Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Отражение 077 - Начало Андрей Владимирович Дмитриев
        Отражение 077 #1 Новый мир? Или отражение старого? Тысячи людей не знающих другой жизни, в искажённом кривом зеркале цифрового безумия. Кто-то выживет, а кто-то исчезнет навсегда. Бери в руки меч и отвоёвывай себе место под солнцем. Либо смирись и жди неминуемой смерти. Чьих горьких плодов ты сможешь вкусить не единожды.
        Отражение 077 - Начало
        Пролог
        Лес. Заросший лес... Или правильно Дремучий Лес? Стволы лиственных, очень высоких деревьев, стоят вразнобой - то очень близко друг к другу, то оставляя небольшие полянки. Хотя их и полянками назвать нельзя. Просто пространство между широкими стволами. Так как вся земля, под пышными кронами деревьев, была в густом "подлеске". Высокая, чуть ли не по колено трава, разросшиеся в человеческий рост кусты (судя по красным ягодам - малина), наваленные буреломы... И ведь лес-то, судя всему из "средней полосы"... Но в голову, сразу же пришло понимание, что без топора или "мачете", пробиваться сквозь него будет весьма затруднительным делом. Особенно городскому человеку... Особенно без этих топоров и прочих вспомогательных инструментов. А если еще точнее, то Олег оказался с абсолютно голыми руками, в этом самом лесу! Одетый лишь в серое рубище.. А ведь если рассуждать логически, то можно даже предположить, что в этом лесу непременно водятся хищники...
        "Чё?" - только и смог подумать Олег, оглядываясь по сторонам.

*пару часов назад*
        - Тормозить ногами надо, а не головой! Козел! - выкрикнул Олег, в сторону уже далеко отъехавшей машины, что резко подрезала его старенькую "Шкоду", тем самым чуть ли не спровоцировав ДТП.
        Вцепившись в руль, черноволосый парень, попытался успокоиться. Мысль о том, что он заговорил фразами таксиста, из одного старенького и весьма им любимого отечественного фильма, вызвали усмешку. После чего он, как говорится, "выдохнул".
        "Ну, извините меня, но тут по-другому не скажешь! - Олег мысленно, стал вести диалог с самим собой, ведь в машине был он один, - Вот действительно! Понакупают прав и выпираются на дорогу, в купленных родителями новых машинках! А аварии чуть ли не на каждом повороте потом! Пробки хер-знает-сколько-километровые. Стоишь по десять часов на жаре! Может действительно, продать к чертям собачьим, это ведро и спокойно на метро передвигаться. Пофиг, что там народу как шпрот в банке, зато пробок нету... Вот что лучше? Запекаться по несколько часов в личном металлическом горшочке? Или промариноваться полчаса в тесно спрессованной банке подземного поезда?!"
        Такие мысли уже неоднократно приходили Олегу в голову. Но каждый раз он успокаивался, понимая, что машина это все же большая доля "свободы действий", а "час-пик" на дорогах, всего лишь два раза в сутки. Но только стоило (как сейчас), выехать на своей машине в девять утра, как эти мысли возвращались. Час-Пик. Ехать нужно в медицинский центр, что находится в центре города. Июль. Вечная духота, от моментально раскаляющегося на солнце асфальта. Неработающий кондиционер:- «Точно продам!»..
        - Олег Юрьевич. Двадцать девять лет. Должность, логист в компании "Зюйд-Зюйд-Вест-Сервис". Рабочий стаж семь лет. Судимостей нет. Военнообязанный. Младший сержант в запасе. В разводе. Детей нет... Все верно? - поинтересовалась молодая медсестричка с очень постным выражением лица, в регистратуре медцентра.
        -Все верно. - так же сухо ответил Олег, параллельно думая про явно скучающую мед-работницу: "Ну, так-то да. Если по тысячу раз на дню задавать такие вопросы, и не так лицо скукожиться может".
        - Поднимайтесь на второй эта...
        - Не первый раз, - отмахнулся от подсказки девушки Олег. И взяв свой "талончик" (что он заранее зарегистрировал онлайн), отправился к лестнице.
        Можно было дождаться лифта. Медцентр отгрохали они знатный. Многоэтажное здание со стеклянными витражами окон. И напичкан тот был всевозможными приспособлениями и инновационными примочками... Но по лестнице все же быстрее. Хотелось уже, наконец, закончить с этой "госинициативой", со страшно длинной и неудобной для прочтения, аббревиатурой ГПЛКРГ (Государственная программа личностного и коммуникационного развития граждан). Что свалилась "сверху" на этих самых граждан, как обычно, без их спросу. И теперь всем бегай по этим больничкам... Ну как всем. Те, кто был госслужащими (естественно за исключением чиновников), официально устроен в налогооблагаемых фирмах с полным "соцпакетом", студентам, военным и прочим "подневольным" профессиям и сословиям. В общем, от дворников до каких-либо "заместителей чьей-то жирной жопы".
        Вместе с "бюрократическим аппаратом", под эту программу не попадали лица "отбывающие наказания" и многократно судимые... "Вот ведь тоже забавно, - думал Олег, - то есть и те бандиты, что на вершине и те, что на дне пирамиды, не заморачивались с этой обязаловкой"... несовершеннолетние, и лица, достигшие возрастного порога в 45 лет. Почему именно 45, Олег не имел понятия, да и не особо хотел. Он просто знал, что многие, как обычно избегают всей этой бюрократической возни, а ему не повезло.
        Ну как не повезло. Тут конечно с какой стороны посмотреть. Успешно "уклонялись", от этой госинициативы, либо люди, работающие на себя, либо те, кто работал "неофициально", или естественно, безработные. А на свою работу Олег не жаловался. Даже скорее был ей доволен. Но вот иногда, все же, прилетали эти "обязаловки", что сопутствовали "официальной" работе. Как ежегодные медкомиссии к примеру. Но, то дело было привычным, а эта ГПЛК-хрень, вызывала только раздражение. Мало того, что нужно было посетить специально оборудованные медучреждения не менее четырех раз за месяц (это как раз был 4-й его заход), так еще куча слухов и недостоверной информации крутилось над всей этой плохо пахнущей... В общем, вы поняли.
        Эта программа началась порядка полугода назад. И поначалу, о ней мало кто слышал. Но с каждым месяцем, госмаховик раскручивал свои обороты, вводя (принуждая) все больше и больше честных граждан своей страны, пройти эту процедуру. То есть пройди один раз (за 4-е подхода) и живи спокойно. Естественно возникали вопросы. Точнее один вопрос. "Зачем?". На что граждане, получали те же малопонятные и весьма запутанные ответы, пересекающиеся с названием этой самой программы. "Для личностного и общественного роста граждан страны. Для улучшения коммуникационных и карьерных перспектив граждан, как на рабочих местах, так и в обществе в целом. И прочее, и прочее". Так же давались сладкие обещания и заверения (ну куда без этого-то), что пройдя этот короткий медицинский курс, для множества рядовых граждан откроются сотни возможностей, во всех спектрах жизни. Муссировалась госреклама, о тех счастливчиках, что уже прошли эту не особо понятную процедуру. И в итоге те стали директорами, либо быстро пошли по карьерной лестнице вверх. Или резко меняли свой род занятий (дворник стал пожарным, полицейский признанным
художником, студентка юрфака - бойцом спецназа...) Мол, эта программа, "показывает" потенциал человека. И непосредственное руководство иже с государством, может понять, способен ли человек перед ними, справиться с возложенными на него задачами, или же найти ему новый род занятий, где он окажется более полезнее - более счастливее. Многие верили. Многие рассказывали случаи из жизни, что такое действительно произошло со знакомыми их знакомых. Мол, тех, кто прошел эту процедуру вносят в какую-то цифровую базу, что при вводе нужных цифр, показывает твои характеристики спецслужбам, или просто твоему непосредственному начальству... Но вот Олег, был весьма скептически настроен к любым таким слухам. Даже негативным. Мол, некоторых людей, по прохождению этой программы, тормозили в карьерном росте, или даже в тюрьму сажали! Вот уж точно бред. Всё всегда зависит от самого человека! Захочет чего-то добиться - добьётся! Нет - так и будет на диване задницу отращивать! А то, что невиновного человека в тюрьму... Вообще за гранью. У них хоть государство, еще то… Но все же не "самодержавно полицАйский строй". Опять же
при желании, хочешь жить хорошо - живи хорошо. Оголтелого произвола, и ущемления прав честных граждан (в чрезмерном виде) не было...
        В общем, все, что дала на данный момент Олегу эта госинициатива, заключалось лишь в большом комке негативных эмоций. От простого раздражения, до плохо сдерживаемой злости, которая и прорывалась на городских дорогах.
        Оказавшись у нужного кабинета, Олег с облегчением выдохнул. Очередь хоть и была, но небольшая. Пара человек с "талонами" на более раннее время, нежели у него. Так что можно было рассчитывать, что уже через полчаса, может чуть поболее, он закончит со всем этим делом. И забудет его как страшный сон. Благо, единожды пройди это ГПЛКРГ, и больше к тебе с такими глупостями приставать не будут... Естественно пока новую не придумают.
        - Олег Юрьевич, - "вызвала" его медсестра, спустя пятнадцать минут с начала ожидания своей очереди. Олег быстро встал с удобного и мягкого дивана, устремившись к дверям медкабинета, где он уже успел побывать трижды.
        Внутренний интерьер был абсолютно тривиальным, для помещения больницы. Светлые стены, стол врача и помогающей ему медсестры. Даже огромный белый аппарат, не вызывал каких-либо восторгов или испуга. Люди, взращённые телевидением, видя большую белую "трубу" в каркасе матово-белой коробки, непроизвольно ассоциировали её с каким-то аппаратом эМэРТэ. А уж равнодушное отношение медперсонала, так и вовсе сглаживали все "необычности". Так и казалось, что ты проходишь обычную медкомиссию и не больше. Вот если бы медсестры стали вежливы, а врачи "участливы", вот тогда можно было насторожиться. А так, совершенно рядовое посещение больницы.
        - Раздевайтесь, ложитесь, - все так же холодно "руководила" процессом заключительного приема, медсестра. Врач что-то высматривал на мониторе компьютера и активно работал клавишами... Да и молодой он какой-то. Наверно одного возраста с Олегом. Ну, это не суть. Без лишних и глупых вопросов (ведь тут он уже был неоднократно), Олег снял с себя верхнюю одежду и все металлические украшения. А после спокойно улегся на выдвигающееся ложе аппарата. Медсестра, увидев что "пациент" все сделал правильно, как обычно сказала дежурную фразу. - Закройте глаза. И не шевелитесь пять минут, - нажав при этом какую-то кнопку.
        Олег выполнил указания, уже зная, что произойдёт. Его ложе втянулось в "трубу". Раздался легкий гул работающей хитрой техники. Глаза были закрыты. Их можно было так-то открыть, что он делал первые два раза. Какой нормальный человек, не проявит любопытство в новой ситуации. Но в действительности ничего интересного там (внутри аппарата) не было. Ярко освещенные белые стенки непосредственно трубы и все. Никаких тебе красочных лазеров-сканеров. Или подозрительных электрических разрядов... Обычная мед-процедура, где все скучно и тривиально. Из примечательного, лишь чуть подмерзающие пятки и уши... Олег спокойно закрыл глаза.
        Олег, открыл глаза.
        Лес. Заросший лес... Или правильно Дремучий Лес? Стволы лиственных очень высоких деревьев, стоят вразнобой. То очень близко друг к другу, то оставляя небольшие полянки. Хотя их и полянками назвать нельзя. Просто пространство между стволами. Так как вся земля под пушистыми кронами деревьев, была в густом "подлеске"... Босые ступни ног, чувствуют каждую травинку, камушек или мелкую веточку. Сильный лесной запах, от цветения всевозможных трав и цветов, с ярко-выраженным запахом влаги на дереве (еще этот запах воздуха можно обозначить как - свежий). Солнечные лучи пробиваются сквозь толстую крону лиственных ветвей над головой. А в голову приходит лишь один вопрос: "Чё?!"
        Глава 1
        Как будет вести себя человек, которого, совершенно не подготовив (и даже не предупредив), закинут в какую-то глухомань? Если взять абсолютно реального человека. А не героя голливудского блокбастера, где клерк из бумажной компании, в которой он проработал всю жизнь, сразу же становится спецом по выживанию в дикой природе, разжигающий огонь по щелчку пальцев и валящий гризли при помощи обломанной ветки точным попаданием в глаз. Как будет себя вести совершенно обычный человек, в первые минуты пребывания в незнакомой и пугающей местности?.. Он запаникует. И единственные различия, в этом поведении у разных людей, будут заключаться лишь в виде и интенсивности этой паники. Кто-то заорет как резаный. Кто-то начнет истерить и плакать. Кто-то будет тупо смотреть по сторонам, пытаясь понять, все ли в порядке с его "скворечником" на плечах... Олег был из третьих.
        Шок! Просто Шок. Он застыл как вкопанный и, вращая шеей, вытаращив, насколько позволяли орбиты вращающихся глаз, осматривался по сторонам. Первую минуту, кроме того самого вопроса, в голову никаких мыслей не приходило. На вторую минуту, к изначальному вопросу "Чё?", в голову вползло уже вполне полное вопросительное предложение: "Я что сбрендил?" И лишь после него, он хоть как-то стал двигаться.
        Подняв руки, он внимательно осмотрел свои ладони... Именно свои. Между указательным и большим пальцем он увидел вполне знакомый шрам, появившийся еще во времена армейской срочной службы. Когда он на заготовке дров, от души съездил по своей пятерне лезвием топора. Вот же кровищи было. После чего целый месяц сослуживцы и офицеры, его называли "Самострелом"... "Так. Память моя" - невпопад стал думать Олег. - "Руки мои". Оглядывая дальше свое тело, - "Одежда не моя!"... На нем была весьма странного вида (непривычного) одежда... или даже рубище. Хотя не "рубище". Рубище это старая одежда, а это вполне новенькая. Просто, так сказать "рубаха и портки", были из грубой материи. Глаз отчетливо мог разобрать каждое толстое волокно. Будто мешковина. Точно - на нем была мешковина скроенная в рубаху. Длинные рукава, без воротника, с грубо проделанной дыркой для головы, весьма бесформенная. И простые портки, что даже не доходили до ступней. Если бы что-то жало, можно было сказать что они короткие. А так... Бриджи из мешковины! Ноги босы. Руки пусты. Голова не покрыта... Еще раз осмотревшись по сторонам, Олег
начиная злиться, громко и от души задал вопрос вслух:
        - Что б...ь тут происходит?!
        И будто ожидая этого вопроса, он услышал приглушенный истеричный крик!
        - А-а-а!
        Крик напугал Олега похлеще, чем само внезапное "перемещение"... Он даже автоматически присел, замотав головой. Мало ли. А то сейчас как бахнет!.. "Так стоп, стоп, стоп! Спокойствие!" - попытался успокоить Олег сам себя. Кричала явно женщина! Хоть крик был весьма приглушен, густо растущими деревьями, но поведя ухом, Олег прикинул примерное направление, откуда тот мог раздаваться. И выдохнув, будто перед прыжком, парень направился в сторону крика.
        Нет, героем он не был. Нет, первой мыслью после услышанного крика не возникло что-то глупое из разряда: "Кто-то в беде! Надо бежать спасать!". Нет. Просто он понял, вот прям здесь и сейчас, нельзя было впадать в ступор. А нужно в наискорейшем времени, разобраться... Что, черт возьми, тут происходит!
        Крик не смолкал. Разве стал чуть тише. Олег, сделав первый шаг в его направлении, смачно выматерился, когда в его любимую левую пятку (она-ж у него одна, левая в смысле пятка, потому и любимая), впился острый шип какого-то растения... Или шип со сломанной ветки от куста малины... Или черт пойми, откуда еще мог взяться этот сраный шип!.. Благо битого стекла на земле нет... Или наоборот? Были бы здесь кучи битой стеклотары, можно было бы сделать вывод, что это какой-нибудь лесок, куда любят ездить туристы... Но! Это был сраный Дремучий Лес. И никаких намеков на цивилизацию не было... Какая-то баба впереди не переставала орать, а Олег прыгал на правой ноге, пытаясь вытащить пальцами из нежной и холеной кожи, впившуюся занозу... Фух. Удалось! Пальцы легко схватили настоящий черенок шипа (с сантиметр) и как можно нежнее и аккуратней вытащили его из пятки. Вот же! Мать-перемать! "Да заткнись ты, дура!" - зло подумал Олег о кричавшей впереди женщине, которая уже сбавила голос на пол тона, и вроде как стала подвывать... Может ей тоже заноза в ногу попала?
        Дальше, он стал продвигаться, исключительно смотря под ноги.
        Ходить по лесу босиком, было тем еще занятием. Ступни городского человека, даже наступая на высокую и жесткую траву, сразу же начинали "протестовать". Требуя надеть на себя, приятные на ощупь носочки и просто необходимую обувь с жесткой подошвой... Благо острых шипов больше не попадалось. Но Олег, перемещался исключительно на "носках". Так как уколотая пятка зудела, и казалось, что так будет правильнее. Тише что ли. Потому, он и пробирался сквозь кусты, и обходил завалы бурелома в позе вора-домушника, не желающего разбудить спящих хозяев... Через какое-то время, он увидел прогалину в кустах, и стал двигаться по ней. Тут даже травы местами не было. В голове всплыло определение (пару раз прочитанное в книгах и десятки раз слышимое в кино) "звериная тропа"! Вот же. Если тут действительно, полагающиеся такому лесу, звери обитают. Зайчики, белочки... волки. Медведи! А это дура, орет, что оглашенная, сзывая всех хищников на бесплатную трапезу... А он, дурак, прется к этой закуске! Может развернуться пока не поздно?
        Женский крик уже совсем сошел на нет... Не резко прекратился, а просто становясь все тише и тише. Можно было подумать "успокоилась"... Или в болоте, каком утонула?.. Нет. Если бы тонула, то наверняка, верещала бы как резанная до конца. Скорее всего, действительно успокоилась. Но вместе с тем, пропала хоть какая-то подсказка, куда надо двигаться. Олег нахмурившись, стал упрямо идти примерно в ту же сторону, откуда он последний раз слышал крики.
        Примерно, через метров сто, и пять минут мучений (удовольствия в босой прогулке он не находил никакого), уха Олега коснулся очередной инородный звук... К слову о звуках. Ветер шелестел листьями. Поскрипывали ветви деревьев. А вот каких-либо птичьих пений, или, не дай бог, рычания хищников он не слышал. Даже мух не летало! Что было весьма странным. Но на этот момент времени, Олег лишь отмахнулся от таких раздумий. "Не едят и ладно". Единственный вопрос, что его интересовал "Что происходит?"... А звук, который он услышал, был до безумия похож на "всхлипы и рыдание"... Вот же! И надо ему связываться с какой-то истеричной бабой?.. Блин. Но что тут поделаешь. Не поворачивать же назад, раз столько ноги мучал...
        Свернув со "Звериной тропы", между кустом и очередной горой веток, больно обдирая пятки и вспоминая все матерные слова и их словосочетания, Олег все так же на цыпочках побежал в сторону этой истерички (по-другому, эту женщину он уже не называл)... Подходя к какому-то очередному скоплению деревьев, он стал слышать этот плач намного отчетливей. И вместе с этим, парень услышал тихое бормотание. Опа! Сразу два человека получается... Вот никогда параноиком и шизофреником не был. Но, ни тот ли это момент, когда пора им (ими) становиться. А то мало ли. Как говорится, в этом деле лучше "перебздеть"...
        Олег, согнувшись всем телом, в еще более комичной позе (только ему почему-то было нисколько не смешно), стал продвигаться вдоль поваленного ствола, при этом, оглядываясь по сторонам.
        Источник звука, он увидел как-то неожиданно. И "на рефлексах", резко упал на колени, скрываясь все за тем же укрытием, вдоль которого он незаметно продвигался. И лишь после этого, стал аккуратно привставать, высматривая мелкие подробности, сквозь ветки с пожухлыми листьями.
        У одного непонятного куста (просто куча веток с маленькими листиками, без каких-либо ягод), сидели две женщины... В одной из них, он с ходу угадал причину его первого болезненного путешествия. Грузная баба, лет сорока не меньше, в той же бесформенной одежде, что и он. Благо хоть размер соблюдался, а то смотреть бы ему сейчас на крайне неаппетитные телеса, взрослой и любящей покушать дамы. А так, рубаха вдвое больше его, с пропорциональными "бриджами" на ногах... Короткие жидкие волосы, уложенные в какую-то кудрявую прическу бледно-фиолетового цвета... В общем, среднестатистическая соседка с энного этажа, которая непременно должна обладать наприисквернейшим скандальным характером, "Тётя Ха-аля"... Сразу же захотелось развернуться и уйти, чтоб не связываться "на свою голову".
        И может быть, он бы так и поступил, если бы не вторая женщина... Точнее девушка! Молодая, на взгляд не больше двадцати лет. Огненно-рыжие волосы, собраны в косичку, но множество прядей выбились из тугого жгута. Мелкие веточки и листочки, часто украшали прическу девушки … Видать пробивалась через местные кусты и ветки не разбирая дороги. Фигурка довольно миниатюрная. Ну, тут наверно, в сравнении с Тетей Халей (именно так Олег про себя стал называть первую женщину). Рубашка и штанишки так же "относительно по размеру". Лица видно не было. Так как, она была занята "утешениями" этой самой женщины... Вот действительно, чего еще можно ждать, идя на крик в лесу. Естественно двух кумушек,- одна из которых рыдает аки великовозрастный младенец, а вторая, сердобольная и переживающая не за себя "Мать Тереза"... Эх. Хотя, наверно, это лучше, нежели если бы он увидел эту тётю Халю, которую волки доедали... Олег прислушался. И действительно, услышал слова "утешения", что поначалу он принял за неразборчивое бормотание.
        - Все хорошо. Все хорошо. Все хорошо, - повторяла Рыжая дрожащим голосом, как патефон с заевшей пластинкой. Обняв при этом всхлипывающую тётю Халю, и поглаживая её по фиолетовым волосам.
        "Вот и надо мне это?" - с досадой подумал Олег. Поднявшись в полный рост... Его даже не заметили! Все так же всхлипывала эта тётка, а Рыжая бубнила успокоительные слова. А если бы и, правда, волков накликали своим бабским воем?
        - Кхм, кхм. - недовольно прокашлялся парень. Тётя Халя в миг прекратила всхлипывать, выпучив свои глаза, в сторону непонятно откуда возникшего парня. Естественно с испугом. А Рыжая, отпустив тетку, резко развернулась, и в полуприседе, выставила перед собой кривую и весьма некрепкую на вид палку... "А хороша!" - с уважением к реакции девушки подумал Олег, при этом рассматривая её лицо... Конопатое! Веселые веснушки, намекали, что цвет волос у неё все же натуральный, что далеко не свойственно в наше время. Да и девчонка оказалась вполне симпатичной. Чуть худая на его вкус, но вполне миловидная. А уж как та сощурила глаза, "готовясь к бою", ах. Прям "Лесная Дриада". Миленькая и опасная.. Олег даже повеселел от этих сравнений. И от того с улыбкой произнес: - Привет...
        - Ты кто такой!? - зло спросила Рыжая, выпрямив колени, но при этом, не опуская палку.
        - Олег, - ответил парень на прямо поставленный вопрос.
        - Какой Олег?!
        "О-оо! Ох уж эти... девушки. Какой, какой..."
        - Вещий, блин! - вернулся к дурному расположению духа парень.
        - Что?
        - Не чтокай тут на меня! - стал ругаться парень, а после, показав на свою одежду, добавил, - Смотри, во что я одет. Посмотри на себя и на свою подружку...
        - Мы не подруги... - перебила его невпопад Рыжая, но при этом, посмотрела на вещи Олега с задумчивым видом. Кажется, до неё стали доходить очевидные вещи.
        - Да какая разница! - снова стал "закипать" Олег. Вот уж действительно, надо было пройти мимо и не взрывать себе мозг общением, с "прекрасной половиной" человечества. - Я понимаю, вы тут... - тут он задумался где "тут", а после, решил не усложнять, - в лесу, тоже недолго находитесь?
        Рыжая замотала головой... А тётя Халя, видать, поняв, что он такой же "попаданец" как и они, снова взвыла в голос!
        - У-уаа... Души наши грешные, в чистилище свергнуты, для искупления грехов земных... - а дальше сквозь плач, та стала вообще бормотать непонятные вещи. Но весьма походящие на молитву. Олег, скривив губы при такой картине, в очередной раз пожалел о своем поступке... Мало того, что истеричка, так ещё религиозная!
        - Галя. Ну хватит. Ну не плачь, - обратилась к фиолетововолосой тётке, Рыжая, поворачиваясь к той лицом. Откладывая в сторону палку, и снова полезла обниматься. Вызывая тем самым усмешку у Олега. Надо же, угадал имя. И вместе с тем, недовольство… Поворачиваться спиной к незнакомцу! А если он маньяк какой, ждущий пока жертва расслабится? Нельзя же быть такими доверчивыми.
        - Волков накличешь! - буркнул недовольно Олег... И бац! Тётя Халя замолчала. Еще сильнее вжимаясь в землю и широко раскрывая глаза. Вот так вот. Стоило немного припугнуть, как под лесными деревьями установилась тишина. Рыжая тоже испугано посмотрела на Олега.
        - Каких волков? - коротко и четко спросила тётка.
        Ооо! Женщины!
        - Серых, - закипая, раздражённо бросил парень. Что теперь так всегда будет? На каждое слово он будет получать глупые вопросы?
        - Олежик, не пугай Галю. Ей итак страшно! - Вот же конопатая защитница!.. Хотя "Олежик" прозвучало довольно приятно... Но блин!
        - Товарищи женщины, - выдыхая и пытаясь успокоиться, проговорил Олег. И сделав два вдоха носом, попытался дальше вести диалог, - сейчас не время и не место паниковать. Давайте вместе попробуем разобраться, что тут творится...
        - А-аа-ууу! - взвыла в очередной истерике тётя Халя!
        "Да мать её перемать! - зло подумал Олег. - Она что специально?!" А фиолетововолосая тётка снова зарыдала, запричитала и ко всему прочему встала на колени, спрятав голову руками и прижимаясь к земле... Между громкими рыданиями, иногда слышались короткие истеричные выкрики.
        - В ад отправили!.. За что, Господи?!.. Изверги!.. Колька гад, всю душу вымотал!.. Прости, Господи!.. - Рыжая обняла ту сверху, поглаживая по спине и голове, все с теми же:- "Все хорошо, все хорошо".
        - Да к черту вас! - буркнул Олег разворачиваясь. Если тонущий человек паникует, он вполне может утащить с собой на дно и того, что решит его спасти. Олег "тонуть" не собирался. Потому он твердо решил дальше выяснять, что же всё-таки приключилось, в одиночку! Широко шагая (до первой, попавшейся под ноги веточки с острым сучком), он намерился покинуть этих двух шумных особ.
        Отойдя шагов на десять, он услышал, как его окликнула Рыжая девчонка:
        - Олежик, ты куда?
        "Вот же!.. Не скотина же я последняя?!" - подумал парень, перед тем как скрыться за одним из широких кустов. И в который раз, пытаясь справиться со своим раздражением, не оборачиваясь ответил:
        - Пройдусь кругом. Посмотрю что к чему... Ты это... Как звать-то тебя, рыжая?
        - Света.
        - Свет, успокой Галю пока, - как можно сдержанней ответил Олег. - Я далеко отходить не буду...
        - Хорошо, - ответил доверчивый голос девушки. И та начала снова успокаивать истеричную тётю Халю. А Олег в очередной раз недовольно скривил губы. Только в этот раз, он был недоволен собой. Прекрасно понимая, что этих шумливых баб он не оставит... По крайней мере, сразу.
        Бормоча под нос ругательства (слыша громкие завывание за спиной), Олег действительно попытался "обойти" место их встречи. И сразу же понял, что это дело будет крайне непростым. Так как в таком лесу, перемещаться, как ты задумал, вряд ли получится. Можно конечно проламываться сквозь кусты, если ног не жалко. Только вот Олегу было жалко свои ноги. А если искать тропки между густыми зарослями и частыми буреломами, то "круг" может выйти весьма широким. Да и оглядываясь по сторонам, что спрашивается он мог увидеть? Лес! И все. До этого места, он пробирался порядка пятнадцати минут сквозь все ту же чащу, пройдя... Тут он задумался. По ощущениям, он отмахал не менее десятка километров. Но головою все же понимал, что на деле, он прошел не более километра! Да что там говорить. За километр, он вряд ли услышал бы эту истеричку, Халю. Значит, если отбросить все бахвальство, может чуть более пятиста метров... И вот спрашивается. Что он хочет увидеть, обходя их лагерь... Вот же. Уже "Их"! Может действительно, пойти, куда глаза глядят, и плюнуть?.. Нет. Если бы тут была одна фиолетововолосая тётка, то может он
так бы и поступил. Но почему-то сердобольную Светку, бросать не хотелось.
        Ладно! Все это лирика. Сейчас на нём разведка. И вспоминая все просмотренные фильмы и прочитанные книги про робинзонов и попаданцев, правильное решение нашлось довольно быстро. А именно, надо залезть на самое высокое дерево, и осмотреться по сторонам... "Вот же! Когда я последний раз по деревьям лазил? В третьем классе?" - снова мысленно чертыхнулся Олег, рассматривая подходящие деревья. Он бы и вслух поругался, но тётя Халя была рядом, а завывала она за троих... И что удивительно, Олег для себя понял, что ему от этого легче. Во-первых, он уже не один. Во-вторых, у него появилось хоть какое-то дело (для начала залезть на дерево), и его страх с непониманием, что навалился на него в самом начале, отступил куда-то на третий план его сознания. Может действительно, не так уж и плохо, что он встретил ту шумную парочку.
        Деревьев было много, и они были весьма разнообразны. Олег ни черта не разбирался в ботанике, и мог разве что отличить елку от березы. А вот чем отличались, к примеру, та же ель от сосны, представлял смутно. Так что, оперировал он весьма общими понятиями. Поэтому, когда он увидел весьма широкий ствол, с низко отвисшими толстыми ветвями, без зазрения совести, обозвал его дубом. И стал кружить рядом, прикидывая как лучше взобраться на одну из ветвей. Те хоть и казались "низко висящими", но даже с прыжка забраться на них он не мог, хоть рост его был метр восемьдесят с копейками. Прошуршав рядом с деревом, он нашел какое-то трухлявое полено, которое с трудом подтащив к дубу, сразу же в распорку, поставил к стволу. Первый раз бревно съехало, но он успел спрыгнуть. Второй раз не успел и больно ударился спиной о землю. Лишь только когда очередной корягой он подкопал основание трухлявого бревна, уперев конец в вырытую ямку и всем телом, повиснув на ней, чтобы та "встала", он смог воспользоваться своей импровизированной подставкой и добраться до самой нижней ветви. А дальше, началась чистая акробатика!
Благо Олег был весьма поджар и обычное подтягивание не вызывало в нем какого-то ужаса. Где-то там, в недалеком прошлом, раз десять он мог подтянуться довольно легко. Даже с учетом того, что со спортом он дружил на расстоянии. И подтягиваясь на руках, при этом помогая себе ногами (упирающимися в ствол), Олег покорил свою первую... ветку. Дальше пошло несколько легче. Ветвей было много, и в основании дуба, они были толсты и несгибаемы. Но пару раз, он все же чуть не навернулся. Удобно-то удобно, но надо иметь привыкший к таким делам вестибулярный аппарат.
        Добравшись, примерно до середины дерева, когда еще до вершины было довольно далеко, Олег внезапно наткнулся на птичье гнездо! Он поначалу даже не понял что это. Но взобравшись на очередную ветку, с удивлением увидел "инородные тела"... То есть что-то помимо веток и листьев. Присмотревшись, понял, что смотрит он на птичье гнездо, причем не пустое! Две небольшие птахи, которых он даже не представлял, как назвать, из- за незнания биологии, будто спали бок о бок. Черная спинка. Белые воротники на шеях, и такие же белые линии на крыльях и хвосте. Головы спрятаны под крыльями... "Вот же! День на улице, а они спят. Или это какие-то ночные птицы?" - подумал парень, и попробовал разбудить одну из птиц, потыкав в неё указательным пальцем... Ноль эмоций. Птицы и не подумали взлететь там, или хотя бы зачирикать. Но при этом они были живы! В край осмелев, Олег взял одну из них в ладонь, и почувствовал, как та дышит. То есть тельце трепетало... Поднес как "телефон" к уху. И четко услышал очень частое биение сердечка. "Интересно, а что ж вы не летаете тогда?" Подумал Олег, кладя птицу обратно в гнездо. Как
говорится: "Все страннее и страннее". И ведь судя по всему, это их будущий обед! Ну а что. Они в лесу. Цивилизацией и не пахнет. А протягивать ноги с голода, Олег не собирался. Ну ладно. Вернемся к птицам по дороге назад... Точнее вниз. Вроде те, улетать не собирались. А тащить их на макушку дерева, тоже казалось нерациональным...
        Восхождение к вершине, продолжалось не менее пяти минут. Чем выше Олег взбирался, тем страшнее становилось. Ну а что. Не альпинист же он или высотник какой... Но все же, со своей задумкой он справился. Да и дерево что он выбрал, оказалось вполне отвечающим его требованиям. Когда ветки под ногами и руками стали опасно гнуться, ведь чем выше, тем тоньше они становились. Он выбрался из под общего полога лесных крон, и смог увидеть нескончаемое "зеленое море", под чисто-голубым небом.
        Наверно это было красиво. Если бы он, к примеру, просто был в турпоходе. Но Олег, ни разу не восхитился открывшейся его взору картиной. Взглянув в одну сторону. Лес, лес и еще раз лес. До самого горизонта... Хотя тут надо заметить, что рельеф местности оказался холмистым! И не так далеко-то он и смотрел. Грубо говоря, до вершин трех холмов (при том, что они находились в относительной низине), перекрывающих обзор примерно на расстоянии десяти пятнадцати километров. А за ними могло быть все что угодно... Эх. "Надежды юношей питают". Обернувшись в другую сторону, Олег не ждал увидеть что-либо другое, но все оказалось не так. К его радости, в дали он увидел примерно такой же холм (большой, широкий, пологий), но без всепокрывающего леса. На ярком солнышке, там лишь радостно зеленела травка. То есть чащи не было. Открытое пространство! Вот это уже интереснее. Все же хотелось выбраться из этой пущи... Мало ли. Может, смогут найти признаки какой-никакой цивилизации. Не хотелось становиться лесным дикарем... В общем, направление в котором им нужно двигаться, Олег наметил. Осталось спуститься с дерева...
Блин! А это, еще то занятие. Спускаться всегда сложнее, чем карабкаться наверх.
        Глава 2
        К женщинам Олег вернулся, как истинный охотник племени, с добычей. С теми самыми спящими птицами... Надо было бы конечно им шеи свернуть, а то мало ли проснутся и улетят. Но являясь от кончиков ушей до ногтей на пальцах ног, городским человеком, что привык лишать жизни лишь нежеланных насекомых в квартире, он на этот поступок так и не решился.
        Перед памятным кустом, картина чуть изменилась. Тётя Халя больше не заливалась крокодильими слезами, а Светка её не обнимала. Но сидела с той бок о бок. Два зайчишки под кустом... Или тётя это слон? А девчушка лисичка... Нет. Скорее бельчонок. В общем "зоопарк" вел себя тихо и, слава богу.
        - Успокоились? - с ухмылкой спросил Олег, выходя из-за кустов. Обе женщины вздрогнули и обернулись на голос. Ох, и зря же он задал этот вопрос... У тёти Хали и так глаза были на мокром месте. Но благо рядом сидела местная "Мать Тереза", которая положив руку на плечо, сдержала очередную истерику. Или та просто уже все "выплакала". Олег же в свою очередь, быстро поменял тему, стараясь вести себя уверенно. С двумя женщинами в племени, это крайне необходимо! Инстинкты пещерного человека, что ли заработали? Парень продолжил говорить. - В общем так! Забрался я на дерево, и в той стороне, - Олег махнул рукой, указывая направление, - лес заканчивается... надеюсь, - добавил он все же не совсем уверенно. Ведь мало ли что он увидел. Там вполне мог оказаться просто "голый холм", который так же окружен лесом. - Значит, пойдем туда.
        - А там, что? - спросила рыжая девушка. Олег только скрежетнул зубами. Похоже, задавать глупые вопросы входит у всех в привычку.
        - Что, что. Говорю же, там нет леса... Или вам тут нравится?
        - Где тут?
        "Все! Ахтунг! Терпения больше нет. Я что железный?" - думал Олег, закипая.
        - В ма..е блин! Да я-то, откуда знаю! - выкрикнул он. Вот уж не думал, что его смогут довести до истерики.
        - Молодой человек, - внезапно строго сказала Галя. - Не выражайтесь, пожалуйста...
        - А вы не задавайте тупых вопросов! Блин! - чуть потише, но, все же еще крича, выпалил Олег. - Что! Где! Когда! Устроили тут. Блин!
        - Олежек... - с испуганными глазами, смотрела теперь на его истерику рыжая девушка. - Ты что? Не кричи. Все будет хорошо...
        Приехали. Теперь его будут успокаивать? Олег выдохнул, стараясь успокоиться. Но в груди клокотало... Собравшись с остатками нервной системы, и снова дыша исключительно носом, парень попробовал говорить нормальным тоном.
        - Все! Больше никто не кричит и истерик не устраивает. Договорились?
        Женщины в разнобой закивали головами. Им действительно было страшно смотреть на злящегося мужчину рядом с собой, в глухой чаще. Мало ли.
        - Так, - полностью спокойным голосом, начал говорить Олег. - Что сначала? Поговорим о сложившейся ситуации или сразу пойдем из леса? Идти тут далековато, а хотелось бы выбраться до темноты...
        Что Галя, что Светка лишь глупо захлопали глазами, будто выбор предложенный Олегом, был безумно сложным. Парень уже хотел снова возвести очи к небесам с вопросом "За что?!" Как совершенно внезапно для всех троих, раздался новый, незнакомый женский голос.
        - Поговорим.
        Резко обернувшись и выставив перед собой одну из спящих птиц, (которые он держал по одной в каждой руке, размером те были с голубя), Олег увидел новую участницу этого "театра абсурда". Ровно за тем же бревном, за которым прятался и он, стояла высокая блондинка. Прическа под каре. Ростом с самого Олега. Весьма фигуристая. Даже бесформенная стандартная одежда, не могла скрыть всех её прелестей. Бедра крутые, высоко стоящая грудь не меньше третьего размера... "Что за порноактриса нарисовалась?" - вот что подумал Олег, только увидев новую девушку. Но посмотрев на выражение её лица, все же вслух решил её так не называть. Глаза прищурены. Губы, сжатые в плотную нить... Собрана и сосредоточена.
        - Ну привет, - сказал Олег, опуская рефлекторно поднятую руку, с зажатой в ней птицей, боясь выглядеть глупо.
        - Привет, - так же сухо ответила блондинка. Прикинув её возраст, Олег дал той не меньше 30 лет. А верхний возрастной порог мог быть намного выше.
        - Ты кто? - задала очередной вопрос Света. Блондинка, повернувшись к сидящей на земле рыжей девчонке, ответила все в том же тоне.
        - Елена.
        Олег заранее испугался, что последует очередной вопрос "Какая?" и ему будет стыдно (хотя спрашивается за что?), поспешил взять "переговоры" в свои руки.
        - Проходи Лен. Проходи, - и приглашающим жестом стал подманивать блондинку подойти поближе. Та одарила его поистине ледяным взглядом, но все же вышла из-за бревна и сделала несколько шагов в их сторону. - Ты, как я понимаю, тоже из... новоприбывших?
        - Да. Только хотелось бы понять, куда я прибыла, - ответила Елена, замерев еще на довольно приличном расстоянии от их троицы. А Олег испытал "лингвистический оргазм". Оо! Как же это приятно, когда на четко поставленный вопрос, ты слышишь вполне разумный ответ! Парень улыбнулся, в надежде, что теперь ему будет с кем нормально обсудить сложившуюся ситуацию!
        - Наверно тут тебе этого никто не скажет. Но можно сопоставить наши наблюдения и построить предположения.
        - Какие? - спросила Лена. А Олег понял, что он потерял веру в человечество... Но блондинка продолжила говорить-рассуждать. - Лес какой-то неправильный. Будто вымер. Никаких следов цивилизации. Все мы одеты в одежду одного фасона. Судя по девушкам, вы попали сюда одновременно со мной. То есть, прошло не больше пары часов. Предположения складываются исключительно... фантастические.
        Вера в человечество вернулась. И Олег смотрел на эту девушку, как на Елену Прекрасную! Врут, что девушкам не идет быть "умными"! Наоборот, это так заводит... Разложенные по полочкам наблюдения блондинки, вдохновили парня. И он поспешил выдать, пару своих умных мыслей.
        - Может и фантастические, но на взгляд все довольно реально. Лес, как мне кажется, пока просто спит, - и Олег помахал одной из птиц, демонстрируя наглядный пример.
        - Я зайчонка видела спящего, - ни к селу, ни городу вставила Светка.
        - Вот. Значит пока в лесу, все живое спит, - заключил Олег. - Вопрос лишь, когда они проснутся...
        - Не в этом вопрос, - перебила его Елена, с недовольным выражением лица. - Вопрос, где мы и как здесь очутились!
        - Хм... - недовольно хмыкнул Олег. Как говорится, хотел диалога, получи и распишись. - Хорошо. Что ты помнишь последнее, из того... Нормального состояния, - задав вопрос, Олег и сам стал думать про это. До этого все было как-то недосуг... подумать. То в лес попал, то орущие бабы, то еще что-то.
        - Последнее что помню это больницу...
        - ГПЛК-хрень?! - сразу же догадавшись, о чем говорит Елена, выпалил Олег.
        - Да... Проходила заключительную процедуру, - блондинка, судя по чуть расширенным глазам, похоже пришла к тем же выводам что и парень.
        - И я тоже, - подала голос Светка.
        - И я... - пробасила тётя Галя.
        - Вот жешь..! - выматерился Олег. - Знал же, что ничем хорошим это не закончится!
        - Что знал? - резко уточнила Елена, сделав выражение лица, похожее на "взявшую след ищейку".
        - Да все знал! - отмахнулся от неё Олег. - То, что правительство у нас говно. То, что люди для него ничего не значат! То, что эта госинициатива, ничего хорошего обычному человеку принести не может! А мы просто лабораторные мыши, на которых ставят опыты!..
        - Они нас похитили и в тайгу отправили? - с лицом прозревшего человека, высказала свою страшную догадку, тётя Галя.
        Тут все замолчали... Олегу как-то сразу не понравилась версия великовозрастной дамы. А Елена, посмотрев чуть высокомерно на сидящую, на земле Ха-алю, с саркастическим тоном заметила:
        - Зимой-то? Или полгода в ящике замороженными продержали?
        - Почему зима? - не понял Олег. - Лето же было.
        - Весна! - зло бросила тётя Галя, видать не понравился ей тон блондиночки. Но это сейчас было не важным...
        - Так погодите, - поднял он руки над головой. - Какого числа, вы проходили последний осмотр в этой ГПЛКа-хрени?
        Все поочередно стали называть день, месяц и год, который, по их мнению, сейчас и был "на дворе". Выходила вообще какая-то хрень. По-другому не скажешь. Если Елена, проходила это обследование в первом календарном месяце, то Галя и Света, осматривались весной. А сам Олег, из-под палки начальства, дошел до этой госинициативы лишь в жарком июле месяце. Разброс оказался слишком большим! Даже если взять версию тёти Гали, что их похитили... Только их четверых? Что-то в это верилось слабо... Последующая дискуссия, не принесла ничего продуктивного. Были варианты с похищением на другие планеты, переносом во времени и что все-таки это "чистилище" (угадайте, чей вариант). Но к общему согласию они так и не пришли. И когда Светка слабо участвующая в "мозговом штурме", довольно тихо произнесла: - Может, это виртуальная реальность..., - Олег решил, что хватит с них разговоров. Женщины славятся своим умением "переливать из пустого в порожнее", а ночевать в лесу как-то не хотелось.
        Когда он забирался на дерево, солнце стояло в зените. И что бы это ни было: другой мир, другая планета, другое время, надо было начинать думать о дне нынешнем. Ведь где бы они не находились, помирать Олег не собирался.
        - Товарищи женщины, давайте дальше все обсудим уже по пути из леса...
        - Ты что, коммунист? - с надеждой в голосе спросила тётя Галя.
        - Нет, - слегка растерянно отозвался Олег. Елена ухмыльнулась. Светка смешливо фыркнула... - Мда. Ну смотрю все пришли в норму, раз уже улыбаемся. Встаём тётя, встаем, - обратился он уже непосредственно к грузной женщине. И к радости последнего увидел, что вся эта компания, слушается его. Тётя Галя, перевалив свои телеса, поднялась на толстые ноги, и посмотрела на него заплаканными глазами. Рядом с ней встала рыжая Светка. А Елена лишь спросила:
        - Куда идти?

***
        Легко сказать, трудно сделать. Олег, поначалу порадовавшись, что спорить никто не стал, уже через пять минут вернулся к мыслям бросить всех к чертям и идти одному.
        Как там пел классик?
        Если б я был султан, я б имел трёх жён.
        И тройной красотой, был бы окружён...
        Это ведь лишь со стороны может показаться, что Олег оказался в "малиннике". Ну, по крайней мере, если не рассматривать Ха-алю, то Светка и Ленка выглядели очень даже неплохо... Но на деле, вышла абсолютно кошмарная картина! Женщины передвигались с такой мизерной скоростью, что просто жуть. Впереди всех двигался Олег. Замыкала колонну Галя. Хотя будь воля Олега, он бы пустил её вперед. Как ледокол! А что, габариты то позволяли. Вот и раздвигала бы да притаптывала кусты, ветки, да высокую траву... Но эти мужские фантазии, естественно остались недостижимыми. Дама бальзаковского возраста, вышагивала крайне медленно и исключительно по уже примятой траве. То и дело, при этом, вздыхая и охая.
        Елена, на которую Олег возлагал больше всех надежд, так же разочаровала. То уколется колючкой и прыгает на месте 10 минут, дуя на пальчик. То с брезгливым выражением лица станет искать мифический обходной путь... Кусты ей высокие не понравились, понимаешь ли, десять минут потопталась и лишь после с лицом великомученицы стала пробираться сквозь проложенный Олегом путь. Ну, уж извините! Парень тоже страдал (ноги все же еще не привыкли, ходить без обуви), но он стойко сжав зубы, не показывал своего недовольства!
        Лучше всех проявила себя Света. И это "лучше всех" заключалось в том, что она единственная из женской троицы, кто молчал. И хоть ей также было неприятно, но сносила она все трудности, лишь с недовольной сморщенной мордашкой. Вот она, истинная Героиня!
        И ладно бы только это... Лена с тётей Галей, потихоньку начали "помыкать" Олегом! То "Постой не спеши". То "Подай руку, помоги". То "Малину набери..." Парень просто ошалел с последнего "Указания" Елены. Которое она отдала в приказном тоне, тогда когда они проходили мимо куста с красными ягодами.
        Хоть тон блондинки и был приказным, и Олег не преминул "поставить" ту "на место", послав её по матери, но все же голод давал о себе знать. И малина, как нельзя вовремя попалась на глаза. Ведь найденных птиц, что еще спали в руках Олега, надо было еще приготовить! А тут, какой-никакой перекус. И они, на добрых пол часа, остановились возле куста с лесной ягодой, которая оказалась, очень даже неплохой на вкус. Сочной и сладкой. Олег, вспоминая, что когда он покупал эту ягоду в магазине, впечатления о городском деликатесе были весьма посредственными. Хоть купленные ягоды были крупнее и ярче, но по вкусу, они рядом не стояли с лесной малиной... Наверно такую малину, он ел только в детстве, в деревне у бабушки. А все магазинное... это генномодифицированный продукт.
        Насытиться он не насытился, но слабое чувство голода отступило. И ко всему прочему захотелось пить. А где в лесу найти воду? Да фиг его поймешь. Надо искать либо речку, либо ручей. Но стоя на месте, они явно ничего не найдут... Да и прошли они за целый час, дай-то бог километра полтора. А вечер уже должен был быть не за горами.
        - Всё девоньки, надо идти дальше, - набитый живот, все же сгладил общую раздражительность... но не надолго.
        - А ты чего раскомандовался? - с вызовом бросила Елена, все еще уплетая лесную ягоду.
        Олег поначалу лишь глазами захлопал. "Что? Раскомандовался? Чего?" И как прикажете отвечать на этот вопрос? Бить себя в грудь, с криками "Я мужик и все будет, по-моему?" Или нудно и долго объяснять, что им надо идти дальше? Закатить семейный скандал с раздачей профилактических "лещей"? И надо ему все это?.. Раздражение и злость, вскипели в груди, из которой вырвалось лишь пара тихих слов:
        - Да пошли вы!.. - а пошел он. Олег встал, не забыв прихватить лежащих у его ног спящих птиц. И не оглядываясь, широко зашагал все в том же направлении. Вот спрашивается: на хера ему терпеть трех вздорных баб, которые только замедляют его движение. И при этом уже не мало "совокупили его мозг". Нет, спасибо. "Я не мазохист"...
        - Оле-ежек! - раздался за спиной голос Светки. - Олежек...
        Держись мужик! Не оборачивайся. Шагай дальше, шагай. Светка вполне может его догнать и двигаться наравне с ним. А без тех двух...
        - Оле-ег! - забасила тётя Галя, тоже с паническими нотками в голосе. - Олег! Не бросай нас! Мы же без тебя пропадем...
        Да что б вас! Терпи мужик. Шагай, шагай... Послышалось шуршание травы за спиной. И через секунду, он почувствовал как его за предплечье, схватила тонкая девичья ладошка. Обернувшись, Олег увидел широкие испуганные глаза, под копной густых рыжих волос... "А глаза-то у неё зеленые", - невпопад подумал парень, глядя на испуганную Светку. "Прям младшая сестренка". Как такую бросишь... Послышались тяжелые шаги. Парень поднял взгляд и увидел торопящуюся к ним тётю Галю... "Точь-в-точь, как тётя Ха-аля с энного этажа". Что он, не человек что ли? Бросать людей (особенно соседей), которых в нем нуждаются... Олег посмотрел за спину тёти Гали, и увидел Елену. Та, встав в позу "фонарного столба", сложила руки на своей немаленькой груди, и с надменно-независимым взглядом, рассматривала одну из макушек деревьев... "Прямо как моя бывшая". Вспомнил свою бывшую жену Олег... Вот такую и бросить не грех.
        - Не слушай эту дуру! - горячо заговорила Светка. - Ты командуй, командуй... - лицо Елены, на которую Олег в этот момент и смотрел, скривилось в гневной гримасе. Но макушку дерева рассматривать она не перестала
        - Да, да, - подключилась к "умасливанию султана" самая опытная и пожившая "наложница", - Мы же понимаем, что ты не со зла нас гонишь в дорогу, а по нужде общей. Че из-за бабы дурной психовать-то лишний раз.
        На душе Олега стало сразу же теплее. Понятно конечно, что все это глупости. Но приятно слышать такие слова... И сделав над собой усилие, что бы на лицо не выползла предательская улыбка, он с суровым выражением ответил:
        - Ну, все тогда. Идем. Ночь скоро, а мы еще непонятно где, - снова развернувшись всем телом и не оглядываясь, он пошагал дальше. Правда, на этот раз не так быстро, чтобы тётя Галя не отстала...
        - А Ленку, что? - в полголоса забасила тётя Галя. - Тут оставим... Не по-христиански это.
        "Ааа! За что мне это!",- мысленно завопил Олег. "Да пусть со своим норовом, волками командует!"... Снова остановившись и остановив не далеко отошедшую процессию своего "гарема", он снова посмотрел на все так же стоящую у куста малины, Елену. Что по ходу изображала из себя ледяную скульптуру, любующуюся лесными достопримечательностями. Руки скрещены. Подбородок вздернут. Взгляд в другую сторону... "Что ж я маленький не сдох".
        - Ну че ты там застыла?! - выкрикнул Олег. - Говорят тебе, идти надо. Или письменного приглашения ждешь? - и закончив выплескивать скопившееся раздражение, Олег подумал:- "Вот если она сейчас не пойдет, больше звать не буду!"
        Елена, поведя подбородком в их сторону, на секунду задумалась... "Стой на месте! Стой!" и все с тем же гордым и независимым выражением лица, блондинка стала вышагивать за ними следом. "Вот-жешь!"
        Олег, развернулся и пошагал дальше.
        Вот он тут недавно вспоминал песенку про султана. Нет. В этой ситуации, самым верным была финальная строчка этого нетленного, поэтического и очень жизненного шедевра!
        Как быть нам, султанам, ясность тут нужна -
        Сколько жен в самый раз? Три или одна?
        На вопрос, на такой, есть ответ простой -
        Если б я был султан - был бы холостой!

***
        Как они не спешили, выбраться из леса до темноты, они явно не успевали. Уже начинало очень быстро темнеть. Да и уверенности в том, что они двигаются в правильном направлении, не было. Заплутать можно было довольно легко. А лазать по деревьям его измученному организму, не хотелось совершенно. И когда он начал уже подумывать о ночлеге. Где спать правильнее, - на деревьях или строить шалаш... Лес неожиданно кончился!
        Когда Олег увидел просвет меж деревьев, он даже успел обрадоваться. Что ошибся в "прикидках". Или что они двигались гораздо быстрее, чем казалось. Но как только, они вышли из-под густой кроны деревьев, его ждало большое разочарование. Это была лишь небольшая полянка, густо заросшая тем же подлеском, с кривобоким зеленым холмиком по центру. Метров тридцать на тридцать, не больше. А дальше этого пятачка свободной земли, высокой стеной стоял тот же лес.
        Чертыхнувшись про себя, парень попробовал придать своему выражению лица уверенный вид, при этом сказав:
        - Заночуем здесь, - женщины в его отряде как обычно заворчали себе под нос. Олег старался их не слушать, во избежание расшатывания нервной системы... И потому стал отдавать ценные указания. - Надо найти более-менее ровную и не заросшую площадку, прополоть её и натаскать дров...
        - А чем огонь-то разводить собрался? - вставила свою шпильку Елена, и Олег мог поклясться, что в конце предложения, та назвала его "Гением". Правда уже вполголоса и совсем с обратным смыслом слова... Вот же, стерва! Но тут она права. Действительно, чем он огонь разводить собрался? Ляпнул, что говорится не подумав. Ведь всегда в походах там и фильмах про природу, туристы "заготавливали" дрова. Вот он и ляпнул. Потому, признавая правоту этой "Крашенной", он все же промолчал. Благо, тётя Галя со Светой и не подумали придираться к словам. И в паре, медленно стали обходить полянку, в поисках обозначенной "площадки".
        - А ты чего встала? - не сдержался Олег, обращаясь к Елене. Та снова вскинув подбородок выше носа, пошла в другую сторону. А "царь стал думу думать". Вот действительно? Как без огня-то? Вроде как и тепло, но не замерзнут ли они? Спать придётся вместе... Хех. Да не в этом даже дело. Съеденная малина уже давно переварилась в желудке. И есть хотелось с удвоенной силой. Да и ручьев с речками они никаких не нашли. Сырыми что ли этих птиц схарчить? Ну а что. Кровью напьёмся заодно...
        Медленно текущие мысли Олега, внезапно прервал крик Светки, которая с тётей Галей стояла, у того самого высокого холма по центру поляны:
        - Олежек, Олежек. Иди скорей сюда. Тут это... Домик! - выкрикивая последние слова, рыжая девушка призывно махала рукой и улыбалась широкой белозубой улыбкой.
        - Домик? - Олег в момент забыл о сыроедстве, и поспешил к двум женщинам.
        Подбежав к радостным тёте Гале и Светке (надо думать, первые признаки цивилизации нашли), Олег увидел "землянку"... Или вкопанный в землю наполовину, низкий дом. Который просто настолько зарос травой и плющом, что его легко было спутать с обычным холмом. Косая однобокая очень покатая крыша, с которой свисали длинные занавески плюща. Полузаваленный спуск, вёл к приоткрытой наполовину двери, доски которой уже просто стали чёрными от времени. И казалось, если их тронуть пальцем, они рассыпятся в труху. Что-то рассмотреть, внутри дверного проема, не было возможным. Вокруг и так уже опускался сумрак вечера. Так что прямоугольник входной двери был абсолютно черным. Из которого, к тому же, очень сильно тянуло сыростью и чем-то крайне вонючим. "Сдох там, что ли кто-то?" Подумал Олег, посмотрев на женщин. Те явно ждали, что он заберётся внутрь. Елена уже тоже подошла к ним, и взирала на него с усмешкой. Мол "Ну что ж ты медлишь, Герой!"
        "Ох! Надо было все-таки уходить и не оглядываться", подумал про себя Олег и полез внутрь.
        Притолока дверного косяка была очень низка. Может из-за наваленной земли под ногами. Но парню пришлось сильно нагибаться, при этом повернувшись боком, стараясь проникнуть в дом, не задевая сырых стен и почерневшего дерева. Он не то что брезговал, просто не хотелось что-то задевать, когда так сильно воняло... Попав внутрь, он так ничего разглядеть и не смог. Помнится, герои фильмов и книг, в таких ситуациях ждали пару минут, чтобы глаза привыкли к темноте. Олег, кивнув самому себе, решив подождать. И пошел вперед. По шажочку. Ну, чтобы занять себя чем-то. Пока он ждет, пока его зрение привыкнет к темноте. Логично же? Вот и Олег думал что логично.
        Пол под ногами тоже был деревянный и скрипел он нещадно. Потолок практически задевал макушку высокого парня. Раскинув перед собой руки, он попытался хоть что-то нащупать. Комнатушка была, не то чтобы маленькой, но и не большой. Вот ладонь нащупала стену, и он стал продвигаться вдоль неё. После попался какой-то шкаф или тумба. Проведя по нему рукой в поисках полок или дверей, Олег понял, что перед ним остался лишь короб. А куча трухи под ногами подсказывало, что сталось с его содержимым. Двигаемся дальше. Стена, стена, стена... Бедром ударился о какую-то тупую грань. Ударился он сильно. Что-то лязгнуло. Опустив руки на уровень пояса, парень нащупал ровную поверхность. Глаза, к этому моменту, стали уже хоть что-то различать. В тусклом свете, что пробивался из полуоткрытой, полузаваленной двери. Это был стол! Проведя ладонями по столу, Олег почувствовал острый укол в подушечку пальца. Отдернув руку в сопровождении матерного ругательства, Олег сжал заболевший палец, другой рукой.
        - Олежек, что там? - послышался с улицы сопереживающий голос Светы...
        - Ничего. Все нормально! - поспешил успокоить сердобольную девчонку Олег. Но что порезался, говорить не стал. Там же и Ленка эта стоит. Нечего давать ей повод позубоскалить. И переборов первый болевой шок (не очень сильный), он вернулся к изучению стола. Глаза уже притерпелись к сумраку этой землянки, и чуть склонив голову, Олег снова стал шерудить руками. На этот раз намного аккуратнее. Нащупав что-то небольшое, круглое и твердое, он медленно поднял это, и, развернувшись к дверному проему, внимательно присмотрелся к находке. Кусок битого и толстого стекла! Вот значит, обо что он порезался... Интересно. И что делать теперь ему с этой находкой? Склеивать разбитую вазу? Так. Стоп. Он явно слышал металлический лязг.
        Крайне аккуратно, Олег снова наклонился над столом, и стал медленно водить по нему пальцами. Битых кусков стекла на нём было очень много... Указательный палец левой руки наткнулся, на что-то твердое и шершавое! Аккуратно, ощупываем... Продолговатый предмет. Цепляем пальцами и подымаем. Повернуться к двери. И смотрим на фоне уже совсем тусклого квадрата, вечернего, едва пробивающегося сюда света... Олег сначала даже не поверил своему счастью. Он держал кончиками пальцев, за ручку маленького ножа, с крайне узким лезвием! Вот это уже находка! А как только ладонь полностью ухватила ручку... наверно кухонного ножа, внутри груди поселилась уверенность. Пусть маленький и наверняка тупой, но нож же! Оружие как-никак!
        На столе больше не нашлось ничего, кроме осколков каких-то склянок. И парень продолжил исследовать тёмное помещение. Поперечная стена. Каменная сырая кладка. Небольшая конструкция. И скорее всего, это что-то вроде печки! Уже хорошо. Если решить вопрос с огнем, можно истопить избушку и заночевать здесь. Идем дальше. Третья неисследованная стена. И снова новый предмет интерьера он нашел ногой. При этом сильно стукнувшись мизинцем! "Мать-перемать. Как же больно-то!" Но кричать Олег не стал... Незачем пугать одних и веселить других.
        Снова наклонился. На ощупь, дерево и ворох то ли трухи, то ли опилок. А не кровать ли это? Самое место. Тянем руку дальше, в левой теперь зажат нож, и ощупывать все приходится одной рукой... Ладонь легла, на что-то мягкое и тёплое! Это уже интереснее. Олег повел рукой, пытаясь оценить размер находки... Теплое, округлое и мягкое, сменилось теплым и ребристым, слегка покачивающимся... Хм. Чтобы это могло быть таким "неоднородным". Ведем руку дальше...
        Внезапно, появился свет. Очень тусклый. Алого оттенка. Олег отдернул руку, и в неком ступоре смотрел перед собой. Где заиграли красно-тусклые огоньки на фоне кромешной тьмы.
        Огоньки стали расти, собираясь в шарики. Практически прозрачные... будто подкрашенная вода. Капелек становилось все больше, и они стали собираться в узор. Через мгновение уже становилось понятно, что этот узор собирается в буквы... "Х"... Что за?... "Хр".. Если с чем-то сравнивать, то это внезапное светопреставление походило на летающее желе, что вздумало вдруг собраться в какое-то осмысленное слово... "Хра".. Олег сделал шаг назад. Что-то ему совершенно не нравилось, что тут творится. А прозрачно-алые буквы, что чуть подсвечивались малиновым светом, но при этом ни на йоту не отсвечивая что-либо вокруг, собрались наконец-то в слово "Храг". И судя по тому, что отдельные огоньки-капельки пропали, а непонятное слово предупредительным знаком повисло в темноте комнаты, это и был окончательный вариант!
        "Да ну его нафиг!" - подумал Олег, и поспешил выбраться из дома... Может это призрак, ему подавал какой-то знак? У самого входа, снова повернувшись в сторону подозрительного места, парень уже ничего не увидел.
        Не! При свете дня, точно разберемся. А сейчас, хватит с него!
        Глава 3
        После того, как Олег выбрался из землянки, естественно посыпались десятки вопросов. Что, кто, зачем, почему так долго и от чего так мало... Эх! Теперь парень понял, откуда появляются в природе "волки одиночки"! Их не изгоняют из стаи более сильные самцы. Нет... Это просто их волчицы "путают берега" и требуют с тех все больше и невозможнее. "Крольчатина надоела, хочу белок", "Я те что песец по деревьям лазать?", "Ну так иди лося добудь", "Сожрали же последнего, еще в том месяце! Говорили тебе, пусть расплодится, так нет...", "Ой. Ну не знаю. Добудь мне тогда жирафа. Говорят у него шея вкусная", "У-ууу" (вой на луну)... В общем, Олег в очередной раз всех послал и предложил съесть добытую ранее "дичь". Хвастаясь при этом маленьким, тупым и очень ржавым ножиком. Все три женщины смотрели на него при этом, как на... школьника из "3-Б" класса, хвастающегося пластмассовым пистолетом... Увидев такой взгляд, Олег и вовсе разобиделся, объявив всем негласный бойкот. Про загадочного "Храга" он так и не успел рассказать. Ну а дальше, уже пошла подготовка к первой ночёвке.
        Во-первых, идею Олега с "сыроедством", никто не поддержал. Светка сказала лишь "фу", Ленка брезгливо поморщилась, а тётя Галя предложила все же немного потерпеть. Потерпеть так, потерпеть, не стал спорить Олег. Значит, пока не сильно оголодали... Хотя ему самому, есть хотелось очень так даже не слабо. Но была надежда на эту землянку, в которой при свете дня, можно будет раздобыть какое-либо приспособление для добычи огня. И все-таки поджарить двух, все еще спящих птиц.
        Во-вторых. Спали они под открытым небом. И никакой в этом "романтики турпохода" не было. Все-таки лес из средней полосы, не тропики какие. Спать на земле, чуть прикрытой свеженадёрганной травой, было тем еще удовольствием. С приставкой "Не". Поначалу, Олег предложил "поочередное дежурство". Но эту инициативу пресекли на корню большие зевки и слипающиеся глаза. И когда Елена заявила: "Все равно все звери спят. Почему мы спать не должны?" - при этом, получив молчаливую поддержку других женщин в отряде. Олег понял, что "быть им съеденными". Ну и пофиг! Он спать хотел не меньше других. И еще была надежда, что во сне, будет не так хотеться есть. Потому, как только они приготовили, на скорую руку, более-менее ровный пятачок земли - все повалились спать.
        Был еще неловкий момент, как им следует лечь вместе. Елена со Светой стеснялись Олега. Каждая по-своему конечно. Светке было просто страшно ложиться рядом с незнакомым мужчиной. А Елена надменно заявила, что ему (то есть Олегу) много чести будет спать рядом с ней (конечно завуалировано, но посыл был именно такой). Но тут все вопросы решила тётя Галя, которая выступила "буфером", между "кровожадным и похотливым самцом" и двумя "ангелочками безгрешными". Со словами: "Мне бояться уже нечего, да и поздно", она легла между ними. Олег был не против. Даже немного рад. Первый раз за долгий день, он был рад, что не бросил большую и теплую тётю Галю, под чей бочек он и пристроился... Но все равно просыпался два раза за ночь. Не то чтобы было очень холодно. "Зябко" или прохладно. И если перевернуться другим боком (то есть замерзший бок, прислонить к пышущей теплом, большой женщине), то снова довольно быстро засыпал.
        Ночь прошла холодно и голодно... Но на утро, Олега ждал приятный сюрприз!
        Солнце встало рано. И успело пригреть озябшего за ночь парня, наконец, давая тому, хоть немного расслабиться. И когда кто-то загородил его от теплых лучей, он, недовольно поморщившись, стал просыпаться. Но по давней привычке вечно недосыпающего человека, старался стойко проигнорировать все окружающие раздражители, с целью урвать еще несколько мгновений сладкого сна.
        - Олежек. Вставай. Я тебе покушать принесла. - Парень моментально открыл глаза и принял сидячее положение. Правильно говорят, что путь к сердцу мужчины лежит через его желудок. А если этот мужчина голоден как волк, то можно смело и в ЗАГС вести... Перед ним стояла рыжеволосая улыбающаяся девушка, со сложенными лодочкой ладошками, в которых и оказался обещанный завтрак. Олег, хлопая глазами, смотрел на Светку, не зная как себя вести. И та, то ли устав ждать, то ли сжалившись над парнем, добавила: - Оттяни свою майку. Я тебе туда все ссыплю.
        Олег, все еще плохо соображая и до конца не веря в происходящее, чуть суетливо выполнил указание кормилицы. Оттянув серую материю мешковины своей рубахи, в которую сразу же ссыпалось пару десятков алых ягод. И штук пять непонятных на вид орехов...
        - Земляника и жёлуди, - с гордостью пояснила Светка, отряхивая друг о друга свои ладошки. Олег было, чуть разочаровался. Сейчас он не отказался бы от чашки кофе, с бутербродом из толстого куска хлеба и не менее толстого слоя масла... Но мечты остаются мечтами. А быть неблагодарным все же не хотел. О нем хоть какую-то заботу проявили. А то, что мало еды...
        - Спасибо, - вымученно улыбнулся парень. И только сейчас заметил что они одни на поляне! То есть ни тёти Гали, ни Ленки видно не было. - А где все?
        - Нас Галя с утра разбудила и в лес повела, - садясь рядом ответила Светка. Уперев подбородок в задранные колени, которые при этом она обхватила руками, девушка стала пояснять дальше. - Она у нас "грибница" оказывается...
        - Кто? - удивился Олег непонятному слову.
        - Ну "грибница"... или "грибник". В общем, в лесу грибы собирать любила. Там... Ты кушай кушай, не стесняйся. - Где там она уточнять не стала. А Олег приступил к скромной трапезе. Ух! Вкус земляники был волшебным. Светка меж тем продолжала говорить, то и дело, перескакивая между темами. - Галя отошла немного, и решила прогуляться, пока все спали. Как она говорит, всегда рано встаёт. Ну и набрела на полянку с земляникой, и дуб тут рядышком нашла... Вон там! За пару деревьев они с Ленкой "заготавливают" припасы. А меня к тебе послала, сказала: "Голодный защитник, плохой защитник"... - Вот уж не зря он все-таки остался с ними! Приятно было до безумия. - И ты вперемешку желуди ешь с земляникой. Они все спелые и не червивые. Галя показала, какие есть можно, какие нет. Но они кислые просто жуть. Так что их лучше вперемешку с ягодами жевать. Галя говорит в них белка много. И что за раз их нельзя больше пяти шести есть... Какие-то в них смолы, и что нужно их отмачивать. Но если немного, то можно и так.

«А Светка-то оказывается болтушка!.. А тётя Галя грибник, - хорошо, что не бросил все- таки». Олег попробовал раскусить желудь. Громко хрустнула скорлупа... Ох, на вкус ядра лесного ореха действительно оказались кислыми и невкусными. Но желудку было не до вкусовых изысков. И Олег стойко схрумкал все орехи, вперемешку со сладкой земляникой... Эх, мало. Но уже хорошо! Да и вообще, приятно было ощутить такую заботу. Будить не стали. Что перекусить нашли. Теперь как бы "оправдать" такое доверие...
        - А грибы не нашли? - немного невпопад спросил Олег.
        - А как же. Нашли. Сморчки какие-то, сорошки что ли,- стала перечислять Света мало знакомые слова. - Но Галя говорит их сырыми есть нельзя. Надо обязательно отмочить и сварить.
        - Ясно, - улыбнулся Олег. И сделал для себя не малоутешительный вывод. - Значит, осталось найти только огонь и воду! А это, как я понимаю, исключительно моя задача.
        Света не стала его ободрять или нахваливать. Просто уперев подбородок в оголившиеся колени, смотрела замершим взглядом на зеленую траву под ногами. А Олег понял, что надо начинать действовать. Солнце уже стояло высоко, а "землянка" так до конца и не исследована.
        - Не хочешь мне помочь? - с улыбкой спросил он у девушки. Та вопросительно посмотрела на него. Олег пояснил. - Надо этот "домик" до конца обыскать. Мало ли что там может оказаться полезного.
        Рыжеволосая девушка только пожала плечами и поднялась на ноги. Олег так же встал и широкой походкой отправился к центру полянки.
        Уже через пару минут, он снова забирался внутрь вкопанного в землю дома, думая кто там мог жить. Битое стекло. Непонятный маленький нож... А где он кстати? Как-то из головы вылетело, что он теперь при оружии. Остановившись "в дверях", Олег громко задал интересующий его вопрос:
        - Свет, а ты мой нож не видела? Я его не забыл у нашей лежанки?
        - Нет, не забыл. - Ответила рыжеволосая девушка, стоя у "спуска" в дом. - Его Галя взяла. Он в самый раз подошел, чтобы грибы срезать...
        "Ясно! У нас тут теперь все общее", - недовольно подумал Олег, скривив губы. Но вслух ничего говорить не стал... А лишь пнул голой пяткой по сырому дереву двери. Было больно. "Бедные мои ноги", подумал парень. Нет, он не злился на тётю Галю (если только совсем чуть-чуть). Просто эта дверь уже явно требовала демонтажа. Выполнять полноценно свои функции та не могла, а без нёё внутри будет гораздо светлее. Та доска, по которой он пнул, со скрипом преломилась в месте удара. Посыпалась труха. Но все же, две части остались болтаться на проржавевших стальных полосках, что придавали целостность этой двери. Присыпанная землей, дверь буквально вросла в неё. А петли полностью заржавели. Так что та, не сдвинулась ни на сантиметр. Олег подумал "Ах так". И стал руками расшатывать развалившуюся центральную доску.
        Треск стоял на всю поляну.
        - Вы что там делаете? - послышался оклик Елены.
        - Да тут Олежек с дверью воюет, - чуть фыркнув ответила Света обернувшись.
        - Нашел с кем воевать... - хоть блондинка последнюю фразу сказала и тише, но Олег её услышал. И парень с удвоенной яростью, бросился доламывать дверь. В течение пары минут, совладав с ней полностью. То есть уничтожив. Лишь щепки трухлявых досок, валялись кругом.
        "Вот и отлично!" - с чувством удовлетворения, подумал парень. Теперь внутри землянки должно стать гораздо светлее. Да и входить и выходить будет проще. Как ему, так и девушкам. Кстати о девушках. Олег обернулся и, подмигнув все так же стоящей рядом Светке, спросил:
        - Не хочешь посмотреть что к чему у местных аборигенов? - та, как раз пригнувшись в коленях, пыталась разобрать в «открывшейся» темной комнате хоть что-то, с того места где и стояла. Услышав вопрос, она довольно-таки рьяно закивала головой. А на лице явно читалось любопытство... Детское какое-то. Хотя почему какое-то. Ей наверно лет восемнадцать. Не сильно и взрослая. У неё в поведении отсутствовал... как бы это обозвать, "налёт куклы Барби" или "звездность Королевы", который весьма свойственен нынешним девушкам (смотрим на Елену). В общем, такая детская непосредственность, весьма радовала Олега. Наверно студентка-хипстерша. Ну, ничего. Поживем, узнаем друг друга получше. В хорошем смысле слова.
        Придержав ту за руку, Олег помог ей спуститься. Но в дверь, все же вошел первый. Хоть за те полсуток, что они провели... в лесу, на них так никто и не напал, это не являлось поводом терять бдительность. Да и то слово, "Храг", внушало большие подозрения...
        В избе, все так же сильно пахло сыростью и чем-то крайне стухше-кислым. Яркий солнечный свет и демонтированная дверь, полностью оправдали ожидания. Тьма, сменилась на полусумрак, что преимущественно кучковался по углам. Противоположную от дверного проёма стену, можно было рассмотреть, не ожидая пока глаза, попривыкнут к темноте. Там, как он и предполагал давеча, располагалась небольшая каменная печурка. Рядышком виднелось три брёвнышка и длинная палка, что прислонилась с левой стороны от маленького "камина". И как он её вчера не нащупал? Непонятно. У правой стены действительно стоял стол. На вид крепкий. И как показалось Олегу, по некоторым отблескам на дереве - лакированный! Куча битого стекла на нем, дополнялись какими-то металлическими приспособлениями. Будто хитро скрученная толстая проволока... Но все это бросалось в глаза. А интересовал его самый тёмный угол. Где как он помнил, была кровать.
        - Стой тут, - сказал Олег, чуть подвинув от дверного проёма в сторону, Светку. Чтобы та не перекрывала своим телом, попадающий в помещение солнечный свет. А сам направился к тёмному углу.
        На этот раз, видимость была намного лучше. Он сразу же угадал квадратные контуры кровати на низких ножках (наверно тоже лакированных, иначе бы развалились от такой сырости) и, наклонившись, начал внимательно вглядываться. Стараясь увидеть, что на этой кровати лежит. В куче трухи и каких-то лоскутов, что весьма неравномерно заполняли короб с невысокими бортиками, лежал... Спал! Силуэт. Коротышка. Уродливый коротышка. Метр или чуть более того... Чем больше он всматривался, тем больше он ему не нравился. Во-первых, он был голый и безволосый... Короткие и толстые ноги и довольно длинные руки. Пальцы на ногах украшали черные когти, из которых пара были обломаны. На пальцах рук, когти были раза в два длиннее... И когда пришло время рассмотреть "лицо" этой образины, над его головой снова замерцали красные огоньки, которые полупрозрачными и тускло светящимися каплями собрались в то же самое слово. "Храг". Это скупое светопредставление снова стало неожиданным. И Олег отступил на шаг назад...
        - Что там, Олег? - спросила Света встревоженным голосом.
        - А ты не видишь? - чуть раздраженно ответил парень.
        - Что не вижу? - «Здрасьте, приехали!»
        - Буквы блин!
        - Какие буквы?
        А вот это уже интереснее. Перед Олегом, эта надпись висела вполне отчетливо. А Светка её не видит? Странно. "Либо я схожу с ума. Либо..."
        - Не видишь слово из четырёх букв? - уточнил все же парень.
        - Не пугай меня, - чуть жалобно произнесла рыжая девушка. "Не пугать говоришь? Не буду. Разве что совсем чуть-чуть."
        - Подойди ко мне, пожалуйста.
        Светка, постояв в нерешительности пару секунд, сделав над собой усилие, быстро зашагала в его сторону. И когда та стала сбоку от него, при этом схватив в объятия его левую руку, прижавшись грудью к плечу... "Трусишка", Олег ткнул свободной рукой в сторону кровати, произнося:
        - Что ты тут видишь? - Светка, сощурив глаза и слегка наклонившись, стала вглядываться в полусумрак. И уже через секунду сказала:
        - Фу! Страшный какой... - так, уже лучше. А букв она так и не видит? Но еще через секунду, на личике Светки отразилось неподдельное удивление. И читая по буквам, она добавила: - Х.. ра.. г.
        Все интереснее и интереснее. То есть для каждого человека, эта надпись "отображается" индивидуально? И то, что видит один, не обязательно увидит другой? Вот уж не знали печали. А может это просто "аналогичные глюки"? Не, бред. То, что буква в букву девушка прочитала то же самое слово, что и он... Ясно говорило о "Системе"!
        - Что за Храг, Олег? - прижавшись еще теснее к парню, спросила испуганным шепотом рыжеволосая девушка.
        - Наверное, это название этого зверька, - предположил парень, то, что первое пришло в голову. - И мне бы не хотелось, быть рядом, когда он проснётся.
        И это уже не было предположением. Присмотревшись к морде коротышки, он отчетливо увидел, большой и мощный нос. Два уха локатора, которым Чебурашка позавидует. И весьма тяжелую челюсть, с выбивающимися из под нижней губы двумя огромными клыками. Этот Храг, судя по всему, тот еще... Хищник!
        - Может, его прибить, пока спит? - стал рассуждать вслух Олег... Блин. Это же он вчера его… Щупал! То есть округлый вспученный живот, ребра! Надо срочно помыть руки!
        - Не надо... - все шептала Светка, наверное, боясь разбудить этого коротыша. - Мы же все равно уйдем отсюда скоро...
        Вот же, сердобольная... Но теперь есть повод, не пачкать руки в крови. Не просто убить, кого-то спящего... Даже не так. Не просто убить кого-то, обычному городскому человеку. Что далеко ходить. Добытые еще вчера пара птиц, все еще были живы. А тут лежит такой... "поросёнок". В общем. На нас не нападают пока, и ладно!
        - Ладно, - успокоил Олег девушку. При этом теперь он тоже стал говорить вполголоса. То ли дурной пример заразителен, то ли он сам теперь боялся разбудить это непонятное существо. - Давай тогда по-быстрому тут все осмотрим, и свалим подальше от этой полянки.
        Рыжая девушка часто закивала, полностью соглашаясь с последующим планом действий. Олег развернул её, и, освободив свою руку, чуть подтолкнул в сторону стола. Пусть там с битым стеклом разберётся и этими непонятными металлическими загогулинами. А сам решил тихо... Очень тихо. Исследовать кровать перед и вокруг Храга.
        Раскорячившись, Олег сразу же сунул руку в труху возле самого "спящего красавца". И не долго пошерудив в ней, нащупал что-то весьма твердое, гладкое, округлое и продолговатое. Недолго думая, он потянул находку на себя... И сдвинул посапывающего уродца с места. Испугавшись, что тот проснулся, Олег, горным козлом отпрыгнул на метр назад... И тяжело дыша, не отрывая взгляда, следил за темным углом. Но нет. Больше никаких шевелений там не происходило... Раздался возбужденно-испуганный шепот Светки:
        - Олег!
        Парень повернулся, и уже хотел начать успокаивать свою напарницу, но увидел, что та смотрит в его сторону и куда-то вниз. Глаза были широко раскрыты от ужаса. А вся поза выражала страх... Проследив за её взглядом, он обратил внимание на опущенную к полу руку, он так и сжимал свою нежданную находку, из-за которой произошёл весь этот сыр-бор... Что-то твердое, гладкое, округлое и продолговатое... Оказалось ничем другим, как костью! Человеческой костью! Целой группой белых иссохших костей, которые собирались в костяную руку. От плеча, до обглоданной кисти!.. Снова испугавшись, Олег отбросил останки человека в сторону! И брезгливо стал вытирать ладонь, в которой он сжимал эту кость, о грубую материю своей рубахи!
        "Вот-жешь, мать-перемать! Этот урод что? Сожрал хозяина дома и в его постели спать завалился? Валить, валить! Скорее надо отсюда валить!"...
        - Может, пойдем отсюда?! - снова шепотом заговорила Света, с ужасом смотря на костяную руку, что валялась у самой входной двери... А Олега этот вопрос немного "остудил". Хорошо когда боишься не один. А если рядом боится девушка, то свой страх лучше не показывать... "Соберись тряпка!"
        - Да, сейчас свалим, - как можно более спокойным и уверенным тоном, ответил парень. - Только давай по-быстрому в других углах посмотрим, что к чему, и сразу же уйдем. Обидно будет с пустыми руками отсюда выбираться.
        Светка посмотрела на него и робко кивнув, вернулась к столу. Послышалось позвякивание стекла... Олег возвращаться к кровати не стал. Ибо ну его нафиг! И сделал несколько шагов к печурке. Заглянув в черный зев непосредственно очага, он понял, что не зря переборол себя. На фоне черной сажи, в полутёмной комнате, было легко не заметить закопчённый котелок. Черный черный. Литров на десять. Но это крайне полезная вещь в хозяйстве. Олег запустил руку в печурку, и достал оттуда, очень даже прилично весящий (наверное, чугунный) котел, без каких-либо ручек. По бокам, он увидел две маленькие дырки, для проволоки или цепочки, чтобы фиксировать над костром. Но даже без этих приспособлений, находка была весьма ценной. Тётя Галя же нашла какие-то грибы, которые надо варить перед употреблением! Вот бы сейчас грибного супчика навернуть... Но вопрос с водой и огнем пока оставался открытым... Да ладно. Котел это все равно вещь! А все остальное непременно приложится...
        В очаге он ничего больше не нашел... Но если есть очаг, наверняка должна быть кочерга! А где она обычно прячется? Олег посмотрел с одной стороны печи, после, с другой. И увидел искомый предмет... Правда, не такого большого размера как хотелось. Да и выглядела она не как принято, в виде стального прута с изгибом в 90 градусов на одном конце. Это была полуметровая металлическая трубка (тоже весьма закопченная) с округлой вилкой на конце. Очень маленькой, сантиметров пять в диаметре. Странная кочерга. Но если дать ей по голове с размаха, наверняка эффект будет не многим хуже, чем от удара куском арматуры... Хотя нет. Арматура намного тяжелее. А трубка полая... В общем, на медведя с таким оружием, лучше не ходить.
        Так, что тут у нас еще?.. Замеченная еще при входе, длинная палка. Приглядевшись внимательнее, Олег понял, что это палка, единственная во всем доме, которую не взяла "гниль" (за исключением лакированной мебели конечно). Если всё дерево вокруг, было почерневшим и рассыпающимся, то тут четко угадывались рисунок древесных волокон, на вполне здоровом, коричневом цвете нормального дерева. Крепкая палка в хозяйстве всегда пригодится. И особо не приглядываясь, он схватил и её... Но та, сразу не поддалась! Нижний конец длинной и толстой палки (не менее пары метров) будто что-то держало у пола. И лишь дернув посильнее, Олег смог оторвать её от пола! Присмотревшись к нижнему концу, он понял причину. Это была метла! И непосредственно веник, который крепился к ручке, сгнил и чуть ли не врос в пол. Пучок веток у конца, как раз таки, представлял из себя, вполне нормальную для этого дома «гниль». Почерневший и рассыпающийся. И лишь две тесемки, неведомым образом, еще удерживали основу веника на ручке метлы.
        - Олег, - раздался чуть возбужденный голос Светки. - Смотри, что я нашла.
        Парень с любопытством посмотрел на напарницу, и если не обомлел, то крайне сильно удивился. В её руках была зажата огромная... Ладно. Просто большая черная книга. Как какая-то энциклопедия (примерно 50 на 40 сантиметров). Очень толстая! Страниц, наверное, на тыщу... не меньше. А черной она была, потому что её "обложка" была из черной кожи. Причем какой-то рептилии. Узор был характерный... Создавалось впечатление, что перед ними очень непростая книга!
        - Круто! - не стал скрывать своих эмоций Олег. Он, понимаешь ли, мётлы с котелками находит. А тут такой... Артефакт! Но разбираться надо не сейчас. Потом, потом. Сейчас надо убраться отсюда поскорей. Пока этот Храг не проснулся. Потому только по делу. - Что-нибудь еще интересное нашла?
        - Остальное по мелочи. Стекло битое, это пробирки и мензурки. Но целых нет.
        - А как определила?
        - У некоторых просто дно отколото.
        - Ясно. Ладно, пойдем отсюда. Пожалуй, и так уже неплохой улов.
        - Ага, - чуть повеселевшим голосом отозвалась Светка и направилась к выходу. Там она весьма широко перешагнула через лежащую у порога, костяную руку. А Олег задумался. Котелок, мензурки, склянки. Крайне загадочно выглядящий черный талмуд. Метла! Домик в глухом лесу... А не ведьма ли тут жила?
        Глава 4
        Утренний лес уже не казался таким... "вредным". То ли говорил вчерашний опыт хождения по чаще, то ли сказывалось отсутствие голода, перебитого несколькими желудями и сотней ягод земляники, что параллельно приглушили и чувство жажды, то ли первая добыча в виде полезных предметов внушала надежду "в завтрашний день". В общем, Олег хоть и не был "довольным", но и "раздраженным" его также назвать было нельзя. Самое верное определение настроения молодого человека, можно было определить как "спокойное".
        На плече черенок от метлы. На его конце болтается полный грибов котелок, закрепленный там, развязанными тесемками от метлы, что удерживали на ручке непосредственно веник. Осталось найти воду и огонь, и у них будет славный грибной суп, с парой сваренных птиц, которых теперь несла тётя Галя. Ножик так же остался у неё. Олег прикинул, что из той ржавой ковырялки, оружие действительно никакое. Уж лучше палкой от метлы помахать, и то будет больше проку. Потому, когда их великовозрастная сопартийница отдавала ему нож, он сказал чтобы та оставила его себе. Елене вручили в руки кочергу... Что наверно и кочергой не являлась. Вилка какая-то, для снятия мензурок с огня или наоборот. В другой руке, Елена держала сверток из широкого лопуха, с вкусной земляникой внутри. Ну, а в руках Светки, теперь была крепко зажата толстая книга в кожаной обложке, которая, наверное, являлась самым ценным предметом в их коммуне.
        Рыжеволосая девушка, как только они покинули землянку, сразу же открыла толстую обложку. Олег тоже с интересом посмотрел на заголовок, любопытно как-никак. Который гласил "Эко-Зоо-Стиарий Эрлонгорского леса и его окрестностей. Способы приготовления". Поваренная книга что ли? И кстати, все буквы были на русском языке. А шрифт... "Как курица лапой писала". То есть, это и не книга была, а скорее "записная тетрадь" какая-то. Ни о какой "каллиграфии" не было и речи. Создалось четкое убеждение, что заполняли эту "книгу" от руки. Буквы "плясали", сложно было найти хоть одну похожую. О полях, переносах и прочем, прошлый автор так же заботился мало. А сотни перечёркиваний и исправленных слов, в купе с чернильными кляксами, лишь убеждали в правильности этой мысли. Пролистав, особо не вглядываясь в слова, вместе с тем они увидели десяток рисунков. Которые на удивление были прорисованы очень даже хорошо. Ягоды, травы, листья, какие-то зверьки и птицы... В общем, бегло ознакомившись с содержимым книги, Олег погнал рыжеволосую девушку к своим кумушкам, что успели "заготовить" три приятных глазу кучки, с
грибами, желудями и ягодами.... Что-что, а вот тут конечно и Елена, и в особенности тётя Галя, большие молодцы. На том моменте, Олег объявил, что им пора отправляться снова в путь. Как говорится - "Литература это хорошо, но ею сыт не будешь". Да и ягодами с желудями тоже особо не наешься...
        Через час пути, Олег четко понял, что "подлесок" стал намного жиже, нежели в том месте, откуда они пришли. И кусты попадались реже, и буреломов стало меньше. Это не могло ни радовать! А уж как он обрадовался, когда через второй час лесной прогулки, они наконец-то вышли из леса! Идешь, смотришь внимательно под ноги, чтобы голой пяткой не наступить на очередную острую ветку... И бац! Вокруг становится очень светло. Подымаешь голову, и видишь чистое и голубое небо над головой, с редкими белыми барашками облаков... Чуть опустишь взгляд - простор! Зеленый и необъятный. Луга сочной травы... На которую, даже наступить было намного... "приятнее", чем на лесную. И прохладный ветерок, которому отныне не мешали сотни деревьев, ласково приветствует тебя в открытом и огромном мире! Фух! Был бы сытый, сказал бы что "Благодать!"... А так, лишь с облегчением - "Наконец-то".
        - Красота! - с придыханием высказалась Света за спиной. Олег же старался оставаться практичным, потому он начал уже более внимательно оглядывать горизонт. Виденный с дерева холм, оказался намного правее, чем он ожидал. Стало быть, они все же сбились с пути. Хорошо, что не намного. Остальная местность тоже была "волнистой". Не было "ровности" степи. Линия недалекого горизонта, перепадала в более пологих и низких холмах. Где-то виднелись небольшие рощицы. Где-то была лишь зелень травы. Но также, на глаз попала довольно прямая линия кустов. Навскидку, примерно километрах в пяти- семи от них. С чего бы такая линия? Если рассуждать логически, то, скорее всего, кустарники разрослись вдоль реки или большого ручья! А это значит питьевая вода... Это лишь в- первых. Во-вторых...
        - Идем туда! - указал он на приглянувшуюся его взгляду, часть экосистемы.
        - Может, отдохнём немного? - чуть смущенно проговорила тётя Галя. Ну, так-то да. Ей все же приходилось тяжелее всего - возраст, вес. Олег все прекрасно понимал. А после утренних подвигов, даже не стал раздражаться. Если тётя Галя хочет отдохнуть, значит отдохнём!
        - Привал пятнадцать минут, - с улыбкой подаренной взрослой женщине, проговорил Олег, даже не представляя как отследить этот временной отрезок. Не по солнцу же. Девчонки с радостью уселись прямо на землю. Привал это всегда хорошо.
        - А почему именно туда? - спросила Елена. В принципе нормально спросила. Без её вечного скепсиса и монаршеского тона. Видать её сегодня тоже меньше все раздражало.
        - Кусты мне вон те понравились. - Кивком головы указал на примеченную растительность Олег. - Как мне кажется, это речка или ручей. Попьём, желуди замочим. И если там действительно ручей или речка двинемся вдоль него. - И предупреждая следующие глупые вопросы, он высказал свои рассуждения вслух. - Если речка, то она должна куда-то впадать. Либо озеро, либо более широкая река. А у большой воды, всегда народу больше. Города стоят, деревни. Может, встретим кого... Разберемся наконец-то, что к чему!
        Женщины его отряда, на этот раз глупых вопросов задавать не стали, довольствуясь развернутым ответом их лидера... Но все же, вопрос прозвучал!
        - А можно нам с вами?
        Абсолютно незнакомый девичий голос. Более тонкий и безумно жалостливый.
        Олег от неожиданности, аж подпрыгнул на месте. И развернувшись, замахнулся черенком от метлы. На котором, все так же болтался полный грибов котелок... Еще одна девушка. Молодая, лет восемнадцати. Русые волосы по плечи. Тот же глупый и простой наряд, что и на всех. Большие глаза на мокром месте, кисти рук сцеплены перед подбородком, будто прося или молясь... Вот жешь! Еще одну бабу на его голову принесло... Так стоп. Она сказала "Нам"!
        Олег стоял в позе изготовившегося к бою самурая... с черенком от метлы вместо катаны и болтающимся на нём котелком. Когда из-за куста рядом с девушкой, вышел молодой брюнетистый парень. Очень худой. Ростом, наверно, чуть пониже Олега... И самое удивительное в его образе было то, что в руках у него был зажат настоящий меч!.. Да. В глаза сразу же бросилось, что он безумно ржавый и наверняка очень тупой. Но размер его впечатлял. Полуторник какой-то. И как такой дрищ, удерживает его перед собой без особых усилий? КМС по поднятию тяжестей в сверхлегком весе что ли?.. А парень меж тем, встал между девушкой и их компанией. Острие его меча, было направленно на Олега... "Не понял! Он мне что угрожает?"...
        - Олег, не пугай детишек... - раздался голос тёти Гали.
        "Что?" И только после этих слов, до Олега дошло. Что этот пацан, "защищает" свою спутницу. Ну, так-то было с чего. Как вы воспримете ситуацию, если взрослый мужик, замрет перед вами с занесенным над головой черенком, на котором болтается тяжелый на вид чугунный котелок? Мало ли, вдруг дурак какой-то, еще огреет этим страшным орудием по голове.
        - Кхм, кхм, - чуть сконфуженно откашлялся Олег, опуская черенок от метлы в "нейтральное" положение, "на плечо". Брюнетистый пацан, так же опустил кончик меча к земле. Ну что, настало время глупых вопросов?
        - Ой, привет, - с настороженной улыбкой, помахала раскрытой пятерней Света.
        - Здрасти, - буркнул парень нахмурившись. Кончик меча хоть и коснулся земли, но ручку тот сжимал крепко. Вот вопрос: как он эту громадину так легко удерживает?
        - Проходите, не стойте, - заговорила тётя Галя, вставая на ноги. - Бедненькие. Совсем измучились видать. - И женщина явно с добрыми намерениями пошла к двум новоприбывшим. - Кушать хотите? - пацан все также хмурился, а вот русоволосая девчонка часто закивала головой. - У нас, правда только орехи да ягоды, но чем богаты... - и она, пройдя около парня, приобняла его спутницу за плечи. И вызвала всемирный потоп! Девчонка бросилась в объятия сердобольной дамы, громко и навзрыд зарыдала... Олег отвернулся. Неловко было смотреть на плачущую девчушку. - Ой, доченька, что ж ты так распереживалась, успокойся, все будет хорошо... Проходите, проходите. Садитесь, прям на травку. Сейчас мы вам покушать дадим. Вы отдохнёте, и все будет хорошо. Все будет хорошо...
        Где-то эти слова Олег уже слышал.
        Прошло немного времени, и слезы литься прекратили. Захрустела скорлупа желудей, а запас "земляники" за раз ополовинился. Олег, было, возмутился (про себя), что непонятно на кого провиант переводят. Но смотря на тётю Галю и Светку, что по мере сил и возможностей одаривали двух найденышей, "теплом сердец" и "не наигранной заботой"... Понял. Что лучше эту тему не подымать. Тем более, все же заготовка продуктов, была исключительно заслугой тёти Гали. Будь он один, то на месте бы поел ягод да пошел дальше. А на жёлуди даже не посмотрел бы. Как впрочем, и более молодые девушки из его отряда.
        Когда слезы высохли, а голод был "притуплен, дарами природы". Пришло время вопросов и ответов. Олег в этом не участвовал. Он сидел чуть в стороне, внимательно осматривая живописные пейзажи. Но внимательно слушал. А сердобольного участия тёти Гали вполне хватало, чтобы разобраться, что к чему. Да и нового он ничего не услышал (сразу). Все то же самое. Вчера попали в лес, и долго по нему блуждали. Девчонку звали тоже Светой, парня Тихон. Им повезло с первыми встречными меньше. Если Олег со своей Светой и успокаиваемой ей фиолетововолосой женщиной встретился практически сразу. То Света, новоприбывшая, блуждала по лесу в совершенном одиночестве, до самого вечера. И когда уже готовилась умереть под одним из кустов, при этом естественно громко рыдая, её и нашел Тихон... Кое-как проведя ночь под одним из кустов, они двинулись из леса. Благо парень оказался смекалистый и сделал ровно то же, что и Олег при ориентации на местности. То есть, забрался на высокое дерево и увидел зеленый холм, который и послужил им ориентиром. Вышли они из леса буквально полчаса назад. И недолго передохнув, направлялись к тому
самому холму. Который Тихон хотел использовать как "обзорную вышку", и поискать следующую цель их невольного похода. Услышав это, Олег про себя подумал: - "Логично конечно. Но неправильные приоритеты. Голодный и измученный жаждой вряд ли куда-то дойдешь".
        И только после этой "жуткой" в понимании, второй Светки (новоприбывшей) истории, прозвучал крайне интересующий Олега вопрос. Задала его Елена.
        - А железка твоя откуда?
        - Ну как вам сказать... - все это время Тихон сидел довольно тихо. Хм Тихон и тихо... Ладно, не об этом речь. До этого рассказывала больше вторая Светка, а он помалкивал. Скромный наверно. Но тут уже ему пришлось держать ответ самому. - Я когда вчера только появился, стал ходить, людей искать...
        - Понятно-понятно, - чуть нетерпеливо перебила его Елена. И поторапливая парня, добавила. - Сами через все это прошли. К сути.
        - Эммм, - слегка потерялся парень от такой беспардонности. - Ну, в общем, в берлоге!
        - В берлоге, медвежьей? Ох ты, батюшки, - заохала тётя Галя.
        - Ага. Я в неё скатился случайно. Там кусты большие росли, я сквозь них ломился, и кааак бац - провалился под землю. И упал на что-то пушистое и теплое...
        - Страсти-то какие, - ухмыльнулась Елена.
        - Подымаюсь. Смотрю я в широкой норе, - с каждым словом будто распаляясь говорил Тихон. - А это мягкое и коричневое - бок медведя. Большущего!.. Я там так и сел. Думаю все. Капец котёнку пришел... Сижу минуту, две. А медведь все спит и спит... Ну, там уже до меня дошло, что надо сваливать. Встаю, кручусь, земля сыпется, шумно до жути... Думаю, все.
        - Капец котёнку, - уже смешливо добавила Светка первая.
        - Ага... И гляжу, что-то блестит.
        - Меч? - уточняет с придыханием тётя Галя.
        - Нее. Шлем рыцарский. Ну, знаете, такое ведро с прорезями для глаз... Я аккуратно к нему, в руку взял. А он раз и пополам. Развалился от ржавчины... Так рядом с тем шлемом, заметил руку... Костяную! Из земли выпирающую, - все уже молчали, слушая захватывающий рассказ новоприбывшего парня. - Я, на медведя оглядываюсь, а сам ручками стал землю откидывать в стороны. И знаете, что я разрыл?.. Скелет в латах! То есть рыцаря какого-то землей присыпанного. Ну и не целый он был, конечно... Медведь видать его и обглодал знатно. Там еще щит был круглый и сапоги... Но все буквально в руках разваливалось. Вот только меч и отыскался. Его землей полностью присыпало... Но если ударить посильнее, наверное, тоже развалится...
        - Чудны дела твои господи, - прошептала тётя Галя.
        - Тут бога поминать неуместно, - разошёлся Тихон. Олег недовольно посмотрел на обнаглевшего юнца, что пришел в их... компанию. Съел половину запасов. А теперь, выставляет свой юношеский максимализм на показ и учит жизни многоуважаемую тётю Галю! Зря он ему показался скромным парнем. И он это хотел уже высказать... как тот, совершенно не подозревающий о грозящем ему нравоучении, добавил. - В ИГРЕ, надо Рандом в таких случаях просить о помощи там, или наоборот.
        - Чего? - первой переспросила Елена, с озадаченным видом. - Какой ещё Игре?
        - Виртуальной, - как нечто само собой разумеющееся ответил Тихон. Вокруг снова повисла тишина. Только тётя Галя стала часто креститься... Тихон же повернув голову из стороны в сторону, оценивая какой эффект произвели его слова, с удивлением спросил. - Вы что? До сих пор не догадались?
        - А ты нам объясни, - первый раз с их встречи заговорил Олег... Помнится, была такая версия. Но как-то её они обошли вскользь.
        - Мда... - зачесал голову Тихон. - Тут же все очевидно. Эта ГПЛКРГ программа... Этот аппарат на мед обследовании, я еще первый раз, когда туда пришел, сразу же подумал что вирт-капсула какая-то. Вы вообще в виртуальные игры последнее время не играли? Там "М.И." или "Оуэрлон"...
        - В жизни в эти капсулы не ложилась и шлемы не надевала. От лукавого все это, - открестилась тётя Галя.
        - У меня лет с двадцати свободного времени только на еду и сон хватало, - фыркнув и очень значительно, произнесла Елена.
        - А у нас в деревне и интернета даже не было. Только в город переехала, в общаге на первом курсе... - вставила свои пять копеек Светка первая.
        Олег промолчал. Он, конечно, пользовался временами вирт-оборудованием. Но лично ему, хватало для отдыха телевизора и компьютера без всяческих вирт-приблуд. А раз попробовав "Виртуальность" на вкус (ладно, несколько раз) его она не особо-то и впечатлила. Просто смотришь фильмы в 3D. Музыка пообъёмнее... Еще бы он в игры не играл! Работать надо. На квартиру и машину зарабатывать... А уж цена, на всё это непотребство и вовсе была не соответствующей, "ЗD" картинкам. Конечно, исключительно по его мнению.
        - А не слишком ли все реально? - все же задал свой вопрос Олег.
        - Как по мне слишком, - то ли неправильно понял вопрос, то ли слегка издеваясь, отвечал Тихон. - В такие игры у нас народ играть не особо любит. Им драконов подавай, да доспехи красивые. А про болевые ощущения я вообще молчу! Ни в одной нормальной игре, такого не будет. В самых популярных онлайн-играх с полным погружением, вообще все негативные ощущения на ноль сведены. Боль там или усталость. А тут, все как в жизни...
        - То есть, то, что все так "реально" это нормально? - попытался правильно сформулировать Олег свой вопрос. - То, что каждый листочек, травка, желудь прорисованы как настоящие.
        - Ну да, - чуть озадаченно отвечал Тихон. С каждым предложением снова удаляясь в свои рассуждения, которые были малопонятны или малоприятны остальным членам их компании. - АйТи технологии, уже давно самые передовые из всех технологий на земле. Во-первых, это отличный бизнес, поэтому все развитые государства уже вкладывают в него деньги. Во-вторых, правительству выгодно, что его граждане "уходят" от реальных проблем в виртуальные миры... Меньше радикальных мнений и движений в народе... То есть то, что все так "реально", это вполне нормально. Даже естественно... А вот что не естественно - это то, как мы тут оказались...
        - Так, - притормозил пацана Олег, - давай обождем с правительственными заговорами и причинами попадания в... этот мир. - Тихон послушно кивнул и замолчал. А въедливый характер Олега, требовал доказательств. Ведь ему, даже после всего этого словесного потока, еще мало верилось, что они находятся в виртуальности. - По каким признакам ты понял, что это игра?..
        - Хм... - задумался Тихон. Но ненадолго. И привстав, подошел к Олегу, протягивая тому свой меч, ручкой вперед. - На. Подержи...
        Олег, было, посмотрел на Тихона с подозрением, не издевается ли он. Но лицо у того было вполне серьёзным. Потому, после короткой заминки Олег все же сжал очень тонкую железную рукоятку меча... Наверное, там должна была быть кожаная или деревянная "обмотка" или что-то вроде того, но судя по всему, она сгнила в берлоге у спящего медведя. Железо довольно неприятно впилось в кожу, острыми гранями и отслоившимися чешуйками ржавчины. Но меж тем терпимо... Олег вопросительно посмотрел на стоящего перед ним Тихона и довольно ожидаемо спросил:
        - Что дальше?
        - Не чувствуешь изменений? - с загадочным видом спросил парень.
        - Да вроде нет...
        - А ты всегда на вытянутой руке мог удержать четырех-пяти килограммовый меч, ни сколько при этом, не запарившись весьма долгое время?..
        Хороший вопрос. Он же уже посещал его голову, когда только увидел новоприбывшую парочку... Действительно. На вытянутой руке, он мог вполне себе спокойно держать этот меч. Мышцы особо не перенапрягались... Нет, рука конечно затекала. Но такой же эффект был бы, если просто вытянуть её перед собой, без какого-либо груза и держать долгое время в таком положении...
        - Так, - дальше стал командовать Тихон. - Положи меч на землю и отпусти ручку. - Олег сделал, что просил парень. - Теперь давай поиграем в армрестлинг, - и вытянул перед собой левую руку с открытой пятерней. Олег ухмыльнулся и обхватил кисть парня пальцами. Для армрестлинга конечно нужен был стол, но тут все было условно. Тихон отдал следующее указание. - Все, дави. Ты в одну сторону, я в другую сторону... - Олег напряг левую руку и стал давить. Тихон тоже напрягся... Олег стал "побеждать" практически сразу. Но не сказать, чтобы без усилий. Тихон оказался жилистым и довольно крепким подростком. Как только он "передавил-перетянул" сантиметров на двадцать руку Тихона, тот сказал. - Стоп. - Олег остановился. - Теперь возьми правой рукой ручку меча и второй раунд. - "Цирк какой-то!". Олег взялся за меч, и саркастически подняв брови, стал ожидать начала следующего раунда. - Поехали! - Олег снова так же стал давить рукой, Тихон закричал - Ай! - и пробежался полметра от места, где он стоял. Олег отпустил руку парня, что начал массировать больно сжатую кисть... - Видишь?
        - Что ты дурака валяешь? Вижу! - недовольно буркнул Олег. И видать этим выражением задел Тихона. Тот, нахмурив брови, потребовал свой ржавый меч обратно. Олег не споря, отдал. И когда пацан сжал его правой рукой, и выставил левую руку для следующего раунда, Олег подумал, что он над ним издевается. "Ну ладно. Давай!" - чуть со злостью подумал он, и снова схватился за левую руку Тихона...
        - Поехали! - довольно зло выкрикнул Тихон, а на его губах играла злорадная усмешка.
        Олег надавил левой рукой, и не смог сдвинуть руку Тихона, и на сантиметр. А после, он почувствовал довольно сильный и неожиданный прессинг, со стороны слабенького на вид парня... Тихон сантиметр за сантиметром стал сдвигать руку Олега. Как тот не пыжился и не напрягался, он не мог побороть этого парня... Пот выступил на лбу. Запульсировали на висках жилы... Но он не мог его побороть!
        Тихон резко бросил руку его руку и прекратил раунд. При этом с довольным видом, спрашивая:
        - Теперь-то убедился?
        Все девушки с увлечением смотрели за этим спаррингом. И Олегу стало немного обидно, что его одолел такой дрищ...
        - То есть, ты хочешь сказать, что благодаря этой ржавой железке, ты становишься сильнее? - довольно резко спросил Олег.
        - Кто его держит, становится сильнее, - довольно спокойно поправил его Тихон, но лукавый огонек в глазах остался. - На 22 пункта силы...
        - Чего? Каких еще пункта?
        - Возьми, - снова протянул меч ручкой вперед, Тихон. Олег чуть настороженно взялся за тот, и постарался проследить за своими ощущениями. Меж тем черноволосый пацан продолжил. - А теперь, вглядись в него внимательно.
        - Это как?
        - Ну, рассматривай там пятна ржавчины или ширину меча... Просто, сосредоточь на нем свой взгляд.
        Олег уверенный, что его до сих пор дурят, все же сделал как говорил ему этот пацан. Вот пятно ржавчины. Интересно его можно очистить и привести меч в порядок?..
        Внезапно в глазах "зарябило"! Голубые огоньки света, собирающиеся в полупрозрачные капли, что перетекали в рядок мелких букв, выстраивающих короткое предложение! Практически, то же самое, что они со Светой видели в избушке Храга... Только там цвет букв был прозрачно-красным. А тут прозрачно-голубым. Но, несмотря на солнечный день, или другие факторы, каждая буква виднелась отчетливо! И предложение было следующим:
        Полуторник Сэра Гравильдольфа.
        Сила +22.
        Прочность 23/1500
        - Ну, так как? - увидев удивление в глазах Олега, спросил Тихон с нескрываемой усмешкой. - Где мы? В реальном мире или Игре?
        Глава 5
        Последняя информация (или все-таки теория?) смутила Олега. Как и многих присутствующих. Что уж тут говорить. Какая-то игра. Которая неправильная игра... Этот дурацкий ржавый меч и наглядный пример его силы. Точнее тех сил, которые он даёт. В общем, бред какой-то. Только почему этот бред такой реальный? Вот жешь!
        Олег снова почувствовал сильное раздражение. И оно требовало выхода...
        - Привал окончен! - резко вставая с земли и отдавая распоряжения, сказал предводитель разросшейся группы. Вот жешь! Уже пять человек, если не считать его. Из которых четверо... женщины. Да и этот Тихон. В случае опасности, только с этим мечом что-то и сможет сделать. Хотя хорошо, что хоть так. - Встаем и пошли. - Буркнул Олег. И развернувшись, зашагал к ранее намеченной линии кустов. Солнечный день и мягкая травка под ногами, предрасполагали к длительным прогулкам, под голубым небосводом... Особенно когда тебя все бесит! Котелок закачался на черенке от метлы, а в голову стали лезть не очень приятные мысли.
        Послышался шум торопливых шагов. И было успевшего отойти на десяток шагов Олега, догнал Тихон, который, пристроившись с боку, стал вышагивать с ним в одном ритме.
        - Ты, это... - послышался не очень уверенный голос молодого пацана. - Не парься так сильно-то. - Олег промолчал, а Тихон добавил. - И ход сбавь. Ваша тётя... отстаёт.
        - Тётя Галя, - раздраженно поправил Олег, Тихона, но все же ход сбавил. Пацан понял что, предводитель этой группы не в настроении, и подотстал. Чему сам Олег был только рад. Сейчас ему было совершенно не до разговоров. Нужно было в себе разобраться. Вот что спрашивается делать? Если это действительно игра. То может и напрягаться не стоит? Лечь под куст и сдохнуть тихо. А что - вариант... Но вместе с тем, он уже чувствовал некую ответственность, за людей вверивших ему управление группы. И если новоприбывших он еще не знал, и по большому счету на них ему было наплевать. То вот о тёте Гале и Свете, такого он подумать не мог. Да и об этой занозе Елене. Обычная просто баба. Карьеристка какая-то. А все эти её царские замашки и ядовитые шпильки. Пфф. Стандартное женское поведение. А на деле, может совсем не плохой человек. Вон с утра, не поленилась. Работала наравне с тётей Галей. Слова не сказала когда кормили двух найденышей...
        - А можно мне посмотреть? - послышался за спиной Олега, относительно далёкий голос Тихона. Вот же шкет! Что он там смотреть собрался? Олег бросил взгляд за плечо. И увидел рыжую девушку, что уже протягивает черноволосому пацану, их утреннюю находку. "Вмешаться?.. А стоит? Этот пацан вроде бы разбирается в этих делах. Хотя потом нужно будет с ней поговорить. Так как нельзя давать первому встречному в руки, ценное имущество их... Племени! А я вождь Пустое Брюхо!" - думал Олег, глядя, как Тихон сначала дал в обмен понести свой меч той же рыжеволосой девушке... И ему надо вбить в башку, что малознакомым людям, табельное оружие отдавать нельзя!.. Света взяла меч, без какого-либо видимого усилия. Забавно, то есть сейчас и она на 22 пункта сильнее. А Тихон, с азартным видом, открыл черную обложку "поваренной книги". Олег сбавил ход еще больше, желая оказаться поближе к их юному исследователю.
        Поначалу шуршали страницы. Тихон с усмешкой и не особо уместными комментариями читал неряшливые и кривые строки. Либо посмеивался над забавными рисунками. Вот же "молодо зелено"! Только из лесу вышел, а уже ведет себя как на пикнике. Хотя теория об игре-то его. И наверняка, пацан просто не воспринимал окружающий мир, так серьезно как остальные. В отличие от той же девчушки, с которой он пришел. Светка вторая... "Блин! Надо её как-то по-другому называть. А то Первая, Вторая. Устроили, понимаешь ли, царский двор восемнадцатого века." Олег присмотрелся к еще влажным глазам русоволосой девушки, что теперь не отходила дальше, чем на метр от тёти Гали, и про себя решил называть её Плаксой.
        Меж тем, Тихон "начитался". И захлопнув обложку, стал пристально на неё смотреть, вытянув при этом руки перед собой. Картина была еще та. Олег даже ехидно улыбнулся. Как внезапно Тихон заявил:
        - Интересно.
        - Что там? Что там? - любопытным бельчонком стала скакать рядом с ним Светка Рыжая.
        - Характеристики открылись, - не особо понятно ответил Тихон. Олег, стал слушать очень внимательно, как и все вокруг. А Тихон продолжал.
        - Какие характеристики? - Олег возвел очи к небу, но Тихон видать спокойно относился к бесконечным девичьим и не особо умным вопросам. Потому парень стал отвечать довольно спокойно и вдумчиво. - Этот артефакт, предлагает мне взять профессию "травника", которая, с увеличением знаний, тире, умений... То есть прокачки профессии - пояснил пацан чуть невпопад, всем внимательным слушателям и продолжил, - может открыть такие профы как "зельеварение" и "алхимия".
        - Ух, ты! - восхитилась Рыжая, смотря на книгу большими глазами. - И что? Можно вот просто так выучить все, что там написано?
        - Да нет, - слегка смущенно улыбаясь, ответил Тихон, опуская книгу. - Скорее всего, тебе просто травки нужные подсвечиваться станут. Или что-то вроде того.
        - Все равно здоровски, - не унималась Рыжая, начав идти чуть ли не вприпрыжку. С большим и ржавым мечом на девичьем узком плече, это было весьма зрелищно. На ржавое и тяжелое оружие, девчонка даже внимания не обращала, при этом продолжая восторгаться. - Это же магия! - и смотря, как Тихон просто зашагал дальше, задала следующий вопрос. - Так ты выучил эту профессию?
        - Нет, - с задумчивым видом ответил Тихон. - Мы пока всех правил этого мира не знаем. Мало ли, может тут только одну профессию можно изучить. А мой слот уже будет занят. Краффтером я обычно не играл. Я больше за хантов любил играть.
        - Крафтеров? Хантов? - все так же с большими глазами, стала задавать очередные вопросы Рыжая. Игровой сленг ей был незнаком, как впрочем, и остальным.
        - Говори нормально! - потребовала Елена, что слушала предельно внимательно. И вот тут, с блондинкой, Олег был абсолютно солидарен.
        - Ханты это охотники там, лучники то есть. Крафтеры... Это мирные профессии. Кузнецы, кожевники, алхимики...
        - Так бы сразу и сказал. - Чуть спокойнее ответила Елена, а Рыжая, спросила:
        - И что нам делать с этой книжкой? Надо, наверное, сейчас эту профессию изучить. Мало ли, вдруг под ногами, какие полезные травки и цветочки, а мы мимо проходим. - Олег задумался. А ведь действительно все так и есть... Нельзя же раскидываться этим добром, если само в руки идет. Вожак стаи... или прайда? В общем неважно. Олег остановился и развернулся к остальным.
        - Света, дело говорит. Если есть возможность ей надо пользоваться. - Все пять человек остановились на зеленом лугу, и стали довольно-таки глупо посматривать друг на друга. Олег понял, что тут надо проявить организаторские способности. - Профессию желательно изучить. Потому вопрос. Есть добровольцы стать "травником"? - Установилась задумчивая тишина. Олег выдохнув, обратился к Рыжей. - Света, ты не хочешь стать травницей? Будешь по лугам зеленым гулять целыми днями, цветочки собирать...
        - Ну, я не знаю. - Ооо женщины! Особенно молодые! Светка, меж тем, продолжила думать вслух. - А вдруг Тихон прав. И только одну профессию можно выбрать. Я бы если честно хотела магинессой стать.
        - Кем? - недопонял Олег.
        - Ну, магинессой. Чародейкой! Что бы молнии из глаз! Огонь в руках и зверушки любили...
        - Это два разных класса, - с улыбкой вставил Тихон. - Прокастер и Призыватель... Хотя можно, наверное, и питомца завести.
        - Котика? - с надеждой в голосе и улыбкой на лице спросила рыжеволосая девчушка.
        - Можно и котика, - так же лыбясь, кивнул Тихон. А Олег снова стал закипать. Вот как с такими можно иметь дело! Они тут важные вопросы решают, а эти про "котиков"... Фууух! Выдыхай мужик. Спокойнее, спокойнее. Понятно, Света не хочет быть травницей. Идем дальше.
        - Лен, а тебе как перспектива стать травницей? - и, не удержавшись, он добавил: - Твой яд, наверняка будет полезен в некоторых зельях.
        - Ха, ха, - отчетливо и с сарказмом сказала блондинка, но все же изложила и свою позицию. - Я, пожалуй, тоже пас. Надо изучить, что к чему. Если классов много, то перед выбором оного, я должна понять, какой больше всех подходит для меня.
        Карьеристка чертова! Вот и что делать? Что-либо предлагать Плаксе, Олег не хотел. Самому становиться Травником... Что врать-то. По тем же самым соображениям, что и у Елены, становиться ромашко-собирателем не хотел...
        - А давайте я. Всегда любила с травками возиться и прочей растительностью, - совершенно неожиданно сказала тётя Галя. Почему-то её Олег как-то и не рассматривал. Ему на подсознательном уровне казалось, что взрослой женщине не до игрушек. А тут такой подарок судьбы! Видать сам бог... Нет. Сам Рандом вознаграждает его за терпение в первый день. Про то, что он все же чуть не ушёл, промолчим. Остался же! И тёте Гале, эта профессия действительно будет в самый раз. Вон она их "подножным" кормом и без всяких артефактов накормила... Да и человек теперь она не чужой. А с профессией, так и вовсе станет важным членом их небольшого племени. Да! Отличный вариант.
        - А давайте, - улыбнувшись, съёрничал Олег. - Тихон, объясни, пожалуйста, тёте Гале как пользоваться... Игровым интерфейсом.
        - Это мы легко! - бодро сказал Тихон. В два шага оказавшись рядом с грузной женщиной и протягивая её черный талмуд.
        - Привал пять минут, - отдал распоряжение Олег. Тем самым дав время, спокойно объяснить-разобраться с обучающим артефактом, тёте Гале и Тихону. А сам с довольным видом сел на зеленую травку и уставился на синее небо. Вот все же есть свои плюсы, когда ты не один.

***
        Привал длился не пять и даже не десять минут. Не меньше получаса, Тихон крутился возле тёти Гали, объясняя, что да как делать, и с чем потом это есть. Новая наука ей давалась все же нелегко. И когда Олег, не выдержав, погнал всех дальше, он то и дело слышал бесконечные и зачастую повторяющиеся вопросы взрослой женщины. И весьма терпеливые ответы молодого парня. "Тут много травок подсвечивается, желтыми и зелеными. Надо их собирать"? "Не обязательно. Желтый и зеленый наверно говорит о редкости трав. И если их много, значит можно их набрать, там, где вам они и понадобятся". "А может они мне, потом понадобятся, лучше уж сейчас собрать". "Тётя Галя, не надо. Вы лучше их просто изучайте. Вот, что написано на этом цветочке". "Эмм. Клевер полевой обычный". "Вот видите, обычный". "Но он желтым подсвечивается. А жёлтых меньше чем зеленых. Может все-таки собрать"? "Нет, тётя Галя. Вот, что на этом листочке написано"... Вот что значит молодость. Крепкая нервная система! У Олега точно терпения бы не хватило...
        Так они и шли. Впереди хмурый Олег. И его прайд, с молодым всезнайкой. Рыжая и Плакса тоже крутились возле Тёти Гали. А Елена глядела по сторонам, витая в своих мыслях. Прошло, наверное, чуть больше часа, когда заветная линия кустов была достигнута. И к большой радости всего племени, а так же не менее большему "довольству собой" Олега, там действительно оказалась узкая речка, заросшая камышами, довольно- таки мутная. Колючий кустарник рос по обоим берегам... Но все же это была вода! Так что, Олег, прорубаясь через прибрежные заросли мечом, который, но отобрал у Рыжей (она всю дорогу так и не выпустила его из рук), прорубился к илистому бережку.
        Речная вода, как только ей давали отстояться в котелке пару минут, приобретала кристальную прозрачность. Холодная, приятно освежающая. После суток-то не пивши, можно даже сказать, вкусная! В общем, был объявлен очередной привал. Когда все напились, Олег ожидал, что тётя Галя замочит найденные грибы. Но нет. Оказалось, что их замачивать надо не менее, чем на сутки. То есть, они займутся этим вопросом, лишь, когда найдут какую-то стоянку. Временную или постоянную. А желуди замачивать надо, на ночь глядя. Что бы те в воде пробыли не менее 12 часов. И еще желательно было добавить в воду соду... И зачем было спрашивать? Столько "полезной" информации узнал. Но в итоге, остался все такой же голодный.
        Напившись, их отряд двинулся вдоль русла ручья. В желудке призывно урчало. Вся земляника была съедена. Грибы оставались сырыми. А желуди выдавались сугубо порционно. Надо срочно добыть огонь! Иначе он точно наплюет на всю гигиену... или как правильно? Санитарию? Культуру жратия?.. И сожрет двух спящих птиц сырыми. Тут в голову Олегу пришла мысль, которую он озвучил в вопросе, адресованном к Тихону.
        - Тихий, - парень откликнулся на такое вольное сокращение вполне спокойно. Наверняка это его дворовая... или студенческая кличка. Олег продолжил: - А если это игра, то может плевать, что есть? То есть можно и мясо сырое, и желуди горою? - пацан ненадолго задумался, а после отрицательно покачал головой. Дав при этом развернутый ответ:
        - Вряд ли. И в обычной игре... Где играют миллионы игроков с отключёнными негативными ощущениями, есть, что попало, нельзя. Там на тебя "дебаффы" вешаются со штрафами дикими. Думаю тут также. И то, что мне уже как пять минут хочется сходить... по-маленькому, тоже говорит о том, что эта игра максимально приближена к реальности. Скорей всего тут будет весь букет болезней из реального мира, и еще десяток из игрового. От насморка до болотной чумы какой-то. Так что, я бы не советовал, есть сырое мясо...
        И зачем спрашивается, называть тогда это Игрой? Это не игра. Максимум как можно было обозвать этот мир - Симулятором. Симулятор выживания, с примесью непонятно зачем введенной магии, мечами и спящими Храгами! Вот действительно? Нахера?..
        - Дымок, - раздался тихий голос Плаксы. Олег уже успел отвыкнуть от её голоса. Та всю дорогу вела себя довольно тихо. Потому это слово, настороженный слух предводителя племени, выхватил точно. А когда уж вник в его смысл...
        - Что дымок? - обернувшись со слегка диким видом Олег, к русоволосой девушке.
        - Во-он там, - чуть задранный вверх пальчик, уставился прямо по курсу их движения. Олег снова на сто восемьдесят градусов развернулся. И всмотрелся в голубое небо поверх густых кустов. И действительно. Белесый, очень тоненький столбик дыма. А что это значит? Дыма без огня не бывает. А огонь это - грибной суп, с двумя тушками дикой птицы! А горячий мясной бульон, это Счастье!
        - Товарищи соплеменники, - обратился он ко всему своему отряду. - Давайте прибавим ходу!
        Мечты о супе, выбили другие мысли из головы, а рот наполнился ставшей обильно выделяться, слюной. В принципе как у всех из его отряда... Все шесть человек, даже тётя Галя, стали заметно быстрее перебирать ногами.
        Когда до "дымка", оставалось не более пятиста метров, Олег усилием воли все же заставил себя думать не желудком, а головой. Мало ли кто огонь жжет. А он туда всю свою группу приведет... Если Елену он бы и сам с удовольствием прибил, то вот тётей Галей и Рыжей Светкой рисковать не хотелось... Потому он отдал указание всем девушкам спрятаться в кустах. А сам сказал Тихону. "Бери свою железку, и пойдем". Сам он в качестве оружия, думал использовать палку от черенка. Она конечно плюсов "в силу" не дает, но у него и своих сил, хватает. В том, что он может кому-то крепко припечатать этой палкой, Олег не сомневался.
        Рыжая Светка, все тоже порывалась пойти с ними. Оказывается та еще непоседа. Но Олег строго настрого запретил той идти. И поручив тёте Гале приглядывать за веснушчатой воительницей, выдвинулся с временной стоянки. Так и отправились два охотника племени, на разведку.
        Сначала короткими перебежками между кустами. После сильно пригибаясь гуськом. А под конец, так и вовсе ползя по-пластунски. Олег с Тихоном подобрались к вожделенной цели на достаточно близкое расстояние, чтобы учуять прекрасный запах жареной рыбы! Желудок заурчал с такой силой, что Олег стал вполне оправдано переживать. Этот рокот вполне мог демаскировать их, перед потенциальным противником!.. Но как же вкусно пахло! Никакая растительная и здоровая пища, не заменит куска шкворчащего на огне мяса! Пусть даже рыбьего... Олег, с Тихоном понимающе переглянувшись (закатывание к небесам глаз, облизывание губ, обливание слюной) и продолжили движение вперед. Очень скоро, они услышали голоса и девичий смех, что уже радовало и внушало надежду.
        Проползя еще пару кустов и остановившись за третьим, разведчики увидели свою цель.
        Группа людей, чуть большая, чем у них. В таких же серых одежках и с теми же проблемами... Полежав за кустом пять минут, Олег насчитал семь женщин и трех мужчин. Что разбили свой лагерь у самого бережка маленькой и извилистой речки. Ну, уже хорошо, что такие же попаданцы как и они, а не разбойники с большой дороги. Мало ли что в этом мире еще им предстоит встретить. Тихон об этом вскользь упоминал, что в таких играх должны быть НПС. Неигровые персонажи, выдающие квесты и прочее. Что могли быть как лояльными к игрокам, так и настроенные к ним же, негативно. Но естественно пока, они ничего и никого такого не встречали.
        Семь разновозрастных женщин. Самый старшей, на глаз было лет тридцать девять-сорок. Три очень молодых девчонки, что глупо хихикали или же напротив, были чрезмерно грустны... И что это, за демографическая проблема такая вырисовывается? Если женщин как и в их отряде, так и во "встреченном" большее количество, нежели мужчин. По лучшим прикидкам - один мужик на две бабы... Интересно. Но думать об этом будем после.
        Сильную половину, неизвестного племени, Олег рассматривал с удвоенной внимательностью. Два пацана, были ровесниками Тихона. И занимались они рыбалкой. Правда, своеобразной, без каких-либо там удочек или "острог". А просто, то и дело, ныряя под воду, орудуя исключительно руками. И как не удивительно, улов был. Вот один сивый парень нырнул, а всплыл с зажатой в руках рыбиной, кило так на два. Опять же если включить логику, то выходило что и рыба тоже спит! И чтобы полакомиться этим деликатесом, надо лишь протянуть руку! Вот это полезная информация.
        Третьим мужчиной был как раз таки взрослый и довольно худой мужик, гораздо старше Олега. Не меньше сорока лет и с частой проседью в неряшливой прическе. Он занимался костром и готовкой свежепойманной рыбы, что на тонких веточках, запекалась над алыми языками пламени, при этом источая безумный аромат... Рыбу очищала пара женщин, какими-то острыми камнями... Здрасти, приехали. Каменный век наступил, что ли? Или им так не повезло, как нам? То есть домика там никакого не попалось. Или берлоги с медведем... Хотя тут еще надо подумать, кому больше не повезло. Живут себе, не тужат. Смеются, переговариваются с частыми улыбками... Но откуда тогда огонь? Неужто, этот мужик смог его развести сам? Что уж тут думать. Надо идти на контакт, и все там выяснится.
        Похоже, так же думал и Тихон. Пацан с мечом в руке, толкнул Олега локтем и спросил:
        - Что делать будем? Наверно надо поговорить с ними? Или как? - Олег лишь пару раз, значительно кивнул головой. И повернувшись к напарнику, строго произнес.
        - В общем так. Выхожу я один. Говорю, разведываю... как получится в общем. Ты не вылазь. В случае опасности прикроешь... Да и мечом светить лишний раз неохота. Понял?
        - Понял. Но, по-моему, нормальные люди.
        - Уж лучше перебздить чем недобздить, - выдал последнюю фразу Олег, которая судя по всему, становится его девизом в этом мире. Тихон лишь пожал плечами, и снова стал мониторить площадку перед костром.
        Олег чуть отполз назад. Во-первых, не хотел демаскировать позицию Тихона. Во-вторых, надо подойти "нормально", а не выбираться из кустов. Мало ли, впечатлительных девчонок напугает, а мужики с кулаками бросятся.
        Когда он отполз метров на десять назад, Олег встал в полный рост и отряхнулся. Веточки, листья и прочая мелочь, весьма знатно украшали плотную материю мешковины. Приведя себя в порядок, он уже ни от кого не скрываясь, размашисто зашагал в сторону разведённого лагеря.
        - Привет соседям! - как можно четче и с дружелюбными нотками в голосе, проговорил Олег, только выйдя на край поляны. На лице он изобразил добрую улыбку, а зажатый в руках черенок от метлы, смотрел строго в небо.
        - О! Мужчинка, - с улыбкой на лице проговорила первой, самая старшая женщина в этой группе. Таким тоном, как будто к ним новые люди подходили каждые пять минут. Хотя опять же, если думать логически, то эта мысль была недалека от истины. Сколько времени они провели в этом мире? Чуть больше суток. А их тут, уже десять человек собралось. Так что, наверное, так оно и было. Меж тем, женщина продолжала говорить, при этом рассматривая Олега с ног до головы. - А статный-то какой. Высокий, плечистый. Жених! Я уж переживать за девчонок начала, что девицами останутся. А тут вон, какие орлы оказывается, водятся...
        - Марфа, уймись, - проворчал седоволосый мужик, что занимался готовкой рыбы. Только сейчас он стоял в полный рост, а в руках у того был зажат большой камень. Цепкий взгляд так же вцепился в Олега. Из речки уже выбирались двое парней, что в одних штанах спешили встать за спину старшего. Олег попробовал сразу же разрядить обстановку.
        - Я пришел с миром! - и поднял свободную руку с открытой ладонью, как какой-то индеец из вестерна.
        - Угу, - скептически скривив губу, проговорил мужик. - Звать-то тебя как? Чингачгук?
        - Олег, - не стал он больше кривляться, говоря нормальным тоном.
        - Хорошо, Олег. Я Михалыч. Других, пока представлять не буду, без надобности. - Олег только кивнул головой. Михалыч меж тем продолжал. - Ты один или с кем-то? - а мужик-то "подметки на лету режет". Хотя опять ничего удивительного. Какой мир такие и вопросы.
        - Нет, - честно ответил Олег, но другую информацию пока выдавать не стал.
        - Сколько баб? - Хах. Вот уж точно - какой мир такие и вопросы.
        - Четыре, - ухмыльнувшись, ответил Олег. И как же он понял этого Михалыча, когда увидел на его лице вселенскую тоску. Судя по всему, он решил, что Олег хочет "прибиться" к его лагерю, а женский коллектив уже смог показать себя во всей красе! "Эх! И не говори, Михалыч", подумал про себя Олег, и поспешил успокоить седоволосого. - Вы не переживайте. Мы к вам проситься не собирались... - Михалыч заметно приободрился после таких слов. А Олег добавил. - Нам бы "прикурить" просто, а то грибы-желуди есть, а сварить их не можем...
        - Вот те на! Так вы из леса вышли? - удивилась та самая Марфа, что заговорила с Олегом первая... Кстати, весь лагерь Михалыча уже собрался у костерка и внимательно рассматривал Олега.
        - Ну да, - не сразу понял вопрос парень, а как до него дошло, задал тот же вопрос в ответ, - а вы в... степи появились?
        - Да, - отвечала Марфа. Видать, она еще та сплетница. - Почти все, кроме Коленьки, он тоже с час назад только пришел и говорит, что в лесу появился. А остальные, луговые цветочки...
        - Марфа! Да не трепись ты, - снова раздраженно бросил Михалыч и обратился к Олегу: - Грибы это хорошо. Может, бартер устроим? Вы нам грибов, а мы вам рыбы, - и рукой он указал в сторону целой кучи, свеженаловленных красавцев. Карпы, караси, даже одна щука - кило так на пять! Хоть с другой стороны, он теперь и сам знает, как эту рыбу ловить. Но в качестве дипломатического жеста, почему бы не заняться этим самым бартером. Ведь именно с него вся торговля и начиналась.
        - Да не вопрос, - еще шире ответил Олег. Но при этом добавил. - Если огнем, конечно, "угостите".
        - Да дадим, конечно, - уже совсем расслабился Михалыч. - Где твой гарем-то?
        - Я его племенем кличу!
        - Диких амазонок? - уже от души смеялся Михалыч. - Как не назови, все равно толпа баб, толпой баб и останется.
        - А по лбу! - это уже Марфа угрожала Михалычу... Да у них, похоже, даже отношения сложиться успели! Интересные соседи им попались.
        - В общем, так Олег. Веди свое племя к нам, - не стал обращать внимания на последнюю угрозу Михалыч. - Встанете своим лагерем рядом с нашим, там и обменяемся, чем богаты.
        Ну что. В принципе, переговоры можно считать успешными. А у Олега возникла не самая подходящая к данному моменту мысль.
        Насколько "людно" в этом мире? То есть сюда попали все те, кто прошел ту ГПЛК-хрень? А если учитывать их большую страну и сколько народа, госмаховик вынудил к её прохождению... Получается, что сюда попало не менее нескольких десятков миллионов людей?!
        Глава 6
        Два диких племени. "Луговые" и "Лесные", поставили свои становища, практически бок о бок. Олег с Михалычем на правах вождей, хоть и не думали о какой-либо ассимиляции.… Но как говорится, кто у них спрашивал. Люди под их руководством были в одних условиях и какого-либо "нажитого добра", было настолько мало, что ничего их не сдерживало держаться обособленно и устраивать какие-то секреты. Женщины и девушки, уже через час присматривания друг к другу, отмели все условные границы их лагерей. И ходили, где хотели и куда хотели. Общаясь друг с другом, уже создавая какие-то мелкие коллективчики и кружки по интересам, несмотря на племенную принадлежность. Тётя Галя моментально спелась с Марфой, и через недолгое время они совместно занимались приготовлением ухи в их котелке на весь честной люд. Плакса нашла себе подружку, с такими же грустными глазами, и те сидя на бережку уже делились своими девичьими секретами... Елена, тоже мало кого стеснялась и влилась вполне естественно в женский коллектив "Луговых". Разве что рыжая Светка крутилась постоянно рядом с Олегом. Но не так чтобы чрезмерно. Если упомянуть
"мужскую половину", то Тихон сразу подружился с двумя "луговыми" подростками и те, "тремя мушкетерами" шныряли всюду вместе. То есть к вечеру этого дня, когда на духмяный запах ухи и жареной рыбы, вышла еще одна женщина неопределенного возраста. От 30 до 35 лет (спрашивать возраст же не прилично). С видом среднестатистической домохозяйки, которую тут же накормили и обогрели... В глазах этой женщины они были единым и цельным племенем… "Речным". Олегу с Михалычем только и оставалось чесать затылки и задавать друг другу вопросы, "Как же это произошло?"
        Еще произошла пара хоть и маловажных, но интересных моментов. Когда Олег вел своих людей к речному лагерю Михалыча, он все же попробовал донести до личного состава, чтобы они особо не "светили" их находками. Прежде всего, это касалось "поваренной книги" тёти Гали и меча Тихона... Но все слова и наставления естественно оказались напрасными. Куда спрячешь большую черную книгу и очень длинный меч. Особенно, когда по твоему лагерю, как у себя дома разгуливают посторонние люди. Ни палаток, или хоть каких-либо кусков материи у них не было. И естественно уже через час соседнее племя знало все об их "богатствах". Михалыч так и сказал, "богато живёте". Но без каких- либо намеков или завести. Просто отмечая очевидный факт. В любом случае, самыми ценными и полезными предметами, оказались котелок и маленький нож тёти Гали. Которым, теперь непрерывно пользовалось несколько женщин, при очистке рыбы и грибов... Но вместе с тем и его люди, так, же довольно скоро узнали и о сокровище "Лугового племени". Им оказалось маленькое невзрачное кольцо, которое обладало крайне интересными свойствами...
        Нашла его одна из молодых девушек (та самая, что стала лучшей подружкой Плаксы), во время купания в речке. Мелких подробностей им никто не рассказывал, да и никому особо не было до этого дела. Самым интересным было то что, надев это колечко себе на руку, девушка раз в полчаса могла буквально стрелять сгустком пламени... Огненный шар диаметром сантиметров так на 10, что мог пролететь, не теряя своих свойств порядка 30 метров. И те свойства, были сугубо атакующие. Когда по просьбе Олега ему продемонстрировали способности этого артефакта, он (как и все племя "Лесных") были весьма впечатлены. Вот юная блондинка поднимает руку. Перед самыми её пальцами зарождается капелька пламени, которая в течение пары секунд достигает полноценного размера небольшой сферы огня. И со скоростью брошенного рукой камня, огненная комета летит в сторону тонкого деревца. Удар. Треск. Не самый большой, но весьма красочный пламенный фейерверк. И молодое деревце начинает заваливаться... В то место, куда попал этот фаербол, часть ствола просто разлетелась на мелкие и тлеющие щепки.
        Олег был весьма поражен... И сразу захотел получить себе такое же кольцо! Это же круто!.. А как смотрели на эту девушку (что огонь с рук сводила) остальные молодки... У-уу! Видать каждая хотела стать такой магичкой. «Красота и пламя»! В их глазах естественно. Парни просто хотели себе такую бабахающую штуку исключительно в разрушительных целях. Как и Олег.
        В общем, так и решился вопрос, откуда у "Луговых" костер. Подбитое дерево дымилось подпалёнными сырыми щепками.
        С техническим вопросом этого "кольца", уже давно подробно разобралась местная молодёжь, которая пришла к тем же выводам, что и Тихон. Кольцо оказалось магическим артефактом. С четко читаемыми характеристиками:
        Кольцо пламени.
        Интеллект +3
        Вид заклятия: Создаёт огненный фаербол.
        Затраты маны - 50.
        И как объяснили Олегу. То, что обладательница красивого и опасного колечка может "стрелять" этим фаерболом лишь раз в полчаса, зависит исключительно от её запаса "маны". Который безумно мал, и крайне медленно восполняется. То есть, если девушка пульнет огненным комком в дерево и сразу же передаст его другому человеку, он также сразу сможет вызвать зачарованное огненное заклятие. Или если каким-либо способом увеличить свой "мана-пул", можно стрельнуть два раза подряд... Или больше. То есть, насколько позволяют запасы этой мифической маны.
        Когда "студенты" закончили с объяснениями, хороший вопрос задала Елена. "А как можно узнать запас своей маны"? Вот тут студенты стушевались. Мол, почему-то "характеристик своего персонажа", как и какого-то игрового меню в целом, посмотреть никто не может. Следовательно, и количество маны с запасом хитпоинтов, никто не знает. После чего, те стали от души ругать "разработчиков"... Мол, в такую игру, по своей воле они точно играть бы не стали! Чересчур сложно, скучно и запутанно... Со "скучно" Олег бы конечно поспорил, а вот с другими определениями полностью согласился.
        В общем, когда голодные были накормлены. Замёрзшие обогреты. "Запутанные"... остались "запутанными". Наступил вечер. И уже немаленькое скопление людей... Практически два десятка! Разлеглись возле костров, готовясь заснуть.
        Михалыч оказался гораздо лучшим управленцем, нежели Олег. То ли возраст говорил о себе, то ли он мог правильно себя поставить в глазах окружающих. Когда он стал назначать "пары" ночных караулов, никто ему и слова поперек не сказал. Даже Ленка промолчала, когда её назначили во вторую пару (то есть просыпаться надо, уже через пару часов).
        Караулы назначались преимущественно из молодых парней и девушек. Тётя Галя и тётя Марфа, к примеру, в таковые не попали. Что казалось весьма справедливым. Когда другие гуляли, нюхали цветочки и купались, те весь остаток дня провели у костра готовя на всю ораву. А на последнее (предутреннее) дежурство, Михалыч назначил себя и Олега. Который и не подумал удивиться. Понятно, что с утра им предстоит что-то решать со всем этим табором...
        Кстати о времени, и как предприимчивый Михалыч его отсчитывал. Он вкопал в землю длинную палку. И расчертил землю под ней на четыре линии (по количеству караулов)... Небо было безоблачным. И луна, показавшаяся на горизонте, еще при солнечном свете, виднелась маленьким шариком с весьма знакомым и привычным рисунком... Если не зарываться во все хитрости "лунных часов", то небесный спутник должен "коснуться" палки, если ты стоишь на обозначенной Михалычем линии. Конечно весьма спорный по "хронологической точности" механизм. Но, как говорится, за неимением лучшего и такой сгодится.
        Пообещав "внеплановые проверки" караульным, и драть уши всем заснувшим на посту, Михалыч отправился спать. Как и Олег. День был длинным. Впечатлений оказалось очень много. Да и тело ломило от усталости вполне реально. Вот все говорят игра, игра. А почему тогда так ноги гудят? Как будто отмахал десятки километров по пересеченной местности... Стоп. Ведь так оно и было. Не фига это не Игра! Если топчан из надерганной травы, кажется самой мягкой периной на свете. А закрыв глаза, да на сытый желудок, ты ощущаешь как расслабляющееся тело "растекается в блаженном забытье"...

***
        Когда Олега растолкала одна из заспанных "караульных"... "Ага, дежурила она! Наверняка все два часа проспала у «луной палки», - Олег нехотя поднялся. То еще удовольствие, просыпаться, когда над поляной стояло пение десятка посапывающих или храпящих людей. Михалыч уже встал, и возился с котелком, кипятя воду. Заваривая отвар из каких-то горьких цветов, все же собранных тётей Галей по дороге к этому лагерю, который получил гордое название "Ромашковый чай". Кисло, невкусно, без сахара. Фу!.. Но сейчас, было бы все же неплохо похлебать, что-нибудь горячее. Кружками-ложками служили куски древесной коры, которые, мало того, что расплескивали горячую жидкость, как на колени, так и вокруг. Так еще придавали незабываемый привкус, свежего дерева... И не поймешь, что горчит больше. Сам чай или горькая древесина.
        Сделав пару глотков этой бурды, Олег хмуро уставился на костер. Предыдущая смена уже спала, и Михалыч завел тот разговор, ради которого они и просыпались в такую рань:
        - Ну что, Олег, делать будем? - тихим, но весьма бодрым голосом спросил седовласый мужчина, так же смотря на язычки алого пламени. Захотелось ответить "Хер его знает". Но нечего строить из себя недовольную фифу. Ведь действительно, решать судьбу пятнадцати посторонних людей, приходилось именно им.
        - Дальше идти надо, - стараясь не показать своего недовольства, отвечал Олег. - Искать нормальное для жизни место. Да и разобраться, что к чему, тоже нужно.
        - Правильно, - со скупой улыбкой ответил Михалыч, качнув при этом головой. А после практически повторил слова Олега, озвученные еще при выходе из леса. - Идти нужно вдоль ручья, до большой воды. Сейчас я понимаю, все в таком положении, как и мы. И желательно, побыстрее найти более-менее нормальную базу, пока все места не заняли.
        - Ага, - только и осталось согласиться парню. На том их "планирование" и закончилось. Спрашивается, а что еще тут запланируешь. Неизвестный мир. Неизвестные правила. Правда, этот разговор, наверное, носил больше психологический характер. Как Михалыч, так и Олег, будто разделили меж собой тяжелый груз - "ответственность" за обычных людей, доверившихся им. Что довольно сильно давило на плечи, особенно в первые дни существования в этом новом мире.
        Оставшиеся два часа, они уже болтали на совершенно отстранённые темы. О первых часах-днях проведённых здесь. Кто кем был там. Кто что знал - умел...
        Михалыч гораздо больше подходил на роль вождя их племени. Сорок два года. Начальник цеха по производству каких-то автомобильных деталей для отечественного автопрома. Рыбак, охотник, семьянин... Тут у седовласого мужчины все же голос дрогнул. Жена и две дочери остались там! И, похоже, он понимал, что их больше не увидит. По крайней мере, жену точно. Так как она была домохозяйкой, и никаких ГПЛКРГов не проходила. Младшей дочери было шестнадцать, старшей двадцать один год. То есть из всех ему родных людей, здесь он мог увидеть лишь старшую дочь. Но вместе с тем, он не знал точно. Проходила ли эту госпрограмму его старшенькая или нет. Так как училась она у него в Москве, и уж о совсем мелких подробностях (вроде медкомиссий), дочь ему не рассказывала. Хоть они довольно часто созванивались. И не менее трех раз в год, она приезжала в отчий дом... Все это упоминалось вскользь. Олег же расспрашивать и копаться в душевных ранах Михалыча не стал. И так им предстоит нелегкая задача, которую решать придётся вместе. Так что «Поделился» и оставим этот разговор, до следующего застолья...
        Светало тут примерно в то же время, что и летом в нормальном мире. Потому последний час дежурства, перед тем как стали просыпаться "жаворонки", они уже сидели при свете взошедшего над горизонтом солнца. Лишь поддерживая совсем небольшой костерок.
        Вот проснулась тётя Галя. Женщина, неспешно встав и потянувшись, сразу же взяла котелок и пошла к реке. Дабы вскипятить воду, и приготовить какой-никакой супчик... Михалыч тоже встал и сказал, что "сделает обход лагеря". Спрашивается зачем? Наверно просто, чтобы быть при деле... Олег же опершись на свой черенок, полудремал. Мысли в голове замерли, блуждали образы недалеко ушедших снов. Но вместе с тем уши были навострены. Он слышал, как тётя Галя возится со вчерашней рыбой, которую хранить было негде, и её желательно было готовить сразу. Ведь на берегу, она храниться, явно не могла... Олег слышал шуршание листьев и поскрипывание веток, что качал несильный прохладный ветерок. Треск дерева в огне. Далекий, всплеск воды. Посапывание десятка людей, из которых подавляющее большинство были крайне молоды, с естественным для их возраста крепким сном. Им вторило такое же спокойное курлыканье, каких-то птиц. Солнце приятно пригревало спину, заставляя провалиться в дрему все глубже и глубже...
        Стоп! Какая-то острая мысль, царапнула сознание Олега, и он с усилием воли открыл глаза. Что не так? Что-то лишнее! Олег встал, и начал осматривать лагерь. Его соплеменники так же спали, наслаждаясь теплыми лучами солнца. Тётя Галя чистила рыбу. Михалыча он увидел на другом конце лагеря. Тот шел спокойной походкой к центру лагеря с какими-то двумя ветками в руках. Снова послышался всплеск воды! Будто кто-то камень бросил. Олег резко перевел взгляд на реку и ничего не увидел. Течение реки было таким же неспешным, лишь камыш покачивался на её водах... Всплеск? Олег снова навострил уши, пытаясь понять, что же его так встревожило... Вода, ветер, шелест листьев и травы, курлыканье птиц, треск костра... Птицы! Какое к черту курлыканье птиц?!
        Олег повернулся на звук... И увидел парочку птах с черно-белым оперением на одной из веток близлежащего дерева... Стоп, стоп, стоп. А не те ли это птички, которых он нашел в лесу. Приглядевшись, Олег понял что угадал. Те самые! И то, что они пробудились, значило, что зря он их тащил всю дорогу сюда! Теперь-то, просто так в руки не дадутся… Да нет. Это мелочи конечно. Ведь с этими птицами, наверняка проснулись и все остальные…
        - Михалыч, глянь, - чуть шокированным голосом сказал Олег подошедшему к нему седоволосому мужчине. Тот проследил его взгляд. В первое мгновение не понимая, что хочет донести до него Олег. И лишь пару секунд спустя, досадливо чертыхнулся. Да. Он тоже все понял. Раздался очередной всплеск воды. Вожди, племени обернулись к реке и увидели круги на речной глади.
        - И рыба проснулась, - с долей грусти сказал Михалыч. - теперь руками не половишь...
        - Мальчишки, вы чего? - чуть испуганно посмотрела на них тётя Галя, сидя возле костра, она не расслышала тихих слов мужчин. Но сразу заметила, как они насторожились.
        - Все, Галка, - только и махнул рукой Михалыч. - Детские игры кончились, дальше все по-взрослому будет. Мир вокруг просыпается.
        - Ох, ты, батюшки! - закрестилась тётя Галя, явно не понимая о чем ей говорит Михалыч. Но его тон был весьма пугающим.

***
        Зря Олег думал раньше (хотя бы день назад), что они двигаются медленно. Когда они шли вшестером, скорость у них была очень даже приличная... Да даже вчетвером, в лесу, перемещались они гораздо быстрее, чем когда пошли одной большой толпой! Вот от чего так? У них груза-то было, пара снулых рыб. Да несколько веток. А нет. Без малого два десятка человек, двигалось гораздо медленнее, чем меньшая группа людей. Хотя и вопрос это глупый... Точнее риторический. Он прекрасно понимал от чего движение такое медленное. Потому что неорганизованная толпа. Кто-то ногу уколол. Все остановились. Девчонка за цветочком в поле завернула. Все притормозили. Тётя Галя травку увидела редкую, которая синим подсвечивается. Ну, тут святое дело подобрать. И так далее и тому подобное. Даже когда они "собирались в путь", хоть и собирать то им было практически нечего, выдвинулись они далеко не сразу... Глупо? Нет. Естественно! Чем больше народа, тем медленнее передвижение. Почему в армии "строевой подготовкой" задалбливают? Парады это хорошо конечно. Но ведь суть этой подготовки, как раз таки в том, чтобы как можно больше
нивелировать этот «эффект толпы»... Вот бы заставить этих дамочек позаниматься на плацу этой самой "строевой", да чтоб с песнями походными! И желательно не под его руководством... Ладно. Мечты останутся лишь мечтами. Ни к чему забивать ими свою голову.
        Объединённое племя, под общим руководством Михалыча, шло уже порядка пары часов, вдоль той же самой узкой речки. С утра относительно плотно позавтракав (что для Олега было лишь малым перекусом) вчерашней рыбой, сваренной в котелке (ибо, по словам Михалыча, с бульоном сытнее и экономней), они таки двинулись в поисках нового дома. Хотя всё же, многие до сих пор не верили, что всё вокруг, происходит на самом деле. Три пацана, так и вовсе смеялись, шутили и всячески ребячились. Для них это было игрой. Вот потому двое из них были отправлены в "головной дозор", а третий в "фронтальный". Пусть играют в разведчиков. Меч Тихона, Михалыч попросил оставить кому-нибудь в отряде. Якобы чтобы тот ему не мешал. Хоть Олег и понимал "иносказание" (мало ли, потеряют, отнимут), но промолчал. И молодой умник, даже не подумав возмутиться, просто отдал меч Светке Рыжей. Которая к нему уже попривыкла, и с ним (с ржавым полуторником) она выглядела чуть веселей. Ну и к слову, о девушках. Некоторые молодые девчонки, в отличие от молодых парней, ревели в три ручья, говоря, что уже соскучились по дому и родным. Вот тут, тёте
Марфе и Гале, приходилось брать на себя роль "наседок", чтобы успокаивать нежных созданий. Елена тоже нашла себе подружку, в лице новоприбывшей дамочки. И теперь они на пару, по поводу и без повода, недовольно кривили губами, и шёпотом высказывали друг другу свое недовольство. В общем, нарисовался такой миленький змеиный кружек (или клубок?). Михалыч с Олегом шли впереди колонны. Но больше молчали. Что попусту языком-то молотить... В отличие от...
        Тут прибежал парень из "фронтального дозора", который двигался на виду у основной группы, параллельным курсом, но на довольно большем расстоянии (километр плюс- минус). Благо открытые луга, позволяли такое «построение».
        Вот всё-таки Михалыч молодец! Так организовал всех. По мере сил конечно и с учетом личного состава. Но Олег сам себе честно признался, что до такого бы он не додумался.
        Запыхавшись, молодой пацан, остановился возле пары старших мужчин племени. Михалыч скомандовал остановку общей колонны.
        - Там... деревушка небольшая, - указал пацан на невысокий холм по левую руку. И глотая воздух, по мере каждого слова добавил - Домов... дворов десять.
        - Какие дома? Жилые или заброшенные? - задал правильный вопрос Михалыч.
        - Вроде заброшенные, - чуть смутившись ответил парень. - Но точно не скажу. Далеко было...
        - Ясно, - хмыкнул Михалыч, а после, повернулся к замершим за плечами женщинам и скомандовал: - Привал и обед… Сготовите пока что-нибудь на скорую руку.
        "Ну, правильно. Надо исследовать находку" - подумал Олег. А после обратился к дозорному, что дышал уже заметно спокойнее:
        - Ты сбегай вперед, как отдышишься. Останови Тихона с другом. Точнее верни их назад. Хорошо?
        Пацан улыбнулся, как бы говоря "со мной все в порядке", и умчался прямо по курсу движения группы. Михалыч кивнул головой, как бы соглашаясь с правильным указанием, а после обратился непосредственно к Олегу.
        - Ну что, прогуляемся?
        - Вдвоем? - уточнил тот.
        - А зачем нам больше народу, - пожал плечами седовласый мужик, и добавил. - Только меч на всякий случай прихвати, - тоже верное замечание. Звери ведь проснулись. Мало ли что. А в отряде пацаны останутся... и боевой маг, пуляющий огненными зарядами.
        - Света, - повернувшись, Олег увидел стоящую в общей толпе рыжеволосую девушку, с мечом на плече. - Дай мне, пожалуйста, эту железку... - и совершенно внезапно, он получил отказ.
        - Ну, уж нет! - нахмурила огненные брови девчушка. - Тихон мне его дал. И я иду с вами!
        - Вот те на, - обескуражено удивился Михалыч. - Мы же не на прогулку идем, глупая... А по делу!
        - Я понимаю! - чуть набычившись, ответила Светка, посмотрев из под кустистых бровей на двух озадаченных мужчин. - Лишней не буду. Бегаю я быстрее вас, а в институте прошла курс самообороны!
        На лицо Олега, помимо его воли стала выползать улыбка. Такая она... "Милаха". Курс самообороны, который заключался, как правильно убежать от сексуального маньяка? Но естественно, ничего такого говорить не стал. А то, что стал говорить, было только в пользу этой... воительнице:
        - Пусть идет, Михалыч. Мы со Светкой с самого начала знакомы. И хочу сказать, что она у нас не из робкого десятка.
        Михалыч сначала недоуменно посмотрел на Олега, а после лишь махнул рукой. Мол, делайте что хотите. И развернувшись, зашагал в направлении холма, указанного дозорным. Олег подмигнул рыжеволосой девчонке, которая в ответ лишь довольно смущенно улыбнулась, а щеки порозовели. "Точно, точно. Рыжие же краснеют посильнее других!" - вспомнил Олег, маловажный факт. И призывно кивнув, так же зашагал вслед за Михалычем. Светка в два прискока, оказалась по правое плечо парня, и пошла рядышком. Лишь покачивая ржавым мечом на плече, да рыжей косичкой за спиной.
        Глава 7
        Холм был пологим и очень широким. То есть чтобы дойти до него, и неспешно подняться на вершину, троице разведчиков понадобилось порядка получаса. Олег оглянувшись назад, с трудом смог разглядеть местоположение оставшихся у реки людей. Те расселись у кустов и в высокой траве. И вот так вот с ходу, их не увидишь. "Надо было сказать, чтобы костров не разводили... Хотя с другой стороны, как тогда готовить?"
        Вершина холма, также была широка и полога. Чтобы взглянуть по другую его сторону, надо было также немного пройтись. Но как только они достигли плавного перелома местности, все сразу же увидели деревушку, о которой докладывал дозорный. Примерно на расстоянии трех-четырех километров от них. И действительно, сразу не разберешь, заброшена та была или нет. Во-первых, дома прятались за многочисленными плодовыми деревьями. Надо полагать садовые участки. Много зелени. Как самые обычные кусты, так и разросшийся плющ. Что обильно украшал стены, а порой и крыши домов. Но все же глаз цеплялся за неестественно черные пятна сгнившего дерева. У одной избушки, на крыше, явственно виднелась широкая дыра. Будто чердачные подпорки не выдержали и обвалились. Такую кровлю латать уже бесполезно. Только сносить и строить новую крышу... Странные мысли. Олег поймал себя на том, что он уже начал прицениваться к домам, как к своему новому месту жительства. Прикидывать, что нужно сделать в первую очередь, а что может и подождать.
        Удивившись самому себе, Олег постарался рассуждать логически. А стоит ли сразу же кидаться на первопопавшуюся находку. Сколько времени они провели в этом мире? День, два. Может там, за поворотом реки, стоит целый город. И целесообразней пройти дальше... Но с другой стороны, почему бы не использовать эту деревушку как временную базу? Для всего отряда в целом. И пустить в разные стороны, пару разведывательных отрядов... Хотя кого им пускать? На всю толпу итак пять мужиков. Если даже две группы по два человека, и оставить Михалыча в деревне "на хозяйстве"... Нет. Вряд ли он согласится. Толпа баб ему точно весь мозг съест... Хотя мысль была очень приятной. С тем же Тихоном, он бы с удовольствием походил по округе, сбросив с себя, хотя бы на время, бремя ответственности. Эх, мечты, мечты... Да и рано что-то он размечтался. Он только увидел деревню, как в голове уже выстроился план на неделю вперед. Надо хотя бы дойти до неё. Посмотреть в каком состоянии те самые дома. Может сейчас там абсолютно не пригодный к жизни посёлок!.. Но это не отменяет того факта, что их племя может разжиться полезными
предметами. К примеру, топором! Полцарства за топор. Рубить дрова длинным мечом, было тем еще удовольствием. Даже с учетом всех плюсов в силу.
        - Ну что? Пойдем? - после минутного молчания, проговорил Михалыч. Наверно, как и Олег, он уже намечал своим цепким взглядом, как тут можно развернуться...
        - Пошли, - спокойно согласился Олег. Светка же ничего не сказала. Просто зашагала наравне со всеми. Парень скосил взгляд на профиль рыжей девушки, и ненадолго залюбовался... Рыжая челка чуть колеблется на ветру. Зеленые глаза спокойны и целеустремленны. Как и лицо в целом. Ни одной морщинки или напряжённой мышцы. Само "собранное спокойствие". А уж большой меч на плече, да на фоне зеленых лугов и бескрайне голубого неба, и вовсе придавали этой картине верх эпичности!.. Олег отвел взгляд от девушки, улыбаясь своим мыслям.
        Хоть под горочку шлось проще, но они все равно не спешили, как бы гуляя. Наслаждаясь людским безголосием в шелесте тысячи трав. Безграничным простором лугов и широким небом над головой. Лицо обдувал теплый ветерок и дышалось до безумия приятно... Первый раз за все время, проведенное в этом мире, Олегу стало «нравиться»... Ну а что. Свежий воздух. То есть девственная экология. Натуральные продукты. Тепло, зелено. Для городского человека все равно, что на курорт попал!.. Внезапно, познающего "дзен" Олега, из мира грез и приятных планов, вырвал встревоженный голос Светы.
        - Люди!
        Оба мужика, непонимающе посмотрел на девушку. Та подняла руку, с указывающим в нужном направлении, пальцем. Михалыч и Олег, в миг, подобравшись, повернули головы в том направлении. Поначалу Олег ничего не увидел. И лишь помониторив взглядом зеленый луг, что находился относительно них, за деревней, заметил двигающиеся черные точки. Расстояние было немаленьким. Трава у деревни высокой. И лишь сощурив глаза, он смог разглядеть небольшой отряд... Вроде как шесть человек. Но пол, возраст и вооружение, с такого расстояния было не разобрать. Единственной подсказкой, было то, что видимые плечи неизвестных, были серыми. То есть цвет их одежды, был такой же, как и у них. Наверняка такие же "попаданцы".
        Группа неопознанных людей, уже подходила к деревне. То есть они уже опоздали... Ну, если так можно выразиться, конечно. Куда они опоздали? Занять развалившуюся деревню?.. Скорее обидно было, за потенциальную добычу. Ведь в их ситуации, первым делом искалось то, что помогло бы для выживания. И если в деревне есть топор, наверняка его возьмут в руки первым, те самые неопознанные люди.
        - Ёшкин кот, - не особо злобно чертыхнулся Михалыч. Видать его мысли, были отражением мыслей Олега. Да, досадно, но что тут поделаешь... Седовласый мужчина, такой вопрос и задал. - Что будем делать?
        - Как что? - удивилась Света. - Надо идти в деревню и знакомиться... - Эх, "Святая наивность"!
        - Нет, Свет, - покачал головой Олег. И как бы объясняя девушке, в чем та неправа, он также обозначил свою позицию и Михалычу. - Их шесть. Нас трое. У нас есть вещь, - косой взгляд на меч, - которая весьма пригодится нашей компании и в будущем. - После он стал говорить, тщательно подбирая слова, чтобы не напугать лишний раз их рыжую спутницу.- Не говоря уже о том, что мы с Михалычем тут. То есть если вдруг, на нас нападут... То мы рискуем оставить наше племя без ценной вещи... И двух охотников. Что плохо скажется на остальных. Понимаешь?
        - То есть я не ценный член общества? - обиженно сказала Светка. А Олег лишь в очередной раз чертыхнулся... Поражаясь женской логике. "Ей про Фому, она про Ерёму".
        - Конечно ценный, - успокоительно, но вместе с тем довольно тихо заговорил Михалыч. - В нашей группе, все люди ценные. Олег тебе просто хотел сказать, что пока мы не узнаем что за люди, в деревню идти рискованно.
        - Ну-ну, - поджав скептически губки, проговорила Светка, и демонстративно не стала смотреть в сторону Олега. Эх! Нет. В том мире, все же было лучше. Пусть дышал он выхлопными газами. Ел ненатуральную и вредную пищу. Но в последние годы своей жизни, ему, никто так мозг "не совокуплял", как за пару дней в этом мире...
        - Посидим, понаблюдаем? - так же стал игнорировать Светку, Олег, обращаясь исключительно к Михалычу, который, посмотрев на эту перебранку, лишь осудительно покачал головой. Мол, устроили тут детсад, понимаешь.
        - Да... Пойдемте вон к тому кусту, - недовольно проворчал седоволосый мужчина. Недоволен он был своими напарниками... Ну и то, что добыча уплывает из рук, так же сказывалось, конечно. Все замолчали, и направились к растущему на склоне холма, широкому, но довольно низкому кусту. Возле которого они и уселись. Теперь со стороны деревни, их вряд ли заметят. Позиция конечно так себе. Далековато. Но и "ломать ноги", во время хождения вперед-назад, лишний раз никто не хотел. Потому никто не спорил.
        Меж тем, замеченные Светой люди, уже втянулись в деревню. Троица разведчиков первые несколько минут молчали. Внимательно вглядываясь в просветы, меж густо заросшей растительностью и домами деревни. Стараясь заметить хоть что-то интересное в частых прогалах, деревьев и кустов. Какое-то движение было постоянно. То тут, то там, промелькнет силуэт человека, и снова исчезнет, за очередной для взгляда преградой.
        Олег уже начал думать, что лучше развернуться и идти назад. В любом случае все ценное, опередившие их люди прихватят с собой. И если они не собираются идти на контакт, то нечего тут и делать. Если даже их племя, соберётся тут селиться, то даже в этом случае надо идти назад, и прихватить с собой всех парней... с девчонкой магичкой. Кольцо конечно красивое, но его свойства на данном этапе развития приравниваются к "огнестрелу". И уже всем «боевым» отрядом, идти "разговаривать" с этими непонятными людьми. Да, там могут оказаться обычные безобидные женщины. Но и возможность, что деревня оккупирована исключительно агрессивными мужчинами, исключать, ни в коем случае нельзя! Пусть это и самый, маловероятный вариант… Сто раз повторял. Повторим сто первый. "Лучше перебздеть, чем недобздеть"...
        - Слышали? - опять первой среагировала Света, шепотом спросив у остальных.
        - Нет, - напрягшись сказал Михалыч. - Что услышала дочка?
        - Будто сильные удары о дерево, чем-то тупым... Вот опять.
        Все замолчали. Олег изо всех сил напряг свой слух... И действительно, услышал глухой звук. Будто деревом о дерево бьют!.. "Вот же Светка. Глазастая, ухастая... или ушастая?.. Молодец, в общем!". Мысленно, отдал должное рыжей девушке, Олег. Удары повторились еще порядка двух раз. А после, раздался скрип ломаемого дерева... Если опять рассуждать логически, то скорей всего, неизвестные люди, просто вышибали какую-то заевшую дверь. И судя по всему, им это удалось сделать. Олег, придя к такому умозаключению, лишь снова подумал, что пора идти обратно, к своим...
        В этот момент, раздался отчетливый и громкий (для такого расстояния) женский крик! Визг! Будто какая-то женщина, крысу огромную увидела... Троица разведчиков, лишь сильнее припали к траве, и стала с удвоенным вниманием слушать и смотреть... Практически сразу же за первым криком, раздался второй. Тоже женский и так же крик был наполнен сильным испугом. Вот кто-то еще закричал, и уже стало не разобрать. Сколько народа кричит, в общем. Хор кричащих людей, слился в один крайне тревожный звук... Светка, было, подорвалась с места. Но благо Михалыч не дремал. Он успел схватить девушку за плечо, и с силой заставил её снова упасть на пятую точку.
        - Ты куда, дура, намылилась! - зло прошипел он.
        - Там же люди кричат! Они в беде, - расширив удивленно глаза, выпалила Светка... Блин! Вот уж где её сердобольство не к месту. Ведь если вспомнить первый час в этом мире, она также бросилась на истеричный крик тёти Гали. И как оказалось, это "доброхотство" у неё на уровне рефлексов.
        - Сиди, Свет, - строго произнес Олег. - Нечего из-за не пойми кого, головой своей рисковать! - Михалыч соглашаясь, кивнул. И не отпуская плеча рыжеволосой девушки, снова повернулся к деревне, где творилось черт, пойми что.
        Светка истерить и вырываться не стала. Но нахмуренные брови и злой взгляд, Олегу сильно не понравились... Вот объясни дуре, что о ней заботятся! Так нет же. Теперь она их хладнокровными истуканами считать будет... Олег тоже повернулся в сторону деревни.
        Крики стали тише... Среди частых промежутков деревьев и домов, замелькали силуэты бегущих людей. Понятно. На бегу особо не покричишь... Но спрашивается, что вызвало такую реакцию? Может действительно, толпа баб просто увидела жирную крысу. Зверьё-то проснулось. Чем не вариант?
        Дальнейшие события стали развиваться очень стремительно!
        Вот появились первые беженцы. Выбежали они из деревни с их стороны, потому хоть и с трудом, но уже можно было понять, кто бежит. Бежали три женщины и один низенький плешивый мужичок. Бежали без оглядки, то и дело что-то выкрикивая, либо просто истеря.
        Их же шестеро было? Где еще двое? И от чего, черт подери, они так драпают? Ни одна крыса, такого переполоха не вызвала бы.
        Тут меж домов на краю деревни, показалось еще два человека. Один очень рослый и плечистый мужик. И весьма щуплый подросток... В отличие от бегущих людей, те стояли спиной к троице разведчиков. Или правильнее сказать, стояли лицом к опасности! Лишь пятясь спиной вперед... В руках у мужика, была зажата здоровенная деревянная оглобля! Метра на полтора длиной и очень толстая. Настоящая шпала! Подросток сжимал в руках палку, естественно тоньше и короче того бревна. Но стоял наравне со своим товарищем, и не думая укрыться за его широкой спиной... Мужчина повернулся лицом к подростку и что-то сказал тому. Из-за большого расстояния, расслышать слов, естественно не получилось. Подросток замотал головой, в отрицательном жесте и послышался тонкий отголосок его голоса. Олег так же не понял о чем речь, но судя по всему, этот юный дурак, не хотел оставлять своего взрослого товарища. Тогда мужик, показав недюжую силу, отпустил одной рукой, свою огромную оглоблю и резко выхватил палку из рук подростка, при этом далеко её отшвыривая. А мощный голос богатыря, теперь услышала вся троица разведчиков!
        - Беги! - очень громко крикнул богатырь, толкнув подростка в плечо. Тот качнулся и едва не упал, но извернувшись всем телом, сохранил равновесие. Замерев на секунду, подросток посмотрел на богатыря. А после, резко крутанувшись, побежал в сторону, уже успевших далеко отбежать, женщин... Богатырь явно вздохнул с облегчением. И замер меж двух домов. С огромным бревном в руках и с широко расставленными ногами. Он явно готовился принять бой!
        В просветах меж домов и деревьев, замелькали стремительные силуэты. На этот раз нечеловеческие... Бледно-зеленая тень показалась из-за крайнего угла дома... Которая весьма стремительно пробежав разделяющее расстояние между ней и богатырём, при этом воспарив в затяжном прыжке! Причем прыгнула эта поганка, весьма высоко. Чуть ли не выше головы немаленького мужика! Который и не подумал растеряться. Когда бледно-зеленая тень стала по дуге опускаться к застывшей жертве, богатырь, ухнув, весьма сильно крутанул своим большим и неудобным оружием. Дерево с причмокиванием встретила бледную поганку в воздухе, прервав той полет и изрядно поменяв её траекторию. Зеленая погань, отлетев на пару метров назад с гулким ударом, шлепнулась на землю... Мужик!
        Олег... как впрочем, и все трое разведчиков, наблюдали за этим секундным боем с замершим дыханием. Молодец Мужик! Красава! Какой удар!..
        И тут из-за угла дома, вышло пять бледно-зеленых силуэтов разом... В отличие от первого, они не неслись в стремительном беге. И сощурив глаза, Олег постарался разглядеть неведомую погань получше... Низкие фигуры, короткие лапы и руки...
        - Это же!... - удивлённо начала говорить рядом с парнем, Светка.
        Олег тоже узнал в неведомой угрозе, своего недавнего знакомца. Правда, на их счастье, соплеменник этих коротышек тогда спал... Вот они, видать, и проснулись.
        Храги! Парень как сейчас вспомнил хищное лицо спящего коротыша! И теперь гораздо отчетливей понимал, что грозит закрывшему им проход Богатырю...
        Храги меж тем раздавшись широким полукольцом, подобно стае волков загоняющего гордого и опасного лося, медленно сокращали дистанцию, готовясь к совместной и молниеносной атаке...
        - Давайте! - услышали они громкий вопль богатыря. Видать нервы у того все же сдали. - Давайте Суки! Давайте! - очень громко кричал мужик, при этом покачивая своей оглоблей.
        Когда между храгами и богатырем осталось метров пять... Мужик сделал шаг назад. И это послужило сигналом к атаке. Пять храгов одновременно бросились на богатыря! Тот, замахнувшись своей неудобной дубиной, не успел нанести удара. Пять бледно-зелёных силуэтов, врезались в его торс и ноги, опрокидывая того на землю. Мужика отбросило назад не менее чем на полметра. И выпуская из рук дубину, он с сильным ударом, упал на спину. Пятеро храгов, мгновенно облепили все его тело. На груди, ногах, на каждую руку по одной бледно-зелёной погани... Головы храгов, с характерными для хищников повадками, опустились. А мужик заорал! Орал он громко! И всем слышавшим этот крик, становилось понятно, что пять челюстей вцепились в плоть живого человека...
        - Суки! - раздался тонкий голосок. - Суки, суки, суки! Оставьте его!
        Олег, с трудом оторвав взгляд от терзаемого пятью хищниками мужика, взглянул чуть в сторону... И увидел все того же подростка, которого мужик чуть ли не силой заставил бежать... Не убежал. Видать смотрел где-то из-за ближайших кустов. И бросился сейчас на выручку... Точнее стоял, в метрах пятнадцати, от терзающих орущего мужика храгов, и стал кидать в них камнями!
        Трое храгов подняли окровавленные морды... И сделали движение в сторону подростка. Но богатырь, еще был в сознании... Услышав и увидев подростка, тот показал себя мужиком до конца. Встать он уже не мог, но руки его еще слушали. Не переставая кричать от боли, он будто рванулся всем телом, из положения, лежа на спине. И схватил двух храгов за их короткие ноги... А после в крике боли, послышались отчаянные слова!
        - Беги, дура!.. - два "пойманных" храга, пару раз дернули схваченными ногами и снова развернулись к богатырю. А вот на третьего руки не хватило... И "свободный" коротышка, с окровавленной пастью на бледно-зелёной морде бросился к... Девчонке? Худой и коротко стриженной. Последний крик богатыря: - Беги!.. - и даже крик боли прервался... один из храгов вцепился ему в горло... Но он все сжимал две своих ладони, не выпуская схваченных зверей. Давая своей подруге хоть призрачный шанс на спасение...
        Девчонка, развернулась и побежала со всех ног... Исполняя последнюю волю умирающего богатыря... Лицо её было опущено к земле. И, похоже, оно было залито слезами.
        Пустившейся в погоню храг, бежал очень даже быстро для своих коротких ног. Бежал преимущественно на двух задних конечностях, но, то и дело пускал в ход и довольно длинные для его роста руки... Что-то в этом беге напоминало обезьян... Или горилл. И он хоть и не мог догнать легконогую девчонку... Но и сильно не отставал. Будто загоняя добычу, ожидая, когда та выдохнется и упадет загнанной ланью на землю...
        Светка, сидевшая все это время с широко распахнутыми глазами, очень неожиданно извернулась всем телом, и сбросила руку Михалыча, со своего плеча! Олег, было, бросился ей в пояс, стараясь не допустить героических глупостей, но та уже выскользнула и из-под этой атаки. И уже через мгновение, неслась наперерез бегущей, короткостриженой девушке.
        Вот жешь! Олег вскочил, и, перехватив палку черенка поудобнее, устремился за ней.
        От того момента, как из деревни выбежали первые беженцы, и до этого, прошло не больше полутора минут... Три женщины, что покинули деревню первыми, уже успели отбежать от неё довольно далеко. А невысокий и лысенький мужичек, держался за бок, кое-как передвигал ногами, явно запыхавшись... Девушка, быстро его нагоняла.
        - Сюда! - звонко стала кричать Светка на бегу. - Сюда! Сюда!
        И короткостриженая девчонка и лысый мужичок, услышали её. И чуть изменили курс своего движения, стремясь как можно скорее встретиться с рыжеволосой воительницей, что размахивала над головой, мечом внушительных размеров. Олег, как ни старался, догнать Светку не мог. Не соврала коза, бегает она действительно быстрее него.
        Расстояние между двумя группами людей и одним храгом быстро сокращалось... До короткостриженой, меж ними оставались не более пятидесяти метров, а до лысого мужичка метров тридцать, как...
        Лысый мужичок, хоть и безумно старался, бежать быстро не мог. Он больше хромал на одеревеневших ногах, нежели бежал. И нервное лицо, то и дело оборачивалось назад. Олег уже мог четко рассмотреть застывшее на его худом и узком лице, выражение ужаса!
        Вот короткостриженая девчонка уже догнала его и стала пробегать мимо... Отчётливо слышалось рычание храга, что отставал от неё метров на десять... И тут совершенно неожиданно для всех, этот лысый сморчок, выставил свою ногу в "подножке". Короткостриженая девчонка споткнулась и на всем ходу упала на землю, покатившись кубарем. Естественно теряя при этом всю скорость бега, тормозя согласно всем законам физики... А лысый гадёныш, поднажал. И стал часто хромать дальше! Он же гад, жизнью девчонки откупиться захотел! У Олега даже дыхание сбилось от негодования! "Вот же, гнида"...
        Храг уже подбегал к короткостриженой девушке, что лежа на спине и поднимала свой торс на локтях... Светка рыжей молнией пронеслась мимо лысого, хромающего урода... Олег еще был безумно далеко... Храг, не сбавляя ход, оттолкнулся обеими ногами от земли и взвился в высоком и хищном полете! Окровавленная пасть оскалена, длинные и когтистые руки раскинуты в стороны... Лежащая девчонка, подняла руку и в ужасе прикрыла плечом свои глаза... Секунда... Ржавый меч, с широким замахом, от бедра, зазубренным и тупым лезвием, бьёт ровно в грудь храга, уже практически над самой головой, лежащей на земле девушки... Светка успела! И в этот удар она вложила все! Скорость бега. Бурлящий в крови адреналин! Жажду спасения! 22 очка бонусной силы!.. Удар вышел отменный! В первую секунду, грудь храга, будто пустая картонная коробка с треском просела. И спустя лишь миг, брызнула тёмно-алая кровь. Лезвие меча не резало! Оно рвало плоть врага. В момент, превращая бледно-зеленную грудь храга, в алую мешанину, кожи, костей и крови... Полет прервался. Храг упал на ноги, лежащей на земле девушки, заходясь кровавой пеной,
захрипел... От его легких мало что осталось. Теперь он не то, что рычать... Дышать не мог!.. Лежащая на земле девушка, почувствовав, что на её ноги упала тяжёлая туша храга, очень громко и испуганно вскрикнула... На её голову опустилась свободная ладошка Светки, и уже подбегающий Олег, услышал столь знакомые слова…
        - Все будет хорошо. Все будет хорошо…
        Вот жешь! Олег, остановившись, возле рыжий бестии и короткостриженой жертвы, бешено вращая глазами, оценил ситуацию в целом. Храг похрипев не больше двух секунд, резко дернувшись всем телом, замер. Готов голубчик. Олег поднял взгляд в сторону деревни... Погони видно не было. Четверка храгов, пировала на теле поваленного богатыря... "Суки!.. Кстати о суках!", Олег, резко повернувшись на сто восемьдесят градусов, стал искать взглядом, ту лысую гниду...
        Михалыч! Седовласый мужик шел метров за двадцать от них, и буквально волок этого лысого сморчка по земле. Крепко схватив того, за воротник плотной рубахи, будто полупустой мешок... С говном, волочил по земле. "Ну, все! По морде этот урод у меня точно получит!" - подумал Олег, и снова посмотрел на двух девчонок.
        Светка, непозволительно небрежно бросив послуживший верой и правдой меч на землю, сидела рядом со спасённой. И обняв ту за шею, без конца повторяла все те же слова.… Уже практически полушепотом, но вполне отчетливо: "Все будет хорошо..." Будет ли?
        - Девчонки, - осипшим от волнения голосом сказал Олег, подымая меч с земли. - Нечего рассиживаться. Пошли в лагерь! Еще остальных храгов не хватало накликать... - короткостриженая, подняла свои заплаканные глаза к Олегу, и проговорила сквозь всхлипы, явно борясь с собой:
        - Там - голова указала в сторону, куда убежали остальные женщины... - Маша... Надя... и…
        - Всех найдем, - уверенным голосом сказал Михалыч, тоже подходя к ним. Лысая гнида тихо подвывала. Наверняка отбил себе весь зад об бугристую землю, пока его волок седовласый мужчина. Михалыч же продолжил говорить уверенным голосом. - Не переживай. Никто не пропадет. Давайте девоньки. Встаём и пошли к нашим!
        Глава 8
        Если рассказать "в двух словах" о событиях последующих после первого боя, произошло следующее. Пантелей Геннадьевич, получил славную зуботычину. Олег прям от души так приложился. Голова у лысого мужичка, затряслась как у автомобильного "болванчика". Михалыч же, протащив того еще с полкилометра по кочкам и камням, заставил его встать и идти перед ними. Все равно не убежит. И когда Ольга пришла в себя, лысый мужичок, с таким необычным именем, получил от коротко стриженой девчонки, еще пару славных затрещин.… Тогда они и узнали имя этого субъекта. Ольга, со слезами на глазах и скрипя зубами, истерично и зло, выкрикивала множество обзывательств, работая кулаками и ногами. Там и промелькнуло это имя. Что-то вроде «Ублюдок ты, а не Пантелей Геннадьевич!»… Только Светка не присоединилась "к суду Линча"... После, они нагнали убежавших женщин. Точнее за ними сбегали Олег и Света. Три молодых девушки уже прятались в каких-то кустах, восстанавливая дыхание после вынужденного спринта. После недолгих разговоров и заверений что "все будет хорошо", девушки пошли за ними. Вот так они и сходили на разведку. Хотели
новое жильё присмотреть, что-то полезное найти. А нашли лишь еще четырех женщин, и одну "крысу", что делать с которым, было не совсем понятно.
        На "стойбище племени", было спокойно. Горел костерок. Старшие женщины что-то готовили. Два парня бултыхались в воде, с заточенными палками. Подобие остроги надо полагать. Но судя по всему, большим уловом похвастаться они не могли. Тихон, сидя рядом с полевой кухней, держал на коленях открытую "поваренную книгу" и о чем-то беседовал с тётей Галей. Более молодые девчонки парами или поодиночке кружили рядом, и предавались праздности... Там за холмом, смертоубийство творится, и кровожадные монстры лютуют, а тут прям туристический лагерь какой-то. Гитары только не хватает...
        Встречали разведывательную группу и пополнение, с улыбками. Тётя Марфа, поначалу стала шутить в своей манере. Мол, пошли на разведку, а вернулись с невестами. Но как только с серьезным лицом на неё шикнул Михалыч, замолчала. А уж когда, лысого Пантелея с силой посадили в центре лагеря, со словами:- "Этого не кормить"! Так все поняли, произошло что-то неприятное. Частые улыбки стерлись с множества лиц.
        Михалыч ничего не скрывая, больше в профилактических целях, скупо рассказал о событиях у деревни. Рассказал о храгах, об их повадках и любимой пище... Тут он, наверно, даже немного приукрасил. Олег прекрасно понимал, чего он этим хочет добиться. Чтобы уже не маленький отряд, проникся серьезностью момента, и в будущем вел себя соответственно. А не как на увеселительной прогулке. Когда седовласый мужчина, поведал, в чем повинен лысый сморчок, что в этот момент уже оклемался и водил носом, ловя духмяный аромат ухи. Все племя осудило поступок Пантелея, злыми взглядами, и возмущенными криками!
        - Так зачем вы его с собой приволокли? - удивлялась Елена.
        - Оставили бы его этим... Храгам. - вторила тётя Марфа.
        И еще десяток подобных или в точности повторяющихся высказываний. Пантелей, бросив водить длинным носом, стал весьма затравленно оглядываться. И когда понял, что защиты ему ждать неоткуда, заговорил сам.
        - Позвольте, - тембр его голоса, был на удивление мягок и приятен на слух... Олег даже удивился, услышав его. Тот, всю дорогу только подвывал, и ничего кроме мышиного писка, парень услышать не ожидал. А тут такое. - Но как бы вы повели себя в моей ситуации?! Я паниковал, признаю. И то, что я боролся за свою жизнь всеми возможными способами, это лишь инстинкт самосохранения...
        - Да из-за тебя, Мишка умер! - громко выкрикнула коротко стриженая Ольга. Брови гневно сошлись. А на глазах снова навернулись слезы. - Он твою задницу собой прикрыл!.. Меня дважды спас!.. А ты!.. Крыса!.. - сбивчивые обвинения миниатюрной девушки, заставили всех замолчать. Олег склонил голову, понимая чувства коротко стриженой девушки. Вот значит, как звали того богатыря. Михаил…
        - Он умер добровольно, - дождавшись, когда Ольга закончит, ответил Пантелей Геннадьевич. - Честь и хвала ему за его мужественный поступок. Но я...
        - Заткнись! - зло бросил Михалыч. Ему совсем не хотелось слушать эти заумные речи, и нескончаемую патетику в защиту своих поступков, этого, весьма неприятного типа. Если бы этот Пантелей, стал бы верещать крысиным писком, вырываться и вести себя неадекватно, это воспринялось бы гораздо естественнее... А так лишь добавляла сумятицы в неокрепших умах, слушающих его молодых людей... Михалыч обратился уже ко всему племени: - В общем так! Демократических голосований и суда с присяжными, у нас не будет! Какой мир, такие должны быть и правила, - вот те на, Олег лишь качнул головой. Круто Михалыч берет. - Привели этого урода сюда, для того чтобы каждый запомнил эту крысиную рожу! Дальше с нами он не пойдет. А если кто-то его увидит. Либо сами гоните от себя палками. Либо зовите того, кто это сможет сделать...
        - А может лучше прибить? - поинтересовался кто-то из пацанов.
        - Лучше, - не стал спорить Михалыч. И повернувшись к говорившему пацану, добавил. - Возьми меч у Олега и прибей... - говоривший пацан стушевался. А Михалыч снова обратился ко всем: - Есть у нас добровольцы стать палачом? - и он стал переводить свой жесткий взгляд с лица на лицо. Заставляя тем самым отводить взоры тех, на кого он смотрел. Михалыч посмотрел на спасённую Ольгу. И снова задал тот же вопрос. - Есть желающие прибить эту крысу? - Девушка со слезами на глазах, сначала упрямо не отводила взгляд... Будто что-то решая про себя... А затем опустила глаза к земле. Добровольцев, отнять человеческую жизнь, не нашлось... Пантелей заметно расслабился под своим деревом. Михалыч же, кивнул самому себе, мол "я так и думал", и закончил свою короткую речь. - В общем так. На данный момент времени, высшим наказанием в нашем сообществе, является изгнание. Посему. Тихон, Марат, - подозвал он двух молодых парней. - Возьмите этого упыря, и на километров пять отведите его туда... - седовласый мужчина, показал в том направлении, откуда пришел их отряд. И уже в полголоса, стал дополнять изначальное распоряжение,
- С ускорением. Пинки и зуботычины, разрешаются...
        Тихон с обозначенным Маратом, довольно рьяно вышли вперед. И подхватив Пантелея под руки, поставили его на ноги. Тот хотел было с гордым видом проследовать мимо зло смотрящих на него людей... Но ему этого сделать не дали. Во-первых, чернявенький Марат, стал дословно выполнять указания Михалыча, и отвесил тому сильный пендель. А Марфа, очень зло, выкрикнув "Гоните этого козла с огорода", кинула в него чем-то склизким и вонючим. Видать требухой от рыбы. И ведь не поленилась подобрать же... Тут уже подключились остальные. "У-укали", свистели и ругались... полетели мелкие камушки. И поруганный лысый сморчок, жалко сморщившись, постарался побыстрее перебирать ногами, чтобы как можно скорей, оказаться подальше от злых на него людей...
        Олег же тихо офигевал в сторонке. Он же в "шутку"... то есть несерьезно, называл этих людей "племенем". А вот не прошло и нескольких дней, как те стали вести себя, как самые натуральные дикари. До смертоубийства они конечно еще не дошли, но как говорится "еще не вечер"... А Михалыч, оказался жестким вождем. Если подумать, зачем он устроил весь этот цирк? Пенделей они могли и сами надавать, да прогнать этого урода подальше из лагеря. Так нет. Задушевно-жесткая речь. Игра на чувствах окружающих... Укрепление власти, пусть даже в глазах пары десятков баб и нескольких пацанов? Может это и паранойя, но Олегу показалось, что у Михалыча в голове, уже сложились далеко идущие и амбициозные планы, относительно всего этого мира... Вот и думай теперь - радоваться или грустить.

***
        После всех "судебных разбирательств" и скудного обеда, что обнулил запас их провианта. Племя, на глазах дичающих людей, двинулось дальше. Деревню, не сговариваясь, решили обойти стороной. С пятеркой храгов (а то и более), биться никто не хотел. Да и военной мощи у них было маловато. Приоритетной задачей стояло, поиск провианта. Правильно, сколько народа собралось. Рыба в руки сама теперь не шла. Желуди с грибами уже давно были съедены. И оставалось лишь перебиваться редкими кустарниками с кислыми ягодами...
        Шли они долго и примерно с той же скоростью. Может даже чуть быстрее. Ведь теперь, если Михалыч кого окрикивал, с ним старались не спорить. Олег же, слинял в один из дозоров, полностью перепоручив все обязанности, новому вождю. Зачем как говориться племени две головы... Ему и на подхвате неплохо будет. Меньше треволнений и разговоров с иногда раздражающими женщинами.
        Через часа три, неспешного шествия (иначе не получалось) вдоль извилистого ручья, они совершенно внезапно вышли к другой реке... Точнее, тот ручей или мелкая речка, вдоль которого они шли, впала в более полноводный и широкий водный поток. Новый водоем, был раза в четыре шире и настолько же глубже их путеводного ручья. Но все равно это была узкая река, переплыть которую, мог практически любой. От берега до берега, было примерно метров десять, не больше. Единственные отличия, от их прежнего маршрута, вдоль этой реки уже росли не кусты и редкие деревья. А вполне полноценные рощицы, с достаточно густым подлеском. Михалыч особо не удивился или же обрадовался перемене. А просто повернул вектор движения племени, почти на девяносто градусов, и они снова пошли вниз по течению, в поисках "большей воды". Или чего-то полезного для племени.
        Олег, было, начал удивляться, что им больше не попадаются "одиночки". Как через недолгий промежуток времени, они встретились с другим большим племенем! Или если точнее, скоплением "попаданцев".
        Если пропустить все мелкие подробности их встречи и скорое налаживание контакта. Можно было пройтись по основным пунктам "сравнения" двух племен. Три мужика и пять молодых парней, на восемнадцать разновозрастных дам. "Заглядывание в чужой холодильник", показало, что встречное племя, тоже еще не научилось охотиться или рыбачить в достаточном количестве. Хотя на костре, жарилась парочка мелких рыбин. То есть огонь у них был. И как-то, но рыбу они ловить научились... А может, это были лишь старые запасы?
        Но вместе с тем, обязательно нужно упомянуть о разговоре, "вождей племен"...
        Наученный горьким опытом, Михалыч отдал распоряжение своим подопечным, остановиться от встреченного племени, метров так за пятьсот... Может слияние и ассимиляция это хорошо. Но наверно не в том случае, когда ты едва (а, то и не) можешь прокормить пару десятков ртов. Так что сначала поговорим, а там будем решать такие вопросы. Может самим еще придётся проситься в чужое племя.
        Олег пошел на встречу с "вождем" встречного племени на правах, "старшего офицера". То есть ответственного, но не имеющего права. Хотя, за что быть ответственным в племени, где ничего нет? Третьим лицом их дипломатической миссии, как ни странно это поначалу прозвучит, оказалась все та же Светка! Причем с мечом наперевес. Или Михалыч задумал её взять как телохранителя?.. А может и потому, что "вождь" встречного племени, была женщиной. И это был тонкий дипломатический жест... Или скорее штрих. Чтобы показать, что у нас нету "шовинистских настроев" по отношению к "слабому полу". И молодые девушки, коих было большинство, имеют ровно столько же прав, как и мужчины... Хотя тут наверно Олег передумывал сам себя. Какие спрашивается права? У мужиков обязанностей выше крыши. А их девчонки ходят, цветочки нюхают и ждут, когда их накормят... В общем, на встречу с управленцами, встреченного сообщества людей, они пошли в том же составе, что и на разведку. И опять же спрашивается, кто кроме них? Все, из их племени, уже полностью свыклись с той мыслью, что ими руководит Михалыч. Олег второй по важности человек. А
Светка, судя по женским пересудам, девочка слегка не от этого мира... Что взять с женского коллектива. Хотя Тётя Галя и спасенная Ольга, сильно ругались, когда про Светлану Александрову (такое отчество, было у Светки) такое говорили...
        Вождь, встреченного племени, была весьма своеобразной женщиной. По возрасту что-то рядом с порогом местных реалий, в 45 лет. Но вместе с тем, весьма подтянутая шатенка, чей строгий взгляд намекал, что в этот мир она пришла из "образовательного учреждения". Только очков не хватало, с зажатой в руках указкой. Нина Павловна. И иначе её называть, язык не поворачивался. По крайней мере, у Олега. Еще двойку влепит и родителей вызовет. Нина Павловна и никак иначе...
        Встреча проходила на маленькой полянке, с двумя параллельно поваленными деревьями, которые использовали как скамеечки. Нина Павловна, пришла на неё в сопровождении широкоплечего мужика, с густой коричневой бородой на лице. Не знал бы, что прошло всего три дня с "заселения", можно было бы подумать, что мужик в полной мере "одичал". Но нет. Скорей всего, он и в нормальной жизни носил бороду. В руках у того было натуральное копьё. Самое настоящее. Метра два древко, и стальной наконечник, с когда-то острыми гранями. Железо оружия, уже довольно привычно покрывали пятна ржавчины. Значит и ему повезло с находками... Интересно. Они когда-нибудь найдут что-то стоящее? Там, цельный доспех, чтобы от ног до головы. И сколько тогда будет плюсов в силу, у такого "костюма"?..
        - Здравствуйте, - сказала Нина Павловна. И сразу же захотелось встать по стойке смирно, возле своей парты. - Садитесь, пожалуйста. - Точно учительница. Михалыч, Светка и Олег присели на одно из поваленных деревьев. А Нина Павловна устроилась напротив них в гордом одиночестве. Бородач с копьём, остался стоять у той за спиной. Прям телохранитель какой-то! Или тут правильнее говорить страж?
        - И вам не хворать, - ответил Михалыч. И на том переговоры начались...
        Как выяснилось, встреченное им племя, на этой реке не единственное. По словам Нины Павловны, если идти вниз по течению, буквально за час можно найти еще два "становища". А может быть, прямо сейчас, уже и больше. Так как, к этой речке, стягивается весь народ. Как, к примеру, то же племя Олега и Михалыча. Люди подходят как с одной, так и с другой стороны реки. По началу, было много одиночек. После сбивались уже мелкие группки. И вот пришло время, когда подходят группы по нескольку десятков. Если говорить навскидку, то общая численность людей, что сейчас встали у этой реки, уже перевалило за сотню.
        Вместе с подходящими людьми, к берегу реки "стекалась" и информация.
        Нина Павловна, вполне себе спокойно оперировала данными, которые могли помочь в понимании ситуации в их округе. Определение "Округ", было самое точное, так как к реке, сходились люди с разных сторон. Многие прошли по десять, двадцать, а то и более километров. И при встрече с людьми, что собирались на берегу этой реки, все делились собранными по дороге наблюдениями. И, так или иначе, Нина Павловна, знала, что творится в этой самой, Округе, а это было весьма интересно послушать.
        В радиусе двадцати километров, преобладала холмистая местность, которую покрывали бесконечные зеленые луга. Ориентировочно на востоке, начинался густой лес (это новостью не было, так как именно там Олег и появился). Множество рощиц. Три мелких речки-ручья, впадающие в эту реку, которая уже, как день, называется "Центральной"... Такое себе название для реки, но понятно, откуда оно произошло... И теперь к самому интересному. В этом "округе" стояли три небольших деревушки, и один Форт! Старый порушенный, но самый настоящий! То есть крепость. Одной группе людей, посчастливилось набрести на него (или наоборот - не посчастливилось), до пробуждения местной фауны. Группа была небольшой, человек десять. И своей находке они были крайне рады. Ведь в форте было много полезного. Самое разнообразное оружие, щиты, топоры, мечи, доспехи! Так же в том бастионе, стояли весьма перспективные постройки... Если задумываться о дальнейшей жизни. Кузня, пекарня, водяная мельница. В общем, имелась инфраструктура, которая требовала, конечно, тщательного ремонта, но если приложить руку, можно было создать очень даже неплохое
место для жизни!
        Группа первооткрывателей, естественно захотели остаться в этой твердыни и обжить её. Но! Настало утро, когда все живое в этом мире проснулось!
        В предрассветный час, на вымотавшихся и спящих людей напали, храги! Благо у старшего этой группы хватило ума, выставить ночную стражу. Иначе на "Центральной" реке, никто бы так и не узнал про эти печальные события. Из всего десятка "первооткрывателей" форта, выжило четыре человека. Три молодых девчонки и один парень, что сопровождал их с оружием в руках. Остальные либо не успели убежать, либо пали в бою с храгами, давая своим немногочисленным товарищам, возможность спастись... Тут, Нина Павловна, скорбно склонила голову и ненадолго замолчала. Как бы воздавая должное уважение. Олег так же склонил голову, вспоминая богатыря Михаила! Что до последнего задерживал Храгов, давая возможность спастись другим людям... Значит не только им, выпало такое "счастье".
        Как оказалось, эти самые храги, живут исключительно в старых домах! То есть не в лесу, пещерах и прочих подобающих для таких чудовищ местах. Нет. Почему-то сигналы об этих бледно-зеленокожих коротышках, поступали исключительно из тех мест, где были хоть какие-то остатки цивилизации. То есть в каждой деревушке, на данный момент времени, обитали исключительно храги. Что еще примечательно, Нина Павловна, сделала вывод, что и "поголовье" Храговской стаи, зависит от количества жилых помещений в деревне. Следовательно, если в деревне десять домов, то и храгов будет десять. А если сто!.. Олег вспомнил избушку в лесу. И одного спящего в ней храга. После, утренние события. И ведь действительно, в той деревушке было шесть домов и шесть храгов... Такая теория, вполне имела право на существование. Михалыч спросил про "форт" и сколько в нем этих самых "упырей"? На что Нина Павловна пожала плечами. Мол, она этого укрепления не видела. Выжившие прибились к другому племени, и эта новость еще весьма "новая". Так как все живое проснулось лишь с утра, этого дня. То есть выживших девчонок и пацана, особо не
расспрашивали. А новость о проснувшихся храгах, разлетелась меж трех племен "Центральной" реки хоть и быстро, но без мелких подробностей.
        В свою очередь, Михалыч поделился и их короткой историей пребывания в этом мире. Нина Павловна спокойно выслушала, и лишь покивала головой. Ничего нового она, можно сказать, не услышала. Про найденные вещи она ничего не спрашивала. Лишь поинтересовалась их планами на будущее.… И какие спрашивается, у них могли быть планы? Михалыч отделался общими фразами, "найти место для жизни, для всех доверившихся ему людей". И тогда, вождь встреченного ими племени, сказала следующее:
        - Идти дальше, я бы вам не рекомендовала. Ничего нового вы там не увидите. У нас пара мальчишек пробежалась вверх и вниз по течению. Все то же самое - река да деревья. Оставайтесь пока у реки... У соседнего сообщества, есть рукастый мужик, который обещал всем желающим показать, как ловить рыбу. Так что, при желании, будет чем накормить людей. А сегодня вечером, будет большое собрание... - тут она замешкалась, подбирая слова. - Старших групп. Нужно кооперироваться, и решать, как дальше всем нам жить...
        - Да надо этих "лягушек" из форта прогнать! - воинственно потрясла над головой мечом Света, сразу же обозначив свою позицию. - И поселиться в той крепости! Что тут думать-то! - Нина Павловна, удивленно посмотрела на рыжеволосую девушку...
        - Спасибо за информацию и приглашение, - недовольно покосившись на Светку, сказал Михалыч. - Тогда мы станем у реки, чуть выше по течению... Как нам узнать, когда и где начнётся собрание?
        - На закате приходите сюда же. Вместе и пойдем на эту сходку... Только весь свой народ вести не надо, - косой взгляд на Светку. Намек? - Пусть идут только те, кто что-то у вас решает. Ни к чему базар устраивать. Сами же знаете - бабы, народ крикливый, - улыбнулась Нина Павловна своей же шутке. - А вопросы решать надо серьезные...
        Все согласились с последним утверждением. Что-то решать, действительно нужно. И желательно с этим не затягивать... На том их переговоры и закончились. Вежливо попрощавшись с этой интересной женщиной, дипломатическая делегация выдвинулась к своим людям. До вечера оставалось времени совсем мало, а еще надо что-то решить с едой и ночлегом. "Что там, Нина Павловна, про рукастого мужика говорила?"
        Глава 9
        - Лошадки! - воскликнула Света, свободной левой рукой показывая на горизонт. Правой же, она сжимала ручку меча, который девушка уже считала своей собственностью. Олег повернул голову в указанном направлении, и действительно увидел пять разномастных лошадей. Вороной вожак, гнедая, рыжая, бурая, серая... Длинноногие красавцы: лоснящаяся на солнце шерстка, развивающиеся гривы, стремительный бег по зеленым лугам... небольшим табуном, неслись со всех копыт, по своим лошадиным делам. Двигались они параллельным курсом относительно их группы, на крайне немаленьком расстоянии. Вот же Светка глазастая. И как она постоянно замечает такое... удаленное.
        - Круто! - отозвался идущий рядом Тихон. На его пальце поблескивало "кольцо огня". В руке зажата свежесрубленная и обструганная ветка. - Значит, тут есть ездовые маунты...
        - Кто? - недовольно буркнула Жанна, с зажатой в мускулистой руке, настоящей узловатой дубиной. Суровая черноволосая воительница, наверно дольше всех следила за красивыми и далёкими скакунами.
        - Маунты, - как нечто само собой разумеющееся повторил Тихон. И поняв с кем, он говорит, дал разъяснение. - Ездовые животные - то есть.
        - Вот почему сразу так сказать нельзя? - пробубнил бородатый мужик с копьём в руках. Тот самый, что сопровождал Нину Павловну при первых "переговорах" племён. Звали его Иван. Но после вчерашнего совещания, он просил называть себя позывным, "Вано". - Практически вся молодёжь так разговаривает. Маунты, фарм, мобы... Можно же просто: лошади, рыбалка, монстры. Так нет...
        - Ниче вы, дяденька, не понимаете, - отозвалась коротко стриженая Ольга. Позывной она себе выбрала "Звезда". Которая тоже была так сказать "в теме". Все её оружие составляла легкая кочерга-трубка. - Так же проще будет общаться. Когда масс-файт, какой начнётся, там не до выбирания слов будет. Нужно быстро и чётко донести до тиммейтов - Дефф, Пуш, Фокус, Бафф...
        - Ой, все! - махнула широкой рукой Жанна. Бородатый мужик и еще с пять, а то и более, других участников их отряда, были солидарны с этим выражением. Ну, так-то да. Не у всех был этот игровой опыт. Или тут уместнее сказать "боевой опыт"?
        Пятнадцать человек, из четырех племен, объединились в один отряд, чтобы начать его нарабатывать. А шли они сейчас прямиком, к той самой небольшой деревушке, возле которой, племя Олега проходило лишь вчера. И где уже пролилась кровь храгов и людей...
        ... Вчера вечером, прошло собрание "старших" четырёх племен, на котором присутствовало порядка девяти человек. От каждого племени, пришло по два человека. И лишь от группы Михалыча, трое. То есть сам Михалыч, Олег и Светка. Рыжую девушку они брать не хотели, но та и разрешения не спрашивала. Она прекрасно знала, что и где будет происходить. Ржавый меч, который уже успел попить крови врага, придал ей... скорее наглости, нежели чего иного. И как только она увидела, что Олег с Михалычем куда-то направились, козочкой поскакала за ними. Седовласый мужчина поначалу начал её ругать, пытаясь вернуть ту в лагерь. Но Светка, лишь сведя свои рыжие бровки, сказала: - "Я все равно пойду"! И единственное, что удалось от нее добиться, это дать обещание помалкивать на самом собрании. На это Светка согласилась... И даже сдержала обещание! На самом собрании она сидела тише воды, ниже травы. Наверное, потому что по итогу, они пришли к тем выводам, которые ей показались правильными.
        Само собрание проходило чуть дальше племени Нины Павловны. Там нашлась круглая полянка, которую обустроили под переговоры, с учетом их реалий конечно. Три бревна треугольником. Костер посередине. Вот и все "условия", для проведения дипломатической миссии. Хотя тут наверно должно быть другое обозначение этого процесса. Скорее "Совещание".
        Олег с интересом рассматривал двух еще не знакомых ему "вождей", пока безымянных племен. Хотя, если все пройдет, так как запланировалось, объединение будет неизбежным. И там уже, надо будет что-то думать, с руководящими должностями. А то желающих много, но это не всегда полезно. Особенно в их диких условиях. Вспоминаем басню про "Лебедя, щуку и рака"... К вождям. Из незнакомых ему еще руководителей, присутствовали, весьма молодой и уверенный в себе парень, по имени Кёрг. Хотя это даже не имя было, как он объяснил, "никнейм". И одним из его первых предложений было следующим - ввести обращение по «никам» между соплеменниками. Мол, на сто пятьдесят людей, очень много совпадающих имён, а ввод этих никнеймов, позволит более четко понимать, к тебе обращаются или нет. Да и сказать, рассказать о ком-то будет намного проще... Михалыча, как и Олега, это предложение поначалу покоробило. Но когда к разговору подключился спутник Нины Павловны, бородатый мужик с копьём, по имени Иван, объяснив задумку молодого вождя простыми словами, идея оказалась вполне логичной. Мол, это, то же самое что и "позывные" в
армии. А то, что называется на новый лад, сути не меняет... Предложение было на далекую перспективу и все обещали над ним подумать.
        Последний незнакомый Олегу вождь, так же оказалась женщиной. Лет тридцати пяти, с красочным именем Жанна... Хотя это может уже был тот самый "никнейм"? А по паспорту её звали как-то иначе. Но уже никто спрашивать не стал. Жанна была весьма своеобразной дамой. Или скорей "гром-бабой". Не подумайте, что она была толстой. Брюнетка, весьма короткая прическа, сплошные мышцы и немалая масса, при росте метр семьдесят пять, вызывали ассоциацию с какой-то бодибилдершей... Оказалось КМС в тяжёлом весе по борьбе, заслуженный тренер, и еще с десяток титулов и достижений... Ну не суть. Поняв, что с такой лучше особо не спорить, все внимательно высушили её слова.
        Жанна говорила-то, что все ожидали услышать, или сами про это думали. Что надо отвоевать у храгов, близлежащие заброшенные населенные пункты, и самим в них поселиться. Вместе с тем, упор делался на множестве полезных вещей, что могут там оказаться. И лучше прямо сейчас брать оружие в руки, чем "деградировать на берегу реки, жря лягушки" (цитата Жанны). Уж не знаю, что себе напридумывала эта дамочка, но ломилась она в открытую дверь. Никаких призывов к мирной жизни и толерантности по отношению к храгам не последовало. На этом "совет четырех племен" сошелся единогласно: надо отобрать у храгов, все близлежащие поселки. А вот уже дальше, пошли споры.
        Жанна с Кёргом, призывали сразу же идти на "форт". Где по дополнительной информации, согласно с примерными показаниями потерпевших, обитало порядка трех-четырёх десятков храгов. То есть, по примерному количеству построек, внутри каменных стен. Мол, если взять всех их людей, то сто пятьдесят человек, легко вычистит этот стратегически важный объект, наполненный множеством "богатств", которые будут крайне полезны их сообществу. Но именно эта идея, собрала многочисленную оппозицию. Михалыч, Нина Павловна, и даже пришедшие с Жанной и Кёргом сподвижники, высказались против этой идеи. Мол, толку от 150 человек, среди которых преобладают девушки и домохозяйки, будет крайне мало. Скорее даже будет больше сложностей, нежели пользы. Гораздо рациональнее, собрать более компактную группу, и уж с ней, пробовать дать бой кровожадным храгам. А еще лучше, пойти по возрастающей сложности. То есть от наименьшей деревеньки, до самого форта. Во-первых, наработается хоть какой-то "боевой опыт", они поймут повадки храгов. Да и в деревнях, может найтись много чего полезного, что впоследствии усилит их будущую "армию".
Кёрг с Жанной, хоть и покривили в недовольстве губами, но против таких доводов особо не возражали. Понятно, что хочется всего и сразу, но и доводы других членов совета, все же были разумными.
        После, уже пошло стратегическое планирование первой операции, и подсчёт примерного количества народа. Если с потенциальной первой целью определились практически сразу. Это оказалась та самая деревня, где случилась первая стычка племени Олега с храгами. Из-за наименьшего количества домов, следовательно, и зелёнокожих коротышек. То вот о формировании вооруженного подразделения, пришлось поговорить подробнее. Сколько, каждое племя, может выделить в будущий "боевой отряд". Какое вооружение есть у каждого племени. Стоит ли идти на храгов, со свежесрубленными древо-копьём? Или же лучше понадеяться исключительно на ржавое, но боевое оружие, и пару магических артефактов... Кстати, да. Олег думал, что им крупно повезло аж с двумя магическими артефактами. Но в этом мире, похоже, найти что-то подобное, не составляло большого труда... Хотя тут тоже относительное утверждение. Если на сто пятьдесят человек, выискалось всего пять зачарованных предметов: то есть кольцо и книга его племени, и три артефакта в других племенах. "Жезл холода" - что вызывал снежную пургу, и замедлял движение попавшего под заклинание
существа. "Сержантский рог", - рог или рожок, в который если дунешь, твои союзники и ты сам, сможешь чуть быстрее двигаться и реагировать на ситуацию... "Магический энергетик" такой, хех. И "Щит Воина", что мог обездвижить противника, на несколько секунд, посредством удара по голове... Странная магия конечно. Спрашивается если дубиной по голове ударить, эффект будет не аналогичным? Но это "прописывалось в характеристиках" щита, которым также можно было пользоваться и по прямому назначению. То есть прятаться за ним от ударов врага. Ну как говорится, посмотрим в бою.
        Начало похода решили не откладывать в долгий ящик, а выдвигаться уже с утра следующего дня. Потратив остаток вечера, на подготовку будущих бойцов.
        Нина Павловна, уже под конец собрания также попросила, чтобы не "весь руководящий состав, уходил в бой". Мол, "дело наше правое и победа будет за нами", но вместе с тем, нужно, чтобы у реки остались люди, которые смогут организовать оставшийся народ. Если вдруг произойдут, какие-либо "непредвиденные обстоятельства"... Завуалировала... То есть, если вдруг все "боевики" погибнут в бою, было кому присмотреть за оставшимися в живых людьми. Вдохновляюще, что ещё сказать. Особенно когда понимаешь, что говорят про тебя. Олег, конечно, не обладал завышенной "социальной ответственностью", но отдавал себе отчет, что идти придётся ему. Да и что скрывать. Он был и сам не против. Во-первых, эти храги показались ему не такими уж и страшными противниками (после того как Светка прибила одного из них с одного удара). Во-вторых, это дело, действительно было нужное.
        На том, их первое собрание закончилось. Все остальные мелочи, касаемые уже непосредственно похода, решили обсудить по мере формирование отряда, с самого утра...
        ...Про сборы на "войну", можно было многое рассказать. Чего только стоило, забрать "кольцо огня", у плаксивой девчонки. И "грабят" кричала, и в "слезах топила", и концерты закатывала. "Моё" и все тут. Даже авторитета Михалыча не хватило, чтобы спокойно передать артефакт в другие руки. Уговаривали всем племенем. Пока не подошли тётя Галя и Марфа, с обещаниями и сюсюканьями, мол "на благо всем", девчонка и не думала отдавать это кольцо... У Олега от такой картины мигрень началась. Просто в голове не укладывалось. Они находятся в новом мире. Ни телефона или каких-либо других средств связи. Полицию не вызвать, соцопека не придет. Может пора ввести соответствующие методы воспитания? И отучать от таких истерик по средствам "отцовского леща"?.. Не-е. Во-первых, он не такой... Во-вторых, девушек и женщин больше. Затопчут же, если почуют, что на их феминистскую гордость, "равноправия полов", покусятся жестокие мужланы... Изначально надо было такие порядки в племени заводить! Сейчас уже поздно что-то переделывать. В общем, кольцо, с горем пополам передали Тихону. И он теперь гордо величал себя странным
словом "прокастер". Что в переводе с игрового сленга, значило простой "маг".
        Михалыч оставался в племени, как и завещала Нина Павловна. И изначально планировалось послать "на войну", исключительно парней. То есть Олег за "сержанта" их взвода, что был вооружен своим черенком от метлы. Тихон маг. И чернявенький Марат, что вызвался стать мечником! То есть забрать меч у Светки... Тут произошёл второй взрыв! Правда, без слез, но с обильным количеством ругательств... причем без мата. Исключительно целомудренные "козлы, бараны и хрюшки". И очень злой спич, донёс до Михалыча, что меч она не отдаст и пойдёт сама, бить "зубастых лягушек"... Тут уже все задумались. Во-первых, неплохо все же оставить побольше мужчин в лагере. Во-вторых, Светка уже показала себя отчаянным бойцом. Да и сам Михалыч, похоже, был не особо против, что такой "взрывоопасный" элемент общества, будет находиться подальше от него. Потому Марат остался в племени, а Светка, с гордым видом отправилась воевать!
        И вроде бы на этом моменте комплектация "взвода" от их племени была закончена... Но "бог любит троицу". И все племя выслушало злое выступление, только вчера спасённой девушки. Миниатюрная Ольга, объявила, что если они не возьмут её с собой, она пойдет одна! Куда пойдет? Конечно же "мстить". Мстить за погибшего друга, Михаила... Конечно. Тут сарказм неуместен... Но блин!
        Михалыч устало пояснил, что им нужно отправлять "вооружённых" людей. А она с чем собралась идти? С голыми руками? На что, та выхватила из костра стальную трубку с вилкой на конце, что использовалась по назначению кочерги, и сказала что "вот с этим". Оружием конечно не назовёшь... От слова "Вообще"! Но с Ольгой спорить никто не стал. Хочет идти, пусть идет.
        По итогу, как-то так получилось, что у них оказался самый "женский" взвод. Когда обозначенные люди собрались на той же поляне, где проходило совещание вождей, Олег увидел преимущественно мужиков и молодых пацанов. Так же с ними шла и Жанна. И еще одна девочка из племени Кёрга, обладательница того самого "Жезла Холода". Народу набралось 15 человек, в общем... Вооружение было разным. То есть совсем. Один меч (Светки). Копьё (Вано). И дальше в том же духе. Дубина, кистень, секира, древесный топор, четырех зубчатые вилы... Ну, то есть именно вилы! Чем в деревне навоз кидают. Такое себе вооружение конечно, но за неимением другого, очень опасное оружие. Один удар, четыре дырки!.. Единственное, что объединяло все металлическое оружие, это его непрезентабельный вид. Ржавчина, что не счищается ни травой, ни песком. Кто-то пробовал точить лезвие камнями, что также не принесло каких-либо вменяемых результатов. Может, камни не те подбирали, может, оружие не поддавалось улучшению, может, руки не оттуда росли... Но вместе со всем этим, 15 вооружённых людей, выглядели довольно опасным "соединением". Где-то на
грани сознания, плясали чертята, радуясь предстоящей битве и ощущению "мощи". Что давало тебе оружие в руках, и плечо товарища в строю!..
        Возник вопрос со "старшинством" в отряде. Мало кто знал своих будущих товарищей. Скорее многие видели друг друга в первый раз. И "подчиняться" кому-то ни было, из другого племени, не хотелось. Жанна, поначалу, активно выдвигала свою кандидатуру на этот пост. Но за исключением её соплеменников, остальные были против... Олег с большой доли опаски, посматривал на эту черноволосую "барцуху", но также высказался против. Главный его довод был следующим: "Спорт это отлично, но тут нужно хоть какое-то тактическое мышление". По итогу, старшим выбрали бывшего военного человека - Вано. Тот самый бородатый мужик с копьём в руках, что отслужил в рядах отечественной армии, порядка десяти лет. То что должность у того была прапорщик, и он больше сидел на складе, решили проигнорировать. Настоящих "боевиков" в составе их отряда не было, а Вано, хоть что-то да знал и помнил! На том, наконец-то, они и выдвинулись из лагеря.
        По примерным прикидкам, до маленькой деревни храгов, идти было порядка полутора часов. Табун лошадей им на глаза попался, по прошествии примерно трети пути.
        - Что тут смотреть? - высказался старший отряда. - Придет время, обязательно оседлаем этих красавцев! Сейчас главное решить вопросы с храгами. Пошли ребят.
        Олег лишь поморщился. Вот тебе и военный человек. Никаких тебе "Равняйсь" и "Смирно". Мягкий он очень, но лучше перед боем не подымать таких вопросов. Пусть один плохой командир, чем разрозненная толпа...
        - Вано! А как мы воевать будем? - спросил на ходу Тихон, что пытался крутить палку одной рукой. И где спрашивается, должное обращение к старшему по званию?
        - В смысле? - не подумав рассердиться, попросил разъяснений бородатый мужик.
        - Ну… Построение какое будет в бою? - пояснил Тихон. Его теперь многие называли и по позывному. Тихим. Но так как из ста пятидесяти человек, не нашлось, ни одного второго Тихона, особо разницы не было, как обращаться к молодому человеку.
        - Ну, увидим храгов, да пойдем бить. Зачем мудрить лишний раз, - очень "по-простому" ответил Вано.
        - Неправильно! - снова включилась в разговор Ольга, она же "Звезда"... Неудобный позывной. Надо сокращать. Как лучше "Зве" или "Зда?" - Тихон тебе про другое говорит. У нас тут, какие-никакие РПГэшные правила. То есть у нас уже есть прокастеры, бафферы...
        - Проще! - резко потребовала Жанна, внимательно слушавшая слова коротко стриженой девушки.
        - Ну, маги, поддержка...
        - Так-то лучше, - оскалилась в улыбке Жанна, и многозначительно кивнув, позволила продолжить.
        - Ну, так вот. У нас уже есть маги... атакующие и поддерживающие атаку. Их, к примеру, нельзя пускать в лобовую атаку. Вон, мужик со щитом, грубо говоря "танк"... Не смотрите на меня так! Это так и называется. Танк, что берет на себя основной удар... Те, кто с колющим и режущим оружием, Дэмэдж Дилеры, они же ДД. То есть они должны убивать тех, кого держит на себе наш танк...
        - Мда, - почесал голову Вано. - Не намного проще ты объяснила.
        - Да и вряд ли наш "танк", - чуть с саркастическим тоном заметила Жанна, - выдержит намного больше ударов, нежели кто-то другой.
        - Это понятно, - снова включился в теоретический спор Тихон. - Но это пока. Судя по всему, рано или поздно мы все же обживемся нужным снаряжением. И не лучше ли сразу делать правильно...
        - Как правильно? - все с той же скептической ухмылкой поинтересовалась Жанна, помахивая своей дубиной.
        - Как в играх, - чуть замявшись, ответил Тихон. Чем вызвал еще более широкую снисходительную улыбочку Жанны, которая не преминула сумничать:
        - Тут не игра, мальчик...
        - Блин! - не выдержал Олег. Он сам от себя не ожидал такой реакции. Но этот пафос, из душевного равновесия, его все же вывел (которого, по сути, и не было). А после, он еще более неожиданно для себя, заступился за своих молодых соплеменников. По средствам словесных нападок на накаченную "барцуху". - Тебе хоть какие-то идеи накидывают! А ты нос задираешь! Ну и что, что этот опыт они заработали в играх! Опыт есть, опыт! Или ты думаешь, что храги по твоим правилам воевать будут? Выйдут на ковер и айда кататься по нему в обнимку? Так?! - судя по злому взгляду Жанны, Олег только что, нажил себе страшного врага. Вообще, женщина-враг, это страшно. А если эта женщина борец в тяжелом весе, то страшнее в десять раз. Но Олег закусил свои удила, потому он повернулся к приободренному Тихону, и попросил. - Давай Тихон! Учи старпёров как правильно надо воевать. Хуже все равно не будет.
        После такой отповеди "страшной" дамочки, все мужики в отряде стали смотреть на Олега... Уважительнее! А начавшего объяснять, как "правильно" действовать в местных реалиях Тихона, слушали гораздо внимательнее, нежели, чем когда он только завел этот разговор. Олег, отвернулся от "сверлящей" его взглядом Жанны и тоже стал прислушиваться к пояснениям парня на пару со Звездой... Хотя в голове теперь крутилась мысль: "Ну, все. Теперь надо и в туалет с палкой ходить, чтоб было чем отмахиваться, в случае чего..."

***
        Пятнадцать человек, стояли на том же самом холме, где еще вчера под "кустом" сидели три разведчика. Деревня выглядела все такой же заброшенной, без каких-либо признаков жизни. Вот тоже интересно, почему этих храгов, они не наблюдают. Потому что день? Наверняка, как и вся нечисть, храги ведут ночной образ жизни. Тогда стоит поторопиться, и "порезать" тех, пока они спят... Время было далеко "за полдень", и лучше не дожидаться вечера или ночи, когда эта бледно-зеленая погань будет наиболее активна. Хотя тут тоже вопрос. Храги и при свете дня, вчера скакали, без каких-либо видимых неудобств... Эх! Как же бесит, когда ни черта не понимаешь!
        - Ну что? - ни разу не "по-командирски" поинтересовался Вано, сжимая крепче копьё и с заметно расширенными глазами, сглотнув, спросил: - Пошли, что ли?
        Вот он командир моей мечты! Блин!
        Пятнадцать человек, держа свое вооружение наготове, стали медленно спускаться к мелкой деревушке. Дай-то Рандом, чтобы теория с количеством домов и соответствующим поголовьем храгов, была верной! То есть, одного вчера прибила Светка, а уж с пятью зелеными поганками, они при всем своем "нубстве", должны справляться... Но было довольно-таки нервозно... Шаг. Второй. Хоть шли они под горочку, двигались медленно. Было заметно, что все порядком нервничают. И когда до деревни оставалось еще метров пятьсот, совершенно неожиданно раздался посторонний голос! Что заставил всех замереть на месте и начать оглядываться...
        -Люди! Люди! - мощный бас и восклицательная интонация, сразу же нарисовало в воображении клыкастого великана, который несётся к ним, с целью сожрать... Олег, выставив перед собой черенок от метлы, крутанулся на голос!
        Блин! Приведение???
        - Миша! - воскликнула Ольга, и бросилась к бегущему к ним богатырю! Очень высокому и широкоплечему мужику, в стандартной одежке попаданца, соответствующего размера... К тому самому громиле! Кого буквально вчера, сожрали на его глазах, храги!
        - Олька! - радостно завопил богатырь и раскинул в разные стороны свои огромные ручища, куда миниатюрная девушка, со всего разбега и прыгнула. Повиснув на шее, присевшего на одно колено мужчины. После чего, две очень сильных и больших руки, обняли миниатюрную (особенно на его фоне) девушку.
        Картина была очень волнующей и сентиментальной. Многие мужики в отряде, по-доброму заулыбались, поняв, что произошло "счастливое воссоединение"... Многие, только не Олег.
        "Как так-то?"
        Глава 10
        - Как так-то? - Когда Михаил наконец отпустил Ольгу из своих объятий, сразу же задал гложущий его вопрос, Олег.
        - Что? - не понял сути вопроса Михаил, при этом окинув толпу народа, весьма подозрительным взглядом, который заметила Ольга и поспешила развеять дурные мысли своего друга.
        - Миш. Это друзья. Не переживай...
        - Что-то у друзей железа многовато, - все также подозрительно протянул Михаил, но посмотрев на улыбающуюся подругу, все же успокоился. К тому же Звезда, сразу же добавила.
        - Так на храгов идем! Мстить будем... - и чуть замешкавшись, миниатюрная девушка добавила. - За тебя.
        - Храгам? - удивился незнакомому слову крупный мужик. - Так этих уродов так зовут? Ууу! - гневное выражение лица, говорило, что зеленокожим коротышкам, очень скоро придётся несладко. А Михаил меж тем продолжал: - Урою гадов! Они же... - тут на лице богатыря, появилось озадаченное выражение. - Черт! Так я ж тоже сюда шёл, мстить. Только за тебя, - и широкая ладонь, аккуратно и с нежностью опустилась на маленькое плечо Ольги. - Я ж думал, что все. Один уродец же за тобой побежал...
        - Так меня спасли! - засмеявшись, ответила Ольга. А после, обернувшись, замахала в призывном жесте рукой. - Света, Света, подойди. - Светка в это время, стояла за спинами более крупных мужчин. И на призыв откликнулась чуть замешкавшись. Рыжеволосая девушка, робко сделала пару шагов, но замерла, как только Михаил посмотрел на неё. Звезда же, с некой гордостью за подругу, продолжила. - Вот она, того храга прибила. В самый последний момент успела! - Михаил удивленно вскинул брови и красноречиво поджал губы. А после, приложил раскрытую пятерню к своей широкой груди и неожиданно для всех в полкорпуса поклонился.
        - Спасибо, - с большим чувством в голосе, проговорил Михаил. Светка смущенно улыбнулась, а её щеки вспыхнули пунцовым пламенем... Ольга не выдержав потока чувств, снова подошла к богатырю, и подлезла под его левую руку, обняв того при этом за широкий торс.
        - Ой, Мишка! Я так рада, что ты жив. - Михаил, положил левую руку на спину миниатюрной девушки, и с такой же улыбкой ответил:
        - Главное ты жива...
        - Етить-колотить! - громко выругался Олег, обращая все внимание на себя. И третий раз повторил слово "жив": - А как ты жив-то остался!?
        - А я и не остался, - уже более спокойно ответил Михаил. - Я умер... - Олег зло нахмурился и скрипнул с досады зубами. Благо богатырь кокетничать не стал, а продолжил говорить. - Умер и воскрес... Умирать кстати очень больно могу вам сказать. Но когда эти уроды меня догрызли, я увидел свет.
        - Туннель? - задал кто-то вопрос с придыханием.
        - Нет. Буквы, - соответствующая драматическая пауза. - Белые буквы в кромешной тьме. И гласили они: "Вы умерли. Возрождение произойдёт через двенадцать часов"...
        - Здорово! - воскликнул Тихон. - Значит Респаун! Можно особо не переживать, когда умираешь... - Михаил, кашлянул. Тихий, примолк.
        - А после двенадцать часов в темноте. Ты не чувствуешь рук, ног. Не можешь закрыть глаза. Не можешь заснуть. Только ряд цифр перед глазами и отсчитывающие время секунды, - уже складывалась довольно гнетущая атмосфера. Видать мало приятного в этом "Респауне". - Смотря на этот таймер. Сначала думал как Ольгу, - рука погладила узкую спину упомянутой девушки, - рвут на части мелкие уродцы... Долго думал, чуть не "двинулся по фазе". После начал думать, как буду рвать этих уродов я... Руками! Каждого! На мелкие части! Как календарики на конфетти рвут, так и я порву каждого урода на мелкие части! - смотря на гневное выражение лица, очень большого мужика, становилось жутковато. - Порву. Каждого!..
        - А дальше что? - очень походя на малолетнего ребенка, спросила Ольга из подмышки большого мужика. Вглядываясь в его лицо большими глазами. Михаил, глянув на неё, заметно успокоился: пелена гнева, пропала из глаз, на лицо вернулась улыбка. И он уже спокойнее продолжил:
        - А когда двенадцать часов прошли, появилась другая надпись. "Желаете возродиться в прежней точке возрождения, или с новой!". А в скобочках пояснение, новая точка возрождения выбирается случайным образом... Ну, я недолго думая... решил. Конечно же, прежнюю точку! И все. Я на этом лугу, где появился в первый раз. То же дерево, тот же холмик.
        - Супер! - опять не сдержался Тихон. Ему видать этот рассказ нравился все больше и больше. Даже Олег стал думать, что "Раз так, то все не так уж плохо". Но в это время, Михаил продолжил говорить:
        - Все то же самое!.. Кроме одного. Прямо перед носом, висят еще одни буквы. Только на этот раз не белые, а красные. Ярко-красные.
        - Что там? Что там? - стала теребить рубаху Михаила, Ольга. Блин! Прям сказки на ночь какие-то! И Михаил, сказал последнюю фразу, после которой дети, должны испуганно верещать и прятаться под одеялом:
        - А написано там было: "У вас осталось, две жизни!"... А через минуту и эта надпись исчезла.
        Над лугом, перед деревней повисла тишина. Олег тоже стоял задумавшись... Вот с одной стороны... Поначалу обрадовал! Сказав, что есть это "возрождение". Вроде бы новость отличная. Хоть дрессировщиком становись, и без страха суй голову в пасть к тиграм... А с другой. "У вас осталось, две жизни". Что это значит?.. Ну, то есть понятно, что это значит! Умереть можно еще два раза... Или только один? А второй раз, смерть будет именно смертью?.. Была у него в детстве игровая приставка. И там была такая "система жизней". То есть дают тебе 3 "жизни" изначально и если ты умер, упав там, на колья или оказался съеден хищными черепахами, то начинаешь уровень заново. Но когда эти 3 "жизни" заканчивались, на черном экране возникала надпись "GAME OVER". И что эта надпись будет значить в этом мире? То, что начать можно только с 1 го уровня? Или именно то, что она и значит. "Конец Игры". Конец Жизни. Смерть? Окончательная и бесповоротная, без права начать заново?.. Вот жешь!
        - Долго стоять-то будем? - послышалось недовольное ворчание Жанны. - Встреча это хорошо. Но деревня сама себя не вычистит!
        Весь отряд зашевелился. Кто-то переминался с ноги на ногу, кто-то что-то обсуждал с товарищами...
        - А можно мне с вами? - поинтересовался Михаил...
        - Да блин! - чертыхнулся Олег. - Ты итак сюда шёл этих уродов на конфетти рвать! Что спрашиваешь-то? Конечно можно! - в отряде послышались смешки. Да и напряжение как-то спало... Что этому послужило? То, что все узнали о возрождении? Или не особо умный вопрос Михаила?.. Да блин! Какая разница! Что там наш командир молчит-то? Олег повернулся к бородатому копьеносцу и чуть раздраженно сказал. - Вано! Давай, командуй уже...
        - А-а? - откликнулся невпопад их славный командир. И чуть сбивчиво затараторил. - Да, да. Пойдёмте... Только чем нам Михаила вооружить?
        - Да он же голыми руками храгов грозился рвать! - сумничал кто-то из мужиков. Шутка зашла. Многие засмеялись.
        - Почему же с голыми руками? - отозвался Михаил, аккуратно отстраняя от себя Звезду. - У меня тут волшебная палочка недалеко лежит...
        Оо! Еще один магический артефакт? Ну, нормально... Михаил размашистым шагом направился в сторону деревни. Вооруженный отряд, качнулся за ним. И прерванная военная миссия, возобновилась, уже без какого-то сверх большого страха. Мужики и вооруженные дамы зашагали гораздо увереннее. В течение пяти минут, деревня была достигнута. И все увидели, о какой "волшебной палочке" шла речь. Михаил нагнулся к земле, и подобрал ту самую длинную "шпалу", которой он отмахивался при первой встрече с храгами... Олег же, уставился под ноги богатырю... Ведь там, лежал весьма крупный скелет... Блин! Так ведь это же, он и есть! Хоть кости и виднелись, но они не были белого цвета... Ведь это время "отбеливает" их, а прошло чуть более суток. Скелет был почерневше-красным. Обрывки тёмно-серой одежды, впитавшей в себя кровь. Еще виднелись комки сухожилий... На макушке черепа, скальп с короткими волосами! Вот жешь, блин! Боевой задор как-то пошел на убыль... Разве что только сам Михаил, остался, собран и настроен на предстоящий бой. Лишь мельком глянув на останки своего предыдущего тела, он обернулся к остальным и
проговорил:
        - Не обращайте внимания. Это не так страшно, как когда тебя едят...
        Успокоил, так успокоил. Михаил снова повернулся в сторону деревни, и широко зашагал внутрь. За ним поспешила Звезда, что с крайне озабоченным лицом посмотрела на красный костяк... Рыкнула Жанна. Наверно боролась с секундным испугом и брезгливостью. И смотря прямо по курсу, с крепко зажатой дубиной в руках, третьей вступила в деревню... Другие идти не спешили. Олег покосился в сторону Вано, что опять задумался о вечном. Ох! И навоюют же они с таким руководством...
        - Что встали мужики? - решил подбодрить остальных из отряда Олег. - Хотите, чтобы две девки себе всю славу забрали? Не стыдно будет возвращаться к "Центральной"? - И четвертым вступил в деревню. Рядом послышались легкие шаги, Олег, чуть скосив взгляд, увидел по левое плечо, рыжую девушку с собранным лицом и мечом на плече... За спиной послышался топот десятка ног... Ну, слава Рандому! Как говорится "На слабо, взял"! Олег ухмыльнулся, но оборачиваться не стал.

***
        Почему-то Олег ожидал, что как только они войдут в деревню, храги сразу же кинутся на них... Но естественно было абсолютно по-другому. Толпа вооруженных людей прошла в центр небольшой деревушки, где и замерла ощетинившись... А не одна зеленая поганка не соизволила их встретить!
        - И? - задала наглый вопрос Жанна, будто выставляя претензию своим товарищам по оружию.
        - Что, и? - не сдержался Олег, передразнивая "барцуху". Ох, допрыгается же...
        - Где ваши храги? - благо не поняла издевки Жанна, которая продолжала вести себя, будто её обманули.
        - Тогда они тоже не сразу вылезли... - полушёпотом отвечала Звезда. - Пока дверь одну не выломали.
        - Что получается? - так же тихо спрашивал Вано. - Надо в дом зайти?
        - Наверно...
        - Есть добровольцы? - с иронической ухмылкой поинтересовалась Жанна, оглядывая присмиревших мужиков...
        Михаил, перехватив дубину поудобнее, отправился к дому, у которого уже была выбита дверь. Надо полагать, именно эта избушка была первой и последней, куда в прошлый раз смогла забраться группа Михаила... Оставшиеся пятнадцать человек, стали медленно двигаться за решительно настроенным богатырём... Как только тому, до входной двери осталось сделать пару шагов, из темноты комнаты раздалось рычание:
        - Р-р-р... - Гортанный звук, хищного существа... Аж мороз по коже пробежал. Рык был довольно тихий, можно даже сказать, "остерегающий". Будто тебе говорили: "Не лезь сюда! Занято!".
        Михаил замер, перехватив свою "волшебную палочку" поудобнее, и изготовился к драке.
        Прошла секунда. Две. Пять... Тишина.
        Михаил сделал следующий шаг.
        - Р-р-р! - уже более громкий рык. Михаил снова остановился. И снова над деревней повисла тишина.
        - Выходи тварь! - зло крикнул богатырь. - Выходи!..
        Тишина.
        В чёрном проеме дверей, обозначилось движение. Вот на грани восприятия глаза, отобразился едва различимый силуэт... И два отблеска в хищных глазах! Михаил стоял за два метра впереди от остального отряда, где все достаточно сильно напряглись, еще сильнее сжимая свое разномастное оружие... Храг будто проверял их на крепость нервов...
        - Ну, скотина!.. - взъярился Михаил не на шутку. - Я тебе покажу! - И уже не останавливаясь, пошагал в сторону открытой двери.
        Храг молнией вылетел из открытой двери! Длинный прыжок! Богатырь ухнув, стал заносить свою дубину для удара... Храг упав на четвереньки, по-кошачьи оттолкнувшись четырьмя когтистыми конечностями, ушел из-под удара в сторону. Дубина врезалась в землю, а храг уже длинными скачками нёсся дальше. С Михаилом в бой он вступать не стал. Эта бледно-зеленая погань, неслась на людей из отряда, что стояли чуть правее богатыря... Раздался женский визг, и глухой удар. Олег оглядываться не стал. И сделав шаг навстречу вражине, широко замахнулся своей палкой! Храг уже подбегал к нему. Удар от плеча!.. Храг на ходу, перекатился через плечо и снова ушел от удара. При этом снова поменяв траекторию бега! Бледно-зеленая погань теперь неслась в противоположную сторону от людей, к другому дому. "Вот же, верткая гадина!" - только и подумал Олег... Храг же растянувшись в прыжке, скрылся в какой-то темной щели, что тянулась вдоль фундамента заброшенного жилища! "Зассал!" - с неким удовольствием подумал Олег, и обернулся... Похоже, испугался не только этот храг.
        Рядом с ним стояла Светка, с мечом наизготовку. Чуть позади неё, с решительными лицами замерли трое мужиков, также с занесённым для удара оружием... А вот человек пять позади, имели крайне испуганный вид. Кто-то стоял с открытым ртом. Кто-то с безвольно опущенными руками... Жанна так и вовсе, стояла на одной ноге, вся скукожившись и плотно закрыв глаза. Как в фильмах показывают женщин, что "мышь" увидели... Сколько бравады-то было! А на поверку...
        - Ох, и страшная же тварь! - произнес один из... "растерявшихся" бойцов. И только сейчас до Олега стало доходить, что многие из его отряда, эту тварь видели в первый раз. Если быть честным, то да. Увидишь храга ночью, штаны точно стирать придётся... Жанна приоткрыв один глаз, стала оглядываться. И когда увидела крайне недовольный взгляд Олега, быстро взяла себя в руки. Встала на обе ноги. Раскрыв глаза, изобразила гордое и независимое выражение лица. И отчего-то стала отряхивать свою одежду... будто руки хотела чем-то занять. Только после этого, она вспомнила о своей пудовой дубине под ногами... Олег перевел взгляд на взбешенного Михаила, что уже начал громко ругаться.
        - Сволочь! Куда намылился, - богатырь зашагал в сторону щели, где скрылся храг. Олег, еще раз оглянувшись, поискал глазами командира их отряда. Вано, стоял с таким же испуганным видом, как и половина всех бойцов... Ох! Слов нет на него!
        - Стой! - крикнул Олег богатырю, что уже почти в упор подошёл к щели. И, похоже, тот намеревался сунуть в неё руку... а то и сам залезть туда. - Стой, кому говорят, дубина стоеросовая! - правильно говорят, что до нашего человека все доходит лишь через ругань и тумаки. Михаил остановился и с удивлённым видом оглянулся. - Ты что? Внутрь собрался лезть? Последний ум пропил?! Или вторая жизнь лишняя?! В норму их количество захотел привести?! - накинулся на того Олег, никоим образом не переживая что этот мужик, его может прихлопнуть с одного удара... Но, похоже, его спич, задел остатки здравомыслия богатыря. И тот, нахмурившись, пошел к нему... Просто пошел. Без намерения "прихлопнуть".
        - Почему он убежал? - спросила Светка.
        - Да потому что мозгов побольше, чем у нашей братии, - не мог успокоиться Олег. Один герой без мозгов. Другие герои лишь на словах. Как до дела, дубины роняют да рты открывают. Про командира вообще молчу!
        - Так-то да... - Подключился к разговору Тихон. - И в других играх НПС тупыми назвать нельзя. Разрабы каждому ИИ прописывают, так что поведение вполне соответствующее. Вот и этим храгам наверно прописали... что-то среднее между сознанием волков и крыс...
        "Вот умников мне только не хватало, - подумал Олег, и сам себя, мысленно прервал. - Стоп! Умник! Тихон!.."
        - Тихий! Черт тебя дери! Ты ж у нас маг огня! - догадка была простой и ... Ну гениальной её назвать было нельзя. Но за неимением лучшего.
        - Ну, еще не совсем, - опять стал тот умничать, слегка растерянно. - Пока только учусь...
        - Да плевать! - махнул рукой Олег, прерывая межевания молодого человека. - Пусти-ка свой огненный шар в эту щель!
        - Ааа! - с улыбкой протянул парень. У других тоже удивленно поднялись брови. Идея была проста и гениальна. Надо выкуривать этих гадов из дома!
        Парень вышел на пару шагов вперед, и примерно с метров десяти, стал целиться в черную щель проёма.
        - Не промажет? - поинтересовался кто-то за спиной Олега. А что. С непривычки...
        - Не говорите под руку, - буркнул Тихон. А после, сощурив один глаз как при стрельбе из огнестрельного оружия, добавил. - Тут маркер есть. Не промахнусь.
        "Что еще за маркер?" Не понял Олег. А начинающий маг, "выстрелил"... Хотя, так можно говорить по отношению к фаерболу? Что еще две полных секунды, разрастался из лепестка пламени в полноценный шар. И лишь после, сорвался с пальцев Тихона, в стремительном полете... Хотя и полет этот был, не быстрее, чем если кто-то просто кинет камень. Глазом вполне можно проследить за траекторией алой кометы... Но попал! Фаербол залетел ровно в черную щель, между стеной и фундаментом дома. Яркий взрыв! На секунду, стены подвала осветились и стали четко различимы даже с улицы. Мелькнуло два быстрых, бледно-зеленых силуэта... А после. Жуткий вой! Выли из подвала... Выли действительно по-волчьи. Может и правильно Тихон все говорил. И чертовы разрабы, в этих уродцах скрестили волков с крысами... И с обезьянами. И с кошками! Генетики херовы!
        Файербол явно угодил куда надо. Из подвала потянуло дымком... Вой храгов повторился. Только "выло", теперь с другой стороны деревни! Олег развернувшись, увидел выползающего из окна, нетронутого еще никем дома, нового храга... Вой! С третьей стороны. Резкий взгляд туда. Из чердачного окна, выпрыгнул еще один храг... Снова вой! И снова с другой стороны. Обернувшись на звук, можно было наблюдать, хищную тварь. Что уже стояла на четвереньках, и готовилась к атаке!.. Повторился вой из щели под домом, где уже занималось пламя. Олег, закончив крутиться на триста шестьдесят градусов, увидел сразу двух храгов, выползающих из временного укрытия!
        Пять! Пять храгов. Как он и рассчитывал... Но что-то от этого не становилось легче. Они были в окружении! Пять тварей, окружило шестнадцать людей... И вроде, чего бояться... Но посмотрев на своих бойцов, он увидел страх! Половина "боевиков", дрожали от страха и, сбившись в тесную кучу, ощетинились разномастным оружием... Из боеготовых, были лишь, он, Тихон, Светка, Михаил, Ольга и еще три мужика, что стояли чуть впереди остальных с приготовленным к бою оружием... У одного в руках секира, у второго вилы, у третьего тот самый щит и палка в другой руке. Вроде бы снова. Уже не мало. Восемь человек против пяти храгов... Но какая же неудобная позиция у них была...
        - Ах, вы ж уроды! - возликовал Михаил. И не ожидая никаких приказов, снова стал заносить "шпалу" над головой. При этом устремился к паре храгов, что вылезли из горящего подвала. Ольга устремилась за ним...
        - Тихий, Светка, прикрыть Мишку! - бросил Олег первый, пришедший в голову приказ... Пусть хоть на одном "фланге" у них все будет в порядке. Рыжая девушка, сорвалась на бег. Тихон также подчинился, лишь с полусекундным запозданием... Раздался рык за спиной! Олег развернулся как раз к тому моменту, когда три других храга сорвались в бег!.. Кто-то из людей трусливо и жалобно заскулил. - Держим оборону! Прикрываем, друг друга! - выкрикнул Олег, единственное, что пришло в голову, и в два шага оказался за плечом у мужика со щитом в руках!
        "Они что совсем больные? На такую толпу кидаться?" - только и успел подумать Олег. А храг, что нёсся на мужика со щитом, в паре метров от них резко изменил траекторию бега. А ну стой, гад! Олег замахнулся своим черенком из-за головы, и ударил. Храг за секунду до удара, снова изменил траекторию бега, и уклонился от его палки. Что гулко ударилась концом о землю, и, дернувшись, неприятно ударила по рукам. Что еще и зайцев в этих мутантов намешали? Храг бросился между ним и мужиком со щитом... И он явно бежал к побледневшим за их спинами людям! Его напарник, стоял к храгу левым боком. То есть в правой руке он держал палку, а в левой щит! И тут Олег увидел действие этого "артефакта". Храг уже должен был пронестись мимо них... Но рука со щитом, неестественно быстро дернулась! И стальная полусферическая бляха, что украшала круглую деревяшку щита по центру, резко ударила храга по голове! И тот вмиг обмяк. Распростёршись на земле... вытянув при этом руки и ноги в разные стороны! Прибил?.. Что там говорили про щит? Оглушает! Он оглушен! На несколько секунд!
        - Добиваем! - крикнул Олег своему напарнику, и уже через секунду, две палки обрушились на тушку бледно-зелёного коротышки!.. Раздался сильный женский вопль! Олег, не переставая работать своим черенком, что с причмокиванием и довольно легко кромсал тело и голову оглушенного храга, поднял голову. Первое что он увидел, еще один удачный исход боя! Мужик с вилами, принял на свое оружие прыгнувшего коротышку. И тот сейчас яростно дергая ногами, пытался оттолкнуть от себя страшное оружие. Но четыре тонких и острых прута, проткнули тело храга насквозь! "Живучие гады!" Подумал Олег, видя, как "вилы-носец", подымает нанизанного храга выше к небу, чтобы тот поглубже насел на стальные пруты... "Кто кричал-то?"
        Олег, еще сильнее повернув голову, увидел следующую, весьма безрадостную картину. Мужику с секирой не повезло... Нет. Он был жив и цел! Но видать все эти храги, действовали аналогично. И пытались проскользнуть мимо бойцов, которые не потеряли голову от страха. И третий храг, все-таки проскользнул мимо!.. Половина "бойцов", что сбились в стадо блеющих от страха овец, мало того что не дали боя этому уроду! Они еще стали от него разбегаться... И ладно там было две девушки. Наверное, кто-то из них и кричал... Но то, что шесть мужиков! Шесть! Тудыть-растудыть! Будут убегать от одного коротышки... Стадо овец (иначе не скажешь) брызнули в разные стороны, пытаясь избежать зубов и когтей, бегущего к ним храга... И тот прыгнул.
        И прыгнул не на кого-то, а именно на Жанну! Женский вопль повторился! Кричала именно она! Мужик с секирой, явно не успевал добежать до Жанны и помочь ей. Олег, тоже был далеко. Мужик с вилами, боролся со своим не желающим просто так сдохнуть храгом! И тогда, произошло то, что принято называть...
        Жанна, увидев, что храг, выбрал жертвой её. И уже летит к ней, с раскрытой черной клыкастой и наверняка вонючей пастью! Зажмурила изо всех сил глаза и взмахнула рукой... В руке, по случайному стечению обстоятельств, была зажата увесистая дубина! И каким-то совершенно неведомым способом! Эта дубина попала по голове подлетающего храга! Гора мышц, и сучкастое дерево, просто снесли голову бледно-зеленого хищника напрочь! Фонтан тёмно-багровой крови из шеи, стал щедро орошать кричащую Жанну. Тело безголового храга, крутанувшись в воздухе, мешком шлепнулось на землю... А Жанна, не переставая ни на секунду кричать, и с зажатыми в страхе глазами, продолжала махать дубиной перед собой. Кричит и машет! Машет и кричит!..
        Вот как это принято называть? "Шара", "Гребаный случай"... А, точно - "С перепугу!"
        Три храга, были повержены! Олег резко развернулся в сторону, где должно было сражаться аж четверо его бойцов!
        Там тоже уже все кончилось... Тихон со Светкой стояли с чуть ошалевшими лицами. Наблюдая следующую картину.
        Звезда "отплясывала" на теле одного зеленого коротышки... Ну ладно. Не отплясывала. А с силой и чувством пинала того обеими ногами по бездыханному телу. Голова у того была всмятку...
        А Михаил, держал одной рукой все еще живого храга, крепко схватил того за шею. И, похоже, что он вознамерился выполнить данное самому себе обещание, то есть "порвать" своих обидчиков... Ну, или хотя бы одного.
        Что? Неужели вот так выглядит эта… «Победа?»
        Глава 11
        - Олег, что дальше?.. - поинтересовался мужик с вилами, что только освободил своё страшное орудие, от обмякшего бледно-зеленного тела. Как же его зовут-то? Таких надо знать поименно... В отличие от других "бравых бойцов".
        Бой закончился можно сказать удачно. Потерь среди личного состава не произошло. И то, что многие показали свои истинные лица, можно смело вписывать в плюсы. Так как хорошо, что эти "лица" показались тогда, когда храгов было всего пять штук... По спине пробежали мурашки. Что было бы, если они послушали Кёрга и эту... Жанну. И пошли бы сразу на форт!? Что, что... Был бы славный ужин у тех храгов. Вот что... Фух! Ну да ладно. Самое главное то, что все хорошо закончилось... Относительно.
        - Делимся на группы по пять человек, - стал отдавать указания Олег, избегая смотреть на Жанну и Вано. Покомандовали и хватит... Хотя и самому особо в командиры лезть не хотелось. Но "жизни" терять не хотелось больше. А с предыдущим руководством, что проявило себя с крайне отрицательной стороны, это непременно произойдёт в ближайшем будущем. Олег продолжил отдавать ценные указания: - Каждая группа обыскивает по два дома. От чердака до подвала. Не разделяться... Минимум ходить попарно. Все ценное... Нет. Все что найдете. Не важно, ценное это на первый взгляд или чистое барахло, выносить на улицу и складывать в одну кучу... По группам сами разберетесь? - с долей надежды в голосе спросил Олег. "Неструхнувшие" мужики, с ухмылками подтвердили что разберутся. Остальные, стояли с весьма грустными лицами и преимущественно смотрели себе под ноги...
        Олег, посчитав, что он и так уже много на себя взял, словечками "разойдись" или "становись" разбрасываться не стал. Однако хотелось некоторым участникам отряда, отдать любимый армейский приказ "упор лёжа принять". Но не сейчас. Потом. Может быть.
        Новый предводитель вооруженного отряда, развернулся и подошел к своей четверке. Тихон, Светка, Михаил и Ольга. Что так и стояли у дома, в подвале которого что-то чадило.
        - Давайте мы впятером, - полупрося, полутверждая, сказал Олег, отлично проявившей себя в бою, четверке. - Надо этот дом быстрее обыскать. А то мало ли, сгорит еще.
        Михаил, посмотрев на него, оценивающим взглядом, после секундной задержки, спокойно ответил:
        - Как скажешь, командир.
        Слово сказано. Олег нахмурился... С одной стороны приятно. А с другой... Ладно. Не время и не место предаваться философии среднестатистического члена современного социума, что заключался в одной емкой фразе. "Нафиг мне это не сдалось". Не хотел командовать, не надо было варежку раскрывать во время боя. Пожрали бы их храги, зато ответственности по итогу никакой нести не стал бы... Не получилось без философии. Ну и леший с ним!
        - Пойдемте, - только и сказал Командир. И подошел к двери дома. Четверо людей его подразделения, зашагали рядом. Олег толкнул дверь, но та была плотно закрыта. Толкнул сильнее. Даже не дрогнула.
        - Дай я, командир, - раздался бас Михаила за спиной, - у меня опыт по вскрыванию таких дверей уже есть. - И богатырь, опустил свою "волшебную палочку" в положение "тарана".

***
        На обшаривание всей деревни, ушло порядка пары часов. Когда они выдвинулись обратно, к Центральной реке, солнце уже стало клониться к горизонту. Тени домов и деревьев стали длинными. Подул прохладный ветерок, от которого стало довольно зябко. Захотелось натянуть на себя какой-нибудь теплый свитер, да и на ноги, хоть какую-то обувь!.. А если тут есть смена времени года? Ведь судя по местной растительности, это "средняя полоса". И если проводить параллели с тем миром, откуда они прибыли, нужно готовиться к морозным зимам!.. Не было печали.
        - О чем задумался, командир? - с ухмылкой спросил Тихон, что шагал рядом. Руки у того были свободны... За исключением своей палки конечно и кольца на пальце. А так, весь их "прибыток" найденный в деревне, могли спокойно унести пять человек. Несколько заржавевших полотен от кос (чем косят, коса), пара таких же проржавевших вил, без черенков. Но из которых можно довольно легко сделать, то же страшное оружие, что и у Града. Град, позывной мужика с вилами, что в одиночку завалил храга. Один топор, который также нуждался в замене топорища. И тяжелый железный плуг, который с трудом нес даже Михаил. Самой интересной находкой, был маленький ларчик... Ларец. Шкатулка. Что была оббита железом и кожаной обивкой. Замок хоть тоже проржавел, но с ходу открыть его не смогли. Потому Олег сказал, что:-"им займемся уже в лагере". Вечер приближался быстро. И не хотелось оказаться в поле, во время сумерек... Если договорить по поводу деревни - сами дома были в ужасном состоянии, непонятно, как те еще не развалились. Магнум, (позывной, мужика с секирой) на правах эксперта по части строительства (в нашем мире он был
крановщиком), заявил, что эти избы, в качестве жилья непригодны. Проще все снести и построить заново. А если поселишься в таком, то, во-первых, будь готов, что при любой непогоде (ветер, дождь, снегопад), гора гнилого дерева может обрушиться на тебя. Во-вторых, если в этом мире такой же спектр болезней, как и в их, то можно вполне схватить астму и прочие недуги свойственные для дыхательных путей... И если упоминать уже о "военной операции в целом". В Олеге, большая часть их отряда, признала командира. Вано скис окончательно, передвигаясь исключительно с понурой головой. Наверно винил себя за нерасторопность и несоответствие военному званию. Единственный, кто из отряда выказывал молчаливое недовольство кадровыми рокировками, была Жанна. Когда ей объяснили, что она каким-то образом сумела завалить атакующего её храга, чувство собственной важности, вернулось на прежний уровень. И не прошло и часа, как мощная женщина, снова ходила с бравым видом и пыталась отдавать распоряжения. Наверное, она и не помнила про свои истеричные вопли. Если не больше. Наверняка, та убедила себя, что это был воинственный клич
бесстрашной девы войны!..
        Так о чем его там Тихон спросил?..
        - Быть или не быть... - съёрничал Олег, отвечая на вопрос молодого мага.
        - Конечно, быть! Как иначе-то, - то ли не поняла иронии Светка, то ли сама сумничала.
        - Не парься кэп, - беспечно махнул рукой Тихон. - Первый бой прошел нормально... - "прям нормальней некуда" - ...в других играх на респ по сто раз слетаешь, прежде чем нормальное пати найдешь. А у нас уже, считай, восемь нормальных бойцов есть. Еще пара человек, и будет рейд группа.
        - Рейд группа?
        - Ну да. Отряд бойцов. По данжам там ходить, по кланварам тоже можно, если сыграться...
        - Чего?
        - Да блин. По подземельям и клановым войнам...
        - Типун тебе на язык, - сплюнул под ноги Олег. - Я как-нибудь и без того и без другого обойдусь!..
        "Зарекалась свинья в грязь не лезть..."

***
        - Вот они, голубчики! - с ворчанием встречал отряд "бойцов" Михалыч. - Я уж думал, что пора с собаками вас искать...
        - А что? У нас собачка появилась? - с восторгом поинтересовалась Светка. На что Михалыч только досадливо крякнул. И пояснил:
        - Нет. Фигура речи такая...
        - Жалко, - отозвалась рыжеволосая девушка, проходя мимо седовласого мужчины. Который повернулся к Олегу и с нескрываемым интересом, спросил:
        - Как сходили?..
        - Ну... такое,- покрутил раскрытой ладонью командир отряда, изображая жест "неопределенности". Михалыч хмыкнул, и отложил расспросы на потом. Давая бойцам пройти в их лагерь.
        Отряд вернулся в лагерь на закате... Или правильней говорить во множественном числе - лагеря? В общем, к Центральной реке. Нос Олега приятно защекотал дух готовящейся еды. А он был ужасно голоден! Ничего не есть целый день и при этом мечом махать... ну ладно, палкой. То еще удовольствие. И как только носа парня коснулись ароматы жареной и вареной рыбы, пустой желудок взревел пострашнее, чем рычит разбуженный медведь в лесу! Как впрочем, и у остальных членов отряда. Так они под аккомпанемент пустых желудков, сгрузили добычу на стойбище племени Михалыча (так как оно было по пути, и командир оставался в нём) затем, прошли каждый в свой лагерь. Только Михаил, особо не понимая "географии" и "структуры" местных поселений, просто шел вслед за Ольгой. То есть - в «их племени прибыло».
        Жанна пообещала собрать остальных "вождей", и привести к лагерю Михалыча после ужина, для дальнейшего планирования. На том разошлись окончательно.
        Олег, как и остальные соплеменники, участвующие в первой военной компании, устремились к костру. В надежде, что их напоют, накормят и спать уложат!.. Хотя с "поспать" ему придётся обождать.
        Ужин оказался божественен! Не в плане того, что был прям очень вкусным. Хотя и не без этого. Тётя Галя, добавила в котёл с ухой немало каких-то трав и корешков, что придавали супу вполне неплохой вкус. Только соли не хватало. Хотя это вообще никак и ни на что не влияло... Итак. Божественен он был от того, что к нему можно было применить слово "вдоволь". Вдоволь рыбы. Суп из котелка, плюс зажаренная впрок "мелочь". Что уже даже остыть успела. Но её можно было уминать за обе щеки вместо хлеба, только кости успевай отплёвывать. И так, вплоть до благодатного состояния, "полного желудка".
        Поработав, молча челюстями, порядка пятнадцати минут, Олег таки поинтересовался, откуда такое "обилие". На что получил ответ, что их научили ловить рыбу в местных условиях. Мол, приходил тот самый мужик, и показал, как плести "морды" из гибких прутов одного кустарника. Эта самая "морда" была "рыболовной" снастью... или скорее приспособлением. Очень напоминающее большую корзину, что служила ловушкой для рыбы... В общем, запутано для слуха Олега, но он и слушал-то в полуха. Самое главное, что у них есть такие умельцы... Михалыч наконец-то нашел занятие молодым, и не очень, женщинам. И те, в десяток рук и под руководством рыболовного гуру, скрутили (не без слез и истерик, по поводу мозолей и болящих рук) с двадцать этих самых "морд"! И теперь, смерть от голода им не грозит. Разве что приесться скоро может. Но это уже дело десятое!
        Плюс ко всему, лагерь приобрел более жилой вид. Под руководством Михалыча, было сооружено два больших навеса с "травяными топчанами" под ними. Выкопана костровая яма, которую обложили камнем. Чуть в стороне поставили "туалет". Правда, там было еще далеко до деревенского архитектурно-строительного шедевра, под названием "сортир". Так, большая яма в земле с "древесно-бревенчатым" покрытием и соответствующей дыркой. И опять же сплетенной крышкой, чтоб не воняло. Но это говорило о признаках цивилизованности племени... И о том, что в предплеменной рощице, можно и дальше будет ходить, без опаски вляпаться, в человеческое гуано.
        В общем, жить становилось все веселее и веселее. Эх. Скорей бы дожить до личного дивана и телевизора перед ним!.. Или чересчур далеко заглядываем в будущее? Тут с ближайшим бы разобраться. А именно с очередным собранием "вождей", на котором, несмотря на слипающиеся от усталости и сытного ужина глаза, все же пришлось присутствовать. Олегу только и осталось, с завистью, посмотреть на уже посапывающую Светку, которая сразу же после ужина отправилась на боковую... Кошка рыжая! Иду куда хочу, делаю что хочу... "Мне бы так", - со вздохом подумал Олег и направился к центральному костру, возле которого уже расположились Кёрг, Жанна, Михалыч и Нина Павловна, с интересом рассматривая "дневную добычу".
        - Сплошной ржавый мусор, - недовольно бурчала Жанна.
        - Ну не скажи, - отвечал ей Михалыч. - Если инструмент добудем... в кузнице к примеру. Вполне можно все "освежить", а вилы на ветки насадим так и вовсе уже готовы. Как-никак - еще одно колющее оружие.
        - Мне гораздо интереснее, что в этой коробочке, - проговорила Нина Павловна, разглядывая запертую шкатулку. Размера та была небольшого, буквально двадцать на двадцать и десять сантиметров высотой. - Легкая, и ничего в ней не гремит... Может пустая?
        - А может, и нет, - ухмыльнулся Кёрг. И видя, как к ним подсаживается Олег, спросил: - Не пытались её открыть?
        - Прям, - фыркнул Олег. - Толпа собралась, пять ногтей обломали. Её если только ломать...
        - А не хотелось бы, - со вздохом ответила бывшая учительница. - И сама коробочка интересная. Её потом можно будет использовать...
        - Дайте мне с ней завтра поковыряться, - успокоительно ответил Михалыч. - Попробую снять замок подручными средствами, без потери красивостей... - и практически сразу же, перевел диалог к более насущным темам: - Завтра наверно надо повторить вылазку? А, Олег? Там уже домов десять стоит. Что думаешь? Справитесь тем же составом?
        Десять домов? То есть десять храгов! Тем же составом?
        - Нет!
        - Что нет? - не понял Михалыч.
        - Мне Ваня говорил... что у вас там произошло, - чуть смутившись, проговорила Нина Павловна.
        - Да испугались до усрачки половина мужиков. Менять их надо! - рубанув рукой, припечатала Жанна. А Олег с удивлением посмотрел на эту особу, которая заметив его взгляд, хоть и сбавила тон, но продолжила в том же духе: - Что уж говорить, я сама испугалась дико... Ух, и мерзкие на вид эти коротышки! Но, кто опустил оружие в бою...
        Так. Ну, все понятно. Жанна применила тактику "бить первой". То есть, не дожидаться пока её саму обвинят в трусости, а обвинить других. И вроде как призналась, что испугалась храгов... Да и прибила одного. Не будем говорить как. Но прибила же! Интересно, от чего-то она непременно хочет остаться в этом отряде? Спортивная гордость? Преодоление себя? Если так, то надежда еще есть. Да и, как говорится, "дело привычки". Если смотреть на тараканов каждый день, то останется к ним неприязнь, но и шарахаться от них перестанешь. Да и "данные" у Жанны очень подходящие на роль "бойца". Может все же стоит ей дать второй шанс?..
        Олег задумавшись, не заметил, как над костром повисла тишина. А как заметил, чертыхнулся и посмотрел на четырёх "вождей". Кёрг почему-то смотрел на него с ухмылкой. Нина Павловна также задумчиво. Михалыч недовольно поджав губы, ожидая, когда же его подопечный "разродится" на ответ. А Жанна... смотрела с некой надеждой. Наверно понимала, что если Олег заартачится, в этом отряде ей не быть. Как-никак люди признали командира в нем... "Ну ладно! - подумал Олег, и состроил страшную гримасу Жанне. - Но если еще раз будешь вести как неврастеничка, погоню метлой!" И дав себе это клятвенное обещание, Олег наконец-то ответил:
        - Жанна права. Надо менять половину народа. И если есть возможность, вооружить дополнительных людей.
        - Где же мы столько мужиков-то возьмем? - всплеснув руками, удивилась Нина Павловна. - Если вы уже половину забраковали...
        - Молодых пацанов... да и девчонок надо поспрашивать, - отвечал Олег на вопрос, который уже сам себе задавал и успел найти ответ. - Они проще к этому миру относятся. Воспринимают как игру, что в такой ситуации даже не плохо...
        - Не хотелось бы молодежью рисковать, лишний раз, - задумчиво проговорил Михалыч.
        - Чтобы лишний раз не рисковать, надо тренировать! Хотя бы завтрашний день - погонять всех по местным лугам и рощам, показать за какое место оружие держать, спарринги устроить...
        - Кстати, этим могу я заняться! - воодушевленно сказала Жанна. Похоже, то, что Олег показал, что он не против дать ей второй шанс, сильно воодушевило её. - Я же тренер как- никак!
        - Но вдруг что случится, там, в деревне... - с обеспокоенностью в голосе стала говорить Нина Павловна. - Они еще жить-то не начали, а мы их под "пули"...
        - Так. Стоп! - возвел руку к небу Олег. - Вы что еще не в курсе, что тут у нас этих жизней не одна?

***
        - Олег, не филонь! - хихикнула рыжая девчонка, на бегу оглядываясь за спину. А у командира отряда, перед глазами рассыпались цветные звезды, во рту скопилась тягучая слюна, а в правый бок кололо тысяча иголок. Блин, когда он последний раз столько бегал?
        Мимо пробежала еще пара легконогих подростков... Послышались тяжелые шаги. Обернувшись, Олег увидел богатыря Михаила... Что выглядел примерно так же как и он. Держался за бок. Грудь вздымалась. В глазах боль и отчаяние... И Звезда за спиной. Что так же как и Светка, выполняла роль личного мотиватора:
        - Давай, Миш. Давай. Еще пара КМ и добежим... - говорила Ольга, легко "порхая" рядом с бугаем.
        - Мешки с жиром! А ну, с ускорением! - грозно рыкнула на Михаила с Олегом, догоняющая их Жанна. О, ужас! Он все понял! Эта "Утренняя ПРОБЕЖКА", хитро спланированная месть! За его слабохарактерность и язык без костей! И кто его тянул за этот самый язык, когда вчера вечером на собрании, он предложил "потренироваться"... - Мне вас самих ускорить?! - с рычанием спрашивала Жанна, взмахнув при этом тонким прутом какого-то куста, что со свистом рассёк воздух... "Блин! Не надо меня ускорять!" - подумал Олег, и стал активнее перебирать ногами...
        - А-а-а! - раздался дикий медвежий рёв. Олег с испугом обернулся, и увидел Михаила, что на бегу потирает свою филейную часть.
        - Живей! Живей! - орала на богатыря, Гром Баба... Или Гром Тренер? Вот же Миха... И ведь сдержался. Хотя такой "отвечать", себе опаснее. Так что наверно он солидарен с Михаилом... Жанна хищно посмотрела на Олега, и взмахнула тонким прутом. "Бегу! Бегу!", подумал Олег и ускорился, как только смог...
        ...Новый день прошел в духе "армейских сборов". Хотя нет. Армейские сборы это довольно весело. Особенно если уже отслужил, и поехал вспоминать, как держать в руках автомат. Практически законный отпуск, когда начальство тебя обязано отпустить с опостылевшей работы. И ты едешь на природу, с мужиками пить водку... Эх. Там было весело. Но теперь он выступал в роли "вербующего офицера". Так что самое верное обозначение к этому процессу, был "армейский призыв". И даже добровольцев хватало, по сути, но от этого легче не становилось. Молодые пацаны и девушки, которым только- только исполнилось 18 лет, походили именно на "новобранцев". Только не лысые... Но такие же тощие и ничего не понимающее ни в жизни, ни тем более в "службе"! Какая к черту Армия? Пионерский лагерь, да и только! А Олег за директора этого увеселительно-оздоровительного учреждения... С четверкой вожатых. Град, Магнум, Боров (мужик, что носил щит), Жанна. И чертова дюжина молодых людей, из которых половина, была "новобранцами". Олег, было, хотел припахать к воспитательной работе и Михаила, на что получил отказ. Мол, у него нету ни опыта,
ни нервов на такое дело. Будто у Олега все это есть... В общем, кляня себя последними словами, что не может сидеть тихо, Олег взялся за этот "гуж". И пошли "тренировки" с несрабатыванием "командного взаимодействия".
        Точнее, как только был собран новый "отряд самоубийц", в первую очередь взялась за будущих героев, Жанна. Черноволосая и монолитная женщина, погнала всех вдоль реки на пробежку, мотивировав это тем, что "с неё все начинается". Олег не смог уклониться. Даже, несмотря на свой "командирский статус"... Дедовщина умерла в зародыше. Бежали, как сержанты с уже "повоевавшими" бойцами, так и новички. Хотя о какой тут дедовщине могла идти речь? "Сержанты" запыхались гораздо быстрее, в отличие от только принятых в отряд молодых пацанов и девчат. Даже "командир" уже на втором километре этой "утренней пробежки", держался за колющий бок... Спецназ и Морские котики нервно курят в сторонке.
        Когда пять километров ада, закончились, все "любители диванов и вредной еды" повалились на траву, жадно глотая воздух. Под хихиканье более молодых и легковесных новобранцев, Жанна все же дала пять минут отдыха. Сразу же после этого "анонсировав" дальнейшую развлекательную программу, в которую входила "разминка" и "водные процедуры"... "Где же я так нагрешил?" - подумал Олег, смотрящий в безоблачное голубое небо и, пытаясь наконец-то отдышаться.
        После ""оздоровительного курса физподготовки", приступили непосредственно к "боевой подготовке"... Где все было хорошо, только опять же у Жанны. Она отвечала за "рукопашную" и вполне могла реально, чему-то научить новобранцев! То есть, базовым знаниям и тренировкам, как кого схватить, перекинуть, или куда ударить, дабы сразу "выключить" противника. Тут даже сам Олег с удовольствием поприсутствовал и что-то «намотал на ус». Этакое "первое бесплатное занятие"... А вот дальше. Когда дело коснулось их непосредственного "вооружения", на тщетные попытки сержантов чему-то научить молодежь, глядеть без слез было невозможно... Вот Град объясняет, как пользоваться вилами: "Ээм, эм... Вот так колешь... И подымаешь". Отличный наглядный урок как перекидать стог сена. Или Магнум пытается объяснить, как пользоваться топором: "Ну, тут это... Наверное... Ммм... Вот подходишь и бьёшь!"... Да и сам Олег, единственное, что мог изобразить со своим черенком от метлы, это детское стуканье палкой о палку... Как тут чему-то научить-то можно? Если сам ни черта не знаешь, а в бою просто машешь своим оружием...
        - Тихон! - подозвал он молодого мага, что также, по-детски, сражался с какой-то девчонкой на палках, точь-в-точь как сам Олег играл со своими друзьями в "Мушкетеров". Когда тот подошел к своему командиру, с вопросительным выражением лица, командир продолжил: - Что ты вчера про построение в бою говорил?..
        ...Когда за них взялся Тихон при поддержке Ольги, дело пошло уже "веселей". Спрашивается, зачем мучиться там, где никто ничему научить не может. Потому, лучше потратить время на вбивание навыков, по правильному удержанию строя, и пониманию своей позиции в бою.
        Надо сказать, обрадовавшийся поначалу Тихон, уже через пять минут начал материться, как тот же самый сержант... Правда, матерные слова, у него были густо приправлены со сленговыми словечками, которые также понимали далеко не все. "Агри. Кайти. Не тильти!"... Тут урок словесности пора устраивать.
        Также, Тихий и Звезда, жаловались на то, что у них еще безумно мало экипировки, и получается очень много мили-ДД (бойцов ближнего боя), на пару "танков" (Михаил с Боровом), с полным отсутствием Рейнджевиков (атака на расстоянии), за исключением самого Тихона, и смешным количеством поддержки (девочка с посохом льда). Олег только ухмыльнулся и отвечал: "А кто говорил, что будет легко?" Но вместе со всем этим, Тихон и Ольга, все же пытались показать, кому и как правильно действовать, при наличие гипотетического врага... За этим занятием их и прервали.
        - Эй! Эй!... Люди!.. - раздался тонкий девичий голос. Весь отряд "бойцов", что сейчас насчитывал девятнадцать человек, повернули головы. Из-за деревьев выбежала молодая, сильно запыхавшаяся, девчушка. Олег вгляделся в слегка знакомое лицо, встревоженной девушки, которая уже подбежала к замершему отряду и сбивчиво затараторила: - Там, там! В лагерь толпа мужиков вломилась! Жрут все без спросу, хамят, девчонок лапают!
        - Какие мужики?! - Гневно спросила Жанна.
        - Не наши... Пришлые!
        - Сколько их? - задал главный вопрос Олег.
        - Человек восемь!.. Наглые, капец, - уже отдышавшись, чуть возмущенно проговорила девушка. А Олег, повернувшись к их небольшому отряду, с ухмылкой произнес:
        - Ну что, бойцы? Думали, в игрушки играем? Ан нет... В общем, тренировку закончить. В колонну по два становись! И бегом отстаивать "дом отчий"!
        Глава 12
        "Тренировочный лагерь" находился где-то в километре от ближайшего "становища" их племён. В том, как раз правила Жанна. И такая ситуация, сложилась скорей всего потому, что в её лагере, на данный момент времени, не было должного количества мужчин и главного защитника. То есть самой Жанны... По крайней мере, так на бегу думал Олег. Если честно, командира боевой группы не сильно испугала эта новость. Подумаешь восемь мужиков... За его спиной уже бежала вооруженная «толпа» (пока по-другому не скажешь), вдвое превышающая это количество. А девчонка, что принесла эту тревожную новость, была больше возмущена бескультурным поведением непрошенных гостей, нежели испугана. То есть, каких-то зверств и смертоубийств пока не творилось. Ну а "хамов" на место поставим, не в первой... Как бы до их прихода, сам Михалыч не справился. Мужиков в лагерях оставалось в порядочном количестве - человек тридцать, включая проштрафившихся бойцов и ленивых студентов. Да и большое количество женщин со счетов сбрасывать нельзя. Так что, Олег не удивился бы, если они успели бы прибежать, лишь к самому моменту "изгнания"... Но как
обычно, все было не так просто.
        Уже подбегая к становищу племени Жанны, Олег это отчетливо понял, по нервно напряженным мужским спинам, что стояли полукольцом, смотря вовнутрь этого построения.
        Олег в полголоса отдал указание по цепочке: "Перейти на шаг и вести себя тихо". И уже метров сто прошел пешком, но не мешкая. Надо же понять. Почему тридцать (или чуть меньше) соплеменников, стоят будто истуканы. И на что они так уставились.
        Подходя ближе, он услышал монотонный голос. Сделав шагов десять, тембр показался знакомым. Когда до спин соплеменников оставалось метров десять, он стал различать слова:
        - ... вы же понимаете? Новый мир. Новые правила. Новые опасности. И только сильные смогут вас защитить. Вы сможете и дальше, жить, любить, работать. Не смотря в сторону тёмного леса... - ох, как же не понравился Олегу тон говорящего. Что-то среднее между проповедью и агитацией. - А хищников и чудовищ в этом мире хватает. Волки в лесах. Храги в деревнях. Злобные великаны, ночные вурдалаки, степной ужас и сотни еще неведомых нам. И каждый будет стремиться отведать человеческого мяса!.. - Олег подошел к полукольцу соплеменников и без резких движений, выглянул из-за плеча какого-то рослого и тощего подростка. Ему было крайне интересно посмотреть на того сказочника, что травит такие страшилки. И когда увидел... сказать что сильно удивился, все равно, что ничего не сказать. Он офигел! Пантелей... как его там по батюшке? Уже не вспомнить. Но это был тот самый лысый сморчок, что в обмен на свою тщедушную тушку чуть не скормил храгам, Ольгу! Все тот же плешивый и тщедушный старикашка... Но внешний вид его слегка изменился… На плечах, красовалась странная на вид, черная накидка, что очень отдаленно
напоминала рясу священника. Но без какого-либо пояса. И сейчас она больше походила на распахнутый халат, под которым так же виднелась "стандартная одежка попаданца". Крайне нелепый и смешной вид. Только почему-то никто не смеётся... А речи этого сморчка, так и вовсе за гранью понимания. Пантелей продолжал свой агитационный спич: - Ваши лидеры слабы. И когда придет настоящая опасность, они не смогут вас защитить! А мы... - "Так, так, так. Вот это уже интереснее", - Сможем! И если вы проявите благоразумие, то вашим жизням, отныне ничто не будет угрожать...
        - Ага, ага! - послышался ехидный женский голос. Олег перевел взгляд в его сторону, и увидел блондинку, что скептически скривила губы, и довольно нагло отвечала этому наглому сморчку. Елена. - Знаем, как ты защищаешь чужие жизни. От подножки до жертвоприношения недалеко... Небось, при первой опасности, других продашь и не моргнёшь... Урод! - не сдержалась и будто плюнула ругательством, его милая и дорогая сердцу, Стервочка! Прям любо-дорого было посмотреть на неё... У Олега на лице невольно появилась улыбка. И тут же пропала.
        - Эээ! Чё ты там вякнула, "Bitch"... - раздался незнакомый мужской голос, наполненный нескрываемой угрозой! И только тут, Олег посмотрел за спину Пантелея, да и оценил картину в целом.
        Лагерь Жанны оккупировали "захватчики". Пять разномастных (кто больше, кто меньше), вооруженных мужчин. Пара сидела на бревнах, что служили местными аналогами скамеек. Один лежал на общем топчане и, подперев голову рукой, наблюдал за происходящим как за каким-то телевизионным шоу. Еще двое, у костра лениво жевали запасы жареной рыбы. Два замордованных подростка, в сильно потрепанных стандартных одежках, шныряли между ними, выполняя их прихоти. Рыбу там принеси. Воды налей. Пятку почеши. Пацаны были не вооружены. Подростки были явно не из их лагеря. Так как синяки и гематомы на лицах и открытых участках кожи уже приобрели характерные для "давних побоев", тёмные тона... Обязательно надо заострить внимание на экипировке "захватчиков". У каждого из пяти гопников, было свое оружие. Меч длинный, меч широкий, кистень, топор и пара кастетов... По снаряжению, каждый из пяти мог похвастаться двумя-тремя предметами экипировки. На двоих, красовались шлемы со стальной полоской на переносице. Пара стеганых курток со стальными наклепками. Наплечники. Поножи. Три щита... У двоих даже сапоги были! А это, как все
должны понимать - верх роскоши!.. Да, вся экипировка выглядела плохо. Сталь ржавая. Одежда рваная... Но вместе с тем по сравнению с бойцами "Центральной реки", те выглядели "обвешанными с ног до головы". А если "держать в уме" то условие, что "боевые вещи" имеют какие-то "плюсы" и характеристики, то уже было не так удивительно наблюдать следующее.
        Михалыч лежал на земле, между полукольцом его соплеменников и охамевшими гопниками, с залитым кровью лицом... Поначалу, показалось, что тот умер! Но чуть присмотревшись, командир отряда увидел вздымающуюся грудь... Фух. Просто в отключке. Но надо как можно скорее оказывать первую помощь! Пробежавшись взглядом по другому "мужскому населению", Олег заметил еще несколько разбитых носов и рассечённых бровей на злых лицах. Трое сидели на земле, и зажимали кровоточащие раны... В общем, как и предполагал Олег, Михалыч без дела не сидел. Собрав всех мужиков, он наверняка попробовал вытурить этих уродов из лагеря своими силами. Но потерпел поражение... И вот сейчас, эти уроды, надумали поговорить!
        - Блэк, не обращай внимания... - с лебезящей улыбкой обратился Пантелей, к гопнику с кастетами на руках, после высказывания Елены, и добавил вполголоса - ... пока. Всему свое время.
        - Да иди ты на хер, Понтифик! - "Оо! Пантелей тоже взял себе другое имя оказывается. Теперь он Понтифик". - Если эта сука гавкает на "Black Father"!... - встал с места гопарь... Парень лет двадцати пяти. Лысая голова. Рубахи нет. Сухое и накаченное тело, с десятком черных татуировок разных размеров и содержания, от зубастых голов до каких-то надписей. Бросающийся в глаза закос в поведении, под наследников афроамериканской культуры... Все с ним понятно. Рэпер! И хоть это выглядело немного комично, но все же смешно не было. Два увесистых кастета на обеих руках. Один наплечник, закрепленный на голом торсе, коричневым ремнем. Сапоги. И пара поножей на них... Плюс ко всему этому, крайне агрессивный настрой и явно неадекватное восприятие этого мира. "Черный Отец", меж тем, продолжал полуистеричный наезд на Пантелея, вперемешку с угрозами, уже адресованными непосредственно Елене, - ... то твоя бледная задница, не сможет встать у меня на пути. А ну-ка, сука! Гавкни еще что-то! Если жить неохота!..
        - Клоун! - с таким же высокомерным и пренебрежительным тоном, скрестив руки на груди и закатив глаза, сказала бесстрашная Елена.
        - Чё ты сказала! Чё ты сказала! - махая руками и выкатив глаза из орбит, истерично-наигранно орал Блэк. А после, зашагал в сторону напряженно стоящей толпы, с вытянутой рукой и выставленным указательным пальцем. Будто изображал пистолет. - А ну, сюда иди! Сюда иди, Bitch! Сюда я сказал... - он уже прошел мимо Понтифика, и практически ворвался в ряд напряженно замерших людей... Как уперся грудью в выставленный шлагбаумом, черенок от метлы.
        - Не мельтеши! - грозно прорычал Олег. Блэк сначала посмотрел на мешающую пройти палку. После медленно повел головой в сторону Олега... В этот момент, замерший ряд их соплеменников, так же оглянулись назад, и с явным облегчением увидели хмурые лица "боевого отряда"... Это движение заметили все. В том числе и Понтифик с остальными... наверное "разбойниками". Как их еще называть-то. Четверо работников "ножа и топора", встали, и, гремя плохо закреплённым железом, стали подходить к Пантелею... В этот момент Блэк, попытался изобразить самое бешеное лицо, какое только позволяли "орбиты глаз". Белые ровные зубы, открывшиеся за искривлёнными губами. Брови на самой верхней точки лба... Блин! Он даже запугивает, как шпана из Бруклина! Эх, а где же прищур и пальцы веером старых добрых гопников с района, стреляющих семечки и "позвонить"... Совсем Голливуд молодежь испортил!
        - Ты еще, что за нигер!?
        - Изыди! - брякнул, что первое пришло в голову Олег, и повел палкой. Отталкивая тем самым рэпера подальше от Елены, которая смотрела на чуть удивленного парня, с гордо задранным носом и надменной улыбкой. Блэк сделал три шага назад. И как только палка опустилась, снова в той же манере начал нести свою ахинею:
        - Я чета не догнал. Понтифик! А это что за перцы тут нарисовались?
        - Блэк. Успокойся, пожалуйста, - все с той же улыбочкой сказал, сделавший шаг вперед, лысый мужичок. И уже обратился непосредственно к Олегу и выходящим из-за спин соплеменников "бойцов". Рядом с Олегом встала Светка. Меч все так же на плече. На мордашке рыжей девчонки застыло странное сочетание эмоций, уверенности в себе с брезгливостью. По другое плечо от командира, встал Михаил. "Волшебная палочка" оставалась в лагере Михалыча. Но даже без неё, Михаил выглядел крайне убедительно. - Друзья! - "Ага, как же!", - Давайте не будем вести себя, как средневековые варвары, и все спокойно обсудим.
        - Это что же, к примеру? - задал вполне интересующий его вопрос, Олег. Что тут можно обсуждать? Несколько замордованных мужиков. Вот чуть Ленке не досталось...
        - Совместное сосуществование в новом мире, конечно же, - "запел соловей... лысый". - Вместе мы можем многое. Сейчас всё тут только начинается. И только от нас зависит, как мы будем жить в будущем... - С этими словами, за спиной Понтифика в ряд выстроились четверо разбойников, с зажатым в руках оружием. Просто очень "красноречивое" подкрепление призывов к "миру", получалось. -... Сильные духом и телом, в нынешних условиях это столпы будущих Королевств и Империй. Каждый из них достоин лучшей жизни, во благо всего рода человеческого в неизвестных краях... - кажется, до Олега стало доходить, куда клонит этот оратор. - ...Слабые же духом, всегда будут искать защиту под крылом у сильных. И не будет ничего предосудительного, если за эту защиту и доброту сильных, придётся расплачиваться честным трудом. Дабы силы не покидали тела их...
        - Господ? - перебив Понтифика, вставил свое уточнение Олег.
        - Зачем же так, молодой человек, - с ухмылкой отвечал лысый мужичок. - Мы же не средневековые дикари. Тут будет уместнее слово... "кураторы".
        - Куратор говоришь... - ярко выделяя букву "Р", проговорил, Михаил… будто прорычав. Ну, тут неудивительно. Ольга наверняка все рассказала Михаилу, об инциденте случившимся при первой встречи с храгами. И сведенные брови богатыря, в купе с прищуренным взглядом и рычанием в голосе, у нормального человека, должны были вызвать, по крайней мере "опасение"... Но Понтифик, то ли был так уверен в своих молодцах, то ли окончательно "берега попутал".
        - Да, Михаил. Куратор, - он тоже его узнал, и то, что на лице Пантелея отсутствовало "удивление", говорило о том, что он тоже в курсе "трех жизней". - И ты можешь стать одним из них. Как и любой из присутствующих тут мужчин!.. Если вы станете с нами в один ряд, я обеспечу вас оружием. А вы уже сами возьмете то, что выше, «по праву»!..
        - Понятно... - проговорил Олег, которому все действительно стало понятно. Очередной обиженный жизнью неудачник, с чрезмерной манией величия, который в обычной жизни, считает себя непризнанным гением и винит в этом всех, кроме самого себя... Единственное что пугало, так это то, что в этом мире они действительно могут себя реализовать... Олег, повернувшись к своему боевому отряду, отдал зычный приказ. - Подразделение, в боевое построение становись!..
        - Что? - удивленно спросил Пантелей, смотря как толпа "вооружённых" людей, начала какое-то движение. А после этого тряхнув головой, продолжил гнуть свою линию: - По праву сильного! Вы сильны, никто не отрицает. Но со мной, вы станете еще сильнее!.. - Вперед построения вышел Боров со щитом и тут же стал бок о бок с Михаилом. "Танки". - Если вы сомневаетесь в нашей силе, то мы вам её покажем!.. - "Покажите, покажите. Не сомневайтесь". Чуть позади "танков", встали обладатели холодного оружия. Светка, беря меч наизготовку, и Жанна с дубиной наперевес, по правое плечо. Магнум помахивая ржавой секирой и Град с боевыми вилами по левое. - Можете выставить против нас своего лучшего бойца, мы выставим своего! И пусть они сойдутся в честной дуэли! И вы убедитесь, что наша сила неоспорима!.. - "Он что? Совсем нас за дебилов держит?" думал Олег. Ясен-красен "обвешанный" разбойник будет сильнее "голых" соплеменников Центральной реки. Да и зря, что ли они только что "отрабатывали командную игру"... Второй линией встали остальные бойцы его отряда. Прямо за спинами танков, стоял новый "копьеносец", что должен был
оттуда и атаковать. - Или вы боитесь?!. - "Оо! На слабо решил взять? Красноречие закончилось?" Тихон искал себе место, чтобы в случае чего, ударить фаерболом, не задев при этом своих сокомандников. Девочка с "жезлом холода", оставалась подле Олега, что символизировал собой "штаб". В купе с пятеркой бойцов резерва. - Знайте! Если вы подымете на нас руку с оружием! Прощения вам уже не будет... - заканчивал свою речь Понтифик, уже на крайне высокой ноте!
        - Как скажешь, - плотоядно улыбнувшись, прорычал Михаил. Опустившись при этом в позу бойца сумо, перед началом поединка.
        - Готовсь! - отдал последний перед атакой приказ Олег... Понтифик побледнел, и прервал свой поток высокопарных слов. Шмыгнул за спины четверки разбойников. Блэк, так же поспешил к своим подельникам, что уже выставили перед собой острые грани своего оружия... Олег вздохнув, отдал последнюю команду. - Давим!
        Чуть меньше двух десятков человек сделали одновременный шаг.
        - Руки в гору! Работает ОМОН! - кто это крикнул? Похоже Град... Приколист недоделанный… Второй шаг.
        И тут будто прорвало плотину.
        - Иди ко мне, "куррратор"! - рычал Михаил, вытягивая перед собой мощные руки в хватательном жесте, но вместе с тем из строя не выбивался... Третий шаг.
        - Да за Михалыча, все волосы повыдеру! - целомудренная угроза от Светки... Четвертый шаг.
        - Оружие на землю, Пантелея на кол! - также не сдержалась Ольга... Пятый шаг.
        - Я вам покажу, как моих девочек обижать! - шипела Жанна, на этот раз, без какого-либо страха, помахивая перед собой пудовой дубиной... Шаг!
        Олег, было, удивился, но видя как этот психологический "прессинг" действует на пятерку гопарей, сам подключился к "Запугиванию". Крича первый бред, что приходил в голову. И уже весь боевой отряд... Как и стоящие рядом пацаны, что также встали "по флангам", как бы увеличив его количество... Все это в сумме, производило весьма сильное впечатление.
        Вот стоит тот самый рэпер, и начинает пятиться назад. Ну, а как тут не испугаться. Не менее пятидесяти человек все сжимают кольцо, и при этом кричат всяческие угрозы. А их только шесть!.. Блэк стал нервно оглядываться, и увидел спину бегущего Понтифика!.. То есть уже пять!
        - Сука! Он нас кинул! - выкрикнул лысый рэпер, заставив обернуться своих напарников.
        - Раш! - рыкнул Олег, и пару метров, что оставалось между разбойниками и "кровожадным" племенем, его отряд преодолел за секунду... Момент был выбран знатный. Разбойники итак были растеряны в связи с бегством их... наверное "идейного вдохновителя"! По тому, когда Боров, махнул щитом, оглушив стоящего в центре гопника, практически никто среагировать, не успел. Тот повалился на землю сломанной куклой... Михаил, подобно своему лесному тезке, заграбастал второго, и уже выворачивал тому руку. Светка прыгнула с мечом на третьего. Но меч столкнулся о меч, разбрасывая в стороны высекаемые искры. Град замахнулся граблями, целясь в того самого рэпера. И казалось, что нанесет ему несовместимые с жизнью увечья... Но лысый «Гангста», проявил скорость и реакцию. Левым кастетом, отбив в сторону сельхоз-инструмент... И тут же ловко отпрыгнул на метр назад. Подул сильный ветер, несущий в себе снопы белых снежинок вперемешку с осколками острых осколков льда. Действие Жезла Холода, задело четверых разбойников и те стали двигаться заметно медленнее... Как и Михаил с Боровом. Магическое заклятие задело и их. Но, то
было все же на руку, племени "Центральной реки", так как за спины разбойников уже забегали другие соплеменники. Хватали за плечи, руки и головы! И вот уже над четверыми гопниками, выросла настоящая куча- мала!
        - Ну, его нафиг! - буркнул Блэк. И развернувшись, побежал вслед за Понтификом, только подошвы от сапог сверкали... Сапоги!
        - Не отпустить этих двух! - крикнул Олег, указывая на быстро удаляющиеся спины двух самых колоритных разбойников.
        Тот народ, что не участвовал в "куче-мале", услышав ценное указание командира, с улюлюканьем бросились в погоню! Как и сам Олег. Человек десять не меньше, из которых большинство были легковесными и молодыми людьми. Вроде бы и должны были догнать... Но!
        Блэк бежал очень быстро. Не прям чтобы как чемпион Олимпийских игр в забегах на стометровке... Но по сравнению со всеми ними, быстрее в разы. Как кто не пыжился, силуэт белого рэпера все удалялся и удалялся... Олег расстроился, конечно, но глаз зацепился за "ковыляющую" фигурку "Понтифика". "Ну что, кол-че-н?-гий. Бегать так и не научился?". С ухмылкой подумал он, уже практически добежав до лысого оратора... И как накаркал. Пантелей с испуганным лицом оглянулся, взмахнул полой своей мантии, после, будто "закутался" в неё, и исчез... Вот совсем. Только что перед ними ковылял коротконогий старикашка. И, бац! Нет его!.. Олег аж застыл от удивления! "Что за фигня тут творится?!"
        - Фууух, - затормозил рядом с ним Тихон. Молодой парень тоже участвовал в этой погоне, но видать с физподготовкой у него было не очень. Потому с отдышкой, он произнес следующие слова: - Ушёл... в... инвиз.
        - Что? - не понял Олег, оглядываясь на мага.
        - В инвиз, этот урод, ушёл!
        - Куда?
        - Да в инв... Блин. В невидимость! Состояние невидимости, называется инвизом.
        - И что?
        - Что, что?
        - Как его найти?
        - На ощупь!.. Ну, или нужны специальные заклятия или расходники.
        - Да Блин! - взорвался Олег. - Что за хрень-то!
        - Стандартная... - ухмыльнулся Тихон. На том их погоня и закончилась. Олег, плюнув с досады под ноги, отправился обратно в лагерь. Хоть четверых из шести, они взяли... Эх! Но как было досадно упустить эту мелочь вонючую! Ох, чует его сердце...

***
        Внеплановый сбор вождей, начался со следующих слов.
        - Ты как, Михалыч?
        - Жить буду, - проворчал Михалыч, сидя с запрокинутой головой. Практически всё его лицо было "обложено", странными на вид, мочеными травами. Это постаралась тётя Галя, со строгими наставлениями: "Не думай снимать в ближайший час!" Наверное, что-то в своей книжке вычитала. И судя по тому, что с каждый минутой Михалыч стонал все меньше, "компресс" действительно помогал.
        - Так что скажите, по сложившейся ситуации? - сумничал Кёрг. Кстати, его в бою, Олег не видел.
        - Ты о чем конкретно спрашиваешь? - несколько озабоченно смотря на седовласого мужчину, спросила Жанна. - Что делать с пойманными грабителями?
        - Или о ситуации в целом? - поинтересовалась Нина Павловна.
        - Давайте начнем с малого, - ухмыльнулся Кёрг. - С четырех пойманных...
        ... Совет шел долго. Обсуждалось все. По четверым пойманным было решено "обождать". С одной стороны было правильнее их "прикончить". Но с другой, те самые три жизни. То есть, если их сейчас убить, то они могут "возродившись" снова сбиться в стаю с Понтификом. А то, что мелкий проходимец на этот раз захочет отомстить, почему-то сомнений не вызывало. Лучше было этих самых бандюков, если и убивать, то поодиночке... И было желательно при этом, внушить в их пустые головы, что лезть на их племя не стоит! А как это сделать, было еще тем вопросом.
        Второй возникший вопрос, был связан непосредственно с Понтификом. А если конкретнее, его слова "Я дам вам оружие!" То есть, у него есть целый арсенал? На это ответил один из замордованных пацанов, который считался в отряде разбойников "рекрутом". Тут надо сделать небольшое отступление от основной темы вопроса. Так как истории, рассказанные невольным рекрутом, так же стоили отдельного внимания. Оказывается, "фантазии", которыми кормил Понтифик в лагере Жанны, также обильно лились в уши его "соратников". То есть лысый сморчок, клятвенно обещал всем, что они будут править этим миром. Уже были розданы "графские" и "баронские" титулы, которые выбирались самими разбойниками, в степени крутости звучания, а не в соответствии с ранжиром дворянского "табеля о рангах". Грустно приходилось тем, кто попадался на глаза этим мордоворотам. Мужчин либо убивали сразу, либо при наличии каких-либо физических данных, пробовали вербовать. Если не получалось, так же убивали. Потому, информация о "трех жизнях" была для них и не нова. Они пару раз встретили своих жертв живыми. И те все рассказали... С женщинами было все
проще. Понтифик пока не воспринимал их как полезных членов отряда. Когда они шли к их "поселению", коротышка хотел именно "возглавить", большое скопление народа, и начать жить "по-королевски". Но дальше последовали всем известные события.
        По поводу оружия и его слов. Оказалось, все намного проще, чем думал Олег. С учетом местных реалий конечно. Никакого "склада" не было!.. Ну как. Он был, и все в "Речном" племени о нем знали. Пантелей, где-то раздобыв "накидку невидимости", таскал оружие прямо из того самого "Форта"! То есть эта крыска, уже и туда пробралась. Храги не видели его, под действием этого магического артефакта. И этот лысый грызун, потихоньку таскал вооружение для своих новобранцев, делая тех, на порядок сильнее. Благо ему не хватило ума, немного подождать и набрать больше сил. Если бы в их лагерь, к примеру, пришло не пять вооружённых людей, а двадцать! Вот тогда бы действительно, случился кровавый бой, с непонятным исходом... А судя по всему, двадцать не самых умных личностей, набрать, было довольно-таки легко. Если учитывать, что он пятерых набрал за пару дней... Вот же!
        Ну, это все лирика. Хорошо то, что хорошо кончается... Хотя как хорошо. Теперь на Олега уже насели все остальные члены совета вождей! С требованием, как можно скорее захватить форт. Хотя, надо признать, за счет "захваченной" экипировки, их отряд должен был заметно усилиться. Но Олег держал свои позиции до конца!
        - Два дня, на две деревни! А только потом Форт!
        Глава 13
        - Олег, - обратился к своему командиру Тихон. Молодой парень стоял рядом и крутил в руках черенок от метлы, который уже несколько дней служил предводителю бледнолицых воинов, оружием.
        - Мм… - откликнулся тот, примеряя пару трофейных сапог. На его плечах уже покоилась стеганая куртка, а рядом лежал широкий меч без ножен. Не такой массивный как у Светки, больше напоминающий клинок древних римлян. Хоть в длину он не превышал полуметра, но внешний вид был довольно грозен... Правильно, столько ржавчины и зазубрин. Тут и вилка опасной покажется! Еще столбняк в кровь занесёт…
        - Ты слоупок.
        - Кто? - удивленно вскинул брови Олег. - Говори нормальным языком...
        - Ха-ха, - развеселилась стоящая рядом Ольга, что примерялась ко второму клинку. По размеру он был сопоставим, длине меча рыжей девушки. Но лезвие было гораздо уже. На дворе стояло раннее утро. И весь отряд находился на одной полянке, собираясь в очередной "рейд" на вторую деревню. Многие (особенно молодые люди) так же заухмылялись услышав слова Тихона. А Звезда пояснила: - Нормальным языком, это называется «тормоз».
        - Что?! - Возмущенно воскликнул Олег, не понимая, что за бунт кругом подымается. Тихон, также весело хмыкнув, попробовал "сгладить" последнее оскорбление Ольги:
        - Ну не прям тормоз... Слоупок это тот, до кого медленно доходит.
        - То есть тормоз, - поддакнул, подошедший со своей "волшебной палочкой", щитом на руке и шлемом на голове, Михаил. Тот тоже ржал! Ну а что может быть приятнее, чем измывательство над "начальством", особенно если смеёшься тому прямо в лицо.
        - Да нет же... - возмутился Тихон. - Слоупок это тот, кто долго не может понять, что и как ему делать прямо сейчас... И ему нужно больше времени, нежели другим… сориентироваться в пространстве. И принять верное решение.
        - Да понял я, понял! - забурчал Олег. - Так почему я тормоз-то?
        - Слоупок! - с недовольным видом буркнул Тихон. А после вытянул перед собой руку с зажатым черенком от метлы, задал вопрос: - Как ты думаешь, что вот это такое?
        - Палка, - ничего не понимая, отвечал Олег. Уже весь отряд с интересом смотрел за продолжением этой абсурдной и смешной сценки.
        - Ты же её нашел там же, где и книгу эликсиров тёти Гали?
        - Ну да, - не понимая, к чему клонит парень, ответил утвердительно Олег.
        - И за все это время, ты так и не догадался, что эта палка может быть непростой?
        - Говори уже! - стал вскипать Олег. Больше всего его раздражал этот тон недоумевающего учителя...
        - Так у тебя же в руках все это время артефакт был! И скажу тебе не самый плохой... А ты им храгов ковырял.
        - Чего?! - не понял Олег, выхватывая черенок от метлы из рук Тихона. Палка она и есть палка же! Так. Чтобы вызвать "описание" предмета, нужно было в него просто вглядеться. Он буквально несколько минут назад, проделал то же самое со своим новым снаряжением. И теперь знал, что его меч даёт +15 к силе. Сапоги + 2 к мувспиду (то есть скорости передвижения - что неудивительно, обутым шагалось гораздо быстрее). Куртка +10 к ловкости и + 1 к силе. Также там были параметры прочности. И у каждого предмета он был крайне мал... Но то, что он все это время таскал с собой такую вещь и не знал о таких плюсах... Было крайне удивительным. Внимательно всмотревшись в волокна древесины, он стал ждать, полагающиеся пять секунд. Обычно с таким интервалом "всплывало" описание предмета... И действительно. Закружились полупрозрачные голубые капельки, которые стали складываться в скупые строчки характеристик и свойств артефакта:
        Метла Ведьмы.

+35 к интеллекту
        Активные способности:
        Позволяет владельцу, перемещаться по воздуху.
        Доп. условие: Для активации-использования артефакта, необходимо иметь 300 единиц интеллекта. Расход маны в активном режиме - 100 единиц маны в минуту.
        Прочность 0\200
        Статус: Неактивна.
        - Ну, нифига себе! - только и смог пробормотать Олег, отдавая деревянную ручку летательного аппарата обратно Тихону.
        - Что там, что там? - озорно улыбаясь, стала теребить Тихона Светка. И когда молодой маг озвучил только что прочитанные Олегом характеристики, все вокруг засмеялись, уже даже не думая скрывать этот самый злорадный смех, от своего командира.
        - Был такой анекдот, то ли присказка, - ухмыляясь, прокомментировал ситуацию Михаил. - Про обезьяну заколачивающую гвозди микроскопом!
        - Хочу, хочу, хочу! - под дружный смех боевого отряда, подбежала к Тихону, Звезда. И совсем по-ребячьи, стала тянуть свободную руку к злосчастной палке. На что Тихон, отвел руку с "неактивной метлой в сторону" и ответил:
        - Ты у нас уже боец ближнего боя! Нефиг "сборки" смешивать!
        - Ну, я летать тоже хочу! - по-детски топнула ногой Ольга.
        - Полетаешь еще, - успокоительно отвечал молодой маг. - Тут наверняка и летающие маунты водятся... Пегасы там или виверны.
        - Виверны... - протянула Ольга задумавшись. И успокоившись, заявила. - Ну, ок! Тогда первый дракон мой!
        - А почему прочность на нуле? - поинтересовался Боров, что взял в руки метлу, и так же "вчитывался" в описания. - Вроде цельная палка. Без гнили и трещин.
        - Скорей всего потому что "закрылок" нет, - хохотнул Град. - То есть веника самого!
        - Ага, - подтвердил слова виланосца, Тихон. - Надо собрать его... её. Попробовать. Веник прикрутить... Олег, а веревок тут не было никаких? Когда ты нашел метлу... Ну, или чего еще, что веник к ручке крепят. Они тоже наверняка зачарованные там как надо...
        - Тесёмки?
        - Ага.
        - Дык они котелок над костром держат...
        - Уууу! - схватился за голову Тихон.
        - Точно обезьяна с микроскопом.
        - Ахахаха. - многоголосый гогот.
        - Да пошли вы!.. Встали и пошли! Храги сами себя не выгонят из деревни.
        - А метлу кому? - на последний вопрос одной из девчонок, Олег задумался. Ну чем поможет им в бою неработающая метла? Только теперь лишний раз переживать за неё все будут... Надо оставлять в лагере. И кому. Кому он доверяет? И кто больше всего подходит на роль ведьмы?
        - Ленке отдайте... Пусть с тётей Галей над ней "поколдуют". Мало ли, может они не такие... Слоупоки как я.

***
        Когда отряд Олега собирался в путь весь оставшийся народ в "становищах" был также при деле.
        Советом "вождей" было решено, всему народу переселиться на одну большую поляну, дабы аналогичные вчерашнему эксцессу случаи, больше не повторялись. Мало ли, забредет еще какая-нибудь шайка, и четыре разрозненных племени, не смогут вовремя помочь друг другу. А объединённый отряд бойцов, будет на одном из "рейдов". Да и слова Понтифика, также не давали оставлять все как есть. То есть в этом мире, помимо храгов и волков, были какие-то хищные великаны. Или вовсе загадочный "степной ужас"... Михалыч, предложил захваченных "разбойников", пока использовать как "тягловую силу". То есть наказать "исправительными работами". И вместе с тем, в течение дня, пораспрашивать их по поводу, упомянутых опасностей, что спят и видят как бы полакомиться "сладким человеческим мясцом". Может, это был лишь способ, запугать ничего не понимающих попаданцев. А может и на самом деле, нужно было ждать опасности отовсюду.
        По поводу руководства над всем скоплением народа, вопросов тоже не стало. Жанна была в отряде Олега, и не стремилась занять управленческие посты. Кёрг был каким-то мутным парнем, но также не стремился отдавать приказы сотне потерянных людей. Вот Михалыч в тандеме с Ниной Павловной, и руководили всеми передвижениями человеческих масс меж лагерей. К моменту возвращения отряда Олега обратно к реке, переезд уже должен был закончиться. Но благо, это не его головная боль.
        Его ждала деревня в десять домов и соответственно, с десятью храгами. Вчерашняя стычка показала пользу "боевого построения". Плюс к этому новобранцы стали поуверенее в себе (так думал Олег). А то что Понтифик, сам того не желая, усилил их статовой экипировкой, так и вовсе придавало уверенности, в успешном окончании военной операции.
        Но все равно! Нужно следить и контролировать. Прежде всего, новичков отряда, которые в большинстве своем были молодые люди. Ведь "великовозрастных" бойцов, чей возраст был в районе 30 лет, можно было пересчитать по пальцам одной руки: Боров, Град, Магнум, Олег, Михаил... а нет. Еще Жанна. Но тут пока непонятно. Надо смотреть на вторую встречу с храгами. Сможет ли она перебороть свою "фобию" к мерзким зеленым коротышкам. Или же будет снова подавать дурной пример. Ведь по сути-то, женщина очень даже смело проявила себя с вооруженными людьми Понтифика, что говорит о её мужестве. Так что, если не будем каждый раз кричать, при виде склизкого и зубастого, то толк явно будет.
        С такими мыслями Олег повел свой отряд во второй рейд. День снова был светлый. Диск солнца подымался по голубому небосклону, над изломанной линией горизонта. Ветерок шумел высокотравьем широких лугов, и настроение было под стать. Даже тот факт, что его отряд посмеивался над своим командиром, не смог его испортить. Смеющиеся люди. Уверенные в себе люди! А на данном этапе их путешествие, это очень даже важный фактор!.. Только как бы, эта самая уверенность не рассыпалась, при повторной встречи с теми же храгами.

***
        - Они атакуют тех, кто боится! - Кричал Тихон из-за спин своих товарищей. Отринув первые страхи, молодой парень пытался смотреть во все стороны и по мере возможности помогать Олегу с "координацией"...
        - Я уже понял, - махнув мечом, отвечал Олег. Не попал. Восемь храгов, прижали весь отряд к одному из домов. И теперь крайне изворотливо атаковали лишь тогда, когда видели возможность. Рычание и брызганье слюной, очень сильно давило на психику. Кому понравится находиться рядом с хищной тварью, которая хочет полакомиться твоим розовым мясом... Вот пять новобранцев, четверо из которых были парнями, сильно "сдали" в этом плане, а точнее - "испугались до чертиков". И забившись внутрь строя, те сидели на земле в обнимку. Вот же! А сколько было бравады и пафоса в начале похода! Надо тесты, какие-нибудь придумать, чтобы сразу вычислять таких трусов!.. Благо остальной отряд не подвел. Кто видел храгов до этого, вел себя достойно. Даже Жанна, скрепя зубами, на этот раз глаза не закрывала, а удерживала свою позицию, то и дело, отмахиваясь от нападок восьмерки храгов... Двоих они успели прибить в самом начале сражения, когда не все храги успели выбраться из домов. Но как только те сбились в стаю, бороться с ними стало гораздо сложнее. Во-первых, они не прыгали, прям на копья или вилы, как было с первыми
представителями зеленой погани. Наверняка поняли, что такие атаки легко принять... Учились на чужих ошибках! И теперь оставшиеся в живых клыкастые коротышки, практически всегда перемещались исключительно по земле, ломаными траекториями и на весьма высокой скорости. Попасть по такому, было довольно сложной задачей... И да. Они действительно вели себя не совсем адекватно. Желая, во что бы то ни стало, прорваться именно к "боящимся" сверх меры людям...
        - Льдинка! - выкрикнул Олег позывной девчонки с жезлом холода. - Свою магию врубай!
        Девчонка с жезлом, стояла чуть позади общего строя наравне с Тихоном. И хоть лицо той, было весьма встревоженным, взгляда она не опускала. Услышав указание своего командира, она только решительно кивнула.
        Подняв жезл перед собой, она зачем-то прикрыла глаза... А Олег понял, что жезл направлен точно ему в спину! И что спрашивается делать? Отпрыгнуть? Но тогда будет брешь в строю! Дождаться предупредительного оклика? А будет ли он вообще? Сейчас как пульнет эта чаровница ему в спину сгустком снега и льда и страдай потом всю жизнь ревматизмом!.. Но дальнейшие события развивались несколько иначе, нежели предполагал Олег.
        Через несколько секунд, жезл замерцал. Но спины не коснулось даже легкого дуновения ветерка... А вот прямо перед строем людей, где по дуге метались бледно-зелёные коротышки, вспухло белое облако. Глаз отчетливо увидел закрученные в клубок воздушные вихри, что несли в себе тысячи снежинок и мерцающих осколков льда. Облако приняло полусферическую форму, примерно двух метров в диаметре... И Олег все также не чувствовал на себе хоть какого-то воздействия вьюги, что разыгралась буквально за метр от него!.. Но зато поцелуй северных ветров, в полной мере ощутили на себе три храга, что в момент активации заклятия, как раз проходили по тому месту... Визжали зеленые коротышки погромче, чем когда их резали! Наверно испугались от неожиданности. И в два-три прыжка, те выбирались из зоны заклятия. Уже через секунду, в облаке бушующей вьюги никого не было. Льдинка, увидев это, опустила жезл. Шар будто лопнул. И всех обдало, приятным в пылу сражения, прохладным ветерком... Олег внимательно посмотрел на попавших под заклятие храгов.
        Обмороженные! Вот какое первое впечатление создалось у Олега. Те побледнели сверх меры, и зеленые тона кожи, практически не угадывались! На "бровях" и прочих редких волосках, ярко блестел свежий иней. Но самое главное что случилось, они стали заметно медленнее двигаться!.. Нет, не прям, чтобы как ледяные истуканы, но все же, они стали намного медленнее, нежели их, не обмороженные братья! Процентов так на десять!
        - Магнум, Светка, Град, Миха, Я! - стал четко выкрикивать имена подчинённых Олег. - По отдельному приказу! Вместе, одним кулаком, выходим и добиваем обмороженных. Магнум, Град, смотрите за нашими спинами! Остальным, держать строй, не пропускать храгов к обосравшимся! Всем все понятно?... - ответ хоть был и положительны, но не четким. Каждый выкрикивал, кто во что горазд: "Да, Есс, Ок..." А некоторые просто кивали головой. Думая, что командиру делать больше нечего, как следить за их мимикой! Эх... Как же ему стало жаль своих сержантов в «учебке», как же он их понимал... Ну, ничего, если сегодня все пройдет более-менее гладко, непременно займемся "курсом молодого бойца!" - Названная пятёрка! Пошли!
        И они шагнули за пределы строя... Храги зарычали, что собаки голодные, но отступили от отряда, отделившегося от общей массы людей. Как бы давая отойти тем подальше. Пятерка шагала неким подобием пятиугольника. Впереди Олег, по флангам Светка с Михаилом. Град и Магнум за спинами.
        - Идем на того! - указал своим широким мечом Олег, на одного "обмороженного" храга. И размашисто зашагал в намеченном направлении. Никто не отставал и не отбивался. А обмороженный храг, поняв, что направляются в его сторону, стал торопливо убегать... Нет! Гоняться точно не стоит. - Меняем курс, - отдал указание Олег и пошагал ко второму обмороженному храгу, который поступил таким же образом! Стоило лишь выбрать хоть какую-то цель, как храги убегали от них... Или они "выманивали" пять опасных противников подальше?
        За спинами пятерки Олега, раздался сильный лязг и пара бранных выкриков. Олег, обернувшись, увидел, что шесть храгов, удвоили агрессивный напор и массированно атаковали оставленных позади людей... И ведь им практически удалось пробить заслон! Ведь пять человек, не участвовали в сражении принципиально. Пять покинули строй. Это уже десять. Двое магов, что стояли чуть позади. Двенадцать. И в ряду осталось лишь шесть бойцов ближнего боя! Этим моментом и воспользовались храги!
        Вот Боров попытался поймать на "удар щитом", одного из коротышек, но промазал. Жанна вопит, как резанная, но при этом глаза открыты, и удар дубиной перебил одному храгу лапу. На двоих пацанов с вилами, накинулись сразу трое храгов. А оставшиеся двое бойцов, топчутся справа, не зная как им поступить. То ли кинуться на помощь, то ли удерживать свою позицию!
        - Назад! - отдал приказ Олег и они побежали....
        Тут, те самые "обмороженные" храги, что отводили их подальше, будто в раз осмелели! И зарычав, они бросились в след пятерке... И хоть они были "замедлены", но их скорость все равно была выше человеческой!..
        Их просто растянули по всему полю боя и заставили драться в разных местах! Олег на этот раз бежал последним... Оглянувшись, он понял, что сейчас будет фирменный прыжок этих бледно-зеленых уродцев. Резко затормозил, и стал заносить меч для удара! Он угадал. Оба храга прыгнули одновременно.
        - Олег! - вскрикнула Светка, так же разворачиваясь на месте. Михаил, Магнум и Град, тоже оглянулись... Никто не понимал что делать! А два храга уже летело в сторону командира отряда.
        "Ну, хоть одного, точно прикончу", - пронеслась мысль в голове у Олега, когда широкий меч в руках, стал заходить на траекторию для удара. Один храг летел точно ему в лицо, другой, когтистыми лапами целил в его грудь... "Верхний! Пусть умрет он!" Лезвие меча приближалось к раскрытой пасти опасной твари... Оставалось доля мгновения до двух ударов! Один, из которых должен был стать смертельным для храга. А второй для человека!..
        Черная длинная тень, жужжащим шершнем, пронеслась на грани восприятия глаза. И "нижнего" храга, отбросило в сторону... Время будто притормозило и Олег смог заметить багровые капли крови, что оставляет за собой падающее тело опасного чудовища... Удар, теперь уже его меча, был хорош! Широкое лезвие и длинные руки, позволили раскроить череп намеченному храгу! Что также разбрасывая в стороны алые ошмётки своей головы, по инерции продолжал лететь в его сторону, лишь немного поменяв траекторию! И уже через секунду, бледно-зелёная тушка, с разбитой черепушкой, упала у его ног...
        - Олег! - снова услышал он голос Светки, и резко обернувшись, увидел подбегающую к нему рыжую девчонку... И вместе с ней, в глаза бросилось, что с оставленным воинством, все далеко не в порядке. Град с Магнумом растерянно смотрят на него. "Тупят!". Только Михаил нёсся к попавшим в беду товарищам (Ольге)... А Борова уже повалили на землю. Тихон отмахивается своей палкой. Два пацана стоящих на фланге тоже бросились к этой свалке, но вместе с тем открыли путь последнему храгу к пятерке "перепугавшихся" ребят! И вот он уже подбегает к ним!
        - Назад! - заорал он Светке и двум "ветеранам" своего воинства, призывая тех как можно скорее помочь остальным. И они побежали!..
        Борова отбили сами пацаны и девчата, что оставались в строю. Жанна одним ударом в прямом смысле слова прихлопнула, зазевавшегося храга, своей дубиной. А подбежавший Михаил, махнув своей шпалой, снес сразу двоих храгов, что стояли к нему спиной!.. Последний храг распростёрся в прыжке и уже был в метре от испуганных новобранцев!.. Казалось что все! Они точно понесут первые потери!
        Звук летящего шершня... Длинная черная тень... Что молнией пробивает грудь храга... Отбрасывая того назад, с вспенившейся кровью в открытой пасти... Храг пролетел недалеко. И повалившись безвольной тушей на землю, будто выставил напоказ, торчащую из груди, длинную черную стрелу... "Вот оно что!"
        Два оставшихся в живых храга, будто поняв безвыходность ситуации, развернулись и бросились в разные стороны. Один сразу же сиганул за покосившийся забор приусадебного участка, одного из развалившихся домов. А второй, на кой-то ляд, кинулся перебегать широкую улицу... И в третий раз, уха Олега коснулся звук летящего шершня. Храг будто почуяв опасность, сделал резкий прыжок в сторону, и в то место, где он только что был, в землю под острым углом вонзилась третья стрела... "Вот же они вертлявые!" думал Олег, видя как последний коротышка, скрывается в узком переулочке, между двух тесно стоящих друг к другу домов.
        "Можно сказать, пронесло?" - подумав, выдохнул Олег. А после устремил свой взгляд в ту сторону, откуда летели эти спасительные стрелы... И не только для испугавшихся молодых людей! Если положить руку на сердце, то спасшие и его лично. Если бы второй храг что прыгнул на него, достал бы своими когтями его груди, то от неё точно, мало что бы осталось!.. Верней, осталось бы много чего, но в виде хорошо порубленного фарша...
        По центру дороги, в метрах тридцати от их отряда, замерла девичья фигура с луком в руках. Причем лук, был ростом с эту самую девушку! Черные волосы, собранные хвостом на макушке головы, делали её визуально выше. Но если не брать эту прическу в расчет, рост девчули составлял не более метра шестидесяти... Лицо собранное. Глаза прищурены... Благо лук опустила. А то можно было бы подумать, что следующая стрела предназначалась бы ему!.. И одета она была интересно. Если "бриджи" и босые ноги "жирно" намекали на общее для всех людей звание "попаданец". То на плечах красовалась коричневая кожанка... Что ей явно была великовата. И рукава с поясом, были подвязаны совсем не гармонирующими с этим нарядом веревками. Широкий пояс от колчана на груди. И сам колчан за спиной, из которого торчало лишь две, оперенные черные стрелы.
        - Привет! - не придумав ничего лучшего, крикнул Олег, подымая руку в приветственном жесте. Весь отряд Олега, до которого только сейчас стало доходить, что вся закончено, с удивлением стали смотреть в ту сторону, куда обращался командир.
        Девушка кивнула головой в ответ и спросила:
        - Вы кто?..
        - Эммм… - замешкался с ответом Олег. И как прикажете отвечать на такой вопрос. - Люди.
        - Это я и сама вижу, - зло буркнула лучница. И уточнила свой вопрос. - Чьи люди? Шайка какая-то? Или клан? - Олег так и вовсе растерялся. Что прикажете отвечать на такой вопрос... Они точно не шайка. А слово "клан", ассоциировалось в его сознании с итальянскими мафиози... Племя они. Дикарское племя!
        - Да! - выкрикнул из центра их отряда Тихон. - Клан. Мы рейд-группа нашего клана!
        - Что за клан? - снова задала непонятный вопрос лучница, на который так же ответил Тихон:
        - Клан... Эмм. Клан четырех... столпов!
        - Ясно, - удовлетворённая таким ответом кивнула лучница. И тут уже настала их очередь задавать вопросы.
        - А ты кто?
        - Я разведчик, клана "Тёмных Холмов"... Яра!
        Глава 14
        - Яр-ррр-ра! - гневный рык раздался с противоположной стороны деревни. Олег невольно вскинул меч в боевую готовность, как и все из боевого отряда племени... "Четырех Столпов"? И откуда такое название взялось?
        Черноволосая лучница же прореагировала на этот выкрик как-то совсем странно. Закатила глаза к небу и изобразила на своем лице красноречивую гримасу, которая говорила "Как же они надоели".
        Два мужика бегом вылетели из-за поворота. И устремились к их спасительнице... Первый худой и высокий, с палкой в руках. На вид он будто пробежал многокилометровый марафон. По лицу катится пот, язык, что называется, "на плече". Второй, тот самый который "рычал", выглядел посвежее, но тому причиной наверно была ярость в глазах. Ростом с Олега, чуть пошире в плечах, светло-русые волосы и очень густые усы... С его цветом волос, Олег невольно обозвал его "Златоус"... У которого в руках была зажата булава. Не такая чтобы большая. Если можно сказать - стандартная. Деревянная ручка, и стальной шар с выступами. Естественно очень ржавый. Оба были одеты в одежду попаданцев, только на ногах Златоуса, красовались нестандартные и ободранные на коленях штаны. А так, оборванцы чистой воды!
        - Яр-р-ра! Иди сюда, щас уши тебе драть буду! - уже подбегая к лучнице, шипел носитель густых усов.
        - Ну не при посторонних же! - буркнула Яра. И запыхавшиеся мужики, остановились как вкопанные. Уставившись на вооруженную толпу, Златоус секунду соображал. А после, выставил свою булаву перед собой, и прикрыл своим телом Яру. Длинный и потный, чуть замешкавшись, также изобразил боевую стойку.
        - Яра, прикрывай... - бросил Златоус Яре, которая досадливо покачав головой, так же спокойно ответила.
        - Свят. Успокойся ты... Это не враги.
        - Привет, - улыбнувшись, громко сказала Звезда и помахала раскрытой ладонью, чем ввела Златоуса в полнейший ступор. Многие из отряда Олега, так же стали здороваться с новыми участниками этой сцены. Длинный спутник Яры, заметно расслабился и улыбнулся, а вот до усатого доходило дольше.
        - А кто они тогда?
        - Клан четырёх столпов... - с видом уставшего повторять сотый раз одно и то же, проговорила Яра. И сделав шаг, обошла Златоуса, направившись к отряду Олега. Лук она надела на себя. То есть дуги лука за спиной, а тетива прижимается к груди. Златоус все с тем же удивлённо-возмущенным видом, проводил взглядом шагающую девушку. И лишь через пару секунд, сбросив оцепенение, поспешил за ней. Как и «длинный».
        Олег, видя приближающуюся троицу, рассудил, что нужно двинуться к ним на встречу. Это он и сделал, закинув лезвие своего меча на плечо... Ну а что. Ножен то еще нет, а без оружия оставаться не хотелось. Светка и Ольга, тоже поспешили за ним. Так и сошлись на деревенской улице, две делегации, по три человека, двух племен... Или кланов?
        - А почему клан Чёрных Холмов? У вас действительно есть чёрные холмы? - первой задала вопрос Звезда.
        - Что? - не понял Златоус вопроса.
        - Ну, Яра сказала, что вы из клана Чёрных Холмов...
        - Да нет. Холмы как холмы. Может просто трава чуть темнее у сторожевой вышки... - пожала плечами лучница. - Брякнула, что первое в голову придет.
        - Пфф. Прям как наш Тихон, - фыркнула Светка. - Тоже мне. Придумал название. Четыре Столпа...
        - Вы вообще о чем? - непонимающе уставился на них усач, по имени Свят. Или такой же позывной?
        - О названиях, - ухмыльнулся Олег. - И наверно теперь всем нам с этим жить... Олег,- протянул раскрытую ладонь для рукопожатия.
        - Вячеслав... то есть Свят, - быстро поправился Златоус, и с подозрительным выражением лица, протянул руку в ответ. - Так что тут произошло?
        - Ваша Яра сильно помогла нам, - ответила Светка с очень серьезным выражением лица. - Если бы не она, пару человек храги бы точно загрызли...
        - Яр-ра! Почему без приказа лезешь! - снова рыкнул на лучницу Свят, вызвав красноречивую отмашку черноволосой девушки "Ой все!". А после, сокрушаясь, добавил: - Вот, так с ней всегда. Ищет приключения на свою...
        - Ну, она действительно нам помогла, - уже вступилась за черноволосую девушку Звезда. - Честно, честно... Не ругайте неё.
        - Да её ругай не ругай, - хохотнул позади высокий мужчина. - Что с гуся вода. Меня Шлагбаумом кличут. Можно просто Шлаг... Приятно познакомиться.
        - И нам, - в один голос отвечали девчонки, а после назвали свои позывные. Хотя Светка как была Светкой, так и осталась... Интересно, почему так произошло. Хотя и его, только Олегом и называют. Хотя пару тезок в лагере он уже встречал. За заслуги?
        - Как же вы одну отпустили Яру? - с ехидной улыбкой осведомился Олег. - Раз так ругаетесь на неё...
        - Да у неё снаряга на ловкость в основном, - даже не подумал скрытничать Шлаг. - Попробуй за такой угнаться. Она и до этого бегала, будь здоров. А как лук с курткой в башне нашли, так вообще не догнать. Три км до деревни пробежала за минуту... Как только шум боя услышала.
        - Понятно, - задумчиво отвечал Олег. То есть ловкость, тут тоже имеет важный аспект... А интеллект делает реально умнее? Или же как объяснял Тихон, влияет только на количество маны и мощность заклятий?
        - Вы откуда? - поинтересовался Свят. И поняв, что вопрос довольно размытый задал более точную формулировку вопроса. - То есть в этом мире... Где ваша база?...
        ...После пошло переглядывание и аккуратные вопросы, с не менее осторожными ответами. С одной стороны, отвечали обе стороны, но с другой - конкретных данных и каких-либо ориентиров не называли. Но вместе со всем этим, становилось ясно, что они друг другу не враги... По крайней мере, сейчас. А пытаться угадывать будущее, на данный момент было глупо.
        Клан "Чёрных Холмов", был таким же скоплением попаданцев, как и они сами. Только находились те километров за десять от "центральной реки". Как понял Олег, базой им послужила, загадочная "чёрная башня". Первым попаданцам, повезло обжить её до момента пробуждения всего живого. И найденные в помещениях заброшенного строения, храги, поначалу были просто "вынесены" из этой самой башни. И то, что "руководитель" той группы догадался, поместить их в одну изолированную пещеру, и прикрыть вход несколькими тяжёлыми бревнами, наверняка спасло не одну жизнь. Когда бледно-зелёные коротышки ожили, тому самому руководству хватило ума и силы воли, прибить бледно- зеленую погань, подручными средствами, которых в той самой башне оказалось предостаточно. То есть найденным оружием. Как понял Олег, лук Яры, был не в единичном экземпляре. Как и стрелы... Ну, это частности. Не дали себя захватить врасплох и молодцы!
        Из больших минусов... Хотя тут тоже так говорить нельзя. Может наоборот им повезло в местоположении этой башни. В общем, та стояла на одном из уже упомянутых рельефах местности. Холмы имели смешанную структуру. Каменистые россыпи, карьеры, и как утверждал Шлаг, там также находились заброшенные разработки угля. Проблему с водой решал текущий рядом ручей. Рощиц и травы так же хватало. Но в отличие от "Центральной реки", эта башня не стояла на условных "путях миграции попаданцев". То есть, тот же самый Олег с Михалычем, двигались вдоль узкой речки и встретились с другими племенами, что теперь образовали большое поселение. А базу "Чёрных Холмов" (в дальнейшем ЧХ), нашли лишь случайно забредшие и появившиеся непосредственно рядом с ней, люди. То есть, суммируя все эти факторы, можно было смело утверждать, что их племя, гораздо малочисленнее племени "Центральной реки"... И вот тут уже надо думать, кому повезло больше. Ведь прокормить такую ораву, было еще той задачей. Не говоря уже о том, чтобы "занять" этих людей полезным делом.
        Представители ЧХ, уже исследовали близлежащие территории. Отправляя найденных людей или малые группы к себе на базу. И эта тройка людей, действительно являлись "разведчиками", что ушли в свой первый "далекий поиск". Конкретных целей у них не было. Просто изучить достопримечательности и наметить ориентиры. И буквально полчаса назад, на счастье Олега, они вышли к этой самой деревушке, в которой уже шел бой. Яра, оказавшаяся весьма непоседливой и боевой девушкой, кинулась в деревню не оглядываясь. А Свят со Шлагом, за ней просто не угнались. Олегу только и оставалось подумать: "Спасибо за помощь, но, слава богу, ты не моя головная боль". Ему действительно стало жаль этого Златоуса. Если бы у него в подчинении была бы такая же девчонка... Хотя о чем это он. У него уже такая есть. Косой взгляд на Светку. Та тоже бросалась вперед мужиков на страшных храгов. Так что, все по-честному. "Терпи мужик, атаманом станешь", - мелькнула ироничная мысль в голове командира боевого отряда, клана "Четырех Столпов".
        Когда общая информация была получена, и Олег погнал свое "воинство" на сбор ресурсов, неожиданно взял слово до этого помалкивающий Шлаг:
        - Олег. Я так понимаю, нам... точнее Яре, тоже полагается часть... трофеев?
        - Эм. - замешкался тот на такой неожиданный вопрос. - Ну, наверно...
        - Ой, да что тут брать! - махнула рукой Ольга. - Опять только вилы да косы наверняка найдем... Не подумайте только что я... мы жадничаем. Если надо, поделимся!
        - Хм, - чуть ухмыльнулся "длинный". - Если вы не против, мы бы взяли, лишь самую малость. Тут наверняка найдётся небольшая коробочка... - Яра со Святом, услышав последние слова, как-то напряглись... Не сильно. Будто не желая подавать виду, что им это интересно. Но все же Олегу стало понятно, что эта коробочка имеет какое-то значение для этой троицы... А может и племени с Центральной реки она необходима?
        - Ой да заби...- "…райте", Ольга не успела договорить, так как её перебил Олег:
        - Давайте, мы лучше вам все вилы отдадим! Вещь в хозяйстве полезная...
        Шлаг виду не подал. Но, то, что Яра, чересчур обиженно отвернулась, убедило Олега, что все он сделал верно! Нельзя быть беспечно щедрым. Даже пусть с потенциальными союзниками. А то еще на шею сядут.

***
        Расстались с представителями клана "ЧХ", на дружественной ноте. Даже, несмотря на тот момент, когда обозначенная коробочка была найдена. Олег лишних вопросов задавать не стал, а просто придал себе вид "знающего" и уверенного в своей правоте человека. Троица разведчиков же, хоть и проводили коробочку взглядом, но неадекватных поступков из-за неё совершать не стали. И удовлетворившись двумя вилами и одним топором, пошагали в сторону своей башни. Дабы доложить о племени... клане Четырех Столпов. Если упомянуть заверения и будущие договорённости, то ЧХ обещали отправить своих дипломатических представителей первыми. И даже обсудили интересующие друг друга "товары"... Или это как-то по-другому называется? Если продукты просто меняют на другие продукты или ресурсы. Бартер это понятно, но можно ли к ним преминуть слово "товар"?.. В общем, не суть. Шлаг, обещал прийти сам и в качестве обменной монеты принести с собой "дичь". Туши оленей, кабанов, уток и прочей птицы. У Олега от таких обещаний аж голод разыгрался. После рыбной диеты, любой другой вид мяса кажется настоящим деликатесом. На что, со стороны
Олега, была обещана та самая рыба! Которой у них было что грязи. А для ЧХ, этот продукт был несколько дефицитным. На том и порешили. Меняться тем, чего у каждого в избытке. Обмен других товаров пока не рассматривался. И инструментов и снаряжения, не хватало обоим кланам.
        Когда тройка ЧХ, скрылась "за поворотом", а боевая группа ЧС двинулась в обратный путь... с победой, между прочим! Олег все еще думал про эту шкатулку. "Интересно, и что в ней такого ценного?"
        - Тихон, - окликнул он идущего рядом парня.
        - Что? - спросил обернувшийся молодой маг.
        - Что думаешь по поводу этой шкатулки... - Олег потряс поднятой коробочкой, черного цвета.
        - Ничего не думаю. А надо?
        - Да. Во-первых, что в ней... Нет. Без первых и вторых. Её нужно просто открыть и посмотреть что внутри.
        - Так дай мне, - ухмыльнулся идущий чуть позади Михаил, - я её своей "волшебной палочкой" открою.
        - И не думай! - откликнулась Ольга. - Там может что-то очень хрупкое быть, а ты шибанешь, и ничего не останется! - Михаил лишь пожал плечами и зашагал дальше. Тихон протянул руку и Олег чуть нехотя, но вручил этот загадочный контейнер в руки мага. А тот начал её крутить перед глазами... Поковырял замок ногтями. Поднял к солнцу. Долго всматривался, в поверхность кожаной обивки. Надо полагать, пробовал вызвать "описание предмета". И судя по раздосадованному лицу, везде его постигла неудача.
        - Странно если честно, - наконец разродился тот своими измышлениями. - Интерфейс не работает. Можно подумать, что обычный предмет. Но, то, что коробочка в точь-в-точь как и первая... и, то, что Черно-холмцы, о ней сразу, же упомянули, говорит о том что предмет часто попадается на глаза. И если учесть их интерес...
        - Дай мне! - прервала рассуждения молодого парня Светка. Надо думать, умные рассуждения её так же были не по нраву. Вручив свой меч Тихону, и забрав в ответ коробку, она увлеченно продолжила... - Наверняка коробка с секретом. Я в книжках читала, что нужно либо загадку какую-нибудь разгадать. Или собрать головоломку... или нажать на тайные кнопки. - Тонкие пальцы девушки стали внимательно ощупывать казалось бы, идеально ровные стенки шкатулки.
        - Давайте я нажму! - снова "шутканул" Михаил, оскалившись.
        - Отстань, - буркнула Светка, и полностью сосредоточилась на "осязании". Пальцы прощупывали каждый сантиметр загадочного ларца. Все четыре стороны были обласканы так, что завидно становилось... Да что четыре стороны. Крышка, дно, замок. После пошли манипуляции с комбинациями нажиманий и чуть ли не поглаживаний. С двух сторон. С четырех. С шести... Олег уже отвернулся от Светки, думая, что у той ничего не выйдет. И на полном серьезе стал размышлять над предложением Михаила. Может действительно применить силу. Ведь если там что-то даже хрупкое, то они узнают об этом! А в лагере их ждет вторая, точь-в-точь такая же коробочка. И если "вскрытие" и нарушит целостность содержимого...
        - Ну-у пожа-алуйста... - как-то неожиданно, сказала Светка. Видать все её варианты по тактильному взаимодействию подходили к концу. И настало время "канючить", что если и срабатывало, то с живыми людьми, а не предметами интерьера. Олег ухмыльнулся. Светка продолжала: - Ну-у откройся...
        Щелчок!
        "Что?!" Олег резко обернулся. И увидел замершую Светку, со шкатулкой в руках, крышка которой была на пару миллиметров приоткрыта! Из появившейся щели, явственно виднелось ярко-желтое свечение!.. Весь отряд, что так же с любопытством взирал на попытки открыть шкатулку, как по команде замер. Ну, так было с чего! Многие помнили попытки вскрыть первый ларец. Как дюжие мужики пытались вскрыть, казалось бы, совсем хлипкую коробочку, используя свои мышцы или подручные средства (ржавый косой там подковырнуть). И все терпели неудачу!.. И что получается? Надо было просто эту шкатулку попросить? "Ну Пожалуйста Откройся?" Или два первых слова тут лишние?
        Олег в два шага оказался рядом с рыжей девушкой, и, протягивая руки, произнес:
        - Давай, я открою... - на что Светка, крутанула корпусом, поворачиваясь к своему командиру спиной... Все равно, что ребенок, у которого из рук пытаются забрать любимую игрушку. А он же просто хотел оградить её от возможных опасностей! Мало ли что там внутри. Светилось внутри коробки так, что можно было, смело заподозрить её в радиоактивном содержимом!
        - Я сама! - резко проговорила Светка, и больше никого не дожидаясь, откинула крышку ларчика.
        Хоть на улице был яркий день, все увидели ярко-золотой столп света. Светка заглянула внутрь и замерла. Олег поспешил заглянуть ей через плечо. Мало ли. Тихон и Ольга в момент оказались по обе стороны от рыжей. И вот уже четыре человека пытаются понять, что же они видят.
        Сильное золотое свечение происходило от небольшого шара. Или точнее сферы золотого цвета. Свет хоть был и ярким, но глаза не слепил... Шарик не касаясь ни стенок, ни дна шкатулки, будто завис в одном положении, и оставался всегда, ровно в его центре. Как бы держащий её человек, не дергал коробкой...
        - Что это? - задала и так интересующий всех вопрос Ольга. «Кто бы мне сказал» - подумал Олег.
        - Описания так же нет, - включил сухой анализ Тихон.
        - Наверно надо просто взять его в руки... - раздался чей-то голос из-за спины. Уже весь отряд, плотным кольцом обступил рыжую девушку.
        - А вдруг, это что-то опасное! - буркнула Жанна с весьма недоверчивым видом. - Че-то тут приятного мы мало встречали...
        - А зачем тогда коробочка Черно-Холмцам?
        - Оружие?
        - Может быть...
        И опять же мало кого, слушая, Светка просто протянула руку к этому сгустку золотого света... Олег хотел было ударить по этой ладошке, чтоб не совала, куда не попадя. Но просто не успел среагировать! И вот указательный палец рыжей девушки коснулся золотого шара... Все замерли. Никто не дышал... Шар чуть "прогнувшись" под прикосновением... Золотой, большой каплей, обвалок палец Светы!.. Олег успел испугаться и начать ругать себя за нерасторопность. А золотая капля, буквально за секунду, обволокла сначала палец смелой девушки, после всю кисть в целом. И будто стала впитываться в розовую кожу... Поднявшись к локтю, свечение угасло. Осталась лишь замершая рука девушки... Олег поднял встревоженный взгляд на лицо Светы, уже готовясь к самому худшему, и увидел на нём крайне удивленное выражение. Зрачки сведены на какую-то точку перед собой, брови вскинуты, губы фигурой "О"... Будто та что-то читала прямо перед собой...
        - Свет, ты как? - вполголоса спросила Ольга. Все семнадцать человек вокруг, застыли ледяными статуями...
        Рыжая девушка, пару раз моргнув, повернулась к задавшей вопрос Ольге и проговорила:
        - Вроде нормально...
        - А что там?.. Что ты увидела? - очень возбуждённым и любопытным тоном, полу-прокричал Тихон.
        - Надпись зеленая выскочила... Прямо перед глазами. - Стала задумчиво отвечать Света. - "Вам добавлена одна жизнь"...

***
        Вечером прошел расширенный совет племён, присутствовали все, кто хотел. Или точнее уже одного племени. Как-то уже забылись первоначальные "столпы". Откуда и пошло название их клана. Тихон, рассказывая, как он пришел к такой мысли, рассуждал логически. Собралось четыре племени. Было четыре вождя. А на вождях все держится. То есть "столпы" или "столбы", если по-простому. Но название клана не должно звучать... просто. Потому и "Четыре Столпа". Народ посмеялся над своим новым названием, но спорить никто не стал. Так как было много и других тем, что нужно было обсудить и прийти к общему решению.
        Если сразу упомянуть основное, то племя жило теперь на одной поляне. И Нина Павловна, с Михалычем едва везде поспевали... но все же справлялись с взятыми на себя обязанностями. Это если учитывать то, что народ все еще пребывал. Теперь не часто и помалу, но за прошедший день, к ним в племя пришло еще две группы людей. В сумме составившие целый десяток... пусть будут новобранцами. Строились "дикарские" построения: навесы, шалаши, выгребные ямы, какие-то глиняные печи. Велась активная рыбалка. Под эгидой тёти Гали, появилась небольшая группка "собирателей"... Жизнь била ключом. Но вместе с тем, руководство клана все еще мечтало переехать в более подобающее местожительство, то есть форт. И вроде бы глупо было так обживаться на временном стойбище, но Олег полностью поддерживал слова Михалыча. "Главное чтобы все были при деле". Иначе бы от скуки можно и другими глупостями заняться. К примеру, как "искать виноватых", "строить заговоры", "затевать митинги" и прочая атрибутика многочисленного сообщества. Особенно, в таких дикарских условиях жизни.
        На совете, обсуждались более частные вопросы. К примеру, много слов было сказано о той самой коробочке, с "новой жизнью" внутри! Новость воспринялась с энтузиазмом. Строились предположения и высказывались догадки.
        К примеру, такие как:
        То что, судя по словам разведчиков Черно-Холмцев, такие коробочки были не такой уж и редкостью. Довольно логичные выводы сделал Тихон. Предположив, что по одной "дополнительной жизни" есть в каждом не отбитом у храгов, поселении. И вполне возможно, что оно зависит от количества домов храгов. Может в том же Форте, таких коробочек будет не одна, а две. С одной стороны это радовало, конечно. Приятно, что есть способ "увеличить количество жизней". Но с другой. В их лагере скоро уже будет 200 человек. А они добыли только две. Если предположить какую-нибудь... Не дай Рандом!.. массовую болезнь, по типу "Чумы", то этого количества явно не хватит, чтобы "обезопасить всех". Или что вероятнее. Вдруг случиться война! Неважно с кем и как. Главное то, что "новых жизней" в сравнении с потенциальными угрозами, все же мало! И нельзя бездумно разбрасываться человеческими ресурсами!
        По поводу второй коробки... Или точнее сказать первой найденной, общим решением было передать "новую жизнь", Михаилу. Так как он проявил себя как надежный защитник и адекватный человек в целом. Который уже успел доказать свою полезность клану, плюс к этому имеющий меньше всех жизней в запасе. То есть две.
        Засмущавшийся богатырь, было, начал отмахиваться от предложения, но под "отцовский окрик" Михалыча: "Не строй из себя девку!", взял первую шкатулку из рук седовласого вождя. Открылась она также, далеко не сразу. Поначалу, Михаил попробовал применить на ней свою богатырскую удаль. И потерпел в этой попытке поражение. Коробка так же не открывалась, если её не держать в руках и не смотреть на неё. Шкатулка открывалась лишь только при выполнении следующих условий. Нужно было обязательно держать её в руках (в случае Михаила руке). Смотреть на неё пристальным взглядом. И произнести ключевое слово:"Откройся!"... Хотя Тихон умничал, что скорей всего она также сработает на слова "Открыть" или "Активировать"... Но проверку этой теории оставим на тот момент, когда будет что еще "открывать"... По итогу, Михаил с опаской тронул светящийся золотом шар, и тот, с теми же визуальными эффектами, "впитался" в его кожу. По ощущениям, которыми поделились Света с Михаилом, это было как что-то теплое и приятно ласкающее кожу. Ну, надо думать, как иначе-то. Все-таки новую жизнь получали!
        Также обсудили встречу с "ЧХ". Такими аббревиатурами в основном раскидывались Тихон и Ольга. Другим проще и благозвучнее было называть встречный клан Черно-Холмцами. Обсуждали даже больше не встречный клан и будущее сотрудничество с ними, а стали строить предположения и гипотезы, по поводу "геополитической обстановки". В принципе споров тут тоже не было. Скорей всего вокруг них (может быть даже в дремучем лесу), люди собираются группами. И желательно было узнать о соседях первыми! Так как мало ли что за сосед может объявиться через недельку. Может вполне адекватные люди, как те самые ЧХ, а может и подобные Пантелею... Только в отличие от лысого коротышки, те могут оказаться более успешными в своих начинаниях. И пойдет на них толпа захватчиков, что захочет покрошить мужичков, а женщин "в полон согнать". Посему было принято решение, создавать группу дальнего поиска.
        Олег, было, вызвался добровольцем, но был довольно-таки резко "осаждён". Мол, с тебя еще "Форт"! Да и третья деревня, еще не "очищена". А если говорить, что надо снова искать новобранцев, на замену "слабых духом", так и вовсе можно локти начать кусать. Действительно, у Олега и своих забот было "выше крыши". Михалыч уверил, что сам разберётся с формированием новой группы. На том, этот вопрос и закрыли, вернулись к насущным проблемам.
        То есть опять же к деревне и Форту.
        Что уж умалчивать. Последняя вылазка обошлась без потерь лишь благодаря лучнице Яре! А для них десять... Нет. Даже восемь храгов, стало большой проблемой! И с учетом того, что следующая деревня была самой большой из трех (15 дворов), то нужно было крепко задумываться, как осилить такую толпу храгов, без потерь...
        - Может, как-нибудь их выманим из деревни? - был первый вариант предложенный Михаилом. И спрашивается "смысл их выманивать?", чтобы в чистом поле они их окружили?
        "Хотя... Ведь можно подготовить это самое "поле" под их нужды! - задумался Олег. - ... Как на рыбалке, их, местной. Устроить ловушку! Сплести "морду" на суше!.. Но в эту самую ловушку, опять же, нужно положить какую-либо приманку. И чтобы храги, еще заползли в эту самую ловушку, нужно этой самой приманкой, помахать перед их носами, и как на блесну привести их туда... Или не на блесну? А на живца!".
        Глава 15
        Ком сырой земли, рассыпаясь на лету десятками более мелких кусков, на приличной скорости врезался в затылок Олега. И мало того, что это само по себе было малоприятно, так он еще распался на мелкие крошки, которые обильно сыпались за шиворот...
        - Эй! Блин, вы что совсем!.. - разгибаясь, выкрикнул Олег. В руках он сжимал один из "приспособленных" топоров, с топорищем из кривой ветки, которым он разрыхлял землю, в будущей "ловчей яме".
        - Прости... - с досадой проговорил Михаил, держащий в руках лопату. - Соскользнуло! Не хотел.
        - Знаю я вас. Не хотел он. Ага, как же, - забурчал Олег, начав прыгать на месте. Благо рубаха была неподпоясанной и все частички земли, что попали за шиворот, вылетели из под полы не встретив никакой преграды. Нахмурившись, Олег снова принялся дубасить тупым топором глинистую землю, тем самым, подготавливая её для Михаила с лопатой. Сейчас они оба находились в одной траншее, которая в скором будущем должна привариться в "ловушку для храгов".
        Тем же самым занимался и остальной его отряд. Уже двадцать человек, в километре от самой большой деревни, устроили самые настоящие раскопки. Если посмотреть на эту картину сверху, то уже четко угадывались очертания "подковы" будущей ямы. Мужики разномастным инструментом исполняли роль землекопов, а девушки (что уже составляли половину отряда) заготавливали вспомогательные материалы. То есть таскали к яме ветки, которыми в будущем прикроют яму сверху, а из толстых жердей, настругают кольев. Чтобы падающие в яму зеленые коротышки там же и оставались... навсегда!
        План был простым. Выкопать "ловчую яму", спровоцировать храгов на атаку и привести тех к этой самой ловушке. Надеясь, что они дружно провалятся и выбраться не смогут. Конечно, если все это будет проходить в идеальном мире. Так-то все понимали, что «просто» не будет. И скорей всего придется дать бой своре бледно-зелёной погани, потому и яма была такой своеобразной. Даже не яма, а траншея. Что по-инженерному плану выглядела как незавершенный "круг". Отряд бойцов, должен был находиться в центре круга, который диаметром составлял десять метров. Для двадцати человек места много. Для двадцати людей машущих ржавыми железяками впритык. А если еще к этим двум десяткам прибавить, пусть пятнадцать храгов, то точно не хватит. "Незамкнутой" траншея была на тот случай, если все же придётся отступить. Мало кому хотелось прыгать через полутораметровые ямы, особенно с учетом клыкастых коротышек.
        Олегу план поначалу показался вполне неплохим. Но чем ближе его осуществление подходило к завершению, тем больше он сомневался.
        Во-первых, он сомневался в своих людях. Не во всех конечно, а в новичках. Если считать его самого, то тринадцать человек уже сталкивались в бою с храгами. Но из последнего добора добровольцев, преобладали молодые девчушки...
        Как их только не пугали перед вступлением в боевой отряд ЧС: что храги крайне зубастые и противные (краше всех описывала Жанна); что не каждый мужик справляется со своим страхом; что потерь не было, лишь по причине случайного стечения обстоятельств. По просьбе Олега, к "ознакомительной беседе" подключился и Михаил. Рослый богатырь, описывал свою первую смерть. Что это очень больно! О чем он думал во время того, как его тело рвут клыкастые коротышки. Метафоры выбирались весьма красочные и живописные... Это был тот самый "тест на мужество". Если уж от таких рассказов испугаются, то лучше и не рисковать.
        Но как, ни странно, добровольцев в отряд все же хватало. Многим казалось это интересно и захватывающе. А уж видели бы вы взгляды, бросаемые на Свету и Звезду. Уверенные в себе воительницы с длинными мечами наголо! И многие, не пугались рассказов "бывалых" воинов. Тем более информация о том, что у них есть три жизни, заставляла некоторых представителей местной молодежи вести себя крайне несерьезно. И проведя самый тщательный отбор среди прошедших "тест", Олег сам удивился, видя примерно равное соотношение у себя в отряде, мужчин и женщин. Весьма забавно... Но также и тревожно. Что будет, если вдруг, все семь новичков, на поверку также окажутся "слабыми духом". Не хотелось бы оставаться с такими в "кольце"… Которое они сами для себя роют.
        Во-вторых, он прекрасно помнил повадки храгов, те показали себя весьма хитрыми противниками. Если где-то ошибается один, другие его ошибку не повторят. То есть даже если несколько храгов провалятся в "кольцо ловчей ямы", другие наверняка не попадутся на этот прием. И как их прикажете тогда добивать? Надежда лишь на то, что бледно-зелёные жабы-переростки, будут "перепрыгивать" траншею, а его бойцы, смогут принять тех на "подлете". Но это опять же "вилами по воде писано".
        Да и легко сказать "выкопать яму". Если на десять землекопов всего две лопаты, с ветками вместо черенков! Другие ковыряли землю и вовсе не пригодным для этого инструментом. Вилы, косы без ручек, просто палки. И глубина траншеи должна быть немаленькой. После долгих рассуждений, пришли к выводу, что та должна составлять не менее полутора метров! Земля под дерном так и вовсе оказалась каменисто-глинистой. И что бы отколупать хоть горсть этой почвы, после верхнего слоя дёрна, нужно было приложить немалые усилия. В общем, к концу дня, Олег и сам плевался от своей же идеи.
        На "подготовку" ушел весь световой день. Хоть основной фронт работы они выполнили, но много мелочей предстояло сделать перед самим началом операции. А когда теперь это начало будет... Завтра, всему боевому отряду, надо будет дать отдых. Ведь наверняка натруженные мышцы взвоют так, что не каждый разогнуться сможет!
        - Шабаш! - дал отмашку Олег. - На сегодня хватит, пошли в лагерь. Все молодцы!

***
        Солнце уже час как скрылось за горизонтом, и на высоких деревьях играли рыжие блики пяти больших костров, за которыми сидели прочие соплеменники «Четырёх Столпов». Вечерняя прохлада, в купе с уставшими мышцами тела, не позволила встать сразу, от приятно пригревающих бочек горячих потоков воздуха...
        Олег полулёг у костра, подушкой и опорой для спины, служил деревянный чурбак. Спрессованная подстилка из кучи трав, хоть и чуть кололась, но он уже и внимания на это не обращал. Тяжелый трудовой день, полностью вытеснил из его сознания "городского брюзгу". Оставив лишь усталого мужчину, что наслаждался минутами сытного покоя.
        Хотя чего-чего, а вот покоя не было совсем. О каком покое можно говорить, когда вокруг тебя постоянно снуют десятки людей. Что неудивительно для их общего "стойбища". Двести человек! На широком участке поляны... Это даже не туристический фестиваль, просто общежитие под открытым небом. И далеко не все были уставшие и измотанные. Да, Михалыч отлынивать особо никому не давал. Но нельзя, же сравнивать, копание земли с собиранием трав или ленивой рыбалкой... Ленивая рыбалка, это раз в пару часов, вытащить "морду" из воды, проверить содержимое и снова закинуть в воду. Так что, полностью выбившимися из сил, были лишь двадцать человек его отряда.
        Над поляной шумело многоголосье. Кто-то смеялся, ругался, плакал, просто говорил... И ведь нет каких-либо стен, за которыми можно укрыться. Даже многообещающие шалаши, на поверку оказались кучей веток, лишь привлекающих кусачих мошек… Со стройкой вообще все было очень плохо. Пойдет дождь, и поголовная простуда обеспечена... Надо скорее переезжать в более пригодное местожительства. То есть Форт. Там, говорят, даже дома каменные! Ооо! Как же он скучал по бетонной коробке, в которой он был единоличным хозяином и властелином... Но сил было настолько мало, что даже на все это многолюдье, Олег не злился. Просто минута относительного покоя. "Не трогайте еще хотя бы часок, пожалуйста",- сонно думал командир боевой группы, смотря на костёр. Языки пламени, зачаровывающе плясали под музыку потрескивающих веток, что подкидывали сотни звёзд, быстро гаснущих искр. Веки становились тяжелее... Сон подступал все ближе и ближе...
        - Эй, Олег... - раздался нахальный женский голос. Упоминание его имени, выдернуло парня из ласковых объятий дрёмы. С трудом подняв веки, Олег слегка заторможено стал вращать глазными яблоками, в поисках окликнувшей его девушки... Ленка! Вот же, коза! Видела наверняка что задремал. Так нет, надо подойти и разбудить... Спустя секунду, блондинка задала вопрос. - Спишь, что ли?
        - Нет, блин! Телевизор смотрю, - проворчал Олег, а блондинка, помахивая в руках какой-то палкой, иронично хмыкнула и уселась рядом.
        - Смотри, че покажу, - с довольным видом, проговорила Елена, и протянула очень знакомую палку... Точнее уже не палку, а полноценную метлу!
        - Ого! - удивился Олег. Сонное состояние хоть и осталось, но было подвинуто проснувшимся интересом. Протянув руку, он забрал своё бывшее оружие из рук Елены и задал немного глупый вопрос. - Починили всё-таки? - глупый он был, потому что очевидно, что её починили. Поняв это, он сформулировал вопрос по-другому: - И как? Работает?
        - Ага, - ухмыльнулась Елена. А Олег уже всматривался в описание предмета. Четко видимые полупрозрачные капельки собрались в слова и строчки.
        Метла Ведьмы.

+35 к интеллекту
        Активные способности:
        Позволяет владельцу, перемещаться по воздуху.
        Доп. условие: Для активации-использования артефакта, необходимо иметь 300 единиц интеллекта. Расход маны в активном режиме 100 в минуту.
        Прочность 200\200
        Статус: Активна.
        Меж тем, Елена продолжала говорить:
        - У Гали хорошая книжка оказывается. Там не только про травки и муравки написано, но и про метлу эту нашлось упоминание. Точнее, какие именно ветки нужны, для самого веника. Сегодня нужное дерево только и нашли...
        - И что? Если оно активно, значит, тот, кто его держит, на 35 интеллекта... умнее? - задал парень вопрос, слегка не по адресу. О таком надо у Тихона спрашивать, а рядом того не оказалось. Но и Елена за словом в карман не полезла:
        - Не переживай, тебе не поможет. - Ехидна. Еще и улыбается в тридцать два зуба! Но вместе с тем она продолжила: - Но так да. На 35 единиц... умнее. Хотя тут, это неправильное определение.
        - Пофиг как это называется! - не стал обращать внимание на подколы блондинки Олег. - Теперь можно её Тихону дать в руки. И он будет не раз в пол часа свои огненные снежки кидать, а... почаще!
        - Эй, эй! - возмутилась Елена. И вырвала метлу из рук командира боевой группы. - Никаких Тихонов! Ты мне, эту метлу отдал! А я, её починила...
        - Тётя Галя...
        - Мы с Галей починили. Не суть. Метла моя! - поставила парня перед фактом блондинка и убрала обсуждаемый предмет по другую от себя сторону... А Олег вернулся к своему стандартному "расположению духа". А именно к крайне-сильной раздраженности. Вот же, бабы! Как они понять не могут, что сейчас все общее! И нужно это общее, использовать во благо всем! А не тащить под свою "колоду"... Змеюка!
        - Пойми... - хотел вслух озвучить свои мысли Олег.
        - Даже не начинай! Я знаю, что ты хочешь сказать. Все общие... Во благо... Мир, Труд, Май! Коммунизм, бла, бла, бла... - а Олег уже подумал, что Елена мысли читать научилась. - Но метлу не отдам, - командир отряда уже стал думать, что предмет спора придётся силой отнимать у блондинки, как та совершенно неожиданно сказала: - Я с вами пойду!
        - Куда пойдешь? - совершенно ничего не понимая, спросил Олег.
        - Не тупи! На храгов конечно.
        - И зачем?... Вернее смысл? Будешь с метлой в руках отмахиваться? Понимаешь, гораздо эффективнее...
        - Ооо! Мужики! - возвела блондинка глаза к звездному небу. - Не считай меня уж совсем дурой! Я драться буду! И от меня пользы будет побольше нежели... от некоторых!
        - Эт с чего такой энтузиазм?
        - Вот... - она достала следующий предмет, Олег так и не понял, откуда, наверное, лежал рядом. Пришло время веских аргументов - она его и достала... Хотя "аргумент" выглядел не очень.
        - И что это? - спросил парень, смотря на какой-то сверток, "оберточной бумагой" которому, послужило, не что иное, как самое полезное на данный момент растение. А именно лопух. Почему полезный, надеюсь никому объяснять не надо... Лопух был свернут в некий рулетик, примерно сантиметров десять длиной и сантиметров пять в диаметре. С четырех сторон обмотан какими-то гибкими стеблями растений, что не давали лопуху развернуться. А о содержимом этой зеленой колбаски, можно было только гадать.
        - Как выражается наша молодежь, баффы и дебаффы...
        - Чего?
        - Допинг для наших и яд для чужих. Мы с Галей, думаешь, только рыбу варим? Не-ет, дружок. Пока вы там своими железяками машете, мы тут полезным делом занимаемся... - "Пристрелите меня!", подумал Олег. - ... двигаем местную науку вперед! Уже три эликсира научились варить... Точнее, ингредиенты к ним собирать. А там порой не только травка нужна, а что и бегающее или плавающее, - какой бы она стервой не была, но все же, это действительно было интересно!
        - И что варите?
        - В общем вот это, - она подняла "колбаску" на уровень глаз, - порошок, ускоряющий твою реакцию и скорость передвижения, не намного, но ощутимо.
        - Кокс?
        - Ха-ха, - с сарказмом и ни разу не смеясь, сыронизировала Елена. - Нет. Глюков не словишь, если ты про это...
        - А второй и третий?
        - Третий, это тонизирующий напиток. Ты его по утрам каждый день пьешь. После него раны быстрее затягиваются, сил больше и прочие полезные штучки... - вот тебе и "травяной чай", - а вот второе, это яд. Мы с ним еще аккуратничаем, но щиплет он больно! - "Щиплет", с иронией подумал Олег, - прям, хочется кожу с себя снять!
        - И в чем проблема вооружить этими... бомбочками, других?
        - Тебе криворукому такую дай, весь отряд потравишь! - вот где он настоящий яд. В словах Елены... - Я уже пару дней с ним вожусь, так что знаю, что к чему. А молодежи, так и подавно такое давать нельзя. Покидают с поводом и без повода. Плюс ко всему, если зелье кидает... активирует! Человек с минимальным количеством интеллекта, то и эффект будет минимальным! Поэтому метла остаётся со мной, и я иду с вами.
        Ох. И что тут скажешь? Или ничего не говорить, выхватить метлу, конфисковать все химически опасные материалы и вооружить ими штатных магов...
        Мечты, мечты. В голову Олега, влезла малоприятная мыслишка: «Подкаблучник, ты, Олег. Подкаблучник!»
        - Делай что хочешь, - махнул рукой уставший мужчина. Сил, как физических, так и моральных (для продолжения спора) просто не оставалось. А если начнет косячить в бою, так не в первой. Будет не семь новобранцев, а восемь. Да и чем чёрт не шутит, может действительно удастся усилить "маг-взвод". А то, что у них там? Тихон, что плюётся раз в полчаса своим огненным снарядом. Да Льдинка, с не особо полезным заклинанием. В общем, пусть. Хуже... "надеюсь", не будет.
        Елена победно заулыбалась. Кивнув головой, девушка поднялась на ноги и уже хотела отойти от своего нового командира... Как совершенно внезапно, со стороны внешнего периметра лагеря, раздался встревоженный и громкий крик:
        - Опасность!.. На помощь!.. Тревога!!! - наконец-то нашел нужный термин, судя по всему, крайне молодой "часовой".
        Если сон и оставался в сознание Олега, как только он вник в слова часового, тот сразу же полностью исчез. Опасность! Опасность для лагеря в 200 человек... Парень бросил взгляд по левое плечо, и, найдя лежащий под бревном свой широкий меч, схватил его в руки. Одновременно с этим вскакивая на ноги. Елена, так же изобразила из себя встревоженного суриката. И дождавшись, как Олег бросится на зов, побежала рядом. "Ну, уже, хорошо!"- все еще думал командир отряда про нежданное пополнение. Вперед бойца ближнего боя не лезет, признаков паники не подаёт. Может, не такое уж и плохое приобретение, в лице новой магички, для боевой группы. Хладнокровная и расчетливая... Змеюка! Но тут, это только в плюс.
        Вместе с ними, на зов стража бросились и все не спящие члены боевого отряда. Откуда-то справа вырулили Михаил с Ольгой. Вот он заметил Светку, что бежала со своим длинным мечом наперевес. Знакомые лица уже ветеранов. Магнум, Боров, Град и некоторые другие члены отряда Олега... Не все. К примеру, Тихона и Жанны, не было видно, наверное, уже спали. Бежал так же и Михалыч, с вилами в руках. Но вместе с тем по "тревоге", также поднялись и другие члены их племени. "Проштрафившиеся" мужики, не принятые новобранцы. Парни и девчонки. Не все. Но много. По итогу, к поднявшему тревогу часовому, уже через минуту, подбежало не менее пятидесяти человек. У многих в руках, были зажаты горящие ветки, что те вытащили из костров... Вот Олег, к примеру, не догадался. Хотя и руки у него были заняты...
        Восемнадцатилетний пацан, что поднял тревогу, был в паре с женщиной за тридцать лет. Михалыч, заведующий всем в лагере, ставил дозоры исключительно парные. Чадил очень маленький костерок. Возле которого и "несли службу" двое "часовых". Женщина замерла с горящей ветвью в руках, и всматривалась в темноту луга. Что открытым пространством, простирался за границей жидкой рощицы, в которой и поселилось большое племя. Парень же отбежав метров на десять назад, призывал к вниманию своих соплеменников... Хоть, слава Рандому, никаких смертоубийств не произошло. По крайней мере, к тому моменту, когда примерно пятьдесят человек подбежали к "месту вызова"...
        - Что у вас тут?! - строго спросил седовласый вождь большого племени.
        - Там!.. - указал пальцем в ночную степь... или луг, парень. Вся толпа, замерла возле костерка часовых, не решаясь идти дальше.
        Олег, не моргая, уставился в черноту ночи, стараясь увидеть, что же заставило часовых поднять эту тревогу!.. Но видел лишь освещенную костерком, близлежащую траву, что покачивалась под легким ночным ветерком. Если всмотреться дальше, ночная темнота. И лишь чуть подняв взор, можно было чётко разглядеть изломанный горизонт, на фоне звездного неба. Луна была в своей "минимальной" фазе. И тонкий бледный серп у горизонта, не мог дать значительного освещения, чтобы понять, что же встревожило часовых.
        - Что, там? - слегка раздраженно спросил Михалыч, как только понял, что никто не пострадал, и нету непосредственной угрозы.
        - Там что-то очень страшное! - нисколько не облегчил понимания парень, что призвал всех... Он действительно выглядел очень напуганным.
        - Я ничего не видела, - стала докладывать женщина дозорный. - Но слышала, сильный шелест травы... Будто что-то ползло!
        - Я видел глаза! - со слегка истеричными нотками в голосе, снова включился в диалог парень-дозорный. - Большие и Красные! Он мне как-будто... в душу посмотрел!.. Тут Кира и сказала, чтоб я звал на помощь.
        И снова на краю их лагеря, повисла тишина. Раз один видел, а другая слышала, то явно что-то имело место быть. Снова все пять десятков людей, устремили свои взгляды в черную степь... Шелест трав был. Но это лишь ветер играл высокотравьем лугов... И если не брать в расчет этот звук, то кругом царила тишина.
        Олег уже начал прикидывать варианты. Поджечь степь?.. Это не степь, а луг! И трава сочная и влажная. Просто так не "задастся". Покидать горящие ветки вперед себя? И много от этого будет толку?... И именно на этой мысли, за его спиной, раздался довольно тонкий юношеский голос:
        - Степной Ужас!.. - слова были сказаны полушёпотом, но для всех они раздались громом. Олег, резко обернувшись, увидел молодого парня. Того самого, что был в "рекрутах" у Понтифика, после его изгнания, он остался в лагере клана «Четырех Столпов», на правах рядового члена племени. Синяки уже начали бледнеть и через пару дней обещали совсем стать незаметными... Но интересовало командира боевого отряда, естественно, совершенно другое.
        - Что? - чуть резковато переспросил Олег. Молодой парень будто сжался всем телом... Все люди перед сторожевым костром смотрели на него.
        - Давай, пацан! Не томи, - несколько более ободряюще, высказался Град... И тот, путаясь в словах, и то и дело, заикаясь, попробовал объяснить, что к чему:
        - Это... Скорей всего, тот самый "Степной Ужас"!
        - Какой тот самый? - чуть нервно спросила Елена.
        - Зверь!.. Змей! - так и хотелось спросить "Так зверь или змей?!", но Олег сдержался. А парень, после секундной паузы, собравшись с мыслями, продолжил. - Большая змея! Больше удава раза в три четыре! Зелёная... Если посмотреть ей в глаза... Хоть и до этого тебе страшно!.. Но если смотришь ей в глаза, вообще жуть берет. Ноги отнимаются. Руки замирают... Даже моргнуть не можешь!
        - Так! - включился в диалог Михалыч. - То есть, ты хочешь сказать, что у нас перед лагерем ползает большая змея?
        - Да. - Совсем тихо подтвердил предположение вождя, замордованный парень.
        - И как вы с ней боролись?.. Или вообще сталкивались с ней? Когда ты был с Пантелеем... Понтификом точнее.
        - Она нападает на одиночек... - отвечал парень очень тихим голосом. - Женька сожрал.… Как я пошел его искать, чуть и меня не съела... Блэк тогда меня спас. Мимо проходил... И змея уползла... А может, не напала, потому что сытая была. Не знаю.
        - Вот жешь! - буркнул Михалыч. Олег его прекрасно понял. Кому приятно, когда мимо него... мимо лагеря с доверившимися ему людьми, ползает такая зверюга! Или рептилия?.. Не важно. Хищник! - Олег! Надо ускоряться с Фортом, - слегка несдержанно бросил Михалыч. И будто устыдившись, что перекладывает ответственность на командира боевой группы, седовласый мужчина добавил: - Хотя, надо и тут какие-нибудь "колючки" поставить...
        Олег все прекрасно понял. Да и сам разделял те же мысли. Но простите великодушно! Если уж они с восемью храгами едва-едва справились! То, что говорить о тридцати! Нет. Все будет по плану. Завтра… Ну, что уж теперь. Ни о каком отдыхе речи идти не может. Завтра! Очищаем последнюю деревню, а там уж будем думать о каменном бастионе.
        Пятьдесят человек смотрели с опаской в ночную степь... И шелест луговых трав, теперь каждому из них казался тревожным звуком, говорящим о том, что рядом ползает огромная змея...
        Глава 16
        "Фух! Собрался! Собрался!.. Разобрался..." - думал Олег, перед "забегом" в деревню.
        Вся одежда с атрибутами, плюс к ловкости и мувспиду, была на нём. Сапоги и куртка, дополнились мечом Ольги, что давал аж +5 к атрибуту ловкости. Так же Елена, прямо перед самым забегом, напоила его "травяным чаем", что по её же словам давал +1 ко всем атрибутам... И все! Мало, очень мало! Хотелось бы верить, что это поможет, но как-то не очень в это верилось. Чувства Олега, по его ощущениям были ровно теми же, что и перед всей этой "прокачкой"... Казалось, что он занимается какой-то ерундой!
        На роль "наживки", поначалу вызвалась Светка и еще пару девчонок... Олега аж покоробило! Почему пацаны и мужики-то молчали?.. И на правах командира и "инициатора", которого по правилам их старого мира и должно, прежде всего, затрагивать его начинание, решил, что никому не отдаст эту почетную должность. Света убеждала, что бегает она быстрее, а две девчонки говорили, что в том мире занимались соответствующими видами спорта и даже имели разряды и награды... Но простите великодушно! Кем он будет себя чувствовать, если пошлет, хоть одну из этой троицы, быть приманкой для, вполне себе страшных кровожадных и клыкастых карликов! Он же не участковый следователь из телесериала, что кидает ни в чем неповинных девушек, на поиски сексуального маньяка в подворотню! Нет! Да что там говорить. Ведь там можно расплатиться лишь своей "невинностью"... А тут жизнью! И пусть одной из трех! Но любая жизнь, отданная такой девчушкой, по его вине, непременно ляжет многотонным камнем на его совестливую душу!.. В общем, молодцы девчонки за рвение! Но пока у нас не настал Матриархат (судя по всему, такое вполне имело
возможность случиться), уж лучше я сам побегаю от волосатых коротышек, с приземленными интересами!
        - Ты не переживай, Олежек... - говорила Светка, при этом массируя черноволосому парню плечи, который сидел прямо на земле в позе лотоса. Почти как перед боксерским боем, шепча на ухо ободряющие слова: - Ты главное забеги, и выбеги!
        - Они медленно бегают! - так же ободряла Олега, Звезда. Листом лопуха, помахивая перед лицом. - Главное сразу разворачивайся, как увидишь, что они кинулись за тобой, и беги! Не догонят точно!
        - Если только прыгать не начнут, - добавил Михаил, вгрызаясь зубами в плод дикого яблока. - Если прыгать будут, все...
        - Что все?! - выкрикнула Ольга, недовольная демотивирующими высказываниями своего друга. И снова переключившись на Олега, добавила: - Ты не слушай, этого остолопа двухметрового... Ему-то что. На него прыгнут, и ему все. А ты-то у нас Живчик!
        - Как глист! - поддакнула Елена... Ведьма!
        - Ну, вы что! - воскликнула Света. - Ниче умнее придумать не могли... Олежек. Ты не слушай этих дурачков. Ты справишься. Ты молодец...
        - Так! - выпучив глаза, выкрикнул Олег. Весь боевой отряд приумолк. - Все! Хорош! Молчать всем! - весьма эмоционально говорил тот, вставая на ноги...
        Встал... Взгляд на чернеющую гниющим деревом и густо заросшую зеленью, деревню... Фу-ух! Спокойно, спокойно... Все будет хорошо!.. Надо собраться и бежать, пока совсем не загнобили соратнички... Так! Так... Нужно просто пойти и побежать... Побежать... Побежать!..
        Почему не бежится? Страшно?.. Ссыкотно?.. Еще бы блин! Впереди деревня с пятнадцатью хищными коротышками, что разорвут твоё любимое и холеное тело на множество мелких лоскутов, и переварят его вместе с сапогами! Перед глазами стоял скелет Михаила... Красный, с ошметками почерневшего мяса и сухожилий... Понятно, что у него три таких тела! Но не хотелось, бы превращаться во что-то подобное!..
        "Фу-ух. Спокойно Олег. Спокойно". Олег открыл глаза и посмотрел по сторонам. Света с Олей смотрели на него с сопереживанием. Михаил, похоже, начинал скучать. Тихон смущенно кривил губы. Наверняка прикидывал варианты, стоит ли предложить свою кандидатуру на замену или нет. И лишь Елена с метлой в руках, глядела на него, как на таракашку... Жука навозного. Букашку лобковую!.. "Ах, ты ж Зараза!" яростной мыслью ворвалось в голову Олега осознание, что она его считает трусом! "Не дождетесь!"
        Все! Бежим! Сейчас... Как? Фу-у-ух. Нужно какой-то отсчет... Три! Два! Стоп!.. Ни то. Может считалочку? На золотом крыльце сидели... Нет. Бред. Блин! Может?.. Все! Первое что в голову придет! И бежать! Про себя проговорить? Нет. Надо вслух. Чтобы стыдно стало, и точно не остановился. Фух! Первое, что придет в голову, и бежим. Первое что придёт в голову:
        -Если б Мишки были пчелами, - начал Олег громко декламировать с выражением, пришедший в голову стишок из детской сказки, - То они бы нипочем. Никогда и не подумали. Так высоко стоить ДО-О-О-О-ОМ! - Двадцать человек, с удивлением смотрели на спину бегущего командира. Когда тот отбежал уже метров на десять, Елена ухмыльнулась и сказала:
        - Гагарин, блин...
        Бегом, бегом, бегом! Пока запал не пропал! Пока щеки горят от стыда! Шаг, шаг, шаг... Полминуты бега. И он замер в начале улицы, самой большой деревни в округе.
        Светило солнышко, ветерок играл ветвями плодовых деревьев. Дома застыли почерневшими руинами. И ничто не говорило о том, что в каждом из этих домов, скрывается кровожадный хищник.
        А вот теперь вопрос. Как выманить-то их? Да еще желательно всех сразу? Что-то они не подумали... Идти и стучать в каждую дверь, со словами "Здравствуйте, а вы верите в бога?". А что? Неплохая идея... Только стучать он не будет.
        - Эй, уроды! А ну-ка, вылезли из своих нор! - опять же во весь голос заорал Олег. - Кому говорю! Подъём! - парень подобрал один из камней, что лежал под ногами, и изо всех сил запустил тот, в закрытое ставнями окно. Камень с глухим стуком ударился в дерево и бесшумно упал в высокую траву. - Подъём, духи! Подъём! Тревога! Полная боевая готовность! - второй камень полетел уже в другой дом. А Олег уже остановиться не мог. И продолжал нести околоармейскую ахинею. - В колонну по два, становись! Марш-бросок в полной выкладке! Эй, духи! Совсем расслабились! Подъём, кому говорю! - третий камень полетел в третий дом... Когда он, наконец-то, заметил долгожданное движение.
        В одном из оконных проёмов, показались острые кончики бледно-зелёных ушей, а спустя секунду, маленькие красные и очень злые глазки... Как фашист из окопа выглядывает!
        - Че уставился, урод?! - уже разворачиваясь, с наездом в голосе спросил Олег. Храг не ответил, продолжая сверлить человека своими красными гляделками, из-под сведенных бровей. И что он не бежит? Человек же продолжал говорить малопонятные слова: - Выходи по одному! Горбатый! Я сказал, горбатый!..
        У соседнего дома отвалилась какая-то доска, и на улицу медленно стал выбираться еще один храг. Может, он его кличку угадал?.. Хотя вроде такой же сутулый, как и все его собратья. Ни больше, ни меньше. Храг выбравшись из щели, встав на четыре конечности, так же замер, лишь наблюдая за орущим человеком.
        - Где остальные утырки? - уже стоял спиной относительно храгов, Олег. - Или вы два пендоса самые смелые?..
        Нет. Те оказались не самые смелые... Сразу шесть-семь храгов, появились в самых разных местах деревни. Кто-то, ступая по-кошачьи, выходил из-за углов домов. Пара, показалась на крышах. Один, так и вовсе вылез из колодца, что стоял чуть дальше по улице... И вот уже на Олега смотрит полноценный десяток хищных глазок... Стая!
        - Ну, че уставились обмороки? - спросил Олег, делая при этом первый шаг в обратном направлении... И этот шаг будто послужил сигналом! Храги сорвались в бег! Ух! Олег просто физически почувствовал как сердце, минуя желудок, почки и селезёнку, падает в пятки! - А-а-а! - завопил Олег, перейдя в режим "спринтера на дальних дистанциях". И побежал! Побежал, так как никогда в жизни до этого не бегал! Бежал, с широко раскрытыми глазами, и каждым шагом отмеряя не менее пары метров!.. Стая храгов, неслась за ним, издавая фырчаще-рычащие звуки! Даже не оглядываясь, он понял, что за ним устремилась вся стая! Если не больше. По ощущениям, казалось, что на его плечах висит не менее сотни этих злобных коротышек. А зловонное и жаркое дыхание, будто упирается в затылок! Было очень страшно!.. Бегом, бегом, бегом!..
        - Бежит! - выкрикнула Светка, указывая на перебирающую ногами фигурку Олега, что "вылетел" из деревни, в километре от напряженно замершего боевого отряда.
        - Что он там орал-то так? - с ехидцей в голосе спросила Елена. Имея ввиду крики Олега, когда он привлекал к себе внимание храгов. С такого расстояния звуки были неразборчивыми.
        - Побегала бы сама, ни так заверещала бы... - тиская в ладони ручку дубины, проговорила Жанна. Все присутствующие тут люди, уже видели несущихся по пятам командира зеленых карликов. Так сразу и не посчитаешь количество, но явно больше десяти!
        - Вроде не догоняют. - Довольно нервно произнес Тихон... Олег действительно бежал очень быстро. И расстояние между карликами и "приманкой", медленно, но верно увеличивалось.
        - Ну и хорошо, - буркнул Михаил. А после, на правах "заместителя командира боевой группы", отдал логичный приказ: - Всем приготовиться!
        Все и так были напряжены и готовы. Но вместе с тем, острые предметы "вооружения" поднялись выше. Пальцы сжались крепче. Брови сошлись теснее...
        ...Из горла вырывается хриплое сипение. Не хватало воздуха в горящих адским пламенем легких. Перед глазами плясали цветные звезды, что по периферии зрения сливались в моря цвета "разлитого бензина". Мышцы на ногах ощущались натянутыми до предела канатами. Казалось, что вот прямо сейчас он рухнет и будет моментально сожран бледно-зелёными сухопутными пираньями... До напрягшихся людей оставалось уже не более ста метров! Держись! Беги! Беги! Беги! Главное не оглядываться! Не дай бог споткнуться... Не дай Рандом, испугаться больше, чем он уже боялся! Пять, десять метров. Уже видны лица. Светка, что одними губами шепчет "Давай, давай". Михаил, смотрящий ему за спину. Елена... гаденько улыбаясь! Змея! Теперь точно, добегу и выкину из строя! Чтоб стерлась эта гадкая ухмылочка с лица блондинки!.. Десять метров. Организм уже отказывался делать хоть что-то. Лишь на одних "волевых", заставляешь ноги передвигаться с той же скоростью что и до этого! Пять! Три! Два!.. Прыжок! Перепрыгиваем через кучу веток с уже пожухлыми зелеными листочками... Чтобы не дай-то гребаный случай, провалиться в прикрытую траншею,
что по дну была обильно утыкана острыми деревянными кольями! Приземление... И по инерции, еще бежишь дальше, врезаясь в десяток выставленных рук товарищей. Что тормозят тебя, не давая упасть и гася крейсерскую скорость. Прям подушка безопасности!.. Олег остановившись, часто и глубоко дыша, первый раз за всю пробежку оглянулся назад... И как же он был удивлен, увидев стаю храгов, аж метров за пятьдесят от их "укрепленных позиций". Ничего себе он бегать... Ему казалось, что его чуть ли за пятки уже хватают! А оказывается, он еще с запасом бежал... Да уж! У страха глаза велики!
        И как полагается по всемирно действующему закону "Подлости", храги стали вести себя совершенно по другому сценарию! То есть, они не стали до конца преследовать Олега. И уж тем более проваливаться в организованную специально для них ловушку. Нет! Зеленые коротышки, увидев большое скопление вооруженного народа, притормозили. И не добежав метров пяти, до подозрительно наваленных веток, стали медленно, окружать изготовившихся к обороне людей! Вот жешь!.. И на кой черт они тогда вчера весь день спины гнули? Если эти уродцы даже и не подумали сразу же на них вломиться!.. Храги на манер хищных зверей, порыкивали, двигались вокруг с кошачьей грацией... Или обезьяньей? Преимущественно на четырех конечностях. Плавно замыкая кольцо примерно ровным слоем... Нет, они не стояли на месте. Они постоянно перемещались и менялись местами. Красные глазки выискивали брешь в ряде людей... И что удивительно, на этот раз, запаниковавших в строю не было! Может это сказалось - "своё" поле боя. Может "осмотрительность" храгов. Но даже новоприбывшие в отряд девушки, вели себя собранно! Да, может, переживали, но обошлось без,
уже ставшими привычными, истерик.
        - Что-то они не торопятся падать... - сказал, кажется, Град и так очевидную всем вещь.
        - Ведут себя, как шакалы какие-то. - Задумчиво проговорила одна из новеньких девушек. Ну, сравнение ни лучше и ни хуже предыдущих. Да. Можно и с шакалами сравнить.
        - А нам как себя вести? - напряженным голосом спросила Жанна... Олег уже практически отдышался. И чуть севшим голосом, он обратился к Тихону.
        - Сможешь подстрелить кого-нибудь?
        Тихон лишь скептически хмыкнул. Уверенности не было. Но вместе с тем, молодой парень сделал два шага вперед, выставив перед собой руку. Беря на прицел (или на тот самый загадочный маркер), одного из ближайших храгов.
        Зелёный коротышка, будто что-то почуял и напрягся... Но Тихон не спешил. Он просто вел руку вслед, подозрительно косящемуся на него, храгу. Тот шагнет, Тихон ручкой поведет. И так в течение минуты... Уже послышался недоуменный ропот среди бойцов отряда... И храг на секунду повернул голову, будто тоже хотя рыкнуть что-то одному из товарищей. В этот самый момент, как храг отвернулся, Тихон активировал кольцо! Перед рукой вспух лоскут огня, что набирал свою силу еще пару секунд... Все забываешь, что у юного мага, не "огнестрельное" оружие с моментальным механизмом срабатывания! Скорее "кремнёвое ружьё", что стреляет с задержкой. И он ждал именно такого момента, чтобы храг отвлёкся! Огненный фаербол сорвался с его пальцев, и на приличной скорости полетел в выбранного коротышку, оставляя за собой огненный шлейф... Храг резко повернул голову, и было уже, отпрыгнул! Но не хватило буквально доли мгновения, чтобы избежать магического заряда. Фаербол врезался в бедро храга, заставляя того завизжать подобно свинье на бойне! Визг стоял, что в ушах звенело!
        Коротышка упал на землю, и закрутился на спине подобно волчку! Что своими руками сжимал пострадавшую конечность... Носа коснулся запах паленых волос, а чуть погодя и горелого мяса! Хорош Тихон! Ударил как надо!.. Вот теперь, добить бы этого уродца.
        Но добивать подранка людям не пришлось... С пяток храгов, в момент обступили раненого члена стаи... И дальше, слабонервным предлагалось отвернуться. Мало того, что каннибализм... Так еще в очень неприглядной форме! Целые храги и не думали сначала добить своего товарища. Нет. Они просто с ходу стали рвать его на части... Окровавленные челюсти, вырывающие куски мяса, когти. Звериный голодный рык на фоне предсмертного скулежа... Падальщики!
        - Фуу! - выкрикнул кто-то из девушек за спиной. Кто-то давился рвотным порывом... Олег тоже отвернулся. Точнее перевел взгляд на других храгов. Пяток жрали своего товарища прямо сейчас. А вот остальная, большая часть представителей бледно-зелёной погани, все так же "держали строй". Точнее кольцо! И хоть те бросали голодные взгляды на пирующих товарищей, но все же оставались на страже... И что прикажете им в таком случае делать? Эх! Надо срочно добывать "дальнобойное" оружие. Хоть лук выменять у Черно-Холмовцев. Вот бы сейчас покрошили этих уродцев...
        - А ну-ка, разойдись, - совершенно неожиданно раздался голос Елены! Олег непонимающе оглянулся на выходящую из второго ряда блондинку. Это что она задумала? Использовать свои хим. разработки?.. Ну, посмотрим. Что тут еще сказать.
        Блондинка держала в левой руке метлу, через плечо была перекинута сплетенная из высокой травы, то ли авоська, то ли сумочка. В которой и хранились её "боезапасы"! В правой руке, уже зажат одни из "зеленых рулетиков"...
        Храги снова обратили внимание на "перестановки" в рядах людей и заметно напряглись. Видать уже ждали повторного "огненного снаряда". Даже та зеленая погань что "обедала", непрерывно работая челюстями и когтями, подозрительно поглядывала на Елену. А та, в свою очередь, приглядывалась именно к собравшимся в кучку каннибалам. Широкий замах... И блондинка крайне неловко и неумело, бросает «рулетик» в сторону пяти с половиной храгов... "Рулетик из лопуха", летел крайне медленно, по высокой траектории и явно не попадал ни в одного из зеленых коротышек, что задрали свои острые носы к небу, глядя на этот необычный снаряд. Он должен был упасть где-то за полметра от ближайшего, "пирующего" храга... Олег даже успел скривить губы, от столь бесполезной атаки. Он, как и храги, ни разу не увидели в этом действии, какой-либо угрозы... "Рулетик" перекрутившись, раз десять в воздухе, шлёпнулся там, где и должен был упасть. За полметра от ближайшего храга... Полсекунды ничего не происходило...
        Хлопок! Будто бумажный плакат проткнули... И в одну секунду вспухло большое сиреневое облако. Будто газовый баллон подорвали! Облако моментально распространилось во все стороны, метра на три. Выбрасывая в стороны рваные струпья "сиреневого тумана"... Во второе мгновение, оно уже походило на жуткое чудовище, с десятскими толстых и заостряющихся к концам щупалец... Ели бы не однотонный цвет этого газа, можно было бы реально подумать о каком-то живом существе, что мгновенно появилось в этом мире, и желающее сожрать все, до чего оно дотянется!.. Пятерка "обедающих" храгов, скрылась под плотной "сиреневой" завесой... А после, раздался уже знакомый визг боли, но теперь, это было не сольное выступление, а хоровое! Визжали все пять храгов попавших, под столь не впечатляющую по началу, атаку Елены.
        Еще мгновение, и пятерка храгов, "брызнула в разные стороны", из-под хищного сиреневого облака... Что уже стало опадать к земле, и медленно растекаться "в ширину". Олегу на секунду даже стало жалко, храгов попавших под "хим. атаку"... Отбежав на безопасное расстояние от "сиреневого тумана", они падали на землю, и всевозможными способами, пытались прекратить мучения. Елозили всем телом по траве. Скребли длинными когтями кожу от лица до груди, оставляя при этом кровоточащие раны. Глаза были прикрыты и при этом сильно слезились!.. Один "отравленный" храг, перекатываясь с места на место, каким-то случайным образом достиг прикрытой ветвями "ловчей ямы" и, нарушая целостность "маскировки" рухнул вниз. Раздался короткий и совсем человеческий всхлип. И о том они больше не слышали. Хоть так, но все же ловушка сработала!
        "Непострадавшие" храги, было сунулись к "отравленным", с целью попробовать на зуб... Но накрытые хим. атакой Елены, зелёные коротышки, злобно зарычали... Как бы показывая. "Нас жрать еще рано!". "Непострадавшие", рыкнули в ответ, и отошли от катающихся по земле собратьев... А Олег понял. Сейчас лучший момент для атаки!
        - Ребят. Минус шесть храгов! Надо идти и бить их. - На что послышались многоголосые слова поддержки его решения.
        - Да!
        - Вперед!
        - Пока дебафф действует, нужно идти!
        - Да!
        И тут снова голос взяла Елена.
        - Секундочку! - рука снова скрылась в её «травяной» сумочке. И через мгновения она показала ничем не отличимый от предыдущего, зелёный рулетик. Все с опаской уставились на блондинку. А та, улыбнувшись в тридцать два зуба, проговорила: - Ну что, все готовы? - рука поднялась над головой, и стало понятно, что она хочет кинуть этот снаряд прямо себе под ноги... "Дура, что ли совсем!?" - только и успел подумать Олег, как Елена со всей силы швырнула "дымовую шашку" о землю!.. Кто-то испуганно вскрикнул. Кто-то прикрыл голову руками. Кто-то занес оружие, чтобы ударить эту спятившую ведьму по голове... Хлопок. И мгновенно выросшее вокруг облако!.. Только теперь не сиреневого цвета. А прозрачно-салатового... Частички тумана соприкасались с кожей, и по ней распространялась приятная прохлада. На запах и вкус, аромат свежескошенной травы... У Олега, задубевшие мышцы на ногах мгновенно прошли. Плечи сами собой расправились. Глаза расширились, и показалось, что он видит четче и яснее чем до этого.
        Блин! Она же говорила что у неё два вида зелья-порошка! И этот идет в плюс. Допинг! Вот же, коза драная. Предупредить никак? Обязательно нужно эти театрально-драматические замашки устраивать!.. Но ладно. Отвлекаться нельзя. Сейчас первоочередной задачей стоит добить понёсших потери храгов! А воспитанием этой ведьмы, займемся опосля.
        - Не разделяемся! - начал отдавать указания Олег. Первый приказ он отдал, памятуя, чем чуть не кончилось это самое разделение, во время предыдущей встречи с храгами. - Выходим, по "проходу". Двигаемся согласно отработанному стандартному построению. Поддержка в центре. Остальные по фронтам. Главная цель добить "отравленных" храгов! Вперед!
        И они пошли.
        Впереди шёл Боров с Михаилом. Елена, Тихон и Льдинка в центре. Остальные обступили магов широким кольцом... ""Отравленные" храги все еще крутились на земле, с ободранными мордами и закрытыми слезящимися глазами. Непострадавшие же, держались от строя людей порядка пяти семи метров. Надо было как можно скорее добивать!
        Михаил взмахнул своей шпалой. И с широким замахом стал опускать кусок дерева на ближайшего отравленного коротышку... Казалось, уже вот-вот произойдёт смачный удар, и от храга останется лишь мокрое место... Как Непострадавшие коротышки взвыли! И будто получив сигнал, тот самый храг, на которого летело десятки килограмм дерева, извернулся... и бросился в горло Михаила! Когтистые лапы уже были в паре сантиметрах от шеи богатыря... Но успел подстраховать Боров. Сделав широкий шаг, он взмахнул рукой, на которой красовался круглый щит, и будто оттолкнул летящего храга в сторону. Меняя тому траекторию прыжка на девяносто градусов... Когда хищник приземлялся на землю, сработала Ольга! Которая длинным колющим движением, насадила коротышку на свой длинный и узкий клинок... А после, в ту же точку ударило пару вил!
        Все произошло настолько быстро, что никто даже удивиться не успел. Олег, смотря за первой схваткой со стороны, удивился двум вещам. Первое, то, что он сам все это успел увидеть и понять. Второе, как среагировали на неожиданную атаку храга, совершенно необученные люди! Неужели это эффект "зеленого тумана", которым окатила их без спросу Елена?! Весьма на то похоже...
        Тем временем, они подошли, сразу же к троим, катающимся по земле коротышкам. И снова повторилась та же картина. Как только заносилось оружие, не пострадавшие храги предостерегающе выли, и их полуслепые собратья бросались в атаку!.. И вроде бы не страшно! Олег и сам уже принял одного на свой широкий и короткий меч... Но тут, вся братия храгов атаковала по всем фронтам!
        Стая бросилась на врага! И тем, кто принимали удар "не пострадавших" храгов... Пришлось несладко! Если "отравленные" храги, ничего не видели и практически не отклонялись от сыплющихся на них ударов. То целые храги, крутились снежными барсами... Уходя из-под вил, топоров и дубин!.. Олег, добивая своего храга, четко услышал человеческий вскрик боли у себя за спиной!.. Обернувшись, он увидел молодого парня, держащегося за окровавленное плечо. И бледно-зелёную погань, что отскакивала в сторону. Еще один вскрик с другой стороны строя. На этот раз девичий...
        Четверо "Отравленных" храгов, были добиты. И тогда строй развернулся... Точнее стал перетекать на локальные схватки. Хоть и бились они в "одной куче", но храги дрались, будто каждый сам за себя. При этом то и дело, меняя вектор нападения и своих жертв. Раненых сразу же оттаскивали вглубь строя... Град снова проявил прекрасное владение вилами, и пригвоздил к земле еще одного храга... Вскрикнула Светка. Ей расцарапали ногу. Но в центр строя она бежать не собиралась... Очередной храг атакует девчушку и получает сокрушающий удар от дубины, вопящей Жанны!.. Страшно закричал Магнум! Ему распороли живот... Из-за спины выныривает Ольга! И двигаясь с не меньшей скоростью чем нанесший эту страшную рану храг, ловит того на "развороте" и снова колющим ударом, пронзает тому плечо. Визг... И снова вилы заканчивают с одним из храгов!..
        Без какого-либо предупреждения, три уцелевших храга "откатились" метров на десять от строя людей, каждый со своей стороны... Красные глазки буравили раненых...
        - Добить! - кричит Михаил, уже, собираясь броситься в погоню.
        - Стоять! - вторит ему Олег. - Не разделяться. Двигаемся только одной группой.
        - Так не догоним!
        - Да и леший с ними...
        Протяжный рокот... Что-то среднее между звуком "лося на гоне" и "духовой трубой". Разнёсся над лугом. Звук был просто неуместный и несвоевременный. Храги поведя ушами и привстав на задних лапах, будто о чем-то задумались. Весь отряд напряженно замер, став оглядываться по сторонам. А через секунду, храги став на четвереньки, уже неслись во всю свою скорость, в совершенно другую от деревни сторону...
        - Там! - снова первой углядела то, что нужно увидеть Светка. Олег повернулся в указанную сторону.
        Километра за два от боевого отряда, на вершине одного из пологих холмов, замер человек с "Рогом" в руках... Надо полагать, в этот рог он и "дудел"... Действие "стимулятора" Елены еще не прошло. И Олег мог вполне чётко разобрать мелкие детали. И то, что он увидел, ему не понравилось... Мужчина, был одет слегка не по их моде. Темно-зелёные шаровары, заправленные в высокие сапоги. Грудь голая, но на половину изукрашена алыми угловатыми узорами. На руках две дуги тяжёлых кастетов, что нисколько не мешали так же держать и изогнутый рог. Лицо молодое, безволосое, так же наполовину окрашено алыми красками. Брит наголо. Ехидная ухмылка, открывающая белоснежный оскал... Рэпер! Как его там? Блэк! Прихвостень Понтифика! И что он тут делает?
        На глаза Олегу попались три уменьшающихся в размерах бледно-зеленых силуэта. Выжившие храги неслись к Блэку!
        "Беги, идиот, пока есть время!" - подумал Олег. Смерти от зубов и когтей храгов и врагу не пожелаешь... Храги стремительно сокращали дистанцию со стоящим неподвижно человеком. "Беги!"
        Храги добежали!.. И то, что произошло дальше, просто не укладывалось в сознании видящих эту картину людей... Три храга и не подумали нападать на изукрашенного красными красками Блэка... Они просто опустились на четвереньки перед ним и замерли!
        У Олега, отвалилась нижняя челюсть.
        Блэк, похоже, тоже все прекрасно видел. И когда он с еще более широкой ухмылкой, показал замершим людям средний палец... А после, развернувшись, прогулочным шагом направился "за ту" сторону холма. Храги поднявшись, покорно посеменили рядом. Будто собачки дворовые!
        - Я. Ни хера не понял! - вслух, выразился за всех, Михаил.
        Глава 17
        Магнум был очень плох, рана, оставленная храгом, была очень глубокой. Потому, как только Блэк с тремя оставшимися в живых храгами скрылся из виду, все внимание получил именно этот боец. Поначалу он пытался вести себя стойко, но с каждой минутой он все сильнее бледнел. Из страшной раны в животе, вытекало все больше и больше крови, похоже, что и внутренние органы были задеты...
        Положив бойца на спину, вокруг поднялась суета. Мужики соображали, как сделать носилки. Девушки прикладывали компрессы и примочки из свеженадерганной травы и оторванных лоскутьев своей одежды. Елена, без каких-либо гаденьких ухмылок и ядовитого сарказма, возглавила эту группу. Пока Магнум был в сознании, та заставила выпить раненого мужчину, сколько сможет холодного "травяного чая". Потом остатками этой же жидкости промыла, по мере возможности, рану бойца. Он сказал, что ему действительно полегчало! И боль не такая жгучая! Мужики, сделав носилки из четырех черенков своего вооружения, поместили раненого товарища на них, и подняли на руки. Через пять минут пути, Магнум закрыл глаза... Шли ходко. Девчонки держали в руках оружие носильщиков. Те же, в свою очередь, несли тело Магнума.
        Пройдя чуть более двух километров, все время находящаяся рядом Елена, проговорила:
        - Остановитесь...
        Олег непонимающе обернулся на блондинку. Он как раз держал одну из ручек импровизированных носилок. И не понял, зачем им нужно останавливаться! Нужно наоборот! Как можно скорее бежать в сторону их становища! Там есть тётя Галя! И, по словам той же Елены, она непременно сможет помочь Магнуму! Никак нельзя останавливаться...
        - Всё... - склонив голову, проговорила Елена. - Он умер.
        Олег чуть заторможено посмотрел на мужчину на носилках... Очень бледное лицо. Руки все еще лежат на "компрессе" из трав и порванной материи. Казалось, что он ровно такой же каким был и несколько минут назад. Но грудь не вздымалась... Магнум перестал дышать.
        - Блин! - выругался Олег, и обратился к трем другим носильщикам. - Опускаем.

***
        Олег свой отряд разделять не стал, и держал двадцать человек всегда рядом. А то мало ли! Если рядом ходит мало адекватный рэпер с тройкой прирученных храгов, лучше перестраховаться! Потому, сначала было похоронено тело Магнума, а после Олег снова развернул отряд, к только что зачищенной деревне. Дабы взять оттуда все что можно. Ибо, не зря же они ради этого ржавого барахла, несли потери!
        Тело бойца, похоронили на небольшом холмике рядом с рощицей. Не самая глубокая могилка с собранным из веток простым крестом в изголовье. Каждый понимал, что любой из них мог быть на месте Магнума. Потому проявили к останкам воина уважение... Хотя блин! У них же, как никак по три жизни! И уже через двенадцать часов Магнум воскреснет. Вопрос лишь где... Узнать, кто и откуда с ним пришёл в лагерь! Наверняка же, он не один вышел к "Центральной реке"! Так что дело техники... Уже наверняка, через сутки Магнум будет снова с ними!.. По крайней мере, Олег на это сильно надеялся.
        В деревне обошлось без эксцессов, как и без каких-либо других сюрпризов. Добыча была ровно такая же, что и в других деревнях: куча ржавого сельхоз инструмента, и коробочка с одной «дополнительной жизнью». Кстати, можно было смело утверждать, что они, всегда, находятся в самом большом доме заброшенного поселения. Наверняка жилище старосты… Но это не особо сейчас важно. Важно то, что как только они вернут Магнума к себе в строй, тот возместит свое количество жизней! И будем надеяться, что этот инцидент не подорвёт в том уверенности в себе.
        Провозившись в деревне порядка пары часов, загруженный добычей боевой отряд, отправился в обратный путь. Возвращались в лагерь далеко за полдень.
        Если честно, Олег переживал что и в лагере может быть не все спокойно. «Степной Ужас», «Приручители Храгов»… Да и мало ли что еще может тут произойти! Они в этом мире пробыли-то от силы неделю, а столько всего успело произойти. Наверняка еще не один десяток, а то и более, опасностей скрывается по лесам да канавам! Расслабляться явно нельзя.
        Благо лагерь стоял на месте. И, несмотря на встревоженных людей, в особенности, когда те увидели израненных бойцов его отряда, ничего страшного не произошло.
        Олег, отпустив своих людей на отдых, поспешил собрать весь руководящий состав на совещание.… Хотя так говорить тоже было неправильно. На совещании присутствовали все желающие. Так, вместе с ним, на уединённую полянку пошли и многие из отряда. Елена, Света, Ольга, Михаил, Тихон, Жанна и естественно он сам. Из лагеря на совете присутствовали Нина Павловна, Михалыч, Кёрг и еще тройка малознакомых людей. Все лица были напряжены. Слова говорились взвешенные и осторожные.
        В первую очередь Олег поднял вопрос о Магнуме. Мол, надо его непременно идти искать! Или встречать. Никто возражать против такого не стал, а как раз таки наоборот. Элементарная идея наверняка посетила головы всех присутствующих. После недолгих обсуждений не всем известных подробностей, выяснилось следующее. Магнум до "объединения племен", был в лагере Жанны. Крикливая воительница, примерно представляла, где должен появиться отправившийся на "перерождение" мужчина. Благо это было недалеко, всего в километрах пяти-семи от лагеря, и большой проблемы в этом не стало. Тем более как выяснилось, Михалыч не забыл про группу "Дальнего поиска", и действительно собрал трёх молодых людей под эту задачу. В неё вошли: как это не удивительно Кёрг, и две легконогих девушки. И как только все это проговорилось, одному из бывших "вождей" было поручено первое конкретное задание! Кёрг лишь кивнул и с улыбкой попросил Жанну дать-указать какого-либо проводника, который хоть примерно укажет место появления павшего в бою товарища. Жанна ответила, что пойдет с ним сама! Что тоже всех устроило.
        Единственной "сложностью", в этой операции было время появления Магнума. Ведь получалось, что это будет ориентировочное «за полночь». А вне племени, да еще и ночью.… В общем, было решено усилить поисковый отряд еще двумя проверенными бойцами. Градом и Боровом. А то, не хотелось бы все же терять людей… жизни людей, как говорится "на ровном месте". Воспоминания о "Степном Ужасе" были свежи.
        И когда были условленны все первоочередные задачи, они приступили к самому интересному. А именно к Блэку, с подчинившимися ему храгами!
        Если честно, Олег даже не знал, что говорить.… Ну, разумеется, если не брать в расчёт матерных слов, как и остальные великовозрастные участники их совета. Как всегда в таких неопределенных моментах, просветить могли лишь более молодые и опытные в играх соплеменники.
        - Артефакт призыва… - задумчиво предположил Кёрг.
        - Или скорее приручения, - добавил Тихон.
        - Питомцы из храгов, это еще та имба, - добавила Звезда, как бы соглашаясь с обоими предположениями. - Особенно на этой стадии.
        - Интересно, есть ли какое-то ограничение, - рассуждал Кёрг. - Обычно в стандартных играх можно было иметь трёх "петов" максимум…
        - Но если это артефакт призыва, а, то и поболее!.. Может храги относятся к нежити. А этот Блэк, заделался Некром?
        - Не похож он был на Некра, - отвечал Тихон. - Вся снаряга под воина… или скорее Берсеркера. Вероятнее всего, призыв. Ведь если бы он мог призвать неограниченное число храгов сразу же, то он это сделал бы до начала боя!
        - Хм… тут ты прав, - отвечала задумчивая Ольга. - Не верится, что он подошел к самому окончанию боя. Наверняка гадёныш сидел и любовался, как храги нас крошат!
        - Да, согласен, - просто сказал Кёрг, как бы заканчивая стадию "анализа" произошедшего.
        - Согласны они… - пробрюзжал Михалыч. - Вы лучше скажите, сможете, форт взять или нет? Пока этот Пантелей, полностью его не растащит… Крысеныш, чертов! Надо было его прибить тогда… - пожалел о несовершённом поступке седовласый вождь племени. Олег с ним был полностью согласен. Кто ж тогда знал, что этот хромоногий заморыш, станет такой проблемой… Эх, найти бы артефакт по перемещению во времени. Тогда рука не дрогнула бы! У первой деревеньки храгов еще бы придушил этого Понтифика! А Михалыч обратился уже непосредственно к нему: - Ну что, Олег, молчишь-то? Возьмёте форт или нет?
        - Хм… Михалыч. Ты думаешь, я сам этого не хочу? Но нас пятнадцать храгов уже потрепало.… Боюсь, что тридцать, станет и вовсе критическим числом! Надо брать всех добровольцев, вооружить всем, чем можно! И идти одной большой толпой. Как по мне, двадцати человек все же мало…
        - Пока готовиться будем, Пантелей сам этот форт займёт, - ехидно заметила Елена. И как не больно было признавать её правоту, такая возможность действительно существовала.
        - Надо на разведку сходить! - совершенно неожиданно включилась в обсуждение Светка. - Посмотреть что там к чему. Мало ли, может этот сморчок уже внутри сидит! А тогда и вовсе глупо будет к нему лезть… пусть и всем скопом.
        - Да, - решительно кивнул Олег. - Давайте так и поступим.
        - Как? - переспросил Михалыч.
        - Группа "Дальнего Поиска", сходит сегодня за Магнумом. Ты Михалыч, готовишь оружие и отбираешь новобранцев. А мы… Я, Светка и Тихон. Сходим на разведку…
        - А я? - спросила Звезда.
        - А мы? - поправил Ольгу, нахмурившийся Михаил. Олег скептически посмотрел на габариты богатыря.… Вот какой из него разведчик-то? Хотя если бой начнётся, то он явно будет не лишний. Ладно.
        - Я, Светка, Тихон, Ольга и Михаил сходим на разведку. Посмотрим на этот грёбанный форт и "с чем его едят". В любом случае и стратегию нужно будет новую придумывать. Так что явно лишним не будет! А если там действительно уже Понтифик засел, так и вовсе… - тут он замолчал. Что вовсе? Лучше не лезть? Нет. Лезть нужно будет в любом случае.… Или уходить от форта подальше. В голове родилась немного абсурдная картинка: сидит Понтифик на чёрном троне, на голове его соломенная корона, а рядом шныряет сотня храгов. И этот лысый коротышка хохочет знаменитым злодейским смехом - "У-ха-ха-ха"… Брр! Не дай-то Рандом, такого! "Чёрный властелин, курящего человека". И смешно и страшно.… Нет. Надо идти на разведку и не напридумывать себе лишнего!
        - Ладно, - кивнул Михалыч. - Так и поступаем. Как обе группы вернутся, там уже и будем решать, как нам жить дальше.

***
        Обе группы вышли под вечер. Кёрг повел своих людей условно на север (в сторону дремучего леса). Олег условно на юг. Практически вдоль "Центральной реки". Форт находился от их лагеря, в километрах пяти, так что подойти к нему, они должны были довольно скоро. Группа разведчиков, была весьма компактной и ходкой, чему оставалось только порадоваться.
        Когда солнце стало уходить за зелёные холмы, Олегу стало слегка неуютно. Одно дело, когда ты проводишь ночь в лагере, где полно народу. И совершенно другое, когда ты остаешься в маленькой компании людей.… Под открытым звездным небом. И не надо вспоминать первые дни в этом мире! Тогда все всего боялись.… А мир кругом еще спал. Сейчас же все живое бродит рядом и в большинстве своём точит на тебя, свой острый зуб. Вот попадётся им сейчас та змеюка с красными глазками? Смогут они впятером одолеть её? Вопрос еще тот. Тревожный…
        Сопровождающих или проводников, брать не стали. Так как, по словам очевидцев, пройти мимо форта было практически невозможно. Так и вышло. Когда на горизонте отгорали последние лучи заката, Светка сказала:- "Вон там!", указав на один из невысоких и пологих холмов. И проследя взглядом, Олег отчетливо увидел узкую и неестественно (для природного ландшафта) прямую полоску на вершине не самой высокой, но весьма широкой возвышенности.
        Чуть в стороне виднелась стена деревьев, что весьма длиной рощицей, тянулась практически к самым стенам каменного сооружения. Недолго думая, решили воспользоваться именно этим природным прикрытием. А то, мало ли! Увидит их пятерку, какой-нибудь дозорный! Или храг.… Вот и думай, что хуже. И вообще, храги из домов не выходят разве? Да нет.… Вон только бой был вне деревни. Значит, эти бледно-зелёные коротышки покидают свои жилища вполне спокойно. А не следует ли из обычной логики заключение, что ночью храги выходят на охоту? Ведь это действительно логично! То есть днем они спят, а ночью шарятся по своим охотничьим угодьям… Блин! Чёрт бы побрал эту проклятую логику! Может действительно следовало дождаться утра, и производить разведку при свете дня?! Вот жешь, понесла нелегкая… Почему так крепок "задний ум"?
        "Крюк" сделать пришлось не маленький. Да к тому же наступила безраздельная ночь, идти меж деревьев быстро и бесшумно не получалось, потому скорость была крайне маленькой…
        Олег бросал настороженные взгляды в сторону приближающихся стен и ничего не видел. Черный камень стены, до которой еще было не менее километра, оставался таким же черным.… Если бы, к примеру, форт был уже захвачен Понтификом, то там непременно бы горел, хоть какой-нибудь огонек. Факел стражника к примеру. Или костер, на котором готовят еду и греются прохладной ночью.… Хотя может там есть камин?.. Всмотревшись поверх стен, на фоне звездного неба, Олег четко увидел крыши домов. Присмотревшись внимательнее, он увидел и пару высоких труб. Нет. Ниоткуда дыма не шло.… Следовательно, людей там действительно быть не должно! Но вместе с тем, значит не менее тридцати голодных коротышек еще живы и свободны…
        - Стоп, - полушёпотом, остановил движение своего отряда Олег. Все остановились и вопросительно посмотрели на командира. Тот, так же тихо и спокойно, высказал все свои опасения вслух. Мол, не стоит идти ближе, прямо сейчас. И высмотреть толком ничего не получится, и есть большой риск нарваться на храгов.
        - И что ты предлагаешь? - пробасил Михаил. - Возвращаться?
        - Нет, - ответил Олег то, что первое пришло в голову. Ибо возвращаться действительно было бы глупо. - Давайте, на какое-нибудь дерево заберемся повыше и там пару часов покараулим.
        - Наблюдательный пост? - чуть удивленно проговорил Тихон, тем самым сформулировав окончательно идею.
        - Да. Посмотрим, кто и что тут ходит по ночам.… Выползают ли храги, к примеру, на охоту.
        - А нас не сожрут? - чуть напрягшись, спросила Звезда.
        - Куда им… - приободрил Ольгу Михаил. Хотя уверенности в его голосе не было.
        - Решено. Ищем дерево повыше!

***
        "Пост наблюдения" нашелся довольно быстро. Дерево было не намного выше остальных, но гораздо шире и ветвистее соседних. Наверняка молодой дуб. Лет так пятьдесят.… Стояло оно на самом краю рощицы. Складывалось впечатление, что это дерево росло тут намного раньше, чем рощица добралась до него молодым подлеском. Но для их идеи, как говорится в самый раз.
        Забрались все впятером. На земле оставаться никто не захотел, да и ни к чему это было. Сначала Олега, на ближайшую ветвь подсадил Михаил, тот же, в свою очередь, помог всем забраться наверх. Так и начался "ночной дозор".
        Говорили мало. Больше слушали и смотрели по сторонам. Но недолго и не все. Уже через десять минут сидения на дереве, широко зазевал Михаил, вызвав цепную реакцию у остальных. День был долгий и насыщенный, так что ничегонеделание призвало всю скопившуюся усталость. Ночь была тёплой и звездной. Нежный ветерок убаюкивающе шелестел листьями, а перекрикивания ночных птиц, из которых Олег узнавал лишь сов, вполне походили на колыбельную.… Обсудив возникшую проблему, пришли к общему решению - поспать. Но поочередно. У ствола нашлась пара сросшихся ветвей, что прекрасно подходили под "лежаки". Потому, первыми на боковую отправились Михаил, Звезда и Тихон. Света с Олегом должны были присматривать за окружающим периметром. За спящими товарищами, чтобы те не храпели и не свалились с дерева ненароком. И естественно следить друг за другом, чтобы не уснуть на посту.
        Олег снова был недоволен. Он вообще забыл это состояние. "Спокойное довольствие"… Или и в своем мире он всегда находил к чему придраться? Но, то не важно. Сейчас он вспоминал свой родной город с очень нежными и тёплыми чувствами.… Эх. Как же было бы здорово, лечь сейчас в свою мягкую кровать.… За спиной практически сразу же раздалось многоголосое посапывание.… А Михаил захрапел. Блин! И как его сделать потише? Храп-то богатырский! Пнуть? А он не пнёт в ответ? Посвистеть?.. Да че мучиться. Будить того и все. Не можешь спать тихо, не спи! На войне как на войне!
        Олег "по-обезьяньи" полез к спящим людям. А Светка вглядывалась в темноту…

***
        Подходило время "смены караула". Олег от зевоты, уже чуть ли челюсть не вывихнул, взирая при этом на ночной пейзаж, через щелки едва открытых глаз.
        - Огонек! - тревожно сказала Светка.
        Глаза открываются. Рот со стуком зубов, захлопывается.
        - Где? - крутя глазными яблоками, спрашивает Олег.
        - Вон, - рука ночной тенью от света звезд, под густой кроной дерева, практически не видна. Лишь едва заметный тонкий силуэт. Но и этого хватило, чтобы Олег понял куда смотреть.… А смотреть надо было в другую сторону от форта.
        Маленький и рыжий лоскут пламени, качался примерно в километре от них. Понаблюдав за ним с полминуты, Олег прекрасно понял, что идут параллельным курсом в сторону форта. Кто и сколько людей шло, было не разглядеть.
        - Буди остальных, - шепотом сказал Олег девушке, судорожно соображая, что же надо делать… Что-что. Идти к огоньку, вот что!
        Разбуженные люди начали было что-то бурчать, видимо просто подумали, что пришло их время заступать на пост. Но как только Светка шикнула, все приумолкли…
        - Что тут? - подползая по ветке, спросил Тихон. Света с Ольгой стояли рядом. Михаил, недовольно фырча, навис за спиной.
        - Движение, - без какой-либо конкретики отозвался Олег. И отдал следующее распоряжение. - Так. Я сейчас спускаюсь, и ползу к этому огню. Вы все остаётесь тут и не покидаете дерева, чтобы не случилось!
        - В смысле? - не понял Михаил.
        - Если меня даже жрать начнут, с дерева не слезать! - отдал жесткий приказ Олег. Хоть под деревом было темно, но по звуку уже угадывалось, как две девушки возмущенно набирают воздух в грудь, чтобы разразиться несогласными возгласами! Олег, используя весь свой авторитет, попробовал сразу же пресечь смуту. - Это не обсуждается! Я ползу один! Во-первых, так будет тише и быстрее. Во-вторых, у меня все еще три жизни. А если даже что-то случится со мной, через двенадцать часов я снова появлюсь в лесу. И за сутки вернусь к лагерю с нужной информацией…
        - Но... - было запротестовала Света.
        - Без каких-либо, Но! Я сказал. Впятером шума будет много. Скорости мало. Толку чуть. Риск большой! Сидите тут и не высовывайтесь… Мих. Девчонки на тебе. Если надо будет, держи силой!
        - Кхм… - издал нечленораздельный, но крайне недовольный звук Михаил, но спорить не стал. А это уже позволяло надеяться, что он не подведет.
        -Да вы не переживайте, - попробовал сгладить эффект "уходящего чтобы не вернуться" Олег. - У меня старшина в армии знаете, какой был! Ого-го. По-пластунски ползать научил так, что другие ползуны позавидуют!.. - И после этих слов, не прощаясь, Олег стал пробираться по ветвям к стволу дерева. Благо было темно, и он не видел двух рассерженных девиц, чьи выражения лиц так и говорили "Ишь, герой выискался!"…
        В чём Олег не врал, так это как раз о старшине, что весьма долго и основательно занимался своим личным составом в армии. Вместе с традиционными занятиями: бегом, отжиманиями и зубрением устава, ползанье на брюхе действительно было одним из любимых "занятий" у армейского сатрапа. Особенно там зимой или осенью. Чтобы снег или грязь! Ну, или полы ротой с утра плохо помыли (нашелся пятачок пыли в углу). Так занятия по "пластунскому ползанью" происходили непосредственно в казарме, когда целая рота, ползает под своими же кроватями, тем самым шлифуя покрашенные доски полов казармы, непосредственно своей формой.… Эх. Были же времена! Интересно, кстати, а их старшина попал в этот мир? Ведь наверняка должен.… Вот бы встретить этого… Урода! Хе-хе. Такого даже храгам скормить будет не жалко.… Хотя есть возможность, что тот и "храгов" построит!
        С такими мыслями, Олег продвигался сначала короткими перебежками. От куста к кусту, сильно пригибаясь к земле. А когда огонь факела стал, виден уже и с земли, упал на пузо, и скоро перебирая руками и коленями, пополз. Хоть трава была и высокой, но на ногах его бы точно заметили.… А так, лишь трава приминается. Но в ночи, вряд ли его что-то выдаст, если только он сам не начнёт шуметь.
        Двигался он наперерез свету факела. И уже спустя минут десять от начала движения в пластунской позе, он замер у одного кустарника… Свет пламени неуклонно приближался. Вжавшись в землю, Олег попытался дышать как можно спокойнее и тише.… Послышались голоса. Через пару минут слова стали различимыми:
        - … понты к чему? Надо идти и показывать кто тут хозяин… - весьма знакомый голос и его интонации.
        - Сходили уже разок, - недовольное ворчание вполне приятного тембра. - И так этих "Речных" усилили, по нашей же глупости. Теперь я спешить не буду.
        - Да им прокатило просто. Если бы мы не тупили, и ты сопли не жевал, то уже пара сотня рабов у нас была бы!
        - "Бы" мешает… - огонь факела высветился уже совсем рядом, и Олег увидел того, кого и ожидал увидеть. Пантелей.… Или же Понтифик. Теперь, тот выглядел действительно не под стать, своему старому имени. К уже знакомой мантии добавилось несколько предметов снаряжения. Мятая широкополая и остроконечная шляпа. Заместо "стандартной одежды", на груди виднелась мешковатая рубаха, вроде как зеленого цвета, подпоясанная лентой тонкого ремня, что был завязан на узел… Штанов и обуви Олег не увидел, но почему-то не сомневался, что тот сменил гардероб полностью. Но и это было еще не все. Тот самый горящий факел, оказался совсем не факелом! А длинным посохом. На чьем навершии плясал неугасаемый огонь. И это горело не дерево посоха. Пламя будто висело над ним за пару сантиметров. Магия! Чертова Магия. А что это значит? Понтифик стал еще опаснее, чем был до этого! - Не суетись Блэк. Оденем рекрутов за три-четыре ходки. И сходим к "речным" еще разок. А уж с твоими новыми собачками, я думаю, того случая больше не повторится.
        - Ну, я хз, - появился идущий рядом с Понтификом силуэт рэпера. Одет он был, так же как и сегодня днем. Или правильнее говорить раздет? Голый торс, как и лицо, наполовину раскрашены алыми угловатыми узорами. На руках кастеты. У пояса болтается тот самый "Рог", с помощью которого было призвано три оставшихся в живых храга.… И кстати о них. Ровно за спинами двух мужчин, показались медленно передвигающиеся на четвереньках бледные силуэты храгов. Олег, было, успел испугаться.… Но те даже проходя мимо, не высказали никаких звериных повадок. Головы опущены. Глаза полуприкрыты. И может Олегу показалось, но "алого свечения глаз" было также в разы меньше. Движения какие-то нарочито медленные и механические. Блэк меж тем, уже пройдя дальше замершего Олега, продолжал говорить: - Жаль, что стаю сразу не призвать.… Хотя, нафиг не надо. Эти псы конечно страшные.… Но тупые когда закодированы, без конкретного приказа не атакуют. А когда сожрут кого нужно, на другого и не подумают переключиться… Мне за ними больше следить придётся, чем самому драться.
        - Ничего страшного, натравливай сразу же на самых больших и опасных. А там уже видно будет.… Да и любой человек, при их виде поостережётся…
        Огонь стал отдаляться все дальше и дальше… Олег судорожно вздохнул. Похоже на время он все же забыл, как дышать! И было с чего. Все же правы были их "знатоки". Храгов больше трёх не "приручить". Но вместе с тем.… На их маленький отряд разведчиков и трех хватит. С учетом "одетых" противников. Тут уже даже он их смог квалифицировать. Маг плюс берсеркер. Нет. Назад! Информация главная получена! У них есть еще несколько дней и надо отпущенное время использовать с умом!..
        А что если, проследить этих "добытчиков" до их "лёжки"? Ведь есть у них где-то база. Где "одеваются" те самые "рекруты"… Хорошая идея. Гораздо проще раздавить этих гадов, пока они не набрали сил, в их же норе! Чем ждать пока они в край не охамеют.… Ишь ты, выраженьице "двести рабов!" Давить гадов!
        Глава 18
        Рассудив, что эта парочка будет возвращаться той же дорогой, Олег решил отползти назад к своим товарищам. Мало ли, не выдержат нервишки у пары смелых воительниц. Светка она такая! Бросится спасать его, а после её спасать придется! Какое-то время Понтифик и Блэк в замке проведут.… Хотя рэпер заходить не будет, ведь накидки невидимости у него нет. Только Пантелей разгуливает по тёмному форту, полному хищными храгами, как у себя дома.… Ну не суть, в общем. Время есть.
        Уже подбегая к "наблюдательному посту", Олег понял, что все сделал верно. Слышалось три голоса:
        - Отпусти, - гневный полушёпот принадлежащий Светке. - Отпусти, кому говорю!
        - Нет, - бас Михаила.
        - Ну, Миш. Ну как ты не понимаешь... - канючила Ольга. - Мы же не будем вперед ломиться… Аккуратно подойдем поближе.
        - Все понимаю. Это вы не понимаете. Приказы надо выполнять.
        - Отпусти! - уже громче и несколько истерично отвечала Света. - Я чувствую что…
        - Что чувствуешь? - спросил Олег, выходя из-за кустов. У дерева повисла тишина. А взору херового командира (у хорошего, приказы выполняют), предстала весьма забавная картина. Михаил удерживал обеих девчонок высоко над землей. Большими руками, прижимая к своей богатырской груди, их бёдра.… Будто на руках сидели. Все равно, что папа с двумя дочурками на прогулке. И если Ольга вела себя более-менее спокойно, то вот "старшенькая", стучала своим кулачком по лохматой шевелюре "папани". И не забываем, что каждая из девушек сжимала в правой руке по длинному мечу!.. Эх, жалко фотоаппарата нет.
        - Олег! - радостно выкрикнула Светка и задергалась в руках гиганта, с удвоенной силой. Михаил ухмыльнулся и поставил девушку на землю. Рыжая было кинулась навстречу черноволосому парню, но растерянно замерла в метре от того… - Что ж ты так долго! Мы же волновались…
        "Долго? Полчаса вряд ли прошло…" подумал Олег, при этом прикидывая, что бы значило такое поведение рыжей девушки… Она что? Хотела подбежать и расцеловать?.. Блин. Вот вообще не время о таком думать.
        - Где Тихон? - спросил Олег.
        - Там же, - раздался голос молодого мага над головой. Командир поднял взгляд вверх и ничего не смог разглядеть под ветвями дерева. Тихон все еще вел "наблюдение" за периметром. Молодец! Вот что значит мужики. Оба молодцы. Михаил "удержал" воительниц. Тихон не покинул поста!.. Ну, приятно конечно, что девушки за тебя переживают. Но не в такое время и не таким образом же!
        - Что видишь? - так же обращаясь вверх, спросил Олег.
        - Огонь пропал минут пять назад. Примерно в полукилометре от форта…
        - Ну, понятно. Пантелей перешёл в режим "стелса", - пробубнил Олег.
        - Пантелей? Это он? - чуть возбужденно спросила Ольга.
        - Да… - ответил Олег, и подробно рассказал все, что он успел увидеть и услышать. А после поделился своей идеей о слежке. Никто спорить не стал, соглашаясь, что так и надо поступить. Спор возник непосредственно о том, как и кому это надо делать.
        ***
        Прошло не меньше часа, прежде чем они снова увидели далекий огонек магического пламени. Тот, покачиваясь, медленно приближался к застывшей в кустах парочке.
        Олег на пару с Тихоном ожидал возвращения Понтифика и Блэка, примерно на том же маршруте, по которому те прошли к форту. Остальные участники разведгруппы, оставались у "наблюдательного поста". Было решено поступить следующим образом. Как только "выслеживаемые" пройдут обратной дорогой, три человека возвращаются в лагерь и докладывают об увиденном. А двое, стараются воплотить в жизнь, родившийся по ходу выполнения первой задачи, дополнительный план.
        Естественно, главным предметом спора было, кто должен идти выслеживать страшных злодеев. Света со Звездой рвались в бой! Им казалось, что без них план непременно провалится. Михаил задумчиво хмурился, Тихон сидел на дереве и не принимал участия в возникшей дискуссии. И отдуваться пришлось одному Олегу. Когда он озвучил, что пойдет в паре с молодым магом, произошло две "смертельные обиды". Как же этот дурак не понимает, что без девчонок все пойдет прахом?! Что они воительницы от бога, и с ними он будет как за каменной стеной!.. Ух.… Но Олег стоял на своём, что надо "не воевать", а "выслеживать". И ни в коем случае нельзя выдавать свои позиции, чтобы они не увидели, в лагере противника. Он разговаривал с девчонками, но больше надеялся, что его слова внимательно слушает Михаил. Ведь во всей этой кутерьме, тому предстоит сделать самое сложное! А именно довести девчонок до лагеря! Еще бросятся, как обычно без спросу, "на помощь"!..
        В общем, две надувшиеся девицы, объявили "бойкот, тупому увальню", на том их спор и закончился. И Олег очень надеялся, что так останется хотя бы до утра. Когда он уходил "во тьму ночи" с Тихоном, он задумался о "поводках и намордниках"… Но мечты остались не озвученными. Опять же повторяясь, дай-то Рандом, чтобы Михаил справился с поставленной задачей!
        … Место они выбрали удачное. Пара злодеев с тремя "петами", прошли мимо них в метрах пятидесяти. Олег, тронув за плечо напряженного Тихона, как бы предлагая тому следовать за ним, не спеша пополз вслед удаляющемуся огоньку.
        Шествовали те неспешно. Будто полностью уверенные в том, что им ничего не угрожает. Иногда слышались далекие и неразборчивые разговоры, вперемешку с позвякиванием металла… Добыча наверняка была богатой.… Эх. Если бы не три приручённых храга, то какая возможность была бы напасть. Но нет нельзя. Расклады сил сейчас не те. Но как только они узнают место! Привести человек пятьдесят, взять в кольцо и.… Так. Что это? Уже говорим "Гоп"? Спокойнее. Надо быть последовательными.
        В скором времени, Олег с Тихоном поняли, что ползти не обязательно. Расстояние и ночная темень, позволяла перемещаться на двух ногах, лишь сильно пригибаясь, от куста к кусту и короткими перебежками. Слежка пошла веселее. Олег так же внимательно смотрел и по сторонам… Мало ли, сейчас мелькнет девичий силуэт. Но вроде бы Света с Ольгой, за ними не следили. Неужто Михаил справился? Хотя тот, мог и обеих девчонок в руках до лагеря донести. Так что вроде переживать не за что. Можно полностью сосредоточиться на огоньке, что покачивался перед ними метрах в пятидесяти.
        Ни много ни мало, слежка длилась часа полтора… Понтифик с Блэком, шли исключительно по лугам, обходя частые рощицы стороной. Двигались они в направлении "Центральной реки" забирая чуть южнее.… Не сказать что рядом, но явно не далеко от их лагеря. Олег уже думал, что те так же "стоят" на берегу, но ошибся.
        Конечной точкой их пути, оказались два крутобоких холма с густой рощицей между ними. Понтифик и Блэк, явно направлялись в эту рощицу.
        Олег по мере возможности и неяркого света малочисленных звезд, что были прикрыты рваной пеленой белесых облаков, постарался запомнить это место. Что было весьма примечательным. Тихон, так же притормозив, очень тихим шёпотом, спросил:
        - Обратно пойдем? Или все же на их лагерь посмотрим?..
        - К лагерю приближаться опасно. Наверняка часовые стоят… - произнес очевидный факт Олег. Но вместе с тем, ему самому, жутко захотелось посмотреть, что у них там творится. Хотя бы по головам посчитать, сколько людей успел набрать Понтифик за эти пару дней. Прикинуть их боевую готовность и прочие факторы.… И руководствуясь именно этими мыслями, он произнес следующее: - В общем так. Я сейчас один ползу туда.… Посмотрю что к чему, если вдруг… Тихон! Слушай внимательно! Если вдруг, ты услышишь шум, на помощь бежать не надо! Сразу же беги обратно в лагерь и докладывай все Михалычу. Это важно. Может те сутки, что мы будем возвращаться в лагерь, сыграют злую шутку со всеми нами. Понял? - Тихон, сжав губы, кивнул. - А так. Жди меня тут час.… Нет, полтора часа. Я постараюсь доползти, посмотреть, что к чему и сразу же вернуться. Понял?
        - Да.
        - Фух… Ну все тогда.
        - Ни пуха…
        - К черту.
        Олег, снова опустился на живот и, несмотря на то что, ползти ему предстояло не менее километра, решительно устремился к примеченным ранее кустам.
        Крайне медленно и аккуратно, по многу раз замирая, Олег в течение получаса, все же добрался до деревьев рощи, зажатой с двух сторон высокими холмами. Если часовые и были, то они его не заметили. Хотя время позднее, дисциплины наверняка никакой (тут он судил по своим соплеменникам). И ничего удивительного не было бы, если "часовой" где-то дремал под кустом.
        В тени деревьев он поднялся на ноги, тщательно выбирая куда наступать, дабы не хрустнула какая-либо предательская ветка, Олег пошел дальше.… Совсем скоро, среди деревьев он увидел отблески большого костра. Подходя ближе, услышал голоса. Люди Понтифика не спали… Медленно. Очень медленно, он подходил все ближе и ближе. Благо кустов было много. И рискуя навернуться, парень стал пробираться по весьма отвесному склону.… Еще через десять минут, он нашел отличное место для наблюдения. Деревья расступились. И прячась в шипастом кустарнике, перед Олегом, раскинулся отличный вид на "разбойничий лагерь". Плюс к этому, он уже вполне мог и расслышать разговоры. А посмотреть и послушать, там было что.
        - Жирный! Че нос кривишь? - с ухмылкой обращался Блэк к полному мужчине, что держал в руках весьма проржавевший шлем, который судя по всему, закрывал всю голову целиком. "Ведро" со щелочками для глаз.
        - Да как-то не хотелось бы, такое на голову надевать…
        - А по башке получить хотелось бы? - поинтересовался Блэк, поигрывая кастетом. Полный мужик с кличкой "Жирный", сразу же нагромоздил ржавое ведро себе на голову… Рекрут, надо полагать?
        Так же, возле костра, еще сидело четверо незнакомых мужчин… Блин. За пару дней, новую шайку успел собрать. Вот же гады ползучие.… Нет. Тараканы!
        Перед костром лежало холодное и ржавое оружие. А Понтифик, лично осматривая каждое, после вручал кому-либо из присутствующих.
        - Карий, - обратился он к вполне себе обычному мужчине лет сорока. Спрашивается, почему такая кличка? - Держи щит и секиру. Будешь у нас за танк.… Также, Шмыга?
        - Ага, ага, - отвечал очень молодой пацан. Мелкий и худой. Вот ему эта кличка подходила полностью. Противный такой... даже по голосу. - Танк, как и Жирный, Блэк с Рулевым - мили-ДД. Я Рейндж-ДД - погладил лежащий у его ног арбалет, пацан. - А вы, многоуважаемый Понтифик, у нас за прокастера. То есть за Мага. - и гаденькая такая улыбочка, чуть ли не с поклонами.… Фу, таким быть. Хотя, надо полагать, этот Шмыга у них исполняет роль консультанта. Интересно, кто надоумил на такое Пантелея? Уж не они ли со своим "построением"… Вполне может быть! Шмыга меж тем, продолжил говорить: - Нам бы еще в "поддержку" пару человек, с хилами и баффами.
        - Пока обойдемся, - чуть нахмурившись, отвечал Понтифик. Олег ухмыльнулся.… Это что? Главный злодей боится кому-то в руки магические артефакты поручать. - Нам еще бы человека четыре "завербовать"… Гордый, кстати, не передумал?
        - Нет, - отвечал Шмыга. И подобрав с земли мелкий камушек, запустил в тёмный угол небольшой полянки.… Послышался полувскрик, полувсхлип. Олег, сощурив глаза, попытался рассмотреть, кто издал столь болезненный звук. Шмыга, меж тем, продолжал говорить: - Гордый, быка врубил и все.… Только угрозы и крики. Даже когда я ему пятки прижигал… все равно, только рычал и отплевывался… - Олег увидел привязанного к стволу, человека… Мужчину. Хоть света на него падало крайне мало, но и того хватило понять, что мужчине пришлось не сладко. Голый израненный торс и руки, опущенная голова… Фашисты! Да они уже до пыток дошли! - Кончать его надо. Толку не будет все равно.
        - Жаль, жаль, - сокрушаясь, совсем "по-человечески" стал качать головой Понтифик. - Крепкий, он, нам бы такие пригодились. Ну, теперь делать нечего. "Червяку" на прикормку пустим. Утро скоро. Толстый, помнишь, где прошлый раз "Червя" кормили?
        - Э-эм… - протянул из-под шлема полный мужчина. - Помню.… Но может, кто другой.
        - Нет, - жестко отрезал, Понтифик. - Если ты хочешь править этим миром, то ты должен быть твёрд и решителен.… А не рохлей. Смотри у меня, будешь и дальше также мямлить, сам на завтрак Червю пойдешь!
        - Да, да, да… - затараторил Толстый. - Помню. Отведу и накормлю…
        - Шмыга и Карий, проследите за этим, - уже зевая, закончил распределение обязанностей Понтифик. - По дежурствам распределитесь сами?.. Ну, все тогда, я спать.
        - Эх! Шкуру бы, какую... - не совсем однозначно вставил Блэк. - Чтоб спалось слаще. Вот же ты Понтифик загоняешься. Баб в лагерь не водить, не водить…
        - Всему свое время, - располагаясь прямо перед костром, отвечал Пантелей. - Как обоснуемся в форте или у реки, хоть гаремы себе заводи. А сейчас это лишний риск.
        - Ох! Я-то заведу, ха-ха… - развеселился Блэк. Шмыга стал заискивающе хихикать. Другие разбойники, тоже натянули на лица плотоядные ухмылки. Наверняка каждый думал о личном гареме…
        "Хер вам, уроды!", - подумал Олег. В принципе все, что нужно он узнал. Самое главное это местоположение их лагеря. Общее количество людей в новой шайке, шесть человек. Может плюс незамеченный дозорный. На сегодня конечно. Уже завтра, эта банда может снова разрастись.… По вооружению все еще слабо. У каждого один - два предмета экипировки. В общем, ловить и давить, пока не поздно. В особенности Понтифика. Иначе эта сволочь, так и будет раз за разом, собирать подобных людей… Олег снова бросил взгляд на привязанного к стволу дерева, мужика. Хотя вон. Оказывается, не все ведутся на сладкие обещания этого лысого сморчка. Уважение ему! Эх.… Жаль, что нет возможности спасти его. Судя по всему, осталось ему жить совсем немного. Скоро действительно рассвет, через час максимум. И умирать тому, от загадочного "Червяка"… Хотя, какой уж он загадочный. Скорей всего это уменьшительно-ласкательное название для "Степного Ужаса". И что значит "подкармливать"? Понтифик и его приручить вздумал что ли? Оо! Давить как можно скорее, этого проныру. Похоже, он ничем не гнушался…
        "Уу-иии"!!!
        Очень громкий и "высокий" визг, прервал поток мыслей Олега. Он вздрогнул всем телом и вжался в землю еще сильнее. Что-то визжало очень далеко и громко… "Что за чёрт!". И бросив взгляд на поляну, Олег понял, что для разбойников этот вопль тоже в новинку. Все шесть человек, включая Понтифика и Блэка, вскочили на ноги и уставились в сторону визжащего.… Наверное, зверя!
        - Что за дела? - воскликнул мужик с кличкой Карий.
        - А это не червяк наш кричит? - высказал предположение Шмыга. - Очень похоже, он верещал, когда жрал кого-то.
        - Да, похоже, - задумчиво ответил Пантелей. - Только очень громко, он верещит…
        Раздался треск ломаемых веток, и на полянку вломился седьмой участник этой компании. Надо полагать тот самый незамеченный часовой.… Весьма тощий и высокий парень…
        - Там!.. Там!.. - тыча в сторону луга обоими указательными пальцами, пытался что-то сказать часовой.
        - Говори уже! - рыкнул Блэк, выставляя перед собой кастет. Видать угроза подействовала. Так как "часовой", шумно сглотнул, и смог наконец-то сформулировать понятное предложение:
        - Там, четверо утырков каких-то, нашего "червяка" крошат…
        - Кто? Разглядел?
        - Две девки с мечами, один бугай с дрыном в руках, и вроде как, маг какой-то. Он первый и начал. Шибанул фаерболом по червю! А там драка и началась! - услышав описание группы напавших на червя, Олег аж скрипнул зубами с досады. "Все! Фиг больше возьму этих девок в разведку!" Все казалось вполне логичным. Не захотели идти в лагерь, а Михаилу утащить их не получилось. Но с другой стороны, Тихона подстраховали…
        - Больше никого нет?
        - Не видел, - разведя руками и замотав головой, дал осторожный ответ часовой.
        - Что червь?
        - Да его уже добивали, когда я сюда побежал… - при последних словах, у Олега что называется, от сердца отлегло. Хоть так.
        - Разведчики наверно! - буркнул Толстый.
        - Похоже "Речные"… - задумчиво отвечал Пантелей. - Все. Встали и пошли. Поймать лазутчиков!
        - Бегом, бегом, бегом! - накинулся, что цепной пес на остальных Блэк - слыхали, что пахан вам задвинул! Не поймаете, каждому по бубну настучу!
        И вся шайка разбойников кинулась с полянки. Блэк и Понтифик шли последними. Олегу бросилось в глаза, как Рэпер стал "управлять" храгами, которых поначалу даже видно не было. Но как только пять человек убежало с поляны, он положил левую руку на висящий у пояса рог, и что-то прошептал. Три низкие тени, одновременно (чуть ли не зеркально) встали у дальнего куста. И последовали той же мерной походкой, за уходящим рэпером.
        - Чёрт! - шепотом выругался Олег. Надеясь, что четверки его соратников, хватит ума дать деру! Раз уж со "Степным Ужасом" справились, то попадаться в лапы бандитам было бы совсем глупо.… В Михаиле и Тихоне он не сомневался, но как бы их отчаянные девчонки, не вступили в неравный бой! С них станется.… Ну ладно! Решать проблемы надо по мере их возникновения! Сейчас самое время свалить подобру-поздорову, самому. Олег уже встал на ноги.… Как глаз "зацепился" на движение, у костра… Отчаянно работая плечами и скрепя зубами, пытался освободиться пленник разбойников. Про которого Олег, если честно, уже и думать забыл. А зря. Не сдаётся, борется до конца.… И никого рядом!
        Ну, раз в их племени принято делать глупые поступки, что уж тут скажешь. Надо соответствовать! Олег, часто оглядываясь по сторонам, поспешил спуститься с крутого склона.
        Как только он вышел на свет костра, связанный мужчина мгновенно замер. Злые глаза уставились на Олега. Он наверняка принял его за одного из разбойников…
        - Шшш! - приложил Олег к губам палец, подходя к очень сильно израненному мужчине.… Да эти фашисты, похоже, самые отъявленные "СС-овцы". На груди человека было множество мелких порезов, подпалин и самых тривиальных синяков. Чего не было, так это "живого места". Олег, быстро оказался за спиной мужчины, то есть, за стволом дерева, где и были связаны его руки. И перерезая веревку, полушепотом вводил того в курс дела. - Я не с этими уродами. Если слышал, четыре моих человека сейчас добивают червя.… Если хочешь, можешь пойти со мной. Если не хочешь, можешь идти куда хочешь! - на последних словах, тонкая веревка лопнула. И пленник с явным наслаждением расправил плечи…
        - Спасибо, - очень сиплым, но и, правда, благодарным голосом, ответил узник… - Убежать я уже никуда не убегу. Но хоть одну падлу, теперь точно придушу! Если повезет, то этого Шмыгу…
        - Почему не убежишь? - перебил Олег, жаждущего мести пленника.
        - Так он мне пятки подпалил гад.… Вот буквально час назад! Сука!
        Да-да, что-то такое Шмыга и правду говорил, но Олег воспринял ту информацию как "фигуру речи". А вон оказывается что. Садист натуральный!
        - Не дрейфь, прорвемся, - принял простое решение Олег, и закинул руку мужика себе на плечо. После чего, сразу же встал, заставляя того также подняться. - Давай на носочках, как балерина. - И зашагал в сторону леса, таща бывшего пленника.
        - Из меня балерина… Спасибо, мужик, - не стал спорить "Гордый", с трудом, но активно перебирая ногами. При этом, то и дело, издавая шипящие звуки сквозь плотно сжатые зубы.
        - Олег, меня звать, - представился черноволосый парень, свободной рукой убирая ветки с пути.
        - Руслан… - ответил израненный узник. Хоть тому, явно было очень больно, но вел он себя очень мужественно! Вот кого-кого, а этого парня действительно надо привести в лагерь!.. Конечно, желательно с четверкой его предыдущих спутников. Но, блин! Вот как так можно игнорировать приказы старших… и по возрасту и по званию! Пора вводить, наказания для "ослушавшихся". Как насчет розг! Сам бы с удовольствием отхлестал всех инициативных!
        Двигались они относительно быстро. Хоть ветки под ногами нещадно трещали, но, похоже, что действительно все разбойники кинулись на выручку "Червя". Так что никто их не слышал и в погоню не бросался.
        Выходили из рощицы, они в метрах трехстах от того места, где явственно виднелось две стоящие человеческие фигурки. Блэк и Понтифик. Посох в руках Пантелея, "горел", потому разобрать, что это именно они, труда не составило. А где остальные? Пять бандитов и три храга?
        Олег перевел взгляд в сторону луга.… И увидел три огонька. Горящие ветки или факелы. Те с неопределенной скоростью, подобием "загонной цепи", все отдалялись от лагеря. Неужели! Его "Бригаде УХ" хватило соображалки убежать. Похоже на то… Слава Рандому! Теперь дело за малым, убежать самому с калекой на плечах. Благо Руслан тоже все понимал, потому старался на пределе всех оставшихся у него сил.
        - Ну что, Рус? Протянешь еще часок в таком же темпе? - шёпотом спросил Олег.
        - А есть другие варианты? - так же тихо, с сарказмом в голосе и кривой ухмылкой на израненном лице, отвечал Руслан. А это внушало уверенность, что продержится!
        - Тогда давай немного пробежимся к реке.… Не стесняйся опираться на меня. Если станет совсем тяжко, говори.
        - Да побежали уже!
        Глава 19
        - Ну-у, Олежек… - канючила Звезда. Жалостливое выражение лица девушки, вкупе с разводами грязи, было весьма... вдохновляющим! "Эх! Вот она вселенская справедливость! Вот она карма в действии! Вот вам, мои любимые "мозгоклюйки", за все мои страдания!" - Мы, правда, будем слушаться! Честно, честно…
        - Оля, неси, давай… - загрузив лопатой ведро по самые края, весьма дурно пахнущим содержимым, бурчала Светка. Она также проводила своего командира взглядом, только в отличие от Ольги, взгляд был весьма злым и нахмуренным. Ах! Как же приятно ощущать на себе флюиды злой обиды.… А нечего "вольницу" устраивать! Подвергая тем самым, опасности, как и себя, так и весь лагерь в целом. Наукой будет!
        Олег улыбаясь, что кот переевший сметаны, проходил мимо "проштрафившихся" бойцов.… У которых было отобрано все "табельное оружие". И в качестве наказания, с подачи Михалыча, двум чересчур смелым воительницам, было назначено "Надцать, нарядов вне очереди"… То есть "исправительные работы"!
        - Ольга! - пробасил Михаил, сидящий рядом с "выгребной ямой", которую две девчонки и "выгребали". - Ты же понимаешь, что слёзы тут не помогу. Просто надо искупить трудом, свои неосмотрительные поступки. Не стой… - Злой взгляд, брошенный миниатюрной девушкой на богатыря, заставлял переживать за Михаила. Как бы приписку к её позывному не пришлось делать. "Звезда Смерти!"
        А если рассказать по порядку, то такая ситуация сложилась следующим образом. Когда под утро прошлого дня, обе поисковые группы вернулись с "пополнением" (группа Кёрга с найденным Магнумом, группа Олега с вызволенным из плена Русланом), командир боевого отряда, устроил самый настоящий разнос своим подчинённым! Так как возвращались они по отдельности, то и "разнос" случился в самом лагере. Не сказать что "прилюдно", но при полном "офицерском составе". Олег не скупился на злые выражения и угрозы. "Мол, вас таких-растаких, пороть мало!" Пороть, конечно, не стали, но Михалыч выдал правильную идею, те самые "исправительные работы". Выслушав истеричные вопли девчонок, и заработав несколько десятков царапин от ногтей и зубов, оружие у тех было изъято. Его пообещали вернуть, если "Валькирии" проявят должную ответственность и рвение к порученным им задачам.… А задачи ставились не самые приятные, но крайне нужные… Кхм. Нужные для лагеря в две сотни человек! Начистить рыбы. Очень много рыбы, тупыми ножами. Разобраться с валежником. Расчистить полянку со жгучей крапивой. Заготовить дрова для костров. Выгрести
непомерно быстро заполняющиеся выгребные ямы. В общем Михалыч, что и "нарезал эти задачи", оказался тем еще "выдумщиком".
        К слову. Две "проштрафившиеся" девушки, также послужили отличным антипримером, для всего племени. Хоть им вслед и бросались смешки с ухмылками, но каждый соплеменник теперь стал задумываться: "Как бы мне не оказаться на их месте!". В общем, в "воспитательном труде", сплошные плюсы.
        Но все вышеперечисленное, для самих девушек, было не самым страшным! Самое страшное для них случилось тогда, когда Олег собрал всех "боеспособных" членов их племени, и повел ораву в тридцать человек к лагерю разбойников. Без них!.. Вот где были истинные муки раскаяния и душевных терзаний! Как же так. Люди идут в "праведный бой", а их оставляют "на хозяйстве". Как можно чистить рыбу в тот момент, когда за тебя проливают кровь! А не ты за кого-то.… Как можно заготавливать дрова, когда "Творится Справедливость" и "Низвергается Зло!" Опять же без них.… Как и упоминалось ранее, "Вот где были истинные муки"… И то, что лагерь Понтифика оказался пуст, и боя не случилось, мало помогло успокоиться истерзанным душам двух молодых особ.
        Ходили к разбойничьему лагерю, также и без Михаила. Богатырь, за "излишнюю мягкосердечность" тоже был наказан. И его наказание заключалось в том, что он должен был приглядывать за двумя девушками. Чтобы, во-первых, они ответственно выполняли порученные им задания. Во-вторых, дабы не кинулись на подвиги "единолично". Вот и думай у кого наказание страшнее. Если бы Олегу дали выбор, при условии что его "накажут" конечно. Из этих двух видов наказания, он, не задумываясь, выбрал бы первый вариант. Ибо приглядывать за этими "Стрекозами"… Нет уж, увольте.
        Олег, еще раз позлорадствовав (ибо имеет право, после всего, что он вытерпел) над двумя грязными девушками, спокойно направился в "кабинет медсестры". То есть в небольшой шалашик тёти Гали. Где после всех мучений, пыток и ночного забега из последних сил, приходил в себя Руслан.
        Чему Олег искренне радовался, так это прогрессу в "травничестве" тёти Гали! У той появилось еще несколько эликсиров и мазей, помимо боевых, что использовала Елена в столкновении с храгами. Которые помогали во многих случаях их дикой жизни. К примеру, тот же Руслан, спустя сутки под неустанным уходом их знахарки, выглядел практически здоровым. Синяки и раны затянулись просто с волшебной скоростью! Он уже почти не хромая, мог ходить на своих двоих. Но все же, тётя Галя настаивала, чтобы тому дали "пройти полный восстановительный курс лечения". Тут спорить никто не стал. А когда Олег поделился с остальным "офицерским составом", об условиях содержания и поведения спасённого мужчины в плену, общее уважение к тому сильно возросло.
        - Ну как ты, Рус? - с ухмылкой спросил Олег, подходя к сидящему на пенёчке светло-русоволосому мужчине. Поджарый, широкоплечий, новой рубахи у них не нашлось, потому тот пока ходил с голым торсом, а многие девушки и женщины, проходя мимо, бросали оценивающие взгляды на нового мужчину.… Ну да. Мужиков у них маловато.… Как бы в будущем это не выросло в проблему…
        - Привет, Олег, - по-доброму улыбнувшись в ответ, ответил Руслан. Сидел тот в расслабленной позе, будто греясь на солнце. - Знаешь. Хорошо! Как в сказке с хэппи-эндом.… Вот бы не подумал, что так может сложиться.
        - Это еще почему? - удивился Олег ответу Руслана. Хоть уже шел второй день как русоволосый мужчина попал к ним в лагерь, поговорить с ним так и не получалось. Во время их забега к лагерю у "центральной реки", было не до разговоров. А после прибытия, сразу же навалилось множество проблем, которые нужно было решать прямо сейчас. Наказание девчонок. Организация "карательного отряда". Непосредственно поход на лагерь разбойников, что занял весь вчерашний день.… Да и тётя Галя сразу же взяла того в оборот. И они с Еленой "колдовали" над ним весь вчерашний день. Так что ничего удивительного, что время "разговора по душам", пришло лишь, более чем через сутки.
        - Почему, спрашиваешь? Хм… Вы же тут в курсе, что у нас только три жизни? - Олег, молча, кивнул. А Руслан, подставив лицо солнцу, спокойно продолжил говорить: - Ну, так вот. У меня эта жизнь последняя…
        - Это как? - снова удивился Олег. - Получается, что ты уже два раза умирал?
        - Ага, - спокойно отвечал Рус. - Два раза умер и думал, что уже и третьего раза не миновать.… Но тут появился ты. - Говоривший мужчина, улыбнулся во все тридцать два зуба и посмотрел на Олега, которому требовались подробности.
        - Так. Давай рассказывай. Как два раза-то уже умудрился откинуться.
        - Да и рассказывать-то особо нечего.… Ну, если интересно слушай. Первый раз, я появился в жаркой пустыне…
        - Что?
        - Что, что?.. В пустыне говорю. Жаркая, солнечная и весьма сухая.… И вроде бы все было неплохо. Встретил пару таких же странников, как и я. Нашли оазис, напились водички вдоволь, пошли дальше.… Так два дня. От оазиса к оазису. Уже горы какие-то увидели. Высокие! Думали, что все там будет хорошо.… Пока нам не попался замок в пустыне.
        - Прям замок?
        - Ага. Огромный такой. Из светлого камня. Старый, порушенный, наполовину занесенный песком, но замок. Решили заночевать там, перед следующим днем. Внутри много интересного - оружие, доспехи, картины. Кстати, сталь там практически не ржавая была.… Ну, это к делу не относится. Так как на утро, мы оттуда выйти не смогли…
        - Храги проснулись?
        - Да. Много, очень много этих уродцев. Как мы не отбивались, но уже через полчаса я узнал о том, что у нас есть не одна жизнь…
        - Знакомая история… Что дальше-то было?
        - Дальше. Дальше двенадцать часов темноты.… Много мыслей и прочей ерундистики. А когда высветился вопрос, мол, откуда хотите начать, с прежней точки возрождения или с новой. Я естественно выбрал "новую точку возрождения". Как-то не хотелось снова от жажды сохнуть.… И очутился я в лесу. Нормальный лес, почти наш… Дубы там, ёлки, клены… березок не хватало. Ну, в общем, думаю, лес это хорошо. Хотя бы не так жарко.… Пошел людей искать.… Всегда думал, что в лесу выживать проще. Но как-то не сложилось.… Сначала едва волки не загрызли. Самые натуральные волки. Благо каменный распадок рядом находился, на него забрался и оттуда поорал на них, камнями швырялся, пару раз даже попал.… В общем, отстали они от меня. Пошел значит, дальше… Оленей видел, лисиц, белок.… Но когда каменного великана увидел, подумал что все, крыша у меня поехала.… Знаешь, скала поднимается.… И оказывается перед тобой гуманоид такой, с трехэтажный дом… Глаза красные. Даже брови и борода есть… Зеленая из моха. В общем, убежал и от него. Вспомнил про храгов и две жизни, понял, что это норма.… Для этого мира. В общем три дня по лесу
бродил. Пока на людей не вышел.
        - И? - заворожённый размахом истории спрашивал Олег.
        - И оказалось, эти люди меня видеть весьма рады. Представляешь. Хватает тебя грязная толпа голых людей.… К которым ты чуть ли не с объятиями кидаешься. И внезапно, тебе чисто на русском языке говорят: все, ты раб! Срывают всю одежду и кидают в яму, чтобы значиться свыкся с мыслью о новой роли в этом мире.… И что самое удивительное-то. Схватили меня такие же "рабы". Представляешь? А над ними три "Хозяина" ходят. В полном "обвесе", с оружием и прочими атрибутами вольного человека, наподобие одежды. А десять людей, голые бегают рядом и прислуживают господам… бррр! Вот что меня больше всего испугало. Не храги или великаны, а вот эта картина.
        - Да уж.
        - Уж да.… Ну а дальше. "Воспитательные работы". Я естественно их слал раз за разом. Получал в морду. Все зубы мне выбили… - тут он будто проверяя наличие оных, пощупал вполне здоровые зубы во рту. Надо полагать после возрождения, тело приобретает изначальный нетронутый вид. Руслан продолжал: - Вроде как продать меня кому-то собрались. Уж не знаю кому и за что.… Но когда повели к месту торга, я и кинулся на одного хозяина! Хотел шею свернуть.… Но сил уже не было. Да и крепкий тот оказался, как не удивительно. Вроде молодой и дрищ дрищом. А меня пнул так, что я на метра три отлетел…
        - Это снаряга плюс к силе даёт…
        - Чего?
        - Потом расскажу. Что дальше-то было?
        - Ну а дальше.… Умер я короче. Второй раз. Отдохнул в темноте, уже прям с наслаждением.… Возродился. "Надпись" говорит что осталась у вас "Одна жизнь". И следующая смерть, будет последней.… В общем, кручиниться я не стал. Как-то особо уже и жить не хотелось просто. Пофиг все стало. На хер мне такая жизнь-то… Монстры, рабы, уроды. Злой я был! И пошел. А тут прям райский уголок, по сравнению с двумя предыдущими пейзажами. Луга, травка, лошадки табунами скачут.… Успокоился вроде как, к реке этой вышел.… Ну, там меня и встретили, эти - Понтифик, Блэк… сука Шмыга! Поначалу приветили, накормили, напоили.… Сам не поверил во все это. Думаю, повезло хоть под конец. Но чем дальше в лес, тем становилось понятнее, с кем я связался. Блэк меня поначалу не трогал, гонял уже тех, кто был - Шмыгу, Толстого, Карего. Понтифик все "пел и пел", как же мы скоро все хорошо заживем. И до меня тогда дошло, что эти-то утырки ровно такие же, как и те, кто меня на второе перерождение отправил! Я хотел по-хорошему. Мол, честно. Спасибо мужики, но мне с вами не по пути.… Развернулся и пошел. Тут я снова ошибся, к таким спиной
поворачиваться не стоит. Чем-то меня по затылку шибанули, я аж сознание потерял, а очнулся уже связанный. Сначала Понтифик все в "уши заливал". Мол, не понимаешь, от чего отказываешься. Власть, сила, бабы… Я ему в рожу и плюнул. Никогда не любил таких въедливых сморчков. После пошли "форсированные методы убеждения". Я уж и с жизнью попрощался.… Но была у меня заветная мечта - хоть кому-то, а желательно именно Шмыге, башку отвинтить. Потому и жил до конца.… Ну а момент моего "освобождения" ты рассмотрел получше моего.
        Тут Рус замолчал.… А Олег, пораженный такой историей, подумал: "Оказывается, неплохо живём!" Или этот мужчина, просто настолько "везучий". Но все равно. "Размах" и "трагизм" рассказанной истории внушал уважение. Может и неплохо, что девчонки ослушались его приказа, иначе умер бы Руслан, в третий и последний раз. Можно сказать, от смерти его случайно спасли... Так. Главное им об этом не говорить! А то весь педагогический процесс будет спущен в унитаз.
        - И что сейчас думаешь делать? - поинтересовался Олег.
        - Как что. Жить буду, - ухмыльнувшись, отвечал Руслан. - Если не прогоните, то с вами. Вроде хоть напоследок действительно повезло. Вроде нормальные люди.… Хотя с девчонками вы немного круто взяли. - Олег нахмурился, и Рус увидев это выражение лица, поспешил добавить. - Но я не осуждаю. Правильно. Раз приходится "выживать", то некоторые армейские порядки вполне имеют право на существование. До цивилизованного государства, тут, что раком до Луны…
        - Скорей до Солнца, - добавил Олег вставая. - Ну ладно, отдыхай…
        - Олег! Спасибо еще раз, - положа руку на грудь, искренне поблагодарил Руслан. - И просто, чтобы ты знал, несмотря на то, что у меня осталась только одна… "попытка", не записывай меня в "мирные жители"… - Олег ухмыльнулся, радуясь таким словам. И хлопнув Руслана по плечу, пошел дальше.

***
        То были дела уже прошедшие. И, несмотря на все треволнения, нужно было приступать к будущим. А именно готовиться к захвату Форта.… Пока Понтифик его по камням не растащил.
        За вчерашний день, было сделано еще одно крайне важное дело - группа Кёрга, с раннего утра, была отправлена в лагерь Чёрно-Холмцев, с устным посланием, в котором говорилось о том, что их клан, предлагает.… Именно Предлагает! А не просит, требует и прочие некорректные формулировки. Предлагает тем, поучаствовать в штурме, захвате, а после и дележе добычи, последнего неочищенного оплота храгов.
        Кёрг вернулся в лагерь вечером, и сказал что Черно-холмцы, согласны поучаствовать. Что было новостью просто великолепной! С учетом всех военных подвигов, свершенных боевой группой Олега, Клан "Четырех столпов", мог выставить тридцать бойцов, вооруженных весьма разнообразным хламом, что в основном был пригоден лишь для ближнего боя. Да, у них был маг Огня, ведьма с метательными "отравляющими" и "стимулирующими"… "снарядами", но все же, простого "дальнобоя" не хватало. Так что, то, что Черно-холмцы пришлют десять бойцов, из которых четверо будут лучниками, радовало Олега чрезмерно!
        Вот они с Михалычем, сейчас их и встречали, десять.… Нет. Одиннадцать человек входили в лагерь. Семь мужчин несли на плечах не только оружие, но и обещанные на обмен, дичь! Олег, смотря на еще не разделанную тушу бурого кабана, которую несли на длинной ветке, что продели между связанных копытц, сразу двое носильщиков, почувствовал, как рот наполняется слюной.… Ах, жареный кабанчик! Вот где будет праздник! Все остальное, конечно, тоже радовало глаз: связки уток, рябчиков, несколько зайцев и уже закопченный окорок.… Но после рыбной диеты, воображение парня уже нарисовало картину, шкварчащие на огне ломтики бекона…
        - Не захлебнись слюной! - послышался знакомый девичий голос. Олег, с трудом оторвав взгляд от проносимого мимо порося, увидел ухмыляющуюся Яру. Черноволосую лучницу, что совсем недавно спасла ему жизнь!
        - Привет, - улыбнулся Олег в ответ. Рядом кашлянул седовласый мужчина, и черноволосый парень поспешил снова исправить свою неучтивость, добавил. - Вот, это Михалыч. Михалыч эта Яра. Помнишь же, что я тебе рассказывал.… В общем, знакомьтесь.
        - Здравствуйте, барышня… - расплылся в улыбке Михалыч…
        - Здрасьте.… Куда сгружать мясо-то? - Спросила Яра, указав на связку неразделанной птицы у себя на плече. И Михалыч поспешил заняться логистическими вопросами…

…В этот вечер, в лагере клана "Четырех Столпов", было весьма праздничное настроение! Вот же тоже странно. Вроде и без алкоголя и прочих атрибутов гулянок, наподобие громкой музыки и шальных танцев, но все равно чувствовалась какая-то "приподнятая атмосфера"… Что послужило тому большей причиной, для Олега оставалось загадкой. Духмяный запах жарящегося на кострах мяса. Одиннадцать гостей, которых надо по-человечески встретить, напоить и накормить… Больше всех старалась в этом вопросе тётя Галя. И мясо по своему рецепту пожарит, и новым напитком, заваренным из собранных трав, похвастается. В общем, полноправная хозяйка… Может быть то, что Магнум, веселился за двоих, радуясь снова оказаться среди почти родных ему людей. Или Руслан, травящий байку за байкой. Как уже слышанные Олегом, так и абсолютно новые. Тем самым собирая вокруг себя, множество людей, жадных до новостей и слухов.
        Может этот вечер и не дотягивал до "праздничного", но "душевным" был точно. Даже тот факт, что завтра сорок человек уйдут на опасное дело, не было помехой для хорошего времяпровождения, здесь и сейчас. А может, и было главной его причиной. Ведь мало ли как может сложиться завтра, пусть хоть нынешний момент, запомнится, как что-то светлое и тёплое…
        Во какие мысли пошли, даже на трезвую голову!
        Олег немного поудивлявшись тому, расслабился у большого костра, который окружало не менее пары десятков человек. От Черно-Холмцев так же пришел и Златоус.… То есть Свят, который и был у тех за старшего. Сидели они рядом. За ним отдыхала Яра. По другое плечо от Олега уже начинал дремать Михалыч. Ужин прошел, все обсуждения боевых действий было отложено на завтрашний день. Так как главное было понятно сразу - рулить процессом боя Олегу. А от новоприбывших главное было именно Лучники!.. И вроде, все было хорошо, когда свет огня закрыли две тонкие и изящные тени…
        - Олег! Если ты думаешь, что завтра вы пойдете без нас!.. - с первых слов накручивала сама себя Света. - То…
        - Стоп, стоп, стоп! - сразу же прервал гневную тираду рыжей девушки Олег. - Это вопрос не в моей компетенции.
        - А в чьей же? - скрестив руки на груди, спросила Звезда.
        - Михалыча, конечно! - "перевел стрелки" Олег. - Я же вас выпороть просто хотел, а исправительные работы его идея.
        - Кхм, кхм… - закашлялся седовласый мужчина рядом с ним. "Ниче-ниче, хоть тут возьми удар на себя, мне еще в бою этих двух кобылок сдерживать. Имею право отдохнуть!" - думал Олег, кося взгляд на нахмурившегося седовласого вождя племени. Который под двумя требовательными взглядами девушек, с тем же недовольным видом, стал говорить. - Ну, я не знаю. Как по мне, пара дней, мало для "усвоения урока"…
        - Дядя Михалыч… ну мы все поняли! Честно, честно, - стала заверять Ольга. - В следующий раз, если этот остолоп скажет, что ему не нужна наша помощь, даже мизинчиком не пошевелим! Пусть его при этом, хоть десяток храгов рвать на куски будут…
        Олег от такого обещания, поперхнулся. Усвоили они урок, как же. Обиделись просто на него.… Ни за что! Ну как обычно, в общем.
        - Ямы все выгребли? Дров заготовили? От крапивы указанную полянку вычистили? - с видом строгого учителя начал вопрошать Михалыч…
        - Да, да и да! - победно улыбаясь, отвечала Звезда.
        - Ну, тогда марш мыться и спать! Завтра вставать рано…
        - Спасибо, спасибо, спасибо… - в два голоса заверещали девицы и бросились обнимать Михалыча, обильно осыпая заросшие щетинной щеки, частыми поцелуями, как две внучки у дедушки.… Только дедушка, заместо подарков, должен был отдать оружие! А заместо поездки в… допустим зоопарк. Внучек ожидал кровавый бой с весьма свирепыми и страшными, хищными коротышками. Вот уж да-а.… Как это называется? Подмена понятий?.. Девчонки закончив высказывать благодарность "дедушке"… Что их и наказал, между прочим! Убежали к реке, надо полагать готовиться ко сну.
        А Олег лишь непонимающе качал головой. Это что получается? Он для Светки с Ольгой - остолоп! Который заслужил их гнев, лишь из-за того что "заботился" о них.… А Михалыч, буквально заставивший тех черпать говно лопатой, любимый дедушка!? Нет. Определенно! Женщин понять обычной логикой - Невозможно!
        - Нечего себе, у вас тут страсти… - подтолкнул локтем Олега, Свят. "Золотые" усы так и ходили ходуном… - Это что сейчас такое было?
        Олег, криво ухмыльнувшись, в нескольких предложениях обрисовал сложившуюся вокруг Светки с Ольгой ситуацию. И присовокупил пару своих мыслей и выводов. Когда до Свята, дошла вся глубина той сцены, которой он стал невольным свидетелем, он долго и зычно смеялся. Со слезами на глазах… Ага. И смех и грех. А после добавил:
        - Вам надо на перевоспитание Яру отдать! Ах ха ха… - и после обратился к черноволосой лучнице. - А, Яра? Не хочешь тут недельку пожить? Ах ха ха.… Глядишь, выбьют из твоей головы привычку кидаться в драку первой…
        - Ага! Щас прям, разбежалась, - недовольно кривя губами, проговорила лучница. А Олег лишь глубоко и грустно вздохнул…
        Почему-то нисколько не верилось, что у его девчонок сильно "ума прибавилось". А смотря на Яру, становилось понятно, что приглядывать придётся уже за "тремя валькириями"…
        "Все! Прочь грустные мысли! Штурм форта только завтра…"
        Глава 20
        Форт при свете дня и более близком рассмотрении впечатлял. Для Олега это была первая, попавшаяся на глаза (в этом мире), столь масштабная постройка. Он уже привык видеть лишь нетронутую человеком природу и крайне неказистые и сгнившие избушки. Так что, когда они подошли на близкое расстояние к стенам форта, он смотрел на них, как на "чудо света"… Совсем одичал, в общем.
        Ровная линия каменной стены тянулась метров на пятьсот. В двух местах зияли широкие прогалы. Черный камень грудился у их основания, равномерными кучами с зелеными шапками проросшей травы. Что послужило разрушению, уже не разберешь. Может быть время. А может быть прежние хозяева форта, вели оборону от неизвестного врага, что и порушил защитные редуты при помощи осадных орудий или же мощных заклятий, дабы воспользоваться этими дырами для сокрушительной атаки. Хотя ворот тоже не было. Точнее два массивных створа, лежали на земле. Вот тут уже можно было предположить, что поработало именно время, которое разъело стальные петли ржавчиной и ворота рухнули на землю под собственным весом. Угловые башни были округлы, и относительно самой стены, не такие уж и высокие. Потому, наверно, это укрепление и получило такое название у попаданцев. Форт! А не какой-нибудь, замок или крепость. Недотягивал он до этих гордых названий. Да и того самого тривиального замка или дворца, за стенами видно не было. В основном одноэтажные строения. В основном. Одно высокое здание все же во дворе форта стояло. Прямоугольная башня.
Прямо в центре. Весьма широкая на вид, метров тридцать-сорок в ширину. Пять рядов узких окон (то есть пятиэтажная). И зубчатая корона бойниц по верхней грани крыши.
        Хотя, по сути, форт был не особо большим. По словам Руслана, виденный им в другой жизни замок, был раз в пять больше этого каменного сооружения. Ну, им и такой будет в радость, осталось лишь, отобрать его у храгов.
        Сорок вооружённых людей подходило к форту. План был примерно тот же что у последней отбитой деревни. Попробовать выманить храгов наружу, и дать им бой в открытом поле, с учетом наработанного опыта. Только на этот раз отказались от "ловчей ямы", из-за малой эффективности и большой трудоёмкости. Елена со своими "дебаффящими" снарядами показала себя с наилучшей стороны. Плюс четыре лучника!.. Кстати, тут надо упоминать, что стрел у каждого из них было, крайне, мало, не больше десятка на стрелка. Стрелы были именно боевые, доставшиеся Черно-Холмцам вместе с луками. Они пытались делать "самопальные стрелы", но толку от тех было совсем немного. И летели они по непредсказуемым траекториям, и железных наконечников не было, так что "убойной силы" было крайне мало. В общем, боевые стрелы экономили и пытались после выстрела подобрать.… И это было еще одним аргументом, в пользу боя вне стен форта. Так как и просто, в движущегося храга нелегко попасть, а если он будет маневрировать среди построек, шансы на попадание стремились к нулю. А на лучников Олег рассчитывал более чем на кого-либо другого!
        - Ну что? Пора начинать? - спросил Михалыч, довольно крепко сжимающий топор. Вождь племени явно нервничал. В принципе, было с чего. Как-никак это был его первый бой с храгами. Олег с парой других "офицеров", говорил Михалычу, что тому не обязательно участвовать в этой битве, так как от него, требовалось именно "руководство в мирное время". Но тот закусил удила, приводя множество доводов к своему личному участию в предстоящей драке. Мол, добровольцев и так мало. В случае чего, еще есть две жизни, и еще один "служивый" им точно не помешает.… Но как подозревал командир боевого отряда, тому нужен был этот бой, исключительно для "самоутверждения". Его уже в глаза "вождем" называют, а он за спинами девок прячется, не «по-дикарски» как-то. Вождь должен быть первым бойцом в племени!.. Образно выражаясь конечно.
        - Фух. Хотел бы я сказать, нет, - ответил Олег. И отдал первый приказ. - "Наживка", пошла! - грубо конечно прозвучало, но суть приказа заключалась именно в этом слове.
        Весь выстроенный (на словах) план на следующую битву, Олегу казался, чем-то сродним, с запуском космической ракеты.… И потому он подумал следующее: "Минутная готовность!"
        Три молодых парня (девчонок посылать никто не соглашался), под руководством Кёрга, вооруженных одними палками побежали к сваленным воротам. Инструктаж им давал лично Олег, исходя из своего предыдущего опыта: добежать до ворот, вглубь форта не заходить, пошуметь, покидаться камнями в вылезающих зеленых коротышек и как тех накопится "энное количество", дружно развернуться и побежать! Судя по всему, повадки храгов все же мало отличаются от повадок хищных зверей. И атакуют они, прежде всего "бегущие жертвы"… В самом начале естественно, а не во время боя.
        Три пацана взяли довольно уверенный темп, чуть ли не наперегонки несясь к крепостным воротам... Олег хотел было их окрикнуть. Но отчетливо услышал окрик Кёрга, мол, "берегите дыхание". И вот уже три бегуна, одной шеренгой, побежали спокойнее. Олег очередной раз вздохнул, сердце "обливалось кровью"… Хотелось бежать заместо пацанов и одному. Но на этот раз, его, же соратники, не отпустили командира геройствовать.… Да и в принципе, Кёрг, вроде сообразительный парень. Действительно, надо начинать потихоньку делегировать обязанности. Даже в бою. За всем ему не уследить, и будет гораздо лучше, если каждый… или хотя бы через одного… из бойцов, будет сам понимать, что от него требуется.
        Отряд бойцов замер в метрах трехстах, прямо напротив ворот. Потому, все видели спины молодых пацанов, отправленных выманить свору храгов в чистое поле. Вот они приостановились в метрах десяти от поваленных створок, и медленно стали подходить к порушенным воротам. И когда вступили на дерево огромных створок, совсем остановились.… Даже на таком расстоянии можно было четко различить напрягшиеся мышцы рук и ног… Явно нервничали.
        - Выходите, уроды!
        Кто из троих пацанов крикнул, Олег не понял. Да это и не было важным. Так как через секунду стали кричать все трое. От обычных обзывательств, до совсем непонятных, но весьма громких выкриков "У-у" и "А-а"! Стучали палками по стенам. Швырялись подобранными камнями вовнутрь крепости.… В общем, четко выполняли поставленную задачу, "шуметь как можно громче".
        Спустя полминуты, парни, как по команде замолчали. Но разворачиваться и бежать не стали.… А Олег, памятуя свои "подвиги", понял, что те увидели первого или первых храгов. Отойдя от секундного шока, три пацана снова разразились вызывающими оскорблениями и криками.… С каждой секундой все, наращивая и наращивая децибелы сотрясаемого воздуха!.. Десять! Девять!... Несколько секунд криков.… Шесть! Пять!.. И вот Кёрг протягивает руки и кладёт их на плечи своих напарников, будто привлекая к себе внимание. Те повернули к "старшему" головы, Кёрг несколько раз кивает и что-то говорит. Будто даёт тот же самый отсчет.… Три, Два!.. И на третьем кивке, пацаны дружно разворачиваются и во всю прыть срываются в спринтерский бег!
        Пуск!
        Олег, как и многие соратники, в этот момент забыли сделать вдох! Буквально за десять метров от только-только отбежавших от ворот парней, возникает сразу пять бледно-зелёных тварей! Что обезьяньими прыжками несутся вслед за "наживкой"… Еще трое! Еще! Еще! Еще!.. Будто платину в стухшей запруде прорвало.… В первый момент показалось, что храгов, очень много! И те передвигаются с утроенной скоростью!.. Но благо показалось. "У страха глаза велики"! Хотя все же их было много…
        Пацаны, по заветам Олега, не оглядываясь, бежали к изготовившимся к бою людям.… А позади них, чуть расходясь в стороны, следовала волна храгов.… За тот короткий момент, что потребовался пацанам влиться в ряды своих соратников, Олег все же успел прикинуть примерное число преследующих храгов. Что-то около двух десятков особей.… Много! Но меньше того количества, с которым они рассчитывали столкнуться. Скорее всего, это среагировали храги, находящиеся ближе всего к воротам. И примерно десяток, еще оставался внутри форта. Мало ли, спали там, в подвалах и не услышали тарарама поднятого тремя шумными подростками. Вроде и не плохо. Но опять, же потом нужно будет быть аккуратнее.… Если будет это потом.
        Фух! Никто из троицы Кёрга, не споткнулся, ногу не подвернул и в ступор не впал. Три поджарых пацана на всем ходу влетели в строй бойцов, где их "тормозили" открытыми ладонями, боевые товарищи. Все, как и в первый раз! А это уже отлично! Знать повадки врага, залог к победе. Храги вели себя ровно, так же как и в последнем бою. Увидев "кольцо" вооруженных людей, они стали его окружать, выискивая взглядом "слабые места", то есть, слабых на вид бойцов.… И как только наступит удобный момент, они так же бросятся со всех сторон! Несмотря на то, что их число было вдвое меньше отряда людей, никакого страха пока видно не было.
        - Михаил! Кидай! - отдал второе указание Олег. Пришло время второго шага разработанного им плана. Что строился на примере все того же, предыдущего боя, у самой большой деревни.
        Богатырь, отложив свою "волшебную палочку" в сторону, поудобнее перехватился за бурый и весьма пузатый "мешок", возле которого уже собрался целый рой черных мух.… Ну, правильно. Вонял он так сильно, что ничего удивительного в этом не было... Ухнув, Михаил крутанулся на триста шестьдесят градусов, и наподобие "метателей ядра", зашвырнул мешок метров на десять-пятнадцать вперед!.. Шкура съеденного вчера всем племенем кабана, была туго набита весьма неаппетитным (для людей) содержимым. Требуха животных, стухшая рыба, обглоданные кости с сухожилиями.… В общем, все "остатки и объедки", со вчерашнего ужина. "Кабанчик" стал даже намного жирнее по итогу. Осталось лишь выяснить, придётся ли по вкусу такой гостинец храгам… Олег, очень надеялся, что "придётся". В таком случае, с них еще "второе и компот"!
        "Первая Ступень пошла!.. Или отошла?.. А! Не важно!"
        Мешок из шкуры кабана летел "переваливаясь" своим сомнительным содержимым. Храги с подозрением проводили тот взглядом, но пугаться не спешили.… И когда своеобразная "Пиньята", с громким "чмоканьем" низвергнулась об землю, импровизированные крепления из плетеных стеблей разошлись, шкура кабана раскрылась цветущим бутоном, разбрасывая при этом в стороны весьма темные и вонючие ошметки… Храги проявили интерес. Ближайшие от "мешка" зеленые коротышки потянули носом, и стали приближаться к "гостинцам"… Олег с чувством выигрыша многомиллионной суммы в лотерею, понял - задумка удалась!
        Не меньше семи храгов, довольно живенько, устремились к разбросанным по земле мясным помоям и наполовину заполненному "кабанчику".
        "Кушайте, кушайте не стесняйтесь", - до конца не веря, что все идет по плану, думал Олег. И опять же, недолго думая, дал отмашку на "отход второй ступени"!
        - Ленка! Давай!
        - Давать жена будет, - буркнула белокурая ведьма и сразу же запустила уже знакомый, скрученный из лопуха, зелёный рулет. Который полетел, вращая своими круглыми сторонами, будто потерявший связь с землей, искусственный спутник… Храги повели взглядом в сторону не опасного на вид метательного снаряда, и как в прошлый раз недооценили надвигающуюся на них катастрофу!.. Удар. Хлопок. Облако сиреневого тумана за пол секунды накрывает семерых трапезничающих "зеленых человечков"! Вопли - визги.… И семь храгов вылетают из ядовитого облака со слезами на глазах и скребущими бледно-зелёную кожу, когтями! «Так вам! Будете знать, что значит человек разумный!»… Отравленные храги, валяться на спины и животы, крутясь и катаясь по траве. Но это им мало поможет. Главное уложиться в пять минут что "дебафф" будет действовать.
        - Третья ступень!.. Тьфу ты! Лучники, по "отравленным", пли!
        Четыре стремительных тени, гудящими шершнями, устремились к крутящейся на земле погани… Вой стаи! Храги действительно предупреждали своих! Но это вам не брошенный камень. Черные стрелы, хищными птицами, летели намного быстрее. И хоть отравленные храги и среагировали, но только те, в кого стрелы не летели. Четверо карликов были буквально пригвождены к земле толстыми деревянными гвоздями!
        "Полёт нормальный! Вижу землю!" - не мог остановиться Олег… Ему действительно, очень нравилось, как все складывается!
        - Добить оставшихся! - отдал и так очевидный приказ командир. Лучники уже накладывали на тетиву своего оружия, новые стрелы… Яра вскинула лук и наметила себе новую мишень…
        Вой! Яростный и многоголосый! Более дюжины храгов, в один момент атаковали построение людей со всех сторон!.. Даже трое коротышек оставшихся в живых после первого залпа лучников, с закрытыми глазами и более яростным и страшным оскалом на мордах, бросились вместе со стаей в яростную атаку!..
        Яра хладнокровно отпустила тетиву, с лёгким почти неслышимым треньканьем, послала в полёт точно нацеленную стрелу. Тонкий черенок черного дерева, увенчанный вороненой сталью острого наконечника, с фонтаном алых капель вражеской крови, пробил навылет летящего в прыжке храга! Гася тем самым, его предсмертный порыв, и опрокидывая на спину с кровавой пеной у рта…
        Остальные три стрелы, так же нашли свои цели. Храгов стало на семь штук меньше.
        Олег уже не видел, как лучники добивали свои цели, а отмахивался широким мечом, от наседающего на него, "здорового" храга.… По правое плечо от него стояла Светка, и они в две ржавые железяки пытались попасть по юркому коротышке…
        Позади снова раздался "хлопок" активируемой дымовой шашки.… Все по плану! Бафф Елены, что предавал бонусы союзникам, было оговорено использовать, как только люди сойдутся в "рукопашную" с храгами. Так как он был также весьма скоротечен. По словам Елены, в лучшем случае десять минут.
        Прозрачная, нежно-зеленая пелена окутала людей, даря ощущения приятной прохлады и аромат свежескошенной травы.… В глазах Олега мир стал четче, контрастней. Реакция ощутимо улучшилась… Взмах мечом, и он почти достал вредного и юркого коротышку. Тот лишь чудом смог увернуться от его короткого меча.… Чтобы в следующую секунду расстаться со своей непропорционально большой головой, от длинного полуторника Светы. Будто кочан капусты в сторону отлетел… Тело коротышки, еще двигалось по инерции в сторону, когда темно-алый фонтан крови уже родником бил из осиротевшей шеи… Отлично! Кто следующий?..
        Олег стал оглядываться по сторонам.… Не везде все было так замечательно и гладко, как у них со Светкой. Что именно было тому причиной, выяснять, не было времени.… Хотя и так становилось понятно - отсутствие нормального оружия и опыта! Многие целые храги, выбирали себе целью нерасторопных и "дрогнувших". Открытой паники не было, но страх читался на многих лицах. А если это присовокупить к основному виду вооружения, чем являлись вилы, на которые даже с "баффами", было трудно поймать изворотливого коротышку, да и просто махать ими в строю людей. Было неудивительно увидеть пару кровоточащих ран. Но в целом…
        - Бегом, Светка! - крикнул он своей напарнице и покинул строй. Рыжеволосая девушка устремилась за ним без вопросов.
        Фланговый удар!
        Вот один коротышка показал аж целый комплекс акробатических этюдов, увернувшись от дубины Жанны, вил Града и удара палкой Кёрга.… И получил подлый удар в спину. Хотя тут наверно больше неожиданный. Откуда-то выскочила Ольга и атаковала следующего храга. Тот увернулся от её удара, и был расплющен "Волшебной палочкой" Михаила, который тоже покинул строй. Удачный фаербол Тихона, подкоптил летящего за спиной Ольги оскалившегося храга. Прикрыл, красава! Все больше людей, выходило из строя и пользуясь численным преимуществом, давили зеленых коротышек один за одним.… Почти!.. Не больше шести храгов осталось! Добить! Строй сломался совсем.… И уже на одного храга приходилось по пять шесть человек, что устраивали на каждого полноценную облаву, пытаясь зажать того в кольцо…
        Олег, Светка, Михаил и Звезда, объединились в одно "звено" и гнали попавшегося на глаза зеленого коротышку. Тот поначалу скалился, уходил из-под ударов, пытался контратаковать. Но каждый раз прерывал попытку на полу-движении, явно понимая, что если он подступится ближе, ему несдобровать…
        Вот он увернулся от меча Светы. Сделав резкий поворот, "пропустил" мимо клинок Ольги. Олег наносил удар, будто отсекая тому, путь к отступлению… Дубина Михаила уже опускалась, ровно в центр на секунду очерченного ударами клинков треугольника.… И уже казалось что все! Храг подставился под удар Михаила…
        Три бледно-зеленых силуэта, на большой скорости сбивают с ног богатыря.… Три храга! Один бросился в ноги Михаила. Второй вонзил в бок острые когти передних конечностей. Третий зубастой пастью вцепился в плечо… Михаил падая, выпустил из рук свою "шпалу" и закричал. Вскрик удивления, мгновенно перетек в крик боли!..
        "Что!? Откуда?!" - пронеслось в голове у Олега, когда он уже делал движение для удара… Ольга, вскрикнула в испуге. Светка, было, тоже хотела помочь Михаилу, но тот храг на которого они "охотились", осознал, что это удачный момент, и попытался атаковать. Рыжеволосая девушка, отмахнулась мечом и продолжила преследовать все того же зеленого коротышку.
        Олег стремительно опускал свой клинок на спину ближайшего храга, который чересчур сосредоточенно грыз ногу Михаила… Удар вышел хороший. Храг даже не попытался увернуться от меча. Ржавый и широкий меч, раздробив плечо и ломая другие кости, дошел, чуть ли не до середины зелёного тела.… И атакованный храг, сразу же обмяк. Мгновенная смерть!
        Звезда, сбросив с себя секундное оцепенение от шока, так же крутанула мечом, раздробив череп храгу, что копался длинными когтями в ребрах Михаила.… Этот храг также сразу же издох.
        Третьего хищника, прикончил сам Михаил. Уже лежа на земле, и громко крича от боли и ярости. Богатырь огромной ладонью правой и целой руки, вцепился в тонкую шею храга, грызущего его левое плечо. И изо всех сил сжал ту, с хрустом ломая храгу шейные позвонки.… Третий хищник обмяк…
        Вся схватка с тремя одновременно накинувшимися храгами, пронеслась буквально секунды за две… Ольга, бросив меч на землю, стала сталкивать зеленые туши с тела Михаила.… Весь левый бок большого мужчины, превратился в сплошную кровавую кашу. От разорванных сухожилий и мышц на голени и плече, до очень глубоких ран на левой стороне живота… Кровь текла сплошным потоком…
        - Бегут! - крикнул кто-то из-за спины. Олег развернулся, попытался понять, кто бежит… Оставшиеся в живых после неравного боя храги, бежали снова к форту… Затравленно оглядываясь и яростно рыча! Четверо… Олег уже подумал, что речь идет именно о струсивших храгах, как кричавший до этого голос, все с теми же встревоженными нотками, добавил: - Да не храги бегут! Вон там бегут!
        Олег выискал взглядом кричавшего. Молодой пацан, указывал куда-то в сторону от форта… Командир боевого отряда перевел взгляд, и обомлел от увиденного.
        Семь мужчин, в разномастной экипировке и с ржавым оружием в руках, быстро бежали в сторону крайнего пролома в стене.… Возглавлял их размалёванный в красные тона Блэк! Лысый рэпер, будто почуяв взгляд Олега, повел голову в сторону боевого отряда… Глаза их встретились. Блэк, не сбавляя хода, будто помахал Олегу зажатым в руке рогом и крайне злорадно осклабился…
        "Сука! Это же его храги атаковали Михаила!" - молнией пронеслось в голове Олега, осознание произошедшего!..
        Семь мужчин были уже почти у проёма в стене.
        - Лучники! Огонь по уродам!
        Поняла его только Яра. Трое остальных, замешкались. "Стрелять по уродам? Храгам? Так убегают же.… По людям?"… Черноволосая лучница вскинула лук, и практически не целясь, отправила черную стрелу в стремительный полет… Расстояние между двумя группами людей, было более ста метров… И Блэк, увидев атаку заранее, предупредительно выкрикнул. Легкая заминка, и стрела пущенная "на ход", пролетает у шлема одного из людей Понтифика. После бег возобновляется и семь человек один за другим, ныряют в разлом крепостной стены!
        Суки!
        - Миша! - кричит рядом Ольга. Олег переводит взгляд, и видит сидящую девушку у истекающего кровью богатыря…
        - Ленка! Живо… - кричит Олег.
        Люди вокруг растерянно оглядываются. Вроде и победа! Но что-то явно творится не то. Блондинка с метлой в руках и сумкой на плече, подбегает к истерзанному мужчине…
        - Ладно, девчонки не парьтесь… - кривит окровавленные губы в улыбке Михаил… - через сутки увидимся же…
        - Миша! - уже истерит Ольга со слезами на глазах… Елена, достала из сумки деревянную плошку, прикрытую плотным листом и обвязанную тесемками. И пока та судорожно срывала их, Михаил прикрыл глаза… Лицо разгладилось.… Будто засыпая… - Миша!!!
        Весь отряд, смущенно замер широким полукольцом… Ольга, сотрясаясь всем телом в плаче, прижалась лицом к умершему мужчине… Елена, замерла с открытой плошкой в руках… Шум боя, сменился гробовым молчанием.… Только всхлипы девушки, заполняли возникший вакуум…
        Блин! Ну что они раскисли-то? Михаил, даже умирая, сказал правильные слова. "Через сутки увидимся!"… Но что не говорите, на такое было смотреть крайне тяжело. Боль человека. Кровь на траве. Плач любящей и потерявшей девушки…
        - Это Понтифик! - тряхнув головой и нахмурив брови, высказался Олег. - И его пёс Блэк.… Вот же суки! Если не они, без потерь обошлись бы. Ленка, что по раненым.
        - Только "легкие"… - отрывая взгляд от спины Ольги, отозвалась блондинка.
        - Ну, так займись ими! Нам прямо сейчас идти в форт.… И мало того, что там еще осталось не меньше десятков храгов.… Так еще одна стая шакалов забежала!.. И времени на отдых нет совсем…
        - Хорошо, - забыв все свои "стервозные" закидоны, проговорила Елена, и устремилась на осмотр легкораненых бойцов.
        - Оля, - как можно мягче обратился Олег к плачущей девушке. - Ты же понимаешь, что Миха через сутки вернётся? А сейчас нам надо… - Олег не договорил. Миниатюрная девушка подняла голову.… И в глазах у неё были "моря яростного пламени"… Утерев предплечьем слезы и шмыгнув носом, Звезда схватилась за ручку лежащего рядом меча и зло проговорила:
        - Убью, гадов!
        Глава 21
        Михаила было решено оставить там, где он и лежал. Всех падальщиков-храгов они отогнали, так что "испустившее дух", тело богатыря пока вряд ли кто потревожит. А если, не дай Рандом, боевой отряд постигнет неудача, то и об их телах вряд ли кто-то позаботится. Потому, время на погребение тратить не стали.… Ведь судя по всему, как раз времени, у них и не было.
        Что понадобилось Понтифику в форте? Раз он пробежал, чуть ли не перед носом у сорока вооружённых людей?.. Хоть Пантелея они не видели, но Олег не сомневался, что он бежал вместе со своей шайкой. Просто в невидимости.… Так что могло быть такое важное в форте? Оружие? Вряд ли. Хоть все семь человек оденутся в полные латы, они не смогут справиться с объединённым боевым отрядом двух племен. С ними как-никак, лучники, маг огня и ведьма с весьма неприятными зельями.… И этот плюгавый сморчок, явно должен понимать это! Он хоть и труслив, но не глуп.… А это самое страшное сочетание. Трусливый, умный злодей, с замашками на мировое господство! От такого явно ждать честной игры не приходится. И если он наплевал на опасность, в погоне… за чем-то. То это "что-то" должно быть очень важным, в перспективе, позволяющее воплотить в жизнь все его поганые задумки и устранить препятствия. Коими они и являлись. В общем, ждать нельзя!
        - Боров, вперед! Остальные, по возможности держите строй… - отдал указание Олег, становясь по правое плечо "танка", то есть "щитоносца"… Боевой отряд уже втягивался в порушенные ворота форта.
        Каменные одноэтажные дома, выстраивались в узкие улочки, по которым в одну шеренгу, могло идти лишь пять-шесть человек, с учетом выставленного перед собой оружия. Олег машинально оценил, "на глаз", каменные постройки. И хоть те, так же были в "плачевном состоянии", но все же выглядели значительно лучше деревянных избушек в деревнях. Двери поменять, в маленькие квадратные окна вставить оконные блоки, и будет вполне вменяемое жильё. Ну, или какое-либо хозяйственное помещение.
        Вот же, человек! Все норовит сказать "гоп", до того как перепрыгнет… Олег тряхнул головой и стал всматриваться в тёмные проемы окон и дверей. Как бы не прозевать стремительную атаку, оставшихся в форте храгов. Хотя может они поостерегутся нападать? Все-таки они покрошили больше половины местного населения. И сейчас, наверняка, уцелевшие на поле боя зеленые коротышки, сидят по подвалам и рассказывают остальным - что на людей лучше не лезть…
        Совершенно внезапно раздался знакомый звук… "У-у-у"…
        - Что это?! - напрягся Михалыч.
        - Рог Блэка! - ответил на вопрос Тихон. И дал пояснения: - Призывает на службу новых храгов! - Значит, все же с ними придётся столкнуться. По крайней мере, с тремя, точно.
        - Звук от башни шёл… вроде как, - не особо уверенно, проговорил идущий впереди Боров. Ну а действительно. Куда еще мог так рьяно торопиться Понтифик? Если здесь есть что-то ценное, то непременно в высокой башне!
        - Ускоряемся! - отдал указание Олег и сам стал активнее шагать по пустынным улочкам форта... Колонна в сорок человек, чуть растягивая построения, шурша босыми ногами каменной крошкой на мощеной булыжником улице и опасливо оглядываясь по сторонам, стала двигаться в центр, укрепленного стенами поселения. Где возвышающаяся центральная башня, в глазах его людей, невольно приобретала, зловещие очертания… Злодей, храги, твердыня.… По "канонам жанра" в общем. Как в сказке… Чем дальше тем страшнее.
        Как упоминалось ранее, форт был небольшой, примерно, пятьсот на пятьсот метров. И времени, чтобы дойти до центра небольшого поселения, потребовалось весьма немного...
        Небольшая открытая площадка опоясывала квадратную башню со всех сторон. Надо полагать, это был последний защитный оплот. Если форт уже взят, последние защитники стремились именно в это строение, чтобы тут дать последний бой.… Ну, или в лучшем случае, дождаться помощи.
        Бойницы начинались лишь с третьего этажа, так что, если входная дверь закрыта, то просто так в башню не попадешь… Благо у них не та ситуация. И двухметровый в высоту дверной проём, зиял черным прямоугольным провалом.… Надо полагать, Понтифик уже внутри!.. Три бледно-зеленых силуэта выходили из двери, будто выплывая из полумрака внутреннего помещения…
        - К бою! - отряд притормозил. Храги выстроившись в один ряд, замерли каменными горгульями. Очень схожие движения, тусклый взгляд и отсутствие яростного оскала на мордах, ясно давали понять что они "под контролем". - Лучники!..
        Удар… Олега откинуло назад, так и не отдавшего полный приказ... А через секунду в правом плече вспыхнула жутчайшая боль!
        - Ааа! - хватаясь левой рукой за превратившееся кровавое месиво, плечо выкрикнул командир отряда… Арбалетный болт, прошел на вылет. Черная толстая стрелка, со стуком ударилась о булыжник мостовой, разбрасывая в стороны частые капли крови…
        - Шмыга, сука! - крикнул Руслан, указывая на высокие бойницы башни. Люди, повернувшие головы в указанном направлении, увидели молодого парня с арбалетом в руках.… Тренькнула тетива лука, но вражеский стрелок уже скрылся за толстой стеной. Стрела, быстро среагировавшего лучника, лишь высекла сноп искр о камень.
        Командиру упасть не дали. Сразу два человека стоявших позади него, подхватили Олега за здоровое плечо и поясницу.… А перед глазами раненого парня сыпались звезды. Плечо было в огне! Боль! Сильная! Реальная боль! Что распространяется от "очага" по всему телу, при этом вытесняя из головы любые мысли, и невольно заставляющая громко кричать!.. Олег, сам того не понимая, очень громко кричал от очень сильной боли!
        - Разойдись! - уже подбегала Елена, доставая так и не использованную плошку с целебной мазью.… Но было бы все так просто!
        Три "призванных" храга, подняли головы. Тусклый алый свет в глазах, резко сменился красной вспышкой, и три хищника сорвались в стремительный бег… Стоящий в одной из бойниц Блэк, отдал приказ храгам:- "Добить"!
        Светка, еще секунду назад растерянно смотрящая на раненого парня, и не знавшая, как себя вести в данной ситуации, увидев порыв "запрограммированных" хищников, отбросила все сомнения и встала у тех на пути с длинным клинком наизготовку…
        - Лучники! По храгам, пли! - кричит уже Михалыч.… Но момент упущен, те слишком близко… Ближайшие соратники, спешат сделать несколько шагов, чтобы стать плечо к плечу с рыжей воительницей.… Но также не успевают.
        Три бледно-зеленых силуэта, на огромной скорости взвиваются в стремительном и высоком прыжке… Их цель раненый мужчина. Но если слабая самка, преграждает дорогу к намеченной жертве: Смести! Разорвать!
        Одновременно. Две молнии, черная и огненно-красная, ударили из-за плеч Светы. Стрела Яры и фаербол Тихона… Что с разными эффектами, но с одним результатом, столкнулись с двумя из трех, летящих на девушку, бледно-зелёными силуэтами… Стрела, попав точно в лоб храга, заставила того сделать "заднее сальто" в воздухе. Фаербол с яркой вспышкой, попал в плечо правого храга, с искрами крутанул хищника по горизонтали. Потеряв скорость, те устремились к земле.… Когда третий хищник долетел до Светланы… Ярость в глазах, замах изо всех сил, росчерк меча… Порванная на две части туша храга, разбрасывая в стороны кровавый фонтаны, с противным шлепком, падают на землю… Часто дышащая девушка с рыжими волосами и забрызганным кровью лицом, сжав зубы, ошарашенно смотрит перед собой…
        - Храги!.. - раздался крик, из задних рядов построения… Света оглядывается и видит сразу двух, обозначенных хищников, что смотрят на человеческий строй, с невысоких крыш домов. И еще пять кровожадных коротышек, выходили из переулков, непосредственно по каменной мостовой… Их Светлана не видела, построение людей перекрывало обзор. Взгляд упал на окровавленного Олега. Которого уже "отлечивала" Елена, густо смазывая тёмно-коричневой мазью страшную рану на плече…
        На воспаленные нервы открытой раны, будто положили кусок льда.… Как обожжённую кожу окатить холодной водой.… Еще жжётся, но, кажется, что легче… Олег открыл глаза, и сквозь пелену слез осмотрелся по сторонам. Предупредительный выкрик он услышал, но только сейчас смог понять его значение. Плечо хоть и болело, но вернулась способность мыслить… Просто, мыслить. Храги! Опасность!.. Способности к быстрому анализу и приёму соответствующих решений, пока ему доступны не были… Благо в отряде были и другие "командиры".
        - Выходим на площадку. Всем уйти с улицы! - стал отдавать распоряжения Михалыч. Три лука тренькнуло тетивами.… Но не одна стрела не попала. Осторожно оценивающие ситуацию храги, легко увернулись от атак человеческих "дальнобоев"… Строй, ощетинившись ржавым оружием, подобно "колючей змее" стал "перетекать" на "пред башенную площадку".
        - Стрелок! - Еще один предупредительный выкрик… Шмыга только выглядывал из окна и заносил арбалет для выстрела, а в окно полетела стрела Яры… Шмыга, скрылся из виду…
        Мазь Елены помогала! Как местный наркоз вкололи.… Да к тому же, кровь очень быстро сворачивалась, и обильный поток алой жидкости, с каждой секундой стал уменьшаться… Олег, сжав зубы, встал на ноги.… Попробовав пошевелить правой рукой… Адская боль! Затмевающая свет перед глазами.… Надо либо фиксировать (гипс, шина), либо лежать, не шевелясь… Елена, увидев гримасу сильной боли, так и проговорила:
        - Не дёргался бы…
        - Есть что еще? - спросил Олег сквозь зубы…
        - На. Выпей сколько сможешь… - и блондинка дала сшитый умельцами кожаный бурдюк. Олег, взяв его левой рукой, поднес горловину ко рту. С большим удовольствием ощутил вкус горького "травяного чая"… Елена говорила. - Лучше будет, если ты не будешь шевелиться.… Намного быстрее затянется…
        - Ааа! - Крик боли, раздался за спинами их людей. Храги пошли в атаку. Олег, стараясь не шевелить раненой рукой, стал оглядываться по сторонам.
        Боевой отряд едва успел уйти с узкой улицы. Два человека сжимало кровавые раны. Семь храгов за спиной оставлять никак нельзя! Но так же, нельзя давать время Понтифику внутри башни!
        - Магнум, Боров, Светка, Рус, Звезда, Жанна, Свят, Яра! За мной в башню! Михалыч, храги на тебе! - громко выкрикнул Олег.
        - Не подставляйтесь без нужды! - Не особо успешно отмахнувшись от юркого коротышки, отвечает седовласый мужчина. Весь отряд прижался спиной к стене башни.… Хоть храгов было мало, но чтобы их убить или прогнать, явно нужно было потратить какое-то время.… А у Олега в голове так и свербела мысль, что времени у них как раз и нет.
        - На дорожку! - проговорила Елена. И бросила себе под ноги второй "баффающий рулет". Полупрозрачное зеленое облако.… И Олегу стало еще совсем чуть-чуть, но легче… Ноющая боль в плече была сильной, но потихоньку шла на спад.
        - Боров, вперед! - отдал указание Олег. И обозначенный мужчина, выставив перед собой щит, зашел в тёмный дверной проем. Сразу же за ним, ступил Олег.
        Первый этаж башни, представлял из себя одну тёмную комнату, от стены до стены, с четырьмя мощными "несущими" колоннами, стоящими по центру. Света было ровно столько, сколько попадало из дверного проёма.… В углах темнота клубилась такая, что там вполне могло притаиться что-то страшное. Но на зашедших внутрь башни людей, вроде пока никто не нападал…
        Мощный удар. С потолка посыпалась крошка. Пол и стены башни дрогнули. А сразу же после этого, с верхних этажей, раздался жуткий высокий вой! Крик! Клекот.… Не храги.… Этот звук напомнил предсмертный визг "Червя - Степного Ужаса".
        - Ёпт! Что у них там творится? - проговорил Свят, в полуприседе смотря на потолок, и активно шевеля золотыми усами…
        - Похоже, им тут тоже скучать не приходится, - пробурчал Магнум. Брови у мужчины сведены. Крепко зажатая секира в руке, отведена в сторону и готова для удара.… Но первый этаж пуст.
        - Не стоим! Вверх, вверх! - кривясь от боли, поторапливает всех Олег, указывая на лестницу у стены… Боров, зашагал первый по скрипящим ступеням. За ним последовал Магнум, отстранивший раненного командира.… Как-то так вышло, что он по лестнице подымался предпоследним. Тыл прикрывал Руслан с вилами в руках. Хоть у того и оставалась одна жизнь, никаких панических настроений за ним не наблюдалось. А последним он шел из-за неудобного оружия. Вилы действительно на штурмовое орудие не походили… Олег подумал, может пока он ранен, отдать тому свой короткий меч?
        Второй этаж.… Еще темнее первого. Крупицы света, падающего с третьего этажа (лестничный пролет все также вел вверх), лишь совсем чуть-чуть показали планировку этого помещения. Узкий коридор, и штук пять дверей… Жилые или складские комнаты. Некоторые двери были открыты, но изучать их содержимое времени не было. Дальше!
        Квадрат "перехода" между этажами.… Где лестница проходила через этажные перекрытия плит, служащих потолком для второго и полом для третьего этажа… буквально светился дневным светом, по сравнению с "сумраком" второго этажа. И в тот момент, когда колонна в девять человек, шумно затопталась на очередном лестничном марше, в этом квадрате света, возникла тощая фигура, с арбалетом в руках.
        "Треньк" - звук срабатывания "спускового механизма", на этот раз услышали все… Арбалетный болт, летел точно в голову Борову.… И лишь то, что тот держал щит ровно перед собой и на них еще действовали "ведьмины баффы", спасло их щитоносцу жизнь. Щит успел, сдвинулся на сантиметров десять в сторону… Сильный удар! Короткий, но крайне толстый снаряд, со стуком пробивает дерево… и вязнет в нем же. Боров тяжело дыша, аж замер. Ошарашено рассматривая кончик стального наконечника в паре сантиметров от своего носа.
        Шмыга сделав выстрел, ныряет в сторону, снова исчезая из обзора, невольно замершей колонны вооруженных людей. Слышится частая дробь ног о дерево лестницы.… Судя по всему, вражеский арбалетчик, убежал на четвертый этаж.
        - Вперед! Вперед! Вперед! - Уже кричит озлобленная Звезда, из-за спин впередистоящих мужчин. Боров, тряхнув головой, возобновляет движение всей группы.
        Третий этаж.… Те же коридоры и несколько дверей разной целостности…
        Олег, как и несколько людей из его отряда, бросает быстрый взгляд из окна бойницы, вниз… Порядка тридцати человек бьются под окнами башни.… Три храга уже завалены.… Осталось четверо. Они побеждали! На четверых оставшихся, уже началась "загонная охота"! Хорошо, что хоть там у них все хорошо.… Хотя не особо. Проведя взгляд ближе к стенам башни, Олег увидел трех окровавленных людей, над которыми "колдовала" Елена… "Главное, чтобы кровопотери были небольшие! Тогда стерва не даст откинуться", - пронеслась мысль в голове Олега.… А Боров, с выставленным щитом уже двигается на следующий этаж. Вперед!
        Четвертый этаж предстал совсем непредвиденным для группы Олега. Можно было ожидать многого, но, то, что они увидели.… По меньшей мере, удивляло!
        Снова открытое помещение. Тут лестничный марш кончился. А лестница, ведущая на пятый этаж, была ровно у противоположной стены. На глаз пятьдесят квадратных метров от стены до стены с дающими дневной свет бойницами.… И все это пространство было "затянуто" белой и очень плотной паутиной. Хотя "затянуто" уже было не сказать… Множество "полотен" центрически и конусно сплетенной паутины были "порваны" и сожжены. В воздухе отчетливо витал запах тлеющего огня. Белый дымок у потолка…
        Поднявшись всем составом, люди не смело зашагали вперед…
        Черная туша огромного паука лежала ровно по центру комнаты, безвольно раскинувшая восемь конечностей по сторонам своего массивного тела… Монстр! Самый настоящий… Благо уже мертвый. Так вот что верещало, когда они только начали свой подъём!.. У шайки разбойников, так же был бой.… Сделав еще два-три шага, люди Олега увидели, что бой прошел не без потерь… В разных местах комнаты, лежали тела людей… и их отдельные части.
        Вот лежит торс мужчины, в луже растекшейся крови… Ног не было. Живот разворочен, внутренности наружу.… Судя по "закрытому шлему", Олег узнал в нем "Жирдяя" из людей Понтифика. Других он не знал, либо не смог опознать. Пробитая навылет грудь. Оторванная голова. Рассеченный живот… Паук дал последний и жестокий бой, перед тем как его смогли завалить. Если Олег не ошибался, то он насчитал, пять трупов… Понтифика и Блэка не было видно. Как и что тут произошло, до конца понятно не было. Лишь уверенность в том, что этот сморчок снова расплачивается чужими жизнями, не вызывала сомнений.… Из горла невольно вырвалось рычание!
        - Быстрей на пятый этаж! - сквозь зубы проговорил Олег. Даже боль в руке отступила на второй план. Ярость порождала в нём берсеркера!
        Чуть ли не бегом, девять человек устремились к узкой лестнице…
        - Они уже подымаются!.. - услышали паникующий голос Шмыга, люди Олега.
        Пятый этаж, представлял из себя что-то среднее между чердаком, заваленным всяческим хламом и лабораторией.… На стенах висели головы животных, от волков до совсем неизвестных, но крайне клыкастых рептилий… Канделябры со вставленными в них ручками факелов. Сама комната была заполнена обветшалой мебелью. Прямо за лестницей, возвышался высокий деревянный шкаф, обвешанный пылью и лоскутьями паутины.… И даже выйдя из него, сразу было не понять, где же засели три оставшихся разбойника. Шкафы, тумбы, непонятные механизмы. Стеклянные сферы. Стальные стержни. Столы с мензурками в железных держателях. Какие-то занавесы или растянутые шкуры… Множество книг. Море книг! Что просто устилали пол и вырастали в настоящие горы, не меньше человеческого роста! Облака пыли, что столпах света, бьющих из окон, кружились подобно морским течениям…
        - Задержи их! - резкий оклик Понтифика.
        Олег повернул голову на голос и увидел небольшое возвышение, почти в центре этой заваленной хламом комнаты, что было огорожено от них, тонкой стенкой, то ли шкафа, толи какой-то доски… Голос главного злодея, услышали все члены его группы.
        Боров, поведя щитом, как носом корабля, зашагал в том же направлении. Остальные восемь человек, невольно сгрудились за его спиной… Куча хлама и частой мебели, не давали (вот так сразу) разойтись в стороны.
        Из-за непонятной стенки выглянул Шмыга.… Тренькнула тетива лука! Яра пустила уже готовую к выстрелу стрелу… Чёрная стрелка, стремительно понеслась в сторону противной рожи тощего парня. Казалось, что стрела уже точно влетит в испуганное лицо Шмыга, но в последний момент, он качнул головой, и острый наконечник стрелы, лишь оцарапал щеку, приспешника Понтифика…
        - Они уже тут! - истеричный вопль Шмыга.
        Люди Олега ускорили шаг!
        - Блэк! Не тупи! Кидай все в силу! Живее! - уже паникующий голос Понтифика…
        Когда твой противник паникует.… Это хорошо.… Или нет?!
        Треск! Тонкая стенка разлетается на мелкие щепки.… И в их сторону устремился огромный фаербол! Практически такой же, как и у Тихона.… Только раз в десять больше. Не менее метра в диаметре.… С шипением и скоростью брошенного рукой камня, разбрасывая в стороны снопы алых искр, огненное ядро неслось ровно в Борова и стоящих за его спинами вооруженных бойцов… Олег, как и все трезвомыслящие товарищи, отпрыгнули в стороны!.. Все кроме их "танка". Который, то ли не успел среагировать, то ли решил что он самый натуральный танк. Или просто принял неправильное решение… Щит поднялся на уровень глаз, тело приняло "подпирающую" позу, с широко расставленными ногами… Фаербол Понтифика, врезался в выставленный щит… Взрыв. Пузырь огненного заклятия, будто был наполнен напалмом.… Во все стороны, покрывая не менее трех метров в радиусе от места столкновения, вспухло клубящееся пламя… Пышущая жаром преисподняя, одним глазом заглянула в этот странный мир!.. Взрывная волна опрокидывала людей, и раскидывала в стороны более мелкие предметы…
        Звон в ушах! Олег лежал на Светке, прикрывая ту своим телом… Рыжая девчонка, уже вовсю извивалась, пытаясь выбраться из-под не прошеной защиты… Олег, перевернувшись на бок, сразу же вскочил на ноги. Светка уже стояла в боевой позе, со вскинутым мечом в руках…
        Тело Борова, лежало в эпицентре зарождающегося пожара! Переоценил себя.… Ох, переоценил!
        Книги занимались пламенем, расходясь в стороны со скоростью степного пожара. Чадящий дым, грозил через считанные секунды начать душить выживших людей.
        Взгляд в сторону, откуда прилетело это страшное заклятие…
        На широкой пятиугольной возвышенности, замер Понтифик с выставленным перед собой посохом… Навершие деревяшки дымилось, как ствол огнестрельного оружия после выстрела. Уже вскидывал арбалет Шмыга.… А за их спиной, с вытянутой рукой замер Блэк. Раскрытая пятерня раскрашенного в алые цвета полуголого мужчины, лежала на большом шаре из черного стекла.… Представьте шар "ярмарочной гадалки", сотни раз, виденный в фильмах, с помощью которого проводят спиритические и прочие сеансы всяческие шарлатаны.… Так вот. Шар был примерно таким же, на ажурной металлической подставке.… Только раза в четыре больше "киношных" прототипов.… В диаметре может лишь немногим более полуметра.
        Черное стекло магического (а каким еще он мог быть) шара, под растопыренной пятерней Блэка, светилась ярким бело-голубым сиянием.… И то, что творилось с лысым разбойником, никому не понравилось. Мышцы разрастались прямо на глазах.… Вспучивались кровеносные жилы.… Казалось, что плечи разрастаются, и спина становится шире!..
        - Бе-ей! - кричит Ольга, и, вскидывая свой тонкий меч, срывается в бег к показавшейся троице злодеев…
        Светка, реагирует второй и в один рывок оказывается впереди Олега…
        Шмыга, наведя арбалет на рыжую девушку, уже стал жать пятернёй рычаг спускового механизма.… Как его откидывает назад… Брошенные как копьё, вилы Руслана, двумя штырями пронзают левое плечо гадкого прислужника…
        - Получи, сука! - радуется Рус удачному броску, в который тот вложил всю силу и накопленную ярость…
        Олег, только после этого срывается в бег, сшибая ногами горы хлама, что уже вовсю начинают гореть! Пламя будущего пожара, растекалось от эпицентра возгорания, с большой скоростью. … Все участники боевой группы ринулись в бой!
        Понтифик, с испугом на лице, отскочил назад и, прикрыв глаза, стал что-то очень суетливо бормотать…
        Тренькнул лук Яры. Черная стрела неслась прямо в висок Блэка… Свободная рука, что уже раздулась вширь не менее чем в полтора раза, хлестнула как кнут. Кастет на руке злодея, переломил стрелу в полете! Две части черного древка, часто крутясь, разлетелись в разные стороны…
        Блэк повернулся и, взглянув из-под бровей, на стремительно приближающихся к нему бойцов… хищно улыбнулся.
        - Ольга, Света! Стойте! - кричит Олег, отставая всего на два шага от девушек.… Но как это много!..
        Девушки уже заносили для удара свое оружие.… До скалящегося Блэка, оставалось буквально метра три!.. Как тот сам атаковал. Очень стремительно прыгнув навстречу Ольге, полуголый, изукрашенный красными узорами и в крайне короткий срок "раскачавшийся" парень. Со скоростью и мощью выпущенного пушечного ядра, выкинул перед собой правый кулак, увенчанный массивной стальной полоской кастета… Миниатюрная девушка, только развернулась в полкорпуса, еще не закончив свой широкий замах мечом.… Как удар невероятной силы, обрушился на её солнечное сплетение… Глухой выдох! Хруст костей! Капельки крови изо рта. Ошарашенные глаза… Руки выпускают меч, и тот, блестя в свете пламени, улетает в сторону…
        Звезду откинуло назад! Руки и ноги безвольно тянулись за изувеченным туловищем. По серой ткани простой рубахи, быстро расползалось черное пятно. В глазах читалось непонимание. На губах пузырилась кровь…
        - Оля! - взвизгнула рыжая девушка и на секунду остановилась. Этого хватило, чтобы Олег, успел её нагнать.
        Блэк, уже развернулся в её сторону… Прыжок, с занесённым для удара кулаком у уха!.. Олег, с силой толкает Свету в спину.… И та просто падает, от неожиданного толчка своего командира. Но вместе с тем, она "ушла" (поднырнула под) с траектории полёта лысого злодея!
        Хищный оскал и бешеные глаза Блэка, говорили о том, что ему все равно кого убивать! Ведь теперь на "его пути", стоял Олег… Что уже начал поднимать свой широкий но короткий меч. Но при этом он понимал, что не успевает!.. Кастет уже был на расстоянии метра от него…
        Решение пришло на уровне инстинктов! Или это так помогал "бафф" Елены?.. Рука с мечом, разжимается, отпуская ручку клинка, он тут не нужен. Больная рука, заходит с другой стороны с такой же распростёртой ладонью.… А сам он начинает заваливаться на спину…
        Кастет Блэка, "догоняет" грудь Олега! Снова хруст! Только на этот раз гораздо громче.… Так как ломались уже его ребра! Перед глазами вспыхивают сотни звёзд. Дыхание спирает, в горле что-то хрипит и пузырится… Острейшая боль, какой он в жизни не испытывал, пронзает все тело…
        Руки Олега, летящие с двух сторон, "захлестывают" руку Блэка, и буквально сплетаясь на ней в "окостеневший жгут". Тянут за собой! "Держать!" Бьётся единственная мысль в голове командира. "Держать!"…
        Блэк, видя у своих ног исходящегося кровавым кашлем черноволосого парня, с ухмылкой оттягивает правую руку.… Но все тело Олега буквально висит на двух сжатых руках. Блэк тряхнул рукой, но жертва смертельного удара на грани мучительной смерти не отпускает его руку...
        Бойцы отряда уже рядом… Жанна заносит дубину, Магнум секиру, Свят булаву…
        Блэк свободной рукой-кастетом, бьёт в переносицу, держащего его парня.… Второй кастет, с одного сильного удара дробит все лицевые кости… Олег, замертво откидывается на спину и расслабляется.… Все кроме рук. Руки так и держат Блэка за локоть, теперь поистине "мертвой хваткой"…
        Три орудия летят в сторону изукрашенного красным берсеркера… Блэк, отскакивает назад, довольно просто утаскивая мертвое тело командира вместе с собой…
        Дубина, секира и булава рассекают воздух, не найдя свою жертву!.. Жанна, Магнум и Свят, делают шаг вдогонку и уже заносят оружие для повторного удара…
        И видят расставившего на ширине плеч ноги Блэка, что на секунду замер. В глазах стоит искреннее удивление… недоумение! Вскинутые брови, и широко раскрытые глаза… наполовину изукрашенная, в алый цвет лысая голова, опускается к груди, шаря взглядом по своему животу.… Из которого все дальше и дальше выходит широкое лезвие меча.
        Лезвие сантиметр за сантиметром, будто вырастает из его живота. Ржавчины на металле практически незаметно. Обильный поток крови, щедро смазывает всю сталь… Резкое движение вверх.… И клинок с силой рвет все внутренности Блэка, вплоть до ребер…
        Жанна, Магнум и Свят, ошарашенно останавливаются. Видя, как только что живой и крайне опасный воин, оседает на колени.… За спиной широкоплечего бойца, со слезами на глазах и окровавленным клинком в руках замерла Света… Блэк опал на пол, рядом с уже умершим Олегом. Что все еще сжимает в руках локоть своего врага…
        Пожар за спинами разгорался все сильнее!
        - Держи Понтифика! - вопит Руслан из-за спин. Яра вскидывает лук… Черная стрела с жужжанием шмеля, устремилась к магу.… Который уже делал широкий шаг в сторону открывшейся "червоточины" в пространстве… Светящийся мерцающим белым светом, телепорт! Вот, что он кастовал те мгновения, что подарил ему Блэк! В руках зажата огромная книга, в черном кожаном переплете… Вспышка. И стрела сгорела в воздухе. Секунда и Понтифик исчез в магическом переходе. Сразу же следом за ним, в "блин червоточины", заполз держащийся за окровавленное плечо Шмыга…
        Еще секунда. И телепорт захлопнулся!
        - Ушел гнида!..
        - Горим! Раненые есть? Бежать надо…
        - Нет. Только трое мертвых…
        - Берем тела и бежим!
        - Света! Света! Хватит сидеть! Бегом на выход!
        - Да не плачь, дура! Через двенадцать часов вернётся твой Олег.… Не плачь, тебе говорят! Вставай, не хватало тебя еще тащить!
        Эпилог

*Вы умерли. Возрождение произойдет через 11: 59: 59*
        Последние две цифры посекундно стали отсчитывать время… Время Отдыха.
        Олег, было, хотел вздохнуть.
        Но ему было нечем вздыхать. Да он и не дышал. Не двигался не жил.… Лишь сгусток сознания с памятью и мыслями в беспросветной темноте. Где центром мироздания стали три цифры, меняющиеся посекундно, поминутно и каждый час …
        Захотелось расслабиться.… Но и расслаблять было нечего…
        "Забавно, - потекли первые мысли в новом воплощении, - Только мысли, не обременённые, бренным телом… Бренные тела.… Ведь только из-за них, у нас и возникают сотни мыслей. А если лишиться этого бренного тела, то и думать становится практически ни о чем.… Хотя, если вспомнить слова Михаила, он говорил, что был полностью в мыслях о мести… Руслан "отдыхал"… Да, забыть все те проблемы и отдохнуть!"
        "Блин! Да как тут отдохнёшь! Что случилось со Светой… и остальными членами его отряда? Справились ли они с раскачивавшимся как на стероидах Блэком? Выжили ли они? И по возвращению, не придётся ли всех собирать по полям и лесам? Вот жешь, гадство… Что теперь двенадцать часов гадать? Суки! Все суки! Особенно разработчики!... Как там Светка?"
        И все двенадцать часов, Олег терзался в темноте, прикидывая тысячи возможных и невозможных исходов, относительно последних событий, до которых он "дожил"…

00: 00: 03
        "Ааа быстрей!"

00: 00: 02
        "С ума сойти можно!"

00: 00: 01
        "НУ! Где?"

*Желаете начать с прежней точки Возрождения? Или переместить вас на новую точку возрождения?
        Прежняя\Новая*
        "С прежней конечно!"
        Глаза открываются…
        Лес. Заросший лес... Или правильно Дремучий Лес? Стволы лиственных очень высоких деревьев, стоят вразнобой. То очень близко друг к другу, то оставляя небольшие полянки. Хотя их и полянками назвать нельзя, просто пространство между стволами. Так как вся земля под пушистыми кронами деревьев, была в густом "подлеске"... Босые ступни ног, чувствуют каждую травинку, камушек или мелкую веточку.
        "Вот же! Вроде как до этого ступни мозолями уже набились? А теперь снова нежная кожа на пятках… Что теперь, заново страдать?"
        Сильный лесной запах, от цветения всевозможных трав и цветов, с ярко-выраженным запахом влаги на дереве, поражал своим разнообразием, после двенадцати часов абсолютной пустоты. На улице ночь… Звезды в редких просветах деревьев…
        "Блин! Умирать надо ночью!" - сделал логичный вывод Олег, пытаясь вспомнить направление своего движения, которым двинулся он неделю назад.… И как тут угадаешь? Тогда тётя Галя кричала, а сейчас…
        - Э-ээйй! - раздался далекий женский крик.… Вот же! Дежавю! Хотя голос не истеричный… - Ау-ууу… - девичий! И до безумия знакомый… - Олег!
        - Светка! - радостно произнес Олег, и заголосил уже в полный голос. - Эгегегей! Светка! Ау! Эгегегей! Я тут…
        Хорошо, когда тебя ждут! Хорошо, когда тебя встречают! Хорошо, когда есть куда возвращаться! А все остальное… не так уж и существенно!
        На то у них впереди целая жизнь. И к тому же, не одна! И с Пантелеями справимся. И с Блэками! И если это все игра.… То играть мы будем по-крупному! За себя, за Светку и еще за пару сотен людей.… И откуда пафос такой попёр?
        - Эгегегей! Светка! Ау! Эгегегей! Я тут! - снова закричал Олег, и побежал на голос встречающей его девушки…
        Читайте вторую книгу тут: 42038/327316 Отражение 077 - За Горизонтом

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к