего-то. Поплатившись за это раундом, он принес Беркуту 150 очков, остался сползать по ступенькам вниз, а Сомов наконец-то выбрался на крышу.
        -Выхожу на крышу, не стрелять!
        На старом облупившемся рубероиде валялись трое гранатометчиков. Один горе-автоматчик так и повис на ограде, согнувшись пополам. В его шлеме зияло входное отверстие. Этого Топ-Топ снял в голову. Еще один в критическом состоянии сидел, привалившись к будке, и медленно пытался достать шприц со стимулятором.
        Максим на ходу вжал спусковой крючок, переведя режим огня. Одиночный выстрел упокоил раненого. Оставлять в тылу нельзя никого. Беркут перебежал к противоположному краю и бросился на бетонный пол, выглядывая из-за угла полуразрушенного измочаленного крупным калибром бортика.
        По улице вдалеке бежали колонной противники - вражеское подкрепление было уже в пути. Топ-Топ столько не нащелкает. Подавят на раз из пулеметов и автоматов и подойдут под их прикрытием ближе.
        А если будут долго ковырять, то могут запросто психануть, и расправиться с назойливыми диверсантами налетом пары вертушек. Пока что сектор еще принадлежал противнику, и его авиация могла спокойно летать тут. А хороших гранатомётчиков в кваде нет.
        -Мастер, что с Камазом?
        -Почти встал. Осталась десятка от прочности и ему свернули двигло. Я такие криты буду долго лечить. Либо поедем со скоростью черепахи.
        -Ясно… - с неудовольствием протянул Сомов.
        Теперь все было уже не так радужно. Респ противника находился в конце квартала. Пробиться туда можно было только с боем. Много автоматчиков на соседней улице - единственной, которая вела к маяку. Грузовик там не проедет. Оставался последний шанс, раз они смогли уничтожить осиное гнездо гранатометчиков - их могут теперь и прокатить до респа:
        Максим открыл общий канал и быстро затараторил:
        -Квадрат 4 -2. Заберите нас кто-нибудь у гостиницы.
        Молчание. А точнее - хаос голосов. Но нужного не было. Сомов заорал как бешеный, выкладываясь на всю катушку:
        -Квадрат 4 -2, блин! Надо доехать до респа, иначе можете сразу выходить и сидеть всем гуртом в кулдауне. Гостиницу почистили. «Труб» больше нет. Впереди целая улица автоматчиков. Нужно пропаровозить под ними. Через две минуты нас накроют. Прием!
        Канал притих, но ненадолго. Крик иногда действует. Наконец гвалт резко стих - кто-то подключился к личному каналу Сомова, чтобы посторонние не мешали разговору.
        -Это Бизон. Мы тут застряли у танка. Чиним его. Под нас поджимается отряд противника. Сможем быть минут через десять.
        Максим буквально вскипел от негодования:
        -Нас за десять минут десять раз уроют. Потом посадят отряд на гостиницу и все. К вам пойдет их подкрепление от респа и зажмут со всех сторон. Берите этих горе-танкистов с собой и живо сюда. Либо танк и улетаете в кулдаун, либо едете сюда и дожимаем респ.
        Видно, Бизон все-таки понял, что время не на их стороне. Через пару секунду в канале снова зазвучал его голос:
        -Сейчас будем с северной стороны. Ждите. Минута.
        -Есть поддержка?
        -Не ну ты совсем не наглей то! Да и в городе работать с воздуха - погрешность звездец какая.
        -Не жмись, на команду работаем же. За нас не волнуйся.
        Тяжелый вздох послышался на другом конце:
        -Хорошо. Давайте наводку.
        Максим буквально кубарем скатился с лестницы, на ходу переходя на канал квада:
        -Топ, что с пулеметом?
        -Рабочий.
        -Десантура, хватай «Корда» и оба дуйте ко входу в гостиницу. У нас гости на востоке. Но нас должны скоро забрать. Мастер, сделай заслон.
        -Понял.
        Пока Сомов спускался, Мастер поставил КАМАЗ поперек улицы, по которой должно было пойти в наступление подкрепление противника. Через полминуты все четверо уже сидели за бетонной оградой палисадника, ощетинившись жалами стволов. Топ-Топ засел с винтовкой на верхнем этаже в темной глубине комнаты, чтобы не отсвечивать раньше времени.
        На другом конце улицы показалось два грузовика. Макс вжался в стену за развалом ящиков ближайшей разграбленной лавки. Теперь - дело техники. Несколько секунд, и в руках оказался небольшой целеуказатель. Пара движений, открыть камерный дисплей, навести фокусировку. Аккуратно вставить машинку в прореху поваленного навеса.
        -Квадрат 4 -2. Цель - северо-восток. Два грузовика. Сто метров от подбитого КАМАЗа. Даю маркер.
        Целеуказатель дважды мигнул зеленым огоньком, «поймав» первый грузовик противника. Затем сигнал стал постоянным.
        -Вижу маркер. Готовность десять секунд. Ждите.
        Макс быстро переключил канал на квад и отдал команду:
        -Всем укрыться.
        Буквально сразу наушник снова «ожил»:
        -Пять секунд.
        Сомов вдался в стену сильнее.
        Над домами быстро промелькнула небольшая тень. Хищный абрис. Изменяемая геометрия крыла.
        Первый грузовик скрылся в красно-черном всполохе взрыва. По барабанным перепонкам ударил громкий звук. Соседние здания вздрогнули. На Максима посыпалась труха и пыль. Из-за узкой улочки второй заряд ушел левее замыкающего грузовика в окно хибары, разорвав её в клочья. Чудом оставшиеся в живых пассажиры второй машины ошалело разбегались по укрытиям.
        И все же группе Сомова вступать в огневой контакт почти не пришлось. Вся четверка только начала позиционную перестрелку с бойцами врага, как три «Тигра» появились с противоположной угла проезда. Джипы понеслись в сторону небольшого отрядика. Распахивая двери на ходу под прикрытием подбитого КАМАЗа. За рулем сидел игрок с необычным скином - темнокожий. В форме отечественных войск. Ядерная смесь, заставляющая невольно улыбнуться. Но тут было не до смеха.
        Из головной машины высунулся штурмовик с горящей надписью«БИЗОН_82»и, выцепив глазами ник Максима над шлемом, гаркнул во всю мощь, перекрывая грохот очередей:
        -У меня пулеметчик угробился. Кто-то из Ваших станет?
        Десантура молча взгромоздился на помост и передернул затвор 7,62. «Тигры» начали набирать скорость, как только все четверо бойцов, разбившись на пары, залезли в джипы. Сомов сел рядом с водилой, уперся ботинком под бардачок, взяв упор и стремясь защитить себя бронированной дверью. Он взял на прицел балконы проносящихся мимо двухэтажных зданий. И все же первым открыл огонь именно «ЗаВДВ».
        Пулемет загрохотал так, что заложило уши. Стреляные гильзы со звоном посыпались внутрь машины. Очередь Десантуры прошила тонкий бортик крыши и снесла горе-автоматчика на одном из старых зданий. Тот видно решил снять одного из стрелков на турелях. Но неудачно. Тело убитого перевалилось через ограду и полетело вниз, обрушив под собою хлипкий навес покинутого магазина.
        Второй фраг достался уже Беркуту - гранатометчик на балконе. Выстрел такого в водилу - лишит их машины, да и вообще накроет всех - стрела пробьет бронестекло и уже подействует внутри.
        С головной машины тоже открыли огонь. Тормоза… Почему так поздно? Максим невольно выругался и снова вдавил спуск, выцеливая противника на балконе. Двигатель ревел, устремляя «Тигра» вперед, и стараясь вырвать его из области шквального огня.
        Прямо на капот упало тело еще одного противника. И именно в этот момент сняли Топ-Топа. Инженер-разведчик получил пулю аккурат в висок в открытое окно, откуда он вел огонь. Голова союзника резко дернулась, и разом обмякшее тело неловко привалилось к дверце так, что казалось, будто Топ хочет выглянуть из окна и посмотреть мечтательно вперед - настолько безмятежной была поза «манекена».
        Сомов накрыл длинной очередью вход в здание, откуда могли стрелять в Топа. Впереди на головной машине резко взмахнул руками пулеметчик и начал оседать внутрь салона. Дела плохи, если так пойдет дальше - брать респ будет некому. А они уже на подходе.
        Десантура отрабатывал вовсю, кроша кирпичи и оградки на крышах домов. Сейчас он стремился максимально подавить живую силу противника, понимая, что если зациклится на каком-то одном направлении - даст вражине хорошо прицелиться. Тогда машину быстро расстреляют - из Беркута пулеметчик не очень, а без возможности «огрызнуться» в ответ «Тигр» долго не протянет - подтянутся гранатометчики и быстро сделают свое черное дело.
        Тем не менее, оба джипа чудом вырвались из-под перекрестного огня и понеслись по узкому проезду за дворами к нужной точке. «Тигры» разъехались как в кино в стороны (похоже сказались тараканы в головах игроков-водил). «ЗаВДВ» принялся поливать огнем выход из магазина, над которым расплывалось сигнальное облако синего дымка - обозначение переносного респа.
        Половина уцелевшей маленькой группки высыпала наружу и заняла позиции - кто за капотом, кто за колесами авто, расстреливая двери, откуда могли появиться новые игроки.
        В этой игре точка респауна устанавливалась в месте, которое можно было заблокировать. Поставите маяк в подвале, из которого только один выход - и будет Вам счастье. Сделано так было в угоду визуализации игрового процесса - появление игроков из ниоткуда посреди боя - было бы не очень красиво. Тем не менее, с визуальным появлением на самом респе так ничего сделать и не смогли - новые персы просто материализовывались рядом из ниоткуда.
        Для этого и нужен был «Корд». Во-первых, развалить «зеленый чемоданчик» мог только крупный калибр. Во-вторых, сразу накрывает любого респаунящегося и отбивает охоту у остальных его сокомандников появляться в этом месте и попадать по щедрую раздачу.
        Двое охранников успели огрызнуться выстрелами из подствольников и те, с глухими хлопками отправили к праотцам еще одного игрока из группы автомобилистов, который вылез из джипа раньше, чем нужно. А мог и схорониться за дверью «Тигра».
        И все же гранаты разорвались прямо у него под ногами, осыпав джипы осколками и поцарапав их обшивку. Еще один союзник упал, изрыгая проклятия. Шкала его жизни была просажена до десяти процентов.
        Сомов выскочил из машины и схватил раненого за рюкзак. Из широкого окна-витрины магазина показались еще двое врагов. Их тут же накрыли из пулемета. Один успел дать очередь по Беркуту, но только одна пуля попала в плечо. Максим затащил ругающегося союзника за броневик и прислонил к колесу.
        Достал шприц стимулятор из разгрузки, рванул колпачок зубами, и всадил себе в бедро. Затем проделал тоже самое с раненым. Скинул рюкзак и раскрыл внешний карман. Достал небольшую коробку цвета хаки. На ней сверкал знак красного креста в белом круге. Нажал вторую кнопку и бросил рядом с колесом. Все это время по краю очков бежала токая струйка логов.
        ______________
        ПОЛУЧЕН УРОН. ОСТАТОК ЗДОРОВЬЯ: 60%.
        ИСПОЛЬЗОВАН ИНДИВИДУАЛЬНЫЙ СТИМУЛЯТОР. ОСТАТОК ЗДОРОВЬЯ: 80%.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «НЕ БРОСАЙ СВОИХ»IУРОВНЯ. ВЫ ВЫТАЩИЛИ СОЮЗНИКА ИЗ-ПОД ОГНЯ. ОЧКИ ОПЫТА: 100.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «САНИТАР»IУРОВНЯ. ВЫ ОДИН РАЗ ЗА БОЙ ПОДНЯЛИ УРОВЕНЬ ЗДОРОВЬЯ СОЮЗНИКА. ОЧКИ ОПЫТА: 50.
        УСТАНОВЛЕНА МАЛАЯ ДИСТАНЦИОННАЯ АПТЕЧКА. ПОТРАЧЕНО ОЧКОВ АКТИВА - 500. 10% ВОССТАНОВЛЕНИЯ ЗДОРОВЬЯ ЛЮБОГО СОЮЗНИКА ПРИНОСЯТ ВАМ 10 ОЧКОВ ОПЫТА.
        ______________
        Сомов вскочил и, на ходу меняя магазин, понесся к магазину, взяв на прицел его дверной проем. Вдруг прямо сейчас еще кто-то «появился» внутри? Сзади спешил Мастер, контролируя крыши, за спиной у него был приторочен цинк для подачи ленты на «Корд». Замыкал тройку «ЗаВДВ» наперевес с огромным пулеметом и треножным станком. Игрок пыхтел от натуги, но такая байдура была нужна для уничтожения заветного «чемоданчика».
        Удар сапогом по уже измученной пулями двери добил её окончательно. Слетев с петель, он открыла глазам Сомова главное помещение продуктовой лавки. Полная разруха. Повсюду валялись изорванные пакеты с едой и яркие брикеты, на полу растекалось разлитое молоко - издырявленный пулями холодильник истекал белой жижей. Кассовый аппарат вообще висел на проводе - что-то сбросило его со стойки.
        В подсобке послышались голоса. Не успел Беркут ничего сказать, как Десантура рубанул с рук короткую очередь, прошившую насквозь отреспаунившегося игрока вражин, отправив его материться в кулдауне. Сам громила сильно покачнулся от отдачи такого калибра и ударился спиной о стену.
        Подсобка - вот, где маяк! Мастер сменил оружие и дважды шарахнул с дробовика по петлям двери. Затем врезал ботинком по висящей на соплях преграде. Та упала внутрь и открыла взору заветный маяк.
        «ЗаВДВ» быстро установил пулемет на треноге, лег на пол и, примерившись - задолбил прямой наводкой по зеленоватому, опутанному проводами, чемоданчику.
        Максим чуть расслабился - можно отдохнуть несколько секунд и…
        Стало как-то муторно. Странно. Он же отключил физические ощущения.
        Голова закружилась, и тут взгляд упал на пол. А точнее - на разлитую лужу молока. Над ней крутилась поземка из песка. Внутри магазина. Внутри города. И песчинки странные какие-то. Темные. На молоке не оседают. Определенно игрушку надо «лечить». Он не помнил, чтобы с ней такое происходило. Может, тот вирусняк?
        Звуки вдруг поплыли, и Сомову показалось, словно его снес паровоз - мощнейший удар невидимой силы потряс тело. В прямом смысле. Боль! Вот же она! Осязаемая. Фильтры физических ощущений у него стоят на нуле рецепторов. Да что за чертовщина? Надо выходить.
        Попытка вывести меню выхода из игры ничего не дала. Аварийное отключение - тоже. Картинка перед глазами исказилась. Десантура, словно в замедленной съемке стреляющий из «Корда», распался на глазах на несколько облачков. А за ним и замолчавшая металлическая туша пулемета.
        Свет гас. Хотя какой свет! Это похоже на какой-то медленный обморок. Только мысли ясные. Пока что.
        Максим лихорадочно пытался вывести экран выхода из игры. Все без толку.
        Наступила полная темнота.
        А на том её конце засветилась звездочка. По мере её приближения, Беркут стал различать слова. Золотистые рваные буквы, похожие на ртутные размывы:
        ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В «BLOOD AND GASOLINE»…
        Глава 4. Рождение Дуэлянта
        Максим лежал без сознания, уткнувшись лицом в песок.
        Восприятие реальности вернулось очень резко. Сомов резко вздохнул. Мелкие частицы попали в ноздри и неприятно обожгли носоглотку. Парень закашлял и очнулся окончательно. Резко вскинул голову, с которой посыпалась желтая пыль. Спину нещадно пекло.
        Макс поднялся на четвереньки. Затем с трудом выпрямился, стоя на коленях. Огляделся. Пейзаж был незнаком.
        С одной стороны скалистые горы, похожие на те, в которых когда-то находили свою смерть исследователи Дикого Запада под внезапными обвалами и непрерывными стычками с индейцами. По другую - песок и одинокие барханы до горизонта.
        Или нет?
        Марево горячего воздуха искажало картинку, и заставляло напрягать зрение. Тем не менее, Максим ничего не увидел, кроме, казалось бы, бескрайней пустыни и трепыхающейся прозрачной «занавески». Хорошо, что хоть миражей не было.
        Где он?
        Логичная первая мысль больно стукнула в голову, по которой словно ударили чем-то тяжелым.
        Явно не в игре, раз он чувствует боль. Тупую и ноющую в районе темени. Тело ломило словно после долгого недосыпа. Гадкое состояние. Сомов встал с колен и отряхнулся. Осмотрел себя. Вроде цел и невредим. Разгрузка, броник на месте. Камуфляж, рюкзак, наколенники. Пистолета нет. Кобуры тоже. Странно, он по-прежнему остался почти в той же снаряге, в которой десантировался в своей любимой игрушке буквально минут пятнадцать назад.
        Хотя кто его знает, сколько времени произошло. Неужели он все-таки в игре?
        Нет ботинок и шлема. Почему-то эта мысль очень огорчила Сомова. Он совершенно точно не дома, совсем в непривычной обстановке, поэтому хотелось бы быть во всеоружии и при нормальном обмундировании.
        Максим покрутил головой и протер глаза от песка. Затем смахнул его остатки с волос. Ощущения почти как в реальности, только немного притуплены. Очень и очень странно.
        Он попробовал вызвать помощника.
        На удивление, с первого раза высветилось вполне себе красивое и яркое меню:
        ______________
        ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В«BLOOD AND GASOLINE»
        МЫ СДЕЛАЛИ ВСЕ, ЧТОБЫ ВЫ МОГЛИ НАСЛАДИТЬСЯ НАИБОЛЕЕ РЕАЛИСТИЧНЫМИ ОЩУЩЕНИЯМИ В ИГРЕ.
        -ИЗМЕНИТЬ ВНЕШНОСТЬ ПЕРСОНАЖА (ДОСТУПНО, НЕОБЯЗАТЕЛЬНО, ДЕЙСТВИТЕЛЬНО В ТЕЧЕНИИ 1 ЧАСА)
        -ВВЕСТИ НОВЫЙ НИК ПЕРСОНАЖА (ДОСТУПНО, ОБЯЗАТЕЛЬНО, ДЕЙСТВИТЕЛЬНО В ТЕЧЕНИЕ 1 ЧАСА)
        -НАВЫКИ (ДОСТУПНО, РАСПРЕДЕЛЯЕТСЯ АВТОМАТИЧЕСКИ)
        -ПСИХИЧЕСКОЕ СОСТОЯНИЕ 100% (ПРИ ДОСТИЖЕНИИ 0% - ВЫ ОТКЛЮЧАЕТЕСЬ ОТ ИГРЫ)
        -DEAD КОНТЕНТ (РЕКОМЕНДУЕТСЯ К ОЗНАКОМЛЕНИЮ).
        ______________
        Максим не поверил глазам. Он снова закрыл и открыл мысленно меню. Странно, не было кнопки выхода. Запись «настройки» тоже отсутствовала.
        Он в игре. И пока что, несмотря на высочайший уровень детализации, она доставляла мало удовольствия. Сомов протянул босую ногу и провел большим пальцем по песку. Осталась четкая линия, а палец ощутил, как песчинки передвигаются под давлением. Правда, не так как в реальности, слабее раза в три или два. Но, тем не менее, ощущения присутствуют и очень отчетливые.
        Практичный и пытливый ум парня сразу подсказал ему, что «удачное» для него попадание из автомата в его бронежилет обратится заброневой травмой, по силе меньше примерно в три раза, чем в реальности. Только вот бронежилет не вечный…
        DEAD КОНТЕНТ (РЕКОМЕНДУЕТСЯ К ОЗНАКОМЛЕНИЮ)
        Перевод первого слова Максим знал, и это конкретно напрягало. Первым делом он нажал именно на эту вкладку и принялся читать возникший из ниоткуда перед глазами текст:
        ______________
        ДЕКЛАРАЦИЯ 19 -34 ОТКЛЮЧЕНА.
        СИМУЛЯЦИЯ ФИЗИЧЕСКИХ ОЩУЩЕНИЙ ЧАСТИЧНО РАЗБЛОКИРОВАНА.
        ВЫ ОЩУЩАЕТЕ 30% ФИЗИЧЕСКИХ ВОЗДЕЙСТВИЙ НА СВОЙ ОРГАНИЗМ.
        НАСИЛЬСТВЕННОЕ ОТКЛЮЧЕНИЕ ОТ ИГРЫ ИЛИ ГИБЕЛЬ ПЕРСОНАЖА ВЛЕЧЕТ ЗА СОБОЙ ЛЕТАЛЬНЫЙ ИСХОД ВЛАДЕЛЬЦА С ВЕРОЯТНОСТЬЮ 20%либоВХОЖДЕНИЕ В СОСТОЯНИЕ КОМЫ С ВЕРОЯТНОСТЬЮ 80%.
        В ТЕЧЕНИЕ ЧАСА ВЫ ДОЛЖНЫ ВЫБРАТЬ ВНЕШНОСТЬ И НИК ПЕРСОНАЖА, ИНАЧЕ ВЫ БУДЕТЕ ПРИНУДИТЕЛЬНО ОТКЛЮЧЕНЫ ОТ ИГРЫ.
        ДВИГАЙСЯ, ИЛИ УМРИ.
        ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В АД!
        ______________
        Сомов проморгался, снова свернул меню и развернул его. ВкладкаDEAD КОНТЕНТ исчезла. Что за чертовщина? Вместо неё на прозрачном «экране» появилась кнопка «Выход».
        Отлично! Максим обрадовался. Сидеть в игре-убийце не хотелось. И откуда вообще она взялась? О такой разработке парень никогда не слышал, а был активным завсегдатаем форумов создателей игр. Он нажал на кнопку «Выход». Ничего не произошло. Нажал еще раз. Еще.
        Выскочила надпись:
        ______________
        В ДАННЫЙ МОМЕНТ ЭТА КОМАНДА НЕДОСТУПНА. ЗАКРЫТЫ 5 ИЗ 5 ШЛЮЗОВ. ДЛЯ ВЫХОДА ИЗ «BLOOD AND GASOLINE» НЕОБХОДИМО РАЗБЛОКИРОВАТЬ ПЯТЬ ШЛЮЗОВ И РАНГ НЕ НИЖЕ МАСТЕРА (100 000 ОЧКОВ).
        ______________
        Ну, это уже полный бред! Нарушение любой декларации о виртуальном пространстве. А что, если бы он эти очки набивал целый год, как они тут вообще капают? Капсула NRS-23, в которой он находился, конечно, обладает запасом жизнеобеспечения на пять дней, да и брат скоро будет дома. Он его в беде не оставит. Но уведомление о том, что отключение игры извне, скорее всего, принесет смерть или сделает Макса овощем - совсем не вдохновляло. Не хотелось разделять судьбу пресловутого Адама Норкса. Старые заголовки и статьи о нем мгновенно всплыли в памяти.
        Брат, конечно, поддержит жизнеобеспечение капсулы, пока Сомов находится в ней, но должен же быть еще хоть какой-то выход. Застрять в виртуальной реальности без каких-либо знаний о ней - перспектива не из лучших. Где вообще эти шлюзы? Куда ему идти? Карты в меню нет. Хотя… Максим мысленно отдал команду показать карту.
        Как и ожидалось - ничего не произошло. Никаких указателей. Никакого описания или подсказок. Что это за мир? Кто тут бегает? Орки, космодесантники, мехи, эльфы? Вообще ничего не понятно. Кроме того, что ему оставили часть его одежды и оружия. А значит мир игры вряд ли похож на средневековый. Хотя и такие адские коллаборации встречались раньше у разработчиков.
        Что ж. Надо взять себя в руки и постараться разузнать как можно больше информации. И для начала - хотя бы до конца изучить меню и выполнить программу минимум - внешность и ник, дабы не загнуться просто из-за бездействия. В любой непонятной ситуации - действуй, не жди ничего. В процессе деятельности всегда получишь какие-то знания.
        Парень снова открыл список перед глазами и выбрал:
        ______________
        «ИЗМЕНИТЬ ВНЕШНОСТЬ ПЕРСОНАЖА (ДОСТУПНО, НЕОБЯЗАТЕЛЬНО ДЕЙСТВИТЕЛЬНО 1ЧАС)».
        Выскочило предложение:
        -НОВАЯ ВНЕШНОСТЬ.
        -СКАНИРОВАНИЕ ВАШИХ ДАННЫХ И ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ИХ ДЛЯ СОЗДАНИЯ ПЕРСОНАЖА.
        ______________
        Максим выбрал второй вариант - запариваться излишне не хотелось, да и во всех играх он так и делал. Поэтому внешность его не изменилась. Все тот же русый парень ростом 185 сантиметров, узкие бедра, широкие плечи, чуть сутулится, типичное европейское славянское лицо с прямым носом и неглубоко посаженными глазами зеленого цвета.
        Едем дальше. Теперь «ВВЕСТИ НОВЫЙ НИК ПЕРСОНАЖА (ДОСТУПНО, ОБЯЗАТЕЛЬНО, ДЕЙСТВИТЕЛЬНО 1ЧАС)»
        А вот тут игра неожиданно «психанула», и выдала кучу подборок. Долго задерживаться здесь Сомов не хотел, и поэтому не глядя наклацал на некоторые позиции из всплывающих списков. В итоге, его перенаправило в«ИСТОРИЧЕСКИЕ ДЕЯТЕЛИ АНТИЧНОСТИ».
        Нормально так занесло. В душе кольнуло неприятное чувство того, что мог бы и получше знать те имена, которые выплывали перед глазами. Вот! Звучно, знакомо каждому, если не знающему историю, так футбольному фанату. Хотя сам Максим не увлекался футболом. И что самое удивительное - это имя было незанято. Чуть приглядевшись, Сомов увидел рядом значок восклицательного знака в кружке. Нажал на него. Высветилась небольшая поясняющая вставка:
        «В СИЛУ УНИКАЛЬНОСТИ ВАШЕГО НАВЫКА ВАМ ПРЕДЛАГАЕТСЯ ИМЯ ИЗ ОГРАНИЧЕННОГО СПИСКА»
        О как. Следующим посмотрим именно пункт навыки. В принципе, Сомов итак собирался это сделать. А пока…
        -СПАРТАК (ПРИНЯТЬ).
        Принять, чего уж там. Буду предводителем рабов! Ник загорелся зеленым. Отныне он был закреплен за Максом. С этим было покончено. Теперь оставалась последняя и самая «вкусная» графа во всех играх. К которой нужно было подходить с умом, с толком, и с расстановкой.
        -НАВЫКИ (ДОСТУПНО, РАСПРЕДЕЛЯЕТСЯ АВТОМАТИЧЕСКИ).
        Открыв эту запись, Максим внутренне расстроился. Перед глазами покоилось одно короткое наименование.
        «ДУЭЛЯНТ (0 УРОВЕНЬ)»
        Посмотрим… При нажатии на эту надпись вышло краткое описание навыка:
        ______________
        НАВЫК: ЛЕГЕНДАРНЫЙ, УРОВЕНЬ 1.
        СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ:ШТУРМ
        ОПИСАНИЕ: ПОВЫШЕННАЯ ТОЧНОСТЬ И СКОРОСТЬ СТРЕЛЬБЫ НА СРЕДНИЕ ДИСТАНЦИИ, (НЕ ВЛИЯЕТ ОТРИЦАТЕЛЬНО НА ДРУГИЕ НАВЫКИ, В ОТЛИЧИЕ ОТ НАВЫКОВ «СНАЙПЕР», И «МАСТЕР БЛИЖНЕГО БОЯ»)
        РЕКОМЕНДУЕМОЕ ОРУЖИЕ: РЕВОЛЬВЕРЫ (ТОЧНОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ НА 30% ПО СРАВНЕНИЮ С ПРИМЕНЕНИЕМ ДРУГОГО ТИПА ВООРУЖЕНИЯ)
        ХАРАКТЕРИСТИКИ, НЕОБХОДИМЫЕ ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ НАВЫКА:
        ОСНОВНЫЕ - 0
        КОНЦЕНТРАЦИЯ - 0
        МЕТКОСТЬ - 0
        СКОРОСТЬ ПЕРЕЗАРЯДКИ - 0
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ - 0
        УДАЧА - 0
        ШАНС НАНЕСЕНИЯ КРИТИЧЕСКОГО УРОНА - 0
        ЗНАНИЕ АНАТОМИИ - 0
        ВНИМАНИЕ!ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ 100 ОЧКОВ. КАЖДЫЙ НОВЫЙ УРОВЕНЬ ДАЕТ ВОЗМОЖНОСТЬ ПОВЫСИТЬ НА ОДНУ ЕДИНИЦУ ОДНУ ОСНОВНУЮ И ОДНУ ДОПОЛНИТЕЛЬНУЮ ХАРАКТЕРИСТИКУ.
        ВЫ МОЖЕТЕ ПОТРАТИТЬ 5 ЕДИНИЦ ПОВЫШЕНИЯ ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ НОВОЙ СПЕЦИАЛИЗАЦИИ ИЛИ РАЗВИТЬ ЕГО ПО ВЕТКЕ ИССЛЕДОВАНИЯ.
        В ДАННОМ ПРОЕКТЕ НЕТ ПОКАЗАТЕЛЕЙ СИЛЫ, ЛОВКОСТИ И ИНТЕЛЛЕКТА, НО ЕСТЬ ПОКАЗАТЕЛИ БРОНИ И ЗДОРОВЬЯ. ВЫ МОЖЕТЕ ВОССТАНОВИТЬ ИЛИ ПОВЫСИТЬ ИХ С ПОМОЩЬЮ СПЕЦИАЛЬНЫХ ПРЕДМЕТОВ В ИГРЕ.
        ______________
        С какого перепугу легендарный навык? Ладно, сейчас узнаем. Только сначала изучим систему прокачки. Ооо, а тут целая паутина расходится в сторону от его специализации «Штурм».
        Спартак смотрел на разбегающийся в стороны список специализаций. Не сетка, а Москва какая-то. Как будто схема метро прямо.
        Например, тут была и«МЕДИЦИНА», а в ней можно было перейти к навыку -«ХИРУРГ»и т.д. Интересная система. Похоже на ветку развития в древней старой игре «Цивилизация», которая и сейчас актуальна, выдержав кучу переизданий и новых частей.
        Получается, с помощью накопления нераспределенных очков повышения, можно открывать новые ветки специализации. Например, можно открыть новую опорную специализацию«МЕДИЦИНА». А внутри нее уже копить очки для нового навыка. Значит, навыков может быть сколько угодно. Да только вот такой подход нецелесообразен, особенно в начале любой игры. Чрезмерное распыление ресурсов грозит тем, что не преуспеешь ни в одном из навыков.
        Жесть какая-то. Дали навык - возись с ним! Захочешь еще один - вбухай больше очков, притормозив раскачку другого. Получается, отдай очки за 5 уровней и будет тебе «счастье».
        Вспоминается пословица про синицу в руке. Сейчас все основные характеристики Макса находились в специализации «Штурм». А дополнительные помогали усиливать конкретную специализацию.
        Например, чтобы стать базовым Хирургом, нужно будет вкачать пять очков повышения в специализацию«МЕДИЦИНА». А можно стать инженером, вбухав пять очков в «Инженерию» (логично, да?) - пойти в другую ветку. После этого откроется возможность потратить еще пять очков на переход до«ПРОСТАЯ АУГМЕНТИЗАЦИЯ». Это что - протезы что ли делать? Или чего посерьезнее?
        А можно уйти со«ШТУРМА»или«МЕДИЦИНЫ»на«ВЛАДЕНИЕ ХОЛОДНЫМ ОРУЖИЕМ». От обеих специализаций идут ветки в этому пункту. Если остаться в медицине, то после навыка Хирург можно докачаться в«ПРОВЕДЕНИЕ ОПЕРАЦИЙ». Там уже свои дополнительные характеристики. Обалдеть. Вроде с виду - простая паутинка, но надо четко продумывать - что и куда качать. Раз тут есть такая сетка, значит, она к чему-то побуждает?
        Что-то получается очень много трат. Интересно, как тут падают очки опыта и быстро ли идут уровни? Спартак поймал себя на мысли о том, что ему уже интересна механика раскачки.
        Вот только зачем анатомия ему - стрелку? Или это для того, чтобы попадать в определенные места на теле противника? Было бы неплохо, если будет такая возможность. Повышается эффективность боя на коротких дистанциях и стрельбе навскидку. С дальним огнем надо будет еще разобраться.
        Голову озарила мысль!
        А ну-ка ну-ка!
        Так и есть! Есть пересекающиеся дополнительные характеристики. Знание анатомии и там и там. И в«ШТУРМЕ», и в«МЕДИЦИНЕ». Значит раскачка двух этих навыков идет параллельно! Вкинул очко в знание анатомии - прокачал ее в обоих навыках. Надо поймать нужный баланс!
        Макс внимательно осмотрел «паутинку». Влево уходили навыки техники, вправо - боевые и на «взаимодействие с людьми», типа медицины. Все понятно. Выбирай либо технику, либо бои да медицину. Налево пойдешь… направо пойдешь…
        Единственное, что радовало, но одновременно заставляло задумываться - надпись «ЛЕГЕНДАРНЫЙ»рядом с описанием навыка. Что бы это значило? И как вообще определяются навыки?
        Максим покрутил меню навыков и ничего не нашел по этому поводу. Ладно, разберемся. Или спросим у кого-нибудь. Его внимание упало на надпись:
        ______________
        СКРЫТЬ ИНФОРМАЦИЮ О СЕБЕ И СВОЕМ УРОВНЕ? ОСТАНЕТСЯ ВИДЕН ТОЛЬКО НИК. ВАШ НАВЫК БАЗОВО ЯВЛЯЕТСЯ КОНФИДЕНЦИАЛЬНОЙ ИНФОРМАЦИЕЙ. ВАШ УРОВЕНЬ СТАНЕТ ВИДЕН ПОСЛЕ 10. ДА/НЕТ.
        ______________
        Сомов подумал и нажал«ДА».Не стоит раскрывать карты раньше времени. Парень пошарил глазами по сторонам и увидел в песке свой автомат. Он обрадованно подошел к стволу и поднял его. Стряс песок с оружия и перекинул через плечо, положил ладонь на ствольную коробку. Тут же отдернул. Обалдеть! Отключение Декларации 19 -34 в этой игре работало на всю катушку. Солнце раскалило металл. Надо будет почистить Абакан. Для этих условий он, конечно, не очень.
        Макс огляделся еще раз, но не обнаружил нигде искомых ботинок. Босиком по горячему песку в обмундировании и снаряге - топать будет тяжело. Но ничего не поделаешь. Вверху справа мигнула надпись:
        «ВЕРОЯТНОСТЬ СОЛНЕЧНОГО УДАРА - 5%»
        О как! Голову то, действительно, начинало припекать. Надо быть осмотрительнее. В меню ничего не сказано о негативных эффектах. Похоже, ориентироваться тут надо будет только самому и по собственным ощущениям. Посмотреть характеристики силы, интеллекта, состояния насыщенности - не выйдет. Это все было отдано на откуп программе, которая следила за физическим состоянием человека.
        Игра четко следовала своему лозунгу: «Испытайте настоящие ощущения». Макс даже уже начал чувствовать легкий голод. Визуализация игры, видимо ради четкости, была лишь в боевых навыках, характеристиках и умениях. В принципе, нужно было вести себя как в реальной жизни, чтобы снизить негативные эффекты общего характера - голод, холод, жара и прочее.
        ВЫ НЕ ДВИГАЕТЕСЬ. ПСИХИЧЕСКОЕ СОСТОЯНИЕ: - 1%.
        Новая надпись загорелась перед глазами.
        Фразочка из «Деад-контента» была правдива - «Двигайся или умри». Если отключиться от игрушки - ты либо в коме, либо двинешь кони. Интересно, как в реальности воздействует на организм игра - почему летальный исход? И спросить даже не у кого.
        Внизу всплыло уведомление:
        ______________
        «СЕЙЧАС УРОВЕНЬ ВАШЕГО ПСИХОСОСТОЯНИЯ МАКСИМАЛЕН (100). ЗА ПОТЕРЮ 10% ПСИХИЧЕСКОГО СОСТОЯНИЯ ВАШЕ ПОВЕДЕНИЕ БУДЕТ МЕНЯТЬСЯ ПОД ВЛИЯНИЕМ НЕЙРОИМПУЛЬСОВ ИГРЫ. ВОССТАНОВИТЬСЯ МОЖНО ЛИШЬ В ПРЕДЕЛАХ 10% КАЖДОГО УРОВНЯ. ВОССТАНОВЛЕНИЕ НА УРОВЕНЬ ВЫШЕ ВОЗМОЖНО ТОЛЬКО В УНИКАЛЬНОМ СЛУЧАЕ С ПОМОЩЬЮ СПЕЦИАЛЬНЫХ БУСТЕРОВ. ПРИЯТНОЙ ИГРЫ»
        ______________
        Да они издеваются! Какая тут может быть приятная игра, если есть вероятность стать натуральным психом. Так. Двигаться, значит двигаться! Максим подумал, что логичным будет вывод о том, что чем выше скорость, тем лучше для него. А значит, надо раздобыть хоть какой-нибудь транспорт.
        А сейчас надо не потерять еще десять процентов психосостояния, иначе кто его знает - что будет? Может он начнет пускать слюни или гоготать как умалишенный в критической ситуации, скатившись на девятый уровень. А такое может стать последним его действием под неприятельским огнем. Ибо, судя по древу навыков, боевая составляющая в этой игре очень развита и является первостепенной.
        Выходит, судя по уведомлению, что в данный момент он может восстановить свое психосостояние до ста процентов, а вот если оно упадет до восьмидесяти девяти, то его потолком уже будет девяносто. За исключением уникальных случаев, о которых он ни слухом, ни духом.
        Максим подумал, и вызвал меню инвентаря. Ну, хоть что-то появилось! Есть два магазина к автомату и панама. Два бинта, несколько жгутов и пара шоколадных питательных батончиков.
        Странная система у этой игры - выкинула весь инвентарь, оставив бинты и часть боезапаса, но докинула что-то свое. Визуализированный инвентарь это удобно. Можно сразу вести подсчет расходников, которые есть у тебя. Рядом с иконкой игрока горела вкладка«СХРОНЫ». И цифра ноль напротив. Получается, игрок может не таскать с собою все свои «богатства». Спартак нажал на восклицательный знак рядом с названием вкладки.
        ______________
        ВЫ МОЖЕТЕ СОЗДАВАТЬ СХРОНЫ В УКРОМНЫХ МЕСТАХ. КАЖДЫЙ СХРОН БУДЕТ ИМЕТЬ СВОЮ ПРИВЯЗКУ К КООРДИНАТАМ ИГРОВОЙ КАРТЫ. УКАЗАННЫЕ ДАННЫЕ ВЫ СМОЖЕТЕ ПЕРЕДАВАТЬ ТРЕТЬИМ ЛИЦАМ. ЕСЛИ ВАШ СХРОН БУДЕТ РАЗГРАБЛЕН - ВЫ ПОЛУЧИТЕ УВЕДОМЛЕНИЕ ОБ ЭТОМ.
        ______________
        Ага, значит ништяки в схронах не защищены ничем, кроме смекалки игрока. Интересно, а мины в этой игре есть? Неопределенно хмыкнув, Сомов выбрал направление к горам, справедливо отметив, что там виднеется небольшая полоска зелени. А значит, может быть источник воды и люди. Сейчас нужна была информация.
        Спартак нацепил панаму, перевесил поудобнее автомат, и зашагал босыми ногами по песку в сторону гряды. Чуть запоздало пришла мысль - кто и как встретит пустынного бродягу?
        Глава 5. Пленник
        ЭФИР ЦЕНТРАЛЬНОГО ТЕЛЕВИДЕНИЯ ОБЩЕЙ ВИРТУАЛЬНОЙ РЕАЛЬНОСТИ
        20 ФЕВРАЛЯ 2080Г.
        -Мы прерываем передачу на экстренный выпуск новостей.
        У нас есть два шокирующих заявления на данный момент.
        Сегодня, 20 февраля в 10 -00 по московскому времени, сотрудники международного отдела Интерпола по расследованиям киберпреступлений, вскрыли чудовищную махинацию компании NRS - гиганта в мире информационных технологий. Всем известно, что по состоянию на начало августа 2080 года, компания «ЭнЭрЭс» анонсировала новую игровую капсулу NRS-23 полного погружения с системой воспроизводства 30% рецепторных ощущений. В данных девайсах есть функция отключения Декларации 19 -34 по соглашению с их владельцами.
        После этого игроки начинают испытывать все то, что происходит в игре. Это уже вызвало массу споров в сфере прав пользователя и прав человека. Всего, по официальным данным, было выпущено 500 тысяч капсул по предзаказу для бета-тестирования с дополнительным блоком ощущений. Игра транслировала только приятные ослабленные ощущения.
        По заявлению сотрудников отдела расследований, численность партии составляла на самом деле 505 тысяч экземпляров, 5 тысяч из которых находились на закрытом тестировании компании среди её тестеров в игровом центре в Аризоне. Более того, большинство участников закрытого тестирования, это заключенные, согласившиеся на данную работу и на лицах без определенного места жительства. Так же присутствует значительное число профессиональных геймеров.
        Это первая новость и с ней же связано ужасающее заявление следственного комитета Интерпола. На просторах ОВР (общей виртуальной реальности) появилась самостоятельная вирусная игра «Кровь и Бензин», которая сегодня буквально вырвала из своих аккаунтов и игр около двухсот тысяч геймеров. Игра подключилась в сети NRS -23 и сейчас большое количество людей находятся взаперти в виртуальном пространстве.
        У большинства капсул есть стандартный пакет пятидневного обеспечения. К капсулам, которые не имеют такой функции - сейчас в оперативном порядке подключают системы жизнеобеспечения и подержания нормального функционирования организма. Около геймеров постоянно дежурят их родственники, обеспечивается вся необходимая врачебная помощь. Для наблюдения за состоянием пациентов, «застрявших» в игре сейчас создается сеть наблюдения из специальных госпиталей.
        Так же, уже на данный момент поступила масса жалоб и угроз в адрес компании NRS. Программисты пытаются найди выход, но все еще не рискуют отключать игроков извне из игры. Причиной этому служит то, что от капсул только за сегодня уже отключились примерно десять тысяч человек. Почти две с половиной тысячи из них сразу скончались от сильнейшего перенапряжения нервной системы, остальные в коме.
        Один из игроков, до вхождения в кому, успел сообщить, что в игре присутствуют разделение на новичков-рабов и старожилов - преимущественно бандитов, психическое состояние которых изрядно расшатано.
        Интерпол нашел на закрытой базе тестеров компании NRS пять тысяч капсул закрытого тестирования, в которых находятся запертые в игре люди. По-видимому, именно они и являются теми самыми «старожилами» игры.
        Директор NRS - Джон Варрави, который сейчас находится под стражей, прокомментировал данное событие следующим образом:
        -Пять тысяч тестеров попали в «Кровь и Бензин» за несколько дней после окончания закрытого теста в Калифорнии. Мы признаем, что выпустили капсулы на рынок до его окончания и готовы понести за это ответственность. Тем не менее, на партию в полмиллиона капсул уже было установлено обновление и подобных сбоев с ними не было. Мы думали, что полностью контролируем ситуацию. К данному вирусу под названием «Кровь и Бензин» никакого отношения не имеем. Более того, мы поддерживаем жизни игроков на базе тестирования и боремся за них всеми силами.
        Какими способами NRS борется с вирусной игрой - остается неизвестным. Почти тысяча геймеров в Калифорнии уже погибли. Юристы компании заявляют о том, что каждый из тестеров подписал соглашение об отсутствие претензий по страховым случаям для проведения секретного теста на закрытой территории компании. А значит - компания не несет ответственности за их жизнь при вмешательстве стороннего программного обеспечения. Тем не менее, интерпол уже допущен к капсулам и работает в Калифорнии.
        Одновременно юридический отдел «ЭнЭрЭс» подал встречный иск в суд на общий центр кибербезопасности в Женеве. Напоминаем, что на данный отдел возложен контроль за общей виртуальной реальностью, и именно его сотрудники должны поддерживать целостность и функционирование данной системы.
        А сейчас мы бы хотели обратиться с интервью к одному из ведущих специалистов в области развития общей виртуальной реальности - Антону Васильевичу Моркову.
        -Господин Морков, как Вы можете прокомментировать тот факт, что Интерпол на данный момент пока не может отследить местонахождения серверов вирусной игры «Кровь и Бензин».
        -Вы знаете, я впервые вижу такой случай. Это удивительно, но все сигналы теряются при попытке найти источник работы игры. Они просто уходят, эм… как бы так сказать, «в молоко». И, по всей видимости, это ни какой-то продвинутый блок-чейн или защищенная линия. Это даже не плавающий алгоритм разделения мощностей по разным серверам.
        -Поясните, пожалуйста!
        -На данный момент «Кровь и Бензин» не дробит себя и не распределяет на множество серверов, как это делали вирусные программы раньше. До этого они работали как ракета с множеством ложных частей. Программисты-безопасники были как операторы доисторического ПВО - им надо было найти среди постоянно смешивающихся частей - ядро программы. Но здесь мы такого не наблюдаем. Такое ощущение, словно у «Крови и Бензина» нет привычного нам сервера. Более того, обратные команды и реакции игры так же идут как нейроимпульсы.
        -Что это значит? Я не совсем Вас понимаю.
        -Игроки в своих капсулах управляют игрой и девайсом с помощью мыслительной активности. Привычные нам программы, имеющие удаленный сервер, дают им ответы и обрабатывают информацию в виде технически создаваемых импульсов. Главное тут слово - технически! В «Кровь и Бензин» мы можем наблюдать поистине удивительную картину - ответом игрокам является абсолютно такой же мыслительный импульс. Словно общаются два человеческих мозга - игрока и игры. Это как наш с Вами диалог, только связью выступает капсула. То есть Вы говорите с живым организмом, а не с машиной. При этом в голове каждого геймера для реализации такой связи - образуется самодостаточный «мини-сервер». В случае отключения игрока от капсулы или гибели в игре - этот «мини-сервер» просто «перегорает». Вероятно, это и приводит к летальному исходу или коме.
        -То есть, Вы хотите сказать, что сервером игры выступает чей - то мозг?
        -Вполне возможно, причем очень «большой» в кавычках. Это абсолютно другой уровень создания виртуальной реальности. Это даже не виртуальная реальность, это фантазия, которая заставляет человека ощущать все физически. Наука пока что еще не достигла того уровня, чтобы точно понять механизм данного взаимодействия.
        -Большое спасибо, это очень интересно. И, признаться, жутко.
        -Вам спасибо.
        -И свежие новости. Протесты против ОВР и компании NRS уже собирают миллионы людей по всему миру. В некоторых городах демонстрации переходят в массовые беспорядки. Мы будем держать Вас в курсе событий. Оставайтесь с нами…
        ***
        Максим брел уже полчаса.
        Уведомления о снижении психосостояния еще не было и это очень радовало. Похоже, 1% сняли для того, чтобы наглядно ознакомить новичка с правилом«ДВИГАЙСЯ, ИЛИ УМРИ».
        В животе урчало, ему требовалась нормальная и питательная пища. Спартак открыл инвентарь. Появилась новая иконка:
        -ВИЗУАЛИЗИРОВАТЬ ИНВЕНТАРЬ? ДА/НЕТ
        Макс нажал«ДА»и почувствовал, как на спину лег рюкзак. Точнее, он ощутил его присутствие, а не вес. Похоже, вес уже был заложен изначально. А игрок лишь выбирал - будет видна поклажа за спиной или нет?
        Сняв с плеч вещмешок, Спартак открыл его и достал один из питательных батончиков. Яркая обертка полетела обратно в мешок, а Сомов откусил плитку. Вкус чувствуется, и неплохой. Что же, надо во всем искать свои плюсы. В десятке метров по песку пробежал черный блестящий скорпион и исчез за краем бархана.
        Макс усмехнулся, и было сделал еще пару шагов, как вдруг ему пришлось замереть.
        Галлюцинация? Непохоже. Ему показалось, что верхушка бархана слабо зашевелилась. Или не показалось?
        Спартак сделал еще пару шагов, стараясь держать песок боковым зрением. Ага. Поехал песочек…
        В десяти метрах от Макса он вздыбился и пошел стрелой по направлению к парню. Сомов рванул вперед и направо, чтобы по косой линии уйти от возможного «попадания». Руки сами сняли автомат с предохранителя. На длинную. Местность и игра незнакомая, отсечка может не нанести нужного урона неведомому созданию. На таком расстоянии очередью не промахнуться.
        Из песка взметнулись длинные узкие клешни. Каждая в полметра длинною. Черное сигарообразное тело. Множество конечностей. Длинный хвост с шипом. Только он был не закруглен. Какой-то странный гибрид сколопендры и скорпиона. Спартак вдавил спусковой крючок. Пули попали в хитиновый панцирь. На большее сейчас он не был способен - босиком на неровном склоне, который осыпается под ногами. Да еще и с разворота. Пули только окарябали бронированный «воротник» монстра.
        Под ним горели четыре пары фасеточных светлых глазок. По ним пробежала мелкая рябь и блики сфокусировались в направлении Макса. Мерзкое зрелище! Посередине запульсировало подобие рта, похожее на круглую пасть миног.
        Спартак интуитивно почувствовал, что на месте оставаться нельзя. Пульсация рта сколопендро-скорпиона усилилась и в какой-то момент мягкие покровы, скрывающие острейшие зубы - надулись.
        Сомов резко ушел в сторону, уже в падении вскидывая Абакан.
        Рот твари «лопнул», выстрелив тонкой струей иссиня-черного цвета. Она попала в песок, на склон бархана, где только что стоял Макс. Грязное пятно расплылось в стороны. Что за издевательства над честным человеком? Только появился в игре, и уже плеваться в его сторону.
        Возмущаться Спартак все же не стал. Уже в конце падения он дал очередь в сторону пасти твари, которая быстро засеменила своими ногами к путнику. Рот порвался в фонтанчиках темной вязкой крови. Или ее подобии. Обнажились длинные редкие иглы - зубы. Вот мразь! Еще очередь. Еще одна! По глазам! Бессмысленно бить в панцирь - там пока его расковыряешь - Макса уже три раза переварится в желудке у этого мутанта.
        «Полускорпион» замер в паре метров от босых ног Сомова. Морда чудища была расквашена напрочь. Фасеточные глаза от попаданий из Абакана полопались как большие икринки. На песок капала тягучая слизь.
        _____________
        УНИЧТОЖЕН ПРОТИВНИК:Черный шипохвост
        ОЧКОВ ОПЫТА ПОЛУЧЕНО:500
        ВОЗМОЖНА РАЗДЕЛКА ТУШИ ПРИ НАЛИЧИИ СООТВЕТСТВУЮЩЕЙ СПЕЦИАЛИЗАЦИИ.
        РАЗБЛОКИРОВАНО ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НАВЫКА «ДУЭЛЯНТ» 1 УРОВНЯ.
        _____________
        Мда. Не густо. Первый уровень взяли. А для второго надо… 1000 очков. Значит еще надо 500. И так будет всегда в такой прогрессии опыт увеличиваться? Таких тварей придется пачками класть. Спартак вздохнул.
        Вдалеке в дрожащей стене горячего воздуха вдруг показался остов приближающейся машины. Максим напрягся - неизвестно, с какими целями сюда едет небольшой грузовик. Он быстро припал к земле и переполз за широкий валун, который был справа. Снял с плеча автомат и передернул затвор, прижав к себе оружие. Затаил дыхание.
        Звук мощного двигателя свидетельствовал о том, что пятитонка уже близко. Спартак крепче прижал приклад к плечу. В голове лихорадочно метались мысли - стоит ли обращать на себя внимание компании на грузовике? Вдруг они его подкинут до ближайшего поселения, если таковые тут есть? Тем более, четырехколесная махина конечно быстрее, чем он босыми ногами по песку.
        Грузовик, судя по звукам начал останавливаться и замер прямо за тем большим камнем, где находился Сомов. Послышался лязг металла, как будто кто-то открыл борта.
        Затем Спартак услышал насмешливый голос:
        -Эй, салага! Вылезай, давай. И не дури!
        Неужто увидели с дороги?
        Ответ пришел тут же сам с собой.
        -Крэм, ты его чувствуешь?
        -Да, за камнем. Сидит там. С автоматом вроде, - писклявый голос вскрыл местоположение Сомова.
        Обалдеть! Вот это дар. Максу бы он пригодился - чувствовать человека за объектами. Да еще и видеть - что у него в руках и что он делает.
        Тем временем, первый говоривший не унимался:
        -Не заставляй нас ждать, новичок! Иначе спущу собак. Это ты стрелял же тут? Не глупи. Ты уже спалился!
        В доказательство послышалось грозное тихое утробное рычание. Плохой исход. Одна собака - ладно, две - уже проблема. Если больше, так и вообще не справиться. А там набегут и хозяева. Что будешь делать?
        Спартак заскрежетал зубами, почувствовав, что игра отобразила и это ощущение, и поднялся на ноги. Все еще держа автомат в руках, он медленно вышел из-за валуна и увидел говоривших.
        Здоровый полураздетый лысый громила в джинсах и сапогах стоял в кузове пятитонного грузовичка. Тело было перевязано пулеметными лентами. Сама машина, сваренная из частей разных тягачей, была доработана на манер постапокалипсиса. Мощные колеса, выход выхлопа назад выше кабины, защита наддува от песка. Ржавая кабина усилена бронелистами, а на окнах наварено подобие металлических жалюзей. Бронестекол тут, похоже, не водилось, либо у этих ребят его не было. За жалюзями виднелась тень - водитель выходить не стал и мотор не глушил.
        Громила вальяжно облокотился на станковый пулемет крупного калибра, но неизвестной Сомову марки. Он явно был уверен, что Спартак не будет чудить.
        Максима неприятно поразило другое: близко к кабине, в кузове, неподалеку от пулеметчика был решетчатый бокс-тюрьма. Внутри сидели трое человек жалкого вида в ободранной одежде. Только один внимательно смотрел за действиями Спартака. Остальные безучастно пялились прямо перед собой и слегка покачивались.
        Между парнем и грузовиком стоял натуральный байкер с длинными усами. Из одежды на нем были кожаные штаны да серый жакет на голое тело, на ногах были кроссовки. Выпирающее пивное пузо, и огромные черные очки на глазах. Такие еще называют «авиаторами». Усы, кстати, были зеленые. Как и раскраска на ржавых бортах авто. Мания что ли такая у них или отличительный знак?
        Рядом с «байкером», как его про себя мысленно окрестил Сомов, сидели три бульдога в массивных ошейниках с шипами - типичное клише… Все три пса грозно посматривали маленькими налитыми кровью глазками на незнакомца. Того и гляди сорвутся с места, и постараются урвать с жертвы кусок побольше в случае стычки.
        Рядом с пузатым стоял лысый накачанный мужик в грязной майке, бронежилете и пистолетами в руках. За спиной - меч. Рот зашит. В прямом смысле, грубыми нитками. И глаза подведены черной краской. Такие персонажи - нередкие гости в треш-играх. Еще один повернутый на комиксах и, по-видимому, Дедпул был его любимым героем.
        На тачке, вдобавок ко всей гоп-компании, сидел закутанный в балахон тщедушный карлик, и, блестя пронзительными глазками, посматривал на Макса.
        Он и проговорил:
        -Вышел все-таки!
        По голосу Спартак узнал обладателя дара чувствовать противника.
        «Байкер» поинтересовался:
        -Откуда ты, и из какой банды?
        Спартак пожал плечами и как можно миролюбивее ответил:
        -Не из какой?
        -То есть, у тебя нет хозяина?
        Странные тут порядки. Хозяева бывают только у животных.
        -Нет.
        Мужики переглянулись с ухмылками. Карлик пропищал:
        -Дай догадаюсь, ты сегодняшний, из свежачков?
        Сомов кивнул:
        -Да, куда я попал?
        Пулеметчик расхохотался, противно захрюкав:
        -Ооо, ты поверь, поймешь скоро. И будешь рыдаааать.
        Спартак нахмурился - кто же дал такое грозное оружие в подчинение такому идиоту? У него же явно не все дома. Того и гляди - с минуты на минуту начнет слюни пускать.
        Мужик с зашитым ртом что-то промычал через нитки, но на удивление карлик его понял:
        -Он спрашивает - ты «умник», да?
        -В смысле? - не понял Максим.
        -Ну, почти сотка в психосостоянии?
        -Да.
        Громила с пулеметом передернул затвор с ревом:
        -Ненавижу умников! Урою гниду!
        «Байкер» сплюнул и презрительно поглядел на Спартака, бросив через плечо напарнику:
        -Успокойся. У нас он скоро будет овощем.
        Пулеметчик плотоядно облизнулся и загыгыкал как умалишенный.
        Макс нахмурился и внутренне приготовился:
        -С чего бы это?
        Карлик ехидно протянул:
        -Потому что теперь ты - наш раб!
        Сзади послышался шорох. В голове взорвались мириады искорок. Единственное, что успел увидеть Спартак перед тем, как в глазах все померкло, была надпись:
        «ВЫ ОГЛУШЕНЫ ТУПЫМ ПРЕДМЕТОМ И ПОТЕРЯЕТЕ СОЗНАНИЕ. ЗДОРОВЬЕ - 20%»
        Приехали…
        Глава 6. Стервятники выходят на охоту
        Дважды вырубаться за один день и, более того, за один час - плохая примета. Макс очнулся уже от удара в плечо. Оно слабо заныло, и Сомов с трудом разлепил глаза.
        Парень сидел в клетке грузовика вместе с тремя несчастными. Автомат и рюкзак у него естественно отобрали. Бронежилет все еще был надет поверх камуфляжной куртки - с ним, по-видимому, решили пока не заморачиваться.
        Рядом зашевелился еще один мужик мрачного вида. Тот самый, который так пристально наблюдал за переговорами Сомова и его пленителей. Черные волосы с проседью над окровавленной повязкой, усталые темные глаза и острое лицо с крючковатым носом. Худощавый, в синей робе, штаны которой были явно не по размеру и коротки долговязому пленнику.
        Присмотревшись, Спартак заметил, что и остальные в клетке были одеты точно так же, как и высокий сутулый раненый. Тот подал голос:
        -Свеженький?
        Сомов непроизвольно кивнул головой, еще раз отметив - насколько проработано поведение в игре - тело его персонаж реагирует на малейшие нейронные импульсы:
        -Да. Где-то час тут. Хотя… я не знаю сколько провалялся без сознания.
        -Минут пятнадцать. В реальности пролежал бы больше.
        Макс покрутил головой по сторонам - грузовик ехал по какому-то неглубокому каньону. Заднее окно кабины было закрыто толстым листом металла, и поэтому Сомов не видел - куда их везут.
        По прутьям решетки грохнуло что-то металлическое. Спартак поднял глаза и увидел, что это был огромный разводной ключ в руках громилы - пулеметчика:
        -Эй, умник, закрой рот! И ты тоже, беглый.
        Закончив эту фразу, здоровяк зачем-то приблизился к решетке, смерил Макса бешеным взглядом и неожиданно расхохотался. После чего удалился к станку с грозным боевым орудием.
        Сомов удивленно посмотрел на долговязого, надеясь, что игра передает мимику, как и должно было быть в такой капсуле, как NRS-23. Пленник лишь махнул рукой и прошептал:
        -У него шестой уровень психосостояния.
        Спартак прищурился и, догадавшись, так же тихо поинтересовался:
        -Шкала этого ушлепка находится от 60 до 70% психического здоровья?
        -Да. Именно так.
        Новичок изумился:
        -Так зачем же он загнал себя до такого состояния? Вроде и транспорт есть. Можно оставаться адекватным.
        Длинный усмехнулся:
        -Так удобнее для таких отморозков. Скорее всего, до 70 процентов его уровень упал, пока он не прибился к банде. На этом этапе начинается повышенная агрессия и отказ инстинктов самосохранения. Плюс - такие уже не хотят вылезти из игры. Только выжить. Видишь ли, чем меньше твой уровень психосостояния - тем лучше ты переносишь боль в игре. Твой болевой порог становится комфортнее. А долгую и постоянную боль тут в игре не выносит никто. Декларация 19 -34 здесь не работает, и ты это уже, наверное, понял.
        Максим задумался, а долговязый продолжил:
        -Для таких отморозков это удобно - боли чувствуешь меньше, выживать соответственно проще. Становишься более живучим. Да, тупеешь на глазах, но команда таких громил будет переть в атаку не смотря ни на что. Все взаимосвязано. 50% - это пик агрессии. Но ниже 40% опускаться нельзя - тогда игра «ломает» тебя, и ты становишься овощем. На этом этапе ты постепенно догораешь и вылетаешь из игры, если не поддерживать себя редкими «покатушками». Сорокапроцентники и ниже - очень ценный кадр для банд. Они становятся их рабами - неприхотливы и слушаются полностью. У этих вот - длинный показал на молча сидящих двух других беглецов, - по 30%. Их даже и бить не стали в отличие от меня - сами не сбегут. Просто дай команду и мало-мальски убеди в чем-нибудь, и они пойдут за тобой.
        Сомов спросил у нового знакомого:
        -А у тебя какой уровень психосостояния?
        -87 процентов.
        Спартак поглядел на разбитый лоб мужика и затем на безвольных пленников. В голову закрались подозрения, и он решил осторожно озвучить их:
        -Ты с ними сбежал откуда-то?
        -Да, с бензинового завода. Бензин здесь - самая большая ценность.
        -И они с тобой убежали? Ты же сказал - сами они ни-ни.
        -Нет, я сам приказал им идти со мной - втроем легче, - долговязый даже не стал скрывать, что использовал «овощей» в своих интересах.
        -И они послушались?
        -Да, я начальник их смены.
        Спартак нахмурился:
        -Почему тебя не убили?
        -Я ценный кадр - имею навык «инженер», а без таких как мы, эти ведра на колесах не будут ездить. Всем хочется двигаться. И чем быстрее - тем лучше. Я и убежал то для того, чтобы посильнее повысить шкалу «нормальности». Все равно найдут и вернут…
        Словно в подтверждение этим словам перед глазами Макса возникла надпись:
        ______________
        ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ ПСИХОСОСТОЯНИЯ +0,5%.
        ______________
        Хоть какой-то плюс в том, что он едет в тюрьме бронированной тарантайки. Получается, что в этом мире, судя по словам собеседника, больше всего боли получают именно самые адекватно мыслящие и находящиеся в своем уме игроки. И для этого нужна скорость. А те, кто находится от 50 до 70 процентов психологического состояния - самые жестокие соперники - боли чуют мало, ведут себя как отъявленные психи, и договориться с ними, скорее всего, нереально. Пока попытаешься убить - такой, глядишь, и до горла твоего доберется.
        В этой игре было все как в жизни, но сильно утрированно. У многих маньяков в реальности - высокий болевой порог. И так же здесь - чем больше персонаж игрока приходил в состояние сумасшествия, тем меньше он чувствовал боли, и тем опаснее он был.
        Перспективы были не радужные. Надо было заводить новых знакомых, пусть даже этот мужик и использовал в своих интересах двух персонажей других игроков, которые там, в реальности - управляются такими же живыми людьми.
        -Как тебя зовут? - спросил Сомов.
        -Если сокращенно, то Алекс.
        Простенькая кличка. Но звучная.
        -Тут многие используют сокращенные клички. Вон долговязый в реальном мире был косплеером героев комиксов. И занимался фехтованием. Полный ник - «Дэдпуллио». Тут, как видишь, народ особо не заморачивается с никами. Обычный никнейм видно был занят. А тебя как зовут? - в свою очередь задал вопрос беглый инженер.
        -Спартак.
        -Неплохое имечко, - усмехнулся долговязый.
        -Нас везут на бензиновый завод?
        -Да. Обратно.
        По решетке громыхнула ладонь усатого байкера:
        -Вам сказали заткнуться!!! Какого я слышу Ваш писк?
        Ор бандита сменили его же матерные трехэтажные выражения. Оба собеседника благоразумно замолчали.
        Грузовик выскочил из каньона и понесся по еле видной дороге, извилисто убегающей между барханами. Скорость почти сто километров в час - приличная для такого тягача, отягощенного клеткой, станком с пулеметом и сидящим в нем людьми.
        Максим невольно залюбовался величественным видом - столько песка он еще не видел никогда. А желтое подобие на пляже - не считается. Рыжевато-золотистое крошево иногда заметало разбитую дорогу, на которой подпрыгивал грузовик банды.
        -Справа по курсу!!! - раздался истошный вой карлика.
        Дэдпул, как про себя его мысленно сокращенно окрестил Сомов, и усач - бросились к высокому правому борту. На горизонте виднелись несколько черных точек, неторопливо приближавшихся к тягачу, и явно двигающихся наперерез.
        Байкер выудил из-за пазухи допотопную подзорную трубу, непонятно что забывшую в этих краях, и прильнул к ней глазом:
        -Это Грифы, черт бы их побрал.
        -Они нарушают соглашение о перемирии, - пропищал карлик, - Это наша территория!
        Усатый в кожанке лишь отмахнулся от него, и раздраженно пробубнил:
        -Спрячься и не мешай.
        Скорее всего, мелкий, в силу своей тщедушности, не участвовал в побоищах. А вот пулеметчик, напротив, развернул смертоносную махину на станке в сторону приближающихся авто.
        Байкер обернулся к забившемуся в угол карлику:
        -Свяжись с заводом! Пусть высылают подмогу. И скажи, что Грифы явно хотят заново разделить Пустошь в этом секторе.
        В руках у человечка появился необычный аппарат, похожий на перевитую кучей проводов рацию без крышки и панели. Он закрутил какие-то ручки на ней и запищал:
        -Завод! Вызывает шестой экипаж! У нас тут Грифы на хвосте - нужна подмога. Завод…
        Тщетно.
        -Не отвечают, мы пока не в зоне действия связи, - разъяренно пробухтел малорослик.
        Пулемётчик вдруг разразился диким хохотом и заорал на всю:
        -Пусть только подберутся поближе! Я покрошу их всех.
        Карлик от неожиданности подпрыгнул и сверзился со своего сидения, уцепившись за трубку переговорного устройства и закачавшись на ней словно обезьяна. Кузов огласился пискливыми матами.
        Громила же с громким лязгом передернул затвор на коробке орудия и у Максима по спине побежали мурашки - он понял, что, не смотря на психованность большинства окружающих людей, стравливает их между собой и ломает именно игра.
        За каждым маньяком и мародером здесь, там, в реальности стоит застрявший в виртуальной реальности человек, намертво прикованный к своему девайсу и не имеющий возможности сопротивляться тому, что игра понижает его психическое состояние.
        Его родственники не знают - что происходит с ним, они видят лишь лежащее в капсуле тело, опутанное проводами и подпитываемое витаминными и питательными добавками через маленькие инъекции. Может этот полоумный в жизни там - примерный сын или семьянин. Но игре на это абсолютно наплевать, она нащупает ниточки, за которые стоит дернуть, чтобы человек упал на дно своих самых темных слабостей и желаний.
        Грифы приближались. Похоже, вскоре десятки людей будут рыдать около капсул, так как некоторые запертые в «Крови и Бензине» просто отключатся от игры, погибнув в схватке на просторах Пустоши.
        Зубы свело от этой мысли. Как-никак сам Макс прикован к клетке и не может оказать никакого сопротивления. Он жадно принялся вглядываться в машины, которые приближались к их грузовику. Пока что пятитонку спасало то, что она ехала по подобию старой асфальтированной дороги, еле видной под тонким слоем песка. Преследователи же катили по диагонали, задумывая отрезать дорогу грузовику, да еще и пахали колесами песок. Водитель, пыхтевший за стенкой кабины, примыкающей к клетке с пленными - выжимал из форсированного двигла все, что можно.
        Зато на стороне противника была маневренность и скорость, которая частично сводила на нет препятствие в виде песка. Обшитые ржавыми листами багги и пикапы - вот на чем летели наперерез Грифы. На каждой машине высилась небольшая копна каких-то перьев, как будто гребни у спартанских воинов. Может, из-за этой отличительной особенности клан и получил свое название. Только вот у настоящих грифов как-то не замечалось таких природных «украшений».
        -Убьем стервятников!!! - заорал пулеметчик, уже начиная примериваться к открытому прицелу.
        Вот оно что - грифы-стервятники. Что же, для этого мира и его порядков - подходящее название. Может, эта банда занималась мародерством, и собирала остатки полезных ништяков в Пустоши?
        В борт что-то стукнуло. Максим не сразу понял, что это отдельные шальные пули - Грифы открыли огонь первыми.
        Тут же не заставил себя ждать и бритый громила. Он широко расставил ноги, крепко ухватился за гашетки крупного калибра, и вдавил спуск.
        Грохот очереди оглушил Максима, который сидел ближе всего к стрелку. Несколько гильз полетели на решетку, а одна из них упала за шиворот и больно обожгла кожу. Твою дивизию - не стоит забывать про передачу физических ощущений в игре! Сомов отпрянул к другой стороне «тюрьмы» вместе с Алексом. Остальные пленники остались сидеть на прежних местах - их уровень психосостояния сделал парней действительно овощами, которые наплевательски относились ко всему.
        Байкер заметил это, и гаркнул на парочку:
        -На пол, к кабине!
        Видно, зеленоусому не хотелось потерять отнюдь не лишние рабочие руки беглецов.
        Оба тридцатипроцентника беспрекословно подчинились и неловко начали переползать в узкой клетенке на другую сторону. В этот роковой момент одна из шальных пуль угодила в голову сидящему с края рабу. Голова несчастного неловко дернулась набок, будто ему дали хорошую пощечину, а затем и он плавно завалился на пол. Со стороны казалось, что он лежа держит голову наклоненной так, как держат её больные, закапавшие в ухо лекарство. Только вот вместо него из дыры в голове слабо засочилась алая струйка.
        Спартак смотрел на неё во все глаза. Сейчас в реальном мире кто-то отключился от игры. Вероятность того, что он останется в коме - 80 процентов. И 20 - что он просто не выживет. И почему-то, Максиму казалось, что есть прямая зависимость между уровнем психосостояния и результатом отключения от капсулы. А тогда исход для несчастного - очень печален.
        Остальных это, похоже, не удивило вовсе. Только Алекс заметно посуровел - его состояние рассудка еще было способно на проявление сострадания и других человеческих качеств.
        Новая очередь от громилы была длиннее и заставила стрелков с пикапов немного поостыть - у них явно не было такого калибра, а тратить патроны понапрасну они не хотели.
        -Есть связь! - карлик радостно взвизгнул и потряс чудо-рацией.
        Его перебил байкер:
        -Слева еще Грифы. Твою… - грязные ругательства понеслись из уст бородача.
        По левую сторону борта Спартак увидел колесные конструкции, которые даже завораживали. Два огромных монстр-трака неслись по барханам, периодически скрываясь за ними. Когда они появлялись на вершинах холмов, то буквально отрывались всеми четырьмя бешено крутящимися опорами и пролетали в воздухе с десяток метров. Здоровенные джипы на массивных колесах, на осях которых покоились сваренные из разных кусков машин небольшие боевые платформы.
        Они ехали быстрее, чем их напарники по правому борту пятитонки, отчаянно цепляющейся покрышками на небольших поворотах за избитый треснувший асфальт дороги.
        Головная машина Грифов представляла собой два грубо сваренных корпуса - от пикапа и от старой Шевроле Бискайн 1972 года. Классика, которая теперь в конце 21 века была разве что на обложках журналов по истории автопрома.
        Кабина Бискайна, довольно широкая и удобная для стрелков, сидящих внутри, была залатана листами брони, похожей на увеличенные во много раз щитки экзотического зверька - броненосца. А за ней на возвышении расположилась приваренная и обрубленная по передние сидения задняя часть пикапа. Словно капот и места водителя просто оторвали, а остаток присобачили к задней части Шевроле.
        В кузове жуткой махины, держась за наваренные дуги, виднелись полураздетые бойцы, машущие руками и стволами. Один держал на плече даже старенький гранатомет. На уцелевших задних сидениях сидели пулеметчики с ручным личным стрелковым вооружением калибра 7,62. Они копошились внутри своей каморки и явно намеревались вскоре открыть огонь по жертвам на грузовике.
        Второй монстр-трак был совсем непохож на виденные раньше Максимом. Он больше смахивал на вездеходы, которые используют на заснеженных просторах. Тупой нос от небольшого грузовика, на который присобачили длинный, острый и массивный шип-таран с зазубренным окончанием. Такой, прорвав на полной скорости обшивку врага, вполне мог застрять там и «прицепить» колесную махину намертво, пока экипаж монстр-трака в прямом смысле будет брать жертву на абордаж.
        Рискованно.
        Но, похоже, в бандах, где общий уровень состояния психического здоровья низок - это было нормальной практикой. Довершали картину высокие борта и сложенный металлический помост на крыше водителя, чтобы перебираться на протараненного противника. В кузове, походившим скорее на бронированную будку с бойницами, находились еще бойцы, лица которых периодически мелькали в прорезях.
        Рядом с монстр-траками неслись несколько мотоциклистов на кроссовых байках. На паре из них сидели не только водилы, но и их напарники, держащие в руках бутылки, как подумал Максим - с зажигательной смесью.
        Вся эта ревущая армада умудрилась подкрасться более близко, чем их собратья потому, что скрывалась в барханах. А так же из-за шума двигателя грузовика.
        Байкер быстро сориентировался и заорал на громилу:
        -На правый борт - давай по второму «бугаю»!
        «Бугаем» усатый, похоже, называл монстр-трак. Возможно, это название прижилось в его банде, а может и в обиходе всех «пользователей» смертоносной игрушки.
        Турель с лязгом развернулась, поворачиваемая двухметровым бритоголовым бандюком. Он снова вдавил спуск, и молоточек бойка опять застучал, отправляя в путь пули из крупных гильз. Теперь они хотя бы не падали в сторону тюрьмы-решетки.
        «Бугай» поймал несколько патронов и лихо нырнул влево за бархан, не желая попадать под огонь. Спартак понял, что «абордажный таран» команда его пленителей боится больше всего. Зато первый джип подошел уже почти вплотную, и громила перевел ствол на него, начиная новый свинцовый град.
        Спартак пригнулся. И вовремя!
        Пули из ручного пулемета сидящих в пикапе Грифов достали плечо «Дэдпула». Тот даже не покривился, чему поразился Сомов. Парень быстро сообразил, что болевой порог у пародии на марвелловского героя уже конкретно упал.
        Карлик катался по дну кузова, истошно вопя в рацию призывы о помощи, и взывая к всё тому же таинственному «заводу».
        Байкер долбил со штурмовой винтовки по приближающемуся к ним мотоциклисту. В какой-то момент карлик отвлекся и заверещал совсем уж пронзительно:
        -Впереди навес!
        Максим, насколько позволяла видимость, обернулся, и увидел, как впереди над дорогой из-под песка выпирает одинокая скала, буквально нависая над ней. Мотоциклисты Грифов устремились именно туда. Байкер чертыхнулся и осторожно прицелился в один из кроссовых «коней». Очередь все-таки поразила водилу, и железный конь встал на дыбы, сразу завалившись на бок.
        Пассажир с бутылкой в руке, уже поджигавший фитиль в виде смоченной тряпки - по инерции понесся кубарем через труп своего напарника, попутно роняя склянку на ревущий мотоцикл. Жидкий огонь разлетелся в стороны, заливая остов двухколесного трудяги. Несущийся за ним член банды на таком же байке не успел свернуть и пошел прямо по языкам пламени, буквально за мгновение «намотав» их в причудливое огненное колесо.
        Но этого было мало - остальные мотоциклы уже поднимались по скале, хорошенечко разгоняясь.
        Если бы это шоу было не таким смертельным - Сомов бы посмотрел его в цирке. Разумеется, без жертв. Но сейчас даже он понимал, чем чреват заезд байков на скалу - господствующую над дорогой высоту. А их грузовик обязательно проедет под ней - в песок ему нельзя. Тогда тягач потеряет скорость и пиши-пропало.
        Пулемётчик сорвался на истерику и дал слишком длинную очередь, из которой только одна пуля попала в менее защищённую часть кузова приближающегося монстр-трака. Оттуда на песок вывалился окровавленный труп, пробитый насквозь убойной пулей.
        По чешуе Бискайна свинцовая смерть простучала без последствий.
        -Бронебойных нет! - заорал пулемётчик с видимым неудовольствием именно в тот момент, когда грузовик уже подлетал к подножию скалы.
        Над решеткой пронеслась тень и по её крыше ударили ботинки. Это «Дэдпул» рванул на кабину.
        Еще миг, и Макс, вжавшись в борт, задрав голову и стиснув зубы, смог увидеть, как над ним возникают колёса мотоцикла, с разгона пролетающего прямо над пятитонкой.
        С него свесился было пассажир. Татуированный метатель так странно и причудливо взрывающейся горючей смеси. «Дэдпул» на ходу рванул меч из ножен, и точным движением просто отсёк протянутую руку вместе с бутылью. Склянка полетела вместе с обрубком на край борта, вместо того, чтобы попасть аккурат на крышу кабины водилы и клетку-тюрьму. Грифы явно не ставили целью отбить четырёх рабов. Тут дело было в другом. Огонь с шипящим шумом разлетелся в стороны, полосуя языками пламени борт грузовика с наружной стороны.
        Потерявший кисть противник сверзился с мотоцикла уже когда тот приземлялся колесами на песок по правому борту. Гонщик тут же получил очередь из винтовки усатого. Оба бойца грифов вылетели из игры, пополняя кровавый счёт «Крови и бензина». Мотоцикл закувыркался, вздымая тучи песка. Жалобно рыкнув, он упал на бок и затих. Второй байк пролетел над дорогой уже позади несущейся тарантайки бандитов, пленивших Спартака. С него прилетела жиденькая очередь из Микро-Узи, зацепив громилу и заставив его коротко вскрикнуть. Он развернул стволы на двухколесного ездока.
        Этим тут же воспользовался второй монстр-трак, мгновенно выскочив на дорогу позади пятитонки.
        Сомов не знал, сколько лошадей таится под капотом огромной махины, но бронированный «бугай» начал неумолимо приближаться к грузовику, наконец-то обретя под колесами более нормальное покрытие.
        На лобовом стекле монстр-трака преследователей захлопнулась бронепластина, имевшая одну узкую прорезь. Она скрыла лицо водителя, размалеванное разными цветами. Макс лишь успел рассмотреть у него на лице очумелую улыбку. Шип-таран хищно настигал заднюю часть грузовичка «зеленых».
        Любому дураку было понятно - столкновение неизбежно. Забрасывая винтовку за спину и пригибаясь, Байкер скомандовал:
        -Поднять борта! Быстро нацепили очки! Кудрявый, помогай.
        Лысый пулемётчик с абсолютно нелогичной кличкой бросился на подмогу. Вдвоём, пока «Дэдпул» поливал противника огнем из пулемёта и старался не дать ему высунуться, они быстро открепили висящий массивный лист металла и с натугой подняли его вверх, закрыв внутрянку кузова по правой стороне. Лист ударился о выпирающие стойки, видно, для этого и приваренные, зацепился крюками за крупные застежки. В него тут же застучали пули. Пока что броневое прикрытие спасало. А пулемётчиков с первого монстр-трака уже до этого успел покрошить Кудрявый.
        Когда байкер и громила поднимали аналогичный лист-щит на левом борту - очередь с уже подъехавших на близкое расстояние пикапов всё-таки достала здоровяка, отшвырнув его к стене. Одного взгляда на развороченный череп хватало, чтобы понять - где-то в реальности от игры отключился ещё один человек. И вполне возможно - с летальным исходом.
        Байкер бросил ошалелый взгляд на мёртвого напарника, но все же удержал бронелист и, громко матерясь, поставил его на место. Лязгнули защелки. Задний борт итак был высоким - он представлял из себя массивный настил, по которому поднимались на грузовик, поэтому преследователи были видны из-за его краёв лишь на поворотах.
        Усатый заорал водителю:
        -Давай на песок! Живо!
        Грузовик вильнул и съехал с дороги. Теперь они поедут медленнее, но и «бугай» позади них потеряет в скорости.
        Карлик в ужасе запищал, похоже, его проняло конкретно:
        -Ты идиот! Ты хочешь скинуть якорь?
        Усатый лишь сузил глаза, натягивая вместе с молчаливым «Дэдпулом» защитные прозрачные очки. В кабине истошно зарычали и загавкали псы, предчувствуя какой-то совсем неприятный поворот событий.
        -Свали! - грубая команда прозвучала в адрес карлика.
        Еще немного, и полурослик, наверное, получил бы пинка. Тем не менее, он тоже нацепил очки и торопливо принялся вытягивать из большой для него кобуры героических размеров револьвер.
        В голове у Сомова почему-то снова пронеслась фраза из описания его навыка - лучше всего «Дуэлянт» работает с револьверами.
        -Приготовились! - крикнул байкер.
        Алекс пихнул Спартака и схватился за прутья решетки, жестом приглашая сделать тоже самое. Максим повторил его действие, видя, как члены команды бандитов хватаются за ремни, натянутые вдоль борта. Отсюда ему не было видно, как их нагоняет монстр-трак со страшным тараном, и как грузовик настигают пикапы Грифов.
        Он слышал лишь жестокий ор противника и надрывающийся помирающий мотор пятитонки, из которой их водила выжимал всё, что мог.
        Усатый байкер же, видимо, готовился к какому - то определенному моменту.
        Над задней частью массивного настила вдруг показался мостик с преследовавшего «бугая» - на нем, держась за ручки под ногами, на четвереньках расположились один за другим трое Грифов. В бежевых камуфляжных штанах, массивных ботинках, раздетые по пояс и увешанные ожерельями из ушей. Обыкновенных человеческих ушей. Неизвестно, была ли это доступная в игре «одежда» или «украшения», или это действительно части тел несчастных персонажей других игроков. И все же зверский оскал размалеванных красной, желтой и черной краской лиц не внушал доверия совсем. В руках у бойцов были пистолеты. Первый целился прямо в карлика, который стоял рядом с Максимом, только по другую сторону «клетки».
        -Сейчас!!! - раздался истошный крик усатого байкера.
        Он рванул за рычаг у борта, а водила одновременно резко ударил по тормозам. Монстр-трак на полной скорости врезался в заднюю часть пятитонки, которая по инерции неслась вперёд, еще сохраняя приличную скорость. Всех сотряс удар. Экипаж повис на поручнях и ремнях-ручках, не устояв на ногах.
        Со страшным скрежетом разрываемой стали шип-таран прорвал заднюю часть кузова грузовика, показав его обитателям свой хищный нос.
        За грузовиком «зелёных» в песок упали массивные тормозящие цепы. Стрела, покоящаяся перед капотом пятитонки - так же рухнула в песок. Вместе с «якорями» она подняла огромную и густую тучу песка. И всё это - по ходу движения сцепившихся монстр-трака и грузовика. Песок окатывал даже идущие позади пикапы и продолжал подниматься тучей дальше.
        Сидящие на абордажном мостике Грифы не удержались от столь резкого удара и столкновения. Самый первый полетел вперёд, зажав при этом пальцем спусковой крючок пистолета. Выстрел громыхнул почти над головой Алекса и Спартака. Пуля с мерзким звуком отрикошетила в сторону. Второй абордажник сверзился набок под колеса пикапу, аж подпрыгнувшему от неожиданности и слепому в завесе песка.
        Третий и последний - упал внутрь кузова. Гриф распластался на ребристой металлической поверхности. Его голова тут же приняла на себя мощнейший удар сапога усатого. Но мучался бандит недолго - взмах меча «Дэдпула» вообще разделил тело несчастного и его тугодумный котелок.
        Пыль застилала глаза. Но байкер вместе с немым напарником уже с натугой крутили ворот с цепью, поднимая блоками якорь и стрелу обратно. Грузовик снова начал набирать скорость, таща за собой застрявший монстр - трак, и принимая в борта град пуль.
        Карлик злобно прокричал:
        -Ещё немного!
        В этот момент в капот попал снаряд из гранатомёта…
        Глава 7. Загадка навыка…
        Гулкий хлопок сотряс машину. Одновременно с этим, она вся зашлась чёрным и густым дымом. Максим распластался на полу решётки, с трудом глотая воздух. Он широко открыл глаза. В ушах стоял адский звон. Воняло гарью.
        Оповещение в игре подсказало, что он контужен. Бронелисты позади кабины спасли экипаж кузова от разрыва. А вот водителю, скорее всего, не повезло.
        Усатый байкер простонал, поднимаясь с колен и встряхивая головой:
        -Дэд, проверь бак…
        Убийца поглядел на карлика и кивнул ему.
        -Я? Я не буду! - возмутился малорослик.
        Дэд потянулся за мечом, спокойно глядя прямо в глаза маленькому человечку. Тот перевёл глаза на байкера.
        -Давай-давай, - согласно добавил усатый.
        Карлик выругался, пообещал что-то там сделать с семьей обоих напарников по женской линии, а затем выглянул из-за края борта. Он скосил глаза, рассматривая что-то.
        -Бак цел… - с облегчением произнёс малорослик.
        Тут же громыхнул выстрел. Тельце «полумужа» обмякло, так и оставшись висеть на краю небольшого проёма между кабиной и поднятым щитком борта. Дэдпул абсолютно спокойно протянул свою длинную пятерню и схватился на ворот плаща карлика, утянув его обратно в кузов. Голова бедняги превратилась в подобие окровавленного шара.
        -Дробовик, - сухо констатировал Алекс, уже пришедший в себя.
        -Только мешаться сейчас будет со своими истериками… достал уже… - ухмыльнулся усатый.
        Оставшиеся в живых оба мучителя, видно, решили, что их жизни ценнее, чем жизнь напарника. Повадки тут, однако, не то, чтобы волчьи - хуже! Байкер прислонился к щитку, и посмотрел в «глазок», оставленный каким-то старым хорошим попаданием.
        -Кружат. Думают. Не хотят терять людей - итак уже много подохло… Сволочи!
        Максим не особо слушал усатого. Все его мысли занимала ребристая рукоять револьвера, торчащая из-под тела убитого карлика. Навык Сомова лучше всего работал именно с этим типом оружия. На поясе у мертвеца он разглядел патронташ с широкими зажимами, где были запасные барабаны, уже снаряженные патронами.
        Алекс перехватил взгляд Спартака и покачал головой:
        -Даже не думай.
        В этот момент началась атака. Шквальный огонь почти со всех сторон накрыл броню грузовика. Грифы уже не собирались отступать - потеря соратников очень разъярила стервятников. Похоже, кого-нибудь они хотели взять живым, иначе бы просто подогнали калибр покрупнее, и расстреляли бронелисты прямой наводкой, превратив экипаж в кузове в кровавое решето. Или торопятся, пока к «зелёным» не подоспеет подмога.
        Звон пуль тут же прекратился, не дав защитникам пятитонки высунуться из-за бортов. Вместо него уже близко послышался звук двигателя. В бок грузовика ударила какая-то крупная техника. Скорее всего, намеренно врезался второй монстр-трак.
        Грузовик качнуло. Байкер удержался на месте, а вот слегка раненый Дэдпул не устоял на ногах, завалившись на борт. Тут же внутрь кузова со стуком залетел чёрный цилиндр, прокатившийся по полу.
        Максим, привыкший уже к такой подляне в шутерах, на рефлексах мгновенно свернулся в кокон, открыв широко рот, закрыв глаза и зажав уши ладонями.
        Светошумовая граната рванула под ногами у Дэда. Кроме Спартака к такому был готов только байкер, который явно сталкивался и раньше с такой ситуацией. По его ошалелым глазам всё равно было понятно, что полностью эффект от глушилки снять не удалось, как и Сомову. В голове звенело. Уши закладывало. А это ещё и неполное действие гранаты - кузов то был открыт.
        Грифы в прямом смысле посыпались на головы экипажу. Полуголые дикари были вооружены короткими металлическим дубинками и обрезками труб. Похоже, банда всё-таки собиралась взять в плен новых рабов.
        Первый удар пошел прямо по голове встающего с пола Дэдпула. Немой наотмашь ударил мечом, стараясь отогнать соперника. Немой явно «поплыл» и бил не примериваясь, поэтому клинок, оставив неглубокий порез, лишь рассёк мягкие ткани на боку предусмотрительно отскочившего в сторону соперника.
        Второй Гриф навалился на лысого подражателя марвелловскому герою, и схватил его за руку, державшую меч. Третий нападавший замахнулся дубинкой на Дэда, но получил от него весьма ощутимый тычок ботинком в грудь. Противник отлетел прямо на усатого байкера, который тут же крутанулся вполоборота, нанеся сокрушительный удар углом приклада в темя нападавшему. Тот завалился набок.
        Вдалеке раздался очень громкий звук дорожного клаксона.
        Усатый, услышав его, заработал с утроенной силой, пытаясь вырвать свою винтовку из рук Грифа, отнимающего оружие. Смирившись с потерей огнестрела, байкер внезапно отпустил её и отпрянул назад, попутно вырывая пистолет из набедренной кобуры. Гриф, от неожиданности завалившийся на спину, истошно закричал.
        Призыв о помощи был услышан - когда усач уже почти поднял пистолет на прицельную линию в грудь нападающему, на его руку накинулся еще один полураздетый дикарь. Предплечье «зелёного» резко сместилось под тяжестью дикаря. Выстрел громыхнул уже в сторону клетки, и еще один раб-тридцатипроцентник свалился замертво.
        Кровь хлынула из простреленной артерии на шее бедняги, щедро окрашивая ботинки Максима в алый цвет.
        -Держись! Наши уже близко! Дэд!
        В этот момент обладателю зашитого рта уже затягивали петлю на шее и подтаскивали к борту грузовика, через который был перекинут канат с удавкой. Лысый убийца еще сопротивлялся, пытаясь брыкаться ногами. На них были утяжеленные металлическими подбойками ботинки. Каблуки летали как цепы, редко попадая по стервятникам, облепившим Пула.
        Байкер не сдавался и пока сражался в рукопашной, отбиваясь от нападающих. По его лицу струилась кровь из глубоко рассеченного лба.
        Неожиданно на решётку тюрьмы сверху прыгнул еще один Гриф. Ботинки стукнули по прутьям. Сомов инстинктивно пригнулся. А вот его новый знакомый был не настолько расторопен. Дикарь с размаху загнал тупой конец дубины между прутьями, нанеся удар по голове Алекса. Тот закричал и схватился за бинты - частично атака пришлась на уже старые гематомы. Край оружия стянул повязку и содрал кожу. По пальцам долговязого заструилась алая кровь.
        Гриф размахнулся еще раз, но остановился. По клетке загремела еще одна пара сапог - это был рослый бандит-стервятник, который громко прокричал на ходу:
        -Клетку в расход! Нет времени ковырять их. «Зелёные» близко.
        Он спрыгнул с клетки, направившись в сторону барахтающегося Дэдпула. В руке он сжимал разводной ключ, который и использовал в качестве оружия.
        Истязатель Алекса склонился над импровизированной тюрьмой и радостно заржал, показывая жёлтые зубы и обдавая Спартака вонью. Красные белки подбитых заплывших глаз дополняли стеклянные зрачки, не выдающие, наоборот, никаких эмоций. Гриф размахнулся ещё раз. Урод явно приготовился забить до смерти длинного инженера-пленника дубинкой, а затем и приняться за Сомова.
        Первый удар пришелся вскользь. Алекс попытался распластаться и забиться в другой угол клетки, прячась от града ощутимых тычков и ударов свинцового набалдашника.
        Снаружи вновь раздался мощный звук клаксона. Уже ближе. Такие бывают только у крупных тягачей, перевозящих тяжелые фуры на дальние расстояния.
        Максим понял, что ещё немного и чуть живой пленный инженер двинет кони. А ведь это был единственный человек, который пока что пошёл с ним на контакт и дал какую-то информацию об игре. Да и Грифы примутся за него после того, как покончат с Алексом. И это если не брать в расчёт то, что персонажем долговязого управляет реальный человек, который попал как в такую же беду, как и сам Сомов.
        Решено!
        Спартак резко выпростал руку и высунул её из-за прутьев решетки. Пальцы обхватили рукоять револьвера и потянули на себя. Гриф, который стоят на решетке сверху и бил Алекса, заорал благим матом и размахнулся дубинкой, чтобы ударить Сомова. Но было поздно. Парень уже падал на спину в клетке, держа крепко оружие.
        Как же активировать этот навык? Ни меню, ничего!
        Спартак понимал на рефлексах, что промедление здесь, как и в его привычных шутерах - подобно смерти. На автомате он вскинул правую руку с револьвером, взводя курок боковой частью левой ладони.
        Палец нажал на тугой спусковой крючок. Громыхнул выстрел.
        За долю секунды до этого весь мир будто преобразился - предметы вокруг словно «размазались» в воздухе, а отчетливо Сомов видел только противников - тех, о ком он думал в момент выстрела. Это продолжалось совсем недолго, но времени хватило, чтобы загнать пулю приличного калибра в голову раскрашенному уроду, который наклонился над клеткой, чтобы ударить Максима. Лоб нападающего будто встретил жесточайший хук боксера мирового уровня. Голова запрокинулась назад. Затылок разлетелся на части. Дикарь задержался на мгновение в согнутом положении, а затем, завалившись вперед, медленно, с грохотом, как подрубленная сосна рухнул на клетку, роняя дубинку.
        ______________
        УНИЧТОЖЕН ПРОТИВНИК. СТАТУС: ИГРОК. КЛАН: «ГРИФЫ».
        ПОЛУЧЕНО ОЧКОВ ОПЫТА - 500.
        ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ: 2.
        ПОЛУЧЕНО ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИК: 1.
        ______________
        Искин услужливо выдал сухую статистику чьей-то оборванной жизни…
        Второй выстрел Сомов уже не успел сделать в режиме «прицела» и он пошел не точно в цель, а в плечо тому Грифу с разводным ключом, который с легкой руки приказал своему уже мертвому соклановцу расправиться с пленными.
        Бандит крутанулся на месте, когда пуля вошла ему в плечо сзади, и истошно завопил, падая вперед и врезаясь в борт грузовика. Третий выстрел пошёл в бок держащему байкера Грифу, и, как только хватка ослабла, усач тут же рванулся вперед, сбрасывая с себя еще одного нападавшего. Он нанёс прямой удар в челюсть стервятника, который пытался помочь раненому Максимом обладателю разводного ключа.
        Ещё выстрел пошел мимо - Гриф в последний момент дёрнулся в сторону усатого, стараясь сдержать его напор и замахиваясь дубинкой.
        Вокруг раздалась громкая стрельба - за пределами поднятых бортов грузовика началась бойня, сменяемая ревом двигателей - Грифы спешили убраться. Очевидно, к тюремщикам Сомова подоспела подмога.
        Спартак понимал, что как ни крути, дружки байкера и Дэдпула всё равно окажутся в большинстве и возьмут его в плен, даже если он каким - либо чудодейственным способом сбежит посреди этой свары. Однако, они не стремились убивать пленных, а вот у Грифов его ждала явная смерть.
        Поэтому последние два патрона он разрядил в держащих Дэда стервятников, стараясь просто обездвижить или ослабить их. Тупой болью в мозгу уже колола мысль о том, что он отключил от игры, а, следовательно убил одного из игроков.
        В этой смертельной гонке главным правилом было «либо ты, либо тебя». И пусть это был уже сошедший с ума псих, желающий Спартаку смерти, но там, в реальном мире, в капсуле находился ни в чём не повинный человек, сознание которого искусственно замутнилось из-за воздействия игры. И сейчас его родные смотрят, как пульс геймера постепенно замирает… А в «лучшем» случае он проваливается в кому.
        Монстр-трак с шипом-тараном, застрявшим в обшивке пятитонке, старался всеми силами вырваться из ловушки, надрывая двигатель. Но зазубрины хорошо зацепились за двухслойные листы настила, и теперь Грифы на «абордажной платформе» были в западне.
        В конечном итоге «бугай» просто выдрал заднюю часть борта с петель и рванул назад, открыв, наконец-то, обзор на картину боя за пределами грузовика.
        В поле зрения Максима очутился кусок пустыни, на котором носились разного типа автомобили. Большая часть стервятников уже ретировалась, и их вдалеке преследовали несколько здоровых крупноколесных бронетранспортеров, размалеванных в разные оттенки зеленого.
        Монстр-трак с тараном сдавал торопливо назад. С одного его борта виднелось свисающее из окна дверцы бездыханное тело дикаря. Этот поймал несколько пуль. Возможно, Грифы бы так и успели укатить, учитывая мощность двигателя «бугая». Но, когда он уже был на расстоянии ста метров от грузовичка, Сомов увидел, как из-за левого края борта показался здоровый дальнобойный грузовик с длинным шипованным капотом.
        Кабина его была покрыта сетками, дающими первичную простенькую защиту от снарядов гранатометов. Махина стала боком, а трое мужиков в джинсовых безрукавках принялись стаскивать защитный чехол с какого-то агрегата в её кузове.
        Кожух упал, и вниманию невольных зрителей предстал настоящий КПВТ, покоящийся на прочном станке, закрепленном на массивных дугах, сваренных крест-накрест в районе приладки орудия.
        Пулемётчик открыл рот, дабы не оглохнуть, и вдарил гулкой очередью по удаляющемуся монстр-траку. «Бугай» вильнул и пошёл юзом, добиваемый ещё одной очередью. Третья завершила дело. Похоже, такие крупные цели были приоритетными для враждующих группировок. Поминусовать трак означало лишить противника боевой платформы на восемь человек, которая имела приличный запас прочности и являлась одним из лучших средств передвижения по Пустоши.
        Максим даже не хотел себе представлять, что творилось там внутри джипа.
        Байкер подскочил к нему и выбил из руки револьвер, высунутый через прутья тюрьмы-решетки. Сомов и не цеплялся за ствол - патронов в барабане уже не было. Затем усатый нагнулся, и на окровавленном лице пронеслась возмущённая гримаса. Тем не менее, хозяин бульдогов, которые, скорее всего как НПС вместе с водителем отправились на тот свет, не сказал ничего.
        Внутрь кузова поднялся крепко сбитый мужик. Одет он был в грязную темную джинсу, на белую окровавленную футболку был надет черный рваный жакет. По пистолету в кобурах на бедрах, дробовик в руке. Серьга в ухе, в носу, в языке… да дальше бессмысленно перечислять - татуировки и пирсинг были повсюду. Голову венчал высокий зелёный ирокез.
        Мужик усмехнулся и обвел взглядом валяющихся раненых Грифов:
        -Тааак. Вот этот самый живенький вроде, - приклад дробовика указал на раненого Максимом стервятника.
        -И этот, - дуло помповика посмотрело на ещё одного дикаря.
        Затем мужик обратился к байкеру, показывая на труп карлика:
        -Крэма шлепнули? Плохо… Очень плохо, Серый.
        Усатый, которого звали Серым, переглянулся с Дэдпулом и кивнул, утирая кровь с щеки:
        -Да, шальная пуля, Дог. Он хотел проверить - что с баком.
        -Ладно, - осклабился пирсингованный, - остальных в расход. Пленных сажайте на мою машину.
        -Это наша добыча, Дог! - возмутился байкер.
        -Это теперь МОЯ добыча, Серый. Мы вытащили Ваши задницы из этого пекла. Так что ты ещё и обязан мне. Не спорь.
        Необычные клички. Одна на манер английской, другая - русская. Видно, игра собрала игроков из разных мест, но автоматический переводчик в виртуальной реальности уравнял всех. Поэтому и понимаешь любого представителя другого народа внутри игры - импульсы-то идут в мозг и смысл фразы воспринимается одинаково.
        Дог тем временем перезарядил дробовик, и в упор выстрелил в лицо раненому стервятнику, запачкав кровью одежду Макса.
        Ещё один раненый вдруг закопошился, вытаскивая из кармана порванных джинс какую-то пилюлю, и быстро отправил её в рот. Всё произошло в мгновение ока - зубы раскусили стекло. Из разрезанной губы потекла кровь. Гриф затрясся, закатив глаза вверх. Изо рта пошла пена, но на губах была улыбка.
        Кривая и неприятная.
        Через несколько секунд он замер.
        -Ушёл сам, - констатировал факт Дог, - Во идиоты. У них уже совсем мозги поехали. Они уже не чуют разницы - игра или жизнь. А вдруг бы выкарабкался из игры? Тупой кусок дерьма.
        Ещё два выстрела из дробовика в «ненужных» врагов, и пол кузова пятитонки окончательно приобрёл багровый оттенок. Двух Грифов, выбранных Догом для допроса, утащили в другую машину. Алекса и Спартака вытянули за шкирку из клетки. Затем пинками отправили лежать на песок рядом с грузовиком. Навстречу им ехал бронетранспортер, похожий на крупноколесную технику МЧСников. Тупой нос тягача украшали человеческие черепа.
        Зелёный ядовитый цвет пестрел везде.
        К тягачу был прицеплен расстрелянный из КПВТ монстр-трак. Максим повернул голову и увидел, как из задранного кузова безвольно свивает человеческая рука. Бронетранспортёр остановился рядом, и Сомову попала на глаза неприятная картина: под буксируемым «бугаем» тут же начал намокать песок из-за сочившейся из салона и кузова крови.
        Бульдоги лаяли со всех сторон, срываясь с цепей соратников байкера и Дэдпула, чуть ли не носом роя кровавую пыль. Нехорошие подозрения закрались в голову Максима при взгляде на этих псин и при мысли о том - для чего вскоре используют тела расстрелянных Грифов.
        Их с Алексом резко подняли и закинули внутрь новой клетки. Она была установлена на обычном прицепе за массивным пикапом, в кузове которого возвышался станковый пулемет «Корд». Рядом дежурил молчаливый стрелок в бриджах цвета оливы и белой засаленной майке, поверх которой был надет бронежилет. Голову бандита венчала съехавшая набекрень расстёгнутая каска.
        Долговязый инженер потрогал разбитый лоб с выражением вселенского мученика, и проговорил тихо, подсаживаясь поближе к Спартаку:
        -Ты лихо пострелял Грифов там. Спасибо. Если бы не ты - я бы уже отключился от игры. Если очки накопил - лучше раскидай их в бараке. Когда нормально голова соображать будет и разберешься во всем.
        -Да не за что, - вроде бы спокойно ответил Максим.
        На самом деле парень был рад, что выжил и при этом помог кому-то ещё. Да и похоже что благодарность тут - вещь крайне редкая.
        -Что у тебя за навык первый? - тихо полюбопытствовал Алекс.
        Сомов пожал плечами и проговорил:
        -Дуэлянт какой-то… с револь…
        Грязная окровавленная ладонь инженера зажала рот говорившему. Глаза долговязого округлились, и он с опаской посмотрел на пулемётчика в кузове, подозревая, что тот мог услышать. Затем повернулся к Спартаку и тихо прошептал:
        -Не смей никому этого говорить. Слышишь? Не смей!
        КПВТ - Крупнокалиберный пулемёт Владимирова танковый калибра 14,5
        Глава 8. Теперь ты - раб
        Пока Спартак ехал с Алексом в клетке, ему всё время приходилось сидеть спиной по ходу движения, спрятав в колени лицом. Песок из-под колес пикапа и пыль, поднимаемая машинами - стояли столбом.
        Тем не менее, оба новых знакомых успели переброситься парой слов, и Максим узнал, что они находятся в плену, ну или как тут говорят - в рабстве, у группировки «Ядовитый плющ» - одной из самых крупных банд в этой части Пустоши.
        Кланом управлял некий «Мистер Икс», как его называл Алекс. По словам долговязого - очень жестокий и беспринципный лидер. Сомов понимал, что только такой человек и может держать в узде ораву психованных маньяков на ревущих родстерах и мотоциклах.
        Инженер так же рассказал и о том, что Икс частенько прорежает строи банды, самолично забивая некоторых непослушных членов клана ради дисциплины.
        Это, впрочем, тоже было неудивительно. Лишний разброд и слухи, особенно в таком месте - ни к чему хорошему не приведут. Скажи людям, что завтра грядет апокалипсис, и они сделают его сегодня и прямо сейчас, да еще и во сто крат хуже…
        Колонна начала замедляться, и Алекс произнёс с тоской:
        -Приехали. Завод.
        Заводская территория была одновременно и военной базой, и довольно приличным по площади промышленным худо-бедно работающим комплексом. Пикап заехал в ворота вслед за боевой платформой, на которой был установлен КПВТ. Спартак поднял наконец-то голову - пыль уже не била в глаза, так как колеса джипа зашуршали по потрескавшемуся бетонному покрытию. Вокруг кипела жизнь.
        Прямо у ворот находились гаражи с техникой, а за ними - казармы для укуренных бойцов «Ядовитого плюща». Двухэтажные дома, покрытые кое-где сохранившейся штукатуркой. В одном месте край дома был разодран взрывом, и из проема торчали остатки обугленных перекрытий. Между ними лазило несколько человек в синих робах, в которые тут обряжали рабов. Они медленно латали пробоину, насколько это было возможно.
        Странное попадание. Чем же лупили так по базе бандитов?
        Спартак поинтересовался у Алекса:
        -Что они сделают со мной?
        Инженер усмехнулся:
        -Для начала наденут такую же одежду, как и на мне. А потом пошлют на общие работы, самые тяжелые, но самые простые. Затем уже по навыкам разбирают по цехам.
        Долговязый пристально поглядел на Сомова и добавил:
        -В твоих интересах, чтобы они не узнали о том, какой у тебя навык. Потому что тогда тебя с вероятностью девяносто девять и девять процентов - поставят к стенке и расстреляют. Ну, или скормят собакам. Что более вероятно.
        -Почему? Что в нём такого?
        -Ооо, первичный навык у каждого разный. И у всех он зависит от того - в чём игрок преуспел.
        -Это как?
        -Всё просто. Откуда тебя выдернула БАГ, - поинтересовался Алекс.
        -Баг? - недоуменно протянул Максим.
        -Так тут сокращённо называют «Кровь и Бензин» По-английски это «Blood and Gasoline». Почти как BUG - ошибка.
        -Ну, я играл в любимую игру.
        -Какую? - допытывался инженер.
        -В Шторм…
        -«Storm of theCitadel»???
        -Именно, - подтвердил Сомов, - Мы должны были сбить вражеский маяк респауна. Как только добрались до него - все игроки начали как песок растворяться в воздухе и исчезать.
        -Сложный шутер, - протянул Алекс задумчиво, и продолжил, - получается, раз тебе дали «Дуэлянта», ты имел там приличный личный опыт.
        -Второе место по Европе…
        -Ого!!! Да я с чемпионом говорю? Неплохо. Но всё равно - навыки раскидываются по направленности основного количества часов игр, в которые ты гонял. При этом БАГ считывает именно твою информацию, а не статистику капсулы, и берет её отсюда, - инженер постучал по голове пальцем, скривившись тут же от боли. Видно, забыл про ранение.
        -Так вот, - продолжил долговязый, - боевую направленность тебе подкинули из-за статы. Игра поняла, что ты предрасположен к играм такого рода, где нужно быть хорошим и даже первоклассным стрелком. А дальше - уже чистое везение. Может быть, ты получил бы лишь какого-нибудь мастера огнестрельного оружия. Или что-то в этом духе. Но ты отличился… Этот навык - и радость и проклятие одновременно.
        -Да почему же? - уже начал терять терпение Максим.
        -Такие, как ты - что-то вроде ковбоев на Диком Западе в этой игре. Хорошо прокачанные «Дуэлянты», - Алекс понизил голос снова до шепота, - становятся здесь наемными убийцами и способны положить массу людей в бою. Разумеется, набив очень высокий уровень. Пока что, твоего дара, скорее всего, хватает на один - максимум два точных выстрела. А дальше - уже как попадешь, как прицелишься.
        Сомов вспомнил, как уже на втором выстреле странное ощущение в кузове грузовика исчезло, и понял, что длинный прав.
        Алекс говорил дальше с явным воодушевлением:
        -Часто это самые лучшие наёмные убийцы. Умудряются обезглавливать целые группировки. А ведь лидер здесь в БАГе - очень важен. Зачастую, в диких группировках это единственный адекватный человек. Пусть даже он это активно скрывает и пользуется бустами для поддержания психосостояния. Неважно, какой у тебя дар. Вон, Крэм чувствовал тебя за камнем - у него был хорошо прокачанный дар ментальной связи. Но если ты хороший «ковбой», как тут иногда называют таких, как ты - его песенка была бы спета. Докачайся до высокого уровня и ты положил бы всех, кто ехал в нашем грузовике за пару-тройку секунд. Большинство навыков тут проигрывают в скорости и возможностях «дуэлянту». Опять-таки, на Вас идет настоящая охота во многих регионах игры - главари банд боятся за свою шкуру. Правда, пока ты не обладаешь хорошим уровнем навыка, толку от тебя ноль. Максимум сможешь без раскачки «на автомате» свалить сейчас пару противников. Этого очень мало… Пока мало…
        Глаза Алекса загорелись, и он задумался. Это не укрылось от внимания Спартака, и он осторожно поинтересовался:
        -Для чего мало?
        -Неважно. Слушай меня. Сейчас тебя поведут на обработку. Никому не трепись о том - кто ты и откуда ты. Говори, что попал случайно, и вообще - здесь любителей шутеров не жалуют, потому что боятся. В игре возможен обмен опытом, а не только валютой.
        -Валютой? Тут есть деньги?
        -Естественно, чего бы им тут не быть. Правда, они условные. Но не суть… Запомни - если ты хочешь выжить - не раскрывайся раньше времени… Игра позволяет открывать другим пользователям только ник и уровень. Навыки посторонним для просмотра недоступны.
        Спартак хотел было возмутиться, что собеседник много недоговаривает, но тот покачал головой и шепнул напоследок:
        -Я с тобой свяжусь завтра… У нас теперь есть шанс.
        Пикап остановился, и пулемётчик перепрыгнул на клетку, забарабанив по ней подошвой и поднимая дверь:
        -На выход, умники, долбаное отродье…
        Спартак вышел из клетки и тут же получил болезненный тычок ботинка в затылок. Это стоявший на возвышении Плющ, открывавший передвижную тюрьму, решил не отказывать себе в удовольствии поиздеваться над пленным:
        -Давай, умник, топай копытами. Тебе туда!
        Рука отморозка махнула в сторону линии бетонки, чуть припорошенной песком. Вокруг лаяли собаки, рвущиеся с цепей и сдерживаемые полуголыми молодчиками с зелёными ирокезами на голове. Один из них, перебросив сигарету из угла в угол рта, на один момент отпустил одной рукой поводок, чтобы подкурить затухшую цигарку.
        Для здоровенного питбуля одной оставшейся руки на поводе-цепи было явно мало. Он сорвался, окарябав ладонь хозяину, и ринулся на ближайшего пленника, которого выводили из другой клетки.
        Мощная собака с разбегу кинулась на несчастного, роняя клочья пены изо рта, и вцепилась в предплечье руки, которой тот попытался защититься. Сильные челюсти затрепали плоть пленного, мгновенно окрасившуюся алым цветом. Тот заорал благим матом, стараясь скинуть с себя бойцовского кобеля. Плющ, по вине которого случился инцидент, явно без особого волнения, неторопливо подбежал с напарником к катающимся в пыли и борющимся человеку и животному.
        -Боец, фу! Фу, сказал!
        Он схватил на ошейник собаку и потащил на себя. Она ещё немного глухо порычала, но руку отпустила. Пленник упал, зажимая окровавленную конечность и жалобно подвывая. Напарник хозяина собаки склонился над ним и с неудовольствием цокнул языком:
        -Сэм, ты чё? Какого рожна ты не смотришь за псом. Эта скотина покалечила раба. Как теперь он будет работать? Тут этому барану придётся полнедели валяться в лазарете… - пинок прилетел под дых скулящему несчастному.
        -Вставай, давай! Нечего ныть! Поднимайся!
        Хозяин питбуля всё же подкурил сигарету и раздражённо проговорил:
        -Боец чувствует, когда его боятся. И вообще - зачем этому козлу лазарет? Пусть замотают руку чем-нибудь и на производство. Найдётся и ему что-нибудь. Лазарет не для рабов, иначе они начнут симулять и отлынивать от работы.
        -Поднимайся! - снова заорал напарник Сэма и за шиворот приподнял покусанного, придавая ему ускорения в попытках встать. - Давай! Топай ко всем.
        -Но я…
        -Бинты получишь. И хватит с тебя, сопля. Если доживешь до завтра. Таких тут быстро сломают в бараках.
        Спартак смотрел на всё это со стороны, чувствуя, как в нём закипает кровь. Сволочи! Редкостные сволочи, которым доставляет кайф процесс измывательства над слабыми пленниками, которые не могут даже ответить. Да и как тут ответишь, когда на тебя смотрит сразу несколько стволов, а вокруг разрываются в истошном лае десятки бойцовских собак. Видно плющи с самого начала запугивали пленников. Может, сорвавшийся с цепи кобель - тоже разыгранный спектакль, чтобы усилить эффект, произведённый на новичков «тёплым» приёмом.
        В воздухе что-то взвизгнуло. Краем глаза Спартак успел заметить, как какой-то длинный и извивающийся предмет мелькнул над головой. Обжигающая боль пронзила спину. Хлыст прошёлся по ней, отнимая процент здоровья, о чём тут же любезно известил искин.
        Удар даже толкнул Сомова вперед. Спартак от неожиданности подался споткнулся, однако всё же удержался на ногах и только просеменил несколько шагов.
        -Чего уставились? Хотите, чтобы и Вас так? Марш на жёлтую линию.
        Максим стиснул зубы и осмотрелся по сторонам, выискивая глазами пресловутую черту. Его легонько толкнул под плечо Алекс:
        -Направо!
        Действительно, чуть правее тянулась жёлтая полоска, еле видная из-за под тонкого слоя песка, который всё время перегонял с места на место ветер. Туда же гнали и остальных рабов. Очевидно, за новичками охотилась не только та группа, которая сцапала Сомова. Были среди испуганных лиц новоиспеченных игроков и те, кого он не видел до этого. Интересно, его физиономия сейчас тоже вытянута в ужасе?
        Максим стал в нестройную шеренгу и принялся осматриваться. Отсюда открывался вид на другую часть базы. Две заправочные станции расположились прямо за углом металлического забора. В сторону здоровенных цистерн то и дело мотались люди в синих робах, перекатывая тяжелые бочки, в которых, скорее всего, была горючка. Между ними лениво прохаживались и сами Плющи.
        Не смотря на это, нельзя было сказать, что отморозки были без дела. Прямо за заправкой стояли ремонтные мастерские, отделённые от остальной территории базы сеткой-рабицей. Там трудились механики - рабы, и Плющи, перетаскивающие запчасти, меняющие колеса и «загорающие» под днищами своих стальных монстров, адаптированных к окружающим жестоким условиям.
        Внимание привлёк один мустанг серого цвета с потертостями на боку. На его капоте высился выход мощнейшей турбины и боковые срезы кулеров. Почему-то зелёного разводов на нём не было. Трофейный что ли?
        Отдув был явно двухсторонний, чтобы прочищать трубы от мелких частиц после песчаной бури. Да и заслонки имелись двойные. Неплохой агрегат.
        -Ты помнишь? Не называть навык. Ни под каким страхом. Иначе…
        Слова Алекса, который стал рядом, заглушил шум двигателя проезжающего мимо грузовика, у которого вместо кузова была настоящая боевая платформа. Закрытый бокс с откидными мостиками и бойницами, решетками и шипастыми противокумулятивными сетками. Внутри мелькали тени бойцов Плющей.
        -Иначе? - переспросил Сомов.
        -Вон, смотри… - Алекс еле заметно кивнул куда-то влево за авто, на котором привезли пленников.
        Спартак повернул голову и содрогнулся - на фонарном столбе, казавшемся тут немного не к месту, болтался, раскачиваясь на ветру, свежий висельник. На его шее висела картонка с простой и доходчивой надписью: «Вор».
        -Узнают, что ты «Дуэлянт» - подвесят так же. И припишут какую-нибудь гадость, чтобы не афишировать твой навык, - сухо прокомментировал Алекс.
        Перед строем пленников и пойманных беглецов прошёлся пухленький Плющ с неровным ежиком на голове, окрашенным в чёрные и зелёные оттенки. Удивительно, но некоторые любят выбирать себе такую внешность. Интересно, влияет ли это на физические показатели здесь? Этим вопросом Максим пока до этого не задавался. А то вдруг такой толстячок гоняет с такой скоростью, что можно даже не пробовать убежать от него.
        Почесывая брюхо, выпирающее из под грязной и потной футболки, торчащей между полами рваной жилетки, толстяк открыл рот и заговорил мерзким, скрипучим голосом:
        -Все новички - шаг вперёд…
        Спартак огляделся и, убедившись, что новенькие шагнули вперед - подался в сторону дороги и сам.
        -Напра-во! - скомандовал пухлый и добавил, - В первый барак - за мной.
        Он двинулся в сторону полусгнившего небольшого здания, более короткого, чем те, которые стояли за ним ровными и стройными рядами. Весь «жилой» комплекс был обнесён высокой оградой-сеткой. Между хлипкими постройками сновали синие робы. Похоже, это была часть базы, на которой жили рабы, сделал вывод Максим.
        Пленники затрусили в сторону барака. Его дощатые двери были распахнуты настежь. Внутри стояли шкафы без дверц с синими робами и стол, за которым сидел ещё один Плющ и один раб с листами бумаги. На его лице было более осмысленное выражение, чем на физиономии «хозяина». Странно - почему же более сообразительные рабы ещё не устроили переворот?
        Тут же в памяти всплыла картина с погоней на монстр-траках и боевая платформа на грузовике. Тут у кого оружие - у того и сила. Захватывая таких «свежаков», как Максим - Плющи просто держали всех рабов в чёрном теле, доводя их до кондиции овоща и затем поддерживая в этом состоянии. Сомов всё никак не мог понять - что напоминает ему все эти типовые дощатые постройки и этот барак? А между тем, первым пленникам уже начали выдавать вместо их одежды синие робы и белое белье под низ.
        Стандартная процедура заключалась в том, что рабов заставляли включить в интерфейс оповещение о нике. Пара парней замешкалась с этим делом. Один из них попытался зачем-то назвать неверный ник. После этого Плющ за столом кивнул толстяку-конвоиру. Тот с неожиданной резвостью сбил упрямца с ног. Не успел бедняга подняться, как пухлый врезал ему высоким берцем прямо по ребрам. Затем добавил каблуком сверху.
        -Я скажу, скажу! - запричитал избиваемый, стараясь закрыться от сыплющихся ударов.
        -Поздновато, голубчик. У нас сейчас начался показательный педагогический процесс, - ухмыльнулся толстяк, судя по речи которого - он ещё сохранял более-менее нормальный уровень рассудка, но уже был довольно агрессивен.
        Он развернулся к очереди из пленников и бесцеремонно ткнул пальцем в грудь первого же стоящего:
        -Ты. Ну-ка! Вмажь ему! - рука махнула в сторону лежачего.
        Выбранный для продолжения экзекуции «палач» торопливо и испуганно отрицательно замотал головой. Пухлый закатил глаза и, переглянувшись с плющом - секретарем, пожал плечами. Затем потянул из кобуры пистолет, недобро просверлив глазами лицо отказавшегося. Секунда, и чёрное дуло ствола загипнотизировало всех стоящих в шеренге - как-никак они находились довольно близко от прицельной линии.
        -Раз! - начал счёт толстяк.
        Спартак сжал кулаки…
        Глава 9. Не по понятиям…
        -Не надо! - завопил пленник, у которого сдали нервы. Он приблизился к лежачему сотоварищу, и легонько пнул его. Тот слабо застонал.
        -Сильнее! - обрюзгший Плющ начал злиться.
        -Извини… - удар помощнее прилетел в бок дёрнувшемуся рабу.
        Затем ещё один. Все молчали, хотя Сомов видел, как в шеренге у некоторых сжимаются кулаки и выступают от злости скулы. Он постарался запомнить лица таких людей. Эти будут здесь дольше сопротивляться. Внутри клокотала ярость. Но пока что в его руках нет даже пистолета… Да и не факт, что этот толстяк был таким жестоким раньше. Может игра уже «поработала» над его мозгами. БАГ заставлял постоянно делать сложный выбор. Правильного не было - или ты, или тебя. И для проигравшего всё заканчивалось печально. Морально к такому испытанию были готовы очень немногие. Ведь как не оправдывай себя в том, что творить жестокость тебя заставила игра и другие юзеры - сердце будет грызть червяк глубокой вины. Либо сломаешься, либо ожесточишься сам. Тех, кто всё выдержит - будет крайне мало.
        -Ладно, хватит, - остановил Плющ-секретарь экзекуцию, - Ему ещё работать.
        Избитого раба подняли и унесли. Толстяк махнул пистолетом рабу, записывавшему данные новоприбывших:
        -Этого, - ствол показал на того, который только что избивал несчастного, - В один барак с этим упрямцем, - пистолет указал в сторону уносимого несчастного.
        Вот как! Тут ещё и стравливают самих рабов между собой. И им уже сложнее договориться и прийти хоть к каким-то общим решениям и действиям против хозяев.
        -Ник! - Максима вырвали из его мыслей. Очередь дошла и до него.
        -Показать ник! - повторил Плющ-секретарь.
        Сомов открыл интерфейс и выбрал пункт«ПОКАЗЫВАТЬ НИК».Он уже успел спрятать его во время своего пути по пустыне, решив, что и эти данные - лишние для любых незнакомцев.
        -Ага. Спартак. Навык?
        Сердце застучало сильнее.
        Максим, памятуя о наказе Алекса, выпалил:
        -Хирург!
        Плющ прищурился:
        -Ты гляди, через пару-тройку дней все равно выяснится - что ты за фрукт, когда опыт пойдёт капать на работе. Лучше не скрывай.
        -Я же говорю - хирург, - более спокойно ответил Спартак.
        -Окей. Давайте его в четвёртый барак. Ко всем. Своих медиков у нас итак как собак нерезаных. Пусть батрачит пока на общих работах. Твой номер - двести пятьдесят два. Запомни его. Забудешь номер - тебе хана…
        Вот так вот! Просто и доходчиво. Раб что-то записал на листе, и Сомова толкнули в спину сразу двое Плющей. Он двинулся в сторону стеллажей с одеждой. Ему кинули робу и белье. Один из надсмотрщиков проговорил:
        -Давай. Переодевайся. И бронежилет давай-ка сюда. Нормальный такой он у тебя. Ботинки возьми. Нам еле хромающая туша ни к чему…
        Спартак молча скинул одежду, с сожалением расставшись с бронежилетом, и принялся натягивать новое, пахнущее какой-то химией белье. Затем надел робу, чем-то похожую на комбинезон, обул ботинки. Потом его развернули лицом к стене и на спине нарисовали номер «252». Все это проделали какой-то бьющей по ноздрям белой краской из баллончика.
        -Пошёл! - парня толкнули к выходу из барака, - Этого - в четвёртый.
        Он вышел с другой стороны здания и его тут же настиг удар хлыста:
        -Направо. Строиться!
        В этот раз хотя бы не отнялось здоровье - удар бы слабее, чем тот, которым его выгоняли на построении. И всё же боль прострелила отсушенную руку.
        Слева стояли трое новичков. Избитого не было видно. Похоже, его куда-то забрали, дабы привести в чувство. Раб, которого заставили мордовать товарища по несчастью, был мрачнее тучи. Он потупился, и лицо было бледно настолько, словно он уже готовился отойти в мир иной.
        -Ты! - Спартака толкнули в сторону ближайшего дощатого загона, - Туда! В четвёртый. Пошёл.
        На Пустошь быстро опускалась ночь. В свете прожекторов Максим рассмотрел намалёванную чёрной краской неровную цифру четыре над дверью барака. И понял, на что похоже всё, что его окружало. На натуральную колонию. Старую и ветхую, как будто её достали из прошлого века и перенесли сюда.
        Пока он на негнущихся ногах шёл в сторону своего будущего «дома», за ним пристально наблюдали двое охранников около выхода с территории «тюрьмы». В руках у них были штурмовые винтовки с коллиматорными прицелами.
        Сомов толкнул дверь в барак и шагнул внутрь…
        Оборванцы, такие же безоружные, как и Максим, подняли головы, посмотрев на новоприбывшего. Он обвёл глазами всё помещение барака и глухо спросил срывающимся от усталости голосом:
        -Где можно кинуть кости?
        Из другого конца помещения раздался низкий бас:
        -Давай сюда. Тут есть место.
        Спартак прищурился и попытался вглядеться в темноту. Несколько человек в робах с какими-то отрешёнными взглядами разошлись в стороны, освободив проход к говорившему. На одной из коек сидел крупный аватар игрок. Он и был обладателем того вибрирующего баса. Сомов был действительно уверен в том, что на месте перса сидит игрок того же пола, что и он, ведь в «Крови и Бензине» нельзя было скрыться за скином персонажа противоположного пола.
        В глубине барака, из-за ряда коек, высунулась лысая и блестящая в слабом жёлтом свете ночников голова. На плоском лице ярко выделялись стального цвета глаза и длинная черная борода, огромная как лопата. Мужик шумно втянул ноздрями и затем смачно сплюнул на пол:
        -Ещё одного овоща подвезли! Свежее мясо!
        Из-за широкого плеча этого быдловатого вида игрока, которого про себя Сомов автоматически окрестил по неопытности «уголовником», как и его компанию, сидящую рядом, выглянули еще два длинных лица с острыми чертами, которые так и перекашивались в постоянных ехидных гримасах. Ни дать ни взять - местная шобла, пытающаяся подмять под себя барак. Ещё один фактор разногласий в среде рабов.
        Максим проигнорировал фразочку в свой адрес, и сделал вид, что не расслышал её. Парень направился к более спокойному громиле, восседающему по-турецки на своей шконке. Тот миролюбиво улыбнулся, и указал на пустое койко-место рядом:
        -Располагайся. Я - Бен.
        Нерусский, наверное, подумал Спартак, вспоминая, что в игре установлен модуль автоматического перевода разных языков на язык того, кто воспринимает информацию. Хотя, может кто-то просто не стал заморачиваться с ником.
        Решив проверить эту гипотезу, Максим кивнул в знак приветствия и, усаживаясь на койке, протянул пятерню для рукопожатия:
        -Спартак. Ты откуда?
        Бен неловко осклабился и поежился плечами:
        -Прости, руку пока подать не могу. По тебе вроде видно, что ты не подсадной, но пока это не подтвердят вертухаи - ты как неприкасаемый…
        Максим поразился:
        -У Вас порядки тут прямо как на зоне…
        -Примерно так, да, - подтвердил громила, тяжело вздохнув.
        -Ладно, так откуда ты? Говорить то, я так понимаю, со мной можно? - снова повторил свой вопрос Сомов.
        Бен торопливо кивнул, пытаясь сгладить неловкость ситуации:
        -Конечно. Это не преследуется. Я сам из Бельгии.
        Макс понял, что не ошибся. Иностранец.
        Перед глазами всплыла подсказка:
        ______________
        «ВАШЕ ЗДОРОВЬЕ ВОССТАНОВИЛОСЬ НА 1%»
        ______________
        Что-то очень медленное восстановление. Спартак мысленно открыл интерфейс игры и с удивлением обнаружил множество новых характеристик.
        «СТАТУС У…»
        В раскладке были уже несколько вариантов. Выбрав вариант«СТАТУС У ЯДОВИТЫХ ПЛЮЩЕЙ», Максим с досадой обнаружил три шкалы, в одной из которых, под названием«УРОВЕНЬ АВТОРИТЕТА», он обнаружил жалкую отметку в 5 единиц из 100. Рядом было краткое, но ёмкое пояснение -«РАБ».
        Остальные две шкалы пустовали и назывались«УРОВЕНЬ ВРАЖДЕБНОГО ОТНОШЕНИЯ»и«УРОВЕНЬ ДРУЖЕСКОГО ОТНОШЕНИЯ». Хм, значит, дружба и авторитет в этой игре разделены. Хотя это и логично - можно иметь авторитет и у тех, кто тебя будет бояться. А там и до ненависти уже недалеко. Понять бы - для чего нужны эти шкалы и как они работают при взаимодействии с НПС и живыми игроками.
        Всплыла небольшая иконка:
        ______________
        «ВАМ НЕОБХОДИМО ОТДОХНУТЬ, ИНАЧЕ ВОССТАНОВЛЕНИЕ ОРГАНИЗМА МОЖЕТ ЗАНЯТЬ ОЧЕНЬ ДОЛГОЕ ВРЕМЯ».
        ______________
        Неужели в этой игре есть функция сна? Это очень и очень неудобно. Учитывая здешние нравы, заинтересованного в легкой наживе игрока может привлечь мирно спящая тушка Максима. И не стоит сбрасывать со счетов фактор, что здесь есть и просто «психи» с низким уровнем психосостояния. А эти индивиды могут просто-напросто полоснуть по горлу отдыхающего путника даже в том случае, если у него абсолютно нет ничего, представляющего игровую ценность.
        Максим прикоснулся к грязному серому матрасу, небрежно валяющемуся на скрипящей койке. На минуту ему показалось, что он находится в реальности. Слишком уж пронзительный скип - скорее всего для того, чтобы слышали охранники.
        -Бен, я тут первый день, и многого не знаю. Пожалуй, сейчас будет очень глупый вопрос - что меня тут ждёт?
        Громила ухмыльнулся и ободрительно махнул рукой:
        -Это нормально. Разными словами и с другими, может быть, эмоциями, но этот вопрос задаёт каждый из новичков, кто попадает сюда…
        Речь нового знакомого прервал неприятный голос «уголовника», который минутой назад окрестил Сомова «свежим мясом»:
        -Эй, шобла! Закрылись быстро. Где там шум?
        Бен, развернулся, скрипнув койкой:
        -Проблемы?
        -Это ты, Бен? - в голосе послышалась успешка.
        -Я.
        Повисло молчание, а Максим с удивлением приметил, как человек десять вокруг него и громилы - разом подняли головы со своих мест и посмотрели в проход между двухэтажными шконками, сверля глазами борзого лысого и его команду.
        Бельгиец, тем временем, продолжил:
        -У тебя есть какие-то претензии, Мотор?
        Смешное погоняло для блатного, который, скорее всего, больше походил на какого-нибудь «Лысого», «Мякиша», «Борова» и прочее в этом же духе. Не хватало малинового пиджака поверх белой майки и целой вязи татуировок на теле, да золотой цепи с палец толщиной.
        -Давай сюда новенького! Разговор есть…
        -Отвали от него, Мотор. Здесь твоей власти нет. Малец с нами. - отрезал бельгиец.
        -С Вами? Откуда такой интерес к нему?
        Неприятный тип пристально и с подозрением смотрел на Сомова, чеканя слова:
        -Знает что ли чего интересного, а?
        Быдловатого вида братки, окружающие Мотора, заметно подобрались и зло пересеклись взглядами с «охраной» Бена, как её про себя окрестил Максим.
        Иностранец спокойно отметил:
        -Надоело мне, что вы парней ломаете с самого начала. Так что - к кому пойдут новички в начале - к тому и пойдут. А там уже и работать будешь с теми - кто к тебе сам пришёл.
        -Так не пойдет, - Мотор явно не собирался отступать просто так, - Эй! Новенький, кати сюда. Зад оторвал и подошёл. Не бойся. Давай-давай!
        Его волосатая здоровенная рука похлопала пятерней по матрасу рядом. Её хозяин очень недобро посмотрел на Сомова, и тот понял, что после общения с Беном - ничего хорошего в том краю барака ему не светит.
        ______________
        «ВОССТАНОВЛЕН 1% ЗДОРОВЬЯ. ПОЖАЛУЙСТА, ОТДОХНИТЕ. АЛЬТЕРНАТИВНЫЕ СПОСОБЫ ВОССТАНОВЛЕНИЯ: ПРИЁМ ПИЩИ, ИСПОЛЬЗОВАНИЕ БУСТА НАСЫЩЕНИЯ, ВОССТАНОВЛЕНИЯ ЗДОРОВЬЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ: В ДАННЫЙ МОМЕНТ ВАМ ДОСТУПНО ИСПОЛЬЗОВАНИЕ БУСТОВ ПЕРВОГО УРОВНЯ, ОБЕСПЕЧИВАЮЩИХ ВОССТАНОВЛЕНИЕ 15% ЦЕЛЕВОЙ ШКАЛЫ».
        ______________
        Как-то тут все запутанно в системе поддержки здоровья. Похоже, какими-то неведомыми бустами, которые он ещё даже и в глаза не видел, Максим сможет восстановить только небольшую часть своего здоровья, сытости и концентрации. Интересно - есть ли бусты, которые повышают психосостояние игрока? Спартак справедливо предположил, что редкость и ценность таких плюшек будет неимоверно высокой.
        Как бы то ни было - к Мотору он не хотел подсаживаться ни под каким предлогом. Бельгиец, к счастью, придерживался того же мнения. Он покачал головой и произнёс:
        -Я думаю, он никуда не пойдёт, - и повернулся к Максим, пристально посмотрев на него, и как показалось Сомову - оценивающе.
        Мотов пружинисто вскочил на ноги и враскачку пошёл, не торопясь, между проходами в сторону сидящей парочки. За его спиной начали медленно и с угрожающим видом подниматься другие рабы. По пути главарь, требующий к себе новичка, громко говорил:
        -Ну что же это такое, Бен?! Мы же договорились - вы все не лезете в мои дела, и все живут тихо и мирно.
        -Ты позавчера таким «мирным» путём сделал из Кранка натурального психа. Так что ты сам наплевал на все договоренности. Значит, будет их пересматривать, - бельгиец указал на паренька в засаленной робе, прислонившегося в стене на соседней койке через ряд и полностью игнорирующего происходящее в бараке. Его пустые глаза пялились в грязную облупившуюся стену. Наверное, это и был Кранк. Несчастный только слегка покачивался вперед и назад. На лице полностью отсутствовали эмоции. Сомов внутренне содрогнулся, начиная постепенно понимать - какую роль тут выполняет Мотор. Сразу с первыми догадками возросло доверие к Бену и уважение к нему.
        Лысый татуированный бугай уже почти дошёл до шконки, на которой сидел бельгиец, как со второго яруса с душераздирающим скрипом сетки спрыгнул высокий, но долговязый негр, остановившись на пути Мотора. С первого яруса того же спального места быстро поднялся суетливый, невысокий, но накачанный мужичок с длиннющими усами. Судя по реакции тех, кто стоял за Мотором - оба пользовались уважением в бараке, так как братва опасливо замешкалась. Следом начали подниматься остальные сторонники Бена.
        Максим тяжело вздохнул - похоже, ему придётся всё-таки вставать. Вряд ли он найдёт тут друзей, если из-за него сейчас начнётся жестокий мордобой. Хочешь - не хочешь, а надо идти. Он встал на ноги и тут же осел назад под тяжестью взгляда бельгийца:
        -Сиди. Алекс сказал, что нельзя потерять даже одного уровня твоего развития прежде, чем тебя проверят, - тихо произнёс новый товарищ.
        Сомов удивлённо поднял глаза и встретился со стальным взглядом нежданного покровителя. Теперь он совсем не понимал того, что происходит вокруг. А история про неприкасаемого это что? Спектакль для своих же, чтобы не привлекать лишнее внимание к персоне Спартака? И всё из-за навыка «Дуэлянт»?
        Бен тяжело поднялся и, не торопясь, пошёл по коридору, который образовывался из почтительно расступающихся помощников. Иностранец вышел к Мотору и остановился в двадцати сантиметрах от него, уставившись прямо в глаза. По росту они были практически одинаковы. Хотя, учитывая сутулость «уголовника» - блатной был мощнее. Бельгийца это не смутило, и он снова заговорил:
        -Отныне новички будут идти туда - куда захотят. Решать за них я не буду. И ты тоже… Это моё последнее слово.
        Максим подумал, что за него, как раз, похоже, всё здесь уже решили. Радовало только то, что попал он туда, куда и сам бы пошёл. Компания Мотора совсем не внушала доверия. Кранк, иногда что-то мычавший себе под нос и качающийся как неваляшка - был живым доказательством прямо перед глазами.
        -Ты отвечаешь за свои слова, Бен? Ты сейчас плюёшь на наши договоренности…
        За спиной у Мотора одобрительно загудели блатные, как их про себя назвал на автомате Максим.
        Бен даже ухом не повёл, спокойно ответив:
        -Отвечаю. Правил больше нет. Будем устанавливать новые…
        Мотор, сузив глаза, картинно сплюнул на пол и процедил сквозь зубы:
        -Недолго тебе ходить в адекватных, Бен. Вся ваша компания скоро будет слюни пускать, а я лично тебя засуну в бочку! Зачем хватаешься за свою башку и психосостояние?
        -Тебя не спросил… - недовольно прогудел Бен, не отводя глаз от злорадствующего собеседника.
        Тот пожал плечами и лишь мерзко усмехнулся напоследок, поворачиваясь обратно к своей братве:
        -Ну что, орлы, согласны с….
        В этот момент Мотор резко обернулся уже с замахом кулака, впечатавшимся прямо в грудь бельгийцу.
        Понеслась жара…
        Барак взревел!
        Глава 10. Бойня в бараке
        Бельгиец осел назад, а из-за его спины тут же вылетел низкорослый усач. Разъярённый карлик в мгновение ока вскочил на подножку шконки, и, ловко оттолкнувшись от неё, в полете вмазал в скулу Мотора носком грязного ботинка.
        Высокий негр взревел на весь барак:
        -Бей блатных!!!
        Грохот переворачиваемых двухярусных коек и топот несущихся по ним ног мгновенно заполонил все пространство вокруг. Максим засуетился и обернулся, обнаружив, что барак разделился примерно на три части - одна во главе с Мотором наседали на коротышку и долговязого, которые вместе с напарниками отражали напор «блатных».
        В гуще драки мелькнула спина Бена - значит, бельгиец уже пришёл в себя от сокрушительного и выбивающего воздух из легких удара. На подмогу ему бежали ещё некоторые рабы барака, но где-то треть сидела в страхе по своим углам, лишь иногда подбадривая бельгийца и его команду. Некоторые, как и Кранк, просто овощами пялились в стену, не обращая никакого внимания на происходящий бедлам.
        Внутри Максима все так же разделилось, только на две стороны. Такое ощущение, что чёртик на одном плече подсказывал сидеть тихо и поступить так, как требовал Бен - не влезая в проблемы и не рискуя потратить проценты здоровья или уровень психосостояния. А первый показатель у него итак хромал. Совесть на другом плече просто верещала, требуя влезть в драку, которая по факту почему-то началась именно из-за него.
        Совесть все же одержала верх. Сомов, затаив дыхание, весь сжался и распрямился словно пружина, запрыгнул на соседнюю шконку, а с неё - на одного из бандюков Мотора, пытаясь сбить его с ног и повалить. Жилистый архаровец всё-таки заметил приближающуюся угрозу и успел повернуться в пол-оборота к Максиму, замахиваясь на него кулаком.
        И всё же, Спартак успел врезаться в противника, обхватив его руками и увлекая на грязный пол между койками. Он постарался подмять под себя блатного и, размахнувшись, ударить его по затылку. Подельник Мотора барахтался на боку и пытался выпрямиться. Он смог обхватить голову Максима под руку и стал тянуть ближе к полу, дабы стащить парня с себя и взять ситуацию в свои руки. Из-за этого размах рук Спартака сократился до минимума, и по голове врага попала только пара скользящих ударов, после чего пришлось схватить «уголовника» за локоть и предплечье, иначе тот быстро взял бы в замок шею Сомова.
        Ниже затылка заломило, а в горле перехватило дыхание - второй рукой бритый утырок пытался притянуть шею Максима ближе к подмышечной зоне. В этот треугольник Сомов не желал попадать никак, но понимал, что ещё несколько секунд, и ему придется сползти самому набок на пол из-за того, что боль станет нестерпимой. Пока что он ещё наваливался сверху на противника, который барахтался на правом боку.
        В уме пронеслась отчаянная мысль, что сейчас не до рыцарства и героизма из сказок. Максим принял секундное решение и, зафиксировав себя на мгновение в одном положении, резко выбросил руки вперёд, стараясь положить их поверх запястий противника, душащего его.
        Хватка тут же усилилась.
        Пятернями Сомов хлестанул блатного по лицу, нащупывая глазные впадины. Под большой палец правой руки попали ресницы левого глаза противника, и Спартак с силой вдавил ногтём в мягкое податливое и сразу заслезившееся нутро.
        Враг заорал благим матом и попытался инстинктивно отвернуть лицо к полу, уводя глаза как можно дальше от вытянутой руки Максима, которой мешал локоть соперника. Давление на глаз пришлось ослабить, но и хватка блатного вокруг шеи Сомова стала слабее. Спартак навалился на врага, ревя что-то неразборчивое и брызжа слюной ему на майку.
        Короткий размах и он смог попасть кулаком по виску «уголовника». И тут же снова схватить того за голову, надавливая на глаза.
        Резкая боль и всплывшая перед глазами надпись сухо засвидетельствовали тот факт, что не стоит отвлекаться от общей картины потасовки.
        ______________
        «УРОВЕНЬ ЗДОРОВЬЯ СНИЖЕН НА 3%. УШИБ»
        ______________
        Спина наполнилась адской болью. Вслед за этим же прилетел суровый и чёткий удар в селезенку, заставивший картинку перед глазами поплыть - кто-то бил Сомова сзади.
        ______________
        «УРОВЕНЬ ЗДОРОВЬЯ СНИЖЕН НА 4%. УШИБ»
        ______________
        Сейчас ещё в печень полетит, и тогда вообще каюк. Всем к потасовках всегда кажется, что удары в солнечное сплетение реально работают всегда. Но это далеко не так. Кто-то закачивает их мышцами пресса. После такого удара противник ещё может отдышаться и устоять на ногах, закрыться и отдохнуть.
        А вот поставленные удары в печень и селезенку заставляют жестко сесть на пол и поплыть. Страшнее только хороший прямой в челюсть. Там и мозг отрубается наглухо. И сейчас, под частью боли в игре, это было ещё терпимо, но еще пара таких ударов и Сомов потеряется. А дальше ему будут методично сносить по пять-шесть процентов ногами.
        Максим из последних сил надавил на глаз блатного, да так, что тот завизжал, бросив всё-таки голову врага и вскидывая руки к лицу. Сомов тут же отпрянул назад.
        Перед лицом пронёсся увесистый кулак ещё одного соперника, который решил прийти на помощь тому, кто бил Максима сзади.
        -Ааа, мразь! Сейчас я тебя!
        Соперник размахнулся и нанёс ещё один прямой удар, который должен был увенчаться разбитым носом Спартака. Но Сомов решил, что в данной ситуации получать по своему «аватару» будет совсем лишним. Правда и сил на нормальное парирование - не было.
        Поэтому парень не нашёл ничего лучше, чем просто с силой отпрянуть назад. В этом некотролируемом рывке он споткнулся о шконку и упал кувырком назад, неловко сверзившись с неё уже на противоположной стороне прохода.
        Новый соперник разъярённо взревел как бык и направился вслед за своей жертвой. Внешне он был похож на небольшую обритую гориллу - квадратная челюсть, маленькие глазки, покатый лоб и длинные руки, как плети висящие на массивном плечевом поясе, испещрённом наколками. «Неандерталец» схватился одной рукой за край шконки и нырнул между ярусами, собираясь приземлиться рядом с поднимающимся Сомовым.
        Тут-то на него и набросился усатый карлик, вылетевший откуда-то слева, как снаряд из пушки. Он всей своей пусть небольшой, но достаточной для такой манипуляции массой - сбил «гориллу» с траектории движения. Учитывая, что одна нога блатного была занесена в воздух для короткого прыжка - коротышка впечатал свою цель в стену.
        После этого громила сверзился на мелкую тумбочку и попытался развернуться в сторону нового врага. Маленький усач с силой ухватился за подбородок блатного и потянул его голову к себе, запрокидывая назад. При этом в его руке блеснуло короткое и острое подобие отвёртки.
        Заточка - понял Максим.
        Раз, два, три, четыре, пять … - очень короткие замахи с мерзким хлюпающим звуком. В горле и шее громилы появилось несколько глубоких ран, брызнувший алой кровью на пол. Тонкие струи оросили всё вокруг и мгновенно окрасили серые грязные шконки в брызги бордового цвета.
        Умирающий выкатил глаза и, булькая кровавыми пузырями, схватился из последних сил за шею, пытаясь остановить бьющие фонтанчики. Второй рукой он опёрся на тумбочку, стараясь удержаться на ногах и цепляясь за виртуальную жизнь.
        «Неандерталец» обернулся к коротышке, но тот только и ждал этого, нанеся ещё несколько колотых ран по телу противника. Блатной начал оседать по стенке, закатывая глаза. Усатый спаситель повернулся к Сомову и буквально прорычал совсем не характерным для его габаритов голосом:
        -Тебе сказали - сидеть тихо!
        Погрозив заточкой, он тут же отпрыгнул в сторону - на койку рухнула ещё одна пара сцепившихся драчунов. Карлик упал со шконки и выронил заточку. Максим смотрел на всё происходящее широко открытыми глазами. Получалось, что даже здесь, в бараке с простыми рабами на ферме какой-то группировки можно вот так запросто откинуть копыта. Это он конечно «удачно» в игру попал…
        А тем временем перед глазами разыгрывалась ещё одна схватка. Двое, сцепившись вместе, и схватив друг друга за глотки, пытались выжать максимум из своих усилий по взаимному желанию снизить здоровье врагу. Судя по тому, что все блатные в пределах барака ходили в майках - под низом был именно представитель команды Мотора. Но он был крепче и здоровее своего оппонента, которому не помогало даже то, что он давил на соперника всем весом. «Уголовник» медленно отгибал вверх подбородок своего противника.
        Бешеные глаза «законника» встретились с глазами оторопевшего и застывшего на полу Сомова. Максим сидел, прислонившись спиной к койке и пытаясь прийти в себя. Взор «союзника» скользнул по полу и остановился на окровавленной заточке. Зрачки расширились, и он с удвоенными силами начал давить на горло здоровяку, который тянул одну из рук душившего его мужика в сторону. «Законник» процедил, прыснув слюной в сторону Спартака:
        -Ну же!
        Сомова било крупной дрожью. Одно дело морды бить друг-другу. Другое - рубиться насмерть. Он посмотрел налево. Там карлика топтали двое обладателей квадратных челюстей и жесточайших глаз. За ними о стойку койки разбивали голову наоборот - блатному.
        Долговязый негр, весь в окровавленной робе ревел в гуще потасовке в проходе между рядами шконок, страхуя Бена, крепко сцепившегося с Мотором. Длинные руки, как цепы, так и ходили по челюстям блатных, выбивая лишние, по мнению худого бойца, зубы.
        Спартак стиснул зубы и поднял заточку, крепко сжав её в руках. Он ринулся к борющимся перед ним на шконке. Не размахиваясь и не поднимаясь на ноги - Максим на карачках преодолел в один рывок расстояние до нижнего яруса койки. Затем буквально навалился на блатного, крепко зажмурив глаза.
        Острие самодельного оружия вошло в плечо здоровяка, уперевшись в кость - плохой удар. Спартак оскалился от напряжения и сделал короткий замах, хватая руку противника. Ещё один удар в область шеи был уже более действенен. По кисти, сжимающей орудие убийства, потекло что-то горячее.
        Губы и голова дрожали. Теперь глаза на автомате открылись так широко, насколько это было возможно. Рука двигалась отдельно от пытающихся остановить её подавленных импульсов мозга. Словно стала чем-то отдельным от остального тела, вонзая раз за разом острие старой отвёртки в тело блатного. Тот ревел от боли и барахтался, пытаясь сбросить с себя обоих соперников, но лишь усугублял своё положение. Спартак рычал от напряжения и адреналинового взрыва.
        Искин снова известил о том, что получены очередные 500 очков за убийство противника и пора бы распределить их. Но сейчас было совсем не до этого…
        Сомов бросил рукоять заточки и отпрянул назад, смотря ничего не видящими глазами на ужас, творившийся вокруг. Некоторые из тихо сидящих до этого рабов, явно симпатизирующих Бену - всё-таки не выдержали. Да и понимали, что сейчас устанавливается новый передел власти - кто одержит верх, тот и будет диктовать свои условия в бараке.
        Некоторые бросились на помощь редеющим законникам. Им тоже доставалось конкретно, но на другом «фланге». Максим увидел, как парень, которому он только что помог - снёс всей массой одного из «уголовников» которые били карлика.
        Маленький усач вдруг неожиданно разогнулся на полу и ухватился за ногу оставшегося одинокого обидчика. Сделав ловкую подсечку, он отправив того на пол. Рука карлика метнулась за всё той же заточкой, которую выронил Сомов.
        У некоторых древних народов есть поверья об оружии, которое постоянно требует крови и пьёт её в неограниченных количествах. Вот сегодня этот заострённый кусочек металла мог претендовать на роль одного из таких страшных средств лишения жизни. Зажатая в кулаке отвёртка опустилась на темя блатного.
        Находящаяся рядом шконка внезапно рухнула на стоящего рядом с ней в борцовской стойке подельника Мотора, не ожидающего такой подлости от тех, кто решил помочь Бену и его команде.
        Верхним ярусом блатного прижало к полу, чем тут же воспользовались трое подоспевших рабов из «сочувствующих». Они принялись с остервенением топтать бритого «маечника», ревущего под ударами. В глазах их Спартак видел только страх. Каждый из прыгающих на противнике убийц боялись его. Понимали, что опыт его несказанно больше, и что если тот встанет на ноги - победа в этой маленькой схватке среди большой потасовки будет уже не такой реальной.
        Страх подгоняет и всегда ожесточает людей, отчаянных и поставивших на карту свою жизнь. Если конечно не парализует их по рукам и ногам.
        Как бы то ни было, все происходившее вокруг уложилось в какие-нибудь полторы-две минуты. Время боя всегда только кажется вечностью. На деле всё по-другому.
        Двери барака распахнулись настежь, и громкий ор в мегафон противно и оглушающе хлестанул по ушам:
        -Все на пол!!! Живо, уроды!!!
        И тут раздался треск очереди из автомата…
        Глава 11. "Похоронная команда"
        Максим лишь успел разглядеть стоящего в дверях Плюща с рупором в руках и автоматом Калашникова за спиной. За ним чуть сбоку стоял низкий длинный пикап, над кабиной которого торчал на станке пулемет, хищно уставившийся прямо в сторону Спартака. Его затвор с самым меланхоличным и будничным видом передергивал какой-то оборванец с острейшим ирокезом на лысой голове. С боку стоял еще один стрелок - он и долбанул очередью поверх голов.
        Свет фар ударил внутрь барака и все мгновенно попадали на пол, накрывая руками головы. Максим только успел кинуться в проход между койками, уткнувшись щекой в холодный и склизкий бетон, как пулемёт дал очередь внутрь строения над головами лежачих. Послышался глухой стук падающего тела.
        Кранк, который так и сидел, никого не трогая, уставившись в стену и бормоча что-то под нос - упал с койки замертво. Пули прошили его тело в нескольких местах. Не успел…
        Следом раздался ленивый голос отморозка с рупором:
        -Ты идиот? Это же «овощ».
        -Ты сам сказал - кто не лёг - тому свинца придарить.
        -Но головой же надо думать иногда! А не только жрать в неё. Смотри - куда лупишь!
        -Думать - не моя задача. Мне приказали - я делаю…
        Сомов поразился этому безразличию и поднял глаза на пулемётчика. Он встретил на удивление цепкий и неглупый взгляд. Прикидывается что ли? - подумал Максим. По его спине пробежал холодок. Да тут же настоящий рай для скрытых маньяков. Можешь творить всё, что тебе вздумается, прикидываясь просто исполнителем чьих-то приказов, или прикрываясь пониженным уровнем психосостояния.
        Рядом с Сомовым, под стеллажом, стонал тот блатной, на которого уронили шконку. Именно его минуту назад нещадно топтали рабы, сочувствующие Бену и его компании.
        Спартак перевёл взгляд на какое-то движение справа. Рядом лежал долговязый и карлик. У длинного заплыло всё лицо, и было порезано плечо той руки, которой он накрывал голову. Малорослик протянул вперёд руку и легонько толкнул долговязому заточку. Тот скосил взгляд и, убедившись, что его не видят из-за стоящей между ним и Плющами койки, протянул руку за смертоносным жалом. Затем аккуратно поднёс её к шее стонущего под упавшей шконкой напарника Мотора. Приставил острие.
        И с силой вдавил орудие в плоть.
        Бедняга тут же заглотал воздух и попытался неловко задвигать руками, чтобы слабо отмахнуться от убийцы. Однако, он не смог коснуться его руками - мешал верхний ярус койки, который давил прямо на грудину и блокировал предплечья.
        Долговязый оставил заточку в шее умирающего. Следом аккуратно вытер кровь с пальцев о робу ещё одного мертвеца лежащего рядом. Потом вернул вторую руку на свой затылок. Он отвернул голову и спокойно уставился в стену, словно это и не он минуту назад крушил челюсти.
        Все затихли.
        Между лежачими, вдоль шконок, пошли Плющи, грохоча сапогами по прогнившим половицам.
        -Один, два, три…. ага…. Шесть, семь. И этот - восьмой, - говоривший до этого в мегафон указал дульным срезом автомата в сторону лежащего Кранка, а затем подытожил. - Всего восемь минусов.
        Внутри Максима все бушевало. Ещё восемь человек сейчас где-то в реальном мире отключены от игровых капсул. Кто-то из них больше никогда не откроет глаза. Остальные будут лежать в коме. Причём одного из них Сомов убил собственными руками. Он даже не нападал на него. Пусть он и был с теми, кто хотел уничтожить его. Тем не менее, это была не самооборона. Хотя, кого он обманывает - тут быстро понимаешь, что в такой игре не получится быть паинькой. Не брать чужую кровь на свои руки - не выйдет… Надо становиться жестче. Распустишь нюни - погибнешь.
        Сердце билось как-то с паузами. В неровном ритме. Дыхание сперло. Перед его носом со стуком приземлился сапог Плюща - двое членов банды, охранявших владельца мегафона прошли вслед за ним внутрь барака.
        -Встать.
        Это было адресовано соседу Максима по «лежанию на полу». Он медленно поднялся, держа руки на виду. Губы раба дрожали.
        -Не бойся, чего ты? - лениво вещал боец «зелёных ирокезов».
        Он указал на труп, валяющийся рядом, и скомандовал:
        -Поднимай. Неси на задний двор. Так… Теперь… Ты!
        Слабый, но неприятный пинок сапога пришёлся Сомову в бедро.
        -Подорвался. Поможешь ему. - донеслось сверху.
        Максим медленно встал и подошёл к дрожащему рабу, с которым ему пришлось быть в одной «похоронной команде». Хорошо, что не убили и не избили Плющи. Дыхание понемногу восстанавливалось. Надо взять себя в руки! Видя, что паренёк совсем струхнул, Спартак вздохнул и осмотрел мертвеца. У него была разбита голова и изуродовано лицо.
        Сомов скомандовал, желая выручить парня:
        -Не смотри на его лицо. Хватай за ноги. Там крови меньше.
        Раб, торопливо и суетливо бормоча какие-то сбивчивые слова благодарности, быстро развернулся спиной к стопам убиенного и подхватил того за щиколотки.
        Максим, сдерживая отвращение, взялся за запястья несчастного и поднял его рывком вверх. Вдвоём, переступая через лежащих и трясущихся в страхе рабов, они с напарником направились к выходу.
        -Эй! - окрикнул его Плющ, справедливо посчитав, что Сомов сейчас более адекватен.
        Носильщики остановились, и Спартак повернул голову, стараясь смотреть как можно более миролюбиво на говорившего отморозка. А тот просто махнул рукой на труп в руках рабов и дал указание:
        -Одежду и обувь не забудьте снять. Казённая. Отдадите охране. Всё. Живее!
        Максим стиснул зубы и зашагал вслед за рабом. Он правильно сделал, что пошёл в хвосте и понес самую «нелицеприятную» часть их груза двести. Во-первых, неизвестно как бы повёл себя в панике его напарник, во-вторых, Спартак понятия не имел - где здесь находится задний двор. И поэтому пустил вперед того, кто уже был знаком с внутренним устройством базы Ядовитых Плющей. А сам он шёл и старательно запоминал всё, что находится вокруг.
        Оба носильщика вышли на улицу, пройдя мимо пикапа с пулемётом и его владельцем-маньяком. Неподалеку стоял ещё один отряд парней в кожанках с цепями и тесаками в руках - видно, отряд подмоги, если рабы решат выкинуть какой-нибудь фортель. Будут влетать и молотить налево и направо непокорных.
        Из дверей соседних бараков выглядывали взволнованные лица других «заключенных», которые провожали взглядами Спартака и его товарища по грязной работе. Где-то среди них вроде мелькнуло и лицо Алекса. Но Максима сейчас это мало интересовало. Очень болела спина и бок, отбитые тем громилой, которого прикончил заточкой карлик-усач.
        Внешний вид тоже был совсем не презентабельный. Половина робы залита чьей-то кровью. Хорошо, что не своей собственной. Штанина порвана. Когда она разошлась надвое он даже и не помнил. Вроде бы не помнил, чтобы кто-то цеплялся за ногу. Но это массовая драка. Из неё если живым вышел - потом сам не понимаешь, откуда в некоторых местах повреждения и что с одеждой случилось.
        Сомов пытался по пути увидеть хоть какие-нибудь подробности во внутреннем устройстве базы Плющей. Но пока что они просто шли вдоль бараков поменьше, чем их собственный. Между строениями кое-где были свалены остовы от автомобилей, какие-то ящики и ржавые запчасти. Вот и вся картина.
        Спартак решил окликнуть раба, с которым он сейчас «работал» в связке:
        -Эй.
        Тот не ответил, и тогда Максим позвал громче:
        -Эй!
        Идущий сгорбленный паренек встрепенулся и бросил через плечо:
        -Да?
        -Тебя как зовут? - поинтересовался Сомов.
        -Вова.
        -… эээм, а ник?
        -А! Ой… извини. Супермачо.
        -Понятно. Буду звать тебя Вова… Я - Спартак. Куда мы идём? Нам долго ещё?
        -Нет, за тем бараком будет небольшой пустырь - нам туда.
        -Что там?
        -Ничего особенного. Там просто жгут мусор…
        Нехорошие подозрения закрались в голову Максима. Однако, он решил промолчать, продолжая тащить труп и стараясь не смотреть на его раздробленную голову. Вова обогнул угол последнего барака и пошёл в сторону уже поджидающего их Плюща. Он восседал на завалинке, прислонившись к стенке хозяйственного блока и курил. С виду ничем не отличался от своих собратьев по оружию. Разношерстная амуниция, зелёные повязки на голове и руках.
        Бросив окурок в сторону, он махнул пистолетом в сторону центра небольшого дворика. Там, внутри приличной ямы было большое чёрное пятно мощного кострища.
        -Кидайте туда. Только сначала разденьте.
        Максим покачал головой:
        -Я не стану этого делать…
        Плющ сузил глаза и процедил:
        -Серьёзно? Ты что - неженка тут?
        Вова залепетал, опуская труп на землю:
        -Спартак, лучше сделай, как он говорит! Давай, не глупи.
        -Я не стану этого делать! - еще раз повторил Сомов, отходя на два шага от лежащего мертвеца.
        Плющ ухмыльнулся и поднял руку, в которой был зажат пистолет. Глок - распознал тут же Макс. Привычка после шутеров - сразу подмечать оружие. Только сейчас эта информация ничего бы ему не принесла - он безоружен и беспомощен. В лицо предательски смотрит хищное чёрное дуло.
        Справа послышался хриплый голос:
        -Грэмс, ты обалдел, новичков просто так крошить? Он даст столько бензина, сколько будет выкатывать целый багги за месяц.
        Голос принадлежал байкеру, который взял в плен Спартака. Он вышел из тени и затянулся сигаретой. Неужели игра позволяет испытывать ощущения от курения? Хотя, почему бы и нет, если боль и остальные чувства воспринимаются если не в полной мере, то уж точно довольно реалистично.
        -Он отказывается раздевать жмурика. - пожаловался Грэмс, махнув пистолетом в сторону Максима.
        Байкер прищурился и весело усмехнулся, бросив окурок в грудь Сомову:
        -Гордый что ли? Ну, ничего. Пусть сам таскает тогда всех остальных. Барт! - последнее слово уже было сказано в рацию, появившуюся в руках усатого байкера. - Тут один гордец у нас объявился. Пусть всех остальных носит на кострище в одиночку. А сюда на хозблок ещё парочку пришли, чтобы всё сожгли и шмотьё перебрали. Ага? Ну, всё, давай. Сейчас Грэмс подойдёт с этим пареньком.
        Байкер опустил рацию и скомандовал более молодому Плющу:
        -Давай, дуй с ним в барак, где была драка. А этот пусть таскает всех сам. Не хочет сжигать - пусть работает за «гробовщика»…
        Грэмс злорадно усмехнулся и толкнул Спартака в спину:
        -Давай, топай. Иначе потеряешь о-о-очень много здоровья.
        Байкер закурил следующую сигарету и развернулся к стоящему посреди двора Вове. Тот со страхом наблюдал за происходящим.
        -Чего стал? Ты давай-давай, продолжай работать.
        Раб стал нехотя стаскивать сапог с ноги убитого. Эта неприятная картина врезалась в память Максиму даже больше, чем увиденное десять минут назад в бараке. Он пошёл в сторону барака, подгоняемый и подталкиваемый в спину дулом пистолета Грэмса:
        -Давай, топай. Налево. Прямо. Вон стоит тачка - нам туда.
        Сомов итак видел впереди пикап с пулемётом в кузове. Навстречу шли Бен и какой-то «овощ», держа в руках следующего кандидата на сожжение. Молодой Плющ остановил их и с ехидной улыбкой скомандовал Спартаку:
        -Принимай посылку, дорогой. А Вы оба - давайте на задний двор - помогайте там своему доходяге.
        Максим, скрепя зубами, присел около того блатного, на которого упал стеллаж. У мертвеца на шее зияла рана от заточки, нанесённая долговязым уже после потасовки. Он с натугой затянул к себе на спину мертвеца и, сгибаясь под его тяжестью, зашагал обратно на кострище.
        Бен дёрнулся помочь ему, но Грэмс вскинул пистолет. Помахал им из стороны в сторону отрицательно:
        -А-а-а! Не стоит. Пусть сам!
        Громила с укоризной посмотрел на надсмотрщика, но послушался и пошёл рядом. Так, вчетвером они дошли до пепелища, где лежал раздетый до исподнего бедняга. Рядом стоял Вова и тупо глазел перед собой, прижав к груди ворох окровавленной одежды. Максим начал всерьёз побаиваться за его душевное состояние. У самого у него внутри копилось отстранённое ожесточение. Собраться с силами и выжить. Быть осторожным. Не расслабляться. Не доверять лишний раз. Не показывать слабость. Только так тут получится сохранить рассудок и жизнь.
        Сомов сгрузил ещё одно тело на землю. Бен, кряхтя, опустился на колено перед убитым, чтобы помочь Вове. Из рассеченной щеки бельгийца сочилась кровь, но он не замечал этого. Интересно, сколько единиц здоровья у него и можно ли увеличивать здесь количество «палочек» на шкале жизни - задумался Максим. Хотя какие палочки, тут всё в процентах. Это в шутерах он видел такие шкалы.
        Шесть из восьми убитых оказались перенесены за этот вечер Спартаком. Вскоре после этого, он смог возвратиться в барак и усесться на своё новое спальное место. Мотор со своими поредевшими после потасовки блатными бросал косые взгляды на Бена и Максима. Похоже, отморозок не собирался спускать новичку этот инцидент, который начался частично по его вине.
        В бараке установилась шаткая ничья. Пять убитых «законников», четыре блатаря. К Бену примкнули трое новичков, но они были слабы и явно неподготовлены к борьбе с опытными «заключёнными». Да и выбора у них не было.
        После того, что они сделали с тем подельником Мотора, которого вторым выносил на своём горбу Спартак - им уже нельзя было оставаться особняком один на один с «уголовниками». По «маечнику» там будто слон потоптался. А то, что его добил на самом деле долговязый - уже никого не волновало. Это и заметили то единицы. Парни замарали руки и теперь прощения им со стороны блатных не будет.
        Глава 12. Прокачка и лор
        До рассвета оставалось совсем немного. Разумно полагая, что отдохнуть ему завтра точно не дадут - Спартак решил, что нужно поспать. Но перед сном требовалось сделать пару дел. И для начала - разобраться с прокачкой и накопленным опытом.
        Максим задумался и вызвал меню игры перед глазами. Появилась видимая ему одному картинка с уже знакомыми вкладками и характеристиками.
        Подведем итог - промелькнула мысль.
        «ЗДОРОВЬЕ: 74%»
        Рядом с этой надписью горела желтая яркая мигающая иконка восклицательного знака. Максим нахмурился и мысленно приказал искину открыть уведомление:
        ______________
        «ОБРАЩАЕМ ВАШЕ ВНИМАНИЕ, ЧТО ДО УСКОРЕНИЯ СНИЖЕНИЯ ПСИХИЧЕСКОГО СОСТОЯНИЯ ОСТАЛОСЬ ПОТЕРЯТЬ 4% ЗДОРОВЬЯ, БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ!»
        ______________
        Так, а вот это что-то новенькое! Сомов попытался задать вопрос программе - что означает эта приписка и тут же, на удивление, получил довольно исчерпывающий ответ:
        ______________
        «КОГДА ЗДОРОВЬЕ СТАНОВИТСЯ РАВНЫМ 70%, ВЫ НАЧИНАЕТЕ ТЕРЯТЬ ПРОЦЕНТ ПСИХИЧЕСКОГО СОСТОЯНИЯ В ДВА РАЗА БЫСТРЕЕ. ПРИ УРОВНЕ ЗДОРОВЬЯ В 50% - УРОВЕНЬ ПСИХОСОСТОЯНИЯ ПАДАЕТ С УТРОЕННОЙ СКОРОСТЬЮ»
        ______________
        Вот оно как! Вот почему Алекс требовал от него оставить себе максимально возможное количество процентов здоровья. Инженер просто не успел объяснить новичку все нюансы. Ещё немного, и Максим начал бы «тупеть» и превращаться в кровожадного отморозка в два раза быстрее.
        Можно сказать, ему повезло. Радовало, что никаких ран он не получал - сводка повреждений была более-менее утешительной - одни ушибы и гематомы. Кровотечений нет. За исключением слегка разбитой губы.
        ______________
        «УРОВЕНЬ ПСИХОЛОГИЧЕСКОГО СОСТОЯНИЯ ПЕРСОНАЖА: 99,5%. ПРОГНОЗ НА ОСНОВЕ ТЕКУЩЕЙ СКОРОСТИ: ВОЗМОЖНА ПОТЕРЯ ОДНОГО ОЧКА ПСИХОЛОГИЧЕСКОГО СОСТОЯНИЯ В ТЕЧЕНИЕ ВОСЬМИ ЧАСОВ»
        ______________
        Получается, завтра надо будет стараться двигаться как можно больше. Гадская система - придётся впахивать на Плющей изо всех сил, чтобы не стать овощем…
        Теперь Спартак перешёл к новой вкладке: «НАКОПЛЕННЫЙ ОПЫТ».
        В ней значились два списка:
        ______________
        АКТИВНЫЙ ОПЫТ:
        500 ОЧКОВ - УБИЙСТВО ЧЕРНОГО ШИПОХВОСТА
        500 ОЧКОВ - УБИЙСТВО ПРЕДСТАВИТЕЛЯ КЛАНА ГРИФЫ
        500 ОЧКОВ - УБИЙСТВО РАБА КЛАНА ЯДОВИТЫЕ ПЛЮЩИ
        ПАССИВНЫЙ ОПЫТ (ВКЛЮЧИТЬ УВЕДОМЛЕНИЯ О НАКОПЛЕНИИ? ДА/НЕТ):
        100 ОЧКОВ ЗА ПОПАДАНИЕ (ПЛЕЧО) В ПРЕДСТАВИТЕЛЯ КЛАНА ГРИФЫ
        200 ОЧКОВ ЗА ПОПАДАНИЕ (ПЕЧЕНЬ) В ПРЕДСТАВИТЕЛЯ КЛАНА ГРИФЫ
        50 ОЧКОВ ЗА НАНЕСЕНИЕ УРОНА РАБУ КЛАНА ЯДОВИТЫЕ ПЛЮЩИ
        ВСЕГО: 1850 ОЧКОВ ОПЫТА.
        ВОЗМОЖНЫЕ ДЕЙСТВИЯ: ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ: Х 2
        РАСПРЕДЕЛЕНИЕ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК: Х 4
        ______________
        Включив уведомления о накоплении пассивного опыта, Спартак снова задал мысленный вопрос «вики» программы и узнал, что активный опыт начисляется только за действия, имеющие значительные последствия в отношении игроков или техники. Проще говоря - много очков можно было срубить за убийства и разнос тачек.
        Пассивный же опыт давался за действия поддержки и вообще - различного рода сложную работу. Сотню очков ему накинули за выстрел в плечо Грифа, когда он находился в клетке-тюрьме, в то время, пока Плющи отбивали атаку мародеров. Еще двести очков - там же за косой выстрел. Неясно - к сожалению, или к счастью…
        Максим начинал понимать, что руки его ещё не раз обагрятся кровью. И полтиник опыта упал за первого «уголовника», которому он пытался выдавить глаз. По пять сотен за меткий первый выстрел в голову Грифа в пустыне, и за забив блатного заточкой.
        Если для достижения первого стартового уровня требовалось всего сто очков, то для второго - уже тысяча. Сомов открыл ветку развития уровней и с неудовольствием обнаружил, что до третьего уровня ему нужно было набить ещё 150 очков. 850 в активе есть.
        И вообще - система игры была необычной. Иногда опыт давался скачками. Чтобы перейти на четвертый уровень - нужна была всё та же тысяча очков. Но вот с пятого на шестой можно было перевалить только за пять тысяч единиц. Зато рядом с ним горела любопытная иконка«СЛУЧАЙНЫЙ БОНУС». Посмотреть - что там за сюрприз - было нельзя.
        На пятом уровне была пометка об улучшении навыка «Дуэлянт» аж в два раза. Понятно. Все тут упирается в число пять. Походу до пятого уровня потолок Спартака - максимум два метких выстрела с гарантированным результатом. И то из револьвера.
        Максим открыл свои характеристики - за каждый уровень полагалось два очка повышения - один для основной ветки и один - для дополнительной. Настал момент изучить внимательно, что представляла каждая из них. Чем Сомов и занялся.
        КОНЦЕНТРАЦИЯ: ВОЗМОЖНОСТЬ ДОЛЬШЕ ОСТАВАТЬСЯ В РЕЖИМЕ ПРИЦЕЛИВАНИЯ ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ НАВЫКА. В ВАШЕМ СЛУЧАЕ В ОТНОШЕНИИ НАВЫКА «ДУЭЛЯНТ» КОНЦЕНТРАЦИЯ ОБЕСПЕЧИТ ВОЗМОЖНОСТЬ ПОРАЗИТЬ ИЛИ ЗАХВАТИТЬ БОЛЬШЕ ЦЕЛЕЙ ПРИ УМЕЛОМ ИСПОЛЬЗОВАНИИ.
        Неплохо, едем дальше - меткость. Тут, вроде бы, все должно быть предельно понятно.
        МЕТКОСТЬ: ПОВЫШАЕТ ШАНС ПОПАДАНИЯ В НЕОБХОДИМУЮ ТОЧКУ. В ВАШЕМ СЛУЧАЕ В ОТНОШЕНИИ НАВЫКА «ДУЭЛЯНТ» МЕТКОСТЬ УВЕЛИЧИВАЕТ ВОЗМОЖНОСТЬ ПОПАДАНИЯ ИЗ ОГНЕСТРЕЛЬНОГО ОРУЖИЯ В МЕСТА НАНЕСЕНИЯ КРИТИЧЕСКОГО УРОНА.
        Хм, качать ли меткость сейчас? Посмотрим - что ещё предлагают среди основных характеристик?
        СКОРОСТЬ ПЕРЕЗАРЯДКИ: - ВАЖНОЕ УМЕНИЕ ДЛЯ КАЖДОГО СТРЕЛКА. СОКРАЩАЕТ ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ ИСПОЛЬЗУЕМОГО ОРУЖИЯ. В ВАШЕМ СЛУЧАЕ В ОТНОШЕНИИ НАВЫКА «ДУЭЛЯНТ» СКОРОСТЬ ПЕРЕЗАРЯДКИ ВЛИЯЕТ НЕ ТОЛЬКО НА ВСЁ НОСИМОЕ ОРУЖИЕ, НО И НА РЕКОМЕНДУЕМОЕ. СКОРОСТЬ ПЕРЕЗАРЯДКИ РЕВОЛЬВЕРОВ ИЗНАЧАЛЬНО УВЕЛИЧЕНА НА 20%.
        Хм, револьвером тут разжиться пока не представлялась возможность. Он видел только один. Да и тот - у Плюща, который явно умел с ним обращаться и просто так бы не отдал. Перейдём к дополнительным характеристикам.
        УДАЧА: ПАССИВНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА, ПОВЫШАЕТ ШАНСЫ НА РЕАЛИЗАЦИЮ ЗАДУМАННОГО ДЕЙСТВИЯ. ОБРАТИТЕ ОСОБОЕ ВНИМАНИЕ - В ВАШЕМ СЛУЧАЕ В ОТНОШЕНИИ НАВЫКА «ДУЭЛЯНТ» УДАЧА УВЕЛИЧИВАЕТ ВЕРОЯТНОСТЬ ЛИКВИДАЦИИ ОТРИЦАТЕЛЬНЫХ ФАКТОРОВ ПРИ ПРОВЕДЕНИИ ДУЭЛЕЙ.
        Вот тут непонятно - что за дуэли? Искин любезно ответил:
        -ИГРОКИ ЗАЧАСТУЮ НАЗНАЧАЮТ ДРУГ-ДРУГУ ДУЭЛИ. ПОДОБНЫЕ БОЕСТОЛКНОВЕНИЯ ПРИНОСЯТ УВЕЛИЧЕННЫЙ ОПЫТ И ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ОЧКИ РАЗВИТИЯ ХАРАКТЕРИСТИК. РЕЖИМ ДУЭЛИ АКТИВИРУЕТСЯ ТОЛЬКО С СОГЛАСИЯ ОППОНЕНТА, КОТОРОМУ БРОСИЛИ ВЫЗОВ. ПРОВОДИТСЯ ПО СИСТЕМЕ ВНУТРЕННЕГО ОТСЧЕТА ИГРЫ. ТОЧНОСТЬ СИНХРОНИЗАЦИИ ОТСЧЕТОВ - 0,008 СЕКУНДЫ. ПОСЛЕ СИГНАЛА ОБА УЧАСТНИКА ДУЭЛИ СТРЕЛЯЮТ ДРУГ В ДРУГА. РЕКОМЕНДУЕМОЕ ОРУЖИЕ - РЕВОЛЬВЕРЫ И ПИСТОЛЕТЫ.
        Вот как. Полезная вещь, но явно не сейчас - у Максима даже ствола не было, да и вряд ли бы кто-то из Плющей просто так бы пошел на бой с ним. Плюс - он и не собирался убивать никого за исключением случаев самообороны. Спартак и блатного то сегодня прирезал, понимая, что если в бараке чаша весов склонится в сторону банды Мотора - ему не жить.
        ШАНС НАНЕСЕНИЯ КРИТИЧЕСКОГО УРОНА: ПОВЫШАЕТ ВЕРОЯТНОСТЬ ПОПАДАНИЯ В НЕОБХОДИМЫЕ ТОЧКИ НА ТЕЛЕ СОПЕРНИКА ИЛИ ПО ВАЖНЫМ УЗЛАМ ТЕХНИКИ. В ВАШЕМ СЛУЧАЕ В ОТНОШЕНИИ НАВЫКА «ДУЭЛЯНТ» ДАННАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА УВЕЛИЧИВАЕТ ВЕРОЯТНОСТЬ ЛЕТАЛЬНОГО ИСХОДА ПРОТИВНИКА ПОСЛЕ ПЕРВОГО ВЫСТРЕЛА.
        Хорошее умение, и вроде бы - дублирует меткость, но уже немного другое - вкупе две эти развитые характеристики могут дать прекрасный результат. Только вот толку от них без развитой концентрации и скорости перезарядки может и не быть - метко отстреляешь все патроны - и привет. Накроют и погасят пулемётным огнем. Либо сможешь в режиме «прицеливания» шлепнуть одного-двух, а далее - уповай на дикое везение.
        Не годится. Надо развиваться более обдуманно. Зато после планомерной и выверенной прокачки можно и одним выстрелом влёт срубить пулемётчика за щитком. Умение плюс меткость и шанса крита - и в итоге в теории можно будет лупить с рук даже в еле видную макушку противника за станком. Теоретически… А на практике это только предстоит проверить, если вообще повезёт дожить до этого момента.
        Последняя характеристика тоже была пассивной, как и удача.
        ЗНАНИЕ АНАТОМИИ: ПАССИВНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА, ПОВЫШАЕТ ВЕРОЯТНОСТЬ УСПЕШНОГО ПРОВЕДЕНИЯ ПРОСТЕЙШИХ ВРАЧЕБНЫХ ДЕЙСТВИЙ. В ВАШЕМ СЛУЧАЕ В ОТНОШЕНИИ НАВЫКА «ДУЭЛЯНТ» КОСВЕННО ВЛИЯЕТ НА ХАРАКТЕРИСТИКУ «ШАНС НАНЕСЕНИЯ КРИТИЧЕСКОГО УРОНА», УВЕЛИЧИВАЯ ЕЁ РЕЗУЛЬТАТИВНОСТЬ.
        Спартак чуть подумал и поднял два уровня - сразу слив туда 1100 очков опыта. Чтобы не возвращаться в контекстное меню несколько раз. Затем парень принялся распределять свои законные четыре очка характеристик.
        Два - направились на«КОНЦЕНТРАЦИЮ»,и по одному - получили«УДАЧА»и«ЗНАНИЕ АНАТОМИИ». Последний навык должен был подтолкнуть немного и крит-урон, а значит, целесообразно было за неимением множества очков - сперва развивать именно это направление.
        Плюс, Сомов помнил о разговоре в распределительном бараке. Рано или поздно - о его специализации могут узнать, а значит лучше развивать медицину, раз он сказал, что владеет навыком Хирург. Вдруг придётся экстренно переходить.
        На этот вечер все дела были закончены и с системой прокачки Максим наконец-то разобрался. Теперь можно было не заморачиваться на будущее изучением всех нюансов.
        Сомов стянул с себя робу, чтобы постирать её на следующий день.
        -Надень обратно! - строго приказал Бен.
        -Да ты смеёшься? Она же вся в крови! - возмутился Спартак.
        -Никогда не снимай её в бараке. Так ходят только блатные.
        -Везде?
        -На этой базе да, - кивнул головой Бен.
        -Есть и другие?
        -Есть. Кто помельче, рано или поздно становятся кормом для более крупных. Или рабами и членами более сильных группировок. Но везде порядки похожие. О равенстве тут можешь забыть.
        -Почему?
        -Потому что тогда не хватит ресурсов, чтобы оставаться адекватным. Нужно движение. Постоянное движение. Хорошая скорость - и только тогда ты будешь думать ясной головой. А бензин тут дороже крови.
        -Это я уже понял.
        -Хорошо, что понял. Но тебе тут ещё многое придётся понять.
        -Что же? - полюбопытствовал Спартак.
        -Ну, хотя бы то, что если я говорю - сиди тихо, значит надо сидеть тихо, - жёстко пробасил Бен, смотря строго и с укоризной на Спартака.
        С верхней койки свесился один напарник бельгийца - как раз тот, с которым Максим прирезал блатного, и проговорил:
        -Бен, он меня вытащил - помог мне. Я не уверен, что справился бы с тем громилой. А этот - раз и заточкой его… ну и…
        -Заткнись! - спокойно приказал здоровяк, и паренёк тут же замолчал.
        Предводитель законников барака нахмурился и добавил:
        -Это, конечно, хорошо. И что помог. И что показал, что не с блатными. И что нашего товарища спас. Но теперь ты точно под прицелом Мотора. И мы не всегда сможем помочь. Не всегда будем рядом…
        Сомов почувствовался, как страх кольнул его изнутри снова и тихо спросил:
        -Не всегда?
        -Да, за пределами барака - правят они. Тут их меньше, но с помощью таких, как Мотор и его дружки - Плющи управляют рабами. Им не надо тратить время и ломать новичков. Этим занимаются блатные. А им, в свою очередь, перепадают всякие ништяки и наименее грязная работа. Для более отличившихся блатных - небольшой скоростной переезд в числе боевой бригады Плющей. Это чтобы не стать совсем овощем. Мотор помогает надсмотрщикам. На работах тебя могут просто запрессовать. Поэтому всегда держись своих. И никогда не показывай, что боишься. Кстати, считай, что ты доказал, что наш и теперь не «неприкасаемый». Сегодня ты дрался с одним из них и даже помог прикончить блатаря. Но помни, что для Мотора ты - вошь, которую он раздавит одним ногтем. У него, как и у меня - процентов здоровья хватит на пятерых…
        Догадка Максима подтвердилась. Всё-таки здесь можно развивать свои показатели и характеристики физических особенностей. Вот только бы знать - как? А Бен, тем временем, продолжал:
        -Так вот для него ты ничто, но некоторые его подельники может уже не рискнут прицепиться к тебе, зная, что ты не боишься и не промах. И всё же я хочу, чтобы ты был постоянно при мне.
        От внимания Сомова не укрылось то, как в этот момент на него презрительно посмотрел один из представителей команды бельгийца. Наверное, не понимают - почему столько чести новичку? По правде говоря, Максим и сам не знал - чем он заслужил такое внимание «сильного барака сего».
        -Почему я должен быть рядом?
        -Потому что Алекс сказал, что ты очень ценный кадр и твоё умение нам пригодится.
        -Но…
        -Никаких но. С этого момента говори что угодно - только правдоподобно, но тебе нельзя светить свой навык. Никому. Если честно - Алекс даже мне не сказал ничего о нём.
        Бен поймал пристальный взгляд Спартака и добавил:
        -Расспрашивать я тебя ни о чём не буду. Если Алекс поручился за тебя, значит, на это были очень и очень веские причины. Я ему доверяю.
        Вспомнив о том, как инженер поступил с рабами-овощами, Максим засомневался в его честности и чистоплотности. Но, тем не менее, пока что у него не было никакого выбора. Либо он примыкает к команде Бена и ещё неведомо кому, кто контактировал с Алексом. Либо становится одиночкой, и завтра он уже вряд ли проснётся - Мотор явно не спустит ему убийства своего подельника.
        Рассуждать тут было практически не о чем. Поэтому Сомов решил выведать у Бена по максимуму об этом новом мире, в который его занесла судьба-злодейка.
        -Скажи, как выходят из игры.
        Бен даже слабо засмеялся:
        -Да ты, похоже, совсем недавно тут. Никто не слышал ни об одном выбравшемся из игры.
        -Ты серьёзно?
        -Абсолютно. Понимаю, что приятного мало такое услышать, но это факт.
        -И нет никакого способа? - сокрушённо понизил голос Максим, сбившись на сипение.
        -Ну почему. Поговаривают, что возможность выхода из игры есть только в одном случае - при отключении всех пяти шлюзов защиты. Тогда её смогут покинуть все без исключения игроки.
        -Что за шлюзы.
        -Ну, в этой игре всё имеет свое материальное отражение. Ты же видел, что выход невозможен? - поинтересовался Бен.
        -Да, - кивнул Максим, внимательно слушая понизившего голос собеседника.
        -Так вот - есть пять шлюзов в различных зонах игры, которые отвечают за сохранность системы блокировки. Соответственно, когда ты отключаешь четыре из них - конкретно у тебя и твоей команды, которая рядом с тобой - появляется вариант выхода из БАГа во внутриконтекстном меню. Считай, это такой общий глобальный квест.
        -И всё?
        Бельгиец усмехнулся:
        -Погоди. Ты же не знаешь самого главного - игра защищает эти шлюзы так, как не защищает ни один другой объект. Чтобы добраться до них - нужно иметь конкретную мощь. Да и в одиночку ты вряд ли справишься. Пытались многие. Целая группировка отправлялась в рейд и не вывезла - представь, сколько трупов в реале вытаскивали из игровых капсул. После них - никто не рискует. Плюс - не все в игре заинтересованы в том, чтобы вылезти из неё.
        -Это как? - поразился Максим.
        -Да очень просто. Каждый шлюз открывает следующий уровень погружения. Грубо говоря, если кто-то откроет новый шлюз - есть шанс того, что и игра станет больше похожа на реальность.
        -И в чём это будет проявляться?
        -Я не знаю. Но этого не хочет никто. Здесь итак уже некоторые не могут отличить реальность от игры. И я, признаться, уже и сам привык. Хотя пробыл здесь совсем немного. Но мы отвлеклись. Короче, если начнёшь успешно открывать шлюзы, то убить тебя захотят другие игроки. Вот в чём вся соль.
        -Как это? Я что - если выйду из игры - они погибнут?
        -Нет. Не совсем. Ты же заметил, что я сказал только о четырёх шлюзах из пяти. Конкретно для тебя и твоей команды нужно только четыре, чтобы вырваться из «Крови и Бензина». Видимо, четвёртый шлюз открывает окно выхода в конкретном месте на небольшой срок. Кто успел - тот вышел. Понял?
        -Да, - снова кивнул Сомов.
        -Так вот, здесь, повсюду на всех локациях натыканы указатели с металлическими листами. На них прописаны «Истины игры». Они гласят о том, что четыре шлюза реально пройти невероятно сильной команде, а вот пятый - шансы очень малы. В случае прохождения четырёх шлюзов какими-нибудь счастливчиками - всех оставшихся в игре ждет кара, а с каждым разблокированным шлюзом - всем игрокам будут добавляться мощнейшие дебафы. Известно одно - это будет ускоренный процесс деградации в психосостоянии и, наоборот, откат возможности терпеть боль. Грубо говоря, тут некоторые даже сознательно уходят в психи, чтобы их болевой порог был «нормальным», терпимым. Чтобы чувствовать меньше боли. А тут ведь постоянные стычки и бойня. Представь. Ты открыл первый шлюз. И все сразу стали быстрее слетать с катушек, а чувствовать боль намного сильнее. А если откроешь два? А если три? Конечно, найдётся куча желающих тебе помешать. Объединить всех игроков одной идеей нереально, потому что здесь уже сформировалась большая прослойка шизанутых и потерявших человеческое лицо. Так что в игре даже основались некоторые группировки, которые
поставили себе цель - не допускать никого к шлюзам. Они ждут, что помощь придёт извне - из реального мира. Что нас вытащат из этой игры. А если пятый шлюз не открыть - выйдет только тот, кто прошёл четыре. То есть ты понимаешь, что тот, кто дойдёт до четвёртого шлюза и выйдет из игры - обрекает на большие мучения всех остальных.
        Бельгиец сделал паузу и грустно произнёс:
        -Я не уверен, что найдётся достаточно смельчаков, которые решатся поставить на кон свою жизнь и идти на пятый шлюз ради спасения всех остальных…
        Максим замолчал, поражённый огромной массой информации, свалившейся на него. Затем он тихо поинтересовался, заглядывая в лицо Бену:
        -А ты бы пошёл на пятый шлюз?
        -Да, но… - здоровяк криво усмехнулся, - я уверен, что у меня не будет и десятой доли тех умений, которые необходимы, чтобы там выжить.
        Он развёл руками и пожал плечами, показывая этим, что как бы он не хотел - помочь не в его силах.
        Спартак нахмурился и проговорил:
        -Ладно, что меня ожидает здесь?
        -Здесь? Завтра нас выведут на работы. Тебя сначала отправят на что-то простое. Потом уже будет видно. Постарайся не попадаться на глаза Мотору или его дружкам. И держись своих - повторюсь ещё раз. Слабину тут давать нельзя - ни перед кем.
        Максим улегся на койке, выпрямившись и с неудовольствием посмотрев на уже подсохшие пятна крови на робе. Бен заметил его взгляд и махнул рукой:
        -Завтра возьмёшь новую, а эту сдашь в стирку. Плющи не любят, когда рабы ходят в крови. Это не запугивает, а скорее подвигает к возмущению тех, кто им служит.
        -А где тут девушки? Я видел только нескольких у банды.
        -Плющи не берут рабынь. Считают, что толку от них мало. Глупая установка, но мне кажется, что глава банды просто не хочет расхолаживать своих уродцев.
        -Понял. То есть они тут есть?
        -Да столько же, сколько и нас. Есть и в бандах. Есть в мелких поселениях, даже крутые одиночки есть.
        Сомов задал интересующий и мучающий его уже полчаса вопрос:
        -А никто не думал устроить что-то вроде восстания, или чего-либо в этом духе?
        -Было тут такое. Быстро подавили. Потому что восставших было мало.
        -Почему? - недоуменно уставился на бельгийца Спартак.
        -Потому что толку в этом нет. Бунт с целью захватить базу - невероятно сложно. Во-первых - все здесь всего лишь пару-тройку месяцев. Старички это те, кто, как и я, участвовали в закрытом тесте капсул NRS-23. Все поделены на господ и на рабов. Те, кто смог покорить рабов - всячески тормозят развитие их навыков, чтобы быть сильнее. Да ещё и отлавливают постоянно новичков. Поэтому о том, чтобы захватить базу - не может быть и речи. Тут нужна помощь очень сильных скилловых нагибаторов. И то - численность здесь в «Крови и Бензине» играет свою роль. Перестрелять такую группировку, как Плющи - очень сложно. Да и не все соглашаются убивать персонажей, зная, что это грозит смертью геймеру в реальности. А восстание с целью пробиться на свободу это тоже не розовый рай. Вокруг земли других группировок. Поодиночке шансов нет - попадёшь в плен и потом в рабство к другим кланам. Есть и более жестокие чем Плющи. Здесь можно бежать только большой группой. Тогда есть какие-то шансы на выживание и самостоятельную жизнь.
        Бен замолчал и угрюмо уставился в дно верхнего яруса шконки, на котором вертелся спасённый Сомовым законник.
        Спартак задумался. Есть ли у него при таких раскладах шансы на выживание? Перспектива гнить на бензиновом заводе не радовала вообще.
        Что ж… Будем бороться.
        Максим дал себе слово сбежать при первом же удобном случае.
        Глава 13. Вирус
        КВАРТИРА СОМОВЫХ. 21 ФЕВРАЛЯ 2080Г.
        ЭФИР ЦЕНТРАЛЬНОГО ТЕЛЕВИДЕНИЯ ОБЩЕЙ ВИРТУАЛЬНОЙ РЕАЛЬНОСТИ
        -Уважаемые телезрители, мы обещали давать Вам всю самую свежую информацию по ситуации с игрой-вирусом «Blood andGasoline». И сегодня у нас на связи пресс-представитель специальной комиссии расследований Общего центра кибербезопасности Интерпола -Дин Гроунинг. Дин, пожалуйста, прокомментируйте ситуацию с игроками, которые находятся в нашумевшей «игре» под названием «Кровь и Бензин».
        -Здравствуйте. Для начала я хотел бы сообщить, что число погибших от смертоносной программы растет. На данный момент мы располагаем сведениями уже о шести тысячах новых жертвах данного вирусного программного обеспечения.
        -Это невероятно большие цифры, Дин. Получается, что суммарно в игре «застряли» около двухсот двадцати тысяч человек. И в сумме погибших уже…
        -Десять с половиной тысяч.
        -Это действительно ужасная трагедия!
        -Да, я бы хотел выразить соболезнования тем, кто потерял своих родных и близких из-за действий данной программы. Тем не менее мы видим что игроки начинают реже отключаться от игры.
        -Значит ли это, что они адаптируется внутри нее?
        -Скорее всего. По всей видимости, на первых порах новички часто умирали из-за стресса и ошибок, но сейчас «заключенные» в капсулах начинают привыкать к происходящему, искать варианты для выживания. В любом случае, это все равно беспрецедентная чрезвычайная ситуация. С подобными Интерпол пока что не сталкивался ни разу. Даже атаки кибер-террористов на фоне этой катастрофы выглядят незначительными.
        -Вы исключаете кибер-терроризм как возможную причину этой ситуации?
        -Да, дело в том, что на сегодняшний день пока не поступило ни одного требования, связанного с этой игрой и удержанием в ней игроков. Никто не взял на себя ответственность за это происшествие, так что пока мы не можем утверждать даже что это акт привлечения внимания.
        -Вы хотите сказать, что это не попытка мессенджа на тему кибер-безопасности.
        -Да, именно так. Мы, конечно же, разрабатываем и эту версию, но доказательств для того, чтобы рассматривать этот вариант как основной - нет.
        -Как думаете, как долго ещё продлится заточение игроков в данной игре?
        -Это не совсем игра… Это полноценная программа, дистанционно «вживляемая» в мозг игрока и соединяющая его с центральным церебральным процессором, о котором уже говорил господин Морков в Вашем прошлом выпуске. Разорвать такую связь невероятно сложно, а отследить центр, от которого идут сигналы в игре - пока невозможно.
        -Как это? Ведь все должно иметь свой источник. Неужели отдел кибер-преступлений Интерпола не имеет возможности локализовать хотя бы примерное местонахождение источника?
        -Да. В том то и проблема, что этот церебральный процессор просто-напросто является полностью автономной программой. Она витает по сети и развивается абсолютно самостоятельной. Развитие происходит за счет её же пользователей, которые застряли в игре. Грубо говоря, снова обращаясь к тому, что говорил господин Морков - нет единого «физического» источника. Это не процесс, это цифровая активность, постоянно подчищающая за собой «хвосты», выражаясь жаргонными терминами. Она создаёт узлы локализации - эти узлы являются церебральной активностью игроков. Проще говоря - их же мозг вступает в симбиоз с программой. Они становятся неразрывны. Отключите программу - убьете игрока.
        -То есть «Кровь и Бензин» работает как паразит?
        -Абсолютно верно. Программа, как отдельное разумное и, заметьте, невероятно умное создание, кочевала по сети, развиваясь и защищая себя самостоятельно. После того, как она захватила сознание игроков - она включила их в свою церебральную сеть и теперь использует как дополнительный ресурс и мини-серверы. Из-за этого её развитие стало происходить в гораздо более ускоренном режиме.
        -То есть, грубо говоря - чей-то, назовем это так, «мозг» летал по сети, эволюционируя до страшной программы и после захвата сознания игроков - использует их как подпитку к производственной мощности и источник обработки информации?
        -Абсолютно верно.
        -Погодите, получается, что локализовать этот процесс можно только тогда, когда все игроки выйдут из игры, или погибнут?
        -Теоретически - да. Но не локализовать, а просто снизить интенсивность процесса. Для этого пришлось бы отключить всю единую сеть и Общую Виртуальную Реальность.
        -Но это же крах многих экономических потоков.
        -Да. Это не просто смерть некоторых потоков, это остановка всей экономики, завязанной на виртуальной реальности. Выживут только изолированные Виртуальные пространства отдельных стран/, которые не пожелали быть включенными в ОВР. Поэтому, я сомневаюсь, что к договоренности по такому радикальному шагу придут быстро, если вообще придут.
        -Думаете, что ради спасения нескольких тысяч человек весь мир не отключит на некоторое время ОВР и сеть?
        -Уверен, что нет. Вот, например, у Вас ребенок заперт в этой «игре», как Вы её называете. Вы требуете, чтобы ОВР отключили. А у кого-то родственников в данной программе нет. А вот работа и все существование - зависит от работы ОВР и всемирной сети. Плюс - не забывайте, что ОВР изначально создавалась и как медицинская сеть. Все, кто находится сейчас по разным медицинским причинам в коме - подключены к аппаратам дополненной виртуальной реальности. Это помогает им держаться на плаву, социализироваться, общаясь с другими людьми. Частично испытывать «вкус жизни». Представьте, насколько они уже привыкли к такому. Теперь подумайте - какой у них будет стресс при отключении сети. Медики утверждают, что тут же начнутся массовые летальные исходы от сердечных разрывов. Не все выдержат такое. Я более чем уверен, что человечество и международные организации не пойдут на это и будут до последнего пытаться как можно быстрее справиться с данной вирусной программой.
        -Но должен же быть хоть какой-то способ выйти из ловушки у несчастных геймеров?
        -Да, некоторые вышедшие из игры и попавшие в кому смогли дать обрывочные показания после помещения их на реабилитацию в медицинскую виртуальную реальность. Их заявления пока не настолько информативны, как нам хотелось бы. Сказывается стресс, полученный в игре. Но из того, что мы узнали, судя по всему, в игре есть несколько шлюзов. При прохождении четвертого - игрок может сам выйти из игры. При прохождении пятого - возможность выхода появится у всех. Но «Кровь и Бензин» сама защищает эти шлюзы. Плюс - каждый открытый шлюз, судя по всему, откроет новую ступень погружения.
        -Это как?
        -Ну, повысит уровень декларации 19 -34. То есть с открытием каждого следующего шлюза, например, боль в игре Вы будете чувствовать уже не на тридцать процентов от реальной, а на пятьдесят. И когда будет открыт четвертый шлюз - на все сто.
        -Но ведь ещё нет таких технологий, которые могли бы дать такой результат. Даже компанияNRSутверждает о том, что полная физическая отдача от капсул возможна только лет через десять.
        -Ощущения зависят не от капсул, а от возможностей программного обеспечения. Игры дают ощущения через аппаратуру капсул, а эта программа заставляет генерировать ощущения именно в мозг. А как я уже говорил - «Кровь и Бензин» развивается полностью сама. Шлюзы это как вопрос о согласии на обработку Ваших данных при каком-нибудь опросе в сети Интернет. При прохождении шлюза игра забирает еще один участок церебральной активности у всех игроков. Поверьте, как только игра захватит умы игроков полностью - для них она перестанет существовать как программа и останется только «реальность». Даже логи исчезнут, а «застрявшие» перестанут ощущать разницу между этим и виртуальным миром. И тогда там начнет твориться сущий ад. Многие игроки перестанут понимать, что они в игре, а вопрос выживания любым, даже самым жестоким способом, начнет восприниматься как необходимость и нормальный образ жизни.
        -Но почему тогда нельзя отрядить спецназ для того, чтобы просто-напросто отключить все шлюзы? Подключить их кNRS-23 и отправить на помощь нашим игрокам.
        -Во-первых, не стоит путать навыки игровые и навыки профессиональных солдат. Эффект просачивания не до конца исследован и пока что - не подвластен в полной мере. Бойцы попадут туда с каким-то набором навыков, но там же в игре будут и другие - уже более сильные бойцы. Насколько нам известно, на стартовый набор навыков влияет именно игровые предпочтения потерпевших. Любил махать мечом - получи навык ближнего боя с помощью холодного оружия. Зависал в шутерах - держи навык стрелка. Военные, Интерпол и прочие силовые структуры, конечно, тренируются в виртуальной реальности. Однако, это все же в первую очередь люди «практики». Из реального мира. Да и игра может распознать их и понять, что в неё послали не простых геймеров. Кто знает - какие навыки она им подкинет. А на страже шлюзов стоят те, кто превосходит обычных людей по параметрам. Отряд спецназа уже подключен кNRS, но это была исключительная директива Интерпола. Каждый из бойцов дал согласие на своё участие в операции с очень высокой степенью риска для жизни. Это настоящие герои.
        -Вы сказали, что бойцы туда попадут. То есть, до сих пор остается возможность подключения к «Blood andGasoline»?
        -Да, программа вирусная. Она добавила себя во все интерфейсы капсулNRS-23.
        -Но зачем, неужто находятся такие, кто и теперь подключается к этой игре?
        -О, поверьте, несмотря на то, что мы постарались отследить поставки предзаказов и изъять остальные капсулы - но значительная часть были выкуплены в первые же часы после того, как произошла вирусная атака.
        -Кем?
        -Родителями, близкими, родственниками и друзьями застрявших геймеров. Сразу после того, как стало известно о случаях смерти из-за отключения из системы - они начали подключаться к игре, чтобы помочь застрявшим выжить в самой игре. В интерфейсе есть возможность подключения двух капсул воедино и второго зашедшего бросает в ту же игровую зону, что и застрявшего беднягу. Грубо говоря, игра сейчас питает себя новыми игроками.
        -Боже! Это ужасно. Такое ощущение, что этот самый церебральный монстр играет с человеческими чувствами. А как Вы оцениваете шансы спецназа на удачный исход операции?
        -Я не могу разглашать эту информацию, но скажу, что они не ниже, чем у хороших игроков в игре. Тем более, существуют и другие факторы - слаженность и подготовка к действиям в экстренной ситуации.
        -Но Вы же можете сказать - какие основные трудности будут у них на пути?
        -Да, во-первых, как мы уже говорили - они могут попасть в одну локацию только попарно. Игра может разбросать их далеко друг от друга. Представления о протяженности игрового пространства у нас пока ещё нет. То есть будут действовать двойками. Чтобы объединиться в изначальный большой отряд, им придётся действовать по ситуации. Возможно, эти двойки и не пересекутся. Так же от тех, кто в коме, есть информация, что игроки в этой программе сходят с ума и проявляют свои скрытые честолюбивые и садистские наклонности. Это значит, что помешать отряду могут и сами же геймеры. А спецназ получил строгую директиву - не открывать огонь по самим игрокам.
        -Как то это очень странно, что геймеры будут мешать процессу их освобождения.
        -На мой взгляд - это наоборот очень логично. «Кровь и Бензин» делает всё, для того, чтобы не допустить попытки прорыва к шлюзам, которые могут инициировать крупные и сильные отряды с высокой степенью «морали», как это называют в среде геймеров. Игра сокращает количество тех, кто сможет решиться на штурм пятого шлюза с помощью шкалы психического состояния.
        -Это поистине сложный соперник.
        -Очень сложный. Мы ещё никогда не встречались с таким…
        -Последний вопрос - как спецназ отличит обычных игроков от НПС, которыми управляет виртуальный монстр?
        -Я не имею права разглашать эту информацию.
        -Что ж. Ладно. Большое Вам спасибо, Дин.
        -Пожалуйста.
        -Напоминаем Вам, уважаемые телезрители, что в нашей студии был пресс-представитель специальной комиссии расследований Общего центра кибербезопасности Интерпола - Дин Гроунинг. И теперь немного новостей из хроники. Количество демонстрантов около головного офиса компанииNRSв Неваде уже насчитывает почти двадцать тысяч человек. Буквально полчаса назад к нам поступила информация о том, что находившийся до этого под стражей директор компанииNRSДжон Варрави был застрелен из личного оружия отцом одного из погибших ранее в игре геймеров. По данному случаю уже возбуждено уголовное дело и ведётся расследование. До скорых встреч.
        Старший брат Сомова, Артур, выключил звук голо-телевизора. Затем нажал на иконку сброса вызова, светящуюся на голографическом экране напульсного смартфона. За последние полдня он уже ответил на кучу звонков от родственников. Вопросы были одни и те же. Некоторые из родственников на эмоциях начинали негативно высказываться о работе Артура. Всё это отрицательно сказывалось на психологическом состоянии старшего брата. Он присел на мягкий диван и опустил лицо в ладони.
        Брат Максима был непростой человек: владелец крупного пакета акций компании «ВиртПрорыв», директор отдела разработки игрового контента в этом же предприятии, миллионер и бывший чемпион закрытых чемпионатов, десятикратно увенчанный лаврами одного из лучших тестировщиков шутеров, человек, идущий в ногу с развитием виртуального мира и знавший обо всех её новинках. И это - Артур Сомов.
        И сейчас Артур был бессилен. Он никак не хотел признавать очевидное - его, как и других скульпторов виртуальной реальности, обставил неуловимый гений, которого невозможно вычислить даже объединёнными мощностями самых сильнейших корпораций мира вкупе с резервами Интерпола и прочих структур.
        Игра под названием «Кровь и Бензин» забрала в свой плен его младшего двоюродного брата. Сейчас, в соседней комнате, вокруг капсулы, ставшей ужасной тюрьмой, возятся врачи и техники, советуясь как лучше рассчитать возможность поддержания организма Максима питательными веществами, необходимыми для функционирования.
        Сомов-старший потер виски и осмотрелся. На столе стоял стакан недопитого сока. Уже второй день. Наверное, брат себе наливал перед тем, как зайти в игру. Молодой человек уставился на грани, переливающиеся бликами солнечного света из панорамного окна. Затем в сердцах вскочил и, схватив стакан, с размаху запустил его в стену. Раздался звон разбитого стекла. Содержимое каплями попало и на бросавшего.
        Послышались шаги, и в комнату зашёл техник, решивший посмотреть - что случилось. Артур стоял посреди большой залы, обставленной в минималистическом стиле, сжимая в бессилии кулаки. Техник, которого звали Сергеем, посмотрел на осколки стакана и брызги сока, покачал головой и вытащил из нагрудного кармана сигареты. Любитель старины - обычные, не электронные, не содержащие наноерунды.
        Протянул Сомову. Тот смотрел на предложенную пачку где-то несколько секунд, словно взвешивая все «за» и «против». Затем тяжело вздохнул и, благодарно кивнув, вытянул одну сигарету. Подставил её под огонёк из сверхтонкой еле заметной зажигалки, блеснувшей в руках у техника.
        -Спасибо, Сергей.
        -Да не за что…
        Оба затянулись - подчинённый решил составить компанию.
        -Как он? - Артур махнул в сторону комнаты, где находилась капсула с Максимом.
        -Нормально. Модуль жизнеобеспечения у этих капсул прекрасный. Тут всё теперь зависит от возможностей родственников.
        -Не понял, - уставился Артур на Сергея, выдыхая сигаретный дым, и не понимая о чём тот говорит.
        Техник усмехнулся:
        -Модули жизнеобеспечения есть не во всех капсулах. Они так-то очень дорогие. И стоят по деньгам как половина капсулы. И даже те, кто решил сделать детям дорогущий подарок - потом не факт, что смогут оплачивать столько дней «жизни».
        Сомов задумался. Он уставился на голограмму, которую транслировал телевизор. Полстены как будто-то обрезали и в ней «открылось» окно, изображающее просторный светлый зал с теплым, чуть приглушенным светом. Посреди зала был бассейн с ярко-синей водной гладью.
        Очнувшись от своих мыслей и посмотрев на подпись под голограммой, Артур понял, что это вовсе никакой не бассейн, а трансляция из музея Гуггенхейма в Бильбао - в Испании. Когда-то художник и фотограф Ив Кляйн создал необычную плоскую картину, кажущуюся издалека реальным «кусочком» водного пространства.
        Сомов помотал головой, прогоняя ненужную сейчас информацию из области искусствоведения. Дурацкая особенность человеческого мозга - вот так вот подмечать подобные мелочи и тем самым отвлекать людей в моменты их сосредоточения на важных и тревожных делах. Или наоборот - наше сознание так заботится о нас - выступая в роли предохранителя от горя и забот…
        Артур вызвал проекцию экрана смартфона на запястье и выбрал нужный контакт. Спустя несколько секунд он уже говорил:
        -Да, Ролло привет. Резервный страховой фонд от несчастных случаев на данный момент функционирует в активном режиме?
        -Да нет, - на экране недоуменно высветилось лицо коллеги из Швеции, -Пока крупных проблем нет - средства только копятся.
        -Какую часть мы можем переключить в качестве помощи пострадавшим от «Крови и Бензина»?
        -В смысле? - не сразу понял круглолицый упитанный светловолосый мужчина лет тридцати на той стороне «провода».
        -Модули жизнеобеспечения, Ролло, модули жизнеобеспечения… - нетерпеливо пояснил Артур.
        -Аааа… Ёлки! Ну да - они же кучу денег стоят. Ну, ты знаешь - я за весь фонд не могу решать, тут надо коллегиально всё обсудить с акционерами, - скептически протянул швед.
        -А из внутреннего резерва?
        -Ну, тут только пару процентов просто так можно выделить, если оформить как благотворительность компании. Не больше. Но ты же понимаешь - там столько народу застряло. Сразу такие средства вытаскивать из бюджета - тоже опасно.
        -Тогда пусть полностью покрывается из моей доли до заседания совета.
        -Артур, ты чего? Если ты потеряешь десять процентов, то всё - могут и убрать с директорства разраб-отдела! - изумился собеседник.
        -Я в курсе. Плевать. У меня брат в игре. И ещё куча людей так же, как и он, висят там, - твердо констатировал курящий Артур под удивлённым взглядом сидящего рядом техника.
        -Ну, я даже не знаю, Артур. Я не маг, тут время надо… - замялся коллега по видеосвязи.
        -Тогда… Я могу просто перепродать пакет акций другой компании, - спокойно заявил Сомов-старший.
        Ролло явно занервничал:
        -Погоди, Артур, я понимаю всё - у тебя брат там и прочее…
        -Ролло, ты обалдел? «И прочее»! Давай так - у нас найдутся в совете те, кто готов будет выкупить по частям мою долю?
        -А если завтра всё нормализуется?
        -Завтра для некоторых «застрявших» может уже не наступит. Тем более, я прекрасно понимаю, что сразу всё внутри компании я не толкну. Поэтому и говорю - частями.
        -В таком случае и я мог бы у тебя купить часть акций, - вдруг заинтересовался швед.
        Артур усмехнулся и про себя вздохнул с облегчением - он знал, кому надо звонить и не прогадал:
        -Давай. Буду только рад, если достанутся тебе, - слукавил он.
        Коллега, видно, сдерживался от улыбки. Но по горящим глазам было понятно, что он уже сел на свой любимый конёк барыги:
        -В общем - то я не против. Полтора процента постепенно из фонда - переведём. А из своей доли можешь сразу направить средства на свою «благотворительность». Мы может даже компанию откроем - это же какой пиар! - расцвёл Ролло.
        -Никакого пиара. Просто помогите собрать максимум адресов и телефонов владельцев капсул NRS-23.
        -Ладно-ладно, не кипятись! - поторопился снизить градус напора Ролло, опасаясь, что Артур передумает, -Всё сделаем в лучшем виде!
        -Вот и ладненько. До связи. Через час позвони и скажи - что да как.
        -Хорошо…
        Артур уже отключился. Дело сделано - дальше тратить время на алчного ублюдка он не хотел. Сергей, сидящий рядом и с замиранием сердца наблюдавший за видеоразговором, выдохнул и затушил окурок об осколок стакана за неимением пепельницы.
        -Вы правильно поступили, - проворил он взволнованно.
        -Это единственное, что я могу сейчас сделать, - угрюмо пробасил Сомов-старший, -А теперь, давайте посмотрим - как брат?
        Он встал с дивана и пошёл в сторону тренировочной комнаты.
        Сзади послышался неловкий кашель, и Сергей вдруг торопливо заговорил:
        -Артур Васильевич, извините! Можно попросить?
        -Да? - немного удивился парень.
        -Можно в список для получения модулей внести и моего сына? Я подарил ему капсулу на день рождения. В кредит взял. На два модуля покупал. На два дня у нас запас ещё есть. Но дальше… Дальше я не знаю что делать. Вы платите отлично. И я очень рад, что сейчас здесь… Это шанс заработать на модули. Но кто знает…. В общем… - голос говорившего срывался, - Кто знает, сколько ещё им быть в этой игре… И я могу не потянуть…
        Артур кивнул, сообразив наконец-то, почему так себя вёл до этого техник:
        -Конечно можно. Давайте Ваш адрес - я сам вобью его в рассылку…
        В этот момент раздался еще один звонок…
        -Алло. Да мам. Нет. Я не знаю, как тебе сказать. Состояние у Макса стабильное. Да не беспокойся насчёт этого всего - в капсуле все физиологические процессы очень сильно замедляются. Да понимаю я, что надо вытаскивать, но как? Ну перестань, пожалуйста, я то тут при чём? При чем тут вообще игры? Это какой-то вирус. Максим каждый день тренировался - никаких сбоев в системе не было - всё нормально. Что? Откуда знаю? Ну мам, ну мы же уже промониторили капсулу вдоль и поперёк - ты что, думаешь, я тут сижу сложа руки? Да, около него медики - я проплатил работу врачей по сменам - постоянно дежурят. Да не знаю я - когда он выйдет из игры! Не может он выйти, и никто не может. Ладно, давай попозже позвоню, пожалуйста! Мам, не начинай. И я тебя люблю. Сильно-сильно. Все, давай. Пока. Я ему помогу. Я ОБЕЩАЮ!!!
        Артур нажал кнопку сброса. Шумно выдохнул. Как же это тяжело - общаться с родственниками в такие моменты.
        К нему подошел Сергей:
        -Я уверен, вы сможете помочь своему брату.
        -Что я могу сделать, я ведь не могу ускорить работу программистов и безопасников. Они итак работают сейчас на износ. Я это знаю - сам видел. - вздохнул Артур.
        -Вы всегда были близки с братом?
        -Всегда. Постоянно с детства помогали друг другу. Выручали часто. Как-то даже привыкли уже в одном направлении в паре двигаться.
        -Я уверен, Вы используете все возможности ему помочь. И не только ему! Вот адрес моей почты для рассылки…
        Забивая сочетание букв и цифр инженера, Сомов-старший искоса бросал взгляд на дверь в свою комнату. Туда, где стояла вторая NRS-23…
        Глава 14. Бензиновая жизнь
        Утро началось с заревевшего над ухом мегафона.
        -Поднимаемся, трусливые твари! На выход! Строиться! Живее!
        Максим разлепил глаза. Затем приподнялся на локте и осмотрел всё вокруг сонными глазами. Рабы торопливо вскакивали со своих мест и спешили к выходу. Еще только вчера в нём виднелось рыло пикапа с пулемётом. Теперь там была открыта только одна створка. В ней мгновенно образовалась давка.
        Грохот и скрип шконок смешался с гудением рабов и блатных. Все «уголовные» быстро влезали в верхние части роб и сливались таким образом в одинаковую синюю толпу с законниками. И, тем не менее, группки держались особняком друг от друга.
        -Живее, крысы! На выход!
        Орущий в мегафон не успокаивался, поливая грязью и руганью несчастных деградирующих рабов. Сомов последовал примеру Бена. Быстро встал с койки и устремился вслед за громилой к выходу из барака.
        Перед глазами всплыла надпись:
        ______________
        «ПАССИВНОЕ ВОССТАНОВЛЕНИЕ ЗДОРОВЬЯ: + 4%. ВАШ УРОВЕНЬ ЗДОРОВЬЯ - 78%. ВАМ НЕОБХОДИМО ПРИНЯТЬ ПИЩУ»
        ______________
        Яркий свет резанул по глазам. Максим остановился как вкопанный, из-за чего тут же получил непроизвольный тычок в спину - на него налетел один из заключённых. Во дворе перед бараками строились рабы. Десятки людей, обречённых медленно терять свою человеческую сущность под влиянием неумолимого таймера движения в жестокой игре. Оборванные, грязные.
        Сейчас игра казалась реальностью как никогда. Посреди проезда между бараками ходили Плющи, как всегда отличающиеся ядовито-зелёными цветами в своей одежде.
        Посередине двора стоял всё тот же крикун с мегафоном, что и вчера. Похоже, он исполнял тут роль одного из главных надзирателей за рабочими. Рабы строились в ровные ряды перед входами в свои места содержания. Вдоль жёлтых линий, прочерченных за воротами.
        К группе, в которой стояли Максим с Беном, подошёл низкорослый крепыш с окрашенными в зелёный цвет волосами и в кожаной куртке, наброшенной на голый торс. Между краями куртки выглядывало пивное брюшко с крупной татуировкой в виде морды бульдога.
        В руках толстячка довольно ловко крутился здоровенный клинок. Мачете так и посвистывало, рассекая воздух и свидетельствуя о том, что неуклюжая внешность обманчива. Хозяин острого тесака мог быстро выпустить кишки любому недовольному или взбунтовавшемуся рабу.
        -Для тех, кто меня не знает, меня зовут Бульдог, - представился крепыш и сплюнул на землю, показывая, насколько ему безразличны и неприятны помятые рожи стоящих напротив заключённых.
        -Новички, два шага вперёд!
        Максим замешкался, но Бен подтолкнул его легонько под локоть и Сомов немного вышел из общей колонны вместе с тремя «новобранцами». Бульдог прошёлся перед ними, заложив руки за спину, и скомандовал:
        -Значит так, Вы - идёте за мной. Все остальные - по своим местам под присмотром ответственных. Новички, нале-во!
        Максим повиновался. Он машинально повернулся по-военному в левую сторону. Потом замер, наблюдая затылок впереди стоящего, и картину базы, открывающуюся по сторонам. Впереди за зданием, внешне напоминавшим ряд соединённых гаражей, виднелось самое крупное строение на базе. По крайней мере - насколько хватало видимости, и не мешали крыши бараков. От здания в разные стороны логова Плющей тянулись провода.
        Завод - понял Сомов. И, похоже, многопрофильный. Вот оно - сердце базы и главная драгоценность группировки помимо покорёженных постапокалиптических монстр-траков.
        Бульдог махнул мачете в сторону выхода с территории бараков, обнесённой колючей проволокой:
        -Вперёд! Слушаем мои команды и не совершаем глупостей. А то и Вас отключат…хах.
        Судя по последней реплике, приличные остатки разума у отморозка ещё были. Да и связь с реальностью как некоторые упоротые члены банды он пока не потерял. Как уже понял Максим, немаленькая часть группировки поддерживалась в состоянии, близком к высшей степени агрессии. Ну и, естественно, в состоянии страха перед таинственным Мистером Икс.
        Новички вышли с территории проживания рабов и зашагали мимо гаражей. Во дворе перед ними стояли несколько багги на кирпичах. У них меняли колёса и проверяли тормозные колодки. Пара механиков в робах возились с коробкой передач на одном из пикапов.
        Вид у инженеров и механиков был поопрятнее. Похоже, такие кадры ценились у Плющей, и они стремились держать их отдельно от остальных рабов. А они, по мнению бандитов, не имели необходимых навыков к работе.
        Максим уже понял, что всех игроков с боевыми умениями отправляли на черновые работы, дабы заставить их деградировать и превращаться в послушных овощей.
        Тем самым бандюки замедляли развитие опасного потенциала в скиллах рабов. Все-таки при выполнении тех или иных операций в игре неизбежно должен капать опыт. И тогда раб в какой-то момент может проявить недюжинные способности по размалыванию черепов вчерашних вертухаев. И они автоматически превратятся в жертв. Интересно, как же такие процессы контролируются надсмотрщиками Плющей?
        Ответ не заставил себя ждать. Подойдя к забору у здания завода, Бульдог остановился и отдал приказ построиться и всем подопечным.
        -Значит так. Объясняю простые и нехитрые правила вашего дальнейшего существования. Если вы хотите оставаться адекватными, нужно беспрекословно слушаться меня и моих соклановцев. Они сказали вам сгонять за куревом - вы бежите. Они или я сказали вам тащить колесо - хоть развяжите пупок, но принесите его. Сказали лечь мордой в пол - сделали это незамедлительно. Иначе - можете схлопотать очередь. Качать только те навыки, характеристики и умения, которые помогают в работе. Каждый раз, когда вы должны будете получить пять уровей и улучшать характеристики - ваша работа будет замеряться. Если не увижу изменений - будете гнить в карцере. Или, по-другому, если вы не поняли - будете терять без движения свои мозги и скоро станете хуже овощей. А потом - чао бамбино из игры. Отключитесь - подохните как собаки. Я понятно объясняю?
        Новички загудели, свидетельствуя о том, что им понятна краткая и вразумительная тирада надсмотрщика.
        -А еда?
        Все затихли.
        Бульдог покрутил головой и сузил глаза:
        -Это кто вякнул?
        -Я, -Максим глухо, но твердо назвался.
        Бульдог нахмурился, а остальные рабы жалеючи, но интересом посмотрели на Спартака. Похоже, этот вопрос волновал не только его одного.
        -Ты обалдел?
        -Работать тоже надо на чём-то. - резонно заметил Сомов, решив идти до конца.
        Пусть многие посчитают, что фразу Бена насчёт того, что здесь нельзя показывать слабину - он воспринял слишком утрированно, но Сомов твёрдо решил после прошедшей ночи, что он не даст себя здесь запугать. Если он переступит ту черту, когда страх застилает разум - он сдастся.
        Бульдог поиграл желваками, но затем, видимо, сообразил, что новичок прав. Тем не менее, надсмотрщик решил, что лицо в данной ситуации терять нельзя и прорычал:
        -Пайку получать будете три раза в день. Всё чётко по расписанию и не минутой ранее. Ты, - палец указал в сторону Спартака, -Получишь её только в обед. За то, что открыл рот, когда я не разрешал. Топаем внутрь. Сегодня у вас много работы.
        Новички затрусили вслед за своим «господином» к воротам завода, куда стекались другие рабочие отряды, ведомые своими надсмотрщиками. Спартак уныло поплелся за своими, уже подумывая о том, что зря он заговорил, когда не просят.
        Мог бы немного повременить.
        И всё же парень смог убедить себя в том, что он поступил правильно, поставив себя таким образом жёстче и настойчивее, чем остальные в его группе новобранцев. Если на Бульдога это и не произвело впечатления, то вот уважительные взгляды его «сокамерников» говорили об обратном.
        Высокие стены, окружающие завод, оказались ещё одной, последней линией обороны на базе. Судя по всему, в случае прорыва внешних заграждений врагами, Ядовитые плющи отступали именно сюда и вели бой уже со стен, за которыми были настилы и кое-где пустые станки для того, чтобы быстро водрузить на них пулемёты и вести огонь по противнику.
        Оно и неудивительно. По факту, можно было отхватить кусок базы, и держать его под своим контролем даже имея под боком врага. Попутно ещё и очки набирать за то, что отстреливаешь соперников.
        Внутренний двор уже был заполонён другими рабами. Кто-то сновал туда и сюда с ремонтными наборами, рядом закачивали насосами сырьё, которое направлялось по трубопроводу внутрь завода. Неподалеку стояли склады из бочек и небольших цистерн. Именно туда и предстояло направиться Максиму. Внутрь здания сегодня попасть не светило.
        Бульдог повёл новичков на черновые работы - банально таскать и перекатывать огромные бочки с остаточными продуктами производства. Он направил всех к раздвижной двери в одной из стен здания завода и проговорил:
        -Сегодня будете таскать бочки на склад. И чтобы всё по маркировке. Перепутаете - урою. Всем понятно?
        Кто-то из новичков подобострастно кивнул. Спартак отметил для себя одного из команды, который угрюмо стоял, уставившись на Бульдога так, словно тот теперь был его врагом номер один. Русоволосый, стрижка - короткий ёжик, глаза голубые и широко открытые, прямой волевой взгляд.
        Надо будет завести хотя бы товарищеские отношения с парнем, и если он не примкнёт к блатным - держаться вместе. Виден характер - игра хорошо передает мимику и эмоции на лице. Тут уж неизвестный «разработчик» постарался.
        Скучный инструктаж о том, куда катить бочки с мазутом, а куда носить бочки с бензином, и как различать их между собой, быстро окончился. Парни приступили к работе. Сомов сразу направился в сторону бочки, которую выкатили на край грузовой платформы, и махнул рукой тому рабу, которого заприметил:
        -Давай, помогай. Как зовут?
        Паренёк подошёл, но остался молчалив.
        -Как зовут? - переспросил Максим, хватаясь за бочку и наваливаясь на неё всем весом вместе с напарником.
        -Ты решил в друзья набиться? - угрюмо поинтересовался голубоглазый.
        Вот так раз. Новичок то с норовом ко всём. Не иначе как его в другом бараке обработал такой же, как Бен, и он решил вообще не доверять тут никому. Ну, или жизнь научила. Кто знает.
        -В друзья нет, а вот знать - кто тут есть кто, и к кому можно спиной не боясь повернуться - стоит, - парировал Спартак.
        -Я не собираюсь никому доверять спину, - усмехнулся парень.
        -Значит, у тебя всегда будет слепая зона, из которой прилетит удар, - тут же нашёлся Сомов.
        Короткостриженный удостоил наконец-то Максима взглядом и проговорил:
        -Тебе-то откуда знать?
        -Меня вчера чуть не забили в драке в бараке… - сухо ответил тот.
        В глазах собеседника появился интерес, и он сильнее навалился на бочку, толкая её перед собой уже в одном ритме со Спартаком:
        -И как?
        -Помог какой-то парень, которого я не знал, - напрягаясь под тяжестью бочки, произнес с надрывом Сомов.
        -А потом? - не унимался новичок.
        -А потом пришлось убить другого, дабы возвратить должок тем, кто меня не отдал блатным, - усмехнулся сквозь полустиснутые зубы Спартак.
        -Так ты не с ними? - уже был виден интерес паренька.
        -Нет. Не захотел. И говорить не пошёл… - покачал головой Сомов.
        -О как! А я говорил. Они, видно, всех обрабатывают, кто новенький, - напарник, вроде, немного оттаял.
        -И как? О чем расспрашивали? - полюбопытствовал Максим.
        -Спрашивать ни о чем особо не спрашивали. Кроме как о навыках. В основном сами заливали в уши как круто быть помощниками Плющей. Обещали гарантии нормального существования в возможных тут для этого пределах.
        -А ты? - осторожно, как бы невзначай, ради поддержания разговора поинтересовался Сомов.
        -Я послал их куда подальше, - с некоторой гордостью выдал раб.
        Смело.
        -Глупо. - отрезал, толкая бочку с мазутом, паренёк, -Они сказали, что я мог и овощем стать.
        -Убить не грозились? - спросил Спартак.
        -Нет, я так понял - это не в их интересах. Убивать рабов блатным разрешают только в исключительных случаях, потому что это всё-таки рабочая сила. А вот гнобить разрешают всячески, - ответил собеседник.
        -Что теперь делать будешь?
        -Не знаю… К блатным не пойду. Но в бараке мне теперь не жизнь. Законники там слабые. Сами по себе, - расстроенно протянул голубоглазый.
        Парень уже явно понял - что к чему. И довольно быстро схватывал. Максим с натугой потянул на себя бочку, и она замедлилась, глухо стукнувшись о другую на складе. Раздался окрик Бульдога:
        -Аккуратнее там! А то головы порасшибаю.
        Спартак отряхнул руки и выпрямился:
        -Так как зовут тебя?
        -Рэд.
        -Меня Спартак. Будем знакомы.
        Парни пожали друг другу руки и направились обратно в сторону грузовой платформы. На неё уже выкатывали следующую бочку с мазутом. Дальнейшие полдня потянулись мучительно долго. Монотонная работа под ленивые окрики ходившего взад и вперед Бульдога совсем не доставляла никакого удовольствия. Спартак удручённо наблюдал, как перед глазами проносятся уведомления по типу:
        ______________
        «ВАШИ ЖИЗНЕННЫЕ СИЛЫ ИСТОЩЕНЫ. ВАМ НЕОБХОДИМО СРОЧНО ПРИНЯТЬ ПИЩУ, ИНАЧЕ ВОССТАНОВЛЕНИЕ ЗДОРОВЬЯ ПРЕКРАТИТСЯ»
        Через пару часов перед глазами всплыла новая надпись:
        «ВЫ НЕ МОЖЕТЕ БОЛЬШЕ ВОССТАНАВЛИВАТЬ СВОЁ ЗДОРОВЬЕ.
        НЕОБХОДИМА ПИЩА»
        И тут же следом через минуту:
        «ЗДОРОВЬЕ: - 1%»
        ______________
        На самом деле пояснения и не требовались - Максим итак чувствовал себя ужасно. Вдобавок ныли ушибы на боку и на спине, добавляя неприятных мыслей о ночной потасовке и возможных гадостях, которые ждут его со стороны Мотора и его дружков.
        Однако, в час дня зазвучал слабый, противный и пищащий сигнал, который разнёсся над территорией базы. Надсмотрщик крикнул:
        -Получать пайки, крысы. За мной!
        Рабы встрепенулись и уже более оживлённо затрусили вслед за Бульдогом. Спартак, памятуя о том, что «господин» лишил его пайки, тем не менее, решил последовать за всеми, дабы не оставаться одному на пустыре. Мало ли - могут и блатные увидеть.
        Рабы стекались со всех сторон к небольшому проходному бараку. Посреди здания стоял большой грязный стол. На нем расположились миски и прочая утварь. Каждый из заключенных брал тарелку с ложкой и направлялся к раздаче. В тару плескали пару половников какой-то странно пахнущей жижи и давали брикет чего-то коричневого, безвкусного и не имеющего запаха. Что это - Спартак не знал и знать не хотел. Он взял тарелку и направился к раздаче, честно соблюдая очередь. За ним двигался Рэд.
        Когда Максим приблизился к огромному чану раздачи и протянул свою тарелку, по руке прилетел удар обухом мачете.
        -Этому не наливать. И брикет тоже не давать. Слишком уж язык распускает.
        Самодовольная и мерзкая ухмылка Бульдога выплыла откуда-то слева, и Спартак напрягся, сдерживаясь всеми силами от бешенства. Рабочий, раздающий еду, монотонно и безразлично пробасил:
        -Следующий. Не задерживай.
        Сомов шагнул в сторону, уступив место Рэду и направился к выходу из «столовой», провожаемый насмешливым взглядом надсмотрщика. На улице во дворе сидели рабы и хлебали содержимое тарелок. Максим направился прямиком через двор к выходу, где заприметил Бена и его компанию. Поздоровавшись с новичком, бельгиец осмотрел его и настороженно поинтересовался:
        -Где пайка?
        -Не заслужил… - угрюмо бросил Спартак.
        -Что случилось?
        -Поинтересовался у надсмотрщика насчёт кормёжки раньше времени.
        Бен тяжело вздохнул и покачал головой. Он протянул здоровенную руку и, взяв Сомова за плечо, потянул за лежащие штабелем трубы:
        -Слушай, прошу тебя - веди себя тихо. Я не смогу защитить тебя за пределами барака - я же уже говорил это. Но отвечать за тебя и твоё здоровье перед Алексом именно мне.
        -Зачем я Вам нужен? - недоумённо выдал Максим.
        -О, ты даже не представляешь что должен будешь сделать!Алекс сказал, что именно ТЫ - самый незаменимый кадр в грядущем мероприятии, - явно с осторожностью продолжил Бен.
        -Это когда он решит снова сбежать с базы, чтобы поправить своё здоровье? - едко поинтересовался Спартак.
        -Тише! - крепче схватил за плечо Максима Бен и понизил голос, -Послушай, Алекс периодически убегает, да. Его не убирают, так как он - ценный инженер и единственный, кто поддерживает нас и пока не раскрыт Плющами. Если он не будет сохранять ясность рассудка - все наши замыслы, которые мы уже месяц вынашиваем - пойдут насмарку.
        Спартак высвободился из хватки громилы и настойчиво зашептал в ответ:
        -Ты же сам сказал, что с базы убегать нет резона? Только ночью вот говорил!
        -Просто так - да, смысла нет. А с нужными людьми - смысл есть. И эти люди - будут. Учти одну вещь, если ты хоть что-то кому то скажешь - тебе не жить. Поверь, Мотор быстро доберётся до тебя, если мы перестанем обеспечивать защиту. Плюс, не факт, что тебе поверят. Мы отвернёмся, ты станешь изгоем, и Плющи скорее поверят в то, что ты хочешь себя спасти от нас и «блатных», поэтому и сочиняешь сказки. Таких бредней тут столько гуляет, что если верить каждой и казнить рабов - их не останется уже через пару дней.
        Глаза Бена впервые сверкнули недобро и Максим поразился - насколько преобразилось лицо законника…
        Глава 15. Везде чужой…
        -Вот так вот? Просто пристукнешь меня? Неплохие тут у Вас порядки. А что - сам не хочешь марать руки? - с едкой усмешкой недовольно бросил Спартак.
        -Не гоношись. И слушай внимательно. Через день-два тебя переведут к Алексу в мастерские. Там и условия получше, и ходить будешь уже под его начальством, а не под контролем надсмотрщиков. Правда, там имеются свои проблемы, но загибаться из-за тайм-психоза ты будешь медленней. Кстати! Там капает больше опыта. Иногда механиков катают по Пустоши, чтобы у них мозги не плавились и они работали лучше.
        -Тайм-психоза? - непонимающе переспросил Спартак.
        -Это когда психосостояние ухудшается, если долго торчишь на одном месте.
        -А, ясно…
        -Слушай дальше! Там уже Алекс тебя введёт в курс дела. А пока что вот - держи.
        Бен протянул пайку, которую давали вместе с похлёбкой и какую-то странную ярко-жёлтую баночку с раздробленным сердцем на этикетке.
        -Это что?
        -Это моя порция мясного батончика. От мяса тут на самом деле ничего нет. Но хоть до обеда перебьёшься. А это - буст на жизнь. Небольшой подгон от Алекса.
        Максим взял в руки банку, по виду и по ощущениям напоминающую жестянку из-под газировки в привычном ему реальном мире. Потряс - внутри ощутимо заплескалась жидкость.
        -И что мне с ним делать? Откуда Алекс вообще достал его?
        -У него свои каналы. Работает буст просто - открыл, выпил залпом - процентов пятнадцать здоровья тебе вернутся. Пока что для тебя это максимум. Более мощные бусты можно пить только при большем уровне развития персонажа.
        -А что если выпить то, что не соответствует твоему «рангу»? - с интересом спросил Спартак.
        -Ничего. Просто испортишь и выкинешь на ветер ценный материал. - пожал плечами Бен, -Пей!
        -Прямо сейчас? - удивился Спартак.
        -Ну не на глазах же у надсмотрщиков!
        Сомов потянул за металлическое кольцо на банке. Открылась она на удивление бесшумно. Он залпом в один глоток уничтожил содержимое. На вкус оказалось весьма сносно. Будто в воду кинули немного сахара и лимона. Бельгиец тут же отнял у него жестянку, сдавил её с силой и закинул в ближайшую трубу, прокомментировав:
        -Подумают, что кто-то из членов банды выпил. Они тут на каждом шагу валяются после рейдов. Никогда не свети тут никакими бустами - они рабам не положены. Максимум - инженерам. И то в исключительных случаях.
        В животе приятно потеплело, и перед глазами Спартака возникла надпись:
        ______________
        ЗДОРОВЬЕ ВОССТАНОВЛЕНО НА 15%.
        ВАШЕ ЗДОРОВЬЕ: 92%.
        ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ПРОДОЛЖИТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЕ ОРГАНИЗМА - ВАМ НЕОБХОДИМА ПИЩА».
        ______________
        Недолго думая, пока Бульдог не видит, Максим принялся жевать безвкусную пайку под одобрительным взглядом Бена. Тот присел на завалинку и развел руками:
        -Ты уж прости, что мы не оставляем тебе выбора. Слишком многое поставлено на карту. И слишком много ребят хочет вырваться отсюда.
        Спартак проговорил уже спокойно:
        -А что, если Вы решите, что я стукач?
        -Я убью тебя сам… - коротко и без эмоций бросил Бен.
        -Ясно. - усмехнулся Сомов. Похоже, выбора у него и правда - не было. -А пометок убийц тут разве нет? Ну, пэкашеров…
        -Нет, игре абсолютно по барабану как ты строишь взаимоотношения с другими игроками. Она только фиксирует общий уровень отношения группировки к тебе, - развел руками Бен.
        Максим доел пайку. Живот, который крутило весь день, немного подотпустило и он заворчал, переваривая брошенное ему «лакомство». Однако, чувства насыщения не было. Перед глазами возникла надпись:
        ______________
        ПЕРВИЧНАЯ СТАДИЯ ГОЛОДАНИЯ ПРЕОДОЛЕНА.
        УРОВЕНЬ ВАШЕГО ЗДОРОВЬЯ БОЛЬШЕ НЕ ПАДАЕТ.
        УРОВЕНЬ ЗДОРОВЬЯ: 93%
        ______________
        И на том спасибо.
        Бен развернулся и уже думал уходить, как Спартак окликнул его:
        -Постой!
        -Что такое? - удивился бельгиец.
        -Можно попросить перевести со мной к Алексу ещё одного парня?
        -Мы благотворительностью не занимаемся… Поверь, Алексу итак будет сложно тебя вытащить из барака к себе, учитывая, что навыков к механике у тебя вроде нет.
        -И всё же. Если его не переведут со мной - Алекс может забыть о помощи.
        Бен сначала нахмурился, подумал, и затем неожиданно улыбнулся:
        -Ты, видно, действительно добрый малый. Но такие вопросы решаю не я. Встретишься с Алексом - поговоришь с ним насчёт этого паренька. Почему ты хочешь ему помочь?
        -Есть ощущение, что он пригодится. Он толковый и, я думаю, тоже сможет помочь. Более того - не захотел идти к блатным и теперь ждёт, что они его прижучат.
        -Не пошел к блатным говоришь?
        -Послал их куда подальше!
        -Даже так? - Бен явно задумался, -Ладно. Я сам передам Алексу. Но, опять таки, решать не мне, а ему. Всё. Давай. А то итак чересчур «светимся». Как зовут парня?
        -Рэд.
        -Я запомнил. Давай, до вечера.
        Бельгиец развернулся и двинулся в сторону своей команды, а Спартак ещё немного посидел на завалинке, после чего услышал противный окрик Бульдога:
        -Строимся на работу, салаги! Живее-живее, если не хотите в карцер!
        Пришлось встать и направиться к выходу из дворика столовой. Все рабы уже спешно сдавали посуду, сбрасывая её в большие контейнеры, стоящие на выходе. Несчастные гуськом снова возвращались к своей работе, следуя за надсмотрщиками.
        ***
        Рэд толкнул Спартака под локоть и протянул ему свою пайку грязно-коричневого цвета:
        -Бери!
        -Не надо. Точи сам, - в душе Спартак приятно поразился участию нового товарища.
        -Ты чего? Надо есть, - требовательно настаивал тот.
        -Я уже подхарчился немного, - шепнул в ответ Сомов.
        Паренёк удивленно посмотрел на Максима и прищурился:
        -Где это ты уже успел?
        -Да ребята со своего барака помогли - законники у нас более нормальные, чем у тебя, - уклончиво ответил Спартак.
        -Повезло, - завистливо, но без зла протянул Рэд.
        -Ну да, наверное… - усмехнулся уже себе под нос Сомов. Он вспомнил, как десять минут назад Бен спокойно пообещал убить его в том случае, если Спартак сделает неверный шаг и случайно раскроет замысел беглецов.
        Потянулась рутинная работа. Рэд и Спартак закатывали одну за другой бочки с горючкой и смазочными материалами. Вдруг, за стенкой углового бокса склада, послышались приглушенные тихие всхлипы и глухие удары.
        Всё это шло вперемешку с матом за тонкой стеной. Оба парня переглянулись и, быстро выйдя из бокса, заглянули за угол в довольно широкий проход между стеной и оградой.
        Там, в пыли на земле, валялся раб. Его методично избивали двое других заключенных. Ноги их так и молотили по телу бедняги. Из разбитой губы сочилась кровь, а лицо было всё в подтёках.
        -Эй! - подал голос Рэд.
        Оба раба подняли головы и хищно посмотрели на напарников, оценивая их внешний вид. После этого один из них презрительно сплюнул на землю и процедил:
        -Валите отсюда, салаги низкоуровневые. Он своё заслужил.
        -Тем, что не захотел присоединиться к таким уродам, как Вы? Я думаю, Вам самим надо отсюда валить. И поживее, -Рэд был настроен серьезно. Его даже не смущала возможная разница в пару уровней его.
        Спартак внутренне удивился тому, с какой уверенностью говорит напарник. Он внутренне приготовился к возникающей на ровном месте потасовке. Он твёрдо решил не бросать Рэда в беде и встал рядом с товарищем.
        Один из мучителей выгнулся кошкой и пошёл на Рэда:
        -Что ты сказал? Да мы тебя ночью на куски покромсаем. Да ты у нас харкать будешь…
        -Закройся. «Да ты, да ты…». Я это хренову тучу раз слышал в жизни. Ничего ты не сделаешь. Сам знаешь - после этого всю вашу шарашку мгновенно прикроют ваши же хозяева, которым вы…
        Дальше прозвучала довольно мощная и нелицеприятная тирада. От неожиданности Спартак даже поморщился - Рэд умел выразиться довольно хлёстко.
        Максим уже понял из прозвучавшего разговора, что один из нападающих жил в бараке Рэда. И эти хлёсткие слова задели его за живое. Рэд явно не умел заводить знакомых.
        «Уголовник» бросился вперёд. Рэд в мгновение ока успел принять стойку. Мгновенно перенес тяжесть на левую ногу и выпрямился как пружина в сторону соперника. Одновременно с этим он выбросил вперед собранную в кулак ладонь. При этом прокручивая руку в локте. Она прошла поверх руки блатного.
        Удар «уголовника» пришёлся в поднятое плечо Рэда. А вот костяшки новоявленного «Робин-Гуда» как штопор вошли в челюсть обидчика. Прямехонько в боковую выемку!
        Хлёсткий тумак и клацанье зубов ознаменовали то, что кулак встретил челюсть нападавшего как надо. Блатной дёрнулся и подобрался, словно поезд, влетевший в скалу.
        Рэд мгновенно вскинул согнутую в локте левую руку и чуть наклонился вправо, закрывая ей голову и парируя второй боковой удар «маечника». Правда, из-за того, что тот напоролся на упреждающий тычок Рэда - замах потерял свою силу.
        Скорее всего, все повреждения, которые получил новый товарищ Спартака, ограничились небольшим синяком на плече от первого удара.
        Атака «уголовника» в стиле колхоз-стайл, когда руки работают боковыми ударами как мельницы - захлебнулась!
        Зато у нападающего из глаз явно посыпались искры. Он неловко клюнул затылком назад, на мгновение теряя равновесие.
        И тут в его грудину прилетела пятка Спартака - прямо в солнечное сплетение. Как там говорил один знающий человек со «специфической работой»? «Товарищи, не мнем разные интересные места. Влетаем внутрь с гордо поднятым сапогом».
        Блатной охнул и не устоял на ногах.
        Рэд рванул ко второму обидчику бедняги раба, на ходу бросая через плечо:
        -Добивай!
        Максиму не очень-то нравилась роль мясника. И все же он понимал, если сейчас допустить промедление - можно нарваться и пожестче. Надо будет провести разъяснительную беседу с новым знакомым.
        Если он будет так влипать постоянно, то один-два дня на этой базе и ему придёт конец. Несмотря на то, что он явно очень уверенно ведёт себя в рукопашном бою, против толпы Рэд нападающих точно не выстоит. Да и каждую ночь не спать и ждать, что тебя прирежут - тоже подточит силы.
        Хотя, как уже понял Сомов - просто так блатные не режут рабов - не портят, так сказать, рабочие руки. Но мало ли - вдруг найдётся какой-нибудь психованный или шибко обиженный. А когда их с Рэдом переведут из барака, и переведут ли вообще к Алексу - неизвестно.
        Но это всё потом. Сейчас - дело.
        Спартак кинулся к медленно поднявшемуся на карачки первому блатарю. Макс с размаху зарядил носком в бок блатного. Тот упал, стараясь схватить Сомова за ногу.
        -Чётко ногу фиксируй! Пяткой его! Пяткой! Как сапогом бьешь! - в затуманенное сознание ворвался окрик Рэда.
        Спартак послушно и коротко взмахнул ногой, за которую ухватился противник и тут же со всей силы припечатал каблуком в область грудины. Тот не ожидал такой прыти и на секунду тяжело захрипел, ослабляя хватку. Максим вырвал следующим замахом ногу из пальцев соперника и тут же быстро опустил обратно.
        Словно пытался ожесточенно затушить пяткой бычок, упавший на тело валяющегося блатаря. Тот вскрикнул - удар пришёлся прямо по пальцам. Ещё. Спартак размахнулся сильнее, согнув в колене ногу, и резко опустил её на грудь обидчику. Что-то отчётливо хрустнуло. Сто процентов - ребро. Блатной завыл.
        Максим впал в какую-то безумную ярость, из которой его вырвал крик Рэда и всплывшее уведомление:
        ______________
        НАВЫК «РУКОПАШНЫЙ БОЙ» УЛУЧШЕН.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 100 ОЧКОВ ОПЫТА
        ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ НАВЫКА ИССЛЕДУЙТЕ СПЕЦИАЛИЗАЦИЮ «БОЕЦ».
        ______________
        -Уходим! Уходим, говорю! Спартак!
        Рэд уже тащил напарника за шиворот, увлекая его к краю бокса. Сомов пришёл в себя и начал лихорадочно оглядываться по сторонам. Второй обидчик валялся рядом с бедолагой, которого избивали, и стонал, не шевелясь. Он скорчился так, словно у него резко схватил живот. Хотя сравнение это подходило не очень - боль и повреждения были явно посерьёзнее.
        А Рэд не промах - только и успел подумать Спартак, прежде чем их окрикнул Бульдог:
        -Какого Вы там шаритесь? Живо за работу!
        На счастье обоих рабов, надсмотрщик был далеко от ограды и не слышал потасовки из-за невероятного грохота, который шёл из-за ворот в автомобильный цех. Шум исходил от бокса, который находился в пятнадцати метрах от него. Сомов и его новый товарищ торопливо схватились за новую бочку и покатили её в сторону склада, делая вид, словно ничего не случилось.
        -Где так драться научился? - поинтересовался Спартак.
        -У меня основной навык - боец-рукопашник, Разница в пару-тройку уровней для противника ничего не решит, если только у него не те же умения - весело подмигнул Рэд и добавил, -Только за счёт «Рукопашника» и выезжаю против блатных. Но чувствую - это будет недолго продолжаться.
        Максим нахмурился, и уже было хотел сказать знакомому, что возможно, скоро может выгореть вариант перевести его на более нормальную работу. Но всё-таки промолчал. Пока ещё ничего не было ясно. Они вдвоём докатили бочку до склада, когда из-за него появился побитый раб. Он благодарно кивнул парочке и затрусил восвояси, придерживая отбитое запястье и вытирая кровь из губы.
        -Это с твоего барака? - поинтересовался Сомов.
        -Да, сосед, можно сказать. Через проход спит, - кивнул Рэд.
        Скорая сирена возвестила о том, что рабочий день окончен, и пора собираться на ужин. Бульдог начал громко созывать рабов, торопясь быстрее избавиться от муторного наблюдения за подопечными. Максим с напарником докатили последнюю бочку с мазутом к ряду остальных. Устало отерев пот со лба, направились к выходу с территории завода вслед за своим «господином».
        Выйдя со двора, им пришлось резко отпрыгнуть с дороги - из-за угла на полной скорости выкатили несколько джипов плющей, в которых сидели выкрашенные в белый цвет полуголые дикари с зелёными ирокезами и цепями на шеях. В руках они держали некое подобие копий со странными набалдашниками на конце. У одного на плече гордо примостился старенький РПГ. Дикая тяжёлая музыка из второго автомобиля добавляла бандитам боевого ража.
        -Вот! Смотрите внимательно! Если задумаете свалить, то Вас быстро догонят… - самодовольно прокомментировал Бульдог внеплановый проезд «кавалькады» по направлению к воротам.
        Похоже, некто решил воспользоваться наступлением темноты и сбежать из лагеря.
        Кто-то из толпы заключённых тоскливо процедил:
        -Далеко не уйдет…
        Джипы скрылись за поворотом на внутреннюю заправочную станцию и все рабы ринулись в столовую, понукаемые матерными выкриками своих надсмотрщиков. Стандартная процедура разбора тарелок, живая очередь.
        Спартак чувствовал себя словно лимон, который выжали полностью. Как бы совершенно неаппетитно и противно не выглядела похлебка красно-бурого цвета, ему необходимо было подкрепиться. Есть хотелось жутко. Хорошо, что пайки раздавали безвкусные. Иначе станет совсем муторно от такого провианта.
        Максим протянул свою миску. Стоящий на раздаче «овощ» меланхолично плеснул в неё два половника горячей жижи. Спартак уже было отвернулся от раздачи, когда его внезапно и очень грубо толкнули слева.
        Половина тарелки выплеснулась на пол. Внутри Сомова вспыхнула ярость. Он резко развернулся. Бешенство лишь увеличилось после того, как он увидел - кто был виновником сего происшествия.
        Бульдог стоял, ухмыляясь от уха до уха. Всё свидетельствовало о его приподнятом настроении. Спартаку невероятно сильно захотелось сейчас же съездить ему по физиономии.
        -Что такое, раб? Ма-а-ало дают баланды? - с издевкой протянул мерзким голосом Бульдог.
        Он собрал носом и горлом слюну… А затем смачно плюнул в тарелку Максим. Плевок угодил в жижу, булькнул и поднял круги. Пара брызг варева попали на робу Сомова.
        -Не вкусно, небось?
        Приехали. Теперь пузатый хмырь не даст спуску новичку. Этот урод задумал сделать Спартака показательной жертвой, унижая при любом подходящем случае.
        Вся столовая замерла, наблюдая во все глаза за происходящим. Оно и неудивительно. Новички сейчас не понимают - что им делать и как себя вести. А для старожил это единственное развлечение за сегодняшний день - работа у всех была однообразная, унылая и тяжелая.
        Максим внутренне подобрался, уставившись в тарелку. Если сейчас смолчать - окончательно станешь мальчиком для битья. Если ответить - точно будут бить больно, долго и «качественно». Но так можно хотя бы сохранишь лицо в рядах «своих». Если от его лица что-нибудь останется…
        Он решился.
        Короткий взмах руки и весь остаток баланды из миски полетел прямо в лицо Бульдогу. Тот от неожиданности отпрянул и заорал - температура, пусть и не шибко высокая, но неприятная для нежных кожных покровов лица.
        Заключённые одобрительно загудели. Даже некоторые старички с восхищением посмотрели на Спартака. Рэд позади напрягся. Мотор, стоящий неподалеку, лишь недовольно хмыкнул, отвернувшись.
        А Бульдог, тем временем, заливался соловьём, вперемешку с матами:
        -Братва! Хватай его! Тварь….
        Плющи налетели со всех сторон и мгновенно скрутили Максима, положив его лицом в пол. Первый удар пришёлся в правый бок. Было очень больно.
        ______________
        ВАШЕ ЗДОРОВЬЕ УМЕНЬШИЛОСЬ НА 2%
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ ЖИЗНИ: 91%
        ______________
        Игровой лог подсказал, что сейчас начнётся череда совсем уж неприятных уведомлений.
        Мир перед глазами заалел и замигал. На фоне боли посыпалась куча системных сообщений. Все они были о том, что усиленные металлом носки сапог Зеленых Плющей сокращают здоровье Сомова. Вот и слетел почти весь бустер…
        Били методично, но не так, чтобы убить, или отправить в лазарет. Судя по всему - у бандитов это уже вошло в привычку. Кто-то напоследок сказал прямо над ухом:
        -В карцер его! - и тут же добавил для закрепления эффекта сапогом в скулу, рассекая её в кровь и провоцируя новое печальное уведомление системы. Если бы Максим чувствовал всё полностью - давно бы уже отключился от боли. Но игра мучала своих несчастных до конца.
        Теперь - тюрьма…
        Глава 16. Узники
        Карцер оказался маленьким прямоугольным закутком в небольшом помещении, который почему-то называли «барак смерти». Об этом Спартак услышал от рабов, которые работали на уборке двора перед импровизированной тюрьмой.
        В этом строении, больше похожим на брошенный коровник прошлого столетия, Плющи оборудовали несколько камер, заложив кирпичом практически все оконные проемы и перегородки.
        С десяток карцеров, таких же, где сидел Сомов, да сторожка на входе. Когда провинившегося заводили внутрь, то тут же быстро обыскивали в этой сторожке. Там стоял стол и пара стульев. У дальней стены шкаф в несколько полок. Похоже, для личных вещей арестантов. Сильно долго тут не держали. Смысл наказания был не в лишении свободы, а в лишении движения. Не двигаешься - считай уже овощ, а затем и труп.
        Долгими гостями становились только те сидельцы, которых намерено доводили до животного состояния в устрашение другим, или перед казнью.
        На удивление, охранник оказался довольно спокойным малым. Колкостей и грубостей от него Спартак не услышал. Низкий уровень психосостояния предполагал то, что жестокие человеческие инстинкты вылезают наружу, а игрок постепенно становится более агрессивным.
        Похоже, что у обыскивающего вертухая уровень был ещё не так низок. Он с явным неудовольствием посмотрел на то, как конвоиры Спартака не ведут, а буквально толкают вперед своими сапогами.
        Досталось и пятой точке и задней части бедер. Последние удары были особенно неприятны и ощутимы. Учитывая, что в этой игре пока что чувствовалась только треть болезненных ощущений - в реальности от таких ударов у Максима подкосились бы ноги.
        Он обернулся на охранника, пытаясь запомнить его лицо, но его опять грубо толкнули в сторону одной из распахнутых настежь камер. Такие же располагались вдоль небольшого коридора. По пять с каждой стороны.
        Только в двух камерах были кованные железные двери. Одна оказалась не заперта. Проходя мимо неё, Максим заметил массивные кандалы, прикреплённые к торчащему из бетонного пола штырю с ушком на конце. Для особо буйных и сильных - понял Спартак.
        Его втолкнули в прямоугольную комнатку площадью примерно три на два метра. Ровно столько, сколько нужно, чтобы помешать заключенным вести хоть какую-нибудь активную двигательную деятельность. Почти под потолком было сделано небольшое окошко шириной и высотой в два кирпича.
        Макс внимательно осмотрел все помещение и с трудом вздохнул. Последствия жестокого избиения. Воздух до сих пор с натугой входил в легкие. Все-таки Плющи были настоящие «мастера» заплечных дел. Сняли мало процентов жизни, но обработали как следует. Если бы все ощущения были в игре на сто процентов - Спартак не пришел бы в сознание.
        Макс прильнул к решетке и начал уныло разглядывать происходящее на заднем дворе. Ничего, кроме монотонной работы он не наблюдал.
        -Ты кто? - послышался приглушенный голос.
        Сомов отпрянул от решетки и завертел головой по сторонам - откуда доносится звук? Он что, совсем уже сошел с ума от побоев и напряжения последних дней? Не должен был. Люди, подчас, испытывают и большее давление на психику, но остаются верны своему рассудку.
        В стене, с правой стороны, он углядел небольшой зазор - часть кирпича была выбита. Настолько, что этот дефект поначалу даже не был заметен. Наверное, охранники не заглядывают внутрь. Это неудивительно. Учитывая практически нулевое убранство камеры - спрятать что-либо тут не представлялось возможным.
        Спартак подошел к небольшому, в несколько сантиметров, просвету, и прильнул к нему. Темнота. С той стороны кто-то тоже прижался к дырке. Макс отпрянул и рассмотрел в щели глаз говорящего.
        -Кто ты? - нетерпеливо поинтересовался тот.
        -Меня зовут Спартак.
        На той стороне послышался нервный смешок.
        -Неплохой ник. Странно, что я даже не подумал о подобном. Меня зовут Крот. За что ты здесь?
        -Дал в морду одному из надзирателей, - буркнул Максим.
        -Ого! Это что же он тебе такого сделал, чтобы ты его огрел?
        Сомов пожал плечами. Потом спохватился, понимая, что собеседник не видит его и добавил:
        -Я задал на построении вопрос по поводу обеда. Ему это не понравилось. Затем он плюнул в мою пайку, которую я взял без его разрешения.
        Молчание. Затем Крот коротко кашлянул и снова заговорил. В его голосе послышалась необычная смесь уважения и насмешки:
        -Ты, должно быть, самый крутой парень на районе? Да еще и с самыми большими яицами?
        -В смысле? - нахмурился Спартак.
        -Ну я не слышал, чтобы тут кидались в драку на Плющей за такое.
        Макс обдумал свои слова. Вообще-то его порыв в столовой не подпадал под описание героя, который вмазывает каждому обидчику. Но он не стал разубеждать своего «соседа» по карцеру.
        -Слушай, ты давно тут? - поинтересовался Крот.
        -Нет. Второй день.
        -Второй день, - изумился тот, - И уже в карцере? Ну, тогда ты точно не шпик…
        -Чего?
        -Я говорю, ты точно не шпион Плющей. Может, видел таких?
        -Видел, - кивнул Спартак, вспоминая Мотора и его дружков.
        -Небось, уже и врагов тут нажил? - все допытывался Крот.
        -Есть такое, - нехотя признал Сомов.
        -Неудивительно с таким-то норовом. Где работаешь?
        -Пока что на заводе… - протянул Максим.
        -Пока что? - уточнил собеседник.
        -Ну, может, переведут в мастерскую.
        -К автомеханикам? - живо поинтересовался Крот.
        -К ним, да. Обещал там один… К себе взять, - признался Спартак.
        Затем он тут же подумал, что сболтнул лишнего. По сути, он и не знает Крота. Вдруг тот и является тем самым шпиком Плющей? Как-то он чересчур быстро ему доверился и разговорился. Этот парень умеет заболтать и расположить к себе. Истинный Крот.
        -Алекса знаешь? - голос Крота стал громче. Очевидно, он приблизился к проему в стене еще ближе.
        Спартак замешкался. Говорить или нет? Лучше подождать. Не говорить о том, что именно Алекс хочет его забрать к себе. Выдавать только ту информацию, которую итак могут знать Плющи.
        -Видел, да. Меня когда нашли и угнали в рабство, везли вместе с ним.
        -Он пытался сбежать? - усмехнулся Крот.
        -Да, его поймали с несколькими «душами». Там совсем уже никакие овощи были.
        -Узнаю Алекса. Ни перед чем не остановится, только бы сохранить голову. Молодец…молодец. Послушай, мне нужна твоя помощь. Небольшая. Ничего серьезного. Сможешь выручить?
        -Не знаю, - осторожно ответил Сомов, -В пределах разумного. Не могу ничего обещать.
        -Да я же говорю - ничего такого. Просто, когда тебя выпустят, постарайся сказать Алексу, что Крот передает привет. Что Крот здесь, в тюрьме. И что Крота, если он не решится служить Плющам, через два дня убьют. Получается, на третий меня повесят или еще чего похуже сделают.
        А вот это что-то новенькое. Что связывает Алекса и Крота? Блефует? Или нет? Что значит - служить Плющам? Если Крот в карцере, значит не согласился сотрудничать с Плющами. Или все это просто фарс, для того чтобы разговаривать тех, кто попал в карцер?
        Спартак начал лихорадочно думать. Зачем вообще это место, если тут мало людей? Нет, в тюрьмах всегда есть подсадные, которые стучат начальству. Начальство, в данном случае, Плющи. Карцер пуст, тут не у кого вытягивать инфу. Нечего подслушивать. А отвлекать от работы человека для того, чтобы поговорить с редким заключенным - провинившимся? Это требует умения втираться в доверие.
        Такое тупой овощ не сделает. Сидение на одном месте в этой игре превращает юзера в безвольную куклу, которой ничего не интересно. Если бы один и тот же подсадной попадал в карцер постоянно вместе с нарушителями - это бы заметили другие рабы. А держать целый штат таких вот стукачей - оттягивать ценные силы с фронта. Вон Грифы как плотно взялись за Плющей.
        Надо будет обязательно узнать об том Кроте у бельгийца, когда Спартака выпустят.
        Нет. Следить за рабами проще именно в бараке. Много людей, много речей, много информации. Там можно просто слушать. Что-нибудь да проскользнет. Эти функции выполняют такие как Мотор и его дружки. Значит, Крот с высокой вероятностью тут реально не по своей воле и Плющам не прислуживает.
        Но ухо с ним нужно держать в остро.
        -Хорошо. Я постараюсь передать Алексу все, что ты сообщил. Но не могу обещать, что это будет скоро. Я его видел только когда нас поймали. После этого не замечал. Не знаю, когда это произойдет. Точнее, я не знаю, когда меня переведут в мастерские.
        -В каждом бараке есть смотрящие от Плющей и есть главы среди рабов. Неформальные. Постарайся связаться с ними, и они помогут выйти на Алекса, - лихорадочно зашептал Крот, понизив голос и прильнув губами к щели в стене, -Надо сделать это как можно скорее. Иначе мне крышка, мужик. Я тебя очень прошу! Очень прошу!
        О как. А Крот осведомлен о структуре внутри лагеря. Если обычный шпик знает о роли Алекса среди рабов - почему тогда Плющи до сих пор не казнили мастера? Нет. Крот не шпик. Скорее всего, не шпик. Разве только на него не ловят всех остальных руководителей рабов типа бельгийца. Что ж.
        -Крот, я ничего не могу обещать тебе. Я новичок, и никого тут не знаю. Но если смогу передать что-то Алексу - ладно. Постараюсь сделать это лично. Но там… сам понимаешь, от меня зависит не многое.
        -Хорошо. Пусть будет так. Но поторопись, я тебя очень прошу Парень ты явно нормальный, раз не с урками, ни с Плющами не ужился. Я тебя заклинаю - помоги мне. Два дня, парень! У меня осталось два дня! На третий меня прихлопнут. Ты сам знаешь - отключение от игры, это с нехилой вероятностью крышка, - уже совсем отчаянно взмолился парень.
        -Да понял, я, понял…
        По двери раздался грохот ботинка:
        -А ну заткнулись оба, - с ленцой рявкнул охранник, - Иначе заделаю решетки к ядрене фене!
        Думает, что заключенные переговариваются через соседние решетки на улицу. Это хорошо. Если бы зашел и осмотрел камеру - нашел бы зель между кирпичами.
        -Мы все, мы все, начальник! - послышалось из-за стены.
        -Заткнись. Спать. Быстро, - недовольно пробурчал вертухай. Потом еще раз для острастки стукнул чем-то по двери, и пошел по коридору к выходу.
        Макс лег на холодную циновку и закрыл глаза. Надо отдохнуть. И собраться с силами…
        ***
        Противный визг сирены возвестил о начале рабочего дня. Спартак открыл глаза и болезненно сощурился на яркие лучи солнца, пробивающиеся через решетку окошка.
        Перед глазами всплыл «ночной» отчет:
        ______________
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ ЖИЗНИ: 94%
        УРОВЕНЬ ПСИХОСОСТОЯНИЯ: 92%
        ______________
        Прилично его Плющи отмолотили. Это за ночь уже восстановилось семь процентов. А если бы отметелили сильнее - то психосостояние могло бы и быстрее падать. По коэффициенту.
        И тогда Макс застрял бы на уровне между 80 и 90%. Пока не выпил бы нужный буст, или не разогнал бы себя до предела. А такой возможности у него не было.
        Уровень психосостояния был все равно неутешителен. Теперь нужно как белка в колесе крутиться весь день на работе, чтобы восполнить «пробелы» в психическом здоровье.
        Охранник «тюрьмы» отворил дверь в камеру и поинтересовался:
        -Суть пребывания здесь понятна?
        -Подохнуть от сумасшествия, - вяло процедил Спартак.
        -Значит, врубился. Каждый проступок - плюс день или два. А может и три - в зависимости от твоего нарушения. Если посидишь недельку, а может и меньше - ты уже овощ по шкале психосостояния. Овощи нам не нужны. Намек ясен?
        -Ясен… - кивнул Сомов.
        -Ну и отлично. Поднимайся. Тебя отведут на работу. В твоих интересах бегать сегодня как ошпаренный. Движение - жизнь. А для раба жизнь - это подвижная и активная работа. Так что давай, шевели поршнями на выход…
        Снаружи Макса ждал охранник с дробовиком наперевес. Он со скучающим видом махнул стволом в сторону завода. Вместо Бульдога в этот день был другой надсмотрщик. Скорее всего, жирный ублюдок залечивал свое безобразие на лице.
        Рэд обрадовался Спартаку, традиционно став с ним в пару:
        -Ну как ты? Как «тюряга»?
        -Никак. Как обычный карцер. Холодно, неудобно и кукуха едет… Причем тут - в прямом смысле.
        -А ты был когда-нибудь в карцере? - удивился напарник.
        -Хм, - Сомов даже остановился на секунду и перестал катить бочку, - Нет, не был. Но мне кажется, что эта «Кровь и бензин» еще со многими малоприятными вещами нас познакомит. И чем дальше, тем все будет жестче.
        -В этом я даже не сомневаюсь, - кинул Рэд.
        -Я надеюсь, что нас скоро переведут к механикам.
        -Нас?
        -Да, я не успел сказать, но я попросил, чтобы ты перешел со мной. Не пожалеешь, поверь.
        -Почему ты туда хочешь?
        -Более адекватная работа. Плюс, есть шанс получить доступ к тачкам. Механиков даже по Пустоши иногда возят, чтобы они не сошли с ума от тайм-психоза.
        -Вот это неплохая новость, мне нравится! А как мне с моим навыком быть?
        -Подмастерьем будешь. Там посмотрим. Все равно ближе к колесам и шансу хоть как-то выбраться отсюда.
        -Согласен. Смотри!
        Оба обернулись на жалобные вопли одного из рабов. Он упал с бочкой на настил, сбил с ног другого товарища, и теперь пара доверху заполненных тар придавили его к земле.
        «Души» побросали свои вещи и бросились помогать несчастному. Спартак с Рэдом подхватили одну из бочек вместе с парой других рабов и поставили в сторону. У бедняги была явно сломана нога. Ступня вывернулась под неестественным углом, а сам раб стонал сквозь слезы боли.
        -Что там у вас? - окликнул работяг надсмотрщик.
        -Ему нужна медицинская помощь, - коротко ответил Спартак.
        -Здесь я решаю - кому в медичку, а кому на тот свет. - хохотнул Плющ. Похоже, его эта ситуация даже забавляла, - Что с ним?
        -Сломана нога.
        -Плохо. Такое в этой игре восстанавливается за три дня. Тащите его туда - под навес. Пусть валяется. После работы отнесете в барак. Через три дня чтобы выходил на работы. Кто старший у вас в блоке?
        -Крест, - буркнул кто-то из «душ», проживающих в соседнем бараке.
        -Вот и передадите ему, чтобы проследил. Не выйдет на работы через три дня - с Креста шкуру спущу лично! Понятно?
        -Так за три дня без движения у него сильно упадет психосостояние… - робко вступил в разговор еще один раб.
        -Нас это не колышет! - ответил за всех Плющей надсмотрщик, - Хочет - пусть хоть ползает по бараку, чтобы двигаться. Но через три дня должен выйти на работы. Скажите спасибо, что не лишаю его пайки. Итак три дня будет жрать и не работать. Чего встали?! Быстро подняли его, убрали отсюда, и за работу! Быстрее.
        Для проформы бандит щелкнул хлыстом в воздухе.
        Двое «душ» подняли пострадавшего, посадив его на сплетенные руки, и понесли в сторону навеса со старыми досками. Там они ободряюще похлопали беднягу по плечам, что-то сказали и возвратились к работе. Остальные быстро откатили две упавшие бочки на склад, чтобы не стопорить работу, и взялись уже за свои.
        До вечера Спартак выслушал много соображений Рэда насчет матери и отца надсмотрщика. Причем в некоторых вариациях они представлялись в лучшем случае разными видами животных.
        После работы, Максим наконец-то смог увидеться в Беном.
        Бельгиец сам подсел к нему ближе и тихо заговорил:
        -Завтра ты и Рэд с утра отправитесь на работы к Алексу. Пока Бульдог отлеживается в медичке, это нужно сделать по-быстрому. А то потом выйдет и развоняется на весь лагерь в поисках тебя. Или еще чего-нибудь выкинет. Спуску тебе он теперь не даст, сам понимаешь.
        -Понимаю, - кивнул Спартак.
        -Сильно тайм-психоз упал?
        -Нет, сегодня уже часть восполнил, - Сомов на всякий случай проверил шкалы и отметил про себя следующие характеристики:
        ______________
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ ЖИЗНИ: 97%
        УРОВЕНЬ ПСИХОСОСТОЯНИЯ: 95%
        ______________
        -Это радует.
        -Мне нужно будет передать кое-что Алексу как можно быстрее.
        -Ты можешь сказать мне, - прищурился Бен.
        Спартак задумался на несколько секунд. С одной стороны нужно рассказать про Крота именно Алексу. С другой - Бен явно советуется с ним по любому поводу. Да и дела все проворачивает именно с ним.
        Кроту осталось всего два дня. Первый уже заканчивается. Медлить нельзя. Бен итак по уши в рисках. Ладно, будь что будет.
        -В соседней камере со мной находился парень по кличке Крот, - понизил голос Макс, - Он просил обязательно передать Алексу, что послезавтра его казнят, если он не согласится сотрудничать с Плющами.
        -Чем он так важен для них? - тихо спросил бельгиец.
        -Я не знаю. Он не распространялся по этому поводу. Но сказал, что дело важное и Алекс поймет - о чем идет речь. Алекса он явно знает и вроде даже неплохо. Откуда - не спрашивай. Я не в курсе. Это все, что я должен был передать, - закончил Спартак.
        -Понял, - задумался Бен, - Я обязательно шепну нашему другу об этом Кроте. Я думаю, завтра Вы уже сами пообщаетесь. Только особо не светись там в мастерских. Не привлекай внимание. Не надо, чтобы лишние глаза думали, что ты близко связан с нашим механиком. Понял?
        -Конечно.
        -Тогда давай ложиться спать. Вон - моторовские дружки пялятся на нас без остановки…
        Спартак думал, что не сможет долго заснуть, но на удивление провалился в сон почти сразу. Перед этим в его голове четко устоялась мысль - завтрашний день будет очень интересным.
        Маховик заговора начинал раскручиваться и набирать обороты…
        Глава 17. Заговор
        Утро уже напоминало день сурка. Сирена, крики Плющей. Бешено лающие собаки и надсмотрщики с хлыстами. Дорога до работы.
        На этот раз Спартака отделили от основной группы «душ» барака на общем построении. А потом сопроводили в компании нескольких парней в автомастерские.
        Весь день Спартак с Рэдом работали в паре. Алекс определили их на работы по разбору старых запчастей и прочей рухляди. Работа простая, да и не у кого не вызвала особых вопросов. Логично, что новичкам не поручат в самом начале ничего серьезного.
        Обеденный перерыв у механиков был не в столовой, как у всех рабов, а прямо в цехе. Похоже, их работа ценилась тут намного выше, а количество было небольшое, чтобы Плющи напрягались с охраной.
        Столовая была не только пунктом выдачи еды, но и средством подсчета «голов» и своеобразным контролем работяг. Пайку раздавал Алекс. Трудящиеся подходили к грязному столу, на который установили чан с баландой.
        Старший механик наливал густое противное варево. С непривычки провозившись дольше остальных, Спартак подошел к раздаче последним. Алекс налил порцию в его миску и тихо шепнул:
        -Отойдем поговорить.
        Все механики разбивались на пары, тройки, или группы побольше. Затем все расходились по разным сидениям и скамейкам. Кто-то просто устраивался на бетонном полу мастерской.
        То, что Алекс отошел к верстаку вместе с Максом подозрений не вызвало. Мало ли, просвещает новичка на новом рабочем месте.
        -Короче, я переговорил с Беном час назад, - неспешно и тихо начал Алекс, -И передал ему послание Крота.
        Повисла пауза. Спартак не выдержал и спросил:
        -И что он сказал? Кто этот Крот вообще?
        -Как тебе объяснить. Тут чем меньше знаешь, тем лучше. Но терять время уже нельзя. Так что… Слушай внимательно. Крот знает, как нам помочь с побегом. Он может конкретно нас выручить. Каким образом - тебе знать не надо. Скажу просто - его присутствие существенно повысит наши шансы на успех. Если его завтра укокошат, то придется ждать нового случая. Вот так то…
        Алекс замолчал, потягивая горячий слаборазведенный чай без сахара.
        Спартак сосредоточенно жевал, опустив глаза в тарелку. Затем тихо переспросил:
        -Зачем ты мне это рассказываешь? Не слишком ли рискованно.
        -Потому что вторая часть плана, это ты.
        Макс чуть не поперхнулся.
        -Я?
        -А как ты хотел? Среди рабов ты единственный дуэлянт в этом лагере. Чтобы рвануть с базы, нужно достать транспорт и взять арсенал. Транспорт, предположим, достану я. Здесь, -Алекс обвел глазами помещение мастерской, -А вот с арсеналом проблема. У заключенных мало оружия. Точнее, почти нет. Около арсенала три огневые точки. Их нужно ликвидировать.
        -И это должен сделать я? - усмехнулся Макс.
        -Желательно, - уклончиво ответил механик.
        -Но я сейчас могу гарантированно снять только две цели. Это максимум. Вторая на пределе возможностей.
        -У нас есть варианты, как решить эту проблему. Но сначала мне нужно твое согласие.
        -А если я откажусь? - полюбопытствовал Спартак.
        -Тогда извини. Ты для нас - ходячий риск. Я думаю, Бен тебе это уже говорил…
        -Интересное кино получается. Выходит, если я не соглашусь, то «подполье» меня и ликвидирует?
        -Получается что так, - спрятал глаза Алекс, -Рисковать нельзя. Тебя или дружки Мотора положат, или ребята Бена. Слишком много знаешь.
        -Тогда у меня нет особого выбора, - пожал плечами Спартак.
        -Получается что так. А тебе разве не хочется отсюда вырваться?
        -Хочется, - признался Сомов.
        -Тогда в чем вопрос? Все рискуют одинаково. Если будут подавлять восстание и будет бой, стрелять будут во всех.
        -А если поймают, то спрос с меня будет огого!
        -Поверь, найдутся те, кто сдаст и меня и Бена и прочих, кто будет больше всех в этом деле вкалывать.
        -Понятно, - кивнул Макс.
        Ну что же. Это, по крайней мере, справедливо. Ему и самому не хочется гнить на заводе. Отношения с «уголовниками» не сложились.
        Оно и неудивительно.
        Среди Плющей тоже все не очень. Через пару уровней они поймут, что он назвал неверный навык. Начнутся вопросы. И ничем хорошим это не закончится. Тут и раздумий то особо не может быть.
        -Хорошо, я согласен, - решительно ответил Спартак.
        -Другого я и не ожидал, - заметно повеселел Алекс, -Тогда слушай. За все время мы смогли достать два револьвера. Один из них - твой. Ты же раньше в шутерах хорошо рубил, раз получил такой навык?
        -Да.
        -Ну вот. Твоя задача - снять часовых у арсенала. Дальше вступает Бен со своими ребятами. Они должны захватить арсенал внутри и организовать сопротивление до подъезда техники. Затем прорываемся на волю с базы.
        -А техники хватит? И как Вы её отвоюете с одним револьвером?
        -Это уже моя задача, - уклончиво ответил Алекс, -Не думай об этом. После того, как будет взят арсенал - постарайся по максимуму помочь парням с его обороной. Людей, которые играли в шутеры, не так много по сравнению с массой всех других игр. Хорошо действующих - еще меньше. У тебя есть понимание того - что такое бой. Помоги с обороной. Я думаю, Бен еще тебя проинструктирует на этот счет. Он больше понимает в этом деле. Моя задача - достать нам колеса под задницу. С нормальным вооружением на броне.
        -Что делать с тем, что в режиме «Дуэлянта» я могу гарантированно только одну - две цели снять? - поинтересовался Спартак.
        -Тихо ты, - испугался Алекс, -Вообще не говори этого слова. Мало ли кто услышит краем уха. С этим попроще. Мы припрятали несколько бустов усиления. Бен достанет. Выдаст тебе ночью. Под ними ты сможешь убрать еще одного - двух Плющей. Береги их. Считай, мы вверяем тебе неприкосновенный запас для такого дня.
        -Все, что ли?
        -Не все, - уклончиво прошептал механик, -Но остальные нам понадобятся здесь. У тебя сейчас какой уровень?
        -Второй.
        -Мало, - уныло процедил Алекс, -Может бустами не добить до нужного результата. Нужна гарантия, что сможешь поразить нужное количество целей.
        -До завтра я не смогу поднять уровень, - пожал плечами Сомов.
        -Значит, придется ускорить этот процесс.
        -Каким образом? - удивился Сомов.
        -Ты же не любишь Мотора и его дружков?
        -Спрашиваешь еще!
        -Ну, значит, нам придется тут пошуметь сегодня, - усмехнулся механик.
        -Драка? - догадался Спартак.
        -Да. Чтобы ты набрал очки опыта. Но не лезь в самую гущу. А то вместо плюшек, получишь только лишние травмы и снижение здоровья. Постарайся вырубить хотя бы парочку.
        -А нас не накажут? В смысле, не запрут в карцерах?
        -Могут и наказать, но это цех механиков. Считай, у нас особый статус. Такими, как мы - не разбрасываются. А работа должна кипеть постоянно. Поэтому, если спровоцируем «уголовников» и вина будет на них, то максимум лишат пайки. Если конечно мы тут не переубиваем друг друга в процессе.
        -Значит, придется драться… - задумчиво протянул Макс, -У меня будет одно условие, при котором я участвую в Вашей задумке.
        Брови старшего механика взметнулись вверх в изумлении:
        -Ты чего? Уже согласился же?
        -Да, но с условием.
        -Какое? - с неудовольствием бросил Алекс.
        -В побеге участвует Рэд. Тем более, у него навык «Боец» - ты это знаешь. Он нам может пригодиться прямо сейчас.
        -Чего ты там с ним носишься? Ты за него ручаешься? Он может присоединиться по ходу, когда начнется вся заваруха.
        -А стал бы я просить об этом?
        Алекс задумчиво заиграл желваками. Затем что-то решил для себя и кивнул:
        -По рукам. Сам с ним поговоришь?
        -Да. Я сам решу этот вопрос.
        -Хорошо. Действуй. Тебе нужно задеть «уголовников» за живое. Но так, чтобы они сами напали.
        -Постараюсь.
        Время обеда подошло к концу. Спартак снова встал в пару с Рэдом. Завязалась вялая беседа. Когда надсмотрщик отошел в сторону, он слегка понизил голос и попросил:
        -Мне нужна твоя помощь.
        -Что случилось?
        -Нужно подстраховать в замесе.
        -Ого. Это когда и с кем ты собрался махаться?
        Сомов с удовольствием отметил, как зажегся огонек в глазах товарища.
        -Здесь. Надеюсь, что в ближайшее время.
        -Интересные новости. Зачем?
        -Нужно поднять уровень по-быстрому.
        -Ну, это понятно. Вопрос - зачем?
        -Ты хочешь отсюда смыться?
        -Ты еще спрашиваешь. Конечно, хочу. Все хотят. Только как?
        -Что если я скажу, что есть неплохой вариант, - слегка приукрасил Спартак.
        -Валяй- излагай, - заинтересовался еще больше Рэд.
        -Мне придется тебе рассказать одну жизненно важную для меня вещь, - пытливо посмотрел на товарища Сомов.
        -Да не томи ты. Я - могила.
        -У меня навык - «Дуэлянт». Знаешь такой?
        Брови Рэда удивленно поползли вверх.
        -Наслышан в своем бараке. Кто-то восторгался Странниками. Какая-то группа, которая мочит бандюков. Робин-гуды типа. Набирают туда таких и прочих «одаренных» игроков.
        -Короче, мне нужно взять уровень и под бустами помочь «законникам». Дальше они все сделают сами. А мы с тобой прицепом рванем с ними с базы, - уклончиво ответил Спартак, не желая посвящать собеседника в детали плана.
        -Больше ничего не хочешь рассказать? - нахмурился Рэд.
        -Не могу, сам понимаешь. Если что - я и тебе ничего не говорил.
        -Ладно. Откуда бусты?
        -Мы же договорились - без лишних вопросов.
        -Ладно-ладно. Понял я. А что нужно от меня?
        -Надавать «уголовникам» по мордасам. Насколько можно эффективнее. Только постарайся не забить до смерти.
        -А ты фраги подхватишь? За нокауты и прочие финты? - догадался собеседник.
        -Именно.
        -Мы вдвоем будем этим заниматься что ли? Не потянем… - помотал головой Рэд.
        -Нет, остальных Алекс поднимет. Тут не принято кидать своих. Все механики неплохо общаются между собой. Держатся вместе. Помогут.
        -Ну что ж. Может, и сам уровень подниму, - загорелся Рэд, -Давай, жги напалмом! Подключусь как только, так сразу…
        Спартак благодарно похлопал друга по плечу. Приятно, когда есть на кого положиться. Сейчас начнется самое «интересное».
        В играх годика два-три назад он иногда выступал в роли «токсичного» игрока. Потом как-то поостыл и привык не обращать внимания на подобное поведение.
        Тем более, его заслуги в определенных играх признавались фан-базой как очень высокие. А тут надо было наговорить гадостей одному из блатных. Любви или уважения ни к кому из них он не испытывал. Но и обычные подколы тут не подойдут. Здесь надо задевать за живое.
        Спартак подхватил ящик с запчастями и понес в сторону склада. Так, чтобы пройти мимо работающих дружков Мотора. Кровь ударила в виски. Адреналин начал накапливаться в крови. Краем глаза он видел, как Алекс бросил пару фраз механикам. Двое из них теперь исподлобья наблюдали за новичком.
        Макс заранее заприметил самого разговорчивого и вертлявого из блатных. Этот похож на вечно напряженную пружину. Таких «раскачать» проще.
        Сомов чуть замедлил шаг, якобы перекладывая ящик поудобнее, и задел поклажей блатного.
        -Смотри куда прешь, выродок! - мгновенно ругнулся тот и развернулся к Спартаку, смерив оппонента наглым взглядом, - А, это ты, шалава! Чуть что, сразу за мамкину юбку побежал прятаться. Бену подлизнул и, думаешь, что теперь будешь в шоколаде жить?
        Макс даже скрипнул зубами. Не ожидал он, что его самого так быстро разберет злость. Такие слова нельзя оставлять безнаказанными. Даже если бы на кону не стояла запланированная драка.
        Напоказ Сомов лишь ухмыльнулся и изобразил искреннее добродушное любопытство:
        -А ты какой в очереди?
        Вертлявый блатной сузил глаза:
        -Чего?
        -Я говорю - ты какой в очереди? Мотор в вашем «паровозике», понятное дело, в хвосте. Ему не по рангу кого-то к своей заднице подпускать. А ты как? В середине, или в начале? Только тебя прут или ты тоже у дружков на хвосте висишь?
        Спартак с наслаждением отметил ошарашенный взгляд отморозка. На мгновение повисла гробовая тишина. В ней явственно раздался противный металлический скрежет. Это кто-то за спиной Макса взял с верстака увесистый разводной ключ.
        -Конец тебе! - злобно пыхнул отморозок и бросился вперед.
        Макс от груди со всей дури толкнул в него ящик с запчастями. И тут же ринулся вперед добавлять с ноги.
        Ор десятка глоток мгновенно порвал тишину, только что висевшую в цехе. Грохот подхватываемых инструментов, мат и первые удары.
        Навстречу Спартаку летел чей-то кулак…
        Глава 18. Драка в автомастерских. 5 уровень!
        Вертлявый смог поймать и отбросить ящик, но удара пяткой в грудь не избежал.
        И все же атака была несерьезной. Из-за суеты все, что успел сделать Макс, это тараном влететь в противника. Толчок вышел ощутимый, но противник лишь отлетел к борту ремонтируемого авто. «Маечник» тут же согнулся, приготовившись к ответному броску.
        Откуда-то справа вылетел Рэд. Страшный крюк окончился смачным шлепком. Прямо в низ челюсти. Блатной всплеснул руками и сделал неуверенное движение вслед новому противнику.
        -Че стал как тормоз? - зло рявкнул Рэд, схватившись с новым блатарем.
        Макс торопливо выдал несколько ударов руками и ногами по голове шатающегося противника. На краю поля зрения вспыхнул игровой лог, сообщающий о зачислении очков.
        ______________
        ОГЛУШЕН ПРОТИВНИК:раб группировки Зеленые Плющи
        ОЧКОВ ПОЛУЧЕНО:250
        ______________
        Вертлявый упал на бетонный пол, закатив глаза и раззявив рот. Не сдержавшись, Сомов от души пнул его по ребрам и повернулся назад.
        Вовремя.
        В него врезался один из подельников Мотора. Тупая скотина. И голова ему похоже тоже только чтобы жрать в нее да драться ей.
        Эта глупая мысль мелькнула искрой у Спартака, когда он получил удар головой в солнечное сплетение.
        Противник тупо затаранил его, облапив тело, и не давая вырвать руки. Максим задергался, прижатый к дверце авто. Теперь он сам оказался на месте только что вырубленного блатного.
        -Тварь, - просипел он, сдавливаемый мощными ручищами врага.
        А тот принялся ритмично бить его коленом. Никак боец в реальной жизни. Технично все делает.
        К ним несся один из блатных, размахивая молотком. Лицо перекошено от злости. Максим задергался изо всех сил. Сейчас этот ушлепок добежит до них и размажет его прекрасную физиономию за пару ударов. Прямо по борту авто.
        В одно место такие перспективы!
        Помощь пришла откуда не ждали. Алекс выскочил из-за гидравлического подъемника, и наотмашь саданул бегущего разводным ключом по голове. Из уголовника будто батарейки резко вынули. Он споткнулся и мешком полетел вперед, падая на пол, как подрубленное дерево.
        Второй удар Алекса пришелся на спину мужика, который держал Макса. Тот взревел, ослабив хватку. Сомов выдернул одну из рук и начал методично бить локтем по шее противника.
        Алекс схватил блатного за шиворот и с треском рванул того за робу.
        Громила подался назад и наткнулся на верстак задницей. На мгновение потерял равновесие и слегка завалился назад.
        Механик тут же добавил ему разводным ключом по животу. Качок согнулся и схватился за брюхо с гримасой боли.
        -Держи! Долго соображаешь! - рявкнул Алекс, перебрасывая ключ Спартаку. Сам он ринулся в гущу схватки, хватая по пути со столов что потяжелее.
        Сомов с размаху, с хрустом впечатал разводник в скулу обидчика. Тот упал на пол.
        ______________
        ОГЛУШЕН ПРОТИВНИК:раб группировки Зеленые Плющи
        ОЧКОВ ПОЛУЧЕНО:250
        ______________
        Лог уведомления скользнул и исчез. Сейчас не до них. Макс мысленно приказал не показывать уведомления до нового разрешения.
        Сейчас нужно брать по максимуму от этой заварушки. Считать вожделенные цифры будем потом!
        Макс увернулся от двух ударов. Один их низ пошел вскользь, не причинив особого вреда. Сомов резко пнул блатного под колено, тот оступился, но его тут же утянула потасовка, не дав добить.
        А дальше пришлось тяжко.
        Двое «моторовцев» насели на Спартака, молотя кулаками как цепами. Оставалось лишь закрываться от них, отступая назад. Макс все пытался сделать так, чтобы перед ним был только один из противников.
        Жаль, нет глаз на затылке! А то когда тебя непрестанно лупят - оглядываться времени нет. В незнакомом пространстве нормально ориентироваться он не мог.
        Оставалось лишь молиться, чтобы под ногу не попался какой-нибудь насос или кардан. Иначе он упадет, а дальше его запинают.
        Помня азы уличных драк, Спартак понимал - время играет против него. Нельзя давать возможность развивать такие уверенные атаки.
        Несколько раз он с ревом пытался прорваться вперед и нанести пару ударов одному из противников. Но ход этого «мини-сражения» переломился только с появлением Рэда.
        С разбитой губой и носом, он с криком обхватил одного из блатных и бросил через себя на бетонный пол.
        Спартак остался один на один со вторым атакующим. Воспользовавшись секундной заминкой, пока тот оборачивался посмотреть назад - что происходит, Макс ринулся вперед и, невзирая на встречные удары, замолотил кулаками наотмашь.
        Закрутил «колхозника».
        Руки заработали как мельница, лишь бы попасть по сопернику. Удар, удар, еще удар. Ноги подключать нельзя. Это пауза, это заминка. Никаких пауз. Терпеть и бить. Внимательно смотреть за руками противника, чтобы не получить хук в разрез. Чтобы не напороться самому на встречную плюху.
        Рэд тем временем уже разделся со вторым нападающим. После падения, тот потерялся на мгновение и был мгновенно «оседлан» бойцом рабов. Рэд превратился в молот Копра, впечатывая раз за разом разбитые костяшки в челюсть, нос и глазницы блатного.
        Затем он вскочил, нанося удар в затылок противника Спартака. Это не бой на ринге. Это жестокая свалка.
        Тут нет запрещенных приемов и понятий чести. Любой, кто думает о них - априори попадает в больницу или на кладбище.
        «Моторист» поплыл и опустил руки.
        Максим с отчаянным ревом повысил скорость атак, буквально стреляя кулаками в голову соперника. Адреналин уже застилал ему глаза. Опомнился он только когда понял, что соперник уже лежит, а он работает с правой, удерживая врага левой рукой.
        До конца драки ему удалось вырубить еще одного уголовника. Причем уже без чьей-либо помощи. Просто нахрапом, забыв про боль.
        В цех ввалились Плющи. В воздух треснула очередь из пистолета-пулемета. Раздались крики и мат. Всех мгновенно расцепили. Особо разошедшимся досталось сапогами от бандитов.
        Оказывается, драка длилась минуту, пока охранники из Плющей не позвали подмогу. Но наличие подручных инструментов сыграли свое дело - у всех поголовно как минимум были разбиты лица.
        Физиономии Рэда и Спартака стремительно наливались фиолетовым цветом.
        Друзья лежали на полу, широко раздвинув ноги и держа руки за спиной. Макс сплевывал кровь на бетон. Рэд очумело улыбался, щерясь в зловещей улыбке. Его еще потряхивало от адреналинового взрыва.
        -Кто начал? - разбрызгивая слюну, надрывался один из Плющей с перекошенным лицом, - Кто начал драку?
        У Сомова замерло сердце.
        -Вон тот урод! - на него кивнул один из «маечников».
        Тело пронзила боль. Спартаку засандалили в бок ботинком. Прямо от души так.
        -Этот?
        -Да! - злорадно ухмыльнулся блатной. Похоже, тут были не в чести «понятия». Сор выносили наружу только в путь.
        На голову Макса надавили ребристой подошвой ботинка:
        -О как! Ты погляди, да это наш знакомый из столовой. Ты чего - в карцере мало насиделся? Еще хочешь? - раздался голос откуда-то сбоку.
        В поле зрения показались чьи-то кроссовки. Плющ средних лет, одетый только в грязные бриджи с цепями, весь в татуировках. Он присел над Спартаком и ухмыльнулся:
        -Или может тебя сразу пристрелить? Как бешеную собаку. Чтобы не мешал остальным работать.
        -Он брешет… - послышался сдавленный голос.
        -Кто сказал? - бандит резко развернулся в сторону говорившего.
        -Я говорю. Этот ушлепок брешет, - Алекс кивнул, насколько это позволяло в сторону «моториста», который обвинил Спартака.
        -Н-да? И как все было?
        -Вон тот первый напал, - механик указал на валявшегося без сознания вертлявого заводилу.
        Именно с ним Сомов и начал словестную перепалку пару минут назад.
        А хорошо Алекс придумал. Блатной все еще валялся в глубокой отключке, и ничего ответить не мог.
        Его дружки дружно загомонили, разражаясь ругательствами и протестуя. Механики Алекса не остались в долгу, активно подтверждая слова своего начальника.
        Плющ с неудовольствием поморщился и махнул рукой:
        -Ну что с вами, баранами, делать? Каждую неделю драки. Граст!
        -Да? - ответил громила, который прижимал голову Спартака в земле своей ступней.
        -Что делать с этими «душами»?
        -А я откуда знаю, ты старший сегодня, ты и решай…
        Старший беззлобно ругнулся в сторону напарника и обвел взглядом лежащих рабов и своих соклановцев:
        -Трупы есть?
        -Вроде нет.
        -Ну и ладно. Добавьте им по почкам и отпустите.
        Раздались глухие тумаки. Плющи с удовольствием выполняли команду.
        -Сегодня вы все работаете после ужина. И завтра тоже. Еще одна такая драка и пристрелю одного из вас - идиотов! Чья рожа мне особо не понравится. Всем все понятно?
        Рабы нестройно замычали в ответ.
        -Не слышу!
        Пара пинков от подручных говорившего Плюща произвели эффект. Лежащие на полу побитые драчуны согласно и с надрывом загнусавили. Спартак тоже изобразил утвердительный ответ, не смотря на сильно разбитую губу и нос.
        -Расходимся. Граст, возьми двоих и побудь тут в усилении.
        -Ты издеваешься что ли? Нахрен мне это надо!
        Старший усмехнулся:
        -Не воняй, кто сегодня на смене - ты или я? Сам напросился. Меньше мямлить будешь. Остальные - по постам!
        Плющи расходились, переступая через встающих рабов. Макс с трудом поднялся с пола, ощупывая покоцаное лицо. «Маечники» расходились по своим местам, сверля ненавидящими глазами новичка.
        Один из них, которого бросал через себя Рэд, молча провел ладонью по горлу и указал на Сомова. Красноречивый жест.
        Дождавшись ухода основной массы Плющей, Алекс подошел к Спартаку и наклонился, делая вид, что потирает ушибленную ногу. Он заметно хромал.
        -Сколько очков? Ааа… ладно. Уровень скажи. Надеюсь, не зря это все было.
        Спартак открыл историю логов:
        ______________
        ОГЛУШЕН ПРОТИВНИК:рабов группировки Зеленые Плющи - 4
        ОЧКОВ ПОЛУЧЕНО:1000
        ПОДДЕРЖКА ВСЕГО: 500
        ______________
        Спартак не стал читать оповещения о мелких действиях в драке, приносящих наброску в поддержку. Он итак прекрасно понимал, как это работает в шутерах.
        Макс быстро посчитал и прикинул разброс по уровню:
        -Четвертый.
        -Сколько целей в навыке?
        -Две с лишним, немного до третьей - на пятом уровне. Нужно еще полтысячи очков.
        Механик заметно повеселел:
        -Нормально. В концентрацию очки вкидывал?
        -Да.
        -Забрось все. Тогда трех стопудово снимешь за счет пассивного навыка. Буст тоже даст 250 очков временно. Значит так. То, что мы сегодня тут будем возиться до позднего вечера - это хорошо. Я найду способ сообщить Бену, чтобы он приготовил для тебя бустеры и пушку. Передавать их в бараке при всех нельзя. Ночью, когда почти все будут дрыхнуть, когда вырубят свет - уже лучше. Так что будь готов к этому. Бен объяснит тебе твою задачу. Ты понял?
        -Да.
        -Рэду я сам все расскажу. За него не волнуйся. Здоровья сколько осталось?
        -78 процентов
        -Это подлечим. Помни - на тебя большая надежда. Мы ждали еще дуэлянта или кого-то с таким редким навыком…
        Алекс сделал шаг в сторону и заговорил с парочкой механиков. Спартак вернулся к своей работе. К нему моментально подошел Рэд:
        -Ну как? Все получилось?
        -Да, спасибо, без тебя бы этого не получилось. Я бы там уже валялся в отключке.
        -Ерунда. Я тоже уровень поднял. Чуть-чуть до четвертого не хватило, прикинь!
        -К тебе сегодня подойдет Алекс. Все расскажет. Делай вид, что ничего не происходит, - тихо ответил Спартак.
        -Понял, - сосредоточенно кивнул напарник. В глазах у него горела ожесточенная решимость. И боевой задор.
        ***
        Уже ночью Спартак возвратился в свой барак. Добравшись до своей шконки и опустившись на нее, он почувствовал как сильно устал за этот день. Как жутко ноет побитое тело и лицо. Если бы в игре был максимум ощущений, то это была бы катастрофа.
        Он не какой-нибудь Тони Джа, чтобы спокойно терпеть столько побоев.
        Соседняя кровать жалко скрипнула. В темноте на ухо Спартаку тихо зашептал Бен. Макс буквально додумывал еле слышные слова бельгийца:
        -Сейчас к тебе под подушку положат револьвер. В нем полный барабан. Машинка надежная, за ней ухаживали. Еще один барабан рядом. Бусты там же. Желтые - восстанавливать здоровье. Оранжевый - для того, чтобы пнуть как следует твой навык. Когда нас поведут на общее построение мимо арсенала, твоя задача - охрана на вышке и над воротами. Дальше я с ребятами сделаю все сам. Поможешь зачистить арсенал и потом садишься с нами во вторую платформу. Запомнил?
        -Что за платформа? - одними губами произнес Спартак.
        -Увидишь. Поверь, ты поймешь. Не отдаляйся сильно от меня и ребят. Ты все запомнил? Вышка и ворота…
        -Да.
        -Отдыхай. Бустом только сейчас не шуми. Тихо открывай. Тот, который на восстановление здоровья - самый правый. Там их два. А то в темноте не увидишь. Доброй ночи.
        Бен заскрипел на своей постели. Спартак оглянулся. Темнота - хоть глаз выколи. Почему-то сердце билось как бешеное. Хотя чего волноваться? Все вокруг спят, кто не спит - все равно почти ничего не видит.
        Макс сунул руку под подушку. Точнее то, что ею называлось. Жесткий широкий валик из какого-то пахнущего потом тряпья в наволочке. Нащупал несколько небольших жестянок.
        Взял самую правую и полулежа попытался тихо открыть. В висках стучала кровь. С соседней кровати послышался громкий кашель. Сомов тут же отогнул до конца язычок. Вроде неслышно щелкнуло.
        Одним залпом осушил буст и сжал его с силой в руке, отправив обратно под «подушку».
        ______________
        Восстановление уровня жизни: +15 %
        Текущий уровень здоровья: 93 %
        ______________
        Нормально. До утра еще будет процентов пять, а может и больше.
        Пальцы нашарили револьвер. Средней длины ствол. Ага, механизм двойного действия. Это хорошо. Не надо каждый раз взводить перед выстрелом. Жаль, так не понять модель. Очень похоже на Анаконду, но ствол более тонкий. Что-то типа Лоумана, которые появились раньше Анаконды. Главное - все для руки Макса знакомо и затыков не возникнет.
        Спартак размотал грязную простыню и оторвал длинный кусок. Треск разрываемой ткани показался ему раскатом грома.
        -Чего, ранен что ли? - раздалось из темноты.
        -В драке, - соврал Сомов.
        -С блатными? У механиков? - снова послышался сочувственный голос.
        -Ага.
        -Спать! - резко прогудел Бен.
        Голос больше не задавал лишних вопросов.
        Макс быстро скрутил широкую петлю посередине длинного отрезка и стянул с себя верхнюю часть робы. Провел наискось под плечо этот «ремень», завязал накрепко на груди. Перевернул узел под руку. Широкая петля оказалась впереди.
        Сомов огляделся зачем-то по сторонам. Нервы-нервы. Револьвер перекочевал в сложную петлю за пазуху. Затянуть петлю. Рукоять под «ремень». Покачал плечами влево-вправо. Выпасть не должен.
        Бусты по карманам. В робе широкие. Она как мешок. И сейчас это на руку. Лег на постель. Узел под мышкой неудобен, но придется потерпеть. Придавится за ночь - станет еще менее заметным. Теперь к очкам развития:
        Подняться до четвертого уровня. Остаток в пятьсот грел хомячью душу. Жаль не смог добить до пятого, но столько очков в драке - уже очень и очень хорошо. Это ему повезло.
        Четыре очка в Концентрацию. Теперь там красуется 5 в сумме. С бонусом уровня это даст эффект» мнимых» еще 250 очков. Все выходило верно - под обещанным бустом на десять минут возможности Спартака перейдут на пятый уровень. Пятый - это гарантированные три трупа при нормальных условиях стрельбы.
        Вроде готов. Хотя какое там готов? Спартака колотило. Одно дело - быть любимцем друзей, крутым игроком в шутеры, кайфовать от этого. Другое - быть ответственным за чьи-то жизни.
        А Сомов был реалистом и не строил иллюзий. Побег не получится без убитых в игре персов. Каждый пятый из них может стать реальным трупом там - снаружи. В настоящем мире. И он завтра не просто бежит в общей толпе, а первым открывает огонь. Для парня, который собирал только фраги в играх это жутко тяжело.
        Боится ли он? Конечно. Диванные эксперты могут орать что угодно, но только пять процентов людей способны сразу выпустить пулю в другого человека. Если не меньше. Это чистая психология.
        Как бы цинично это не звучало, но Спартак был благодарен игре за то, что она оставляла каждому шанс выжить в 75%. С этим жилось легче. На дворе конец двадцать первого века. Кома уже не так страшна. С ней часто справляются. Вопрос только во времени реабилитации и запущенности случая.
        Спартак был рад любой возможности вырваться с завода. Он понимал, что в этом месте ему не жить. За пределами завода он получал шанс выжить самостоятельно. Не быть рабом. Здесь его навык это смерть или служение Плющам. За забором его навык - ценный актив, который поможет выжить.
        Игра толкала к ожесточенным до предела жизненным моделям, превращая игроков в зверей. У Сомова и выбора то нет - либо побег, либо быть убитым подпольем. А служить бандитам он не хотел. Он и Бену не хотел подчиняться, по правде говоря. Разве хочется помогать тому, кто в противном случае угрожает тебе смертью?!
        Быть героем? Неплохо. Только тут на героях лишний десяток прицелов. Это, извините, уже тогда, когда он прокачается до высокого уровня и получит возможность виртуозно использовать свой редкий навык.
        Тогда можно и повоевать в одиночку.
        А сейчас он работает в команде, без которой не справится. Спасение части рабов - это плюс «в карму». Это дополнительная мотивация. Спартак не в силах смотреть на мучения этих бедолаг.
        Кто такой Крот? Что задумал Алекс? Что за боевые платформы? Как вырваться из лагеря? Воображение рисовало картины из старых фильмов о постапокалипсисе с громадными грузовиками, увешанными турелями. Прорыв представлялся рекой крови…
        Оставался единственный вопрос, который мучил Спартака уже несколько часов. Алекс сказал, что подпольщики ждали «еще дуэлянта или кого-то с таким редким навыком»…
        Что за козырь в рукаве у Алекса и Бена? Кто или что это?!
        Глава 19. Восстание рабов!
        Макс закрыл глаза и мысленно считал. Сейчас. Сейчас все начнется. Даже тут, в игре он чувствовал, как бешено бьется его сердце. Гребаная игра! Она превращает этот дикий виртуальный мир в реальность. Может, он умрет прямо через минуту.
        Или вырвется из этого долбаного завода, из этого рабского состояния. Он постарается. И даст возможность сделать это другим. Он не овощ! Не тряпка, которая сходит с ума день за днем.
        Перед глазами снова встал первый вечер на заводе. Он тащит труп одного из тех, у кого нет сил даже падать при команде «Ложись!» Голова бедолаги, раскуроченная калибром четырнадцать и пять. Суки!
        Нечего жалеть тех, кто стал на скотский путь. Он не в силах решить за них - кем им быть. Подонками, уничтожающими других игроков тут, в реале, или где бы то еще. Он просто пойдет и вмажет пулю в лоб этому отмороженному пулеметчику на вышке. Просто разнесет его мозги на части.
        В задницу условности. Сейчас, когда они начнут побег - все поделится только на черное и белое.
        Сомов понимал где-то в глубине - на задворках сознания, что он просто настраивает себя на решительные действия. Только так что-либо получится. Только так.
        Пошли! - раздалась короткая команда Бена.
        Одно слово бельгийца резануло по глазам светом - они открыли двери и вышли из барака. Впереди проход на территорию сожержания рабов. За ней - центральная дорога и плац. Потом хозблок. Затем арсенал. А рядом с ним - пулеметная вышка. Его цель. Его! Макса! Цель!
        Рабы тянулись строгой вереницей. В полном молчании. Сейчас они перейдут дорогу и впереди покажутся запертые ворота арсенала. Макс вертел головой по сторонам. Напряжение все равно заставляло руки дрожать. Револьвер под робой оттягивал импровизированную кобуру.
        Сомов ссутулился, чтобы свести до минимума опасность обнаружения у него оружия. Чтобы ничего не топорщилось под засаленной тканью. Мимо пробежал патруль с двумя питбулями. Красные глаза собак плотоядно мазнули по толпе рабов. Крупные капли слюны упали на песок. Знаем мы, чем Плющи кормят своих собачек в целях экономии жратвы. Главный их урод не гнушается отдавать бесчеловечные приказы.
        При взгляде на мощные челюсти псов и дробовики патруля, Спартак невольно похолодел. Мурашки побежали по коже, когда мимо проехал багги с пулеметом, установленным на треноге позади водителя.
        Вся братия Бена проводила его глазами. Небось, тоже думают обо всем этом. Одна очередь по безоружным рабам и все пойдет коту под хвост. Без оружия они ничто. Голыми руками, арматуринами да заточками много не навоюешь.
        Спартак незаметно пшикнул крышкой буста уровня. Выхлебал и бросил в кучу мусора слева от себя.
        ______________
        ИСПОЛЬЗОВАН: МАЛЫЙ БУСТЕР ОПЫТА.
        ДОБАВЛЕНО: 250 ОЧКОВ.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 10 МИНУТ.
        ______________
        Вот и поворот на завод. Справа арсенал. Низкое одноэтажное здание за забором. В углу - длинная тонкая вышка. Одна из самых высоких на территории завода. Внутри еще охрана. Но самое страшное - два пулемета.
        Над воротами и на вышке.
        Внезапно двери из листового металла с намалеванной зеленой эмблемой Плющей начали разъезжаться в стороны. В них показался мотоцикл с коляской. Все лишнее с него было снято. Вместо накладок по бокам - сумки с патронами. На коляске тренога для пулемета или РПК, но самого оружия на ней не было.
        Один бандит верхом на железном коне. Позади него разводят внутрь две створки еще пара уродов.
        Макс увидел, как к нему резко обернулся Бен. Глаза у «законника» расширились. Вот он! Это удобный момент. Не надо будет выносить ворота или лезть через забор.
        Лицо бельгийца перекосилось. Губы шевелились над стиснутыми зубами. Безмолвная команда: «Давай же!».
        Спартак глубоко вздохнул, резко сорвался с места и выскочил на груду обломков арматуры рядом с забором по другую сторону от колонны рабов. Вереница бедолаг осталась между ним, воротами и надсмотрщиками. Секунду это хотя бы даст. А он может лупить поверх голов.
        Он резко вытянул из-за пазухи кольт. Макс мысленно активировал умение и вскинул руку вперед, перенося центр тяжести на ведущую ногу. Первый бандит - на вышке.
        Мир преобразился. Картинка раскололась на тысячу частей, хлынув в лицо Сомову. За ничтожную долю секунды она преодолела расстояние от пулеметчика до прицела Макса. Он буквально вблизи увидел мешки с песком, защищающие ноги и живот пулеметчика. Причудливую вязь волокон на их ткани. Отверстие ствола, черное как тьма, пугающе притягивающее взгляд.
        Завораживающее как отражение неизбежной смерти.
        По краям от ствольной коробки пулемета - толстые щитки, закрывающие тело Плюща и его голову. Но не всю. Узкий зазор между щитками есть. И в них небольшая полоска - часть лица бандита. Нос и глаз, часть лба, край губ. Лицо урода напряглось, пытает я понять - что это делает раб. Почему отбился от своей стаи? Невероятно малый промежуток времени - Спартак корректирует мушку на лбу у Плюща.
        Глаз бандита удивленно расширяется - он понял, что наглый раб целится в него из револьвера. Смешно! Разве может он вот так, навскидку попасть в него, защищенного со всех сторон.
        Палец жмет на спуск. Базу огласил громкий выстрел. Макс буквально видит, как во лбу у Плюща появляется темно-красная дырка. Голову бандита откидывает назад. Тело делает еще несколько неловких шагов на рефлексах назад. Спотыкается о борта из мешков. Переваливается через них и летит с высоченной вышки головой вниз.
        Мир вокруг взрывается мириадом криков. Они зажеваны, будто испортившаяся патефонная пластинка. Макс уже переводит «прицел» на пулеметчика над стеной.
        Он видит его лицо. Бандит в панике. Он еще не понимает что случилось! Просто видит раба со стволом в руках. Его надо убить.
        Спартак «сводится» на голове противника. И тот не успевает спрятаться за щитком. Верхушку головы напрочь срывает. Пуля входит плохо. Если он не умрет сразу, то без медицинской помощи погибнет в мучениях. Туда и дорога!
        Третий выстрел попадает рядом - еще один пулеметчик падает наружу. В песок у ворот.
        Спартак мысленно останавливает действие своего умения. Мир приобретает привычные четкие очертания. К воротам бросается какая-то синяя масса. Он еще не понимает - что это.
        Секундой позже приходит осознание - это рабы ломанулись по команде Бена к закрывающимся воротам. Два Плюща в спешке что-то кричат и пытаются закрыть тяжелые створки. Им мешает пятящийся назад мотоциклист, который выехал как раз на линию ограды. Он бросил мотоцикл и ворота теперь не закроются.
        Дураки, надо было стрелять по толпе. Чтобы первые упали под ноги остальным и порыв рабов затормозился.
        Максим не успевает удивиться - откуда у него такие циничные и расчетливые мысли. Он просто бежит со всеми, сжимая в руке револьвер. Кто-то в запале страсти ободряюще хлопает его по спине. Что-то кричит. Какие-то похвалы. Еще один хлопок по плечу отрезвляет. Впереди узкий просвет ворот закрылся. И тут же распахнулся чуть ли не настежь.
        Это толпа рабов с диким ором врезалась в них, опрокинув Плющей, которые стояли за створками. Их затоптали в мгновение ока. Десятки ног пронеслись по ребрам и головам. Десятки кулаков превратили лица ненавистных палачей в месиво. Оружие вырвали из рук.
        Один из бандитов успел выстрелить один раз, прежде чем толпа орущих рабов погребла его под собой. Кто-то из барака Сомова завизжал от боли. Видно ему досталось от крупной дроби из Ремингтона. Усач Дигги выхватил его из рук Плюща и с размахом опустил приклад на висок. Плющ затих.
        Мотоциклист успел достать свой дробовик и вскинуть его. Два выстрела. Бегущему впереди Бену оцарапало плечо. Он неловко дернулся на ходу и сменил траекторию. Рядом с ним упал незнакомый Максу раб, раздирая на окровавленной груди клочья робы и харкая пузырящейся кровью на песок.
        Из-за его спины вылетел долговязый Фауст и с разбегу врезался в Плюща, будто являлся квотербеком на американском футболе. Оба полетели на землю. Фауст резко рванул на себя дробовик, но тот был на ремне. За оружием дернулся и бандит. Он было схватился за ремень как за спасительный прутик, но колено долговязого раба нашло его челюсть. Треск.
        Фауст сдернул ремень из-за спины Плюща, развернул оружие на противника и нажал на спуск. Хлопнул выстрел. Лицо Плюща превратилось в красный разверзнувшийся цветок.
        Зазвучали первые выстрелы со стороны Плющей. На глазах у Макса к уже закрывающейся двери арсенала бежали два бандита. Сомов вскинул револьвер, поймав на мушку одного из них. В режим умения он входить не стал - расстояние, чтобы попасть по ростовой мишень сейчас приемлемое.
        Нажал на спуск. Выстрел! Плющ на ходу клюнул носом и упал, по инерции кувыркнувшись через голову. Попал! Противник ранен, но уже не сможет быстро подняться. Второго на прицел. Он уже добежал до двери. Нажать на спуск.
        В плечо толкнул пробегающий мимо орущий раб. Рука дернулась. Пуля ушла в стену дома. Плющ юркнул за дверь и она захлопнулась. Из маленького окна бойницы зазвучали выстрелы. Несколько восставших покатились по песку, раненые и убитые. Где-то позади раздалась бешеная очередь из пулемета.
        Подручные Бена захватили оружие пулеметчика на воротах. Пули взорвали каменное крошево рядом с бойницей, мгновенно сведя на нет желание Плющей отстреливаться. Длинная очередь лупила по стене, некоторые пули влетали внутрь маленького окошка. Полное подавление. Здоровяк Монго, пригинаясь, уже подкладывал под дверь арсенала взрывпакет. В слепой зоны для защитников арсенала.
        Африканец побежал за угол, на ходу открывая рот и закрывая руками уши.
        -Лооожись! - раздался зычный призыв Бена.
        Макс упал за перевернутый толпою мотоцикл. Гулко бухнул взрыв, подняв тучи песка. В эту стену из пыли уже рвались подручные Бена, во главе с ним же.
        Из арсенала раздались разъяренные крики обоих сторон и захлопали выстрелы. Над Пустошью истошно заревела тревожная сирена. Плющи опомнились и дали сигнал сбора. Сейчас начнется самое страшное. Макс ринулся внутрь арсенала вместе со всеми. Последним. Он же в группе атаки. Ему тоже нужно урвать хоть какое-нибудь серьезное оружие.
        Внутри арсенала творилось форменное избиение. На глазах у Сомова Рэд точным хуком отбросил к стене молодого низкоуровневого Плюща, выскочившего из бокового коридора. Глаза у того были наполнены ужасом и непониманием. Мощный удар вернул его обратно в коридор, а следом Рэд фактически прыгнул на бандита всей массой, стремясь придавить к земле.
        Кулаки бойца заработали как цепы, выбивая проценты жизни из молодчика с зеленым ирокезом. Рабы же прорвались дальше по коридору. Еще пара выстрелов и все стихло. Макс перескочил через убитого раба. Голова его была прострелена навылет. Откуда-то из суматохи вынырнул Бен:
        -Стволы тут! Все, кто с оружием, живо на выход. Занимаем позиции по периметру. Фауст, бери своих, и начинайте раздачу оружия «болоту». Ты! - Бен распаленным взглядом манул по Максу, -Молоток, парень! Поедешь с нами в машине! Быстрее снаряжайся и на выход. Через минуту они уже будут тут.
        Макс кивнул и посторонился - мимо пробежали два раба, тащившие ящик с винтовками. За спинами у них болтались старенькие Калашниковы.
        -Эй, Бен! Там несколько ящиков с коктейлями Молотова! - проорал один из них на ходу.
        Бельгиец ухмыльнулся и воскликнул:
        -Круто! Их на машины! Сейчас не тратить. Если будет погоня, то будет чем откидаться от этих тварей! Быстрее, всё оружие во двор. Фауст, ты за главного!
        Макс уже пробился среди носильщиков ящиков со стволами и патронами и оглядел помещение со стрелковым автоматическим оружием. Выбор небогат. Это неудивительно, учитывая, что лучшее было на руках у Плющей. Здесь хранились только запасы для новоприбывших или для так называемого «энзэ».
        Взгляд упал на сто пятый калашников. Эта машинка знакома ему по шутерам. Под натовский патрон. Экспортный вариант. Прицелов, естественно тут не было. Такие вещи дороги и хранятся на руках у Плющей. Но зато рядом в коробке снаряженные и промасленные магазины. Походу готовили к выдаче одному из бандитов. Нормально. Шесть магазинов. Немного для долгого боя. Нужно бы еще.
        Макс быстро схватил автомат, и уже было потянулся за коробкой, как вдруг из-за спины из гущи работающих рабов вынырнул Фауст. На нем была разгрузка с магазинами от АР-15. Сам старенький карабин был за плечами:
        -Это тебе! Бен дал вчера указание снарядить тебя, если выживешь. Держись поблизости с нами. Поедем вместе!
        -Я уже слышал, - облизнув пересохшие от волнения губы, ответил Макс.
        Он даже не придал значения этому «ЕСЛИ» выживешь. Он уже понял, что Бен смирился с потерей людей, лишь бы дать какой-то части сбежать с завода. Даже если при побеге убьют половину. Спартак посмотрел на тяжелую ношу, врученную долговязым. Разгрузочный жилет. Плет-кэриер. В нем шесть магазинов. Бросил взгляд на головки пуль. Повезло. Тот же натовский патрон. И есть отдельный большой подсумок для магазинов. Быстро отправил туда еще четыре магазина из коробки.
        Триста выстрелов в сумме. И пусть четыре магазина будут бить по ляжке некоторое время, но это уже что-то. Теперь он чувствовал себя увереннее. Уже полновесная боевая единица. Пощупал бронеплиты в жилете. Быстро пробежал глазами маркировку на ярлыке, торчащем из-под замка.
        Дерьмовенькая дешевка. Но от пистолетного выстрела или пуль посильнее, но на излете - спасет. Весит немного. Так что не стоит воротить носом. Чего-то посерьезнее тут не найти. Спасибо и на этом.
        Сомов быстро закрепил и затянул все шлевки на жилете, по привычке несколько раз подпрыгнул, убедившись, что все пригнано плотно.
        ______________
        ВАША ГРУДЬ И СПИНА ЗАЩИЩЕНЫ ОТ МЕЛКОКАЛИБЕРНОГО ОРУЖИЯ И ДРОБИ.
        ______________
        Последний бустер на умение и буст на жизнь отправились в самые маленькие карманы разгрузки - так, чтобы быть прямо под рукой на экстренный случай. Шлемов тут не было. Судя по всему увиденному в игре - это был дефицит для таких банд, как Плющи.
        Да и оружие здесь любили либо с хорошей убойной силой либо дробовики, позволяющие «выключить» противника, а затем добить. В таких условиях слабенькая броня - не поможет.
        Когда он выбежал на улицу, бой кипел вовсю. Подоспевшие Плющи поливали стены арсенала огнем. Бен направил пулеметы на близстоящие вышки, чтобы максимально продержать Плющей под подавляющим огнем и не дать использовать снайперов, если они вообще тут были.
        Рабы, похватав оружие, палили в ответ из всего, что было в арсенале. Следом за Спартаком вылетел Дигги. За спиной у него был ранец с гранатами к РПГ. В руках - уже заряженный гранатомет.
        -Где ты шляешься? - заорал на него Бен, -Там уже четыре пикапа подкатили. Займись ими!
        -Есть! - на ходу проорал Дигги, и понеся с парочкой подручных в сторону ворот. По пути ему приходилось пригибаться от шальных рикошетов, которые изредка посвистывали над головой.
        Посреди двора с хлопками разорвались первые ручные гранаты Плющей. Они посекли осколками нескольких рабов, подняв облачка пыли. Досталось и несчастному мотоциклу. Несколько осколков пробили бензобак и топливо сочилось на песок оставляя маслянистые разводы.
        Полный ад и бедлам. Вот что бывает, когда обе стороны - вчерашние игроки в компьютерные игрушки, не имеющие нормального представления о реальном стрелковом бое. Сколько среди них тех, кто имеет боевой опыт в реальном мире? Тьфу ты! Какая реальность? Это игра. В конце двадцать первого века даже военные спецы-оперативники уже редкость.
        А таких как Сомов любителей шутеров тоже не так уж и много. Толковых и того меньше. Оттого-то все вокруг и походит на вавилонское столпотворение.
        Сейчас обе стороны получат ощутимые потери, лишатся самых тупых и наглых, а затем неизбежно начнется позиционный бой. Как бы в подтверждение этих мыслей Макс, раздался крик Бена:
        -Валите тех, кто высовывается. Не давайте кидать гранаты. Цель номер один это пулеметчики и гранатометчики!
        Спартак осмотрелся и тут же приметил для себя нормальную позицию. На стене был толстый бетонный парапет. За ним и укрыться можно. Часть его была развалена выстрелом из гранатомета - вот тебе и бойница, чтобы периодически осматривать поле боя и оценивать происходящее. Еще и надо очки раскидать. Теперь у него полноценный пятый уровень!
        Он тут же ринулся к лестнице, ведущей наверх. На ходу перевел автомат в режим очереди. Поднялся, вжался в стену, выглянул из-за развала. Бой принимал новый оборот…
        Глава 20. Прорыв
        Рабы забаррикадировались в арсенале, заняв позиции по периметру стен и поливая огнем Плющей. По двору, пригибаясь, носились бойцы Фауста, таская цинки с пулеметными лентами. Как заведенные.
        В разных точках в самых неудобных позах валялось с десяток трупов, если не больше.
        Потери при штурме этой мини-крепости. Если так пойдет дальше, то некому будет прорываться за пределы базы.
        За стенами горели два багги. В одном корчился охваченный пламенем пулеметчик, дергаясь как припадочный, и пытаясь отсоединить себя от ремня, удерживающего его на платформе. Похоже, его экипаж катил за пределы базы, когда поступила команда разворачиваться и давить восстание.
        Далее стоял белый, поеденный ржавчиной пикап. Водитель вывалился из него и сейчас верхняя часть туловища, пропоротая в нескольких местах попаданиями, периодически дергалась от новых пуль, выбивающих красные фонтачики. Это один из рабов лупил по машине из пулемета над воротами. Судя по кучности стрельбы, он там обезумел от страха и адреналина.
        В кузове пикапа стоял за пулеметом Плющ и лупил по стенам арсенала. Веером. Сам он боялся выглянуть из-за щитков и просто водил стволом из стороны в сторону. Пули выбивали крошку из стен арсенала, а иногда и наоборот уходили высоко над головами защитников «мини-крепости».
        Жестокий перерасход патронов и ресурса стволов пулеметов.
        Что с одной, что с другой стороны. Оба «дуэлянта» сеяли скорее панику в рядах обоих противников, чем наносили серьезный ущерб живой силе. На улице лежали несколько трупов Плющей. Правые руки свободны. Это метатели гранат.
        Идиоты, которые решили, что таким образом смогут внести панику в ряды рабов и нанести серьезный урон.
        Паники нагнали. А вот урона немного. И сами остались лежать в кровавых лужах, которые жадно пожирал песок. Лежали отличным свидетельством того, что у рабов есть шансы.
        Остальные плющи рассредоточились по углам зданий и осторожно постреливали в сторону арсенала, пытаясь накрыть кого-либо из защитников. Хлопнуло. Зашипело. Дымовой след РПГ протянулся в сторону стены. Взрывом покорежило ворота. Бегущих на противоположной стороне рабов отбросило и оглушило. Но не убило.
        Спартак вскинул автомат. Прижал приклад к плечу. С его позиции периодически был виден пулеметчик на пикапе. Каждый раз, когда он вращал по дуге пулемет - в одном из крайних положений показывался его бок. Надо выбивать важные цели. Таких бойцов как Макс, среди рабов единицы.
        Сомов дождался удобного момента и вдавил спусковой крючок. Пули рванули алым бок Плюща, и он с криком завалился внутрь багажника пикапа. Ствол пулемета чиркнул короткой очередью вверх и замолк.
        Дальше - перевести мушку на выглядывающего чаще остальным бандита. Около большой старой цистерны. Голова и плечо урода показались снова.
        Очередь! Макс попал только в плечо. Плющ дернулся и, схватившись за алеющую от крови куртку, отпрянул в укрытие.
        Спартак сделал тоже самое. Нельзя долго оставаться даже на относительно закрытой позиции. В доказательство этого неписанного правила, в парапет тут же ударило несколько пуль. Одна просвистела в развале, где только что был Макс. Но он успел увидеть, как из-за угла завода выруливают несколько новых пикапов с пулеметчиками на борту. Сейчас арсеналу дадут прикурить.
        Где-же там Алекс со своими грузовиками?!
        В десятке метров от него из-за парапета высунулся Дигги. Коренастый коротышка держал на плече трубу гранатомета. Даже язык высунул от напряжения. Хлопок, и граната ушла в сторону приближающихся машин. Следом восторженно заорал один из подручных усача.
        Судя по всему, выстрел достиг цели.
        Но неосторожный раб не успел порадоваться как следует. Его голову насквозь прошила одна из пуль Плющей. Он застыл столбиком и словно подрубленное дерево рухнул внутрь двора. Второй помощник Дигги в ужасе скрючился за бетонной защитой, закрыв голову руками.
        Макс перебежал подальше от них и снова на секунду выглянул наружу. Дал очередь в Плюща, который решил совершить короткую перебежку к замолчавшему пикапу. Не попал. Жаль.
        Еще один бросок поближе к воротам. Еще одна очередь поверх парапета. Пули срезали бандита, завозившегося с гранатометом. Он упал на спину, зажав пальцем спуск. Заряд с воем ушел в ясное небо. Спартак кинулся в укрытие.
        По месту, где он был секунду назад, ожесточенно забили пули противника. Краем глаза он отметил положение сил. Граната Дигги подорвала один из пикапов. На полном ходу машина вмазалась в ограду барачного блока и снесла её. Одно из колес зацепилось за толстую проволоку, вырвало из земли пару столбов. Джип опрокинулся от сильного рывка и затих уже внутри барака, пробив тонкую дощатую стенку.
        Хлопнуло в стороне. Граната разорвалась прямо под ногами пулеметчика над воротами. Покореженное оружие отлетело в сторону, сорвавшись с опор. Двое убитых рабов остались лежать под воротами. У одного будто гигантским ножом отрезало ногу.
        Со стороны мастерских послышались оглушительные гудки. Сквозь бурю сражения к арсеналу неслись два тяжелых грузовика и три пикапа. Адские машины, хищно ощетинившись шипами, летели, вздымая кучи пыли и кренясь на поворотах. Пулеметы на турелях работали на износ, заливая огнем позиции Плющей.
        Алекс подоспел вовремя. Еще немного, и бандиты просто подавили бы арсенал огнем, а затем забросали гранаты. В таком ситуации вряд ли бы они стали беречь рабов при таком побеге. Это уже не побег. Это массовое восстание.
        Максим как заведенный, менял позиции и старался выкосить гранатометчиков, которые растерялись при появлении боевых платформ Плющей. На каждой из них реяли большие грязные белые полотнища вместо флагов. Плющи явно не ожидали такого поворота событий.
        От бараков бежали рабы, которые не были извещены о восстании. Те самые середнячки и уголовники. Радовало, что некоторые из них пытались отнять оружие у раненых Плющей, валяющихся на песке. Посреди плаца носились обезумевшие от страха питбули. Некоторые собаки, наоборот, кидались на рабов.
        Интересно, что делают сейчас дружки Мотора? Примкнули к своим покровителям, или решили тоже бежать вместе с рабами?
        Грузовики остановились полубоком около ворот арсенала, закрыв проход своими бронированными тяжелыми тушами. С каждого работали по два крупнокалиберных пулемета, не давая Плющам опомниться и собрать все силы. Пикапы и трехтонка остановились позади них.
        Дверца водителя на втором грузовике распахнулась и оттуда высунулся взлохмаченный Алекс. Что-то заорал, пытаясь перекричать канонаду. Спартак его не слышал, но прекрасно понял. Он скорее для острастки дал еще несколько очередей в сторону Плющей, и скатился вниз со стены.
        Четверо рабов уже быстро разводили покореженные ворота в стороны. Одна из створок дошла до половины и никак не хотела двигаться дальше - листовой металл погнулся внизу от попадания РПГ и острый край ушел в песок. Бен уже был тут.
        -Быстро! Фауст, Спартак, Дигги - во второй грузовик! К Алексу! Дигги! Дигги где?
        -Нет его! - коротко и бешено бросил вынырнувший из суматохи Фауст, -Убит.
        -Вот твари! - чуть не взревел от злости Бен, но тут же взял себя в руки, -Живее! Грузимся и вперед!
        Спартак не стал заставлять себя упрашивать. Пригибаясь на бегу, он подлетел к распахнутой дверце грузовика, и уже на ходу выцепил глазами из толпы Рэда.
        -Рэд! Сюда! Сюда! - замахал он рукой товарищу.
        Тот понял без слов и рванул следом за Сомовым, на ходу меняя магазин в стареньком мелкокалиберном карабине. Оба очутились в нутре боевой платформы. Грузовик с бронированным коробом, собранным из разных деталей, из-за чего казалось, что вся эта ржавая махина - какой-то непостижимый конструктор сумасшедшего гения.
        Сомов покрутил головой и мгновенно принял решение. Он рванул наверх, сейчас там от него больше толку. Боевые качества местного контингента он уже оценил. Бояться надо в первую очередь гранатометов и шальных попаданий, а не спецов, которые кладут пулю в копеечку.
        Оба напарника заняли позиции на «втором» этаже платформы за толстыми листами стали. Между ними были просветы, чтобы вести огонь. Чуть выше расположились механизированные турели с пулеметами. В кресле каждого сидели механики Алекса. По именам Спартак их не помнил, но знал в лицо. Парни с ожесточением стучали по педалям под креслами, заставляя двигатели быстро вращать турели.
        Настроили их не как обычно. Деления раскрутили до предела, чтобы за пару-тройку нажатий скрипучий механизм вращался чуть не на девяносто градусов. Долго такое насилие моторы не выдержат. Однако тут нужно было вырваться с базы, где стволы Плющей смотрят отовсюду.
        А там можно отрубить механику, быстро сбросить тяжелые щитки и уже катать пулеметы по дугам мускульной силой. Сейчас с тыла и с боков каждый стрелок был защищен броней. Такое не повернуть быстро только за счет своей спины и рук.
        Грузовик чихнул и пошел с ревом набирать скорость, вздымая клубы мелкого песка. Рабы отчаянно орали, поливая огнем Плющей. Передний грузовик со стрелой от старого паровоза перед капотом, взял курс на два пикапа, перегородивших дорогу. Шторки брони, защищающие его водителя, опустились. Теперь он вел вслепую по командам.
        Плющи в ужасе разбежались в сторону. С одного из пикапов рыбкой спрыгнул бандит, пытаясь спастись от страшного удара. Экипаж другого не успел покинуть авто - вокруг свистели пули. Грузовик-поезд на полном ходу с противным и оглушающим скрежетом раскидал джипы в стороны будто волна - щепки.
        На крыше одного из строений показались две фигуры.
        -РПГ справа! Крыша! - заорал что было силы Спартак, и первым послал длинную очередь в сторону Плющей.
        Ему вторил треск карабина Рэда. Один из гранатометчиков упал замертво. Второй успел выпустить заряд, прежде, чем его смели пулеметчики.
        Граната ударила в борт первого грузовика. Кумулятивная струя прожгла броню и устроила ад внутри коробки. Верхний этаж выкосило гарантированно. Даже если там остались живые - они сейчас неспособны вести огонь.
        Ведущий вслепую водитель от неожиданности бросил газ, и «бронепоезд» сбросил скорость. Грузовик Алекса подошел впритирку, чуть ли не вмазавшись в него. Макс услышал, как механик заорал в кабине:
        -Не тормози! Вперед. Пока вперед. Там чисто! Давай!
        Спартак понял, что механик помогает первой машине по рации.
        Плющи все-таки взяли себя в руки и открыли шквальный огонь по первому грузовику из всего, что у них было. А ведь именно ему была отведена роль тарана. Бандиты поняли, что если смогут остановить его, то застопорят всю колонну. А до ворот базы оставалось совсем немного.
        Сомов взлетел быстрее ветра наверх и заорал на одного из пулеметчиков:
        -Прикрывай первую машину!
        Тот лишь судорожно кивнул, закусив до крови губы. Глаза его были расширены до предела от возбуждения, но в них не было страха. И это был огромный плюс. Такой боец может много чего решить сейчас. А вот второй. Почему не слышно второго?
        Точнее не было слышно трели второго пулемета. Самого стрелка Макс слышал как раз хорошо. Он орал не своим голосом. Подскочив ко второй турели и заглянув вверх, Спартак увидел, как по рукам и животу бедняги ручьями течет кровь.
        Он рывком стащил раненого вниз и нырнул внутрь защищенной бронещитками турели. Открыл ствольную коробку. Подал вперед заклинившую ленту. Захлопнул крышку, передернул затвор. Дважды вдарил по педали, навелся по левую сторону от головной машину и вдавил спуск. На подавление!
        Другой пулеметчик лупил по правой стороне от грузовика-тарана. Турели на самом первом «паровозе» молчали после попадания из РПГ.
        Спартак со вторым пулеметчиком обрушили дикий шквал огня из разгоряченных стволов по крышам зданий и движущимся целям на улицах. Трассера проносились так часто, что казалось, будто Макс просто тащит длинный луч вдоль крыш и закоулков, стараясь захлестнуть им противника. Не останавливаться. Ни на секунду.
        По щиткам вокруг Спартака звенели пули, но он лишь упрямо стискивал зубы, игнорируя эти звуки. Откуда-то снизу что-то истошно орал Рэд. Но Макс его не слышал. Справа бухнули два взрыва. Затем раздался звон и тут же мерзкий, тягучий шелест. По крыше грузовика раскатился красный жидкий огонь - кто-то из Плющей догадался начать забрасывать кабину коктейлями Молотова.
        Грузовик на скорости превратился в пылающий факел. Некоторые отдельные сгустки огня ветром снеслись назад и едко горели уже рядом с Максом.
        Первый грузовик не вписался в ворота. При закрытых бронешторах на кабине это было сделать довольно сложно. Он просто снес створки, обрушив небольшую вышку у края.
        Сомов пригнулся вовремя. Поверх щитков плашмя с грохотом приземлилась толстая доска. Плющи с вышки посыпались на первый грузовик. Кто-то из них не удержался и тут же полетел вниз - под колеса пикапов, наконец-то получивших свободу. До этого они неслись сзади под прикрытием двух боевых платформ. Один и вездеходов подпрыгнул на бандите и чуть не перевернулся.
        Спартак прицелился на крышу первого грузовика. Там копошились Плющи. Из-за чадящего огня и дыма Макс не сразу понял, есть ли там рабы. Присмотрелся - были. Видно, бойцы первого этажа головного грузовика выжили и теперь лезли наверх, стараясь сбросить бандитов со своего «паровоза». А он, кстати, пошел намного бодрее. Спартак уже не слышал криков Алекса по рации - значит бронированные шторы на кабине «тарана» снова открылись и теперь водитель получил нормальный обзор.
        Из огня вдруг показалось знакомое разъяренное лицо Плюща. Дог! Тот громила, что спас Серого, Дэдпула и Спартака в первый день его появления.
        -Ты?! - в бешенстве заорал он.
        Вот же скотина! Не все с вышки грохнулись на первый грузовик. Оказывается, этот урод смог уцепиться за их платформу.
        Громила бросился вперед и упал внутрь турели, облапив Спартака и увлекая его в недра грузовика. Макс попытался вывернуться, но тут же получил два удара в лицо. Да таких ощутимых, что все поплыло перед глазами. Он уже подумал, что это конец. Сейчас Плющ выхватит какой-нибудь нож и порежет его на лоскуты, но Дог вдруг захрипел и выгнулся назад.
        Вокруг его шеи обвилась чья-то рука. Бицепсы, выглядывающие из разорванного рукава, напряглись, притираясь к кадыку Плюща. За спиной у врага возникло лицо Рэда. Он душил соперника. Плющ все же не растерялся. Он запрокинул руки наверх, обхватил здоровенными ладонями лицо душителя и надавил большими пальцами на глаза Рэда. Напарник заорал от боли, прострелившей его голову.
        Сомов, диким усилием воли поднялся и потянулся к поясу Дога. На нем висели ножны с большим тесаком. Выхватив оружие, он тут же без замаха полоснул лезвием по животу Плюща. Тот мгновенно засипел, похрюкивая как свинья, и ослабил хватку. Рэд мотнул головой, сбрасывая руки бандита со своего лица.
        Спартак размахнулся и уже, со всей силой, четким ударом вбил острие тесака в татуированный живот Плюща. Три четверти лезвия ушли в плоть. Руки Дога окончательно обвисли. Рэд отпустил шею противника и толкнул его вбок. Тело урода рухнуло в сторону. Изо рта полилась кровь. Не жилец.
        -Вставай! - подал ладонь Рэд.
        Макс ухватился за протянутую руку и поднялся на ноги. Голова звенела. Первой мыслью было выхлебать залпом бустер жизни, но он отбросил эту глупость. Еще ничего не закончилось.
        Он ринулся с Рэдом к задней части платформы. К пустующему пулемету за их спиной уже карабкался Фауст. Там места для Спартака уже не было. Выглянув в «бойницу» между двумя листами брони, Сомов оценил обстановку.
        Два пикапа восставшие потеряли. Позади от ворот базы в разные стороны разъезжались два багги и еще один джип. Судя по всему, отдельные группки рабов тоже решили бежать и смогли прорваться вслед за зачинщиками восстания.
        А за ними уже неслась армада Плющей…
        Глава 21. Адская гонка
        Группа Бена уже потеряла два вездехода - один горел рядом с воротами базы Плющей. Еще один перевернулся метрах в ста позади, прошитый из нескольких крупнокалиберных стволов.
        Еще одна машина погибла прямо на глазах Спартака. С одной из боевых платформ Плющей по ней вдарили сразу из двух РПГ. Да еще и метнули вдогонку пару странных приспособлений, которые при ударе о броню вспыхнули синим пламенем. В этот раз у бандитов все попало в цель. Машина превратилась в пылающий факел, и закувыркалась по песку, теряя людей и плохо закрепленные щитки.
        В небо улетело оторванное колесо. Словно большой огненный диск оно достигло бархана и сделало несколько неуверенных прыжков, прежде чем окончательно увязнуть в песке.
        В группе Бена осталась добрая трехтонка, летящая на гигантских колесах и зашитая броней по самое небалуйся. Да два грузовика. Причем самым боеспособным остался именно их экипаж. Не считая пары убитых и нескольких раненых, которые еще могут держать оружие, да слабо пылающих разводов Молотова на крыше кабины.
        А вот у головного «паровоза» явно были проблемы с живой силой. Судя по вялым выстрелам, половину восставших там выкосили выстрелы из гранатометов. Да и досталось этому грузовику, как ударной силе, больше всего.
        Хитер Бен. Не захотел подставляться и ехать в первой тачке. Всех своих он направил во вторую платформу. Да и Алекс прекрасно понял опасность затеи ехать в первом грузовике. Однако постарался максимально защитить кабину первого монстра. Иначе ничего бы не удалось.
        Плющи их догоняли. По задней части фуры били редкие пули. Армада из машин и мотоциклов с багги догоняла беглецов. Сейчас начнется жара. Мотоциклисты и легкая техника начали разъезжаться широкой дугой, заставляя двигатели работать на полную.
        -Они хотят взять нас в клещи! - закричал Бен, появившийся за спиной.
        Спартак лишь кивнул - он итак прекрасно понимал задумку Плющей.
        -Если они смогут нас обогнать, то могут и застопорить нас! - проорал он в ответ.
        -Как?
        -Я откуда знаю, что у них в головах?! - огрызнулся Макс.
        -Смотрите! - вытянул вперед руку Рэд. От его лица натурально отлила кровь. В игре хорошо прорисовывались эмоции юзеров.
        Все посмотрели в сторону ворот базы. Из них на полной скорости вынесся гигантских размеров монстр-трак. Под его днищем, наверное, в полный рост бы поместился погибший Дигги. Черно-зеленая яркая раскраска отличалась от неряшливых клякс на обычных машинах Плющей.
        -А вот и главный их вылез… - мрачно проговорил Бен.
        Спартак прикинул расстояние до агрегата главаря группировки и понял, что в скорости с ним могут соперничать только мотоциклы. Слишком бодро сокращает расстояние. Минут десять и настигнет их грузовики. Что-то подсказывало, что раз эту тачку хранили не в мастерских, то и вооружение у нее покруче, чем у обычных машин Плющей.
        -Догонит, - уверенно и невесело констатировал очевидное Рэд.
        -Они нас в кольцо берут, - кивнул на мотоциклистов Макс, -Еще пару минут и начнут поливать огнем. Если подойдут их платформы, эти листы не выдержат крупного калибра.
        Для пущей выразительности он постучал по фрагменту брони, скрывавшему говоривших.
        -Значит, встретим их во всеоружии, - решительно заявил Бен.
        Бельгиец достал из кармана маленькую рацию и скомандовал:
        -Алекс, подводи первую машину к нам. Впритык. Сможете?
        Через прерывистые помехи раздался скрипучий ответ:
        -Попробуем.
        -Ты не пробуй, ты делай! И поживее. На «таран» к бензобаку последний заряд ставьте. Есть там кто-то, кто соображает в этом и живой?
        -Должны быть. Сообразим.
        -Давайте. Бойцы! - это уже всем на платформе, -Слушай мою команду. Все кто на бойницах по бокам фуры - огонь по мотоциклистам, как только начнут приближаться. Пулеметы и гранатометчики - огонь по головным машинам погони. Можете бить по колесам - бейте по колесам. Либо заставьте замолчать их стрелков. Ясно?
        Грузовик нестройно рявкнул разными голосами. В некоторых звучал страх. Максим переглянулся с Рэдом. Тот лишь пожал плечами и перехватил поудобнее свой карабин.
        -Бен! К нам пара залетных! Отбились от остальных! - заорал один из рабов.
        Все бросились обратно к амбразуре. Позади платформы в двухстах метрах неслись три монстр-трака, достойные выступать на автомобильных шоу. Такие пронесутся огромными колесами по крышам легковушек и даже не заметят их. На осях качались, будто на волнах, кабины от старых машин с приваренными к ним кузовами от грузовиков.
        Кузова были установлены под наклоном, чтобы сидевшие в них видели, что происходит прямо по курсу. По их краям виднелись грубо сколоченные дуги, за которые держались полуголые бойцы. Они истошно орали беглецам. Некоторые бесновались и показывали непристойные жесты.
        -Гвардия Плющей! - зло прорычал Бен.
        -Кто они?
        -Полные отморозки. Последняя стадия перед тем, как резко перейти в овощей. Главарь их поддерживает искусственно. На боль плюют с высокой колокольни. Если бьете по ним, старайтесь сразу мочить наповал. По-другому никак!
        Над кабиной центрального монстр-трака, подкатившего уже намного ближе, показался орущий урод зелеными «пирамидками» на голове, словно у диджея из конца прошлого века. Две особенно выделялись, из-за чего казалось, будто в прическе у отморозка натуральные рога.
        В руках у него была какая-то чудная установка, напоминающая здоровые доисторические пулеметы с широкими трубами-кожухами. Но вместо пуль из широкого дула в небо ударил поток пламени.
        Огнемет! Струя огня была настолько темной и плотной, что Спартак тут же понял - полминуты работы таким агрегатом по их бронещиткам и все залягут носами в пол. Пламя проникнет в щели.
        Он вскинул автомат, облизнул пересохшие губы. Прицелился. Дал очередь. «Ди-джей» тут же отпрянул назад, скрывшись за кабиной. Через пару секунд над кабиной поднялась его рука. Что он показывал - Макс не видел, однако примерно понимал - в какой жест сложена ладонь бандита.
        -Принимаем гостей! - скомандовал Бен.
        Спартак с Рэдом бросились к краю платформы и принялись с еще одним рабом отцеплять держатели боковых бронещитков, являвшихся одновременно и штурмовыми мостиками. К краю их фуры медленно приближался первый грузовик-таран. На его «втором» этаже же столпилась кучка выживших. Еще парочка лихорадочно стаскивала крупнокалиберный «Корд» со станка.
        Головная машина подошла еще ближе, став практически в притирку. Расстояние между платформами постоянно колебалось - Алексу и второму водиле было сложно держать оба тягача параллельно друг-другу на песке.
        -Бросай! - раздалась команда Бена.
        Сомов выбил последний стопор и щиток упал на соседнюю машину. По ней навстречу тут же перебежало несколько человек. Макс еле успел отпрянуть в сторону. Бросив буквально один взгляд на бедолаг, он понял, что большей части изрядно досталось от обстрела на базе Плющей. Вряд ли среди них найдется хотя бы один игрок, у которого больше половины полоски жизни.
        -Вы куда? Идиоты! Помогите! - заорал паренек, возящийся с «Кордом». Напарник трусливо бросил его, оставив в одиночестве разбираться со станиной на дуге турели.
        Макс бросил взгляд назад. Головной монстр-трак был уже метрах в семидесяти от них. Бандит с огнеметом снова вылез наружу. Спартак отчетливо видел его безумное лицо. Идиот высунул язык, тряс головой и держал огнемет на уровне пояса, будто это продолжение его мужского хозяйства. Естественно «поливая» огнем пространство справа от кузова.
        Жаль мозгов у него хватает делать именно так. Лучше бы держал прямо. Чтобы поджарить себя же.
        Сомов бросил короткий взгляд на пулеметчика. Тот все пыхтел с «Кордом». Нахмурившись и матерясь. Упорный малый.
        Внутри что-то щелкнуло и не оставило выбора. Макс в три прыжка оказался рядом с пареньком и схватился за стопор:
        -Поворачивай! Раз-два! Даааавай!
        Со скрежетом заевший паз наконец выпустил погнутый винт. Раб с ревом и натугой вытянул оставшуюся опору. Спартак подхватил пулемет за ствол и скомандовал:
        -Бегом! Бегом!
        Упрашивать парня не потребовалось. Он рысцой, обхватив приклад, понесся по мостику-щитку. Внутреннее ликование Сомова мгновенно испарилось, когда он увидел лицо Рэда. Напарник смотрел куда-то за спину Макса.
        -РПГ!
        Спина мгновенно похолодела. Противный шелестящий звук. Взрыв, толчок, и Спартак потерял опору под ногами. Руки сами собой разжались, отпустив ствол «Корда». Макс полетел вниз. Небо превратилось в кусок синевы между бортами двух едущих рядом грузовиков.
        -Спааартак! - только и услышал он, сдирая кожу с рук в попытках зацепиться за что-либо.
        Удалось.
        Рука схватилась за поручень лестницы, ведущей на крышу боевой платформы. Тело развернулось и Сомов с размаху впечатался спиной в борт фуры. От боли он зажмурился. В мозгу стучала лишь одна мысль - не отпустить поручень! Иначе он свалится с несущегося на полной скорости грузовика прямо под колеса Плющей.
        По плечу заскользил ремень. Спартак лихорадочно поймал его чуть ли не кончиками пальцев. Не хватало еще лишиться автомата. Без него он бы чувствовал себя как без рук. Перебросить лямку за голову. Ухватиться за поручни второй рукою. Ноги нашли опору - ступеньку лестницы.
        Макс огляделся.
        -Парень! Помоги! Помоги!
        Откуда звук? Слева, из-под днища грузовика. Кто там?
        Плющи были уже в пятидесяти метрах за грузовиками. Сомов слышал их бешеные крики. Наверху застучали пулеметы. С машин Плющей им ответили.
        Монстр-траки мгновенно дернулись в стороны, уходя с линии огня и начали обходить грузовики справа. Теперь они будут в слепой зоне за пустой фурой. Залезут на нее, и начнется мясорубка. Или обгонят обе платформы и расстреляют их тягач из гранатометов. Если хватит гранат. Макс уже отметил, что подобные выстрелы редки. Никак боезапас Плющи растратили еще на базе.
        Он спустился ниже и свесился над высоким днищем. Из-под колес тягача клубами рвался песок. Макс зажмурился. Проморгался и увидел зовущего на помощь.
        Подрывник! Вон и заряд под баками. С обеих сторон они защищены толстыми плитами. Теперь он понял замысел Бена. Бросить «паровоз» и взорваться ко всем чертям. На воздух полетят Плющи, которые захватят эту платформу. Скорее всего, зацепит и соседние авто. Хотя бы немного.
        -Помоги, твою ……! У меня столько рук нет! - зло проорал раб, висящий над уносящейся вдаль землей.
        Спартак немного раскачался и перебросил себя на следующую лесенку. По ней спустился вниз и с трудом подлез под днище, хватаясь за широкие ребра жесткости.
        -Держи тут! - скомандовал подрывник, удерживая одной рукой заряд. Тот качался на ней как припадочный. Значительный вес. Сложно держать. Макс взял распор для ног между двумя параллельными балками, обхватил одну из них локтем и прижал заряд в пластиковой обертке двумя руками. Раб завозился с проводами.
        -Будет ровно минута перебраться на другой грузовик! - прокричал он сквозь рев двигателя.
        -Сколько? - оторопел Спартак, -Ты с ума сошел?
        -Нормально! - лишь ободрил его отбитый сапер, -Нам хватит. Я сейчас врубаю таймер, и передам им по рации. Они тоже будут считать. Надо быстро перелезть к нашим, и они отцепят грузовик! Готов?
        -Да! - в сердцах воскликнул Макс, уже проклиная себя за самодеятельность и сердобольность.
        -Есть! Алекс! Начинай отсчет! Заряд стоит! - прокричал подрывник в рацию, и тут же, как обезьяна полез наружу. Спартак тоже двинулся следом. Он уже почти достиг борта, когда справа в фуру врезался монстр-трак. Он бортанул платформу с такой силой, что «паровоз» содрогнулся.
        Сапер сорвался и в ужасе вскрикнул. Сомов схватил его за руку и сжал что есть силы. Бедняга ухватился второй рукой за запястье Сомова. Ноги его волочились по песку между колес фуры. Глаза, расширенные от страха впились в лицо Спартака:
        -Не бросай меня, мужик! Не бросай! Держи! - заверещал он со всей силы.
        Автомат соскользнул и заволочился между ними. Ремень болтался на сплетенных руках. Макс стиснул зубы. Время идет. Десять секунд уже позади.
        Он с натугой начал подтягивать раба к стойке. Не получилось. Еще раз. Спартак почувствовал, как от напряжения затрещали сухожилия. Мышцы на спине взбугрились, он зажмурился, стиснул челюсти и зарычал. Сомов почти подтянул подрывника к себе:
        -Хватайся! Ну-ж-ж-же! - просипел он сквозь зубы.
        Подрывник отпустил его запястье и ухватился за балку. Автомат окончательно соскочил. Спартак не успел подхватить его. Оружие осталось лежать в песке далеко позади. А сапер уже сам подтянулся, обхватив балку руками. Затем ногами. Тут же перебросил себя к борту словно макака. У страха глаза велики, ага. Где же тут допросишься банального «спасибо»?
        Макс ринулся следом. Сорок секунд. А может уже и меньше. Он раскачался и перебросил тело на крайние дуги каркаса фуры. Вскользнул из-под неё и ухватился за поручень лесенки, ведущей наверх. Согнувшись, вылез наверх. Мгновенно поднялся на несколько ступеней вверх, подгоняемым животным страхом. Еще немного и первый грузовик взлетит на воздух. Кровь набатом била в виски. Адреналин захлестывал.
        Рэд увидел его сверху со второй боевой платформы:
        -Быстрее! Прыгай! Вот он! Он тут. Подождите.
        Сверху, ухватившись за края бронелистов Бен:
        -Живо! Нет времени ждать. Поднимайте мостик!
        -Нет, -Рэд схватил бельгийца за грудки, то тот с легкостью оттолкнул его. Да так, что тот отлетел на пару метров.
        -Мы все взлетим на воздух из-за него! Поднимайте!
        Подрывника уже затаскивали наверху на второй этаж соседнего грузовика. Водитель поставил педаль на стопор и уже покинул кабину первого тягача. Черт возьми, вот почему дверь в нутро фуры с другой стороны?!
        Спартак заработал руками в три раза активнее. Главное сейчас - не ошибиться. Не оступиться. Не промахнуться ногой мимо очередной опоры.
        Мостик наверху поднялся. Грузовик начал отдаляться. Сомов лихорадочно обернулся. Куда прыгать? Да он и не сможет. Двадцать секунд. Или пятнадцать? Он сбился со счета, когда вытягивал сапера. Сердце вот-вот выскочит из груди.
        Отпустить руки и покатиться по песку назад? Обратно к плющам? Которые быстро разберутся - с кого началась вся эта заваруха? Ну уж нет! В лучшем случае он просто погибнет под колесами ревущих монстр-траков.
        Руки заработали по направлению к кабине. Вон еще открыта дверь кабины Беновского грузовика.
        -Алекс! - заорал что есть мочи Макс, работая руками и ногми. Он превратился в ящерицу, карабкающуюся чуть ли не по голой поверхности. И как только пальцы находят новые точки, чтобы зацепиться?
        -Алекс! - десять секунд.
        Вторая фура вдруг мотнула «башкой» и дверь кабины со стороны пассажира распахнулась. Спартак прыгнул.
        Кровь застыла в жилах. Пальцы встретились с ручкой ржавой двери. Уцепились за нее, больно царапнув ногтями по ржавому металлу. Колени стукнулись о борт грузовика. Макс повис на ручке, ухватившись за нее второй рукой. Алекс вильнул влево, резко подняв обороты. Грузовик в считанные мгновения отдалился от фуры на десятки метров.
        -Давай руку! - проорал кто-то сверху.
        Но Спартак ничего не видел. Ноги его висели в метре от бешено уносящейся назад земли. Он как утопающий вцепился в ручку двери и с ужасом смотрел на вторую фуру. На её крыше появились Плющи, держа в руках оружие.
        Раздался зычный крик Бена:
        -По фуре! Огонь!
        С двух сторон зазвучали выстрела. Искры выбились из бронещитков обоих грузовиков.
        Миг, и первый таран-паровоз будто бы уткнулся в невидимую преграду. Он вздыбился. Его просто оторвало от земли. Две задних пары колес тягача просто подкинуло на десяток метров адским всполохом огня. Нос прицепа-фуры наоборот подбросило вверх, а задняя часть взрыла песок. Огонь охватил весь грузовик. По ушам вдарил мощнейший взрыв.
        Тут же взметнулись черные клубы огня. Тягач оторвало от фуры и перевернуло. Из огня вверх вылетело чье-то обезображенное тело. В лицо Спартаку ударила волна горячего воздуха. Первой боевой платформы больше не существовало.
        Нога Сомова вскользь попала по бешено вертящемуся колесу, и ему стало не до этого зрелища. Тело резко крутануло. Макс ударился спиной о борт кабины, захлопнув своим весом дверь. И, похоже, прищемил кому-то пальцы, судя по истошному ору над головой за бронешторкой, установленной вместо стекла. Пальцы на миг ослабли - воздух выбило из груди.
        Держаться!
        Глава 22. Загонная охота
        Из-за их платформы резво выскочил один из монстр-траков Плющей, обдав верхнюю часть платформы зарядом с огнемета. Это заставило защитников пригнуться. Кто-то все же выстрелил очередью по кузову вражеской машины. С борта Плющей на песок упало бездыханное тело.
        Спартак посмотрел вниз, насколько это было возможно, увидел, а затем и нащупал подножку кабины. Теперь он мог нормально стоять, держась одной рукой. Жаль, что нет автомата.
        Револьвер! Он же его перезарядил перед посадкой в грузовик. Шесть патронов. Уже что-то. Рука сама вытащила длинный ствол из разгрузки. Левой рукой палить неудобно, но он и не собирается разыгрывать из себя ворошиловского стрелка. Тем более, это револьвер - с ним есть небольшой пассивный бонус от его навыка.
        Над головой взвизгнули шальные пули. Стреляли из приближающегося монстр-трака. Макс вскинул револьвер. Воздух перед ним преобразился. Картинка слегка приблизилась. Вот пассивный навык. Рука будто обрела твердость.
        Водила Плющей разглядел Сомова, и тут же слегка вильнул в сторону. В следующую секунду на лобовом стекле опустились тонкие шторки.
        Ага! Пошел ты знаешь куда? Это тебе не мелкокалиберка какая-нибудь. Сила монстр-траков Плющей была в подавляющей дикой огневой мощи и скорости. Но не в броне.
        Сейчас все защитники грузовика попрятались кто куда. Их поливают настильно из всех стволов. Да еще и огнемётчик работает во всю. Его истошный и торжествующий ор был слышен даже сквозь канонаду и рев двигателей.
        Но даже при том, что кузов монстр-трака был поднят - Макс находился далеко внизу на подножке тягача. И его видел только водила Плющей. Давай ка проверим твою броню?
        Цель пришлось срочно корректировать - с пассажирской стороны монстр-трака распахнулась дверца, и оттуда высунулся один из бандитов с помповиком. Он облокотил ствол на разрез дверцы и пальнул первый раз.
        Крупная дробь стукнула в шторки над головой Сомова. Второй выстрел пришелся рядом с рукой. Предплечье больно обожгло. Дробина вскользь пропорола рукав робы Спартака.
        Если бы у Плюща была нормальная точка опоры, то Макс уже был бы при смерти как минимум. Левая рука Спартака сместилась. В башку урода хрен попадешь. Дверь толстая. А вот оконце, закрытое «жалюзями» из жести, такую пулю не остановит. Он вдавил спуск. Слишком близко к краю. Рука снова вернулась на линию выстрела. Правее. Бах!
        Пуля пробила жесть и плотоядно вгрызлась в тело Плюща. Тот взмахнул руками и упал с подножки бандитской тачки. Перевести прицел правее. Где ты там сидишь за этими долбаными шторками? Видишь меня?
        Спартак трижды выстрелил в область, где сидел водитель. Треугольник. Там где торпеда - на случай, если уродец пригнулся за рулем. И две дырки по бокам от первой. Повыше. Эдакий перевернутый треугольник. Вспоминаем отработанные навыки из шутеров.
        На третьем выстреле монстр-трак резко вильнул влево. Жизнь водилы оборвалась. Авто бандитов врезалось под углом в фуру. Сомов чуть не упал из-за сильного толчка. Все-таки держался он на полном ходу только одной правой рукой.
        После удара о борт грузовика восставших, «бугай» Плющей ожидаемо ушел вправо. Поворот был настолько резким, что высокая машина просто оторвалась двумя правыми колесами от земли, и с десяток метров пронеслась под диким наклоном. А затем рухнула на песок, несколько раз перевернувшись.
        Плющи посыпались наружу. Несколько оказались придавлены несколькими тоннами своего боевого болида. Они истошно заорали, проседая по хэпэ до нуля. Двое выпали из кузова до этого, когда монстр-трак отскочил от грузовика и накренился. Одного из отморозков смяло колесами боевой платформы рабов. Второй с огнеметом в руках пролетел мимо Спартака, зажав спуск на своей адской машинке.
        Сомова чуть не подожгло крутящейся струей пламени. Долговязый урод с зелеными волосами отпустил огнедышащее устройство в последний момент и ухватился за дуги жесткости за колесами тягача. Ноги его заволочились по песку.
        Макс выстрелил навсидку, но полуголый бандит успел спрятаться за крыло. Пуля прошла мимо. Черт! Это была последняя. Перезаряжать барабан стоя на подножке, когда нельзя отпустить одну руку - на такие трюки Спартак был не готов.
        Плющ взобрался на крыло задних колес и смерил противника бешеным взглядом. Белки глаз его были красные, словно после приема изрядной порции наркотиков. Психостояние колеблется у границы перехода в овоща. Сейчас этот урод практически не чувствует боли. Надеяться на то, что он пересечет границу психосостояния - не стоило. Скорость поддерживает уровень «адекватности», если так вообще можно выразиться.
        Теперь Спартак понимал, почему главарь Плющей держит эту «гвардию» в таком состоянии. Идеальный отряд самоубийц. Они постоянно жаждут скорости, чтобы не стать овощами, а их уровень психосостояния делает их универсальными воинами, плюющими на любые риски.
        Балансируя на этой границе с помощью постоянных рейдов и боев, Гвардейцы Плющей имеют хорошие навыки, отлично переносят физическую боль и напрочь забывают про инстинкт самосохранения - агрессия перебивает последние мысли об этом. Если у этого ушлепка прокачана какой-нибудь рукопашный бой - Максу конец.
        Плющ, тем временем, уже почти добрался до двери, за которую держался Спартак. Он выбросил вперед правый кулак. Сомов успел отпрянуть, но тычок в скулу получился знатный. Он взвыл от бессилия и со всей дури попытался лягнуть ногой противника. Тот внезапно перехватил его попытку.
        Цепкие пальцы обхватили кроссовок Макса и он потерял нормальную опору. Сомов вынужден был схватиться второй рукой за ручку двери. Затем оттолкнулся второй ногой и постарался нанести удар по костяшкам Плюща. Каблук попал в цель. Ногу отпустили.
        Долговязый злобно выматерился и отпрянул. Он выхватил из ножен на ботинке короткий тесак. Размахнулся и попытался попасть по Спартаку. Тот отпрянул назад насколько это возможно. Распластался спиной по длинному боку капота тягача, держась одной рукой за ручку, и оставался носком кроссовка на краю подножки. Не дать не взять - элегантное па из бального танца. Только вот партнерша злая, уродливая и с холодным оружием.
        Бандит скользнул взглядом по руке противника на ручке двери и плотоядно усмехнулся. Внутри Макса все похолодело. Сейчас он получит удар тесаком по пальцам и полетит под колеса. Плющ размахнулся.
        Спартак ринулся вперед, двумя ногами метя в противника. Попасть хоть куда-нибудь! Один носком он врезал по руке уродца, которой тот держался за выступ дуги жесткости. Он взвыл, на секунду ослабил хватку, но успел резануть тесаком по ноге Сомова. Боль отозвалась во всем теле.
        Макс повис на двух руках, лихорадочно стараясь подтянуть себя к подножке. Все! Это конец.
        Плющ размахнулся тесаком еще раз. Сталь ярко сверкнула и уже готова была вонзиться в запястье Спартака, как вдруг распахнулась дверца. Сомов заорал от неожиданности. Это уже издевательство какое-то. Он почти дотянулся ногами до ступеньки, а тут снова несется на полной скорости, болтаясь на ручке, как наживка на крючке. Руки уже начинали сдавать после таких упражнений.
        Из кабины выглянул водитель взорванного грузовика-тарана и, не целясь, несколько раз выстрелил в лицо Плюща из пистолета. Две пули попали в цель. Мгновенная пластическая операция. Со смертельным концом. Бандит разжал пальцы, уронил тесак и грохнулся на песок, тут же оставшись позади.
        -Дверь! Дверь! - истошно заорал Макс, не помня себя.
        -Залезай!
        Его затянули внутрь кабины. Тут же стало тесно. За рулем сидел Алекс. Он мельком посмотрел на Спартака расширенными от напряжения глазами:
        -Ты везучий ублюдок, Спартак!
        Макс в это время лихорадочно набивал барабан револьвера. Осталось совсем немного патронов:
        -Спасибо что подкатил к грузовику. А то бы я подох там вместе с этими уродами!
        -Не вопрос! Время еще было. Это там наверху Бен что-то распаниковался, - бросил через плечо Алекс, -Где твой автомат?
        -Нет его больше, - злобно констатировал Спартак.
        -Сзади есть Узишка. Возьми её!
        -Эй, это моя! - запротестовал было водила - спаситель Макса.
        -Заткнись! Он - «дуэлянт». От него будет толку раз в сто больше.
        Парень ошарашенно посмотрел на Сомова:
        -Этот тот, кто «вскрывал» арсенал?
        -Он самый!
        Водила засуетился и сам выудил откуда-то пистолет-пулемет:
        -Вот держи! Ты красава! Ты…
        -Отсюда наверх можно забраться? - перебил его Спартак, заканчивая набивать револьвер и принимая новое оружие. Он достал из разгрузки жестянку с бустом жизни и махнул содержимое одним глотком. Как раз поднимем уровень здоровья до 90 процентов. А то вдруг придется туго. Роковая случайность не спит. Обязательно постарается отхватить всю оставшуюся жизнь. А жалеть о том, что не подстраховался раньше и не выпил бусты - будет уже некому.
        -Сзади ход на крышу. С нее мостик к фуре, - ответил Алекс, не отвлекаясь от дороги.
        -Понял… - и Макс полез назад.
        Он поднялся вверх по небольшой лесенке и выглянул в откинутый люк. Чуть выше качался на ухабах нависающий край боевой платформы. А вот и поручни на этот мостик. Узи через ремень за спину. Толку от него в таком бою нет. Надо будет раздобыть нормальное оружие. Только как?
        Ответ пришел сам собой, как только Спартак поднялся наверх и выглянул наружу. По верней «палубе» платформы, прячась от огня Плющей, перебегали от бойницы к бойнице рабы. На глазах у Макса пулеметчику, который стоял на турели с «Кордом», разнесло голову.
        Красные брызги окрасили дугу, вдоль которой перемещался пулемет. Тело упало под ноги Бену. Тот истошно орал, отдавая какие-то команды. Около одного из бортов присел за укрытием Рэд. Он поджигал коктейль Молотова.
        Спартак бросился вперед, быстро оттащил убитого за ноги в сторону и поднырнул под ось станины. Здесь было возвышение. «Корд» занимал выгодную высоту, чтобы ему не мешали те, кто находился наверху на платформе. Правда, и он тоже являлся прекрасной мишенью, как и второй пулемет в противоположной стороне фуры. Большая часть щитков для быстрого передвижения пулемета по круговому станку - была снята. Сейчас они есть только за спиной. И вращается эта дура мускульной силой. Моторчик электропедалей был отключен. Слишком много целей, чтобы переводить огонь сто лет.
        Макс почувствовал в руках дрожь. Вот это зверь! Он тут же перевел ствол в сторону и технично повел гулкой очередью наискосок по ходу движения одного из пикапов Плющей. Пули прошибли капот, не задели людей, но зато джип резко затормозил. То, что надо.
        Вторая очередь ушла в сторону мотоциклистов. Они подкатили уже на довольно опасное расстояние. В «седлах» некоторых сидели по два человека. Помимо водителя были и вооруженные более-менее серьезным оружием. Если подкатят близко - могут и перелезть на фуру.
        Но что-то подсказывало Спартаку, что они задумали нечто другое. В руках у некоторых «пассажиров» он видел странные короткие трубки. Непохожие на что либо, что он мог видеть раньше.
        Он попытался дать очередь по мотоциклисту с такой трубкой. Тот заметил приближающуюся к нему очередь и резко вильнул вправо, уходя вверх на край бархана. Красиво, ничего не скажешь. Пули «Корда» взбили фонтанчики из песка ниже колес байка.
        За барханом вдруг показалось длинное хищное тело еще одного авто. Профиль приземистый, угловатый. Как будто в перед от мустанга впихнули открытый зад импалы. В такой тачке всего шесть мест. Позади на ней стояла небольшая установка. Колеса большие с крупным протектором. Клиренс увеличен. Амортизаторы заставляют всю эту конструкцию качаться, словно фрегат в штиль, хотя машина неслась по довольно неровному участку.
        Внезапно до Спартака донеслась протяжная и тупая трель. Установка рядом с бойцом на неизвестной машине разразилась шестиконечным, мелко дребезжащим пламенем. Ого, да это же шестиствольник с электроприводом!
        Байк, по которому пытался стрелять Макс, будто на стену налетел. Пули вышвырнули ездока из седла, и он упал замертво. Покореженный мотоцикл закувыркался вниз по бархану. Машина с неожиданными союзниками снова скрылась в дюнах.
        Часть Плющей поступила довольно странно. Несколько машин тут же отделились от основной части и рванули вслед за новыми обидчиками. Как будто они представляли серьезную ценность.
        Спартак видел все это краем глаза. Он как бешеный садил по грузовикам Плющей, стараясь удерживать их на расстоянии. С мотоциклистами пусть разбираются автоматчики-рабы. Он на них только патроны и время потратит, лишив грузовик самого важного - огневого заслона от крупной техники бандитов.
        -Рэд! Ленту! - заорал он напарнику.
        Тот как ужаленный подскочил на месте и обернулся к нему. Удивление на лице сменилось радостью.
        -Я тебя уже похоронил!
        -Не дождешься! Тащи цинки, говорю! Скоро тут будут все.
        Боец быстро метнулся в угол платформы и подтащил к пулемету здоровенные цинки со сложенными лентами. Макс успел дать еще две очереди в сторону приближающегося колесного монстра, на котором несся главарь Плющей. Затем пулемет отказался работать. Последнее звено осталось пустым.
        Спартак тут же пригнулся, чтобы не торчать без дела. В четыре руки они быстро поменяли ленту, и Сомов нырнул за щитки по бокам от орудия. Тут же вдавил кнопку пулемета. Еще не прицелившись, дал очередь поверх Плющей вдаль. Для острастки, чтобы не палили по нему и прижухли.
        Слева между барханами снова показался чудной вездеход неизвестной группы. Дал очередь. Минус мотоциклист Плющей. Но стрелку тут же пришлось перевести огонь назад - за ним на отдалении уже неслись пикапы бандитов.
        На этот раз Спартаку не дали нормально вести огонь. Гигантский «бугай» главаря Плющей подкатил ближе. Над наглухо забронированной кабиной появились двое пулеметчиков. Они резко подняли свое оружие, установленное на рычаговых держателях, и мгновенно открыли шквальный огонь.
        Пули тут же скосили трех защитников боевой платформы. Все остальные, включая Сомова, попадали на пол и откатились за спасительные бронещитки.
        Макс покрутил головой:
        -Рэд! Ты где?
        Ответа не было.
        Наконец Спартак увидел напарника. Тот сидел у края борта, прислонившись к нему. И зажимал рукой огромную рану в животе. Лицо у него было бледное, как сама смерть. Ртом шла кровь.
        Сомов бросился к нему и осмотрел рану. Дело плохо. Очень плохо!
        -Держись, сейчас что-нибудь придумаем!
        -Бу….
        -Что?
        -Буст… хэпэ… - еле слышным голосом, в котором пробивалась паника, выдал Рэд.
        -Да, сейчас! - мотнул головой Спартак и хлопнул рукой по пустому подсумку.
        Затылок его похолодел. У него нет больше буста. Он выпил его еще в кабине. Решил подстраховаться блин!
        Рэд проследил за его движением и поднял испуганные глаза. Все понял.
        -Буст! Жизнь! У кого есть? - заорал Сомов, оборачиваясь к остальным беглецам.
        Со всех сторон понеслись отрицательные ответы. Кто-то промолчал.
        -Буст! Рэд умирает!
        -Да нет у нас! - рявкнул Фауст, -Я последний недавно захлестал.
        По лицу и груди долговязого тянулся кровавый след, свидетельствующий об ожесточенном бое на платформе.
        Спартак в отчаянии обернулся к Рэду. Тот прекрасно все слышал. Он посмотрел на Макса и на несколько секунд прикрыл глаза.
        -Дай Молотов… - хрипло попросил он.
        -Зачем?
        -Типа геройствовать буду… - сухая и пренебрежительная констатация совсем не соответствовала моменту.
        -Ты чего? Я сейчас…
        -Не будет буста. Ты же слышал. У меня времени мало. Буду думать о том, чтобы попасть в число отключившихся в кому. Может, свидимся. Рэдан Фоули. Мое полное имя - Рэдан Фоули. Ирландия. Дублин. Улица Эли Плэйс… Найдешь… Дай Молотов.
        Спартак, стиснув зубы и проклиная себя за поспешное использование буста, поджег край тряпицы, торчащей из бутыли.
        -Помоги.
        Макс подтащил напарника к краю платформы. Под ними уже «парковался» впритирку один из монстр-траков гвардии Плющей. Полуголые отморозки орали и палили из дробовиков поверх бронещитков, не давая рабам высунуть даже носа.
        -Бывай…
        И Рэд, скривившись от боли, перегнулся через борт. Его тело тут же дернулось от пары попаданий дроби. Боец рухнул прямо в кузов монстр-трака, окатив все вокруг жидким пламенем из разбитой бутылки.
        Спартак этого не видел. Но он слышал истошные крики заживо сгорающих бандитов…
        Глава 23. Мотогонки
        Спартак сжал кулаки и прислонился к борту. Сейчас их окружат и всех на платформе перестреляют к чертям. Докатались. Град пуль усиливался.
        Макс выглянул на секунду в одну из щелей между бронелистами, а затем вслепую послал очередь в проезжающего мимо мотоциклиста. Тот потерял управление и выронил тот странный цилиндр в руке.
        Гулко шарахнуло под одним из колес. Всполох огня ударил по борту. Тягач подкинуло, он завихлял из стороны в сторону, вздымая тучи песка. Алекс все же справился с управлением, и грузовик понесся дальше.
        Бен метался по платформе, надрывно требуя, чтобы рабы продолжали стрельбу по мотоциклам. Но его не слушали. Трата боезапаса вслепую - вот чем в лучшем случае были заняты беглецы. Макс не отставал от них. Один увеличенный магазин он расстрелял. Толку от его пальбы было больше, чем от большинства других членов команды. Сказывалась подготовка.
        Один мотоциклист закувыркался со своим байком, поймав грудью часть выпущенных пуль. Еще на одном кроссовике Спартак смог ранить водилу, который сверзился с железного коня, но не погиб. Сидящий за ним пассажир не успел перехватить управление, и мотоцикл упал на бок, прокатившись еще несколько метров. По нему пронеслись колеса адской тачки главаря Плющей.
        Эх, если бы восставшие рабы были не кучей недоучек, а нормальными спецами, или хотя бы как Сомов - постоянно бегали в шутерах с полным погружением - было бы куда лучше. И шансы на побег уже оказались бы высоки.
        Под бортами взревели несколько движков - несколько байков все же вырвались вперед и обогнали грузовик.
        Через секунду раздались несколько глухих взрывов. Это Плющи пытались закинуть под колеса тягача свою странную взрывчатку в цилиндрах. Они застряли в песке перед колесами и сдетонировали. Сомов только успел поменять магазин, как раздался сильный взрыв. Их боевая платформа будто бы налетела с разгона на скалу. Его подняло в воздух и сбросило с крыши грузовика.
        Макс пролетел над горящим монстр-траком, который все еще катил рядом с тягачом - водила не пострадал.
        Сомов орал. Натурально как сирена. Приземлился он в песок. От удара жизнь просела мгновенно.
        Боль отозвалась во всех участках тела. Если бы это был реал, а не игра с её искусственным поддержанием жизненных функций, то лежать бы сейчас Максу с переломанными руками и ногами. Не смотри, что упал на мягкую поверхность.
        Рядом пронесся байк. Песок из-под колес попал в лицо. Спартак вскочил и осмотрелся. Слева перевернутый на бок грузовик. Рядом с ним горящий монстр-трак. Дверца его открыта. С сидения свисает бездыханное тело водителя. Видно, кто-то из рабов все же достал отморозка.
        Кабина их тягача отделилась от фуры-платформы и горела красно-черным пламенем. Сама платформа тоже перевернулась. В закутке между тремя этими машинами вели последний бой рабы, отчаянно отстреливаясь из всего что есть.
        На Макса из-за грузовика вынесся мотоциклист, на ходу размахивая здоровенным мачете. Сомов успел выхватить револьвер и навскидку выстрелить в грудь нападавшему. Тот упал назад на песок, широко раскинув руки. Байк взвизгнул, вильнул и упал на бок в пяти метрах, подрагивая от гудящих низких оборотов.
        Следом показались еще двое Плющей. Спартак тут же открыл огонь из револьвера. При этом бросился в сторону, падая на бок. Вовремя! Все его пули ушли мимо, зато и он спас себя. Запаниковавшие Плющи выстрелили одновременно, но не целясь. Тут же поспешили спрятаться в укрытии за грузовиком. Их пули ударили близко от того места, где стоял Сомов. Прямо в дверцу горящего монстр-трака.
        Бену и его команде крышка. В этом Макс был уверен. Рэд мертв. Алекс? Одного взгляда на пылающую кабину хватало, чтобы понять - там живых нет. Что ж. Теперь каждый сам за себя. Через полминуты Плющи соберут свои силы воедино за перевернутой платформой и возьмут восставших рабов в клещи. Или заберутся на бок этой махины и расстреляют всех с верхотуры.
        Нет, на такое Спартак не согласен. Заканчивать как знаменитый прототип его ника, он не собирался. Бороться до последнего!
        Взгляд упал на фырчащий байк.
        Сомов кинулся к нему, на ходу разряжая последние патроны в сторону выглянувших было Плющей. Они дали залп. Поверх пригнувшегося Макса. Револьвер - в разгруз! Перезарядка потом. Не сейчас! Спартак схватил кроссовый мотоцикл. Одним рывком поставил его в нормальное положение. Вскочил в седло и, прижавшись к рулю, накрутил ручку газа.
        Байк завизжал, унося беглеца от места боя. Вслед раздалось несколько неуверенных выстрелов и крики. Макс летел на вершину бархана. Только бы не сняли до того, как он достигнет ее. А там нырнет вниз и станет вне досягаемости для пуль. Считанные метры. Есть!
        Эндуро немного оторвался от земли, пролетел метр и понесся уже вниз. Впереди виднелись какие-то горы. Туда! На нормальную твердую поверхность. Между скалами вдалеке Спартаку почудился проезд в ущелье.
        За спиной послышались рычания движков. Он обернулся. За ним неслась группа из мотоциклистов. За барханом раздался взрыв. В небо взметнулось жирное черное облако.
        Плющи не захотели рисковать. Просто забрасывают беглых рабов гранатами или что там у них еще есть в арсенале. Сейчас покончат с ними и как знать - может на помощь мотоциклистам придет еще кто-нибудь.
        Байк ревел как загнанный. Редкие выстрелы заставили Макса перехватить УЗИ. Он выбрал относительно ровный промежуток между дюнами. Заехал в него и дал газу. Часть бандитов полетела за ним. И выстроилась почти в линию. На то и был расчет, когда Сомов направлялся в этот «природный» коридор.
        Спартак обернулся и вытянул руку с пистолетом-пулеметом. Дал одну очередь. Мимо! Вторую!
        Пули хищно ударили в кожаную куртку первого «байкера». Он нелепо взмахнул руками и упал на песок. Второй, на полном ходу спружинив свой кроссовик, перескочил через покатившегося товарища и поехал дальше.
        А вот третий Плющ был не готов к такому. Он не справился с управлением и завалился на бок, объезжая мотоцикл товарища. Тоже результат, но не идеальный. Сейчас отморозок поднимет свой байк и снова включится в погоню.
        А тем временем параллельно курсу Спартака по вершине дюны, чуть позади, неслись еще два мотоцикла. И вот они то и представляли реальную угрозу. Потому как за спиной одного из водителей сидел пассажир с пистолетом. Он принялся палить по байку Макса.
        Первые пули не достигли цели, но Сомову пришлось резко сменить направление и уйти влево, подальше от стрелков. А, значит, и дальше от ущелья.
        Невзирая на опасность потерять управление, Спартак крепко сжал руль одной рукой и начал лихорадочно стрелять в сторону байка с пассажиром. И пропустил момент, когда с другой стороны к нему подлетел более легкий мотоцикл.
        Патроны в УЗИ закончились. Раздался щелчок, повествующий о том, что песенка Макса спета.
        Тут же раздался удар слева. Нога отозвалась тупой болью. Уродец на легком мотоцикле нанес удар битой. Слабый, вскользь. Но и этого хватило, чтобы чуть не потерять управление. Спартак еле удержался от желания схватиться за ногу. Тварь!
        Сомов резко размахнулся и запустил опустевший УЗИ в лицо Плющу. С трех метров сложно было не попасть. Хорошо, что эти отбитые ублюдки не катаются в шлемах.
        Металлическая бандура пистолета-пулемета тюкнула бандита аккурат промеж глаз. От такой наглой неожиданности он круто вильнул и заорал, еле сохранив управление. При этом ему пришлось практически остановиться, чтобы не покатиться кубарем. Рассечение этому уроду обеспечено!
        Макс летел дальше. Гнал изо всех сил, чтобы хоть как-то оторваться от преследователей. Петлял между дюнами, насколько это было возможно, лишь бы не словить шальную пулю. Стреляли Плющи из рук вон плохо.
        Это неудивительно. Еще начало века ознаменовало эру РПГ, фэнтези игрушек и игр «ради сюжета». Шутеры по-прежнему востребованы, но уже не так сильно. И неведомая сила «Крови и бензина» похоже хватала в первую очередь именно тех, кто был не готов к такому типу боя. Система стравливала неумех, умножая все это на ненормальное психическое состояние. Итог - ад в этой виртуальной выжженой земле.
        Плечо больно обожгло. Все-таки какой-то уродец смог достать Макса. При любом движении руку будто пронзали стальным раскаленным прутом. Спартак стиснул зубы и накрутил ручку газа.
        Из-за бархана вдруг вынырнул на полной скорости пикап на здоровенных колесах. Рядом с ним пролетел на кроссовом байке полуголый Плющ с высоким ирокезом. Он схватил конец какой-то длинной веревки и резко вильнул наперерез Сомову. Витая «змея» заструилась по песку.
        Затем бандит на байке резко поднял и натянул её вместе с двумя молодчиками на пикапе. Края веревки мгновенно размотались. Это была не веревка. А тонкая прочная сеть. Она взлетела из песка вверх так неожиданно, что Макс не справился с управлением. Да и не мог он уже свернуть - не успел бы.
        Байк вломился в преграду. Его колесо зажевало крупные секции сетки. Этим рывком сдернуло с мотоцикла и Плюща - байкера. Но он, похоже, проделывал это уже не раз и был готов к такому повороту событий. Отморозок просто прокатился по песку, крепко уцепившись за край «невода». Мотоцикл Спартака упал на бок и придавил ему ногу.
        Вокруг закрутились мотоциклы. Плющи орали оскорбления и грязные ругательства. Потрясали оружием и ржали как сумасшедшие, показывая пальцем на пойманного. Песок из под колес кроссовиков, которым его специально забрасывали, лез в нос, в уши, в рот, в глаза.
        -Допрыгался!!!
        Идиотские лица с выкаченными глазами. Счастливые и агрессивные. Плющи бесновались. Первый удар прилетел от проезжающего мимо бандита.
        -Свежаааатина!!! Он снова у нас!
        -Далеко не убежал!
        Вокруг злые лысые рожи с ирокезами и прочей зеленой экзотикой на голове. Грязь, шипы, кожаные куртки, пот, вонь, маты, кровь и бензин.
        Спартак решил подняться, но ему не дали. Как только он выбрался из-под байка, ему тут же врезали по спине. Кто-то из проезжающих мимо мотоциклистов.
        ____________________
        ПОЛУЧЕН УРОН!
        -Уровень Жизни снизился на 3 %
        -Остаток Жизни: 40%.
        Вам нужно отдохнуть, чтобы восстановить уровень жизни.
        ____________________
        С вершины бархана не спеша съехал огромный адский монстр главаря банды. Вместо дуг безопасности у него были обломки рельс. Вместо защиты от тех, кто попытается взять тачку на абордаж - множество ржавых длинных шипов. Стрела от паровоза перед капотом. Зубья на дисках, чтобы рубить зазевавшихся. Дверца высокого борта отворилась наружу. Как в самолетах. Упала мостиком на песок. Внутри для удобства на ней были сделаны ступени.
        По ним начал вальяжно спускаться долговязый мужик в порванной джинсе с заниженной посадкой. Он двигался так медленно, словно любое его движение стоит миллиард кредитов. Каждый шаг отдавал металлическим лязгом. Это поясные цепи тяжело звенели, будто якоря.
        В одном из изодранных карманов - длинная худая рука. Вторая сжимала длинную черную трость. Острие, выпирающее снизу, выдавало наличие скрытого клинка. Набалдашник трости был выполнен в виде серебряного черепа. Челюсти его изогнулись в хищном оскале. В глазницах - зеленые камни. На ногах главаря здоровенные ботинки с набойками.
        Пока он спускался по металлической лесенке, каждый шаг сопровождался отчетливым цоканием. Верхнюю одежду дополняло то ли кожаное пальто, то ли куртка с мехом на воротнике. Сбоку небрежно болталась кобура с Кольтом - Анакондой.
        Учитывая, что куртка была наброшена на голое тело и распахнута - всем напоказ была видна крупная татуировка в виде хищной птицы, которая доедает последние куски плоти на ребрах хозяина этого же синего рисунка.
        Голова с длинной зелёной косичкой, лицо: костлявое, перекрещённое намалёванными зелёными полосами в виде буквы Х. Тонкие губы, застывшие в едкой усмешке.
        И глаза садиста.
        -Это он! Это та тварь, босс!
        -Босс, это он! Это он убил всю охрану арсенала.
        Спартак тяжело усмехнулся, сплевывая кровь. У страха глаза велики. Он только лишь застрелил трех пулеметчиков. И то - под бустами. Когда они ничего не подозревали и расслабились. Но прошло мало времени, чтобы разобраться во всем этом. Кто-то что-то видел. Потом на ходу пересказал. И вот Спартак уже настоящий предводитель восстания в глазах Плющей. А не Бен, как это на самом деле было.
        -Эта скотина застрелила Чака!
        -И Башку! И Башку тоже этот ублюдок укокошил!
        -Убьем его!
        -Забьем до смерти!
        -Скормим собакам!
        Долговязый остановился рядом со Спартаком. Он посмотрел сверху вниз на сидящего пленника. С интересом, изучающе. В глазах его одновременно светились: торжество, бешенство и интеллект. Потом вскинул руки вверх, широко разведя их в стороны:
        -Тихо, отморозки! Я хочу с ним поговорить…
        Крики превратились в сдержанный угрожающий гул. Главарь Плющей наклонился к Максу и произнес:
        -Меня зовут Моро. Можно называть Мистер Икс. Как побег? Получился? Ну что? Допрыгался, раб? Ты нарушил главный закон этого места. Слабый - это корм для сильного. А мне нужно чем-то кормить движки моих ублюдков.
        Сомов хотел выдать в ответ что-нибудь едкое, вспомнив Рэда. Помирать героем. Неплохо сказано. Только он попытался это сделать, как Моро со всей дури врезал ему в скулу тростью. Массивный серебряный череп рассек кожу.
        _____________________
        ПОЛУЧЕН УРОН!
        -Уровень Жизни снизился на 4 %
        -Остаток Жизни: 36%.
        Вам нужно отдохнуть, чтобы восстановить уровень жизни.
        _____________________
        Челюсть не сломана. Жить можно. Спартак и сам удивился насколько скупы стали его мысли. Сейчас не хотелось ничего. Просто пусть это закончится побыстрее. Он выплюнул на песок осколок зуба.
        Моро вскинул вверх свой жезл и заорал:
        -Братья мои!!! Наши соклановцы будут отомщены!!!
        Плющи злобно заорали, поняв, что им дали добро выпустить пар. Кто-то даже начал стрелять в воздух. Моро тем временем продолжал:
        -Так будет с каждым, кто решит сбежать из нашей тюряги!
        И опять бандиты забесновались, распаляемые жаждой мести. Кольцо ублюдков угрожающе сжалось вокруг Сомова и главаря банды.
        -Но сначала эта «кукла» принесёт нам триста галлонов бензина!!!
        Завывания толпы стали чуть тише. Видно, многим не терпелось разобраться с Максом прямо сейчас.
        -А после… - Моро алчно уставился на Спартака, - мы заставим тебя помучиться так, что отключение от игры будет очень болезненным, долгим и желанным… А потом. Ты знаешь…
        В этот момент послышался приглушенный гул. До этого он был неслышен за ором Плющей.
        Главарь банды обернулся и застыл на месте. Потом махнул рукой одному из мотоциклистов:
        -Что там? Посмотри.
        Будь бандиты профессиональными вояками, они такой оплошности бы не допустили. Кроссовик взлетел на холм. Он резко закричал и тут же вылетел из седла.
        Мотоцикл на полной скорости снес тот чудной длинный гибрид мускулкара и пикапа. Пролетев несколько метров по направлению разинувших от такой наглости рты Плющей, он плюхнулся вниз. Шестиствольник в кузове тут же начал свою кровавую жатву. Для такого страшного орудия сбитая в кучу толпа - подарок судьбы.
        До Спартака с его пленителями было всего сорок метров. Это расстояние неизвестные пролетели за несколько секунд. Все это время стрелок в желтом шлеме и защитных очках безостановочно нашпиговывал Плющей из свой адской машинки.
        Отморозки в панике разбегались кто куда, прячась за свои авто, укрываясь от пуль и падая на бегу, пронзенные навылет. С открытых окон стрелку помогали его напарники, ведя безостановочный огонь из автоматов. Тачка представляла собой пышущего свинцом монстра, который ворвался в загон к крысам. Их много, они зубастые, но поначалу разбегаются все.
        И над всем этим стоял бешеный ор Плющей:
        -Странники!
        Глава 24. "Странники"
        -Мочи их!
        -Странники здесь! Уроды!
        Истошные крики Плющей пока что слышались намного чаще, чем их редкие беспорядочные выстрелы. Спартак ошалело смотрел на несущуюся на него громаду. Сейчас его просто переедет здоровенное колесо. А он и не успеет дернуться в сторону. Оцепенение парализовало все его тело. Макс неотрывно смотрел на хищные раструбы турбины, выпирающие над капотом чудо-машины.
        Болид слабо вильнул в сторону. На ходу распахнулась дверца. Она открылась так, как на старинных авто - назад. Петли находились в районе багажника, переходившего в приваренный кузов, а не на раме между водителем и пассажиром за ним. Подобное Макс видел у старых Роллс-ройсов и Бентли.
        Изнутри показалась длинная мускулистая рука. Её пятерня схватила Сомова за шиворот и резко дернула за собой, увлекая по песку вслед за авто.
        Макс и сам не понял, как оказался внутри. Его втащили за секунду. Он обалдело оглядел сидящих в салоне людей. Затянул его внутрь здоровенный громила с густой бородой. Он тут же громко рявкнул:
        -Пригнись!
        Спартак послушался без лишних расспросов. Бородач выставил ствол автомата назад в окно и дал несколько очередей по Плющам, прячущимся за своими авто. Рядом с бугаем сидела рыжая девушка.
        Хищно изогнув красивое и спортивное тело, девица помогала огнем здоровяку по другую сторону борта. На месте пассажира рядом с водителем сидел странного вида субъект. Длиннющие усы, старинная каска, будто откопал её во Вьетнаме. Бронежилет. Огромные очки-авиаторы. Хищный нос с горбинкой. Сам худой настолько, что бронежилет кажется ему великоватым. Как будто пиджак надел на два размера больше. Вооружен добротнойG-36 со складывающимся прикладом.
        Одного взгляда в салонное зеркало заднего вида хватило, чтобы понять. За рулем сидел Крот. Он лишь усмехнулся, поймав офигевший взгляд Спартака.
        -Давай быстрее! - заелозил на своем месте «мексиканец», как про себя окрестил долговязого Макс. Он заметил, что худому вообще было сложно спокойно усидеть на месте.
        Позади в коротком кузове было еще два человека. Стрелок на пулемете, которого Сомов уже видел, и его помощник. Одеты они были примерно одинаково. Песочный камуфляж. Защитные очки. Тяжелая броня. Прикинуты они были лучше всех остальных. Разглядел он и то, что по бокам от шестиствольника были здоровенные щитки, защищающие стрелка.
        Половина кузова была завалена цинками. В них позвякивали ленты с патронами для прожорливой машинки. Сейчас она изрыгала пламя в сторону Плющей, не давая им опомниться и начать погоню.
        -Давай форсаж! - прокричала сквозь пальбу девушка.
        -Слушаю и повинуюсь, моя красавица! - заерничал Крот, после чего защелкал переключателями на пульте, рядом с рулем. Спартак почувствовал, как их «болид» немного затрясло, и они понеслись быстрее. Рев двигателя при этом стал совсем нестерпимым. Зато скорость такая, что не каждый мотоцикл догонит. Машина начала ускорятся в сторону ущелья, которое до этого заприметил Спартак.
        -И чем этот парень так крут, что мы рисковали ради него? - недовольно произнесла девушка, буравя взглядом Макса, - Ты обещал что расскажешь.
        -Да, Крот, мне тоже хотелось бы узнать, - более спокойно заявил «мексиканец». - Твое «все будет в ажуре, Вы не пожалеете» - такое себе объяснение.
        Крот бросил еще один довольный взгляд на Сомова в зеркало заднего вида, и торжественно выдал:
        -Он - «Дуэлянт». Тот, кто перекрошил охрану арсенала у Плющей. И я не удивлюсь, если фуры продержались так долго именно из-за него. Да, парень? Ты наделал там шуму? - это уже Спартаку.
        Парень подумал и скромно кивнул. Он действительно сделал много за последние полчаса. Эти ребята его спасли. Толку нет скрывать что-то перед ними.
        -Давай, расскажи нам, как все было? - все любопытствовал Крот. Похоже, он был еще тот болтун.
        -Снял пулеметчиков арсенала. Правда, под бустами. Был на пулемете на боевой платформе. Человек пятнадцать где-то точно уничтожил. А. Еще помог взорвать первый грузовик, - сухо подытожил Спартак. Привычка с шутеров считать фраги и тут сделала свое доброе дело.
        -Вот! Я же говорил - он нам пригодится, - торжествующе произнес Крот.
        «Мексиканец» посмотрел на Сомова с уважением:
        -Что ж, неплохо. Очень даже неплохо. А ты уверен, что он захочет быть с нами?
        -Естественно, куда еще ему деваться, Джулио? Да ему вообще нельзя оставаться в этой части игрового мира. Плющи получили жесткий удар. Очень жесткий. Но они еще сильны. Чтобы найти одного игрока - у них хватит и сил и связей.
        По спине Спартака побежали мурашки. Класс. Теперь он враг номер один для целой недобитой группировки.
        -Кто Вы? - наконец подал он снова голос.
        -Нас называют Странниками, - представился Джулио, - Это - Анна, её можно назвать только так. Иначе причиндалы отстрелит. Рядом с тобой Вабе, - мексиканец показал на норвежца, - А в кузове братья Отто и Рудольф. Можно просто Руф. Ники у нас у всех идиотские и длинные. Некоторые просто из цифр со словом «Player». Мы одними из первых попали сюда, когда еще не было возможности разветвленного выбора имен. Это Крот попозже залетел к нам.
        -Целая интернациональная команда, - ухмыльнулся Сомов.
        -Есть такое, - кивнул Крот.
        -И чем Вы занимаетесь? - допытывался Спартак.
        -Не говори ему, - потребовала Анна.
        -Да какая разница? Уже каждый игрок, который не угодил сразу в рабство и живет на свободных землях, знает - кто мы такие, - отмахнулся от нее мексиканец.
        Девушка лишь недовольно пожала плечами на это замечание и уткнулась в окно.
        -Мы собираем рейд на шлюзы, - медленно и четко произнес Джулио, внимательно смотря в глаза Спартаку и наблюдая за его реакцией, - А еще воюем по мере сил с группировками, которые уничтожают слишком много людей.
        Сомов заинтересовался таинственными мстителями, но постарался не подать виду. Вместо этого он поинтересовался у Крота:
        -Что ты реально делал на базе Плющей?
        -Клянусь всеми силами на свете, я попал туда случайно. Но если ты спрашиваешь о моей роли в восстании - я знал Алекса. Когда мы с Анной отправились в разведку, меня взяли в плен. Вождь Плющей предложил мне подумать. Вступить в его банду или умереть. Дал неделю на размышления. Я там деградировать начал в карцере жутко. Еле поддерживал свое психостояние тем, что весь день как белка в колесе по камере туда-сюда ходил. Ну, я через Алекса дал весточку ребятам. Подговорил его сбежать и связаться с ними. Все равно его постоянно после побегов возвращали на базу. Понимали, что он лучший механик и хочет остаться в нормальном психологическом состоянии. Заодно я закинул ему идею о том, что могу помочь с восстанием. Они с Беном итак собирались это делать, но ломали голову - каким образом. Так что охранник карцера меня освободил…
        -В смысле? - удивился Спартак.
        -Вот так. Он вообще-то сочувствовал рабам. И я так понял, он не от хорошей жизни к Плющам прибился. Алекс с ним как-то связан был. Может до игры. Может еще как-то. Не суть. Он меня освободил, и я помог механикам перестрелять Плющей в мастерских. Сами бы они не факт, что справились бы. Это и была вторая часть плана. А дальше вырываемся и разбегаемся кто куда. Я чуть подождал, пока за Вами погоня потянется, и следом рванул с базы. Почти в пустые ворота. А Странники меня уже ждали.
        Спартак сидел в шоке от услышанного. Он немного подумал и затем снова заговорил:
        -То есть все это было затеяно наполовину для того, чтобы ты смог сбежать?
        -Ну и для этого тоже. Мне - побег, потому что ребята не смогли бы вытянуть бой против целой группировки на укрепленной базе. Рабам - свобода.
        Сомов мрачно буркнул:
        -Из тех, кто пошел на прорыв - выжили единицы. Только те, кто смог отделиться от основных сил в погоне, как и ты. Алекс и Бен погибли. И Рэд погиб…
        -Ну да, получилось не так хорошо как задумывали. Мы не ожидали, что Плющи так быстро мобилизуют все силы. Наверное, они заранее готовились в какой-то набег на Грифов или еще какую-нибудь мелкую шваль. Плохо, что Бен с Алексом погибли. А кто такой Рэд?
        -Мой товарищ…
        -Н-да. Сочувствую, - удрученно покачал головой Крот, - Надеюсь, им всем повезло оказаться среди тех, кто ушел в кому, а не погиб там - в реале.
        -Надеюсь… - Спартак отвернулся и смотрел на пролетающие за окном дюны, - Стоило ли это того? Столько людей погибло. И рабов и Плющей. Они ведь не по своей воле такие.
        -Эй, парень, - жестко окликнула его Анна, - Пойми простую вещь. Плющи очень быстро разрастались. Они захватили бы еще кучу рабов. В конечном итоге свихнувшихся или погибших было бы больше. От их набегов или просто от наказаний. Ты думаешь, они берегут всех, когда «куклы» теряют возможность работать? Их просто скармливают собакам или убивают, а затем сжигают. А сейчас кто-то хотя бы получил свободу. Учитывая, что почти все бандиты покатили за нами и тобою - пусть унесших ноги единицы, но они больше не рабы. Это раз. И самое главное - этих зеленомордых никто не заставлял идти в банду. Мы же не стали такими?
        Спартак промолчал. Не стали. Но он был уверен, что на долю каждого Странника может приходиться больше загубленных игроков, чем на одного Плюща, который только в игре узнал с какой стороны у настоящего автомата спусковой крючок.
        -Не грузись, - посоветовал Джулио, - Игра делает все возможное, чтобы игроки не смогли прожить без убийств себе подобных. Как бы не старались этого избежать. У нас хотя бы есть цель. Большинство боится умереть, дабы не стать Пятым.
        -Пятым? - нахмурился Сомов.
        -Да. Двадцать процентов при смерти персонажа в игре - погибают в реале. Значит, каждый пятый. Я уверен, ты и сам это знаешь. Наше отличие от основной массы застрявших в том, что мы четко решили пойти на риск, чтобы вытащить остальных.
        -Вы пойдете на пятый шлюз? - поразился Макс.
        -Это наша цель-максимум. Мы набираем силы, чтобы организовать совместный рейд нескольких сильных групп с хорошими навыками. Присоединяйся к нам. Дуэлянты всегда на особом счету. Ты нам нужен.
        Спартак промолчал, но задумался. Странники использовали восстание, чтобы вызволить своего товарища. Это обернулось множеством смертей. Да чего уж там, они использовали и Макса.
        Получается, в темную. Он же не знал всех нюансов - всего, что замыслили Крот, Алекс и Бен. С другом стороны, в словах Джулио и Анны есть резон. Да и лучше быть с сильной группой, способной постоять за себя. Из разговора он понял, что эта команда не одна. Есть еще. Спрашивать сколько - он пока не собирался. На этот вопрос ему вряд ли дадут ответ.
        За окнами проносились отвесные скалы. Они уже давно мчались по высокому ущелью. Погони не было. Оторвались. Макс принялся набивать барабан револьвера патронами и раскидывать очки опыта:
        ______________
        УНИЧТОЖЕН ПРОТИВНИК:Представитель группировки Зеленые Плющи - 16
        ОЧКОВ ЗА УБИЙСТВА ПОЛУЧЕНО:8000 (16 х 500)
        ПОДДЕРЖКА ВСЕГО: 5250
        ВСЕГО ОЧКОВ:13250
        ВНИМАНИЕ:Для перехода на следующий уровень в диапазоне с 5 по 10 требуется по 3000 очков
        ДОСТУПЕН УРОВЕНЬ:9
        ОЧКОВ ПОСЛЕ АКТИВАЦИИ 9 УРОВНЯ ОСТАНЕТСЯ:750
        ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК ДОСТУПНО:10
        ДОСТУПЕН БОНУС 5 УРОВНЯ:явитесь к любому НПС оружейнику для получения индивидуального оружия под свой навык.
        ______________
        Спартак быстро поднял уровни до девятки и принялся разбрасывать очки характеристик. По одному в удачу, криты и знание анатомии, два в меткость - это чтобы и с обычного оружия нормально бить. Как-никак он теперь в команде, оружие найдет как-нибудь. Четыре в концентрацию, чтобы бонусом добить до умения поражать цели как на десятом уровне.
        Немного подумав, Сомов закинул последнее очко в удачу. Криты это конечно хорошо, но у него итак навык, который позволяет нормально бить в цель. А вот описание удачи уж больно его интересовало.
        Перезарядка и прочее - это конечно классно. Но для одиночки. А он сейчас вроде бы не один. Сейчас важнее все в боевуху. Пока малый уровень. Судя по шкале навыка - с каждой пятеркой уровня будет все сложнее его развивать.
        Это неудивительно. Не может же он на тридцатом уровне в замедленном времени валить пачки противников в одно рыло. Слишком имбово. Дальше игра будет его тормозить. Поэтому лучше сейчас раскачать основной навык, чтобы он уже базово был силен.
        -На, возьми вот, - пробурчал Вабе, и достал из-под сидения укороченный HK-36, - И вот - бусты. Уверен, по хп ты просел знатно в этой заварушке.
        Спартак поблагодарил громилу и принял банки и ствол. Как знал, когда очки раскидывал. Хотя, это было логично. Случись передряга - Максу тоже отстреливаться вместе со Странниками. Дополнительный ствол только в плюс в такой ситуации. Кстати, теперь в руках знакомая по шутерам пушка. Относительно компактная и удобная за неимением более интересных вариантов. Получше, на его взгляд, чем полноразмерное «весло» у Джулио.
        Спартак начал откупоривать один-за-одним бусты, и восполнять шкалу жизни. Желанная сотня наступила скоро. Даже на душе полегчало. Несутся то они быстро по Пустоши - сейчас ускоренный тайм-психоз ему не грозит. Однако с такой просевшей «полоской» жизни чувствуешь себя как голый.
        -Мне бы чего-то для моих «друзей». -Сомов похлопал по магазинам, оставшимся в разгрузке.
        -Для них ничего толкового нет. Останешься с нами - найдем, - уклончиво ответил норвежец и подал магазины, -Держи. Я сейчас сделаю тебе привязку к нашей группе, чтобы мы могли видеть друг-друга по наручным браслетам-часам в пределах ста метров. Чем больше уровень - тем дальше будешь видеть других членов группы.
        Спартак начал рассовывать по подсумкам магазины и затягивать потуже шлевки. Два старых рожка он отдал Вабе. Заменил их на новые. Немного подумав, отдал и притороченную сумку с оставшимися. Сейчас она будет только мешаться.
        Скорее всего, у Странников есть какой-то схрон с боеприпасами, а может и не один. Никто не подгонял его с решением, но Макс уже начинал склоняться к мысли остаться с товарищами Крота. Нужно еще подумать….
        Джулио лениво беседовал с Анной о только что случившемся бое. Ущелье они уже давно проехали и сейчас неслись по простору пустоши. Правда, то тут, то там все еще попадались отдельные громады скальных выходов. Интересный пейзаж. Необычный для Земли.
        -Куда мы едем? - наконец подал голос Сомов через пару минут.
        -На заправочную станцию, - отозвался Крот.
        -Тут есть заправки? Кто-то продает бензин и его не грабят, - изумился Макс.
        -Есть и такие. Но только в крупных поселениях или городах. Когда всех забросило в «Кровь и бензин», тут были брошенные городки. Маленькие такие. Некоторые группировки осели там. Но мы едем не к ним. Здесь есть и нейтральные станции. Управление на них целиком и полностью зависит от игры. Работают там НПС. Топливо отпускают по невысоким ценам, но только норму. Залил бак и пошел вон. Дня три можешь не появляться - твою машину не запустят. Они следят за этим четко. Так что все равно не хватает - приходится искать жрачку для этого монстра в других местах, -Крот похлопал рукой по рулевой колонке.
        -Крутой монстр, - оценил Спартак.
        -Это Анна собрала. Она у нас главная по винтикам. Самый быстрый зверь на тысячу кэмэ вокруг, - хвастливо подхватил Крот.
        Сомов с уважением бросил взгляд на девушку-механика. Она никак не отреагировала на похвалу.
        -А чего ты за рулем тогда?
        -Так у меня второй навык - водитель. О, скоро приедем. Гляди - указатель. Если что, ориентируйся по ним и выйдешь на нейтральную заправку. Вообще, они не шибко похожи на обычные станции. Скорее, на большой - завод терминал, где сразу гонят топливо. Кстати, веди себя там тихо. Если на территории завода начинается заруба, то неписи-охранники валят всех без разбора. Плющи покажутся цветочками. Очень напряженное место.
        Глава 25. Заправка
        Мимо пронесся покосившийся указатель-стрелка. На облупленной и рассохшейся доске был нарисован знак заправки. Такой же, как и в реальном мире.
        До терминала оставались считанные километры. Крот начал заметно нервничать. Руки гонщика стискивали рулевое колесо адской машины так сильно, что через прорези перчаток были видны побелевшие костяшки. Глаза водилы напряженно вглядывались вперед, где за барханами их ждало самое жестокое и одновременно самое благодатное место в Пустоши - заправка, в которой бензин был бесплатен, но лимитирован.
        Волнение команды передалось и Сомову. Он сжимал револьвер, нервно покручивая с треском вращающийся барабан.
        -Осталось пять километров… - мрачно произнесла Анна, посматривая на Макса искоса.
        Спартак чувствовал, что рыжеволосая не доверяет ему. Кошачьи зеленые глаза следили за каждым движением дуэлянта.
        Парень не стал удивляться этому. На месте дамочки он тоже бы напрягся. Ведь сейчас он находился в машине только по милости Крота. Странники не знают его хорошо, и не представляют - как новичок поведет себя в условиях жесточайшего напряжения на заправке. А может он вообще готов их подставить и сам примкнуть к какой-нибудь банде.
        Кстати, сама девушка весьма миловидна. Приятное мягкое лицо. Только глаза жесткие, пронзающие, волчьи. Красное каре. На голове гоглы. Тонкие плечи и высокая грудь под майкой, которую даже легкий бронежилет полностью не смог скрыть от любопытных глаз. Сильные бедра, обтянутые камуфляжем, заправленным в высокие штурмовые ботинки.
        Крот щелкнул переключателем на панели приборов и заработал мощнейший насос, выдувающий из турбин мелкие частицы пыли. Обороты при этом упали - как будто кто-то бросил якорь в песок, прицепив его к тачке. Боевой болид покатил медленнее, «очищая» себя.
        Спартак не стал задавать лишних вопросов, но Крот, явно доверяющий ему больше остальных членов экипажа, глухо прокомментировал свои действия:
        -На станции может произойти все что угодно, может придется сматывать удочки очень и очень быстро. Всегда так делай…
        Сомов усмехнулся:
        -Я не гонщик. Даже на йоту. И тачки у меня нет.
        Водила парировал ему, вернув улыбку:
        -Кто знает, как все пойдет дальше. Жизнь заставит - выучишь и этот навык. А если приглянешься Анне - сварганит и тебе такого монстра. Но для этого, правда, надо будет очень повозиться, чтобы собрать нужные детали.
        Рыжая лишь жестко сверкнула глазами в сторону болтуна за баранкой.
        -Вряд ли я дойду до твоего уровня, - произнес Спартак.
        -Поверь, я и рядом не стою с некоторыми монстрами-одиночками. Я слышал о пареньке, который ездит на «Кобре» в одиночку, и вполне себе может позволить заехать и на станцию. И при этом у него нет такого боевого навыка, как у тебя. Мы вообще приветствуем второй навык «Гонщик». Именно за счет него Странники зачастую и выживают.
        -А дуэлянты хорошо водят?
        -Большинство, - ответил уже Джулио и добавил, -Для вас это иногда жизненно необходимо. А большинство таких изгоев - одиночки.
        -Почему Вы не хотите объединить усилия с остальными дуэлянтами? Или разыскать их это проблема? Мне кажется, так было бы намного проще штурмовать шлюзы.
        Новый знакомый захохотал:
        -Найти не такая уж и проблема. Большинство таких людей, если не погибли в первые же дни - довольно известные личности. Но не все такие адекватные, как ты. Если ты думаешь, что они охотятся только за боссами группировок, то ты глубоко ошибаешься. Некоторым дуэлянтам и нас заказывали. Я слышал байки про одного урода. У него еще пафосная кличка, как на Диком Западе - Красавчик Билл. Вот у него в помощниках есть два еще таких же психа - Арни Две пули и Джон Безумец. Они как-то прирезали группу Странников в северных Пустошах, которая откололась от нас. Внутренние разногласия эм… Не важно, короче. Так вот они сделали это втроем, представляешь?! Я бы выбрал бой с боссом Плющей, чем с такими ребятами.
        Спартак задумался - сколько же еще ему придется качать свой навык, если ставки в игре постоянно будут повышаться. С одной стороны, он был теперь даже рад, что оказался в команде Странников. Эти ребята имели определенную цель. Большинство из них не были отмороженными идиотами вроде Плющей. А еще очень хотели, как и Сомов, выбраться из игры.
        С другой стороны - методы Странников Макс видел воочию. И называть их гуманными язык не поворачивался. Многие из гонщиков были такими же эгоистами, как и другие члены одичалых банд, терроризирующих новичков. Просто цели были другие. И в сухом остатке различались они немногим - одни хотели просто выжить. Вторые - выжить и выбраться.
        За Странниками так же тянулась цепочка игровых трупов, а в реальной жизни за каждым из них стоял живой человек, отключенный от игры. А значит, с долей вероятности тоже погибший. В лучшем случае, впавший в кому.
        Пока что никто не гарантировал Спартаку жизнь, а кроме Крота он, похоже, не мог ни на кого тут положиться. В этом мире добро и зло имели очень шаткую грань.
        Казалось бы - команда идеалистов несется навстречу спасению для всех, кто застрял в игре. И в то же время - одурманенные игрой геймеры, потерявшие достаточный уровень психосостояния - были не всегда вообще повинны в своих поступках. А Странники не щадили никого, вставшего у них на пути. И все же… Все же придется перебороть все это чтобы остаться в живых самому.
        -Впереди заправка, - сухо прокомментировала Анна.
        Макс поднял глаза и остановил крутящийся барабан револьвера, явно нервировавший рыжеволосую бестию.
        Впереди, через лобовое бронированное стекло, вдали виднелась громада нелепого сооружения, отнюдь не напоминавшего привычные Сомову заправки, ютящиеся вдоль дорог.
        Вместо кармана, где притаился небольшой магазинчик с фастфудом, кофе и несколькими колонками, виднелось двухэтажное здание. Каждый из ярусов был в несколько метров высотой. В перед ним - натуральной столпотворение из машин.
        Да здание ли это?
        Присмотревшись, Спартак понял, что ошибся. Это был остов корабля, разделенный надвое. Старая длинная большая баржа, заваленная чуть набок и не имевшая носа, из-за чего издалека она казалась прямоугольным бараком. Ржавый металл, покрывающий её, давно уже был истрепан так, что крупные куски ржавых листов обшивки просто раскачивались на ветру, грозясь в любую минуту упасть.
        Часть одного борта была вырезана и использована в качестве огромного наклонного настила, по которому автомобили и малые боевые платформы заезжали внутрь.
        Выезжали они так же, но уже левее. Высокие борта по краям не давали особо ушлым посетителям заехать сбоку.
        Над въездом все это безобразие венчала кривая надпись крупными буквами: «Помни всяк сюда входящий - Стражи следят за тобой».
        Странная надпись. Спартак осмелился поинтересоваться у Анны:
        -Что за надпись такая странная? Что за Стражи? Даже отсюда видно…
        Девушку он решил побеспокоить, потому что Крот прильнул к лобовому «по-таксистски», напряженно высматривая что-то в столпотворении тачек, заполонивших пространство перед настилом. Джулио же высунулся в окно и отдавал какие-то команды братьям в багажнике. Норвежец в принципе особо не разговорчив. Этот громила готовил оружие группы.
        Девушка-механик недовольно скосила глаза на Сомова через плечо, но все же ответила:
        -Это как раз неписи, о которых говорил Крот. Поверь, с ними лучше не вязаться. Они контролируют стратегически важные точки игры. На всех терминалах и рынках есть отряды Стражей. Но обычно не светятся и где-нибудь прячутся. Привлечешь внимание и все - беги. Открытый бой вытащит только крутая команда. Если Стражи появляются группами больше десятка, то даже крутые дуэлянты-охотники предпочитают обходить их стороной. Одна ошибка может стоить жизни. А обмануть их очень сложно.
        -На что они реагируют и чем вообще занимаются помимо охраны терминалов? - поинтересовался Максим, пока рыжая разговорилась.
        -Обычно Стражей можно встретить в трех случаях. Первый - если ты попал под замес на заправках, второй - стараешься пройти к шлюзам, третий - попытался кого-нибудь завалить на Общих рынках. Помимо заправочных терминалов тут есть игровые торговые точки. Есть рынки и у группировок в городах, но там за порядком следят они. Если ты устроил бучу на станции или рынке, но смог свалить из-под их пресса, то ты становишься чем-то вроде изгоя в розыске. По идее «мозг» игры видит тебя всегда, но Стражи действуют по заданным алгоритмам и ищут тебя как следователи в реале. У этого «поиска» есть срок давности. То есть будешь скрываться от Стражей, пока не истечет заданное время. Время зависит от тяжести твоего преступления. Кстати, они и нанимают охотников за головами. Настоящих игроков. Не НПС. Тех, кто желает подзаработать на поимке нарушителей. Стражам плевать на преступления за пределами подконтрольных им зон. Так что могут нанять даже таких отморозков, как Красавчик Билл. Точнее, подобные ему часто ищут работу у Стражей.
        -То есть они не заодно? - уточнил Спартак.
        -Нет, конечно. Если Красавчик Билл нарушит правила на заправке, то его тоже будут преследовать. Как обычного рядового бродягу. И за его головой тоже могут послать желающих, - ответила девушка.
        -А если на заправке кто-то начнет катить бочку на кого-нибудь? - поинтересовался Сомов.
        -Правила простые. Убьешь кого-нибудь - начнется тревога. За мелкую потасовку без летального исхода ничего не будет. Система определит зачинщика и на него будет открыта охота. Если тебе прилетит шальная пуля от Стражей - это целиком твои проблемы. Если на тебя нападут, то твоя первостепенная задача - валить. Тут палка о двух концах. В тебя выстрелил какой-нибудь урод. Он - преступник. Допустим, он был с кем-то. С напарником. Этот кто-то стреляет в тебя. Не попадает. Ты начинаешь палить и ранишь его, а не своего «обидчика». Все. Теперь ты - тоже преступник для Стражей. Тема мутная. Все решает Система. Тут нет никакого баланса, как в нормальных играх. Не жди справедливости.
        -Все, как в жизни, - усмехнулся Крот.
        Авто Странников, приближающееся к заправке, явно вызвало интерес у некоторых игроков. Из нескольких машин высунулись головы водил и обернулись на приближающегося турбированного монстра.
        Гибрид мустанга и импалы пошел на более низких оборотах, сбавляя скорость. Уже были видны люди, машущие возмущенно друг на друга между рядами разномастной колесной техники, стоящей в очереди. Все для того, чтобы заехать внутрь баржи и наполнить баки драгоценной горючкой.
        -Здесь мало одинаково раскрашенных машин из группировок. Они тоже не могут задавить Стражей? - поинтересовался Сомов у Джулио.
        -Нет. Стражи не допускают того, чтобы группировки задерживались на терминалах. Игра же следит за этими местами. Да, тут случается и убивают. Но большие стычки - конкретная редкость. Анна тебе сказала все правильно - на огонек заглядывают Стражи и быстро отправляют на тот свет всех, у кого рыло в пуху и кто не успел спрятаться. Сразу после этого заправка перестает работать. Навсегда. Если только драка не являлась официальной дуэлью. На заправке потом дежурит пара Стражей, но горючку они больше не отпускают. А это значит смерть для некоторого числа игроков. Более того, я слышал о парнях, которые устроили стрельбу с трупами на одном из терминалов. А потом ухитрились скрыться от Стражей. Так их головы уже на следующий день привезли к заправке. Обычные игроки, которых эти идиоты оставили без бензиновой иглы. Тем более, суммы за такое выплачивают круглые. Мало кто доживает до конца срока поиска. Но пищевая цепочка работает и здесь - сильные получают свою порцию первыми. Полный бак и вали на четыре стороны.
        -Почему же просто не остаться жить рядом с заправкой?
        -Потому что каждую ночь сюда спускается пылевая буря. И когда она проходит, все, кто зазевался и остался в долине - исчезают. Никто не знает почему, и ЧТО вообще живет в этой буре.
        Только сейчас Спартак заметил, что баржа лежала аккурат посередине приличной долины, окаймленной небольшими горными хребтами. Странно. Откуда же приходит песчаная смерть? Слово «спускается» в ответе мексиканца резало слух. Ведь обычно такие природные явления «гуляют» по пустынным пространствам, а не приходят с неба, как ужасная кара на головы суеверных древних людей.
        Странники подъехали к терминалу вплотную. На них сразу уставились несколько оборванцев, сидящих в багажнике здоровенного пикапа. На его бортах, на цепях гремели чьи-то черепа. Трое любопытных уставились на новоприбывших и о чем-то глухо заговорили. Лица их были разрисованы черной краской. По голому торсу причудливо струились красные татуировки.
        Крот аккуратно завернул, и стал за монструозным джипом чуть слева, чтобы видеть всех впереди. Джип величаво покоился на огромных рессорных амортизаторах, кустарно прикрепленных к базе с увеличенными колесами. Сам монстр-трак был в полтора раза выше их мустанго-импалы. В качестве кабины на нем использовали старый дряхлый Бьюик, середины прошлого столетия.
        Перед ним почти у помоста стояло чудовищно-уродливое сооружение, больше похожее на неровную платформу с колесами. Открытая со всех сторон, она несла на себе открытый багажник, в котором был установлен пулемет. Ухватившись обеими руками за его рукоятку, рядом стоял мужик в рваных штанах, красных сапогах и индейском пончо.
        Глаза его нервно бегали по машинам соседей. За рулем платформы сидел долговязый парень в разгрузке на голое тело. Обгоревшая спина и плечи были чистыми, что удивительно в этом мире - почти каждый покрывал себя рисунками, а если вступал в какой-либо клан - это был почти обязательный атрибут.
        Рядом с водилой покоилась видавшая виды старая добрая М16 - здоровое весло, перемотанное изолентой. Винтовка периодически скатывалась со стойки на бедро водиле. Зато близко и под рукой.
        После оставалось еще примерно шесть машин. Они уже стояли на длинном мостике-настиле, готовясь скрыться в нутре огромной баржи.
        Вокруг царила атмосфера напряжения и шаткого перемирия. По взглядам, было понятно, что с наступлением ночи, когда долина опустеет, в окрестностях начнется жестокая охота друг за другом. А жертвами и загонщиками в ней будут выступать те, кто несколько часов назад мирно стоял в очереди за бензином, словно за хлебом.
        Сзади послышался звук ревущего мотора, и Спартак, вместе с молчаливым Вабе, обернулся назад. По долине неслась спортивная легковушка, покачиваясь на завышенной базе. Под хищной Маздой бешено крутились мощные колеса от внедорожника. Машина была разрисована в уже знакомые зеленые разводы знакомой банды…
        -Плющи! - воскликнул Сомов.
        -Тихо! - шикнул на него Джулио, наблюдающий за приближающимися врагами в зеркало заднего вида, -Связь у всех тут слабая. Возможно, эта машина из рейда или из дальних кордонов группировки. Они могут еще не знать, что нас ищут.
        Макс судорожно сжал револьвер и заставил себя отвести взгляд от ревущей Мазды, летящей по песку к бензиновому «оазису».
        Спорткар на здоровенных колесах окончательно затормозил рядом с мустангом и поравнялся с машиной Странников. Водила с гоглами на голове бесцеремонно высунулся из окна и оглядел тачку Крота, словно оценивая её. Затем резко дал по газам и попытался втиснуться между пикапом и огромным джипом, опередить их в очереди, и встать за чудо-повозкой с пулеметом.
        Похоже, эти Плющи действительно не знали, что их товарищи по клану разыскивают беглых рабов, направившихся в этот сектор.
        Водила монстр-Бьюика явно не собирался никого пропускать вперед себя и принципиально вывернул вправо, заставив Мазду Плющей резко затормозить и вильнуть в сторону. Из-за этого их авто чуть не ударило в бок пикапу красно-татуированных парней.
        Одна из дверей спорткара бандитов мгновенно распахнулась ударом ноги. Из неё вылетел разъяренный паренек с зеленым ирокезом. Грязно выматерившись на водителя Бьюика, он со всей дури пнул огромное колесо и заорал, чтобы хозяин вылезал из машины и, дескать, «ответил за борзость».
        Бьюик на высоте заколыхался. Судя по всему, сидящий за него рулем действительно решил выйти наружу и пояснить Плющу, что он в корне не разделяет его взгляды на бытие и раздел пространства.
        На песок спрыгнул здоровый бугай в потертых джинсах, военных ботинках и рваной бежевой майке. Поверх неё качок был перевязан пулеметными лентами. В набедренной кобуре покоился 1911 Кольт. Классика. Мужик склонил свою лысую голову к наглому Плющу и ткнул его пальцем в грудь. Горящая сигарета запрыгала в уголке губ:
        -Ты кто такой, сопляк?
        Глава 26. Арни Две пули
        Сигарета кочевала из одного угла губ громилы в другой.
        Плющ опешил от обращения здоровяка и на секунду растерялся. Затем взял себя в руки и с вызовом бросил:
        -Я из Зеленых Плющей. Убирай свою колымагу с дороги, нам нужно заправиться.
        -Ты чего разорался? Нафиг… - проигнорировал отморозка здоровяк.
        -Блин, ты чего, тупой? - доигрывал бандит свою скрипку.
        Он немного струхнул при виде громилы, но старался не подать виду. За спиной в Мазде сидели его подельники. Один из них высунулся из окна и нетерпеливо барабанил пальцами по борту.
        -Все понятно, - покачал головой лысый и выпрямился, -Валите в конец очереди.
        -Ты че, блин, совсем оборзел? - вызверился типчик и аж затрясся от возмущения, -Да ты хоть знаешь…
        Договорить он не успел. Могучий кулак смял переносицу и отправил паренька на песок. Бугай ухмыльнулся, пару раз сжал-разжал кисть руки и буркнул через зубы:
        -Шестерки валят в конце очереди. Двигай поршнями. Пока я вашу колымагу не переехал. Нафиг…
        Из Мазды выскочили остальные Плющи, на лету выхватывая стволы.
        Кольт в руке здоровяка появился так же внезапно. Хищно сверкнув на солнце, он уставился в лоб валяющемуся на земле Плющу:
        -Дернетесь - я ему башку разнесу. Нафиг… У меня еще пара секунд на это будет. В конец очереди. Я все сказал.
        Вокруг повисла тишина. Несколько десятков пар глаз из других авто напряженно ждали развязки представления.
        -Ты не выстрелишь. Тебя Стражи упакуют в целофан тут же, - неуверенно брякнул один из Плющей.
        Вместо ответа бугай поднес пистолет вплотную ко лбу Плюща. Тот, уже начиная вставать, замер в неудобной позе. Глаза его в испуге перебегали с пистолета на лицо говорившего. Он вдруг зачастил визгливым голосом:
        -Ребят, не надо. Послушайте его. Я не хочу вылетать. Вы чего? Давайте все решим мирно!
        Здоровяк пожал плечами, показывая бандитам, что решение за ними. Сигарета меланхолично перекочевала в другой уголок губ.
        -Ладно, мужик. Давай без глупостей, - согласился один из Плющей, по-видимому, старший группы, -Пустошь большая. Сочтемся в другом месте.
        -Жду не дождусь, - буркнул громила, но пистолет не убрал.
        Плющи залезли обратно в машину. Их нервный водитель аккуратно задом отполз на пятой точке, наблюдая за Кольтом лысого стрелка. Затем поднялся на ноги и полез за руль.
        Здоровяк проводил пистолетом сдающую назад Мазду Плющей, выплюнул окурок на песок и буркнул:
        -Сопляк…
        Он обошел своего монстра вокруг, любовно проведя рукой по высоченному багажнику, и полез внутрь Бьюика. Джип снова заколыхался под тяжестью своего владельца.
        Машины двинулись вперед - пока все наблюдали за перепалкой, две тачки скрылись в нутре терминала.
        По крыше салона постучали. Все обернулись. В заднее стекло заглянул один из братьев-пулеметчиков и покачал большим пальцем себе за спину. Затем отодвинулся в сторону, чтобы дать обзор.
        -А вот теперь у нас проблемы, - тоскливо буркнул Джулио.
        От ущелья в сторону завода двигались два монстр-трака Плющей. Пыль вилась столбом. Машины летели на большой скорости.
        -Послали разведчиков на удачу. Вдруг нас найдут, - прокомментировала Анна.
        -Нашли, - мрачно произнес Вабе.
        Вся команда напряглась в ожидании. Прошла минута. Монстр-траки подкатили к очереди. Бандиты в стоящей позади авто Странников Мазде, высунулись из окон и махали своим соклановцам.
        Один из болидов Плющей поравнялся со спорткаром. Второй медленно подкатил к Странникам. С места рядом с водителем высунулся заросший патлатый бандит с зелеными волосами. Он злобно осмотрел авто Странников, смерил его оценивающе, и заговорил с Кротом:
        -Тачка нормальная. Себе заберу.
        -Эй, ты че обалдел? Мы же договорились бросить кости. Кому достанется этот рыдван, - подал голос кто-то из салона монстр-трака.
        Крот злобно осклабился в ответ:
        -Делите шкуру неубитого медведя, сосунки. Такой тормоза как вы - с этой малышкой не справятся. Вы еще меня перед этим должны будете убить.
        И дальше дуэлянт грубо выматерился.
        -Сейчас все заправятся, и мы Вас придавим. Далеко только не уезжайте, ушлепки, - сообщил Плющ, игнорируя шестиствольник в кузове Странников, направленный в сторону его головы.
        Спартак не слушал их перепалку. Он застыл, смотря в знакомые стальные глаза. На заднем сидении в кабине по правому борту сидел «Дэдпул». Он молча буравил Сомова взглядом. Абсолютно бесчувственным и безразличным. Но Макс знал, что это ничего не значит.
        Этого парня в когорте Плющей Сомов опасался больше всего. Он видел, на что способен мечник. И в отличие от подавляющего большинства игроков, этот боец обладал прекрасными навыками и жестоким хладнокровием. Такого не напугаешь.
        Говоривший бандит переключился на Спартака:
        -Эй ты, урод!
        Сомов перевел взгляд на орущего.
        -Чего надо?
        -Моро тебя на твоих причиндалах подвесит. Или еще чего сделает с твоей тушкой. Готовься.
        Спартак вопросительно посмотрел на Джулио. Тот зло бросил через губу:
        -Главарь их теперь тебя, похоже, личным врагом считает. Жаль близнецы его из пулемета не ухайдокали. Одной гнидой в игре было бы меньше. Хорошо бы у этих подонков не было мощной радиостанции. Если передадут группировке, что мы тут - они могут обложить выходы из долины. И тогда после заправки далеко не уедем - зажмут.
        Машины переместились ближе к зияющей пасти баржи-завода. Плющи на своем болиде сдали назад - к своим. Макс увидел, как они живо что-то обсуждают. Новоприбывшие постоянно указывали владельцам Мазды на тачку Странников. Там росла явно нездоровая агрессия.
        Спустя пять минут гибрид Странников вкатил внутрь баржи. Спартак ожидал увидеть что-нибудь необычное, однако машина лишь проехала по короткому широкому коридору, где могли бы разъехаться четыре обычные машины. Металлические стены были обиты полусгнившим пластиком, свисавшим повсюду грязными лохмотьями.
        Сразу за коридором был большой трюм, разделенный на два яруса. Там стояло несколько машин НПС-работников, заправочные помпы с большими баллонами. В них и была горючка. Внутри трюма помимо авто НПС было еще две машины игроков. Их хозяева прохаживались рядом, опасливо поглядывая на соседей.
        У дальней стены на втором ярусе были гидравлические подъемы. На них раскорячились два ржавых мустанга. По меркам игры они были слабо кастомизированы. Под одним возились двое НПС, налаживая сварочный аппарат. Судя по всему, баржа являлась не только заводом по перегонке горючки, но и ремонтной мастерской.
        Пол трюма был устлан толстыми кабелями, тянущимися к выпрямителям тока у мастерских и помпам. Все убранство напомнило Сомову антураж старых игр, когда герою дают миссию на каком-нибудь заводе и ремонтном гараже середины-конца двадцатого века. Во всем этом хаосе режуще-визжащих звуков и стука помимо игроков сновали с десяток НПС, выполнявших различную работу.
        Под потолком висел старый выцветший плакат с говорящей надписью: «Лей до пробки и проваливай».
        Так себе маркетинг.
        -Глядите! - указал в сторону противоположной стены Крот.
        В том углу освещения было мало. Стены и стоящее там авто слегка поблескивали под огнем сварки и искр, сыплющихся из-под резака рабочих, трудящихся неподалеку.
        Спартак рассмотрел светлый Понтиак. Его острый и длинный капот был вскрыт. Словно разорван лапой громадного зверя. Изнутри буквально выкорчевывали здоровенную установку турбонаддува. Колеса от вездехода были поставлены широко, выпирая за итак увеличенные крылья. Шторки из крепкой стали по всем окнам. Четыре здоровых баллона, врезанные прямо в блинный багажник.
        Рядом стоял невысокий мужичок, засунув руки в карманы. Все одеяние его состояло из короткого плаща и джинс, заправленных в берцы. На голове у него была длиннополая шляпа, совершенно не вязавшаяся с внешним видом. На спине красовался стилизованный знак мишени.
        -Арни Две Пули здесь, - с неудовольствием протянул Джулио, -Какого черта ему тут понадобилось? Охотится что ли за кем-то?
        -Это из тех «охотников за головами», что Вы рассказывали? - вмешался Спартак, с интересом разглядывая фигуру хозяина Понтиака.
        -Да. Правая или левая рука того Красавчика Билла. Не знаю - какой он там себя удовлетворяет. Но главное, что тут нет ни его, ни Безумца. Этот Арни более-менее адекватный, - буркнул Крот.
        -Ага, только жадный, как скот, - отозвался Джулио.
        -Лучше жадный, чем отмороженный, - пожал плечами Крот.
        -Как знать, как знать, - задумчиво протянул мексиканец, -Смотри.
        Мимо их машины вальяжно враскачку прошли двое Плющей. Один из них плотоядно подмигнул Анне. Девушка-механик ответила бандиту холодным взглядом, в котором читалось омерзение и ненависть.
        Оба отморозка направлялись прямо к Понтиаку охотника за головами. Там завязался неспешный разговор. Один из Плющей облокотился на борт мускулкара охотника. Тот сразу потянулся к поясу, отогнув край плаща. Ага, там ствол. А может и не один.
        Бандит с зеленой прической мгновенно поднял ладони в знак примирения и отошел от машины собеседника. О как у них тут все интересно. Уважают охотников. Боятся.
        Длиннополая шляпа задумчиво застыла. Затем кивнула. Бандиты разошлись по углам ангара, старательно делая вид, будто они заняты каким-то делами. Получалось это у них из рук вон плохо. Оба периодически посматривали на машину беглецов.
        -Заправляемся быстрее. Валить надо. Мне все это очень не нравится, - процедил сквозь зубы Джулио.
        Вездеход перед Странниками откатил в сторону, освободив место у «колонки». Крот поравнялся со здоровенным монстром лысого бугая, который уже поглощал бензин на соседней точке заправки.
        -Крот, остаешься в тачке, - скомандовал Джулио, -Близнецы, турель не оставлять. Остальные - круговую оборону.
        Все, кроме водилы, высыпали наружу, занимая места по бокам от авто.
        Спартак взял свой «Хеклер» в руки и перевесил на грудь. Руку на рукоять. Присмотрелся к соседям на пикапе, которые пытались починить свою тачку. Один из них клял на чем свет стоит педаль подъемника:
        -Тут как в реале, блин. Не ровен час, на нее кто-нибудь наступит и привет. Она же на соплях. Вот сейчас канистрой придавил. А если она упадет? Или ее толкнут? Наш пикап вниз полетит. Все в этой игре по одному месту!
        -Эй, Странники! - раздался звучный голос.
        Джулио повернулся на голос. Говорил Арни Две пули. А неплохо так Странники вымуштрованы. Остальные даже не дернулись. Контролируют свои сектора. Похоже, за переговорщика у них всегда работает именно мексиканец.
        -Ты что-то сказал? - делано удивился Джулио.
        -Не придуривайся. Ты знаешь - кто я. Если забыл, то я напомню. Не так давно я лично всадил по пуле в головы твоих соклановцев, - с ухмылкой бахвалился Арни.
        Охотника, похоже, все это забавляло. Но Спартак видел, как напряглись Плющи, маячившие по углам трюма. Теперь, когда все внимание было приковано к говорящим, они могли пялиться на Странников не таясь. Остальные зеваки вокруг тоже с интересом наблюдали за происходящим.
        -Они ушли из рядов Странников, - сухо ответил Джулио.
        -О как. А что? Мало платят? Или надоело в идеалистов играть? - бахвалился Две пули. Он облокотился на свой Понтиак и постукивал пальцами по капоту авто.
        -Это тебя не касается. Наши с ними пути разошлись и все, - отрезал Джулио.
        -Ты не хочешь поговорить по-дружески? - с наигранной угрозой в голосе спросил Арни.
        -Нам не о чем говорить, - отрезал Джулио.
        -Ты в курсе, что мне тут бабки хорошие предлагают? Не догадываешься за что? - все улыбался охотник.
        Спартак напрягся, положив палец на спусковой крючок своей винтовки.
        -Откуда мне знать, что эти утырки хотят? - пожал плечами мексиканец.
        -Ну, зачем же так сразу? Когда предлагают такие деньги, то я сразу думаю, что со мною говорят уважаемые люди, - изгалялся Арни, - И этот уважаемый человек - Мистер Икс. Зеленые Плющи говорят, что он хорошо наградит того, кто отдаст им во-он того парня. Живым или мертвым. Желательно - живым. Чтобы Мистер Икс, или, если быть точным, Моро - содрал с него живьем шкуру.
        Спартак смотрел на палец Арни Две пули, который указывал прямо на него.
        -Это новый член нашего братства, - отрезал Джулио.
        -Правда? Так быстро стал им? Мне тут шепнули, что он только сегодня устроил бучу на базе Плющей и сбежал из рабского барака. Эй, парень, ты правда вступил в банду Странников? - Арни хищно воззрился на Спартака.
        Макс увидел, как Анне не понравилось слово «банда». Она даже передернула красивыми плечами на этом слове. И сейчас она с недовольством смотрела на Сомова. Ясненько… Странники вписываются за пока что только потенциального члена их команды.
        -Да, я с ними, - коротко ответил Максим.
        -Жаль, это уже будет намного труднее. Я так понял, сторговаться не получится, - с сожалением протянул Арни.
        -О чем ты? - не выдержал Крот и влез в разговор.
        -Через десять минут мы все покинем этот завод. Если Плющи не смогут Вас долго преследовать, то эта малышка, - Арни похлопал по Понтиаку, - Может Вас и обогнать. Я возьму с собой прицепом ваших зеленоголовых «друзей». И этот молокосос все равно уедет со мной. Живой или мертвый. Подумай, мужик, ты жить хочешь, или в подохнуть? Отдай раба! - это уже было выкрикнуто в сторону Джулио.
        Арни резко поменялся в лице. Оно покраснело и пошло пятнами. Да он никак истерик. Причем редкий.
        -Этого не будет! - коротко ответил Джулио.
        -Как знаешь. Я дважды повторять не стану, - коротко ответил Две пули.
        Он сверлил взглядом Спартака. Губы охотника дрожали в едкой усмешке. Заправка Странников заканчивалась.
        Крот зашептал, повернувшись лицом к товарищам:
        -Нам крышка. В долине нас обложат. У этого ушлепка тачка вся выложена чешуей Черного шипохвоста. Наш шестиствольник ей ничего не сделает. Автоматы - тем более. Разве что помогает из стороны в сторону. Я знаю, что у этого урода в багажнике раскладная мини-турель. Если Плющи поедут с ним, то запросто нас накроют. А он выше нас по уровню. Намного. Это проблема. Мазда тоже может нас догнать. Как минимум долго не отстанет. Так что будет туго.
        -Да, ситуация не очень. Я видел в очереди еще пару тачек охотников. Я думаю, они тоже пустятся за нами. Плющи не дураки. Они знают - кого надо обрабатывать. Да и я видел, как они там тусили у тачек охотников за головами. А это уже не с неповоротливыми монстр-траками воевать. Три экипажа охотников, один из которых Арни, и еще Плющи. Это не шутки. В долине нас будут гонять, пока не зажмут. Мы можем не успеть вырваться, - добавил Джулио.
        -Оторваться точно не сможем? - спросила Анна.
        -Посмотри на его Понтиак. У него еще два дополнительных бака. А мы один сняли перед тем, как ехать на дело. Он будет просто гнаться за нами, пока мы не остановимся. Ближайшая заправка далеко. Максимум, мы сможем доехать до ближайшего города. Но там он может связаться с Красавчиком Биллом. Да и вообще. В городах Стражам начхать на то, что происходит за пределами торговой зоны. У него будут развязаны руки, - покачал головой Джулио.
        -Убить бы урода! - глухо буркнул Вабе.
        -Он состоит в группе Красавчика. Как только он погибнет - Билл получит уведомление. А если это произойдет на территории заправки - он узнает даже ник убийцы. Такая себе перспектива. Нам сейчас не стоит привлекать лишнее внимание.
        Спартак оглядел всю команду. Он прекрасно видел, что ни у одного из них не возникло и мысли выдать его отмороженному охотнику за головами. Плющи хотят надавить на них через крутого спеца? Ладно, это понятно. Но под раздачу попадают и Странники. Они уже выручили его. Один раз уж точно, когда вырвали из лап Моро. Да и восстания рабов без них не получилось бы. Пусть даже оно и оплачено такой кровавой ценой.
        Решено.
        -У меня есть решение, - негромко произнес Сомов.
        Не смотря на тихий голос, его услышали. Странники повернули головы к новичку.
        Джулио прокашлялся и сделал приглашающий жест рукой:
        -Ну, давай. Что у тебя?
        -Мне нужна будет Ваша помощь. Я правильно понимаю, что за пальбу в воздух Стражи не будут преследовать Вас?
        -Да. Только если убьем кого-то. За пальбу на заводе нас просто выгонят отсюда, но таймер для охотников за головами не запустится.
        -Отлично. Тогда слушайте сюда…
        И Спартака понизил голос до минимума…
        Глава 27. 11 уровень и адские проблемы
        Макс не спеша приближался к Арни Две пули. Тот удивленно поднял глаза на новичка:
        -Они тебя сдали?
        -Нет, не надейся, - спокойно отрезал Спартак.
        -Хм. А что тогда? Ты решил пожертвовать собою? Это благородно. Но я тебе так скажу, я тут думал-думал… И придумал. Скорее всего, я доставлю сегодня удовольствие. Себе, и этим славным джентльменам, - Арни кивнул в сторону Плющей, мнущихся по углам трюма, и зачем-то добавил, - Идиотам… Я в любом случае решил погоняться за Вами. Надо тренироваться, знаешь ли.
        Охотник за головами ухмыльнулся.
        -Я предлагаю дуэль, - коротко бросил Сомов, наблюдая за реакцией Арни.
        Тот даже опешил от такой неожиданной наглости.
        -Я не ослышался? Ты и я? Ты серьезно? У тебя какой уровень? Пятый, седьмой? Да система даже не показывает твой уровень.
        -Я - дуэлянт.
        На лице у Две пули появился интерес:
        -Да ладно?! Это, конечно, уже лучше. Но пока ты войдешь в режим навыка, если ты не лжешь, я тебя уже три раза продырявлю. Посмотри на МЕНЯ, малыш…
        Спартак вызвал при взгляде на Арни логи, и убедился, что у охотника сорок третий уровень. Да, на таких скоростях Максу с ним не тягаться. Это как соревнование черепахи и кролика.
        -Крот мне сказал, что после двадцатого уровня можно контролировать заход в режим навыка - это правда?
        -Ты что, решил перед смертью образование получить? Это надо в университете делать, - глумился Арни.
        -Так да или нет?
        -Естественно.
        -Ну, так дай мне фору! - развел руками Спартак, - Ты же можешь отмерить несколько долей секунды, чтобы после них входить в режим навыка. Снизь свой уровень до двадцатого. Или до двадцать пятого, если не боишься.
        -Отвали, сосунок, - злобно прыснул Арни, закипая и заливаясь краской.
        -Ну а что ты? Ты просто тупой гриндер что ли? Подсасываешь фраги за своим Биллом, которому подлизывашь, для того чтобы докачаться до такого уровня? Ну, если боишься, давай подкинем монетку.
        -Тебе конец!
        -Эй народ! - во всю глотку заорал Спартак, привлекая внимание всех в трюме. Главное, чтобы на него смотрели все посторонние, которые уже проявляют живой интерес - что за перепалка происходит впереди, и почему машины не двигаются к колонкам. У входа собралась приличная разномастная толпа.
        А Макс продолжал надрываться:
        -Арни Две пули оказывается не такой крутой, как все думают. У меня девятый уровень! А он боится выйти со мною на дуэль, выставив планку до двадцатого. Более того, я предлагаю ему кинуть монету. Чтобы решить - будет ли он вообще снижать свой порог включения навыка. Тогда будет девятый против сорок третьего. И он боится! Внимание все! Я снимаю ограничения на характеристики, чтобы все могли увидеть какого я уровня. Хотя, Вы итак видите, что у меня не отображается левел. А значит, я точно меньше десятки. Предлагаю, чтобы было интереснее, провести дуэль здесь. Чтобы победитель уматывал от Стражей как бешеный. Добавим остроты…
        Последние слова он сказал уже с усмешкой в глаза Арни. И открыл данные по уровню. Толпа у входа возбужденно загудела. Кто-то крутил пальцем у виска, кто-то откровенно потешался. Но большинство недовольно кричали. Никто не хотел атаки Стражей внутри трюма
        Арни Две пули громко скрипнул зубами и буквально выплюнул фразу:
        -Давай! Подбрасывай монетку! Заткнитесь, идиоты. Хоть когда-то повеселюсь. Арни Две пули не боится никого!
        Спартак обернулся к нему с презрением. И это один из топ-игроков. В игре про жестокую, почти реальную жизнь постапокалипсиса? Не боится никого, но соглашается на монетку? Сомов ожидал, что Арни просто поведется на уловку. Ну что же. Назвался груздем - полезай в кузов. И зачем он только ляпнул про эту монету.
        -Есть проблема, у меня нет денег… Сейчас попрошу, - коротко проговорил Спартак.
        -Да со мной еще и нищеброд будет стреляться? Что же я смогу взять с тела? - уже начал приходить в себя после всплеска бешенства Арни, - На, держи, шваль…
        Монета зазвенела по полу в направлении Сомова.
        Но он ее не взял. Вместо этого он дождался, пока к нему подойдет Анна. Девушка протянула ему монетку и положила в раскрытую ладонь. Какая у нее теплая рука. Это даже здесь ощущается. Хотя почему бы и нет. Игра симулирует все, разве что частично ослабляет чувства. Спартак с благодарностью кивнул и отметил, что глаза рыжей бестии больше не были такими жесткими, как раньше. Напротив, в глубине их он прочитал беспокойство.
        Спартак открыто посмотрел на красавицу, не смущаясь чужого внимания. Если уж помирать через минуту, то лучше при этом смотреть на красивую девушку. Тонкая талия, Длинные ножки. Пусть и в боевых ботинках. Красивые руки. Высокая нежная шея.
        -Ну что - подбрасывай, - раздался мерзкий голос Арни.
        Вот ковбой вонючий. Строит из себя покорителя Дикого Запада. Ему до этого далеко.
        Спартак повернулся к Две пули и проговорил:
        -Решка - стреляемся как обычно, орел - ты сокращаешь порог навыка.
        -Мне решку отдал? Ну ка-ак так то? - с наигранным расстройством развел руками Арни.
        -От орла в тебе нет ни грамма, - спокойно отрезал Спартак и подкинул монету.
        Арни перехватил ее и шлепнул по тыльной стороне кисти. Он сощурился и посмотрел на Макса:
        -Ну-ну, посмотрим…
        Он отнял руку. На обоих гордо смотрел орел. Спартак тяжело выдохнул. Повезло.
        -Ладно. Давай не затягивать! - буквально зарычал Арни и отошел на несколько шагов назад.
        Монету он бросил Спартаку. Тот отправил ее в карман и громко произнес, как его пару минут назад научил Крот:
        -Вызываю на дуэль игрока Арни Две пули. На револьверах. Требуется судья!
        Все вокруг замерли в предвкушении. Где-то сверху раздался грохот. Макс задрал голову. Это распахнулась ржавая дверь. На втором этаже открылась старая рубка. Из нее не спеша вышел пожилой мужчина - НПС. Одет он был во все черное. На голове - широкополая шляпа. На носу черные круглые очки. Седые волосы. На боку приторочен револьвер. В боковом кармане жилета - часы на цепочке.
        Спартак поймал себя на мысли о том, что странными являются как раз не вся разношерстная братия вокруг. Плющи, какие-то красномордые панки, бродяги и Странники. А вот этот судья. Слишком огромным было различие в прикиде у него и зрителей.
        -Где будет проходить дуэль? - громким уверенным голосом спросил судья.
        -Прямо здесь, - быстро ответил Спартак.
        -Вы не желаете покинуть данное помещение?
        -Нет, - быстро ответил Макс.
        -А Вы? - судья обратился к Арни.
        -Начинайте уже! - рявкнул тот, явно злясь.
        -Ну что же. Вы услышите звуковой сигнал…
        -Подождите, судья! - остановил старичка Спартак, - Кажется, Арни Две пули не держит свое слово?
        Вершитель судеб вопросительно посмотрел на оппонента Сомова. Тот на мгновение вспыхнул, заскрипел зубами и процедил:
        -Я снижаю порог вхождения в навык «Дуэлянт» до двадцатого уровня.
        -Принято во внимание. Выставлен искусственный порог, - ответила Система голосом «пастора». Ведь этот чудной НПС был явно её отражением, - Вы услышите звуковой сигнал, после которого можете стрелять. Готовность - десять секунд.
        Спартак встал в стойку и принялся мысленно считать. Рука около револьвера на боку. Пальцы чуть подрагивают. Арни неотрывно смотрел на него. Весь трюм замер. Даже НПС прекратили выполнять свою работу. Воцарилась полная тишина, нарушаемая лишь мерным стуком помпы, накачивающей бензин.
        Восемь…девять… «Пастор» смотрит на свои часы на цепочке…
        Макс еле заметно шевельнул левой рукой. Правая пошла к расстегнутой кобуре.
        Десять.
        Сигнал набата.
        За долю секунды до него раздался ужасный звук шестиствольного пулемета. И дробный стук пуль по металлическому своду потолка трюма. Рудольф правильно отреагировал на сигнал рукою.
        Треск выстрелов растворился в замедляющемся для Спартака мире. Уже знакомый вид. Лопающаяся картинка, резко летящая прямо на Макса. Выстрелы пулемета становятся все медленнее. Он даже хорошо различает отдельные стуки в ранее почти сплошной трели шести стволов. Даже слышит паузы между ними. Слышит, как пули барабанят по потолку. Они не убивают сейчас никого. Но это и не требуется. Нужно просто отвлечь внимание противника.
        Рука выхватывает револьвер, и ствол идет вверх. Но Спартак не доводит его на противника. Незачем. Палец нажимает на курок и пуля с адской скоростью летит по нисходящей траектории. Стрельба от бедра. Зажигательными пулями. Спасибо Анне, что у нее такие оказались. Промахнуться сложно. Попадание в канистру бензина около Арни.
        Если кто не знает, то такое почти никогда не заканчивается не взрывами, ни чем-то еще подобным. Это можно увидеть только в голливудских боевиках. Но громкий хлопок и вспышка в некоторых случаях обеспечены. Самое главное, что канистра слетела с расшатанной педали стопора подъемника.
        Все это Спартак делал, изо всех сил стараясь отклониться в сторону. Он буквально распластался в боковом прыжке. В реальности его скорость была высока, но ему казалось, что он совершает все движения очень медленно.
        И все же, его задело.
        Стрельба Руфа из шестиствольника на полсекунды раньше отвлекла внимание Арни и не дала ему сфокусироваться на Спартаке. Хлопок канистры тоже. И все же разница в десять уровней это много…
        Левую руку больно дернуло. Тут же всплыл лог:
        ______________
        ПОЛУЧЕН УРОН ЗДОРОВЬЮ: - 60%
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ ЗДОРОВЬЯ: 40%
        ______________
        Спартак упал на землю, обливаясь кровью. На его глазах Арни наполовину придавило здоровенным пикапом, на котором остались одни диски. Подъемник без стопора педали рухнул вниз, ударив дуэлянта по плечу и подмяв под себя.
        Арни Две пули рычал от боли и пытался дотянуться до револьвера, валяющегося на полу.
        Спартак выпростал из-под себя руку, направил ствол на лоб охотника за головами и нажал на спуск. Голова Арни окрасилась красным. Он дернулся и замер.
        Перед глазами вспыхнула красная надпись:
        ______________
        ВЫ СОВЕРШИЛИ УБИЙСТВО ВО ВРЕМЯ ДУЭЛИ НА ТЕРРИТОРИИ ЗАПРАВОЧНОЙ СТАНЦИИ №33.
        НАКАЗАНИЕ - смерть.
        ВЫ ЗАНЕСЕНЫ В БАЗУ ПРЕСТУПНИКОВ.
        СТРАЖИ БУДУТ ПРЕСЛЕДОВАТЬ ВАС В ТЕЧЕНИЕ:семи дней.
        ПОЛУЧЕНО ОЧКОВ ОПЫТА:за уничтожение игрока Арни Две пули - 500
        ПОЛУЧЕН 10 УРОВЕНЬ.
        ВЫБЕРИТЕ СЛУЧАЙНЫЙ БОНУС У ЛЮБОГО ТОРГОВЦА НПС.
        ______________
        Отлично, значит ребята не при деле. Вся ответственность за заваруху ляжет на него. Теперь надо сматываться.
        В этот момент Плющи не выдержали и открыли огонь по Странникам. Идиоты. Теперь они тоже в списке у Стражей. Вокруг захлестали кнуты трассеров. Спартак, превозмогая дикую боль в руке, откатился в сторону.
        Буст! Достать из разгрузки, рвануть зубами открывашку. Плюс пятнадцать здоровья. Отбросить банку. Пятьдесят пять процентов здоровья всего. И рука понемногу начала двигаться. Не в полную силу, да и боль до сих пор адская. Но терпеть можно.
        Шестиствольник не затыкался, шпигуя Плющей и прижимая их к полу. Бандиты попрятались за укрытиями и вели шквальный огонь. Зацепило многих зрителей. Кто-то из группировки, с красными татуировками на лицах в бешенстве лупил с двух рук по набегающим Плющам и каким-то незнакомым бойцам. Мимо пронесся монстр-трак, просто раздавив на ходу приземистый старый мустанг. Хозяин вездехода явно торопился свалить из этого бедлама.
        Спартак спрятался за укрытием и поднял больной рукой свою винтовку за цевье. Неудобно, но стиснув зубы, вести огонь можно. Нужны бинты и бусты.
        Очередь. Еще одна. Еще по показавшемуся за широким проемом Плющу. Броситься вниз за остов ремонтируемого пикапа - в укрытие. Перезарядка. Дерьмо! Очень неудобно, когда рука способна только поддерживать винтовку как подставка. Боль прострелила все естество.
        Спартак зарычал и встал на колени. Зажал винтовку под коленным суставом. Нажал кнопку сброса магазина. Вытащил из разгрузки новый, вставил. Перезарядил. Подхватил «Хеклер» за рукоять и метнулся вперед за Понтиак убитого Арни. Очередь на перебежке. Высунуться из-за капота. Еще одна очередь.
        Непоадлеку лупит из автомата Вабе. Методично и плотно. Анна отстреливалась вместе с Джулио под прикрытием открытых дверей своего болида. Где Крот? Его не видно. Но уведомления в логах о его смерти нет, значит все нормально. Как включенный во временную группу - Спартак бы увидел сообщение о его кончине.
        А вот Руф лежит в кузове, зажимая рану на ноге. Вид бледный, плохой. Отто, широко расставив ноги, обеими руками держится за гашетки, поливая огнем выезд.
        -Быстрее забирайся в тачку! - заорал Вабе Спартаку.
        Дверь, из которой появился ранее судья, вдруг распахнулась. Из нее выскочили один за другими восемь бойцов, одетых в очень неплохую, по меркам этого мира, броню. У всех «эмки» с коллиматорными прицелами. Единый камуфляж. Они как ручеек обогнули судью, который абсолютно без интереса взирал на творящийся под его ногами ад.
        Первый Страж дал очередь по одному из представителей «красной» группировки. Того мотнуло в сторону, окрасив стену алым. Страж тут же пригнулся и сделал несколько шагов вперед. На смену ему встал другой. Четыре очереди. Последняя - уже на излете. Первый работает одиночными по нарушителям порядка. Остальные рассредотачиваются. Профи.
        По Странникам пока не лупят - пока что Система воспринимает их действия как самооборону. Даже выстрелы, которые должны были сбить концентрацию Арни, Спартак велел делать в тонкий ржавый потолок. Вон - теперь в нем зияют дыры.
        Один из Стражей развернулся в сторону Спартака и тот скорее инстинктивно откатился в сторону. Следом ударила очередь блюстителя порядка. Это вовремя Макс позицию сменил. Только при этом совершил глупую ошибку.
        Одна из машин пронеслась перед ним, пытаясь выехать из трюма. Врезалась в упавший пикап и заблокировала выход справа от него. Водителя тут же порешетили случайными попаданиями - огонь со всех сторон был диким. Сам Спартак потратил уже половину своего боезапаса из разгрузки, превозмогая боль и костеря все, на чем свет стоит.
        Теперь эта тачка очень мешает. Она закрывает путь к Странникам. Другой вариант движения был полностью на открытом пространстве. Если Сомов туда сунется - его тут же срежут Стражи. В том, что Система посчитает его приоритетной целью, он не сомневался. Все-таки зачинщик всей этой бузы.
        -Быстрее, Спартак! - заорал Джулио.
        -Уезжайте!
        -Ты с ума сошел?!
        -Я сказал, уезжайте!!! Пока можете. Иначе сейчас выезд полностью будет заблокирован. Быстро!
        -Спартак! - это в отчаянии закричала уже Анна.
        -Крот, увози их!
        Вокруг кипел бой. Патроны подходили к концу. Спартак видел, как под прикрытием пулемета, Странники грузились в машину. Из окон их гибрида-монстра то и дело вылетали всполохи очередей.
        ______________
        ПОГИБ ЧЛЕН ВАШЕЙ ГРУППЫ: РУДОЛЬФ.
        ______________
        Макс аж взвыл от бессилия, достреливая последние патроны в магазине. Он целился в сторону Стража, показавшегося за баррикадой из столкнувшихся машин.
        НПС - охранники заправки уже начали обходить его. Где-то справа еще огрызаются Плющи. В трюме что-то горело, нещадно чадя и заполоняя все черным густым дымом. Не хватало еще, чтобы рванула какая-нибудь гадость. Хотя тут и шанса нет. Надо было быстрее пробиваться к своим. Эх, как же не вовремя Спартак получил рану. Уже сидел бы в машине и несся на полном ходу от этого проклятого места.
        Справа мелькнуло движение. Сомов тут же бросился вниз, прижимаясь к дверце машины и вскидывая прижатый к груди автомат. Пули чиркнули по плет-кэриеру. Если бы не вжался в тачку - все. Вылетел бы из игры мгновенно.
        Палец сам машинально вдавил спуск и «Хеклер» выплюнул все оставшиеся патроны в Стража, который попытался обойти Макса. Странно, что за них не падали штрафы. Хотя, если разобраться, тогда любой «преступник» тут, который попытался отделаться от Стражей радикальными методами - обречен на вечный розыск.
        Сверху на Спартака прыгнула темная фигура. Сомов повалился на пол, стараясь откатиться от нападающего и развернуться к нему лицом:
        -Сволочь!
        И это был не Страж. Стальные глаза. Зашитый рот. Добро пожаловать в комиксы! Дэдпул пнул валяющегося Спартака, и с ходу рубанул мечом по воздуху. Сомов еле успел увернуться. Еще один удар, еще. Хорошо хоть, что теперь они в мертвой зоне для Стражей. Кончик лезвия прорвал ткань разгрузки. Макс катастрофически не успевал перезарядиться. Револьвер!
        Рука сама дернула оружие из кобуры. Выстрел! Не в навыке… Дурак! Еще раз. Щелкнуло. Патроны. Он расстрелял патроны после уничтожения Арни. И не посчитал их. Не перезарядился. Хотя с таким состоянием чудо, что он вообще соображает.
        Плюща-мечника дернуло в сторону от попадания в плечо, но он, вместо того, чтобы упасть, раскрутил свое тело. На Спартака обрушился удар ногой с разворота. Его отбросило к стене. Болезненный удар затылком и лог о незначительной потере здоровья. А вот сейчас конец…
        Дэд перебросил меч в здоровую руку и сделал мощный замах.
        Он уже почти начал обратное движение, как его буквально снесло здоровенным бампером. Край рельса, который и служил этим самым бампером, вломил со всей дури по голове Плюща.
        Несчастный кувыркнулся под колеса огромного монстр-трака. Дверь Бьюика, качающегося на высоких пружинах, распахнулась. Оттуда выглянул лысый громила и направил свой Кольт 1911 на голову Дэда, который все еще шевелился под колесами. Здоровяк без особый смущений нажал на спуск. Хлопнул выстрел. Голова Плюща дернулась, окрасив пол под нею в красный цвет.
        -Чего сидишь? Быстрее! Залезай! - здоровяк махнул рукой Спартаку.
        Не заставляя себя долго упрашивать, Сомов доковылял вприпрыжку до вездехода и забрался внутрь, устроившись позади водителя.
        -Держись крепче. Пали во все, что движется… Нафиг…
        Самообладания у громилы, конечно, не отнять.
        Бьюик закачался, словно на волнах. Огромные колеса пошли по столкнувшимся машинам. По броне тачки засверкали попадания от пуль. Спартак палил в узкую бойницу, пока желтое чудо техники не выбралось из нутра баржи.
        Вместо того, чтобы продолжать ехать по крышам авто, бугай просто вильнул вправо и переехал через высокий борт, плюхнувшись всеми четырьмя колесами на песок. В самый последний момент в кузов с настила спрыгнул осатаневший от злости Плющ. Он даже смог вскарабкался на крышу. Но громила просто поднял Кольт, обернувшись на шум, и нажал на кнопку в панели приборов.
        Люк потолка откатился в сторону. Кольт тяжело бухнул пару раз. Бандит с двумя пулями в груди сверзился с тачки, покатившись по песку. Монстр-трак набирал дикую скорость.
        Спартак наконец-то смог выдохнуть. Неожиданный спаситель, не оборачиваясь, молча подал ему буст.
        Сомов выпил содержимое. Полегчало. Открыл характеристики
        ______________
        УНИЧТОЖЕН ПРОТИВНИК:Представитель группировки Зеленые Плющи - 2
        УНИЧТОЖЕН ПРОТИВНИК:Страж - 1
        ОЧКОВ ЗА УБИЙСТВА ПОЛУЧЕНО:1500
        ПОДДЕРЖКА ВСЕГО: 2050
        ВСЕГО ОЧКОВ:3550
        ДОСТУПЕН УРОВЕНЬ:11
        ОЧКОВ ПОСЛЕ АКТИВАЦИИ 9 УРОВНЯ ОСТАНЕТСЯ:550
        ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК ДОСТУПНО:2
        ВЫ АВТОМАТИЧЕСКИ ИСКЛЮЧЕНЫ ИЗ ГРУППЫ СТРАННИКОВ: КРОТ, ДЖУЛИО, ВАБЕ, АННА, ОТТО. ПРИЧИНА: ВЫСОКАЯ УДАЛЕННОСТЬ ОТ ГРУППЫ.
        ______________
        Адский день… Очень и очень плохой день. Одиннадцать уровней в активе. Но взамен этого - враг для целой группировки номер один. Семь дней под прицелом Стражей. Нашел активную группу и тут же потерял ее. И сейчас Максим несется куда-то с незнакомым громилой и половиной полоски жизни.
        -За нами хвост! - вдруг коротко буркнул здоровяк, посмотрев в зеркало заднего вида.
        Спартак обернулся. От заправки за ними летели несколько обтекаемых вездеходов одинаковой раскраски. На двух из них стояли турели, хищно ощетинившиеся стволами пулеметов. Стражи!
        Тут же на браслете пикнуло сообщение. Макс открыл его, прочитал и стиснул зубы. Это дерьмовый день!
        На экране горела всего лишь одна надпись:
        «Я ИДУ ЗА ТОБОЙ.
        КРАСАВЧИК БИЛЛ»
        КОНЕЦ 1 КНИГИ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к