Сохранить .
Отец народов Дмитрий Дорничев
        Моё пространственное убежище #8
        Многие века в пространственном океане была стабильность, но тут пришёл Сергей…
        ДОРНИЧЕВ ДМИТРИЙ
        МОЁ ПРОСТРАНСТВЕННОЕ УБЕЖИЩЕ. КНИГА 8. ОТЕЦ НАРОДОВ

* * *
        Глава 1
        Из полуразрушенного города-крепости хлынула волна могучих серокожих воинов. Тяжёлая пехота закрывалась огромными металлическими щитами высотой в два с половиной метра. За ними спешно занимали позиции лёгкая пехота и маги.
        Прятаться за стенами было бесполезно, от них мало что осталось. Потому пространственный лорд ковчега великого народа шира-ши принял единственно верное, по его мнению, решение - атаковать!
        - Врагов больше, но мы сильнее! За королеву! Убить их всех! - прокричал командир, указывая четырьмя длинными клинками на армию нападающих.
        - За королеву!!! Убить их всех!!! - хором прокричала армия.
        Три тысячи воинов, разбившись на десять отрядов, уверенно приближались к армии атакующих, что оставалась на своих позициях, не заходя на территорию ковчега.
        - Мерзкие гайри! Они боятся нас! Убьём же их! Покажем им, почему шира-ши великий народ! - прокричал командир и через мгновение рухнул с дырой во лбу…
        Прозвучали выстрелы, и шесть офицеров армии защитников мгновенно погибли. Работали феи-снайперы, что парили высоко над землёй.
        Гибель командиров внесла смуту в ряды бойцов, но нашёлся один, что не побоялся вырваться из плотного строя и обратиться к воинам.
        - Убьём их! Убить! Убить! - указывая клинками на армию гайри, взвыл воин и… умер… его снял снайпер. Но воин успел приободрить солдат и указать им, что нужно делать! Всё ведь так просто, идти вперёд, убивать и умирать!
        - УБИТЬ!!! - взорвался хор голосов.
        Тысячи воинов помчались на людей. Пращники метали взрывные снаряды, маги создавали заклинания, но… Все дистанционные атаки попадали в осадные барьеры, полностью поглощаясь ими.
        - Огонь! - прозвучал приказ Сергея.
        Раздался грохот, флагман балтийского флота и три корвета обрушили на стройные ряды врага всю мощь своих артиллерийских орудий и зачарованных боеприпасов. Но это не всё, в разбитые отряды полетели разрывные стрелы, внося ещё больше хаоса в ряды четырёхруких.
        Шира-ши ревели, орали и кричали. Кто-то потерял волю к сражению, кто-то был покалечен или находился присмерти, остальные же ринулись на людей, но до них ещё было несколько сотен метров…
        Раздались выстрелы, что быстро переросли в какофонию звуков. Ревели пулемёты, собранные из УМ-оружия, грохотали АК-15, метатели кидали горшки с огненной смесью, а маги…
        Они дожидались своего часа, и, когда до людей оставалось менее пятидесяти метров, из земли выросла двадцатиметровая стена огня. Подул ураганный ветер, и огонь, подобно цунами, накрыл сумевших добраться так далеко воинов…
        - Ну, вот и всё, - ухмыльнулся Сергей и вышел вперёд с плазменным дробовиком в руках. - Добьём их, - громко сказал он и выстрелил в лицо едва живого четырёхрукого.
        Люди двинулись на территорию ковчега, добивая раненых. В воздухе летели феи, что вели разведку, а также сотни жуков под управлением Екатерины. Часть врагов отступили обратно в свою полуразрушенную крепость, пытаясь организовать сопротивление, но по их позициям начали бить гаубицы, из-за чего едва восстановленная оборона вновь рухнула.
        Люди наступали не спеша, полностью зачищая территорию от выживших противников. Тыловики тут же собирали тела и добычу, погружая всё в грузовики. Времени на грабёж было мало, потому приходилось делать всё максимально быстро.
        Проблем с зачисткой не было, разве что щитоносцы оказались непреодолимой преградой для обычных стрелков. Лишь зачарованные бронебойные патроны могли пробить их могучие щиты. Даже магия и зачарованные стрелы оказались неэффективны против них.
        - За стеной шестеро, - сообщил разведчик с рентгеновским зрением.
        Армия тщательно зачищала военный городок, дабы не осталось ни одного свидетеля. Некоторые противники решили вести партизанскую борьбу и нанести атакующим хоть какой-то урон. Но всё было без толку…
        - Олин, взрывай стену, вы трое, - командир посмотрел на троих стрелков в бронекостюмах с пулемётами. - Палите, сразу как стена рухнет. Рыцари, на вас защита.
        - Есть! - ответили два аргонских рыцаря в броне четвёртого уровня со щитами третьего и плазменными дробовиками.
        Лучник схватил три взрывных стрелы, что были зачарованы мастером лучником, и натянул тетиву. Руны на луке третьего уровня загорелись, и, когда воин получил одобрение командиры, стрелы помчались к каменной стене, сметая и её, и всех, кто за ней прятался.
        Раздались выстрелы из АК-15, а следом три пулемёта из УМок открыли шквальный огонь. Выжившие выскочили, но тут же получили плазменную дробь, и их тела откинуло обратно в разрушенный дом.
        - Чисто, - сказал разведчик, и отряд направился к следующему дому.
        В городе-крепости было четыре тысячи воинов. Четверть была убита или ранена при артиллерийском обстреле, две с половиной убиты в ходе зачистки и ещё примерно полтысячи взяты в плен. Лорда ковчега нашли под обломками. Мужчина был превращён в лёд, сработал навык аналог криостаза, потому лорд был ещё жив. Но лишь до тех пор, пока ему в лицо не выстрелили из дробовика. Сию честь оказали Сергею.
        ВНИМАНИЕ!
        ПЯТЫЙ ТОРГОВЫЙ КОВЧЕГ КОРОЛЕВЫ ШИРА-ШИ ПРИЗНАН ПРОИГРАВШИМ В СВЯЗИ С ПОЛНЫМ УНИЧТОЖЕНИЕМ НАСЕЛЕНИЯ. КОВЧЕГ ПЕРЕХОДИТ В ВАШЕ ПОЛНОЕ УПРАВЛЕНИЕ.
        ЖЕЛАЕТЕ УСТАНОВИТЬ НОВЫЙ ТЕРМИНАЛ УПРАВЛЕНИЯ?
        - Нет, оставь старый, - ответил человек, и рядом с ним появился светящийся шар. К которому Сергей тут же приложил обе ладони. Стоит отметить, что похожий шар был у Тэрр Гэ, когда он был лордом обычного ковчега.
        БАЛАНСЕ КОВЧЕГА: 29 180 770
        - Хех, вот и вернулись ко мне мои денежки и даже компенсация за моральный вред, - ухмыльнулся человек. - Система, переведи всё на баланс убежища.
        ТЕКУЩИЙ БАЛАНС УБЕЖИЩА: 81 800 585
        - Теперь и на пространственный мост хватит, и на вооружение для новеньких, - кивнул довольный мужчина и принялся заниматься грабежом.
        Ценностей у шира-ши имелось мало, ведь это был лишь небольшой ковчег, что вёз товары на продажу. Но экипировки, оружия и прочего добра оказалось полно. К сожалению, его не продать, иначе Сергей выдаст себя как того, кто уничтожил ковчег. Но, возможно, оружейники и кузнецы что-нибудь да придумают. На крайний случай пустят на материю.
        Из пространственных предметов у ковчега был лишь пространственный парус, причём фиолетовый! Но, к сожалению, лишь первого уровня, пожалела королева серокожих двадцать миллионов на улучшение…
        Вскоре на ковчеге осталась лишь пустая земля, ибо всё, что можно было, переработали как материю. Ковчег присоединять не стали, бросили на растерзание пространственным чудищам и мертвецам.

* * *
        - Ктулху, хочешь пожрать? - стоя у берега озера, мысленно сказал человек. Он знал, что креветка-переросток слышит его, и тот действительно слышал.
        - Хочу-у-у-у, - ответил жуткий голос, вода в озере забурлила, и показался он.
        - Тогда лови, костлявые, правда, - ухмыльнулся человек и взмахнул рукой, тут же у берега появилось пять сотен связанных шира-ши. Всех, кто что-либо знал, уже забрали на допрос, а простые солдаты… Сергей хотел полностью истребить этот вид, потому не собирался оставлять их в живых.
        - Си-и-и-ильная и вку-у-у-усная плоть! - раздался радостный голос монстра. А вот пленники не обрадовались, они начали кричать и паниковать, но убежать не могли, ноги связаны! Из воды вырвались длинные и гибкие, словно щупальца, лапы. Они хватали пленников и закидывали в огромную пасть.
        - Ну… приятного аппетита, - улыбнулся мужчина и переместился в цитадель. В пространственном океане он обнаружил Рейн, что в оба глаза следила за окружением. Вдруг враг появится?! В этом ей помогал Гари, что ещё сильнее вымахал и был огромен.
        Похвалив девушку за хорошую работу, Босс направил убежище по координатам планеты. Путь займёт от одного до четырёх дней, в зависимости от направления пространственного потока.
        Вечером началось собрание в цитадели. На повестке было много вопросов, которые желательно обсудить как можно скорее. На встрече присутствовали Алис, Соломон с замами, Азарус, Кюри, Луи, Эммануэль и Орианна.
        - Для начала попрошу Соломона отчитаться об операции в Норвегии, - сказал Сергей, когда все собрались.
        - Да, Босс, - мужчина поднялся, и на большом экране появились фотокадры. - Сегодня мы помогли Союзникам отбить крупномасштабное нападение на их основную базу. Мы немного опоздали, потому союзные силы понесли потери, часть из них проходит лечение в нашем госпитали.
        - Добавлю, что две трети погибших удалось вернуть к жизни, - вмешался профессор, выглядящий уставшим.
        - Мда, дотянули… А в Питере что? - спросил Босс.
        - Обследуем территорию, очищаем от наростов, что распространяют биомассу. Уничтожили пару логов, - ответил Соломон.
        - Эх, - вздохнул Сергей. - Сколько же проблем на нашу голову… Что там с экспедициями?
        - На Тилиане всё в порядке, скоро отряд достигнет последнего оплота. На Земле тоже хорошо, наши отряды уже около Минска. Также в Белоруссии уже установлено шесть безопасных точек. Все места согласованы со штабом.
        - Неплохо, - кивнул Босс и задумался. - Отправь ещё одну экспедицию. На этот раз из Питера в Москву. Пусть по пути выходят на контакт с лагерями. Надо ускорить объединение человеческих поселений. Слишком много угроз появилось. Собственно, пришельцы и есть наш второй вопрос. Алис, что ответили Союзники и сколько освобождённых решили уехать к своим?
        - Они были озабочены, но не слишком, ибо не имеют возможности что-либо с этим сделать. На острова переселилось шестьсот сорок восемь человек, им было страшно находиться в пространственном океане после всего пережитого, - чётко и уверенно ответила девушка.
        - Ну, я так и думал, им бы себя защитить, - кивнул Сергей и перевёл взгляд на Соломона. - Что по наградам?
        - Эволюция разумных монстров, что вы назвали «лягушками», ни на что не похожа, ни на фару, ни на медведей. Их внешний вид и характеристики полностью зависят от мутаций. Одна лягушка может быть метр ростом и являться могучим магом, другая пять в высоту и воин. Однако бывает и наоборот… У них очень разнообразные мутации и пути развития. Могу утверждать, что они больше животные, чем гуманоиды. С медведями можно было общаться, с этими же подобное не удалось. Однако речь у них есть, но гораздо примитивнее, чем у тех же медведей.
        Соломон отпил воды и продемонстрировал десятки фотографий чудищ. Были лягушки с когтями, с клыками, даже с острыми рогами. Но большая часть мало чем отличалась друг от друга, они были особями первого уровня, без каких-либо мутаций.
        - Шанс получения наград - двадцать процентов. Монеты с первого уровня можно получить от нуля до пяти. Далее второй уровень, там до двадцати. Третий до ста, а четвёртый до пяти тысяч.
        - Понятно, с наградами негусто, но монет нормально, - подытожил Сергей.
        - Да, - кивнул Соломон и хитро улыбнулся. - Но зато лягушек очень много.
        - Хах, только вот мы замучаемся… - ухмыльнулся Сергей и вдруг замолк, а на лице появилась загадочная улыбка. - Хм, они же сами нападают?
        - Да, - кивнул Соломон. - Каждый день база подвергается нападениям. Враги стягиваются со всего полуострова, и когда их количество достигает определённого уровня, они атакуют.
        - Тогда можно просто спровоцировать их на более массированные атаки, и тогда не придётся бегать за ними, - ухмыльнулся босс. - Ладно, перейдём к следующему вопросу. Алис, как новенькие?
        - Калининградцы быстро адаптируются и уже начинают работать. О бывших рабах мы уже говорили. Они пока что проходят адаптацию, - ответила девушка и вздохнула. - Вы закупили слишком много, потому немного не справляемся, и это займёт на несколько дней большое. Единственное, что люди птицы просят поскорее отправить их в бой.
        - Отправим, но для начала их всех нужно инициализировать на Земле. Система, а нельзя без потери уровней обойтись? - посмотрев в потолок, спросил Босс.
        НЕЛЬЗЯ. НИКАК, ДАЖЕ ЗА БОЛЬШИЕ ДЕНЬГИ.
        (ру) - Какой же это геморрой… Стоп! А почему Мила не сбросила уровень при инициализации?!
        УРОВЕНЬ ЭВОЛЮЦИОННОГО РАЗВИТИЯ НЕЛЬЗЯ СБРОСИТЬ. ОДНАКО ТЕРЯЕТСЯ ВЕСЬ НАКОПЛЕННЫЙ ОПЫТ.
        (ру) - Понятно, жалко. А можно ли произвести инициализацию здесь, а не на Земле?
        МОЖНО. НО ТОГДА ЭТО РАСПРОСТРАНИТСЯ НА ВСЕХ СУЩЕСТВ, И ПРИ УБИЙСТВЕ ПОРОЖДЕНИЯ СИСТЕМЫ ОНИ ПРОЙДУТ ИНИЦИАЛИЗАЦИЮ.
        (ру) - Земля так Земля… - пробормотал мужчина и взглянул на Соломона. - Надо наших птичек на Землю отправить и помочь инициализироваться.
        - Сделаем, - кивнул тот.
        Далее обсудили план дальнейшего развития убежища. Рейн продолжит ловить осколки, Орианна будет постепенно увеличивать поля, а Эммануэль закончит с модернизацией промышленности и строительством порта. Планов было много, а вот времени на всё не хватало…
        Сейчас убежище активно торговало с лагерями и использовалось как логистический центр. Люди начали налаживать промышленность, дабы обеспечить себя всем необходимым. Лагеря активно готовились к зиме… Особенно в России.
        Получив пищу и оружие, все города Альянса принялись стремительно расширять свою территорию. Они восстанавливают электростанции, отбивают у зверомутантов угольные шахты, занимаются промышленностью и многим другим. А всё, чего им не хватало или имелся избыток, можно было продать/купить/обменять с помощью убежища. Союзники очень нуждались в угле, Альянс в одежде, медикаментах, различных деталях.
        - С этим разобрались, теперь я хочу узнать, что у нас с новобранцами? - сказал босс и посмотрел на своих военных.
        - Да, на данный момент к армии присоединилось тридцать семь сотен бойцов армии Калининграда. Тридцать восемь сотен к ополчению. Из тилианцев к армии присоединились сто семьдесят восемь человек.
        - Хм, это даже больше, чем у них было защитников… - удивился Сергей, вспоминая, сколько он видел бойцов, что защищали поселение тилианцев в Науле.
        - Также мы начали формирование специальных отрядов, как ранее и обговаривали, - продолжил начальник безопасности.
        - Всадники на волках и прочее? - спросил босс, в ответ Соломон кивнул.
        - А они не обидятся? Волки, - спросила Орианна.
        - Нет, - ухмыльнулся Соломон, - А те, что обидятся, получат двух всадников, а не одного, и будут они тару.
        - Орианна, это армия, тут нет места «я не хочу», - пояснил адмирал.
        - Продолжим, - сказал босс и перевёл взгляд с дриады на главного военного убежища.
        Соломон кивнул и рассказал о новых отрядах и о том, как их формируют. Если коротко, то формируется новый отряд фей снайперов, состоящий из снайпера и бойца со щитом четвёртого уровня, что прикрывает его.
        Далее «звериные всадники», только вот состоять они будут не из одних лишь волков, а из всех, кто достаточно быстр и мобилен. Ещё один отряд - это механизированные воины, проще говоря, мехи. Их сейчас всего двадцать, но людей с симбионтами уже пятьдесят. В скором времени будет закупка модернизированных мехов, всё же с повышением уровня сложности качество техники и снаряжения Тилианцев должно вырасти на порядок.
        Формируется и отряд быстрого реагирования, снаряжение для него активно создаётся, но набор навыков ещё определяется. Офицерам нужен ещё хотя бы два дня, чтобы определиться с набором навыков и снаряжения для всех отрядов. Будет произведена стандартизация. Для этого уже заготовили большое количество зелий сброса.
        Далее самое сложное, это формирование боевых подразделений. Стрелков и тяжёлую пехоту разобьют на роты по три сотни бойцов, включая магов и аргонских рыцарей. Каждая рота будет снаряжена осадным барьером и включать будет минимум одного бойца с уникальным навыком. На основе этих уникальных единиц и будет строиться тактика каждой роты.
        Но это пока слова, полноценно этим займутся, лишь когда распределят всех новеньких по отрядам, сбросят навыки и доведут уровни до необходимого минимума.
        Рейн вновь начала ловить осколки, потому новичкам будет где тренироваться и отрабатывать совместную работу.
        - И последняя проблема, - сказал мужчина и окинул присутствующих тяжёлым взглядом. - Шира-ши и прочие людоеды, что хозяйничают на Земле. В скором времени мы станем достаточно сильны, чтобы не бояться их возмездия. Потому я хочу начать охоту на ковчеги этих народов. Исходя из того, что рабов продавали в гавани, могу предположить, что вход на Землю находится сравнительно недалеко. Оттого и силы врага рядом. Потому если блокировка Земли спадёт… Думаю, вы понимаете, что случится.
        - Босс, мы примем любое ваше решение. Скажете война, будет война, - улыбаясь, сказал Соломон. Остальные имели схожее мнение.
        - Тогда готовьтесь! - ухмыльнулся босс. - Пришельцы - это вам не зомби, они намного опаснее. Когда Сири завершит эволюцию, мы сможем отслеживать другие ковчеги. А до тех пор завершим все важные дела на Земле.
        Совещание продлилось ещё некоторое время. Было решено начать активно зачищать Санкт-Петербург от биомассы с тварями. В Норвегии пока временное затишье, да и Союзники не готовы к военным операциям, зализывая раны.
        Глава 2
        - А я говорила, что не стоит нам сюда идти! - кричала убегающая женщина в стандартной броне четвёртого уровня со скрытым шлемом.
        - Я должен был проверить, - спокойно ответил мужчина в такой же броне.
        - Мам! Ну как тебе не стыдно! Папочка просто хотел узнать судьбу дедушки с бабушкой! - возмутилась девочка на руках отца.
        - Ну так не напролом же лезть! - с обидой прокричала женщина и, резко остановившись, обернулась. - Да сдохните вы! - крикнула она, за чем последовала жёсткая нецензурная брань.
        Четыре шустрых мутанта второго уровня и три десятка зомби, что преследовали троицу, попадали на землю, роняя награды и монетки. Но подбирать их никто не собирался, женщина развернулась и продолжила бег, быстро догоняю свою семью. Преследователей было ещё много…
        - Командир, мы почти пробились к вам! - раздался голос водителя панциря.
        - Понял, спасибо вам, ребят, - с улыбкой ответил здоровяк.
        - Пап. А почему ты просто не превратишься в монстра и не убьёшь их всех? - спросила девочка, с интересом наблюдая за ночным Минском.
        Зомби, подобно водопаду, сыпались из окон. На крышах стояли страшные чудища, что плевались большими шипами. Но барьер девочки надёжно защищал родителей от дистанционных атак.
        - Дорогая, их слишком много. Мы с мамой сильные, но, в отличие от нас, мёртвые не знают усталости. Если мы будем сражаться, то рано или поздно у нас закончатся силы, и тогда мы погибнем, - ответил Константин и взъерошил дочке волосы.
        - Поняла, - кивнула она, парадируя отца.
        - Да когда эти *** твари *** *** закончатся уже ***?! - прокричала Корина, однако Имма успела закрыть ушки. Папа ей строго велел закрывать уши, когда мама ругается. Сквернословие - это плохо, те, кто ругается, никогда не станут принцессами!
        - Агр! - раздался рёв, и впереди показался восьмиметровый громила. Но тут же послышался взрыв, за ним ещё два, и монстр рухнул, выронив фиолетовую награду.
        - Приехали наконец-то! Их только за *** посылать, медленные ***! - прокричала женщина, убивая врагов, что перегородили путь.
        Три панциря выехали на дорогу, выскочив из-за угла, паля из плазменных пушек, превращая крупных врагов в груду искорёженной плоти. Машины остановились, и их тут же покинули более пяти десятков бойцов, что принялись отстреливать наступающих мёртвых, позволяя семье Карповичей до них добраться.
        - *** отсюда, срочно! - прорычала Корина, и все бойцы тут же залетели в свои машины, пара мгновений - и все три панциря помчались прочь из мёртвого города, где не осталось ни одного выжившего. Как выяснилось, в Минске засел очень хитрый и опасный генерал зомби…

* * *
        Утром часть армии убежища направилась в Санкт-Петербург, другая часть занялась осколками. Но также был небольшой отряд, что помогал людям-птицам пройти инициализацию. Местом выбрали территорию Белоруссии, там было много зомби, особенно зомби поляков…
        - Вижу, что уничтожение этих… как вы их там назвали? - обернувшись к Соломону, спросил босс.
        - Сердца, ибо они качают слизь, что питает биомассу.
        - Значит, без сердец биомасса попросту умирает с голоду? Интересно. - Сергей смотрел на пожелтевшую биомассу под ногами. Она начала засыхать, потому хрустела подобно опавшим осенним листьям. - Профессор изучил её?
        - В процессе, но, по предварительным результатам, биомасса представляет собой одну огромную колонию биологических организмов, что взаимосвязаны и объединены в один, - ответил главный военный убежища.
        - В яму кидать пробовали?
        - Не переносится. Только мёртвая и биоматерии почти не даёт, - улыбнулся Соломон, он первым делом попробовал использовать биомассу как источник биоматерии. Не получилось.
        - Тогда ищем сердца и уничтожаем их, постепенно выходим к главному кокону, - посмотрев вдаль, на тянущуюся к небу махину, что, казалось, стала только выше, сказал босс.
        У Сергея не было дел, где нужно было его присутствие, потому он решил проконтролировать зачистку Питера.
        - Хм, с моего прошлого посещения этого места уровень биомассы заметно вырос, - подметил мужчина, что ранее вместе с рыжими исследовал эту часть города.
        - Да, за последние три дня биомасса в среднем захватила по одному этажу, - ответил Соломон, посмотрев на здание напротив, что уже было почти накрыто биомассой. А когда та полностью захватит здание, внутри начнутся неприятные для людей процессы… Может образоваться логово, огромный аналог сердца или охранные организмы, что будут способны сбить даже дракона… Ящерицы, к слову, орудуют в Норвегии. Наводят ужас на деревни лягушек, заодно проводят разведку.
        - Понятно, что местные? - взглянув на серую, покрытую биомассой улицу, спросил босс.
        - Кое-как согласились сотрудничать, но всё ещё опасаются, что мы разворотим это осиное гнездо, и достанется всем, потому они сперва подготовят пути отхода и обезопасят себя, - Соломон шёл рядом и отвечал на все вопросы, которых оказалось немало.
        Начальник безопасности убежища никогда не был в этом городе, но многое про него слышал и даже фильм смотрел, однако прежним ему уже не стать… Особенно после того, как сюда наведался Сергей.
        - Босс, следующий дом, слева от вас, рядом с ним сердце, - раздался голос Анет.
        - Вы её слышали, - махнув рукой, сказал Босс, и группа из тридцати человек направилась в переулок. Там и правда было сердце, только вот росло оно на кроне дерева, что, конечно же, было покрыто биомассой.
        - Парни, не спешим, открытая местность, сперва занимаем укрытия, - говорил Соломон, обучая отряд. Так как в команде Босс, то мужчина решил взять новичков.
        Отряд не расходился далеко, потому как никогда не знаешь, где что прячется. Биомасса является живым организмом, и через неё нельзя пройти камерой, потом враг может быть где угодно. Под землёй, в зданиях, в машинах, да даже за серым сердцем! Собственно, там он и оказался… Из-за закачивающего слизь органа показалась длинная змееобразная голова из бледной и скользкой плоти.
        - Ш-ш-ш-ах-х-х… - прошипело чудище и рухнуло с дырой во лбу.
        - Не шипи на меня, - ухмыльнулся босс и выстрелил из лучевой винтовки.
        - Босс, враги! - раздался голос встревоженной девушки, и враги действительно показались. Один из домов двора оказался логовом!
        Логово, подобно многоглазому чудищу, подняло веки, под которыми были дыры, из которых полезли полчища чудовищ. Из более двух десятков дыр выползали различные монстры, что были словно слеплены безумцем из частей рыб и людей.
        Четырёхрукая креветка на двух длинных ногах мчалась на Сергея, раскрыв пасть, полную острых зубов, идущих в три ряда, и что-то визжала.
        - Огонь! - кричал Соломон, что не спешил обращаться гигантом.
        Несколько бойцов активировали щиты четвёртого уровня, создавая непреодолимую стену. Она не мешала вести огонь и была почти прозрачная, потому не мешала целиться. Впрочем, у каждого был навык «стрелок» минимум второго уровня, с ним даже эпилептик сможет попадать в яблочко с пятидесяти метров.
        Монстры вылезали из дыр и тут же падали на землю с ранениями от лучей. Часть вставали и продолжали наступление, но в итоге скорострельность и убойная мощь превзошли напор и живучесть врага.
        Прошло две минуты, и твари начали заканчиваться, тогда вперёд вышел Сергей и, сняв перчатку, вытянул руку.
        (ру) - Надеюсь, не поджарюсь… - пробормотал он, выпуская мощный поток пламени.
        ВЫ УБИЛИ МАЛУЮ ПОЧКУ И ПОЛУЧАЕТЕ 50 ОПЫТА.
        ВЫ УБИЛИ МУТАНТА ВТОРОГО УРОВНЯ И ПОЛУЧАЕТЕ 6 ОПЫТА.
        ВЫ УБИЛИ МУТАНТА ПЕРВОГО УРОВНЯ И ПОЛУЧАЕТЕ 3 ОПЫТА.
        ВЫ УБИЛИ МУТАНТА ПЕРВОГО УРОВНЯ И 3 ОПЫТА.
        ВЫ УБИЛИ МАЛЫЙ ИНКУБАТОР И ПОЛУЧАЕТЕ 600 ОПЫТА.
        (ру) - Чёрт, больно! - прошипел поджигатель. - Ну, хоть не сжёг руку, и на том спасибо…
        Рука Сергея была обожжена, но ничего существенного, за полминуты все следы исчезнут.
        - А неплохо опыта дают! - улыбнулся он и направился к логову в поисках награды. В это время бойцы переносили тела и собирали монетки, много монеток! С каждого минимум пять! А вот логово одарило сотней, и одной синей наградой. Но вот перенести тело логова не удалось.
        Сергей даже заглянул внутрь, но там не задержался. Органы, плоть, всюду висящие, словно провода, вены или нечто похожее на них… Конечно, всё было опалено, но даже так выглядело это не очень приятно.
        - Соломон, а можно отравить биомассу? Или найти источник этой слизи, что питает всю эту дрянь? - выйдя из здания, спросил босс.
        - Мы предполагаем, что источник слизи находится в том огромном коконе, - указав рукой на возвышающийся над городом огромный кокон, ответил он.
        - Ну да, где ещё ему быть, как не в самом защищённом месте, - ухмыльнулся Сергей и тоже взглянул на кокон. - А может, его обстрелять из ракет?
        - Есть шанс на успех, но можно повредить и кокон, в который заточён госпиталь.
        - Думаю, наши моряки не промахнутся, - усмехнулся Сергей и ткнул пальцем в сторону кокона. - Как можно промахнуться по такой здоровенной хренотени?
        - Мне подготовить корабли? - задумался Соломон.
        - Нет, - покачал головой босс и вернул в руки лучевую винтовку. - Вдруг оно взбесится и пошлёт все войска на нас. Продолжаем зачистку, а когда количество бестий у биомассы сократится в пару раз, и мы сможем выдержать массированный штурм, тогда и долбанём.
        Отряд вернулся на улицу и продолжил движение. Теперь на всякий случай в каждый дом кидался горшочек с огненной смесью, дабы определить, логово это или нет, и вскоре два отряда доложили об обнаружении скрытых логов, ну и, соответственно, о вступлении в бой с ними.
        Люди не спеша двигались с юга на север, небольшими отрядами по тридцать человек. Но были и отряды поддержки, что в случае трудностей быстро примчатся на панцирях и окажут военную помощь.

* * *
        Тилиан. Территория оплота Гэрат. В это же время.
        Перед металлической крепостью, созданной посреди пустошей, шло ожесточённое сражение. Три десятка мехов сражались с полчищами машин. Это были звероподобные роботы разных форм и габаритов, но присутствовали и человекоподобные, они не сражались, лишь наблюдали. Но убить их было очень тяжело, звери надёжно защищали этих наблюдателей, а от дистанционного оружия они ловко уклонялись или прикрывались телами зверороботов.
        - Гадство, их слишком много! Как так вышло, что разведка ошиблась?! - раздался голос из рации, установленной в кабине механического воина третьего уровня.
        Гэрат уже активно использует радиосвязь. Ранее воинам приходилось общаться через внешние динамики, ибо использование цифрового сигнала могло привести к заражению систем зомби-вирусом.
        - Видимо, они недооценили размеры помещения, что скрыто под песками. По документам, до великой войны это был небольшой завод, - ответил женский голос.
        Его источником был восьмиметровый мех, что отбивался от собакоподобного робота, что лишь в высоту был метра три. Робот кусал, рвал броню стальными когтями и был очень живучим! Даже без одной из лап и с почти оторванной головой машина продолжала сражаться, не жалея тела.
        - А-а-а-а! Слезь с меня, тварь! - раздался крик из рации.
        - Шестого повалили! Сейчас кабину вскроют!
        - Это девятый, мне оторвали руку!
        - Тридцатый, энергозапас - двадцать процентов, плохи дела…
        На поле боя царил хаос, и воины оплота Гэрат проигрывали. Они уничтожили огромное количество врагов, из-за чего всё вокруг было завалено обломками роботов, но те безостановочно прибывали и прибывали.
        - Где подкрепление?! - кричал командир. Он сражался с тремя паукообразными роботами, что вонзали в его меха, острые клинки, торчащие из конечностей.
        - Задерживаются. Столкнулись с заражёнными, - ответил радист, находящийся в тылу. У него было лучевое оружие, потому он прикрывал товарищей, но энергозапас настолько сильно истощился, что вмешивался он лишь в крайнем случае.
        - Да что за напасть?! Так! Всем приказываю отсту…
        Командир не успел договорить, потому как раздалась череда взрывов, что накрыла всё поле боя, и даже крепости досталось.
        - Девятая… я жива, что это было? - раздался женский голос, источником которого был розовый мех, почти наполовину засыпанный песком.
        - Роботы, они прекратили сражение! Чёрт! Проследите за направлением их взглядов! - прокричал другой воин.
        - Мамочка…
        К сражающимся приближалось нечто огромное. Оно достигало сотни метров в высоту и трёх в длину. Огромная ходячая крепость, усыпанная орудиями, медленно двигалась к сражающимся, а под ней находились заражённые… десятки тысяч зомби-киборгов первого и второго уровня, а также изменённые…
        Человекоподобные роботы указали руками в сторону нового врага и все зверороботы как один бросили своих противников и помчались к заражённым. Но на этом всё не закончилось. Из крепости роботов показались новые машины, часть из них пародировали изменённых зомби-киборгов, но не полностью.
        - Отступаем! - кричал командир, чья машина была раскурочена, потому кричал он своим голосом, а не через рацию.

* * *
        - Что они там натворили-то?! - рычал Сергей, мчавшийся выручить своих балбесов на Кинжале.
        - Семнадцатый отряд нашёл необычный орган биомассы. Он похож на малую почку, только в десять раз больше и занимает часть дома, - отвечала Анет, но была прервала.
        - Это понятно, но что они натворили-то?! - Сергей был недоволен, очень недоволен!
        Биомасса вдруг трансформировалась, цвет сменился с серого на серебряный - и тут же появились помехи в работе системы. Сергей потерял возможность телепортировать бойцов, а они больше не могли пользоваться складом убежища. Не могли перенести боеприпасы, ядра, технику. Они словно попали на чужой ковчег. С той лишь разницей, что осталась связь и работали камеры.
        - Спалили весь дом, - ответила девушка.
        - Значит, до этого биомасса не воспринимала нас всерьёз… - Сергей задумался и заново оценил степень угрозы биомассы. Она многократно опаснее, чем предполагалось! - Всё-таки правы были местные, когда опасались ответной реакции…
        Вскоре Босс примчался к месту сражения. Бледные монструозные существа огромными полчищами мчались из трёх десятков логов, что были расположены неподалёку. Даже казавшиеся ранее обычными дома скрывали в себе множество тварей.
        Отряды людей стекались к проблемному участку, но пока все соберутся, пройдёт много времени…
        - Босс прилетел! - воскликнул один из бойцов.
        - Босс маны! - крикнул один из группы магов и тут же получил несколько ядер и накопителей.
        Сергей ничего не стал говорить, просто пополнил запасы отряда и помог обороняться, периодически используя магию. Бойцы постепенно подтягивались к месту сражения, но некоторые встречали врагов, потому задерживались. Бои были тяжёлые из-за мощного напора и большого количества высокоуровневых тварей.
        Несколько отрядов с панцирями объединились и прорвали окружение, позволяя сражающимся бойцам сменить позицию на более выгодную. Маги огня, получившие подпитку, выкладывались на полную, да и стрелки, вооружившиеся зачарованными боеприпасами, удвоили свою мощь.
        - Босс, к вам приближаются три гиганта, - раздался голос Анет. - Направление… Северо-запад!
        - Понял, парни, вы её слышали, - обернувшись к бойцам, сказал босс. - Готовьте энергопушки. Маги, ставьте стены. Панцири, не прозевайте момент, когда они появятся из-за домов!
        Оружие было роздано и заправлено ядрами, маги возвели огненные стены, что мешали бледным чудищам добраться до защищающихся людей, а транспорт занял позиции получше.
        Вскоре показались они… Причём эффектно. Одна из тварей перепрыгнула через пятиэтажный дом, показав себя людям во всей красе. Это был человек с ногами лягушки и головой сома. Его кожа была бледно-бежевая, с неё стекала слизь, говорящая о том, что монстр до недавнего времени находился в инкубаторе. Ростом чудище было около двенадцати метров. Оно с яростью смотрело на людей и скалило пасть в предвкушении кровавого пира.
        Глава 3
        - Пли! - раздался голос Сергея, и два десятка энергопушек, заряженных энергоядрами третьего уровня, выпустили свои снаряды. Только вот тварь имела хорошую реакцию, да и расстояние сыграло свою роль. Монстр отскочил и сумел выжить, потеряв всего лишь половину ноги и кусок плоти на животе.
        Дом позади него рухнул от множественных попаданий, поднимая облако пыли. Но это было не всё, через пару мгновений свой залп сделали пять панцирей.
        Монстр среагировал моментально, схватил кусок стены и прикрылся им. Но смог защититься лишь от одного сгустка плазмы, остальные четыре оставили страшные раны на его теле. Однако он вновь выжил! И было крайне недовольным! И не только он, ведь появилось ещё двое чудищ.
        Они были поменьше, всего восьмиметровые, но зато очень массивные. Они хотели появиться неожиданно, но «Глаза» заметили их, потому монстров сразу же встретил залп зачарованными боеприпасами. Стреляли по ногам, дабы уронить тварь, но повалили лишь одного. Второй, что-то проревев, высоко прыгнул и приземлился на один из Панцирей. Его барьер лопнул, а корпус вдавился, издавая противный скрежет.
        Не дожидаясь вопроса босса, Анет сообщила, что водитель и стрелок живы, только вот последний получил тяжёлые ранения.
        Оставшиеся панцири тут же принялись атаковать чудище, а следом подключилась и пехота с разрывными боеприпасами. Монстра свалили с техники тремя плазменными выстрелами и расстреляли из трёх десятков стволов. Под конец даже переехали броневиком, заставив тварь вопить под хруст костей и рёбер.
        В это время Босс принимал на себя удар очухавшегося двенадцатиметрового гиганта. Монстр лишился ноги, но не рук, потому он принялся метать в людей обломки дома. Оставалось полминуты до повторной зарядки энергопушек, и этим временем тварь воспользовалась на полную.
        Барьер ауры рухнул от попадания пятисоткилограммового куска железобетона. Но он смог выполнить то, ради чего его создали, замедлил обломок и позволил Боссу его перехватить, спасая десяток бойцов от гарантированного попадания в госпиталь.
        Энергопушки перезарядились, и на этот раз тварь не смогла избежать гибели. Но радоваться было рано, монстры продолжали прибывать. Только вот и люди тоже. По всему городу шли ожесточённые сражения. Но случилось то, чего не ждали. Местные отважились помочь и ударили по порождениям биомассы всей своей мощью, что оказалась весьма впечатляющей.
        С прибытием подкрепления дела пошли на лад. Нельзя сказать, что без помощи местных армия убежища проиграла бы, но времени и сил потратила бы в разы больше. Также местные воспользовались моментом и ударили по незащищённым логовам, сжигая два десятка зловредных зданий.
        Сразу после битвы начался сбор тел и добычи. Из-за магов огня не менее тысячи квадратных метров биомассы было спалено, что вернуло людям возможность переноса предметов в убежище. Но стоило им приблизиться к ещё живой биомассе, как перенос вновь блокировался.
        - Босс, к вам гости, - сообщила Анет.
        Вскоре Сергей услышал шум двигателя. К армии Убежища приблизился старый, но модернизированный жигуль, Образец советского автопрома был украшен изображениями пламени и черепов, да и к капоту присобачили череп какого-то жуткого зверомутанта.
        - Добрый день господа, - выбравшись из машины, заявил мужчина за сорок. Ухоженный, немного худощавый, с шапкой пилоткой, сдвинутой набок. Но в стандартной броне четвёртого уровня. - Позвольте представиться, Иннокентий Владиславович.
        - Сергей Витальевич, - ответил босс и пожал гостю руку. - Вы, я так понимаю, местный лидер?
        - Так и есть, - кивнул он. - И я очень рад наконец-то увидеть вас. Ваши люди немало нахваливали вас, Сергей Витальевич.
        - Можно было попросту посетить моё Убежище, заодно поговорить с лидерами других городов, - пожав плечами, ответил Сергей.
        - Возможно, вы и правы… - мужчина задумался и бросил взгляд на броню человека перед собой. Потом на снаряжение других людей Сергея и не мог не обзавидоваться. - Как я погляжу, вы бы справились и без нашей помощи.
        - Не буду отрицать, но с вашей помощью мы понесли меньше финансовых потерь. Мне интересно, почему же вы решились нам помочь, утолите моё любопытство? - вежливо спросил босс.
        - Мы малость удивились, когда из, казалось бы, «не логов» попёрли твари. Тогда-то мы и поняли, что пора что-то предпринимать, - неловко улыбаясь, ответил Иннокентий. - Какие у вас планы? Приостановите зачистку или продолжите?
        - Нельзя останавливаться на достигнутом. Сколько мы убили тварей, тысяч сто? - сказал мужчина и обернулся к Соломону.
        - Больше, сто пятьдесят как минимум, - ответил директор департамента безопасности Убежища. Он активно ковырялся в планшете, но что именно делал, Сергей не знал, да и неинтересно ему было.
        - Значит, многие логова сейчас беззащитны, надо пройтись по ним катком, - жутко улыбнулся Босс.
        Вскоре была произведена ротация, часть людей вернули в Убежище, часть забрали с очистки осколков. Решили сосредоточиться на южном береге Невы и пробиваться к Эрмитажу.
        Вызвали танк Луи, хотя это уже скорее был, земной крейсер. Эта махина стала ещё больше и могла двигаться лишь по главным улицам города, зато он был способен огнемётными турелями поджигать дома по обе стороны улицы, без остановки машины.
        С помощью технологий Тилиана, он смог добиться того, что турели перестали выходить из строя. А всё благодаря механизму охлаждения, что прогоняет по системе особую жидкость после каждого залпа. Также старик сумел внедрить в свою конструкцию два десятка сломанных танков, потому этот монстр на гусеницах мог стрелять и танковыми зачарованными снарядами.
        После увеличения характеристик с помощью связи с Сергеем старый механик Луи смог увеличить свою Магию до двухсот пятидесяти с хвостиком. Это позволило ему разойтись на полную.
        В теории он мог даже превратить свой земной крейсер в огромный механический доспех, как делал во время зачистки первого острова. Но, по прикидкам самого Луи, он вряд ли продержится дольше минуты. А что станет с экипажем, он и думать не хотел…

* * *
        Тилиан. Окрестности оплота Лэшир. Торговая база Убежища.
        - Ты уверен, что это здесь? - спросил киборг, чья синтетическая кожа почти полностью облезла.
        Он с помощью особого устройства смотрел на базу, расположенную меж холмов. Выглядела она неухоженной и пустой. Ни наблюдателей, ни техники…
        - Да. Отсюда они получают припасы. Среди охраны конвоя есть наши люди, - ответил другой киборг в маскировочном халате, что будто сливал его тело с пустошью. - Каждый день в одно и то же время они приезжают в это место пустыми, а уезжают, загруженные топливом, материалами и прочими важнейшими товарами.
        - Понятно, что будем делать? Уничтожим? - спросил бескожий киборг.
        - И обречь людей на гибель? - грозно посмотрев на коллегу, рыкнул киборг в камуфляже.
        - Ну да, не подумал… - почесав облезшую кожу, ответил киборг и криво улыбнулся, насколько позволяло лицо.
        - Из-за этих поставок положение дел в оплоте налаживается, и мы рады этому. Однако теперь теряем поддержку, - ответил второй и, забрав устройство наблюдения у товарища, посмотрел на базу. - Совет решил договориться с теми, кто продаёт этому тирану ресурсы.
        - Договориться, да? Получится ли… - пробормотал киборг и также посмотрел на базу, но без устройства.
        Вскоре в сооружении появилась какая-то активность, из здания вышли люди и начали занимать позиции. Их снаряжение удивило наблюдателей, всё однотипное и стандартизированное.
        - Это не кочевники и не малые лагеря, - подытожил киборг в маскхалате.
        - Тогда кто они? - пытаясь вглядеться, спросил второй.
        - Кем бы они ни были, слабыми их не назовёшь, так что твоё предложение по захвату сработает, лишь если мы закидаем их трупами, - усмехнулся киборг, наблюдающий за базой. - Сообщи совету, а я продолжу наблюдение.
        Вскоре появилась колонна из грузовиков и мехов. На базе они провозились почти два часа и отправились обратно в оплот.
        - Уезжают! Поспешим! - сказал киборг с облезшей кожей.
        - Подожди! - рявкнул второй. - Там разведчик остался, подождём минуту. А вы готовьтесь на случай агрессии, - обернувшись, сказал киборг. Позади него находились три сотни лучших бойцов революционной армии. Ещё несколько тысяч занимали позиции на холмах, и среди них была не только пехота.
        Вскоре два киборга двинулись к базе, что уже в процессе свёртывания. Люди постепенно возвращались в убежище, но, увидев приближающихся незнакомцев, остановили этот процесс и, связавшись с убежищем, вернулись к позициям.
        - Не стреляйте! Мы пришли говорить! - кричал киборг с облезшей кожей, подняв руки вверх. Его коллега в маскхалате также шёл не спеша, с высоко поднятыми руками.
        - Кто? - раздался голос со стороны незнакомцев, а потом показался и сам незнакомец. Только вот он ничем не отличался от остальных. Ни оружием, ни бронёй.
        - Мы из Лэшира, пришли поговорить, - ответили киборги и остановились.
        - Мы уже ведём дела с этим оплотом. Назовитесь, - приказал человек.
        - Я Герро, - сказал облезлый киборг и указал на товарища. - А это Итий. Мы представители армии революции и хотим поговорить.
        - Ждите, - ответил незнакомец и ушёл.
        Киборги ждали, но прошла минута, потом вторая, пятая, и лишь на одиннадцатой началось некое движение на базе.
        - Так это вы хотите поговорить? - раздался голос, в котором чувствовалась усмешка.
        В проходе показался некто в массивной броне, на фоне которой экипировка охраны базы казалась примитивной. Незнакомец уверенно пошёл в направлении делегации, причём один.
        - Да, это мы, - ответил Герро, но руки не опускал.
        - И о чём же хотят поговорить революционеры? - спросил незнакомец.
        - Мы хотим, чтобы вы прекратили сотрудничать с тираном и начали работать лишь с нами, - ответил Итий.
        - Зачем мне это?
        - Этот тиран мучает народ, он привёл оплот к упадку! - на эмоциях ответил киборг с облезшей кожей.
        - Он узурпировал власть и с его правлением стало невыносимо жить, - добавил второй.
        - Вам не кажется странным бороться за власть, когда ваш вид, да и весь мир, стоит на краю пропасти? - с удивлением в голосе спросил незнакомец в броне.
        - Мы справимся с заражёнными, - ответил полный уверенности Герро.
        - И откуда такая вера? - усмехнулся незнакомец. - Хотя неважно. Лучше скажите, что будет, если я откажусь?
        - Тогда мы нападём, вы окружены, и нас много, - смело ответил второй киборг. Он не боялся умереть за правое дело, собственно, как и Герро, потому их и выбрали переговорщиками.
        - Три тысячи шестьсот одиннадцать пехотинцев, большая часть из которых вооружена оружием ближнего боя, и десяток каких-то кривых мехов? - усмехнулся незнакомец и взмахнул рукой. Тут же возникло три десятка мехов первого уровня. Только вот они были иными, улучшенными, а именно «Механический воин Тип-2, уровень 1». Сергей заплатил миллион, чтобы модернизировать все мехи и закупить ещё десяток, но оно того стоило, их боевая мощь удвоилась, а управление стало ещё проще.
        Тип-2 вырос на двадцать сантиметров, достигнув двух метров семидесяти сантиметров в высоту. Головы и шеи по-прежнему не было, корпус немного втянулся, но от этого безопасность пилота не снизилась, наоборот, броня там стала крепче.
        Ноги мехов сделались немного тоньше, однако при этом повысилась мобильность, минимум наполовину. Высота прыжка увеличилась до пяти метров, а также теперь корпус мог повернуться на триста шестьдесят градусов. К примеру, отныне мех мог бежать вперёд, а корпусом смотреть назад.
        Руки изменились, появились манипуляторы в виде пальцев, но это не значит, что мех лишился оружия. Наоборот, его стало больше. Заплатив монетами и энергоядрами, можно было получить лучемёт, плазменную винтовку, клинок-бензопилу и какой-то низкотехнологичный аналог лучевого меча. Были и менее дорогие варианты, но эффективность у них была в разы хуже описанного. Всё оружие компактно складывалось и крепилось на корпус.
        После долгих и тщательных испытаний в убежище утвердили стандарт вооружения меха первого уровня: лучемёт, винтовка и два лучевых меча. Мехи уже опробовали себя на улицах Питера и осколках, показав неплохую эффективность.
        К сожалению, получить мехи второго уровня теперь стало проблематичным. Все оплоты массового модернизировали свои творения. Появилось больше деталей для мехов, а старые можно было улучшить. Потому все инженеры оплотов срочно кинулись разрабатывать новых мехов и адаптировать старых.
        На Тилиане началась гонка вооружений, кто быстрее разовьётся, заражённые или киборги? Монет тратилось невиданное количество, из-за чего оплоты засуетились, начав зачистку территорий. А так как у них появились ресурсы, благодаря торговле с убежищем, они начали вливать в себя малые лагеря.
        Только вот армия революции об этом ничего не знала, хотя они тоже получили сообщение от системы. Но не восприняли повышение сложности как угрозу.
        Демонстрация боевой мощи Сергея впечатляла, но не настолько, чтобы революционеры отступили, впрочем, ровно до тех пор, пока мужчина вновь не взмахнул рукой. Появился гигант Луи и две тысячи пехотинцев, что пришлось отозвать из Питера. Все в отличном снаряжении и хорошо вооруженные.
        - Позвольте удивить вас, на этой планете мало кто может тягаться со мной в военной мощи, - сказал человек. - Мне без разницы, кто правит оплотом, но я не хочу, чтобы эта планета погибла из-за кучки идиотов, что не видят дальше собственного носа. Вот, передайте своим… главным, или кто у вас там, - пусть посмотрят, с чем сталкиваются другие оплоты.
        Сергей метнул киборгам планшет. Разберутся они с его управлением или нет, их проблемы, всё же там стоит «Андроид» ещё и на английском языке… Армия исчезла, и человек направился на свою базу, а следом и там все пропали.
        Переварив услышанное, киборги вернулись к своим людям и связались с советом. Вскоре базу тщательно осмотрели, но ничего не нашли. Сергей даже телепортационные платформы забрал.

* * *
        - Рейн? Рейн! - оказавшись в пространственном океане, мужчина осмотрелся, но девушку так и не нашёл, потому позвал её телепатически.
        - Здесь! - ответил радостный голос, и Сергей увидел подлетающего Гари.
        Детёныш акулоската рос не по дням, а по часам и вымахал до размера небольшого самолёта.
        - Мы отлетали подальше, дабы поохотиться, - сказала девушка, не дожидаясь вопроса. - Из-за отсутствия излучения убежище больше не привлекает зомби, и Гари голодает.
        - Смотря на его габариты, мне не верится, что он голодает. Но пусть отъедается, вскоре мы попадём на планету, а в её зоне влияния нет зомби, понял? Прожорливый ты наш, - посмотрев на акулоската, сказал мужчина и погладил того по голове, после чего перевёл взгляд на светящийся силуэт девушки. - Не замечала ковчеги?
        - Нет, я бы сразу сообщила, тут лишь осколки, но меня попросили временно прекратить их ловить, - ответила она.
        В последнее время Рейн перестала смущаться при общении с Сергеем и стала увереннее. Разговор с Алис и девчатами помог ей разобраться с некоторыми тараканами в голове, а также ответственность Бати-ра за души верящих в неё заставляла девушку взрослеть.
        - Спасибо, продолжай следить, - кивнул мужчина и покинул пространственный океан. Дел было ещё море, да и Питер сам себя не зачистит. Однако стоило только Сергею втянуться в процесс и очистить одно логово, как с ним связалась Энн.
        - Босс… - неуверенно сказала она. - А за что Людвиг наказан?
        - Почему он наказан? - удивился мужчина.
        - Ну, он уже несколько дней сидит в старой комнате сокровищ и грустит… - ответила она жалобным голосом.
        Когда пришла в то помещение, дабы забрать кое-какие личные вещи, она увидела бедную коняшку, а когда посмотрела в его жалобные глаза… Девушка не простила бы себя, если бы не попыталась помочь.
        - А чего он там си… Блин, хах я забыл про него, - ответил мужчина и невольно посмотрел на своё запястье. Увидел лишь броню, но под ним грустит и скучает ещё один слуга… ящерка, что приняла форму татуировки.
        - Босс, это жестоко! - возмутилась девушка.
        - А чего ты-то там делала? И как тебе новое помещение? - сменил тему хитрый мужчина.
        - Да кое-что забрать надо было, а новое помещение великолепно! - Энн минут десять хвасталась хоромами для её отдела. Она долго компостировала мозг Наташе, чтобы та сделала как можно лучше и удобнее.
        Глава 4
        - Х-хозяин! - обрадовался Людвиг, когда оказался на свежем воздухе. Правда, всё же он оказался не очень свежим, так как всюду горели дома и биомасса. Также вокруг было множество окровавленных трупов, что активно перемещались в яму. Блуждающими по полю боя, людьми.
        - Хм, а ты подрос, - пару раз кивнув, заявил Сергей, осмотрев белое существо перед собой.
        Людвиг почти не изменился после эволюции. Он лишь вырос до размеров взрослого коня, да и рога немного увеличились. Ну и, возможно, белая длинная шерсть стала мягче.
        - Д-да, х-хозяин! - заявил слуга под номером двенадцать, что сильно нервничал. Он всячески старался продемонстрировать, каким же красивым и величественным стал, однако человека это не интересовало. Что ввергало зверя в уныние.
        - Какого уровня магию ты можешь использовать? - смотря в морду животного, поинтересовался задумчивый мужчина.
        - Т-третьего, это из-за вашего навыка Архимаг. И-иначе я бы владел вторым уровнем, - сильно нервничая, ответил тот. Людвиг очень хотел, чтобы его ценили, любили и хвалили. И он очень не хотел вновь оказаться в заточении!
        - А если ты ещё раз эволюционируешь, потянешь ли магию четвёртого уровня? - после длительной паузы спросил человек.
        - Да! Смогу! Только… - Людвиг вдруг осознал одну маленькую проблему. - Из-за навыка цена моей эволюции будет несколько выше… - неуверенно добавил он.
        - Несколько - это сколько? - спросил мужчина и пожалел об этом.
        - Шестьдесят тысяч ядер второго, пятнадцать тысячь третьего и сорок четвёртого уровня, - тихим голосом ответил конь и опустил морду.
        - И тогда тебе будет доступна вся магия четвёртого уровня? - поинтересовался Сергей, что чуть не закричал от озвученных цифр.
        - Да! Я стану самым сильным слугой из всех существующих! - гордо заявил конь.
        - Да? - ухмыльнулся человек и указал на поле боя. - Ну, для начала докажи свою пользу, вон видишь людей? Иди помогай им с зачисткой территории, и чтобы выложился на полную!
        - Д-да, х-хозяин! - обрадовался зверь и, сияя от счастья, поскакал к магам, что неторопливо и аккуратно сжигали одно из логов.
        Людвиг подбежал к логову и над своей головой сформировал огненный шар, что, попав в здание, чуть не обрушил его из-за мощного взрыва. Раздался грохот, поднялось облако пыли и маты… Звучали они на разных языках, но было сразу понятно, что это маты.
        - Ты что творишь, идиот?! - рявкнул подбежавший Сергей, что обалдел от увиденного. Два человека были ранены обломками, стоящий рядом Панцирь завалило по самую крышу, да и самому коню досталось.
        - Х-хозяин! Сколько же у вас магии! - едва не прокричал шокированный слуга.
        - Хм, сейчас восемьсот, - ответил мужчина, которому резко перехотелось ругаться.
        - Н-невозможно! К-как?! - теперь уже прокричал конь. Правда, телепатически, по-другому он не мог общаться.
        - Раком об косяк! Глупое ты создание, - вздохнул Сергей. - Потренируйся на осколках, - мужчина переместил Людвига в убежище и связался с Юбером, которому и отравил очень взрывоопасное и глупое создание.
        Пока все воевали, мужчина занялся одной из нерешённых проблем - электрическими птицами. Повелительница животных так и не смогла их приручить.
        На клочке пустыни с большими скалами обитало около пятидесяти зверомутантов-птиц, и они чуть не прикончили парочку летунов из шорго, что забылись и залетели куда не следовало.
        - Босс, вы пришли! - раздался голос Светлы Прохазковой, что ожидала Сергея. Собственно, она и была инициатором этой затеи. Попытки номер три, так сказать, по укрощению птиц.
        - Каков план? - посмотрев на улыбающуюся девушку, спросил он.
        - Они отказываются разговаривать и очень агрессивны, потому мы должны показать, что сильнее их, - ответила серьёзно настроенная девушка.
        - Позвать драконов?
        - Нет, они тут всё разрушат, и яиц нам не достанется, - криво улыбнулась Светла, что уже звала их. Тогда птиц было около сотни, как итог оставшиеся ещё больше обозлились.
        - Тебе нужны только яйца? - ответил мужчина, и в его руке появилось здоровенное яйцо, больше страусиного в несколько раз. Увидев глупое выражение лица недоумевающей девушки, мужчина ухмыльнулся и пояснил: - Система не считает яйцо живым существом.
        - Тогда осталось лишить птиц яиц и угрожать им! - обрадовалась девушка. Сергей даже удивился такому коварству от столь милого и миролюбивого человека…
        - Они понимают только силу, иначе с ними никак не договориться, - увидев удивление мужчины, ответила она.
        Вскоре девяносто яиц было похищено злобными людьми. Они попросту исчезали… Птицы не могли не заметить этого и начали поиск, что довольно быстро привёл их к людям и огромным крокодилоподобным чудищам, что их охраняли.
        Начался бой. Как бы Светла ни уговаривала их, поддаваться на шантаж они не собирались. Птицы били молниями, царапали когтями и пытались выклевать глаза крокодилам, но те были многократно крупнее их и вдобавок усилены Повелителем животных, что передавал часть своих характеристик. А учитывая связь с Сергеем…
        Птицы, мягко говоря, огребали. Ведь характеристики, что крокодилы получали от главного человека, были запредельны. К тому же Сергей, благодаря боевым рефлексам, с лёгкостью отстреливал летающих существ.
        Как итог не очень продолжительного боя, они поймали девять птиц, дабы приручить. Остальные пали смертью храбрых, сражаясь за своих детёнышей.
        - Жалко их, - с грустью сказала Светла.
        - Ты сделала, что могла, - ответил Сергей, наблюдая за тем, как люди забирают раненых птиц. Их отнесут в специальное место, где им окажут помощь и обезвредят.
        - А куда вы перенесли яйца? Если о них не позаботиться, то они умрут! - встревожилась девушка.
        - Хм, - мужчина сосредоточился на яйцах и едва не рассмеялся в голос. - Думаю, мы нашли им новых матерей.
        Сергей перенёс себя и недоумевающую девушку в курятник. Увиденное поразило девушку, ибо все девяносто яиц были облюбованы курицами, их буквально оцепили со всех сторон, а сверху сидело по самой крупной и важной курице. Они действительно были важными, потому как смотрели на остальных самок с презрением. Грубо говоря, «как на говно».
        - Ну всё, теперь, когда они вылупятся, будут считать себя курицами, - подытожил мужчина с улыбкой на лице. Светла же лишь скривилась, ведь то, что говорил босс, было вполне реально… А ещё она знала, что у куриц лучше ничего не отбирать, характер у них не менее вспыльчивый, чем у мамаш этих яиц…

* * *
        Калининград, некоторое время назад.
        В пустой город въехала военная колонна. Однако он всё же был не совсем пуст, то тут, то там встречались имперские солдаты, что обшаривали дома, здания и даже канализацию.
        - Они не могли взять и исчезнуть! - ударив кулаком о ладонь, вскрикнул крупный мужчина в военной форме. Он, конечно, хотел ударить что-то или кого-то, но с его силой он, скорее всего, убьёт этого «кого-то» и сломает это «что-то». За что его не раз ругали.
        - В этом мире всё возможно, - спокойно ответил мужчина с закрытыми глазами.
        Выглядел он как горный мудрец, весь заросший, длинная борода, красная точка на лбу. Единственное что, он был в системной броне третьего уровня, а не в робе.
        - Но не двести же тысяч человек! Ну не мог их флот всех вывезти! - возразил здоровяк.
        - Почему ты исключаешь возможность помощи другого флота? - ответил мудрец.
        - Я… я не подумал об этом, но тогда получается, у нас проблема?! - расширив глаза от удивления, спросил здоровяк.
        - А ты только понял? - спокойным голосом спросил мудрец. - Мы почти всухую потеряли десять тысяч солдат и пять сотен высших. Про технику я вообще молчу.
        - Мяса у нас навалом, люди жаждут умереть во имя императора! - гордо заявил военный. Бородач же ничего не ответил, лишь покачал головой.
        Машина неспеша ехала по городу, дабы люди внутри могли осмотреть то, во что он превратился. Увиденное поражало. Пустые улицы, дома без окон, дверей и мебели, ни одного фонарного и электрического столба. Даже провода куда-то делись.
        Вскоре колонна добралась Бранденбургских ворот, где и было замечено послание, оставленное полякам. Не заметить было тяжело, ибо на вратах написано на польском «Императорцам обратить внимание».
        - Что за императорцам? Почему не имперцам?! А-а-а-р! Бесит! - прорычал здоровяк в форме.
        - Ну, возможно, это и было целью, - не открывая глаз, сказал мудрец. Но когда выходил из машины, их пришлось открыть, всё же он не имел третьего глаза…
        - Эй, это то, что я думаю?
        - Возможно, но не факт.
        Подойдя к воротам, мужчины обнаружили торговый автомат, но не тот, на который рассчитывал здоровяк, в этом продавалась лишь еда. А также была записка.
        «Это торговый автомат, рядом лежат ещё два куба с похожими автоматами. Моя межпланетарная корпорация продаёт оружие, еду, боеприпасы и навыки, но без личной встречи с так называемым императором продаваться будет лишь еда по цене в пять монет за килограмм.
        Также прилагается инструкция по пользованию автоматом. И нет, это не системный торговый автомат».
        - Межпланетарная корпорация? Он смеётся над нами?! - прорычал здоровяк.
        - Он может назваться хоть властелином пятого рукава галактики, всё это лишь слова. Ты лучше попробуй купить еды, - спокойно ответил второй.
        - О, купил мешок картошки, а она не ядовита?

* * *
        В убежище был вечер, люди собрались на ужин, и Босс не был исключением. День прошёл плодотворно, срочных дел не осталось, угроз тоже. Мир да покой. По крайней мере, для Сергея, ибо военные весь день работали без отдыха, а у оружейников, врачей и алхимиков были горы заказов. Лагеря активно отсылали в убежище тяжелораненых и не совсем живых. А уж процедуры по очистке от зомби-вируса и омоложению стали настоящим хитом продаж. Торговый центр был забит людьми чуть ли не круглые сутки. Лишь оказанием услуг убежище заработало почти два миллиона монет за последние дни.
        - А вот и босс! - помахала рукой чересчур энергичная Энн.
        - Привет всем, - кивнул он и сел за стол. Почти все собрались, потому на стол активно подавали блюда. Разнообразие не могло не броситься на глаза, было очень много морепродуктов. - Выглядит чудесно, но запах знакомый.
        - Рада это слышать, - счастливо улыбаясь, сказала Алис и пояснила удивлённому мужчине: - Сёстры Ригер передали рецепты блюд, что вы пробовали в ресторане гавани. Вот мы с Жизель и другими девчатами попробовали их повторить. Конечно, не всё получилось, но… В общем, пробуйте.
        - Вкусно! Никогда такого не ела! - ахнула Энн, с интересом рассматривая содержимое тарелки.
        - Необычный вкус, - добавила Наташа.
        Девчата попробовали рыбу, варёную в особом соусе. Убежище закупило много приправ и различных ингредиентов. Без них у Алис не вышло бы повторить блюдо.
        - А это свинина? - удивился мужчина.
        - Да! - кивнула довольная Орианна. - Свинки дали потомство и теперь появились в магазине. Старых мы забили, потому как потомства они больше не дадут.
        - А когда мы успели купить свиней? - удивился Сергей.
        - Так сразу после вашей конференции англичане продали, - ответила она.
        - Да? Не помню… Ну да ладно, что ещё интересное мы купили?
        - Коров! Этих уже давно купили у русских, но потомства ещё нет. Однако ожидаем со дня на день, - ответила дриада, что вместе с Эммануэлем уже начала планировать коровники.
        - Коровы - это хорошо, - кивнул Босс и добавил: - Надоели кролики и овцы.
        - Также я расширила поля и начала рассаживать принесённые вами корнеплоды и кусты. Первые называются «Земной фрукт», что на вкус как персик, он питателен и довольно вкусен. Вторые мы зовём «Чайным кустом», уж слишком сложное и непонятное у них название.
        - На кустах вроде фрукт какой-то растёт, что ядовит, и ещё они вроде нигде не приживаются, - вспомнил Сергей.
        - Да, - кивнула дриада и дополнила: - Но если фрукт их вымочить в спирту, то весь ядовитый сок преобразуется в сахар, и весьма хорошего качества! А про то, что они не приживаются… - она пожала плечами и продолжила: - Не знаю, мы их рассадили, теперь разрастаются словно сорняки.
        - Так у нас и чай, и сахар? Великолепно! - глаза мужчины заблестели, ибо это новые товары и очень важные, однако всегда было большое и жирное «но». - Сахар действительно безвреден? Не будет ли побочного эффекта или накопления яда в организме?
        - Да, босс, безвреден, профессор его внимательно изучил. Именно он и подсказал метод ликвидации яда. А получение сахара - это приятная неожиданность, - ответила девушка, что ожидала подобных вопросов и подготовилась. - Азарус и алхимики, что вы купили в гавани, подтвердили слова профессора.
        - Кстати об алхимиках, как они у нас прижились? - посмотрев на Алис, спросил мужчина.
        - Мне сложно ответить, ибо они безвылазно сидят в лаборатории Азаруса и, кажется, стали его учениками, - спокойно ответила уставшая девушка.
        - Понятно, - кивнул мужчина и перевёл взгляд на дриаду. - По полям что?
        - Я лишь немного их расширила, потому как на полноценное расширение нужно тридцать пять миллионов, - ответила девушка, и тут Энн чуть не подавилась, а Силви уже начала пересчитывать эти миллионы в снаряжении.
        - Делай, я сегодня с торговых автоматов снял шестнадцать миллионов. К тому же… - мужчина вновь посмотрел на свою помощницу. - Алис, передай Эммануэлю, чтобы мы продали часть урожая в магазин, не имеет смысла хранить столько пищи, если она просто занимает место.
        - Хорошо, - кивнула девушка и сделала запись в телефоне.
        Когда у босса закончились вопросы, и все поужинали, народ принялся делиться впечатлениями о гавани. Многие смогли посетить её и даже потратить монеты. Конечно же, самой популярной темой среди женщин стали «Наряды иномирцев», потому Сергею пришлось поспешно покинуть филиал мужского ада, ибо разговоры о шмотках - это до самой ночи. Потом они начнут показывать наряды, что купили, мерить их и прочее.
        Сергей направился к ноутбуку и быстро проверил почту. Там и правда оказалось уведомление о потомстве свиней. Называлась порода «Крупная белая». Менять название он не стал.
        Нашёл уведомления о получении опыта за новые образцы сельскохозяйственных культур, по тысяче за каждое. Далее опыт за рабов. Всего их оказалось восемнадцать тысяч с небольшим, и, соответственно, было получено сто восемьдесят тысяч опыта.
        За осколки убежище получило почти два с половиной миллиона опыта, а пространство увеличилось на сто семьдесят квадратных километров, достигнув четырёхсот семидесяти двух.
        ТЕМА: НОВЫЙ УРОВЕНЬ
        Поздравляем, Ваше Убежище получило двадцать первый уровень.
        ТЕМА: НОВЫЙ УРОВЕНЬ
        Поздравляем, Ваше Убежище получило двадцать второй уровень. Ассортимент товаров в магазине обновлён.
        - Ого! Целых два уровня, ещё и магазин обновлён!
        Сергей тут же открыл окно информации об убежище.
        УБЕЖИЩЕ
        Уровень: 22
        Опыт: 76 843/5 242 880 (1 %)
        Баланс: 61 924 044 монет; 348 766 710 биоматерии; 1 276 227 тонн материи.
        Площадь: 471 квадратных километра.
        Размер: Большой.
        Уровень пространственного обнаружения (УПО): 0(9 801)
        Текущая скорость: 5 п.е./ч (пространственных единиц в час)
        ПРОСТРАНСТВЕННЫЕ УСТРОЙСТВА:
        Гарпун (ф), уровень 2
        Щит, уровень 1
        Колпак, уровень 2
        Маяк, уровень 4
        Телепортатор, уровень 4
        Парус (ф), уровень 1
        - Жалко, что нельзя установить два гарпуна… Ладно, что у нас там в магазине?!
        Глава 5
        Вечер - в убежище самое оживлённое время суток, жители шли отдыхать после тяжёлого рабочего дня. Львиная доля населения занимается в полях, потому сильно устаёт. Орианна никому не даёт спуску, всё ради богатого урожая и «эффективности труда».
        В это время две рыжие молодые девушки в свободных, но одинаковых платьях гуляли по праздничной улице, ловя на себе заинтересованные взгляды. Многие пытались найти в них отличия, но безуспешно, девушки были абсолютно одинаковые.
        - Сестра, может, туда? - спросила Софи, указав на шашлычную.
        - Или туда? - Элии кивнула на кондитерскую.
        Единственное, чем они отличались, - это предпочтениями в еде, и решить, что они будут есть, оказалось очень непросто. Игра в «Камень-ножницы-бумага» могла продолжаться бесконечно, ибо они показывали одно и то же. Обе камень, обе бумагу и, конечно же, обе ножницы… Если подкинуть монетку, обе выберут решку. Потому единственным способом определить, что будут есть, - это наблюдение за клиентами заведения. Какое заведение за единицу времени посетит больше людей, туда они и пойдут. Девушки отошли в сторону и принялись наблюдать. Они любили наблюдать за другими.
        Вскоре мимо прошла влюблённая парочка, причём было заметно что влюблён был лишь молодой военный, девушка же хотела защитника в его лице. Парочка зашла в кондитерскую. Далее трое гиранцев, они весь день работали в поле и любили выпивку с мясом. Двое были женаты и один из них - ходок в бордель. Мужчины зашли в шашлычную.
        Следом работница администрации с небольшой группой бывших рабынь посетила кондитерскую, из-за чего Элли довольно хмыкнула. Однако следующие несколько групп все шли в шашлычную.
        Отведённое время почти завершилось, и у девушек была ничья, но вдруг показался нетрезвый мужчина, что решил поесть мясца. Только вот у самого входа к нему подошли двое патрульных, в броне «Рыцарь апокалипсиса».
        - Патруль. Вы задержаны, пройдёмте с нами, - спокойным голосом сказал один из бойцов.
        - А? Э? Но я же ничего не сделал! - возразил пьяница.
        - Система говорит, что вы нарушили один из пунктов договора, пройдёмте с нами, по-хорошему, - ответил патрульный.
        - М-меня подставили, я невиновен! - вновь возразил мужчина, но его тут же скрутили и надели наручники.
        - Сестра… - сказала Элии и вздохнула.
        - Ничья… - добавила Софи.
        Согласно правилам, что сами же и установили, они сначала поели мяса, потом полакомились вкусняшками в кондитерской. Обе остались довольны и продолжили гулять.

* * *
        Утро началось стандартно, с завтрака. Этим днём Сергей планировал завершить очистку южного берега Невы, но чем ближе люди подбирались к Эрмитажу, тем тяжелее им было. Потому они отступили, дабы продолжить утром, но по новому плану.
        Прошлым днём в районе Багратионовского сквера армия столкнулась с крайне ожесточённым сопротивлением. Концентрация биомассы там зашкаливала, что не дом, то очередная дрянь, и всё это под атакой бледных тварей, коим не было числа. Потому, по новому плану, вместо атаки бойцы убежища заняли оборону, а квадрокоптеры принялись обследовать город.
        Маленьких летающих устройств было сорок единиц. Некоторые совсем крохотные, но всё, что от них требовалось, - это умение летать. К ним прицепили камеру убежища, что почти ничего не весила.
        Биомасса остро реагировала на эти атаки, направляя на них своих тварей из ближайших логов. Чем сильнее урон биомассе, тем шире радиус призыва к атаке. Потому, предположительно, после планируемой атаки последует суровая контратака.
        Весь прошлый день люди зачищали логова, сжигали дома, поражённые биомассой, но главной целью были малые почки, или же сердца, как их называли люди. Без них биомасса желтела и отсыхала.
        Сейчас треть южного берега была пожелтевшей. Что интересно, обнаружились и отсохшие почки, которые ранее не были найдены. Если отрубить их контакт с другими почками, они также умрут, потому и было решено искать рыбку пожирнее, а именно большие почки.
        Прошлым днём армия нашла одну из таких. К счастью для людей, большие почки не могут размещаться в домах, ибо слишком большие, восемь метров в высоту и двадцать в диаметре. Охранялась такая важная штука весьма серьёзно. Более десятка кишкоподобных тварей и шесть монстров четвёртого уровня.
        Когда квадрокоптерами было обнаружено четыре больших почки и налажена оборона армии, металлический монстр Луи начал обстрел почек боеприпасами с огненной смесью.
        Это были металлические цистерны объёмом в пятьсот литров с часовым механизмом. На подлёте срабатывал детонатор, и область в сотню метров с хвостиком накрывало огнём. Только вот с меткостью у орудийных установок Луи было плохо. Прицельная стрельба в принципе не была предусмотрена…
        Но бравые артиллеристы и навык «Стрелок» сделали своё дело, и все большие почки запылали. Серая биомасса мгновенно окрасилась в серебряный цвет, а из города послышались вопли.
        - Готовимся! Будет жарко! - прокричал в рацию Соломон.
        Для этой битвы убежище собрало все свои силы, даже многих новичков привлекли. Было три тысячи стрелков, вооружённых лучевыми винтовками, четыре тысячи с АК-15, тысяча с АП-4, пять сотен пулемётчиков и две с половиной тысячи бледных метателей копий.
        Их прикрывали тысяча рыцарей в бронекостюмах со щитами третьего и четвёртого уровней. Вооружены они были лучевыми мечами. С ними были пять сотен орков и, как резерв, пять тысяч бледных.
        Лучники и маги разбились на малые группы и выступали как группы поддержки. Технику на этот раз решили не использовать, как и артиллерию, из-за низкой эффективности в черте города. Лишь группы Панцирей с отрядами быстрого реагирования.
        Возмездие не заставило себя долго ждать. Монстры пёрли чуть ли не со всего города, даже из реки и моря. И вскоре первые твари добрались до позиций людей, чтобы быть расстрелянными и сожжёнными. Но напор всё рос и рос, а твари приходили крупнее и сильнее.
        УМ-пулемёты прошивали чудищ насквозь. Их плоть была мягка, потому одной пулей можно было поразить сразу несколько монстров. Но, к сожалению, это мало помогало, слишком уж их было много, они заваливали своими трупами улицы, из-за чего людям приходилось постоянно отступать. Оставляя одну линию обороны за другой.
        Не все чудища пёрли напролом, некоторые проявляли чудеса изобретательности. Они пробирались через окна и комнаты домов, карабкались по стенам, спрыгивали с крыш и даже канализацией пользовались. Но с последними справиться было проще всего, достаточно оказалось магам земли перекрыть все подземные проходы и насадить на каменные копья всех подземщиков.
        Также к обороне привлекли и драконов. Летать им было запрещено, ибо собьют, но из Готье получилась неплохая стационарная огнемётная турель. Даже Людвига привлекли, чтобы тот поливал врагов огненными шарами, зверюшка натренировалась на осколках и рвалась доказать «Х-хозяину», что от него есть польза.
        ВЫНИМАНИЕ! ВЫ УСЛЫШАЛИ ПЕСНЮ БОГИНИ, ВАШИ ВЫНОСЛИВОСТЬ И ЛОВКОСТЬ, ВОЗРОСЛИ НА 50 % НА СЛЕДУЮЩИЕ ПОЛЧАСА.
        Екатерина также присоединилась к сражению, и по всему полю боя звучал её прекрасный голос. Кто-то даже подпевал, потому со стороны выглядело это странно. Пела девушка на французском, так как других воодушевляющих песен она не знала, но Сергей уже велел Наташе подготовить набор русских песен.
        Битва шла тяжело, но контролируемо. Твари просто пёрли на позиции людей и помирали тысячами. Когда становилось тяжко, приходили маги и сжигали всех врагов, создавая огненные цунами. Но тяжелее всего было с гигантами, тех оказалось на удивление много, порой они нападали группами по три и более особей. Таких встречали бойцы, получившие уникальные навыки, подходящие для сражения в городе. Потому прорывов не происходило.
        В это время группа спецназа мартышек напала на город с севера и востока. Эти ловкие и мобильные бойцы проникли в город, создавая пожары и уничтожая малые почки.
        - Босс! Там наши медведи, кажется, договорились между собой и зовут на переговоры, - раздался голос Анет.
        - Хорошо, передай Светле, скоро вернусь в убежище. Сейчас немного жарковато, - ответил мужчина, что вместе с рыжими добивал одного из гигантов. Это был двенадцатиметровый человек-осьминог. У него было десять щупалец и тело человека. Щупальца росли из спины, да и лицо осьминожье. В общем, не красавец, но он был весьма живучим и разрушительным.
        Добив огромную тварь, мужчина с телохранительницами вернулся в убежище и посетил Анет. Девушка переключилась на камеру, прицепленную к одному из отпущенных разумных медведей, и продемонстрировала настоящий медвежий город!
        Деревянные дома из брёвен, колодцы и даже дороги. Ну и гуляющие по улицам города медведи… Всё как рассказывали в западных СМИ про Россию… Разве что медведи и были жителями города. Конечно же, имелись в виду не те огромные зверомутанты, а разумные представители, гуманоидные существа.
        Они были крупнее людей. Ростом примерно от двух метров, крепкие тела, покрытые шерстью, медвежьи головы, одежда из шкур и различные украшения из дерева и костей.
        Телепортационная платформа была установлена посреди чего-то вроде городской площади. Там собрался почти весь город, по крайней мере, так ощущалось. Площадь надёжно охранялась несколькими сотнями воинов и тремя десятками шаманов. Последних было легко отличить по одеждам из шкур и костей.
        Сергей не стал заставлять медведей ждать и переместился на телепортационную платформу. Мужчина был в своей тяжёлой броне «Ликивидатор-2», но без оружия.
        Окинув медведей взглядом и дав им время полюбоваться на себя, Сергей скрыл шлем и направился к подобию трона из веток, что располагался на спине огромного медведя четвёртого уровня.
        - Приветствую тебя, человек, ответь, если ты действительно понимаешь нашу речь, - сказал сидящий на троне вождь медведей. Он был покрыт страшными шрамами, что носил с гордостью. Его рост был примерно два сорок. Тело крепкое, лицо волевое, а глаза источали мудрость.
        - И я приветствую тебя, медведь, - ответил человек, вызывая недовольный гомон среди народа. Мол, неуважение к вождю!
        - Эти недостойные вели переговоры от имени пленённых тобою, Шэл. Поясню, так мы себя называем - «Шэл», и мы гордимся этим именем. Я же Миринироми Шэл.
        - Сергей Витальевич, лидер людей, что отбили нападение твоей армии, - ответил он, вновь вызывая гомон среди народа.
        - Сергей Витальевич, ответь же. Почему Шэл должны дружить с людьми? Вы первыми напали на нас, - спокойным голосом заявил медведь, и народ тут же принялся что-то рычать.
        - В первую очередь это нужно вам, - ответил человек. Вождь даже прирыкнул от неожиданного ответа. Сергей окинул взглядом всю площадь и вновь посмотрел на вождя. - На западе мои воины истребляют полчища тварей, что лезут из моря. На востоке вы, Шэл. Причём вы гораздо слабее тех тварей. Мне было бы проще пройтись по этим лесам и собрать богатый урожай, что мы получаем, убивая ваших братьев меньших. - Сергей указал рукой на зверомутантов и продолжил: - Но меня убедили, что в этом нет нужды, и мы можем жить в мире.
        - Твои слова весьма… угрожающи, но действительно ли всё так, как ты говоришь? И кто же убедил тебя предложить нам мир? - оскалив пасть, спросил вождь. В ответ на его слова мужчина взмахнул рукой, и рядом появилась Светла верхом на огромном крокодилоподобном зверомутанте третьего уровня.
        - Здравствуйте, уважаемый Миринироми Шэл, вождь народа Шэл, - вежливо сказала появившаяся девушка и поклонилась. - Я Светла Прохазкова. Это я выступила с инициативой о мире.
        - Тогда ты скажи, зачем нам мириться с вами? - рыкнул медведь, что был несколько обозлён после слов наглого человека.
        - Ради взаимного процветания. Мы можем многое предложить вам, а вы нам. Но и самое главное - это то, что война может привести к гибели мира, - ответила девушка и погладила землю, ибо вряд ли звери понимали слово «мир» в том смысле, который имела в виду Светла.
        - Гибели мира? - удивился вождь.
        - Феникс, расскажи ему, - махнув рукой, сказал мужчина. Ему уже осточертело всем объяснять одно и то же.
        - Кра-а-а-а-а! - раздался громкий птичий крик, и из земли начали вылетать тысячи жёлтых огоньков, что принялись кружить в прекрасном танце надо всем городом, а потом резко начали собираться в одной точке, формируя образ величественного феникса, что, расправив пылающие крылья, завис над площадью.
        - Дух земли! - воскликнул вождь и, спрыгнув с медведя, упал на колени и опустил голову к земле.
        Далее следовала пафосная речь феникса, что разошёлся, ибо медведи внимали каждому его слову. Правда, общался он телепатически, потому говорил без слов, слышалось лишь карканье или нечто подобное.
        Птица говорила долго, из-за чего Сергей заскучал и, чтобы скрасить время, увлёкся разговором со Светлой. Оказывается, девушка собирается замуж! И это Пётр, командир отряда наёмников, что защищал АЭС близ Дюссельдорфа. Ныне один из военных офицеров убежища. Также Босс узнал, что ещё четыре крокодила и девять лошадей перешли на третий уровень. Орианна была рада, ибо и тех, и тех припахала к вспашке полей…
        Вскоре феникс закончил свою речь и распался на множество огоньков, что накрыли весь город. Они, подобно снежинкам, опускались к земле, согревая всех, на кого попадали, вызывая бурю эмоций у медведей.
        Далее состоялись конструктивные переговоры. Во-первых, с этого момента прекратится война, люди отпустят всех пленных медведей, те, в свою очередь, всех людей, что находились у них в рабстве. Как оказалось, медведи старались не убивать людей, а порабощать их. Используя их знания и умения, благодаря им, они и возвели свой город.
        Во-вторых, в городе медведей откроют филиал убежища и поставят торговый автомат. Медведи будут продавать энергоядра, а покупать мясо, картошку и прочее. К удивлению Сергея, да и самих медведей, им очень понравилась картошка. В-третьих, при контакте с людьми и лагерями выживших те не будут вступать в конфликты, а позовут представителей убежища.
        Также договорились о военной помощи. Медведи помогут защищать человеческие лагеря от зверомутантов, а люди помогут им в случае нападения других разумных племён или орд монстров.
        - Босс, думаете, они будут соблюдать договор? - спросила Анет.
        - Ты видела их лица, когда они ели кроликов и картошку? - усмехнулся мужчина.
        - Да… На наркоманов были похожи.
        - Считай, мы их поработили, - с жуткой улыбкой заявил мужчина и добавил: - Вот откроем ресторан в их городе… А потом ателье, ещё и пиво подвезём!
        - Босс! Вы хуже колонизаторов! - рассмеялась девушка.
        В скором времени состоялись вторые переговоры, на которых присутствовала делегация от медведей и альянса городов. Подтвердили договорённости, пожали руки и лапы, а дальше гостям провели экскурсию по убежищу. Познакомили с Ктулху, показали кроличью ферму, птицефабрику и многое другое.
        Освобождённых людей в количестве шести тысяч пятидесяти пяти забрали в убежище. Им помогут вернуться к нормальной жизни после рабства. Таких опасно было возвращать в Земные лагеря, они будут распространять ненависть и недовольство по отношению к Шэл. А нестабильность никому не нужна. Вот спасут они мир, тогда уже будет другой разговор.
        Пока шли переговоры, в Питере всё ещё сражались. Монстры давили и давили, пришлось закупить ещё две тысячи АК-15 за четыре с копейками миллиона и вывести в бой больше резерва. Местные тоже сражались, они защищали мосты. Им было нелегко, но они держались.
        Мартышки же буянили по полной. Пробраться глубоко в город они, к сожалению, не смогли, потому как на севере самая высокая плотность биомассы. Соответственно, и защитные кишкообразные хренотени присутствовали, причём в огромных количествах.
        Но благодаря информации от местных и разведке с воздуха, было обнаружено и приманено огромное стадо оленей-зверомутантов. Точнее, мизуру приманили бледных монстров к оленям, и уже после этого те рванули к городу. Животные почему-то были в бешенстве лишь от одного вида порождений биомассы. Но, к сожалению, всех оленей перебили…
        Лишь ближе к вечеру люди отбили нападение, казалось бы, бесконечной орды нелепых монстров. Но отдых солдатам только снился, оставив сбор добычи на ополчение и гражданских, бойцы рванули на территорию биомассы. Нельзя было допустить, чтобы инкубаторы восстановили армию тварей.
        Были перенесены десятки грузовиков с глиняными горшками, наполненных огненной смесью. На территории биомассы не работал перенос, потому приходилось работать по старинке.
        В скором времени город начал пылать. Люди поджигали даже деревья, окутанные биомассой. Но чем севернее продвигались люди, тем тяжелее им приходилось.
        Глава 6
        Большая группа людей шла по широкой улице, впереди ехали два панциря, в тылу четыре грузовика, гружёные горшками с огненной смесью и боеприпасами. Бойцы жгли всё, что встречалось на их пути и было поглощено биомассой. Дома, машины, деревья, различные постройки и даже канализацию, что находили с помощью рентгеновского зрения.
        Неожиданно из крыши девятиэтажного дома, что располагался на пути отряда, вылез защитный орган. Он выскочил неожиданно, словно чёрт из табакерки. Из дома напротив выскочил точно такой же «чёрт». Они были по три метра диаметром и высотой в десять, по крайней мере, видимая часть этих червеподобных тварей.
        Солдаты даже среагировать не успели, как десятки острых полуметровых иголок обрушились на них. Некоторых воинов прошило насквозь, кого-то серьёзно ранило, а самых бронированных, лишь слегка зацепило. Твари опустошили свои запасы и, раскрыв свои жуткие пасти, словно черви из «Дюны», кинулись на людишек, вытягиваясь до сорока метров.
        - Ар-р! - прорычал огромный медведь, что пару секунд назад был обычным стрелком. Зверь кинулся навстречу червю, защищая товарищей своим телом, но он был не один в своём порыве. Два десятка различных животных третьего уровня бросались на червей, позволяя стрелкам прийти в себя и контратаковать.
        Огнестрельное оружие было малоэффективным, лишь зачарованные на взрыв пули могли нанести какой-либо ощутимый урон, но вот лучники и маги таких проблем не испытывали. Одну из тварей, что придавила к земле группа медведей и прочих зверовоинов, расстреляли лучники, разорвав тварь на две части. Их не зря сравнивают с червями. Верхняя, оторванная половина сразу же умерла, а вторая скрылась в своём логове, истекая кровью.
        Только вот, как оказалось, здание было не логовом, а частью червя. Там располагалось основное тело и органы твари. Всё было сожжено с особой тщательностью.
        Также встречались червеподобные твари, что выскакивали из-под земли. Они тоже являлись частью одного из зданий, только их точка выхода из тела была не на крыше, а в подвале.
        Для преждевременного выявления таких червей были направлены жуки-пожиратели и арахниды. Пришлось и драконам поизображать из себя мишени, расходуя боезапас червей. Только вот меткость у тварей была хороша, и когда магический барьер драконов начал иссякать, они спустились на землю, дабы вернуться в убежище, чтобы побыстрее восстановить ману.
        Чем глубже в Питер, тем больше червей и сюрпризов. Вскоре пришлось эвакуировать в убежище наземный крейсер Луи, потому как тот стал подобен дуршлагу. Даже прочная броня не выдержала мощи двухметровых игл. По нему палили ПВО-черви, вгрызались в турели зубастые, били по гусеницам подземные.
        Так или иначе, ценой множества раненых, а также временно выведенной из строя техники, люди зачистили весь южный берег Невы. Питер пылал, а люди подсчитывали добычу и расходы.
        - Итого у нас две тысячи шестьсот раненых. Шестнадцать грузовиков уничтожены и не подлежат восстановлению. Пятнадцать панцирей требуют капитального ремонта. Нам даже пришлось отозвать некоторые экспедиции, чтобы ввести их в бой, - докладывал Соломон на военном совещании.
        - Ущерб? - спросил хмурый босс.
        - Почти четыре миллиона, - ответил он.
        - Добыча?
        - Мы убили два с половиной миллиона монстров и получили девятнадцать миллионов монет, тридцать шесть тысяч белых наград, а также три тысячи зелёных, четыре сотни синих и девяносто фиолетовых.
        - Мда, у красных тоже была проблема с наградами, но вот монет мы получили очень даже хорошо, - Сергей задумался и посмотрел на адмирала. - Флот готов?
        - Готов, - кивнул Ушаков. - Жалко, конечно, использовать противокорабельные ракеты для такого, но я тоже считаю это лучшим решением.
        - Больше всего жалко, что их невозможно зачаровать, - покачал головой Сергей. Снаряды для корабельных пушек подвергались зачарованию стрелков третьего уровня, а вот ракеты - нет. - Кстати, как там местные?
        - Нормально, неплохо справились, - ответил Пётр, будущий муж Повелительницы животных. Его отряд прикрывал местных.
        - У них теперь много монет, так ведь? - ухмыльнулся босс.
        - Уже нет, они всё потратили в наших автоматах, - ответил бывший командир наёмников и рассмеялся.
        - Молодцы какие, вот все бы так, - кивнул довольный босс. - Ладно, всем отдыхать, завтра наконец-то добьём эту проклятую биомассу.

* * *
        Новый офис группы по обработке наград. Вечер.
        - Так, девчат, слушаем меня! - выступала Энн перед двумя десятками девушек. Все они были воодушевлены своим новым помещением для работы. Просторное, светлое, много воздуха и зелени, а также удобные рабочие места!
        - Мы получили награды, но их всего ничего, - сказала Энн и, мило улыбнувшись, продолжила: - Каких-то восемьдесят тысяч. К ночи чтоб всё открыли!
        - Как к ночи?! Уже вечер!
        - Энн, ты монстр!
        - Тиранка!
        Девушки начали возмущаться, ругаться, кто-то даже заплакал. А некоторые грустно вздохнули и молча уселись за свои рабочие места.
        - Это кресло такое удобное! - воскликнула одна из девушек и мгновением раньше ругающиеся работницы замолкли и уставились на говорившую. - Ну… и правда, удобное же…
        - Там есть встроенный массажёр спины, ягодиц и плеч, - гордо заявила Энн и сделала обиженную мордочку. - Знали бы вы, каких усилий мне стоило выбить их для вас.
        - Босс… - чуть не разревелась одна особо эмоциональная дама, но ничего сказать не успела, потому как девчата начали занимать места. Пришлось и ей бежать, вдруг не у всех массажёры встроенные?
        - Хе-хе, простушки, - тихо промурлыкала маленькая тиранша.

* * *
        Утро началось с холодного морского воздуха. На дворе тринадцатое октября, середина осени. Небольшой флот, расположившийся в Финском заливе, готовился к атаке на главный кокон. В городе уже кружили квадрокоптеры, а армия заняла оборону.
        - Босс, мы готовы, - раздался голос адмирала.
        - Тогда давайте пробный залп, - не оборачиваясь, ответил мужчина, что наблюдал за коконом через планшет, на который передавались видеоданные.
        - Есть, пробный залп.
        Прошло десять секунд, и две крылатые ракеты помчались по направлению к огромному кокону, что возвышался над городом. Для начала хотели проверить системы ПВО. Так ли они эффективны против ракет, как против драконов. Однако, к удивлению людей, черви даже не высунулись из своих нор. Ракеты успешно достигли цели, раздался взрыв, но…
        ВНИМАНИЕ! ОБЪЕКТ, ИСПОЛЬЗУЕМЫЙ ДЛЯ ИСПЫТАНИЯ, УНИЧТОЖИТЬ НЕВОЗМОЖНО. ПРОЙДИТЕ ИСПЫТАНИЕ, И ОН САМОУНИЧТОЖИТСЯ. ЭТО ГРУППОВОЕ ИСПЫТАНИЕ, И ПРОЙТИ ЕГО МОГУТ ШЕСТЬ ЧЕЛОВЕК.
        ВНИМАНИЕ! ЕСЛИ ВЫ ЛИЧНО БУДЕТЕ УЧАСТВОВАТЬ В ЭТОМ ИСПЫТАНИИ, ВАШЕ АКТИВНОЕ ЗАДАНИЕ БУДЕТ ПРИОСТАНОВЛЕНО НА ВРЕМЯ ИСПЫТАНИЯ.
        - Ах ты ж тварь! - возмутился Сергей. - И, получается, оно будет изрыгать биомассу до бесконечности?!
        НЕТ. В ОПРЕДЕЛЁННЫЙ МОМЕНТ ОБЪЕКТ ПРОЙДЁТ ЭВОЛЮЦИЮ И ПЕРЕСТАНЕТ БЫТЬ ИСПЫТАНИЕМ.
        - Су-у-ука, - сквозь зубы прорычал Сергей и обернулся к недоумевающим людям. - Возвращаемся.
        Армия перешла в наступление, дабы расчистить путь к кокону. А Сергей начал новое совещание, где решали, что делать. Предложений звучало много, но босс был уверен, что, если дать кокону завершить эволюцию, то на Земле будет такой кабздец, что никому мало не покажется.
        Кто бы что ни говорил, но Сергей понимал, что, если он отправил отряд, где его не будет, то велика вероятность, что они все умрут, и неизвестно, чем всё это аукнется. Вдруг после провала испытания кокон начнёт стремительно эволюционировать? Потому, как бы его ни уговаривали одуматься, мужчина был непреклонен. Он лично пройдёт это испытание.
        Началась стремительная подготовка к этой авантюре. Первым делом собирали команду, поначалу предлагали взять Рейн с её теневыми орками, но Сергей быстро отмёл эту идею. Без Рейн некому будет управлять движением убежища. Предлагали Соломона и Готье, но они слишком огромны, велика вероятность, что им попросту негде будет превращаться. Мастер ауры Кёрн хорош лишь в совместной работе с другими владельцами аур. Неплохим вариантом был псионик Ли, как и Гай. Но и в их сторону звучало немало упрёков…
        Спорили долго, и в итоге босс сам составил команду: Он, Софи и Элли, Пироманьяк, Грот и Силви.
        Последнюю взяли, дабы не повторилась ситуация с Наулом, когда Сергей остался без своего снаряжения. А по поводу Грота пришлось договариваться с Сердцем, дабы то заблокировало его инициализацию. Таким образом здоровяк не сбросит свой уровень и навыки. Он хорошо себя показал во время спаррингов с рыжими.
        Специально для Грота создали Тень-2. Он отказался от ликвидатора из-за своего мобильного стиля сражения.

* * *
        УВЕЛИЧИВАЕТ ХАРАКТЕРИСТИКИ: Сила +20, Ловкость +40, Выносливость +20, Живучесть +20, Магия +16.

* * *
        Характеристики брони возросли совсем ненамного, как и защита, что увеличилась до тридцати. В новой версии усилился барьер и появился ЭМИ-импульс, дабы вывести из строя электронику врага.
        Далее оружейники смастерили семь виброклинков. По два на рыжих, два на Грота и один Сергею.
        ВИБРОКЛИНОК, уровень 4
        Высокотехнологичное оружие ближнего боя, предназначенное для преодоления энергетических барьеров и тяжёлой брони. В рукоять встроен ультразвуковой генератор, заставляющий лезвие вибрировать с высокой частотой, благодаря чему и достигается удивительная проникающая способность.
        Клинок способен парировать энергетические клинки.
        СКРЫТЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ВЫЯВЛЕНЫ:
        Атака: 50
        Вместимость аккумулятора: 200/200
        Каждый клинок стоил пятьсот тысяч, потому убежище обеднело на три с половиной миллиона. Далее собрали «Броню Техномага, уровень 4», стоила она четыре миллиона и предназначалась для Пироманьяка.
        Рецепт этой брони был получен Энн, что работала весь прошлый вечер. Броня повышала все физические характеристики на пятнадцать, а Магию на шестьдесят. Носить её могли лишь обладатели пятнадцатого уровня, но парень уже давно его имел. Броня имеет барьер, десять разъёмов под энергоядра, что можно поглощать без вреда для здоровья, и систему магической поддержки. Грубо говоря, костюм брал на себя поддержку и расчёты при формировании магии.
        Для Сергея сделали дробовик «Красный зверь». Он отличался от плазменного тем, что стрелял красной плазмой, урон выше на семь единиц, и он может сделать десять выстрелов за две секунды. Стоил этот красавец всего триста тысяч.
        СИНЯЯ КРОВЬ, уровень 3
        Редкий лекарственный препарат. При употреблении удваивает все физические характеристики сроком на час. Каждая дополнительная доза увеличивает срок на час.
        Внимание! Побочный эффект непредсказуем. Используйте на свой страх и риск. Возможна гибель.
        Сергей не боялся побочных эффектов, потому ему изготовили двадцать таких инъекций. Но всё это было цветочки, ведь самое дорогое и мощное осталось на потом. Если точнее, то оно будет готово лишь через несколько часов.
        ДЬЯВОЛ, уровень 4
        Механизированный модульный костюм, созданный для противостояния порождениям системы третьего уровня и выше.
        Требование: уровень 10 и выше.
        Описание весьма скромное, однако это была мощная машина, что могла утереть нос даже мехам Айджесс. Дьявол повторял человеческое тело, пилот размещался у него в груди, причём в довольно неудобной позе. Своим дизайном мех был похож на «Ликвидатор-2», только в высоту насчитывал чуть более четырёх метров. Однако это лишь базовый вариант!
        Дьявол был модульной системой, потом мог модернизироваться, как УМ-оружие, и да, цена у него была соответствующий. Базовый Дьявол стоил десять миллионов! Оружие, броня, дополнительные системы… В итоге обошёлся он в двадцать миллионов.
        БЕС, уровень 4
        Биологический симбиотический организм, созданный для противостояния порождениям системы третьего уровня и выше. Имеет потенциал к эволюции.
        Требование: уровень 10 и выше
        Бес являлся противоположной веткой развития военных технологий. Это была живая броня, и её не создавали, а выращивали. Оружейники создали механическое ядро в виде ошейника, что, поглощая энергоядра, создавал биологический каркас.
        Для создания ядра потребовался миллион монет, а для запуска процесса «взращивания» - кровь будущих владельцев и пять тысяч энергоядер второго уровня. Если точнее, то требовался миллион единиц маны в энергоядрах, потому можно было и третий уровень использовать, но решили, что второго уровня и так хватит, потому предпочли их.
        Как и Дьявола, Беса можно улучшать, но для этого нужно время, которого не было.
        Следом занялись навыками. Гроту и Силви выдали немного навыков, повышающих характеристики. Также все изучили врачебные навыки «Врач» и «Знахарь». Предоставлять им уникальные навыки Сергей пока не решился.
        Далее он создал связь с Силви. Эффекта от неё даже в условиях, когда девушка полностью экипирована в лучшее снаряжение, мужчина не ощутил, но в этом испытании ей пригодятся его характеристики.
        СВЯЗЬ СОЗДАНА СИЛВИ-.>СЕРГЕЙ 1 УРОВЕНЬ, СЕРГЕЙ-.>СИЛВИ 1 УРОВЕНЬ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 25 % ХАРАКТЕРИСТИК СИЛВИ: СИЛА +10, ЛОВКОСТЬ +11, ВЫНОСЛИВОСТЬ +10, ЖИВУЧЕСТЬ +8, МАГИЯ +18.
        СИЛВИ ПОЛУЧИЛА 25 % ВАШИХ ХАРАКТЕРИСТИК: СИЛА +113, ЛОВКОСТЬ +137, ВЫНОСЛИВОСТЬ +109, ЖИВУЧЕСТЬ +90, МАГИЯ +210.
        Пока отряд готовился к испытанию, армия вовсю зачищала территорию северного Питера. На это бросили все силы, даже реактивную артиллерию и танки. Луи за ночь починил своего монстра и тоже участвовал в бою, принимая на себя основной удар защитных систем.
        Полностью зачищать город людям не требовалось, лишь сделать безопасный проход к главному кокону. Но и это было нелегко. В районе коконов встречались новые виды червей и тварей.
        - Рейн? Ну где ты?! - ворчал мужчина, посетивший пространственный маяк. Вокруг была лишь пустота и бесконечные огни ковчегов, что сияли подобно звёздам.
        - Здесь, - раздался голос, и, обернувшись, мужчина увидел огромную зубастую морду.
        - Скоро отправляюсь, пока меня не будет, веди убежище к планете. Сегодня или завтра Сири проснётся и возьмёт управление на себя. Также не забывай про ловлю осколков, - переведя взгляд с морды акулоската на лицо девушки, сказал мужчина, что спешил.
        - Удачи вам… и возвращайтесь… - ответила она. Хотела, конечно, сказать другое, но, вспомнив слова девчат, сдержалась.
        - Конечно, вернусь! Я в этот поход столько средств вложил, что, если он, не дай бог, не окупится, я назло системе пройдусь по пространственному океану, выкашивая все ковчеги. Уверен, этой твари они нужны для чего-то. Или, наоборот, буду всех порабощать и отправлять на землю. Попросту забью её разумными, и хрен эта тварь разрушит планету, - прорычал мужчина, которого бесили подставы от системы.
        После разговора с Рейн Сергей посетил Эммануэля. Тот занимался нефтехимией. Промышленники пытались наладить производство резины и пластика. Нефть брали у Айджесс с Тилиана. Раздав указания, Босс переместился к Алис. В отличие от Рейн, она больше переживала за Силви и требовала, чтобы Босс вернул её в целости и сохранности. Это, конечно, не значит, что та дороже ей, чем Босс, просто она не верила в возможность того, что Сергей не вернётся. А вот в то, что все умрут, а он останется, вполне…
        Следом он переговорил с Союзниками, те подтвердили, что на данный момент угроза со стороны лягушек минимальна. Драконы и отряды карателей из убежища знатно прошлись по окрестностям, но вскоре враг восполнит потери, плодовитость у лягушек феноменальна. Также Союзники поведали, что десант успешно сброшен на территории юга Франции, и торговый автомат установлен, а с ним и небольшая база.
        После завершения испытания Сергей наведается к «Южным королям» и заработает десятки миллионов монет на торговле. Прошлое испытание заняло много времени, потому мужчина не надеялся завершить это за один день. А хотелось бы…
        Напоследок полюбовавшись тремя тысячами гектаров полей и садов, Босс вместе со своим отрядом переместился в Санкт-Петербург.
        Глава 7
        - Да-а-а! Вот это я понимаю, война! Не то что в океане, - оскалившись, заявил Грот, наслаждаясь зрелищем. Город горел, многие здания были разрушены, всюду кучами валялись трупы бледных тварей и выжженная биомасса. Воздух пах гарью и жжёной плотью.
        - Если уговоришь свой народ присоединиться ко мне, то и они смогут поучаствовать в этом, - ухмыльнулся Босс.
        - Без проблем, - немного задумавшись, ответил он, чем малость удивил Сергея. - Поселиться в настоящем мире мечтают все народы, и мой не исключение. А сражаться за свой дом - это обязанность воинов!
        - Обговорим это как вернёмся, - кивнул босс. Он и не думал о таком варианте. Но, так или иначе, всё не может быть так просто.
        Отряд двигался по разрушенной улице. Всюду звучали взрывы, выстрелы и рёв монстров. В городе всё ещё шло сражение, но оно закончится сразу, как Сергей окажется в зоне испытания. Люди сразу же отступят и перейдут к обороне.
        - Это что ещё за высер пространственного океана?! - вырвалось у Грота, когда тот увидел тушу огромного двадцатиметрового монстра, что была прислонена к сожжённому двенадцатиэтажному дому.
        - Это одна из тварей, что вырвалась из малого кокона, ох и намучались же мы, чтобы замочить их, - ответил водитель военного внедорожника, что вёз отряд на испытание.
        - Так она не одна была? - удивился здоровяк.
        - Трое, все вылезли из одного кокона, - ответил водитель, и вскоре люди увидели ещё два тела. Одно лежало на доме, другое было наполовину погребено под обломками высотного здания. Крови было столько, что внедорожник чуть ли не плыл по улице.
        Вскоре он добрался до фронта. Армия убежища работала на максимальную ударную мощь, потому зачарованные патроны тратились как обычные, а маги поглощали ману из накопителей, словно это воздух.
        Также люди в машине услышали песню Екатерины, что, казалось, перебивала шум сражения.
        ***
        Вставай, страна огромная,
        Вставай на смертный бой
        С фашистской силой темною,
        С проклятою ордой!
        ***
        ВЫНИМАНИЕ! ВЫ УСЛЫШАЛИ ПЕСНЮ БОГИНИ, ВСЕ ВАШИ ХАРАКТЕРИСТИКИ ВОЗРОСЛИ НА 30 % НА СЛЕДУЮЩИЕ ПОЛЧАСА. СКОРОСТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ОЧКОВ ВЫНОСЛИВОСТИ УВЕЛИЧИЛАСЬ ВДВОЕ.
        - Неплохой бонус перед испытанием, - прочитав сообщение, кивнул довольный Сергей и взглянул на Грота. Тот почему-то снял переводчик и закрыл глаза.
        Вскоре мужчина увидел огромный главный кокон и множество коконов поменьше. Один из них горел, другой был раскрыт. По словам водителя, из последнего и вырвалась троица гигантов.
        Тем временем в небесах над городом бушевала Мила, изо всех сил уворачиваясь от яростного обстрела двухметровыми иглами. Периодически взлетал Готье, что устраивал огнепад, получал люлей и спускался на землю.
        - Какая воодушевляющая песня, что же ваш народ такое пережил, чтобы написать её? Мне прям захотелось идти и убивать врагов тысячами, - надев переводчик, спросил Грот.
        - Самую страшную войну в истории, когда весь мир пылал пламенем войны, - ответил Босс.
        - Приехали, дальше вы сами, - раздался голос водителя, прервавший мысли Сергея.
        Отряд покинул внедорожник и приготовился к бою. До главного кокона полкилометра жаркого сражения, и его придётся пройти на своих ногах.
        - Силви, держись позади и не забудь активировать барьер, - сказал Босс, переживающий за девушку. Она боялась сражений, особенно таких масштабных. - Грот, на тебе её защита, чтоб волоска с её головы не упало!
        - Да, господин, - слегка поклонился он. - Ой! Простите… привычка, да, Босс!
        - А ты… - Сергей впился взглядом в Пироманьяка, что выглядел… Очень эффектно.
        Лёгкая, чёрная обтягивающая броня, но не настолько обтягивающая, как у Тени. Имелись защитные компоненты, но до «Ликвидатора» им, конечно, далеко. Также имелись различные выступы непонятного назначения. Они похожи на обрезанные трубочки, по которым бегают фиолетовые огоньки.
        Вся броня была исписана линиями, что сияли фиолетовым. Из-за спины парня торчали два посоха, что были подсоединены к броне, и большой походный рюкзак.
        - Магический барьер создавать научился? - поинтересовался Босс.
        - Кое-как… - криво улыбнулся маг.
        - Смотри у меня! Но пока активируй встроенный в броню, - мужчина перевёл взгляд на близняшек, те кивнули, и их лица закрылись красной плотью биологической брони.
        Сейчас рыжие были в своих «Бесах». Эта биологическая броня-симбионт была второй плотью, делая девушек выше, плотнее и… придавая им жутковатый вид. Так как хозяйки женского пола, то и броня была такого же. Только выглядела она как перекачанная бодибилдерша, но без кожи…
        Все мышечные ткани были напоказ, единственное, что верхняя часть тела закрыта чем-то очень похожим на панцирь. Лицо Беса выглядело соответствующе названию. Оно было немного вытянуто, имело четыре глаза, два как у людей и ещё два перед ушами. Из головы росли острые наросты, подобно иголкам. Пасть была заполнена острыми зубами.
        Налюбовавшись на «красоток», мужчина принялся за своего красавца. Он бросил чёрный куб на землю, и тот, подобно пространственным объектам, трансформировался в нечто большое. Пара секунд - и перед людьми возвышался более чем четырёхметровый механизированный модульный костюм. Мех, иными словами. На его ногах появились маленькие крепления, по которым мужчина смог забраться в кабину, что располагалась в груди меха.
        Сергей был без брони, да и одежду пришлось снять, кроме трусов. В кабине было пусто. Ни рычагов, ни панелей с кнопками, ни экранов, лишь кривоватое сиденье, находясь в котором нижняя часть тела пилота была приподнята.
        Стенки кабины были мягкими, а сиденье жёстким. Когда Сергей дал мысленную команду на активацию меха, сиденье начало приподниматься, приводя пилота в позу эмбриона. Следом всю кабину заполнило белой жидкостью, которая быстро затвердела, зафиксировав человека. Но и это не конец. Из стенок кабины показались сотни длинных игл, что, проходя сквозь затвердевшую смесь, вонзились в тело пилота, особенно в руки, ноги, позвоночник - и не менее десятка проникли в голову.
        - Могло быть и хуже, - пробормотал пришедший в сознание мужчина. Хм, интересно, - Сергей не сразу понял, что сейчас он Дьявол, четырёхметровый робот. Он посмотрел на свои механические пальцы и коснулся носа указательными. - Ха, я чувствую касание!
        Мужчина около минуты привыкал к своему новому телу, вызывая зависть у более чем десятка бойцов, что находились поблизости.
        - Готовы? - спросил робот, смотря на Грота с компанией.
        Все были готовы, потому, взяв в руки здоровенную пушку, что находилась за спиной, и облокотив её на дом, мужчина нацепил на спину металлический контейнер, в котором находилось около тонны барахла, включая «Ликвидатор-2».
        Подобрав своё оружие и окинув взглядом окружение, мужчина отдал отряду команду двигаться. Впереди их ждёт поле боя и страшное испытание.

* * *
        - И как в тебя войти? - поинтересовался Сергей, стоя перед огромным коконом, он достигал в высоту нескольких сотен метров и, казалось, не собирался на этом останавливаться.
        ЖЕЛАЕТЕ НАЧАТЬ ИСПЫТАНИЕ?
        - Нет, но у меня есть выбор? - ухмыльнулся мужчина.
        ПРИНЯТО. РАЗМЕР КОМАНДЫ СООТВЕТСТВУЕТ. ПРОЙДИТЕ В ЗОНУ ИСПЫТАНИЯ.
        В коконе из плоти открылся широкий проход, позволяющий пройти всему отряду и не тесниться. Окинув поле боя и те сотни метров, через которые им пришлось пробиваться, уничтожив более тысячи тварей, Сергей связался с Соломоном, подтверждая прибытие, и направился в кокон.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОПАЛИ В ЗОНУ ИСПЫТАНИЯ И БЫЛИ ИЗОЛИРОВАНЫ ОТ ВНЕШНЕГО МИРА. СВЯЗЬ С УБЕЖИЩЕМ ПРЕРВАНА. ВСЕ ВНЕШНИЕ СВЯЗИ ЗАБЛОКИРОВАНЫ, ВКЛЮЧАЯ ТЕЛЕПАТИЧЕСКУЮ И НАВЫКИ.
        - Твари! - прорычал Сергей и посмотрел на свои характеристики.

* * *
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила: 48(327); Ловкость: 50(428); Выносливость: 43(274); Живучесть: 39(224); Магия: 50(501)

* * *
        (ру) - А не так уж сильно и просел, - подумал мужчина и посмотрел на стоящих рядом «красавиц».
        - Характеристики упали.
        - Немного.
        Телепатически сказали девушки, дабы проверить работает ли телепатия внутри испытания.
        - У всех упали, - кивнул он и включил прожектора на корпусе.
        Всюду была скользкая и периодически сокращающаяся плоть. У людей было ощущение, будто их проглотили, и они внутри прямой кишки… О запахе люди могли лишь предполагать, ибо снять шлем никто не решился.
        Путь вёл только вперёд, под небольшим наклоном, из-за чего люди постепенно спускались глубже под землю. Но это было не шибко заметно, только Дьявол подмечал это, строя карту местности в режиме реального времени.
        Отряд шёл примерно час, не встречая какой-либо угрозы, но бдительности никто не терял. Испытания штука непредсказуемая.
        - Датчики показывают, что впереди больше помещение. Готовимся, - раздался голос Сергея по внутренней связи. Силви тут же ушла в тыл, за ней последовал Пироманьяк.
        Как и говорил босс, тоннель вскоре закончился, и они попали на открытое пространство. Если его можно так назвать. По сути, это было огромное помещение с потолком в сотню метров, шириной около двухсот, но помещение было неровным, потому где-то уже, где-то шире. Определить длину оказалось невозможным, датчики машины доставали лишь на полкилометра.
        Стоило отряду оказаться в этом новом месте, как тоннель позади них закрылся, будто его и не было.
        ПРИГОТОВЬТЕСЬ К БОЮ.
        - Да что ты говоришь?! - рыкнул босс, по его мнению, это было очевидным.
        ВАША ЗАДАЧА - ПРОБРАТЬСЯ НА ДРУГОЙ КОНЕЦ ПОЛИГОНА, ЛИБО ПЕРЕБИТЬ ВСЕХ ВРАГОВ.
        - Значит, можно просто проскочить? Хах, ну, так неинтересно, - ухмыльнулся мужчина и перепроверил все системы и вооружение своего дорогостоящего красавца.
        [ОБНАРУЖЕНЫ ВРАЖДЕБНЫЕ ОРГАНИЗМЫ, ПРИБЛИЗИТЕЛЬНАЯ ЧИСЛЕННОСТЬ - ТЫСЯЧА ЭКЗЕМПЛЯРОВ]
        Подсказали системы Дьявола, подсвечивая на экране и карте несущуюся орду.
        - Готовимся! Их до хрена, - сообщил Сергей и снял контейнер со спины.
        Бесы, словно герои одного известного супергеройского фильма, из кистей выпустили лезвия длиной в сорок сантиметров и приготовились к бою. Живая броня, реагируя на эмоции своих хозяек, рычала в предвкушении битвы. Грот обнажил виброклинки, а Силви установила осадный барьер и вооружилась лучевой винтовкой.
        Вскоре показались они, бледные порождения биомассы. Маленькие, средние и даже шестиметровые имелись. Они рычали, ревели и толкались, несясь на всей скорости к проходящим испытание людям.
        - Активировать рой, - скомандовал Сергей и взглядом выделил несколько сотен противников. Плечи робота раскрылись, и огромное количество миниатюрных ракет размером с человеческий палец взлетели к потолку, чтобы спикировать на свои цели, создавая череду взрывов. К счастью, мужчина отключил все уведомления, иначе он бы даже поле боя не увидел.
        - Вот это мощь! - воскликнул Пироманьяк, и с ним был каждый согласен. Несколько сотен врагов снесло за одну атаку, конечно, это касалось лишь мелочёвки, но даже так это было весьма эффективно.
        - Не расслабляемся! - рыкнул Босс, нацеливая свою пушку на здоровяков.
        - Есть не расслабляться! - крикнул Пироманьяк и завертел руками. Два посоха за его спиной засветились, и через несколько мгновений было создано три огненных шара, по одному над каждым посохом и один в руках. - Охренеть как круто! - воскликнул парень.
        Броня Техномага могла дублировать заклинания, используя дополнительное оборудование вроде посохов. При этом использовались дополнительные усиления, что они давали, но лишь от самого мощного. Два одинаковых посоха четвёртого уровня дадут лишь тридцать пунктов магической мощи, а не шестьдесят.
        Повинуясь воле мага, огненные шары помчались в три разных точки на равном удалении друг от друга. Раздались мощные взрывы, что осветили полигон на сотни метров, следом подул раскалённый ветер и послышались болезненные вопли тварей.
        Множество монстров было сожжено, а кого-то разорвало на части, но это никак не повлияло на выживших. Они неслись словно безумные, умирая в больших количествах от лучевого оружия Сергея. Здоровяки быстро закончились, и мужчина переключился на мелких, переведя оружие в режим лучемёта.
        - Стена! - крикнул босс, и маг создал огненную стену, окружая людей огнём, лишь рыжие остались снаружи, принимая на себя основной удар. Ну и Сергей, что поливал тварей мелкими, но убийственными лучами. Их маленькие лапки ему даже краску не поцарапают.
        - Ра-а-ар! - прорычали бесы и кинулись в гущу недобитков.
        Элли разогналась и прыгнула в толпу мелких тварей, приземлившись на одну и раздавив. Но мелкими они были лишь по сравнению с собратьями второго и третьего уровня. Порождения биомассы не имели общей формы, каждая тварь выглядела уникально, но в среднем они были высотой со среднего человека, а вес имели около ста двадцати килограмм.
        - Ра-а! - прорычал бес и крутанулся вокруг своей оси, расставив руки в стороны. Более десятка тварей было разрезано и расчленено, длинными костяными клинками, но их место заняли другие.
        В это время Софи, объятая пламенем демона войны Гудо, кромсала группу второуровневых тварей. Её горящие костяные клинки сжигали плоть врагов, вызывая у чудищ ужас. Они боялись огня, очень. Потому никто и не решался преодолеть стены огня, только вот…
        - Му-ха-ха-ха! - рассмеялся Пироманьяк и принялся расширять зону безопасности, двигая огненные стены, сжигая врагов, что плотно окружили людей.
        Монстры визжали, дрались между собой, но они были так плотно прижаты друг к другу, что лишь немногие смогли забраться на спины и головы своих братьев и сестёр. Только вот это мало помогло, у Пироманьяка было много маны, и он не жалел её, стремительно расширяя стены.
        - Го… Босс, позвольте и мне, - раздался голос Грота.
        - Хорошо, - ответил Сергей. Раз монстры боятся проникать за огонь, Силви с магом в безопасности.
        - Благодарю, - слегка поклонился Грот, смотря на спину Дьявола.
        Двухметровый здоровяк разбежался и подпрыгнул, в воздухе появилась полупрозрачная серебристая пластина, от которой мужчина оттолкнулся и переметнулся на следующую. Грот с лёгкостью преодолел стену огня и обрушился на противников.
        - Какое хорошее оружие! - воскликнул мужчина. Его клинки не чувствовали никакого сопротивления! Даже воздух, казалось, расступался перед виброклинком, позволяя владельцу разить словно молния.
        Грот сражался так, будто у него на затылке есть глаза, ни один монстр не мог приблизиться к нему и ударить. Но когда становилось тяжело, он вскакивал на появляющиеся в воздухе пластины и перемещался в другое место.
        - Силви, перезаряди мне ракеты, вторая волна приближается, - приказал босс, наблюдая за картой. Из неразведанной части помещения показались красные точки, и их количество стремительно росло.
        [ОБНАРУЖЕНО ДВЕ ТЫСЯЧИ ВРАЖДЕБНЫХ ОРГАНИЗМОВ.]
        Подсказала машина. Силви же быстро подбежала к Дьяволу и принялась перезаряжать его наплечные ракетомёты. У неё с собой было много монет и накопителей, потому проблем с пополнением боезапаса не было. Сергей, конечно, мог и сам восстановить патроны, но оружейник третьего уровня это сделает в восемь раз дешевле.
        - Пироманьяк, подключайся! Их дофига, - приказал Босс и взял на себя монстров у левой стены.
        - Да, Босс!
        Переключив контроль огненной стены на один из посохов, парень быстро создал два огненных шара, что, пролетев сквозь стену огня, понеслись собирать кровавый урожай. Но Пироманьяк на этом не остановился, впрочем, как и Сергей. Лишь когда численность атакующих сократилась до пяти сотен, обстрел прекратился.
        Глава 8
        - Девчата, вы там как? - телепатически спросил мужчина.
        - Хорошо.
        - Я даже не устала.
        Ответили они по очереди, правда, кто конкретно и что сказал, он не смог понять. Троица сражалась в ближнем бою, а босс прикрывал их с помощью лучевого оружия. Скорострельность и огневая мощь его оружия позволяла выкашивать врагов в огромных количествах. Даже Силви, что забралась Дьяволу на плечо, помогала с отстрелом.
        [ОБНАРУЖЕНО ТРИ ТЫСЯЧИ ВРАЖДЕБНЫХ ОРГАНИЗМОВ].
        - Да вашу ж мать! Третья волна! Пироманьяк, готовься! Силви, заряжай! Суки, да когда вы уже закончитесь?!
        После третьей волны последовала четвёртая, затем пятая… Враги, казалось, никогда не закончатся. Но после шестой волны количество сменилось качеством. Противниками были три сотни тварей третьего уровня и два десятка четвёртого. В седьмой четыре сотни и три десятка четвёртого…
        Грот отлично показал себя в уничтожении крупных монстров. Он ловок, быстр и невероятно манёвренен. Здоровяк мог легко добраться до головы чудища и попросту перерубить шейный позвонок. Бесы же под управлением сестёр оказались настоящими чудовищами.
        Девушки могли телепортироваться друг к другу, меняться местами и применять особые силы своих трансформаций. А получая повреждения, Бес их быстро восстанавливал. Также казалось, что симбионт жил своей жизнью, иногда Бес мог откусить кусок плоти врага, дабы восполнить свою энергию. Причём пищевод у него был свой, как и горло, потому девушкам не приходилось давиться мерзкой бледной плотью.
        [ОБНАРУЖЕНО СТО ВРАЖДЕБНЫХ ОРГАНИЗМОВ. АНАЛИЗ ПРОИЗВЕДЁН: 98 - УРОВЕНЬ 4; 2 - УРОВЕНЬ 5;]
        - Да сколько можно-то?!
        Отряд был истощён. Пироманьяк уже давно истратил ману и перешёл на ядра. Силви была истощена бесконечным обновлением ракет Дьявола и лежала на металлическом контейнере. Даже Грот выглядел неважно.
        - Девяносто восемь четвёртого уровня и двое пятого, - добавил Сергей. - Грот, защищай этих двоих. Софи, Элли. Ваша задача - снизить их подвижность. Убийство оставьте на меня.
        Дьявол вернул винтовку за спину и снял с боков два устройства, что оказались рукоятями мечей. Только вот самих лезвий не было, они появятся лишь поле того, как Сергей вольёт в них ману.
        Мечи были активированы и из рукоятей резко вырвалось сияние красного цвета, что быстро сформировалось в два трёхметровых лезвия. Они разгоняли кромешную тьму, что окружала людей. Прожектора робота давно вышли из строя, благодаря тварям-плевунам, что атаковали шипами. Они доставили немало проблем…
        Сергей помчался навстречу врагу, давя трупы под своими ногами. Система машины великолепно держала баланс, потому мужчина, даже если и поскальзывался, не терял равновесия и не падал.
        (ру) - Более развитые виды? Хреново, - пронеслось в голове Сергея, и он тут же отскочил в сторону. Через мгновение это место поразили шипы, иглы и кислотные шары. - Это уже не шутки! Девчата, будьте осторожнее!
        В Дьявола летело множество того, что пробьёт даже его броню, но, благодаря боевым рефлексам, Сергей кое-как да уворачивался и при этом стремительно мчался вперёд, не сбавляя скорости.
        До врагов оставалось совсем ничего, но неожиданно перед ним возникла каменная стена! Сергей едва не врезался в неё, только вот стоило ему замедлиться, как эту стену пробило множество двухметровых игл.
        - Сука! - воскликнул он в попытках увернуться, но тут же разразился матерной тирадой. Грудь, рука и ракетная установка были поражены. Прошипев от боли, будто пострадал не робот, а плоть пилота, он выдернул иглы и отскочил назад, избегая шара кислоты.
        - Даже усиленную броню пробили, твари! - прорычал Сергей. В этот момент по обе стороны от него появилось два Беса, что разбежались в разные стороны, отвлекая на себя врагов.
        Дьявол вновь ринулся к врагу и вскоре встретился со спешащими к человеку тварями. Они были от шести до восьми метров, их кожа уже не казалась такой бледной, как раньше. Кто-то имел панцирь, кто-то шипы и костяные отростки на теле. Но против световых мечей всё было тщетно.
        Четырёхметровый робот колол и резал врагов, что были вдвое выше него. Но и враги слабаками не были. Монстры оказались быстры, сильны и очень опасны. А самое главное, что они не ведали страха и были готовы отдать жизнь ради одной царапины на корпусе робота.
        Дабы хоть как-то укрепить броню, Сергей выпустил ауру первого уровня, покрыв робота золотистой плёнкой. Но это почти не помогло. Острые когти всё равно рвали броню, только теперь ещё и с аурой.
        В это время Бесы добрались до врагов, атакующих с расстояния, но те оказались хороши и в ближнем бою. Элли, проведя несколько акробатических кульбитов, уклонилась от шести двухметровых игл, что на метр погрузились в пол из биомассы и скалу под ней. Но тут же в неё полетел шар кислоты. Девушка активировала силу ведьмы ночи и подняла десятки трупов мелких тварей, метая их на шар, сама же, также с помощью силы, откинула себя в сторону, избежав атак.
        Бес рычал, не желая отступать, но хозяйка решила иначе. Девушка направила силы на иглы, но на первом уровне мощь её навыка оказалась слишком слаба, и Элли застыла от полученного псионического шока.
        - Сестра! - раздался телепатический крик Софи, что почувствовала состояние Элли и перенеслась к ней, в последний момент отталкивая её от множества игл.
        - Софи! - воскликнула Элли, с ужасом смотря, как Беса сестры насквозь прошивает игла и прикалывает к земле.
        Но не успела девушка броситься на помощь, как раненый Бес яростно зарычал и нанёс мощный удар по игле. Однако та оказалась прочнее, чем она думала, потому Софи начала с помощью рук поднимать своё тело по игле вверх.
        Элли хотела помочь, но не могла, ей приходилось отвлекать врага на себя, старательно избегая атак, она даже не могла посмотреть на сестру, ибо даже задержка на мгновение может привести смерти. Но она чувствовала, что Софи жива!
        В это время раненый Бес смог вытолкать своё тело из иглы. В его животе, чуть ниже лёгкого, зияла огромная кровоточащая дыра. Однако вместо того, чтобы рухнуть на землю, Бес яростно заревел, и мышечные волокна живой брони принялись закрывать рану, при этом сокращая покров всего тела. Мышцы стали заметно тоньше, а физические характеристики резко упали. Тем не менее рана полностью затянулась, и девушка исцелилась, после чего Бес вновь проревел и помчался в атаку.
        Софи была жива, но её состояние на грани, потому живой доспех перехватил её управление над собой. Отступать было некуда, потому единственной возможностью выжить стало полное уничтожение противника.
        Костяные клинки запылали пламенем, и девушка, переместившись к Элли, оказалась около семиметрового камбалаголового монстра с раздутым животом. В этот момент Софи полоснула его по задней части колена, и монстр, потеряв равновесие рухнул, позволяя огненному Бесу вонзить клинки в голову. Лишая его жизни.
        - Ра-а-а-а! - радостно взревел Бес, поглощающий жизненную силу противника. Благодаря ей, он сможет быстрее восстановиться!
        В другой части поля боя Сергей добивал последних тварей. Ему неплохо досталось, потому как некоторые чудища обладали особыми способностями. Но Дьявол, несмотря на все повреждения, был всё ещё силён и опасен. Что сейчас и доказывал, одним ударом лишая восьмиметровую тварь ног, после чего насадил ее на световые клинки.
        Сергей хотел бы помочь рыжим, но приближались два пятиуровневых монстра. Первый был пятидесятиметровым гуманоидом с головой креветки. Вместо пальцев были длинные щупальца, а из груди торчали десятки костяных трубочек.
        Второй шёл на четвереньках и походил на акулу, решившую, что она собака, потому как вместо лап у неё были необычной формы плавники.
        Понимая, что ближний бой не имеет перспектив, Сергей переключился на лучевую пушку.
        - Пироманьяк, защищай Силви, Грот, помоги рыжим, - приказал Босс и ещё раз взглянул на чудовищ. - Будет тяжко…
        Чтобы восстановить ракеты, Сергей влил кучу маны и потратил монеты, коих у него было много. Они хранились в специальном отделении корпуса Дьявола, как раз для таких целей.
        У мужчины был навык оружейник первого уровня, что в два раза удешевлял восполнение боеприпасов, но даже так оно обошлось в три тысячи монет на один залп одной плечевой ракетницей. Выбрав целями глаза, уши, рот и колени, робот выпустил рой ракет.
        - А теперь скажите А-А-А, - ухмыльнулся человек, наводя пушку на здоровяка.
        Множество взрывов осветило пространство, заставляя чудищ реветь. Этим и воспользовался Босс, атакуя здоровяка по открытому рту. Но был ли хоть какой-то эффект, Сергей не знал. Он продолжил поливать врагов ракетами и обстреливать из лучевой пушки.
        - Ар-р! - взревела акула и, словно угорелая, помчалась на мерзкое насекомое. Сергей же переключился на световые мечи и активировал то, за что он заплатил два с половиной миллиона монет, «прыжковый модуль».
        Робот воспарил ввысь, направляясь к спине акулы. Только вот здоровяк посчитал, что акула не друг ему вовсе, и выпустил из костяных труб, торчащих из груди, голубоватый туман. Накрывая и Дьявола, и монстра.
        [ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОДВЕРГАЕТЕСЬ ВОЗДЕЙСТВИЮ КОРРОЗИЙНЫХ ВЕЩЕСТВ, НЕМЕДЛЕННО ПОКИНЬТЕ ОБЛАСТЬ.]
        ИИ Дьявола вопил, передавая массу сообщений о поражении корпуса и систем. Сергей сразу же покрыл робота аурой, и сообщений поубавилось, но теперь аура истощалась с огромной скоростью, высасывая из человека очки выносливости.
        Не теряя времени, он спрыгнул с двадцатиметровой твари и перевооружился на лучевую пушку, в полёте стреляя в область голубого тумана.
        - Туман разъедает даже металл, не приближайтесь к нему! - сообщил мужчина как по внутренней связи, так и телепатически.
        Сергей отступал и стрелял по акуле, стараясь добить её, но, есть ли эффект, он узнает лишь после того, как туман развеется. В это время Грот присоединился к сражению и помогал рыжим, но, судя по матам по общей связи, им там было тяжело.
        - Босс, я помогу, - раздался голос Пироманьяка.
        - Силви, защищай!
        - Она пришла в себя и сейчас в режиме невидимости, - ответил он и поспешил на поле боя.
        - Хорошо, но сперва помоги рыжим.
        - Есть!
        Вскоре запылали огненные шары, стрелы и прочие магические заклинания. Сергей же изо всех сил сдерживал гигантов. Акула выжила, хоть её шкура и облезла, она всё ещё была опасна и быстра. Мужчине попросту не хватало огневой мощи, чтобы добить тварь. Пятидесятиметровый здоровяк же временно вышел из боя, он тяжело дышал, восстанавливаясь после атаки туманом.
        Продолжая обстрел тварей из ракет и лучей, робот избегал атак плавниками, но вскоре прыжковый модуль перезарядился, и Сергей, переключившись на световые мечи, воспарил на спину твари. Только вот стоило ему там оказаться, как акула сразу же перевернулась, падая спиной на пол, потому план провалился, и Дьяволу пришлось менять позицию.
        Плюнув на акулу, человек помчался к здоровяку, обстреливая того ракетами и лучами. Чудище позади него начало дёргаться, пытаясь подняться, но Сергею было плевать, он старался отстрелить как можно больше костяных трубочек, из которых ранее шёл туман.
        Разразились десятки взрывов от ракет, поразивших костяные наросты, но лишь малая их часть была уничтожена. По уцелевшим, но повреждённым и стрелял Сергей, добивая их.
        Здоровяк взревел от боли и пришёл в себя. Он со всей злобой впился в человека взглядом и что-то прорычал. Его огромная нога поднялась и опустилась на человека. Естественно, промахнулась, Сергей не зря потратил три миллиона на улучшение манёвренности и скорости реакции машины. Без этого она не поспевала бы за активированными боевыми рефлексами.
        Стоило мужчине добраться до второй ноги здоровяка, как позади раздался грохот и вопль. Акула, что, как бешеная, неслась на Сергея, врезалась в здоровяка, и вся эта куча мала начала падать на робота… Каким бы быстрым он ни был, Сергей попросту не успевал отбежать, и огромная лапа накрыла меха, придавив к полу…
        Десятки сообщений сообщали о критических повреждениях, но корпус выдержал нагрузку, и человека не раздавило.
        - Босс, держитесь! - раздался голос Пироманьяка, и на гигантов обрушились огненные шары. Потом появились рыжие и Грот. Они смогли переключить внимание здоровяков на себя, дав Дьяволу время.
        Вскоре Сергей смог выбраться из-под лапы. К сожалению, лучевая пушка вышла из строя, а сражаться в ближнем бою не позволяла повреждённая нога, потому мужчина поливал тварей ракетами и отползал подальше от заварушки.
        ВЫ ПОМОГЛИ УБИТЬ РАЗВИТОГО МУТАНТА ПЯТОГО УРОВНЯ И ПОЛУЧАЕТЕ 455 ОПЫТА.
        ВЫ ПОМОГЛИ УБИТЬ РАЗВИТОГО МУТАНТА ПЯТОГО УРОВНЯ И ПОЛУЧАЕТЕ 129 ОПЫТА.
        Битва оказалась тяжёлой, но люди победили. Однако Сергея ещё раз огрели лапой, доломав прыжковый модуль и вторую ракетницу. Многие внешние сенсоры и модули вышли из строя, но Дьявол ещё мог двигаться, и это было самым главным.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРОШЛИ ПЕРВОЕ ИСПЫТАНИЕ, УНИЧТОЖИВ ВСЕХ ВРАГОВ. ИСПЫТАНИЕ «СИЛЫ» ПРОЙДЕНО С МАКСИМАЛЬНЫМ РЕЗУЛЬТАТОМ. НАГРАДА ОЖИДАЕТ ВАС В КОМНАТЕ ОТДЫХА, ПРОСЛЕДУЙТЕ К НЕЙ. У ВАС ЕСТЬ ДВА ЧАСА, ИЛИ ВЫ БУДЕТЕ НАСИЛЬНО ПЕРЕНЕСЕНЫ.
        - Господин!
        - Серёж…
        - Босс!
        Все четверо кинулись к Сергею, да и Силви вскоре подоспела.
        - Нормально всё, собираем монеты и сваливаем, - ответил целый и здоровый человек.
        - Так монеты исчезли, - пождав плечами, ответил Грот, а потом резко отвернулся. Сергей сначала не понял, но когда увидел рыжих…
        - Пироманьяк, сука, а ну отвернулся!
        - Д-да! - вскрикнул глупо лыбящийся парень и тут же отвернулся, а всему виной были сёстры Ригер. Их живая броня почти полностью отсутствовала, оголяя две трети тела… Девушки, конечно, прикрывали руками самые пикантные места, но менее стыдно им от этого не становилось, они не хотели, чтобы кто-то, кроме Босса, видел их голыми.
        Вскоре подоспела Силви и помогла немного восстановить Дьявола. Многого она сделать не смогла, хотя и потратила кучу монет и маны, но повреждённая нога смогла шевелиться, и хромающий робот двинулся к контейнеру с припасами.
        Впереди шли Грот с Пироманьяком, позади девушки, что скрыли живую броню в ошейники, оставшись полностью голыми.
        - Всё цело, отлично, - сказал довольный Сергей, осмотрев контейнер. В него тут же кинулись рыжие, надевая костюм Тень, также они взяли немного еды, дабы восстановить потраченные калории.
        Закинув контейнер на спину, робот направился к комнате отдыха, что, предположительно, находилась в другом конце полигона. Шёл он небыстро, радар и карты не работали, но на глаз полигон был всего три километра.
        - Да уж, если бы мы прорывались силой, померли бы… - проворчал мужчина. Пройдя километр, они увидели множество дыр в стенах и полу. Из них торчали мёртвые черви самых разных видов. Система умертвила их, дабы не мешать победителям пройти к комнате.
        Далее было что-то вроде затопленной области, по которой пришлось плыть. Под водой и в стенах вновь были мёртвые черви, а также мелкие твари, похожие на рыб. Преграда сменялась преградой, и вскоре отряд добрался до цели. Это была дверь высотой в три метра и шириной в четыре.
        (ру) - Не пролезу… - подумал мужчина и, сняв контейнер, что пролезет, активировал процедуру извлечения пилота. Затвердевшую жидкость в кабине ударило током, и она вновь стала жидкой, но быстро куда-то утекла. Далее иглы вышли из тела мужчины, и кабина раскрылась, но Сергей очнулся лишь секунды через три.
        - Писец, думал, не выберусь, - пробормотал мужчина. Система робота едва нашла способ извлечь его из покорёженного корпуса. Дьяволу для этого пришлось лишиться части бронепластин.
        Подойдя к машине, он прикоснулся к механической ноге и вскоре робот стал кубом. Причём, в отличие от Дьявола, целым кубом без каких-либо царапин и повреждений.
        - Грот, помогай с контейнером, девчата, открывайте двери.
        Голый мужчина принялся поднимать контейнер, и здоровяк ему в этом помог. Тот весил около тонны, но, благодаря высоким характеристикам, они смогли затащить внутрь эту здоровенную бандуру.
        Стоило Сергею оказаться в комнате отдыха, как за ним закрылась дверь, да так, что не открыть, лишь взрывать.
        Глава 9
        - А здесь просторно, - подметил голый мужчина.
        - Босс, пожалуйста, оденьтесь… - проворчала Силви, но тут перед Сергеем появилась одна из рыжих, что стала преграждать обзор девушке своим телом.
        Босс же внимательно осматривал эту самую комнату отдыха. Просторное, светлое помещение, с кухней, диванами, мебелью и прочим. Также было семь дверей, на шести из которых имелся значок кровати, а на последней душа.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ ВАС, ВЫ ПРОШЛИ ИСПЫТАНИЕ И УСПЕШНО ДОБРАЛИСЬ ДО КОМНАТЫ ОТДЫХА. У ВАС ЕСТЬ ДВА ДНЯ НА ОТДЫХ, НО ВЫ МОЖЕТЕ ВЗЯТЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ДНИ, ЧТО ПОВЛИЯЕТ НА СЛОЖНОСТЬ ДАЛЬНЕЙШЕГО ИСПЫТАНИЯ.
        ТАКЖЕ ВЫ МОЖЕТЕ ВЫЙТИ РАНЬШЕ, НО НА СЛОЖНОСТЬ ЭТО НИКАК НЕ ПОВЛИЯЕТ, ОДНАКО, ВОЗМОЖНО, ПОВЫСИТ ВАШ ЗРИТЕЛЬСКИЙ РЕЙТИНГ. ЧЕРЕЗ ЧАС ВАМ БУДУТ ВРУЧЕНЫ НАГРАДЫ, А ПОКА ОТДЫХАЙТЕ.
        - Так, стоп! Что ещё за зрительский рейтинг? - посмотрев в потолок в поисках камер, спросил Сергей.
        ЗРИТЕЛЬСКИЙ РЕЙТИНГ ФОРМИРУЕТСЯ НА ОСНОВЕ ВАШИХ ДЕЙСТВИЙ. ЧЕМ ОН ВЫШЕ, ТЕМ ЛУЧШЕ БУДУТ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ НАГРАДЫ.
        - И как я могу узнать наш рейтинг? - спросил мужчина, но ответа не последовало. - Не отвечает, тварь… Девчат, я бы на вашем месте в душ не ходил, - посмотрев на трио рыжих, сказал он и добавил: - А я, пожалуй, схожу.
        После пребывания в кабине меха, всё его тело было липким и при этом сильно чесалось. Ванная комната оказалось огромной, метров двадцать. Там разместилось несколько душевых кабинок, джакузи и огромная ванная. Правда, почему-то чугунная, но стилизованная под старину. В ней даже Сергей мог вытянуть ноги!
        Средств для мытья было столько, что Сергей едва нашёл мыло, обычное мыло, без ароматизаторов и прочих дополнительных эффектов, вроде «у вас будет гладкая кожа, как попка младенца». Но только он собирался залезть в душевую кабинку, как рядом появились близняшки.
        - Босс.
        - Мы решили.
        - Что нам не стыдно.
        - Ради будущих наград…
        Смущаясь, произнесли они и начали медленно приближаться к мужчине, раздеваясь на ходу.
        - Нет, - рассерженно ответил он. - Обойдутся гады, - указав пальцем вверх, добавил он и залез в душевую кабинку.
        Девушки понимающе кивнули и, раздевшись окончательно, принялись выбирать средства для мытья. Всё же они были по уши в крови, слизи, кислоте, слюнях и прочих не очень приятных вещах… Средства выбирали долго, потому, когда Сергей вышел из душа, увидел у огромного шкафа две красивые попки. Проворчав на тему «ох уж эти женщины», вытерся и вернулся в гостиную.
        Силви колдовала на кухне, она хотела приготовить суп. В поход отряд взял с собой лишь питательные батончики, они сытные и занимают мало места. Пироманьяк, сняв с себя броню и оставшись в военной форме, разместился на диване. Он незаметно наблюдал за рыжей оружейницей и попивал родниковую воду, что отряд взял с собой. Грот же был весь в крови врагов, потому стоял около контейнера, ожидая своей очереди в душ, дабы почистить броню и отдать Силви на ремонт.
        Босс же, укутанный полотенцем, дабы не смущать Силви, добрался до контейнера и оделся в свою красную форму. Далее он провёл осмотр всех комнат, выглядели они… Как если бы организаторы решили стравить между собой членов отряда.
        Первая комната была настолько убогой, что там разве что бомжи стали бы жить, а в последней не отказался бы поселиться и арабский принц. Сергей лишь усмехнулся, они всё равно не собирались ночевать в этой комнате отдыха, хотя её стоило назвать «квартирой отдыха».
        - Господин, - заговорил Грот, чьи глаза горели пламенем.
        - М?
        - Это было величайшее сражение в моей жизни! Враги были воистину могучи, но и мои соратники оказались невероятны! Я ещё никогда не испытывал такого азарта сражения, благодарю вас за то, что взяли меня с собой! - искренне сказал здоровяк и преклонил колено. Сергей же задумался и взмахнул рукой.
        СВЯЗЬ СОЗДАНА ГРОТ-.>СЕРГЕЙ 2 УРОВЕНЬ, СЕРГЕЙ-.>ГРОТ 1 УРОВЕНЬ.
        ВНИМАНИЕ! КАК ВАШ ВЕСТНИК, ГРОТ ПОЛУЧАЕТ НА 10 % БОЛЬШЕ ВАШИХ ХАРАКТЕРИСТИК.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 50 % ХАРАКТЕРИСТИК ГРОТА: СИЛА +41, ЛОВКОСТЬ +49, ВЫНОСЛИВОСТЬ +27, ЖИВУЧЕСТЬ +25, МАГИЯ +26.
        ГРОТ ПОЛУЧИЛ 35 % ВАШИХ ХАРАКТЕРИСТИК: СИЛА +129, ЛОВКОСТЬ +167, ВЫНОСЛИВОСТЬ +105, ЖИВУЧЕСТЬ +87, МАГИЯ +184.
        ТЕЛЕПАТИЧЕСКАЯ СВЯЗЬ СФОРМИРОВАНА.
        Здоровяк замолк, пытаясь осознать цифры, что видел перед своими глазами. Сергей же направился к Силви, чтобы помочь с готовкой.
        - Если хочешь, можешь помыться, - сказал Босс, обратившись к девушке.
        - Нет… Я стесняюсь, - ответила она. Ей очень не хотелось, чтобы за ней подглядывали. Даже если там и нет камер, раздеваться она боялась.
        Вскоре из ванной комнаты показались близняшки в своих костюмах Тень, и Грот воспользовался возможностью привести себя в порядок.
        - Босс, как думаете, какие ещё будут испытания? - спросил скучающий Пироманьяк.
        - Сложные, - с усмешкой ответил Босс и продолжил помешивать суп.
        Силви в это время установила сборочный стол и шаманила над Дьяволом в виде куба. Ей также надо было привести в порядок виброклинки Грота.
        - Как ваши Бесы? - спросил босс, посмотрев на рыжих.
        - Плохо, - ответила девушка слева с печалью в глазах.
        - Весь их запас прочности ушёл на восстановление наших ран, - добавила та, что справа, и она тоже была опечалена.
        - В пассивном режиме восстановление займёт четыре дня, - сказала та, что слева.
        - Либо накормить их ядрами, - предложила сестра, и Сергей обрадовался.
        - Не менее трёх тысяч ядер второго уровня на двоих.
        Ответили близняшки, и босс загрустил. В первом же испытании они потеряли свою главную силу, обоих Бесов и Дьявола. Отряд, конечно же, запасся ядрами, но не таким бешеным количеством…
        - Понятно. Отдыхайте пока, скоро будет готова еда. Когда восстановимся, продолжим, - ответил нахмурившийся мужчина.
        ВНИМАНИЕ! НАГРАДЫ ОПРЕДЕЛЕНЫ. ДОБЫТЫЕ ВАМИ МОНЕТЫ ПОДСЧИТАНЫ И ПЕРЕНЕСЕНЫ В КОМНАТУ ОТДЫХА. ИТОГОВАЯ СУММА 500 000.
        ВНИМАНИЕ, ВАМ ДОСТУПНЫ ТРИ НАГРАДЫ, ВЫБЕРИТЕ ОДНУ ИЗ НИХ:
        1 - ПОЛНОЕ ВОССТАНОВЛЕНИЕ. ВЫ ИЗЛЕЧИТЕСЬ ОТ ВСЕХ ТРАВМ, ВАША МАНА И ВЫНОСЛИВОСТЬ ВОССТАНОВЯТСЯ ДО МАКСИМУМА.
        2 - ДВА УРОВНЯ.
        3 - ОДНО ОЧКО НАВЫКА.
        - Кому предложили очки навыков, берите их, - сказал босс и принял третью награду.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ОЧКО НАВЫКА.
        - Я взял, - поднял руку Грот.
        - И я, - присоединился Пироманьяк.
        - Мы тоже, - кинули близняшки.
        - А мне только восстановление, половина уровня и десять очков характеристик… - сказала Силви. Впрочем, она не обиделась, всё же она почти ничего не сделала, лишь помогала боссу перезаряжать ракетницы.
        - Бери характеристики, - кивнул Босс, и рыжая оружейница тут же вложила их в Магию. Потом он посмотрел на рыжих сестёр. - Вкладывайте в свои трансформации.
        Девушки кивнули и сделали, как им велели. Сергей считал, что сейчас их особые способности будут важнее, чем усиление боевой мощи третьим уровнем мастера меча.
        - Босс, а мне во что вложить? - спросил Пироманьяк.
        - Ни во что, копи, как-нибудь подберём тебе какую-нибудь трансформацию, - отмахнулся Босс. - Кстати, опыта вроде все получили немало. Есть прогресс?
        - Мне двадцать процентов до шестнадцатого, - поднял руку маг.
        - Мы дошли до четырнадцатого, - ответила одна из рыжих сестёр.
        - А я почти ничего не получила, - смущённо улыбнулась Силви.
        - Понятно, так-с, а я… Эм? Когда я успел взять двадцатый? - удивился мужчина.
        Сергей начал просматривать системные сообщения, оказывается, он получил уровень ещё в самом начале битвы…
        (ру) - Ого, у меня теперь аж три очка навыка… Одно от развивающего зелья, что я выпил вчера, одно за уровень и одно за испытание.
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ПОВЫСИТЬ УРОВЕНЬ НАВЫКА «СВЯЗЬ», НЕ СОБЛЮДЕНЫ УСЛОВИЯ ДЛЯ ПЕРЕХОДА НА ЧЕТВЁРТЫЙ УРОВЕНЬ.
        (ру) - Да что за условия-то?! - прорычал мужчина, ловя на себе множество взглядом. Всё же каждый перед экспедицией, использовал переводчик третьего уровня, и теперь все прекрасно понимают бормотание босса на русском.
        Вскоре все принялись за еду, приготовленную Боссом. Ели молча, ибо Сергей думал, куда же ему вложить очки навыков, в итоге решил отложить очки на потом. Кто знает, что с ним случится после повышения навыка. Всё же он хотел попробовать повысить боевые рефлексы до четвёртого, а если не получится, то до четвёртого трансформацию в короля Му-у.
        Суп готовили из родниковой воды, что отряд прихватил с собой, потому тело и мана восстанавливались очень быстро. Через час после еды люди были готовы к походу. Сергей влез в «Ликвидатора-2», ибо «Дьявола» ещё чинить и чинить, а самое важное содержимое контейнера перенесли в рюкзаки.
        - Мы готовы к следующему испытанию. Открывайте, - громко сказал Сергей.
        В «квартире отдыха» они видели лишь ту дверь, из которой пришли, других не было. Потому без помощи системы дальше пройти не смогли.
        ВЫ УВЕРЕНЫ, ЧТО ХОТИТЕ ДОСРОЧНО НАЧАТЬ ВТОРОЕ ИСПЫТАНИЕ?
        - Да, уверен, - громко ответил человек и окинул взглядом свою команду. Молодой озабоченный маг, три рыжих красавицы, ухмыляющийся татуированный здоровяк в обтягивающем костюме, ну и сам Сергей в тяжёлой броне, что единственный, кто выглядел угрожающе.
        Мужчина хотел было пошутить на тему, что они выглядят далеко не как команда, что, можно сказать, мир спасает, но вдруг погас свет, и Сергея окутало чувство лёгкости и безмятежности. Однако продлилось оно недолго.
        - И где я? И где все?! - проворчал Сергей, оказавшийся в каком-то офисе, сидящим за столом. Перед ним была чашка кофе, гора бумаг и открытый на компьютере эксель-документ.
        - Серёга, ты что, совсем чокнулся с этими переработками? - раздался мужской голос, и Сергей обернулся, увидев такой же стол и невысокого небритого парня, что выглядел уставший и измученным.
        ВТОРОЕ ИСПЫТАНИЕ НАЧАТО.
        ВЫ НАХОДИТЕСЬ В СОРОКАЭТАЖНОМ ЗДАНИИ. ПОПЫТКИ ВЫБРАТЬСЯ ИЗ НЕГО БЕСПОЛЕЗНЫ. ЧЕРЕЗ ШЕСТЬ ЧАСОВ В ЭТОТ МИР ПРИДЁТ СИСТЕМА. ВАША ЦЕЛЬ - ПЕРЕЖИТЬ ВСЕ НАПАСТИ.
        ПОДСКАЗКА - ГДЕ-ТО В ЗДАНИИ НАХОДИТСЯ ЧЛЕН ВАШЕЙ КОМАНДЫ.
        - Дьявол, опять эта порнуха с обнулением характеристик?! - прорычал мужчина и попытался открыть системное окно. Не вышло. Тогда он попытался вырвать батарею из стены. Тоже не вышло. - Мда, сил и правда нет.
        - Серёга, ты что, совсем долбанулся? - рассмеялся парень.
        - Хреново… только вот зачем мне шесть часов? - думал мужчина, но, как обычно, вслух. - Хм, убить тут всех, чтобы они не стали зомби? Логично, только как я уровень себе подниму? Нет, валить их не стоит. Пытаться убедить? Меня скорее в психушку заберут.
        - Если ты не прекратишь, думать вслух о таких жутких вещах, я сам вызову психушку, - рассмеялся небритый парень. Если верить бэйджику на груди, звали его Гена.
        - Хм, а что, у нас работает телефонная связь? - удивился Сергей, система вроде говорила, что выбраться невозможно.
        - Конечно, вот хоть сейчас позвоню в психушку, - ухмыльнувшись, сказал парень и взял трубку стационарного телефона. - Не понял… А где связь?! А если с мобильного? Тоже не работает! Что за фигня-то?!
        - Эй, Геннадий, - задумался Сергей и посмотрел на парня.
        - Да?! - воскликнул шокированный Гена.
        - У нас же тут есть комната охраны с камерами наблюдения и прочего? - жутко улыбнувшись, спросил он.
        - Да, конечно, есть, куда без них. У нас же столько сверхсекретных разработок ведётся, что безопасность на максимальном уровне, - ответил Гена.
        - Веди, - встав из-за стола и опустошив чашку кофе, сказал Сергей.
        - А? Куда? - с недоумением смотря на вставшего человека, спросил он.
        - В комнату охраны веди, - хмуро посмотрев на парня, произнёс Босс.
        - Зачем?! Если ты про связь, то её скоро починят, не впервой, возможно, испытывают какую-то глушилку или что-то похожее, - Геннадий нашёл вполне неплохое оправдание всему происходящему и с удовольствием поверил в это.
        - Если будут проводить такие испытания, то охрану предупредят в первую очередь, вот у них и спросим, так это или нет. Веди, - сказал Сергей, что активно обыскивал своё рабочее место. Шариковые ручки, канцелярский нож и даже отвёртка, что как-то оказалась в настольном органайзере, были рассортированы по карманам.
        - Так-то ты прав, - кивнул Гена и собрался встать с места, но замер. - А работа? У нас же сроки горят! Нам, по идее, даже разговаривать нельзя!
        - Я сделаю твою часть работы, - после недолгих раздумий сказал Сергей.
        - Идёт! - обрадовался парень.
        Покинув свой укромный уголок, закрытый офисными перегородками, двое мужчин направились через всё огромное помещение, что было словно лабиринт, в комнату охраны. Работающие люди выглядели истощёнными и уставшими, все были погружены в работу, а из звуков слышны лишь стук клавиш и скрежет принтеров.
        Покинув офис, мужчины попали в коридор с диванчиками и кулером, рядом находилась курилка и небольшая столовая. Комната охраны находилась дальше, около туалетов. Туда они и направились. Гена постучал в крепкую на вид железную дверь, и она тут же раскрылась.
        - Шо надо? - рыкнул небритый взъерошенный мужчина, а из комнаты повалил сигаретный дым.
        - Что у нас со связью? - спокойно ответил Сергей.
        - Я тебе что, телефонист? У технической поддержки спрашивай, я-то тут при чём, - возмутился мужчина в форме охраны и попытался закрыть дверь, но Сергей схватился за неё и не позволил.
        - А ты попробуй с мобильного позвонить куда-нибудь, - опередив охранника, рыкнул мужчина.
        - Э? - задумался тот и попробовал позвонить. - Что за…
        Не успел удивлённый охранник договорить, как получил в кадык. Он отшатнулся и начал хрипеть, но следующий удар отправил его в нокаут.
        - Т-ты чего творишь?! - воскликнул Геннадий.
        - Выживаю, - ухмыльнулся Сергей и, затолкнув парня в комнату охраны, сам зашёл внутрь. Оба начали кашлять, потому как было очень накурено. Даже глаза заслезились.
        - Серёга, ты сдурел? Зачем ты это сделал?! - не успокоился парень.
        - Ну так, если он не знает об отключении связи, твоя теория об испытаниях глушилки, неверна, - ответил мужчина, что зачем-то раздевал охранника. Тот был схож комплекцией с Сергеем, потому его синяя форма с большой надписью на спине «Охрана» практически идеально подошла.
        - Где-то должен быть второй… - предположил Гена, до которого начало доходить, что всё гораздо хуже, чем он думал.
        - Ага, - кивнул Сергей, что уже заметил второй комплект сменной одежды.
        - Но… Зачем ты переодеваешься в охранника?! - удивился Геннадий.
        - А ты знаешь всех охранников в лицо? - усмехнулся Сергей, что уже разделся до трусов и намеревался надеть штаны охранника.
        - Нет… Но я всё равно не понимаю!
        - Вскоре здесь начнётся настоящий ад на земле. Можешь мне не верить и спрятаться где-нибудь, ну, или следовать за мной, и, возможно, ты выживешь, - пожав плечами, ответил Сергей, что уже полностью оделся и связывал руки и ноги охранника.
        - Ты псих! Какой ещё ад на земле?!
        - Ну, можешь не верить, но ты уже соучастник нападения на охрану, хе-хе, - бросив насмешливый взгляд на Гену, заявил Сергей.
        - Ты! - захотел рыкнуть парень, но тут открылась дверь.
        - Ох, ну я и просрался, думал, богу душу отдам, видел бы ты того адского зме… - в комнату охраны вошёл пухлый мужчина, но тут же получил шокером в шею.
        Вооружение охраны было весьма разнообразно и висело на специальном стенде. Разве что огнестрельное оружие закрыто в металлическом шкафчике.
        - Рекомендую переодеться, - ухмыльнулся Сергей и принялся за обыск. Первым делом он включил свет в тёмном помещении. Охранники почему-то сидели во тьме, и стало понятно почему… Срач, невероятный срач. Бутылки пива, спальный мешок, карты, ноутбук и куча мусора.
        - Чёрт, да ты псих! - воскликнул парень и принялся раздевать пухляша.
        Глава 10
        Сергей с помощью ключа вскрыл оружейный шкафчик. Там было два пистолета и два ружья, а также боеприпасы, коих оказалось совсем мало. Четыре коробки девятимиллиметровых патронов и две двенадцатого калибра для ружей.
        - Она мне велика… - пробубнил Гена, выглядящий довольно нелепо в форме охранника-толстяка.
        - Лучше так, чем оставаться офисным работником. На, - Сергей протянул тому бронежилет и каску.
        - А оружие? - удивился тот.
        - А ты умеешь стрелять? - посмотрев на парня, спросил вооружённый до зубов Сергей.
        - Эм-м-м, нет…
        - Значит, не будет тебе оружия, - усмехнулся он и кинулся к мониторам.
        - Что мы теперь будем делать? - неуверенно спросил парень.
        - Что-то очень интересное! - злобно улыбнувшись, сказал Сергей и вскоре вышел из комнаты охраны. Он тут же приметил парня, заходящего в туалет. Лжеохранники проследовали за ним.
        - Эй, - крикнул Сергей, и парень обернулся, чтобы получить прикладом по голове.
        - Ты зачем это сделал?! - воскликнул Гена, пялясь на рухнувшее тело.
        - Спасаю его, ну, или людей от него, тут как повезёт, - задумавшись, ответил Сергей.
        - Ты спятил?! - широко раскрыв глаза, воскликнул Геннадий, абсолютно не понимая поведения своего коллеги.
        - Через пять с половиной часов люди начнут превращаться в пожирающих плоть тварей, - пожав плечами, ответил Сергей и принялся связывать парня, после чего усадил его в одну из кабинок туалета.
        Геннадий не поверил психопату, но… Его что-то сильно беспокоило, и казалось, что в словах Сергея есть доля истины.
        На бедном пареньке, что захотел справить нужду, психопат не остановился и вскоре обезвредил всех уборщиков, работников кафетерия, а также шестерых засранцев и ссыкунов, включая девушек. Последним достаточно было увидеть ружьё у лица, чтобы подчиниться и позволить связать себя.
        - Охрана! - вдруг послышался голос, и к Сергею с Геной подбежал мужчина примерно сорока лет. Выглядел он встревоженным. - Тут что-то странное творится! Нет интернета, не работает мобильная и стационарная связь, а многие люди и вовсе ведут себя странно. Они будто сонные! Это очень подозрительно!
        - Стрелять умеешь? - осмотрев мужчину, спросил психопат.
        - Нет… - ответил он на неожиданный вопрос высокого охранника.
        - А жить хочешь? - с серьёзным выражением лица спросил охранник.
        - А? Всё так серьёзно?! Хочу! Молю, возьмите меня с собой! - мужчина был напуган, и вид вооружённой охраны подтвердил его опасения.
        Вскоре уже три человека начали нейтрализовать людей. Кто-то даже сопротивлялся, но таких было мало. Однако среди таких нашёлся четвёртый, который тоже что-то подозревал. Далее они вчетвером зачистили весь этаж, обезвредив и связав сто сорок одного человека. Также они забаррикадировали проход на верхний этаж.
        Следующей целью был двадцать второй этаж. С тридцатого и выше шли секретные лаборатории. Туда мужчина не хотел соваться ни под каким предлогом. К слову, лифты не работали, никакие. А ещё проектировка здания была очень странной, лестничный пролёт наверх находился в одном конце этажа, а вниз в другом…
        - Открывайте! Срочно! - стучал Сергей по двери охранников двадцать второго этажа. Увидев через камеру вооружённого охранника, люди внутри встревожились, ибо лишь в крайнем случае охрана берётся за оружие.
        - Чт… - не успел мужчина, открывший дверь, задать вопрос, как в его лицо ткнули ствол ружья, а на его коллегу навели пистолет. Вскоре в комнату вбежали ещё трое из команды Сергея.
        - Говорите, кто из вас сегодня странно себя ведёт? - грозно смотря на охранников, спросил вооружённый мужчина.
        - Никто! - воскликнул среднего роста мужчина, сидящий у мониторов.
        - Олег, ты сегодня весь день тупишь и какой-то полусонный! - воскликнул тот, перед чьим лицом был ствол ружья.
        - Свяжите его, - приказал Сергей.
        - Да кто вы… - не успел Олег оказать сопротивление, как получил шокером в грудь и рухнул.
        - Говорю коротко. Скоро здесь начнётся жопа. Или ты с нами, или мы тебя свяжем. Вредить не собираемся, - произнёс Сергей.
        - Да что происходит-то?! - воскликнул недоумевающий охранник.
        - Лифты заперты, связи нет, интернет отключён, люди странно себя ведут! - воскликнул сорокалетний мужик.
        - Да! Я заметил, что сегодня необычайно тихо! - ахнул охранник, до которого только что дошло. Он весь день не находил себе места, переживая о чём-то, и сейчас понял, что именно его беспокоило!
        Вскоре уже пять человек начали зачистку, но каких-то полчаса, и их количество возросло до восьми. Стадный инстинкт и вооружённые люди, говорящие, что «всё плохо, мы все, умрём», помогали эффективно убеждать людей. Да и количество подмечаемых странностей всё росло и росло. К примеру, все растения начали резко желтеть, даже кактусы. Люди стали часто бегать в туалет и сильно тупить.
        Ввосьмером они быстро зачистили двадцать второй этаж, связав сто девять человек, после чего перекусили и двинулись дальше. Охрана двадцать первого оказалась труслива и, увидев вооружённого охранника, попросту заперлась. Перед ними оставили одного человека, дабы тот уговорил их, но на всякий случай дверь забаррикадировали. Вдруг те выбегут и начнут всех убивать?
        - Психи, что вы творите-то?! - раздался крик из-за двери помещения охраны. - Зачем вы Ларису связали, да и ещё с помощью её же блузки!
        - А чем ещё связывать?! До начала жопы осталось всего два часа! - ответил Гена.
        - Какой ещё на хрен жопы! Вы просто банда психопатов и извращенцев! Взяли и оглушили срущего старика, а потом привязали к унитазу! Даже жопу подтереть не дали! А программисту Васе за что вы привязали ноги к рукам?
        - Ну так Вася - каратист! Вдруг развяжется?! - возразил Гена. - А про старика не знаю, вдруг он больной какой-нибудь?! Или опасный!
        - Но повариху-то за что?!
        - А ничего, что она меня чуть не убила сковородой?! - возмутился парень в одежде охранника не по размеру. Он мог и погибнуть от такого удара… Повариха у них УХ!
        Пока двое пререкались, группа маньяков обезвредила сто семьдесят человек, а их команда выросла до четырнадцати особей. Охранников так и не удалось убедить, потому их получше забаррикадировали и отправились дальше.
        - Открывайте! Это срочно! Эй! - Сергей долбился в комнату охраны на двадцатом этаже, но ему никто не открыл. - Похоже, они куда-то ушли, - пробормотал Босс и обернулся к своим. - Как обычно, сперва проверяем туалеты, потом столовую и так далее.
        - Да! - хором ответила банда и разбежалась кто куда. А Сергей направился к офисам. На этом этаже находятся юристы, кадровики, закупщики и маркетинговый отдел. Людей море.
        - Хм? Необычно, - пробормотал мужчина, увидев большое столпотворение. В одного идти против толпы он не хотел, потому вернулся обратно и, дождавшись, когда его ребята закончат, повёл всю толпу вооружённых психопатом извращенцев в офисы.
        - Что здесь происходит?! - громко спросил Сергей, и толпа резко обернулась.
        - Охрана! - воскликнул кто-то из людей, увидев нескольких вооружённых охранников и группу за ними.
        - Вы чего здесь делаете? - спросил один из двух охранников, что вышли из толпы. Они зевали и выглядели уставшими.
        - Сперва объясните, что за столпотворение, - грозно сказал Сергей.
        - Так тут это *зёв* шпиона или диверсанта *зёв* поймали, кто его знает, - ответил охранник, и толпа расступилась.
        - И почему я не удивлён, - покачав головой, произнёс Сергей, смотря на привязанного скотчем к стулу Пироманьяка. Парень был избит и выглядел, мягко говоря, не очень. - Ну и зачем вы его так?
        - Так признаваться не хотел, - зевнув, ответил охранник.
        - В чём же? - с удивлением посмотрев на того, спросил Сергей.
        - В том, что он шпион или диверсант. Ну, или псих. Он тут такую ересь нёс, что, мол, скоро мы все станем зомби, нам нужно вооружаться и прочее, - зевая чуть ли не через каждое слово, говорил охранник.
        - И почему вы считаете, что он вас обманывал? - осмотрев людей, спросил Сергей.
        - Ну так это же бред, - усмехнулся охранник.
        - Да? А ничего, что сегодня многие какие-то слишком сонные, не работает ни телефонная, ни сотовая связь, заблокированы лифты и все растения погибли? - воскликнул взбешённый Гена, опередив Сергея.
        - Ты ещё забыл добавить, что многие постоянно бегают в туалет, - добавил кто-то из толпы.
        - А ещё голод! Люди жрут и жрут! - добавила девушка из команды маньяков.
        - Ну *зёв* зеваю я и что? - нахмурился охранник, а вот люди вокруг отошли в сторонку.
        - Грубо говоря, через час здесь начнётся хаос и бойня. Потому мы ходим по этажам и связываем всех сонных, тех, кто много ест и постоянно бегает в туалет. Мы просто связываем, для их же безопасности, ничего более. Через час, если с ними всё будет в порядке, мы всех развяжем, - громко и чётко заявил Сергей.
        - А если мы не хотим? - ухмыльнулся охранник.
        - Это не просьба, - демонстрируя оружие, хмуро ответил Босс. Охранник сделал вид, что сейчас зевнёт, а сам ломанулся в толпу и помчался в сторону лестничного пролёта на девятнадцатый этаж.
        - Стой, или стрелять буду! - крикнул один из бойцов Сергея, но охранник не сбавлял темпа, лишь наоборот, старался прикрываться людьми, однако раздался выстрел, и тот рухнул.
        - В-вы убили его?! - воскликнул кто-то из толпы.
        - Убил, - кивнул Сергей и посмотрел на говорящего, тот аж ойкнул и попятился назад. Но долго на нём взгляд убийцы не задержался. - А теперь слушайте меня. Сейчас мы начнём связывать людей, кто не хочет. Можете спуститься на девятнадцатый этаж, но учтите, обратно мы вас не пустим, как бы вы ни умоляли. Мы сразу же забаррикадируемся. Если, конечно, есть желающие среди тех, кто не имеет симптомов, можете присоединиться к нам.
        - Я с вами!
        - И я!
        - Константин! Да ты ссать с самого утра бегаешь без остановки!
        - А ты…
        Началась ругань и взаимные обвинения, потому пришлось повозиться, чтобы определить, кто адекватный, а кто полусонное тело. Вскоре команда Сергея увеличилась до двадцати пяти. Желающих было намного больше, но то ли тот был замечен в беготне по туалетам, то ли часто зевал…
        - Даниэль, вот ты позорище, - рассмеялся Босс, освобождая избитого молодого мага.
        - Босс… мне никто не поверил, я пытался убедить их… - оправдывался избитый парень.
        - Убедительность - это не про тебя, - рассмеялся Сергей.
        Вскоре Пироманьяку обработали раны, пока остальные зачищали этаж. На двадцатом этаже было немного людей, потому связали всего девяносто восемь человек. Тех, кто показался боссу наиболее надёжными, включая Пироманьяка, конечно же, вооружили. Напарник охранника двадцатого этажа не вышел на работу, потому проблем больше не было.
        - А нам точно надо связываться? И почему вы уверены, что с вами ничего не произойдёт? - возмутился один из банды маньяков.
        Когда таймер показал десять минут до начала апокалипсиса, Сергей собрал всех своих и приказал связываться.
        - Помимо меня, будет ещё пять человек. Все вооружены, ноги всем свяжем, но так, чтобы в случае чего человек мог сам развязать их. Безумный монстр не сможет и упадёт, - ответил босс.
        - А если все шестеро сойдут с ума?
        - Тогда всем хана, - рассмеялся Сергей. Его ответ многим не понравился, но он уже утвердил свой авторитет, и идти против него никто не решался.
        ВНИМАНИЕ! СИСТЕМА ПРИШЛА В ЭТОТ МИР, ДЛЯ ЗАВЕРШЕНИЯ ИСПЫТАНИЯ ВЫ ДОЛЖНЫ ВЫЖИВАТЬ В ТЕЧЕНИЕ ОПРЕДЕЛЁННОГО ВРЕМЕНИ. ДОСТИЖЕНИЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ ЦЕЛЕЙ ПОВЫСИТ ВАШУ НАГРАДУ.
        - Ар-р-р-!
        - Ра-а!
        - А-а-а, Макс, ты чего?!
        В руках людей появились металлические биты, но лишь в руках тех, кто не стал зомби. К удивлению Сергея, один из его людей, что был вооружён, в ком он точно не подозревал будущего зомби, стал им…
        - Ах ты ж сучка! Это всё было обманом?! - возмутился Сергей и тут же обрушил биту на незадачливого зомби. Появилось знакомое сообщение и рулетка, но мужчина не стал долго выбирать, и вскоре он получил… Ничего не получил…
        - Чего сидите?! А ну развязывайтесь и мочите зомбарей! - рявкнул Сергей и помог Пироманьяку.
        - А-а-а-а не-е-е-ет! - раздался женский крик, и Сергей метнулся к его источнику. Там связанный зомби, подобно червю, полз к связанной женщине.
        - Дебилы! Говорил же, отделять связанных друг от друга! - прорычал мужчина и одни ударом размозжил череп мертвеца. - Я что-то слишком сильный, а система точно лишила меня всех характеристик и навыков?
        - Ар!
        - Заткнись, - рявкнул Сергей и прибил ещё одного зомби, что был за мобильной офисной перегородкой.
        - Я не могу, Катя… почему…
        - Буэ-э-э…
        Реакция у людей была разная, и Сергей старался подмечать тех, у кого она была нормальная. Но нормальная она лишь для выживших в зомби-апокалипсисе. Для остальных людей это были бесчувственные ублюдки.
        - Убиваем одного зомби, развязываем нормальных, даём им убить зомби, остальных не трогаем! - командовал босс, сам же быстро добрался до третьего уровня, убив шестнадцать мертвецов.
        - Босс, я получил Огонь! - раздался голос Пироманьяка.
        - Молодец, иди мочи зомби, быстрее бери пятый, до этого ману не трать! Эй ты! Я видел, что ты убил зомби, не тронь второго! Эй! Ты получил меч в награду? Отдавай! Награды не открываем! Броня и вакцина? Гони сюда!
        Сергей как угорелый носился по этажу, контролировал людей и отбирал награды. Уже через две минуты он и Пироманьяк были в комплектах первого уровня, с мечами и браслетами вакцин!
        Зомби на всех не хватило, ибо Пироманьяк и босс рубили как бешеные, оба добравшись до третьих уровней. В итоге собралось шестьдесят пять человек. Сонные люди резко перестали быть таковыми и не понимали, что происходит. Будто они только что проснулись.
        Оставив почти всех людей укреплять баррикаду, собирать припасы и мочить всех зомбаков, что попытаются подняться с нижних этажей, Сергей с Пироманьяком и двумя зверочеловеками помчались на двадцать первый этаж. Там было шестьдесят пять выживших и сто пять зомби. Их хватило, чтобы Пироманьяк поднялся до пятого уровня, а Босс до четвёртого. Отправив выживших на двадцатый этаж, отряд двинулся на двадцать второй.
        Добив пятый уровень, мужчина позволил и остальным получить опыт. Выживших, как обычно, отправили на двадцатый этаж, разве что Сергей взял одного в команду, это был очередной зверочеловек. На ранних этапах апокалипсиса они показывают самую большую эффективность, ибо имеют иммунитет к вирусу первого уровня и повышенные физические характеристики.
        Поднимать уровень выше пятого было бессмысленно, ибо для этого нужно убить очень много зомби! Чтобы получить шестой нужно восемьдесят зомби, для седьмого - сто шестьдесят!
        Сергей позволял выжившим получить первый уровень и награду. Если было что-то ценное, то оно отбиралось. Так Пироманьяк обзавёлся магическим посохом и кольцом на плюс один к Магии.
        Вскоре после зачистки двадцать третьего этажа, Сергей организовал людей. Многие, конечно, были, мягко говоря, в неадекватном состоянии, но их можно понять. Люди начали превращаться в зомби, а большинство выживших не помнили, даже как на работе оказались…
        Выделив шесть человек на охрану баррикады на верхние этажи, откуда, кстати, уже спустилась пара зомбаков, босс послал гонца на двадцатый и принялся руководить людьми. Нужно было спрятать трупы в туалетах и кладовках. Провести опись провизии, набрать воды и организовать армию.
        Глава 11
        - Босс, поражаюсь вам, - вдруг заговорил Пироманьяк, что открывал награды, их было целых двести десять. Они падали практически с каждого второго, благодаря чему Сергей обзавёлся системным пистолетом, комплектом брони и браслетом вакцины второго уровня.
        Из навыков он выучил «Глаза ястреба», что улучшает его зрение и магию «Молния». Единственное очко навыков он не потратил, сохранив на более полезный навык. Остальные восемь книг навыков решил распределить среди своих бойцов, как и снаряжение.
        - Я помню тот день, когда всё началось… Это был сущий ад. А сейчас… Мы спасли сто процентов людей! Никого не покусали и не убили! - вдруг заговорил Даниэль.
        - Знания - сила, и не забывай, что это испытание, возможно, нас здесь нет, и это всё ненастоящее, - отмахнулся мужчина, что уплетал чай с бутербродами.
        - Возможно, вы и правы… Но сделали вы всё очень круто! Я до сих пор не понимаю, как вы смогли убедить столько народу, - улыбнулся молодой маг.
        - Сергей! Мы закончили! - раздался голос Геннадия, а вскоре показался и сам парень.
        - Отлично, передохни, попей чаю с шоколадками, ещё есть время, - сказал Сергей и, похлопав парня по плечу, указал на стол.
        Когда все четыре этажа оказались убраны, а люди организованы, Босс начал планировать покорение остальных этажей. А также думать, как быстро поднять до пятого уровня всех своих главных бойцов, после чего дожидаться очередной задницы. Сергей не верил, что всё закончится обычными зомби.
        - Светлана Васильевна, прошу, - улыбнулся Сергей и указал женщине в возрасте на баррикаду.
        - Надо просто кричать? - спросила переживающая Светлана. Она была плотной, морщинистой и имела короткую причёску, а ещё её знали и ненавидели многие из работников компании…
        - Да, - кивнул мужчина.
        - Хорошо! - женщина собралась с духом и, набрав полную грудь воздуха, заорала: - ВЫ ПРОСРОЧИЛИ ОТЧЁТЫ! ВСЕХ ЛИШУ ПРЕМИИ!
        Женщина обладала навыком «Крик банши», но лишь первого уровня, люди предварительно закрыли уши, дабы, их не дезориентировало звуковой атакой. Сила крика была такова, будто орали в рупор, причём современный, с усилителем. Вскоре послышалось рычание и топот.
        - Светлана Васильевна, вы великолепны, - хлопая в ладоши, заявил Сергей и приказал людям занимать позиции.
        Зомби прибывали небольшими группами по четыре-пять особей, но из-за неудобного оружия и баррикад люди не успевали их убивать, потому вскоре собралась целая толпа.
        - Только не подожги тут всё, - посмотрев на Пироманьяка, сказал Босс, вспоминая их первые дни в Париже, тогда-то Даниэль и заслужил своё прозвище.
        Маг показал, почему он считается самым лучшим магом огня убежища. Струи пламени вырвались из посоха, накрывая полсотни оживших мертвецов, а баррикада даже почти не подожглась!
        - А теперь разбираем баррикаду и добиваем мелочь, - приказал Сергей. Вскоре отряд, уничтожив всех врагов на лестничном пролёте и потушив все пожары, оказался на девятнадцатом этаже.
        - Кошмар… - вырвалось у Гены, но не только это, через пару мгновений его стошнило.
        На этом этаже ранее произошла жестокая бойня, людей пожирали живьём. Кровь и куски плоти были повсюду, как и обглоданные тела. Не всем повезло успеть превратиться в зомби… А тем, кому повезло, спешили к людям.
        - Ну вот, ценную провизию извёл попусту… - проворчал Сергей. Ни он, ни Пироманьяк даже не поморщились, ибо привыкли к подобным зрелищам. Но это они, на остальных же было больно смотреть. - А вот и гости! Ге-е-ен, он твой, не ссы.
        - Д-да… - неуверенно ответил парень в комплекте брони, с мечом и браслетом вакцин.
        - Ар! - прорычал зомби и открыл пасть, из которой показался недожёванный глаз, тот пристально смотрел на человека.
        - Твою ж! - воскликнул парень и отскочил в ужасе.
        - Я бы на твоём месте поторопился, - ухмыльнулся Сергей, наблюдая за тремя зомби, что пришли на крик.
        - И вы что, не поможете мне?! - не сводя взгляда с зомби, прокричал парень.
        - Не-а, тебе нужен пятый уровень, вперёд и с песней. Ну а если покусают, но не беспокойся, зомби не станешь, - ответил босс.
        - От этого не легче! - воскликнул Гена, представляя, как в его шею впиваются зубы…
        - Ар-р! - прорычал зомби и проглотил глаз.
        - Чёрт с тобой! Сдохни! - парень решился и рубанул мечом, только вот вложил слишком мало силы, и оружие застряло в черепе зомби, а тот, как назло, не умер…
        - Ребята, они на вас… - посмотрев на зверолюдей, сказал босс, и двое человековолков и один человекомедведь с битами в руках кинулись на мертвецов и молотили их до повторной и окончательной смерти. Геннадию же никто так и не помог… Но он как-то умудрился справиться.
        Пройдясь по всему этажу и на всякий случай пробив черепа всем, даже самым мёртвым трупам, позвали людей сверху, дабы те установили баррикады и убрали тела. Но звали самых голодных, тех, кто не успел поесть, а то зря перевели бы еду своими рвотными рефлексами…
        Когда укрепление завершили, Светлана Васильевна вновь показала класс по приманиванию зомби. На этот раз битва была долгая, и баррикаду чуть не прорвали, а всё потому, что Сергей запретил Пироманьяку тратить ману.
        Сейчас молодой маг проходил релакс-процедуры, одна красивая бухгалтерша делала ему расслабляющий массаж. Родниковой воды и еды из убежища не было, потому только так. Озабоченный парень, конечно, хотел бы большего, но на это девушка не согласилась.
        Зомби едва хватило, чтобы Гена и два зверочеловека добрались до пятого уровня. Их было меньше, чем планировал Сергей, и, спустившись на восемнадцатый этаж, босс понял почему. Были выжившие! Они забаррикадировались в столовой и как-то держались всё это время. Если бы не появился отряд Сергея, оборону выживших, скорее всего, прорвали бы в течение пары часов.
        Далее всё по отработанной схеме, баррикада, Светлана Васильевна, зачистка этажа. В итоге к одиннадцатому этажу люди получили пятьсот наград, нашли ещё тридцать шесть выживших и увеличили отряд Сергея до одиннадцати человек пятого уровня, включая его самого. Также позаботились и о вспомогательном персонале, ведь у них были оружейник и врач.
        Открыв пять сотен (512) наград, отряд получил: 111 единиц оружия первого, 55 второго и 1 третьего уровня; 82 элемента брони первого и 22 второго; 100 единиц снаряжения (медикаменты, еда, бижутерия, прочее) первого и 36 второго уровня; 17 книг навыков обычного ранга.
        К сожалению, Энн у них не было, потому восемьдесят восемь наград оказались пустыми, да и с редкостями не везло. Но люди стали увереннее, всё же оружия у них было в достатке. Сергей же получил меч третьего уровня. Теперь у него было два оружия третьего уровня.
        Пока воины сражались, гражданские производили стрелы и патроны. Как сказал Сергей, «Было бы грехом не воспользоваться их маной, пока те бездельничают».
        Основной лагерь разбили на двадцатом этаже и поставили часовых. После столь бешеного марафона по зачистке этажей, все очень устали и нуждались во сне.

* * *
        Пылало пламя, взрывались огненные шары, ревел рой ракет. Сотни чудищ умирали страшной смертью. Лились реки крови, и среди этого хаоса орудовали две красные фигуры, что своими костяными клинками расчленяли монстров на множество частей.
        - Охренеть там мочилово, недаром это сильнейшие бойцы нашего убежища… - прокомментировал один из солдат.
        В столовой на большом экране показывали, как босс с отрядом проходит испытание, правда, не в реальном времени, а с задержкой в два часа, всё же монтажникам и Анет нужно было убедиться, что люди не увидят того, что не должны. К примеру, обнажённых сестёр Ригер, что остались без брони…
        - Я слышал, босс плакал кровавыми слезами, когда строили того робота, говорят, он стоит столько, что можно целый город месяц кормить! - добавил другой солдат.

* * *
        - Наш новый вождь - воин! Великий воин! - кричал старейшина племени крылатых людей, что с восхищением смотрели на величайшую битву, какую они даже представить не могли.
        - Нам обещали силу! И я верю, что он сможет её дать! Ведь вы сами, своими собственными глазами, видите это! Он сильнее, чем кто бы то ни было!
        Все пять тысяч шорго, людей-птиц, что мечтали стать воинами, ревели от восторга и предвкушения. Недавно все они прошли инициализацию в системе и даже получили некоторое количество наград. Но так как они не гайри, их награды не подходят людям, и их оставили птицам, там они нашли невероятные вещи! Луки! Как оказалось, шорго были лучниками!

* * *
        - Что думаешь, отец? - спросил синекожий молодой воин, сидящий на удобном диване.
        - Если у них есть сотня таких воинов, то наш новый лорд может возвысить свой народ до уровня великих народов, - ответил ещё более высокий воин с седой бородой.
        - Зачем таким могучим воинам настолько жалкие рабы, как мы…
        - Кто знает, но ты сам был на их планете, - переведя взгляд с сына на экран телевизора, мужчина продолжил мысль. - Мы прошли инициализацию и даже получили награды нашего народа, как наши предки во время великого исхода.
        - Думаешь, лорду нужны наши награды?
        - Скорее всего, - мужчина посмотрел на сына и кивнул.

* * *
        - Кхе-кхе…
        - Петя, ты чего?!
        - Слюной подавился…
        В доме Петра, бывшего командира отряда наёмников, на большой кровати лежали хозяин дома и Светла, повелительница животных. Естественно, обнажённые. Они лежали в кровати и смотрели по телевизору второй этап испытания.
        - Осторожнее будь, слюнявчик, - улыбнулась девушка и поцеловала своего будущего мужа.
        - Да просто… Он связал девушку, используя её блузку и юбку, и усадил почти голую на унитаз… - криво улыбнулся парень.
        - Ну, неэтично да, но… - пробормотала девушка, пытаясь придумать оправдание для босса.
        - Да нет, я не про это. Просто первое, о чём я подумал, - это что было бы логичнее просто всех убить. Тогда они не превратились бы в зомби! А он решил всех связать, а потом поубивать всех зомби и поднять уровни! - воскликнул удивлённый мужчина.
        - Убить? Не знала, что ты такой кровожадный… - пробормотала она и укусила Петра за ушко.

* * *
        - От змеюга! Нашего босса пытается соблазнить!
        - Тварь какая!
        Энн с компанией сидели у неё дома и наблюдали, как одна уверенная в своей красоте молодая девушка пробирается в кабинет, где на ночь обосновался Сергей.
        - Ха-ха-ха, получила от ворот поворот! - рассмеялась Екатерина.
        - Ой, да вы посмотрите! Она к Даниэлю пошла! - воскликнула Энн.
        - От шлюха! - возмутилась Зоя, даже её пантера рыкнула.
        - От кобель, он только рад! - ахнула Катя.
        - Не, ну делать это в туалете, где недавно убивали зомби… - ворчала Энн, а потом сцена оборвалась, и начали показывать другую пару испытуемых. - Эй! Верните обратно!

* * *
        Утро началось с громкого стука в дверь. Сергей её закрыл, чтобы никто больше не побеспокоил его сон.
        - Что там? - спросил Босс, открыв дверь. В кабинете не было окна, как и во всём здании, потому тот не знал, какой сейчас час.
        - С одиннадцатого этажа сообщили, что появились новые виды зомби, здоровенный такой и шустрый когтистый. Охрана едва справилась с ними, но есть раненые, - поведал встревоженный Гена.
        - Так быстро… - Сергей задумался и хотел было мысленно поругать себя за то, что не зачистил пару дополнительных этажей, но передумал. - Ладно, собирай людей, похоже, начинается самое веселье.
        В планах мужчины было подготовить больше людей, а также найти себе нормальный навык. Потому после небольшой реорганизации и пополнения охраны двадцать третьего этажа Сергей принялся зачищать десятый.
        Тактика претерпела некоторые изменения, теперь было два слоя баррикад, ибо, по предположению босса, та порнография из рабочих столов и офисной техники не выстоит перед громилой, а ловкачи с лёгкостью переберутся через неё.
        Вскоре раздался крик Светланы Васильевны, и началась битва. Первая волна состояла из обычных зомби, но среди них иногда попадались второуровневые.
        Первую волну отражали с помощью мечей, а когда появились громилы, в тех полетели стрелы и пули. Сергей лично помогал косоруким убивать мутантов из своего пистолета. Оборону так и не прорвали, но защитникам пришлось использовать две взрывные стрелы.
        Зверолюди орудовали мечами и самодельными щитами сделанными из столов. Они неплохо защищали от когтей мутантов, а вот от удара громилы те сразу прекращались в хлам. Люди поначалу боялись мутантов, но видя, как Сергей играючи с ними расправлялся, набрались смелости.
        Оружие второго уровня плохо работает на громилах, но если нападающих два и более, то медленный здоровяк становится беспомощным. Ловкачей же прижимали щитами и закалывали, в случае чего Босс мог помочь огнём из своего пистолета. Сергей целый час вбивал в головы своих бойцов тактику сражения с такими зомби.
        За десятым зачистили и девятый, после чего команда сделала перекур, во время которого открыли награды - и Сергею повезло! Он получил каменную кожу, что сразу улучшил до второго уровня. Босс стал выше и крупнее, а кожа покрылась сантиметровым слоем бледно-серого камня, что не сковывал движения. Вместе с этим увеличилась сила и живучесть на сорок и пятьдесят процентов, но усиление работало, лишь когда навык активен.
        Далее отряд вихрем пронёсся по этажам, добравшись до первого. Люди повстречали и «истеричку», и второуровнего громилу, и даже в засаду ловкачей попали. К сожалению, один зверочеловек был серьёзно ранен, другой убит. Но даже так отряд пятиуровневых вырос до тридцати трёх человек.
        Пироманьяк сработался с Геной, что был магом ветра, и выкашивал врагов целыми пачками, пуская по лестничному пролёту ураганное пламя. Правда, потом приходилось тушить пожары, потому как противопожарная система не работала.
        На третьем этаже в комнате охраны нашлось пять человек, что укрылись там. Все пятеро присоединились к армии освобождения, два охранника, боевая на вид девушка и два старика. Причём именно последние подняли уровень, убив по одному и более зомби.
        - Босс… что это? - спросил Пироманьяк, указывая на стену из плоти, что была сразу за дверью, ведущей на предполагаемую улицу.
        - Возможно, живот огромного монстра, что сожрал это здание. Ну, или задница, и мы его запор, - усмехнулся Сергей и решил не трогать эту плоть. Кто знает, вдруг мышцы монстра сократятся, и он сдавит здание… Также он помнил сообщение системы, что здание нельзя покинуть, видимо, это и есть причина.
        Люди были напуганы, они верили, что смогут выбраться, а оказалось, что они всё ещё в ловушке… Но времени на отчаянье и грусть им не дали, Сергей велел завалить подвал. Уж очень ему не понравилась четырёхметровая металлическая дверь на нижние уровни…
        Далее было проще. Оставив минимум охраны на первом этаже, люди двинулись вверх, дабы полностью очистить здание от зомби и прочей дряни. Что-что, а в её наличии босс не сомневался, и чем раньше он это сделает, тем меньше шансов, что дрянь разовьётся достаточно сильно, чтобы всех убить.
        После реорганизации и открытия наград хорошо вооружённая банда нацелилась на двадцать четвёртый этаж, только вот он был почти пуст, многие зомби ушли либо на нижний этаж, где их убили люди, либо наверх. Люди пополнили запасы патронов и огнестрельного оружия, разграбив комнату охраны, что была открыта, а также забрали всю провизию из столовой.
        На двадцать пятом отряд наткнулся на шестерых громил и истеричку. К сожалению, тощая тварь пряталась за спинами громил, и Сергей не успел вовремя среагировать и пристрелить её, из-за чего половину отряда контузило, у кого-то полопались барабанные перепонки и пошла кровь… В замкнутом пространстве крик был очень эффективен.
        Глава 12
        Шестнадцать бойцов отправили в тыл, чтобы врачи подлечили бедолаг, оставшиеся зачистили этаж и отдыхали, пока тыловики не возведут баррикады. Тактика использования Светланы Васильевны полностью исчерпала себя. Мутанты попросту не позволяли своим подчинённым нестись толпой в лестничный пролёт. Потому до тридцатого этажа люди добрались лишь под вечер, и то отряд лишился ещё трёх бойцов, раненых, с покусами. Браслеты вакцин их, конечно же, спасли, но отсутствующая плоть негативно влияла на боеспособности.
        Тем не менее Сергей не планировал останавливаться, в случае чего он попросту отступит. Тридцатый этаж встретил людей аварийным освещением и двумя зомби-охранниками. Точнее, охранниками они были при жизни, сейчас же это два обычных зомби первого уровня, чья ликвидация не заставила себя долго ждать.
        Было видно, что один зомби трансформировался с приходом апокалипсиса, а второй был укушен первым. Забрав пистолеты и бронежилеты, Сергей воспользовался ключ-картой, чтобы открыть большую металлическую дверь. Она была два с половиной метра в высоту и два в ширину. Наличие подобной двери ничего хорошего не предвещало, и так думал не только Босс.
        Издав утвердительный писк, дверь стремительно отошла в сторону, явив людям… неприятности. Словно чёрт из табакерки, из-за двери вылетели зомби-мутанты, конечно же, ловкого типа.
        - Огонь! - успел среагировать Сергей, держа в руках пародию на щит и нормальный меч третьего уровня. Из-за каменной кожи он не мог пользоваться пистолетом третьего уровня, палец был слишком массивным…
        Раздались выстрелы ружей, полетели стрелы, а после начался ближний бой. Зверолюди встретили мутантов на щиты, остальные прикрывали. Среди мутантов было четверо второго уровня, и попасть в них оказалось довольно тяжело, грёбаные акробаты показывали настоящие чудеса, избегая дроби и пуль. Только вот огненной змеи от Пироманьяка избежать мутанты не смогли. Даниэль мог неплохо контролировать свою магию и управлять её движением. Правда, ему пришлось сменить посох на перчатки.
        Приняв удар когтей на щит из офисного стола, Сергей ткнул мечом, но хитрая тварь отскочила и попыталась обойти справа, но тут её кто-то подстрелил, попав по ногам, чем и воспользовался шустрый человек, вонзив в глаз твари свой меч третьего уровня.
        В итоге люди всё же победили. Но не обошлось без ранений, даже Сергею знатно прошлись по левой ноге, мутант смог пробить каменную кожу, и остались четыре кровоточащие полосы чуть выше колена. Один из бойцов вообще непонятно как выжил, учитывая, что ему в грудь вонзили две пары когтистых лап. Если он выживет, то Сергей назначит его открывателем наград, потому как уровень его удачи за гранью.
        Тяжёлый бой не остановил Босса. Врачи позаботились о раненых, а Пироманьяк открыл награды, среди которых было четыре синих, Сергей изучил боевые рефлексы и получил браслет на плюс четыре к ловкости. Бойцы слегка отдохнули и двинулись дальше. Каждый час промедления - это дополнительный геморрой в будущем!
        За дверью людей ждал длинный белый коридор, правда, он был немного испачкан кровью, но это уже никого не смущало, люди довольно быстро привыкли. Потолок был на удивление высоким, четыре метра, в ширину всего три. Освещалось оно великолепно.
        - Ненавижу такие коридоры и лаборатории, - проворчал Босс.
        Он дезактивировал каменную кожу и шёл с пистолетом наготове. Ему сразу пришли воспоминания о прошлом испытании, тогда его неплохо так кислотой облили и подожгли, ну и руки лишили…
        - Зомби! - вскрикнул один боец.
        - Да ладно! - не выдержал другой.
        То, что бегут зомби, видели все, всё же тут длинный коридор… мертвяки могут быть либо спереди, либо сзади. Конечно, есть вариант, что появятся твари, которые смогут ползать по потолку и стенам, но их пока не было. Однако ключевое слово тут «пока». Кто знает, что за твари водятся за большой стальной дверью?
        Полетела взрывная стрела и семь зомби окропили кровью несколько метров коридора, также повредилось освещение, не на ограниченном участке, весь коридор потух! Но появилось пламя, что ударило в потолок, создавая свет. Стоящий в тылу Пироманьяк вовремя среагировал.
        Начался ближний бой, в котором участвовали лишь Сергей с рядом стоящим зверочеловеком. Они вдвоём перебили девятерых мертвяков, а потом прошлись до места взрыва, и Босс добил оставшихся. Быстро подобрав награды, отряд выбрался из коридора, после чего лучник-идиот получил по шее и заработал прозвище Безглазый.
        После коридора шёл контрольно-пропускной пункт, там работало освещение и было довольно много пространства. Присутствовали сканеры грузов и металлодетекторы, через которые, конечно же, прошёл один из идиотов…
        Металлоискатель конечно же запищал, стоит подметить, что громко и мерзко, но мертвяки не появились. Всех, кого можно было привлечь, привлекла активная пальба и взрыв, потому люди успешно преодолели КПП и попали в просторный холл.
        Высокий потолок, метров семь, много удобной мебели и растений, что уже пожелтели, какая-то непонятная стойка регистрации, в которую, казалось, закинули гранату, и огромная раздевалка, что была залита кровью.
        - Почему нет кнопки «сжечь все верхние этажи». - пробубнил Сергей, понимая, что геморрой только начался.
        Люди первым делом осмотрели холл и убили всех зомби-потеряшек, коих нашлось целых шесть. Четыре из которых были обнаружены в туалете. Все старики в белых халатах. Точнее, ранее они были белыми, но после превращения в зомби и лакомства человечиной одежда немного оттюнинговалась.
        Помимо огромного холла, на этаже располагалось несколько офисов и лифты, что, конечно же, не работали. Вскрывать их у Сергея не было и мысли, он был уверен, что ничем хорошим это не закончится, система не даст возможности сжульничать. А так открыл двери лифтовой шахты, повесил где-нибудь Светлану Васильевну на ремни и позволил бы ей орать. Зомби прибежали бы на крик и рухнули в лифтовую шахту сразу сотнями. Ну, или не рухнули, ибо им не позволили бы мутанты.
        Забыв про лифты, отряд зачистил весь этаж и двинулся дальше. Тридцать первый оказался настоящим лабиринтом из коридоров и помещений. Но самое главное, что все двери были открыты, а в помещениях, причём явно научных, судя по сложному оборудованию, пусто. Ни людей, ни зомби, ни неведомой хренотени. Также Сергей приметил множество вентиляционных шахт, и все насторожились… А кто-то припомнил какой-то ужастик, о существовании которого Босс и не слышал.
        - Босс, тут закрытая дверь, - громко сказал один из бойцов. Он не решался её открывать, кто знает, что оттуда выберется?
        - Я бы сказал, пусть и остаётся закрытой, но нет, - усмехнулся Сергей. - Завалите её мебелью, и после этого откроем.
        Было сделано, как велел Сергей, и вскоре дверь открылась, но никто не выскочил, никто не зарычал и даже не было пальбы… Были лишь трупы, много-много трупов! Сотни полторы. У всех вскрыта черепушка и отсутствовал мозг. В прямом смысле отсутствовал, а вот что с ним сделали, съели или позаимствовали, непонятно.
        - Предлагаю эту дверь больше не открывать, - скривил улыбку Босс, и закрыл дверь.
        Отряд был встревожен, люди боялись появления той твари, что убила столько людей/зомби. Потому шли медленно и тряслись от каждого шороха. Сергей же держал пистолет наготове, а Пироманьяк готовился создать магический барьер, которому маги убежища, обучались благодаря книгам вампиров, по магии. Только вот они так никого и не заметили.
        А вот следующий этаж встретил парочкой зомби, и люди выдохнули, но ровно до тех пор, пока бегущие ни них зомби замертво не попадали. Если бы в них стреляли, их смерть стала бы логичной, но нет. Их не атаковали, намереваясь встретить в рукопашном бою.
        - В них что-то шевелится! - воскликнул один из глазастых. В том смысле глазастый, что имел навык, улучшающий зрение и реакцию.
        Людям стало плохо, они и так нафантазировали себе кучу всякой жути. К их ужасу, из тел двух зомби выбрались существа, похожие на крабов: небольшие, размером с кулак, только вот где первая тварь, там и сороковая…
        Рой зелёных крабов повалил из трупов и помчался на людей. Те в панике начали стрелять, но не очень метко, однако те редкие попадания легко убивали тварей. Насмерть убивали. Прилетела стрела, и раздался взрыв, разбрасывая крабов во все стороны, только вот мелкие твари очень хорошо пережили его. Взрыв, можно сказать, помог им быстрее добраться до человеков.
        - Босс, мне их сжечь? - неуверенно спросил Пироманьяк.
        - Нет, давим их ногами и колем мечами! Не наоборот! - ухмыльнулся мужчина.
        Сергей не хотел тратить ману своего главного мага, ведь если худшие прогнозы сбудутся, то лишь на него будет надежда. Активировав каменную кожу, мужчина кинулся на тварей, обрушивая свою мощную и тяжеленую ногу на ближайшего краба. Раздался противный звук, и во все стороны брызнула синяя жидкость, что была кровью у этих существ.
        ВЫ УБИЛИ «ИССЛЕДОВАТЕЛЬСКИЙ ОБРАЗЕЦ № 87-003» ПЕРВОГО УРОВНЯ И ПОЛУЧАЕТЕ 3 ОПЫТА
        - Сука, как знал! - прорычал Сергей, он, узнав про лаборатории, сразу подумал про тварей-мутантов, что вырастили люди. Это же классика. Как может существовать секретная лаборатория без всяких там искусственно выращенных чудищ?
        - Куда, тварь?! - рыкнул мужчина и прихлопнул, словно комара, одного из крабов, что забрался ему на ногу.
        Твари были шустрые и быстрые, но совместными усилиями людей оказались повержены.
        - Серёг, может, нам туда не стоит идти? - молящим голосом попросил Гена.
        - Ты читал сообщение? Они первого уровня. А теперь представь сто таких, представил? А если они будут в два или три раза больше? - грозно посмотрев на парня, Сергей спокойным голосом задал вопрос.
        Гена ничего не ответил, лишь ужаснулся. Впрочем, как и все остальные. Приведя себя в порядок и обработав раны заживляющей мазью из наградной аптечки, отряд двинулся дальше, люди двигались медленно и осторожно, опасаясь новых тварей.
        Освещение в коридорах было плохое, будто кто-то по ним ходил и битой разбивал лампы… По пути люди проверили два помещения, но, кроме обглоданных останков, ничего не нашли. Полумрак и искрящиеся лампы действовали людям на нервы.
        *Кр-р-р-р* - раздался звук автоматической двери, что пыталась закрыться, но, стукнувшись о голову мертвеца, откатилась обратно. Через несколько секунд она вновь двинулась на закрытие - и вновь неудача…
        - Апчх-и-и-и!
        Сергей резко обернулся и увидел неловко улыбающегося Пироманьяка, на которого смотрели все четырнадцать членов отряда. Смотрели с неодобрением, а кто-то и со злостью…
        - Простите… Я не… А-а-а! - неожиданно на парня сверху опустился длинный язык, что, ловко обвив человека за шею, потянул наверх.
        Это произошло так быстро, что даже Даниэль не сразу понял, что происходит. Только вот, стоило парню приподняться на полметра, как подскочил Сергей с включёнными боевыми рефлексами и перерубил язык, следом поднял пистолет и сделал три выстрела по дыре в потолке.
        ВЫ УБИЛИ «ИССЛЕДОВАТЕЛЬСКИЙ ОБРАЗЕЦ № 87-006» ВТОРОГО УРОВНЯ И ПОЛУЧАЕТЕ 6 ОПЫТА
        - Чего рот разинули, идиоты?! Прям у вас под носом человека поймали, а вы, кретины, только глазами хлопали! - рычал взбешённый Сергей.
        У обычных людей этого испытания не было ни реакции, ни инстинктов, ничего такого, что имел почти каждый, переживший апокалипсис на Земле. Впрочем, требовать от них это было бы глупым, но лишний раз обругать полезно.
        Дальше люди шли, внимательно всматриваясь во все вентиляционные отверстия, и старались их обходить, но даже так ещё один кривоглазый был пойман. Но на этот раз рядом идущие успели среагировать и отрубить язык, далее последовал обстрел из ружей по потолку.
        Отряд проверял помещение за помещением, но врагов так и не нашли, зато отыскали спирт, но не питьевой, что несколько огорчило одного парня. Однако в отряде имелись и умные люди, нет, они не предложили разбавить спирт и пить его. Они предложили сделать зажигательные смеси на случай появления роя крабов. Сергей от фразы «на случай» лишь усмехнулся, ибо не сомневался, что те рано или поздно появятся, потому следующие полчаса люди готовили коктейли Молотова. Кто такой Молотов, и почему это названо в его честь, люди не знали, но делали, что им велели.
        Правда, пришлось поискать бутылки, но в комнате отдыха стоял автомат с газированными напитками. Там и нашли бутылки, а газировку часть выпили, часть вылили.
        - Смотрите! - тихо сказал глазастый парень, указав рукой на плохо освещённый коридор.
        - Вижу, - кивнул Сергей и вгляделся во тьму, люди наблюдали, как по коридору идёт одинокий зомби в испачканном кровью халате. Сверху на него опустился язык, обвернулся вокруг шеи и потянул наверх. Зомби начал рычать и кряхтеть, но освободиться не смог. Вскоре его затащило в дыру на потолке, полилась кровь, и зомби перестал дёргаться. Примерно за полминуты тело полностью скрылось в дыре.
        Пироманьяк сглотнул при мысли о том, что на месте зомби мог быть он. Подойдя к дыре, Сергей сделал несколько выстрелов, прикончив тварь, и отряд двинулся дальше. Вскоре они добрались до тридцать третьего этажа.
        - Босс, может, не надо? - на этот раз молил Пироманьяк. Весь этот этаж был покрыт розовым мхом… Полностью весь… потолок, стены, пол. Разве что лампы и двери были освобождены от этой дряни.
        - Надо, Даниэль, надо, - ухмыльнулся Сергей. - Но ты можешь проверить, как оно горит.
        - Да! - обрадовался парень и создал из ладони струю огня, небольшую, всего на единицу маны - и мох загорелся.
        - Вроде горит, - сказал капитан Очевидность, что находился среди отряда.
        - И даже не тухнет, - добавил капитан Очевидность под номером два.
        - А что будет, если он не потухнет? - спросил Гена.
        - Пожар будет, - третьим капитаном Очевидность стал Сергей.
        - Потушить? - спросил маг.
        - Похоже, мы нашли нашу кнопку «Сжечь всё», - ответил босс и рассмеялся. Огонь помаленьку разрастался, а через пять минут, пламя неистово бушевало! Горело всё! Стены, потолок, пол! А ещё всё заволокло дымом…
        - Уходим! Вентиляция здесь заблокирована этим мхом, - громко сказал Сергей, и счастливые парни поспешили на тридцать второй этаж.
        Народ настолько расслабился, что Даниэля вновь поймал язык… Но на этот раз парень сам себя спас, пустив струю огня в дыру в потолке. Визг был такой, будто свинью резали. Монстру было больно, и он старался поделиться этим со всеми. Только вот от боли язык сильно дёрнулся, и освободившийся парень болезненно рухнул на пол, попутно ударившись головой о стену.
        - Ничему тебя жизнь не учит, - проворчал Сергей, помогая подняться своему балбесу. Тот ничего не ответил, ибо ему было стыдно, да и голова болела.
        - Это… мне одному слышится противный звук? - вдруг заговорил один из зверолюдей.
        - Нет, я тоже что-то слышу… - ответил второй и прислушался. - Будто крысы скребутся.
        - Сваливаем! - крикнул Сергей и поспешил в сторону лестничного пролёта. Сразу за ним помчался Даниэль, а потом и до остальных дошло. Что происходит, никто не знал, но все были напуганы. Босс же вспомнил белых мышей из лаборатории в Париже…
        - Звук стал громче! - воскликнул человек-волк. На втором уровне навыка он был больше человеком, чем волком, да и снаряжение не поглощалось плотью, потому был такой вот шерстяной мутант в костюме.
        - Где?! - крикнул Босс.
        - Над нами! Они в потолке!
        - Впереди есть дыры?
        - Две… - ответил Гена.
        - Как доберёмся до последней, Даниэль, Гена, жрите ядра и долбите всем, что есть!
        - Жрать? Их ещё и есть можно?! - удивился худощавый маг ветра.
        - Засунь в рот, чтобы освободить руки, и поглощай ману. Будет мерзко, но терпи, иначе мы все умрём, - ответил Даниэль. Тот не паниковал, ибо подобные ситуации уже стали нормой.
        - Х-хорошо…
        Глава 13
        Отряд пробежал большую часть этажа, ни одного врага не появилось, но…
        - Я слышу их! Они теперь и в стенах! - воскликнул человек-волк.
        - Впереди первая дыра! - перебил волка «глазастик».
        - Щиты над головой - и бежим! - приказал Сергей и поднял щит, прикрывая себя и двух магов.
        Стоило ему оказаться в паре метров от дыры, как из той повалили твари. Те самые зелёные крабы, они быстро распространились по потолку, кто-то не удержался и упал, некоторых выдавили на стены.
        Увидев людей, они начали сыпаться им на головы, но падали на щиты. Однако времени они не теряли и сразу начинали в них вгрызаться, и весьма успешно.
        - Моя рука! - вскрикнул один из бойцов, которому на руку попало сразу два краба, те вцепились своими клешнями и пастями в кожаную броню второго уровня.
        - Айк! - прокричал ещё один, что наступил на краба и поскользнулся. К счастью, его подхватил один из зверолюдей.
        - Балбесы! - воскликнул Сергей.
        Вскоре отряд преодолел зону крабопада, и по приказу босса бойцы метнули коктейли Молотова. Один на пол, другой в дыру. Далее люди добили крабов, что грызли щиты и продолжили путь.
        - Бери в рот, сразу много, - раздался голос Пироманьяка, и раздались смешки.
        - Дебилы, я про энергоядра! - рассердился он, но было поздно.
        - Молчать! Мы почти на месте, готовьтесь, и, чтоб во рту, кроме ядер, ничего другого не было! - крикнул Сергей, и вновь раздались смешки.
        Обиженный Пироманьяк, срывая злость на бедных крабах, даже не дал им возможности выбраться из дыры. Он выпустил в дыру поток огня, сжигая сразу сотни мелких тварей.
        А когда все бойцы преодолели опасную зону, Даниэль по приказу Босса вместе с Геной устроили комбинированную атаку. Маг огня усилил пламя, а маг ветра раздул его.
        - Боже, их там тысячи! - воскликнул обалдевший Пироманьяк, получая сотни единиц опыта в секунду. Он мигом добрался до восьмого уровня, потом до девятого и за ним десятого! Маг сразу же вкладывал очки характеристик в Магию, а очко навыка в Огонь. То же самое было и с Геной.
        Стоило магам повысить уровень навыка, как пламя и ветер тут же стали в разы мощнее.
        - Я почти пуст, нужны ещё ядра! - прокричал Гена.
        - Нету! - ответил Сергей и добавил: - Прекращайте!
        - Да! - поток огня от Пироманьяка иссяк, а вот воздух…
        - Я-я не могу остановить ветер! - воскликнул Гена, что не справился со своей магией. Но через мгновение получил от Босса мощный подзатыльник и потерял сознание. Магия прекратилась, а маг чуть не обгадился от истощения.
        Магическая атака не прошла бесследно, горел весь этаж, пламя вырывалось изо всех дыр в потолке и стенах, а также вентиляционных отверстий и шахт. Огонь был всюду! Люди мчались подальше, но порой приходилось бежать прямо по огню. Но, к счастью, до лестничного пролёта оставалось немного.
        *Ба-бах!* - дверь лифта в десяти метрах от спуска резко помялась, и раздался громкий удар. Следом ещё один!
        - Быстрее! - прокричал Сергей, но стоило им почти добраться до пролёта, как дверь вылетела от мощного удара и, конечно же, на людей.
        Активировав каменную кожу и боевые рефлексы, Босс кинулся ловить этот здоровенный кусок металла, иначе уставшему Пироманьяку, что плёлся в конце, будет хана.
        При ударе в летящий кусок железа раздался громкий звук, но плечо каменного человека оказалось крепче, и металл сменил направление полёта, пролетая вблизи от молодого мага.
        Но это был не конец, потому как появилось то, что, собственно, и выбило дверь. Похоже оно было на огромный язык, разве что заострённый. Сергей было подумал, что щупальце, но таких толстых щупалец не бывает, в чем в чем, а в щупальцах он эксперт.
        - Срать на него, бежим дальше! - крикнул каменный человек, и все были с ним полностью согласны. Люди ломанулись по лестнице вниз, но язык спустился по шахте лифта и опять выбил дверь.
        - Думаешь, самый умный? Ха! Валер, иди за мной, - Сергей шустро поднялся на этаж выше, вместе с лучником. Они увидели, что из дыры в лифтовую шахту больше не торчит язык, лишь виден кусок плоти, что является частью языка.
        - Долби разрывными!
        Сергей начал стрелять из пистолета, а лучник выпустил стрелу, и раздался взрыв, за которым последовал громогласный рёв, что звучал откуда-то сверху. Но люди не прекратили атаку, и раздался ещё один рёв. Язык тут же втянулся и ушёл куда-то наверх, а люди спокойно помчались дальше и вскоре добрались до двадцать девятого этажа, но…
        - Сука! Что здесь произошло?!
        Баррикада была цела, но семь охранников мертвы, их черепа вскрыты, а мозги, предположительно, сожраны…
        - Их было пятнадцать! Я не вижу остальных, - воскликнул один из бойцов, разбирающий баррикаду.
        - Возможно, отступили, - ответил Босс и нахмурился. Он столько сил вложил, чтобы эти оболтусы повысили уровни, а они взяли и померли…
        Вскоре отряд увидел ещё одного мёртвого мужчину со вскрытым черепом и ещё одного у баррикады на двадцать восьмом…
        - Слышу пальбу! - воскликнул человек-волк, и отряд ускорился, но чем ближе были люди, тем громче раздавались крики, человеческие крики.
        Вскоре бойцы добрались до главного лагеря, а там… Там был настоящий ад, зомби жрали людей. Люди сражались, кричали, визжали и прочее. А по потолку носилась какая-то чёрная, человекоподобная тварь, что ловко избегала пуль. Она спрыгнула с потолка и вонзилась зубами в шею бедолаги с ружьём, но сразу же помчалось прочь, потому как обстрел возобновился.
        - Мочим! Добиваем всех укушенных без браслета! - крикнул Сергей и принялся отстреливать мертвяков, периодически стреляя в чёрную тварь, что охотилась на стрелков.
        Отряд ринулся на помощь к людям, а Босс к чёрной твари. У той словно были глаза на затылке, так как из десяти выстрелов лишь один попал и то лишь ногу поцарапал…
        - Сергей, как хорошо, что вы здесь! - обрадовался один из бойцов отряда, что был отправлен в тыл на лечение.
        - Откуда здесь зомби? - не отводя взгляда от твари, спросил босс.
        - Эта тварь кусает людей, и те почти сразу обращаются! Лишь браслеты второго уровня спасают!
        - Понял, позаботьтесь о мертвяках, а эту хренотень на меня оставьте, - проговорил Сергей, меняя магазин.
        Тварь заинтересовалась новым врагом, что метко стреляет и чьи пули крайне болезненны.
        - Хра-а-а-а, - прорычала тварь и отскочила в сторону, только вот одна из трёх пуль удачно попала ей в плечо - полилась синяя кровь.
        К сожалению для людей, рана быстро затянулась, а тварь решила отступить. Только вот человек не собирался позволять ей этого! А тут в потолок полетела взрывная стрела. Чудище, конечно же, успело среагировать, но и Сергей тоже, потому стрелял на опережение. Три пули поразили спину твари, и та с рёвом полетела с пятиметровой высоты на пол.
        Но приземлиться ей не дали, босс обратился каменным человеком и в полёте пнул тварь, отправив в стену, после чего последовал мощный удар в чёрную грудь, покрытую какими-то чешуйками. Сергей лупил кулаками по груди твари. Она хрипела, но не отвечала, лишь выплёвывала синюю кровь.
        - Что, позвоночник прострелили, да? - рычал Босс, что был в бешенстве от столь больших потерь всего из-за одного чёрного урода. Он лупил тварь и не позволял ей залечить повреждённый позвоночник. Мощные каменные кулаки и ноги били изо всех сил, а вскоре подключились человек-медведь и человек-волк. Уже втроём они пинали чернокожее существо. Под конец каменный человек подпрыгнул и приземлился на голову твари. Раздался треск, и синие мозги с кровью такого же цвета брызнули из-под ног Сергея.
        ВЫ УБИЛИ ЗОМБИ СУПЕРСОЛДАТА И ПОЛУЧАЕТЕ 219 ОПЫТА.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ НАКОПИЛИ ДОСТАТОЧНО ОПЫТА И ПЕРЕХОДИТЕ НА ВОСЬМОЙ УРОВЕНЬ. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 2 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК.
        - Сдох козёл! - выдохнул Сергей и деактивировал каменную кожу.
        Он быстро осмотрелся, люди добивали оставшихся мертвяков и покусанных, что были без вакцин. Последнее оказалось тяжелее всего… люди молили не убивать, те до последнего цеплялись за надежду, что именно в их случае вирус не сработает, и они не станут зомби… Но чуда не случилось, вопящие о пощаде люди замолкали и через пару мгновений кидались на других, пытаясь укусить их.
        Сергей не дал людям времени отдышаться, раненым оказывалась помощь, трупы уносились, баррикады усиливались.
        - Босс, потери посчитаны, тринадцать защитников баррикад и восемьдесят один гражданский, - доложил Пироманьяк.
        - До хрена… - пробормотал мужчина и продолжил есть. Он был очень голоден.
        - Люди напуганы, они не знают, что им делать и смогут ли выжить.
        - Передай, что мы уже почти истребили тварей в здании, завтра зачистим оставшиеся этажи и будем в безопасности. Пока что пусть отдыхают, - посмотрев на молодого мага, приказал Сергей. Он, конечно же, не верил в то, что говорил, но людей нужно было успокоить.
        Вскоре Босс наелся и уснул в своём кабинете, всё же уже была ночь, а день выдался тяжёлым. Однако поспать не дали…
        - Босс, просыпайтесь! Пожар! - кричал Геннадий.
        - Да вы издеваетесь?!
        Сергей вскочил с дивана и помчался за парнем. Пожар и правда был, он пришёл с верхних этажей… Спускался по лестничному пролёту и вентиляции.
        Решение, что делать, было принято быстро. А именно: брать всю еду, снаряжение и всё, что имеет пользу, и валить на первый этаж! Туда, конечно, сперва отправили разведчиков, дабы не наткнуться на неведомую хрень.
        Огня люди боялись не меньше, чем мертвецов, потому сто шестьдесят три человека принялись спешно спускаться вниз. Однако на их пути было двадцать этажей. И каждый надо было пройти от начала до конца, чтобы попасть к лестнице…
        Неожиданно отключился свет, вызвав у людей панику, но продлилась она недолго, потому как почти сразу включилось аварийное освещение. Оранжевый свет едва охватывал этажи, но его хватало, чтобы люди не спотыкались. По крайней мере, так думал Сергей, на практике же напуганные гражданские то и дело падали, стукались и ругались…
        - Босс! Лифт! - прокричал разведчик, что вернулся к отряду.
        - Ну как же без лифта, - усмехнулся Сергей. - Что там? Опять тот язык? Или по шахте ползёт куча тварей?
        - Да нет же, он заработал! - воскликнул он.
        - Ну, если есть те, кто хочет умереть, то пусть пользуются, мне как-то не хочется лезть в лифт в горящем здании, где по шахтам путешествуют огромные языки монстры, - ответил Босс и продолжил движение. Говорил он громко, чтобы все услышали. Однако всё равно нашлись бесстрашные и, судя по всему, бессмертные.

* * *
        Люди шли не спеша, хоть пламя и подгоняло… Сергей боялся засад всякий неведомых тварей и растянуть группу, ведь в таком случае людей будет очень тяжело защищать. Босс, по правде говоря, не шибко расстроится, если они умрут, всё же, по его мнению, все они ненастоящие. Только вот пока от них есть польза, он их не отдаст никому. Ни зомби, ни крабам, ни неведомой хрени, что обитает в подвале.
        - Босс! На первом этаже никого! - сообщил вернувшийся разведчик.
        - А я что говорил, - ухмыльнулся он.
        - Босс! - кричал боец, пробивавшийся через толпу. - На лифте шесть человек спустились!
        - Не людей, идиотов, таких не жалко, - отмахнулся Сергей, правда, ему всё же было обидно, шесть пар рук потеряно. - Где сейчас огонь? - посмотрев на другого разведчика, спросил он.
        - Шестой этаж, - доложил худощавый зверочеловек. Он превращался в тигра и был весьма шустрым.
        - Времени у нас мало… - пробормотал Босс и задумался. Но почти сразу его мысли прервали.
        - Слышу что-то в вентиляции! Много существ! - крикнул зверочеловек. Народ тут же перепугался.
        - Бойцы, ко мне, остальные, валите вниз! Бегом! - рявкнул Сергей и превратился в каменного человека.
        Двадцать четыре человека пятого уровня и выше скучковались около Босса, готовясь встречать неприятности.
        - Где они, покажи пальцем, - посмотрев на зверочеловека, спросил Сергей, а потом перевёл взгляд на лучника. - А ты сразу туда стрелой долбани, разрывной.
        - Да! - одновременно ответили они, через пять секунд взорвалась первая, ещё через две вторая. Часть стены и потолка обвалилась, создавая дыры в вентиляционные тоннели, откуда сразу же попёрли крабы, много-много крабов!
        - Даниэль! Гена!
        - Да, босс! - ответили маги. Пироманьяк выпустил пламя в дыру в стене, Гена запустил ветер в отверстие в потолке.
        - Эй, а ты сможешь закинуть туда бутылку? - поинтересовался один из бойцов, показывая магу ветра коктейль Молотова.
        - Наверное… - неуверенно ответил маг.
        Боец кивнул, поджёг тряпку и кинул бутылку в направлении дыры, только вот разбилась она о потолок, создавая пожар…
        - Ещё раз попробуйте! - крикнул Сергей. Ему понравилась идея, так как ветром Гена лишь сдерживает тварей, а так они выиграют время.
        Боец кинул ещё одну бутылку и вновь мимо, но уже третья залетела куда надо. Тогда Гена переключился на дыру, в которую пускал пламя Пироманьяк, а когда перестал поступать опыт от убийства крабов, оба мага переключились на дыру в потолке.
        - Чисто! - доложил маг огня.
        - Молодцы, у нас тоже чисто, - кивнул Сергей. Пока маги работали по дырам, пехота рубила и топтала крабов, что успели выползти из этих дыр. Из-за плохого освещения это было тяжело, потому не обошлось без ран. Но главное, что все живы, а ранами займутся врач и лекарства.
        Благодаря коктейлям и магам, на третьем этаже тоже начался пожар. Потому людям пришлось поспешить вниз, на первый этаж.
        - Сергей, вы здесь! - обрадовались люди.
        - Что тут у нас? - осмотрев встревоженных людей, спросил он. Они были в просторном холле первого этажа. Помимо холла, здесь были склады, гараж и прочее. Но все выходы проверили ещё в прошлый раз, всё было перекрыто плотью.
        - Пытаемся пробиться через плоть, что заперла нас здесь, но безуспешно… - ответил мужчина.
        Сергей бросил взгляд на двери. Шесть мужчин рубили мечами плоть, но оставленные раны мигом зарастали.
        - Остальные проходы?
        - Так же… - ответил мужчина.
        - Понятно, разбираем баррикады в подвал, - со вздохом приказал босс.
        - Но вы же говорили, что там… - с испугом произнёс мужчина, но Сергей не дал ему договорить.
        - Ты хочешь остаться здесь и задохнуться от дыма или попросту сгореть? - посмотрев на мужчину как на идиота, спросил Босс.
        - Нет… Вы правы…
        Пока бойцы отдыхали и обрабатывали свои раны, остальные разбирали проход в подвал. Они знатно завалили его офисной техникой и мебелью, потому на разбор понадобилось полчаса. Хотя Сергей думал о часе, а то и более. Но наступающий дым знатно подгонял людей.
        - Лифт! - кто-то вскрикнул, и все, кто не был занят, кинулись к лифтам.
        - Э? А как вы тут оказались раньше нас? - удивились шестеро из лифта, увидев толпу, стоило дверце открыться.
        - В смысле? Вы час назад в лифт вошли! - раздался голос из толпы.
        - Ха. Ха. Ха. Очень смешная шутка, - ответила женщина из лифтовой кабинки и поторопилась покинуть лифт.
        - Даниэль, - сказал Сергей и посмотрел на своего мага. Тот поначалу ужаснулся, но вскоре всё понял и кивнул.
        Вместе с Сергеем они подошли к лифту, и Пироманьяк, вытянув вперёд руки, выпустил пламя.
        - Что вы делаете?! - закричали люди из толпы.
        - Босс, я получаю опыт! По сорок единиц за каждого! - воскликнул Пироманьяк, и люди, побледнев от ужаса, тщательно начали вглядываться в пламя.
        Горящие корчились в агонии и визжали, но вопль сменился писком, будто крыса пищит, громко и яростно. Вскоре тела прекратили шевелиться, а рядом с трупами появились синие яйца наград.
        - Так они и правда стали монстрами! - раздался голос из толпы, и люди ужаснулись. Если бы они пустили их к себе…
        - Сергей, как ты узнал? - спросил Гена, похожий вопрос интересовал всех.
        - Это было очевидно, - пожав плечами, ответил Босс, что на самом деле действовал наугад. Даже если бы Пироманьяку не дали опыта, тот сказал бы, что дали. Кто проверит? Как говорится, лучше перебдеть, чем недобдеть.
        Награды тут же открыли. Две были пустые, в двух хлам, и в оставшихся двух был найден реанимационный стол и инъекция для лечения тяжёлых ран.
        Столом сразу же воспользовались, пока было время. А инъекцию прибрал себе Сергей. Всё же он главная ударная сила!
        - Мда, не очень хочется туда идти, - усмехнулся Босс, смотря на четырёхметровую металлическую дверь. Она была ниже первого этажа, и к ней вело двадцать ступенек, что ранее были завалены мусором.
        Глава 14
        Дверь в подвал открывалась просто. На стене перед четырёхметровой металлической дверью были две большие кнопки, красная и зелёная. Сергей, конечно же, нажал на зелёную.
        Гражданские затаились, а бойцы приготовились к, возможно, самому тяжёлому за последние дни сражению. И лишь кашель от дыма нарушал тревожную атмосферу… Ещё и чихнул кто-то… очень громко, из-за чего один из бойцов дёрнулся, и раздался выстрел, к счастью, тот стоял в первых рядах, потому никого не пристрелил…
        Но на него даже никто не взглянул, все были напряжены в ожидании неведомой хрени, что кинется на людей из подвала.
        - Ну… с богом! - произнёс Сергей и сделал шаг, но…
        ВНИМАНИЕ! ИСПЫТАНИЕ ЗАВЕРШЕНО.
        Перед глазами Сергея потемнело, а тело стало невероятно лёгким, на душе появилось спокойствие и умиротворение. Правда, долго это не продлилось и уже через пару секунд мужчина стоял посреди комнаты отдыха в своём «Ликвидаторе-2».
        - Босс, мы выполнили испытание или нет? - раздался голос стоящего рядом Пироманьяка. Сергей посмотрел на него. Тот был в своём костюме Техномага. Синяков у него не было, шишек тоже, вполне целый маг, будто на испытании его совсем не избивали.
        Босс внимательно осмотрелся, но никого не было, только они двое.
        - Думаю, что да, - кивнул Сергей, и система тут же подтвердила это.
        ИСПЫТАНИЕ БЫЛО ПРИНУДИТЕЛЬНО ЗАВЕРШЕНО ВВИДУ УНИЧТОЖЕНИЯ ВСЕХ УГРОЗ.
        ОСНОВНАЯ ЦЕЛЬ: Продержаться семь дней - отменено.
        АЛЬТЕРНАТИВНАЯ ЦЕЛЬ: Уничтожить все угрозы - выполнено.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ЦЕЛИ:
        Спасти выживших - выполнено, спасено 167 человек.
        Спасти хотя бы одного учёного - провалено.
        Расспросить учёных об их экспериментах - провалено.
        Уничтожить «Суперсолдата» - выполнено.
        Уничтожить «Гнилое сердце» - выполнено.
        Уничтожить «Большого Эла» - выполнено.
        Остановить инкубатор - выполнено.
        Объединить всех выживших до четвёртого дня - выполнено.
        Получить пятый уровень - выполнено.
        Получить десятый уровень - провалено.
        Помочь выжившим получить уровень - выполнено, общий уровень всех выживших 349.
        - Босс, а почему выполнено задание про объединение? Мы же не видели учёных, - спросил Пироманьяк, получивший точно такое же сообщение.
        - Ну так ты их сжёг, - ухмыльнулся Сергей и посмотрел на мага. - Все, кроме наших, умерли, потому нам засчитали объединение всех оставшихся.
        - Понятно, - кивнул он и хотел задать ещё один вопрос, но вновь объявилась система.
        ВАША НАГРАДА СЧИТАЕТСЯ. ПОДСЧЁТ ЗАЙМЁТ ЧАС.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ДОСРОЧНО ЗАВЕРШИЛИ ИСПЫТАНИЕ, ВАМ ПРЕДЛАГАЕТСЯ БОНУСНОЕ ИСПЫТАНИЕ. ПРОВАЛ В НЁМ НЕ ПРИВЕДЁТ К ВАШЕЙ ГИБЕЛИ ИЛИ КАКИМ-ЛИБО НЕГАТИВНЫМ ПОСЛЕДСТВИЯМ.
        - Как долго оно будет длиться?
        ДО ВАШЕЙ ВИРТУАЛЬНОЙ ГИБЕЛИ ИЛИ ПОБЕДЫ. В РЕАЛЬНОМ МИРЕ ПРОЙДЁТ МАКСИМУМ ДЕНЬ. ДАЖЕ В СЛУЧАЕ ПРОИГРЫША, В ЗАВИСИМОСТИ ОТ РЕЗУЛЬТАТОВ, ВАМИ БУДЕТ ПОЛУЧЕНА НАГРАДА, ВКЛЮЧАЯ ВОЗМОЖНОСТЬ СПАСЕНИЯ ПРОВАЛИВШИХ ИСПЫТАНИЕ КОМПАНЬОНОВ.
        - Провалить? Они-то, ха, но лучше перестраховаться, конечно же… - пробормотал мужчина, вспомнив про Силви. - Что делать-то?
        ВАМ ДАЁТСЯ УНИКАЛЬНАЯ ВОЗМОЖНОСТЬ ПОБЫВАТЬ В ШКУРЕ ЗОМБИ. ВЫ ДОЛЖНЫ СДЕЛАТЬ ВСЁ, ЧТОБЫ УНИЧТОЖИТЬ ЧЕЛОВЕЧЕСТВО.
        - Хо? Вы доверите мне возможность изучить своего врага изнутри? Интересно! - ухмыльнулся мужчина, а потом задумался, и ухмылка ушла с его лица. - Хотя, я думаю, полученные данные вы будете использовать в апокалипсисах на других планетах, я прав?
        ВЫ ПРАВЫ. В ЭТОМ И ЗАКЛЮЧАЕТСЯ СУТЬ ИСПЫТАНИЙ.
        - Теперь всё стало чуточку яснее, правда, непонятно, почему ты раскрываешь мне такую тайну, ну да ладно, я согласен, - ответил Босс и посмотрел на Пироманьяка серьёзным взглядом. - А ты здесь сиди, всё равно помрёшь в первую же минуту.
        - Босс! Я не настолько плох! - возмутился парень.
        - Да-да, конечно, - ухмыльнулся Сергей и замолк. - Система, переноси давай.

* * *
        Где-то в Белоруссии. Ночь.
        - Дима, ты чёртов кретин! - кричал парень двадцати двух лет в системном снаряжении первого уровня.
        - Ты ещё громче прокричи! Может, нас преследуют ещё не все зомби этого грёбаного района! - прокричал двадцатипятилетний парень в таком же снаряжении, с ружьём в руке.
        Парни бежали по дороге и уже выбрались из города, куда они сунулись за добычей, но что-то пошло не так… Их преследовала орда из как минимум тысячи особей, и, к счастью людей, ни одного мутанта-ловкача не было, лишь пара медленных и неуклюжих громил.
        - Дим, бросай рюкзак! Не убежим мы от них, тут негде спрятаться! - громко сказал парень, что уже тяжело дышал от продолжительного бега, и сбросил рюкзак на обочину дороги.
        - Матвей! Там же еда! Как я её брошу?! - возразил второй.
        - Мёртвым еда ни к чему, бросай, говорю! - во всё горло прокричал Матвей.
        - Чёрт! - прорычал Дмитрий и выбросил тяжёлый рюкзак.
        - Ускоряемся, если они потеряют нас из виду, то… ДИМА, что за херню я сейчас вижу?! - прокричал Матвей, указывая на показавшееся впереди здание, что ярко горело ночью, освещаясь лампами, фонарями и прожекторами. Оно находилось посреди крохотного населённого пункта, что уже давно был разграблен мародёрами.
        - Там написано «Безопасная зона», - ответил недоумевающий Дима.
        - Что это за херня такая-то?! Безопасная зона? Чья-то злая шутка, чтобы ограбить лохов?!
        Парни продолжили бег, и здание становилось всё ближе и ближе… А большая горящая лампами табличка «Безопасная зона» так и манила…
        - Брат… я сейчас с ног повалюсь… - тяжело дыша, произнёс Дима.
        - Ты серьёзно? А если там грабители?! - воскликнул Матвей.
        - Тогда мы… приведём к ним… ИХ, - указав пальцем за спину, ответил брат.
        - Мне как бы не хочется умирать! Может, оторвёмся ещё! - вскрикнул Матвей.
        - Ты это ещё час назад говорил, я сейчас сдохну от усталости… Тогда давай так… Ты ускоряйся, а я… побегу в тот дом, отвлеку… мёртвых, хоть ты… выживешь, - с трудом произнёс Дмитрий, что бежал из последних сил.
        - Нет уж, мы и не из такого дерьма выбирались, пошли! Может, и правда есть шанс на спасение!
        Матвей подхватил брата за руку и помог ускориться. Зомби уже были близко, в отличие от людей, они не уставали и могли сколь угодно долго преследовать своих жертв.
        - Брат, смотри! Там люди, они машут нам! - кричал Дмитрий.
        - Может, они ещё не увидели зомби позади нас? - ухмыльнулся Матвей. - А нет… увидели…
        В небо полетели стрелы, что, обрушившись на головы мёртвых, создали взрывы. Следом из здания выбежали два человека-волка третьего уровня навыка. Они быстро добрались до бегущих и, закинув тех на плечо, помчались обратно. В это время люди продолжали отстрел мёртвых, кто-то даже палил из огнестрельного оружия, некоторые воспользовались магией, но слабенькой.
        Вскоре зверолюди добрались до здания и поставили парней на землю недалеко от входа.
        - Хо-хо, повезло вам, - произнёс крупный лысый мужчина.
        - Точно бандиты… - пронеслось в головах братьев.
        - Кем будете? - спросил Лысый с ухмылкой на лице.
        - Там же орда! Вы их не боитесь?! Они же близко! - воскликнул Матвей.
        - Ты про эту орду? - указал пальцем мужчина, и братья обернулись.
        Зомби стекались к зданию, но останавливались в сотне метров от него. Они рычали, кряхтели, но будто упирались в стену.
        - Что за чертовщина?! - воскликнули братья.
        - Хо-хо, это называется безопасная зона. Пару дней назад проезжали здесь какие-то крутые перцы. Они по всей стране ставят эти безопасные зоны и помогают местным, - пояснил лысый.
        - Крутые перцы? Ставят безопасные зоны? - недоумевали братья.
        - Не верите? - рассмеялся лысый и указал рукой на зомби. - Тогда как вы объясните это? Кстати, парни! А ну за работу! Монеты сами себя не добудут!
        После выкрика шесть человек принялись рубить мечами зомбаков, что не в силах подобраться к людям.
        - Ого да здесь много второго уровня! - вскрикнул один из бойцов.
        - Оп-па, а мутант мой хе-хе, двадцать опыта за раз.
        - Эй, там ещё одна толпа идёт!
        - Супер! Сегодня пирушка!
        - Пацаны! Вы красавцы, столько добычи привели, нам даже напрягаться с их приманкой не пришлось!
        Люди радовались и рубили ходячих мертвецов, а потом отскакивали трупы внутрь барьера. Что не осталось незамеченным братьями.
        - Хотите узнать, для чего нам трупы? - ухмыльнулся лысый, и парни кивнули. - Ну, пойдёмте, покажу вам сердце этой безопасной зоны.
        Парни последовали за лысым и прошли внутрь здания, что ранее было кафетерием.
        - Это что… картошка с мясом?! - удивился Дима. Увидев, как одна девушка в мантии неторопливо наслаждается ужином. - Боже, запах-то какой!
        - Сейчас вам всё покажу, - ухмыльнулся лысый и повёл парней в другое помещение, где ранее был склад-гараж. Сейчас там стояло большое металлическое сооружение ярко-оранжевого цвета, с терминалом и непонятными устройствам. Оно занимало всю стену и доставало до потолка.
        - Это, братцы, торговый автомат. Его можно улучшать, и я скажу, нехило так потратился и расширил безопасную зону, а вскоре установлю ещё модулей. Хочу построить здесь лагерь, - довольно улыбаясь, сказал лысый, смотря на свою прелесть.
        - Л-лагерь? Улучшить? Торговый автомат! - воскликнули парни.

* * *
        - Так! И где я? - Сергей осмотрелся и увидел в зеркале самого себя, но в деловом костюме.
        Он сидел за столом, на котором была тарелка картофельного пюре с котлетой, чашечка кофе и какой-то салат. За соседним столом сидели две девушки, что громко общались. Неподалёку от них расположился крупный азиат, что периодически бросал на девушек недобрые взгляды, яростно истребляя пончики.
        - Надеюсь, этот парень тоже станет зомби, а то такой и стулом огреть может, - вслух подумал Сергей и принялся за еду, начав с котлеты. - А неплохо.
        - Ой, ты бы видела её лицо! Вся красная, вены чуть не полопались, глаза из орбит! - смеялась крупная и плотная блондинка.
        - Да-а-а-а, три месяца назад меня тоже жена папочки застала… Чуть все волосы не выдрала! Мне потом папочка «Ройлах девяносто первый» подарил в качестве извинений, - ответила худенькая шатенка.
        - Зачем тебе ещё одна люксовая машина? Лучше бы золото просила, золото всегда дорожает, надо в него вкладываться, - возмутилась блондинка.
        - Ну, я и так имею пять процентов акций его компании, мне хватает, - улыбнулась худышка.
        - Целых пять? Ах ты ж, везучая су…
        ВНИМАНИЕ! НАЧИНАЕТСЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭТАП ИСПЫТАНИЯ.
        ВЫ БЫЛИ ПОРАЖЕНЫ С-ВИРУСОМ И ОБРАЩЕНЫ В ПОРОЖДЕНИЯ СИСТЕМЫ, ЧТО БОЛЕЕ ИЗВЕСТНЫ КАК ЗОМБИ. ВАША ЗАДАЧА: КАК МОЖНО ДОЛЬШЕ ПРОДЕРЖАТЬСЯ. ЦЕЛЬ-ИДЕАЛ: ПОЛНОЕ УНИЧТОЖЕНИЕ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА.
        - А? Ты тоже видела это сообщение? - удивилась блондинка.
        - Д-да… и откуда у нас биты? Тяжеленная! - ответила шатенка и уронила металлическую биту, что, ударившись об пол, издала громкий звук.
        - Ар-р-р-р-р! - раздался рёв, и крупный азиат, перевернув стул, кинулся на девушек.
        - Не-е-ет! - прокричала шатенка, когда громадная туша повалила блондинку и впилась ей в горло, вырывая огромные куски плоти.
        Но кричала она недолго, ибо подоспел Сергей и прервал её жизнь.
        ВЫ ОТВЕДАЛИ ПЛОТИ ОБЫЧНОГО ЧЕЛОВЕКА И ОБРАТИЛИ ЕГО. ПРОГРЕСС МУТАЦИИ УВЕЛИЧЕН НА 1 %.
        - Понятно, - пробормотал Сергей. Но для окружающих он рычал, а не говорил. Вокруг были крики, визги и грохот, что отвлекли че… разумного зомби от размышлений. - Надо поспешить…
        Люди заканчивались! Сейчас в Сергее почти не осталось эмоций. Лишь невероятный голод и жажда плоти, он бросил взгляд на котлету с пюре. И лишь от одной мысли о том, чтобы съесть это, у него начинались рвотные позывы. Есть плоть людей? Кусать их? Казалось столь привычным и понятным, будто это закон вселенной.
        - Так, этот только что убил зомби, за него дадут больше прогресса? - Сергей видел, как мужчина забил битой хрупкую блондинку, что обратилась в зомби, и немного подвис, получая системную награду. Зомби-Босс кинулся на мужчину, предварительно зайдя тому за спину. Необычный зомби провёл захват, зафиксировав руки человека, далее челюсти сомкнулись на мягкой шее, отрывая кусок плоти.
        ВЫ ОТВЕДАЛИ ПЛОТИ ЧЕЛОВЕКА, УРОВЕНЬ 1 И ОБРАТИЛИ ЕГО. ПРОГРЕСС МУТАЦИИ УВЕЛИЧЕН НА 10 %.
        - Отлично! Хм! Монетки, я помню, как зомби-генерал их жрал! - Сергей подобрал монетку, что получил человек от убийства зомби-блондинки, и проглотил.
        ВЫ СЪЕЛИ МОНЕТУ ВЫЖИВШЕГО НОМИНАЛОМ В 1 ЕД, ПРОГРЕСС ЭВОЛЮЦИИ УВЕЛИЧЕН НА 0.5 %.
        - Система, если я пройду эволюцию, то стану генералом зомби? А если пройду мутацию и повышу эволюцию?
        МУТАЦИЯ ПРОХОДИТ СЛУЧАЙНЫМ ОБРАЗОМ, В ХОДЕ ЧЕГО ЕСТЬ НЕКОТОРЫЙ ШАНС ПОЯВЛЕНИЯ РАЗУМНОГО ЗОМБИ-ПОЛКОВОДЦА - ПРЕДВОДИТЕЛЯ. ЕСЛИ ЖЕ ПРОСТОЙ ЗОМБИ ПРОХОДИТ ЭВОЛЮЦИЮ, ТО ОН САМ МОЖЕТ ВЫБРАТЬ СЕБЕ ПУТЬ РАЗВИТИЯ, ВКЛЮЧАЯ ПРЕДВОДИТЕЛЯ. МУТАНТЫ МОГУТ ЛИШЬ ПОВЫШАТЬ СВОЙ УРОВЕНЬ И РАЗВИВАТЬ МУТАЦИИ.
        - Понятно, либо рулетка, либо гарантированный шанс… Что ж, постараемся, - ухмыльнулся окровавленный зомби и, перестав поедать людей, принялся собирать монетки да яйца наград. За последнее давали сразу два процента эволюции.
        Сергею пришлось несладко, он не мог охотиться на людей без риска мутировать, а надеяться на обычных зомби было глупо… Смотря на людей, он чувствовал, как всё его нутро требует немедленно бежать на них и жрать! Лишь с помощью силы воли он держал свои инстинкты в узде, но это было нелегко…
        - Есть награда! - прорычал зомби на зомбячьем языке и помчался к мужчине, что охранял двух девушек. Он ловко орудовал битой, а его тело было покрыто тонкой шерстью. Наградой мужчины за инициализацию была «Трансформация в медведя».
        Сергей напал с фланга, мужчина не ожидал от зомби хитрой атаки по ногам и рухнул, на него тут же навалились два мертвеца, вгрызаясь в плоть. Хитрый зомби, подобрав монетки и яйцо награды, поспешил удалиться, потому как зверолюди иммунны к зомби-вирусу, и, скорее всего, тот системщик одолеет мертвяков.
        Зомби-Босс носился по довольно большому городу и искал, где можно поживиться. Биты, что выдали всем людям, и валялись повсюду, он не мог поглощать, а вот всё остальное легко! Так он снял с одного из зомби ботинки первого уровня. Они дали три процента эволюции.
        На улице был хаос, аварии, пожары, крики, где-то стрельба. Сергей же никого не ел и просто искал тех, кому повезло инициализироваться и получить награду в виде предмета, а также иногда находил награды и монетки. Потому…
        ПОЗДРАВЛЯЕМ ВЫ НАКОПИЛИ 100 % ПРОГРЕССА ЭВОЛЮЦИИ. ВЫБЕРИТЕ ПУТЬ РАЗВИТИЯ:
        МУТАЦИЯ СИЛЫ - ВЫ СТАНЕТЕ КРУПНЕЕ И СИЛЬНЕЕ, С КАЖДЫМ УРОВНЕМ ВАШИ РАЗМЕРЫ БУДУТ РАСТИ, КАК И ХАРАКТЕРИСТИКИ.
        МУТАЦИЯ ЛОВКОСТИ - ВЫ СТАНЕТЕ БЫСТРЕЕ И УМНЕЕ, РЕАКЦИЯ УЛУЧШИТСЯ. С КАЖДЫМ НОВЫМ УРОВНЕМ ВАШИ ХАРАКТЕРИСТИКИ БУДУТ РАСТИ, А КОГТИ ПРОЧНЕТЬ И СТАНОВИТЬСЯ ВСЕ БОЛЕЕ ОСТРЫМИ.
        МУТАЦИЯ ОСОБЫХ СПОСОБНОСТЕЙ - ВЫ ПОЛУЧИТЕ ОДНУ ИЗ ОСОБЫХ СПОСОБНОСТЕЙ. ВРОДЕ КРИКА, ПЛЕВКА КИСЛОТОЙ, МЕТАНИЯ ШИПОВ И ПРОЧЕЕ.
        ЭВОЛЮЦИЯ «ПОЖИРАТЕЛЬ» - ВЫ ПОЛУЧИТЕ БАЛАНС СИЛЫ И ЛОВКОСТИ, НЕ ТЕРЯЯ ЧЕЛОВЕЧЕСКУЮ ФОРМУ. ПОЖИРАТЕЛЬ ОТЛИЧАЕТСЯ ХИТРОСТЬЮ И КОВАРСТВОМ. ОБЛАДАЕТ БОЛЬШОЙ ЛИЧНОЙ СИЛОЙ, НО, ЕСЛИ ПОТРАТИТ ОЧКИ ЭВОЛЮЦИИ НА РАЗВИТИЕ, СМОЖЕТ УПРАВЛЯТЬ МЕРТВЕЦАМИ.
        ЭВОЛЮЦИЯ «ПРЕДВОДИТЕЛЬ» - ВЫ СТАНЕТЕ БИЧОМ ЛЮДЕЙ, ПРЕДВОДИТЕЛЬ - ЭТО ТОТ, КТО ВЕДЁТ ЗА СОБОЙ НЕСМЕТНЫЕ ОРДЫ ЗОМБИ.
        Сергей замер посреди улицы и резко заскочил в переулок, спрятавшись от лишних глаз.
        - Система, скажи, предводитель зомби может развиваться, вкладывая очки эволюции?
        МОЖЕТ.
        - А пожиратель?
        МОЖЕТ.
        - Пожиратель сможет подчинить предводителя?
        ЕСЛИ БУДЕТ СИЛЬНЕЕ.
        - Ну, тогда ответ очевиден, буду я пожирателем, - скривив окровавленную рожу, прорычал зомби.
        ПРИНЯТО, НАЧИНАЮ ПРОЦЕСС ЭВОЛЮЦИИ В ПОЖИРАТЕЛЯ.
        Сергея, прячущегося в мусорном баке, окутало коконом, что образовался из выделяемой кожей белой жидкости. Сознание бывшего человека тут же погрузилось в сон. Но через мгновение, по крайней мере, ему так показалось, он открыл глаза и резко выскочил из бака. Но уже в новом обличье. Пожиратель лишился волос, глаза покраснели, зубы заострились, когти выросли и стали прочными. Кожа стала серой и во много раз более прочной.
        - Быстрый и ловкий, - подытожил Сергей, попрыгав на месте и сделав несколько кульбитов. По сравнению с телом зомби, сейчас он был суперменом.
        Глава 15
        ПОЖИРАТЕЛЬ
        Уровень: 1
        Прогресс эволюции: 0 %
        Очки эволюции: 0
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: Сила: 30; Ловкость: 30; Живучесть: 20; Ментальная сила: 0
        - У зомби даже свой интерфейс есть, интересно. И характеристика новая, разве что она на нуле… - задумался жуткий монстр. - Ладно опробую себя в деле, - оскалив острые зубы, зомби вышел на охоту.
        ВЫ ОТВЕДАЛИ ПЛОТИ ОБЫЧНОГО ЧЕЛОВЕКА И ОБРАТИЛИ ЕГО. ВЫ ПОЛУЧИЛИ ОЧКИ ЭВОЛЮЦИИ - 1
        Сергей обратил мужчину, что прятался в своей квартире, зомби попросту забрался по стене и залез в окно на третьем этаже. Очко сразу было переведено в опыт, и, как показал эксперимент, оно дало всего одну десятую процента. Потому для перехода на второй уровень понадобится тысяча обычных человек…

* * *
        ЭВОЛЮЦИЯ УСПЕШНО ЗАВЕРШЕНА, ВЫ ПОЛУЧИЛИ «КОГТИ, УРОВЕНЬ 1»
        Высокий серокожий зомби напрягся, и на пальцах появились длинные и острые, как ножи, когти.
        - Теперь будет гораздо проще сражаться, но стоили заразы целых тридцать очков, - проворчал мужчина, смотря на пятисантиметровые когти чёрного цвета. После чего они довольно быстро втянулись обратно.
        Сергей охотился на выживших и едва не получил по шее от парня, у которого оказался пистолет. Проблем не было бы, окажись он один. Хитрый зомби довольно умело атаковал из засады, но их было пятеро.
        За прошедшие два дня люди начали собираться в группы и сообщества, потому охота стала намного опаснее. А Пожиратель мог сражаться лишь в ближнем бою, используя кулаки да зубы. Ну и приёмы борьбы, коими его обучили гиранцы.
        На улицах стало тихо и пусто, лишь отчаянные на машинах пытались выбраться из города, но встречались с ордами мёртвых и перекрытыми дорогами. В первый день произошло множество аварий, потому ехать по дорогам было словно передвижению по лабиринту, никогда не знаешь, где тупик, а зомби всегда позади…
        - А вот и люди! - подметил пожиратель, увидев в одном из окон свет. - Отлично, системщики!
        Зомби обрадовался и направился к дому, но так, чтобы его не заметили. Став пожирателем, он начал лучше контролировать свои инстинкты. Потому его больше не отвлекали лишние мысли и глупые идеи вроде: «Вот же люди! Ну да, их двадцать, но люди же? Иди и сожри их!»
        Пробравшись в дом, Сергей устроился в засаде, поджидая людей. А потом, как в классическом ужастике, неожиданно выскочил из темноты и полоснул двух мужчин когтями по шеям. Но, чтобы получить очки, пришлось грызть их тела, и желательно до того, как те умрут.
        ВЫ ОТВЕДАЛИ ПЛОТИ ЧЕЛОВЕКА, УРОВЕНЬ 3, И ОБРАТИЛИ ЕГО. ВЫ ПОЛУЧИЛИ ОЧКИ ЭВОЛЮЦИИ - 9
        ВЫ ОТВЕДАЛИ ПЛОТИ ЧЕЛОВЕКА, УРОВЕНЬ 2, И ОБРАТИЛИ ЕГО. ВЫ ПОЛУЧИЛИ ОЧКИ ЭВОЛЮЦИИ - 6
        - Отлично, теперь мне хватит на малую ментальную связь, смогу управлять десятью зомби, - мысленно кивнул зомби-мужчина, осматривая снаряжение людей.
        Меч второго уровня, частичный комплект брони первого, три кольца и по браслету вакцин, что не помогают, если человек умер. Зарядов в них было мало, потому как наполовину истрачены. Однако следов укусов зомби не заметил, ну, кроме своих…
        За всё снаряжение и монеты Сергей получил семьдесят восемь очков. Ментальная связь же обошлась в сто очков. У Пожирателя сильно заболела голова, а в глазах всё начало двоиться, а через минуту и троиться… И длилось всё это минут пять как минимум.
        - Это было опрометчиво… Меня мог убить любой доходяга… - ворчал очнувшийся суперзомби.
        - Ар-р-р-р!
        - О, вы уже поднялись? Будете моими первыми слугами, - окинув взглядом восставших мертвецов, сказал Пожиратель. Но это в мыслях, так-то он просто прорычал.
        Вскоре начинающий повелитель мёртвых принялся устраивать террор в городе, названия которого не знал, что логично, ведь место действия явно не Земля.
        Собрав десяток простых зомби, Сергей принялся охотиться на людей. Он подсылал одного или двух мёртвых, чтобы люди могли убить их, стать системщиками и получить награды, тогда-то хитрый гопник и отбирал у людей всё, что у них было, включая жизни. Да и ещё после смерти заставлял работать…
        Прошёл день, и армия зомби увеличилась до пяти десятков. Прошёл ещё один, и Сергей развил в себе «Чувство живых», «Парализующий крик», «Увеличенную ловкость» и, самое главное, «Крепкую плоть», чтобы противостоять пулям. Его уже не раз ранили, из-за чего приходилось терять время на «зализывание ран».
        - Ну и как мне вас выкурить? - бормотал зомби-мужчина, стоя перед входом в метро, где засели люди. Он уже два раза посылал полсотни своих бойцов, и каждый раз их убивали. Тогда Пожиратель уходил, находил новых зомби и возвращался.
        - Две сотни человек, двадцать с копейками системщиков, из них несколько пятого уровня…
        - Ар-р-р! - прорычал крупный зомби, что был тем, кто загрыз девушек, профессиональных любовниц, в кафетерии.
        - Да, друг мой, ты прав, чего я парюсь-то, вы же зомби, а они люди, - усмехнулся Сергей и приказал мертвецам нападать. Все умерли… повторно, а Пожиратель пошёл за новой партией.

* * *
        Тоннель метро. Два электропоезда с вагонами, вставшими меж двух станций, были превращены в лагерь выживших, а тоннели надёжно забаррикадированы.
        - Снова зомби! Уже пятнадцатая атака, и каждый раз по пятьдесят! - прокричал парень, вбежавший в вагон поезда, отведённый для руководства лагеря.
        - Что за чертовщина?! - воскликнул крупный мужчина в полицейской форме и взял оружие. - Пошли.
        Вскоре они приблизились к баррикадам, где вновь шёл бой. Укрепления едва держались, потому как зомби постоянно пытались их растащить. Люди же были уставшими, за пару часов они убили более полутысячи зомби.
        - Да когда они закончатся-то! - прорычал полицейский и обернулся человеком-носорогом.

* * *
        - Теперь я понимаю, каково генералам зомби, когда те штурмуют города… - ворчал Сергей, посылая тридцатый отряд. - Надо срочно повышать ментальную силу. Ну, или уровень поднимать. Но тогда все улучшения станут дороже… Оп-па, первая жертва!
        Пожиратель наблюдал глазами своих пешек и управлял ими, сейчас его зомби смогли вытащить из-за баррикады одного из защитников. На нём был браслет, потому пришлось действовать наверняка и разгрызть тому горло, оставив без шансов на выживание.
        Далее последовала тридцать первая волна, за ней сороковая, пятидесятая… Многие воины валились с ног, потому на баррикады поставили простых людей, дабы бойцы могли отдохнуть, но… Сергей не давал им такой возможности. И когда сила людей упала до критического уровня, Пожиратель сам вступил в бой.
        - Идут! Мочим их! - кричали бойцы, только вот зомби на этот раз несли в руках автомобильные двери, прикрываясь от пуль и стрел!
        - Что за хрень?! - воскликнул измождённый полицейский, с навыком трансформации в человека-носорога. Но только он собрался отдать приказ на использование взрывных стрел, как раздался вопль, настолько громкий, что некоторые люди потеряли сознание, а потом появился он… Высокий серокожий зомби с красными глазами и длинными когтями.
        Сергей уже давно был без одежды, ибо от неё мало что осталось, потому выглядел как чудовище. Что неудивительно, через сколько модификаций он прошёл.
        Воспользовавшись суматохой среди людей, мёртвые побежали настолько быстро, что рвали мышцы. А потом на баррикаду обрушилась волна, среди которой был и Сергей.
        Хитрый зомби с лёгкостью преодолел препятствие и полоснул когтями по шее ближайшего человека. Тот был лучником пятого уровня. Улучшенные когти Сергея могли заражать зомби-вирусом, потому, умерев, лучник восстанет в виде зомби.
        - Мочите эту тварь! - кричали солдаты, но попасть в столь шустрого и быстрого зомби было тяжело, особенно в ближнем бою. Однако стоило им отвлечься на Сергея, как волна зомби преодолела баррикаду и накинулась на защитников.
        Те отчаянно сопротивлялись, но всё было тщетно, некоторые люди от усталости даже стоять не могли… Вскоре все, кто не смог убежать, были обращены в зомби. Сергей жителей лагеря и не трогал, оставив их на своих «сотрудников». Пожиратель в это время «кушал».
        - Му-ха-ха-ха! Сколько же у них монет и наград! В первые дни апокалипсиса и правда шикарнейшие награды с зомби!
        По наблюдениям Сергея, в среднем награда давалась с каждого второго зомби, а с простых мертвяков гарантировано падало от одной до пяти монет выживших.
        Пожиратель оправдывал своё название, сжирая более тысячи наград и десять тысяч монет, а также была целая гора различного снаряжения, включая книги навыков! Но ещё можно будет раздеть свеженьких зомби-системщиков…

* * *
        ВНИМАНИЕ! ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ ЗАВЕРШЕНО.
        Системное сообщение пропало, и суперзомби открыл глаза. Было темно, просто кромешная тьма, но продлилась она недолго. Сильные руки разорвали кокон изнутри, ослепляя Сергея ярким солнцем, но его глаза быстро адаптировались, и свет перестал причинять дискомфорт.
        - Внешне почти не поменялся, - задумался зомби.
        ПОЖИРАТЕЛЬ
        Уровень: 2
        Прогресс эволюции: 0 %
        Очки эволюции: 8 211
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: Сила: 60; Ловкость: 60; Живучесть: 50; Ментальная сила: 20
        ЭВОЛЮЦИИ:
        Когти - 1ур;
        Крепкая плоть - 1ур;
        Отравленные когти - 1ур;
        Ментальная связь - 1ур;
        Увеличенная Сила - 1ур;
        Увеличенная Ловкость - 1ур;
        Увеличенная Живучесть - 1ур;
        Увеличенная Ментальная сила - 1ур;
        Чувство живых - 1ур;
        Парализующий крик - 1ур;
        Ползанье по стенам - 1ур;
        Усиленная реакция - 1ур;
        Усиленная регенерация - 1ур;
        Улучшенный контроль орды - 1ур;
        - Хм, физические характеристики выросли всего лишь на двадцать очков, но зато теперь я могу улучшить свои модификации до второго уровня. О, открылись новые! - размышлял вслух необычный зомби, сидящий в полуразрушенном коконе.
        - Ар-р-р! - раздался рык.
        - А ты как здесь оказался? И почему не умер? - удивился Сергей, увидев крупного зомби-азиата из кафе. - Ладно, неважно, охраняй меня.
        Пожиратель принялся проходить одну эволюцию за другой и на оставшиеся очки прикупил пару новых улучшений. Одно из которых было «Контролируемой мутацией». Стоило оно дорого, пятьсот очков - и это лишь за первый уровень! Улучшение когтей до второго обошлось в четыреста…
        - Ну-ка… - Сергей взглянул на своего толстячка и улыбнулся. - До эволюции как до луны, но! Я могу…
        - Ар-р-р-р-! - азиата скрутило, и он рухнул на землю. Мутация проходила по «экспресс» методу, за пятьдесят очков эволюции, потому зомби менялся на глазах. Он начал вытягиваться, зарастать мышцами и вскоре… Перед Сергеем стоял два с небольшим метра толстяк, что из-за кругов вокруг глаз очень походил на панду.
        - Будешь пандой, - улыбнулся зомби-Пожиратель, указав когтём на зомби-толстяка.
        - Ар! - ответил тот.
        Теперь Сергей мог управлять пятью сотнями зомби, ощущать выживших на расстоянии трёх сотен метров, а дистанция контроля над зомби увеличилась до километра. Можно, конечно, и дальше, но контроль сильно страдает.
        Маленькая орда блуждала по городу, уничтожая лагерь за лагерем, выжившего за выжившим. Но вскоре Сергею надоела эта беготня, и он, расположившись посреди парка, распустил зомби во все стороны, а когда те находили выживших, они убивали их и приносили добычу. Теперь он мог брать под контроль других зомби с помощью своих.
        Постепенно количество зомби выросло до тысячи, потом до двух, далее до трёх… Пожиратель изучил эволюцию, с помощью которой мог вливать очки в свои характеристики, повышая их. Потому он всё вкладывал в развитие ментальной силы, доведя её до сотни.
        Вскоре закончился первый месяц зомби-апокалипсиса. Сергей очистил пятимиллионный город от присутствия людей и победным маршем отправился в следующий. Армия Пожирателя, насчитывала десять тысяч особей, из которых тысяча - это мутанты первого уровня и сотня второго.
        Всё в радиусе пяти километров осматривалось шустрыми мутантами, если те обнаруживали лагерь, туда сразу же направлялся отряд, если лагерь большой, то шла вся армия. Как раз к такому лагерю и направлялся Сергей. Судя по увиденному, там пребывало около тысячи выживших, у которых было около полутора сотен защитников. Большая часть из которых являлись военными с огнестрельным оружием.
        Располагался лагерь недалеко от небольшого городка в огороженной трёхметровой железобетонной стеной складской зоне.
        - Генерал! Зомби идут! - в покои лидера лагеря ворвался солдат. И пришёл он очень невовремя. На огромной кровати пухленький мужчина кувыркался сразу с тремя крайне привлекательными молодыми девушками.
        - Сколько? - продолжая вдавливать красотку в кровать, спросил генерал.
        - Десять тысяч! - ответив парень, с жадностью поглощающий взглядом очаровательных красоток, что так и манили своими прелестями.
        - Много… - пробормотал мужчина и замер. - Разрешаю использовать миномёты и огнестрельное оружие.
        - Д-да, генерал! - солдат с неохотой убежал и отдал распоряжения. Гарнизон уже не раз отражал нападения орд. Однако… это сражение сразу же пошло не по плану…
        Зомби окружили лагерь, заставив людей распределить силы по всем направлениям. И когда люди погрязли в сражении, на ворота напал основной ударный кулак армии Сергея, тысяча сто мутантов.
        Среди них были и истерички, что единым воплем оглушили десятки людей. Это позволило ловкачам шустро перебраться через стены, а громилам сделать пробоины в воротах и этих самых стенах. При этом людей обстреливали плевуны, что выпускали из своих тел острые шипы.
        Под такой атакой лагерь пал всего за двадцать минут, а потерял Сергей всего три тысячи обычных зомби и несколько десятков мутантов. Хитрый зомби приказал убивать системщиков так, чтобы те не воскресли, ибо их тела были отличным материалом для мутации зомби. Чем выше уровень системщика, тем лучше это повлияет на скорость мутации. Потому сильных людей обгладывали до косточек.
        Вскоре армия Сергея выросла до двадцати тысяч, и был покорён новый город, потом следующий, и наконец-то он встретил того, кого давно ждал, Предводителя зомби! Он тоже был второго уровня. Однако под его подчинением имелось сорок с половиной тысяч зомби, но Сергей был уверен, что это не предел.
        Как Пожиратель и предполагал, Предводитель не захотел присоединиться, и началось сражение двух армий зомби. Нелепое и беспощадное, но закончилось оно, после того как Сергей лично одолел главного врага и заставил того подчиниться. Предводитель не захотел умирать, потому и стал подчинённым Сергея.
        Восстановив потери обеих армий, зомби катком прошлись по множеству городов, быстро увеличивая свою силу и мощь. Вскоре Пожиратель перешёл на третий уровень, во много раз повысив свою силу, а ещё улучшился его контроль над мёртвыми.
        По истечении ещё одного месяца страна, названия которой Сергей так и не узнал, пала. Под управлением Пожирателя было четыре Предводителя и армия численностью в четыреста тысяч. Подобно нашествию саранчи зомби уничтожали всё на своём пути. Но вскоре столкнулись с проблемой.
        Объявился человек с навыком, схожим с убежищем, он пытался защитить один из городов, но с начала апокалипсиса прошло слишком мало времени, и он не смог собрать достаточно сил, чтобы противостоять Сергею, потому бежал, забрав всех, кого успел. А город, конечно же, пал под натиском орды.
        Прошло ещё несколько месяцев. Десятимиллионная орда зачистила половину континента, что был размером с Земную Евразию, и столкнулась с новой проблемой, армию Сергея забросали ядерными боеголовками… Но, как выяснилось, мёртвым пофиг на радиацию, а вот прямое попадание по скоплениям зомби нанесло немало ущерба, три миллиона зомби были либо покалечены, либо убиты.
        К сожалению, это была не первая атака, и Сергея ещё три раза атаковали, из-за чего он потерял двух из десяти Предводителей. Потому пришлось вложиться в эволюцию оставшихся и сделать их крепче.
        Так или иначе, но континент пал, и встала проблема попадания на другой… Зомби не любят воду, хотя, если заставить их, могут и по дну пройти, только вот подводные мутанты, скорее всего, их всех сожрут…
        Глава 16
        Перебраться на другой континент - та ещё задачка. Сергей пытался делать корабли, пытался найти людские, но в итоге сделал нечто безумное. Он сделал остров из зомби! Миллионы зомби с пластиковыми бутылками, брёвнами и прочим бросались в воду, цеплялись друг за друга, и так, пока не образовалось нечто, что могло плавать, и при этом… Каждый зомби мог шевелить лапками, дабы придать острову скорость и направление! К тому же имелась система защиты в виде мутантов, что отстреливали шипами всякую приближающуюся морскую тварь.
        За месяц остров добрался до следующего континента, размером он был с Австралию, и там Сергей вновь повстречал «Спасителя мира», но тот вновь огрёб и бежал, следом огребли пришельцы-вторженцы. В армии Пожирателя было сто тысяч мутантов, тридцать тысяч, из которых на третьем уровне.
        Когда зомби прибыли на последний континент, Сергей уже был на четвёртом уровне, Спаситель отчаянно противостоял ему, но в итоге решил попросту эвакуировать оставшихся людей с планеты. К тому же началась ядерная зима, что существенно усложнило жизнь людям. Зомби же было плевать на холода и снег, они в большинстве своём были второго и третьего уровня, потому могли бежать и по сугробам по колено.
        ВНИМАНИЕ! ПОЗДРАВЛЯЕМ! ЧИСЛЕННОСТЬ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА ОПУСТИЛАСЬ НИЖЕ ПЛАНКИ В СТО ТЫСЯЧ. ВЫ УСПЕШНО ЗАВЕРШИЛИ ИСПЫТАНИЕ.
        - Как-то было легко, - на человеческом языке ответил Пожиратель. Сейчас он был почти как человек, но это лишь обманчивая иллюзия. Он мог в любой момент обратиться страшным чудовищем, что в одиночку способно истребить ковчег вампиров и не вспотеть. Сергей поглотил все сокровища планеты, он мог контролировать всех зомби мира. Мог влиять на эволюции и создавать самых причудливых тварей!
        Правда, этого он не делал, не хотел давать системе халявные схемы и идеи. Он вообще старался действовать так, чтобы другие зомби не могли повторить его решения и хитрости. Сергей очень боялся, что система научит земных Предводителей его трюкам…
        В глазах зомби всё потемнело, и столь забытое чувство лёгкости охватило всё тело. Но прошло мгновение, и Сергей открыл глаза, находясь в комнате отдыха. Он был в своём «Ликвидаторе-2» со снятым шлемом и оружием в руках.
        - Босс вернулся! - раздался радостный голос Пироманьяка. - Босс? Почему вы на меня так смотрите…
        - Ну, знаешь, после почти года в обличье зомби теперь ты мне кажешься очень… - Сергей жутко улыбнулся и медленно направился к парню. - Вкусным!
        Даниэль побледнел и в ужасе попятился назад, но Босс, сделав несколько шагов к парню, резко остановился и рассмеялся. Воспоминания о времени, проведённом в облике зомби, быстро растворялись, оставляя лишь сухие сведения. Вроде тех, что он предпринял в том или ином случае, какие эволюции развивал и прочее. Потому тяги к плоти и прочему, что присутствовало у него в облике зомби, не осталось.
        - Босс, это жестоко! Я действительно подумал, что вы меня загрызёте! - воскликнул обиженный маг. Но не успел Сергей что-либо сказать, как рядом с ним появились две рыжие девушки и обняли с обеих сторон.
        Мужчина взглянул на них и увидел две пары глаз, полных переживаний, счастья, тревоги, обиды и любви. Измученная тяжёлыми испытаниями, в особенности пребыванием в облике зомби, душа мужчины растаяла. А в мыслях раздался звук выбитой двери.
        ВНИМАНИЕ, ВАША…
        ВНИМАНИЕ, ВАША СВЯЗЬ С СОФИ И ЭЛЛИ ВЫРОСЛА ДО ВТОРОГО УРОВНЯ.
        ТЕПЕРЬ ОНИ ПОЛУЧАЮТ 50 % ВАШИХ ХАРАКТЕРИСТИК: СИЛА +204, ЛОВКОСТЬ +289, ВЫНОСЛИВОСТЬ +156, ЖИВУЧЕСТЬ +131, МАГИЯ +263.
        Прочитавшие сообщение девушки едва не разревелись и сильнее вжались в броню мужчины.
        - Рад, что у вас всё в порядке, но поговорим потом, - окинув взглядом троицу перед собой, сказал Сергей. Глаза Силви блестели, а на лице застыло восхищение, её за талию обнимал Грот, что одобрительно смотрел на босса, а Даниэль искренне завидовал.
        Закинув девушек на плечи, мужчина направился в спальню и, уложив их на кровать, принялся выбираться из своего панциря. В это время девушки сооружали над кроватью что-то вроде навеса. Они помнили слова Сергея о том, что тот не хотел бы, чтобы кто-то наблюдал за ними во время секса.
        Сделали они всё так шустро, что, когда мужчина наконец-то освободился от всего лишнего снаряжения, на него из подобия шатра уже смотрели две улыбающиеся мордашки.
        Морально истощённый мужчина накинулся на девушек, освобождаясь от скопившегося стресса, но всё же приходилось быть сдержанным, они не взяли противозачаточные кольца…

* * *
        - От сучки! - воскликнула Энн, наблюдающая за комнатой отдыха.
        - И не говори, воспользовались моментом! - добавила Орианна.
        - Похоже, уровень связи поднялся, - Наташа внесла свои пять копеек и отпила чая. Увидев множество удивлённых взглядов, пояснила: - Он посмотрел на них, растаял, потом они подвисли и чуть не разревелись. Сучки одним словом.
        - Алис… - Энн обернулась и увидела грустную девушку.
        - Я… в порядке… - ответила та, чьи слёзы предательски текли. - Вы сами видели, через что они прошли на своём испытании… Им было плохо, страшно, тяжело. Потому, как и Сергею, им нужна была любящая душа рядом. Я не могу винить их… Но не сдамся!

* * *
        - Как прошло ваше испытание? - спросил мужчина, рядом с ним лежали две стройные девушки, что обнимали его. Обе были счастливы и крайне довольны.
        - Мы появились рабынями, - раздался голос слева.
        - И нам нужно было организовать восстание и спастись, - дополнил голос справа.
        Как обычно, Сергей понятия не имел, где кто…
        - Но мы справились.
        - И сохранили честь.
        - Они пытались, но никто не смог овладеть нами.
        Девушки, как обычно, говорили по очереди, но от услышанного Сергея обуял гнев. Он крепче обнял девушек, лишь одна мысль о том, что ими «пытались овладеть», заставляла его захотеть убивать. Также появились мысли о том, что сам дурак, зачем взял их сюда, и прочее. Только вот и спокойно подумать нельзя было, он говорил вслух, да и девушки мысли читают…
        - Ну и чего вы разревелись… - вздохнул мужчина.

* * *
        - Блин, он реально ел людей!
        Даниэль сидел перед телевизором в гостиной, комнаты отдыха и смотрел на приключения босса в облике зомби. Видеозапись была доступна лишь в комнате. К счастью, там были поставлены быстрые переходы на интересные моменты. Всё же Сергей провёл в облике зомби почти год, и просмотр этого видео займёт год. Потому парень смотрел лишь самое интересное, по мнению системы.
        Но не только он, девушки, что наблюдали через камеры, также заинтересовались этим видео. Всё же подглядывать за боссом в постели было неэтично из-за присутствия Алис. Однако вид того, как Сергей в облике зомби истребляет человечество, внушал ужас.
        - Алис, нам выключить? - поинтересовалась Энн, заметив, как девушка плачет.
        - Он почти год занимался таким ужасом, я… я, наверное, на его месте спятила бы, а он смог после такого улыбаться и шутить… - расчувствовалась девушка. - Нет, не выключай, это очень ценная информация. Эволюция и развитие зомби, как и их инстинкты с повадками.
        - Хорошо… - ответила Энн и повернулась к экрану, но подскочила и чуть со стула не упала. Там был момент, как Сергей штурмовал лагерь в метро. Камера, кстати, была от третьего вида, но Пироманьяк мог её крутить и вертеть как хотелось. Парень почему-то выбирал самые кровавые ракурсы…

* * *
        - О, есть видео моих похождений? - удивился Сергей, вышедший из своей комнаты. Он был в красной и довольно удобной форме убежища. Позади него шли рыжие сёстры в броне «Тень», их одежда находилась в контейнере, и они ещё не успели её достать.
        - Да, Босс, ну вы и жуть там вытворяли, - обернувшись, кивнул парень и продолжил просмотр.
        - А где Силви и Грот?
        - Узнают друг друга получше, - грустно ответил парень, он и сам заглядывался на оружейницу…
        - Даже так… Вроде у неё парень есть… - пробормотал Сергей, но не успел опомниться, как рыжие заняли место на диване перед телевизором и отобрали у Даниэля пульт.
        Точнее, они просто попросили и мило улыбнулись, а молодой бабник растаял и отдал. Потому ему пришлось смотреть похождения зомби-босса с самого начала.
        Сам Босс не стал смотреть видео и принялся за готовку. Есть хотелось довольно сильно, а имелись лишь бутерброды. Впрочем, поедая бутерброды, он и готовил, сытный и вкусный борщ. Холодильник ломился от продуктов, а воду использовал ту, что взяли с собой, родниковую.
        Через полтора часа все сели за стол и тут объявились Силви с Гротом. Выглядели они довольными, но потрёпанными, волосы девушки были взъерошены, а одежда помята.
        - Еда! - обрадовался здоровяк и направился к столу, девушка же пошла в душ. Но не успели они далеко уйти, как раздалось системное сообщение.
        ВНИМАНИЕ! НАГРАДЫ ПОСЧИТАНЫ И ПОДГОТОВЛЕНЫ. ЗА ПРОХОЖДЕНИЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНОГО ИСПЫТАНИЯ ВАМ ПРЕДЛАГАЕТСЯ УНИКАЛЬНАЯ НАГРАДА. ЕСЛИ ВЫ ОТКАЖЕТЕСЬ ОТ НЕЁ, ВАМ ВЫДАДУТ ОБЫЧНЫЕ НАГРАДЫ.
        УНИКАЛЬНАЯ НАГРАДА: КАРТЫ С КООРДИНАТАМИ ПЛАНЕТЫ ЗЕМЛЯ ПЕРЕСТАНУТ ВЫДАВАТЬСЯ В КАЧЕСТВЕ НАГРАД. ИХ БУДЕТ НЕВОЗМОЖНО ПОЛУЧИТЬ КАКИМ-ЛИБО СПОСОБОМ.
        - А существующие останутся, ведь так?
        ТАК.
        - Однако, если истребить этих четырёхруких, они не смогут никому продать координаты… - пробормотал мужчина и поднял глаза, посмотрев на потолок. - Хорошо, я согласен.
        ПРИНЯТО. ВНЕСЕНЫ ИЗМЕНЕНИЯ В СИСТЕМУ НАГРАД. ЖЕЛАЕТЕ НАЧАТЬ ФИНАЛЬНОЕ ИСПЫТАНИЕ?
        - Нет пока, - ответил Босс, что был зверские голоден.
        Система ничего не ответила, а народ оживился. Они обрадовались, что устранили потенциальную угрозу для планеты! А вот Даниэль ворчал, мол, никто мог не получить карту, а так они лишись потенциально огромных наград и возможности стать сильнее.
        Только вот Сергей был уверен, что система с удовольствием начала бы раздавать карты направо и налево, но пошла на уступки, лишь бы не сделать его ещё сильнее. Только вот он всё равно усилится! Вскоре начнут производить зелья характеристик, а развивающие зелья он и так пьёт каждую неделю.
        После еды и приведения себя в порядок люди проверили снаряжение и экипировались. Но предварительно рыжие выпили по зелью развития. По планам Сергея, они должны были выпить его ещё три дня назад, но из-за испытаний, где их раскидало по виртуальным мирам… возможно, виртуальным, девушки не имели доступа к контейнеру, где и хранилось всё добро отряда.
        По указу мужчины, они повысили уровни своих трансформаций, дабы повысить выживаемость. Также Силви отчиталась в том, что произвела небольшой ремонт Дьявола. У неё был сборочный стол и монеты, но без нормальной мастерской полноценный ремонт сделать было практически невозможно. Она и так истратила все монеты, полученные за первое испытание.
        - Система, мы готовы, - громко сказал мужчина.
        ПРИНЯТО. ФИНАЛЬНОЕ ИСПЫТАНИЕ ЗАПУЩЕНО, ПОКИНЬТЕ КОМНАТУ ОТДЫХА В ТЕЧЕНИЕ ПОЛУЧАСА.
        В стене образовался широкий проход, что вёл в какую-то пещеру. Если её можно было так назвать, всё же пол и стены были покрыты плотью…
        Пещера была достаточно большой, чтобы туда поместился мех. Потому, перетащив контейнер с припасами, Сергей бросил чёрный куб на мягкий пол и активировал своего робота.
        - Выглядит намного лучше, - улыбнулся мужчина, осмотрев четырёхметрового механического красавца. Единственное что, ракетницы были выведены из строя, многие датчики и системы тоже… Силви в основном починила обшивку и критические повреждения двигательных механизмов. Теперь Дьявол может нормально двигаться, но боевая мощь едва достигала четверти от того, что было ранее.
        Вернув «Ликвидатор-2» в контейнер, голый мужчина забрался в кабину и, пройдя все те не очень приятные процедуры, вновь ощутил себя роботом. Разве что чувствительность была существенно снижена.
        Отряд двинулся дальше по тоннелю из плоти, но в течение часа они так никого и не обнаружили, однако столкнулись с разветвлением. Пред ними было шесть тоннелей, что располагались рядом друг с другом.
        - Куда пойдём, Босс? - поинтересовался маг.
        - Ну, разделяться мы не будем, это я сразу скажу, а куда идти… - робот задумался и, повторив привычку пилота, погладил подбородок. - Долбани во все проходы магией. Где получишь больше опыта, туда и пойдём. Мой радар и интерактивная карта, к сожалению, не работают.
        - Да, Босс!
        Парень выбежал вперёд и начал формировать три мощных огненных шара. Один формировался у него из рук и два над посохами, что располагались за спиной.
        Первый залп - и маг сразу начал формировать второй. Костюм дальше сам контролировал судьбу снаряда, но если Пироманьяк захочет, то может перехватить контроль. Парень не захотел, и вскоре раздалась череда взрывов.
        - Опыт был во всех трёх, - заявил он и сразу запустил ещё три шара в оставшиеся тоннели. Раздались взрывы, и парень задумался, пересчитывая опыт. - Больше всего во втором слева, почти в два раза, - подытожил маг.
        Туда люди и направились, но сначала перебили всех тех монстров, что повылезали, дабы отомстить обидчикам. Это были старые добрые порождения биомассы первого уровня.
        Тоннели были небольшими, но робот смог пролезть, только вот сражаться, передвигаясь гуськом, не мог. Однако этого и не требовалось, Грот и сам со всем справлялся. Нападали лишь первоуровневые твари, потому проблем не было. Кроме разве что одной - из-за горок тел Сергею было ещё тяжелее передвигаться.
        Выбравшись из тоннеля, они попали в ещё больший тоннель, только он был под наклоном и вёл вниз. Идти было тяжело, скользкая плоть и крутой наклон не способствовали лёгкости спуска. Рыжие использовали мечи как лыжные палки, втыкая их в пол, Грот действовал схоже, но лишь одной рукой. Второй он крепко обнимал свою женщину. А вот Пироманьяк… бедолаге пришлось обнять ногу Дьявола и быть прилипалой.
        Люди более-менее адаптировались к спуску, но, как и ожидалось, появились неприятности. Змееобразные твари с лёгкостью передвигались по этому склону, а из стен то и дело выглядывали небольшие черви, обстреливая отряд шипами. Но врагам показалось, что этого мало, и сверху начали пикировать какие-то летающие твари. В сравнении с остальными, они были небольшими, размером с голову человека. Впрочем, головами они и были…
        Летающие головы с острыми зубами и небольшими отростками там, где должна быть шея, в виде четырёх длинных извивающихся щупалец. На месте ушей были выпуклости, из которых росли полупрозрачные крылья. Они могли складываться и втягиваться в голову.
        Сражаться было невероятно тяжело, одно неловкое движение - и кубарем покатишься вниз. А тут надо было уклоняться от атак сверху, снизу, слева и справа! И при этом держать баланс.
        Сергей создал купол ауры, накрыв всех своих, но для этого ему пришлось повысить уровень навыка до второго. Сверху купол бомбардировали головы, шипы безостановочно пробивали барьер на прочность, а змееобразные твари, несмотря на ожоги, что оставляла аура, обвивали купол, заползая наверх.
        - Все ко мне! - приказал Сергей, и робот, сев на пол, выставил вперёд руки, будто кого-то обнимал. В то же мгновение к нему перенеслись рыжие, а потом подлетел Грот с Силви, что мог прыгать по своим платформам. А Пироманьяка босс ещё в самом начале взял за шкирку и закинул к себе на колени.
        - Держитесь! - громко сказал робот и покатился вниз.
        Глава 17
        Под защитой купола, отряд на огромной скорости скользил с горки, и с каждой секундой скорость всё возрастала и возрастала. Вскоре шипы перестали попадать в барьер, черви попросту не успевали реагировать. А остальные твари уже давно прекратили какие-либо попытки напасть.
        Робот с командой скатывались в течение двадцати минут, и они были отнюдь не лёгкими. Тоннель извивался, разветвлялся, устраивал горки и прочее. Сергей едва удерживался от того, чтобы не перевернуться и не покатиться кубарем, ломая кости своей команды…
        Было множество развилок, что вели в более маленькие тоннели, их Босс старательно избегал. По его мнению, это были ловушки для тех, кто не удержался на ногах и кубарем покатился вниз. В скором времени развилки прекратились, и спуск стал спокойнее.
        - Склон выравнивается, скоро будем на месте, готовьтесь, - сообщил Сергей, но барьер не снимал, мало ли.
        Как Босс и говорил, вскоре они оказались на самом дне, врезавшись в горку из живых и не очень змей и голов. Все те неудачливые твари набирали куда большую скорость, чем робот, что как мог затормаживался. Потому твари раньше людей спустились вниз. Было их довольно много, несколько тысяч, и выглядели они плохо. Пироманьяк с удовольствием сжёг их всех, получив немало опыта.
        Осветив починенными Силви прожекторами окружающее пространство, Сергей нахмурился, оно было огромным… Не видно ни конца, ни края. Приготовившись к бою, отряд осторожно двинулся вперёд. Грот рвался под невидимостью разведать, что там впереди, но Босс отказал, разделяться было бы очень плохой идеей. К тому же на нём защита оружейницы.
        Отряд шёл медленно и осторожно, но не встретил ни врагов, ни чудищ, ни ловушек, ничего. Через час пути люди сделали привал, дабы подкрепиться и передохнуть.
        - Босс, не нравится мне всё это… - заговорил Пироманьяк. - Мы так долго спускались, что я не представляю, как мы будем выбираться.
        - Ну, в прошлый раз меня попросту телепортировало на Землю, - пожав плечами, ответил голый Сергей, что находился вне робота, и доел питательный батончик. - Не думаю, что система будет убивать прошедших испытание.
        - Насчёт испытания! Босс! Вы показали системе столько трюков! Что, если она будет это использовать против нас? - воскликнул маг.
        - Я буду только рад, если она начнёт плодить Пожирателей. Без мозгов и человеческих знаний от них толку ноль. Вряд ли система даст им больше человечности, тогда в зомби всплывут все пороки человечества, и они попросту перебьют друг друга, - ответил Босс.
        Он не раз сражался с Предводителями, а вместе с тем и их армиями. Если мёртвым дать больше человечности, конфликты меж ними станут настолько регулярными, что люди лишь выиграют. По крайней мере, так рассуждал Сергей.
        - Не уверен я, вы там такую жуть творили… Особенно тактика управления мутантами…
        - Вот за это можешь не переживать, - усмехнулся Сергей, чем всех удивил. - Управлять этими гадами было невероятно тяжело, мне приходилось чуть ли не каждого из них ментально подавлять, делая из них скорее марионеток, чем существенно снижая индивидуальные боевые возможности. Но зато возрастали их тактические возможности. Посмотрел бы я на Предводителя, что сможет такого добиться.
        - А как же Владыка? Он неплохо ими управлял, - спросил маг.
        - На то он и Владыка, другие навыки, другое мышление. Сам слышал, как мизуру проиграли. Он смог подавить зомби, чтобы те изображали трупы. Я даже на четвёртом уровне на такое не был способен, - ответил Босс, а потом заметил, как девушки резко подскочили.
        - Тут жидкость какая-то! - сказала одна из близняшек.
        - Здесь тоже, движется с той стороны, откуда мы пришли, - добавила вторая.
        - Кислота! - воскликнул Сергей, окунув палец в жидкость. Регенерация быстро устранила повреждения, но люди напряглись. - Мы в желудке! Сваливаем!
        Босс запрыгнул в робота, и вскоре отряд мчался вперёд, но кислота была быстрее, и её уровень стремительно повышался. Пришлось людям забираться на Дьявола, так как их броня начала получать повреждения.
        Вскоре уровень кислоты поднялся на полметра, потом на метр, полтора… Броня механического воина держалась, плюс Силви постоянно чинила его, но у всего есть предел прочности, как и запас маны оружейницы…
        Но и на этом проблемы не закончились. В кислоте обитали какие-то твари, что вгрызались в ноги робота, Сергею пришлось держать людей одной рукой, а другой с мечом, отбиваться от тварей. Но получалось плохо, их было слишком много! Потому Босс покрыл корпус слоем ауры, защищая его от кислоты и атак, но из-за этого очки выносливости расходовались с бешеной скоростью.
        Пироманьяк метал огненные шары в кислоту, но делал он это наугад, так как твари не показывались над водой. Лишь сообщения о получении опыта говорили, что старания мага не проходят даром.
        - Бо-о-о-с! - запаниковал молодой маг.
        - Говори! - рыкнул мужчина, который с трудом отгонял тварей, зарубил одну самую здоровенную, размером с акулу.
        ВЫ УБИЛИ ЖЕЛУДОЧНОГО ЧЕРВЯ ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ И ПОЛУЧАЕТЕ 9 ОПЫТА.
        - Там, сзади… их мамаша… - пробубнил маг, что во вспышке света от взрыва огненного шара увидел огромную морду с шестью рядами зубов. Оно было похоже на червя, если бы у того была пасть.
        - Так мочи её! Остальные, держитесь крепче!
        Сергей убрал меч и поднапрягся, чтобы ускориться. Мужчина вложил ещё одно очко в ауру, повысив её до третьего уровня. Установив новый барьер, он создал что-то вроде клина, который рассекал кислоту перед роботом.
        - Босс! Оно догоняет! - кричал маг.
        Мужчина ничего не ответил, лишь продолжил бежать вперёд и не оглядывался.
        - Сергей!
        - Босс!
        Раздались телепатические возгласы рыжих, но обе сразу замолкли.
        - Уровень кислоты падает, мы поднимаемся, - договорила одна из рыжих.
        - И правда, значит, скоро выберемся, - если бы мех мог улыбаться, он бы улыбнулся.
        - Босс, я на пределе! - кричал Пироманьяк, что как мог отгонял огромную тварь. Маг использовал свои самые могучие заклинания, а ядра опустошались десятками.
        - Почти!
        Последний рывок, и мужчина выбрался из кислоты. Схватив меч, он побежал к тоннелю, что находился в тридцати метрах впереди и был закрыт какой-то плевой.
        Одним движением робот прорезал себе проход и пинком обрушил кусок плоти внутрь пещеры. Кровь лилась рекой, но мужчине было плевать. Он рванул вперёд и бежал, пока не попал в следующее и, как оказалось, последнее помещение.
        Недавний опыт показал, что любое промедление смерти подобно. Но, к счастью, отряд был в боевой готовности, разве что маг немного вымотался, и Сергей потратил большую часть выносливости.
        Оказался отряд в месте, похожем на дуршлаг. Всюду были полуметровые дыры, что временно закрыты сжавшейся плотью. Они были всюду, даже над головой. В конце помещения из стены выглядывало что-то вроде огромного сердца, которое защищали два монстра.
        Шестиметровое бронированное существо, чьи плечи были покрыты широким панцирем, выставило руки перед собой, сформировав что-то вроде огромного щита, что закрывал и его, и сердце позади него. Монстр был коричневого цвета, а глаза горели жёлтым, при этом он мог прекрасно видеть в кромешной тьме.
        Второй был вытянутым и тощим. У него было шесть рук и ноги как у кузнечика. Ростом он был около семи метров и также покрыт панцирем. Только цвет красный и с внешней стороны покрытым шипами. Руки твари заканчивались длинными лезвиями, что на вид были страшны даже для брони робота.
        - Грот, на тебе защита Пироманьяка и Силви! - вскрикнул робот-Босс и, обнажив световые мечи, кинулся на худощавого, рыжие же разбежались в разные стороны и исчезли.
        Только Сергей помчался на врага, как из пола появилось подобие щупалец, что обхватили робота за ногу, и Дьявол чуть не рухнул, но рядом с ним появилась одна из рыжих и отсекла щупальце. Вскоре начали появляться десятки подобных щупалец. Они кололи подобно копьям, цеплялись за броню и пытались схватить близняшек.
        Пироманьяк первым делом спалил все отверстия в области, где они расположились, после чего Грот закрыл их барьерами, а Силви установила осадный барьер.
        Сергей же столкнулся с врагом в ближнем бою и был удивлён, что его лучевые мечи не могут разрезать руки красной твари перед собой. Скорость и реакция монстра были поражающими, но не для человека, чьи характеристики зашкаливали. Босс активировал боевые рефлексы, выжимая из робота всё что можно, дабы избежать атак твари и напасть самому. Монстр мог за секунду ударить двадцать раз и при этом избегать атак робота.
        Рыжие очень хотели помочь Сергею в бою с тварью, но они едва успевали ликвидировать щупальца, вылезающие из дыр. А те атаковали со всех сторон. Сёстры телепортировались без остановки, подкидывали друг друга в воздух и исполняли различные трюки, дабы достать мешающих тварей. Их способности в этом бою были практически бесполезны…
        Рубя щупальца, они не получали ни опыта, ни маны, ничего… Лишь Элли могла с помощью своего телекинеза заставить щупальца застыть, чтобы потом разрезать их. Трансформация Софи же оказалась практически бесполезной.
        Пока люди сражались, Грот то и дело защищал всех своими барьерами, Силви использовала энергопушку и лучевую винтовку, а Сергей как мог бился с тварью.

* * *
        Несколько дней назад. Где-то в пространственном океане. Гавань улей народа Шира-ши. Покои королевы.
        В просторном тёмном помещении в большом бассейне плавало огромное существо, оно было около девяти метров ростом, верхняя её часть была гуманоидной, а нижняя как у пчелы, с шестью конечностями.
        Вокруг существа плавало десять гуманоидных женщин с серой кожей. В отличие от мужчин, у них было лишь по две руки, а рост составлял более двух с половиной метров. Грудь у них была небольшая, но талия и бёдра широкими. Они самки и плодят новых воинов для королевы.
        - Ара-а-а-а! - ревела королева и тужилась.
        ВНИМАНИЕ! ВАШ ПЯТЫЙ ТОРГОВЫЙ КОВЧЕГ БЫЛ ЗАХВАЧЕН.
        - Ра-а-а-а! Твари! - резко завизжала она.
        - Моя королева, прошу, успокойтесь, дети… - заговорила одна из женщин, но в этот момент огромное существо грозно взглянуло на неё и, схватив огромными руками, сильно сжало, ломая той все кости, после чего принялось поедать женщину.
        - Молодые самки… они все мертвы… - горестно проревела одна из женщин.
        Королева была так взбешена, что слишком сильно напряглась, и из её пчелиной задней части появилось три десятка мёртвых зародышей самок. Королева, как правило, даёт потомство самками, что, в свою очередь, плодят воинов. Лишь изредка она может сотворить могучего самца, что в будущем станет великим воином или пространственным лордом.
        - Зовите Мурана! Это война! Я требую мести! - ревела яростная королева. Мало того что она лишилась ковчега с большой суммой денег, так ещё и потомство потеряла, а новое будет лишь через неделю!

* * *
        - Кхе, кхе… Похоже, что это конец… - держась за вспоротый живот, сказал Сергей.
        Но он улыбался. Жутко улыбался… и шёл. Позади был почти превращённый в хлам робот. Рыжие с обильными ранениями, Пироманьяк, выглядящий не лучше мумии, оставшийся без рук Грот и Силви, что была невредима. Девушка активно колдовала над ранеными, используя все запасы медикаментов, что были у отряда.
        - Готов сдохнуть? - спросил голый мужчина, смотря на потрёпанного коричневого стража. Но тот не ответил, лишь сложил свои руки, формируя непреодолимый щит. Позади него было огромное сердце, что находилось в плачевном состоянии, обильно кровоточа. По этой причине последний страж не смел больше отходить от него… В пятый раз на хитрые уловки он не попадётся! Сергей вытянул руки, но тут неожиданно его татуировка на правой руке ожила и превратилась в ящерку.
        - Третий слуга! Прости… я забыл про тебя, - неловко улыбаясь, заявил мужчина. Фиолетовая ящерка с обидой посмотрела на хозяина и помчалась к его шее. Но не грызть-кусать, а чтобы обвиться вокруг неё и вновь превратиться в татуировку.
        - Когда вернёмся, я обязательно накормлю тебя ядрами, обещаю, - заявил забывчивый мужчина и погладил шею окровавленными пальцами.
        Следом он вновь вытянул обе руки и хищно посмотрел на стража.
        - Ну-с, защита от огня, выручай, - произнёс мужчина и послал в стража пламя из рук. Оно было такой силы, словно каждая его рука - это драконья пасть, изрыгающая пламя, способное расплавить сталь.
        - Сука, ни хрена не помогает! - рычал Сергей. Его руки сгорали изнутри, и ощущение было не из приятных.
        - Хра-а-а-а! - вопил страж, но отойти в сторону не мог! Если он так сделает, то сердце тут же будет уничтожено!
        - Тоже больно, да? - усмехнулся мужчина, что испытывал «невероятные» ощущения, его руки уже были чёрным угольком, как он мог держать их перед собой, Сергей не понимал. Но накаркал, и они всё же начали опускаться, направляя пламя в землю. Однако сообразительный самовозгоранец использовал ауру и, с её помощью сделав подставки, поднял руки, вновь направив их на тварь.
        ВЫ УБИЛИ СТРАЖА ЗАЩИТНИКА И ПОЛУЧАЕТЕ 50 000 ОПЫТА.
        Страж не выдержал жара и сгорел. А стоило ему упасть, как пламя испепелило огромное сердце.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ УНИЧТОЖИЛИ СЕРДЦЕ ГЛУБОКОВОДНОЙ КАРЫ! ВАШЕ ИСПЫТАНИЕ ЗАКОНЧЕНО, В НАГРАДУ ВЫ И ВЕСЬ ВАШ ОТРЯД ПОЛУЧАЕТЕ 2 000 000 МОНЕТ, ОЧКО НАВЫКА И ДВА УРОВНЯ. А ТАКЖЕ ВРЕМЕННО СНИЖАЕТСЯ СКОРОСТЬ РАЗВИТИЯ ПОРОЖДЕНИЙ СИСТЕМЫ.
        В КАЧЕСТВЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ НАГРАДЫ, ОСНОВАННОЙ НА ЗРИТЕЛЬСКОМ РЕЙТИНГЕ, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ШЕСТЬ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК.
        ЕЩЁ РАЗ ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВЫ ПОКАЗАЛИ ХОРОШЕЕ ШОУ! У ВАС ЕСТЬ ДВАДЦАТЬ МИНУТ НА ПОДГОТОВКУ К ПЕРЕМЕЩЕНИЮ.
        - Всего по два миллиона?! Это и половины расходов не покроет! - проворчал раненый мужчина. После чего перед ним появился мешочек с монетами. - Мне его зубами хватать?!
        Подцепив мешочек пальцами ног, мужчина пошёл к своим. Идти было неудобно, но вдруг деньги исчезнут при переносе? Так он и доковылял до контейнера, около которого и расположилась его банда.
        - Босс! - вскрикнула Силви и, подскочив к Сергею, вколола тому дорогущее лекарство, инъекцию для лечения тяжёлых ран. Четвёртого уровня, редкое, очень.
        - Зачем! И так бы зажило! - возмутился мужчина.
        - Н-но… - девушка указала на окровавленный и вспоротый живот, а из её глаз текли слёзы. Правда, на ней был шлем, потому Сергей этого не видел. Без шлема девушка попросту не могла бы ориентироваться в этом тёмном пространстве. У них, конечно, были лампы и прожекторы, но ничего из этого не уцелело в покорёженном контейнере…
        - А, ну да… - криво улыбнулся мужчина. У него так болели руки, что он забыл про остальные раны. Однако живот уже не кровоточил, регенерация быстро восстанавливала тело.
        Сергей убедился, что все живы. Не совсем, конечно целы, но живы, а это главное. Впрочем, будь иначе, сработал бы криостаз.
        - Система, у нас всех запредельная живучесть, почему же мы такие хрупкие?! - возмутился мужчина.
        НЕПОСРЕДСТВЕННОЕ ВЛИЯНИЕ НА ТЕЛО ОКАЗЫВАЮТ ЛИШЬ БАЗОВЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ, ВСЁ ОСТАЛЬНОЕ - ЭТО БОНУС, ЧТО ИМЕЕТ ШТРАФ ИЗ-ЗА РАСОВЫХ ОГРАНИЧЕНИЙ.
        - Твою ж! Скотина! - ругался Сергей, он сейчас испытывал схожие чувства с человеком, что вроде выиграл миллиард! А потом выяснилось, что миллиард денег из «Монополии»… Но система была беспощадна и на этом не остановилась.
        ВНИМАНИЕ! ВСЕ УСЛОВИЯ ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ СЛОЖНОСТИ ВЫПОЛНЕНЫ! С ЭТОГО МОМЕНТА СКОРОСТЬ ЭВОЛЮЦИИ ЗАРАЖЁННЫХ УВЕЛИЧИТСЯ.
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ СЛОЖНОСТИ: 3.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ ВАС С ЭТИМ ДОСТИЖЕНИЕМ, ЛИШЬ ОДИН МИР ИЗ НЕСКОЛЬКИХ СОТЕН СПОСОБЕН ПРЕОДОЛЕТЬ ВТОРОЙ УРОВЕНЬ. В ЧЕСТЬ ЭТОГО СОБЫТИЯ В ТЕЧЕНИЕ НЕДЕЛИ КОЛИЧЕСТВО ТОРГОВЫХ АВТОМАТОВ БУДЕТ УВЕЛИЧЕНО.
        УСЛОВИЯ ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ СЛОЖНОСТИ ДО ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ СЛЕДУЮЩИЕ: 300 ИГРОКОВ, ИМЕЮЩИХ УНИКАЛЬНЫЙ НАВЫК; ПРОХОЖДЕНИЕ РЕГИОНАЛЬНОГО ИСПЫТАНИЯ; «УСЛОВИЕ ПРИНУДИТЕЛЬНО ЗАВЕРШЕНО»; «УСЛОВИЕ ПРИНУДИТЕЛЬНО ЗАВЕРШЕНО»; 10 ВИДОВ РАЗУМНЫХ ЗВЕРОМУТАНТОВ С ПОПУЛЯЦИЕЙ БОЛЕЕ 100 000 ОСОБЕЙ.
        Глава 18
        - Система, что за херня?! Что за принудительно завершённые условия?! - недоумевал мужчина, в принципе, как и весь мир, что читал это уведомление. Однако Сергею не дали как следует повозмущаться, так как его с командой перенесло в Санкт-Петербург. Они появились перед огромным коконом, где и был вход в испытание.
        - Босс, быстрее уходите! - раздался громогласный голос, Соломона.
        Но Сергей был ослеплён ярким солнцем из-за чего был дезориентирован, он только адаптировался к темноте, к счастью, регенерация работала быстро, и уже через пять секунд зрение нормализовалось, и мужчина увидел жестокий бой. Где огромные, невероятных размеров твари и полчища монстров сражались с армией убежища. Но это было больше похоже на войну чудовищ. Драконы, Кракен из Белоруссии, огромные жуки, животные и прочие невероятные твари, что были бойцами убежища с уникальными навыками превращения.
        Сергей окинул взглядом свой отряд и, убедившись, что все целы, силой отправил их в убежище. В месте, где они появились после прохождения испытания, кто-то любезно выжег всю биомассу, потому запрет на телепортацию не работал. Но покидать поле боя мужчина не собирался, он был в бешенстве! Дьявол и контейнер не перенеслись! Только вот с нерабочими руками воевать он не мог. Зато мог помогать с переносом бойцов.
        Биомасса стремительно желтела, позволяя мужчине без препятствий пользоваться функциями убежища. Трансформировавшись в короля Му-у, Сергея начал меняться, его кожа покрылась тонким коричневым мехом, а сам он стал крупнее. Его руки не излечились, но голова стала работать лучше.
        Битва была тяжела, но люди хорошо подготовились. С воды город обстреливался флотом. За городом расположилась артиллерия. На земле и над ней орудовала пехота, что прикрывала уникальных бойцов. Всё вокруг было в руинах, как и госпиталь, к которому Сергей так стремился…
        Также мужчина приглядывал за своими ранеными. Он их отправил сразу в госпиталь, потому их уже приводили в чувства. Тяжелее всех досталось Гроту, он потерял много крови и обе руки. Рыжие же быстро залечивали раны благодаря своим Бесам. Эти хитрые живые доспехи использовали свою плоть, дабы залечить раны девушек. Кости, внутренние органы, всё! Плоть доспехов вливалась в рану, и той как будто и не было. Но это работало лишь до тех пор, пока у Бесов не закончился запас плоти.
        Кого Сергей не ожидал увидеть, так это медведей. Армия зверомутантов и их разумных собратьев сражалась на стороне людей! Особенно внушительными были огромнейшие медведи четвёртого уровня, что превосходили размером небольшой многоквартирный дом. Стоя на задних лапах, они были не менее двадцати метров в высоту, а то и более.
        С гибелью Глубоководной кары, чьё основное тело, как оказалось, находилось под водой, все черви и прочие охранные органы перестали функционировать, стремительно желтея и умирая. Потому из врагов оставались лишь порождения биомассы. Но они начали странно себя вести, будто резко забыли, что им нужно делать. Смерть Кары сильно повлияла на них, но тем не менее твари всё ещё представляли угрозу.
        Сражение продолжилось, Сергей переносил подкрепления, технику и ополчение. Также в бой вступили вертушки. Без ПВО-червей им ничто не угрожало, потому они могли безнаказанно собирать кровавый урожай.
        У убежища было шесть ударных вертолётов Ми-24 и пять военно-транспортных Ми-171Ш «Шторм», что тоже были неплохо вооружены. Вертушки кружили над полем боя, поливая самых опасных врагов ракетами и градом зачарованных пуль.
        С появлением Сергея сражения стали активнее, при этом количество получавших ранения стремительно снижалось. Армия убежища вычищала город, стремительно собирая урожай почек и инкубаторов, пока те окончательно не умерли. С них давали очень хорошие и гарантированные награды.
        К ночи город был зачищен. К этому времени вся биомасса пожелтела и умерла, из-за чего весь финский залив превратился в мутную жижу. Тело Глубоководной Кары стремительно разлагалось, загрязняя воду, даже Балтийскому морю досталось. Как это скажется на экологии и местной фауне, непонятно. Но люди опасались новой волны мутаций морских обитателей…
        Люди собирали тела, награды и прочее, другие разбирали руины госпиталя, надеясь найти останки нано-капсулы. Тем временем Сергей уже был в убежище и думал о Лос-Анджелесе, где и должна быть ещё одна больница с капсулами… Если и там не окажется искомого, придётся перерыть весь североамериканский континент, чтобы найти головную компанию разработчика.

* * *
        - Что скажете? - лёжа на системном реанимационном столе, спросил Сергей.
        - Очень интересно! - ответил профессор Кюри, что буквально похитил Босса сразу после его возвращения в убежище и потащил на опыты.
        Его глаза горели, а лицо не покидала улыбка. Только вот профессор выглядел старше, чем тогда, когда Сергей видел его в прошлый раз, примерно пятьдесят лет. Сам же Кюри говорил, что надоело ему видеть своё молодое лицо, да и гормоны работать мешают. Правда, под молодым он подразумевал сорокалетнего себя.
        - Ваши повреждения были настолько обширны, что даже кости пришли в негодность. Но системное лекарство, что вы приняли, подстегнули регенерацию, потому мы наблюдаем, как ваши кости в прямом смысле сбрасывают повреждённые части.
        - Поэтому руки так опухли? - спросил мужчина, чьи руки были толще ног.
        - Да, - кивнул профессор, и его глаза вновь заблестели. - Вы же дадите мне вашу сошедшую плоть для исследований?!
        - Дам-дам, только давай без твоих этих опытов над людьми, лечи лучше, - проворчал Босс.
        Профессор широко заулыбался и приступил к делу. Он вливал в Сергея безумное количество жизненной силы, ради чего переоделся в костюм Техномага. Мана тратилась с огромной скоростью, из-за чего приходилось постоянно менять энергоядра. Но результат был поражающим.
        Руки Сергея ещё сильнее разбухли, вскоре раздался звук рвущейся ткани, и словно два наруча, слой мёртвой плоти, попросту отвалился, обнажая новые, розовенькие и «гладкие, как попка младенца» руки.
        Не успел мужчина что-либо сказать, как профессор подбежал, схватил куски плоти и закинул их в какой-то контейнер с жидкостью. Когда он их нёс, то держал так, словно это самое драгоценное сокровище в его жизни. Если у него родится ребёнок, даже его он не будет так бережно и с любовью в глазах нести…
        Оставив старика с его сокровищем, Сергей покинул лабораторию. Спрашивать про ферму зомби и прочие исследования было бесполезно, на ближайшую пару дней профессор потерян для общества.
        - Как же есть-то хочется, - пробормотал Босс, поглаживая болящий от голода желудок. Впрочем, совсем недавно в этом желудке была огромная и жуткая рана…
        Регенерация за короткий промежуток времени высосала все резервы из организма, потому Сергей чувствовал потерю сил и слабость. Но недолго. Он перенёсся в столовую и принялся опустошать кастрюли, одну за другой. Казалось бы, столько еды физически не может уместиться в человеческом теле, но хозяин тела ощущал, что та даже до желудка не доходит, куда-то исчезая.
        Лишь через полтора часа ненасытное чудовище остановилось, почувствовав, что наелось. Перед ним была гора грязной посуды, и Сергей искренне недоумевал, как он смог столько съесть. Погладив выпирающий живот, что сдувался на глазах, Босс перенёсся к себе домой. Все дела он оставил на следующий день и хотел просто выспаться. Но только мужчина укрылся одеялом, как раздался стук в дверь.
        Вставать было жутко лень, потому Сергей просто активировал системный взор и увидел трёх девушек. Тяжело вздохнув, он направился к двери. Но стоило её открыть, как рыжие затолкнули Алис в дом, закрыли дверь и ушли, напоследок бросив на мужчину серьёзные взгляды.
        - Серёж… - пробормотала девушка, понимающая абсурдность ситуации. К ней пришли рыжие, объяснились, поговорили, немного поплакали, потом нарядили Алис в шикарный сексапильный наряд, что был куплен в гавани, наложили великолепный макияж, воспользовались услугами профессора и лягушки-мастера образов. И вот сейчас она перед Сергеем и не может и рта раскрыть.
        - Я… - заговорила девушка, но мужчина приложил палец к её рту. Он понял, чего хотят рыжие.
        - Всё же эти заразы прочитали мои мысли, - покачал головой мужчина и глубоким взглядом посмотрел на девушку. - Похоже, откладывать до спасения мира уже не получится. Но ты уверена?
        Ответом послужил страстный поцелуй, Алис, конечно, хотела быть одной-единственной, но либо так, либо одиночество и пожирающая зависть с обидой. Сергей же в это время пребывал в своём сознании.
        Фокус, которому его научил старый тайский целитель. Позволяет избавляться от психологических проблем и насильно выходить из депрессий и прочих неприятностей. Старик научил Сергея представлять свой разум как дом, в котором обычные мысли - это мебель, а негативные - мусор и вредители.
        Со времён Парижа он не раз пользовался этим методом самоуспокоения, потому в доме было чисто и прибрано. Только вот из спальни слышался стук, громкий, будто в дверь ломятся. Собственно, в неё и ломились…
        Сергей подошёл к двери, тяжело вздохнул и открыл её. Именно в спальню он и закинул все мысли о любви, чувствах и прочем и пообещал не открывать её, пока всё не закончится.
        Дверь распахнулась, и показался светящийся силуэт бегущей женщины, что кинулась в объятья мужчины.
        ВНИМАНИЕ! ВАША СВЯЗЬ С АЛИС ВЫРОСЛА ДО ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ.
        Сергей открыл глаза. Алис счастливо улыбалась, не сдерживая слёз радости.
        ВНИМАНИЕ! СВЯЗЬ АЛИС С ВАМИ ВЫРОСЛА ДО ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ. ДУХОВНО-ФИЗИЧЕСКАЯ СВЯЗЬ СФОРМИРОВАНА.
        Закинув девушку на плечо, Сергей потащил её в постель, предварительно отключив духовно-физическую связь с рыжими. Алис была немного заторможена, так как не верила, что это всё-таки произошло. И пыталась понять, реальность это, или она перетрудилась, и у неё бред? Но поцелуи привели её в порядок.
        - Тебе это нужно? - спросил мужчина, указав на противозачаточное кольцо на левой руке девушки.
        - Нет! - обрадовалась она. Тогда мужчина аккуратно снял его и выбросил куда-то в сторону. Сергей решил, что у него и так много детей, неплохо было бы иметь среди них и человека… А то жуки да пауки, ну, ещё и русалок можно приписать к его детям, всё же в них часть его ДНК.
        На этот раз Алис не нужно было чтение мыслей, чтобы понять, чего хочет Сергей, ведь у них была духовно-физическая связь. Потому эта ночь стала лучшей для Алис, а многократно возросшие характеристики дали ей сил и выносливости продержаться до утра.
        - Серёж, я люблю тебя, - сказала изнеможённая девушка, её лицо выражало счастье, но она до сих пор не верила в происходящее и потому крепко обнимала любимого, иначе вдруг это всё сладкий сон, и, отпустив Сергея, он попросту исчезнет, а она проснётся.
        - Я тоже… люблю тебя, - переборов себя, сказал мужчина. Он второй раз в жизни искренне говорил эти слова, наконец-то залечив старые сердечные раны.
        - После этого мы обязаны пожениться, - пробормотал он. А потом посмотрел на девушку, что резко замерла, будто окаменела. Алис смотрела на него, широко раскрыв глаза и рот. Она бы скорее поверила, в то, что Cистема побеждена и мир спасён, чем в предложение женитьбы!
        - Серёж… ты уверен? - пробормотала шокированная девушка.
        - Пора взять на себя ответственность, - ответил он и поцеловал Алис. А потом погладил её живот. - К тому же скоро ты мне родишь сына или дочку.
        - Да! - ответила ярко улыбающаяся девушка. И задумалась. - Тогда я с близняшками всё обговорю. Выберем день, время, наряды, нужно будет позвать всех лидеров лагерей! Вот все удивятся сразу трём невестам! - залепетала девушка, продумывая всё наперёд.
        Сергей же лишь вздохнул, представляя, что у него будет сразу три жены… И все проблемы, что за этим последуют…
        Вскоре они отправились на завтрак. За всю ночь будущие жених и невеста не сомкнули глаз и сейчас были зверски голодны. Потому быстро привели себя в порядок и пошли есть.
        - Девчата, девчата, тихо! - громко сказала Энн и, когда все замолкли, продолжила: - Там Алис вместе с Боссом идут. Они ночевали вместе!
        - Какая она молодец! Победила! - обрадовалась Екатерина.
        - Ну, или Сергей - бабник, - ухмыльнулась Наташа.
        - Может себе позволить, - ответила Орианна, посмотрев на Рейн. Но девушка была на удивление спокойна.
        - Силви! Я слышала, ты теперь с тем татуированным громилой? - поинтересовалась Анет.
        - Его зовут Грот, но… откуда вы знаете?! - удивилась она.
        - Они подглядывали за вашим испытанием, ну и максимально подробно изучили, насколько он хорош в постели. Со всех ракурсов. Хоть ты и отключила камеру, но функции испытания позволяли им всё видеть, - отпив чаю, ответила миниатюрная пепельная блондинка.
        - Наташа! - воскликнуло множество девушек. Но мелкая зараза лишь хмыкнула.
        - Девчата! Вы ужасны! - ужаснулась Силви. - Найдите уже себе мужиков! - ударила она по столу.
        - Что за шум? - раздался голос Сергея.
        - Ничего… - ответила Силви и грозно посмотрела на Энн с остальными девчатами. - Просто кто-то скоро немного облысеет.
        - Понятно, - ухмыльнулся мужчина и сел за стол.
        Вскоре подоспели и остальные.
        - Смотри, какие они прожорливые! - прошептала Энн рядом сидящей Екатерине.
        - Тоже заметила, устали, видимо, сил потратили море, - тихо хихикала беловолосая девушка.
        Профессор на завтрак так и не явился, да и Сергей сильно сомневался, что тот вообще ложился спать. После еды традиционно последовал опрос людей. Первой отчиталась Орианна. На животноводческой ферме вчера днём забили первых коров, а свиней позавчера. До выхода фермы на максимальную мощность ещё два дня.
        Также медведи обшарили леса и нашли представителей немутировавших видов. Оленей, лосей и лошадей. Были и более мелкие, но косолапые не смогли их поймать, не убивая.
        Было решено разводить этих животных, но в небольших количествах. Разве что лошадей побольше, их можно использовать при работе в полях. Потом их популяцию планировалось довести до двадцати тысяч, по расчётам дриады, это казалось оптимальным числом.
        Также дриада поведала о рекордных урожаях, более сорока тысяч тонн в день! Сергей пересчитал всё это в деньги, и его глаза заблестели.
        - Орианна, бери Светлу и переговори с медведями. Можно как в старой сказке про медведя и репу, использовать косолапых для сельскохозяйственных работ, за долю от урожая.
        - Б-бос… - пробормотала дриада. - Вы гений! Я видела, у них были гигантские медведи размером с дом, такие поля вспашут за пару минут! Простите, но мне нужно срочно найти Эммануэля и проконсультироваться!
        Девушка побежала к небольшой стоянке недалеко от домов, там рядом находился телепортационный терминал. Впускал в него, как и выпускал, охранник, что дежурил круглые сутки, посменно. Дриада влетела в него и перенеслась в промышленный сектор. Эммануэль всегда завтракает на работе!
        Тем временем Энн отчиталась об открытых наградах. Их было сравнительно немного, но зато теперь там системные предметы мизуру и эльфиек. Однако пока что ничего такого, что требовало бы внимания Сергея, не появилось.
        Силви прошлым днём успела получить отчёты от оружейников, потому ей тоже было что сказать. Они довели количество лёгких бронекостюмов серии «Штурмовик-3» до полутора тысяч, средних до двух, а тяжёлых до семи сотен. Также вся системная техника, пострадавшая в прорыве к главному кокону, успешно починена, как и мехи.
        Соломон поведал о делах армии. Обучение новобранцев подошло к концу, как и реорганизация основных сил. Все пришельцы, бывшие рабы, получили инициализацию. Но в армию ушла лишь треть. Люди хотели спокойной мирной жизни, без ежедневного страха смерти. Тем не менее свою тысячу наград на народ им придётся отработать.
        Армия из числа землян пополнилась ещё шестью сотнями новобранцев. Это были чистые, без системы, люди. Оттого их поголовно сделали магами. Также была хорошая новость, лаборатория алхимиков изготовила пять сотен зелий идеального сброса характеристик. Стоили они по пять тысяч за штуку. Дорого, но учитывая, что ранее они стоили двадцать две тысячи, цена была божеская. Азарус со стариками-алхимиками, купленными на аукционе, проделал невероятную работу.
        Также Соломон обрадовал тем, что первые два симбионта смогли перейти на второй уровень. Бойцы уже проверили, они действительно могут управиться с мехами второго уровня! Правда, старенькими, их не отдавали на улучшение на Тилиан.
        На втором уровне симбионты по желанию партнёра могли влиять на тело. Мозговики, как их официально назвал Сергей, могут сделать партнёра сильнее, быстрее, крепче. Память становится фотографической ну и много других приятных бонусов.
        Однако их до сих пор побаивается большая часть людей. Как и тех, у кого есть симбионты.
        Глава 19
        Выслушав доклад Соломона, Сергей переключился на Алис. За бурную ночь у неё не было ни времени, ни возможности об этом поговорить… Начала она с плохого. Произошло первое убийство. Гражданин первого уровня, имеющий навык магии огня, в конфликте с другим гражданином использовал свой навык и совершил убийство, спалив тому голову. Оживить последнего не удалось. Причиной оказалась измена. Погибший был любовником жены убийцы, что сейчас находится в тюрьме и ожидает наказания. Как Сергей решит, так и будет.
        - Думаю, пора отделить полицию от патрульных и создать отдел защиты правопорядка. Ну, или сами придумайте название, - сказал Сергей, что внимательно выслушал Алис. Он посмотрел на Соломона и, когда тот кивнул, перевёл взгляд на будущую жену.
        - Мы подготовим план и представим тебе на одобрение, - кивнула девушка.
        - Хорошо. Наташ, на тебе новое здание, - посмотрев на довольную, как кошка, миниатюрную пепельную блондинку, сказал босс. Довольная улыбка сошла с уст девушки.
        - Сделаю… - ответила лентяйка.
        Далее Алис поведала о хороших новостях. Во-первых, пришельцы хорошо прижились на новом месте и уже работают. Во-вторых, в администрацию устроились работать двести восемьдесят тёмно-фиолетовых красавиц из народа «Пуритан». Они обладали псионическими способностями и могли чувствовать физическое и эмоциональное состояние людей. Самые сильные девушки могли и поднимать небольшие предметы, вроде ручки. Но лишь на пару секунд.
        Девушки были умны, образованы (по меркам гавани) и старательны. Им очень понравилась жизнь в убежище. Работали они в основном в офисах. Также в администрацию устроились сто двадцать девушек народа мату. Внешне они не отличаются от людей, но их голос имеет успокаивающее воздействие. Потому они работали на местах, помогая решать те или иные проблемы. Все они были милыми и приятными.
        Но также в администрацию устроилось ещё около сотни инопланетян разных видов, преимущественно девушки. Ну и земляне, их тоже в администрации было немало. Убежище насчитывало двести семьдесят три тысячи разумных существ. Людей, если обобщать. И работы у администрации просто море.
        В убежище постоянно что-то строится, улучшается, появляются новенькие, да и со старенькими куча вопросов. Пройдёт немало времени, пока работа убежища и быт не нормализуются. До тех пор администрации будет требоваться довольно много трудовых ресурсов.
        Поведала девушка и о мелком бизнесе. Открылось очень много кафе, небольших мастерских, пекарен, кондитерских и прочего. Однако, по статистике, примерно половина из таких инициатив в итоге проваливалась. Причин довольно много, но чаще всего человек попросту не рассчитал свои силы или не хватило энтузиазма.
        Единственное что, администрация закупила более тысячи переводчиков второго уровня, а это три с хвостиком миллиона монет.
        Алис создала новый отдел при администрации, заниматься он будет культурой. Впрочем, так он и называется «Отдел культуры». В его обязанности входит сбор культурного достояния как землян, так и пришельцев. Постановка пьес, спектаклей, концертов и даже печать сказов и историй с картинками.
        Жители с восторгом встретили эту инициативу, потому культурное достояние убежища развивается семимильными шагами. Поведала девушка и об отделе внешних связей. Состоял он преимущественно из пуританок и мату. Эти девушки могли эффективно убеждать и договариваться. Но первое время будут работать лишь в качестве помощниц.
        Услышанное порадовало Сергея, ведь пока его не было, не произошло каких-либо катастроф и всё работало как часы. Но, конечно же, всё благодаря Алис, за что он и подарил девушке взгляд, полный благодарности. Отчего Наташа подавилась и сильно, благо сидящая рядом Меланья вовремя среагировала.
        Далее пришла очередь Рейн. Девушка была немного отрешённой, но улыбалась. Она отчиталась о присоединённых осколках, но их было мало, потому как вскоре после начала испытания убежище прибыло к планете. Также она рассказала о делах Тэрр Гэ, тот временно перестал нести потери, но, по словам Рейн, уже потерял несколько тысяч воинов.
        Механик Ли хвастался своим новым наземным крейсером, а также огнемётными системами Тилиана и просил Босса посмотреть на красавца, как у того будет время.
        Закончив завтрак и опрос, Сергей переместился в госпиталь и проведал Пироманьяка с Гротом. Оба были в порядке, последний же вовсю улыбался и махал пришитыми руками. После финального боя Силви бережно их подобрала и принесла с собой из испытания.
        Далее он посетил рыжих, но оказалось, что близняшки спали, причём в одной кровати. Только Сергей собирался переместиться, как они одновременно открыли глаза и приподнялись.
        - Сергей.
        - Босс.
        На их лицах появились улыбки, и они встали с кровати. На обеих были ночные сорочки, конечно же, одинаковые.
        - Как вы? Проходили обследование? - поинтересовался обеспокоенный мужчина.
        - Мы в порядке, - ответила девушка, идущая к мужчине слева.
        - Теперь, когда у нас есть Бесы, - добавила идущая к мужчине справа.
        - Нам не страшны ранения, болезни и прочее, - завершила девушка слева, а потом они одновременно обняли Сергея, а он обнял их.
        - Переезжайте ко мне. Обсудите с Алис и спланируйте новый дом, чтобы всех вместить, - после минутного молчания сказал мужчина.
        - Серёж…
        - Ты уверен?
        - А как мои жёны будут жить отдельно от мужа? - ухмыльнулся он. Девушки замерли. И начали переглядываться, пытаясь осознать услышанное.
        - Мы будем счастливы просто быть рядом, - улыбнулась одна из них.
        - Даже как простые телохранители, - добавила вторая, так же ярко и искренне улыбаясь.
        - Пришло время принимать ответственность за свои действия и решения, - он покачал головой, а потом хлопнул девушек по попкам. - Потому решайте между собой по поводу жилья и свадьбы. Я приму любое ваше решение.
        Оставив шокированных девушек, Сергей направился к Сири. Королева жуков прошла эволюцию три дня назад, и мужчина хотел узнать, как она.
        - Отец! - раздался хор голосов, и Сергей увидел Алексея, Катю и Бориса. Все выглядели хорошо, особенно красный. Алексей возмужал и выглядел на пару лет старше.
        Троица сопроводила «папочку» к «мамочке» и ушла. Внешне Сири не изменилась, она могла регулировать свою форму и тело, потому выглядела так, как хотела. Так что перед Сергеем была всё та же огромная королева жуков. Только вот яиц вокруг было намного больше, чем обычно.
        - Привет, я же говорил, что всё будет хорошо, - широко улыбаясь, заявил Сергей.
        - Босс. Сергей. Я переживала за тебя. Испытание. Опасно, - ответила Сири. В её голосе чувствовалась радость.
        Огромная, как дом, королева жуков наклонилась и почти припала к земле. Смотря на человека своими шестью огромными глазами.
        - Обманула! - раздался весёлый голос, а через мгновение Сергей оказался в нежных объятиях. - Ой, прости, твои невесты ревновать будут! - вновь раздался голос, и мужчина оказался свободен.
        Сергей обернулся и увидел… человеческую девушку. Метр шестьдесят семь, худенькая, довольно скромные формы, но миленькая. Длинные чёрные волосы до пола, симпатичное лицо и два усика насекомого, растущие изо лба. На ней было приталенное белое платье с красным поясом. Сири игриво улыбалась и требовала комментария о её внешности.
        - Ты подросла и, я бы сказал, повзрослела, - удивился мужчина, оценив девушку, а потом скривил улыбку от появившейся в голове мысли.
        - Нет! Это не то, о чём ты подумал! - возмутилась королева.
        - А ты мысли не читай, - ухмыльнулся он.
        - Не могу, пока мы связаны, - хихикнула она.
        - Так теперь тебя двое? - вернув серьёзное выражение лица, спросил Сергей и указал рукой на огромного жука.
        - Не совсем, - улыбнулась она и провела руками по своему телу. Но мужчина не проследил за её жестом, на что она мило хихикнула, однако вскоре вздохнула и состряпала серьёзную мордочку.
        - Это что-то вроде куклы, - ответила она и, опередив Сергея, ответила на его вопрос. - Теперь я могу распараллелить своё сознание. Потому оставила роль матки и сервера коллективного сознания для основного тела. А в этом я могу расслабиться и заняться другими делами, не отвлекаясь на каждого своего ребёнка. В общем, эффективность должна возрасти в разы! - улыбнулась она.
        - Понятно, - ответил мужчина и задумался.
        - Босс, перенеси нас, пожалуйста, к озеру, - попросила девушка. Он посмотрел на неё, кивнул, и они оказались на берегу большого озера.
        Погода, как обычно, была чудесная. Яркое солнце, тепло, иногда дул освежающий ветерок. На воде можно было увидеть рыбацкие катера и лодки. Рыбаков с удочкой не было, такие появляются лишь вечером, после окончания рабочего дня.
        - Чудесный воздух, - после минутного молчания заявила Сири. На её лице сияла счастливая улыбка, будто после пяти лет работы до ночи и без выходных получила долгожданный отпуск.
        - Чем теперь займёшься? - поинтересовался мужчина.
        - Хочу поработать кем-нибудь, погулять по праздничной улице и сделать многое другое, о чём я давно мечтала, - мило улыбаясь, ответила она. Однако вскоре её лицо вновь стало серьёзным. - Но это потом. Сейчас дела.
        Сергей кивнул и перенёс два стула, они оба присели и занялись делами. После эволюции Сири удвоила производственные очки, а очки создания новой жизни увеличила на сорок, доведя их до ста семидесяти. С этим существенно снизилась стоимость на дорогие виды жуков. Таких, как Жук-носорог и Мозговик.
        Также теперь королеве доступно большее разнообразие генов и способностей. Этому способствовали все те тела, что предоставляло убежище. Особенно помогли тела медведей, электрических птиц и людо-жаб. Потому в теории она могла начать выращивать медведей и гуманоидных лягушек. Но цена будет велика из-за сложных организмов. Однако, будь у Сири больше образцов, она могла бы снизить стоимость. Сергей пока решил оставить это на потом.
        Также по словам девушки, она теперь не будет испытывать боль при гибели своих солдат. Её примет на себя основное тело. И ещё девушка создаст особые мозговые центры, на которые передаст часть коллективного разума. Это снизит нагрузку на неё, а также сделает умнее всех жуков.
        - Сири, - хитро улыбаясь, сказал мужчина. На что та звонко рассмеялась. - Да хватит мысли читать!
        - Я пытаюсь, но у тебя был такой яркий образ в голове, что я не могла его не увидеть, - ответила она. - Да, я могу попробовать это сделать. Но как люди к этому отнесутся?
        - Отнесутся, как я прикажу, - пожав плечами, ответил тиран.
        - Тогда ла-а-а-адно, - девушка расслабленно потянулась и позволила освежающему ветру ласкать её лицо. - Но идея считывать ДНК мне понравилась. Сегодня переговорю с Алис. Хотя, наверное, лучше с Соломоном? Алис, похоже, сегодня поглощена обсуждением свадьбы.
        - Подглядываешь?
        - Угу, я же хранитель убежища, - хитро улыбнулась она. - Сам назначил. Кстати!
        ВНИМАНИЕ! ХРАНИТЕЛЬ УБЕЖИЩА ОТКРЫЛ НОВЫЙ НАВЫК.
        АКТИВИРОВАНЫ СЛЕДУЮЩИЕ НАВЫКИ ХРАНИТЕЛЯ:
        ПРОСТРАНСТВЕННОЕ ЧУТЬЁ
        ПРОСТРАНСТВЕННЫЙ ОХОТНИК
        - С помощью охотника ты можешь выслеживать ковчеги, определять их маршрут и получать краткую информацию о нём. Но это не всё. Чутьё теперь лучше работает, с его помощью можно получать больше информации, а также находить более мелкие объекты. Такие, как порождения система и пространственного океана.
        - Жаль, что мы сейчас в границах планеты и не опробовать, - криво улыбнулся мужчина.
        - Угу, потому нам с Рейн скучно. А Гарри спит, не поиграться с ним, - зевая, сказала девушка и легла на траву. - Посплю, пожалуй, тут так хорошо…
        - Платье испачкаешь, - покачал головой мужчина и перенёс покрывало, что можно постелить на траву.
        Покинув девушку, Сергей переместился в военный штаб. Там было на удивление тихо. Всё же на данный момент никаких военных операций не проводится.
        Найдя Юбера, они обговорили текущие проблемы. Пока Сергея не было, убежище несколько раз помогало Союзникам в Норвегии. Совместными усилиями зачистили всю территорию южнее города Ставангер. Одновременно с этим Союзники совместно с Берлином зачистили всю Данию от деревень разумных человеко-лягушек.
        Два раза Альянс лагерей из России просил о помощи, один раз с блуждающей ордой, прибывшей из Казахстана, второй раз с логовом гигантских зверомутантов.
        В целом проблем не было. Разве что с перемещением личного состава. Телепортационные платформы - штука неудобная, требует получасовой синхронизации, и между переносами нужно немного подождать.
        Армия убежища значительно возросла, только вот теперь стало остро не хватать снаряжения четвёртого уровня. А также существенно упал средний уровень. Только вот на почти две тысячи магов, четыре сотни имеют тринадцатый, а остальные от пятого и выше…
        СПИСОК СОЛДАТ
        КТО - КОЛИЧЕСТВО - СРЕДНИЙ УРОВЕНЬ
        Маги - 1 928 - 11.1
        Лучники - 943 - 11.3
        Тяжёлая пехота - 2 066 - 10.0
        Пехота (стрелки) - 565 - 12.1
        Орки - 494 - 11.2
        Рыцари - 5 686 - 9.6
        Копейщики бледных - 2 509 - 8.3
        Бледные (толпа) - 5 454 - 7.8
        В списке не учитывались пришельцы из новеньких, ибо те ещё проходят учебку. Всё же земное оружие и тактика для них в новинку, а делать ещё одних рубак Сергей не хотел. У него и без этих более десяти тысяч таких.
        В штабе он проторчал целых два часа. После чего направился на Тилиан, дабы посетить патриарха оплота Руст. Можно было, конечно, обсудить всё через связь торгового автомата, но дело было довольно важным.
        Вскоре Сергей оказался в центральной крепости оплота Руст. Человека провели в просторное помещение, где проходили совещания, но сейчас там находился лишь патриарх. Он, как обычно, был закован в металл, таким уж было его кибернетическое тело, приспособленное для войны. Его жёлтые глаза с множеством зрачков пристально вглядывались в гостя и партнёра.
        В помещении был воздух, потому Сергей ходил без шлема и не в своём привычном «Ликвидаторе-2», нет его больше… Он в контейнере находился, который система сожрала сразу после испытания! Потому человек был в стандартном костюме четвёртого уровня.
        - Здравствуй, Сергей, рад, что ты закончил свои важные дела и смог нас посетить, - сказал крупный киборг.
        - А я-то как рад, - криво улыбнулся человек и пожал мощную руку патриарха.
        - У нас проблема, точнее, у Лэшира, - настало время патриарху криво улыбаться. - После того как вы прекратили с ними торговлю, ситуация там накалилась до предела.
        - Ну, в город меня пускать отказались, как и создать филиал, а что было потом, я думаю, вам уже поведали, - пожав плечами, ответил Сергей.
        - Да… - пробормотал тот и покачал головой. - Я уже вправил мозги этому идиоту параноидальному. Потому прошу от имени всего Тилиана, возобновите торговлю. Вам выделят территорию внутри оплота и позволят свободно перемещаться.
        - Даже так? Я соглашусь, но при одном условии, - посмотрев в жёлтые глаза киборга, сказал мужчина.
        - Я думаю, он на всё согласен, - усмехнулся патриарх.
        - Мне не хочется, чтобы ко мне в филиал вломились повстанцы или какие-либо недовольные. Потому, прежде чем мы возобновим торговлю, проведём трёхсторонние переговоры.
        - Переговоры да… - скривил улыбку киборг и вздохнул своими новенькими модифицированными лёгкими от корпорации «Айджесс». - Я поговорю с ним.
        - Надеюсь на это, - кивнул мужчина и собрался уходить, но киборг окликнул его.
        - Подождите. Мы недавно получили через вас большую партию руды Шаза. Потому можем начать массовое производство боевых костюмов, что вы у нас заказывали. В качестве благодарности первые три тысячи бесплатно.
        - Спасибо, - кивнул человек. Он давно их ждал! Руст сделал настоящее произведение искусства, а не броню. Но об этом потом, когда убежище получит первую тысячу образцов. Оружейники их разберут и воссоздадут заново, как системное.
        Глава 20
        Далее они просто поговорили. Дела в оплотах налаживаются. Руст и Гэрат, да и новый оплот Айджесс, собирают всех выживших в округе, дабы сохранить популяцию своего вида и уберечь мир от гибели. Это стало особенно актуально на фоне повышении сложности мира. Зомби-киборги стремительно развиваются, и уже начали встречаться особи третьего уровня. Единственное, что их сдерживает, - это нехватка материалов для развития. Иначе количество изменённых возросло бы десятикратно.
        Также Сергей узнал про новую напасть. Огромные боевые машины времён великой войны. Они ожили и стали «изменёнными». Гэрат уже столкнулся с одним таким, и опыт был, мягко говоря, печальный. Армия оплота потеряла много мехов и пилотов.
        Патриарх также вскользь упомянул о каких-то разумных роботах, но не зомби. Однако Сергей не обратил на это внимания, его больше интересовали эти огромные роботы! Как он понял, они созданы по древним, что в данном случае «устаревшим» технологиям. Тем самым на которых сделали Наул-1. Уничтожив парочку таких, убежище может получить неплохие образцы.
        К слову, изучение Наула-1 идёт полным ходом, по всем непонятным вопросам люди обращаются к киборгам. Те уже предоставили материалы по древним языкам программирования и прочую литературу, что сохранилась в базах данных. Осталось программистам Земли переобучиться, и тогда они смогут создать программные комплексы, что частично заменят ИИ и позволят активировать производственные и защитные системы.
        После Руста, Сергей посетил оплот Шазамис. Это был самый маленький из всех оплотов, но самый безопасный. Располагался он на горном хребте, но правильнее было бы сказать внутри. Почти всё население оплота живёт в пещерах, что некогда были выработанными и заброшенными шахтами.
        Шазамис добывал множество руд, но самой ценной, конечно же, была шазовая. Получают из неё необычный металл под названием шаз. Используется он в основном для изготовления реакторов, аккумуляторов, высококачественных боевых костюмов и энергетического оружия.
        Этот металл обладает особым свойством поглощения и удерживания в себе энергии. И оплот Шазамис является последним местом Тилиана, где он ещё добывается. Как слышал Сергей, это очень трудоёмкий процесс, связанный с большими расходами химикатов. Потому до начала торговли с убежищем добыча шаза была минимальна.
        Экспедиция на Панцирях сама прибыла в оплот и наладила контакт с местным правительством. В оплоте уже давно их ждали, потому всё прошло быстро и эффективно. Вскоре убежище основало филиал и начало плодотворную торговлю.
        Босс переговорил с руководством оплота, обсудил перспективы развития и прочие формальные вопросы. Правил оплотом совет шести, в котором каждый член представлял определённую группу населения: военных, шахтёров, инженеров, металлургов, учёных, обычных рабочих и беженцев.
        Пока Сергея не было, Соломон успел помочь оплоту избавиться от небольшой орды заражённых киборгов, что мешали торговле. За это и химию, что убежище выкупило у Союзников, оплот бесплатно предоставил пять тонн шаза, что считается крупной партией.
        Переговоры были лишь поводом познакомиться и узнать друг друга получше. Обо всех экономических делах уже позаботился Эммануэль, а обо всём остальном Алис. Потому после экскурсии по городу и горному хребту Сергей вернулся в убежище.
        Мужчина не торопился на планету, с которой убежище вступило в контакт. Время ещё было, и неизвестно, что его там ждёт. Всё же система требовала его личного присутствия на планете. Потому сперва Сергей хотел разобраться со скопившимися делами. Да и армии нужно время, чтобы прийти в себя после тяжёлого боя за Санкт-Петербург.
        Пообедав, Сергей переместился в столицу медвежьего племени.
        - А я не ошибся? Может, не тот филиал? - недоумевал мужчина, выйдя из деревянного домика, где располагалась телепортационная платформа.
        Перед ним был совсем другой город, нежели тот, что он видел раньше. Заасфальтированные дороги, фонарные столбы, скамейки и яркие вывески магазинов.
        - Я что, переместился в будущее? - пробормотал Сергей.
        - Нет, босс, - хихикнула Анет. - Просто медведям так понравился наш город, что они фанатично перенимают нашу культуру и быт. А мы неплохо с этого зарабатываем.
        - Откуда у них столько монет-то? - спросил человек, смотря на прохожих гуманоидных медведей. Многие из них были в одежде! Причём по размеру. Даже головные уборы имелись.
        - Часть они сами добывают, всё же они разумные зверомутанты, потому, как и фару, получают награды с монетами. Часть наград они, кстати, продают нам. У медведей попадаются особые плоды, что восполняют ману и лечат. Также они активно продают энергоядра, вы, если забыли, сами просили скупать их. Могу ошибаться, но мы купили уже более десяти тысяч ядер второго уровня, половина из которых имеют какую-либо стихию, - доложила девушка.
        - Стихийные были нужны ранее, сейчас толку мало. Ладно, думаю, найдём им применение, - ответил он и ухмыльнулся. - Глядишь, когда-нибудь у нас появятся нормальные ремесленники и что-нибудь сделают из них.
        Сергей прогулялся по городу и встретил довольно много людей. Строители, монтажники и прочие. Посетил рынок, где продавалась ткань из убежища, поделки местных ремесленников, системные предметы медведей и многое другое.
        - Страшно представить, что здесь будет через месяц, - произнёс удивлённый мужчина и продолжил свой путь. Вскоре он встретил медвежьего вождя, но тот был занят.
        Сергей наблюдал занятную картину. Огромный вождь медведей, чей рост лишь чуть-чуть не дотягивал до двух с половиной метров, сражался со старым мизуру в синих одеяниях - верховным учителем школы ветра. Бой был зрелищным, потому на него собралось множество людей, мизуру и медведей.
        Оба использовали свои способности, но мизуру с лёгкостью избегал атак могучего воина, ловко нанося контратаки. Старик был словно лист на ветру, он буквально парил вокруг медведя, но серьёзных ран не наносил, лишь обозначал попадания. Вождь же использовал лишь свои кулаки, но иногда многократно ускорялся, буквально на несколько секунд. В это время его шкура краснела, и от тела шёл пар.
        Вскоре раздался звук гонга, и бой прекратился. Оба воина поклонились друг другу и пожали руки. Как Сергею пояснила Анет, медведи жаждут обучаться боевым искусствам. Как маги они были довольно плохи, лишь редкие шаманы их племени умело ею владели. Но это больше из-за того, что медведи комбинировали магию с боевыми мутациями. Мало кто хотел стать хилым и немощным шаманом. У медведей была горячая кровь, что требовала сражений.
        Выражение благодарности за помощь вылилось в пирушку за счёт Сергея, после которой человек предложил медведям крайне «выгодное» сотрудничество. Он озвучил идею, предложенную утром. Использовать зверомутантов для сельскохозяйственных работ за процент от урожая. Медведи полюбили картошку, потому вождь незамедлительно согласился. Детали сделки оставили на Эммануэля, однако пришлось обмывать заключение соглашения…

* * *
        Раздался звонок будильника, и Сергей резко открыл глаза. Он сразу ощутил острую боль в голове и все остальные прелести похмелья. Вдруг пришло осознание, что он не помнил, как уснул и как оказался дома.
        Заозиравшись по сторонам, мужчина выдохнул. В кровати было пусто.
        - Что же за дрянь мы пили, что память отшибло… - пробормотал мужчина.
        - Картофельная водка на таёжных травах, - раздался голос Алис, а через мгновение перед мужчиной из невидимости вышли три девушки в костюмах «Тень».
        Сергей посмотрел на их хитрые мордочки и, тяжело вздохнув, рухнул на кровать. Немного полежал и посмотрел на рыжих.
        - Запрещайте мне напиваться, хоть связывайте, - сказал мужчина. Которого регенерация уже привела в порядок и похмелья как будто и не было.
        Рыжие молча кивнули, а Алис слабая, она не сможет.
        - Что я вчера успел натворить? - посмотрев на девушек, спросил он.
        - Ничего, - ярко улыбаясь, ответила Алис. Но Сергею в это не верилось, и он посмотрел на рыжих.
        - Мы забрали тебя.
        - Когда ты напился.
        Ответили рыжие, как обычно, говоря по очереди.
        - Понятно, спасибо, - с благодарностью кивнул он. А потом нахмурился. - Тогда что вы тут делаете, в невидимости, да и все трое?
        - Мы проснулись раньше тебя, - мило улыбаясь, ответила девушка.
        - Понятно… - ответил он и тяжело вздохнул. - Ладно пойдёмте завтракать, что ли.
        Появление Босса с тремя девушками вызвало множество удивлённых возгласов у сплетниц, но стоило тому оказаться близко, как все умолкли.
        - А где Силви? - поинтересовался Сергей.
        - Она ночевала у своего нечеловеческого парня, - доложила главная сплетница по имени Энн.
        - Понятно, - кивнул мужчина и вновь окинул стол взглядом. - Профессора, как я погляжу, тоже нет. Надеюсь, он там со своими исследованиями не сойдёт с ума…
        После завтрака Сергей посетил Питер. Город был жёлтым от мёртвой биомассы. Но она быстро высыхала и развеивалась ветром, освобождая город от этой дряни. Вся северная часть была в руинах из-за обстрела и боевых действий. Госпиталь же оказался полностью разрушенным. Разобрав завалы, нашли капсулы, но от них мало что осталось…
        Местные выразили свою признательность за «помощь» в устранении этой угрозы. Но присоединяться к убежищу не захотели, как и делиться флотом. Сергей не стал настаивать, не время для этого, да и с моряками проблема, не хватает их.
        Закончив с Питером, мужчина вернулся к ноутбуку, дабы узнать, сколько денежек накапало, пока он пребывал на испытании.
        ВАШИ ТОРГОВЫЕ АВТОМАТЫ:
        «РОДИНА» - ТОРГ. ТОЧЕК: 28 - БАЛАНС: 5 200 000
        «ФРАНЦИЯ» - ТОРГ. ТОЧЕК: 1 - БАЛАНС: 1 700 000
        «СОЮЗНИКИ» - ТОРГ. ТОЧЕК: 11 - БАЛАНС: 3 600 000
        «ГЕРМАНИЯ» - ТОРГ. ТОЧЕК: 13 - БАЛАНС: 2 900 000
        «ТИЛИАН» - ТОРГ. ТОЧЕК: 6 - БАЛАНС: 2 100 000
        «БЕЛАРУСЬ» - ТОРГ. ТОЧЕК: 5 - БАЛАНС: 8 760 000
        - Мда, доходы существенно падают. Так-с общий баланс - девяносто один миллион. Это с учётом продажи картошки в магазин на десять миллионов и пяти с половиной миллионов прибыли от услуг, осуществляемых убежищем. Маловато будет. Надо больше еды в магазин продать.
        Сергей полез в приложение «Баланс» и вывел список хранимой еды.
        - Триста шестьдесят восемь тысяч тонн еды?! - обалдел мужчина и вывел статистику. - Понятно, сейчас в день мы добываем сорок пять тысяч тонн провизии, скоро коровник и свинокомплекс выйдут на полную мощность, и будет на несколько тысяч больше. Молодец Орианна! Надо ей премию какую-нибудь придумать. Только вот зачем нам столько еды?! Продать сто тысяч тонн!
        БАЛАНС УБЕЖИЩА: 191 643 936
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРОДАЛИ В МАГАЗИН ПРОДУКТОВ ПИТАНИЯ ОБЩИМ ЧИСЛОМ БОЛЕЕ ПЯТИДЕСЯТИ МИЛЛИОНОВ КИЛОГРАММ. ЦЕНА НАВСЕГДА СНИЖЕНА. НОВАЯ ЦЕНА: ОДНА МОНЕТА ЗА ДВА КИЛОГРАММА.
        - Ах ты ж, тварь хитрожопая! - ударив по столу, рыкнул мужчина. К счастью, силу он сдерживал, потому стол не сломался. - Надо было двести тысяч продавать или триста! Чёрт.
        Сергей немного поругался и в скверном настроении перенёсся во Францию, на небольшую базу, что создали американские десантники и передали убежищу. Пора было повидаться с так называемыми южными королями Франции.
        Начали с самого запущенного города, Тулузы, что расположен сравнительно недалеко от границы с Испанией. По словам разведчиков, он был плотно окружён красными. Атаковать врагов под стеной Сергей не хотел, слишком много проблем. Красные в ближнем бою слишком дикие и быстро умнеют. Потому был вызван транспортный вертолёт, на котором Босс направился в город.
        Была, конечно, вероятность, что вертолёт собьют, потому летели лишь Сергей и пилот. Но всё же он надеялся, что король Тулузы не псих.
        - А не слишком ли их дофига? - проворчал Сергея, наблюдая за морем из мёртвых зомби, над которым они пролетали. - Вижу новые виды… Плохо дело, - подметил мужчина, видя тварей, что совсем не похожи на гуманоидов. Также там были огромные чудища, смахивающие на ползающие муравейники.
        - Босс, они атакуют! - раздался панический возглас Анет. Огромный муравейник начал запускать в небо сотни коричневых шаров размером с крупный кокос.
        Хоть вертолёт и летел в трёхстах метрах над армией красных, муравейники стреляли метко, при этом поражали сразу большую область.
        - Босс, не беспокойтесь! - ответил пилот, остановив Сергея, что уже собирался перенести их.
        Вертолёт начал резко набирать высоту, но шары были быстрее, однако вокруг летающей машины образовалось что-то вроде сферы. В которую врезались шары. Они тут же лопались, выплёскивая кислоту, но та не причиняла никакого вреда сфере, падая на головы красных.
        - Штурмовой колпак, босс! - широко улыбаясь, заявил пилот. - По чертежу сделали, отличная штука.
        - Да уж, заметил, - кивнул довольный мужчина, вспоминая, что уже читал описание этого прибора.
        У убежища есть два рецепта по производству «Штурмовых колпаков». Это довольно большое устройство четвёртого уровня, его можно внедрить в любую крупную технику. Но есть ограничения на максимальный размер. На корабль такое не установить, однако ещё никто не проверял, можно ли объединить эти колпаки.
        Колпак работает на энергоядрах и по мощности не уступает «Осадному барьеру». Пилот поведал о том, что тот выдержал попадание метрового шипа от защитных червей Питера. Сергей хотел было разозлиться, что они так сильно рисковали ценной техникой, но было не до этого. Уже более десятка муравейников вели обстрел вертолёта, каждую секунду множество шаров лопались о барьер. Но чем выше поднимался летающий аппарат, тем сложнее было муравейникам. А на высоте в пятьсот метров их шары попросту перестали доставать.
        - Барьер почти не повреждается, - вернувшись к пилоту, сказал Сергей, осмотрев устройство, похожее на небольшой шкафчик.
        - Думаю, тут больше расчёт на кислоту, - подметил пилот.
        - Похоже на то, - кивнул Босс, держащийся за кресло пилота. Он наблюдал за тем, что происходит снизу и за городом спереди. Бескрайняя равнина была заполонена красными тварями, но город, точнее, та часть, что огорожена стеной, выглядела приемлемо. А вот защитный периметр был пуст… На стенах никого. Однако сами стены казались крепкими и были высоки.
        Правитель Тулузы использовал стандартную схему фортификации. Они снесли дома по периметру, очистив территорию, и сделали стену, используя оставшиеся дома как её элементы.
        Покружив над городом и вызвав переполох среди местных, вертолёт нашёл место, где приземлиться. Это была парковка какого-то комплекса зданий, Анет подсказала, что это университет.
        Оказавшись на земле, Сергей отправил вертолёт вместе с пилотом в убежище, а сам перенёс стол, стул и немного еды. Рыжие просились к нему охранять, но нужды в них не было, у них более важная задача. Вместе с Алис обговорить свадьбу.
        - Босс, к вам гости, - сообщила Анет.
        - Долго они, - ответил мужчина, что уже почти допил чай с тортиком.
        К парковке университета приехала военная колонна. Два БТР и четыре внедорожника, но угрозы они не проявляли. К Сергею направилось всего восемь человек, но один из них не дошёл. Увидев кусок торта, мужчина рухнул на землю, однако на это никто не обратил внимания, будто это у них норма…
        - Можете назваться? - слабым и хриплым голосом поинтересовался среднего роста бородатый мужчина, что выглядел как маг после долгого использования энергоядер. Худой, кожа серого оттенка, мешки под глазами. Но в снаряжении четвёртого уровня, таком же, что и у Сергея.
        - Сергей Витальевич, более известный как Поставщик, - поставив чашку чая на стол, ответил он.
        - Паскаль Моро, правитель этого города, - представился бородатый. - Зачем вы здесь, Поставщик?
        - Прилетел помочь вам и заработать монет. У вас же, наверное, много монет, да? - хитро улыбаясь, спросил Сергей.
        - Возможно. Но чем вы нам поможете. Один? - с сомнением в слабом голосе спросил правитель.
        - Еда, патроны, навыки, военная помощь, переселение. Да что угодно, - ответил мужчина и, щёлкнув пальцем, завалил половину парковки мешками с картошкой.
        Глава 21
        Увидев еду, коей Сергей завалил половину парковки, ещё двое бойцов Паскаля Моро потеряли сознание, а один кинулся к мешку и впился в грязную картошину зубами, жадно поглощая её сырой.
        - Это же… не обман? - со стучащими зубами спросил Паскаль.
        - Две монеты за килограмм еды. Мясо, фрукты, овощи и многое другое. Есть особая вода, что помогает исцелить раны и восстановить организм. Но для начала, я вижу, все вы сильно голодны, почему бы нам не поесть?
        Сергей перенёс два больших стола со стульями и быстро заполнил их едой. Запечённая нежная свинина, стейки из говядины, картофельное пюре, рисовая каша и многое, многое другое. Люди, словно обезумев, кинулись поглощать еду, даже те, кто был в транспорте. Они повыпрыгивали из своих внедорожников и БТР, бросившись к столу. Товарищи привели в чувство всех, кто потерял сознание, и потащили к столам с едой. Лишь Паскаль не дёрнулся.
        - Не волнуйтесь, эту еду можно есть даже после сильной голодовки, ибо она переполнена жизненной силой, - видя нерешительность правителя, сказал Сергей. - Мне нет нужды вас обманывать, я заинтересован в долгосрочном сотрудничестве.
        Паскаль ещё некоторое время сомневался, но вскоре кинулся к еде, жадно поглощая кашу и овощи. Удивительно, но никто не притронулся к мясу…
        За полчаса двадцать человек съели огромное количество еды и то перестали есть лишь потому, что Сергей больше не переносил новые порции.
        - Лучше? - поинтересовался Босс.
        - Намного, - ответил Паскаль, что выглядел чуточку лучше, да и голос его немного окреп. Жизненная сила быстро наполняла тело.
        - Тогда перейдём к делу.
        И тут мужчина напрягся, ему казалось, что он заключает сделку с дьяволом. Однако всё оказалось не так плохо. Условия, выставленные Сергеем, оказались невероятно выгодными, по мнению местных. Город сразу же закупил двести сорок тонн овощей и пятьдесят тысяч литров родниковой воды, всё же горожане сильно голодали, и такая вода была очень нужна, чтобы быстро поставить их на ноги. Но это, конечно же, лишь первая партия, и то пришлось вызывать людей из убежища, чтобы накормить горожан.
        Город был на грани гибели. Даже приблизительное количество выживших жителей никто не знал. Те, кто ещё стоял на ногах и смог набить желудок, брали еду и разбредались по городу, ища тех, кто ещё жив, дабы накормить и напоить их. Солдаты убежища помогали им в этом, как и девушки «Глаза», что направляли отряды.
        Увиденное ужаснуло жителей убежища. Десятки тысяч умерших от голода, сошедшие с ума каннибалы и обглоданные тела, много повесившихся и просто самоубийц, но, как правило, это каннибалы, что больше не могли так жить. Город превратился в место охоты, где люди охотились друг на друга, стремясь сожрать и прожить ещё немного…
        Армия города… Она пыталась сдерживать нападения красных. Странные зомби иногда внезапно начинали карабкаться по стенам. Казалось бы, вот он, источник пищи, но нет. Тела красных в один момент стали ядовитыми, но тем показалось этого мало, и они как-то отравили воду в реке, убив всех её обитателей. А также лишив город основного источника воды.
        Было тяжело. Дабы поддерживать солдат в хоть каком-то подобии боеготовности, пришлось идти на радикальные меры. Отлавливали смутьянов, убийц и всех, кто сошёл с ума… После чего их перерабатывали в Фабрике съедобной биомассы…
        Голод, жажда, истощение, каннибалы, самоубийцы, нападения красных и их прорывы во много раз сократили население города. Люди убежища смогли найти всех выживших, пересчитать и собрать в одном месте. Их кормили, лечили и прочее. Сергей, конечно, мог бы всех забрать к себе, но он хотел, чтобы город устоял и продолжил сдерживать красных.
        Пока Тулузу приводили в порядок, Босс летел ко второй цели, городу Марселю. По пути обнаружил множество красных и нашёл их логово. В городе Монпелье, что между Тулузой и Марселем, из земли торчали огромные красные щупальца, которые были выше домов, а некоторые и вовсе топорщились из них, пробивая крыши. Вся земля была залита какой-то серой слизью, из которой выступали десятиметровые столбы плоти, на которых виднелись ярко-жёлтые наросты, что выглядели как кукурузины на початке.
        - Жопа… - вырвалось у Сергея, в голове тут же прокрутились Питерские события. Видео было передано в военный штаб.
        Вскоре вертолёт добрался до Марселя. Город был в неплохом состоянии, однако шла нешуточная битва за его стены. Красные с невиданной яростью штурмовали их, оставляя за собой десятки тысяч павших братьев. Но защитники держались стойко.
        Враг атаковал преимущественно с севера, но зацепил немного восточной стены. Запад же прикрывало море, и даже имелся небольшой флот, что обстреливал армию красных.
        Кидаться в гущу боя Сергей не намеревался, но и помочь людям стоило. Потому, расположившись в тылу красных, он вызвал гаубицы, что тут же закрыли осадными барьерами, и группу прикрытия.
        Начался обстрел красных, за которым последовали довольные выкрики артиллеристов. Несмотря на беспощадность системы, что существенно снижала получаемый опыт при использовании тяжёлого вооружения, они получали море опыта! Всё же даже за первоуровневых красных, давали в три раза больше опыта, чем за обычных зомби! А плотность врагов была такова, что один зачарованный снаряд разом убивал не менее сотни тварей!
        Защитники, конечно, были удивлены каскадом взрывов на поле боя и даже немного испугались, но вскоре поняли, что атакуют лишь красных, потому воодушевились и с удвоенной силой принялись мочить гадов.
        Вскоре до красных дошло, что их атакуют не защитники, а кто-то другой. Часть армии бросила штурм города, направившись на обидчиков, что подло нападали со спины. И вскоре они столкнулись с полутора тысячами магов новобранцев пятого и выше уровней, а также тремя тысячами стрелков, что обрушили на врага всю свою мощь, не дав тварям приблизиться к укреплениям из стальных стен и на сотню метров.
        Красные были отличным источником опыта, особенно учитывая, что множество из них второго и третьих уровней. Уровни набирались с бешеной скоростью, особенно у магов. Даже на пятом уровне они представляли мощную силу, учитывая, что снабжены они были лучшим снаряжением и оружием четвёртого уровня. А накопители и ядра позволяли им использовать магию без передышки в течение всего боя, что продлился чуть более получаса.
        Одного огненного шара хватало, чтобы маг пятого уровня перешёл на шестой. Только вот в парах с ними были маги ветра, что усиливали атаки огненных, потому опытом приходилось делиться, но даже так все маги пятого уровня мигом перебрались на седьмой, а кто-то выше.
        Когда последний красный был убит, начали сбор тел, наград и, главное, монет! За красных убежище получило миллион семьсот тысяч, что с лихвой окупило все траты, и осталась куча монет сверху. А вот с наградами была беда, с красных и порождений биомассы их давали очень мало. Примерно в два раза больше, чем с обычных зомби. При этом они были многократно опаснее, а порой по силе равны мутантам.
        Помощь незнакомцев, конечно же, не осталась незамеченной, потому, не дожидаясь окончания сбора добычи и тел, из города выдвинулась делегация. И чем ближе они были к армии Сергея, тем грустнее им становилось. Всё же снаряжение у незнакомцев было многократно лучше того, что имелось у защитников города… А боевые роботы? Это вообще на грани их воображения!
        Под впечатлением от увиденного переговорщики были очень уступчивы, потому вскоре Сергей со своей делегацией отправился в Марсель.
        Город процветал, и это было видно издалека. Дымили заводы, коптила воздух угольная электростанция, поле боя обследовали квадрокоптеры, работала техника и одетые в единую униформу люди. Стены были высоки и крепки, во многих местах обшиты металлом, а ворота казались настоящей крепостью.
        Внутри всё было ещё лучше. Рабочая инфраструктура, разве что машин почти не имелось. Чистые и сытые люди, ухоженные улицы, работающие магазинчики, отремонтированные дома и многое другое, что заставило Сергея и всю его делегацию зауважать правителя этого города.
        Вскоре они встретились со вторым южным королём, единственное, что им оказалась королева. Усталая на вид женщина в возрасте между двадцатью и пятьюдесятью. По ней сразу было видно, что она маг, лишь маги, что злоупотребляли энергоядрами, выглядят так плохо.
        Звали её Надия. Она поблагодарила Сергея за помощь и узнала, чего они «припёрлись». Но видео с осадой Тулузы, что сравнительно недалеко, сделало её немного более благосклонной.
        В провизии город не особо нуждался, они добывают достаточно много морепродуктов. А также торгуют с Корсикой и Сардинией, что удивило людей из убежища.
        По словам Надии, у них никаких проблем с морскими тварями, люди Марселя и не догадывались, что с ними могут возникнуть сложности. Потому спокойно торговали с этими островами, закупая у них уголь, пшеницу и мясо.
        Откуда у них пшеница, королева не знала, но раз она нормальная, то всё остальное ей было без разницы. А вот Сергей решил в будущем посетить эти два чудо-острова. Сама Надия на них не была, да и не собиралась, мол, и здесь дел куча.
        Хоть город и не голодал, но от пищевого разнообразия отказываться они не собирались, да и могли себе позволить, всё же монет у них куры не клюют, благодаря красным. Собственно, по этой причине они и не уничтожили логово в Монпелье. Только вот некоторое время назад напор на них значительно возрос, и, как оказалось, это из-за почти полного падения Тулузы.
        Однако они всё равно не собирались уничтожать Монпелье, это их источник дохода, и Надии было глубоко «срать» на других, для неё не было ничего важнее ЕЁ города, а там хоть весь мир сгорит в адском пламени.
        То, что она любит свой город, было видно сразу, как и то, что жители очень любят её. Всё же она принимала всех беженцев, что приходили к ней. Оттого город разросся до более полумиллиона человек. Марсель три раза возводил новые стены, расширяя территории. А благодаря флоту, они обыскали всё побережье от итальянской Генуи до испанской Барселоны. Только вот Сергею показалось, что забирали они всё подчистую, не спрашивая мнения местных… Повреждения военных кораблей, что заметили «Глаза», нанесли явно не морские твари.
        Осуждать Надию Босс не собирался, потому продолжил переговоры. Женщина была очень заинтересована, навыками, снаряжением и, главное, услугами. Она как никто мечтала исцелиться. Только вот обосновать филиал убежища в городе она не разрешила, не доверяет. Оттого и её не пустили в убежище.
        Сергей вызвал группу «знахарей» и «спасителей». Они всего за час смогли очистить Надию от зомби-вируса, а также немного поправить здоровье. Про профессора и возможность омоложения ей никто не рассказал, да и за эту дешёвую процедуру очистки, за которую убежище берёт от пятидесяти до тысячи монет (в зависимости от клиента), с девушки взяли полмиллиона.
        Также все товары, что убежище предоставляло, ей обходились дороже. АК-15 вместо двух с половиной тысяч, продавались за три с половиной. При себестоимости в две сто выходил неплохой навар. Особенно учитывая, что город сразу закупил пять тысяч автоматов. А Надия была только рада, ведь с помощью этих автоматов она сможет едва ли не удвоить свои доходы.
        А когда показали и продемонстрировали навык «Стрелок», её глаза ещё сильнее заблестели. Потому она и их закупила в больших количествах. За каких-то два часа убежище заработало двадцать один миллион чистой прибыли!
        Завершив сделку, люди убежища обосновали безопасную зону, установив торговый автомат в пяти километрах от города, и вернулись в Тулузу. Однако местным нужно было больше времени на восстановление, потому Сергей переместился на небольшую базу, севернее города, решив исследовать окружающую территорию, но конечно же не пешком, потому вызвал вертушку. Он хотел найти ещё одно логово красных, дабы снизить напор на город.
        Сам же он отправился на Тилиан, на свою базу у оплота Лэшир. Где каким-то чудом собрались представители правительства, включая патриарха, и лидеры сопротивления, при этом они не поубивали друг друга.
        Две группы тилианцев находились внутри здания, но в разных его частях. В воздухе висело напряжение, потому киборги были молчаливыми. Только вот одни выглядели как богатеи, в хорошем чистеньком снаряжении, отличной броне и при оружии, а другие очень походили на зомби. Тряпьё, облезшая синтетическая кожа, обширные повреждения корпуса, а оружие - сборная солянка из системного и самодельного для ближнего боя.
        Вдруг телепортационная платформа засияла, и на ней появился Сергей собственной персоной.
        - Надо же, вы действительно все собрались и не поубивали друг друга! - удивился человек и осмотрел обе группы.
        - Сергей Витальевич, давай без шуток, - рыкнул патриарх Лэшира, что был в отвратном настроении. Патриарх Руста едва ли не насильно заставил его организовать это собрание.
        - В кои-то веки поддерживаю тебя, - раздался голос старого человека со стороны бомжей. Это был потрёпанный на вид киборг с протезом вместо половины левой ноги. Человеку он показался похожим на пирата.
        - Хорошо, - кивнул Сергей и перенёс стул, на который тут же сел. - Что вы хотите друг от друга?
        - Я хочу, чтобы они все сдохли и не пытались разрушить МОЙ оплот! - прорычал патриарх, гневно смотря на повстанцев.
        - Это не твой оплот! Ты силой захватил власть! - раздались крики бомжей.
        - Так сделайте свой оплот или уйдите в оплот Айджесс, - предложил Сергей.
        - И отдать ему всё, что мы построили?! - возразил кто-то из толпы.
        - Значит, ты предпочитаешь умереть за стены? - спросил человек.
        - Тебе не понять, пришелец! Это наш дом, мы его строили ценой множества жизней! - вспылил киборг.
        - И ради этого вы готовы обречь свой мир на гибель? Понятно, - кивнул Сергей и перевёл взгляд на патриарха. - А вы что скажете?
        - Скажу, что они кретины! Мы с Орго вместе строили оплот! И да, он должен был стать патриархом, пока не вбил себе в голову эту дебильную идею! - ударив по стене кулаком, прорычал патриарх.
        - И что за идея? - поинтересовался человек.
        - Шантажировать другие оплоты с помощью нашего топлива. Спалить большую часть нефтяных скважин и создать дефицит, - ответил он.
        - Это неправда! Орго не мог такое предложить! - завозмущались повстанцы.
        - Да мне срать на ваше мнение, - рыкнул патриарх. - Не с вами разговариваю.
        - Теперь мне стала понятна благосклонность остальных патриархов к тебе, - кивнул Сергей и обернулся к повстанцам. - Каковы ваши требования, дабы не доводить до войны?
        - Отстранить Диаса от управления оплотом и создать совет, куда войдут люди, избранные народом, - ответил киборг-старик. А Сергей узнал, как зовут патриарха.
        - Только через мой труп. Вы, кучка идиотов, причинили столько бед и неприятностей оплоту, дай вам власть, вы всех погубите! - едва держась, чтобы не взбеситься, ответил Диас.
        - Значит, покинуть оплот или смириться, хотя бы до момента спасения мира от системы, вы не намерены? - поинтересовался Сергей, взглянув на патриарха.
        - Нет, мы лучше умрём, - покачав головой, ответил старик.
        - Ясно, - кивнул человек, а через мгновение в его руках появилась большая папка с документами, что он вручил одному из охранников патриарха.
        - Что это? - спросил Диас, так как Сергей не удосужился сообщить.
        - Здесь имена повстанцев, находящихся в оплоте, их адреса, схроны, места сбора, а также координаты лагерей вне города, - ответил человек.
        - Что это значит?! - воскликнул киборг-старик.
        - В моих интересах, чтобы Тилиан и его жители выжили. Я же давал вам шанс, как и различные доказательства приближающейся гибели, вы не прислушались к голосу разума. В этот момент ваша основная база лежит в руинах, а выживших допрашивают, - ответил Сергей и взмахом руки перенёс отряд аргонцских рыцарей в тяжёлых бронекостюмах и с плазменными дробовиками.
        - Так ты и не хотел договариваться? - осознал старик.
        - Вот оно как? Прости уж, но я уже давно слежу за вами и обо всех ваших планах тоже знаю, - покачав головой, ответил Сергей, что был необычайно разговорчив. Несмотря на отсутствие кожи и мимики, человек увидел на лице киборга удивление и шок.
        Человек щёлкнул пальцами, и повстанцев расстреляли, превратив в груду металлолома.
        - Так я был приманкой? - спросил патриарх после минутного молчания.
        - Нет, я действительно хотел услышать обе версии, - пожав плечами, ответил человек. - Свою позицию я уже изложил, мне важно сохранить этот мир, потому вредить оплотам я не намерен.
        - Я уже понял, спасибо, - кивнул он. - Тогда я сейчас же отправляюсь назад и начну чистку. Могу я рассчитывать на помощь в этом вопросе?
        - Конечно, но не забесплатно, - оскалив зубы, ответил Сергей.
        Глава 22
        Люди Босса и правда уже давно следили за повстанцами, а когда нашли их базы, расставили там камеры, потому собрали немало информации. И, конечно же, убежище знало о планах повстанцев. Они не поверили в возможную гибель планеты, как и в осаду оплота Руст, считая всё, что передал им Сергей, умелым монтажом. Потому они готовились к предстоящим переговорам, дабы убить патриарха любой ценой.
        Для этого были подготовлены засады, а также подрывники-смертники. И тех и других армия убежища с лёгкостью устранила.
        Итоговой добычей стали полмиллиона монет, тридцать четыре меха первого уровня, старого образца, и семь нового. А также около тысячи единиц различного системного оружия и снаряжения, большая часть которого будет продана в Лэшир. Единственное что, снаряжение и мехи требовали ремонта, некоторые капитального.
        Создание филиала и прочие переговоры с оплотом Сергей оставил на своих людей, сам же перенёсся… Нет, не в убежище, там все готовятся к его свадьбе, потому туда он не торопился… А переместился он в оплот Айджесс. Кейтаро обещал ему самолёты!

* * *
        Убежище, некоторое время назад.
        - Анет! Анет! Да где тебя черти носят? АНЕТ?! - кричала Энн, ворвавшись в отдел внешней разведки. Она носилась по кабинетам и кричала.
        - Ты чего орёшь, дура?! - воскликнула прибежавшая и очень встревоженная девушка. Она подумала, что случилась какая-то катастрофа.
        - Анет! БОСС женится! - прокричала девушка, которую просто распирало от эмоций и жажды немедленно всем рассказать!
        - Ох-ре-не-ть… - с недоверием в глазах пробормотала Анет. Но возбуждённое состояние Энн всё же говорило само за себя. - Так всё-таки Алис победила?!
        - НЕТ! На всех троих женится!!! - воскликнула она. От такой новости Анет аж рот открыла, не в силах что-либо вымолвить.
        - Когда?! - поборов шок, спросила девушка.
        - СКОРО! Ищи всех наших! Надо помочь платья подобрать, место, праздник организовать! Да всё надо! А времени в обрез! - эмоционально ответила Энн.
        - Рыжая! Надо рыжую найти!
        - Хорошо! Ты ищи рыжую, а я за белой, она, наверное, на репетиции! - ответила Энн и помчалась прочь.
        В скором времени всё убежище стояло на ушах. Сергей же в это время разбирался с Южными королями и воевал.

* * *
        Небольшое воздушно-транспортное средство мчалось в сотне метрах над Тилианской пустыней. Оно имело вытянутую округлую форму, что-то вроде обрезанного сзади куриного яйца, только растянутого. Воздушный транспорт мчался на скорости в три тысячи километров в час, и это не было пределом. Из задней части транспорта вырывалось похожее на пламя, синее свечение.
        Неожиданно, странный летательный аппарат начал делать петлю, за которой последовал резкий разворот. В этот момент более десятка потоков света вырвалось из разных частей корпуса. Где-то они были сильнее, где-то слабее. Благодаря им, аппарат выровнялся и на огромной скорости помчался вперёд, рассекая облака.
        Прошло некоторое время, и на земле, посреди пустоши, показался большой город, что ещё месяц назад был лишь руинами. Вокруг него возводилась невероятных размеров стена, а также прокладывались дороги на север, юг и северо-восток.
        На земле, словно муравьи, копошились огромные строительные машины. Отряды мехов большими группами патрулировали окрестности. А флоты кочевников собрались в круги на некотором расстоянии от города.
        Вскоре аппарат замер в воздухе и аккуратно опустился на специальную посадочную площадку.
        - Да ты смерти моей хочешь… - раздался мужской голос, а следом из десятиметрового яйца через небольшой шлюз выбрался Сергей.
        - Ха-ха-ха, ну не рассчитан он на вас, биологических существ, - рассмеялся вышедший следом за человеком киборг в белом комбинезоне.
        На вид ему было тридцать лет, но настоящего его возраста Сергей не знал и даже не догадывался. Однако, по мнению «биологического существа», такой противный характер мог быть лишь у древнего старика.
        В отличие от человека, Кейтаро Айджесс сиял довольной улыбкой, ведь испытание нового вида транспорта прошло успешно.
        - Подмечу, что ты сам захотел прокатиться, - ухмыльнулся киборг.
        - Только вот эти твои «полетаем на низких скоростях» оказались не очень-то и низкими, - вздохнул мужчина и окинул взглядом сверхзвуковое яйцо. - Мне лучше что-то более простое и желательно вооружённое. Драконов там сбивать или рыцарей на летающих неведомых тварях. И главное, без тилиума.
        - Пошли, - ответил он с хитрой ухмылкой.
        Идти пришлось далеко, они опустились в подземный город и примерно за двадцать минут добрались до большого ангара. Снаружи его охранял взвод вооружённых киборгов, а внутри более десятка инженеров наводили порядок. Было видно, что это место давно никто не посещал и не использовал по назначению.
        Кейтаро вёл в глубь ангара. По пути Сергей замечал множество накрытых тканью объектов и, судя по очертаниям, это была военная техника, причём чем-то схожая с той, что производил Наул-1.
        Вскоре они пришли к чему-то объёмному, но невысокому. Рядом с ним стояли несколько киборгов и активно ковырялись в устройствах, похожих на планшеты. Увидев Кейтаро с гостем, они засуетились и принялись стягивать ткань.
        - Ну, вот мы и пришли, что скажешь? - с ухмылкой заявил киборг.
        - Скажу, что в самый раз! - ответил довольный человек, смотря на миниатюрный истребитель, семь метров в длину и с шириной крыла в одиннадцать. Эдакий летающий треугольник, увешанный орудиями, скрытыми в корпусе.
        - Стрикс, король воздуха времён великой войны, - заявил Кейтаро и через пару секунд молчания добавил: - А также его называют гроб. Ведь выживаемость его пилотов крайне низка. Броня стала той ценой, что платили пилоты за невероятную манёвренность, скорость и мощное вооружение.
        - Сможешь сделать тысячу? - хитро улыбаясь, спросил человек.
        - Уверен? Ими тяжело управлять, и они хрупкие, - удивился киборг.
        - Если ты сможешь прикрепить это, то проблем не будет, - ухмыльнулся человек и перенёс к себе «Штурмовой колпак».
        Выглядел он как металлический шкафчик высотой в метр, шириной в половину и толщиной в тридцать сантиметров. В нём было множество отверстий под энергоядра и различные индикаторы, показывающие процент заряда аккумулятора, общий объем энерго-маны, а также площадь покрытия. Корпус был цельным, не имелось ни болтов, ни шурупов. Вскрыть его было невозможно, если только не уничтожить.
        - Эмм, что это? - удивился киборг.
        - Штурмовой колпак, создаёт барьер, защищая любую технику, к которой подключён, - ответил человек, а глаза Кейтаро засияли. Сергей аж удивился качеству киберимпалантов, что настолько хорошо отображают эмоции.
        - Система не даёт информации, несоответствие систем… - грустно ответил Кейтаро, положивший руку на этот кусок металла. Но через мгновение его осенила гениальная идея.
        Следующие два десятка мужчин, включая Сергея, превратились в детей, что получили новую игрушку. С помощью человека киборги активировали барьер на одном из мехов. Прикрепить колпак оказалось несложно, он словно прилипал, стоило Сергею отдать команду.
        Следом этого меха били, по нему стреляли, взрывали и прочее. Шума создали немерено и раскурочили двух второуровневых мехов… Но зато выяснили предел прочности барьера, его влияние на технические характеристики техники и многое другое.
        Кейтаро, как и все инженеры оплота, влюбились в штурмовой колпак, но пользоваться они им не могли. Однако! Они могли нанять людей, что сумеют активировать устройства и заправлять аккумуляторы маной!
        Только вот стоил он четыреста тысяч монет и пятьсот ядер второго уровня. Но цена не остановила Кейтаро, наоборот, он предложил неплохую сделку. Убежище поставляет ему устройства по себестоимости, а он всё бросает и начинает производство стриксов. Но сначала над ним произведут модификации, используя современные технологии. Также нужно придумать, куда разместить колпак, и чем-то компенсировать дополнительный вес. Работы тьма.

* * *
        - Уф-ф-ф, устал, - пробормотал мужчина, что перенёсся домой и рухнул в кровать.
        Они вместе с Эммануэлем проделали огромную работу. После подписания договора с Кейтаро они прошлись по всем оплотам, предлагая новый товар. Говорить о заинтересованности киборгах в штурмовых колпаках нет смысла, и как итог, было заказано пятьсот колпаков.
        Кто-то договорился о продаже по себестоимости в обмен на другие товары, кто-то платил полную цену в шестьсот тысяч и пятьсот ядер второго уровня. Но в итоге все были довольны. Колпаки многократно повысят выживаемость мехов при сражении с сильными изменёнными. А это экономия на ремонт и увеличение доходов от охоты!
        Потенциальная прибыль убежища - сто миллионов, но ещё будет доход от зарплаты персоналу и за зарядку аккумуляторов. Ну и ремонт колпаков в случае их повреждения. К тому же Сергей был уверен, что оплоты распробуют колпаки на вкус и закажут больше!
        А пока Босс занимался бизнесом, Соломон громил красных. Севернее Тулузы нашли город-логово, оно было почти пусто, но при атаке сил людей инкубаторы практически повыплёвывали всех своих тварей, даже недозрелых. Однако это не помогло, и город полностью спалили за три часа. В отличие от Питера, красные не имели систем ПВО и защитных органов. Потому люди прошлись по городу катком, а потом маги спалили всю подземную часть логова, что было похоже на огромный корень, из которой и росли инкубаторы с прочими щупальцами.
        Жуки «Жало» обследовали почву и указали, что основной корень вёл на север, по предположениям людей, в Париж. Впрочем, Сергей и так знал, откуда растут ноги красного нашествия.
        Нападение на логово спровоцировало красных, и те начали стекаться со всей округи огромными массами. Миллионы, если не десятки миллионов! Часть красных даже от Тулузы отошли. Только вот когда они подошли к городу, ни логова, ни обидчиков уже не было…
        - Поесть бы, - подумал мужчина и поднялся с кровати, но тут перед ним появились они…
        - Сергей, - раздался голос слева.
        - Серёжа, - добавил точно такой же голос справа.
        - Пора, - сказали они одновременно.
        Софи и Элли были в одинаковых белых приталенных свадебных платьях. Их плечи были оголены, а в ногах, ближе к полу, платье приобретало пышность. Рыжие волосы были распушены, они стекали до середины спины, подобно водопаду, но было и два небольших водопадика спереди.
        Девушки были профессионально накрашены, из-за чего из глаза приобрели особую выразительность, небольшие алые губки соблазняли и требовали поцеловать их, а глаза…
        Двум хитрым лисам было весело, их позабавило удивление Сергея, а также порадовали его мысли. Какая женщина не будет счастлива от того, что любимый в восторге от её красоты?
        Девушки передали Сергею костюм и обувь. Он посмотрел на них, на костюм и криво улыбнулся.
        - Сейчас? - спросил он, осознав, что происходит.
        - Сам виноват, - сказала рыжая слева.
        - Сказал нам решать, - добавила рыжая справа.
        Ответили девушки и хихикнули.
        - Да… было такое, - вновь криво улыбнулся он и принялся одеваться, а девушки ему в этом помогали.
        - Эх, вот и настал конец счастливой холостой жизни, - ухмыльнулся мужчина, на что девушки вновь похихикали.
        Они сами были в шоке от того, что он предложил пожениться. Девушки были не прочь остаться любовницами, но Сергей оказался против. Это уже было бы изменой и плохим примером для остальных. Однако о Боссе и так ходят слухи, что у него целый гарем красавиц…
        Мужчина быстро надел костюм, девушки его поправили, убедились, что он сел как надо, и все трое перенеслись в общественный сектор.
        Оказались они на незастроенной части, что за последний день претерпела внушительные изменения. Сергей был уверен, что тут собралось всё убежище… Слишком уж много было народу!
        Была установлена большая сцена, множество столов, огромных экранов, динамиков и прочего, дабы все жители могли лицезреть столь знаменательное событие.
        - А вот и наш жених! Поприветствуем Босса! - раздался голос Екатерины, что стояла на сцене в красивом вечернем платье чёрного цвета.
        Операторы, коих было более десятка, навели камеры на Сергея с близняшками, и через мгновение почти три сотни тысяч человек начали аплодировать и что-то выкрикивать.
        В этот момент близняшки испытывали небывалое чувство восторга. Все смотрели на них, сотни тысяч. Они хлопали, поздравляли и восхищались их красотой. А вот жених не испытывал подобных чувств.
        - А нельзя было сделать всё немного скромнее и менее масштабно? - смотря на огромную толпу, проворчал он.
        - Мы пытались, - опустив голову, ответила рыжая слева.
        - Но информация просочилась, - добавила вторая.
        - И это уже было не остановить, - завершила первая.
        - Энн, да? Надо ей мужа найти, - проворчал Сергей, девушки лишь улыбнулись.
        Обняв рыжих за талии, мужчина зашёл на сцену. Екатерина представила каждую из сестёр, только вот всё равно никто не смог их различить. А потом на сцену вышла Алис.
        Девушка была смущена таким количеством оценивающих взглядов, но тем не менее сейчас она была уверена в себе как никогда. Её тело оказалось переполнено жизненной энергией, все изъяны внешности устранились, а что можно было подчеркнуть, было подчёркнуто. Алис ещё никогда не выглядела настолько красивой. Был, конечно, случай, когда её внешность преобразилась из-за навыка «Очарование», но то была не настоящая она.
        На девушке красовалось белое свадебное платье с оголённой шеей и плечами. На груди большой разрез до середины живота. Узкая талия и пышная юбка.
        У Алис была большая и красивая грудь, это её основное оружие и гордость. Но теперь к ней добавились красивые тёмные волосы и милое лицо. Алис активно занималась спортом, потому заметно подтянулась, а эльфийский массаж сделал её тело нежным и мягким, в чём Сергей уже успел убедиться.
        Она не была столь же стройной, как рыжие близняшки, но у неё и формы более впечатляющие.
        - А вот и последняя по порядку, но не по значению, невеста, всеми любимая, правая рука Босса, глава правительства, Алис! - громко заявила Екатерина, и раздались оглушительные овации.
        Некоторые люди выкрикивали её имя, кричали, что она лучшая, что любят её и многое другое. Но в основном это были одни из первых жителей убежища. Многие из них сейчас занимали важные должности, эти люди, можно сказать, вместе с Сергеем и Алис строили убежище.
        - Привет, - улыбнулась Алис, подойдя к своему мужчине.
        - Ты очаровательна, - оценив невесту, заявил Сергей.
        - Знаю, - хихикнула она. Алис столько сил вложила, что удивилась бы, если бы он сказал что-то другое.
        - Как вы смогли провернуть всё это за один день? - спросил мужчина.
        - А что здесь такого? Мы в таком режиме уже три месяца живём, делая в день по тысяче дел, - улыбнулась она.
        - …Тяжело вам было, - криво улыбнулся он, понимая, что его люди работают не меньше его самого.
        - Видя, сколько ты работаешь, все стали брать с тебя пример, - ответила она и хотела ещё что-то добавить, но вновь заговорила Екатерина.
        - А теперь давайте начнём нашу замечательную свадьбу! - громко сказала беловолосая девушка, и погас свет. Через пару мгновений прожекторы осветили жениха и ведущую. - Волей Босса в убежище проживают десятки народов, и не только землян. Потому мы собрали множество свадебных обычаев всех рас и народов и по возможности объединили. Потому сегодня будет самая необычная свадьба из всех, что вы видели. А начнём мы со свадебного танца фару, наших прекрасных фей.
        Глава 23
        Под аплодисменты и свет прожекторов на сцену вышло несколько десятков фей в красивых нарядах. Девушки были в яркой, разноцветной одежде, мужчины же в зелёной, подобно листве. Зрители приметили, что мужчин было в два раза меньше.
        Они, словно могучие деревья, оберегают народ фару от всех напастей, а девушки дарят им радость и придают жизни, ярких цветов.
        Включились ещё три прожектора, освещая вышедших на сцену невест Сергея. Они удалились со сцены сразу, как погас свет, и быстро переоделись в наряды фару, только более яркие, всё же они здесь главные звёзды.
        Близняшки были в коротких платьях, босиком. За их спинами красивые бутафорские крылья, по крайней мере, так подумал жених, пока те не начали шевелиться…
        Волосы девушек были уложены в интересные причёски с использованием цветов и листьев.
        Их наряды состояли из жёлтого, что символизировал близость. Девушки так клялись, что всегда будут рядом; Голубого, что символизировал верность, фару так клялись в бесконечной верности, если их любимый умрёт, они до самой смерти останутся ему верны; Зелёный, что символизировал силу. Девушки клялись быть сильными и помогать мужу в сражениях.
        Алис же была в длинном и весьма необычном платье. У фару скромные фигуры, из-за чего, когда появлялись девушки с большой грудью, их чуть ли не боготворили, но, как правило, они становились жёнами королей. Потому наряд для них был соответствующий. Но и сам факт того, что Алис в таком наряде, а близняшки в обычных, говорил о том, что рыжие признали Алис главной женой.
        Нарядом девушки было длинное платье. Но таковым оно было лишь ниже пояса, всё, что сверху, тяжело описать. Оно почти полностью оголяло живот и спину. На груди что-то вроде то ли топа, то ли бюстгалтера, но очень откровенное. Крылья у неё были больше, чем у близняшек, а также более яркие и красочные. Она была словно бабочка.
        Наряд состоял из четырёх цветов.
        Красный, что символизировал бесконечную любовь. Девушка клялась думать лишь о нём, жить ради него и быть страстной в постели.
        Белый, что символизировал дом. Девушка клялась создавать уют, вести хозяйство, позволяя мужу сосредоточиться на важных для него делах.
        Ярко-фиолетовый, что символизировал семью. Девушка клялась родить мужу детей, и чем ярче цвет, тем больше детей она обещала. У Алис был очень яркий… Также девушка клялась, что возьмёт управляющую роль в семье, пока муж отсутствует.
        Ну и, конечно же, голубой. Алис клялась в вечной верности.
        Невесты окружили жениха, заиграла музыка, и Сергея начало поднимать в воздух. Постарались маги ветра, в чём им помогала специальная подошва ботинок Босса.
        Крылья девушек захлопали, и они поднялись в воздух вслед за будущим мужем. Однако Сергей посмотрел на их короткие платья, потом на толпу и нахмурился.
        - Под платьем короткие шорты, - раздался телепатический голос одной из рыжих, успокоив мужчину.
        Небо было освещено магией света, потому люди могли наблюдать за происходящим.
        Девушки кружили вокруг своего мужчины, исполняя танец фей, а ниже в воздухе танцевали остальные фару. Расположены они были в виде конуса.
        Сверху кружили жених с невестами, чуть ниже фару третьего уровня, они были чуть ниже ростом, чем средний человек. Ниже - второго, ростом с подростка. В самом низу первоуровневые, они были ростом от полуметра и выше.
        Невесты танцевали хуже фей, всё же у них была всего пара часов на тренировку, но даже так смотрелось это очень красиво. Девушки танцевали, кружились, прижимались к жениху, гладили его руками и отлетали. После чего повторяли всё заново.
        Что делать, мужчине подсказывали его невесты, с помощью телепатии и мысленных образов. Последнее - заслуга Алис и навыка чтения мыслей третьего уровня.
        Танцы в воздухе длились десять минут, итогом которых был выбор самцами своих невест. Мужчины хватали понравившихся им девушек, обнимали и целовали. Однако те могли воспротивиться и не дать себя поймать, но в данном случае таких не нашлось.
        Оставшиеся без пары улетали и скрывались во тьме, дабы не мешать молодожёнам. Сергей по очереди поцеловал своих невест. После чего они приземлились на сцену под оглушительные аплодисменты.
        Вновь погас свет, и снова невесты куда-то убежали, как и феи.
        - Это было прекрасно, не правда ли? - заговорила Екатерина, и зрители не заставили ждать с ответом. Прозвучало множество восхищённых возгласов.
        - Мне тоже очень понравилось, и я уже мечтаю о таком же свадебном танце, но что-то он пока не предвидится, - грустно улыбнулась она.
        В этот момент не менее тысячи людей и инопланетян желали ворваться на сцену и предложить прекрасной беловолосой девушке руку и сердце.
        - Но не будем о грустном, - сказала она и мило улыбнулась.
        - Сейчас будет следующий обычай. Но уточню, у народов тару и гиран они схожи, потому мы их объединили. Мужчина, что берёт в жёны таких красавиц, обязан быть в силах защитить их, я ведь права? - спросила Катя, в ответ послышались одобрительные выкрики толпы. - Я рада, что вы со мной согласны! Потому нашего Босса ждёт испытание силой!
        Загорелся свет, что осветил всю большую сцену. На ней было несколько могучих воинов. Зверолюди, волк и медведь, что были землянами с навыком трансформации третьего уровня. Тэрр Мар, самый сильный орк убежища в лучшем снаряжении тару. Агдамдур Сусин в церемониальной одежде, похожей на кимоно, только с короткими рукавами и штанинами, ну и жёлтого цвета. Аргонский рыцарь в тяжёлом бронекостюме «Штурмовик-3Т» и другие.
        Сцену накрыло куполом ауры мастера ауры Кёрна, что был в нарядном костюме и стоял у сцены. Он отвечал за то, чтобы зрителей не задело во время сражения лучших воинов убежища.
        - В Гиране жениха испытывают родственники, у тару - соплеменники. Но вы всё сами прекрасно понимаете (у Сергея нет родственников, живых, как и у невест, сын Алис не считается), потому Босс будет сражаться с лучшими воинами убежища!
        Первым в арену вышел оборотень, человек-волк. На нём была броня, сделанная из кожи короля змей. Она закрывала грудь и часть ног. Оружия у него не было, потому как его когти способны резать металл.
        Волк завыл и кинулся на Сергея, но тот активировал боевые рефлексы, из-за чего время для него будто замерло. Однако и у зверя они были! Но лишь первого уровня. Всем бойцам ближнего боя выдавали этот навык.
        Зная силу босса, волк кинулся в яростную атаку, стремясь хотя бы задеть чудовище в облике человека. Молниеносные движения и невероятная скорость заставили зрителей побледнеть в ужасе, ведь что может сделать безоружный против такого существа? Однако Сергей с лёгкостью уклонялся и парировал все удары. Он специально тянул, для зрелищности, и волк это понимал, потому сражался максимально эффектно.
        У Босса был навык «Бигару», первого уровня, благодаря ему, а также тренировкам Агдамдура, он неплохо дрался в рукопашном бою и умело давал сдачи волку. Но вскоре Сергей перешёл в атаку и одной пощёчиной отправил зверя в царство морфея… Зрители были шокированы…
        Следом Босс сражался с человеком-медведем, закованным в стальную броню, но закончилось всё испорченным доспехом и сломанными рёбрами у воина. Далее был побеждён Агдамдур Сусин. Воин «Бигару», третьего уровня, показывал чудеса ближнего боя, но был задавлен невероятными характеристиками Сергея.
        Дольше всего шло сражение с аргонским рыцарем. Тот был окружён аурой, находился в тяжёлом бронекостюме. А вооружён был мечом третьего уровня и щитом такого же. Сергею было больно ломать столь чудесный бронекостюм… Но ради эффектности пришлось.
        Финальный бой оказался самым зрелищным, Сергей сражался с Гротом. Воин бился кулаками и своей способностью. Он прыгал по барьерам, атакуя человека под самыми невероятными углами. С их же помощью он защищался от ударов Босса.
        Грот был могучим и опытным воином, он умело использовал свой навык и даже сумел пару раз достать Сергея, но барьер ауры полностью поглотил урон. С помощью своих барьеров воин создавал препятствия Боссу, заточая того в подобие лабиринта, что ограничивал его передвижение.
        В итоге Сергей плюнул на всё и попросту принялся лупить барьеры со всей силы. Из-за чего Грот едва не споткнулся от резкого падения уровня маны. А человек продолжил лупить их, истощая запасы маны здоровяка, причём с огромной скоростью.
        Воину пришлось сменить тактику, но это не помогло. Видя барьер, Сергей тут же переключался на него, и уже через две минуты боя Грот рухнул на колени после мощного удара под дых.
        Арена из ауры пропала, Грота унесли, а к Сергею подлетели фару-портные, дабы восстановить одежду мужчины, но она оказалась целая и даже не помялась…
        - Вот это бой! Я, честно говоря, думала, что Босс воспользуется оружием, а он всех победил кулаками и даже не вспотел! - воскликнула Екатерина, вызывая у зрителей шквал оваций и выкриков. Сергей показал, насколько он силён, и люди, особенно новенькие, были в восторге.
        - Наш босс силён, и это не подлежит сомнению, но, раз он не устал, почему бы не продолжить? - спросила ведущая, и часть зрителей рассмеялись.
        Вновь погас свет, и на сцене остались лишь Сергей с Екатериной.
        - Следующая традиция принадлежит малому народу Аур, кто не знает их, позвольте представить. - Включился прожектор, и зрители увидели четверых существ, двух мужчин и двух женщин.
        Они невысокие, но крупные. Самый высокий из мужчин ростом примерно метр шестьдесят. Девушки же, наоборот, были худышками и на пять-десять сантиметров выше своих мужчин.
        Пожилая женщина вместе со своим мужем рассказали о древней традиции своего народа. Благодаря системному снаряжению, множество моментов истории Ауров прояснилось. Также с помощью сказок и прочих рассказов, что передавались из уст в уста, отдел культуры смог воссоздать некоторые традиции, включая и свадебные.
        Отцы, желающие выдать дочь замуж за сильного воина, размещали невесту на высокой скале. Всякий желающий жениться на ней обязан доказать, что достоин этого. Воин должен был забраться на вершину скалы раньше конкурентов, а потом спустить невесту в целости и сохранности.
        Невесты в свадебных платьях уже находились на вершинах двух скал. Рыжие на одной, Алис на второй, что в разы опаснее из-за ловушек и поджидающих врагов.
        В Сергея стреляли стрелами, атаковали магией, люди-птицы изображали хищных птиц-мутантов и пытались сбросить мужчину. А ещё были конкуренты! Что, если опередят Босса, чмокнут девушек в щёчки, потому мужчине пришлось постараться, и в итоге он спустил всех своих невест и был одарён поцелуями.
        Но на этом его мучения не закончились. Далее была гонка на медведях, различные свадебные конкурсы, в которых участвовали и гости, включая лидеров различных лагерей. Ну и, конечно же, банкет. Только вот ели все, кроме жениха с невестами.
        Сергей собирал из кристаллов цветы, потом невесты танцевали у костра в костюмах из шкур, далее жених должен был сделать из камня статуи своих невест всего за двадцать минут. Однако получилось нечто ужасное…
        Различных испытаний и конкурсов было великое множество, но, к счастью Босса, они вскоре закончились. Настало время отдуваться всем первым лицам убежища.

* * *
        - Сергей, берёшь ли ты в жёны Алис, Софи и Элли? - спросила розовокожая сотрудница администрации в деловом костюме.
        - Да, - ответил серьёзный мужчина.
        - Клянёшься ли ты…
        Девушка задавала классические вопросы, как принято на русских свадьбах, после чего жених надел кольца своим невестам, а те все вместе надели кольцо на палец жениха. Далее последовали поцелуи, и бракосочетающихся объявили мужем и жёнами.
        Убежище взорвалось овациями, начались поздравления, тосты и прочее. На свадьбу были приглашены лидеры всех лагерей выживших, с которыми убежище контактирует, пожалуй, кроме южных королей. Конечно, не все смогли прийти, а кто-то просто отправил своих представителей.
        Сергей выслушал множество похвал и поздравлений, а некоторые поведали, как именно он помог им. Леа и Райнер рассказали свою историю, что если бы не Сергей, возможно, была бы война и оба лагеря были бы уничтожены.
        Лидеры Берлина поведали, как Сергей спас их город. Король Лилля сообщил, как он примерил их с Союзниками. Русские же рассказали, как хорошо им стало житься, после того как медведи стали не врагами, а союзниками, и всё благодаря Сергею.
        - С Серёжей мы познакомились на испытании, - выступала Татьяна.
        Рыжеволосая лидер Нижнего Новгорода была в красивом алом платье, что подчёркивало её стройную фигуру. Потому Таня не была обделена мужским вниманием на этом вечере.
        - Когда мы встретились, он спас меня, только вот выглядел… - девушка скривилась, вспоминая тот ужас. Однако один из операторов нашёл запись испытания и показал тот момент на экране. - Оу… У вас есть записи! - удивилась она и раскраснелась.
        - Есть, записана каждая моя секунда пребывания там, - ответил Сергей, стоящий рядом.
        - Тогда ты, даже оставшись без одной руки, был офигенно крут! Зомби, чудища, неведомые твари, ты их всех одолел. Пока не связался со мной, - хихикнула она. - Благодаря тебе я смогла там выжить и пережить сражение с главным врагом. А после ты дал мне тот торговый автомат, что сделал из простой девушки лидера целого города. После чего я смогла помочь другим лагерям.
        - Ты втридорога нам перепродавала еду, имей совесть, женщина! - рассмеялся здоровяк, что был одним из лидеров лагерей.
        - Ну… это уже детали, - мило улыбнулась она. - Как итог, более двадцати лагерей и городов состоят в альянсе, и это не предел. Мы освободим родину от лап зомби и чудищ!
        Раздались аплодисменты, но девушка не закончила, к ней подошёл помощник, неся в руках нечто цилиндрическое в подарочной упаковке.
        - Повезло вам, я тоже хотела прибрать его к рукам, - улыбнулась она, посмотрев на невест, точнее, уже жён. - Но не судьба, - вздохнула она и перевела взгляд на Сергея.
        - Зная его, любовницу он не заведёт… Или заведёшь? Я с радостью. - В ответ Сергей покачал головой, девушка же лишь улыбнулась. - И не сомневалась. В общем, хочу тебе вручить подарок. Знаю, ты скоро отправляешься в опасное путешествие. Потому вот!
        Девушка распаковала подарок и вручила пергамент, что оказался чертежом брони четвёртого уровня.
        - Два дня назад получили, производство этой брони стоит просто кошмар, но ты у нас богатенький, сможешь себе это позволить, - улыбнулась девушка.
        Броня называлась «Кара» и являлась третьим поколением системных предметов. Убежище уже начало получать награды с предметами этого поколения, но пока лишь низкоуровневые, потому как крупных боёв не было. Но даже первый уровень показывает взрывной рост мощи.
        Третий уровень сложности подразумевает, что планета поглощена войной, остались лишь лучшие, и сражаются они с сильнейшими врагами.
        - Спасибо, - улыбнулся мужчина и после прочтения описания чертежа перенёс его в оружейную. Броня была аналогом «Ликвидатора-2», только чуточку навороченнее.
        Праздник продолжился, после лидеров лагерей выступали лидеры малых народов, даже Су’Ал’Ме. Он вернул веру народа и теперь являлся официальным представителем своего вида. Бледнокожий много распинался об убежище, о великих сражениях и о том, через что прошли воины, и поклялся, что Дети Солнца всегда будут на стороне Сергея.
        Один за другим выступали люди, пришельцы, даже дракон Мила появилась. Ну и, конечно же, Сири в человеческом обличье. Девушка представилась, чем удивила людей. Они представляли королеву жуков как огромного монстра…
        Глава 24
        Королева жуков поздравила молодожёнов и пообещала всегда быть им опорой и помощницей. Она, как и её дети, поклялись служить Сергею и его наследникам, только вот…
        - Сири, я отказываюсь от твоей клятвы, - ответил нахмурившийся мужчина, ошарашив как королеву жуков, так и всех людей. - У нас был договор, я помогаю тебе, а ты мне. Или ты забыла про свою цель?
        Мужчина махнул рукой, и все жители убежища узнали, что же за договор между ними.
        УСЛОВИЯ ДОГОВОРА:
        КОРОЛЕВА ЖУКОВ СТАНОВИТСЯ ХРАНИТЕЛЬНИЦЕЙ УБЕЖИЩА И ОБЯЗУЕТСЯ ПОМОГАТЬ СЕРГЕЮ И ЕГО ДОВЕРЕННЫМ ЛИЦАМ В УПРАВЛЕНИИ И ЗАЩИТЕ УБЕЖИЩА.
        СЕРГЕЙ ОБЯЗУЕТСЯ КОРМИТЬ КОРОЛЕВУ ЖУКОВ И ЕЁ ДЕТЕЙ. ПОРЦИИ И ЕДА НА ЕГО УСМОТРЕНИЕ.
        ВСЕ ДЕТИ И ПОТОМКИ КОРОЛЕВЫ ЖУКОВ ОБЯЗУЮТСЯ ПОДЧИНЯТЬСЯ СЕРГЕЮ.
        СЕРГЕЙ ОБЯЗУЕТСЯ ПО МЕРЕ ВОЗМОЖНОСТИ ПОМОЧЬ КОРОЛЕВЕ ВОССТАНОВИТЬ ПАМЯТЬ И ПОМОЧЬ С ЕЁ ЦЕЛЬЮ.
        - Тут всё чётко расписано, ты мой деловой партнёр, а не слуга. Пусть так и остаётся, - сказал мужчина и протянул девушке руку.
        - Хорошо, - кивнула она и мило улыбнулась. Они пожали руки, после чего девушка обняла Сергея.
        - Не переживайте, воровать его у вас я не буду, - хихикнула королева жуков, посмотрев на недовольных жён.
        Вскоре поздравления закончились, и молодожёны переместились в квартиру, что подготовили специально для них. Это был словно королевский люкс в пятизвёздочном отеле.
        - Сегодня тебе придётся постараться, - улыбнулась Алис, а рыжие куда-то незаметно удалились, оставив их наедине. - Мы бросили монетку, и я выиграла, потому и первая, - пояснила улыбающаяся девушка, приведя Сергея в спальню.
        - До сих пор не верится, что мы поженились, - сказала она и присела на огромную кровать.
        - Окольцевали, - грустно улыбнулся бывший холостяк, после чего подошёл к жене и поцеловал. Её платье необычайно легко снялось, оголяя красивое тело.
        - У меня всего два часа, потом рыжие, - заявила девушка, бросаясь на мужа.

* * *
        Пространственный океан. В секторе где расположена гавань среднего народа хааг, шла битва двух ковчегов.
        - За королеву!
        - Всех убить!
        - Война!
        Ревели десятки тысяч серокожих четырёхруких воинов. Они организованно приближались к армии, что вышла им навстречу. Их противниками были грозные трёхметровые существа с крепкими телами, практически плоскими головами и огромной пастью на груди. Они с азартом неспешным шагом приближались к захватчикам, дабы показать, почему архетип Мори так опасен и уважаем.
        - Убьём же этих шира-ши! Покажем этим выскочкам, напавшим на нас, где их место! - рычал пространственный лорд ковчега. Он был огромен, примерно четыре с половиной метра ростом. Его тело было облачено в тяжёлую металлическую броню алого цвета, в руках же он держал огромные молоты.
        Мори было вдвое больше, и они уверены в своих силах. Победа, по их мнению, была неизбежной и закономерной, всё же они та сила, которую боятся во всем секторе, и многочисленные жертвы их разбоя были тому доказательством. Потому иногда на них нападают «мстители». Только, как правило, эти мстители становятся добычей могучих воинов!
        Армии сблизились, и шира-ши резко остановились. Их передние ряды состояли из могучих воинов, именуемых стражами. Они были закованы в тяжёлые латы, две их левые руки держали огромный щит, правые - копья.
        Стражи выставили щиты перед собой, создавая непреодолимую стену, из которой торчали копья. А из-за их спин на мори посыпался град снарядов. Пращники четырёхруких использовали только лучшее, потому все их снаряды были зачарованы. При попадании во врага они взрывались, расплёскивали кислоту, замораживали или били электричеством. Но мори, казалось, лишь сильнее раззадорились и рычали от жажды битвы, но сразу после пращников начали действовать маги.
        Перед армией трёхметровых воинов из земли выросла пятиметровая стена. Однако она задержала воинов лишь на две секунды, мощные кулаки, молоты и ноги обрушили преграду, будто её и не было.
        Только вот шира-ши и не собирались остановить врага, они хотели, чтобы те столпились! Потому, стоило стене пасть, как на врагов обрушились сотни комбинированных заклинаний. Убивая тысячи врагов за раз.
        Взбешённые и раненые мори, прикрываясь телами павших товарищей, мчались на врага, но неожиданно могучие воины присели, а свои щиты выставили боком. Позади стражей находились лёгкие воины, что тут же плюнули в нападающих кислотой, нанося увечья множеству взбешённых недругов.
        Щитоносцы встали и, выставив копья вперёд, прикрылись щитами в ожидании столкновения, и мори не заставили себя ждать. Они, казалось, соревновались в том, кто быстрее добежит и убьёт «серокожую тварь». Завязалась кровавая битва, определить победителя в которой не решался ни один из лордов.

* * *
        - Ну что? Все готовы? - спросил Сергей, осмотрев свою банду.
        В эту экспедицию собрались как надо, а не как в прошлый раз, когда Тилиан заблокировал связь с убежищем. Два десятка человек, лучшие воины, запас еды, снаряжения и прочего. К удивлению Сергея, Рейн горела желанием участвовать в этой операции, причин отказывать у мужчины не было, потому и её взяли.
        - Ну, раз все готовы, то система! Я выбираю захватчиков! - громко сказал Сергей.
        УВЕРЕНЫ? ВСЕ МЕСТНЫЕ ЖИТЕЛИ И ФОРМЫ ЖИЗНИ БУДУТ ВРАЖДЕБНЫ К ВАМ.
        - Уверен, или ты думаешь, я идиот? Специально заманила меня сюда, ещё и моих орков одурачила! Уверен, они не могут вернуться на свой ковчег, ибо связь заблокирована, - с ухмылкой ответил человек. - Так что я выбираю захватчиков!
        ВЫ ПРИНЯЛИ СТОРОНУ ЗАХВАТЧИКОВ. ВЫБЕРИТЕ ПЯТЬ ТОЧЕК ВЫСАДКИ. ТАКЖЕ НАПОМИНАЮ, КОГДА ПЛАНЕТА БУДЕТ ПОГЛОЩЕНА, ВЫ ПОЛУЧИТЕ НАГРАДУ В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ВАШЕГО ВКЛАДА.
        ПОБЕЖДАЯ ЗАЩИТНИКОВ И ЖИТЕЛЕЙ МИРА, ВЫ БУДЕТЕ ПОЛУЧАТЬ ОСОБЫЕ НАГРАДЫ, К ТОМУ ЖЕ ИМЕЕТСЯ ШАНС ПОЛУЧЕНИЯ КНИГ НАВЫКОВ УБИТЫХ ВАМИ ВРАГОВ.
        - В смысле?! Сразу пять порталов, и я ещё могу выбрать куда?! А как же войти в контакт с планетой получив первый опыт?! Или высадка в стиле куда бог закинет?! Ты издеваешься?! Защитником что, совсем хреново быть?! - возмущался Сергей, но быстро успокоился. - Ладно, в топку тебя. Выберу точку… Рейн говорила про огромный древний лес и вулкан, но, сука, тут почти весь мир в этом грёбаном лесу! И как мне вулкан найти?
        Перед Сергеем виднелась проекция планеты Айрус, он мог мысленно крутить и вертеть её, но приближать было нельзя. Это планета земного типа, да и размером схожа. Примерно восемьдесят процентов планеты занимает суша, и почти вся она покрыта лесом. Но имелась и пустыня, что размером с земную Францию. На полюсах снежные шапки, что примерно в три раза превышают земные.
        - Возможно, местные знают про вулканы, - задумался Босс, замечая точки лугов, среди лесов.
        Они были круглой формы, потому мужчина не сомневался в их рукотворности. Всего было десять точек, а он мог открыть лишь пять порталов. Пришлось долго мучиться с выбором…

* * *
        На небольшом, но высоком холме была распложена большая каменная мельница. Рядом находился дом мельника и склад. Посреди склада появилась червоточина, что начала всасывать в себя воздух, пыль, муку, зерно. Она быстро разрослась, формируя трёхметровый портал, однако к моменту стабилизации этого самого портала от склада ничего не осталось… Все мешки с зерном и мукой, даже все доски, из которых был сделан склад… всё исчезло.
        - Какой чудесный воздух, - вдохнув полной грудью, сказал Сергей, вышедший из портала.
        Он знал, что воздух пригоден для дыхания, тару же смогли дышать, почему он не сможет? Потому был без шлема, что скрыт в его новенькой и очень крутой броне четвёртого уровня под названием «Кара». Как и «Ликвидатор-2», это была тяжёлая и массивная броня чёрного цвета. Она давала плюс тридцать ко всем характеристикам и обладала множеством полезных функций.
        - Зерно! Моё зерно, боже мой!!! - раздался крик, полный боли и отчаянья. Сергей обернулся и увидел крупного мужчину с женой и дочкой. Они стояли там ещё с момента, когда начал рушиться склад…
        - Босс, вы прям мастер выбирать места, - рассмеялся Пироманьяк, поняв, что на месте их высадки раньше было здание и, судя по крикам, являлось зернохранилищем. Даниэль и остальные вышли из портала сразу после Босса.
        Сергей не ответил, он ещё на яйцах наград понял, что удача - это не про него.
        - Уважаемый, могу ли я компенсировать ваши потери? - спросил Босс, подойдя к главе семейства. Сергей прекрасно понимал язык местных, а они его. А всё благодаря переводчику третьего уровня.
        Выглядели они как средневековые жители. Простая одежда из грубой ткани, немытые и пахучие тела, грязные волосы. Внешне европеоиды, разве что у женщины имелись некоторые азиатские черты, вроде формы глаз.
        - К-компенсировать? - расширив глаза от удивления, с неверием повторил он.
        - Да, а почему нет? - удивился Сергей.
        - В-вельможи никогда не компенсируют ущерб, что причиняют простолюдинам, - ответил мужчина и, поняв, что, возможно, оскорбил этого господина, упал на колени. - Молю, простите меня за мою дерзость! - прокричал он.
        - Вставай и давай поговорим, - сказал Босс, и в его руке появилась монетка номиналом в сто единиц. Тот сразу заметил, как заблестели глаза женщины. Также Сергей приметил, что лишь отец семейства кланялся, остальные выглядели спокойно.
        Когда все угомонились, Босс вместе с рыжими переговорил с отцом семейства в его доме, гостей угостили чаем. Но он был противным и без сахара, но приличия ради Сергей всё выпил.
        Анет подняла камеры на максимальное расстояние в сто метров от земли и обследовала территорию. Холм в этом деле очень пригодился, так как был весьма высоким, дав дополнительные сто пятьдесят метров.
        Вокруг холма располагались сельхозугодия, за которыми находился бескрайний город, на вид средневековый. Далее небольшой лесок и огромные стены, высотой в сотни метров.
        - Как тебя зовут? - спросил Босс у мужчины простолюдина.
        - Гайзеф, господин, - ответил тот и поклонился. Его жена и дочь пребывали в другой комнате, дабы не мешать. Потому в помещении находились лишь четверо.
        - Гайзеф, расскажи мне об этом месте и здешнем правителе, - сказал Сергей и кинул простолюдину монетку номиналом в сто единиц. Тот поймал и побледнел от ужаса.
        - Г-господин, т-такие д-деньги я-я, как я-я могу их принять, - ответил Гайзеф с трясущимися руками.
        - Компенсация и плата за информацию, так что рассчитываю на правду, - нахмурившись, сказал Босс, и простолюдин, испугавшись, замолк.
        - Д-да, господин, - ответил он и принялся рассказывать, что знал.
        Находились они в феоде Ларэс, которым правил барон Эдус Ларэс. Гайзеф лишь единожды видел его, и тот был в чёрном костюме из странной кожи. У него были такого же цвета сапоги и перчатки. Из описания Сергей предположил, что это второй уровень брони, аналог земной версии первого поколения.
        Далее Сергей якобы интересовался уровнем знаний об окружающем мире, задавая вопросы простолюдину. Из серии, сколько всего феодов, что за стенами и прочее.
        Сколько феодов, Гайзеф не знал, но поведал, что они отделены великой стеной, и, чтобы посетить другой феод, нужно разрешение, потому ни он, ни его близкие никогда не были в других городах.
        За стенами, по его словам, обитают чудища из дьявольского леса, что пытаются поглотить мир и лишь бравые вельможи с их войсками дают отпор беспощадной природе.
        - Ну, что взять от простолюдина, - покачал головой Сергей, давая понять Гайзефу, что тот туп и ничего не знает. - Но ты не соврал, а это хорошо.
        - Господин, я бы не посмел вам врать! - воскликнул простолюдин и упал на колени.
        - Я хочу прогуляться по городу, но не хочу, чтобы обо мне и моих людях узнали, - встав из-за стола, сказал Босс. - У тебя есть одежда, что подойдёт мне и моим спутницам?
        - Н-но, это же одежда простолюдинов, вы оскверните свои тела, надевая такую дрянь! - воскликнул он.
        - И что ты предлагаешь? - нахмурив брови, спросил Сергей.
        - М-моя жена может сходить в город и купить для вас одежду купцов. Она хорошего качества, и молю простить за мои слова, но, даже если вы оденетесь как простолюдины, вы всё равно будете выглядеть как богатеи! - низко поклонившись со звуком удара головой об пол, предложил отец семейства.
        - Хм, так и быть, молодец, хорошая идея, - похвалил того Сергей, и простолюдин засиял от счастья.
        - Мура, Мура! Иди сюда скорее, у господ для тебя есть задание! - прокричал мужчина.
        Вскоре появилась Мура, что оказалась женой мельника, а не кошкой, как сперва подумал Сергей. Гайзеф ей всё быстро и доходчиво объяснил, она кивнула и с улыбкой на лице, взяв мерную верёвку, сняла размеры с трёх господ. При этом она не касалась их, ибо за такое могут отрубить руки. Да и на снятие мерок сперва спросила разрешения. У каждого!
        Женщина была аккуратна, молчалива и при этом не боялась их, в отличие от муженька. Далее она, отделив от монеты номиналом в сто единиц десятку, поклонилась и поспешила в город.
        - Может, господа желают отдохнуть или поесть? - предложил мельник.
        - Нет, но с твоим сараем надо что-то делать. Люди заметят его отсутствие. Часто они, кстати, приходят? - посмотрев в окно и увидев пустой каменный фундамент, где ранее находился деревянный склад, спросил Босс.
        - Д-да… Почти каждый день, муку покупают, - опустив голову, ответил мельник.
        - Понятно. Скажешь, что всё продал купцам и решил перестроить склад или сарай, что у тебя там было? - спросил Босс, переведя взгляд со своих балбесов, что сидели на земле у склада и скучали, на мельника.
        - Склад, - ответил он, не понимая, что имеет в виду господин.
        - Понятно, сиди здесь и не выглядывай в окно, - сказал Сергей и вышел из дома, рыжие же остались.
        Далее буквально за пятнадцать минут был возведён новый, уютный и приличный на вид склад. В убежище было много камней, как и скучающих магов земли.
        Склад получился в два раза больше предыдущего, туда Сергей загнал своих балбесов и сделал временный штаб. Босс осторожничал, на случай непредвиденного отключения от системы.
        Склад был разделён на две части. В одной будет храниться пшеница, что мельник будет продавать, во второй разместится скрытая база.
        - Это будет твоё, когда мы уйдём. Ты и сейчас можешь им пользоваться, но во вторую половину не заходи, - сказал Сергей, показав Гайзефу его новый склад.
        - Спасибо вам, господин! - упав на землю, прокричал тот и поклонился.
        - Прекращай уже, это раздражает, - проворчал Босс, и мужчина тут же поднялся.
        Вскоре вернулась Мура, принеся с собой мешок одежды, а также много еды. Она также разменяла то, что осталось от монет, на местные деньги, простолюдинские, как сказал Сергей. Одна монета выживших стоила десять серебряных, каждая серебряная стоила десять медных. Жена мельника же принесла десять серебряных и сто медных.
        Далее господ проводили в одну из комнат дома мельника, что был двухэтажным. На второй этаж и проводили. Там на небольшой деревянной кровати лежала аккуратно разложенная одежда. Рыжие же улыбнулись.
        - И снова вы будете в одинаковом, - ухмыльнулся Сергей и обернулся, посмотрев на своих прекрасных жён. - Я хоть когда-нибудь увижу вас в разной одежде?
        Девушки не ответили, лишь улыбнулись и пожали плечами, скопировав любимое движение своего муженька. Они быстро сняли броню «Тень-2» и принялись одеваться в купеческие платья.
        Софи и Элли были шестнадцатого уровня, потому подходили под ограничения в минимальный уровень для пользования брони. Сергей не мог не любоваться телами своих красавиц, но те слишком быстро оделись…
        На них были длинные зелёные платья с белой полосой от середины шеи до пояса. Полоса была довольно широка, охватывая часть грудей.
        У Сергея был строгий костюм, украшенный вышивкой. Но если платья девушек окрашены в ярко-зелёный, то его одежда тёмно-зелёная. Пуговицы деревянные, покрашенные в красный, коричневый пояс и такого же цвета сапоги. При всём этом костюм довольно неплохо сел и хорошо смотрелся на мужчине.
        - Ну как я? - спросил мужчина у своих жён, что любовались друг другом, будто изображением в зеркале. Они окинули его взглядами и примерно минуту оценивали, потом хихикнули.
        - Понятно, в зеркало лучше не смотреться, - ухмыльнулся мужчина, и вскоре все трое спустились вниз, где их уже дожидалось всё семейство.
        Глава 25
        - Господин, позвольте сопровождать вас, я хорошо знаю город, - поклонившись, заявил мужчина. А Анет тут же сообщила, что это была идея его жены.
        - Хорошая мысль, только мне нужен будет ещё один сопровождающий, он скоро подойдёт, подбери ему одежду, - ответил Сергей, и его взгляд упал на девочку. Лет десяти, но бледная и болезненная. - Твоей дочери плохо?
        - Да… она серьёзно больна, но, благодаря вашей щедрости, завтра мы отведём её к лекарю, - низко поклонившись, ответил мужчина.
        - Хм, мой врач осмотрит её, - ответил Сергей, и через полминуты в помещение вошёл крупный и грозный на вид темнокожий мужчина, он был лучшим гиранским знахарем.
        К удивлению Босса, никто из семейства мельника не обратил внимания на цвет кожи гиранца. Потому Сергей предположил, что темнокожие люди также живут в феоде.
        На знахаре была аргонская одежда, выглядела она схоже с местной, потому каждому бойцу экспедиционного отряда срочно подбирали или шили такую.
        Мужчина подошёл к девочке и положил руку ей на плечо. Сергей видел, как волнуются её родители, но что-либо сказать боятся.
        - В её теле паразиты, сейчас я их обезврежу, - сказал грозный мужчина, а лица родителей побледнели, даже Мура потеряла своё хладнокровие и запаниковала.
        Для местных, паразиты в теле - это гарантированная смерть! Однако прошло лишь две минуты, прежде чем темнокожий мужчина улыбнулся и потрепал девочку по волосам.
        - Сейчас ты захочешь сходить по большому, и все гады, что живут внутри тебя, покинут тело, и ты станешь здоровой, - сказал он и отошёл.
        - Мам, я какать хочу, - подёргав мать за платье, сказала девочка и та, тут же схватив девочку, мигом унесла её на улицу, где у них стоял туалет в виде деревянной коробки и ямы внутри.
        - Не волнуйся ты так, если Тармандур сказал, что с ней будет всё в порядке, то так и случится, - сказал Сергей и посмотрел на темнокожего. - Паразиты обычно заразны, проверь и его.
        Мужчина кивнул, подошёл к мельнику, что был на голову ниже его. Тот побледнел, он не хотел умирать, но знал, что паразиты заразны! Обычно всю семью сразу сжигали, как и их имущество!
        - Заражён, - ответил темнокожий, после того как прошёлся рукой по животу мельника. Ноги Гайзефа подкосились, и он плюхнулся на зад. Что вызвало у темнокожего ухмылку. - Я устранил всех паразитов, он теперь здоров. Пойду осмотрю дом и убью все личинки тварей.
        - Действуй, - кивнул Сергей и кинул усмешливый взгляд на мельника, что до смерти перепугался. Однако вскоре он схватился за живот и, как ужаленный, убежал из дома.
        - Босс, мы недавно подняли квадрокоптер в воздух на полкилометра и получили много видеоматериала. Не хотите посмотреть на город? - раздался голос Анет.
        Мужчина, конечно же, не был против, потому через мгновение перед ним появился планшет с видеозаписью. Город, о котором говорила Анет, - это не тот, куда бегала Мура за одеждой. По сравнению с «городом» это, можно сказать, был один маленький микрорайон, каковых множество. Ведь вся эта страна является одним огромным городом! Просто его участки огорожены стеной.
        Просматривая видеозапись, Сергей видел множество феодов, огороженных гигантскими стенами. Но весь мегаполис, если его можно так назвать, квадрокоптер показать, конечно же, не мог, однако и увиденного хватило. Особенно его заинтересовали дымящиеся заводы вдалеке, на вид современные… Потому было решено не подвергаться риску быть разоблачёнными и опустить летающую машину на землю.
        Феод Ларэс состоял на сорок процентов из города, на сорок из полей, на десять из леса, и последние десять процентов занимал замок барона. Население не богатое, но не голодает. Из интересного можно было отметить стены. Помимо высоты в три сотни метров, они толщиной были около сорока и на них располагались железнодорожные рельсы, а также различные строения. По предположению Соломона, казармы и склады.
        Но в целом стены были почти безлюдны, квадрокоптер запечатлел на видео всего лишь около двух десятков дозорных. Что было странным, ведь за стенами располагался бескрайний лес, в котором, по словам мельника, водятся жуткие твари, что иногда нападают на феоды.
        Вскоре в дом вернулось все семейство, отец и дочь выглядели истощёнными, но довольными, всё же из них вышли все паразиты. К этому времени Тармандур закончил с очисткой дома и сразу занялся женой мельника.
        - Вот, выпейте, поможет, - сказал Сергей, протягивая людям большую деревянную кружку с родниковой водой.
        Мельник кивнул и отпил воды, но, стоило ему распробовать, как он едва разом не опустошил кружку, лишь вспомнив про дочь, заставил себя остановиться.
        Получив кружку, девушка жадно, без остановки поглотила всю воду. После чего буквально на глазах её бледная кожа начала розоветь, а самочувствие улучшаться. Жизненная сила наполняла тело ребёнка. Мужчина же выглядел так, будто получил дозу допинга.
        - Господин, что это за нектар богов?! Я чувствую себя как никогда сильным! - спросил мельник и подбежал к открытой бочке с водой из колодца, обхватив, он смог её поднять. А там было литров сто, не меньше. - Невероятно! - ахнул он.
        - Никому не рассказывай про эту воду, - приказал Сергей, что был удивлён не меньше мельника, но не показал этого.
        - Клянусь, господин, клянусь! - упав на колени и поклонившись, громко заявил мужчина.
        - На, дашь потом своей жене, - взмахнув рукой, сказал Босс и на столе появилась ещё одна кружка.
        Мельник хотел что-то сказать и выразить свою благодарность, но дверь открылась, и в дом вошёл молодой чумазый парень в грязной и потрёпанной аргонской одежде.
        - Даниэль, мне кажется, или тебе действительно подходит такой образ? - серьёзным голосом заявил Сергей, смотря на своего лучшего мага огня.
        - Да-да, надо мной уже все, кто мог посмеяться, посмеялись… - проворчал парень, которого закидали грязью, потом подсушили, вновь грязью закидали, а ещё покрасили зубы, дабы они выглядели как полугнилые. Ну и, как финальный штрих, накормили какой-то дрянью, чтобы изо рта разило, как из коровника.
        На Пироманьяке был простой, но потрёпанный наряд из серой грубой ткани. Вместо пояса завязанная на узел верёвка. Под левым коленом заплатка, причём неумело сделанная. На ногах ботинки на деревянной подошве, но это здесь считается нормой, ибо у мельника такая же.
        - Будет тебе наказанием за то, что руки распускал, - ухмыльнулся Босс. Парень ничего не ответил, лишь опустил голову. Они с парнями из отряда гуляли прошлой ночью, и Даниэль по пьяни хлопнул по попке красивую официантку.
        Через несколько часов к нему пришли ведомые системой стражи правопорядка, и парню пришлось приносить девушке извинения, но Боссу показалось, что этого недостаточно, потому он здесь.
        - Понимаю, - грустно вдохнул Даниэль и опустил голову.
        Вскоре купец, его прекрасные жёны и два холопа направились в город. Они спустились с холма по каменной дорожке и вышли к полям. Однако вскоре Сергей услышал крик, полный радости и счастья, придя к месту событий, Босс увидел столпившихся людей, поздравляющих мужчину около пятидесяти лет. Рядом с ним лежало мёртвое животное, что отдалённо напоминало свинью. Оно было длинное, словно такса, и имело три пары ног.
        - Похоже, Щэйцу повезло получить монету, - пояснил мельник.
        - Возможно, эти животные - зверомутанты, что были одомашнены, - предположила рыжая справа.
        - Так и есть, - ответил Сергей и добавил. - Посмотрите на то, чем он убивал зверя. Булава, очень похожа на нашу, системную.
        - Точно такая же, - подтвердила рыжая слева.
        - Гайзеф, какого ты уровня? - поинтересовался Сергей и посмотрел на крупного мужчину, стоящего рядом с Пироманьяком.
        - Третьего, господин, много денег отдать пришлось, но зато я крепкий и здоровый, - гордо заявил мельник.
        - Неплохо, - кивнул Босс, и они пошли дальше.
        Вскоре закончились поля и начался город, большой и зловонный. Людей на улицах не сказать, что много, но хватало. В городе было много ремесленников, различных лавочек, мастерских и прочего.
        Гайзеф водил господ по лучшим местам. Показал их городской сад, где люди могли отдохнуть среди зелёных деревьев и цветов. Рынок, что оказался очень шумным и многолюдным. Улицу ткани, где шили одежду на заказ и продавали всякое тряпьё, включая рваньё и многое другое.
        Гуляли они до самого вечера, часов в феоде не было, потому вечер начинался с заходом солнца. В убежище же был обед, часовой пояс в этом феоде был примерно плюс четыре часа по времени убежища.
        После прогулки Сергей с жёнами вернулись в дом мельника. По сравнению с горожанами мельник оказался весьма зажиточным человеком, как и его дом, потому не было ничего удивительного в том, что купец решил остановиться у него.
        К их возвращению Мура была исцелена и готовила праздничный ужин. Только вот Сергей отказался от еды и, заняв одну из комнат на втором этаже, вернулся в убежище, переместившись к себе домой. Но, конечно же, вместе с рыжими.
        - Переодеваться не будете? - спросил мужчина у двух девушек, усевшихся на кровати. Те мило улыбнулись и покачали головами. - Похвастаться хотите? - В ответ он получил кивки.
        Пожав плечами, Сергей переоделся в более удобную и привычную одежду. Но пока это делал, успел обсудить с рыжими увиденное. Все сошлись во мнении, что добыть нужную информацию они не смогут. По крайней мере, не в этом феоде.
        - Софи, Элли, вам так идут эти платья! Я тоже хочу себе такое, - загорелась Энн, увидев Босса с рыжими. Девушки остались довольны реакцией собравшихся за обеденным столом. Даже Екатерина с завистью смотрела на них.
        - Чую, грядёт новая мода на исторические наряды, - ухмыльнулся Босс и рухнул на свой стул. - Алис не хочешь завтра прогуляться по этому городку?
        - Нет, работы много, - покачала головой она.
        - У тебя много заместителей, пусть они отдуваются. Я настаиваю, - улыбнулся он и, подойдя к Алис, поцеловал.
        - С платьем мы поможем, правда, девчата?! - загорелась Энн и получила всеобщее одобрение.
        После обеда девушки отправились к феям, просить у тех сшить им средневековые костюмы. Анет сделала много снимков и видеозаписей нарядов жителей феода. Наташа нашла в сети убежища оцифрованные книги и журналы на эту тематику. А также они пригласили аргонских женщин. Но также пригласили мизуру из клана Красного цветка, что-что, а мохнатые гейши великолепно разбирались в красивых одеждах.
        Сергей же в это время воевал на севере Тулузы, истребляя полумиллионную армию красных. Это были те, кто возвращался от уничтоженного армией убежища логова обратно к Тулузе. В этом бою убежище заработало три с половиной миллиона монет, и это с учётом расхода боеприпасов и ремонта.
        Дела же в Тулузе стремительно налаживались, медицинская помощь и еда из убежища быстро восстанавливали физическое состояние людей, но, к сожалению, не психическое. Однако Паскаль Моро, правитель города, смог направить скопившийся гнев людей в правильное русло. Он потратил огромное количество монет, закупив у убежища оружие и книги навыков.
        Сергей заработал шестьдесят девять миллионов монет лишь от одной сделки! Но красных было столько, что, возможно, южный король вскоре вернёт себе всё потраченное. Однако тот пока не спешил приступать к крупномасштабным действиям, дабы не спровоцировать штурм.
        Ближе к вечеру мужчина полетел к медведям, у тех были проблемы в районе Салехарда. Нашествие каких-то странных насекомых, что могли сожрать медведя третьего уровня до состояния костей за десять секунд. Пришлось сжигать часть леса и использовать кроликов из убежища как приманку. Сжигали вместе с кроликами.
        В самом же городе нашли лагерь выживших, точнее, его остатки, их тоже сильно потрепали насекомые. Из пятнадцати тысяч выжили лишь две… Все они присоединились к убежищу. По наводкам выживших нашли, откуда пришли насекомые, и сожгли их огромный улей вместе с королевой, зверомутантом четвёртого уровня.

* * *
        - Неплохо, - подытожил Сергей, осматривая свой новый дом. Его построили на месте старого и сделали в несколько раз больше, дабы вместить всё семейство.
        Там было четыре спальни. Одна Сергею, она же главная. Одна для рыжих, девушки всегда ночевали вместе. А также спальни Алис и Пирра. Мальчику скоро семь лет, и он уже достаточно взрослый, чтобы спать один. У жён были отдельные комнаты, потому как они договорились между собой, кто когда будет ночевать у мужа, дабы не мешать друг другу.
        Ещё были две ванные комнаты, два туалета, большой общий зал и спортзал. Алис каждый день занималась на тренажёрах минимум два часа, да и рыжие не брезговали ими.
        Весь оставшийся вечер Сергей посвятил своей молодой семье. А пока он отдыхал, его люди обследовали феод. Они использовали костюмы «Тень», коих теперь было десять штук. Разведчики обследовали весь феод и даже проникли в замок феодала, расставив там камеры. Также ночью в воздух подняли дрон. Видно, конечно, было плохо, но достаточно, чтобы определить схему мегаполиса и его феодов.
        Интересным было то, что вся инфраструктура расположена в основном в центре мегаполиса, там город горел огнями, кипела жизнь, ездил транспорт и многое другое. Будто другой мир, но были и другие островки цивилизации посреди средневековых феодов.
        На территории города находилась небольшая гора, вокруг которой располагалось множество заводов и фабрик, только вот большая часть из них не работала. Также на главной стене, что граничила с лесом, имелось электричество. Прожектора, освещение и прочее.
        Вдоль всего периметра, от стены до леса был ровно километр. Вся земля перед стеной завалена костями и кратерами, также она была выжжена до такого состояния, что даже трава не росла. Но это лишь то, что заметил дрон в лучах прожекторов.

* * *
        - Система, я не понял, а где моя награда? - вспомнил Сергей, завтракая за общим столом. Из-за свадьбы и всего прочего он совершенно забыл про это!
        НЕ ВЫПОЛНЕНЫ УСЛОВИЯ.
        - Как это? Я прибыл? Прибыл! В контакт вступил? Вступил! Что тебе не нравится? - возмутился человек.
        ЧТОБЫ ВСТУПИТЬ В КОНТАКТ, НУЖНО УБИТЬ МЕСТНОГО ЖИТЕЛЯ.
        - Что-то я не помню такого условия!
        В ответ была тишина. Система не собиралась отвечать, и это бесило мужчину. Потому сразу после завтрака он отправился в феод. На всякий случай без Алис, кто знает, к чему это всё приведёт.
        - Господин! - воскликнула Мура, увидев Сергея, вышедшего из своей комнаты. Она утром стучалась, приглашая господ на завтрак, но ей так и не ответили… А тут скоро обед, а они только проснулись, только вот… она не видела его спутниц!
        - Где твой муж? - посмотрев на девушку, что выглядела словно другой человек, спросил он.
        - На мельнице, сейчас позову его, - Мура поспешила за мужем, а Сергей задумался.
        - Анет, мне кажется, или она изменилась?
        - Босс! Да как так можно-то?! - возмутилась девушка перед экраном ноутбука. - Это как будто гадкий утёнок стал прекрасным лебедем! Она в полтора, нет, в два раза стала краше!
        - Да? Ну, тогда понятно, - ответил мужчина и услышал тяжёлый вздох, а также смешки за спиной. Позади были рыжие, что находились в состоянии невидимости, их задачей было охранять Сергея так, чтобы никто не видел.
        - Господин! Вы уже проснулись! Жена сказала, что я вам нужен, - появился Гайзеф, что буквально ворвался в свой собственный дом.
        - Да, я хочу попытать удачу на тех зверюшках, сможешь договориться?
        - Да, но тогда вам придётся купить юсаши, на ферме следующего зверя будут забивать лишь завтра, - опустив голову, ответил мельник.
        - Ну, значит, купим, но мне туша не нужна, заберёшь себе, - пожал плечами Сергей. Мельник хотел было возразить, мол, как я могу принять, но вспомнил о тех девяти десятках монет, что у него были, и проглотил слова.
        Вскоре они направились к полям, где и паслись эти юсаши, таксовые шестиногие свиньи. Гайзеф быстро договорился, и за одну серебряную Сергей купил одну такую свинку.
        БУЛАВА, уровень 1
        Более смертоносное оружие, чем бита, отлично подходит для проламывания черепов зомби и не только.
        Сергей прочитал описание оружия, которым убивают этих маленьких существ, и ухмыльнулся. Точно такое же, как и на земле. Система не очень оригинальна…
        Вскоре Сергей перевёл взгляд на зверя. Тот мило хрюкал и смотрел на человека перед собой. Невинные глаза, миленькая мордочка и розовый пятак. Однако…
        ВЫ УБИЛИ ЗВЕРОМУТАНТА И ПОЛУЧАЕТЕ 1 ОПЫТА.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЕ! В НАГРАДУ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОСОБУЮ ШКАТУЛКУ И МИЛЛИОН МОНЕТ.
        - Сука! - воскликнул мужчина, и произошёл какой-то взрыв. Бедное животное с пробитым черепом завалило горой монет номиналом в единицу.
        Глава 26
        Сказать, что фермеры, собравшиеся посмотреть на купца, пожелавшего испытать удачу, «офигели», - значит ничего не сказать. На всю их огромную ферму они лишь монет пять получают за месяц, а тут целая гора! Единственное, что через мгновение она исчезла! Рыжие постарались, но система на этом не остановилась, и сразу после исчезновения монет появилась шкатулка.
        - Не могу перенести! - раздался телепатический голос рыжей.
        - Пишет только для Сергея, - добавила сестра.
        - Система решила подставить нас! - ответил он и подошёл к шкатулке.
        ОСОБАЯ ШКАТУЛКА НАГРАДЫ
        Предназначена для Сергея. Открыть её можно лишь через сорок восемь часов. Если вы за это время вернётесь в убежище или дольше чем на минуту выпустите её из рук, шкатулка пропадёт.
        Предупреждаем, что особая шкатулка невероятно редка, как и награда, что вы имеете шанс получить.
        - Мне придётся остаться на этой планете на сорок восемь часов, - телепатически сообщил мужчина, своим жёнам. Они сразу же передали это в штаб. В отличие от Сергея, что оставался в гражданском, они были подключены к внутренней сети.
        - Что это было? - очухался один из фермеров, пытаясь понять, что произошло. Но всё было настолько невероятным, что не укладывалось в голове.
        - Появилась гора монет и… исчезла? А потом шкатулка? - добавил второй и посмотрел на рядом стоящего. Но тот всё ещё не пришёл в себя и, раскрыв рот, пялился на мёртвое животное. В его глазах на том месте всё ещё была гора монет.
        - Может ли это быть та легендарная награда, о которой нам говорили? - ляпнул один из фермеров, и люди ожили и принялись громко обсуждать увиденное. А также пялиться на Сергея с его шкатулкой в руках.
        - Надеюсь на ваше молчание, - вдруг заговорил человек со шкатулкой и кинул одному из фермеров монету номиналом в семнадцать единиц. Именно столько было свидетелей.
        Монетку подготовила Алис, причём довольно оперативно, собственно, она и предложила взятку. Девушка находилась рядом с Анет и следила за похождениями муженька через камеру.
        - Однако если кто-то прознает об этом! - грозно сказал Сергей, его шкатулка воспарила в воздух, ибо её взяла Софи, а из рук полилось пламя. Немножечко, дабы не испортить костюм и руки не обжечь.
        Реакция людей была мгновенна, они попадали на колени и едва не вонзились головами в землю. Кто-то даже воскликнул: «Владыка».
        Шкатулка вернулась в руки мужчины, и тот направился обратно в дом. Мельник же застыл от удивления как вкопанный, но после того, как его толкнуло что-то невидимое, очнулся и помчался за Сергеем. Чуть после он увидел едва заметное движение руки господина. Но не придал этому значения.
        Однако в этот момент появились десять человек в Тенях, они прикрепили камеры к фермерам и будут следить за ними. Единственное что, Теней десять, а фермеров семнадцать, потому парням придётся побегать.
        - Система, я могу нести шкатулку не в руках, а в сумке или рюкзаке? - используя телепатию, чтобы не говорить вслух, ибо мельник рядом, спросил Сергей.
        ГЛАВНОЕ, ЧТОБЫ ОНА ПРИНАДЛЕЖАЛА ВАМ.
        Мужчина ничего не ответил, в его руке появилась кожаная сумка. Стоит отметить, что сумка мужская, по лекалам местных, что подметили Глаза. Туда сразу же опустилась шкатулка, дабы её никто больше не увидел.
        Так как система не заблокировала телепортацию и доступ к убежищу, Сергей немного расслабился и позволил Алис перенестись на Айрус. Он, конечно, предполагал, что будут проблемы, но в этом феоде попросту нет тех сил, что смогут ему что-либо сделать. А также весь замок феодала был усыпан камерами, и Глаза знали обо всём, что там происходило.
        Сам феодал был юнцом, что прожигал жизнь за выпивкой и в плотских утехах. Да и делать ему было особо нечего. Он иногда решал проблемы местных, посещал банкеты других феодалов, а иногда ходил в город на охоту за новыми наложницами.
        Всё в феоде работало как часы, и ничего не менялось из года в год. Расширяться было некуда, воевать не с кем… Развивать феод? Он уже на пределе развития. Разведчики даже в документах феодала покопались, и Глаза всё запечатлели и изучили. В феоде всё спокойно на протяжении десятилетий. Таков был их вердикт.
        До дома мельника шли молча. Сергей общался телепатией, а мельник ещё не отошёл от шока. Но стоило им забраться на вершину холма, как Гайзеф застыл подобно статуе. Его глаза едва не выпали из орбит и, как говорится, упала челюсть.
        Около дома их ожидала девушка в красивом жёлтом платье. Взгляд мельника невольно упал на грудь четвёртого размера, что была высоко подтянута с помощью корсета. В особенности жадно пялился на декольте.
        Алис ярко улыбалась, из-за чего мужчина испытал невероятное счастье, будто богиня спустилась с небес, чтобы забрать его в царство божье. Однако… Вместо него она подошла к господину и поцеловала его, а тот обнял её и не постеснялся опустить руку на её мягкое место.
        - Мы пойдём гулять по городу, вернёмся лишь завтра. Если будут проблемы, пройди на склад и постучи три раза о железный диск на стене, - сказал Сергей и, взяв Алис за руку, повёл её в город.
        Мельник так и остался стоять на месте. Он провожал взглядом неизвестную красавицу, что покорила его сердце. Но долго так стоять не мог и решил посмотреть на склад, он не помнил там железных дисков… Когда вошёл, увидел просторное помещение. Перегородка куда-то делась, как и люди вельможи… Но диск был, в самом конце склада.
        В это время под землёй маги активно расширяли подземную базу. Сергей решил, что стоит немного поостеречься. Людям много времени не понадобилось. Пять минут - и их след простыл, а в холме строился небольшой городок.

* * *
        - На меня все смотрят, - смутилась Алис, стоило им оказаться в городе.
        - Потому что ты красавица, - ответил мужчина, что также заметил взгляды. Правда, тут разве что слепой на заметил бы. Не только люди останавливались и пялились на неё, даже кареты тормозили. Женщины же с лютой завистью прожигали Алис взглядами.
        - Босс, я тут подметила, что местные девушки в основном плоские, - раздался голос Анет.
        - И правда, - удивился мужчина, окинув прохожих взглядом.
        - Может, мне лучше вернуться? - с тревогой в голосе спросила Алис.
        - Я обещал тебе свидание, а насчёт местных не переживай, сегодня ты самая красивая и желанная девушка в мире, - улыбнулся мужчина. Он бы поцеловал её, но, как недавно понял, тут не принято прилюдное проявление любви.
        Точнее, так ему сказала Алис, что читала мысли мельника. Впрочем, она не стеснялась читать их и у некоторых прохожих. Однако быстро перестала это делать, слишком уж они были неприятными…
        Тем временем армия убежища совместно с Союзниками готовилась отражать нападение лягушек на недавно построенную в двухстах километрах от Осло базу. Эту операцию планировали длительное время. После неё весь юг Скандинавского полуострова будет очищен от тварей.
        Авиация убежища под защитой штурмовых колпаков в скором времени нанесёт удар по двум десяткам логов тварей, спровоцировав крупномасштабное нападение. Для этой операции были собраны внушительные силы, даже французы с немцами прислали часть своих войск.
        Всё же благодаря убежищу можно было переместить бойцов повоевать в другую часть земного шара, а сразу после боя вернуть обратно. Быстро, удобно и, главное, дёшево!
        Альянс городов России в операции не участвовал, у них своих проблем хватало. Это и вторжение орд из Казахстана и Турции. Полчища зверомутантов под Воронежем и война с Уфой, где правили какие-то сектанты.

* * *
        - Еда здесь кошмар, - проворчал недовольный Сергей, отодвигая от себя тарелку с мясным рагу.
        - А как они вообще выращивают еду? Разве у них земля не заражена зомби-вирусом? - поинтересовалась Алис.
        - Нет, мы проверили почву сразу же как прибыли, она чиста, - ответил он и выпил немного разбавленного вина. На вкус оно тоже было не очень.
        - Может, на этой планете мы сможем найти способ очистить землю от зомби-вируса! - обрадовалась девушка.
        - Вполне, - кивнул мужчина. Впрочем, у него уже есть для этого средства, но это всё было бы очень дорого и медленно… Нужны «Оазисы» и «Спасители», в огромных количествах. Потому на данный момент это неактуально, лучше сосредоточиться на спасении мира. А также на Америке, где остались последние нанокапсулы и завод по их производству.
        Сейчас у Сергея не было возможности безопасно попасть на континент, у Союзников попросту не имелось средств, чтобы по воздуху преодолеть Атлантический океан и сбросить десант. Есть, конечно, самолёты гражданской авиации, но посадить их будет попросту некуда. Или, как вариант, воспользоваться методом Калининграда. Перенести пилотов в убежище, а самому выброситься из самолёта. Идей набросали множество, но они либо требовали много времени, либо были слишком опасны.
        Не доев лучшие блюда заведения, парочка покинула таверну и продолжила гулять по городу. Сергей купил девушке несколько украшений из золота, потом они покатались на лошадях, отдохнули в красивом зелёном саду, а также перемерили кучу одежды. Однако всё было рассчитано на девушек со скромными формами, потому наряды приходилось «немного» перешивать.
        Город был большим, потому, даже гуляя по нему до вечера, они не обошли и половину. А ведь они порой пользовались каретой. Интересностей было много, один уличный художник, увидев Алис, был так восхищён её красотой, что бесплатно нарисовал её картину. Получилось великолепно, мужчина всю душу вложил в неё. Даже Сергей остался доволен.
        Далее они посмотрели выступление уличных циркачей, за что те были награждены серебряной монеткой. Полюбовались чудесным видом, забравшись на брошенную сторожевую башню, и к ночи сняли номер в лучшей таверне города.
        - Спасибо, это был чудесный день, - рухнув на кровать, сказала уставшая девушка. Впрочем, усталость эта была скорее моральная и довольно приятная.
        - Точно не хочешь вернуться в убежище? - поинтересовался мужчина.
        - Пирр, весь день с Ирен и Домиником, ночевать также будет у них, - улыбнулась девушка. Дети так сдружились, что стали не разлей вода. Дети Жизель также нередко ночевали у Алис. Да и сама Жизель тоже, всё же у них обеих и подруг-то не было.
        - Понятно, тогда как насчёт… - мужчина хитрым взглядом окинул девушку и взмахнул рукой.
        - Ты прямо читаешь мои мысли, - хихикнула она и встала с кровати. Она потянулась руками к платью и… Ослабила корсет, чтобы сесть на стул и наесться до отвала! Сергей перенёс целую гору еды. За весь день у них во рту не было ни крошки. Местную пищу они не стали есть, ибо она на вкус как пластилин.

* * *
        Замок феодала. Личные покои барона Эдуса Ларэс.
        - Милорд! Милорд! Милорд! Милорд! Милорд! - в большую деревянную дверь долбился мужчина, но результата не было. Однако он продолжал это делать уже где-то десять минут и не намеревался останавливаться.
        - Заткнись! - раздался взбешённый голос, барон всё-таки проснулся. - Зачем разбудил меня?
        - Вы и просили меня немедленно сообщить вам. Слухи о красавице подтвердились, мы нашли художника, что нарисовал несколько её портретов, вот! - мужчина протянул картину, но барон ничего не увидел, темно же… Однако барон чем-то щёлкнул на стене, и его покои осветились множеством скрытых ламп.
        - Богиня! - выхватив из рук слуги картину, воскликнул молодой барон, жадно впиваясь взглядом, изучая каждый сантиметр полотна. Но больше всего его взгляд задержался на самой большой груди, что он видел в жизни.
        - Приведи её ко мне! Сейчас же! Мобилизуй всех стражников! - едва не прокричал перевозбудившийся парень.
        - Да, господин!
        Слуга убежал, а барон разлёгся на кровати и, прогнав четырёх наложниц, принялся лицезреть неземную красоту.

* * *
        - Сэр! Я подслушал интересную информацию, - заявил вошедший в просторный частный дом непримечательный мужчина.
        В конце комнаты находился беловолосый человек в снаряжении третьего уровня. Недалеко от него было ещё шесть человек, но уже во втором уровне. Они ужинали и отдыхали, так как недавно вернулись с разведки.
        - Говори, - кивнул беловолосый и поставил на стол кружку, в которой было великолепное вино. Впрочем, Сергей, будь он на его месте, с этим утверждением не согласился бы.
        - Один пьяный фермер по секрету признался, что ему заплатили монету, ту самую. А заплатили ему за молчание.
        - И что же он видел?
        - Как один купец убил юсаши, и из него вывалилась гора монет. Она потом исчезла, и на её месте появилась богатая шкатулка из золота, - доложил мужчина.
        - Гора из монет? Он точно не сумасшедший? Ну-ка опиши мне того купца, - заинтересовался беловолосый и отпил вина.
        - Да! Пьяница говорил, что он в зелёных одеяниях, высокий и крупный, темноволосый.
        - Ох, а не тот ли это человек, чья дама у всех на слуху? - задумался он и хитро улыбнулся. - Что ж, это отличный повод развлечься, а то инспекция этого задрипанного феода меня утомила. Встаём и вооружаемся.
        Люди тут же принялись переодеваться в боевое снаряжение, ну, конечно, кроме тех, кто уже был в нём. После чего из тайника начали доставать системное оружие: пистолеты, мечи, луки и другое.

* * *
        Таверна, где остановились Сергей с Алис. Их комната. На кровати лежали два человека, и один из них стонал.
        - Ах-х…
        - М-м-м…
        - Я объелась и мне плохо, - хихикнула Алис.
        - Попей, - в руке Сергея появилась пластиковая бутылка с родниковой водой, заряженной профессором на убойную дозу жизненной энергией.
        - Стало лучше… но теперь живот ещё больше переполнен, - погладив живот, сказала девушка, что за раз выпила пол-литровую бутылку.
        - И зачем было столько есть? - недоумевал мужчина, что перевернулся набок.
        - Не знаю почему, но мне постоянно хочется есть, будто из меня все силы вытягивают, - ответила она. А через пару мгновений ущипнула мужа. - Ты, между прочим, съел в три раза больше!
        - Хм, - мужчина приподнялся и посмотрел на девушку в платье, точнее, на живот и положил ладонь. Корсет она уже давно сняла, потому между телом и рукой была лишь ткань. - Ты же помнишь, как в условиях убежища увеличивается скорость зарождения новой жизни?

* * *
        Сёстры Ригер стояли недалеко от двери в комнату Сергея с Алис и охраняли их. У тех было свидание, и, по их мнению, они сейчас вовсю наслаждались друг другом. Их задачей, что они сами себе поставили, была охрана покоя мужа.
        Однако вскоре пожаловали гости, и много. Об их прибытии сообщили заранее, а также послали отряд для ликвидации источника угрозы.
        В таверну завалились два десятка стражников, включая двух рыцарей барона, в системном снаряжении первого уровня. Ещё три десятка остались снаружи, окружив здание.
        - Мы ищем мужчину с женщиной, выглядят они примерно так, - громко сказал рыцарь, вытягивая карандашный рисунок на бумаге, причём довольно неплохой.
        - Что, никто не знает? Тогда мы всех вас забираем в темницу для допроса! - заявил рыцарь, жутко улыбаясь.
        - Есть такие! Они пошли куда-то наверх, еду они не заказывали, сразу отправились в комнату, - воскликнул один из посетителей. Остальные тут же начали поддакивать и кивать головами.
        - Где?! - взяв хозяина таверны за шкирку, громко спросил рыцарь, изрыгая поток слюней.
        - Т-третий этаж, комната двадцать восемь, в-вот ключ… - ответил паникующий мужчина.
        - Двое остаются здесь, остальные за мной! - обернувшись, сказал рыцарь и начал покрываться шерстью. Его лицо вытянулось, зубы выросли и стали острыми, ногти превратились в острые когти. - Если ты соврал, я сожру тебя! - рыкнул оборотень второго уровня трансформации.
        - Да! - ответила стража и помчалась к лестнице, но… На их пути буквально из воздуха появилась красивая девушка. Её кожа была тёмно-пепельного цвета, длинные заострённые ушки и волосы цвета серебра, что излучали сияние.
        Глава 27
        - Кто ты?! - рявкнул оборотень. Он не узнал снаряжение девушки, особенно её клинки, потому был в настоящем ужасе, так как это явно не второй и даже не третий уровень!
        Девушка ничего не ответила, она подняла левую руку вверх, и все стражники, включая оборотня и второго рыцаря, поднялись в воздух, а потом раздался хруст. Людей скрутило, словно тряпку, что выжимают.
        ВЫ УБИЛИ ЧЕЛОВЕКА, УРОВЕНЬ 3 И ПОЛУЧАЕТЕ 9 ОПЫТА.
        ВЫ УБИЛИ ЧЕЛОВЕКА, УРОВЕНЬ 5 И ПОЛУЧАЕТЕ 15 ОПЫТА.
        ВЫ УБИЛИ…
        Шквал сообщений обрушился на девушку, перекрывая ей обзор, но та сразу же их закрыла и окинула взглядом помещение. Посетители таверны застыли в ужасе, все остальные были мертвы. Рядом с телами лежали монетки выживших, а на рыцаре книга навыка.
        Девушка вытянула левую руку и ладонью сделала подзывающий жест. Мёртвые тела и добыча воспарили в воздух и полетели к ней, а потом начали исчезать. Один за другим. А когда ничего не осталось, исчезла и девушка.
        Люди, похлопали глазами, и вдруг один из посетителей помчался к выходу, а следом и остальные, включая владельца таверны! Стража, стоящая снаружи, на это не особо обратила внимание, всё же, по их мнению, рыцари правильно сделали, что всех выгнали. Но до тех пор, пока один из постояльцев не крикнул, что там все мертвы. Тогда стражники рванули внутрь, но лишь для того, чтобы умереть…

* * *
        Группа людей в системном снаряжении приблизилась к таверне, убедившись, что в округе тихо, они зашли все скопом. Их было четырнадцать, они имели уровни не менее пятого и были опытны в сражении с людьми.
        - Слишком тихо, - пробормотал беловолосый.
        - Командир, возможно, мы опоздали… - произнёс мужчина в магической броне третьего уровня и с длинным посохом.
        - Что ты имеешь в виду? - обернулся белый.
        - Барон Ларес очень похотлив… - ответил он.
        - Бл***! - воскликнул командир, поняв, что велика вероятность потери сокровища. - С первого по десятый, обследуйте комнаты, остальные, опросите местных, может, они что-то видели или слышали шум.
        - Да! - ответили бойцы, но вдруг дверь и ставни закрылись, а у лестницы появилась «ведьма ночи» Элли. На ней был шлем, потому никто не видел её лица.
        - Это ловушка! - воскликнул белый и тут же достал два системных пистолета третьего уровня, и начал стрелять, поражая девушку множеством пуль. Только вот снаряды не смогли преодолеть барьер брони!
        Люди рассредоточились по помещению, и началось сражение. К сожалению, псионика ведьмы плохо работала на системщиков, а ей ещё и приказ поступил «Не убивать, пленить!». Штаб решил схватить эту группу и допросить.
        Маг выпустил пламя, подобно огненному дракону, но девушка попросту исчезла, а когда огонь иссяк, вернулась обратно и бросилась на мага. Но ей перегородил путь каменный человек, готовящийся сражаться в рукопашном бою.
        Он принял боевую стойку, словно боксёр, и сразу атаковал своим большим кулаком, намереваясь переломать хрупкой на вид девушке все кости. Однако она, словно лист на ветру, легко избежала и, крутанувшись вокруг своей оси, ополовинила каменного человека, лишив его ног.
        Элли кинулась вперёд, намереваясь обезвредить проблемного мага, а то он мог спалить всё здание… Неожиданно раздался взрыв, и девушку слегка откинуло. В неё попала разрывная стрела, сразу после чего завибрировал барьер от попадания пуль.
        Она начала уклоняться, но беловолосый стрелок активировал боевые рефлексы. Девушка предположила, что возможно, третьего уровня, потому что его меткость была на запредельном уровне. Но и Элли тоже активировала их, а учитывая её характеристики, беловолосый, как бы ни старался, не мог попасть.
        Дабы не поубивать всех, в руках девушки появились железные биты, которые она не стеснялась использовать, ломая людям конечности. Особенно жестоко она обошлась с магом. Ему выбили челюсть и сломали руки вместе с ногами.
        - Тварюга! - прорычал оборотень третьего уровня. Могучий противник, что может порвать на куски даже мутанта-ловкача своего уровня, но он замер под действием псионики.
        Элли, сделав колесо, уклоняясь от огненного шара второго, но более слабого мага, подскочила к зверю и в полёте обрушила обе биты ему на лоб. Оборотень рухнул на пол, врезавшись мордой о камень. Но тут девушку со спины обошли два змеечеловека и сразу атаковали мечами второго уровня, но та попросту исчезла, а через мгновение на её месте появилась Софи.
        Демон войны Гудо была невероятно гибка и прыгуча, потому картина боя тут же изменилась. Софи прыгала, практически летала и атаковала, много, метко и беспощадно. Но периодически менялась местами с Элли, девушки не оставляли Сергея без присмотра. Вдруг кто ворвётся к ним в комнату и помешает?

* * *
        Прошло буквально пять минут, и четырнадцать человек оказались избиты. Кто-то пребывал на последнем издыхании, кто-то получил сильное сотрясение, а некоторые вообще остались без конечностей…
        Из одной из комнат таверны повалил народ, что долгое время скрывался там. Маги потушили пожар, медики оказали помощь раненым. Всех пленников связали, усыпили и утащили в телепортационные платформы.
        Тем временем мужчина и женщина лежали на кровати и обсуждали имя их будущего ребёнка, потому как сомнений, в том, что Алис беременна, у них не возникло.

* * *
        Пространственная гавань среднего народа хааг. Один из лучших ресторанов города.
        За столом собралось шесть пространственных лордов великого народа шира-ши. В последнее время они много дел натворили, поставив весь сектор на уши.
        - Я истребил все ковчеги Бэ-Ор-Нурианов из архетипа Мори, пленные допрашиваются с особым пристрастием, но не похоже, чтобы это были они, - сказал воин, что выглядел неважно.
        В бою с верховным лордом народа плоскоголовых монстров он потерял обе левые руки, а тело было изуродовано. Также он потерял две трети всех своих войск. Однако трофеи с лихвой перекрывали все потери. Закончив говорить, он посмотрел на сидящего рядом.
        - Я столкнулся с тару, они что-то рыщут здесь, - заговорил маг в чёрной мантии. Он тоже понёс потери, однако нападал не он, а тару. Маг чудом справился, заставив тех отступить.
        - Я заметил четыре ковчега кровососов, но в контакт не вступал, - сказал невысокий воин в кожаной броне. Он посмотрел на закованного в сталь здоровяка рядом.
        - Я поработил четыре ковчега малых народов. Виновника не обнаружил, - спокойно ответил здоровяк.
        Королева шира-ши объявила войну, она жаждала мести, но всё оказалось сложнее, чем предполагалось. В этом секторе слишком высока активность других великих народов. Любой из них мог позариться на немалую сумму монет, что заработал торговый ковчег… Всё же слухи моментально распространились, учитывая сумму, вырученную за карту.
        - Мои ищейки нашли интересную информацию, - заговорил один из лордов, что не отчитывался о военных победах, у него была другая задача. - В гавани недавно был один интересный ковчег гайри, богатый очень, его лорд и выкупил карту. Говорят, он побросал все дела и сразу же отправился по координатам.
        - И что? Его спешность можно понять, - удивился один из воителей, остальные поддержали его.
        - Я узнавал, к планете никто не подлетал, - хитро улыбаясь, ответил он.
        - Ну, может, не успел, или скорость маленькая, - пожал плечами воин, закованный в сталь.
        - Нет, улетал он быстро. Даже очень, - перебирая пальцы четырёх рук, ответил лорд.
        - Думаешь, что какой-то малый народ смог одолеть гарнизон торговцев? Бред! - возразил раненый лорд.
        - Может и бред, но я говорил с местным главным, премьер-министром, как он себя называет. Пришлось припугнуть, и он поведал много интересной информации, - лорд-разведчик оскалил острые зубы в жуткой улыбке. - Он выкупил всех рабов, что мы захватили на Земле. Той самой, что сейчас заблокирована. А ещё его снаряжение, он никогда не видел столь необычного, это явно несистемная награда, а рецепт. Вы сами знаете, сколько стоит производство снаряжения по рецептам.
        - Спаситель мира?! - воскликнул один из воинов.
        - Идиот… тебя все слышали, - прошипел лорд разведчик. - Ну что ж, придётся всех тут убить…

* * *
        Солнечные лучи били Сергею прямо в глаза и, казалось, стремились их выжечь, потому сонный мужчина всё же проснулся. Но встать, чтобы не потревожить Алис, что устроилась головой на его груди, было невозможно. А ещё сумка со шкатулкой, с которой нельзя расставаться, очень мешала. Из-за неё, было неудобно спать.
        - Девчат, как вы там? - телепатически спросил он и вернул духовно-физическую связь.
        - Всё хорошо, - ответила кто-то из рыжих.
        - Вы что, не спали до сих пор?! - ахнул он, почувствовав их усталость.
        - Охраняли твой с Алис покой, - ответили они.
        - Балбески! Для чего у нас «Глаза» дежурят? Охраной могут заняться другие люди, но никак не мои жёны, - разозлился он. - Идите отдыхать.
        - Да… - озадаченно произнесли они. Девушки уже привыкли быть телохранителями, а жёнами - нет…
        Через пару мгновений перед Сергеем из невидимости вышли две девушки. Они скрыли шлемы и мило улыбались, сёстрам понравилась забота. Только вот он как-то странно на них смотрел…
        - Разденьтесь, - сказал он.
        Девушки переглянулись и улыбнулись, они медленно и эротично сняли с себя костюмы и…
        - Вы что, беременны?! - обалдел Сергей. Раньше он не всматривался в их животы, а сейчас заметил это, они выпирали! Немного, но выпирали! Он провёл ладонями и убедился в этом! Их руки опустились на животы, и на их лицах отразился шок. Они переглянулись и вновь посмотрели на животы.
        - Беременны… - пробормотали они, находясь в состоянии шока. Они и не догадывались…
        После обретения Бесов процессы в их организмах немного изменились. Доспех-симбионт помогал с пищеварением, из-за чего девушкам больше не нужно было пользоваться туалетом. Он очищал их тела от грязи, они даже по желанию могли удлинить волосы или ногти! Потому они не заметили самое главное изменение в своих телах - беременность!
        - Сейчас я перенесу вас в больницу. Пройдёте обследование, - сказал он, поцеловал обеих, после чего девушки оказались в больнице убежища. Конечно же, одетые.
        - Поздравляю, будущий папочка, - раздался голос Алис, что проснулась от всех этих удивлённых возгласов. - И когда только успели?
        - Знал бы… Хотя… - задумался он.
        - Когда пьяный был, да? - ухмыльнулась она. - Ты всегда проверяешь на наличие колечка.
        - Похоже, - криво улыбнулся он.
        - Ладно, отдохнули, пора и домой, - сказала она и посмотрела на Сергея. Тот кивнул и перенёс её в убежище. Сам же быстро переоделся и спустился вниз. Только вот он совсем не узнал таверну…
        - Ночью было весело? - спросил Сергей у одного из бойцов убежища, что сидел за деревянным столом и уничтожал стейк. Парень не спал всю ночь, но был бодрым, благодаря употреблению родниковой воды и высоким характеристикам.
        - Приходили две группы. Стража барона и неизвестные. Первые ликвидированы, вторые взяты в плен! - выскочив из-за стола, ответил боец.
        - …
        Сергей хотел выругаться, но сдержался и вновь окинул взглядом первый этаж таверны. Дыры от пуль, следы пожара, высохшая кровь и прочее. Бой, по предположению мужчины, был знатным.
        - А постояльцы?
        - Всем выдали по серебряной и выгнали, - ответил другой боец, что был командиром отряда. Им был татуированный гиранец в броне четвёртого уровня.
        Сергей кивнул и сел за один из столов. Перед ним тут же материализовалась красивая эльфийка в костюме «Тень».
        - Ваш чай и бутерброды, Босс, - сказала улыбчивая девушка, и на столе появилось и то и другое.
        - Спасибо, - кивнул он и принялся за еду.
        Девушка же поспешила к гиранцу, как Сергей понял, она выполнила поставленную задачу и обследовала логово неизвестных. Потому вернулась за новой задачей.
        Пока мужчина завтракал, с ним связался Соломон. В убежище ещё ночь, но тот проснулся, чтобы доложиться Боссу. Из его доклада стало понятно что местный барон влюбился в Алис и потребовал привести её любыми способами. Вторые же услышали, что Сергей получил какую-то шкатулку с убийства пороси и заинтересовались.
        Людей лорда убили сразу, потому как ничего интересного они не скажут, а вот вторая группа оказалась сильными системщиками в неплохом снаряжении. Их активно допрашивали, и, судя по предварительным данным, они являлись королевскими инспекторами. Их задача - проверять феоды.
        Экономика, развитие, уровень преступности и, главное, выявление недовольных или же желающих восстать лордов с последующим их устранением.
        Сергей велел никого не убивать из инспекторов, они ещё могут пригодиться. Лорда тоже допрашивают, а замок взят под контроль сил убежища. Также люди, не теряя времени, принялись изучать библиотеку феодала. Была она довольно крупной, но основная литература посвящена экономике, промышленности, торговле, бизнесу и управлению.
        Причём книги были на вид очень старыми, но сделанными на печатном станке из качественной бумаги. Также там были найдены истории о мире и сказки, но Сергея больше интересовали карты и упоминания вулканов. Их пока не обнаружили, и люди склонялись к мнению, что вряд ли обнаружат. Этот феод ограничен в технологиях средневековья, потому атлас или что-то похожее вряд ли будет найден в таком месте. Потому как незачем сырьевой колонии такое знать.
        - Ладно, поехали посмотрим на этот замок, - сказал Сергей, закончивший завтрак.
        Люди тут же засуетились, и вскоре к таверне подъехала карета, которой управляли ряженые бойцы убежища. Остальных Босс переместил на базу.
        Несмотря на раннее утро, город уже проснулся и кипел жизнью, но это не мешало Сергею. Люди не хотели быть задавленными, потому не ходили по проезжей части.
        Замок феодала находился на севере и был окружён садами и лесом. У него был десятиметровые стены, что на фоне высоченных стен вокруг феода выглядело смешно. Но что примечательно, это то, что сам замок и его внешние стены сделаны из железобетона.
        Замок был небольшим и состоял из укреплённого здания, что-то вроде бастиона, и нескольких более простых, из камня и дерева. В бастионе не было окон, но имелись мощные ворота и укреплённая крыша, позволяющая разместить несколько сотен бойцов, что, находясь в сравнительной безопасности, могли отстреливать некоего врага. Предположительно, тварей из леса.
        Вокруг бастиона располагались сад, спортивное поле и небольшой пруд. А также большая конюшня и ещё два дома непонятного назначения. Сергея они не интересовали, потому они сразу въехали в бастион.
        - Хм, - удивился мужчина увиденному. Бастион строился по современным технологиям, но было это очень давно. Сергей видел прогнившие провода и трубы, неработающее освещение, какие-то щитки, что покрылись ржавчиной. Но при этом на полу были ковры, а на стенах картины.
        Вскоре он осмотрел всё здание и не нашёл ничего интересного. Обычный аванпост, что не один раз подвергался атакам. Об этом говорили сравнительно новенькие металлические ворота, что заменили буквально пятьдесят, может, восемьдесят лет назад, и заделанные дыры во внешних стенах самого бастиона.
        Обнаружился лифт, но он был замурован, и вряд ли кто-то в замке знал о его существовании. Вёл он в бункер, что находился в сотне метров под землёй, но оказался не так прост. Его размеры были весьма внушительны, он мог вместить в себя всё население феода! Правда, в таком случае люди будут словно кильки в банке.
        Помимо лифта, была и лестница, но её тоже зачем-то замуровали. Бункер решили не трогать, лишь кратко осмотрели. Далее нашли комнату связи, и она также была замурована. Оборудование давно испортилось и не работало, но его всё равно изъяли и отдали в убежище на изучение.
        - Ну, что скажете? - спросил Босс у работниц администрации, что занимались изучением документации феода.
        - Ничего интересного, обычная бытовая деятельность, - ответила розовокожая инопланетянка, с ней была одна фару и две землянки. - Но мы продолжим изучение, вдруг что-то найдём.
        - Хорошо, - кивнул Сергей и пошёл дальше, намереваясь осмотреть библиотеку.
        Ею являлось пыльное помещение на тридцать пять квадратных метров. Оно было заполнено людьми, что внимательно читали книги. Почему они делали это здесь, а не в убежище, Сергей не знал, но, видя их увлечённое состояние, решил не трогать.
        Глава 28
        - Босс, вы здесь! - к Сергею, вошедшему в библиотеку феодала, приблизилась симпатичная девушка в форме администрации убежища. В ответ мужчина кивнул. - Мы изучили большую часть книг, искомую информацию пока не получили, но нашли много данных об истории мира, правда, всё в форме сказок и легенд. Никакой конкретики.
        - Я бы хотел узнал историю мира, желательно с момента прихода системы, - ответил мужчина.
        Девушка отвела Сергею к миниатюрной красавице, что, сняв обувь, устроилась на удобном кресле. Ею оказалась Наташа, девушка увлечённо читала книгу и даже не заметила появления Босса.
        - Не знал, что ты любишь читать, - заговорил мужчина, выводя девушку из транса. Она посмотрела на него и отложила книгу, а на лице появилась хитрая ухмылка.
        - Книги делают людей умнее.
        - Да-да, мисс Гений, расскажи мне, что узнала про этот мир, желательно покороче, - ответил он и сел рядом.
        Девушка не медлила и начала рассказ, в котором собрала все легенды и сказки, что ей удалось прочитать. А, как узнал Сергей, читала она лишь их, потому мужчина не удержался от подколки. Но девушка не обиделась.
        История звучала так:
        Однажды на людей, что заполонили весь мир и загадили его, обиделся бог. Он превратил их в плотоядных чудовищ, разрушая цивилизацию. Но не всех! Самых достойных он одарил великой силой, что выступили против сил чудищ. Враг был очень силён, но великий воин нашёл в мире богов невероятное растение.
        Оно распространилось по всему миру, даря ему плодородие, очищая от порчи, но… Растение оказалось не благом, а ещё более великим злом. Лес заполонил собою весь мир, порождая ещё более страшных чудищ, чем были ранее. Потому был прозван дьявольским.
        Спасаясь от леса и чудищ, люди построили множество «Садов», где человечество будет процветать, будучи защищённым великими стенами.
        - И сколько лет прошло с тех событий? - спросил Сергей.
        - Там не сказано, но думаю, не меньше двух веков, может, три или четыре, - ответила девушка и зевнула, рассказ и бессонная ночь утомили её.
        - Хм, несколько веков из этого мира выкачивалась жизненная сила, как он смог уцелеть? - задумался мужчина.
        - Ну, может, их герой с убежищем что-то придумал, - зевая, ответила полусонная девушка.
        - Возможно, - кивнул Сергей. В сказках упоминалось про героя, что путешествовал по миру богов. Мужчина не сомневался, что имелся ввиду «Спаситель Мира» и «пространственный океан».
        Перенеся засыпающую девушку в её комнату в убежище, Сергей продолжил изучение бастиона, после чего встретился с управляющим феодом. Молодой барон скинул на того все дела, прожигая жизнь в ежедневном кутеже. Впрочем, дел не особо и много было.
        - Значит, говоришь, барон Ларэс хотел похитить мою жену для своих сексуальных утех? - сидя в кресле, произнёс Сергей, смотря на бледного и дрожащего мужчину.
        Слегка пухленький, среднего роста, тёмные волосы смешаны с сединой, лицо морщинистое. Из-за молодого барона управляющий натерпелся и настрадался, потому выглядел старше, чем являлся.
        - Д-да, молю пощадите! У меня трое детей, я лишь исполнял приказ! - молил мужчина.
        - Там на столе лежит устройство, просто ткни пальцем в круг с двумя вертикальными полосками, - указав рукой на планшет, сказал Сергей.
        Мужчина неуверенно подошёл и сделал как велено. А услышав голос и увидев движущиеся картинки, отскочил и рухнул на пол, в шоке смотря на странного человека.
        - Продолжай смотреть, - грозным голосом сказал Босс, и управляющий подскочил и принялся смотреть. Но чем дольше он смотрел, тем больше появлялось седых волос на его голове. Там как раз была сцена, где он докладывал о красавице.
        - Молю, пощадите хотя бы семью, - упав на колени, взмолился он.
        - Я никого не убью, - ответил Сергей и сделал паузу. Управляющий не был дураком и ждал «НО». - Но ты будешь делать, что делал ранее, и про то, что барон сменился, никому не скажешь. Ни ты, ни кто-то другой. Я всё вижу и всё знаю.
        - Всё сделаю! Никто и рта не раскроет! Спасибо вам, спасибо! - ожил он, низко кланяясь.
        - Будешь хорошо служить, получишь великие блага, - с серьёзным лицом сказал Сергей и указал на стакан. - Выпей воды и поймёшь, о чём я.
        Управляющий испугался, но воды отпил, однако, стоило живительной влаге попасть в его горло, как он не смог остановиться и опустошил весь стакан.
        - Это сделает тебя сильным и здоровым, но эффект временный. Такой напиток надо заслужить, - Сергей ответил на незаданный вопрос и помахал ладонью. - А теперь иди. Слуги и стражники должны быть на моей стороне, либо их всех убьют.
        - Доверьтесь мне, господин барон! Я умею убеждать!
        Управляющего увели, а Босс остался в кабинете барона.
        - Хех, бароном я ещё не был.

* * *
        - Что ж. Поздравляю, вы и правда беременны, - убрав руку с живота Софи, сказал профессор и направился к своему креслу. Девушка в это время поправила одежду, скрыв оголённый живот, и приняла вертикальное положение, как и её сестра.
        - Приходите ко мне каждый день, для наблюдения. Ваши дети весьма необычные, - сказал он, и девушки напряглись, как и Алис, что стояла недалеко.
        Она пришла поддержать их, а в итоге волновалась больше всех. Алис полюбила этих сестёр, они, можно сказать, уступили своё место и свели её с Сергеем. Также они много помогали ей, да и как люди были ей симпатичны.
        Профессор не стал томить и пояснил, почему дети необычные.
        - Несмотря на всё, что с вами произошло, они полноценные и здоровые, что мне кажется невероятным, - сказал он. Девушки переглянулись, и на их лицах отразился ужас.
        Во время испытания они несколько раз едва не погибли, их тела резали, кромсали, протыкали и прочее. Лишь благодаря броне-симбионту, что отдала им свою плоть, девушки выжили. А они ведь на тот момент уже были беременны…
        - Поняли, да? - погладив бороду, сказал профессор, что вновь выглядел как старик. Ему так лучше, тело не отвлекается ни на что другое, только на исследования!
        - Ваш муж, а также наш Босс и по совместительству спаситель че… нет, спаситель мира, уже не хомо сапиенс.
        Девушки кивнули, потому как это все знают.
        - С обретением четвёртого уровня регенерации он прошёл эволюцию и стал более развитой особью человека. Я назвал его «хомо первуктус», человек совершенный, - с довольной физиономией сказал профессор и окинул девушек взглядом. - Я уверен, что ваши дети, включая вас, Алис, будут нового вида. Это своего рода зарождение нового, более продвинутого человечества!
        Профессор сиял от радости, когда говорил это. Особенно он жаждал провести исследования и определить все возможности нового вида без навыка регенерации. На что способны новые люди? Будет ли на них действовать зомби вирус? А радиация? Земные болезни? Кюри жаждал узнать всё это.
        - Единственное, жаль, что у вас обеих родятся девочки. Эх, вот были бы у вас мужчины, самцы, осеменители! Тогда распространение нового вида многократно ускорилось бы, - расстроился профессор, а потом взглянул на Алис, и его глаза заблестели. - Алис, вы тоже приходите каждый день на обследования. Думаю, через неделю, а может, и раньше, мы сможем определить пол вашего ребёнка!
        - Хорошо, - кивнула она и обернулась к девушкам. - Похоже, у Серёжи будет две дочки, - с улыбкой на лице сказала она.
        - Кхм, четыре дочки, у Софи и Элли двойни, - добавил профессор, что забыл упомянуть о самом главном.

* * *
        Дьявольский лес. Недалеко от Сада № 21. Некоторое время назад.
        - Быстрее! Шестой отряд уничтожен! Скоро и до нас доберутся! - кричал по внутренней связи командир восьмого отряда.
        Меж огромных деревьев, чьи кроны заслонили собою небо, в три ряда на большой двигалась большая колонна военной техники. Все машины были приспособлены к движению по лесу, потому камни, небольшие ямы, корни, выпирающие из земли и многое другое, не являлось преградой. Транспорт мог и по упавшим веткам ехать, чей диаметр был не более метра.
        Лес близ Сада не раз подвергался практически полному уничтожению со стороны людей. Но каждый раз природа возвращалась…
        Несмотря на то, что после прошлой зачистки прошло более сотни лет, лес оставался ещё молодым, потому деревья были густо засажены. Лишь со временем лес поредеет естественным образом, выживут лишь сильнейшие деревья, остальные сгниют и станут кормом лесных тварей. Но даже эти молодые деревья, имели высоту в сотни метров и диаметром более двадцати.
        Военная колонна пользовалась проверенной временем тактикой. В центре ехали массивные грузовики с огромными колёсами и иной не менее массивный небоевой транспорт, без которого экспедиционные силы не выжили бы в условиях пребывая в дьявольском лесу. По бока и спереди, двигались юркие и манёвренные броневики и внедорожники.
        - Они здесь! - с паникой в голосе доложил разведчик.
        - Прорываемся, несмотря ни на что! - прокричал командир и тихо пробормотал: - Это задание было самоубийством! Проклятая система!
        Раздались пулемётные очереди и взрывы. Колонна поливала тварей, появившихся слева от колонны, огнём из всех орудий, но тех, казалось, были десятки тысяч, они накатывали словно наводнение!
        - Пятый и седьмой взводы, прикройте нас, или все умрём! - приказал командир, и из грузовиков повыскакивали сотня бойцов в необычном снаряжении.
        Лёгкая кожаная броня, поверх которой нацеплены различные металлические устройства, что соединены между собой, проводами, ремешками и гибкими трубочками. На руках непонятные массивные устройства, что почти полностью покрывали их. За спиной большой рюкзак, сделанный то ли из металла, то ли из напоминающего его материала.
        Оружием было, что-то вроде автоматов, что крепились к каждой руке и связка гранат.
        Бойцы вытянули руку в сторону ближайших деревьев, и из устройств под ладонями вылетело необычного вида лезвие, что вонзилось в древесную кору. К этому лезвию было присоединено что-то вроде лески.
        Механизмы в рюкзаке заработали, леска натянулась, и бойцы полетели к этим гигантским деревьям. Благодаря своему снаряжению, бойцы могли корректировать полёт и без проблем приземляться на деревья. За сотни лет войны с лесом, всё было продумано и отточено до совершенства.
        В полёте, свободной рукой, а точнее автоматом, что был прикреплён к ней, бойцы поливали свинцом тварей, коих на земле было не счесть. Людям не было нужды целиться, учитывая плотность тварей, промахнуться было крайне тяжело.
        Вскоре воины оказались на деревьях, перезарядились и продолжили поливать тварей свинцом и закидывать гранатами, чтобы приманить к себе. И это сработало большая часть чудищ, что в высоту были примерно полтора метра и два в длину, если не считать хвоста, помчались на них по деревьям. Их крепкие лапы позволяли им легко карабкаться по стволам.
        Издалека казалось, будто весь муравейник решил перебраться на дерево. Тысячи существ карабкались по массивным стволам.
        - Меняем позицию! - приказал командир взвода, и десятки бойцов вытянули руки. Они прицелились, и из устройства под ладонью вылетело лезвие, что воткнулось в ближайшее дерево. Если не хватало длинны лески то цеплялись к веткам.
        Первое лезвие резко втянулось в устройство под рукой бойца и одновременно с этим, загудел рюкзак. Леска натянулась и пользователя начало притягивать ко второму лезвию, из-за чего тот на огромной скорости полетел к нужному дереву, оставляя тварей с носом. А пока летел, сбросил на чудищ под ногами, несколько зажигательных гранат.
        Заняв позицию на дереве, боец вновь принялся атаковать чудищ. Но на этот раз он использовал левую руку, впрочем, как и остальные. Все они одинаково хорошо владели обеими руками, без этого их не взяли бы в отряд.
        Твари принялись спрыгивать с деревьев, в погоне за людьми, но те вновь сменили позицию, при этом не переставая атаковать чудищ.
        В это время колонна отстреливалась от тварей на земле, но даже несмотря на отвлечённые на деревья орды чудищ, дело было плохо, потому командир приказал части броневиков отвести врага от основной группировки сил.
        Это был приказ, по сути, на самоубийство… Но возражать никто не стал, все они знали, на что идут, когда вступали в отряд. Такова судьба всех «Лесоборцев» - умереть в лесу, сражаясь за человечество.
        План сработал, часть броневиков снизили скорость. Кто-то направился налево, кто-то направо, а некоторые продолжили ехать вперёд, но медленнее основной колонны. Монстры клюнули, и большая часть колонны смогла успешно оторваться от орды.
        - Капитан, я всё, - раздался голос одного из бойцов. - Рад был служить с вами, ребята.
        У воина закончился заряд энергоядер, да и боеприпасы почти на нуле. Он вернул лезвие в устройство и с улыбкой на лице полетел вниз, где его поджидали твари. Но живым он не дался, подорвав себя вместе с десятком чудищ.
        Такое происходило повсеместно. Лесоборцы не могли сражаться бесконечно, потому вместо того, чтобы быть растерзанными тварями они подрывали себя. Позволяя товарищам прожить немного дольше.
        Броневики группы прикрытия уже были уничтожены, их прочный корпус вскрыт мощными когтями, а экипаж сожран, потому часть тварей отправилась преследовать отступивших. Но те уже почти выбрались из леса!

* * *
        - Господин барон, Соломон просил передать… - раздался голос из гарнитуры.
        - Анет и ты туда же? - перебив девушку, устало возмутился Босс, сидящий на троне феодала. Каждый хихикал и называл его «Господином бароном».
        - Хе-хе, ну так слезьте с трона, - ответила девушка.
        - Нет, он удобный, - возразил Сергей. Трон действительно был приятным. Он был сделан из неизвестного материала, что принимал форму тела и позволял сидящему расслабиться. - Что там с Соломоном?
        - Операция в Норвегии идёт как запланировано, добычи будет много. Но просит разрешить использовать новобранцев, для огневой поддержки. А также часть ополчения. Иначе тратится слишком много сил на удержание позиций.
        - Разрешаю, если надо, то пусть и мою троицу с жуками в бой выводит. Они как раз скучают, - ответил господин барон.
        - Поняла, передам, - Анет собралась отключаться, но вдруг передумала. - Босс поздравляю вас, скоро вы станете многодетным отцом! Мы все так удивились, когда узнали!
        - Спасибо, я тоже удивился, - ухмыльнулся он.
        Неожиданно раздался сигнал тревоги. Звучал он по всему феоду и был настолько громким, что оглушал.
        - Внимание! Внимание! Крупномасштабное вторжение из дьявольского леса. Всем гражданским нужно эвакуироваться в ближайший бастион.
        - Повторяю, крупномасштабное вторжение из дьявольского леса. Всем гражданским нужно эвакуироваться в ближайший бастион.
        Раздался женский голос, что звучал по всему феоду. Источник голоса определить было невозможно, потому как казалось, что он звучит отовсюду.
        - Управляющего ко мне! Срочно! - приказал Сергей, что уже вскочил и переодевался в системную броню «Кара».
        - Г-господин! Вторжение?! Мы все умрём?! Спасите молю!
        В тронный зал, влетел управляющий. Он был в панике и без остановки говорил, пока Сергей на него не рявкнул.
        - Что вы делаете, когда происходит вторжение?! - рыкнул Босс.
        - Я-я не знаю! При моей жизни наш феод ещё не атаковали, н-но я слышал, что обычно если чудища преодолевают стену, то всех жителей съедают! Говорят десять лет назад один феод полностью истребили! Спасите молю! Хотя бы моих детей! - продолжал паниковать он.
        - Понятно, - ответил Босс и задумался.
        Забирать их он не собирался, толк ему от необразованных средневековых дикарей? Ему аргонцев с бледными хватает, но те хоть воины хорошие, а эти разве что в поле пригодятся и то не факт.
        (англ) - Анет передай Соломону о происходящем. Думаю, у нас появилась неплохая возможность показать себя и доказать, что мы друзья и с нами стоит иметь дело, - жутко улыбаясь сказал Босс. Управляющий же смотрел на него и не понимал, с кем тот говорит и главное на каком языке!
        - Да босс, сейчас передам, - ответила она. Отдел внешней разведки «Глаза» перешёл в полную готовность.
        - Теперь ты, - Сергей тяжёлым взглядом посмотрел на управляющего из-за чего тот весь сжался. - Собирай стражу и слуг. Бегите в город и ведите людей в замок, тут под землёй есть безопасное место.
        - Безопасное?! - восстановив боевой дух, воскликнул обрадовавшийся мужчина.
        - Весь город уместится, - кивнул Босс. - Потому пусть бросают всё имущество и бегут сюда. Повторю, без имущества! Иначе не все люди уместятся.
        - Да!
        Вскоре слуги и стражники помчались в город, однако… Люди и так в панике мчались к замку барона. Они не знали, что такое бастион, но знали, что самое защищённое место феода, это замок феодала!
        Глава 29
        Люди убежища принялись в срочном порядке наводить порядок в подземном бункере под бастионом, а также освобождать к нему проходы. Впоследствии решили немного расширить его на случай, если местным не хватит места. Благо у убежища было много бездействующих магов земли.
        Соломон же не мог в текущий момент отправить войска на подмогу, все они вели тяжёлый бой против лягушек. Всё, что было доступно, - это сотня бойцов, которые были при Сергее. Потому было принято решение защищать лишь бастион.
        Однако имелся шанс, что монстры не прорвутся, всё же Босс не знал, что творится на стене и за ней. Но он решил не рисковать местным населением, потому как гарантированно окажется виноватым, и при переговорах с местным правительством ему это припомнят.

* * *
        Тем временем на стене.
        - Командир! Поступил радиосигнал. Экспедиционные силы потерпели поражение и возвращаются! - в кабинет начальника участка стены номер двадцать девять ворвался молодой солдат, чей кабинет был соседним.
        - Бесы! Знали же, что так и будет! Все в один голос говорили, что это самоубийство, но нет! А-а-а-а, идиоты! - бушевал начальник, раскидывая мебель и бумаги.
        Это был среднего роста мужчина, который имел гладковыбритое лицо, аккуратную причёску, и мешки от недосыпа под глазами. Последние несколько дней он не спал, опасаясь, что всё так и будет. В итоге все его предчувствия и сбылись…
        - Всё, я успокоился, говори, - сказал командир и сел в удобное кресло.
        - Пару минут назад они вошли в зону радиосвязи, и, в общем… это полный разгром. Уцелевшие несутся к Саду, ведя за собой стаю, - с нерешительностью в голосе доложил парень. Он был очень напуган.
        - Ведут?! Ублюдок!!! Я так и знал! Попёрся же этот козёл в экспедицию! - взорвался командир.
        - Н-но нельзя же так о первом принце, - тихо сказал парень, боясь, что их всех повесят из-за оскорбления королевской особы.
        - По уставу они должны были все сдохнуть! Но не допустить, чтобы стая добралась до Сада! Ты знаешь, что будет? Будет вторжение! Если тварей окажется достаточно много, они смогут передать сигнал своей главной херне, и сюда придёт ВСЯ бесовская стая! Ты сдохнешь, я сдохну! Сотни тысяч человек сдохнут! - кричал командир. Паренёк же мигом взмок.
        - Н-но ближайшие врата в двух участках… - пробормотал он.
        - Идиот! Вторжение охватывает от пяти до десяти участков! А кого наш будущий король-имбецил спровоцировал, я не знаю, но могу предположить, что десятью участками не ограничится! - ударив по столу, рявкнул командир.
        - Н-но что д-делать? - запаниковал солдат.
        - Сражаться, вот что делать! И молиться, что справимся…
        Вскоре по всему участку стены, как и в феоде, раздался сигнал тревоги, предупреждающий о вторжении. Из-за паранойи командира войска уже три дня были в полной готовности, потому, стоило прогреметь тревоге, как из настенных сооружений по рельсам покатились пушки на вагонетках. Сотни пушек! За ними вагонетки с боеприпасами и снаряжением.
        Орудия размещали на специальных позициях и вагонетки уезжали за следующей пушкой. Пехота же занимала позиции в специальных амбразурах на стене, позволяющих стрелять по тварям, что будут карабкаться вверх.
        Другие привозили боеприпасы и устанавливали их в специальные выемки в стене. Суеты было много, как и людей. Бойцы ещё не знали, что всё плохо, потому действовали по отработанной схеме.
        Оперативно занимались многочисленные боевые бастионы, расположенные на стене. Они слегка выпирали вперёд, позволяя солдатам внутри атаковать тварей, карабкающихся по стене, из безопасного места.
        Также эти бастионы разместят в себе пехоту, что отступит, если твари всё-таки заберутся на стену. Они крепкие и рассчитаны на оборону от пытающихся проникнуть внутрь лесных монстров. Но самыми мощными и крепкими были бастионы, располагающиеся на пересечениях стен, разделяющих феоды и военные участки.
        Время тянулось мучительно. Люди с тревогой всматривались в лес, до которого был какой-то километр. Дьявольский лес был действительно велик. Ведь, даже смотря со стены, чья высота триста метров, они не видели вершин деревьев… И это лишь молодой лес, в более старых его участках нередки деревья высотою до небес! По крайней мере, так писалось в сказках и историях.
        - Я не понял, где зенитки?! - прорычал командир, инспектирующий оборону.
        - Н-но разрешения не поступало… - ответил один из командующих.
        - Срал я на разрешение! Чтобы зенитки стояли уже через пять минут! Или ты хочешь, чтобы всю пехоту на части разорвали эти крысы летающие?! Или думаешь, что мы их не спровоцируем?! - схватив за шкирку офицера, прорычал командир.
        - Н-нет! Сейчас всё сделаем!
        Вскоре на стене появилось множество тяжёлых вагонеток с установленными на них спаренными зенитными пулемётами. Боеприпасов к ним привезли много, потому как у командира разыгралась паранойя.
        И вот вскоре пришло сообщение, что остатки экспедиционных сил успешно вернулись в Сад и началось сражение со стаей. Что люди, конечно же, выигрывали, всё же тварей там было всего тысяч пять.
        - Да, мобилизовал! Да, объявил тревогу! Да, использую зенитки! Нет, я не сбрендил! Послушай, ты, кретин! Крыса тыловая! Сотня лет без полномасштабного вторжения совсем вас расслабила, да?! Так вот, идиот! Почитай мемуары Годвина Шэрса! Там точь-в-точь описы… Н**** иди, а не отстранён от командования!
        Командир отключил устройство связи, а в штабе в это время, один офицер чуть ли не с пеной изо рта поднимал всех на уши, требуя кары. Но мужчину это не волновало, ведь вскоре он умрёт, все его люди умрут… Сад, конечно же, устоит, но десяток-другой феодов вырежут подчистую. Собственно, для этого они здесь и расположены, чтобы отвлечь на себя тварей, позволив войскам людей перегруппироваться.
        Прошло десять минут, начали поступать сообщения, что сражение затягивается, а из леса выходило все больше тварей. Вскоре бой охватил и два соседних феода, а ещё через двадцать минут…
        - Вот и они… - грустно вздохнув, произнёс командир. - Пушки! Атакуем по готовности! Снарядов не жалеем!
        Загрохотали орудия, и километровый участок от стены до леса заполонили взрывы сотен орудий, разрывая на части множество тварей, что словно цунами, вырвавшееся из леса.
        - Вторжение! Это и правда вторжение! - прокричал паникующий солдат. Впрочем, паниковали все… Тварей было невероятное количество, и, несмотря на плотный огонь, они уверенно прорывались к стене.
        Не прошло много времени, как твари принялись взбираться на стену, закрывая её своими телами словно мох дерево, только со скоростью около десяти километров в час.
        По ним тут же начали палить стрелки на стенах, и тела тварей посыпались вниз. Скорость атакующих замедлилась, но не более…
        - Зажигательные бомбы! - по рации приказал командир.
        - Но не рано ли? По уставу их надо использовать, когда враг добрался до середины стены… - возразил один из офицеров.
        - Заткни свой рот и выполняй! А если не сдохнешь в этом вторжении, то перечитай устав, кретин! - рявкнул командир.
        Вскоре бойцы начали загружать чёрные шары размером с крупный арбуз в специальные отверстия в полу. Шары нужно было размещать правильно, или не сработает зажигательный механизм. Потому занимались этим лишь специально подготовленные люди.
        На каждой позиции было по три отверстия, одно отправляло шар в полёт на пять метров от стены, второе на десять, а третье на пятнадцать. Также с помощью рычагов можно было настроить время взрыва.
        Раздались команды офицеров, и сотни чёрных шаров выкатились из дыр в стенах, отлетая от неё на десять метров, после чего понеслись к земле, но, не долетая десять метров, они взрывались, обрушивая на тварей напалм, заставляя их реветь от пламени, что пожирало их плоть.
        Но твари продолжали карабкаться по стене и, несмотря на все усилия людей, неумолимо приближались к вершине.
        - Орудие заклинило! Инженер, сюда! Срочно! - кричал солдат, что находится на небольшом выступе, под ним была дыра, куда направлен пулемёт, установленный на треногу. Вокруг бойца было множество ящиков с боеприпасами, из одного такого тянулась патронная лента к пулемёту.
        - Мой тоже заклинил! - прокричал паникующий боец, чья позиция была метрах в пяти от первого кричавшего.
        Во втором из семи секторов участка стены двадцать девять начали массово выходить из строя пулемёты, их тут же принялись чинить, однако… Этого промедления хватило, чтобы твари начали прорываться, и вскоре первое чудище забралось на стену. Однако его тут же расстреляли из автоматов. Только вот вскоре показалось второе, третье…
        Пять минут, и вся стена была заполнена ими. Следуя уставу, солдаты принялись отступать в бастионы. Но в этот момент нечто необычное в больших количествах поднялось в небо со стороны замка феодала.
        - Матерь божья… - пробормотал один из солдат, наблюдая с полсотни, может, больше, летающих объектов. Они пролетели высоко над стеной и обрушились на тварей, в километровом участке от стены до леса, создавая мощнейшие взрывы. Солдаты недоумевали, и кто-то предложил, что это какое-то оружие древних и феодал потратил последние запасы. Но не прошло и двух минут, как вновь появились эти объекты.

* * *
        - Мы хоть кого-нибудь убили? - поинтересовался Пироманьяк.
        - Надеюсь. Эти ракеты стоят, как… - ответил Сергей и замолчал. - Лучше тебе не знать.
        Армия убежища начала атаку, сразу как люди увидели прорыв на стене. Сложно было не заметить тысячи тварей, спускающихся по стене в город.
        - Босс! Все гражданские эвакуированы! - доложил прибежавший боец.
        Реактивная система залпового огня в количестве пяти штук вместе с горсткой людей расположилась в саду, перед бастионом. Оттуда было удобнее всего атаковать.
        - Хорошо, а как дела с ловушками? - поинтересовался Босс.
        - Закончено лишь на двадцать процентов, не хватает людей.
        - Понятно, тогда ещё два залпа, и закругляемся, - сказал мужчина и бросил взгляд на загружающих ракеты бойцов. Денег они спускают море, а есть ли эффект, никто не знает.
        Вскоре РСЗО отстрелялись и были перенесены в убежище, а люди заняли позиции на крыше бастиона. Но твари не спешили, они, казалось, не могли пройти мимо домов и не разрушить их.
        - Вижу цель! Примерно три метра в длину, полтора в высоту, мощные лапы и на вид крепкая шкура зелёного цвета. Существо, что-то среднее между ящерицей и волком. Вижу пулевые ранения, но, похоже, раны их не шибко беспокоят, - доложил разведчик с «Глазом ястреба» третьего уровня и «Зорким глазом» первого.
        - Атакуем по готовности, - скомандовал Босс, что уже сам был готов к бою. Ему не терпелось испытать «Кару» в бою.
        Вскоре появились они… Сотни тварей мчались к замку феодала, раздались взрывы. Чудища подрывались на минах и ловушках. Сергей не знал, сколько их будет, потому решил подстраховаться.
        Монстры с лёгкостью преодолели десятиметровую крепостную стену и проникли на территорию замка, но тут же начали замертво падать. АК-15 и пулемёты из Умок нещадно шпиговали врагов свинцом.
        ВЫ УБИЛИ ГОРО ПЕРВОГО УРОВНЯ И ПОЛУЧАЕТЕ 3 ОПЫТА.
        Сергей пристрелил одну из тварей и разочаровался, он думал, это будет зверомутант, а оказалась разумная тварь. Награды с них как с лягушек, потому и расстроился…
        Твари неслись как бешеные, не обращая внимания на трупы и ранения, но вскоре на них обрушились взрывные стрелы, разрывая тело горо на части.
        Первая волна была легко отражена, но остальные твари как-то узнали, что добыча находится в замке феодала, и, бросив крушить город, помчались к нему.
        Прошло каких-то пять минут, а все мины и ловушки были подорваны, бастион же окружили со всех сторон. Горо ломились в мощные металлические ворота, но большая часть пыталась забраться по стенам бастиона, но ничего не получалось, шквал пуль был таков, что твари едва приближались к стене, оставляя у её подножия свою мёртвую тушку, создавая холмы.
        Чёрная стрела упала с неба, и средь горо образовался чёрный купол, прошла пара мгновений, и на его месте остались лишь полтора десятка замёрзших тел. Но долго они не простояли, почти сразу же статуи были снесены своими сородичами и расколоты на сотни частей. Рейн без остановки поливала тварей стрелами, создавая лес из статуй, но это был словно комариный укус для быка…
        Напор возрастал каждую минуту, как и гора трупов под стенами крепости. Ворота уже давно были засыпаны телами, а твари продолжали карабкаться по стенам, впиваясь когтями в железобетон.
        - Жги! - приказал Босс, и Пироманьяк вместе с шестью магами огня возвёл кольцо огня вокруг бастиона. Но не слишком близко к нему, иначе они повредили бы стены, и не слишком высокую, дабы стрелки и лучники могли вести огонь.
        Увидев огонь, чудища озверели и принялись забрасывать его телами, стремясь потушить. Однако это было магическое пламя, и оно не потухнет, пока у магов есть мана. Только вот расходовалась она с бешеной скорость, людям приходилось без конца использовать накопители и ядра. Одно хорошо, поголовье тварей сокращалось очень быстро.
        - Босс! Поток тварей со стены прекратился, - подметил разведчик.
        - Похоже, они там справляются, продолжаем! - приказал довольный мужчина.
        Тем временем солдаты возвратили себе стену, потому как ракетный обстрел существенно сократил поголовье тварей. И защитники смогли перегруппироваться, а также получить подкрепление. Единственное, что все орудийные установки были нещадно разрушены, но и их заменили. Однако вскоре появилась другая напасть…
        - Крысы летят! ПВО! Готовьсь! - скомандовал командир участка двадцать девять. Из леса поднялось чёрное облако, что направлялось к стене, и, по предположению командира, оно заденет минимум семь участков, включая этот. - Метатели! Максимальная частота огненных бомб! Закидайте их так, чтобы пехота смогла переключиться на воздух!
        Вскоре более сотни спаренных пулемётных орудий отрыли огонь по облаку, которому до стены оставалось около полутора километров. Это было очень расточительно, потому как боеприпасы для данного орудия были в дефиците и очень дороги в производстве, но командир понимал, что мёртвым патроны не нужны…
        С неба на спины горо посыпались трупы и раненые твари, что были примерно метр ростом и размахом крыла в два. Новые существа были чёрными, имели тела, похожие на крысиные, только лапы мощнее, крохотный розовый хвост и крылья, что росли из спины. И тело, и крылья были покрыты мехом, потому как живут они на кроне великих деревьев, где весьма холодно.
        Скорострельность зениток была такова, что, казалось, лучи бьют со стены, рассекая облако на части, вызывая чёрный дождь.
        Еда, падающая с неба, привлекла горо, потому те немного снизили напор, и люди выдохнули, но лишь двадцать девятом районе. Остальные не ожидали появления крыс и начали выводить зенитные орудия, лишь когда летающие твари были обнаружены, и, конечно же, не успели вовремя…

* * *
        - Босс! С неба твари летят! - подметил разведчик.
        - Дьявол, даже отдышаться не дают! - проворчал Сергей, они только-только добили последних горо и принялись за уборку, как новая напасть!
        Мужчина с помощью мага воздуха спрыгнул на землю и вместе с кучкой бойцов расчистил участок недалеко от бастиона. Следом он установил осадный барьер и три зенитные самоходные установки «Шилка». К сожалению, на оставшиеся две не было экипажа, они в качестве стрелков, воевали с лягушками.
        Бойцы заняли свою технику и активировали Штурмовой колпак. Осадный барьер, конечно, - штука хорошая, но от медленно двигающихся целей не защитит. Его поставили лишь на случай бомбардировки трупами.
        Пока люди спешно налаживали противовоздушную оборону, чёрное облако накрыло половину города. Летающие крысы искали жертв, потому крушили город, врываясь чуть ли не в каждый дом.
        Глава 30
        Самоходное зенитное орудие «Шилка» может атаковать цели на расстоянии более двух километров, а благодаря навыку «стрелок» третьего уровня делать это весьма метко. Потому стоило летающим тварям преодолеть эту отметку, как небо запылало от взрывов. Боеприпасы были зачарованы на увеличенное «поражение по области».
        Три Шилки буквально растворяли чёрное облако летающих существ, создавая ливень из тел, что бомбардировал город, окропляя его кровью и плотью.
        Летающие существа принялись разбиваться на маленькие группки, чтобы снизить свои потери. Они стремительно приближались к обидчикам и не намеревались отступать. Вскоре они заполонили небо над бастионом, закрывая собой солнце. Спустя мгновение всё потемнело.
        Твари были повсюду, они кружили вокруг замка, пикировали на людей и покушались на технику. Но, как выяснилось, крысы, что так и назывались системой, очень боялись огня. Потому легко отгонялись магами и огнемётчиками. Последних, правда, было мало, огнемёты всё ещё оставались в состоянии штучных прототипов.
        Поняв, что поживиться в феоде некем, а те, кто есть, страшные и опасные, часть крыс полетела к соседнему феоду. Но, задержав крыс у бастиона, люди убежища выиграли время, и защитники стен успели подготовиться, потому крыс встретили во все оружии и надавали по их мохнатым мордам. Но и это был не конец!
        Если дьявольский лес находился с юга от феода Ларэс, где расположился Сергей, то на севере, западе и востоке располагались соседние феоды.
        В данный момент на феод Ларэс нападали с запада и востока. Полчища Горо преодолели стену, и, судя по наблюдениям разведчиков, им в этом никто не мешал.
        - Лять, неужели придётся уходить в убежище и терять награду?! - прорычал взбешённый Сергей. - Система, ты же специально это делаешь, да? Вот не верю, что всё это череда грёбаных совпадений!
        МНЕ ЖАЛЬ ТЕБЯ ОГОРЧАТЬ, НО ТЫ НЕ ПУП МИРА, ЧТОБЫ ВСЕ СОБЫТИЯ В МИРЕ БЫЛИ СВЯЗАНЫ С ТОБОЙ.
        - И почему же я тебе не верю?
        ТЫ ПАРАНОИК.
        - Босс, мы готовы! - Сергей хотел было поругаться, но тут с ним связался Соломон.
        - Выкуси, - ухмыльнулся мужчина, обращаясь к системе.
        Вскоре почти вся армия убежища оказалась в феоде и принялась занимать позиции на стенах. Перед ней оперативно установили классические стальные стены-заграждения, ямы-ловушки, простенькие мины с зажигательной смесью и многое другое.
        А пока пехота занимала стены, артиллерия успела пристреляться и начать лупить по тварям зачарованными снарядами. Единственное что, в воздухе всё ещё было полно крыс, потому орудия приходилось усиленно защищать. И поручили это… шорго! Но лишь небольшой группе наиболее умелых воинов. Всего их было две сотни, на большее количество попросту не хватило снаряжения.
        Снаряжение людей не подходило людям-птицам, потому они были в том, что добыли сами. К удивлению всех, но в первую очередь самих шорго, они оказались развитым в плане технологий народом. Их костюмы первого и второго уровня представляли собой комбинезоны, что защищали тела от холодных ветров и ранений. Но от пули из автомата не спасёт, проверяли на манекене.
        Костюмы, совершенно не предусматривали тактику ведения боя современных шорго, ведь у них была обувь. Причём крепкая и качественная. Потому о «схватить и сбросить» не было и речи.
        Оружием первого уровня у них были луки да копья, но из лёгких композитных материалов. А вот на втором уже было нечто поинтереснее. Нечто вроде автомата, только стрелял он не пулями, а крупными иглами. Работало оружие на баллонах с газом. Рассчитано она на средние и ближние дистанции.
        Две сотни крылатых воинов в комбинезонах и автоматами в руках с радостным рёвом воспарили в небеса и принялись охотиться на остатки крыс. Их оружие было идеальным при сражении с воздушными целями. Иглы прошивали крылья крыс насквозь, потому те одна за другой падали и разбивались. При этом воинам давался опыт! Именно по этой причине у шорго и была другая система, и они относились к другому архетипу. Им достаточно было привести противника к гибели, а как они это сделают, неважно.
        Пока в воздухе кипели страсти, люди на земле вели ожесточённый бой. Всё в радиусе нескольких километров от бастиона было заполнено горо! Однако оборона людей была непоколебима.
        Рыцари в бронекостюмах создавали непреодолимый барьер ауры и встречали всех сумевших пробиться через шквальный огонь тварей. Их ждала плазма и мечи.
        Бледные без устали метали зачарованные копья, создавая тысячи взрывов каждую секунду. А маги практиковались в совместных заклинаниях.
        Порождения дьявольского леса хоть и были первого уровня, но одна такая по силе стоила трёх и более лягушек такого же уровня. Потому никто не расслаблялся, вдруг появятся их старшие братья?
        Но их, к счастью, не было. Зато появились новые крысы, они прилетели с запада. Много… огромное чёрное облако. Но в этот раз их встречали все пять Шилок. Благо боеприпасов для них было заготовлено прилично.
        Шло время, и люди постепенно приноровились к этим шустрым и ловким тварям. Горо легко убивались из автомата, они не казались шибко живучими, но зато были упрямыми! Они будут стремиться уничтожить цель, пока не умрут. Даже если одна лапа будет шевелиться, они поползут в бой.
        Когда оборона наладилась, артиллерию вернули в убежище, а вот миномётчиков оставили, они неплохо себя показали.

* * *
        Двадцать девятый участок великой стены. Некоторое время назад.
        - Не пропускайте их в город! Или сотни тысяч погибнут! - кричал командир, держа перед собой рацию.
        Он находился на крыше одного из малых бастионов, с которой отчётливо просматривались пятый и четвёртый сектора двадцать девятого участка стены. Позади ревели пулемёты и автоматы, а гильзы килограммами сыпались на пол. Бойцы едва успевали приносить ящики с боеприпасами!
        Всё небо было закрыто летающими тварями. Но их оказалось так много, что они мешали друг другу, потому напасть одновременно не могли. Они кружили, парили на месте или же пикировали. Некоторые вообще нападали на Горо, что штурмуют стены.
        Крысы то и дело нападали на защитников, впиваясь своими когтями и клыками в их плоть. К счастью, крысы были слишком слабы, чтобы поднять человека в воздух, иначе защитников давно растащили бы…
        Люди же прятались за укрытиями либо сидели на одном колене и стреляли в небо из автоматов и пулемётов. Крыс оказалось так много, что можно было стрелять не глядя. Каждая пуля находила цель.
        Единственное, что спасало защитников от полного разгрома, - это огнемётчики. Летающие крысы очень боялись огня. Но огнемётчиков было мало, а тварей много!
        Многим ПВО уже по несколько раз меняли повреждённые от перегрева стволы и проводили иной ремонт. В эти моменты становилось совсем тяжко. Как бы люди ни старались, остановить облако тварей они не могли, и вскоре город, что и так был обезображен горо, наводнили чёрные твари, но…
        - Командир! Посмотрите!
        - Что?! - рявкнул командир и обернулся. В небе над городом разразились тысячи маленьких взрывов, и крысы посыпались на землю. - Матерь божья, что происходит?! Откуда у приграничного феода такое оружие?! К чёрту, что это за оружие такое-то?!

* * *
        Стена. Прошло некоторое время.
        - Командир!
        - Что?! - обернулся мужчина, что едва восстановил оборону после нападения крыс.
        - Феоды Дуа и Тиринс полностью истреблены, Горо лезут в Ларэс… И их пропустили без боя, - доложил офицер и указал в сторону межфеодных стен.
        - Матерь божья… сколько же их там… - пробормотал командир. Даже без бинокля было видно, как стену заполоняют зелёные твари. Но вскоре раздалась череда взрывов, да настолько мощных, что слышно было даже на стене. Заставив командира, как и всех бойцов, перепугаться.
        - Да что с этим чёртовым феодом?! Что там творится-то?! - недоумевал он.

* * *
        - Ну и дрянь же эта их Юсаши, - ворчал Сергей, жаря на костре кусок мяса. Рядом сидел Пироманьяк и ещё три человека. Мужчина захотел попробовать на вкус эту таксовую свинью, но мясо было жёстким, жилистым, да и отдавало мочой.
        - Может, его нужно по-другому готовить? - поинтересовался один из бойцов.
        - Может, но я видел в городе, как его жарили прям над открытым огнём, - ответил босс и перенёс мясо на шампуре в яму. - Взяли и всю готовую еду отдали беженцам, а про босса забыли…
        - Так вы же сами велели накормить их! - возмутилась Анет, что подслушивала.
        - Это не отменяет того факта, что про Босса забыли, - ответил голодный мужчина.
        - Босс, они идут! - раздался голос Бинокля, лучшего разведчика убежища. Он находился на крыше бастиона и осматривал территорию в ожидании «гостей».
        - Долго они, - проворчал Сергей и посмотрел на солнце, что уходит в закат.
        Бой был долгим и тяжёлым, но плодотворным. Учитывая летающих тварей, убежище убило около восьми сотен тысяч тварей. Заработало три с половиной миллиона монет и получило сорок одну тысячу белых наград.
        Тела тварей были собраны и утилизированы, часть заморозили для Сири. Потерь не было, лишь три десятка покусанных, но очень довольных шорго. Эти двести крылатых воинов стали символом всего их народа и героями. Они доказали всем, что шорго - воины! По крайней мере, они так говорили.
        Но дабы поднять их боевой дух на ещё более высокий уровень, Сергей велел сделать агитационный видеоролик. Что покажут всем шорго. В нём могучие небесные воины разили полчища летающих крыс, защищая небо над армией убежища!
        К цитадели через разрушенный до основания город, за что стоит поблагодарить артиллерию землян, пробиралась военная автоколонна. Крупная, машин в пятьдесят. Тридцать грузовиков, забитых солдатами, и двадцать броневиков с установленными на них тяжёлыми пулемётами. Вся техника была рассчитана на бездорожье, потому без проблем преодолевала завалы на дорогах.
        Они подъехали к внешним стенам замка и остановились. К этому времени там уже было прибрано, а ямы засыпаны. Проезжать внутрь, несмотря на открытые ворота, они не решились, потому Боссу пришлось поднимать одно место и идти самому. Всё же это их земля, принуждать было бы невежливо.
        - Доброго времени суток, - широко улыбаясь, сказал мужчина в высокотехнологичном бронекостюме Кара. Он был массивным, укреплённым и выглядел эффектно. Последний пункт был наиболее важен, потому как у солдат глаза из орбит чуть не вылезли, а офицеры принялись в уме перечислять всех принцев и бастардов короля. У кого, кроме правящей семьи, могут быть такие высокотехнологичные штучки? Единственное что, образ немного портила кожаная сумка, свисающая с плеча…
        - Д-доброго… - неуверенно ответил офицер.
        - Думаю, вам интересно, кто я и что здесь забыл? - ухмыльнулся мужчина.
        - Весьма интересно, - неуверенно кивнул офицер. Мысленно размышляя, мог ли он как-то обидеть королевскую особу?
        - Сергей Витальевич, - ответил он. Офицер же принялся вспоминать, есть ли кто из королевских с таким именем, или перед ним всё же бастард.
        - Вы меня не знаете, не напрягайте память. - ухмыльнулся Сергей, видя выражение лица офицера. - Добавлю, что я не из этого мира и вам не враг. И хотел бы вести торговлю.
        - Не из этого мира? - с недоумением спросил офицер. В этот момент шестерни в его голове крутились как бешеные, раскаляя мозг, что едва не задымился. - Мир богов! - ахнул он.
        - Не совсем, я с другой планеты, - пожал плечами Сергей, с усмешкой наблюдая за выражением лица офицера. - Думаю, если у тебя нет полномочий общаться с инопланетянами, стоит позвать кого-то более подходящего.
        - Я… Да… Прошу, оставайтесь в крепости, - сказал офицер и, не дожидаясь ответа Сергея, отбежал к броневику.
        Разговор у офицера предстоял тяжёлый, и Сергей искренне ему сочувствовал. Анет, конечно же, всё слушала и докладывала Боссу. К слову, в это время армия убежища вновь занималась лягушками в Норвегии, потому Сергей периодически выслушивал доклады о ходе боевых действий.
        Там было жарко, но и награда впечатляла, монеты текли рекой. Также убежище неплохо зарабатывало на лечении солдат и зарядке ядер. А про ремонт снаряжения и закупку дополнительных АК-15 и не упоминалось. Союзники охотно тратили заработанные монеты!
        - Простите, но я не уполномочен вести с вами переговоры, потому прошу подождать того, кто уполномочен, - сказал закончивший долгий разговор офицер.
        Ему велели быть вежливым и не провоцировать якобы инопланетянина, а также доложить о численности и вооружении этих «пришельцев». Только вот перед солдатами показался лишь Сергей, остальная сотня отдыхала в бастионе.
        - Тогда жду его внутри, - ответил Босс и неторопливым шагом направился к замку, где его дожидался полноценный ужин.
        Тем временем на великой стене началась суета. Пушечные орудия разворачивали в сторону замка феодала, а на наземных переходах сооружали укрепления и концентрировали войска.
        Сергей, конечно же, всё это знал, но его это не шибко волновало. Если он захочет, то от мегаполиса и камня на камне не останется, его волновали лишь Тэрр Гэ с орками, ну и немного деньги. Всё же за сотни лет местный мегаполис мог скопить кучу монет!
        «Уполномоченный» явился лишь через два часа, а вместе с ним небольшая армия системщиков и большая армия обычных солдат, тысяч двадцать человек и сотня единиц тяжёлой военной техники.
        Заходить на территорию замка мистер важная шишка отказался, а Сергей объелся и не хотел шевелиться, потому возникла дилемма. Человек-волк, отправленный позвать «пришельца», был послан к волчьей матери.
        А тот, видя двух практически трёхметровых механических воинов, стоящих недалеко от большого стола, расположенного во дворе замка, не стал перечить и пошёл куда послали…
        - В-ваше величество, третий принц я… - воскликнул гонец, обращаясь из оборотня в обычного человека в снаряжении третьего уровня.
        - Он не с тобой?! - рявкнул парень около двадцати пяти лет. Он был в системном снаряжении четвёртого уровня! Но стандартном, что лишь немногим отличалась от того, что было у убежища.
        - Простите… он и его люди поужинали и говорят, что не хотят куда-либо идти, требуют, чтобы вы сами пришли, - опустив голову, ответил он.
        - Он надо мной издевается?! Сколько их?! - рявкнул принц.
        - Я насчитал сто человек и… - начал отчитываться гонец, но был перебит.
        - Всего сотня? ХА! Возьмём их в плен и попросту допро… - принц резко замолк и замер от ужаса, впрочем, как и все окружающие. Перед ним материализовалось десять человек. Четверо появились сразу с плазменными дробовиками, наставленными на лицо и тело принца, остальные стояли рядом.
        - Наш Босс приглашает вас к себе, и, если вы согласитесь идти своим ходом, а не на носилках, он, так и быть, простит вам вашу оговорку про нападение, - раздался голос из динамиков одного из костюмов.
        - Принц! - засуетились системщики-охранники и окружили незнакомцев.
        - Стоять! - прокричал пленник. - Я пойду! Не мешайте! - добавил он, когда охранники замерли.
        - Господа, прошу, позвольте и мне пойти с принцем, - раздался голос, и из толпы вышел черноволосый старик в магической броне третьего уровня и с посохом четвёртого.
        - Хоть все идите, нам без разницы, - ответил один из незнакомцев и убрал оружие от лица принца. Так поступили и остальные, после чего все они исчезли.
        Охранники тут же заполонили всё вокруг принца, но невидимок не обнаружили, даже на ощупь!
        - Принц, пойдёмте, - сказал старик и направился к замку.
        - Норн, ты спятил? Тебе нельзя идти. Они опасны! - возразил принц.
        - Да, но они благоразумны, в отличие от вас. Потому пойдёмте, - ответил старик и продолжил движение. Принц же немного посомневался и поспешил за стариком, как и его телохранители.
        - Со мной идёт только принц, - возразил старик, ударив посохом о каменную дорогу. Сам же принц сомневался, но в итоге обернулся, махнул рукой, дабы никто за ним не шёл.
        Глава 31
        - Это место совсем не пострадало от нашествия! - воскликнул принц, крутя головой по сторонам.
        - Принц, если бы вы были чуточку наблюдательнее, то заметили бы, что и внешние стены также не пострадали. А, судя по рапортам, сюда вторглись сотни тысяч горо и ещё больше крыс, - покачав головой, сказал старик.
        Вскоре они пришли к замку феодала и увидели большой стол, за которым сидело четыре десятка человек, остальные же занимались своими делами в бастионе. Но, конечно же, сперва они увидели мехов первого уровня, что стояли в два ряда.
        - Норн! Что это?! - воскликнул принц, смотря на механического воина.
        - Судя по всему, это какая-то шагающая боевая машина, похоже, наши гости из другого мира более развиты, чем мы, - ответил старик и добавил: - Принц, прошу, будьте благоразумны и учтивы. Мы не знаем, кем являются эти люди и на что они способны.
        - Знаю я! - возмутился он, на что Норн лишь покачал головой. Через минуту они добрались до Сергея. Он был в своей красной форме и с кожаной сумкой на плече. Его Кара стояла рядом.
        - Садитесь и поговорим, - указав на места за столом, сказал Сергей, все остальные бойцы неохотно встали и побрели в бастион.
        - Благодарю, - ответил старик и с удовольствием присел, всё же им пришлось немало пройти на своих двоих.
        - Ты тут главный? - спросил принц, оставшись на ногах.
        - Угощайтесь, не отравлено, - указав на еду, которой осталось немного, сказал мужчина, проигнорировав принца.
        - И снова благодарю, - улыбнулся старик и добавил: - А то здесь такие ароматы, что у меня началось непроизвольное слюноотделение. Из-за всего этого нашествия совсем не было времени подкрепиться. Боже как вкусно-то! Это же курица? Почему она такая вкусная?!
        - Как мне сказали мои учёные, ваш мир остался без жизненной энергии, оттого вся ваша еда малопитательна и невкусна. Честно говоря, она на вкус как помои, - ответил Сергей, наблюдая за стариком, что, не торопясь, обгладывал куриную ножку. На его лице было видно нескрываемое наслаждение.
        - Сколько столетий назад в ваш мир пришла система? - поинтересовался Босс.
        - Хороший вопрос, но я не могу ответить на ваш вопрос. Мы утеряли многие знания. Но могу сказать лишь, что прошло как минимум три столетия, - честно ответил старик и потянулся к яблокам. - Боже, какие невероятные яблоки, у меня даже чувство, что я молодею, - пробормотал он.
        - Вполне возможно, - пожал плечами мужчина. - Всё же эта еда переполнена жизненной силой.
        - Вот оно как, интересно, - ответил старик и довольно улыбнулся. - Теперь я верю, что вы не с нашей планеты. Но могу я узнать, зачем вы прибыли?
        - Меня сюда привела система и хотела угробить, - сказал Сергей и увидел удивление в глазах старика. - Также система привела на эту планету моих друзей, они попались в её ловушку. И понесли серьёзные потери от местных тварей. Может, вы знаете о действующих вулканах?
        - Вулканы?! Так это их нам велела уничтожить система! - воскликнул принц, что до этого лишь изображал обиженного и слушал их.
        - Велела? - настало время удивляться Сергею.
        - Несколько недель назад система дала задание королевской семье…
        - НОРН! - прокричал принц, перебивая старика. Тот посмотрел на него и продолжил:
        - Задание заключалось в уничтожении неких пришельцев, что обитают в окрестностях вулкана «Они». Он располагается в тысяче четырёхстах километрах на юго-запад от нас, - честно ответил старик.
        - Хм, кажется, я понял, про какое место вы говорите, и искренне благодарен вам за эту информацию, - сказал Сергей, что был крайне рад. Теперь его ничто… разве что кроме денег, не держит в этом городе-стране.
        - Значит, вас теперь ничто не держит в нашем Саду? - спросил тот.
        - Фактически да, но я был бы не против поторговаться и заработать монет. Оружие, навыки, боеприпасы, еда, снаряжение. Да даже транспортные услуги. В теории я могу объединить все ваши города транспортной системой, - задумавшись, ответил Сергей.
        - Позвольте уточнить, под городами вы имеете в виду другие Сады? - спросил удивлённый старик. Даже не так, он едва не дрожал, задавая этот вопрос.
        - Невозможно! Мы последние люди на Айрусе! - воскликнул принц, но на него никто не обратил внимания.
        - Конечно, зачем мне объединять ваши феоды, или как вы их там называете? - ответил недоумевающий Сергей, а потом посмотрел на принца как на идиота.
        - Прошу, ответьте, сколько в мире осталось садов? - едва сдерживая слёзы, спросил старик.
        - На карте вашей планеты я нашёл лишь десять точек посреди леса, что были очищены от него. - После слов Сергея старик не выдержал, и его глаза заслезились от счастья. Принц же не верил, потому смотрел на Норна как на идиота, что верит в сказки.
        - Хотя, может, ещё есть что-то в пустыне, но я не осматривал её, - добавил мужчина.
        - Так пустыня Исуды до сих пор существует?! - вытерев слёзы, спросил маг.
        - Не знаю, та ли эта пустыня, но она довольно большая и такая вся красная, - сказал мужчина и отпил чаю.
        - Да! Исуда красная, и там должен был располагаться самый первый сад! - воскликнул радостный старик.
        - Детские сказки… - проворчал принц.
        - Всё, я успокоился, - неловко улыбаясь, сказал старик, что чуть ли не плясал от радости. К тому же, благодаря еде из убежища, он был как никогда полон сил.
        - Вы говорили про торговлю? Можете продемонстрировать товары, чтобы я отчитался перед королём? Но сперва, позвольте, я всё же представлюсь, - старик вышел из-за стола и поклонился. - Норн, королевский советник. А это его высочество третий принц Зыром Миоро.
        - Сергей Витальевич, - кивнул мужчина, а через мгновение в его руке оказался АК-15, что он передал Норну. - Продаём за две с половиной тысячи.
        - Д-две с половиной?! - чуть не упав на землю, прокричал принц. Слишком шокирующая сумма!
        - Его себестоимость две сто, - пожал плечами Сергей и перевёл взгляд на старика.
        - Скажите, пожалуйста, я правильно понимаю, что, убивая лесных тварей из этого оружия, можно получать монеты и награды? - задумавшись, спросил старик. На что Сергей кивнул. Тогда Норн обернулся к своему непутёвому и передал ему оружие. - Принц, прочитайте описание и скажите, действительно ли вы думаете, что это дорого?
        - Системное! Две пятьсот, если взять максимальную добычу с горо в пять монет, то это пятьсот тварей, а ещё… - бубнил себе под нос парень, а потом в его руке появился маленький металлический объект. - Да! Я могу создавать патроны! Это же решит кучу проблем с боеприпасами, а также оно окупится в худшем случае за год! А также оружейники могут чинить его и эффективно производить боеприпасы! Ещё! Что ещё есть?!
        Следующий час принц едва ли не пускал пену изо рта, осматривая товары из убежища. Сергей мог многое ему предложить, причём не только свои товары, но и то, чем торгуют оплоты Тилиана и лагеря на Земле. Потому обсуждение дел затягивалось, и даже приходили люди принца, узнать, всё ли в порядке.
        - Чаю? - предложил Сергей, перенеся на стол чайничек и десерт.
        - Благодарю, - кивнул старик и налил себе кружку. Его примеру последовал и принц. - Хороший чай, - отпив, сказал он.
        - Действительно хороший, мне даже кажется, что я взбодрился, - добавил принц.
        - Так и есть, но я потом вам всё объясню, - с полуулыбкой на лице сказал старик, и они продолжили обсуждение дел.
        Сергей обозначил свою позицию и предложил товары. Больше его ничего не удерживает в этом Саду. Ну, разве что шкатулка с наградой, но её таймер скоро истечёт!
        - И ещё один вопрос, - заговорил Норн, что встал из-за стола. Они уже собрались уходить, дабы передать информацию королю. - Что стало с жителями феода? Когда мы ехали сюда, не увидели ни одного тела.
        - Все они в бункере под этим бастионом, - указав рукой на замок феодала, ответил Босс, что также встал из-за стола.
        - Вот оно как… - пробормотал старик со сложными эмоциями на лице и посмотрел на город. - Теперь их ждут тяжёлые времена.
        - Это да, - пожал плечами мужчина, его войска знатно сравняли город с землёй…
        Вскоре принц уехал, а вместе с ним и его армия, однако войска на стенах и в переходах между феодами остались. Но Сергея это не особо волновало, следующим днём он получит свою награду и переместится к вулкану. Да и с беженцами надо было что-то делать. Забирать их к себе он не собирался. Куда ему несколько сотен тысяч необразованных людей?
        В бункере они были словно кильки в банке, потом на ночь оставлять он их там не мог. Спать на ногах неудобно… Потому приняли решение создать палаточный городок вне бастиона, перегнав в него сто тысяч человек. Остальных оставили в бункере. Там было тепло и комфортно из-за работающей системы вентиляции.
        Луи смог с лёгкостью починить большинство систем бастиона, благодаря своему навыку. Старый механик мог просто приложить руку к бастиону и с помощью огромного количества маны починить любой металлический объект. Залатать дыры в трубах, убрать ржавчину и налёт, восстановить проводку и многое другое. Но, конечно, не за бесплатно, пришлось и монеты тратить.
        К удивлению Сергея, люди были полны позитива. Нет, они не радовались, что их дом разрушен. Просто их кормили едой из убежища и оказали медицинскую помощь. Многие люди избавились от болячек, что многие годы портили им жизнь! И в большинстве случаев им достаточно было напиться и наесться, остальное делала ядерная доза жизненной силы.
        Профессор с огромным интересом изучал этих людей. Впрочем, почву и растительность тоже. А что он делал со свинотаксами, и упоминать не стоит…
        После исследований и опросов Кюри подтвердил свою теорию. Планета была истощена, из неё выкачали всю жизненную силу, что сказалось на жизнедеятельности всех организмов. Особенно на людях. Но те за многие века смогли адаптироваться.
        Грубо говоря, людей спасала система и свинотаксы, а также другие одомашненные зверомутанты. Получая системный уровень, люди становились системщиками, что делало их крепче и выносливее. Это позволяло выживать в условиях, когда пища содержит низкое количество питательных веществ. Но даже так жили они в лучшем случае до сорока лет и то очень часто болели. Потому, чтобы стать сильнее и крепче, они повышали уровни и вкладывали всё в Живучесть.
        Соломон и профессор заинтересовались возросшей физической силой местных, но, предположительно, в будущем этот эффект прекратится, когда организм адаптируется.
        Многие люди захотели посмотреть, что стало с их домами, и их не останавливали. Многие потом вернулись в палаточный городок, о судьбе остальных неизвестно, некоторые, возможно, нашли целые дома или принялись мародёрствовать.
        Всех накормили и напоили, а об остальном будут думать утром, сейчас же у Сергея был важный разговор…
        - Значит, девочки… целых четыре… - бормотал ошеломлённый мужчина, смотря на своих жён, что мило улыбались. После чего кинул взгляд на Алис.
        - Рано ещё, - ответила одна, погладив живот. Тот кивнул и вновь посмотрел на рыжих, только теперь он был рассержен.
        - Это получается, что вы проходили испытание и сражения, будучи беременными? - спросил мужчина, что пытался не сердиться.
        - С ними всё же в порядке? - вздохнув, спросил он. Хотя и так знал ответ. Девушки кивнули. - Хорошо, но потом я сам поговорю с профессором и уточню. - Девушки вновь кивнули.
        - Теперь меня интересует один вопрос… - пробормотал многодетный отец и посмотрел на жён. - А что, если все четыре девочки будут как две капли воды похожи друг на друга?!

* * *
        Пространственный океан. Ковчег Султана.
        - Отец!
        В просторное подземное помещение ворвалось насекомое. Оно было похоже на гуманоида, но имело четыре ноги и жуткую голову насекомого. Грудь закрывала броня из хитина, однако было видно, что самодельная. За спиной свисало копьё, системное, но сделанное оружейниками убежища.
        - Говори, шестьдесят пятый, - ответило существо, что очень похоже на человека.
        Два метра ростом, немного бледноватая кожа и усики насекомого, торчащие из коротких чёрных волос. Но, помимо усиков, от человека его отличали и большие чёрные глаза, в которых было не менее десяти зрачков. Причём каждый отвечал за отдельную зрительную способность, вроде инфракрасного или ночного зрения.
        Этим существом был Султан, пространственный лорд, а также четвёртый ребёнок Сири и Сергея. Для его создания и рождения Сири использовала старый образец семени мужчины и немного его крови, дабы обновить ДНК-образец.
        Султан сидел на удобном диване, а рядом были две красивые человекоподобные девушки-насекомые.
        - Отец. Мы зачищали осколок. Но нашли живых. Нам не говорили, что делать с живыми. Мы не знаем. Скажи нам. Отец. - доложил шестьдесят пятый.
        Говорил он телепатически. Но подобная связь работала она лишь на коротких расстояниях. Потому ему пришлось лично приходить к отцу.
        - Живые? - приподняв бровь, спросил Султан, после чего на его лице появилась злобная улыбка. - Похоже на наших полях появится больше работников. Веди!
        Поцеловав своих женщин, мужчина вышел в каменный коридор. В этом месте когда-то жили вампиры, теперь же это дом жуков.
        В коридоре была кромешная тьма, но это не мешало жукам, и в этой тьме кипела жизнь. Жуки-рабочие сновали туда-сюда, иногда на пути встречались патрульные, либо воины, что возвращались в логово после изнурительных сражений.
        Вскоре они вышли из подземного лабиринта и оказались в крепости. Правда, крепостью её пока рано назвать, она ещё строилась и на данный момент больше походила на руины. Султан решил перенять тактику отца и защищаться с помощью стен, дабы уменьшить потери от сражений с мёртвыми. Жуки уже прошли через несколько тяжёлых битв…
        Всюду носились жуки-шахтёры, что носили камни. Султан захватил один осколок, что состоял из скал. Эти скалы разбивались на куски и неслись в крепость, где из них сделают каменные блоки. Лорд ковчега, конечно, мог бы и с помощью ноутбука построить стену, но это дорого и неэкономно!
        Сразу за большой стройкой располагались поля, на которых работали жуки фермеры. Но издалека казалось, что это люди. Только невысокие и худощавые.
        Метр пятьдесят ростом, они с помощью лопат вскапывали землю и сажали картошку. Хоть с виду они и казались слабыми, но в их руках было немало силы, к тому же они владели магией земли первого уровня. Потому почва для них всегда была мягкой и податливой.
        За полями росли фруктовые деревья, но те ещё были маленькими, Султан лишь день назад их посадил. Но и вокруг них тоже крутились фермеры. Поливали и ухаживали за ними, жуки любят сладкое, потому, проходя мимо, жуки, как воины, так и рабочие, бросали на деревья ожидающие взгляды.
        Ковчег Султана сильно разросся, потому, чтобы добраться до осколка, пришлось бежать на большой скорости. Впрочем, вскоре лорд ковчега создаст дороги и вырастит ездовых жуков.
        Его четыре любимые жёны могли создавать самых разных существ, но были ограничены определённым набором генов. Одна занималась воинами и гуманоидами, другая жуками поменьше и так далее. Сири с Сергеем предусмотрели множество вариантов развития ковчега.
        Захваченным осколком оказались руины города, причём довольно современного. К нему вела пипетка смерти, версии от Султана. Её охраняло три десятка мощных и крупных гуманоидных жуков. Жуки-воины были покрыты хитиновым панцирем, словно тяжёлым бронекостюмом, снаряжены они были разнообразным оружием системы, но в основном булавами первого и мечами второго уровня.
        Чтобы жуки Султана смогли получать и использовать награды людей, Сири сделала их человечными, приписав к архетипу гайри. Из-за этого их жучьи возможности были ограничены, как и боевая мощь, но зато они получили самое главное, что позволит им выжить. Ум и адаптивность.
        - Отец. Прошу, - раздался голос жука-воина. Звучал он протяжно, с небольшой хрипотцой. Этим жукам тяжело говорить на человеческом, но ради лорда они готовы на такие жертвы. А ведь могли и телепатически общаться.
        - Спасибо, - кивнул Султан и принял от воина белый плод размером с маленькое яблоко.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ВРЕМЕННЫЙ ИММУНИТЕТ К ВИРУСУ ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ. ДО ИСТЕЧЕНИЯ ИММУНИТЕТА ТРИ ЧАСА.
        У Султана были свои плодовые жуки. Они тоже были гуманоидной формы и тщательно оберегались. Вступив на территорию осколка, молодой лорд внимательно осматривал руины. Они завораживали его.
        - Отец, наверное, вырос в подобном городе, - пробормотал он, смотря на высоченные дома из железобетона и стекла. После чего подошёл к ржавеющей машине. - А это автомобиль. На них люди передвигаются на огромной скорости! А это…
        Сири дала сыну знания, что передались вместе с генами отца. Потому он с рождения много знал и был очень умным. А также крайне любопытным, что не раз приводило к неприятностям.
        - Какая красивая девушка, - воскликнул он, увидев плакат на стене дома. Там была реклама какого-то фильма. Большегрудая молодая красавица в открытом платье, с пистолетами в руках, целилась в трёхметровое чудище с множеством длинных рук, что тянулись к ней.
        Плакат потом бережно снимут и повесят в личных покоях Султана…
        Вскоре Султан прибыл к большому пятнадцатиэтажному зданию, где и находились выжившие. Двести пятьдесят человек. Жуки не трогали их, потому как не знали, что с ними делать. Но здание окружили.
        Молодой лорд окинул взглядом укреплённое здание и смело вошёл внутрь. Его сопровождали два тяжёлых воина и два лёгких, четырёхногих. В холле он натолкнулся на баррикады и множество людей за ними. Три десятка человек были вооружены огнестрелом и системным оружием, остальные же были гражданскими и с тревогой, смешанной с ужасом, смотрели на вошедших чудищ.
        - Здравствуйте, люди, - громко сказал Султан. У него был переводчик второго уровня, потому поняли его все. Чем он удивил каждого из людей. Они начали что-то отвечать, но… молодой лорд не слушал их. В толпе людей он увидел самое прекрасное создание, что он встречал в жизни…
        Глава 32
        ВНИМАНИЕ! ДВАДЦАТЬ ЧЕТЫРЕ ЧАСА ПРОШЛИ, ВЫ МОЖЕТЕ ОТКРЫТЬ СВОЮ НАГРАДУ.
        - Ну наконец-то! - воскликнул скучающий мужчина и потянулся к шкатулке, что лежала в его сумке. Он положил её перед собой, посмотрел немного на неё и открыл с надеждой на прям «вах» какую крутую штуку.
        РЕДКАЯ КАРТА СОКРОВИЩ
        Указывает на расположение сокровища, блуждающего по пространственному океану.
        - Да ты издеваешься?! Нафиг мне эта карта?! Ты же опять приведёшь меня в западню или какую-нибудь задницу! - проворчал Сергей и перенёс карту на склад убежища. - Зря только ждал…
        Наворчавшись, мужчина перенёсся к себе домой в убежище. Его жён там не было, все они работали. Рыжих Сергей разжаловал из телохранителей в помощницы Алис, потому все трое занимались административными делами. Девушки не возражали.
        Хорошенько отмывшись и переодевшись, Сергей проведал своих супружниц, каждую поцеловал, после чего переместился в Норвегию, где всё ещё шло сражение.
        База объединённых сил была настолько большой, что казалось, будто это и не база вовсе, а настоящий город. Только очень необычный. Часть его состояла из сооружений, собранных, словно конструктор, из множества металлических деталей.
        Другая часть была усыпана бараками, слепленными из земли и камня. Всюду были шатры из шкур, походные палатки и даже дома на колёсах. И везде были люди! Они были везде и в больших количествах! Кто-то лежал трупиком и восстанавливал ману, а кто-то, наоборот, громко веселился и отдыхал.
        Всё это на фоне непрекращающихся взрывов, что звучали сравнительно недалеко, в километре, может, в двух, на севере.
        - Босс! - послышался удивлённый голос бойца, что охранял торговый автомат, из телепорта которого и появился Сергей.
        - Сообщи Соломону, что я прибыл и решил тут осмотреться, - посмотрев на солдата, сказал Босс и отправился гулять.
        Вскоре он нашёл Луи, что ругался с американскими механиками. Они вроде как криво починили двигатель танка. В мастерской, что больше походила на свалку искорёженной техники, трудилось около сотни человек. Луи выравнивал и чинил корпус, благодаря своему навыку, а остальные механики доводили технику до ума.
        Далее мужчина наткнулся на большую столовую. Кормили солдат сытно, и количество блюд было весьма разнообразным. Что неудивительно, ведь эта столовая принадлежит убежищу. Сергей кормит всю эту ораву за свой счёт! Разве что за это он получает на два процента больше от общей добычи. Если бы не это, солдат бы кормили съедобной биомассой. Тела лягушек отлично для этого подходят.
        Босс даже отдал в аренду все свои фабрики съедобной биомассы, коих было три штуки. После этой операции можно будет сытно кормить все британские острова в течение нескольких месяцев!
        Но и остальные лагеря получат свою долю тел. Даже французы присоединились к бою, на некоторое время отстав от красных зомби. Военные действия на юге Франции заставили красных отправить туда больше сил, позволяя Лильцам немного передохнуть.
        А вот лечением раненых и того, что от них осталось, занимались исключительно в убежище. Впрочем, лагеря активно используют своих знахарей, всё же книга навыка уже давно появилась в продаже. Знахари на поле боя могут сразу же вернуть легкораненых бойцов в строй. Также с помощью знахарей предотвратили не одну эпидемию, они ведь неплохо и болезни лечат.
        - Хох! Прям квартал красных фонарей, - удивился Сергей, что сначала услышал, а уже потом увидел заведения, где солдаты могут сбросить пар и скопившийся стресс.
        Множество домиков на колёсах, каких-то хибар, сделанных из подручных средств и даже палаток, создавали особый городок, куда красивые девушки заманивали уставших солдат. Выходили они оттуда ещё более уставшими… но довольными!
        Босс пошёл дальше и через некоторое время добрался до последнего рубежа обороны. Им была модульная стальная стена, разработанная и произведённая в убежище.
        - Босс! - раздался звук двигателя и голос Соломона, что примчался на Кинжале. Только выглядел он немного иначе…
        - Ты что с Кинжалом сделал? - указав на мотоцикл, спросил Босс.
        - Так это модель номер два, - с удивлением ответил он. А потом на его лице появилось озарение. - Точно, вы же на Айрусе последние четыре дня провели. Вам бы наведаться к Энн или в оружейную. На третьем уровне сложности мира, столько всего интересного появилось.
        - Третий уровень, да… Что-то я про него совсем позабыл, - скривив глупую улыбку, сказал Сергей и подошёл к здоровенному мотоциклу.
        КИНЖАЛ ТИП-2, УРОВЕНЬ 4
        Тип-2 обладает более мощным щитом и аккумулятором. Несмотря на увеличенные габариты, он легче своего предшественника, а броня прочнее. Но основное отличие - это всё же функция трансформации в высокомобильный боевой костюм.
        ВООРУЖЕНИЕ: четыре лучемёта, две малые ракетницы, плазменная пушка, два клинка (только в режиме боевого костюма, могут быть улучшены).
        Максимальная скорость 300 километров в час, разгон до 100 за 0.7 секунды. Максимальная скорость в воздухе 200 километров в час.
        СКРЫТЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ВЫЯВЛЕНЫ:
        Ёмкость аккумулятора: 2 000 / 2 000
        Мощность щита: 1 000 / 1 000
        Защита: 45
        …
        - Ого, очень даже неплохо, - воскликнул Босс, прочитав описание. Он, правда, большую его часть он пропустил, потому как текста там было столько, будто создатель этого чуда техники не мог нахвастаться своим творением.
        - И в бою просто чудо, - добавил Соломон, погладив корпус Кинжала, после чего обернулся и заговорил: - Вы повоевать или просто проинспектировать?
        - Решил осмотреться и узнать, как тут дела, мне сейчас не до войны, орков спасать надо. Рейн совсем распереживалась, говорит, у них ещё одно сражение было и вновь мёртвые.
        - Понятно, - кивнул он. - Позвольте вам показать, как дела на фронте?
        Вскоре они приехали на так называемый фронт, и это было очень эффектное зрелище. Километры выжженной земли, заполненной трупами лягушек всех размеров и форм.
        Десятки тысяч человек сдерживали наплыв тварей, коим не было конца и края. Артиллерия била без остановки, стрелы заполонили небо, а гильзы сыпались на землю в таких количествах, что казалось, будто идёт ливень.
        Первая линия обороны была выполнена в виде лестницы. Где на каждой своего рода ступеньке располагались бойцы. Сверху маги, ниже лучники, а все остальные четыре ступеньки заняли стрелки и пулемётчики.
        Подходы к лестнице охранялись аргонскими рыцарями и тяжёлой пехотой лагерей. Также всё поле боя было усыпано ямами-ловушками, но сейчас они были заполнены трупами.
        Люди периодически переходили в контратаку, отбрасывая лягушек, дабы сборщики могли собрать тела, монеты и награды. Для этого, как правило, выпускали бледных. Они неплохо развились и многие имели десятый уровень, что значительно повысило их боевую мощь, особенно так называемых воинов огня. И теперь с ними вообще никто больше не хотел сражаться. Несколько сотен пироманьяков, что нередко поджигают всё вокруг, даже союзников…
        Особенно их недолюбливают разумные медведи Шэл, что также участвуют в этой битве. Вождь медведей, Миринироми Шэл, привёл более пяти тысяч лучших воинов и шаманов.
        Поняв, что ничего интересного в Норвегии нету, Сергей вернулся в убежище. Всё же лягушки были диким и не самым разумным племенем. Их сила была в количестве и разнообразии. Однако из-за чрезмерной экспансии лягушки зачистили всю округу, и им стало попросту не с кем сражаться и негде получать энергоядра для развития. Потому своё второе преимущество они, как сказал Босс, «тупо просрали».
        Сдержав порыв посетить комнату сокровищ, Сергей занялся орками. По поводу нового снаряжения он не переживал, оружейникам было велено сразу улучшать всё, что улучшалось, независимо от цены.

* * *
        Айрус. Вулкан Они. Лагерь тару.
        - Идут. Воины к бою! - прорычал Тэрр Гэ в боевом облачении. Он наблюдал, как из леса, что в двух километрах от подножия вулкана, вырвался огромный поток тварей, именуемых системой горо.
        - К бою! - прокричал глашатай.
        - Воины, к бою! - прокричал второй.
        Вскоре все орки услышали призыв к бою и быстро стекались к частоколу. Тару построили лагерь на небольшом плато на высоте в пятьсот метров. От тварей их защищал примитивный частокол и множество ловушек, делать которые орки научились у людей.
        - Камни! - крикнул лорд, и сотни огромных валунов покатились вниз, забирая жизни тысяч горо. Камни давили и сбрасывали тварей со склона, после чего, оставляя кровавый след, укатывались к лесу.
        - Лучники! - стоило камням преодолеть половину своего кровавого пути, как Тэрр Гэ приказал бойцам совершить массированный обстрел зачарованными на взрыв снарядами.
        Тысячи стрел бомбардировали подножие горы, заставляя горо осыпаться с горы как иголки с новогодней ёлки, что достояла до февраля. Но твари были непреклонны и продолжали штурм, несмотря ни на что. Они были не менее упрямы, чем зомби.
        Вскоре горо добрались до плато и столкнулись с частоколом, что не позволял горо попасть на ровную и более-менее гладкую поверхность.
        Твари принялись карабкаться по частоколу, но меж могучими брёвнами были оставлены небольшие щели, морду или лапу в них не просунуть, а вот копьё или меч легко!
        Тару принялись атаковать через щели, отправляя тела зелёных тварей обратно к земле. По пути они сталкивались с ещё живыми горо и утягивали их за собой, создавая некий оползень из живых и мёртвых. И при всём этом тварей бесконечно бомбардировали стрелами.
        ВЕЛИКИЙ ШАМАН ТЭРР О ПРИМЕНИЛ НА ВАС СВОЁ УМЕНИЕ. ВАШИ СИЛА И ЛОВКОСТЬ УДВАИВАЮТСЯ НА ДВА ЧАСА.
        ВЕЛИКИЙ ШАМАН ТЭРР О ПРИМЕНИЛ НА ВАС СВОЁ УМЕНИЕ. ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ УТРАИВАЕТСЯ НА ДВА ЧАСА.
        ВЕЛИКИЙ ШАМАН ТЭРР О, ПРИМЕНИЛ НА ВАС СВОЁ УМЕНИЕ. ВЫ СТАНОВИТЕСЬ ИММУННЫ К ВИРУСУ ВПЛОТЬ ДО ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ НА ДВА ЧАСА.
        ВЕЛИКИЙ ШАМАН ТЭРР О, ПРИМЕНИЛ НА ВАС СВОЁ УМЕНИЕ. СКОРОСТЬ ВАШЕЙ РЕАКЦИИ И МЫШЛЕНИЯ УДВАИВАЮТСЯ НА ДВА ЧАСА.
        - Как всегда. Впечатляет, - довольным голосом произнёс Тэрр Гэ рядом стоящему древнему шаману.
        - Хоть какая-то польза от старика, - ответил древний шаман, что за последние месяцы стал выглядеть намного моложе, будто двадцать лет сбросил.
        - Ха-ха-ха, - рассмеялся лорд орков и перевёл взгляд на старика. - Не наговаривай. На себя, - сказал Тэрр Гэ и вздохнул полной грудью. - Без тебя. Мы бы потеряли. В том лесу. Не менее половины. Наших воинов.
        Тэрр Гэ посмотрел на сражающихся, следом на свой лагерь. Тару держались хорошо, сражались с огоньком, но раны копились, как и количество павших. Они почти каждый день сражаются, рано или поздно их попросту истребят, и эти мысли угнетали лорда тару.
        Бой продолжился по плану, однако враг всё не кончался, впрочем, всё как обычно. Стрелы предсказуемо иссякли, а напор усилился, и твари начали постепенно прорываться за частокол.
        В такие моменты вмешивались шаманы, создавая кислотные реки, что стекали с горы, уничтожая всё животе, из-за чего у подножия горы образовывалось кислотное и крайне зловонное озеро. Плюс камни обтачивались кислотой, становясь гладкими и скользкими, усложняя жизнь лесным тварям скалолазам.
        - Ра-а-а-а! - раздался громогласный рёв. Следом из леса появилось крупное чудище, что существенно отличалось от сородичей как габаритами, так и формой.
        Оно было четыре метра в высоту, три в ширину и девять в длину. Прочная на вид шкура коричневого цвета, мощный и длинный хвост, что оканчивается чем-то, похожим на булаву, словно он Анкилозавр. Вытянутая морда с рогом на носу, и ещё два мощных рога росли изо лба. Из спины росло что-то похожее на конечности, они были скручены спиралью и свисали по бокам. Увидь этого монстра Сергей, он сразу же бы вспомнил принцессу Лею.
        - Что-то новенькое, - удивился Тэрр Гэ и принялся обращаться в Кошмара Зоруна.
        Тело лорда орков начало меняться, он упал на четвереньки и принялся увеличиваться в размерах. Доспехи и оружие поглотились телом, кожа заменилась прочной чешуёй, ноги стали мощнее и значительно вытянулись, появился хвост, и огромная пасть, как у волка. Драконоволк, так его прозвал Сергей.
        Он был три метра в высоту и пять в длину, если не учитывать хвост. С увеличением характеристик звериное обличие становилось всё крупнее и крупнее.
        Драконоволк яростно зарычал и, перепрыгнув частокол, помчался к подножию горы. Его мощные когти впивались в камни, не давая поскользнутся, но всюду были горо, и они мешали. Но лишь до тех пор, пока Тэрр Гэ не устроил очередную лавину из тел.
        Горо, конечно, пытались атаковать драконоволка, но получалось далеко не у всех, многие попросту промахивались и летели вниз с горы. Однако некоторым всё же удавалось достать Тэрр Гэ и оставить на его прочной шкуре следы когтей.
        Драконоволк не уворачивался, потому как, когда мчишься на большой скорости по довольно крутому склону вниз, любое неловкое движение может привести к довольно печальным последствиям.
        Несмотря на все помехи, лорд тару успешно спустился с горы и, игнорируя полчища горо, кинулся на огромную тварь, что внимательно смотрела на нового врага. А когда Тэрр Гэ уже был близко. монстр яростно зарычал, и его наспинные конечности, вытянулись и повисли над монстром.
        Эти отростки были похожи на хвост скорпиона, только длиной в семь метров. Они были гибкими, что позволяло им изворачиваться подобно змее. На их концах были острые шипы, а на шкуре, наросты, что остры, как лезвия ножа.
        Эти отростки попытались уколоть Тэрр Гэ, но зверь был необычайно ловок и, избежав атаки, рванул вперёд, быстро оказавшись перед мордой чудовища.
        Затем тварь попыталась боднуть драконоволка, но тот что-то рявкнул и избежав атаки, полоснул монстра лапой по лицу, лишая одного из глаз. Монстр завопил от боли, а его отростки принялись со всей яростью атаковать обидчика. Тэрр Гэ отскочил назад, набрал полную грудь воздуха и выдохнул пламя, поражая как лицо чудища, так и его наспинные конечности. Ну и несколько горо, что оказались на пути.
        Монстр взревел от боли, но лишь на несколько мгновений, потому как Тэрр Гэ не терял времени и сразу же впился в шею твари, отгрызая внушительный кусок плоти.
        ВЫ УБИЛИ ГОРО ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ И ПОЛУЧАЕТЕ 9 ОПЫТА.
        Безжизненная громадина рухнула, а Тэрр Гэ, схватив зубами выпавшую награду, развернулся и помчался обратно на скалу. Из-за уничтожения главной твари напор горо немного снизился, что позволило тару выдохнуть.
        После ещё двух часов сражения поток тварей окончательно иссяк, и тару принялись собирать добычу с наградами. Также они забирали не пострадавшие от кислоты тела гору, дабы съесть.
        Это была очередная превосходная победа, приводящая воинственных тару в восторг. Однако мышление Тэрр Гэ было изменено под влиянием Сергея, он смотрел в перспективу и был огорчён. Они потеряли два десятка красных молодых тару, и пятерых воинов. На фоне десятков тысяч ещё живых это капля в море, но даже простая капля со временем может сточить камень.
        После сражения работы было много, потому у тару не оставалось времени на празднование победы. Нужно было затащить на гору огромные валуны, восстановить ловушки, создать и зачаровать стрелы и починить почти полностью разрушенный частокол.
        А когда всё было сделано, начался ритуал упокоения мёртвых, после которого последует пир. Чего чего, а мяса у них много, к тому же они добывают довольно неплохой древесный сок - если оставить на солнце и добавить в него некоторые ядовитые ягоды, он начнёт бродить и превратится в хороший и совершенно не ядовитый алкоголь.
        Глава 33
        С наступлением темноты тару разожгли огромный костёр, в котором сжигались тела павших. Тару-ремесленники заиграли на своих необычных музыкальных инструментах, а молодые девушки в открытых нарядах принялись танцевать у костра. Воины же пели, но в основном самые уважаемые и сильные. Всё же желающих слишком много, потому эту честь нужно заслужить достижениями.
        Слова песни ничем не отличались от того, что пели тару в убежище, и звучало это примерно так:
        Ты ночь, ты тьма, ты Бати-ра.
        *непереводимый припев*
        Во тьме ночной мы рождены.
        Во тьме ночной мы путь закончим.
        *непереводимый припев*
        Живём мы ярко, чтоб потом,
        Когда настанет наш конец,
        И вновь ты явишься за нами.
        Немного света подарить.
        И, заслужив твою улыбку,
        Ступить на жизни путь сначала.
        *непереводимый припев*
        Танец становился всё неистовее, музыка громче и энергичнее, а пламя костра сходило с ума, извиваясь как змея. Тару были словно в трансе, но неожиданно раздался голос, что отрезвил их. И звучал он прямо из пламени!
        (ру) - Сука-а-а!
        Через мгновение из огня выпрыгнул горящий воин в высокотехнологичной броне. Ругаясь матом, он быстро сбил пламя и застыл. Перед ним были десятки тысяч тару, что смотрели на него, забыв, как дышать. А следом за ним из пламени вышли они… Теневые орки, великие воины, что поклялись следовать за Бати-ра и защищать её. А за ними верхом на чёрном коне, в чёрном плате, показалась черноглазая Рейн. Пламя не трогало её, даже наоборот, расступалось пред ней.
        - Бати-ра! - воскликнул один из шаманов, и десятки тысяч голосов сотрясли горы, крича лишь имя свой богини. Вновь заиграла музыка, воины запели песню, девушки продолжили танцевать. При этом градус эмоций возрос многократно! Это чувствовалось как в музыке, так и танцах с песней.
        - Странная реакция, - пробормотал мужчина, скрывший в броне шлем, и посмотрел на Рейн, что тоже была удивлена. - Танец? - спросил он.
        В ответ девушка лишь улыбнулась, а её конь превратился в чёрный туман, что аккуратно опустил Рейн на землю. Девушка протянула мужчине руку, и вскоре они закружились в танце, правда, по традиции танцуют лишь девушки… Но Сергей не знал их традиции.
        Пока Бати-ра танцевала, её воины разошлись по племени, навещая своих близких и родственников. Никто не плакал, даже женщины, тару улыбались, они были счастливы и горды! Их мужья, братья, сыновья, отцы прославили род, став вечными воинами! Стражами богини!
        Теневые тару делились рассказами о сражениях, через которые прошли. Но, к сожалению, похвастаться таким могли немногие, одними из таких были Тэрр Шил и Тэрр То. Великие воины, которые пали при убийстве владыки острова, что зачищало племя.
        Под шум песен и топот неистовых танцев, в отблесках яркого пламени костра воины восхваляли свою богиню, а также великие битвы, через которые прошли. А в это время сама Бати-ра была немного потерянной из-за града системных сообщений.
        ВОИН ПЛЕМЕНИ ТЭРР, ТЭРР ЛИНЬ ПРИЗНАЛ ВАС СВОЕЙ БОГИНЕЙ И СТАЛ ВАШИМ ПОСЛЕДОВАТЕЛЕМ.
        РЕМЕСЛЕННИК ПЛЕМЕНИ ТЭРР, ТЭРР ОМО ПРИЗНАЛ ВАС СВОЕЙ БОГИНЕЙ И СТАЛ ВАШИМ ПОСЛЕДОВАТЕЛЕМ.
        ВОИН ПЛЕМЕНИ…
        …
        …
        ВНИМАНИЕ! ЧИСЛО ВАШИХ ПОСЛЕДОВАТЕЛЕЙ ПРЕВЫСИЛО ПЯТЬДЕСЯТ ТЫСЯЧ, ВЫ РАЗБЛОКИРОВАЛИ ЧЕТВЁРТЫЙ УРОВЕНЬ НАВЫКА «БАТИ-РА». ЖЕЛАЕТЕ ПОВЫСИТЬ НАВЫК?
        - Желаю, - спокойным голосом ответила она. В этот момент в её душе царил невиданный ранее покой и равновесие. Счастье её последователей переполняло девушку, а ответственность сбалансировала эмоции.
        - Что желаешь? - удивился Сергей. Но ответа не услышал, в этот момент девушка обратилась в чёрный туман, что накрыл собой всё плато.
        Всё племя, даже рабы, оказались в чёрном пространстве, холодном и одиноком. Но вдруг всё начало светлеть, всюду появилась зелёная трава и цветы, а в воздух поднялись десятки тысяч разноцветных бабочек. А ещё через пару мгновений из земли поднялись жёлтые светящиеся шары.
        Они закружили в чарующем танце, летая над головами тару, но вдруг резко замерли и плавно опустились на уровень лиц. После чего шары начали превращаться в тару. Некоторые полностью приняли свой прежний облик, но состояли лишь из жёлтого света, а некоторые частично. Самые слабые души едва воплотили головы.
        Это были души тех, кому было дарено забвение, а также те, кому даровали перерождение. Души тару были лишь осколками, неполные, лишь последние эмоции и слова. Им было что сказать своим близким, лишь поэтому они смогли появиться. Иначе их было бы в разы больше.
        Кто-то смог сказать лишь одно последнее слово, кто-то передал советы и мудрость, но, так или иначе, израсходовав последние силы, осколки душ полностью развеялись.
        В это время Рейн продолжала получать системные сообщения.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРОХОДИТЕ ПРЕОБРАЗОВАНИЕ. ВАШЕ ТЕЛО МЕНЯЕТСЯ. ВЫ БОЛЬШЕ НЕ ЯВЛЯЕТЕСЬ ЧЕЛОВЕКОМ, ПЕРЕХОДЯ В ПОЛУМАТЕРИАЛЬНОЕ СОСТОЯНИЕ.
        ВНИМАНИЕ! НАЛОЖЕННЫЙ НА ВАС НАВЫК «СВЯЗЬ», СПАДАЕТ, ПОТОМУ ЧТО ВЫ БОЛЬШЕ НЕ ЯВЛЯЕТЕСЬ ЧЕЛЕВЕКОПОДОБНОЙ ФОРМОЙ ЖИЗНИ.
        СВЯЗЬ С СЕРГЕЕМ ДЕАКТИВИРОВАНА.
        СВЯЗЬ С АНЕТ ДЕАКТИВИРОВАНА.
        ВСЕ ВАШИ ХАРАКТЕРИСТИКИ УДАЛЯЮТСЯ.
        ПОЯВЛЯЮТСЯ НОВЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: ВЕРА, МАГИЧЕСКАЯ СИЛА.
        - Оборвалась связь?! - удивился мужчина, пытаясь понять, что происходит. - Неужели её навык вновь изменился?! Система, а это, случайно, не перебор? Богини и всё прочее?! Ты же, по идее, теряешь кучу энергии на это дело.
        ЧЕРЕДА СЛУЧАЙНЫХ СОВПАДЕНИЙ ПОРОДИЛА ЭТОТ НАВЫК. ОН НЕ ПРЕДУСМОТРЕН, И ЭТО НЕДОРАБОТКА СИСТЕМЫ.
        - Нормальная так недоработка. Рейн больше не человек! Ты собираешься ей это компенсировать?! - возмутился мужчина.
        НО… ДА. СОГЛАСНО ПРАВИЛАМ, ЕЙ ПОЛОЖЕНА КОМПЕНСАЦИЯ ЗА НАНЕСЁННЫЙ УЩЕРБ. ДАЖЕ ЕСЛИ ЭТО СДЕЛАЛО ЕЁ НЕСОИЗМЕРИМО СИЛЬНЕЕ.
        Системный помощник был растерян, если не в панике, что знатно веселило Сергея.
        - Очередная недоработка системы? - ухмыльнулся человек.
        ДА…
        В это время Рейн, пыталась осознать новую себя, но получила ещё одно сообщение.
        ВНИМАНИЕ! ИЗ-ЗА ОБНАРУЖЕННОЙ ОШИБКИ ВАМ ПОЛОЖЕНА КОМПЕНСАЦИЯ. ОТНЫНЕ ВАМ НЕ НУЖНА МАНА НА ПОДДЕРЖКУ МАТЕРИАЛЬНОГО ОБЛИКА.
        - Облик? Нужен ли мне облик? - пронеслось в голове девушки.
        - Рейн, где ты там? Возвращайся давай, у нас ещё куча дел! - раздался голос Сергея. После чего чёрное пространство принялось собираться в шар, что вскоре опустился к Боссу, приобретая в полёте женскую фигуру.
        - Да, Босс, - с улыбкой на лице сказала девушка в своей повседневной одежде.
        - Не о чём не жалеешь? - спросил он, смотря ей в глаза. Они были черны, как сама тьма. Белёсая оболочка, радужка глаза, всё было абсолютно чёрным.
        - Нет, - покачала она головой, продолжая очаровательно улыбаться. Рейн ощущала сильные эмоции своих последователей. Она чувствовала, что с ней десятки тысяч существ! Все верят в неё и надеются на неё.
        - Хорошо, - кивнул мужчина, что не понимал, зачем ей это. - Пошли поздороваемся со старыми знакомыми?
        - Угу, - ответила она. Впрочем, старые знакомые уже сами приближались к гостям.
        - Сергей. У тебя. Талант появляться. Эффектно! - громко заявил Тэрр Гэ и не менее громко рассмеялся.
        - И не говори, выбрал же место установки врат, в центре огромного костра, - скривил улыбку человек и ответил на рукопожатие орка.
        - Как ты. Оказался здесь? - спросил лорд орков.
        - Рейн подсказала, - указав рукой на стоящую рядом девушку, ответил мужчина, после чего ухмыльнулся и продолжил: - Да и система привела сюда, и, как я понимаю, то, что я выбрал сторону захватчиков, было верным решением.
        - Верным. Очень верным, - ответил тару с грустным лицом. - Я потерял доступ. К ковчегу.
        Тэрр Гэ поведал о последних событиях. После того как они построили и укрепили лагерь в лесу, патрульные наткнулись на стаю местных тварей - горо. Выяснилось, что они доминируют в этом лесу, потому как других столь же многочисленных противников орки не нашли. А потом планета блокировала доступ к ковчегу, и тару оказались заперты на планете, после чего началась череда тяжёлых сражений.
        Неся потери, теряя сотни воинов за битву, тару отступили из леса к горе, что приметили разведчики, которые забрались на вершины великих деревьев.
        Пробивались с боем, оставляя за собой сотни тысяч убитых тварей, но и у тару не обошлось без потерь. Причём половина из них - это вина леса. На своём пути орки встречали ядовитые и плотоядные растения, взрывающиеся грибы. Огромные цветки, что могли заглотить одновременно троих тару. А также кислотные фрукты, что падали на головы воинов и разбиваясь, поливая тех кислотой и семенами, что впивались в плоть. Если бы не шаманы, лес бы нанёс племени просто ужасающий урон.
        После нескольких дней метаний по горам тару нашли неплохое плато, что смогло вместить всю экспедицию. До этого они пытались поселиться в сети пещер, вырезав всех её жителей, но напавшие горо едва не забаррикадировали все проходы своими тушами…
        Далее Тэрр Гэ наладил оборону и чуть ли не каждый день отбивал нападения. Ну а потом появился Сергей, и, как уже было подмечено ранее, весьма эффектно.
        - А как так. Получилось. Что богиня. Нашего народа. Человеческая. Девушка? - спросил главный тару. Его дыхание было настолько частым, что Сергею казалось, будто он стоит перед кондиционером. Причём включённым на обогрев.
        - Долгая история, потом расскажу. Но для начала почему бы не свалить с этой планеты?
        - Хорошая. Идея, - кивнул тару.
        - Я тоже так считаю, - поддержал Тэрр О.
        Вскоре праздник был прекращён и началась переброска тару в убежище. Сергей не боялся, что Тэрр Гэ устроит какую-нибудь пакость или попытается захватить убежище. Ведь без Сергея убежище людей и малое убежище орков станут обычными ковчегами, а тару потеряют возможность получать награды. Ну и плюс союзный договор, скреплённый системой.
        Тару переместили на свободное место около полей, где те принялись разбивать свой лагерь. Тэрр Гэ взял в экспедицию почти всё население своего ковчега, оставив большинство ремесленников и женщин заниматься хозяйством. Ну и воинов, чтобы за рабами присматривали. Впрочем, часть рабов он тоже забрал, однако большая их часть погибла в лесу.
        В строящемся лагере было более пятидесяти тысяч тару, потому невероятно шумно и суетливо. В это время Тэрр Гэ и его помощники, что ранее были вождями племён, собрались в конференц-зале цитадели. Со стороны Сергея была Алис, Соломон, Юбер и Тэрр Мар, предводитель орков-наёмников.
        - Для начала хочу поздравить тебя, верховный лорд орков, неплохую ты армию собрал, - заявил Сергей.
        - Орков? - удивились тару.
        - Так земляне. Называют тару. В их культуре. Есть вымышленный народ. Схожий с нашим, - пояснил Тэрр Гэ.
        - Теперь надо придумать, как вернуть всех вас на ковчег и решить, что делать дальше, - сказал Сергей, но в этот момент в помещении появился пучок тьмы, что преобразовался в девушку с большим металлическим диском в обнимку. Все в зале притихли и смотрели лишь на Рейн.
        Она молча и предельно аккуратно положила на пол устройство, что оказалось телепортационной платформой. Она была в диаметре метр двадцать, в высоту двадцать сантиметров и, что немаловажно, весила семьдесят килограмм!
        - Я переместилась в малое убежище Тэрр Гэ и установила там платформу, - ответила Рейн на немой вопрос в глазах всех присутствующих.
        - Ты теперь и так можешь? Ладно, об этом потом! Феникс, как нам найти ковчег орков в пространстве планеты? Феникс, ау? Что за херня… - недоумевал Сергей, Сердце мира попросту не выходило на связь. - Система, твою мать, твоя работа?! Молчит, тварь…
        - Какие-то. Проблемы? - поинтересовался Тэрр Гэ.
        - Похоже, но это потом, - ответил Сергей и посмотрел на главного орка. - Попробуем как-нибудь сами, для начала вернём тебя на твой ковчег, только вот платформа заработает лишь через полчаса.
        - Мой лорд, позвольте нам первыми опробовать это устройство! - вмешался один из вождей.
        - Как хотите, оно перемещает и туда и обратно, можно хоть всех переправить, - прокомментировал человек, смотря на желтокожего тару. - Кстати… Тэрр Гэ… - Сергей посмотрел на орка хитрющим взглядом и взмахнул рукой.
        В зале появилась краснокожая девушка тару. Её длинные волосы цвета огня сразу же привлекли внимание орков. Лицо было невероятно красивым, грудь же совсем скромная по меркам орков, третий размер, но форма впечатлила каждого тару, что с жадностью осматривали красотку.
        Также у неё были красивые длинные ноги и аппетитная попка. Фигура стройная, ярко выраженная талия. На шее красивое ожерелье из клыков, что были украшены росписями. Наряд был из ткани, а не кожи, как принято у тару, но зато он великолепно подчёркивал красоту девушки.
        Невероятная красавица молча направилась к оркам, и каждый из них мечтал, чтобы она подошла именно к нему, но… Подошла она к Тэрр Гэ.
        - Гэ, привет, - сказала девушка тару.
        По сравнению с лордом орков, что славился своим могучим телом и ростом в три метра, её сто семьдесят три сантиметра выглядели совсем миниатюрно. Но очень мило.
        Девушка обняла Гэ, но из-за роста её голова упёрлась ему в живот. Она подняла голову, смотря на того влюблённым взглядом, а тот стоял и не понимал, что происходит.
        - Принимай ответственность, «папаша», - с ехидной улыбкой сказал Сергей, вызывая недоумение у орков.
        - Босс, - сказала Марта, посмотрев на него. Сергей кивнул, и девушка исчезла. Только Тэрр Гэ хотел что-то сказать, как девушка вновь появилась, но уже с ребёнком в руках. Это был мальчик тару, с алой кожей и грозным лицом.
        Ребёнок был крупным, даже по меркам тару, рост около метра, глаза умные. Даже Сергею было очевидно, на кого тот похож, лицо сильно схоже с товарищем Гэ.
        - Я… Но… Когда? - бубнил офигевший лорд орков.
        - Это Марта, раньше она была человеком, - пояснил Сергей.
        - Марта! - воскликнул тару. Тэрр Гэ никак не мог забыть ту человеческую самку, ни одна девушка тару так и не смогла с ней сравниться! - Значит, это. Мой сын?!
        - А по роже не понятно? - ухмыльнулся Сергей.
        - Это Тэрр Ал, твой сын, - мило улыбаясь, сказала девушка и поставила мальчика на пол, после чего обратилась к нему. - Милый, это твой отец. Верховный вождь племени Тэрр, народа тару, Тэрр Гэ.
        Мальчик кивнул и сделал приветственный жест, положив кулак в центр груди, где у тару располагалось сердце.
        - Объединяющий? - удивился Тэрр О и довольно улыбнулся, кивая. - Хорошее имя, действительно хорошее.
        Следующие полчаса обсуждалось лишь одно, сын Тэрр Гэ и возьмёт ли вождь орков на себя ответственность? Как оказалось, взял, он не раз вспоминал о Марте, потому был очень рад снова встретиться и по возвращении на ковчег сделать её своей женой.
        У него было четыре жены, Марта станет пятой, но при этом главной и самой любимой. А ещё Сергей показал интересную штучку, что называется «противозачаточное кольцо».
        Тару им не могут пользоваться, ведь оно сделано для гайри, но Марта может! После чего глаза орка загорелись как никогда. Тару, как правило, занимаются «Омо», что переводится как «сделать ребёнка», лишь ради зачатия. Происходит это быстро, всего за минуту, да и шибкого удовольствия никто из них не получает…
        С дочерью рода элитных куртизанок такого не произошло. В первую и, к сожалению для лорда орков, последнюю ночь Марта, можно сказать, опустошила его! Открыв новый и прекрасный мир любви. Но повторить подобное не смогла ни одна из его жён и наложниц…
        Глава 34
        Вожди тару переместились на свой ковчег, убедились, что там всё в порядке, и вернулись в убежище. После чего началась массовая установка телепортационных платформ, иначе переправить такую орду, займёт немало времени. Сергей тоже посетил дом тару и был приятно удивлён. Из того маленького клочка земли, что напал на убежище, он превратился во внушающих размеров ковчег, чья площадь превышала сто пятьдесят квадратных километров.
        Близ границы, в двухстах метрах, располагалась пятнадцатиметровая каменная стена. За которой находились поля и загоны. К удивлению Сергея, ассортимент культур и животины был как и в убежище. Но Тэрр Гэ пояснил, что оно просто появлялось в магазине.
        Тогда Боссу пришлось объяснить наивному орку, каким образом оно там появлялось, и, что было бы весьма неплохо, если бы тару тоже занялись пополнением ассортимента! А те лишь воевали, потом воевали и под конец воевали, совсем не задумываясь обо всём остальном…
        За полями находилась ещё одна стена, что защищала город, но она была лишь семь метров и требовалась для того, чтобы остановить тех немногих, что смогут прорваться.
        Город тару значительно преобразился, Сергей его попросту не узнал. Многоэтажные дома из дерева и камня, дороги и никаких шатров! Тэрр Гэ объяснил такое решение, слишком сильно возросшим населением.
        Некоторое время назад, из-за резкого роста населения, город из шатров разросся так сильно, что занял почти весь ковчег. А сделав широкие улицы и многоэтажные дома, как делают развитые народы, Тэрр Гэ многократно сократил площадь города, повысив доступность тех или иных городских объектов, а также его стало легче защищать. Ну и, самое главное, появилось свободное пространство, на котором можно было установить поля и загоны.
        Также у тару появилась промышленность. У Тэрр Гэ было много рабов, почти десять тысяч. Часть он купил в гаванях, другую захватил. У племён тару было немало врагов, с которыми им хотелось поквитаться. Лорд орков даже не постеснялся показать одного из самых злейших врагов его племени, что уничтожили один из ковчегов, порабощали жителей и насиловали женщин.
        Сергея привели к группе человекоподобных существ. Внешне они не отличались от людей, лишь кожа была такая, словно они никогда не гуляли на солнце, так сказать, аристократическая бледность. Ярко-красная одежда, что испачкана грязью и навозом хидги, похожа на военный мундир. Высокие чёрные сапоги, что также были в грязи и навозе. Шестеро мужчин выглядели измученными, их глаза были безжизненны, потому они не обратили внимания на Тэрр Гэ, его человеческого гостя и древнего шамана.
        - Мы их пощадили. Чтобы предоставить. Другим вождям, - пояснил лорд орков.
        - Они называют себя великой империей Гумашир и являются гайри. Этот народ считается одним из великих. Но всерьёз их никто не воспринимает, - заговорил Тэрр О, смотря на рабов. - Надменны, агрессивны. Но при этом трусливы. Нападают лишь на слабых. Вся их империя построена на использовании рабов.
        - Ни разу не видел таких, - ответил Сергей, что в гаванях довольно много народов повидал.
        - Они из центральной части пространственного океана. На окраинах обитают лишь их экспедиционные ковчеги. Они пиратствуют и порабощают малые народы. После чего возвращаются домой с добычей, - пояснил шаман.
        - Понятно, значит, если их увижу, надо атаковать, - посмотрев на эксплуататоров, что сами стали рабами, сказал человек.
        - Смею предупредить, они очень хороши в обороне. У них крепкие стены. А их ружье может создавать взрывы, - добавил Тэрр О.
        - Вот даже как? Ну, думаю, мне это уже не страшно, - ухмыльнулся Сергей.
        Вскоре они посетили кузницы, мастерские и даже лавку чародеев. Последних Тэрр Гэ купил за большие деньги, в гавани народа хааг, незадолго до высадки на Айрус. Они могли накладывать чары на оружие и броню, монет это требовало немало. Однако оно того стоило.
        Под конец лорд орков показал главную крепость, куда в случае чего сможет эвакуироваться население ковчега. Там у него располагались все пространственные объекты. Парус, маяк, телепортатор и многое другое. Даже гарпун был!

* * *
        Пространственный океан. Бывшая гавань великого народа Гугшароатм. Текущее время.
        В пещере, располагавшейся глубоко под землёй, загорелся свет десятков осветительных приборов, а потом послышались шаги. Они были торопливыми, похожими на бег, и вскоре показалась высокая женщина.
        Её рост слегка превышал два метра, фигура была стройная, но сильно выделялась огромная грудь, что была скрыта за кожаной бронёй. Кожа девушки была бледна, но это привычный её цвет. Короткие волосы до плеч были растрёпаны, а одежда грязна. Бок девушки был перевязан окровавленными тряпками, а на шее виднелся страшный шрам, причём под бронёй таких шрамов было ещё больше.
        Девушка спешила, потому как её интуиция подсказывала, что в пещере что-то произошло. Но, прибыв на место, она с облегчением выдохнула. Всё было в порядке! Сотни яиц размером с двадцатикилограммовый арбуз висели на паутине, что была везде, куда ни глянь.
        - Слава великой матери, всё в порядке! - девушка счастливо улыбнулась, обнажая два длинных и очень острых клыка, а её красные глаза заслезились. Девушка уже напредставляла себе ужасов. - Мамочка рядом, всегда будет рядом, - бормотала она, обняв ближайшее к себе яйцо, схожее с коконом.
        - Ой! - отскочила она, потому как что-то толкнуло её. - Неужели?! Великая мать, молю, пусть мне это не привиделось! - сквозь слёзы, что потекли рекой, сказала она.
        Но ей это не привиделось, в коконе действительно было какое-то движение, и она это отчётливо видела! И не только в нём, во всех остальных тоже началась активность!
        - Не зря! Всё это было не зря! - ревело от счастья древнее существо, что прожило не одну сотню лет. Яйца нужно было периодически подпитывать, чтобы они развивались, это стоило ей невероятных усилий, особенно учитывая, в каком состоянии находится то, что осталось от гавани…
        Неожиданно из ближайшего кокона вырвались шесть маленьких чёрных когтей, после чего раздался звук рвущейся ткани. Когти разорвали кокон, позволяя счастливой матери увидеть своего ребёнка.
        Это было человекоподобное существо в позе эмбриона. Две руки, две ноги и шесть паучих лапок, торчащих из спины, что как бы обнимали тельце. Всё тело ребёнка было покрыто чёрно-серым пухом. Голова по форме была как у людей, но вот рот… жуткий, словно паучий. Но для Малары её дети были самыми прекрасными существами на свете!
        Увидев женщину, ребёнок оживился и радостно запищал, после чего выбрался из кокона и, ловко передвигаясь по паутине, добрался до Малары.
        - Сыночек… - пробормотала радостная девушка, обнимая сына, что был восемьдесят сантиметров ростом. А следом, начали вылупляться и остальные коконы! Сотни коконов!

* * *
        - Мы точно ни во что жуткое не врежемся? - ворчал встревоженный Сергей, находясь в планетарном пространстве. Вокруг был лишь белый туман, потому мужчина в обличии силуэта из света, ничего вокруг не видел.
        - Точно, - раздался задорный голос Сири.
        - А мне всё кажется, что из этого тумана появится какой-нибудь пространственный демон и сожрёт нас.
        - Трусишка, - хихикнула она.
        - Баба за рулём, в тумане, как тут не бояться… - проворчал он.
        - Я видела ваших женщин, что водят автомобили, потому не понимаю причины бояться, - удивилась Сири.
        - Обратись к Анет, она тебе покажет много интересных видеороликов… Стоп! Вижу, вот он! - обрадовался мужчина, что через туман увидел очертания ковчега. - Так! А если это не тару?
        - Это точно они.
        - Ладно… Стыкуйся.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРИСОЕДИНИЛИСЬ К МАЛОМУ УБЕЖИЩУ, ВАШИ КОВЧЕГИ ВХОДЯТ В СОСТОЯНИЕ СИНЕРГИИ, ВСЕ ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЕ ЭФФЕКТЫ ОБЪЕДИНЯЮТСЯ.
        ВНИМАНИЕ! АТМОСФЕРА УБЕЖИЩА И МАЛОГО УБЕЖИЩА СЛИВАЕТСЯ В ОДНУ. ВНИМАНИЕ! АТМОСФЕРА УБЕЖИЩА ИМЕЕТ БОЛЕЕ ВЫСОКУЮ ЖИЗНЕННУЮ СИЛУ И СТАНОВИТСЯ ДОМИНИРУЮЩЕЙ. КЛИМАТ И МЕСТНОСТЬ АДАПТИРУЮТСЯ. ЖИЗНЕННАЯ СИЛА ОБЪЕДИНЯЕТСЯ.
        ВНИМАНИЕ! МАЛОЕ УБЕЖИЩЕ ВЛИЯЕТ НА УБЕЖИЩЕ, СКОРОСТЬ ВЗРОСЛЕНИЯ ВСЕХ ЖИВЫХ СУЩЕСТВ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ДО 500 %.
        ВНИМАНИЕ! СТОИМОСТЬ ПРЕОБРАЗОВАНИЯ МАТЕРИИ ДЛЯ МАЛОГО УБЕЖИЩА СНИЖЕНА НА 40 %. СТОИМОСТЬ РАСШИРЕНИЯ СНИЖЕНА НА 70 %
        ОШИБКА! ВЛИЯНИЕ НА ЖИВЫХ СУЩЕСТВ В СПЕЦИАЛЬНЫХ ЗАГОНАХ И РОДНИКОВОЙ ВОДЕ НЕВОЗМОЖНА.
        ВНИМАНИЕ! УРОВЕНЬ ПРОСТРАНСТВЕННОГО ОБНАРУЖЕНИЯ ОБЪЕДИНЁН И ТЕПЕРЬ СОСТАВЛЯЕТ 0 (210).
        - Вот теперь точно верю, что это тару, - кивнул Сергей, прочитав сообщения. Сири же лишь похихикала.
        Вскоре лагерь тару был разобран, и орда зеленокожих, желтокожих, краснокожих и орков прочих разновидностей отправлена домой. А между убежищами начался самый настоящий обмен ценностями. Для начала пятьсот наёмников орков передали своему лорду все награды, что смогли получить за время, проведённое в убежище. Их, конечно, было немало, но по сравнению с тем, что добыли пятьдесят тысяч орков-воинов - капля в море.
        Далее Сергей передал различные навыки и снаряжение, что подходили тару, то же самое сделал и Тэрр Гэ. Это были пороховые ружья, очень похожие на те, что имелись у убежища, только сделанные ремесленниками и более совершенные. Около трёх с половиной тысяч второго уровня и почти восемьсот третьего.
        Они, конечно же, абсолютный хлам по сравнению с АК-15, но, по словам Тэрр Гэ, оружие достаточно мощное и в комбинации с зачарованным снарядом получается убойная и смертоносная вещь. Но это уже Юбер с Соломоном будут проверять.
        Было ещё всякое разное снаряжение, но оно оказалось настоящим хламом, потому как рукотворное и весьма низкого качества. А вот навыки, что добыли орки, очень порадовали человека! Одним из них был «Алхимик», оригинал, а не копия! Сергей сможет немало заработать, продав его лагерям, включая рецепты аргонцев и бывших рабов. Ну и про рецепты мизуру не стоит забывать! К тому же можно начать поставки ингредиентов и различных трав.
        - Ха-ха-ха. Я вижу. Как в твоих глазах. Рекой сыплются. Монеты! - рассмеялся Тэрр Гэ и протянул другую книгу. - Эта, думаю, тебе больше понравится.
        КНИГА НАВЫКА «ПИЛОТ»
        Редкий навык. Вы можете управлять любой сложной техникой, становясь единым с ней. Это позволяет вам использовать все ресурсы машины.
        - Описание непонятное, но жопой чую, что навык великолепен! - пробормотал человек и посмотрел на тару. - Откуда?
        - Тайник нашли. На одном из осколков, - довольно оскалившись, ответил Тэрр Гэ. - Но на этом. Не всё. Вот возьми.
        В руке лорда орков появился куб, что тут же оказался в ладони Сергея. Этим кубом оказался пространственный мост.
        - Уверен? - с серьёзным выражением лица спросил человек.
        - У меня. Нет планеты. Тебе. Нужнее, - пожав плечами, ответил огромный орк.
        - Только вот он уже есть у меня, - улыбнулся Сергей, и в его руке появился такой же куб.
        - Может, тогда поставим его на Айрусе? - предложил Тэрр О.
        - А это идея, - кивнул человек и задумался. - Планета истощена, в ней почти не осталось жизненной силы. Что, если мы наполним Айрус ею? Может тогда планета перестанет считать вас злыми и разблокирует? Я, как посмотрю, этот бесконечный лес неплохое место для охоты.
        - Вполне, - кивнул Тэрр Гэ. Если иметь функции убежища, то место для охоты действительно неплохое. Миллионы врагов! Легко приманиваются, не обладают какой-либо тактикой. Убиваются легко, монет дают неплохо.
        - Хм, я могу предложить ещё одно неплохое место! - с хитрой улыбкой на лице заявил человек.

* * *
        Гремели взрывы, работала артиллерия, лучники и танки. Поле боя было завалено трупами в несколько слоёв, всюду, куда ни глянь, ковёр из изуродованных тел. Миллионы человекоподобных лягушек отдали свои жизни в попытках уничтожить людей, что вторглись на их земли. Им это так и не удалось, но твари продолжают попытки.
        Разведка показала, что лягушки собираются со всего скандинавского полуострова. Это позволило десантным войскам атаковать беззащитные деревни и инкубаторы тварей по всему северу полуострова. С востока наступали силы Питерцев. Получив под свой контроль город, они переселили в него все свои десятки малых лагерей. Потому у них освободились войска и флот.
        Видеозаписи сражений смогли убедить несговорчивого лидера в том, что было бы неплохо присоединиться к операции. Потому как десятки миллионов тварей, что постоянно захватывают новые территории, - это явно угроза не только прибрежным лагерям.
        Но на всякий случай с ними был отряд из убежища. Если будет совсем плохо, придёт Сергей и всех спасёт.
        - Северный фронт! Прекратить огонь! Внимание всем на северном фронте, прекратить огонь! - раздался приказ, что звучал по всем рациям.
        - Как прекратить, нас же сметут… - пробормотал недоумевающий боец, но огонь прекратил. А потом над головами бойцов пролетел Кинжал Тип-2, на котором восседал Сергей.
        Он приземлился на поле боя и вернул транспорт в убежище. Твари, конечно же, были рады, что в них перестали стрелять, и стремительно приближались. Но человек обернулся, взмахнул рукой, и появились они…
        Правда, не сразу, дальность действия телепортации не позволяла перенести всех сразу. Но постепенно! Появились десятки тысяч воинов тару! Сорок тысяч с мелочью. Остальные либо были ранены, либо остались в малом убежище.
        Оказавшись на поле боя, орки замерли. Они ещё никогда не видели такой кровавый ад. Миллионы трупов плотным ковром устилали землю. А тварям, что мчались на них, казалось, не было числа!
        - Р-А-А-А-А! - проревел Тэрр Гэ, чьи глаза налились кровью.
        - УБИТЬ!!! - проревели воины.
        Тару опьянели от столь сильного запаха крови и обилия трупов врагов. Они, словно обезумевшие, помчались навстречу тварям. А позади начали работать шаманы, и не только.
        ВЕЛИКИЙ ШАМАН ТЭРР О ПРИМЕНИЛ НА ВАС СВОЁ УМЕНИЕ. ВАШИ СИЛА И ЛОВКОСТЬ УДВАИВАЮТСЯ НА ДВА ЧАСА.
        ВЕЛИКИЙ ШАМАН ТЭРР О ПРИМЕНИЛ НА ВАС СВОЁ УМЕНИЕ. ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ УТРАИВАЕТСЯ НА ДВА ЧАСА.
        ВЕЛИКИЙ ШАМАН ТЭРР О ПРИМЕНИЛ НА ВАС СВОЁ УМЕНИЕ. СКОРОСТЬ ВАШЕЙ РЕАКЦИИ И МЫШЛЕНИЯ УДВАИВАЮТСЯ НА ДВА ЧАСА.
        ВЕЛИКИЙ ШАМАН ТЭРР ШАЙ ПРИМЕНИЛ НА ВАС СВОЁ УМЕНИЕ. ВАША ЖИВУЧЕСТЬ УДВАИВАЕТСЯ НА ЧАС.
        ВЕЛИКИЙ ШАМАН ТЭРР ШАЙ ПРИМЕНИЛ НА ВАС СВОЁ УМЕНИЕ. ВАША РЕГЕНЕРАЦИЯ СУЩЕСТВЕННО ВОЗРОСЛА НА ЧАС.
        ВЫНИМАНИЕ! ВЫ УСЛЫШАЛИ ПЕСНЮ БОГИНИ, ВСЕ ВАШИ ХАРАКТЕРИСТИКИ ВОЗРОСЛИ НА 30 % НА СЛЕДУЮЩИЕ ПОЛЧАСА. СКОРОСТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ОЧКОВ ВЫНОСЛИВОСТИ УВЕЛИЧИЛАСЬ ВДВОЕ.
        - Пехота! Прикрыть тару, но под руку не лезть! Они что-то взбесились, - приказал Сергей.
        Вскоре появились бледные, тяжёлая пехота убежища, зверолюди и рыцари. Вся эта армада врубилась в мчащихся на них людолягушек. Сметая тех, словно бульдозер снег. Но и на этом всё не закончилось! Подоспели все пятьдесят трансформантов и превращенцев с уникальными навыками!
        Среди них были огромные твари, что больше драконов и Соломона, а были и маленькие, немногим крупнее человека. Даже Кракена позвали. Он уютно уселся на спине огромного превращенца, что был чем-то похож на черепаху.
        - Капитан, что происходит?! Это же не люди, ведь да? - недоумевал один из солдат Союзников.
        - Понятия не имею, командование сказало, что это союзники русских, - ответил капитан, что также с недоумением смотрел на настоящий цирк из чудищ, пришельцев и всего прочего. Но расслабиться им не дали. Поступил приказ выдвигаться вперёд, собирать тела и добычу!
        - Русских? Откуда у русских такие союзники?! Понимаем ещё медведи! Но эти… - недоумевал один из офицеров.
        - Может, это и есть русские? И они просто выпили палёной водки? - хохотнул другой офицер.

* * *
        Сергей оставался на поле боя, дабы проследить, чтобы ничего глупого и нелепого не случилось. Ну и главное, чтобы его балбесы не поубивали друг друга… Однако…
        ВНИМАНИЕ! ВАМ ПРИСУЖДАЕТСЯ ТИТУЛ «ОТЕЦ НАРОДОВ».
        Вы создали более пяти новых видов, являясь отцом или родоначальником.
        ВЫ СОЗДАЛИ СЛЕДУЮЩИЕ ВИДЫ:
        Гибриды пауков племени Му-ту’Гиар и людей - 322 особей;
        Гибриды жуков (вид без названия) и людей - 4 особи;
        Русалки - 7 особей;
        Хомо перфекстус - 5 особей (ещё на стадии формирования);
        Неназванный вид - 6 особей;
        Неназванный вид - 24 особи;
        Неназванный вид - 37 особей;
        В КАЧЕСТВЕ НАГРАДЫ ЗА ЭТО ДОСТИЖЕНИЕ У ВАШИХ ДЕТЕЙ ПОВЫШАЕТСЯ ШАНС УНАСЛЕДОВАТЬ ЧАСТЬ НАВЫКОВ СВОИХ РОДИТЕЛЕЙ. ТАКЖЕ ВСЕ ВАШИ ДЕТИ, ВКЛЮЧАЯ УЖЕ РОЖДЁННЫХ, ПРИОБРЕТАЮТ СТАТУС И СИСТЕМУ ЖИТЕЛЯ ЗЕМЛИ.
        В ПРОСТРАНСТВЕННОМ ОКЕАНЕ ЕЩЁ МНОГО ОДИНОКИХ ПАУЧИХ, ЖУЧИХ, ТАРАКАНИХ И ДАЖЕ МУРАВЬИХ. ВПЕРЁД К СВЕРШЕНИЯМ!
        - Сука, да ты издеваешься?!
        КОНЕЦ ВОСЬМОЙ КНИГИ

* * *
        

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к