Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Дим Дженерал / Айк: " №02 Сорвиголова " - читать онлайн

Сохранить .
Сорвиголова Дженерал Дим
        Айк #2
        Манкурт - лишенный своих воспоминаний раб, словно пес повинуется хозяину и ластится к его ногам. Однажды его коснется божественная искра, и он, осознав себя свободным человеком, восстанет, рванет к свободе, и путь этот сотрясет всю Империю.
        Дженерал Дим
        ТОМ 2. СОРВИГОЛОВА

* * *
        Часть V. Вендетта Арвен. Глава 1
        Глава 1
        Всё ещё ведомый безумной ненавистью и ревностью, быстро обошёл Друлавана, когда он встал на колени перед Арвен и сгрёб бедняжку под себя. Или я сейчас погружу в него своё оружие, или он погрузит своё «оружие» в неё. Из-за какого-то помутнения в голове совсем забыл про топоры, вытащив охотничий лук, натянул тетиву со стрелой с каменным наконечником и выпустил снаряд в глаз негодяю буквально в полутора метрах от цели: Попробуй увернись!
        ВЫ НАНОСИТЕ ДРУЛАВАНУ КРИТИЧЕСКИЙ, ЧЕТВЕРНОЙ УРОН СТРЕЛОЙ: 143. ВЫ ПРОБИЛИ И ОСЛЕПИЛИ ЕГО НА ЛЕВЫЙ ГЛАЗ. ПРОТИВНИК ДЕЗОРИЕНТИРОВАН НА ТРИДЦАТЬ СЕКУНД.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВАША НЕНАВИСТЬ ВПЕЧАТЛИЛА БААЛА, ОН ОБРАТИЛ НА ВАС ВНИМАНИЕ! ПОМОЖЕТ В БОЮ УДАЧЕЙ.
        «ДЕРЗАЙ, ПАЛАЧ!»
        Друлаван заорал, даже затрубил на всю округу, схватившись за древко стрелы, завыл. Сквозь его оглушающий ор я не услышал, что прокричала мне Арвен. Пока серый эльф вертелся вокруг своей оси, она набросилась на него со спины, схватив цепями на руках его шею, пытаясь, видимо, задушить его.
        ВЫ НАНОСИТЕ ДРУЛАВАНУ КРИТИЧЕСКИЙ, ТРОЙНОЙ УРОН СТРЕЛОЙ: 97. ПРОТИВНИК ДЕЗОРИЕНТИРОВАН НА МИНУТУ.
        ВЫ НАНОСИТЕ АРВЕН УРОН СТРЕЛОЙ: 32. ВАША СТРЕЛА, ПРОЙДЯ ПРОТИВНИКА НАСКВОЗЬ, РАНИТ СЛЕДУЮЩЕГО ЗА НИМ.
        Ну спасибо, кто бы ты там ни был, Баал, твоя «помощь» как нельзя кстати, чуть эльфийку не прибил! Сразу убрал невидимость, пока можно не тратиться маной. Убрал лук во избежание смерти девушки от моей тетивы, взялся за топоры, и пошло рубилово «деревянного», слабо сопротивляющегося эльфа! Жизнь урода ушла далеко вниз, балансируя между красной и жёлтой линиями, став оранжевого цвета. Сейчас Друлаван «очнётся» от безумия и увидит меня с Арвен. Кажется, я расслышал, что девица кричала мне что-то вроде попробовать ослепить его полностью, лишив и правого глаза. Пока я отвлёкся, вертящийся как юла эльф приблизился, нащупал меня и нанёс несколько ударов кулаками, от чего я отлетел от него.
        ВЫ НАНОСИТЕ ДРУЛАВАНУ УДАР ТОПОРОМ, НО ПРОТИВНИК УВОРАЧИВАЕТСЯ.
        ВЫ НАНОСИТЕ ДРУЛАВАНУ КРИТИЧЕСКИЙ, ДВОЙНОЙ УРОН ТОПОРОМ: 58.
        ВАМ НАНЕСЕНО КУЛАКОМ ДРУЛАВАНА УРОНА: 16.
        ВАМ НАНЕСЕНО КУЛАКОМ ДРУЛАВАНА УРОНА: 14. ВЫ ОГЛУШЕНЫ НА ТРИДЦАТЬ СЕКУНД.
        Длинноухий умудряется увернуться от топоров, даже находясь в ошеломлённом состоянии, а я от него нет. Значит, у стрелка-эльфа высокая ловкость, мало выносливости и силы, судя по тому, что его жизнь уже в красной зоне, а удары кулаков откровенно слабенькие. У меня, думаю, был бы урон побольше в случае боя без оружия, но проверять эту мысль даже не собирался. Пока мы оба приходили в себя, я был оглушён на земле, тоже не мог двигаться. А он на ногах, умудрился гад сбросить Арвен с себя и её цепи со своей шеи. Может, и хорошо, не зашибёт ненароком и так раненую девушку. У неё, кажется, жизней было не так уж и много, мало моей стрелы, так и серый подонок пару раз боднул затылком ей в нос и локтями помял бока.
        Арвен отбежала, спрятавшись за деревом, напряжённо наблюдая за боем двух мужчин. А я, отойдя метров на десять, начал пускать стрелу за стрелой. Он всё равно труп, решил даже в невидимку не играть. Что он может сделать со мной? Оружия нет никакого, добежит и ударит. Тогда я отбегу или вытащу топоры, чтобы добить. Запустил три болта в него, но мимо. Чёртов ловкач! За это время ушастый вытащил из левого глаза мою стрелу - чем она ему там мешала?! Только время зря потерял. Обвёл вторым глазом землю в поисках своих вещей и оружия, но не заметив ничего, зарычал, обернувшись в мою сторону. Усмехнувшись его праведной досаде, послал ещё несколько стрел. Что может сделать мне почти голый безоружный кретин с торчащим удом?!
        И зря, слишком я самонадеянно отношусь к противникам много выше меня уровнями. Нельзя делить шкуру недобитого эльфа, рано праздновать победу. У Друлавана была ещё пара тузов в рукаве. Так, вытащив из своих сапог две бутылки жизни, он быстро проглотил их. Жизнь его пошла немного ввысь, но и это были ещё не все неприятности…
        ВЫ ПЫТАЕТЕСЬ НАНЕСТИ УРОН ДРУЛАВАНУ СТРЕЛОЙ, НО ПРОТИВНИК УВОРАЧИВАЕТСЯ.
        ВЫ НАНОСИТЕ ДРУЛАВАНУ УРОН СТРЕЛОЙ: 46.
        ВАМ НАНЕСЕНО ФАЙЕРБОЛОМ ДРУЛАВАНА УРОНА: 26.
        ВЫ ПЫТАЕТЕСЬ НАНЕСТИ УРОН ДРУЛАВАНУ СТРЕЛОЙ, НО ПРОТИВНИК УВОРАЧИВАЕТСЯ.
        ВАМ НАНЕСЕНО ФАЙЕРБОЛОМ ДРУЛАВАНА УРОНА: 29.
        Хм-м, у него короткий меч, который я посчитал в начале длинным кинжалом, большой лук, и он ещё огненный маг?! Вон как бросает в меня пассами рук огнешарики! Прям на все руки мастер, твою эльфийскую мать за ногу! Так как серый рычал и материл меня многоэтажным матом, то и я хотя бы мысленно обругал его по матушке. Пора было закусить удила, пусть эльф слабенький, но он маг, который попадает и постоянно уворачивается от моих стрел. Хотя, если подумать, он одной ногой в могиле, а у меня жизнь почти что в зелёной зоне.
        - Сдохни уже! - крикнул я, уходя в невидимость и в сторону. Пусть теперь стреляет огнём, как пальцем в небо.
        Мы обменялись ещё тремя-четырьмя ударами. Я выпускал стрелу и тут же отходил в сторону, он пытался попасть в меня шаром огня. Даже пару раз друг в друга попали. Мне было ещё далеко даже до жёлтой линии жизни, пока она была слабо-салатового цвета. А у Друлавана снова стала красной: выпитые им бутылки лишь отстрочили неминуемый конец. По очкам я его выиграю, дайте только немного времени.
        - Тогда я убью эту шлюху, подстилку теперь уже не только гномью, но и людскую! - странное оскорбление, она со мной так и разу не была как с мужчиной… но он-то этого не знает!
        Поняв, что вот-вот проиграет, Друлаван бросился к девушке, желая закрыться ею, сделав Арвен заложницей или даже убив этим. Вот ведь крыса эльфийская!
        - Я тут мимо проходил, мне начхать на вас обоих, - попытался сблефовать я. - Всё равно собираюсь убить её после тебя. Ненавижу всех эльфов! Я ПАЛАЧ, ниспосланный богами супротив тёмных ушастых тварей!
        Но хитрость не сработала, эльф пытался схватить дурeху Арвен, которая вместо того, чтобы сбежать подальше с места боя, всё ещё стояла у дерева и зачем-то смотрела на нашу дуэль. Тоже мне болельщица, когда не надо! Правда, после финальных слов Друлавана вдова опомнилась и бросилась от него в сторону, но гремя тяжёлыми цепями, далеко не убежишь даже от одноглазого серого собрата. Я послал очередную стрелу по движущейся мишени, понятное дело, промазал, чертыхнулся и побежал ему наперерез, на ходу меняя оружие.
        Так они и свалились вдвоём, и я подскочил к ним почти сразу. Арвен была в самом низу, Друлаван сел сверху на её спину, пытаясь задушить одной рукой, а второй бил её кулаком, а я барабанил по его спине топорами. Конечно, удары острым оружием были бы много более эффективными, если бы не его хорошая уворачиваемость из-за большой разницы в рангах и прокачанной характеристики ловкость. Однако какие галантные джентльмены-эльфы пошли, прям закачаешься. Понимаю, что на Друлавана человек напал с оружием. Но Арвен своя и не трогала никого, сугубо мирный нонкомбатант. «Сам погибай и собрата за собой забирай!».
        Бой закончился, решилось всё быстро, у него была красная линия жизни, сколько там? Десять-двадцать процентов оставалось? Даже то, что каждый мой второй удар не засчитывался из-за высокой ловкости противника, не повлияло на исход - всё равно добил серого эльфа. У Арвен из-за разницы в уровнях жизней было поменьше, чем изначально у Друлавана, но на момент начала свары на земле она была с полностью восстановившимся здоровьем. Даже ранение вскользь стрелой и разбитый нос успели затянуться.
        Базовый опыт: 224. Бонус за разницу в двенадцать уровней: +10000 % (макс). Получено опыта: 22620.
        Поздравляем с получением девятнадцатого уровня.
        ИМЯ: АЙК. РАСА: ЛЮДИ.
        Уровень 19. Опыт 4055 из 10000.
        Как понял чуть позже: из-за того, что я ранил девушку, она не была моей союзницей по бою, и весь опыт достался мне в одну калитку! А Арвен и не надо было, она не хотела расти в уровнях.
        - Сколько у тебя оставалось жизней, когда я его добил? - спросил я, пытаясь отдышаться после боя.
        - Пятьдесят и маленько сверху! Ещё бы два-три удара, и всё! Спасибо, Айк, ты спас мне жизнь в очередной раз.
        - Будешь должной, в который раз. Если что… - хотел сказать, что мои объятья и обжимашки всегда для неё открыты, но вспомнил, что её опять чуть не изнасиловали и сейчас такие шутки будут кощунством, отвернут Арвен от меня. - Если что - ничего. Не бери в голову! Просто запомни это навсегда, не предавай меня, когда настанет твой черёд спасать меня.
        - Да, конечно, - зло ответила она, не пойму почему.
        - А какого Друлаван был уровня, сколько у него было жизней, силы, ловкости, интеллекта? Почему у него было столько боевых классов?
        - Уровень у него был всего лишь двадцать восьмой. Кажется, у него был десяток в силе. Характеристики его помню лишь приблизительно, не интересовалась им. А вот он мною сильно горел, но козёл был ещё тот, как и его надменная стерва-жена.
        - Ага, а у меня шестнадцать силы, видимо, поэтому кулачные бои не его конёк, - задумался я, стараясь не обращать внимание на то, что Арвен всё больше закипает.
        Глава 2. СКРАМАСАКС.
        - Ловкость у покойного была около полста, а интеллект у него примерно под тридцатник. Выносливости где-то около сорока. Я специально его раздела, чтобы ты смог убить его! С кинжалом, луком и стрелами он бы убил меня легко, а тебя… стрелял бы на звук, хотя попадал бы редко. Дождавшись, когда у тебя кончится мана, когда слетит невидимость, всё равно бы расстрелял тебя. А может быть, ты и сбежал бы, как трус, бросив меня, пока находился в невидимости. Но в любом случае он бы выиграл бой, убив или пленив меня.
        - Да я понял, спасибо, ты молодец, что обхитрила Друлика, - подбодрил я её.
        - Понял он, блин! Ты ведь сбежал вначале, сволочь! Все вы, неэльфы, блохастые предатели! Я раздела его, потом плясала и тёрлась о него, специально время тянула, чтобы Друлаван не успел меня снасильничать. Всё ждала, когда этот «смелый» друг-человек Айк убьёт урода. А ты?! А ты убежал, скотина! Твой выстрел прозвучал за секунды до нового изнасилования! Где ты шлялся, урод, му****!
        - Извини, но пришёл же в конце концов! Лучше поздно, чем никогда. Сама сказала, что он слишком сильный и лучше мне убежать, оставив тебя умирать.
        - Ты гад! Самый настоящий гад! - с каким-то полубезумным и трагическим надрывом выговаривала мне накопившееся Арвен, её аж всю трясло. - Я под конец взяла себя в руки и попросила помочь мне убить его, спасти меня. Стать моим защитником! У нас ведь договор, клятва!
        Кажется, у неё начался отходняк после случившегося. Её чуть не изнасиловали и только что чуть не убили! Снова эти её женские слёзы, почему от них так щемит в груди и болит сердце?! Она ведь эльфа - враг. Я должен быть к ней холоден, она мой временный попутчик и даже не союзник…
        - Ага, умереть в битве с противником много сильнее меня ради «хозяйки». Я же извинился, а он не успел в тебя войти. Хотя, когда ваши насилуют наших каждый день, мальчиков и девочек, никто пока не извинился. Хотя Друлаван уже попросил прощения посмертно, умывшись собственной дерьмовой кровью!
        - Теперь ты вечно будешь МЕНЯ этим попрекать! - опять кричала она на весь лес, срывая голос. - Не стоит всех грести под одну гребёнку и обобщать! Я людей не насиловала. Один раз занялась любовью с гномом по обоюдному согласию да и то, как последняя дура, втюрилась в него… и на тебе. Теперь без кола, без двора, голая. Мой союзничек только и думает, чтобы самому трахнуть меня, а потом трусливо бросить при опасности подыхать! Ты таким же будешь любовником и мужем? Если опасность - пусть изнасилуют твою любимую, а ты будешь наблюдать, трясясь от страха в невидимости.
        - Кончай нести бред. У тебя что-то нервное, сама знаешь почему. Тебя чуть не убили и едва не изнасиловали, - сильно потряс я Арвен за плечи, приводя в себя, обнял, крепко прижав голенькое тоненькое тельце к себе, несмотря на то, что она била меня кулачками по груди. - Я не просил тебя спасать того гнома. Убила бы его сама и дальше жила бы припеваючи беззаботно-весёлой рабовладелицей. Закрывая глаза на то, что людей и гномов убивают и мучают. Что, уже не помнишь, как ты глядела и улыбалась, когда твои собратья убивали и насиловали наших?! Думаешь, что раз ты не принимала в издевательствах прямое участие, это оправдывает тебя?! Ваше молчаливое согласие также является пособничеством к творящимся повсеместно преступлениям. Я знаю, знаю, что ты ничего не могла сделать, нельзя пойти против системы и победить. Ты попробовала с гномом, и вот…
        Может, было не время окунать её в собственные грехи, как котёнка в лужу собственной мочи, но она сама довела меня и себя. Требовалось Арвен охолонить, предъявлять ко мне требования о защите её чести и достоинства - было очень странно. Мы не были близки, не враги, но не друзья и не любовники. Знакомы всего пару часов. Скорее, временные попутчики, а как там пойдёт, что там дальше - никто не знает. Мы оба друг другу не доверяли. Не думаю, что будь она на моём месте, рисковала бы жизнью ради меня. А мне тогда зачем? Потому что она бывшая хозяйка, высокая эльфа, а я жалкий раб? Глупость. Потому что она женщина, а я мужчина? Ну так я, как и она, надеюсь, за равноправие полов. Значит, последняя причина тоже нелепость.
        Но вслух я сказал другое, совершенно противоположное, интеллект, прорезавшийся во мне из-за «божьей искры», повышал лицемерие и двоедушие, к вящему сожалению или к счастью:
        - И всё же я спас тебя от смерти и изнасилования, опять! И всё время полностью контролировал ситуацию с Друлаваном, находясь рядом. Просто ждал подходящего случая, наилучшего момента. Ну понервничала немного, согласен, прости за это. Ждал, может, он с себя шапку снимет или обувь, или ещё как-то ослабит себя. Когда он встал над тобой, оказался в беззащитной позе, я сделал выстрел. И так удачно, что выбил глаз уроду! А ты видела, как он умудрился из сапожищ достать банки жизни? Хлебнув их, восстановился, вот чего-то подобного я и боялся. А потом ещё неожиданно огненной магией пулялся. Просто жесть!
        - Это нервы, от случившегося вчера со мной ночью и сегодня днём. Ты не виноват! Ладно, я успокоилась, отпусти меня. Ну же, отвали, Айк. Мне неприятно обниматься с тобой. Как ты можешь в такой момент? В тебе нет ничего святого! Только одно на уме, посреди этого ада, что случился со мной, с нами!
        - Угу, - лаконично ответил ей, неохотно отодвинувшись.
        Она голая, а я после боя, весь на адреналине обнимаю красотку. Какая ещё может быть реакция у едва-едва совершеннолетнего парня?! А про святость… я рублю священные деревья Великого леса, что во мне можно найти святого эльфу?!
        - Я испытала с той ночи всё то, что вы рабы испытываете всю жизнь, но что я могу сделать? НИ-ЧЕ-ГО! Встав перед тобой на колени, я не исправлю все беды этого мира и не спасу никого. Перестань меня мучить и винить во всех несчастьях. Я не отвечаю за злых эльфов, людей или гномов, только за себя и свои поступки.
        - Я знаю! Немного переборщил с обвинениями, нагорело, накипело за четырнадцать лет рабства. Мне тоже нужно выговориться и выплакаться кому-нибудь, а ты, несчастная, под руку попалась. Прости…
        - Принимается, давай начнём с самого начала, - кивнула голая девушка в слезах. - Я Арвен, ты Айк! А пока помолчим немного каждый о своём, и отвернись, я оденусь…
        Подождав немного, пока она оделась и немного успокоилась, я спросил про животрепещущую для меня тему:
        - Можно по делу вопрос?! Почему у него были кинжал, огненная магия и стрелы. Что за класс такой? У него сразу три разных боевых класса? А не жирно будет?
        - Обычный сильный и хороший лучник, - пожала плечами Арвен. - Магия у него слабая, примерно такими были бы его слабые тычки кинжалом. Зато не отбери ты у него лук и стрелы, вырубил бы он нас быстро. По паре выстрелов на каждого!
        - Слабое? Ну, может, для почти тридцатого уровня - да. Но я тоже хочу такое колдунство! Хотя бы костры буду разжигать, а не по десять минут обычным кустарным способом - искрами на сухой мох! Поэтому нам нужно попасть к торговцам. Но купим ли мы чего-нибудь покруче, если денег мало? Я совершенно не знаю цен, а ты поможешь, чтобы ваши не обдурили?
        С мёртвого Друлавана ничего не свалилось, кроме серебряных монеток. И где он держал их, за сапогом, что ли?! И зачем ему надо было брать с собой в лес деньги? Ведь он был почти раздет, а всё его имущество я и так забрал себе до боя. Кроме обуви и шляпы, которые он унёс с собой в небытие. Пришло время рассматривать трофеи.
        Возвращавшийся с охоты эльф принёс несколько шкур лосей и мяса, теперь это всё моё. Снял с него длинный кинжал, лук, колчан со стрелами, брюки и накидку. Всё оружие, кроме короткого меча скрамасакса, было выше меня по уровню: не оденешь, не оценишь, только названия видны. Грязные, окровавленные трусы и майку, не дававшие никаких плюсов, не усиливающие меня, захотелось выбросить. Но не тут-то было, Арвен сказала, что хорошо выстирает, высушит и наденет. Это получше, чем рвань, доставшаяся от рабской робы, и штопаные шаровары.
        СКРАМАСАКС-МЕЧ (РАНГ РЕДКИЙ).
        Требуется: уровень 19, сила 10.
        Урон 9-11.
        +1 % открыть рану.
        Меч был явно круче кухонного ножа и обоих моих топоров вместе взятых, но не буду на него переходить, ведь решил быть топорщиком и обоеруким. Хотя мне явно требовалось сменить топорики на что-то получше: какие-нибудь настоящие боевые топоры или секиры.
        Глава 3. БААЛ.
        От перенапряжения, связанного с боем, Арвен заснула прямо на моём плече, я дал ей отдохнуть полчаса, но время не терпит, пришлось её растормошить:
        - Всё, отдохнула? Арвен, вставай! - требовательно настаивал я, протягивая руку. - Там, где прошёл один ушастый случайно и мимо нас, пройдёт и второй мимокрокодил.
        - Я сегодня слишком избитая, повторюсь, изнасилованная, уставшая. На мне тяжеленные цепи! Куда мне идти? Пара километров, и я опять на час свалюсь, а то и на сутки!
        - Я не знаю, как открыть замки на цепях! Сначала нужно спастись, потом обдумывать, как избавится от оков.
        - Айк, я тебе сразу приказа… посоветовала рубить мне руки и ноги! - сказала мне Арвен, а я повертел в ответ пальцем у виска, но она пояснила: - Я хилер, пусть слабенький, воскрешать не смогу, но калечность смогу исправить и похилять умею.
        Оказывается, Арвен всерьёз собиралась обрубать свои конечности, и теперь это не звучало как сумасшествие. Это имело смысл, иначе нам не избавиться от этих дурацких цепей.
        - Круто, тебя-то я и искал! - только и смог что сказать я.
        «А ещё любовницу и красавицу, как ты. И собеседника. Три в одном, прямо отлично. Осталось её только на секс развести, такую муси-пусечку, - подумал, но вслух этого не сказал, наоборот, замотал головой, пытаясь сбросить наваждение. - Хотя мне сейчас любая кривая, косая баба прекрасна. Чёртовы гормоны юноши! Грёбаный спермотоксикоз. И, главное, лечится только соитием, да и то временно. В принципе в этом деле помогает только живительная эвтаназия или постоянный партнёр-любовник».
        - Осталось выяснить, как это сделать? - почесал я свой подбородок с вечно зудящей и щекочущей меня щетиной. - Если буду рубить как есть, то урон тебя скорее убьёт; если хилять в процессе рубки, то рваная рана затянется, тогда как мне тебя четвертовать? Чтобы ты ещё от боли при этом с ума не сошла!
        Девушка и сама не знала, но уверяла, что помутнения рассудка у неё не будет, если вчера и сегодня её не сломали, то такая «мелочь» ничем не навредит. Арвен уверяла меня действовать не мешкая, она была слишком слаба, и, скорее всего, потеряет сознание с первых ударов и ничего не почувствует.
        - И ещё я не понимаю, что творится с моим телом, точнее, разумом, - немного покраснев, признался я в сокровенном. - Меня раньше не одолевали столь сильные сексуальные желания. Я очень тебя хочу. Хотя одеться тебе всё же стоит от греха подальше.
        Да, это ужасно, мне казалось, что я знал тайны вселенной, в отличие от «глупых» эльфов. Но не понимал простых истин, самые что ни на есть банальные вещи. Вот ведь рабская натура, ничего не знает о жизни! Когда ты живёшь вне социума свободных людей, и не такое бывает. А «божья искра», что передала мне свои знания и науки, видимо, не интересовалась, как живут обычные смертные: люди или эльфы. Ей, прилетевшей с небес, было плевать на козявок, копошащихся внизу, в навозе жизни и боли. Хорошо, что попалась Арвен и она немного пояснила про очевидное-невероятное. Алхимики обильно поливают еду молодых «самцов» гномов и людей интересным зельем, она не знала точно, каким именно, но это ослабляло сексуальные желания у юношей. Безвредное, иначе сами эльфы не поили бы этим пойлом своих же солдат и эльфов-заключённых.
        Память подсказала, что это не так уж и сложно: нужен минерал «бром» или сварить травки зверобоя, мяты, мелиссы, пустырника, получив зелье, уменьшающее мужскую силу вплоть до абсолютного нуля. Но если переборщить с дозировкой, то успокоительное превратиться в снотворное, мужчина будет постоянно хотеть спать, ему станет явно не до всего в этой жизни. Хоть кол на голове теши или режь наживую.
        А второе, что более важное, при слишком быстром наборе опыта и уровней, организм очень споро развивался, экстремально взрывным уровнем роста. Это и сам заметил, что подрос в высоту, заметно раздался в плечах, оброс мясом и припух мышцами. Там, у реки, где я не так давно любовался своим отражением, играл своими бицепсами и трицепсами, кубиками пресса на животе, мне это очень импонировало. Я теперь бычок-качок, а не жалкий, как прежде, худой, тонкий и глистообразный раб.
        Всё это включало в себя усиленные гормональные всплески, пресловутый тестостерон, опять-таки обострённое сексуальное желание к противоположному полу. Последние научные слова «гормоны» и «тестостерон» - местная наука и Арвен не знали. А я вот знал, но догадаться, что к чему, построить причинно-следственную связь, почему же меня сводит судорогами от желания совокупляться с женщинами, сам не мог. Я и умный мудрец, и глупый тупец - как-то так и одновременно. Вроде бы просто соотнести одно с другим, но нет, не сообразил.
        А мы тем временем продолжили: бледная от страха Арвен перед страшной экзекуцией, древней, как дерьмо мамонта, - казнью четвертованием, легла и приготовилась, плотно зажмурив глаза. Девушка взяла деревяшку в рот, чтобы не прокусить себе язык и не сломать собственные зубы от скрежета. А я, замахнувшись, ударил топором по лодыжке ноги, чуть выше ободка чёрной металлической цепи. Девушка задёргалась, заорала от боли сквозь толстую ветку во рту. Ещё не хватало привлечь кого-нибудь разумного в лесу. Но от кляпа Арвен отказалась, мол, вдруг ей что-то нужно будет сказать.
        Кровь сильно лилась из раны, пришлось верёвкой перетягивать ногу выше, чтобы Арвен не умерла от потери крови. Девушка рычала и плакала. Иногда эльфийка сама себя отхиливала, грязно ругалась на меня и сообщала, сколько у неё осталось жизни, хотя я и так видел под ником над её головой примерное значение линии, стараясь не заходить за красную грань. Дорубив до кости, терпеливо ждал, пока полоска жизни дойдёт до жёлтого, и наконец перерубил кость, и вот одна из четырёх конечностей свободна от цепи. Долго же я старался.
        Арвен к тому времени потеряла сознание от болевого шока. А я продолжал очень осторожно, чтобы ненароком не убить, рубить эльфийское «полено».
        «Ну а чё, типичное бревно, по крайней мере, в постели, - злился я на неё и калечил девушку. - Мне, такому умному и красивому, обвитому мышцами человечку не дала. А чем я хуже того тупого гномьего помёта и чмыря?! На вопрос почему, может, у меня уд маловат или страшный, говорит: „Ты не понимаешь, это другое“. Женские отмазки! Думаю, что внизу у меня не хуже, даже больше, толще и длиннее, чем у её покойного мужа-эльфёнка. Но, чтобы любиться со мной, ей нужна какая-то „любовь“. Где я её возьму, если я не знаю, что это такое?! Типично эльфийское фригидное бревно и динамо!»
        От нервного напряжения, когда ты весь в чужой сукровице, мясе и осколках костей, я вспотел, мне было сложно, прежде всего, психологически. Арвен мне не враг, я не хотел ей зла, но при этом мучаю, ужасно мучаю её прекрасное, девичье тело. Нашинкуешь быстро на фарш, тогда Арвен умрёт, рубишь осторожно и медленно, тогда неглубокие раны быстро заживают: пять-десять минут, и ранки нет, а нога полностью восстановилась! Вон даже первая культя вместо кроваво-красных ошмётков обросла страшненькой, но кожицей. Обрубок затянулся, совсем уже не кровит, как будто Арвен родилась таким инвалидом.
        Потратив целых двадцать минут нервных метаний, тщательной вырубки и балансируя между смертью и восстановлением здоровья с красной до жёлтой и зелёной линии жизни, я отрубил лопоухой ещё одну ногу по щиколотку.
        Фух, а теперь настало время ладошек…
        «Боги, за что мне такое наказание?!» - задал я мысленно риторический вопрос, приступив к рукам.
        Попытался разозлиться, а то нервы шалят, руки дрожат, меня колотит, как от озноба. На этот раз я подошёл к «пыткам» с фантазией и с новыми идеями, обкорнав мясо топором по кругу в месте, где кости запястья соединялись жилами костей ладони, я попытался оторвать руку. Дёргал за руку, потом ковырял ножом, отрывая те или иные соединительные ниточки, типа сухожилий.
        «Это сейчас не Арвен, а какой-то другой злой вражина. Я должен ненавидеть, грызть, душить, вырвать душу зла с корнем!» - уговаривал себя, чуть ли не читая самому себе мантры по кругу.
        Особо не жалел её тело, она всё-таки эльф, их нужно пытать и мучить, а не делать доброе дело, как я сейчас! Пофиг, что она давно лишилась чувств. На первую хитрую операцию понадобилось минут пять, а потом пошло раза в два быстрее. Ведь с более хитрым способом живодёрства рубить кости рук не пришлось. Теперь Арвен свободна, можно будить и отправляться в путь.
        ВАШИ ИЗОЩРЁННЫЕ ПЫТКИ ЕСТЬ ГЛОТОК ЖИВИТЕЛЬНОЙ ВЛАГИ, НОВОЕ ВЕЯНИЕ И ПОСЛЕДНИЙ ПИСК МОДЫ В ЭТОМ ПОСТНОМ И УНЫЛОМ МИРЕ.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, БААЛ - ТЁМНЫЙ БОГ ПАЛАЧЕЙ, ПЫТОК, СТРАДАНИЙ, БОЛИ И КРОВАВЫХ ЖЕРТВОПРИНОШЕНИЙ - СМОТРИТ НА ВАС С ИНТЕРЕСОМ!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ТЁМНОЕ ДОСТИЖЕНИЕ «ПАЛАЧ» ПЕРВОГО УРОВНЯ. ДЛЯ ДОСТИЖЕНИЯ СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ ПРИНЕСИТЕ В ЖЕРТВУ БААЛУ ЕЩЁ 9 ДУШ РАЗУМНЫХ!
        Глава 4. МАСКА
        - Что за ёкарный бабай? - ругнулся я вслух. М-дя, обесцененная лексика явно не мой конёк, даже материться особо не умею.
        Какие ещё ДУШИ разумных в жертву? Арвен жива-здорова, дышит, о чём это ОН? Хотя если имеются в виду души той пятерки других эльфийских подонков, то бога ради - пусть гниют в Аду! Может быть, для получения достижения нужны были души божеству, которые я дал уже давно, и «изощрённые пытки» - вот и одарило Палачом? Это было единственное логическое объяснение произошедшему.
        Только вот не хватало мне для полного счастья стать адептом чёрного божества. Куда смотрят небеса, эльфы - это зло. А я, значит, добро добрейшее, раз борюсь с ними! Где боги света, что обязаны поддерживать меня?! Или белобоги мести и возмездия, те, что наслали на меня «божью искру», которая явно неровно дышала ненавистью к ушастым, и меня на этот путь наставила. Нет, Баал мне не нужен, мне с ним не по пути. Не то что меня особо волновала моя «бессмертная душа», но я хотел бы попасть в Рай за свои нынешние и будущие добродетели. Вендетта с убийством грешников-эльфов и прочих тварей континента есть не что иное, как благое деяние! Как отмщение за мучения моих первых четырнадцати лет существования рабом.
        Развиваться рука об руку с чёрными или тёмными богами я явно не собирался. Но всё же следует одним глазом взглянуть на своё новое достижение, что оно даёт. Раз уж дали, то отказаться не получится.
        ПАЛАЧ (1). +3 % ШАНС НАНЕСТИ ЛЁГКОЕ УВЕЧЬЕ ПРОТИВНИКУ, +2 % ШАНС ВСЕЛИТЬ СТРАХ В ПРОТИВНИКА.
        ОБА ШАНСА ЗАВИСЯТ ОТ РАНГА ПРОТИВНИКА, ЕСЛИ ОН ВЫШЕ ВАШЕГО, ТО МЕНЬШЕ ВЕРОЯТНОСТЬ СРАБАТЫВАНИЯ.
        Сразу вспомнился лопоухий щитовик Маэглин с его интересным навыком, когда он выкрикивал призыв: «Валите прочь!» - и огромные секачи разбегались в страхе. Да и я зашухарился выше на дереве, пытаясь не наложить в штаны, только верёвки, которыми был привязан к толстой ветке, не давали мне убежать. Хотя я ударился тогда в панику ещё как. Наверное, именно это означал пункт про «шанс вселить страх в противника».
        Да и шанс нанести даже лёгкое увечье радовал. Всё равно достижение работает пассивно, то есть всегда без моего на то пожелания. Значит, буду пользоваться, не вспоминая ни добрым, ни худым словом того, чьё имя не хочу произносить. Тот самый бог теперь для меня табу, не хочу становиться тёмным. Но разберёмся-ка дальше с веткой Палача, нежданно-негаданно осчастливившего меня.
        ТЁМНОЕ ДОСТИЖЕНИЕ «ПАЛАЧ (3)» И ДВА ВАШИХ КЛАССА, ЕСЛИ ХОТЯ БЫ ОДНО ИЗ НИХ ТЁМНОЕ, ПОЗВОЛЯЕТ ПОЛУЧИТЬ НАДКЛАСС «ПАЛАЧ».
        НАДКЛАСС ИЛИ КЛАСС ВЫСШЕГО УРОВНЯ «ПАЛАЧ» ПОЗВОЛЯЕТ ОБЪЕДИНИТЬ И ИСПОЛЬЗОВАТЬ ДВА ОБЫЧНЫХ БОЕВЫХ КЛАССА, ПРИ ЭТОМ САМ КЛАСС «ПАЛАЧ» ИМЕЕТ И СВОИ СПЕЦИФИЧЕСКИЕ НАВЫКИ.
        Ничего непонятно, но очень интересно. Никакого второго класса у меня нет, кроме единственного и родного класса разбойника. Может, когда я стану сильнее и толще в уровнях и рангах, откроется второй или дополнительный класс?! Вопрос, заданный самому себе, но ответа сверху, как оно иногда случалось, мне никто не дал. Надежда на «божью искру», которая иногда тем или иным способом помогала мне странными знаниями, не оправдалась. Вопросы, одни вопросы, без ответов сверху. Может, Арвен что-то знает?! Хватит ей отдыхать, пора подымать мою спутницу-инвалидку «о четырёх культях».
        Только цепи мне могут понадобиться: металл, чёрный, сталь, по ним не проходили удары моего оружия, не ломались, только слабые царапины и выщербины. Пусть полежат в магических закромах родины, а запас, как говорится, пространственный карман не жмёт!
        Крякнув, я начал шлёпать Арвен по щекам, и набрав в рот воды, брызнул ей на лицо: пусть приходит в себя. Бедная девушка, сколько её сегодня били и мучили, и я в том числе. Когда эльфийка очнулась, она долго морщилась и ворчала, руки и ноги на отрезах болели и пощипывали. Я напомнил Арвен, чтобы она полечила себя по-быстрому, и мы пойдём отсюда. Но всё оказалось не так легко, как я, ничтоже сумняшеся, рассчитывал. Чтобы колдун, хилер он или кто другой такого класса, творил свою магию, требовался любой, хоть какой-то волшебный жезл или посох. Это боевой магический инструмент, концентрирующий силу волшебника. А ещё пальцы, чтобы его держать, а обрубки без кистей для этого не подходили. Трудно, но возможно было делать волшебные пассы руками, а точнее, ладонью и пальцами, творя волшбу, но и их не было.
        - Оромэ тебя побери, Арвен! - вспомнил я верховное божество эльфов всуе.
        - Не богохульствуй, пожалуйста, - зло шикнула она на меня. - Ты и так сегодня на моих глазах срубил священное дерево!
        - Пофиг! Только не говори, что ты заранее не знала обо всём этом?! Нам теперь пару недель ждать, пока всё само собой пройдёт и рассосётся?
        - Полквартала, чуть больше. До середины лета и ещё немного! - ответила она, потупив взгляд.
        - Что полквартала? - рассвирепел я, нависнув над ней, так грозно смотря на неё, что она поёжилась, задрожав. - Говори внятнее. Не расстраивай меня тем, что придётся ждать шесть-семь недель до твоего полного излечения. Найди решение, я не смогу тебя таскать так долго на своём горбу запросто так! Или зарежу к хренам эльфячим, или оставлю голодным волкам на растерзание!
        - Я знала всё заранее, хватит орать и угрожать! Ну, пожалуйста, дослушай! Не смогу себя вылечить за десять минут, пока пул маны восстанавливается до капа. Есть штрафы и ограничения на магию без рук и магического жезла. Всего два дня сможешь потерпеть? Или убьёшь, оставишь?
        Я махнул рукой, охотно соглашаясь, сам недавно четыре дня на гнезде сидел, яички свои высиживал. В такой инвалидной волшбе имелось существенное ограничение, или, точнее, штраф, объяснила моя новая знакомая Арвен - не более одного лечения тяжёлого увечья раз в полдня на цель. Это означало, что она не может одному и тому же существу каждую минуту лечить травму, даже если она сама себе цель…
        Арвен долго сосредотачивалась, вертя своими обрубками, волшебные пассы пальцев и ладоней от калеки без оных выглядели довольно задорно, но я постарался сдержать улыбку. Но девушка смогла наколдовать, восстановив одну ногу. Мы решили, что нам важнее быстрее убежать отсюда. Покормить красавицу с рук пару раз в день легче, даже в чём-то сексуально, сугубо интимно, и, надеюсь, сблизит нас, чем таскать на себе безногую.
        Так, в три ноги мы почапали. Это я придумал такую хитрость, как говорится, голь на выдумку хитра. Нести на себе молодую женщину мне было тяжело, даже без цепей. А прыгать самостоятельно одноногая смогла с километр, быстро запыхавшись. Крепко-накрепко привязываешь её отрубленную по лодыжку левую ногу к своей правой и шагаешь бок о бок с красавицей Арвен. Эдакий трёхногий зверь, который постоянно спотыкается. Сначала идёшь средней, нашей общей ногой - моя правая и её привязанная ко мне левая калечная; потом удерживаясь на совместной «полутороноге», переставляем две другие свободные - моя левая и её излеченная правая. В первые моменты мы даже пару раз падали с непривычки.
        Меня очень удивляло, что эльфийка упорно терпела мои прихоти, приказы и молча шагала, ведомая мной. А ведь я был как минимум раза в четыре младше её. Обычная «хозяйка» просто бы зарычала и побила раба, обругав за глупую идею привязывать ноги. Но нет, Арвен - молодец. Не сразу, но мы друг к другу приноровились, шагая в три ноги, и даже порядочно отошли от её посёлка и погибшего «свят-свят бревна». С остановками, с отдыхом, но мы отходили всё дальше и дальше, сначала немного в вбок, в целях конспирации, но затем пошли в сторону моего «родного» и «обожаемого» Серого Предела-18. Удаляясь от её родного посёлка и приближаясь к моему. Пару раз я таскал её на себе минут пятнадцать, не больше, потом отдыхали и снова вставали на три ноги. Без пудовых цепей хрупкая, но высокая вдовушка была, конечно, не одуванчиком, но всё-таки полегче прежней.
        В голове у меня тренькнуло весёлым перезвоном колокольчиков, я открыл божественное сообщение. Совсем уже забыл про квест, но, видимо, святое, толстое деревце догорело, издохло, вот и призом одарило!
        ОЧЕРЕДНАЯ ИТЕРАЦИЯ КВЕСТА «ГОРИТЕ, СВЯТЫЕ ДЕРЕВЬЯ» ВЫПОЛНЕНА.
        ВАША НАГРАДА, КАК ВСЕГДА, К МЕСТУ И В САМЫЙ РАЗ:
        МАСКА ЧУМНОГО ДОКТОРА (РАНГ РЕДКИЙ).
        НАДЕВАЕТСЯ НА ЛИЦО, ВИДИМА ОКРУЖАЮЩИМИ.
        МАСКА ПОЗВОЛЯЕТ ВИЗУАЛЬНО (ФИКТИВНО) СМЕНИТЬ ВАШИ УРОВЕНЬ И РАНГИ В МЕНЬШУЮ СТОРОНУ; ПО ВАШЕМУ ВЫБОРУ УМЕНЬШАЕТ УРОВНИ ИЛИ ВОВСЕ СКРЫВАЕТ НАВЫКИ, ПРОФЕССИИ И ДОСТИЖЕНИЯ; ВРЕМЕННО КОРРЕКТИРУЕТ В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ВЫСТАВЛЕННЫХ ЗНАЧЕНИЙ ВАШИ ХАРАКТЕРИСТИКИ;
        ОСТОРОЖНО, МАСКУ С ВАС МОЖНО СБИТЬ!
        ОСТОРОЖНО, СУЩЕСТВУЮТ НАВЫКИ (РАНГА ЭПИЧЕСКОГО И ВЫШЕ), КОТОРЫЕ ВИДЯТ ВАШУ ИСТИННУЮ СТАТИСТИКУ, НЕВЗИРАЯ НА СОКРЫТИЕ МАСКОЙ!
        Глава 5. ЛЮДИ: БЕЛЫЕ И ПУШИСТЫЕ…
        Что ж, если покумекать, что имели в виду боги своими словами «Ваша награда, как всегда, к месту и в самый раз», то они правы. Теперь я смогу отправиться в любое поселение, где я никому не знаком. Хотя под маской меня и так никто не узнает. Можно притвориться перваком-рабом, посещая магазины и кузни. Если появиться там со своим истинным уровнем и развитыми боевыми навыками, меня запросто пленят и казнят. Конечно, никто из эльфов торговать или серьёзно разговаривать со мной не будет - убьют, ограбят и скажут, что так оно и было. Но я же теперь с лопоухой дамой. Сыграем роль, что я раб, а она моя хозяйка - прям ролевые постельные игрища! Для бывшего раба и серой эльфийки в бегах - несложное притворство - быть теми, кем мы являлись в прежней жизни. Пусть Арвен покупает как бы для себя оружие, амуницию и прочие ништяки. Только важно, чтобы она меня не кинула в процессе. В незнакомом месте, если что, сначала казнят меня, а уже потом она скроется с места с моими богатствами. Если это вообще для неё будет актуально. Кто будет искать в новом месте блудницу и «гномью подстилку», осуждeнную серую эльфу
Арвен? Она никого не убивала, её ведь даже не казнили на момент спасения мною, лишь приковали к священному дереву.
        - Арвен, ты что-нибудь слышала о таком достижении, как «Палач», или об одноимённом классе?
        - Дай вспомнить, м-м-м… Вроде слышала, что его получают особо злые и мерзкие личности. Понятно, что у меня такого достижения не было и быть не может. А что, у тебя появилось?! Это плохо, очень плохо, ты меня пугаешь с момента, как мы встретились!
        Я быстро отвернулся, у меня, кажется, забегали глазки, как будто бы меня застукали на горяченьком, чём-то предосудительном. Я сразу залепетал, стараясь оправдываться, как школяр:
        - Нет, что ты! Я же не эльф. Априори только у злых и мерзких длинноухих может быть такое тёмное, дьявольское достижение! - соврал я, не моргнув глазом.
        Совладав с собой, я обернулся к ней, широко улыбаясь. Она зло на меня посмотрела, сжав губы, но никак не прокомментировала мой пассаж о том, что её раса состоит из плохишей. А что тут возражать?! Это я тут бывший замученный раб, и её раба-гнома убили эльфы. И саму Арвен били и насиловали свои серые собратья. Вот и молчи, раз я прав!
        - Очень похоже, что у таких, как ты, без разницы, эльф ты или чел, будут гадкие тёмные достижения! - всё-таки соизволила выразить Арвен своё мнение. - И до кучи поклонения тёмным божествам. У меня от тебя до сих пор поджилки трясутся. Всё с содроганием ожидаю, что ты меня убьёшь или изнасилуешь!
        - Почему «или»? Сначала второе, потом первое. Эммм, а ради разнообразия, после смертоубийства, снова второе, - подмигнул девушке. - Ну будет тебе глупости городить, Арвен! Если что, я тебя развеселить пытаюсь. Это не программа действий на ближайшее будущее.
        - Хорошо, очень надеюсь, а что такое «априоры»? Ты недавно сказал это слово, пытаюсь вспомнить его, но нет! Ты можешь говорить на синдарине? Чтобы я понимала.
        - Это научный язык, он общий для всех разумных. Слово означает в данном контексте, что это как аксиома, - поняв, что я ещё больше путаю её странной заумью, сказал по-иному: - Умозрительно, фактически.
        - Айк, тебя можно так называть? Это ведь твоё имя, раз светится над твоей головой. Рабам не дают имена, значит, сам себя так назвал, - я качнул головой в знак согласия. - Так вот, зачем со мной употреблять эти странные слова, такую тарабарщину? Я не училась в университетах, не учёная, не бахвалящаяся хитрыми, умными, иностранными словами аристократка. Обычная целительница, помогала хворым: детям, больным, даже рабам. Ходила у себя и в нескольких других посёлках неподалёку, иногда помогала роженицам разрешиться от бремени. Лечила даже животных, если они представляли такую ценность, что за них давали пару медяков.
        - Не знаю, - пожал плечами, - мне почему-то казалось, чтобы понравиться девушке, нужно быть умным в её глазах.
        - Умным, но не занудой или непонятным.
        - Понятно, постараюсь говорить на простонародном синдарине, языке серых эльфов! Значит, ты ветеринар и знахарь, слабенький, учитывая твой девятнадцатый уровень мага-хилера, - девушка кивнула мне, соглашаясь. - Я, например, что уже, наверное, не секрет для тебя, получил класс разбойника с навыком невидимости. Помогает прятаться от опасности, избегать её или, наоборот, нападать исподтишка, со спины на тварей в лесу или злых эльфов. Ведь ваших мясом и хлебом не корми, дай только убить беглого раба или одну красивую эльфу, что по их крайне идиотскому и несправедливому мнению является гномьей подстилкой! Не то что мои сородичи…
        - Странно, видимо, сам величайший Айк и «умнейший умница» опять не знает простых истин?! - ехидно спросила она меня. - Ты думаешь, что человеки - прекраснодушные существа, что мухи не обидят?! Думаешь, вы, люди, нежные, добрейшие создания, не вырезаете эльфов, гномов и прочих разумных, если нападаете гуртом из своих княжеств? Да ладно чужих, слышала, что вы своих режете как свиней, без жалости к детям, старикам и женщинам! Вот она правда. И гномы такие же твари, кроме моего покойного, но он был ненамного умнее слабоумного.
        - Неужели всё так плохо? - нахмурился я, не зная, верить ей или нет.
        Критическое мышление подсказывало мне, почему бы и нет, и такой вариант вероятен. Всё плохое, что возможно вообразить, существует в этом мире. Гнилыми могут быть не только длинноухие ублюдки.
        - Всё много, много хуже, Айк! А знаешь почему? У эльфов нет рабов эльфов! Пускай всего лет двести, но всё же ни я, ни ты тех времён не застали! За такое казнят, невзирая на чины и деньги! Даже для честных дуэлей требуется очень серьёзный повод! А у ваших полно рабов: эльфов, гномов, людей! Не только добытых в бою. Рабы из собственного княжества, которые не заплатили подати, провинились перед людской чернью, что возомнила себя знатью, встав над собратьями!
        Я всё больше хмурился, сердце у меня заколотилось, а Арвен продолжала.
        - Раньше гномы, люди и эльфы были примерно одинаковы по военной силе, было хрупкое равновесие в мире. Но потом пришёл Его Величество Император Аратар, принёс справедливость в наш мир! По крайней мере, в мир эльфов! Многие ему поклоняются чуть ли не как полубогу. Он одно за другим захватил все наши королевства, кровью, железом и магией скрепил всех эльфов, которые резали друг друга с остервенением. А потом принёс нам законность, непредубеждeнность и верность нашей расе. Запретил распри, кровную месть, брать в рабство соплеменников. Если дворяне были против, он их вырезал вместе с семьями, целыми аристократическими фамилиями и родами-ветками, говорят, не пожалел даже свою семью, всё ради нас! Если бывшие князья и короли спят и видят, когда императора не станет, чтобы снова начать творить своё беззаконие, то простые эльфы все за высшего, за Его Величество Императора Аратара!
        Мне нечего было ответить или возразить, я не знал всей правды, но она говорила с такой экспрессией, и, по крайней мере, всецело верила своим словам. Мы немного помолчали, Арвен выговорилась, а мне было что переварить. Она пыталась перевернуть весь мой мир с ног на голову. Обиженные рабы - понятно, они просто жертвы обстоятельств. А свободные люди и гномы - они вовсе не добрые и пушистые?! Но плевать, всё равно эльфы остались для меня злом во плоти, а что они справедливо относились только к своим, никак не отменяло сего прискорбного факта.
        Глава 6. ЧЕГО БОЯТСЯ ДЕДУШКИ?!
        - Давай вернёмся к твоему классу рогов, - сменила тему разговора Арвен, - считаю, что ты умно и удачно выбрал. Скорее всего, для воинского класса и твоего хождения в лесу в одиночку - это лучший из выбранных классов! Особенно в начале пути, когда ты так слаб рангом. Явно лучше моего знахарства, но я сугубо мирная личность, как и моё призвание. Убивала только зверей в лесу, нападающих на меня, так и прокачалась до самого верха. Выше девятнадцатого можно качаться, съев кристалл редкого ранга, он не сказать что прям такой дорогой, но зачем оно мне?! Это невыгодно, здесь в лесу нередко встречаются зоны необычного ранга, я там могу поохотиться из того же лука. Думала, если сбежим с моим покойным гномом, то сможем питаться, чем бог послал. Но не суждено.
        Вспомнив своего милого, она опять расхныкалась, я не преминул сделать ей замечание:
        - Не раскисай, только не сейчас, Арвен. Мы же в бегах! Сделаем привал на ночь, и реви в подушку хоть всю ночь. Главное, негромко, чтобы дать мне выспаться.
        - Злой ты!
        - А что там, на двадцатом, такого, почему ты на девятнадцатом, а не, скажем, на девятом остановилась? - не обращая внимания на её слова, спросил я.
        - О, дальше идёт второй выбор: усиление выбранного класса. Но появляются и минусы: всё оружие, одежда и броня становятся зависимой от выбранного класса. Не смотри так непонимающе, я сейчас поясню. Поймёшь, почему тот подонок Друлаван был такой слабенький в магии и кинжалах. Он был стрелком, с большой ловкостью, отлично уворачивался и пулял болтами. Дальше идёт оружие и броня-одежда с ограничениями по классам: хорошие луки только для лучников; острые добротные мечи, топоры, копья, дубины только для воинов; высокоуровневые жезлы, посохи только для магов, и прочее. Но и это ещё не всё. Есть ограничения по классам, ты не сможешь натянуть на себя броню чужого класса, взять не своего класса оружие. Только своя классовая одежда-броня и оружие, начиная с двадцатого уровня. Теперь ты понимаешь, Айк, почему я на девятнадцатом уровне? У меня не было дальнейшего выбора класса мага, я не могу воскрешать, но зачем оно мне, я не на пограничье живу. И что мне делать там наверху?! Зато могу использовать луки, владеть кинжалом и одновременно жезлом своих и ниже уровней, добывать в лесу необычного ранга мясо, шкуры
и другие трофеи.
        - Я правильно понимаю, при прочих равных, взяв двадцатый уровень, ты станешь слабее как лучник? Начнёшь наносить урон стрельбой из лука меньше, чем кто-нибудь со стрелковым классом того же уровня, за счёт «устаревших» лука и стрел необычного ранга?! То же самое, если дать тебе кинжал ранга редкого, то ты будешь наносить меньше урона, чем сейчас на девятнадцатом?
        - Видишь, ты не такой тугой, каким хотел казаться в первое время, - заулыбалась Арвен. - Я просто не смогу взять лук или кинжал редкого и выше рангов: там будут стоять классовые ограничения. Правда, на следующем ранге буду чуть-чуть лучше хилять. Ведь можно будет взять новый уровень магии жизни. Кроме всего прочего, будет чуть больше интеллекта и маны. Но я не боевой маг, в лесу с боссом зверей или в случае встречи с враждебно настроенными личностями это мне не поможет. Поэтому я тут, на девятнадцатом и мне тут хорошо!
        Ослабив её бдительность разговорами, раз ей так повеселело, наконец задал интересующий меня вопрос, снова вернувшись к «Палачу», но с другого бока:
        - Лучше скажи, а как получить второй класс? Ну если «играться» мне в разбойника станет мало, и я захочу стать, как ты - хилером. Сам себя буду магичить, за счёт маны подымая поинты жизни?!
        - Нет, это невозможно, Айк, даже и не мечтай! - увидев мою недовольную и не верящую её словам рожицу, Арвен пояснила: - Я знала эльфов много выше нас с тобой по уровням, у всех так, к сожалению. Один единственный класс на всю жизнь, его развивают, холят и лелеют, усиливая в зависимости от уровня и ранга.
        - Значит, количественное улучшение из хилера ещё сильнее хилер-воскресителей и так далее, но никак не качественное развитие. Хилер плюс стрелок, плюс воин невозможен?! Жаль. Мне оно не подходит, горизонтальное развитие - это как топтание на месте: улучшений крохи, и они однобокие, однообразные. Хочу одновременно качественного и количественного развития во все стороны. Я хочу быть в конце жизни тысячного уровня!
        Судя по лицу Арвен, она не поняла некоторых моих слов, но промолчала. Затем заявила, что цели у меня амбициозные и не бывает таких уровней. Но если я смогу так высоко подняться, то о смерти можно забыть:
        - Боги бессмертны, считается, что они бесконечно высоких уровней, божественного ранга. Хотя они и умирают, дерутся друг с другом, но смерть у них наступает не от естественных причин: старости или болезней. Мне вас, людей, немного жалко: редко кто из вас переходит за сотню лет жизни! Мне сейчас «всего» семьдесят лет, я молодка, хоть и считаю себя зрелой дамой - это примерно, как человеку было бы двадцать пять. А мне жить да жить, ещё почти четыре сотни лет! Но я знала эльфов старых и очень сильно развитых, у всех у них был всего один класс! Если они за много сотен лет непрерывного кача не смогли, то что сможешь ты? Тебе будет всего семьдесят, как мне сейчас, и ты станешь быстро увядать…
        - Нам бы ночь простоять да день продержаться, в такие далёкие дали я ещё не заглядывал, - усмехнулся я. - Я бывший раб, даже не знаю, сколько мне лет на самом деле. Только становлюсь юношей, мужчиной в полном расцвете сил. Кстати, хочешь анекдот? Это такая короткая и смешная история. Чего больше всего боится мужчина с возрастом, становясь дедушкой?
        - И чего ж?
        - Очень боится спать со старой, морщинистой бабушкой, Арвен! А мне это не грозит, знаешь почему? У меня ведь есть ты! Тебе к тому времени будет всего-навсего сто пятьдесят-сто семьдесят годочков, эльфийка в самом соку! - говоря это, я приобнял её за плечо и подмигнул ей.
        - Я действительно буду ещё очень молода, но зачем мне немощный старикан? Старый конь борозды не испортит, но и глубоко не вспашет. Ой, прости за такую шутку, сама сказала - сама покраснела! - на самом деле Арвен не засмущалась и даже не зарумянилась щёчками, но женское кокетство заставляло её казаться перед мужчиной более невинной, чем Арвен являлась на самом деле.
        Глава 7. ПАРОЧКА.
        Значит, человек-оркестр, он и разбойник, и танк, и маг, невозможен в принципе? По глазам вижу, что Арвен мне не врёт. Может, просто не знает?! Если она права, то не было бы у меня сообщения в моей статистике о возможности синергии, какого-то объединения двух классов на основе третьего надкласса «Палача». Сообщения - вот они перед глазами - приходят с небес, от самого мироздания! Говорят, даже боги не могут их обмануть. Наши личные навыки, характеристики, достижения и их описания у разумных существ, как истина в последней инстанции: если написано, что возможно, то, значит, так оно и есть!
        Где искать ответы, если даже бывалая и совсем не глупая эльфийка-врачеватель этого не знает?! Может, кого поумнее поискать, постарше, помудрее, или не поможет?! Есть многое на свете, друг Горацио, что и не снилось нашим мудрецам! Вспомнил очередную человеческую поговорку, оставшуюся у меня от «божественной искры», задумчиво почёсывая свою щетину на бороде. Как-то непривычно ощущаю своё лицо, чешется и колется. Может, побриться, как давно привык?! Чёртово рабское пристрастие к голым подбородку и верхней губе, от этого надо избавляться. Если свободные мужчины людей и гномов носят бороду с усами, то и мне пора её отращивать, даже через не хочу!

* * *
        Мы шли по лесной зоне обычного ранга, никто к нам не приставал, зверьe разбегалось. Потом Арвен окончательно устала и свалилась от изнеможения.
        - Прости, что напоминаю о своём женском, но меня насиловали и били, хотя в божественном статусе не отображается никакой инвалидности и ограничений, но тело и там, внизу - всё везде болит и стреляет! Наверное, мне не стоит бередить раны, ведь хожу-то я ногами, двигаю бёдрами. Я больше не могу идти, всё, отбой!
        Произнеся эти слова тихим, уставшим голосом Арвен, кажется, потеряла сознание или крепко заснула. Пронёс её ещё пару километров, взяв на руки. Как жаль, что привязанные к земле предметы, например, деревья или живые существа, не прятались в пространственный карман! Будить ещё раз Арвен не стал: она и так весь наш путь шла понуро, всё медленнее и медленнее. Очень надеюсь, что мы достаточно удалились от её старого дома и сгоревшего священного дерева.
        Я устроил нам шалаш в низине, закрыв его со всех сторон зеленью и ветками. Арвен с нежной девичьей кожей постоянно мучили комары и мошкара, она иногда во сне отмахивалась от насекомых. Значит, всё-таки «пришла в себя», спит, а не без сознания. Меня мелкая живность не трогала, рабы к этому делу привычные, кожа у нас грубеет не только на пятках от вечного хождения босиком, но и по всему телу как наждак. Каждый день в грубой одежде, штопаной рванине тренирует тело только так! Накрыл Арвен лёгкой простынкой, а сам примостился подле.
        Решив, что рано или поздно я всё равно проколюсь хоть в чём-нибудь, и не глупая эльфийка всё равно поймёт, что у меня есть пространственный карман, я задумал наврать как-то креативнее. Поэтому сразу, как проснётся, скажу ей, что кровать разборная и волшебная, весит мало, я её прячу в волшебной сумке. У меня же была котомка изначально, что уменьшает размеры и вес вещей? Скажу, что у меня такого рода штука, оттуда и удобства в лесу.
        Ну правда же, хочется спать как человек, то есть господин эльф: на мягкой кровати, а не на голой земле. Я надеялся, что теперь мы вместе надолго. Не ночевать же на земле неделями или кварталами, пытаясь скрыть от Арвен маленькие мягкие удобства? Наоборот, пусть радуется, что я такой хороший спутник, как улитка тащу дом и все удобства с собой для нас. Немаловажным было и то, что раз мы спим на узкой кровати, то ей придётся хочешь не хочешь обниматься со мной. А там, глядишь, и растает передо мною, благодетелем, забудет покойного гнома в моих горячих объятьях, полюбит меня. Эх, мечты-мечты, где ваша сладость?!
        Но открываться Арвен, что у меня есть пространственный карман, очень не хотелось. Если он божественного ранга, то, значит, я слишком ценный ресурс, а обратно в рабство мне не хотелось. Никто бы меня не убивал, но заковать и использовать как мула с именем «MUL» на рабском лбу всякий бы торговец захотел. И это ещё не худший вариант. Я же ходячее сокровище, точнее, сундук от него: посадить на цепь в клетку в тёмное подземелье у богатого аристократа или короля, чтобы хранить «во мне» казну.
        Засыпая, я старался не думать о тёплом, податливом, за немногочисленной одеждой, голом теле. В какой-то момент Арвен прижалась ко мне и захныкала во сне, называя чьё-то имя. Сжимая кулаки от ярости и ревности, уговаривал себя не злиться на несчастную и красивую девушку. Если выйти из себя и поколотить её, то будет худо, ещё и изнасилую не дай боже. Не то чтобы я сексуальный маньяк, но вспоминая, что «господа»-эльфы изо дня в день насилуют рабов - людей и гномов, я очень хотел ответить тем же: зуб за зуб, око за око. Сдерживали меня две вещи. Получается, она относилась по-человечески к рабам, а значит, в перспективе и ко мне. Может, и ко мне она почувствует что-то вроде любви когда-нибудь потом. Да хоть и не полюбит, я согласен на секс из жалости. Вот такое я дно, а что ещё ожидать от бывшего раба?!
        Вторая причина: мне нужен был эльф в этом мире вечного Великого леса для общения и торговли, для новостей и информации, для пути отсюда к своему дому, к человеческой державе, для выполнения квестов. А если она будет артачиться, не слушаться и ерепениться, то знаю её слабое место: она боится побоев и изнасилований. Это можно будет использовать как рычаг воздействия на Арвен. Я не знал ничего толком об этой стороне отношений между людьми или эльфами. Но уже примерно понимал значение слова «любовь», но не до конца. Понимать значение этого слова и полюбить - разное! Почему с гномом заниматься сексом Арвен нравилось, а со мной, и тем более со своими эльфами - нет. Наверное, дело в доверии, что ж, я дам его девушке.
        О, и третья причина: клятва, она ведь обещала идти за мной, слушаться и не предавать меня, пока я не принуждаю её к интиму.
        Глава 8. НОВЫЙ КВЕСТ.
        ДВЕНАДЦАТЫЙ ДЕНЬ ЛЕТА 223 ГОДА.
        - Айк, просыпайся, - будила меня Арвен, оказавшаяся более ранней пташкой, чем я.
        А ведь, засыпая, думал, что проснусь пораньше, проконтролирую малознакомую девушку, чтоб не сбежала и не прирезала, но…
        «С другой стороны, ножа я ей не давал, зарезать меня будет трудно, а убежать от меня покалеченной девушке тем более. Точно! Она же инвалид, - спросонья вспомнил я. - У милой вдовушки три культи, ей одноногой только получится упрыгать лягушкой от меня, а зарезать с отсутствующими ладошками и пальцами вообще не вариант!».
        Попытался обнять её, но чуть не обжёгся, она горела. Не в смысле, что как костёр, никакой магической фигни. Кажется, кто-то перегрелся от моих ночных жарких объятий.
        - Привет, милая! - улыбнулся ей так искренне, как будто мы сто лет женаты и обожаем друг друга!
        - Я тебе не милая! И у меня есть задание для тебя, - огрызнулась Арвен.
        - Напоминаю, что ты мне не госпожа и не хозяйка. А я не раб! Какие такие задания или приказы свободному человеку?!
        - Не будь злюкой, нам нужны деньги: тебе и мне, - фыркнула она. - Мне нужно устроиться в новой жизни, в городе, а тебе необходимы оружие и одежда, соответствующие рангу. У меня есть средства, кое-где припрятала. Но так просто тебе не отдам.
        - Боишься, что я с ними сбегу от тебя, но и сама туда пойти не сможешь, даже подлечившись? - усмехнулся я. - Там тебя сразу к дереву прибьют, но уже по-серьёзному, со смертельным исходом.
        - Не без этого, страшно! Пойти сама не смогу, да и ты тоже можешь сбежать с моим маленьким состоянием в режиме невидимости. Нужно решить нашу проблему скитания в Великом лесу, чтобы не заниматься побирушничеством, когда заявимся в город. Но сначала поедим, ты меня безрукую покормишь, напоишь.
        Оказывается, от насилия и побоев Арвен захворала, у неё был жар, очень сильный, который раз в полчаса она сбивала своими магическими навыками. Обычный хил помогал от всего: ран, кровотечений, множества болезней. Может, кроме проклятий, серьёзной заразы и сильнодействующих токсинов. После вчерашнего насилия, в том числе и сексуального характера, молодая вдова заболела и теперь температурила. Ещё сказалось общее переутомление организма, потраченные нервы, да и не самая приятная процедура отсечения конечностей давала о себе знать. Так что, даже будь у девушки ноги, долго ходить она бы не смогла, её знобило, по её же словам, «было очень хреново».
        Покормил нас обоих, её почти насильно, кушать Арвен было нужно, несмотря на хворь. Да и самому наесться надо впрок, раз она решила меня отправить далеко и надолго, оставшись одна. Затем я поискал ручей рядом. Нашёл, после чего перенёс нашу «ставку» поближе к воде, допрыгав с барышней до нового места дислокации. Арвен настаивала, что мне нужно вернуться за её ценностями как можно быстрее, и это приемлемый, по её мнению, риск. Всё равно она лежит пластом, даже будь у неё руки-ноги целыми. Пока её дом окончательно не обыскали и не экспроприировали всё, что нажито непосильным трудом… Боги, что она несёт?!
        - Всё, всё, шо нажила непосильным трудом, всё же погибло! Три кристалла эпических… легендарных, три палантира заграничных, три магических жезла отечественных, волшебная куртка целительницы замшевая… Три. Куртки. И в Дымчатых выселках ещё борются за почётное звание «посёлка высокой культуры быта», а?..
        Кажется, Арвен заговаривается, от жара у неё начался горячительный, параноидный бред, вплоть до делирия. Я привёл её в чувство, настойчиво попросив, чтобы она сама себе сбила температуру.
        Пока она приходила в себя, я задумался о насущном, о проникновении в селение Арвен. Свободные и высокопарные эльфы не обращали внимания на рабов, различая только тех из них, с кем непосредственно контактировали или пересекались по работе и жизни. Мою маску на лице можно было объяснить тем, что меня изуродовали хозяева и теперь не разрешают появляться с мерзкой физиономией, пугая детей и «ясновельможных» ушастиков. Ни с кем в торговые отношения мне нельзя было вступать, любое маломальское имущество или ценности у неэльфа отнимут и присвоят без разговоров. Прийти в рванине, уйти в том же. Лучше вообще не общаться с длинноухими: чем меньше попадаешься им на глаза, тем лучше. Хотя совсем без риска обойтись не получится. Склоняешь голову и бегаешь по заданию Арвен, изображая жалкого раба. А при встрече с ними лучше притвориться ветошью и не отсвечивать.
        Вскоре девушка открыла глаза и попросила, покраснев:
        - Как ни стыдно, но с одной ногой, без рук не сходить в туалет, особенно по-большому!
        Описывать нечего в акте дефекации, пусть даже очень красивой и желанной женщины, в нём нет ничего интригующего, волнительного и тем более сексуального. Хорошо, что мне как бывшему холопу не было брезгливо, я и не к такому привык, чистя деревенские сортиры от эльфийского и рабского многолетнего дерьма. Потом я помылся в речке сам и, прикрыв повязкой глаза, чтобы снова не возбуждаться, отмыл Арвен. Точнее, она принудила меня к этому - завязыванию глаз. Моего мнения, хочу ли я видеть её прекрасное тело вновь, никто не спрашивал. После событий вчерашнего дня, насилия, кровавой бани мы оба нуждались в чистоте. Да и освежает это.
        Нарубив веток потолще, построгал их красиво, сделал костыли Арвен из нескольких заготовок, часть из них развалилась, не получившись, но оно стоило того:
        ВЫ СОЗДАЛИ КРИВОЙ ДЕРЕВЯННЫЙ КОСТЫЛЬ (РАНГ ОБЫЧНЫЙ).
        УРОН 2 - 2.
        ВЫ СОЗДАЛИ ДЕРЕВЯННЫЙ КОСТЫЛЬ (РАНГ ОБЫЧНЫЙ).
        УРОН 2 - 3.
        - Всё готово, я отправляюсь! Раз настаиваешь, то пойду обратно и вернусь так скоро, как смогу! Наверное, вылазка займёт день. А раз мы не уходим сию минуту, то ты остаёшься ожидать меня на удобной кровати. Всё ради тебя, цени это, Арвен!
        - Спасибо, я отплачу тебе из своих сокровищ сполна! - попрощалась со мной Арвен.
        - Ага! Лучше через пару часов, когда пройдёт откат на очередное лечение, восстанови себе правую руку, если ты правша. С одной полноценной рукой и ногой сможешь передвигаться хоть как-то. А это тебе подарок от всего сердца - костыли! - преподнёс ей пару деревяшек и помог встать на них. - Но лучше схоронись, много не «бегай», мало ли эльфы станут у реки проходить. Кровать и шалаш над ней я хорошо замаскировал. А теперь давай-ка свою карту, покажи, где твои драгоценности находятся, своё задание и тому подобное!
        КВЕСТ: «ПРЕСТУПЛЕНИЕ И НАКАЗАНИЕ» (РАНГ НЕОБЫЧНЫЙ).
        ОПИСАНИЕ: «ЕДИНСТВЕННУЮ (А БОЛЬШЕ У ВАС НИКОГО НЕТ…) И ДОРОГУЮ ВАМ ЭЛЬФУ АРВЕН ПРЕДАЛИ ЛУЧШИЕ ДРУЗЬЯ. ЗА ТАКОЕ ПРЕСТУПЛЕНИЕ НУЖНО ПЛАТИТЬ КРОВЬЮ.
        1) УБИТЬ НАСИЛЬНИКА ФУИРАДАНА ИЗ ПОСЁЛКА ДЫМЧАТЫЕ ВЫСЕЛКИ-11, ОХОТНИК (КЛАСС: СТРЕЛОК), УРОВЕНЬ 19.
        2) УБИТЬ НАСИЛЬНИКА ГЛИНДАЛИНА ИЗ ПОСЁЛКА ДЫМЧАТЫЕ ВЫСЕЛКИ-11, ПЬЯНИЦА (КЛАСС: МАГ), УРОВЕНЬ 19.
        3) УБИТЬ НАСИЛЬНИКА МИЕЛДОРА ИЗ ПОСЁЛКА ДЫМЧАТЫЕ ВЫСЕЛКИ-11, РЕМЕСЛЕННИК (КЛАСС: ВОИН), УРОВЕНЬ 29.
        4) УБИТЬ БЫВШУЮ ПОДРУГУ ИНДЕЛЬ ИЗ ПОСЁЛКА ДЫМЧАТЫЕ ВЫСЕЛКИ-11, ОХОТНИЦА (КЛАСС: СТРЕЛОК), УРОВЕНЬ 19.
        5) УБИТЬ БЫВШУЮ ПОДРУГУ ОСПИМЭ ИЗ ПОСЁЛКА ДЫМЧАТЫЕ ВЫСЕЛКИ-11, ОХОТНИЦА (КЛАСС: РАЗБОЙНИК), УРОВЕНЬ 19.
        6) УБИТЬ БЫВШУЮ ПОДРУГУ МЕЛЛАН ИЗ ПОСЁЛКА ДЫМЧАТЫЕ ВЫСЕЛКИ-11, ВОСПИТАТЕЛЬНИЦА (КЛАСС: ВОИН), УРОВЕНЬ 12.
        ОСОБЫЕ УСЛОВИЯ: НИКОГО ПРИ ЭТОМ НЕ НАСИЛОВАТЬ, АРВЕН НЕ ХОЧЕТ, ЧТОБЫ ВЫ СТАЛИ ТАКИМ ЖЕ ГНУСНЫМ, КАК ПРИГОВОРЁННЫЕ ЕЮ ЗЛОДЕИ. НЕ УБИВАТЬ ДРУГИХ ЭЛЬФОВ ПОСЁЛКА БЕЗ КРАЙНЕ ОСТРОЙ НА ТО НЕОБХОДИМОСТИ, ОСОБЕННО ДЕТЕЙ!».
        НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ: «АРВЕН ПРЕЗЕНТУЕТ ВЕСЬ СВОЙ ОПЫТ, НАКОПЛЕННЫЙ НА ДЕВЯТНАДЦАТОМ УРОВНЕ, А ИМЕННО 9999 ЕДИНИЦ.
        ОТКРОЕТСЯ НОВОЕ ПИСЬМО-СООБЩЕНИЕ, В КОТОРОМ БУДЕТ УКАЗАНО, ГДЕ ИСКАТЬ ЕЁ „СОКРОВИЩА“ - НАКОПЛЕНИЯ ДЛИНОЮ В ЖИЗНЬ.
        АРВЕН ОБЕЩАЕТ ДОВЕРИТЬСЯ, СЛУШАТЬСЯ И БРОДЯЖНИЧАТЬ С ВАМИ В ТЕЧЕНИЕ ЦЕЛОГО ГОДА: ДО ТРИНАДЦАТОГО ЧИСЛА ЛЕТА 224 ГОДА ОТ О. И. Э.»!
        ПРИМЕЧАНИЕ: ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ НЕ ЯВЛЯЕТСЯ УСЛОВИЕМ ДЛЯ ИНТИМНЫХ ОТНОШЕНИЙ МЕЖДУ ВАМИ: «СЕКСА ВСЁ РАВНО НЕ БУДЕТ!».
        В СЛУЧАЕ ОТКАЗА ИЛИ ПРОВАЛА КВЕСТА: «АРВЕН БОЛЬШЕ НЕ БУДЕТ ДОВЕРЯТЬ ВАМ, И ВАШИ ДОРОЖКИ РАЗОЙДУТСЯ».
        Глава 9. МЁРТВЫЙ ВАЛИНОР.
        К заданию прилагалась какая-никакая, но карта поселения серых эльфов Дымчатые выселки-11 и приблизительное расположение на ней конкретных домов, где живут эти шестеро приговорённых Арвен чертей. Рисовали «карту» явно от руки и по памяти.
        - Что за фигня, где же тут про возврат денег и ценностей?! - поинтересовался я, немного расстроившись. - Я на такое не подписывался. Сначала ты просила меня сходить втихую и в подполе твоего дома вытащить клад. А теперь убить шестерых, некоторые из которых слишком сильные для меня воины, тот же Миелдор двадцать девятого уровня!
        - Я тебе не до конца доверяю, Айк, прости. А вдруг ты возьмёшь все накопления и сразу скроешься?! Сначала убей моих обидчиков, чтобы хоть какой-то резон мне был потерять ВСЁ! Умру тут нищая к зиме, но буду знать, что ты меня не просто кинул, а отомстил, убив ради несчастной Арвен троих насильников и трёх шлюшек-подружек. Да-да, тех самых, что надоумили меня на связь с гномом, а потом сами же и сдали властям посёлка. К тому же именно они подговаривали земляков на то, чтобы меня убить или изгнать, избивая при этом. Выбрав самый жёсткий вариант наказания! Насиловали меня, скорее всего, тоже из-за их наговора и науськивания. Орали, что такую подстилку нужно порвать, чтобы я больше никаким низшим расам не «давала». Мрази!..
        Дальше последовала непереводимая игра слов с использованием местных идиоматических выражений. Очень «приличная» девушка Арвен долго материла и костерила больше неверных подруг, чем односельчан и даже насильников. Не будь я бывшим рабом, ей-богу покраснел бы. Слишком много обесцененной лексики, аж уши вянут, но ей нужно было выговориться, выплеснуть из себя накопленное. Подождав, пока она успокоится, ведь проигнорировать экспрессивное поведение экзальтированной особы было невозможно, спросил:
        - И зачем оно им надо было? Допустим, завидовали твоей красоте и уму, но это как-то мерзко, за гранью добра и зла! Прям уроды из уродов! Даже для эльфов это слишком.
        - Я не знаю, - печально пожала Арвен плечами, - если сможешь, выясни, а?
        ОБНОВЛЕНИЕ КВЕСТА «ПРЕСТУПЛЕНИЕ И НАКАЗАНИЕ» (РАНГ НЕОБЫЧНЫЙ):
        «ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УСЛОВИЕ: ПОПЫТАЙТЕСЬ ВЫЯСНИТЬ ПРИЧИНУ ПРЕДАТЕЛЬСТВА КОГДА-ТО ЛУЧШИХ ПОДРУГ ЭЛЬФЫ АРВЕН».
        - Мдя, награда не изменилась, не улучшилась, а квест усложнился. Заткнусь и пойду быстрее от тебя, - вздохнул я, но потом, как обычно, стал сам себе противоречить. - Объясни в двух словах, Арвен, а что такое «тринадцатого числа лета 224 года от о. и. э.», - прочитал я часть текста задания. - Это такой год сейчас на дворе? Год какой-то эры? От чего начался отсчёт, что такого случилось чуть более двух столетий назад? Что обозначает аббревиатура «о. и. э.»?
        - Бедный, ты что, совсем ничего не знаешь? - покачала головой Арвен, ей временно стало лучше, захотелось поговорить. - Сегодня двенадцатый день лета двести двадцать третьего года. За выполнение задания я целый год буду с тобой, обещаю слушаться тебя, как командира, помогать в боях, скрывать тебя по мере сил от соплеменников и всё в этом духе. А дальше, через год, посмотрим по твоему поведению! Надеюсь, это надоумит тебя вести со мной прилично. «О. и. э.» - означает 223 год от основания Империи Экумены - эльфийской сверхдержавы! Новый год раньше у каждого дерева моего звёздного народа начинался в свои собственные даты у лунных, серых, лесных и прочих эльфов. У кого-то в день зимнего солнцестояния, в самый короткий день в году. Другие праздновали в день весеннего равноденствия. Но уже более двухсот лет у нас общий новый год. Его Императорское Величество Аратар, чтобы никого не обижать, выбрал наступление нового года совсем другой датой. Мы празднуем его в первый день весны! Ну и сама новая эра эльфов началась в тот самый день, двести двадцать три года назад. Как ты понимаешь, в первый день первого
года высший эльф Аратар объявил о создании Империи эльфов Экумены, и началось его правление как императора всего континента! Это случилось как раз вслед за победой в страшной, кровавой сече у Мёртвого Валинора. После столь громкой и эпической битвы более никто из королей и князей, оставшихся свободных эльфов не посмел ему сопротивляться. А у людей, гномов свои летоисчисления. Прости, но я не знаю, как у ваших…
        - Мёртвый Валинор? Это местность какая-то, или кто-то важный умер в битве? - поинтересовался я.
        - Валинор - святое место для эльфов, там наши предки айнур - божественные духи - дали жизнь всем нам - эльфам.
        - А Экумена - это что такое? Ойкумена, сколь знаю, на древнегреческом людском языке означает освоенную человечеством землю. Что-то вроде всего сущего света!
        - Да при чём тут ваши людишки?! - фыркнула прекрасная вдова. - Наш общий огромный континент называется Экумена вместе с островами вокруг него. Хотя люди и гномы расселились издревле, проживают на этой земле больше нашего. Может, и правда, что ваши дали это странное название, но сейчас это неважно! А за Экуменой бескрайние моря и океаны плоского диска мира! Его Императорское Величество Аратар исконно правил только третью всего света лет через двадцать пять после начала новой эры, когда окончательно покорил всех эльфов!
        - Треть, говоришь? Но это не помешало Аратару назвать свою империю целой Экуменой, то есть Всем Светом, целым Миром! - рассмеялся я. - Что было несколько преждевременно, высокопарно и пафосно, не находишь? Или это у него были большие амбиции, назвал страну «на вырост», чтобы дважды не переименовывать?
        - Кто знает?! - пожала плечами эльфийка. - Сейчас мы занимаем большую часть континента, гномов гоняем по горам, а люди жмутся к берегам морей и всемирного океана. Эльфы не любят солёной воды. Она нас страшит своими глубинами и чудовищами. Последний раз, с дюжину лет назад, когда Его Императорское Величество Аратар на кораблях, построенных пленными людьми, решил захватить зарвавшихся островитян Альбиона, погибла огромная армия эльфов, единственный, кто смог спастись, был только он САМ!
        Я сразу ощерился, хоть что-то этих долговязых гадов берёт. Моя счастливая ухмылка не ускользнула от внимания Арвен, она обиделась и, нахмурившись, отвернулась. Пришлось пробурчать что-то вроде «извини».
        Глава 10. ДОГАДКИ О ПРОИСХОЖДЕНИИ…
        - Зря радуешься, злыдень! - бросила Арвен мне. - Наши выигрывали ваших, и даже помогавшие людям гномы не могли остановить стремительный эльфийский навал. Его Императорское Величество Аратар упорно шёл с юга на север, но потом какая-то старая сумасшедшая богиня пиктов Бригантия спустилась с небес и, можно сказать, уничтожила остров. Убила всех! Всех, понимаешь, от мала до велика! В том числе детей, беременных женщин и немощных стариков, гномов и людей! Весь остров погрузился в смертельный белый туман. А что до наших… армия эльфов была большая, но что они по численности с целым населённым островом? Ничто: пуф-ф-ф! Огромный Девятый Легион сильных эльфов был уничтожен начисто. С той войны вернулся только император Аратар, а мой молодой муж сгинул навеки, и я с тех пор осталась одна, вдовой. С того времени минуло почти полтора десятка лет!
        - Прости! - тихо пробурчал я.
        - Ничего, я особо его не любила. Была влюбленность когда-то, но не более того. Бедной деревенской молодой простушке и сиротке нужно было поскорее выйти замуж, пока красивый и богатый жених брал! Вот и вся история моего девичества! А боги нам так и не дали детей. Потом милёнок не вернулся с войны, чёртова дюжина лет одиночества, преступная связь с гномом, и вот: я поруганная и закованная в цепях была подвешена вчера на дереве. А потом ещё и ты свалился на мою голову…
        Арвен замолчала, а я понял, что мне уже давно пора в путь, да и разговор зашёл в тупик, девушка откровенно загрустила, вспоминая былое. По словам Арвен стало ясно, что та история происходила примерно тринадцать-четырнадцать лет назад. Сроки совпадают, может, я оттуда?! Вновь перечитал свой первый глобальный квест и ненадолго задумался. На севере и северо-западе острова располагались горы, где жили рыжие гномы-пикты и властвующая над ними «старая сумасшедшая богиня Бригантия». Но на большей части низменностей и побережья Альбиона жили светленькие люди, как я, кстати, очень может быть, что родня. Несколько общих фактов совпадают, но не натягиваю ли я сову на глобус?! Путая желаемое и действительное. Задание никак не «отзывалось», описание не изменилось…
        КВЕСТ: «ГДЕ ТВОИ КОРНИ, О ЗАБЛУДШАЯ ДУША?» (РАНГ ЛЕГЕНДАРНЫЙ).
        ОПИСАНИЕ: «КТО ТЫ, КАКОВО ТВОЁ ПРОИСХОЖДЕНИЕ, ВЫЯСНИ СВОИ ИМЯ И ФАМИЛИЮ, МЕСТО РОЖДЕНИЯ, УЗНАЙ СУДЬБУ РОДИТЕЛЕЙ И, ВОЗМОЖНО, ПРОЧЕЙ РОДНИ.
        ПОЭТАПНЫЙ КВЕСТ. ПЕРВАЯ ЧАСТЬ: РАЗУЗНАТЬ У СЕРОГО ЭЛЬФА РУМИЛА О СВОЁМ ПОЯВЛЕНИИ В ПОСЕЛЕНИИ СЕРОГО ПРЕДЕЛА-18 БОЛЕЕ ЧЕТЫРНАДЦАТИ ЛЕТ НАЗАД».
        - Оставил тебе почти всю свою еду, на четыре дня должно хватить. Но это мясо, оно может испортиться, положил во-он под те камни в ручейке, там больше половины припасов. Там на дне, в тени текущей воды холодно - оно дольше сохранится! Остальное под кроватью в шалаше, ешь их первыми, иначе пропадут на летнем зное. Не стоит переходить на чисто мясную диету, а то ещё заворот кишок схватит, у реки растёт рогоза, её корни можно употреблять даже сырыми. Кислица или заячья капуста тоже под ногами растёт, разбавляй этой снедью пищу. Ну всё, я потопал, Арвен!
        - Я буду молиться за тебя! - ответила Арвен, так и не повернувшись, она смотрела куда-то на текущую воду. - Я бы тебе презентовала тебе весь свой опыт. Но больше никак, можно отдать лишь накопленный опыт своего уровня без сброса самого девятнадцатого, только в его пределах. И это трудно, обычно боги не разрешают совершать такое. Лишь моя очень большая нужда и желание смогли позволить отдать тебе весь мой свободный опыт. Моё горе как раз такого порядка. Мне всё равно опыт не нужен, накоплю вновь до капа 9999 из 10000 и опять остановлюсь. Мне не надо на двадцатый. И не волнуйся за меня, я выживу, обязательно дождусь момента закрытия тобой квеста!
        - Спасибо и за это! Осталось заработать награды за задание.
        На обратном пути к малой родине Арвен в Дымчатые Выселки-11 я пошёл немного другим путём, несколькими километрами севернее. А вдруг встречу чего интересного, например, ещё одно священное дерево?! Порубаю на костерок, получу чего-нибудь за это. Награда за квест эльфийки была откровенно слабенькой, даже убив вчерашнего придурка Друлавана, я получил раза в два больше опыта. А теперь лезу в самое пекло, в обиталище кровожадных ушастых «крокодилов». Присмотрюсь с краю посёлка, если будет слишком опасно, свалю. Призы так себе, а рисковать собственным брюхом неохота. Даже ради Арвен, которая мне по сути никто…
        Мне постоянно приходилось вилять, подбирая «интересные» экземпляры упавших деревьев, чтобы у них было как можно меньше кроны и длинных боковых сучков. Иногда обрубал ветки, чтобы как можно больше поместить в свой «маленький» для таких махин пространственный карман. На самом деле уровень у меня был достаточно большим, а брёвна уже не убивали с одного и даже двух ударов некоторых жирных противников. Найти бы что-то покруче. «Время собирать камни», но где их взять в лесу? На мягкой подстилке можно было найти в лучшем случае десяти-двадцатикилограммовые булыжники. Такой «мелкой галькой» можно убить монстра только поднявшись на самые высокие башни, которые протыкают своими зубцами облака.
        Идти было откровенно скучно, везде был сплошной низкоранговый лес с зайками и прочей мелочью, которые разбегались от меня как черти от ладана. Тишина довлела на меня, поющих фоном птичек не замечал. Хорошо, что уровни моих силы и выносливости подросли достаточно, настолько, что организм почти не уставал. А возросшая ловкость позволяла передвигаться быстрее и не ломать ноги на пересечённой местности о буераки и толстые корневища деревьев, стелющиеся по земле.
        По крайней мере, дошёл всего часа за полтора. Удивительно, а ведь мы столько мучились, когда шли с Арвен в обратную сторону. То она в цепях, то калека на трёх ногах, то я несу на своих плечах уставшую или лишившуюся чувств целительницу. Жаль, что она даже не оценит моих жертв, решив, что так оно и надо. Разве не лучшая награда смерду Айку - умереть от натуги, выполняя задание, или быть убитым ради «хозяйки»-эльфы?! Да ладно, хватит уже ныть. К бою!
        Глава 11. РАБЫ…
        Передо мной были окраины Дымчатых Выселок-11. Я не спешил бежать вперёд на плаху, прогибаясь, а, иногда используя невидимость, прошёл вокруг посёлка. Почему у серых эльфов совсем нет фантазии, что за дурацкие названия? Место, где я провёл много лет в рабстве, называлось Серые Пределы-18. Что за циферки в конце? Дымчатые Выселки-11 - суть есть переиначенное «серое поселение». На фантазию вислоухих наступил медведь и напрочь отдавил?!
        Насчитал не меньше двух десятков домов, относительная тишина без излишнего шума. Что удивительно, я не видел самих «хозяев», в основном во дворах бегали рабы: кто-то сновал туда-сюда, а кто-то сидел, выделывая шкуры, добытые охотниками, скребком. Ведь чем больше потратишь времени и сил на создание или улучшение любой вещи для крафта, тем она получится более качественной, максимально возможного ранга. Поэтому холопам всегда найдётся тупая и монотонная работа: строительство домов, уборка территории, очистка выгребных ям.
        Настало время спросить «своих» тупых собратьев, что творится в поселении и куда подевались все господа ушастики. Хорошо бы хозяева сразу провалились в Ад. Но раз задание не изменилось, значит, живы те шестеро эльфов. Надев маску чумного доктора с довольно-таки огромным выпирающим чёрным носом, подумал о том, что этим сильно привлекаю к себе внимание. Визуально спустив свои уровни до самого минимального, я свистнул одного из рабов. Вот уроды, ни гном, ни девушка-человек не подошли. Конечно, видят перед собой первака такого же, как они, не обращают внимания. Чёткая иерархия, вбитая на уровне инстинктов: был бы я эльфом, бежали бы со всех ног и падали ниц с криками: «Чего изволите, господин?!».
        Пришлось подойти поближе к негостеприимным дундукам и легонько пнуть обоих по мягкому месту. Забыв о своей не в меру возросшей силе, я даже нанёс им немного урона.
        ВЫ НАНОСИТЕ ГНОМУ-РАБУ??? УРОН ЛЁГКИМ ПИНКОМ: 1. ПРОТИВНИК ДЕЗОРИЕНТИРОВАН НА ТРИДЦАТЬ СЕКУНД.
        ВЫ НАНОСИТЕ ЧЕЛОВЕКУ-РАБУ??? УРОН ЛЁГКИМ ПИНКОМ: 1. ПРОТИВНИК ДЕЗОРИЕНТИРОВАН НА ТРИДЦАТЬ СЕКУНД.
        Оба упали и заухали, держась за пятые точки. Рассмотрел парочку - грязные, в рванине, как и я сейчас. Но у меня это маскировка, временно, а им вечно в таком жить.
        - Ты чего толкаешься ваще, носатый? - пригрозил мне кулаком гном, попытался приподняться, но опять упал, схватившись за свой зад и сморщившись от боли.
        Людинка молчала, только зло смотрела на меня, потирая ушибленное место.
        - Я свистел, не ответили, пришлось принимать меры. Где все эльфы? Никого на улицах не вижу, заглянул в один из домов, но там тоже пусто.
        - Не знаю, меня неделю держали в подвале, хворостинкой охаживала хозяйка каждый день. Попа и так болит, а ты дерёшься! - пожала плечами девушка.
        Я кивнул в сторону гнома, мол, ты отвечай, но он вдруг поднялся и бросился на меня. Ишь какой обидчивый «бычок», пободаться решил. Естественно, ударившись о мой живот свой тупой башкой, он отлетел обратно и снова заухал.
        ВЫ НАНОСИТЕ ГНОМУ-РАБУ??? УРОН ПРЕССОМ ЖИВОТА: 3. ПРОТИВНИК ОГЛУШЁН НА МИНУТУ.
        Ох ничего себе, оказывается, это я его бил своим пузиком - рельефными кубиками. Ахах. А гном-то - дебил, каких поискать, но говорить что-либо ему было бесполезно: он оглушён и находился в прострации.
        - Эй, девочка, а за что тебя била эльфийка?
        - Чтобы ноги не раздвигала и чужих мужей не соблазняла. А что я могу сделать, если хозяин сам полез, будешь сопротивляться - побьёт. Лежишь тихо, отдавшись, потом бьёт евойная жена. Совсем жизни нет, почему я родилась такой красивой, была б уродина, никто б не трогал.
        Усмехнулся. На мой взгляд, она была не такой уж красивой: молодая, но конопатая, белёсая, затюканная и сопливая. Причёски как таковой нет, волосы частью выдраны до лысины, остальные висят и торчат как пакля. Побитая и опухшая рожа - лицом это недоразумение над шеей назвать было трудно. На краю лба жуткая, но маленькая, много меньше обычного, уродливая надпись «MUL», что в переводе с синдарина значит «РАБ». Впрочем, как у меня и у гнома рядом, только у нас на весь лоб, а у девушки поменьше, можно залепить чем-нибудь, не видно будет. Про остальное её тело сказать нечего, под мешковиной от горла до пят нельзя было распознать в ней даже женщину. Но она всё равно пришлась по вкусу очередному эльфийскому придурку.
        Что за уроды эти эльфы?! Его нужно самого трахнуть с особой жестокостью перед смертью, чтобы знал, каково это. Жаль, нельзя, одно из обязательных условий задания: никаких изнасилований, только убивать. Но ведь его можно помучить перед кончиной. Обойти ограничение в задании сердобольной Арвен не было как таковой проблемой для умнички Айка.
        Ко мне на ум пришла идея спросить, как звать этого ублюдка, её «хозяина». А то у меня заказ на троих таких же. Какое совпадение, попал прямо в яблочко: насильник был одним из моих клиентов по квесту. В принципе, закономерно, в посёлках много бесправных чернорабочих, но самих господ здесь было не так уж много. Всего несколько дюжин эльфов, часть из которых дети. Нетрудно попасть пальцем в небо на «своего» лопоухого.
        - Во-она тама! - протянула грязнуля, показав рукой направление к ближайшему домику. - Сейчас Глиндалин валяется дома пьяный.
        - Один? - спросил я, девушка тут же кивнула. - Отлично. Слушай, а чего бы тебе не сбежать, в чём радость такой жизни? Бьют тебя оба урода, что бы ты ни делала, так ещё и насилуют.
        - Но они же мои хозяева?! - но потом, стрельнув глазками на слышащего нас гнома, подошла ближе, я пригнулся к ней, и она зашептала на ухо. - Я бы с радостью, да кто позволит? Мы все друг за другом следим и стучим!
        - Вот Великий лес, - показал я в бесконечные «зелёные джунгли», - пятнадцать метров, и начинаются деревья; ушла, и ты свободная птичка!
        - А что, так можно было? - удивлённо спросила девушка, соображая.
        - Да, без проблем, можно. Всё гениальное просто: пара десятков шагов, и ты свободна! Максимум тебя там зайцы сожрут… Но, по мне, такую смерть предпочтительнее встретить вольной пташкой. Как говорится, лучше ужасный конец, чем ужас без конца.
        - Я не могу! Нет, могу, хочу, но боюсь! - задрожала она. - А если они меня найдут, догонят в лесу?
        Что же, не все могут стать свободными в одночасье, некоторых и такая жизнь устраивает. Я сделал всё, что мог! Сам же преодолел себя буквально недавно, или мне помогла «божья искра»?!
        - Эй, ты чавой это рабов баламутишь?! Это нашинские хозяева, дарованные небесами. Честь - служить им завсегда, - пришёл в себя гном и начал ругаться со мной.
        - Тебя-то не насилуют! И не бьют так часто, как меня, хорошо тебе, волосатый урод! - на удивление рабыня не всхлипывала, а злобно «кусала» дурачка словами.
        - Потому что я хороший, на мне благодать полубогов-эльфов. А ты потаскуха, тебя правильно госпожа Меллан бьёт, чтоб ты не занималась непотребствами с евойным мужем!
        Опаньки, а слона-то я и не заметил. Меллан и Глиндалин - муж и жена, оба мои клиенты по квесту. Что ж я не спросил-то сразу?! Пустая голова. Странно, что эльфийка Меллан ревнует мужа к белёсой глупой девчонке-рабыне, но при этом разрешила ему же насиловать «мою» Арвен. А может, он это сделал втихую, а жена ни сном ни духом?!
        Пока я обдумывал новые вводные, «ангелочек»-гном рассказывал, какой он и его хозяева «рукопожатные» личности. Когда слова в восхваляющей «молитве» закончились, он начал чихвостить нас: Я - отродье Сатаны, а блондинка - слабая на передок шлюхонафтка. И откуда он таких слов набрался, безмозглого дурачка кусок?!
        - Заткнись уже, гномчик, иначе я тебя и вправду пришибу!
        Глава 12. ДЕВУШКА АЛЬБА.
        - Ах ты… ах ты! Я тебя не знаю, не видел никогда. Эй, братиш, иди сюда, кто это такой носатый? - позвал гномик ещё одного раба, указав на мою маску чумного доктора. - Может, он не из нашего посёлка, не из рабских людей и гномов? Явно не господин эльф: широковат и низковат! Это какой-то чёрт с чёрным носищем. Может, это ворона большая с руками?!
        Я как-то не подумал, что необразованные рабы не поймут, что на моём лице маска, приняв большой нос и меня за птичку с клювом. И смех и грех - оставалось только расхохотаться.
        - Надо позвать старосту, он быстро с ним разберётся! - ответил подошедший новенький, раб-человек мужского пола.
        Третий встреченный мною холоп в посёлке был такой же конопатый и белёсый, грязный и чумазый, как и людинка. Может, в одном и том же городе их своровали? Родня, наверное. Я понял, что всё, капец, как бы меня ни мучила совесть, но придётся их убить. Можно, конечно, пожалеть дурачков, свалить из посёлка, но не факт, что эльфы не организуют за мной качественную погоню. Да простят меня светлые боги гномов и людей за то, что я сейчас совершу.
        Гном и человек спокойно, ничего не боясь, начали отходить в центр посёлка, чтобы пожаловаться господину эльфу, местному старосте, на незнакомца. Время утекало, а я всё никак не мог решиться на смертоубийство…
        Меня немного потряхивало, я пришёл в этот мир мстить эльфам, которым объявил вечную вендетту, но точно не рабам. Что с них взять?! С дурачков, чей котелок не варит, готовых сдохнуть ради хозяев. Пока я сомневался, совершить или нет подлый поступок, они сами решили свою судьбу, не оставив мне выбора. Два трусливых чёрта осмелели: оказывается, они шли до каких-то арматурин, и, прихватив их с земли, резко побежали в мою сторону. Не то чтобы они орали, но были довольно шумными ребятами. Теперь можно бить в ответ, на меня напали, моя совесть чиста перед богами. Отмазка так себе, но я смог заставить себя вытянуть топоры из пространственного кармана и нанести удары одновременно по каждому.
        Вы наносите человеку-рабу??? урон топором: 34.
        Победа.
        Базовый опыт: 3. Бонус за разницу в минус восемнадцать уровней: -100 %. Получено опыта: 0.
        Вы наносите гному-рабу??? урон топором: 37. Победа.
        Базовый опыт: 4. Бонус за разницу в минус восемнадцать уровней: -100 %. Получено опыта: 0.
        Вы получаете достижение «Убийца гномов» первого уровня. Для достижения следующего уровня убейте ещё 99 гномов!
        Ну хоть достижение получил новое. Глядя, как растворились в небытие тела покойных, не оставив трофеев, я совсем забыл про ещё одну свидетельницу моих преступлений. Сразу же попытался успокоить девушку, мне очень не хотелось, чтобы она подняла крик, и я обагрил руки её кровью. Белобрысую рабыню трясло, но она пыталась взять себя в руки.
        - Тебе придётся идти со мной, раз не хочешь бежать одна в лес, - предупредил её. - Если оставлю тебя здесь, а ты побежишь жаловаться, то я пострадаю из-за тебя. Ты понимаешь, что тебе говорю? Я не могу оставить тебя тут одну, не доверяю!
        Девушка кивнула, а я пошёл в дом к первой паре моих жертв, крепко держа рабыню за руку, чтобы не сбежала. С разницей в наших уровнях она находилась как в железных тисках, не вырваться. Чтобы она не заверещала, увидев, что я собираюсь сделать с её хозяином, засунул рабыне в рот тряпку. Подходя к дому, я пригрозил ей дополнительно кулаком, если она посмеет зашуметь и ослушаться моих угроз. Да, это было рискованно, но оставлять её снаружи было глупо, а убивать - перебор. Толкнув массивную деревянную дверь, мы вошли внутрь, едва не споткнувшись о смятый ковёр у порога в обиталище господ. По всей видимости, кто-то с трудом волочил ноги. Что ж, это мне только на руку. Окинув взглядом просторную прихожую с резными деревянными шкафчиками, прошёл дальше. Слева располагался проход в столовую, которая меня мало интересовала, потому что звук громкого храпа доносился из дальней комнаты, вероятно, спальни. Одна дверь, вторая, третья, четвёртую распахнул с ноги. Так и есть, на огромной дубовой кровати расположился сам хозяин, запрокинув голову на пуховые подушки. Пьяный увалень Глиндалин даже не соизволил
проснуться, чтобы поприветствовать достопочтенных гостей. Жирный, вонючий, мерзкий жук. Забулдыга был настолько подшофе, что не реагировал, когда я его крепко связывал и засовывал кляп в рот, стаскивая на пол почти бесчувственное тело.
        - Я буду его пытать, - объяснил девушке, - если ты начнёшь орать, что «хозяина» убивают, то мне придётся и тебе вмазать, усекла? Но ты слишком слаба уровнями, я случайно могу тебя одним ударом убить. Не провоцируй меня!
        Рабыня вновь молча кивнула, даже не пытаясь мычать через кляп. Я начал спрашивать, как именно Глиндалин её пытал, издевался и насиловал, чтобы повторить для пьяницы незабываемое удовольствие. Безымянная девушка поняла меня превратно: не «как», а «куда» - показывая прямо на нём рукой.
        - К сожалению, лона у него нет, вместо этого мелкая кривая штучка, которой он тебя насиловал. А ещё куда?.. Ага, здесь у нас всех есть естественная дыра, без оглядки на половую принадлежность. Ты готова?! Да начнётся шоу! - ощерился я, загнав нож эльфу в… и крутанув. - Какая интересная надпись появилась, э-э-э, как тебя там? Точно же, никак! У вас же нет имён. А-а-а, гулять так гулять будешь Альбой! Ты белёсая такая, под стать своему имени.
        Девушка, не испытывавшая страха или ужаса, когда я начал пытать её «хозяина», вдруг осела на пол и закатила глаза. Вот что «именазывание» животворящее делает! Вроде бы девушка не потеряла сознания, но сидит, уставившись на меня как неприкаянная, в полнейшей прострации.
        - Так вот, у Глиндалина интересная инвалидность, не сможет ходить под себя и сидеть четыре дня. А если он соберётся по-большому? Хе-хе. Вот это будут муки! Жаль, не узнаем, он же очень скоро сдохнет собачьей смертью!
        Я мерзко захихикал над собственной похабной шуткой. Рабыня, которую я назвал Альбой, тоже улыбнулась, приходя в себя. Туалетный юмор для плебса из низов - самое оно в нашей ситуации!
        Глиндалин в мгновенье ока очнулся и заверещал сквозь кляп, задёргался на верёвках, затравленно смотря на человека в маске. Слёзы, сопли, мотание головой, мольбы и угрозы через тряпки во рту. Но я особо не обращал на это внимания, получая противоестественное наслаждение от пыток очередного ушастого ублюдка. Мне не разрешила Арвен насиловать кого-либо, так я занялся пытками над извращенцами. Истязания алкоголика перешли на спину, где я рисовал картины «авангардистского супрематизма», затем с большим удовольствием обкорнал уши до человеческих форм, а потом обрезал их вообще под корень. Никогда не нравились длинные заострённые ушища эльфов.
        - Не хочешь сама отрезать ему вонючую «морковку»? - продолжал хохмить, обратившись к рабыне рядом.
        - Да какая там морковка?! Кривой масенький перчик, - рассмеялась Альба, самостоятельно вытащившая кляп из своего рта. - Вот жинка хозяина - другое дело, та умеючи приносила боль…
        Я присмотрелся к рабыне, вроде бы нормальная, от пыток своего истязателя Глиндалина с ума не сошла, нервных припадков не наблюдается. Даже смеётся, надеюсь, это не из-за истерики, а от счастья отмщения. А вот и первая странность: случайно брошенное мною имя теперь было у неё в статусе, светилось над головой. Я стал крёстным, нет, это что-то религиозно-церковное, даже не знаю, как это зовётся! Пускай буду «назывателем». Жалко, не дали прикольного достижения хоть с какими-нибудь бонусами. Но за каждый чих мироздание не обязано награждать меня.
        ИМЯ: АЛЬБА. РАСА: ЛЮДИ.
        Уровень 1. Опыт 37 из 100.
        Сила: 1
        Ловкость: 1
        Интеллект: 1
        Выносливость: 1
        Жизнь: 10 из 10.
        Мана: 10 из 10.
        Класс: <отсутствует>.
        Глава 13. ЧЕТЫРЕ ПОДРУЖКИ…
        «Ох и любил же он пытать людей. Не ради истины - он-то отлично понимал, что это всё - поверхностная чушь. Нет, его интересовали более существенные вопросы. Как далеко можно увести душу, пока она ещё не вырвалась из темницы изувеченного тела? Как далеко? Как далеко до того рубежа, из-за которого она уже не сможет вернуться?».
        «Малазанская Книга Павших».
        - Можно ты ему ещё сломаешь все зубы, отрежешь язык и губы?! - оторвала она меня от созерцания её статуса и мыслей. - Он меня оскорблял страшными словами, издевался то бишь, пусть знает!
        - Да можно, конечно. Сейчас попробую, посмотри, какая красота, а?! Улыбка от уха до уха! Как назовём шедевр? Жаль только, огромные локаторы уже отрезали. Было бы прикольнее, а теперь картина маслом: лыба от неуха до неуха!
        До конца обкорнать всего его не получилось, эльф вдруг кончился. В прямом смысле кончился… то есть тварь сдохла! А я ещё не дошёл даже до середины моих влажных фантазий об экзекуции на его счёт. Жаль. Слишком много открытых ран, истёк кровью, не тратить же на него драгоценные баночки жизни?!
        Вы наносите серому эльфу Глиндалину урон столовым ножом: 21.
        ПОБЕДА.
        Невыносимые пытки сводят с ума и рвут душу жертве. Баал доволен вами, истязаниями жертвы и кровавым подношением.
        Тёмное божество желает заполучить душу Глиндалина себе в ад!
        <<<Да>>>/<<<Нет>>>.
        Внимание, при согласии опыт не начисляется!
        Да, чёрт возьми, я хочу улучшить Палача хотя бы до третьего уровня! Да, пытки - это плохо, и тёмное божество также! Но как я мог ещё поступить с этим ублюдком?! Раз кое-кто неназываемый_в_суе притянул себе душу, значит, скотина Глиндалин не переродится более, а это крайне приятная новость. Смочь насолить ему даже после смерти.
        Добив пьяную дрянь, я пару минут приходил в себя, обдумывая ситуацию, в которой оказался. То, что я творю, прямиком ведёт меня в объятья к темнобогу. Но невозможно убрать дерьмо вокруг, не запачкавшись самому в этой субстанции. А если обманывать себя, что я в шоколаде, а не в экскрементах, то станет только хуже.
        - Ты теперь вырежешь всех эльфов на хуторе?! - с надеждой спросила бывшая рабыня, прервав меня от внутреннего самосозерцания. - Я бы хотела это сделать сама, но не с моими хилыми силами.
        Очнувшись, я собрал добычу с пола, выпавшую с покойного, несколько медяков от нищеброда, и всё. С паршивой овцы хоть шерсти клок.
        - Слушай, Альба, милочка, мы не сможем убить их всех. Но я рад, что ты такая кровожадная, значит, есть шанс у тебя выжить! Ещё несколько «штук» этих уродов, и кто-то да подымет шум, скорее всего, верные и глупые рабы, защищая своих «полубогов». Я убью лишь жену этого подонка. Она же била тебя хворостинкой, мучила и калечила? Так пускай твоё возмездие свершится до конца! Понимаешь ли, у меня квест на пятерых оставшихся таких же подонков, включая Меллан. Вырезать и запытать всех мы не сможем. Но тебе есть задание от меня лично. Я дам тебе имена других моих жертв, а ты разузнай, где они сейчас находятся. Только без глупостей! Не стоит никому обо мне рассказывать, и что тут творилось. А за это я спасу тебя, выведу в лес, помогу первое время, научу всему. Там свобода, можно ловить зверей, жить на деревьях, питаться мясом и травой! Потом, если захочешь, можно выйти к пределам людей, затеряться среди них. Никаких насильников и их не менее мерзких ревнивых супружниц-истязательниц! Возможно, нас поймают, казнят, но лучше так, чем сейчас! У тебя уже нет выхода, раз над тобой горит имя, значит, ты
соучастница смертоубийства, понимаешь?! Вернуться к рабскому прошлому ты уже не сможешь. НИ-КО-ГДА!
        Последнее слово я продекламировал как-то по-иному, жёстче, а не вкрадчивым тоном, так, чтобы у неё не осталось никаких иллюзий насчёт своего будущего.
        - А можно я тогда убью Меллан сама? Я её больше всех ненавидела! Даже больше, чем этого жалкого насильника Глиндалина. Он меня только пользовал пару минут, можно было перетерпеть, а вот евойная жинка - сущая мерзость!
        Чтобы не бередить её раны, видя, как трясётся её губа и она вот-вот расплачется, я обнял её, как Арвен прежде, погладив по голове, твердя: «Хватит, хватит. Всё закончилось». Но сам я опешил такому повороту и был не против, о чём и сообщил «крестнице» Альбе, когда она перестала всхлипывать. Всё-таки удержала в себе слёзы, молодец! Сильной вырастет…
        Немногим позже я призадумался, больно она умная. Какая-то слишком образованная, странная для невольницы, где её почитание рабовладельцев?
        - Ещё одно, если есть такие же, как ты, рабы, недовольные порядком и дружащие с головой, но в которых ты точно уверена, то тащи их сюда, - решился я, если спасать, то многих, если делать добро, то по максимуму. - Второго шанса у смердов посёлка не будет, нужно уходить со мной сегодня, сейчас! Но… не зови всех! Лучше только тебя спасём, чем иметь в отряде предателей и глупцов. Только себя же погубим. Много избранных, но мало званных. Такое наше с тобой бремя: кому-то поможем, сбережём, а кого-то обречём умирать рабом…
        - А кого-то придётся убить! Даже если он человек или гном, - намекнула Альба о том, как я шуточно расправился с двумя парнями недавно.
        Мне пришлось ждать целый час, пока Альба не притащила с собой ещё трёх девиц. За это время, пока её не было, я не просиживал рваные шаровары раба без дела. Собрал ножей девочкам, снял осторожно стёкла из окон для алхимической варки бутылочек маны и жизни. Всё то, что мне могло хоть как-то пригодиться. Немного денег, чуть-чуть обычной одежды, включая тёплую к осени-зиме. Последнее тоже пойдёт девушкам, я ещё добуду где-нибудь, что им в рванине ходить?! Да и холода наступят через полтора квартала, к середине осени. Успел даже заглянуть в пустой и покинутый дом Арвен, жадные эльфийские селюки растащили всю внутреннюю начинку, но опять же стёкла из окон вынул для себя. Никаких скрипучих половиц или подполов, под которыми спрятаны богатства «моей» вдовы, не нашёл.
        Передо мной была четвёрка молодых девах, несмотря на замученный вид, они были полны решимости уйти отсюда. Неужели секс против воли так прочищает мозги?! Хотя, может, насиловали только Альбу? Бедные или счастливые в связи с фактом проснувшегося разума девушки? Горе от ума или наоборот? А я вот без «божьей искры» не хотел уходить от хозяев самостоятельно, без подталкивания и помыкания моим существом сторонними мыслями в голове. А замызганные и битые жизнью гномки и людинки очень даже желали сбежать. Основной их посыл бы в том, что они всё равно хотят покончить жизнь (если это можно назвать жизнью!) самоубийством. Терять им было нечего, готовы были рискнуть головой, несмотря на то, что я честно предупредил их об опасности одиночества в землях между посёлками. Хотя почему одиночество, их же четверо, и это не считая меня и Арвен! Мы ведь соединимся вместе, будем партизанить в Великом лесу.
        - Я уже битый калач, под маской чумного доктора скрывается воин высокого уровня! Не думаю, что у вас, нубской мелочи, велик шанс скрыться от эльфов, если за вами пошлют погоню. Вам нужно будет валить отсюда долго и упорно вдаль, стирая ноги в кровь! Ваши Дымчатые Выселки находятся где-то в центре бесконечно огромной Империи эльфов Экумены. В лесу опасно, там много тварей. Пока вы не прокачаетесь до десятого и выше уровней, они будут на вас нападать!
        - Плевать, лучше уж так сдохнуть, - сказала одна из низкорослых гномок, громко и смачно харкнув на пол ненавистного эльфийского дома, - наша «пацанка», горжусь.
        - Эу! А вот плевать в хате нельзя! Это не по понятиям! - сделал я ей замечание.
        Судя по некоторому тёмному пушку над верхней губой, гномке лет под тридцать-сорок. Эти горцы были не только низкорослые, но и крайне волосатые товарищи, даже женщины, что было особо эстетически неприятно. Сорок - это не срок для представителей горской расы, а значит, она достаточно молода, возможно, даже относительно моложе меня. Ведь гномы живут около четверти тысячелетия. Широкое лицо, чёрные, горящие ненавистью глаза. Грозная милаха в метр с кепкой! Невысокий рост, копна волос на голове и грязная мордашка - мне было больше нечего о ней рассказать или как-то описать интереснее. Фигуру от шеи до пяток скрывал бесформенный, безразмерный, множество раз штопанный грязный балахон. В принципе такая рванина была на всех четверых. Если б не выпуклости спереди и женские голоски, не понял бы даже, какого они пола. Бедные, побитые жизнью замарашки!
        Глава 14. ЖЕРТВЫ ОБЩЕСТВЕННОГО ТЕМПЕРАМЕНТА.
        - Прости, хозяин, - исподлобья пробурчала мне гномка, извинившись за плевок.
        Очень захотелось пошутить, что-то вроде «Для тебя я пахан или блатной, так сказать, „в законе“», но промолчал, не поймут тюремного жаргона юморка. Другой вопрос, откуда я знаю эту феню и зачем она мне?! Ведь никогда в жизни не сидел. Нет же, мне было много хуже, я был рабом.
        - Всё, закончились хозяева и господа! Теперь вы сами себе барыни-сударыни. Свобода, равенство и братство. В вашем случае - сестринство! Мы объявляем революцию в отдельно взятом эльфийском поселении по свержению рабовладельческого строя. Лучше уж первобытнообщинный строй, чем это! Всё решено, с понедельника объявляем коммунизм!
        Рабыни ничего не поняли из моей тирады, да и я не во всем разобрался, что сам себе под нос нашутил. Когда вокруг девушки, даже такие чумазые, я немного теряюсь и несу околесицу. Ладно бы только нёс ахинею, у меня сразу на рефлексах выкатывалась грудь колесом. Захотелось ходить перед ними гоголем и шутить, развлекать панночек. Проверено на Арвен, да, я такой. Но «моя» эльфа хотя бы красавица, а этих зато четверо…
        - Мы пока без имен, всё равно что рабыни! - сказала ещё одна гномка, тёмный пушок на усах был чуть поменьше, пореже, что ли, наверное, она помладше первой.
        - Ты сказал, что подарил мне имя. Стал мне батькой, старшим братом, давшим свободу, - заявила Альба, пока все смотрели на меня с надеждой, приоткрыв рты, как оказалось, от восхищения моими действиями. - Сделай и с ними то же самое. Дав им имена, ты прекратишь ихнее рабство! Мне и моим сёстрам!
        - Я не знаю, как зовутся гномки в высокогорных княжествах, простите. Ни одного из ваших имён никогда не слышал, как и вы, судя по всему! - обратился я прежде всего к низкорослой расе, разведя руками в смущении. - Эльфийские имена рабовладельцев давать вам, гномки, несподручно. Мы ведь их ненавидим! Поэтому одарю вас троих человеческими девичьими именами, не обессудьте: Бетти, Вера, Ганна. Просто по алфавиту, имена реальные, но из разных человеческих народов и рас. Если кому не нравится, скажите, припомню другие.
        Никто не возражал, да и куда им, они, наверное, тут все: Ай, Ой, Эй, Иди сюда, Подай, Принеси, Сволочь, Пройдоха, Лентяй. Но четвёрка меня вскоре удивила, сказав, что молодых и симпатичных женщин-рабынь обычно называют более длинными названиями, в отличие от мужчин и старух, не междометиями: Сучка, Шкура, Шлёндра, Марамойка и прочими оскорбления, по крайней мере, этим молодым давали такие имена. Какой-то сексизм и эйджизм, причём со стороны «хозяек»-эльфиек - зависть?! Так что мои людские «клички» были приняты на ура. Ничего не значащие для них слоги складываются в «истинные», волшебные имена, во что-то святое, как откровение свыше. Обряд принятия в ряды свободных прошёл сродни освящению высшим жрецом верующих. Нет, это не мои фантазии, просто вся четвёрка, даже Альба, встала на колени полукругом передо мной, с надеждой смотря на меня снизу вверх.
        Вскоре в мире появился не один, а четверо свободных разумных: две гномки и две людинки. Смотревшие на меня с большим почтением, даже пиететом. Трудно быть «богом»? Нисколечко, наоборот, очень приятно, тешит самолюбие. Улыбнувшись, я потрепал их по головам, прочитал имена над ними, сказал что-то вроде: «Встаньте, сестры Альба, Бетти, Вера, Ганна, теперь вы - НЕРАБЫНИ! Вы выше жалких эльфов и можете делать всё, что вашим душенькам угодно. Поздравляю со свободой!». Девушки пытались осмотреть изменившиеся значки у себя над головами, появившиеся имена. Только одна из них хоть как-то знала буквы, с трудом читая по слогам на синдарине, на языке серых эльфов, единственном известном четвёрке наречии.
        Мне было удивительно их поведение, все мои знакомые в Сером Пределе были готовы нести рабское бремя с большим удовольствием всю свою дрянную жизнь. Да и здесь, в посёлке, я недавно убил двух дурачков: гнома и человека, которые умерли за хозяев, выращенные той же Меллан, что числилась в посёлке наставницей смердов. Никто из рабов не думал даже сопротивляться злой воле рабовладельцев, они были так воспитаны. Почему столь разительная перемена касалась именно этих девушек, уже бывших рабынь?! Я задавался этим вопросом, пытаясь понять разницу. Ну не верил я, что молодки в этом отличаются от нас, мужчин, выступая с позиции равенства полов, включая интеллектуальную сферу. И оказался прав, конкретно эти девушки были особенные, «избранные».
        Почти всегда, как и меня, например, в рабство брали малышню от двух до пяти лет, остальных просто вырезали или загоняли работать в шахты до самой смерти. Реже в неволю попадали особо ценные специалисты, например, художники, архитекторы или какие-то интересные волшебники редких магических школ, которых сажали на цепь. Девушки были детьми таких несвободных, но интеллектуально развитых, помнящих прежнюю жизнь «истинных» людей и гномов. Две людинки и две гномки были сёстрами, конечно же, попарно из двух разных семей - людей и гномов соответственно. Ведь разные виды не могли скрещиваться и иметь общих детей.
        Но время не щадит никого: родители умерли или, возможно, были убиты хозяевами, когда стали бесполезны или немощны с возрастом. Девочек сочли неопасными, поставили меньшего размера клеймо рабынь на чело и отправили сюда. Кстати, брата у людинок убили, а почему не были умерщвлены десятилетние девочки - непонятно, скорее всего, за симпатичность в глазах эльфов. Теперь они были взрослее, но помнили лишь фрагментарно прежнюю жизнь и родителей. Магическое клеймо на лбу подружек выжгло им большую часть памяти, прежние имена исчезли, они забыли свои корни, даже от родителей остался лишь размытый мягкий и тёплый образ. Но всё же рабыни смогли сохранить толику самосознания, волю к свободе и немного мозгов до сего момента, пока не пришёл я - мессия и откровение, альтернативная судьба для них. Дав им имена, надежду и то, что рабы, как я, могут стать снова «живыми».
        Последние предложения с эпитетами в мою сторону - это отсебятина, бахвальство. Не могли девушки так выражаться, они всё равно были необразованными, стояли и смотрели на меня с восхищением, лишь открыв рот, а одна гномка даже пустила слюну изо рта от счастья. Пускай высокомерие - грех, но, чёрт возьми, как приятно, что я смогу не только убивать зло, но и творить добро, давая новую жизнь, надежду даже «конченым рабам». И куда смотрят светлые боги, почему не заценят моих стараний?!
        Всё ещё живая хозяйка дома Меллан где-то прогуливалась, высиживать время до её появления было бессмысленно и чревато, а ведь её давно заждались в Аду, в котлах смола кипит впустую, и черти с вилами дуются в обиде и нетерпении. Эльфа была, видимо, не только воспитательницей малолетних рабов, но и учительницей мелких эльфят посёлка. Только этим я мог объяснить наличие большого количества книг по образованию. Ведь рабов не учили грамоте. Меня, к примеру, читать натаскивала розгами уже моя личная хозяйка-алхимик, когда я стал постарше и приглянулся как самый ушлый и умный раб. Все эти книги по грамоте, буквари и начальная арифметика вместе с одеждой и разной утварью были сложены в четыре потяжелевшие котомки. Пусть девушки учатся, мне не жалко. Подарок от Санта Айка!
        Глава 15. ПЕРВАЯ ИЗ ТРЁХ.
        Девушки принесли снаружи последние новости: оказывается, кто-то посмел вчера сжечь эльфийское священное дерево (Ай-яй-яй! Как они могли?! Кто же это натворил, охальник такой?). В посёлке с самого утра поднялся переполох, большая часть местных мужчин рыскала в лесу, некоторые женщины молились у упавшего сгоревшего бревна, но деревянного истукана не вернуть. Иначе бы мне не дали премию за задание сожжения «святой сосны», богов не обманешь! В посёлке к сему моменту находились в основном рабы, а также немного эльфиек и их дети. Из моей клиентуры были здесь только две женщины. К ним я и собрался.
        - Тук-тук! Простите, госпожа Индель, меня прислала хозяйка Меллан, она срочно просила вас прийти к ней, - сделал я очень низкий поклон.
        Я знал, что эти три клуши из моего задания - подруги-предательницы Арвен, поэтому решил, что моя хитрость должна сработать. Да, я мог проникнуть в дом, но за эльфийкой располагался ребёнок, пацан десяти лет, который игрался на полу избы. Даже для людей он был мелким, а для ушастых взрослеющих и стареющих раз в пять-десять медленнее так вообще молокосос. Не хотелось опускаться до эльфийского уровня - убиения невинных детей врагов. Да, он вырастет, да, будет убивать наших на войне, но сейчас мне самому нужно не попасть в лапы сумасшествия и тёмным богам. Что бы там ни говорило божество, чьё_имя_я_не_упоминаю, я не принадлежу ему, а скорее пользуюсь его плюшками и бонусами. А если перейду незримую грань, став маньяком, то превращусь в истинного адепта зла и тьмы!
        - Эй ты, раб! Что у тебя с лицом? А то я тебя не узнаю, - спросила Индель, когда мы уже вышли на улицу и были в середине пути.
        - Госпожа, моя хозяйка сожгла мне физиономию раскалённой кочергой. Я случайно пролил воду, даже не разбив стакан. Этим ужасным поступком я заслужил мучительные казни и жуткие пытки. Теперь я весь в коросте, излечусь через месяц-другой. Хозяйка Меллан сказала, чтобы я не пугал ясновельможных эльфов и впечатлительных детей своей уродливой рожей, поэтому надела на меня маску.
        Я откровенно изгалялся над эльфийкой, рассказывая о незначительности проступка и несоизмеримости наказания за него. Но Индель только кивала мне головой, мол, так и надо, всё верно - лютовать за любую провинность.
        - Можно было просто тряпкой прикрыть твоё шелудивое мурло. А маска выглядит слишком дорогим атрибутом для смерда. Дай посмотреть, - Индель не спрашивала, она приказывала, властно протянув в мою сторону руку.
        «Неужели решила приХватизировать мою маску?! Вот шельма!» - я мысленно усмехнулся.
        - Госпожа, это маска хозяйки Меллан, она сама вам даст на неё глянуть дома, - эльфа нахмурилась моему отказу, не привыкшая к ослушанию со стороны «низших рас». - Тут совсем недалече осталось, буквально полминуточки идти. Малыши играют на улице, смотрят в окна, зачем их пугать? Разрушая их детское тонкое чувство прекрасного?!
        - Ладно, заткнись уже, гляну внутри. Очень даже интересно стало, что ж у тебя там за морда такая. Но ты заслужил ещё одну раскалённую кочергу на свою бесстыжую и уродливую харю. Посмел перечить и ослушаться эльфа! Лишу тебя одного наглого глаза, чтобы надолго запомнилось. Смотрю, разового наказания тебе мало, нужно повторить…
        - Как скажете, госпожа. Лично раскалю печку и подам вам ярко-алую кочергу или даже сам покалечу себя, всё ради вас! - открыв перед дамой дверь, я сделал пригласительный жест рукой.
        Войдя в дом покойного Глиндалина, мы не обнаружили здесь никого. Четыре девушки-рабыни, видимо, где-то спрятались в комнатах. Индель не увидела подругу и протянула ко мне руку снова. Ну что ж, снять маску так снять, убрав «носатого чумного доктора», я тут же кинулся на жертву, пока она удивлённо на меня взирала. Завязалась борьба, схватить и повалить одного со мной уровня эльфийку не получалось, она была хоть слабее в силе, но ловчее меня. Связать или закрыть ей рот кляпом не вышло тоже. Что ж, не пытать мне Индель, а ведь нужно было выведать информацию, за что эти дуры так поступили с Арвен, со своей лучшей подругой. Пришлось вытаскивать топоры и рубить ушастую насмерть. Всё-таки она начала орать, привлекая внимание с улицы. Альба напоследок соизволила подбежать, чтобы помочь мне, даже пару раз попыталась ударить палкой по противнице, отвлекая её на себя. В конце концов я добил Индель, получив крохи опыта.
        Вы наносите серой эльфе Индель урон топором: 37. Победа.
        - Девушки, вы, конечно, «молодцы», что не вмешались, - сказал я трясущейся троице, выглянувшей из другой комнаты, когда дело было сделано. - Но вам нужно перестать бояться смерти. Научиться убивать даже эльфов. Если бы подохший ушастик успел позвать на помощь, вслед за мной убили бы и вас!
        - Мы готовы! - сказала Ганнушка. - Но руки не подымаются, всё же нам вбили в башку, что хозяевам нужно подчиняться беспрекословно. Тем паче поднимать на них руку нельзя. Нас учили отдавать за них свою никчёмную жизнь.
        - Тогда поздравляю - вы не жильцы! Первый попавшийся в лесу эльф вас прирежет, как тупую, бессловесную скотину! - усмехнулся я.
        Мы споро собрались, я хотел побыстрее вывести девушек из посёлка, но тут на пороге дома появилась его хозяйка и по совместительству жена покойного алкаша - Меллан. Она была всего двенадцатого уровня. Втянув опешившую женщину внутрь, я дал ей в рожу без предупреждения, а девочки закрыли двери, кинувшись мне помогать. Сначала нужно было забить её до еле мигающей пронзительно-красной линии жизни, то есть довести до самого края смерти. Эльфийка пыталась подняться, закричать. Но я решил, что раз можно ударами по рукам сбить каст у мага, то и голос можно так же «сбить». Только она ухитрялась заверещать - удар в горло, нос или в губы, и она тут же затыкалась, задыхаясь. Действуя больше оплеухами, чем кулаками, я бил не в полную силу, чтобы ненароком не прикончить светоч знаний для полного выполнения задания. Но всё равно лёгкую инвалидность нанёс: вывих челюсти, несколько выбитых зубов. Я держал Меллан за руки, усевшись на неё сверху, пока девочки помогали связать эльфийку. В конце концов она сдалась и позволила себя спеленать верёвками.
        Пришлось засунуть Меллан в рот грязную тряпку, чтобы не вздумала снова верещать, зовя на помощь. После чего объяснил, и не только вербально (пинками любая разумная или нет скотина понимает быстрее), что я тут делаю и что случилось буквально недавно с её мужем Глиндалином и сестрой Индель. Да-да, четыре девочки рядом поведали мне интересную информацию, Индель и Меллан были единственными детьми в семье: сестрёнки-погодки.
        Глава 16. ВТОРАЯ ИЗ ТРОИЦЫ
        Напившись воды после двух потасовок подряд и передохнув, я вытащил кляп изо рта серой эльфийки, рассказав ей о том, что меня прислала Арвен, и «моей» милой нужно знать, почему и за что с ней так поступили единственные подруги?
        - Только не вздумай орать! Ты знаешь, зачем я тут. Говори…
        - Это неслыханно. Это возмутительно, - свирепая Меллан, у которой уже частично восстановился уровень жизни, пришла в себя, начала сходу качать права, психологически оказывая на четырёх подружек давление. - Безобразие какое. Да как же так, девочки? Я же вас воспитывала, как своих детей. Просто ужас какой-то. Я же ваша госпожа, зачем вы слушаете этого безродного человечка? Он не эльф, позовите кого-нибудь на помощь на улице. Ну-ка быстренько, встали и пошли! - девушки аж задрожали в страхе, забыв в силу привычки, что они уже не рабыни. Видя сомнения в их действиях, эльфа чуть смягчилась: - Обещаю, убьют только его, а вас простят! А я… вас награжу, как сыр в масле кататься будете!
        Пора заканчивать этот спектакль, девочки все-таки прошли какую-никакую проверку: сидят, молчат, смотрят, как отреагирую я. Пора и мне вступить. Кажется, кто-то неадекватно воспринимает действительность. Ушастая «хозяйка» видела, что вокруг неё пятеро рабов, но не могла проникнуться, серьёзно отнестись к нашей компании и ситуации в целом. Я был без маски, но даже мой относительно высокий уровень и оплеухи не давали ей смириться с мыслью, что рабы могут восстать, а она здесь не госпожа-полубогиня над низшими. Засунув обратно в рот эльфийке кляп, опять довёл её до минимального количества жизней. Меллан снова прилетела лёгкая инвалидность - смещение ребра в грудине.
        - Ну что, мучительница, ой прости, учительница, будешь говорить, или продолжить экзекуцию?
        - Зачем, ты всё равно меня убьёшь! - понуро ответила Меллан мне, когда я вытащил кляп. - Ты меня столько бил и пытал, как-нибудь выдержу, ничего не скажу!
        - Это я-то пытал? Даже не начинал ещё! Знаешь, что твоя сеструха в дверях ляпнула? Будет меня истязать, выжигая глаза раскалённой кочергой, мне нравятся ваши эльфийские фантазии с огоньком. Давай претворим их в жизнь.
        Эльфийка зажмурилась, но упрямо молчала. Вот ведь гордая «госпожа», хорохорится у меня тут.
        - Клянусь всеми богами, собой и своей бессмертной душой, если расскажешь правду, я исчезну, убивать тебя не буду! - так запросто наврал ей. Нет, не то чтобы солгал, но недосказанность тоже некая форма кривды.
        - Кто поверит жалкому и мерзкому рабу, поднявшему руку на хозяев? - вдруг извернувшись, плюнула мне в лицо эльфийка. - У тебя на лбу написано «MUL», ты уже предал нас. Всё равно сдохну! Добиваться справедливости и честности от вас бессмысленно. Вандалы, варвары, грабят, режут, насилуют!.. - вдруг заорала женщина, но я сразу же заткнул её.
        - Хорошо, тогда перейдём к более жестокой программе, - предварительно закрыл Меллан рот тряпкой, чтоб не заверещала от неприятных новостей. - Сын Индель дома, мелкий такой, шустрый проныра, не хотел я ему резать горло. У тебя своих детей, говорят, нет, а племянничек - твоя единственная кровинушка, так? Сестра сдохла, ты тоже скоро преставишься - весь ваш род, ваша семейная линия прервётся со смертью того малыша. Но!.. В отличие от вас, эльфов, я не животное, детей не убиваю. Но раз не хочешь по-хорошему, придётся наведаться к нему домой. Заодно пограблю соседский домик. Всё равно я такой, как ты сказала. А значит, быть по сему: «грабь, убивай, дери гусей».
        Лопоухая возбуждённо заухала сквозь кляп, захныкала, выпучила глаза, силясь что-то сказать, но я наслаждался её смешным видом, не спеша выслушивать её положительный ответ. Вот он какой, материнский (или тётеринский?) инстинкт, а ведь уже гордо распрощалась с жизнью своей, а малыша спасает.
        - Драть гусей? А-а-а зачем? - спросила одна из моих новых подопечных, стоявшая и наблюдавшая сзади.
        По голосу я узнавал пока только Альбу, остальных ещё не успел запомнить, каюсь…
        - Шутка юмора такая, девочки, не обращайте внимания.
        Когда я вытащил кляп, Меллан согласилась на моё клятвенное обещание не убивать ни её, ни их с сестрой выродка. Пришлось выслушать историю предательства, после чего закрыть ей рот тряпкой и скомандовать бывшим рабыням:
        - Девочки, я стараюсь не нарушать свои обещания. Раз дал слово не лишать её жизни, то пусть будет так, но оставлять Меллан в живых нельзя. Так что ножи в руки, и вперёд. Как раз избавитесь от страха перед убийством «святых эльфов». Придётся вам пройти ускоренные курсы дегуманизации и стать живодёрками, опуститься до уровня эльфов. Но иначе никак, не выживете! Вы обязаны сделать это вчетвером, без исключения! Насчёт твоего племяшки, училка, - обратился я теперь к приговорённой, - как и обещал, его никто не тронет. Можешь умирать спокойно, но я искренне надеюсь, что тебя достаточно помучают перед смертью.
        Девушки мялись и стеснялись, поэтому махнув на этих клуш рукой, обратился к Альбе, которая, пересилив себя, встала и, решительно взявшись за кухонный ножик, кивнула мне. А я собрался наружу, чтобы пойти за следующей жертвой, оставив пять женщин наедине с судьбой и совестью. Жестоко? Да, но иначе четвёрке не выжить в этом мире. Надеюсь, они не развяжут Меллан, не дадут ей уйти. Этого я больше всего опасался. Но Альба была решительно настроена убить свою личную мучительницу-хозяйку, и в ней я был более чем уверен.
        Никаких откровений, вселенских тайн и всего прочего, связанного с предательством подругами Арвен. А я-то надеялся на что-то особенное: копнёшь, а там куча новых квестов с ништяками и опытом! Но нет, ничего такого, что прискорбно. Арвен копила на что-то своё, на какую-то мечту, не тратилась. Она неплохо зарабатывала, но была дурёхой, потому что делилась обо всём таком с подругами. Вызывая у них зависть, провоцировала жадин на преступление, но не более. Всё-таки окончательным триггером развернувшейся трагедии стало то, что муж одной из подруг, давно неровно дышавший к Арвен, решил во что бы то ни стало жениться на ней и, возможно, сделать её главной женой. Оспимэ, третья зараза и пока ещё живая серая эльфийка, не сказать чтобы сильная, ревновала, но не собиралась отдавать мужа более красивой и самодостаточной конкурентке.
        Поэтому со временем Оспимэ подвела Арвен к преступной связи с симпатичным гномом. Думала, что муж, узнав, какая Арвен «чернильница» и что она пачкает свою чистую породу с мерзким гномом, возненавидит её. Но алчность и ненависть росли и росли со временем. Три подруги соблазнились тем, что накажут Арвен за попытку отбить у одной из них мужа, за секс с рабом; да и денег у неё куча, значит, пора всё имущество экспроприировать, разделив между ушлыми эльфийками. Дальше они просто и без затей, не заморачиваясь с совестью, привели план в действие. Сразу после взятия с поличным сношающихся гнома и Арвен «мою» эльфу сильно пытали, выяснив, где та хранит деньги, и разделили их между всеми в посёлке. К сожалению, трём преступницам досталась лишь малая часть чужих сбережений, которые они уже давно считали своими, но в основном всё раздербанили староста и его подпевалы. Кто сильнее, тот и прав, поэтому крикливым хабалкам мало что досталось. А теперь их ещё и убьют. Справедливость восторжествовала!
        Глава 17. КРИСЫ
        Мой путь лежал сейчас к ещё одному дому, где своей очереди на возмездие ожидала изначальная, главная виновница всего случившегося с Арвен - Оспимэ. Она была последняя живая дама из списка задания на зачистку, кстати, с разбойничьим классом, как и я. Мне было интересно потренироваться в кошки-мышки со своей копией. На моей стороне будет неожиданность, на её же - то, что крик Оспимэ может привлечь внимание и помощь эльфов посёлка. Она была со мной одного уровня - это ни плюс, ни минус, наверное…
        Я уже хотел постучаться, пройдя мимо эльфы у дома Оспимэ, когда меня окликнули: «Эй… смерд? Ты к кому? Чё надо?». Никакого уважения к вестнику собственной смерти с огромным носом чумного доктора. А ведь я буду последним человеком, которого она увидит в этой жизни.
        Никакой фантазии я не проявлял, не стал пускаться в новые уловки и хитрости. Зачем, если старая хорошо сработала? Использовал тот же самый «подлый» трюк «вас зовёт подруга, пойдёмте быстрее». Мол, лицо моё в страшных ранах, не хочу пугать детей, и прочие глупости про напяленную маску. Но на меня лишь махнули рукой, так и не дослушав.
        - Подождёт твоя Меллан, перебьётся, - дальше она погрузилась в себя, бормоча что-то себе под нос. - Мужа что-то долго нет, должен был вернуться ещё вчера. К тому же священное дерево сожгли опять-таки вчера, неспокойно мне что-то на душе, вдруг что-то случилось с ним?!
        - Как зовут вашего мужа, госпожа?
        Эльфийка вновь махнула на «смерда» рукой и ушла по направлению из посёлка - это хорошо, прям блестяще! Она очень спешила, и только отойдя метров за сто от Дымчатых Выселков, заметила меня. Я же шёл за ней невдалеке, любуясь ладным и поджарым женским телом. Брючный костюм одинакового тусклого тёмно-золотистого цвета - осенняя мода? Ткань обтягивала её фигуру, и пусть Оспимэ была стройная, тонкая, даже субтильная, как и все представители её расы, но всё же ноги, бёдра, талия рельефно выделялись, и одежда подчёркивала изгибы тела. На спине были подвешены среднего размера лук и колчан со стрелами. На поясе по бокам висели два асимметричных по форме кинжала. Оспимэ была решительна, словно боевая валькирия на охоте.
        - А ты чего попёрся за мной? Рабам в лес нельзя, любая зверюшка тебя порвёт. Марш домой! - шикнула она на меня.
        - Но хозяйка Меллан, она ждёт вас, госпожа! А ещё она разрешает мне ходить здесь и собирать цветы. Вот смотрите, это горицвет редкого ранга. Стоит, наверное, пару медяков, нарву целый веник, отдам хозяйке, - я пытался заговорить ей длинные ушки, изображая дурачка.
        - Вали, говорю! Ну же! - шипела она на меня, замедлив шаг.
        - И я видел мужчину в лесу тут неподалёку, может, это был он? Как звали вашего мужа, госпожа Оспимэ?
        - Ты что, неместный? Меня не узнал, не знаешь моего мужа Друлавана?! Ну-ка, живо снял маску! - она резко повернулась и подошла ко мне.
        Но я тоже был не лыком шит - бросился бежать в сторону от неё, в глубь леса. Они не принимают нас за угрозу и за равных себе, воспользуюсь этим моментом. Побежала как миленькая за рабом в маске, кажущимся неопасным, первым уровнем. Про себя я усмехнулся: трое из убитых по заданию оказались родней. Меллан, наверное, уже мертва или вот-вот, а значит, можно пошутить: «Труп доходит сейчас до кондиции пытками, пьяный муж трупа улетел душою в Ад, а сестра трупа отделалась лёгким испугом перед кончиной». Теперь ещё и Оспимэ, оказавшаяся женою убитого вчера грозного голого рубаки-воина Друлавана!
        - Госпожа Оспимэ, я видел недавно господина Друлавана в том самом месте, давайте за мной! Быстрее, вдруг ему нужна помощь?! - подбадривал я её сыграть со мной в догонялки.
        Вообще-то убил вчерашнего неудавшегося насильника довольно далеко отсюда, но мне же важно увести её в глушь и там кончить. Ругая меня последними словами, но, слава богам, не подымая излишнего шума и не возвращаясь за помощью в поселение, Оспимэ мчалась за мной, преследуя по пятам. Она была чуть быстрее меня, (природная эльфийская ловкость?!), но выносливости не хватало. Четыре минуты бега, и она начала отставать, запыхавшись. Я остановился, ожидая её. Она тоже тормознула вся в непонятках.
        - Я - Айк, - представился я, снимая маску чумного доктора. - Беглый и бывший раб. А ты вся такая из себя смелая ушастая дурочка. И все вы эльфы - конченые идиоты, раз нас не держите за опасных. Ан нет, мы теперь наедине в лесу. Никто тебе не поможет, кричи не кричи… Красотка, твоя песенка спета!
        Когда я снял маску и своеобразно представился, чем в начале ошеломил женщину (я ведь вдруг оказался девятнадцатого уровня), мои слова быстро успокоили Оспимэ. Она даже зашлась смехом. Как оказалось, эльфийка неправильно истолковала мою фразу: «Никто тебе не поможет, кричи не кричи». Я-то имел в виду, что убью её, а ушастая решила, что я буду с ней заниматься непотребствами, поэтому завёл в лес. Оспимэ всё не могла взять в толк, что шутки кончились вместе с её последними минутами жизни, которые быстро утекали.
        - Ты решил меня изнасиловать?! А это что-то новенькое. Не на ту напал, я не собираюсь кувыркаться с рабом, как и с эльфом. Я «честная давалка» и сплю только с одним милым моему сердцу человеком! Мой муж очень ревнивый. Это он удумал так меня проверить? Мол, ты здесь чужой, сейчас развлекусь с тобой и… зарежу, а Друлаван меня на измене поймает?! Милый, выходи, шутки и проверки у тебя глупые! - никто ей не ответил, «милый» ушастик издох ещё вчера. - Так что ты там говорил, раб, насчёт «кричи не кричи - никто не поможет»? Можешь начинать ОРАТЬ! Если рыпнешься, не вывернешь карманы, показав, нет ли на тебе оружия или чего наворованного, то наколю тебя на волнообразные кинжалы-крисы!
        Видимо, зря я на неё злюсь, что она не воспринимает меня всерьёз по моей же вине. Я не вытащил топоры из пространственного кармана, одежда сверху - рубище, чтобы больше походить на раба. На вид слабенький противник. Без экипировки и оружия мы только уровнями схожи, чего ей меня бояться?!
        Глава 18. ПРОБА СИЛ
        - Это я вчера твоего мужа убил, он визжал как свинья, когда подыхал. Умолял не убивать его, но тщетно. И тебя отправлю в ваш персональный эльфийский Ад!
        Оспимэ постояла, обдумывая мои слова, внимательно приглядываясь к рабу. Ответила что-то вроде того, что Друлаван разделал бы меня под орешек одной левой. Но увидев топоры в моих руках, уже не приближалась. Затем открыла баночку, вытащенную из-за пояса, начав смазывать свои кинжалы каким-то зелёно-искристым содержимым. Готовится к бою?! Вместо того чтобы наброситься на неё, я снял всю лишнюю одежду, надевая свою боевую форму. Оспимэ сосредоточенно оглядела мою фигуру, особенно паховую область, но продолжила свои действия с оружием. Интересно, не боись она, что это подстава от мужа, занялась бы со мной этим самым? А то Арвен морозится, а хочется ощутить немного тепла женского тела и ласки. Иногда она поглядывала на меня голенького каким-то завораживающим взглядом, чем наводила меня на нехорошие мысли. Я же нетерпеливо одевался, не хотелось получить заточку в почку, натягивая портки.
        - Заказ на твоё убийство дала мне Арвен. Я уже узнал, почему вы, три подруги, с ней так поступили: они ради денег, а ты, чтобы оставить мужа себе одной. Но сами-то вы развлекались с рабами не хуже, чем Арвен с гномом.
        - Что ж, теперь понятно, - ахнула Оспимэ, сверкнув красивыми тёмными глазками. - Но это был преднамеренный обман, я никогда не изменяла своему мужу и тем более с проходимцами-рабами. Но, как видишь, дурочку Арвен мы провели, наврав с три короба о порочащих нас связях. Хотя за задницами и передницами Меллан и Индель не слежу. Сама я обожаю Друлавана и никому его не отдам, использую любые способы для достижения цели. Не скрою, у тебя ладное, хорошее тело, не чета слабеньким человеческим рабам, но это не причина изменять любимому муженьку!
        - Кстати, а какой у тебя навык, разбойница? А ещё интересно, что ты сейчас делаешь с кривыми кинжалами?
        - Скоро узнаешь, раб. Когда я тебе почти одолею, проси пощады, так и быть, твоё тело мне понравилось. Отрежу твою штуковину под корень и сохраню на память! А ты останешься живым, но оскоплённым, чтобы не смотрел на своих господ с таким вожделением. Лишь бы муж понял правильно, он ещё тот ревнивец, как и я, - настраивала себя на бой Оспимэ. - Когда оденешься и будешь готов, свисти. Посмотрим, чего ты стоишь в бою со свободной серой эльфийкой!
        Меня немного вымораживала её смелость, может, я чего-то не понимаю? Слишком самоуверенным должен быть я, не она. Для начала я хотел понять, какова она в бою, не уходя в невидимость, но сейчас что-то сомнения взяли меня…
        - Я готов, нападай, «хозяюшка», отведаешь меня во всей красе, - подначивал я её.
        Мы медленно, по кругу сходились, готовясь к решительному бою. Оспимэ не спешила, оценивая меня, а я не хотел в десяти метрах от эльфы активировать невидимость, а затем, включив форсаж, бежать к ней. Самая мякота и нежданчик будет, когда я исчезну прямо перед её чуть светящимися кривыми клинками-крисами. Так оно и получилось. Дева-воительница резко бросилась ко мне, а я спустя секунду включил невидимость, нагнулся торсом в её сторону, а когда между нами оставалось два метра, кинулся ей под ноги. Потеряв меня из виду, Оспимэ попыталась резко остановиться, но инерция пронесла её ещё метр, и подтянутая спортсменка упала, запнувшись о мою невидимую подножку. Когда она свалилась, то я успел нанести как минимум три удара в ноги и бёдра. Заметив, что таз и чётко выраженная выше талия у неё были узкими, но крайне аппетитными, я сам и подставился, отвлечённый непотребными мыслями.
        ВЫ НАНОСИТЕ ОСПИМЭ УДАР ТОПОРОМ, НО ПРОТИВНИК УВОРАЧИВАЕТСЯ.
        ВЫ НАНОСИТЕ ОСПИМЭ КРИТИЧЕСКИЙ, ДВОЙНОЙ УРОН ТОПОРОМ: 73.
        ВЫ НАНОСИТЕ ОСПИМЭ УДАР ТОПОРОМ, НО ПРОТИВНИК УВОРАЧИВАЕТСЯ.
        Чертыхнулся: два удара из трёх ушли в молоко, отвлечение на похабные мысли и её ловкость сыграли со мной злую шутку. Девушка, как натянутая струна, состоящая из одних мускул, сжалась и перекатилась несколькими метрами левее, сразу встав на ноги. На её лице я заметил страх, она замахала кинжалами в разные стороны, словно разгоняя мошкару. Усмехнулся. А ведь сколько было апломба и уверенности в глазах.
        - Предупреждать надо насчёт невидимости! Какой «смелый» трус! Не подло резать беззащитную женщину?
        Не иначе теперь она меня подначивает! Обходя её сбоку, я молчал, ведь голос выдаст моё местоположение. Оспимэ, не выдержав, бросилась бежать куда-то в сторону, и я поспешил за ней. Эльфа резко остановилась у кроны упавшего дерева, вокруг валялась куча веток, которые сильно хрустели от каждого, даже осторожного, шага. Вложив кинжалы за пояс, женщина быстро достала лук из-за спины, натянула тетиву и прислушалась к звукам леса.
        Ну в эту игру мы можем играть вместе. У меня тоже есть лук. Пусть даже меткость у меня никакойская. Сделав выстрел, я сразу же отошёл в сторону. Над местом, где я только что стоял, пролетела стрела, но и я ведь тоже промазал. Хороша, стреляет зараза на звук, слышит прекрасно, целится отлично. Мне бы так научиться, а то я воин без году неделя.
        Глава 19. НОВЫЙ ВИД РАЗБОЙНИКОВ
        - Не понимаю, откуда ты достаёшь оружие? - недоумевала Оспимэ. - Одежду, топоры, теперь лук и стрелы. Из своей подкачанной задницы, что ли? Чего ты молчишь? Давай поговорим, признаю, что недооценила тебя и сама нахожусь в глубокой попе. Ты же смотрел на неё с таким желанием, она тебе нравится, да? А может, договоримся?! Если ты и вправду убил моего мужа, то я теперь свободна как ветер в поле, - она пыталась говорить спокойно, но я чуял нервозность её звонкого голоса. - Разве я не красивая безутешная вдова, которую нужно приголубить, приласкать в горе. Мы можем быть вместе, любовниками. Ты и я! Живи у меня, будешь выходить в своей маске наружу, а со мной ходить в своём истинном облике. Лоб тебе с клеймом заклеим чем-нибудь, станешь красавчиком. Ты мне и правда понравился, я сама люблю спорт, а накачанные, как ты, мне тоже нравятся. Честно-честно, я хорошо отношусь к людям! А ещё у меня есть деньги. Ну давай же, не молчи, что тебе нужно? Чем тебя подкупила Арвен, почему ты служишь ей? Деньги? Они есть у меня! Секс? Всё что хочешь, в любой позе! Давай же договоримся по-хорошему!.. - помолчав
пятнадцать секунд, пока я, сменив позицию, тщательно прицеливался, она опять заговорила: - Эй! Я не вру и легко докажу это. Наши мужчины очень часто погибают на войне, их мало, они в дефиците! Поэтому распространено двоежёнство. Я теперь, как и Арвен, одна-одинёшенька, скорее всего, на веки вечные. Кому нужна деревенская вдова?! Мне действительно нужен ты, лучше тебя никого не найду!
        Да сколько же можно болтать? Эта хитрая лопоухая родня фенека заговаривает мне зубы, восстанавливая здоровье. Доверишься ей, а завтра или сама зарежет, или сдаст, как свою близкую подругу и, на минуточку, односельчанку и эльфу Арвен! Послал ещё одну стрелу, перебежал метр вбок, снова выстрелил, впервые попал. И тут же сам получил под рёбра древко с наконечником. Значит, я попадаю в цель редко, а Оспимэ на звук может отправить болт в замешкавшегося невидимку?! Где же справедливость?
        Обменявшись каким-то количеством стрел, я попал дважды и получил столько же в ответ, понял, что это не дело, так не выиграть. Не хочется играть в лотерею «попал/не попал» с судьбой. Так можно и сдохнуть. У меня кончатся в итоге невидимость и стрелы! Да и сейчас я получаю раны, а ещё хочется узнать, что у неё за навык разбойника. Если бы Оспимэ умела становиться прозрачной, как я, то не стояла бы истуканом, целясь на звук. Нужно срочно менять план!
        Эльфа стояла рядом с горизонтально упавшим толстым деревом, посреди пожухлых листьев кроны, спиной к стволу - а это идея! Я же известный любитель упавших брёвен. Тихо обойдя обрубок дуба в пару обхватов, попытался приблизиться к Оспимэ сзади. Проклятый скрип! Я сразу присел и замер - над головой пролетела стрела. Теперь разбойница стоит ко мне не спиной, как прежде, но всё равно можно подобраться поближе. Щитом от её снарядов послужит объёмистый трухлявый ствол лежащего между нами дерева. Ближе, ещё ближе, пара стрел Оспимэ воткнулась в кору или улетела в молоко, но и я промазал разок. Теперь мы в нескольких метрах друг от друга.
        Подхожу вплотную к стволу: снизу и сверху не пройти, ветки и сучки торчат, остаётся только продираться сквозь них, получая кучу стрел в лицо и грудь. Но у меня есть один любопытный небоевой навык - пространственный карман. Почему бы не воспользоваться им?! Убрав лук и стрелы, вытаскиваю топоры, касаюсь рукой погибшего дерева, приготавливаюсь… и желаю забрать бревно в незримый кармашек.
        Блин блинский, не помещается! А по виду трухлявое бревно метров десять, но, видимо, чуть больше. Мой карман - это куб: 10 м? 10 м? 10 м. А поместить по диагонали не получится: всё было занято ценными трофеями. Любое, что по габаритам больше хоть на долю сантиметра, не войдёт уже ко мне в магический кармашек… пробовал, знаю!
        Возвращаться? Обходить дерево обратной дорогой?! Но я потрачу кучу времени, противница восстановится, а у меня маны не океан, невидимость спадёт. А ещё как представлю, что эта зараза будет ржать над моей рабской тупостью, пытаясь разозлить и вывести меня из себя… Может, забраться на обычное живое дерево поблизости? Но Оспимэ не стоит под толстыми ветками, бревно не сбросить на чуть вытянутую симпатичную эльфийскую головушку. Выхода не оставалось - я стал снова стрелять в неё, возвращаясь обратной дорогой, чтобы сблизиться с ней. Дерево помогало, частично закрывая меня от Оспимэ. Обменявшись со мной десятками стрел, когда я уже попадал в два раза чаще, эльфийка поняла, что проигрывает, и бросилась бежать в сторону от меня, крича:
        - Это ещё не всё! Ты скоро выйдешь из невидимости, а у меня есть банки жизни.
        Я рванул за Оспимэ, постепенно нагоняя. Она явно слышала мой топот за собой, но не сдавалась, пытаясь оторваться. В какой-то момент дамочка скрылась за очередным толстым, огромным растущим деревом.
        - Я без лука, ты без невидимости. Давай по-честному, - заявила Оспимэ из-за дерева.
        - А давай-ка, выбрасывай! - я впервые подал голос, добежав до очередного дерева, и начал осторожно его обходить. Я её не видел, значит, на голос пустить стрелу в меня Оспимэ не сможет.
        Конечно же эльфийка обманула, лук не выбросила, но кинулась на мой голос с кинжалами, крича: «А-а-а, сдохни, мерзость! Гнусный человечек!». Пропустив её и дав подножку, сел коленями ей на спину и снова нанёс сзади множество ударов топорами. Пусть каждый третий удар, но проходил. Жаль только, жизней у неё в начале финальной битвы снова было «полный домик», она и вправду отхилилась за деревом, как и обещала. Зачем экономить алхимию, если на кону твоя единственная жизнь?! Когда я почти добил её, она смогла немного вывернуться из-под меня и засунула мне в икру кинжал.
        ВАМ НАНЕСЕНО КРИСОМ ОСПИМЭ УРОНА: 25. ВЫ ОТРАВЛЕНЫ. ПРАВАЯ НОГА БУДЕТ ХУЖЕ СЛУШАТЬСЯ ВАС.
        Глава 20. СДАВАЙСЯ, РАБ!
        ВАМ НАНЕСЕНО КРИСОМ ОСПИМЭ УРОНА: 25. ВЫ ОТРАВЛЕНЫ. ПРАВАЯ НОГА БУДЕТ ХУЖЕ СЛУШАТЬСЯ ВАС.
        Нижняя конечность сразу же начала неметь, а в голове загудело, руки с оружием, предательски задрожав, опустились. Пришлось резко встать и отойти в сторону, прихрамывая. Эльфийка села, затравленно озираясь. Я нанёс ей несколько лёгких травм на плече и ноге. Теперь «боевая подруга» отбегалась - сможет только ходить прихрамывая, но ни стрелять, ни двумя кинжалами орудовать будет не в состоянии. Ей от меня не убежать и не догнать.
        - Эй, раб! Сдавайся, я серьёзно! Ты проиграл, но я могу быть милосердной! Этот яд убьёт тебя, тебе нужно противоядие, оно у меня есть в сумочке на поясе. Сними невидимость, сдайся хозяйке, выброси оружие и выживешь! Предложение в силе: если ты и правда убил моего мужа, можешь занять его место! Никто не узнает о нашей преступной связи! Не хочешь меня как женщину, дам денег, оружие, что угодно! Я лишь хочу жить. Ты тоже, знаю, не желаешь сдохнуть от яда! Не дадим друг другу умереть, а?!
        Только сейчас, отдышавшись, я обратил внимание, что у меня действительно утекала жизнь. Суть яда оказалась не во временном онемении ноги, а в чём-то более худшем. Не стремительно, но понемножку, потихонечку токсин по капельке растворял моё здоровье, уводя его вниз, а, как говорится, капля камень точит. Раз у Оспимэ какой-то там вывих плеча, то мне можно заговорить. Направив на неё лук с натянутой стрелой, я вышел из невидимости, чтобы сэкономить ману и так плескавшуюся на дне. Стрелять на звук она не сможет. Вот же болтливая ушастая, всё-таки уговорила начать с ней диалог!
        - Нет, ты сдавайся, - приказал я ей. - Я могу расстрелять тебя или встать, дойти и зарубить!
        Мы оба сидели в дюжине метрах друг от друга. Я отдыхал, силясь понять, что там с ядом в ноге. Оспимэ тоже с повреждением ноги и руки не могла особо прыгать козочкой на лугу.
        - Хорошо, ничья! Можешь убираться на все четыре стороны. Делай что хочешь! Я просто хочу жить! Подойди, возьми противоядие и отпусти меня, ладно? И ещё… я беременна от Друлавана, честно! Ты же не можешь убить невинного ребёнка и его мамку, правда?!
        - Нет, ты бросай антидот сюда, а обманешь - застрелю. Э-э-э, нет! Не смей пить свои склянки. Я не уверен в тебе, - наведённая стрела красноречиво свидетельствовала «душке», что со мной шутки плохи.
        Посмотрев с ненавистью на меня, Оспимэ убрала красные бутылочки жизни обратно за поясок. В принципе, если посидеть минут девять в тишине, у неё опять восстановится жизнь сама собой. Это только у меня она тихонечко тянула вниз, отравление, етить-колотить. Вытащив зелёное противоядие, эльфийка бросила им в меня. Я не купился на дешёвый трюк, не поймал бутылочку рукой, сжимая дальше лук, держа Оспимэ на прицеле. Метко брошенная стекляшка больно ударила прямиком мне в лоб, я поморщился, но внимательно пригляделся к упавшему на землю пузырьку.
        - Так и знал, бесовское твоё эльфийское отродье. Я же раб тупой и читать не умею? Это так, по-твоему? Та же самая зелёная бутылка, жидкостью из которой ты смазывала свои кривые кинжалы. А знаешь, что тут написано на синдарине? Конечно, знаешь, как же иначе. Паучий яд (ранг редкий).
        - П-прости! - демонстративно убрав кинжал за пояс, эльфийка показала свои руки открытыми ладонями ко мне. - Хорошо, давай начнём друг другу доверять. Это средне-слабый яд, отравление пройдёт само собой, у меня нет противоядия к нему. Пожалуйста, у меня в животе ребёночек, по пузику не видно, малый срок…
        - Кто доверял тебе вполне - уже упал с ножом в спине… - нараспев произнёс ей рифмованное двустишье и выстрелил.
        Оспимэ, кажется, предлагает мне ждать целый год, или сколько там эльфы носят пузожителей, пока не разродятся?! Я лучше просто не поверю в её очередную гнусную ложь, и совесть моя останется чиста. Чтобы выжить, она горазда придумать любой вымысел, попытавшись тем самым растопить моё светлое сердце.
        - Не-е-ет! - закричала Оспимэ. Ей повезло, что не убило, но жизнь просела до бордово-красной линии, полоска замигала, эльфийка снова была на пределе. - Я боялась тебя, вот и сглупила. Вдруг бы ты меня обманул? Ты же знаешь, женщины такие противоречивые создания и трусихи! Прости меня, Айк!
        Вдова Друлавана наконец-то сподобилась прочитать моё имя в информации над моей головой, а то всё окликала «человечишкою» и «смердом».
        - Бросай мне свой пояс с бутылочками, кинжалы, деньги, лук, стрелы. Твою золотистую одежду, если она хороша по характеристикам, тоже отдавай мне! Всё скидывай. Давай раздевайся догола, заценим твою красоту, раз предлагаешь стать твоим любовником, - заржал я, откровенно измываясь над Оспимэ, желая банально ограбить.
        - Нет, если я разденусь, то ты меня тут же убьёшь. А так сдохну, и тебе ничего не достанется. НО! У меня есть деньги дома, останемся при своём и пойдём ко мне. И предложение заменить мужа всё ещё…
        - Ну как знаешь, - не дослушав её повторяющиеся по кругу одни и те же неприемлемые для меня предложения, точнее, враньё, выстрелил в неё.
        ВЫ НАНОСИТЕ СЕРОЙ ЭЛЬФЕ ОСПИМЭ УРОН СТРЕЛОЙ: 34. ПОБЕДА.
        Мне очень хотелось пожадничать, обобрав свою липовую сожительницу. Только боюсь, что такая «пассия» меня обманет, прибив почём зря. Оспимэ верить - себя не уважать. Если она подругу распяла на дереве, то уж с человеком и бывшим рабом тем более церемониться не станет. Возможно, опрометчиво я убил её так поспешно, наверное, можно было её уговорить «раскошелиться» донага. Хотя бы жадно всмотреться, «съесть» взглядом вторую в моей жизни аппетитную голую женщину. Но я вдалеке различил чьи-то слишком громкие голоса, Оспимэ их тоже слышала и явно тянула время, желая не мытьём, так катанием спастись. Наверное, это местные сельчане ищут следы сбежавшей Арвен и поджигателей священного дерева, растянувшись слишком большой цепочкой, прочёсывают лес. Бестолковые деревенщины вместо поиска по-тихому переговаривались издалека друг с другом.
        Часть VI. Первая смерть
        Глава 1. Великолепная четверка
        Онемение ноги прошло вместе с отравлением, теперь я чувствовал себя как огурчик. Подобрав на месте безвременно усопшей Оспимэ лук и пяток серебрушек, я быстрее направился обратно в посёлок, разминувшись с цепочкой преследователей в невидимости. Кровь, оставшуюся от нас двоих на поле боя, затёр землицей и травкой.
        Интенсивный был бой, трудный, и, хотя прошло со встречи с Оспимэ у дома всего полчаса, кажется, что длительностью в целую жизнь. На самом деле я не особо рисковал, если не считать проблему с ядом, которая всё-таки прошла, у меня полоска жизни даже до половины не уменьшилась. Но всё равно немного струхнул. Даже не потратил ни одной бутылки жизни, бой был средней интенсивности, почти без риска - невидимка рулит, побеждая стрелков с идеальным слухом и яды на кинжалах.
        По пути я чуть смазал ядом из зелёной баночки, «подаренной» эльфийкой, свой топор и нож, но оружие не позеленело. Позже я узнал, что разбойник - это не обязательно невидимый воин, в этом классе много ответвлений, одно из них - «яды». Никто больше, ни один другой класс, ни подкласс разбойников не мог нанести яд на оружие. Мне так кажется, сомнительное достижение или боевой навык. Яды явно рассчитаны не для одиночек, как я, не самый лучший выбор для беглых рабов. Вероятно, это может сработать, если «токсичный воин» нанесёт удар и скроется за спинами более продвинутых товарищей, иначе даже умирающий от яда противник покрошит слабенького разбойника на составляющие для шурпы.
        С другой стороны, яды бывают разные. Оспимэ была охотницей, ей нужно было отравить чем-то несильно убойным глупую зверюшку, чтобы у той начала утекать жизнь и развилось онемение. А лучница в худшем случае добила бы стрелами жертву, если ждать смерти от яда невтерпёж. Главный критерий ядов охотника - добыча мяса, чтобы не отравиться потом самим от такой пищи. А значит, серьёзные убийцы класса ядовитый разбойник кинжалы смазывали чем-то убойным, быстро и беспощадно поглощающим жизнь противника. Возможно, для наёмных киллеров это было бы неплохим выбором профессии.
        ЛУК КРАСАВИЦЫ (РАНГ РЕДКИЙ)
        Урон 6 - 8
        Ловкость +2
        Требуется: уровень 16, только для женщин.
        «Эй, это что за ничем не прикрытый сексизм?!» - ворчал я про себя, рассматривая обновку, которую никак не мог надеть!
        Решив, что подарю оружие бывшим рабыням или… для них это жирно и совсем не по уровню для единичек, может, лучше зазнобушке Арвен оставлю?! Быстро пробежав поселение Дымчатых Выселок насквозь, я поспешил к боевой четвёрке гномок и людинок. Когда я появился в доме, где оставил ещё не слаженную команду, меня ждал сюрприз, в кои-то веки приятный. Эльфийки не было, зато девочки красовались новыми третьими и четвёртым уровнями. Те, кто бил сильнее и активнее связанную Меллан, получили больше опыта, и одна даже уровень повыше. Например, разозлённая «львица» Альба прокачалась больше всех на убийстве ненавистной мучительницы. Единственная грамотная среди них девушка по слогам прочитала логи, попросив объяснений. Дамам немного срезали опыт за то, что жертва была обездвижена, разделило всё на четверых, но всё равно с бонусом + 855 % к полученному - это много, хватило на несколько уровней! Почему мне при той же разнице в одиннадцать уровней с жертвой дали бы на порядок выше бонус, я не знал. Кроме этого, девушки все получили достижение Монстр (1) и Убийца эльфов (1), что тоже давало неплохую добавку к урону.
        - Девочки, с почином вас! Вы правда круты, вскоре меня перегоните! Я теперь намного больше уверен в вас.
        Изначально хотел заявить, что «уверен в них немного», но решил, что нужно подбодрить их, чтобы у до сих пор трясущейся компании не опускались руки. Это ведь только начало коренного перелома их прежней жизни.
        Дальше я предложил быстрее уходить, они и так сверх меры задержались, не стоит испытывать судьбу. Я отдал им всё оружие и одежду, что у меня были лишними и даже больше. А также все ножики, прочую амуницию и одеяла из нескольких ограбленных пустых домов их «родного» поселения. Всё то, что они без труда могли утащить с собой. Углубившись в лес где-то на пару километров, в противоположную сторону от сожжённого священного дерева, девушки остановились.
        - Спасибо тебе за всё! - смутившись, сказала Альба. - Но дальше мы сами!
        - Я думал оставить вас здесь обождать меня, дорезать пару эльфов и вернуться. Дать вам фору по времени, чтобы вы успели смыться подальше, а самому поводить эльфов за нос, увести за собой в другом направлении. Вы точно хотите остаться одни? Выживете? Тут слишком опасно. Смотрите, зайцы и кролики разбегаются, потому что у меня высокий уровень. Как только я уйду, эти милахи-увальни сразу же набросятся на вас!
        - Прости, мы ненавидим эльфов, но не доверяем мужчинам после всего, что с нами случилось, - ошарашили они меня. - Рабы, люди и гномы, относились к нам не лучше, оскорбляли словами, угрожали, что сделают с нами страшное, если любимые хозяева позволят им добраться до наших молодых тел.
        - Это неправильно, не все мужчины такие, - пытался оправдаться я. - Но толика истины в этом есть. Если встретите гномов или человеков, не бросайтесь к ним в объятья, не только эльфы - сволочи. Кроме меня, конечно, я святой! - улыбнулся я всплывшему из глубин памяти афоризму: «Жена Цезаря вне всяких подозрений», но, видимо, на жену какого-то там Цезаря я явно не тянул, мне не доверяли. - Не только мужики уроды. Гномкам и человейкам тоже не доверяйте. Не изнасилуют, так обворуют, убьют или в рабство возьмут, сдадут, продадут опять. Нельзя вам доверять никому, кроме меня и друг друга!
        Но девушки были непреклонны в своей уверенности, что знают меня всего ничего и все мужчины - мерзавцы и насильники. Пришлось воспользоваться губозакатывательной машинкой по прямому назначению.
        - Хорошо, вам нужно время залечить раны на душе как моральные, так и физические, - вздохнул я, решив не настаивать. Получалось, что наши дорожки вскоре окончательно разойдутся. - Ночуйте до десятого уровня на деревьях, привязывайтесь, чтобы не упасть вниз, там, наверху шансов меньше, что вас тронут. Верёвки я вам сейчас дам. Даже в туалет ходите строем, без шуток. Когда человек гадит, он очень уязвим! А женщины, что даже писают сидя, особенно! Не разжигайте огня, если не уверены, что эльфов и других противников нет поблизости, зверьё и разумные чуют дым и видят отблески костра. Лучше есть сырое, чем быть пойманными. Так что никакого открытого пламени до прохладных периодов и ночью! От воды далеко не уходите, помрёте в жару от жажды. Ой, так и быть, держите курдюк с водой от меня. Сделаю потом себе новый! С этой штукой можете день-другой провести вдалеке от водоёмов. Хотя это из расчёта на меня одного, а вас, водохлёбов, в отряде четверо.
        Дальше я стал объяснять все азы, что знал, долго, муторно, упорно, аж до хрипоты в горле. Они ведь ничего не знали о выживании в лесу, охоте, бое и вообще о мире вне пределов рабства и поселения. Ранги леса и кристаллов, про классы воинов и билды[1 - Билд - от английского build - сборка, конструкция. Расписанная инструкция о правильной прокачке, включающей в себя набор параметров, абилок, скиллов, навыков и перков игрового персонажа. Иногда вместе с определенной экипировкой (оружие, броня, бижутерия) и их апгрейдом оптимизирующие развитие персонажа. Такой список игромеханических характеристик иногда даёт герою возможность стать сильнее обычных персонажей, не запороть свой игровой класс).] развития. Это заняло часа два, мы шли, а я тараторил без умолку, просил их запомнить каждое моё слово. Иначе это будет стоить им жизни!
        Глава 2. НАРЕКАТЕЛЬ
        - Девушки у меня всего два кристалла необычного ранга, от сердца отрываю, честно! Видите эти красивые камешки? Пока вы их не проглотите, даже на десятый уровень не попадёте. Выбирайте сами, кому из вас повезёт. Как раз увидите, сможете ли не жадничать в команде, или уже на начальном этапе «великолепная четвёрка» развалится? Группа должна быть сплочённой, каждый должен быть готов умереть за остальных! Иначе лучше даже не начинать и выживать соло!
        - А сам кому предпочёл бы их отдать? Может, решишь сам для достойных, кристаллы ведь твои?! - спросила Ганна, улыбаясь мне.
        - Нет, я даже закрою глаза, чтобы не вмешиваться, - настаивал я. - Сами, всё сами. Проверим крепость женской дружбы. После того как возьмёте в рот кристалл, жрать его не надо, зубы сломаете. Само растворится, и должно появиться сообщение: «Вы разблокировали себе уровни развития от десятого до девятнадцатого необычного ранга!».
        Девушки по моему совету бросили жребий, а я, закрыв глаза, отдыхал, и так весь день бегал без продыху и совсем заболтался с дамами!
        - Где искать два других кристалла необычайного ранга? - продолжил я, развалившись на упавшем бревне. - В этом обычном лесу можете встретить босса, он будет очень сильным и для команды, убейте и почти наверняка получите кристалл. Жизнью только почём зря не рискуйте! Следующие редкие кристаллы (вам понадобится четыре штуки) добудете на боссах в лесу необычного ранга. Это сложно, я еле смог. Возможно, кристаллы выбиваются из обычных зверей, но шанс маловат. По крайней мере, мне до сих пор не удавалось.
        Многие слова или обороты речи плохо образованные бывшие рабыни не понимали, переспрашивали, я объяснял по-простому, даже чертил на земле для лучшего восприятия и запоминания. Вразумлял «учениц», чтобы они не только прятались, загорали, спали и отдыхали, но постоянно учились читать и писать. Хотя бы для того, чтобы понимали, какая информация, начертанная богами, предстаёт перед их глазами. Читать свой статус, видеть квесты и прочее, прочее, прочее…
        Мы дошли до реки, девушки сказали, что им нужно искупаться, но при мне неудобно, пора прощаться. Пообещав самому себе не подглядывать, хотя очень хотелось узнать, что же скрывается под их бесформенными балахонами и станут ли они симпатичнее, если смыть грязь с лиц, тел и волос, мы начали прощаться. Меня целовали в щёчку, обнимали и отходили в сторону. Жалко было расставаться, если их отмыть, приодеть, возможно, они бы стали симпатичными, а у меня бы появился свой собственный боевой гарем решительных, смелых воительниц!
        - Лечитесь быстрее от своих психологических недугов. Вы, может, не знаете, но секс - это не всегда насилие, иногда это любовь, - пытался я вспомнить отповедь Арвен про интересное чувство, которое заставляет женщину отдаваться нам за просто так. Любовь придумали мужчины, чтобы не платить…
        - Секс, любовь?!
        - Секс или соитие, когда мужчины и женщины занимаются этим самым делом, но без насилия. А любовь - непонятный и для меня термин - это не только любовь к солнышку и хорошей еде, но и приятельские отношения между мужчиной и женщиной, когда они хотят завести семью и детей. Прожить вместе всю жизнь, быть родителями, делить все невзгоды вместе. А секс приятен, если чувства взаимны, - терпеливо пояснял девушкам, как будто сам понимал все грани этого понятия.
        Интересно, что они не знали даже этих малостей. Понимали, откуда выходят дети - «из тех ворот, откуда и весь народ», но что для этого обязательно нужен мужчина или что девушкам может быть приятно - не знали.
        - Боги придумали женщин и противоположный пол, как и интимную связь между ними, чтобы они смогли родить и воспитать сыновей и дочерей.
        - Ладно, Айк, иди уже! Когда мы захотим детей, мы вчетвером обязательно найдём тебя, сделаем с тобой приятный секс! - усмехнулась Альба, остальные тоже заржали над похабной шуткой.
        Хотел сказать какую-нибудь каверзу про то, что гномки не могут иметь детей от людей, но потом понял, что не о том я говорю. Глупости всё это. Сейчас не до этой зауми.
        - Глупенькие вы, это наша последняя встреча. В Великом лесу мы потеряемся, он очень-очень большой! Поэтому далеко друг от друга не разбегайтесь, потом не встретитесь никогда.
        - Ну почему же, ты наш нарекатель! Тут написано в описании, что мы можем иногда узнавать, где ты находишься, - сказала самая образованная из них Альба.
        Расставание затянулось ещё минут на десять, я узнал новое. Нарекающий именем, что-то вроде крестного отца или матери, мог помогать, чтобы собственно нарекаемый не потерялся в большом мире. По мне, фича была почти что бесполезной, я попросил прочитать по слогам описание и перевёл себе и девочкам, что всё это значило. Они могли спросить «духовного отца», где он, а я мог мысленно ответить «да/нет». Если я был согласен на раскрытие собственного местонахождения, то боги указывали направление ко мне стрелочкой. Как-то мелко, если честно, для навыка. Зато совершенно бесплатная способность - дёшево и сердито.
        Никакого чата и мысленных разговоров на расстоянии. Простенько «хочу знать, где мой нарекатель», я отвечаю «согласен»/«не согласен». В случае положительного ответа на минутку перед глазами у наречённого появлялась стрелочка. Откат день, спросить второй раз то же самое можно ровно через сутки. Если за это время нарекатель перемещался в сторону и переставал отвечать, то его было не найти.
        Позже я узнал, что изначально этот навык давался родителям. Они ведь нарекали, давали детям имена! Потерявшийся ребёнок мог хотя бы по направлению узнать, куда ему двигаться до своих. Только у нас с девочками был обрубленный навык, в одну сторону. А у родителей и детей обоюдный. Родители тоже могли запросить разрешение у спиногрыза, где он сейчас, и найти его по тому же указующему персту - стрелочке. Надо запомнить, если вдруг придётся кого-то из эльфов брать в плен, то он может запросто через детей или родителей указать своё местоположение.
        - Чуть не забыл, девочки! Раз я не буду за вами присматривать, а в ваших интеллектуальных способностях сильно сомневаюсь, то… очень возможно, что вас поймают. Пожалуйста, не выдавайте меня. Я знаю, это трудно, если вас будут убивать или пытать, но! Смотрите сюда, есть такая интересная штука, как ложь, сказанная с апломбом и уверенностью, что говоришь истину, - сработает. Просто скажите, что вас освободил… эльф. Только нужно придумать причину, для чего это ему нужно было. Хотел замести следы, дав вам убежать в одну сторону, а сам в другую?!
        Я задумался, просто эльф? А как они выглядели, что говорили и прочее? Последний раз я встречал эльфов не так далеко отсюда, троицу, что пыталась победить мою добычу - Вепря-босса. Они были убиты, в том числе из-за того, что я протянул им руку помощи, точнее, бревно. Хех! Как звали охотника мелкого уровня, не знал или не обратил внимания, если и видел над ним в статусе. А вот двух я помнил, их имена сохранились у меня в логах, я ведь только по этой парочке наносил урон!
        Они умерли, надеюсь, никто об этом не знает. Вот и спишем на них всё, что я натворил в посёлке. Я подробно описал покойных: щитовика Маэглина и мага-хилера Аэгнола. Как они выглядели, во что были одеты при жизни, что умели делать, каких были уровней и классов. Ищи свищи ветра в поле, если вместо меня будут искать мертвецов, то ничего не найдут. А в посёлке нет-нет да видели какого-то чужака с прикрытым маской Чумного доктора с огромным носищем лицом, как у мифического героя-дурачка Буратино. Попробуй издалека понять, кто это был: низкий эльф, тонкий и высокий гном или чел?
        Когда я удалился на достаточное расстояние, выскочило божественное сообщение:
        СВЕТЛЫЕ БОГИ СМОТРЯТ НА ВАС С УМИЛЕНИЕМ ЗА ВАШИ БЕСКОРЫСТНЫЕ ПОСТУПКИ. ДЕЛАЙТЕ ДОБРО И БРОСАЙТЕ ЕГО В ВОДУ, ОНО ЕЩЁ ВЕРНЁТСЯ ВАМ СТОРИЦЕЙ!
        ТЕМНОЕ БОЖЕСТВО БААЛ СМОТРИТ НА ВАС НЕДОУМЁННО.
        И всё? Только умиление светлых и никаких маломальских подачек? Вон тот_кого_нельзя_называть просто так, без спросу за «злые», по его мнению, дела одаривает ништяками! А я отдал столько всего, и просто панибратское сообщение: «Давай-давай ещё, дерзай, малец!». Реально остался полуголым, поделился не только лишним, да и лишним тоже, что думал продать посредством эльфийки Арвен!
        А что я им отдал из своих неприкосновенных запасов экипировки, оружия и прочего?!
        КОТОМКА (РАНГ ОБЫЧНЫЙ).
        Уменьшает объём и вес содержимого на 10 %.
        Покрытый ржой двуручный меч (ранг необычный).
        Требуется: уровень 10, сила 10.
        Урон 3 - 5.
        ДЛИННОПОЛАЯ ЗАЯЧЬЯ ШУБА С ЛИСЬИМ ВОРОТНИЧКОМ (РАНГ ОБЫЧНЫЙ).
        Требуется уровень: 8.
        Жизнь: +10. Мана: +5.
        Снижает урон, наносимый по вам противником, на 1. Согреет вас холодной зимой.
        ОХОТНИЧИЙ ЛУК НОВИЧКА (РАНГ ОБЫЧНЫЙ).
        Требуется уровень: 3.
        Урон: 3 - 4.
        КРИВЫЕ СТРЕЛЫ КОСОРУКОГО СТРОГАЛЬЩИКА (РАНГ ОБЫЧНЫЙ) ? 76ШТ.
        Урон: 1 - 1.
        МЕДНОЕ КОЛЬЦО СТРЕЛКА (РАНГ НЕОБЫЧНЫЙ).
        Требуется: уровень: 10.
        Ловкость: +2.
        КОСЫЕ БРЮКИ ИЗ КАБАНЬЕЙ ШКУРЫ (РАНГ ОБЫЧНЫЙ).
        Требуется уровень: 6.
        Жизнь: +6. Мана: +1.
        Снижает урон, наносимый по вам противником, ниже пояса на 1.
        Охотничья шляпа с пером для недоросля (ранг обычный).
        Требуется уровень: 5.
        Скрывает глаза от бликов солнца своими широкими полями: +1 ловкость.
        КУХОННЫЙ НОЖ (РАНГ ОБЫЧНЫЙ) ? 5 ШТУК.
        Урон: 1 - 1.
        ЗЕЛЁНАЯ НАКИДКА НОВОБРАНЦА (РАНГ ОБЫЧНЫЙ).
        Требуется уровень: 5.
        Жизнь: +5.
        Немного скрывает вас в листве и кустарниках: +1 скрытность.
        После добровольных пожертвований в «фонд борьбы с работорговлей и проституцией по принуждению», то бишь спонсирования моего несостоявшегося «Боевого гарема» из двух пар людинок и гномок, на мне кроме рванья без характеристик были только обувь и нательная рубаха. Шучу, конечно, просто гормоны играют у девственника, мне и Арвен по уши хватит, тем более они у неё очень даже длинные. Обе одёжки давали в совокупности двадцать пять единиц жизни и пять единиц маны. Но девушкам важнее, им меньше шансов выжить, да и вещи обычного ранга стоят, думаю, копейки для реализации в городе. А я ещё нахватаюсь в боях.
        Глава 3. ЭЛЬФА В ОБЪЯТЬЯХ ОБОРОТНЯ
        Вернувшись в посёлок Дымчатые Выселки, я ожидал появления оставшихся двух эльфов, моих последних жертв из списка для полного выполнения задания Арвен. Самую жирную цель двадцать девятого уровня - Миелдора - я оставил на конец, не смогу, так хоть сбегу, убив всех, кроме самого крутого. Фуирадан, охотник класса стрелок был легче и пожиже, жил он один, моего уровня силы. Нужно было лишь дождаться его возвращения и внезапно напасть. Смерть с доставкой на дом, посылка судного дня по всей империи ушастых. Домик Фуирадана был заперт на замок, но, выбив осторожно стекло со стороны глухой, не выходящей на улицу части постройки, я забрался внутрь. А здесь, внутри, знатно пошалил: стеклобой пойдёт на переплавку, ножи сгодятся для оружия, посуда, пара стульев, даже кочерга - всё ушло в бездонный карман.
        Подумав, я даже взял ещё одну кровать холостяка, она была рассчитана на одного человека. Любой дамочке в лесу, под которой я подразумевал прежде всего Арвен, придётся или тесно обниматься со мной, или ночевать рядом на жёсткой холодной земле[2 - (ПРИМЕЧАНИЕ ОТ АВТОРА: это глава типичный троллинг (дружественный шарж?!) на популярную женскую любовно-эротическую литературу: «дляшек»-попаданок к дракону или вампиру. Поэтому, если кто-то считает содержание этой главы неуместным или даже оскорбительным, то может легко пропустить сию главу без какого бы то ни было вреда для сюжета самого романа!)]. У меня была уже одна, примерно такая же, но запас, как обычно, карман не жмёт, всегда можно избавиться позже.
        От ничегонеделанья я заскучал в долгий период ожидания гостя, ой… хозяина, и, взяв пару книг с полки, решил почитать. Очень сильно удивился, что на обороте одного из томов было написано, что это куртуазный, любовно-эротический, женский роман. Читал ли его Фуирадан-парень? Может, он девушке какой-то хотел сделать презент?! Кто знает. Но молодой организм требовал почтить вниманием альковно-плотскую новеллу. А я потакаю капризам своих жаждущих любви чресел. Бестселлер, если верить рекламной надписи на обороте книге, был «очень популярен и разлетался как горячие пирожки», с очень замысловатым названием как для шедевра: «Её горячий пирожок».
        Жила была простая лунная эльфийка со странным именем Маилэ, означающим на квенья, ещё одном языке ушастых, - страсть, вожделение. Спрашивается, какой дурак вздумал насильно выдать замуж деву с таким именем за морщинистого, вполне себе пожилого эльфа, её двоюродного богатого прадедушку - старпёра и импотента? И пускай он был ей дедом, но что поделать, даже эльфы страдают кровосмесительными связями. Инцест, как говорится, дело сугубо семейное. Прадедушкино вялое копьё Амура не могло пробить девичий щит и войти в её потаённый грот любви. Что это такое, я понял далеко не сразу, но как пылкий и охочий до откровенных сцен юноша пытался найти эротическое описание, перелистывал страницы за страницами, бегло вглядываясь в текст по диагонали. Страсти и желания, ночные кошмары, душевные переживания и метания, тоска и хандра героини, грезившей любовью во сне и наяву. Что за муть я сейчас читаю?!
        Девушка сбежала из дома и из королевства лунных эльфов. Когда-то давно у «лунников» их было несколько, они были независимыми. Видать, императора Аратара ещё не было и в помине, никто не спешил объединить все расы эльфов железом и кровью в единое целое! Героиню Маилэ преследовали по всей территории королевства, чтобы отсечь ей голову, дабы остальным замужним девицам неповадно было сбегать с супружеского ложа и от законных мужей.
        Пришлось Маилэ отправиться далеко в горы, где её схватили мерзкие волосатые гномы, попытавшиеся разжечь своими огнивами страсть в её сухой исключительно для них пороховнице. Интересно, но для возгорания пороха необходимым условием являлось, чтобы он был строго сухим, а тут оказалось наоборот, только исключительно влажная пороховница могла разгореться страстью от не менее мокрого огнива. Что за бред, это же основы (ал)химии, и, возможно, пиротехники и пиростатики?! Я не всегда с ходу понимал парафразы и странные эпитеты любовной фантазии авторши, иногда мне приходилось перечитывать по несколько раз.
        В итоге у гномов ничего на сухую не вышло, сначала героиня отбивалась, но все больше вяло и для вида, женская природа и давние любовные томления брали своё. И тут произошёл сюжетный поворот, крайне вовремя, за мгновение до того, как её цветочек навсегда сорвал бы главный сотник гномов, с неба прям ему на голову свалился сюжетный рояль. Без шуток, башка карлика вдребезги. В данном случае известным в литературе музыкальным инструментом оказался спикировавший вниз дракон, спасший девичью честь. Но радовалась она зря, спасал он её исключительно для себя. Драконы, как известно, либо спят исключительно с прекрасными невинными самочками рода человеческого и, до конца насладившись прелестями девицы, оставляют её себе на ужин, либо сразу приступают к трапезе.
        Но Маилэ покорила страшное чудовище-спасителя своей любовью, и ящер так проникся её чувствами, что даже не сожрал, но с большой радостью попользовал в сугубо сексуальном смысле. Так прям и написано: «Голубой дракон раздраконил розовую виверну». Наконец-то она стала женщиной, ждать пришлось полкниги, аж устал, кровь из глаз. Вереница иносказательных слов и эвфемизмов про горящий нефритовый стержень дракона, пронзающий пылающую пещеру лотоса, лопоухая эльфийка, обхватывающая огненный жезл губами. Боже ж мой, что я читаю?! И это эротические сцены?!
        «Он привёл её в свою пещеру с сокровищами, с богатым убранством, угощая чудными яствами и прохладительным щербетом. Маилэ была поначалу испугана, но рассмотрела, что огромный, чешуйчатый зверь-блондин молод и красив, расслабилась и покорилась ему. Напоив и отпотчевав её, дракон отвёл девушку в опочивальню, где с нетерпением разорвал на ней жалкие остатки одежды. Бросил её на спинку лицом к себе, повелел обвить его ногами, и дрожащая от страсти и страха Маилэ не смела ослушаться своего господина. Ловец жемчуга недолго топтался на берегу моря страсти, одним махом распечатал её запертую алую и влажную от вожделения раковину. В поисках ценного перламутра всю ночь без устали нефритовая удочка погружалась в водопад её страсти, а толстый стержень всё заливал и заливал её драконьим, остро пахнущим мускусом, семенем.
        Под утро притомившийся любовник, пахавший борозду всю ночь напролёт, наконец-то нашёл её главную жемчужинку, и то, чего она так жаждала всю жизнь, произошло! Створки девичей раковины с силой захлопнулись, не выпуская из магического плена жезл дракона. Нанизанная, как на булавку, бабочка Маилэ задрожала в сладострастии, навсегда полюбив властного томного властелина горы! Новоиспечённые и уставшие муж и жена, так и не разомкнувши его чресла из раковины, забылись счастливым сном молодожёнов».
        Любовь ящера и ушастой нимфоманки стремительно росла, в основном в коленно-локтевых и наездница-на-драконе позициях, но иногда большая крылатая ящерка куда-то исчезала, оставляя незатухающее лоно любви надолго гореть одно-одинёшенько.
        Этим вскоре воспользовался некий шалопай, новый герой художественного произведения. Неожиданные перипетии сюжета, однако! Ни к селу ни к городу появился какой-то оборотень-волкодлак, ещё более красивый блондинистый блондин, и она начинает с ним шуры-муры. То ли дракон мелковатый попался, то ли более мохнатый друг оказался ближе к телу, но у главной героини случилось какое-то «бешенство матки» на этой почве. Ни дня не может без секса и измен?! Опять начинаются странные, совсем меня не возбуждающие половые сцены колдуна-оборотня с его огромным волосатым, никогда не опадающим посохом. Этой штукой он теребил благоухающую нижнюю смоковницу девицы, что легонько дрожала перед ним, как листок трепетала на ветру любви и страсти.
        Плодородная смоковница, горящий лотос, испуганный и несорванный цветочек, трепет листьев, может, главную героиню нужно было сделать не эльфийкой, а энтом-древолюдкой или, на худой конец, зелёной друидкой для большей аутентичности?!
        Что ж, в моём лексиконе слово «жопа» - жизнь моя несчастная и судьба горючая, а в этой книжуле этим словом описывалась неприкрытая эротика, конечно, в более мягких вариантах: попочка. Вот такие вот перипетии судьбы, слово одно, а значения столь разные! Кажется, это называется омонимом в научном смысле, или немного путаюсь…
        Сексуальная лихорадка иногда прерывалась странными вкраплениями философии, меланхоличными мыслями и терзаниями героини, что она любит их обоих, но не знает, с кем из них остаться. О желании признаться дракону или волчаре, что девушка изменяет им обоим, и речи не было. И вообще, Маилэ хочет замуж, семью, детей! А также денег, тряпок, придворных, восхвалений подданных, славы, короны и трона…
        Куда девается дракон, когда оборотень напяливает его эльфу, и, наоборот, почему чёткий нюх волкодлака не чувствует запах драконьего семени, которое, кажется, в некоторых сценах брызжет даже сквозь страницы книги на бедного читателя? Почему неглупый волчара не понимает, что его избранницу наяривает огнедышащий ящер и как она оказалась в столь опасных местах, остаётся в романе-нетленке за кадром. Мне стало окончательно непонятно куда движется произведение. Или не движется, а качается на волнах любви и половых фрикций без сюжета и направляющего вектора. Должен же быть в нетленке смысл, нарратив какой-нибудь?! Для чего всё это?
        Психологические терзания героини в начале книги можно было охарактеризовать словами: «Кому дать?», середина книги проходит под лозунгом: «А тому ли я дала?». Позже она понимает, что любит их обоих, но не может выбрать достойного. Её не страшит, что ревнивцы могут узнать друг о друге и убить эльфийку, кажется, что ей становится всё равно! Её мысли полны пофигизмом к объективной реальности, наполнены похотью, никакойским осмыслением той аховой ситуации, в которой она оказалась из-за собственной безалаберности и половой распущенности. А метание в конце книги между «волосатым посохом красноглазика» и «жарким нефритовым стержнем летающего перепончатого», её всеобъемлющая зависимость от секса лаконично описываются фразой: «Пофиг пляшем, один раз живём!».
        Всё заканчивается, как ни странно, хэппи-эндом - они женятся! Спрашивается, а кто они конкретно, какая парочка? Да все трое! Дракон оказывается царём горы, владыкой всех гномов и земель окрест, а Маилэ, соответственно, его богатой женой-царицей. Из грязи в князи. Из распущенной девицы в королевы! Бедная золушка становится аристократкой! А волкодлак всего лишь доппельгангер, тёмная сторона личности дракона, его внутреннее второе я - глубинное ЭГО. Оба её избранника - взаимоисключающие стороны одного и того же существа, которые в кои-то веки мирятся друг с другом, чтобы жить счастливо с любимой… ну и немного ревности ко второму альфа-самцу. Дракон оборачивается в волкодлака и наоборот. В каждой из половинок одного существа своя изюминка и разные характеры, вся троица «МЖМ» довольна, особенно лунная эльфийка, у которой своеобразный двучленный гарем. Книга заканчивается, слава богам, расходимся, друзья…
        Не знаю, сказка это или нет, но полумифический доппельгангер мне показался типичной картиной диссоциативного расстройства личности или шизой в простонародье. Но психиатрию, как и многие другие науки, тут не знают, не верят в подобное, поэтому описывают этот недуг странными, путанными словами.
        Глава 4. ДВОЙКА ОСТАВШИХСЯ
        Минут через пять после прочтения «интереснейшей» книжки явился Фуирадан, а я спрятался в невидимости, приготовившись нанести смертельный удар. Длинноухий тонкий, тщедушный парень на голову выше меня - он выглядел недовольным и хмурым. Ещё бы, они искали в лесу Арвен и, возможно, её сообщников, которые срубили и сожгли священное дерево, но совершенно безрезультатно. Поселяне ничего не нашли, а когда начало вечереть, вернулись несолоно хлебавши. Завтра продолжат опять бессмысленные поиски меня любимого, не зная, что поджигатель и сообщник Арвен прячется рядом, в самих Дымчатых Выселках. Даже более того: сейчас неуловимый преступник был буквально в двух метрах позади расслабившегося, уставшего Фуирадана. Извалянный в листьях лесной костюм, понурые плечи - он упал на стул прямо у входа, там, где вошёл. Вот долговязый замечает, что в нескольких рамах нет стёкол, отсутствует некоторая мебель, даже кровати. Сильно удивившись, вплоть до падения челюсти на пол, Фуирадан настораживается, пытаясь выхватить оружие на боку, и тут же получает со спины несколько ошеломляющих болезненных ударов.
        ВЫ НАНОСИТЕ СЕРОМУ ЭЛЬФУ ФУИРАДАНУ КРИТИЧЕСКИЙ, ЧЕТВЕРНОЙ УРОН ТОПОРОМ: 149.
        ВЫ НАНОСИТЕ СЕРОМУ ЭЛЬФУ ФУИРАДАНУ УДАР ТОПОРОМ, НО ПРОТИВНИК УВОРАЧИВАЕТСЯ.
        ВЫ НАНОСИТЕ СЕРОМУ ЭЛЬФУ ФУИРАДАНУ УДАР ТОПОРОМ, НО ПРОТИВНИК УВОРАЧИВАЕТСЯ.
        ВЫ НАНОСИТЕ СЕРОМУ ЭЛЬФУ ФУИРАДАНУ КРИТИЧЕСКИЙ, ТРОЙНОЙ УРОН ТОПОРОМ: 97. ВЫ ВНУШАЕТЕ ТЁМНЫЙ, ГЛУБИННЫЙ СТРАХ ПРОТИВНИКУ НА ТРИДЦАТЬ СЕКУНД.
        Видимо, сработал навык палача.
        - ПОМОГИТЕ!!! - истошно заорал серенький ушастый «зайка» на весь посёлок и бросился вглубь своего дома.
        По пути он вытащил оба свои кинжала, забился в угол и затрясся от страха, начав махать во все стороны оружием. Опять попытался крикнуть, но крик его оборвался.
        ВЫ НАНОСИТЕ СЕРОМУ ЭЛЬФУ ФУИРАДАНУ УДАР ТОПОРОМ, НО ПРОТИВНИК УВОРАЧИВАЕТСЯ.
        ВАМ НАНЕСЁН КИНЖАЛОМ ФУИРАДАНА КРИТИЧЕСКИЙ, ДВОЙНОЙ УРОН: 47.
        ВЫ НАНОСИТЕ СЕРОМУ ЭЛЬФУ ФУИРАДАНУ КРИТИЧЕСКИЙ, ДВОЙНОЙ УРОН ТОПОРОМ: 71. ПОБЕДА.
        БАЗОВЫЙ ОПЫТ: 133. ПОЛУЧЕНО ОПЫТА: 133.
        Как-то парень оказался совсем слабеньким. Хотя с таким неожиданным и большим уроном от меня я бы сам не выстоял после нескольких критических ударов. Нужно было выждать, пока труп исчезнет за минуту-другую, но я уже слышал с улицы голоса. Всё-таки Фуирадан разбудил кого-то громогласным криком, поэтому ждать трофеев, что выпадут с покойного, было некогда. Не знаю, сказалась интуиция или действовал по наитию, но, опустившись на колени перед Фуираданом, я дотронулся до мёртвого эльфа, смотревшего на потолок остекленевшими глазами. О чудо, я смог взять труп в пространственный карман. Видимо, как с деревьями, пока они живут и растут в земле-матушке, не могу забрать, а даже только что срубленное без проблем заталкиваю в свой инвентарь. Эти мысли о вновь открывшихся обстоятельствах пронеслись во мне мгновенно, когда я выскочил из окна. Здесь оставаться было опасно и бессмысленно. Продолжая находиться в невидимости, устремился к последнему клиенту. Самому сложному, которого с наскока было трудно взять.
        Миелдор жил в доме с женой и дочкой, как мне докладывала освобождённая четвёрка девушек. Трое эльфов зараз для меня были неподъёмной ношей. Ещё у хозяина дома был класс воина, значит, много пунктов жизни и большой двадцать девятый уровень развития. В честной схватке выиграть его было бы трудно, скорее всего, невозможно. Для этого я использовал излюбленный метод засады с высокого дерева, которое давно присмотрел, ещё засветло. Перед парадным входом в одноэтажную деревянную избу раскинулась высокая развесистая клюква. Шучу, конечно, это было яблоней, очень высокой, метров десять, зрелых плодов на ней ещё не было, хотя цветение уже прекратилось. Забравшись максимально высоко, повесил самодельные альпинистские кошки на верёвке и терпеливо стал ждать появление шестой, самой сложной по рангу жертвы.
        План был таков: когда шум в посёлке спадёт и как угорелые по улице перестанут носиться рабы и их хозяева, я камешком в окно или каким-то иным мелким шумом вытащу дядьку из дома наружу. Только всё пошло немного не так: Миелдор бегал сам где-то снаружи, видимо, выбитые стёкла в доме Фуирадана и кровь на полу переполошили всех. А если совокупить с пропажей Арвен и погорелым деревом, то представляю, какой шок был у эльфийских «господ». Возможно, они заметили исчезновение пяти эльфов и шести рабов в посёлке за сегодня?! Чего деревенские конкретно делали - я не знаю, большая часть обзора для меня была сокрыта листьями. Может, опять начали рыскать в лесу неподалёку, но посёлок напоминал своим гулом и мельтешением растревоженный улей и рассерженных пчёлок.
        Нужно было ждать затухания внимания к моей скромной персоне. Долго держаться в постоянном напряжении разумные не могут, тем более это не военные, а поселковые обыватели. Пришлось сидеть сиднем часа полтора на дереве, пока «букашки» внизу хоть немного успокоятся. Густая крона из листьев скрывала меня, да и никто особо не смотрел выше своей головы. Лишь периодически приходилось включать невидимость, когда эльфы и их раболепные подпевалы - гномы и люди - направляли факелы вверх и осматривали деревья и крыши домов.
        Когда Миелдор рискнул заглянуть домой, на улице ещё бегали рабы, но мне так надоело ждать - нужно было уходить, пока я себе пятую точку окончательно не отсидел. Мало ли какие у них возможности будут утром прочесать посёлок?! В отличие от ночи, видимость при солнце станет хорошей. Может, они вызвали армию или кого ещё? А вдруг найдут? Ждать момента получше?! А если воин-ремесленник ушёл дрыхнуть до обеда? Меня уже с дерева снимут ловким выстрелом, а он будет всё ещё сладко посапывать, жарко обнимая свою жинку в избе!
        ВЫ НАНОСИТЕ СЕРОМУ ЭЛЬФУ МИЕЛДОРУ УРОН БРЕВНОМ: 467. КРИТИЧЕСКОЕ ПОПАДАНИЕ: ПЕРЕЛОМ ЧЕРЕПА И ШЕИ. ОН ОГЛУШЁН И НАХОДИТСЯ БЕЗ СОЗНАНИЯ.
        Раздался сильный треск падающего дерева, полетевшего вертикально вниз, потом глухой звук - удар о тыкву плечистого эльфа. Бревно, не удержавшись на проломленном черепе ушастого, плашмя ухнуло оземь, подняв кучу пыли в воздух, развалив часть забора невдалеке. Рабы и эльфы в округе сначала опешили, потом побежали туда. Всё это я увидел позже, времени разбираться, почему Миелдор не сдох с одного удара, не было. Я быстро кинулся на верёвке вниз с дерева, дёрнул пару раз кошки, освобождая крепёж с верха веток яблони. Убрав альпинистское снаряжение в пространственный карман, лишь затем обнаружил свою еле живую жертву, погребённую под бревном. Рядом с ним находился первый прибежавший раб, который кричал весь в слезах и соплях: «Хозяин, не умирайте!». Жизнь еле теплилась в Миелдоре мерцающей ярко-алой тонкой линией над головой.
        «Почему бы и… ДА! - подумал я, находясь в невидимости. - Слава человекам! Убить всех эльфов!».
        Вы наносите серому эльфу Фуирадану критический, четверной урон топором: 128. Победа.
        Базовый опыт: 237. Бонус за разницу в десять уровней: +5666 %. Получено опыта: 13667.
        Внимание! Квест «Преступление и наказание» выполнен! Получено опыта: 9999.
        Поздравляем с получением двадцать первого уровня.
        ИМЯ: АЙК. РАСА: ЛЮДИ.
        Уровень 21. Опыт 6639 из 13300.
        Сила: 21
        Ловкость: 21
        Интеллект: 42
        Выносливость: 30
        Нераспределённые характеристики: 10
        Жизнь: 305 из 325
        Мана: 343 из 425
        Взял с собой в пространственный карман очередной труп эльфа. Тем самым я подтвердил во второй раз свой эмпирический опыт, что такое возможно проворачивать со всеми умершими, и это не случайность. А теперь бежать со всех ног из посёлка, в противоположную сторону от направления, куда ушёл мой несостоявшийся «боевой гарем». Решил двигаться к сгоревшему священному дереву - запутаю следы, а потом пойду обратно, к своему временному лагерю с красавицей Арвен. Вспомнил я и про сокровища, обещанные ею при выполнении задания. Но тут ждал облом.
        В логе, в подпункте к заданию «Откроется сообщение, где искать сокровище под полом в её разграбленном доме» был вполне ожидаемый невольный обман прелестной засранки:
        «Айк, прости. Они меня били и пытали, пришлось отдать ВСЕ ценные закладки, собранные за долгие годы. Зря я их копила - всё ушло мерзавцам! Но если бы я пообещала только опыт, ты бы мог не пойти и не отомстить за меня, прости ещё раз за это. Я буду ждать тебя там, где ты меня оставил. Надеюсь, пока вернёшься, остынешь, поймёшь и не убьёшь меня за подленькую хитрость?! Если не сможешь простить и вернуться, то я ничего, не виню тебя ни в чём. Твой отомщённый друг Арвен!».
        «Ага, сейчас, - ухмыльнулся сам себе, - даже и не мечтай избавиться от меня, ушастая!».
        Пробежав полчаса, слегка подвернув ногу в кромешной темноте, решил, что хватит приключений на сегодня - пусть немного, но нужно вздремнуть. Весь день на ногах, на нервах устал, пора забраться на дерево. Вторая кровать у меня была от покойного Фуирадана, но придётся этой ночью спать в привычных условиях для моего рабского прошлого. Слишком уж близко были преследователи, светиться нельзя! Матрасом служило грубое дерево, а комарьё и прохладный воздух покрывалом.
        Проснулся через час, ещё затемно, внизу редкой цепью шли и орали эльфы-поселяне: «Пароль - отзыв», «Ау», «Ищите лучше». Видимо, проверяя своих: все ли целы, боялись новых смертей «господ». Как-то высмотрели мои следы на земле, или просто повезло, а теперь проходили под моим деревом. Освещали верх и крону, пришлось спрятаться в невидимости. Когда они ушли, я снова задремал.
        Глава 5. ПЛЮШКИ…
        ТРИНАДЦАТЫЙ ДЕНЬ ЛЕТА 223 ГОДА.
        С утра встав и не обнаружив никого из давешних преследователей, я спустился с дерева вниз и отправился к Арвен. Опираясь на встроенную карту в голове, я легко пересекал лес по направляющим стрелочкам. По дороге набивая желудок едой, вспомнил, что храню в пространственном кармане двух трупаков. Как-то мерзко это: где-то внутри себя держать ушастых жмуров, поэтому не мешкая вытащил их. Переломанный Миелдор и окровавленный, изрезанный, с ужасом на лице Фуирадан появились передо мной на земле. Присмотрелся, желая понять, что же будет дальше? Обычно разумные исчезают довольно быстро, но, в течение нескольких минут, если не ошибаюсь, маг-хилер может их воскресить. Так и получилось: тела эльфов развеялись, а вместо них появились трофеи, ждать пришлось недолго.
        То есть в принципе ничего не изменилось, если убрать долгий момент с безвременьем в моём пространственном кармане. Та же самая синхронность. В этом мире трупы и «души» эльфов находились всего пару минут, ожидая пока их спасут, воскресят, но кому это нужно? С Фуирадана свалилась скромная шапочка с тем же названием, которая у меня уже была, но я отдал бывшим рабыням, только эта трикотажная версия была рангом повыше. Немного серебрушек. Всё пойдёт в дело, моей жабе нужно всё!
        ОХОТНИЧЬЯ ШЛЯПА С ПЕРОМ (РАНГ НЕОБЫЧНЫЙ).
        Требуется: уровень 17.
        Жизнь: +10, Мана: +5.
        Скрывает блики солнца от глаз своими широкими полями: +2 ловкость.
        От пухлого воина Миелдора двадцать девятого уровня денег прилетело посущественнее. Таким образом куча медяков, немного серебра и один золотой - всё моё состояние, в общей сумме: 2,1 золотых. С Миелдора свалился ещё протазан - копьё на двадцать девятый уровень редкого ранга, но больше ничего из характеристик не видно. Но я пользуюсь топорами, и оружие великовато, не поднять.
        ПРОТАЗАН, КОПЬЁ (РАНГ РЕДКИЙ).
        Требуется уровень 29.
        Вспомнил я и о более древнем «кладе», вытащив на свет божий оставшиеся от покойного стрелка Друлавана двадцать восьмого уровня предметы экипировки, а там оказалось куда больше интересного. Он ведь разделся, пытаясь «полюбить» Арвен, а я всё украл, ведь с мёртвого трофеев бы фигушки столько выпало! Раньше ничего нельзя было разобрать и надеть, но сейчас я круто поднялся уровнями и даже одним рангом вверх.
        ДЛИННЫЙ КИНЖАЛ (РАНГ НЕОБЫЧНЫЙ).
        Требуется: уровень 19, сила 10.
        Урон: 9-11.
        ДЛИННЫЙ ЛУК ОХОТНИКА (РАНГ РЕДКИЙ).
        Требуется: уровень 25, ловкость 20, класс стрелок.
        Урон: 11 - 13.
        БРЮКИ ОХОТНИКА (РАНГ РЕДКИЙ)
        Требуется: уровень 25, класс стрелок.
        Жизнь: +25. Мана: +5
        Снижает урон, наносимый по вам противником ниже пояса, на 3.
        СТРЕЛА С МЕДНЫМ НАКОНЕЧНИКОМ (РАНГ РЕДКИЙ) ? 44ШТ.
        Требуется: уровень 20, ловкость 20.
        Урон: 7 - 8.
        ЗЕЛЁНАЯ НАКИДКА НОВОБРАНЦА (РАНГ РЕДКИЙ).
        Требуется: уровень 22.
        Жизнь: +25. Мана: +12.
        Немного скрывает вас в листве и кустарниках: +3 скрытность.
        Снижает урон, наносимый по вам противником, на 2.
        Кинжал, стрелы и накидка - всё, что смог использовать или напялить на себя сейчас или надену в будущем. Остальное пойдёт на продажу, не подходило даже на вырост из-за разницы в требовании по классу стрелка!
        Не забыл съесть кристалл редкого ранга - надо развиваться, раз перешагнул двадцатый, но новые уровни не разблокировались: для тридцатого и выше требовался кристалл следующего ранга - эпического. Где мне его взять?! Я Вепря-то сам убить не смог, а тут какие-то гиганты-боссы сороковых и выше уровней нужны, наверное, с крутыми абилками и мощным окружением из десятка монстров-слуг ненамного слабее начальника. Брёвнышками таких будет непросто раскидать.
        Но кристалл уже растворился во рту, на моем редком ранге развития было возможно усилить лишь один из навыков:
        ВЫ ПОВЫСИЛИ УРОВЕНЬ АКТИВНОГО НАВЫКА АМБИДЕКСТР (3) ДО РЕДКОГО РАНГА: 20 % => 25 %. ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ ПАРНОГО ОРУЖИЯ +25 % УРОНА.
        Кристаллы необычного ранга отдал девочкам, в кармане оставался пяток камешков самого паршивого, обычного ранга, для чего нужен этот мусор - я не знал. Рабская натура жадного хомяка говорила мне, что всё сгодится в жизни, а карман большой и невесомый! После взятия двадцатого уровня появилась возможность усилить свой класс разбойника, но я боялся накосячить, решив предварительно посоветоваться с бывалой Арвен. Пусть она не боевой воин и вообще не моего класса, а типичный малахольный саппорт[3 - САППОРТ - от английского поддержка. Пока все боевые классы бегут вперёд и как можно быстрее бьют врага, то поддержка действует по-другому. Классов у саппорта много: кроме уже известных хилеров и воскресителей, естьБАФФЕРЫ - накладывают усиление на своих;ДЕБАФФЕРЫ - накладывают ослабление на противника;БАТАРЕЙКИ - восстанавливают, в отличие от хилера, не жизнь, но другие важные параметры соратникам: ману, энергию, выносливость, снимают усталость;МЕЗЗЕРЫ-МЕСМЕРЫ-ДИСЕЙБЛЕР - тормозят или лишают мобильности врагов;Все эти классы саппортов хрупкие как в защите, так и в атаке. Хоронятся далеко от врага, в тылу,
помогают своим, при этом, в отличие от мощных магов и лучников (тоже стоящих не на переднем фланге битвы), поддержка не наносит сколь-либо значимый урон супостатам, с которыми воюют. Их помощь опосредованная, непрямого действия, но от этого не менее важная.] - маг-хилер, но, может быть, подскажет чего, направив на путь истинный! В первый раз выбором класса занималась гениальная «божья искра», а сейчас придётся самому отвечать за свои действия. Здесь нельзя было ошибиться: любой промах смертелен, и возврата назад нет.
        Поэтому я с двойным задором спешил на крыльях любви к своей зазнобушке. Конечно, я утрирую, но из всех мною виденных гномок, эльфиек и людинок Арвен нравилась мне больше всего. Печальная история жизни, хорошее отношение к рабам, как к своим, её притягательные формы и изгибы тела. Добежав до места нашего лагеря, не встретил её в кровати. «Инвалидка» где-то бегает?! Значит, она у речки, где ей ещё быть? Арвен ведь обещала не уходить от меня. Обязана ждать!
        Глава 6. ДЕФЕКТИВНОЕ РАССЛЕДОВАНИЕ
        ГДЕ-ТО В БЛИЗЛЕЖАЩЕМ ГОРОДКЕ ПРИМЕРНО В ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ…
        POV: ЕЁ ВЫСОЧЕСТВО ДОФИНА ТАУРИЭЛЬ ЭДИЛЬ.
        Несколько дней мы занимаемся всякими полезными делами. Я немного прокачивала опыт, а ещё меня учили драться и фехтовать обе мои спутницы: сыщица и охранница. Туилэ тоже даром время не теряла, несмотря на её подспудное нежелание, мой приказ усердно выполнялся. Она морщилась, но корпела над грамотой, арифметикой и письмом. Годящаяся нам обеим в матери Уилваринэ тоже носом не клевала, наставляя нас обеих зараз, а поиском преступника занимался грамотный мальчонка-человек. За малую мзду его хозяину этот раб был нанят на полный пансион и занимался лишь тем, что безвылазно сидел в почтамте, в центре городка, изредка прерываясь на сон, еду и воду. Там, в отдельной кабинке, чтобы ему не мешали, он весь день высматривал в палантире новости по происшествиям в ближайшей от нас округе. Действовал, конечно, по ключевым словам, а именно: сожжение священных деревьев и прочие святотатства. В случае обнаружения оных, скидывал в мой маленький походный палантир сообщения, а там мы с сыщицей смотрели, то или не то.
        Самое важное, что кроме пары сообщений от нелюбимого жениха Элендила Келебриана, я его самого не видела, а ответить ему как можно лаконичнее парой ничего незначащих слов было несложно. А что мне ещё нужно для полного и безоговорочного счастья?! Только отменить навязанную свадьбу и встретить настоящую любовь, но я этим в данный момент плотно занималась. Прилежно выполняя возложенный на меня квест «Истинная пара Дофины»: поиск богомерзкого убийцы - сбежавшего раба.
        К нашему большому удивлению, ждать новостей от преступника пришлось недолго. Уже к утру двенадцатого числа поступила информация о том, что за день до этого сожгли очередное, как минимум второе на его счету священное дерево. Понятное дело, это произошло совсем недалеко от первого места преступления. Получается, разыскиваемый маньяк недалеко переместился. Совсем ничего не опасается?! Мы помчались, точнее, телепортировались к ближайшему ещё живому деревцу. А оттуда со всех ног прибежали к уже полностью сожжённому бревну. Картинка была абсолютно идентична первому святотатству, дерево сначала было срублено, потом обложено другими сухими и подожжено. Решение крайне умное и интересное, из столицы пришли новости о примерно похожих преступлениях много лет назад: священное дерево разгорается с большим трудом и без поддержки извне быстро тухнет. Обложить вокруг сухостоем и спалить - единственный возможный вариант уничтожить его.
        - После осмотра территории ничего понятнее не стало, - разочарованно резюмировала имперский сыщик первого ранга. - Он передвигается как-то хаотично. Нет бы убегать по прямой подальше от нас, а он мечется каким-то случайным образом: сначала туда, потом обратно, затем почему-то вбок. Какая-то хаотичность, может, он чутка глуповат?! Но назвать его из-за этого дурачком язык не поворачивается. По ходу никто, кроме нас, - махнула она подбородком в сторону сыщиков из ближайшего города, - не догадывается, что за всеми преступлениями стоит один и тот же сбежавший из Серых Пределов-18 раб. А ещё тут какая-то грешница исчезла, Ат… как там её?..
        - Арвен, - подсказала моя телохранительница Туилэ, только что подошедшая к нам после общения с местными представителями правопорядка и жителями посёлка. - Мерзкая серая грязнокровка, которая спуталась с тупым смердом-гномом и легла под него! Местные правоохранители думают, что, видимо, у неё было ещё несколько интрижек с рабской чернью. Один из них, возможно, освободил из цепей эльфу и зачем-то сжёг дерево. Возможно, сильно ненавидя наш род. Аха-ха, что за глупые отмазки и выдумки!
        - Ну да, но они-то не знают того, что знаем мы, - философски заметила я. - Выводы, что этот маньяк шёл мимо, увидел наказанную Арвен, понял, к чему именно она прикована… И как полагается смерду, ненавидящему весь звездный народ, не просто сжёг священное дерево, но вместе с ним бедную женщину? Вероятно, и изнасиловал перед страшной смертью?
        - Не спеши с выводами, голубка Куэ, - как всегда фамильярно обратилась ко мне сыщица, очевидно, решив, что я сделала неверные выводы. - Пепел и кости, оставшиеся после сжигания, эльфы не нашли, как и тяжёлые цепи…
        - Что это меняет? - фыркнула я. - Сталь украл на продажу, а остатки праха развеял сам маньяк или эти… тут наследили всей деревней!
        - Нет, - возразила Уилваринэ, - свидетели утверждают, что прибежали сюда довольно быстро и пытались потушить ярко горящие брёвна, но не смогли. Воды поблизости нет, а чем ещё пожар гасить? Получается, наш преступник ушёл отсюда намного раньше, чем костёр догорел. Ни цепей, ни сгоревший труп с собой утащить никак не мог. Предполагаю, что он срубил дерево, аккуратно повалив набок, чтобы не повредить эльфе. А затем увёл с собой Арвен насильно, или она сама с радостью за ним побежала.
        - Как мерзко, бывший раб взял в рабство бывшую госпожу? Роли поменялись, бог знает, что он с ней делает, может, милуются без её на то воли… Человек и бедная эльфа - как мерзко! - поёжилась я.
        - Учитывая, что «бедная» Арвен и до этого якшалась горизонтально с ними, то, очень возможно, она очень даже довольна своему освобождению, - захихикала одинокая по жизни без подруг и тем более парней моя страшненькая охранница Туилэ.
        Прошло ещё несколько часов поиска с местными стражниками из ближайшего города с собаками, когда мы вышли на место со свежей кровью, видимо, здесь кого-то убили. А затем подальше нашли новую кровь, но теперь со ступнёй, отрубленной у некогда живой эльфы. Правильнее сказать, что с очень большой долей вероятности это была женщина и эльфийка. Бесполезные собаки потеряли след у ближайшего ручейка, но хотя бы вывели нас к логову волчицы. Выпотрошив диких зверей, мы нашли в их желудках проглоченную конечность эльфы. По итогам своего скоропалительного расследования стражники сделали выводы, что сначала преступник отрубил у Арвен руки-ноги, зачем-то пытая несчастную. Затем, когда ему надоело нести на себе инвалидку, просто прирезал её и был таков. Поэтому мы и встретили две далеко отстоящих друг от друга полянки с кучей крови на них.
        - И мы не будем переубеждать местных идиотов, что они не правы? - тихо переспросила я сыщицу. - Ведь даже я понимаю, что, скорее всего, наш маньяк, специально отрубил ладошки и ступни Арвен, чтобы снять с неё цепи. Бедняжка эта вдова, мне даже жаль её…
        - Отвечаю по пунктам, - благодушно посмотрела на меня Уилваринэ, кажется, я дотюкала сама, ну ладно-ладно: угадала! - Нечего жалеть эту эльфу, вероятно, наш мясник тащил-тащил её за собой, а потом она упала от тяжести - с такими-то цепями. Арвен поведала бывшему рабу печальную историю о том, что она вдова и знахарка, а единственный способ избавиться от кандалов, раз ключей нет, отрубить ей ручки-ножки. Зачем? Затем, что Арвен снова их отрастит вскоре! Более того, наши сыщики специально не обратили внимание, что следов ног дальше три. Две мужские ступни побольше и одна миниатюрная женская - Арвен! Она восстановила как минимум первую ступню почти сразу же после отрубания. А почему правоохранители не хотят дальше копать?
        - Туповаты, в отличие от нас - умниц! - гордо выпятила свою грудь моя охранница. Вот ведь, читает еле по слогам, а кем себя возомнила.
        - Нет, они не глупые, отнюдь. Стражники меня спросили, я им честно ответила о том, что веду этого маньяка уже давно, а в лесах его фиг найдёшь! До сих пор ничего. Поэтому не мудрствуя лукаво они закрыли дело. Зачем им висяки, открытое дело и головомойка от начальства? Смотри, так у них было два преступления: поиск пироманьяка и святотатца, который сжёг священное дерево, и формальной преступницы Арвен, которая исчезла с места преступления, возможно, сообщница. А теперь НОЛЬ! Пироманьяк давно орудует, убивает эльфов, начал явно не здесь, и дело теперь под столичной юрисдикцией, то бишь на меня… на нас спихнули. А Арвен искать тем более не надо - её убил всё тот же маньяк. Все довольны, все счастливы - даже мы. Не хотим же мы делиться лаврами победительниц, когда сами изловим бывшего раба?
        - Не хотим, - без особой радости согласилась я. Мне нужно было поймать его лучше живым, а кто именно найдёт негодяя - мне было без разницы. - А вторая окровавленная полянка в лесу с явными видами смертельной драки и даже найденной в кустах переломанной стрелой? Я правильно понимаю, что эта парочка спешила подальше от места поджога, наткнулась случайно на кого-то: охотника или охотницу, прирезав эльфа за здорово живёшь?
        - Ты молодец, милочка Куэ, не зря ты у меня теперь липовая будущая невестка, - потрепала меня по голове Уилваринэ, отчего я чуть не позеленела от злости. Она меня всегда так хвалила, что тошно становилось. Да и ругала так же - сюсюкаясь. - Не будь ты такой страхолюдиной, всерьёз бы тебя с сыном познакомила!
        Вспомнив, что сыщица ниспослана мне богами, чтобы я научилась сдерживать свои нервные порывы, я промолчала, глубоко вдыхая и выдыхая воздух, успокаиваясь. Мы ещё много часов провели в поисках беглецов. Снова нашли следы «трёхногого чуда» и отправились за ним, когда за нами прибежал стражник, сообщивший, что наш маньяк объявился всё в том же посёлке Дымчатые Выселки-11. И покрошил там кучу народа. Мы, естественно, поспешили на место нового преступления.
        - Не верю, что это наш парень, он всегда такой осторожный и неуловимый. Одним словом, не в меру трусливый, - не преминула заметить несуразность происходящего запыхавшаяся от бега сыщица. - И теперь напал на целый посёлок, на него это непохоже. Неужели он не понимает, что его ищут, лучше залечь на дно и не отсвечивать сейчас?
        - Но если это он, то мы схватим мерзкого раба за яйца. Ой, простите, леди Куэ Варнэ, за скабрёзные словечки и грязный рот, - прикусила язык моя охранница.
        Глава 7. ЖЁСТКИЕ ЕГЕРЯ
        POV: ЕЁ ВЫСОЧЕСТВО ДОФИНА ТАУРИЭЛЬ ЭДИЛЬ.
        - Может, эта чернильница Арвен его подговорила, - ответила моя телохранительница, пожав плечами. - Мол, он мужчина и обязан отомстить за её поругание? Я тут подслушала, что её долго мучили, издевались, скорее всего, изнасиловали и лишь потом вздёрнули на цепях у священного дерева. А ещё ограбили, забрав все накопления.
        - Хорошо бы, если так, Туэле. В таком случае мы теперь поймаем этого дурачка, который совсем страх потерял! - улыбалась я, а потом стала более серьёзной, примерив на себя печальную участь несчастной и поёжившись. - За серую эльфу обидно, но, когда мы её найдём, обещаю восстановить справедливость. Вернём всё имущество и накажем всех её обидчиков!
        В посёлке творилось страшное: среди ночи подняли всех, чтобы пересчитать по головам свободных эльфов и рабов. Обнаруженные следы крови на улице и в нескольких домах не оставляли сомнений в том, что как минимум нескольких из жителей убили. Исчезло шесть рабов: трое гномов и столько же людей, но кто их считает и печётся об этом движимом имуществе?! А вот то, что кроме самой Арвен без вести пропало аж целая семёрка эльфов, включая старосту деревни, это было уже слишком. Поэтому кроме местных сил правопорядка из ближайшего городка, расследующих преступление, были подняты егеря, хорошо вооружённые охотники, шарящие в лесу.
        - Егери - ещё та жесть, но одновременно эффективные следопыты, - делилась своим опытом охранница Туилэ. - Ходят слухи, что их сюда спецом прислал местный лорд, уж больно подозрительно похожи преступления с разницей в пяток дней! И тут и там сожжены священные деревья. Им доплатили, да ещё науськали против нескольких святотатств. Значит, не одни мы такие умные и можем складывать два плюс два…
        - Местный лорд? - переспросила я любительницу сплетен. - А этот-то здесь причём?!
        - При всём при том, - заговорщически кивала телохранительница. - Это его младшего сына Маэглина убили в прошлый раз. Но и это неважно. Как мне кажется, пропала драгоценная фамильная реликвия. Этот дурачина таскал с собой ценный артефакт, вот семейка и поплатилась. Парень умер, и вещица исчезла, кстати, подаренная самим императором Аратаром! - при этом Туилэ мне пару раз подмигнула, мол, речь про моего отца, но для всех остальных он недосягаемая личность. - Какой-то дурацкий, но важный для местного правителя щит! Поэтому егеря будут рвать и метать ради отмщения сына лорда, спалённых святых деревьев и возврата «Башенного щита». Если мы не найдём их первыми, их по кускам порежут, но узнают всю подноготную.
        - Я скажу, чем это нам плохим грозит, - обречённо вздохнула сыщица Уилваринэ. - Уже побеседовала с этими дуболомами. Они ищут мага Аэгнола, считая его предателем. А сопутствующие нарушения и преступления их не волнуют. Встретив в лесу нашего раба-маньяка, в лучшем случае будут его потрошить на экспресс-допросе, а в худшем - убьют походя и дальше отправятся искать свою цель! Поэтому мы тоже выдвигаемся сейчас же, плевать, что ночь уже и ни зги не видно. Мы должны найти своего святотатца-убивца и, как ни странно, защитить его для нашего собственного расследования! Нет, потом его казнят на честном суде за все прегрешения! Но для начала мы выясним, куда он дел сокровища от мифического босса, сколько убил эльфов и для чего весь этот кошмар со священными деревьями! Айда за мной!
        Мы рыскали вместе, стараясь находиться чуть впереди егерей, местных разъярённых жителей и стражников из города. Туэле старалась не отходить от меня, всё-таки принцесса должна иметь какой-то минимум охраны. Кроме пропавших и, скорее всего, убитых рабов: четырёх девушек и двух парней, мы выяснили, кто именно пропал из эльфов в посёлке:
        Друлаван двадцать восьмого и Оспимэ девятнадцатого уровней, муж и жена, оба охотники. Всё вызнавшая сплетница выяснила, что этот мужчина имел виды на ранее пропавшую Арвен, а Оспимэ так вообще была её лучшей подружкой. А ещё эта эльфа была её обвинительницей, заставшей Арвен с гномом за пикантным любовным занятием. Две последние подруги Арвен, Индель-лучница и Меллан-учительница, были сёстрами, а Глиндалин-алкаш - мужем последней. Две сестрички тоже были заклятыми друзьями Арвен, они также предали эльфийку, свидетельствуя против неё. Не может быть столько случайных совпадений в одном месте и в одно и то же время.
        - Такое впечатление, - сыщица как всегда восхитила меня своими выдающими дедуктивными способностями, - что эта Арвен, пока висела прикованной цепями к священному дереву, успела скорешиться с нашим рабом из Серого Предела-18. Трое пропавших подруг, что предали и обвинили Арвен, скорее всего, мертвы. Это чистое мщение. Как и случайно оказавшиеся рядом мужья этой троицы горемык. А вот почему убили Миелдора, воина двадцать девятого уровня, местного старосту? А Фуирадана - обычного юношу-охотника девятнадцатого уровня? Непонятно. Может, они тоже чем-то насолили Арвен?
        Я согласилась с доводами и умозаключениями имперского сыщика первого ранга, а она продолжила свои профессиональные выкладки:
        - Арвен - слабая целительница, а тот раб неделю назад качался на зайках и кроликах первых уровней. Даже качаясь без сна и отдыха, сколько уровней он успел бы поднять за почти две недели? Даже с людинскими бонусами на опыт - не более десятка! Не могли они с Арвен убить нескольких эльфов девятнадцатого и выше уровней, силёнок бы не хватило. Не понимаю, может, и правда этот разыскиваемый маг Аэгнол им помогает? Но он тоже не больно боец, хоть и высокого уровня - очередной слабенький врачеватель-воскреситель. И что может связывать настолько разных личностей в одной преступной команде? А ещё этот раб-маньячелло, по составленному психологическому портрету он ненавидит эльфов, поэтому убивает наших и сжигает священные деревья. Почему он связался с Аэгнолом и Арвен, если эта парочка вообще живая?! Как он терпит их выдающиеся ушки? К тому же, ненавидя нас, он должен «любить» своих. Убей он только гномов, значит, человек или наоборот, убей он людей! Так эта троица умудрилась изничтожить равное количество людей и гномов… Может, я чего-то не учла и запуталась?!

* * *
        Прошло часа четыре бесполезных поисков, когда мы совсем отчаялись и умаялись, когда…
        - Там, все за мной! - вдруг крикнула телохранительница, указав направление рукой, и тут же с ходу побежала в ту сторону.
        Конечно же мы припустились за Туилэ, вот ведь глазастая и ушастая, только через пару минут бега я расслышала шум. Как наша троица «хитрых женщин» ни старалась, но наших беглецов первыми нашли егеря. Всё-таки наши уровни следопытов в лесу несопоставимы с их. К тому же они брали большим числом охотников. Поэтому качество и количество выиграли, а мы подоспели уже к шапочному разбору.
        Пока мы с сыщицей подбежали к месту «сражения», а скорее это было избиением младенцев, там уже было море кровищи и ни одного живого пленного! Ко мне подбежала моя охранница, поведавшая печальные новости:
        - Всё прахом, кого-то эти уже убили, это было ещё до меня. А вторую, последнюю, какая-то девка в обносках, я не разглядела: убилась прямо на моих глазах, - развела руками Туилэ, как бы извиняясь за не свой проступок. - Эти охотники пробовали её быстро пытать, угрожая ножами, нанося не смертельные, но болезненные раны. Видимо, чтобы припугнуть и заставить сказать: кто и что было в деревне? Пленница, желая защитить того, кто её освободил, резко насадилась на нож сама и… уплыла в мир иной. Всё, мы приехали…
        - О нет! - выдохнула я, вновь оглядывая красную от крови поляну.
        Неужели я проиграла?! Земля ушла под моими ногами, а голова закружилась.
        - Простите, госпожа, я не успела ничего сделать! - поклонилась мне телохранительница. - Я слишком поздно подоспела. Всё, что я успела разглядеть, как пленница убила саму себя. И с моим чтением по слогам я даже не успела узнать её имя полностью. «А»… что-то там - это единственное, что я успела разобрать, прежде чем всё закончилось. Только первую букву имени: «А». По ходу Арвен больше нет, а кого убили перед этим, не знаю, это было четверть часа назад. Наверное, это наш раб, ему уже ничем не помочь и не воскресить. Ещё раз прости.
        Всё ещё не веря своим ушам, я села там, где стояла, схватившись за голову, в бессилии запустив пальцы в волосы и до боли сжимая ими череп. Всё пропало, эти изверги убили того освобождённого раба и серую эльфу Арвен. Плевать, что очень дорогой мифический кристалл пропал. Так по условиям квеста «Истинная пара Дофины» необходимо было найти того маньяка и пиромана, а дальше узнать, расспросить, где искать высшего эльфа. Явно не убивать его! Пускай бы суд с ним разбирался, но позже. Пропала моя возможность найти настоящую любовь, вернуть отцу сокровища от мифического босса. Теперь придётся возвращаться домой не солоно хлебавши, выходить замуж за ненавистного Элендила Келебриана. Тогда уж травану его, но не возлягу рядом на брачном ложе!
        Глава 8. ВОСКРЕСЕ
        - Приходи в себя, принцесска! Не время заниматься оплакиванием себя любимой, времени у нас в обрез! - трясла меня за плечи сыщица Уилваринэ. - Если ты тотчас же не очнёшься, я буду вынуждена дать тебе пощёчину! Раз… два…
        - Да-да, я с вами, - встрепенулась я, отреагировав на попытку насилия над собой. - Что ты от меня ещё хочешь?
        Я непонимающе смотрела на неё, их убили, всё провалено. Полянка залита кровью Арвен, а где-то недалеко отсюда уничтожили и того разыскиваемого мною раба. Что она хочет от меня ещё? Домой во дворец отправить? И почему она назвала меня «принцесской»? Надеюсь, это издёвка, а не догадливость «великой сыщицы» из столицы. Как она там бахвалится сама собой? Лучший имперский сыщик первого ранга из Арта Калима империи Экумена. А поймать так необходимого мне простофилю-смерда так и не смогла!
        - Я хочу, чтобы ты пришла в себя, каждая секунда дорога! Быстрее воскрешай эту Арвен, и защитим её от этих чёртовых егерей! - продолжала трясти меня Уилваринэ. Увидев, что я пришла в себя, женщина обратилась к моей охраннице. - Туилэ, а ты будь на стрёме, расчехляй свой меч, как и я. Я не знаю, как эти изверги отреагируют на восставшую из мёртвых, но нападать на тебя и двух дворянок не будут! - она снова повернулась и обратилась на этот раз к молодому подтянутому эльфу неподалёку от нас. - Я ведь права, молодой человек, который бесстыдно греет уши, подслушивая шепчущихся дам? Вы не станете нападать на имперского сыщика первого ранга из столицы и её ученицу леди Куэ Варнэ оттуда же? Вы же не хотите висеть по приговору суда после?
        Я не стала дальше всматриваться и слушать, как будет оправдываться незнакомый нам соглядатай. Услышала лишь то, что парень буркнул ей в ответ: «Сейчас позову старшего», - и вроде бы исчез с глаз долой. Сама же я творила свою волшбу, пытаясь сообразить, почему я сама не додумалась до этого ранее. Вот ведь хитрая чертовка, всё знает!
        Это ноша сохранения своего инкогнито меня уже достала. Я настолько вжилась в эту роль под маской страшненькой дикой и бурой эльфы-мечницы, что совсем забыла, что на самом деле я умею воскрешать. Только вот… я об этом забыла, Туилэ, знающая правду, не для этого ко мне приставлена, чтобы указывать, чем мне заниматься. Да и она такая же глупышка, как и… я. Тогда откуда агент сыска Уилваринэ всё знает? Не должна ведь!
        К этому моменту всё стало неважно, я наконец накастовала волшбу воскрешения, магия «зановорождения» началась! Только вместо ожидаемой «серой эльфы Арвен» перед глазами выскочило сообщение о возможности поднять из небытия какую-то людинку Альбу. Без роду, без племени или какой-то иной уточняющей информации.
        ИМЯ: АЛЬБА. РАСА: ЛЮДИ.
        Уровень 4. Опыт 89 из 330.
        Сила: 4
        Ловкость: 4
        Интеллект: 5
        Выносливость: 5
        Жизнь: 50 из 50
        Мана: 50 из 50
        Класс: <отсутствует>.
        Времени, наверное, оставались последние мгновения, не лучший момент для раздумий, или душа этой девушки враждебной нам расы улетит навсегда с белого свету. Поэтому не мешкая я потратила один из самых дешёвых кристаллов. Перед нами на земле, в серебристом свечении появилась человечка в потрёпанной окровавленной одежде. Конечно же она была в прострации. Неведомая мне Альба только что убила саму себя, и на тебе, снова живая, только без ран, а перед ней три незнакомые эльфийки. Я вовремя схватила её за руки, чтобы она не сбежала и даже не думала сопротивляться своей спасительнице. На ухо я ей шептала разные успокаивающие слова: она спасена, и ей теперь нечего бояться. Понимая, насколько тяжело в такой ситуации любому разумному не сойти с ума и быстрее прийти в себя.
        Тем временем на поляну выбежал дюжий и мощный мужчина в добротной одежде и с прекрасной выправкой, а с ним высыпала куча эльфов. Я ожидала увидеть просто главного из егерей, но, видимо, подоспела «кавалерия», никак сам лорд пожаловал - отец убиенного несколько дней назад Маэглина. Кажется, Туилэ упоминала, что этого мелкого поместного дворянчика звали Догелун Бриален. Конечно же он сразу развозникался, зачем эту шваль, имея в виду рабыню в моих руках, воскресили, потратились впустую. И вообще требовал отдать Альбу ему на опыты. В том смысле, что его эльфы будут пытать её снова и снова, пока она не запоёт, как птичка.
        - Полегче, пожалуйста, - вступилась за только что ожившую Альбу сыщица. - Ваши методы столь эффективны, что, так ничего и не узнав, вы её попросту убили! Теперь это сбежавшая дщерь людского порока принадлежит мне, точнее, леди Куэ Варнэ по праву воскрешения. Вы её убили, хозяев этого движимого имущества тоже кто-то уничтожил в посёлке. Лорд, вашей эта рабыня никогда и не была!
        - У нас список пропавших, все шесть рабов были первого уровня, а эта повыше статью, - басом возразил Догелун, подняв кулак, и резко опустил, громко хлопнув им о другую ладонь. - Вывод: именно она убила одного из эльфов в населённом пункте поблизости! За это страшное преступление даже нашим грозит наказание! А если это человек или гном, то следует безоговорочно убивать таких без суда и следствия. Вот так вот!
        Огромный мужчина устроил такой шум зычным голосом и мощным хлопком, что даже я вздрогнула, а уж рабыня была напугана и подавно. Особенно мне стало немного не по себе, когда он скорчил страшную рожу и стал угрожать нам всем, даже благородным эльфийкам, мол, мы здесь одни в лесу - беззащитные женщины - а вокруг нас целая куча сильных и безжалостных егерей. Но нашу сыщицу ни боевым запалом, ни угрозами не запугать. Она так и заявила большому детине, что не таких осаживала, а если он не заткнётся по-хорошему, то попадёт в подвалы сыскной инстанции. Когда лорд немного успокоился, поняв, что его понты не пройдут, Уилваринэ снова стала терпеливо объяснять, почему лорд не прав:
        - И каким же образом эта шестёрка смердов-первачей смогла забить даже одного эльфа как минимум на одиннадцать уровней выше каждой из них?! Это физически невозможно. Поэтому их убили какие-то пришлые, а рабов выпустили на волю, видимо, чтобы мы все пошли по ложному следу. А что по поводу уровней людинки, так она здесь, в лесу на зайках и кроликах прокачивалась. Не так ли девочка… Альба?
        Беглянка неуверенно закивала, ей, естественно, было страшно терять ещё раз свою никчёмную жизнь. Она даже достала из кармана пару шматков мяса, по всей видимости, служивших доказательством добытой ею зайчатины и опыта. Этот аргумент был последним, сломавшим хребет огромному верблюду под именем лорд Догелун Бриален. Нехотя ему пришлось снять обвинения в убийстве, махнув рукой.
        - Хорошо, уговорили! Делайте что хотите, раз вы такая умная сыщица ажно из самой столицы! - ехидно похвалил он Уилваринэ. - Мы с вами оба прекрасно знаем мои мотивы. Мне плевать на этих шестерых рабов и, если честно, - сказал он потише, - даже на семерых пропавших деревенских эльфов. Я хочу отомстить за смерть моего младшенького, Маэглина. Узнать, какая зараза убила его?
        - А мне казалось, что истинной причиной является возврат семейной реликвии, какого-то там артефактного щита, - теми же интонациями вернула ему сыщица, показав, что тоже горазда ехидничать.
        - Не без этого, не стану отпираться, - согласился лорд. - Так что? Я, как вам известно, подозреваю во всём этом заклятого друга моего сына, его молочного брата. Змея, которого мы зазря пригрели… Не буду говорить его имени, чтобы она сама призналась и назвала его! И я не стану трогать эту девку - она ваша! Только пусть скажет, кто её освободил, - затем он обратился к Альбе. - Только не надо этого: я не знаю, я всё сама! Егеря уже это слышали, пока тебя пытали. Просто меня здесь не было, я умею раскалывать хоть людей, хоть эльфов! Поэтому не стоит мне врать. Ты, дура тупая, целую вечность торчала в этой занюханной дыре Дымчатые Выселки и вдруг решила сбежать именно сегодня. Ага, конечно. Кто тебя освободил и надоумил бежать? Отвечай, ЖИВО!
        Глава 9. ВЕЗДЕСУЩИЙ УШАСТЫЙ МАНЬЯК
        - Меня никто не освобождал, - встрепенувшись от крика, рабыня окончательно пришла в себя, наконец начав давать показания посреди окровавленной поляны. - Мы сами убежали, увидев свободу в лесу… я больше не могла быть смердом, которого бьют и насилуют все кому не лень. Лучше сразу сдохнуть!
        Большой дядька Догелун начал зеленеть от злости, схватившись за кинжал на поясе. Конечно, эти странные ответы ему были не по нраву. Тем временем Альба спряталась за моей спиной. Но мужчину остановила сыщица, сама обратившись к рабыне.
        - Я согласна с лордом, Альба, ведь теперь тебя так зовут? Какие у вас дурацкие, непонятные людские имена. Кто только придумал дать тебе его? - решила помочь лорду Уилваринэ, - Ты точно кого-то покрываешь. Посуди сама, девочка, мы всё знаем, всю вашу подноготную. Ты и другие рабы не могли вот так вот встать и уйти сами ни с того ни с сего! А твоё имя? У тебя не было его, ты была просто рабыней первого уровня. А теперь ты выросла до четвёртого, конечно же качаясь на зайках, - усмехнулась сыщица, видимо, сама не до конца веря в собственную озвученную теорию. - Только вот имя должен был тебе дать… кто-то. Тот, у кого самого было имя. Это разумное существо произвело на тебя столь неизгладимое впечатление, что стало тебе заместо отца и матери! Нарёк тебя именем, и ты даже приняла «подарок»! Может быть, не только тебе, но и остальной пропавшей пятёрке рабов? Давай так, ты же видишь? Мы проявили женскую солидарность, пытаемся спасти тебя от этих солдафонов. Плевать, что мы эльфы, а ты человечка! Мы тебя уже воскресили, так? Нам можно доверять, мы на твоей стороне…
        Девушка в рванине несмело кивнула в ответ, пока мы вместе с лордом и егерями внимательно слушали и наблюдали за «допросом».
        - Значит, нам небезразлична твоя судьба. Мы обе с Куэ - леди - эльфы благородного происхождения. Мы обещаем тебе, а наше слово нерушимо, что ты больше не будешь рабыней, побитой, насилуемой или убитой. Хочешь, снова отпустим в лес, но раз ты не смогла прожить тут и дня, то вскоре снова попадёшься в руки к недругам. А ещё мы можем отправить тебя служанкой за зарплату в столицу империи. Будешь свободной, заимеешь свою личную каморку, может, даже заведёшь семью с таким же свободным человеком-парнем. Как тебе такой вариант? Можно, конечно, довести тебя до пределов людских королевств и княжеств, но я бы не советовала. Законы что у людей, что у гномов - волчьи! Или, правильнее, людские и гномьи, а это похуже звериных! Человеки снова обратят тебя - чужачку - в рабыню, как бы стало не хуже, чем было с тобой в посёлке. Соглашайся, но для начала скажи, где остальные рабы? Они тоже теперь стали свободными и имеют имена? Где они прячутся? Сколько вас: три человека и три гнома? Понимаешь, эти егеря и их собаки, они всё равно найдут оставшихся беглецов по запаху или следам на земле. Лучше твоим друзьям сдаться
мне и леди Варнэ, чем их обнаружат и тут же прибьют, замучив, эти злобные мужланы…
        - Нет, всё не так! - кажется, дело сдвинулось с мёртвой точки, Альба прониклась и стала отвечать по существу. - Парней - человека и гнома - их убили сразу на хуторе. Они хотели позвать старосту и предупредить эльфов о чужаке. Набросились на него с арматурами, идиоты! За это их и поломали насмерть. Мы, науськанные им, сбежали вчетвером, только девушки. Мою подругу гномку Ганнушку убили. Только что, эти плохие… егеря. А тот, который… он нам помог просто так! А кто это, не скажу… простите! Пытайте, убивайте, унижайте, насилуйте, пофиг!
        - Ну вот опять! - взвыл лорд. Да так, что аж в ушах зазвенело.
        Но бушеванию эльфийской «стихии» помешал вой собак, вернувшихся на поляну с ещё одной группой егерей. Эльфы связали и вели к нам ещё двух девушек: человеческой и гномьей расы. Вся группа, можно сказать, в сборе, нашли их неподалёку отсюда, спрятавшимися под корнями деревьев. Но разве от натасканных псов можно скрыться таким незамысловатым способом?! Сыщица, к неудовольствию лорда, взяла командование в свои руки, отобрав пленниц себе. Мужчина недовольно проворчал, что так и быть, три грязные девки теперь её, но пусть скажут то, ради чего они здесь находятся.
        На пленниц, испуганных и перемазанных сажей, было жалко смотреть. А над каждой из них красовались имена, которых раньше у них точно не было. Что же здесь произошло вчера?! Сыщица вновь повторила новой двойке невольниц тезисы о воле с возможностью работать как свободные люди и гномы в столице. Наобещав с три короба всякого, чуть ли не золотые горы.
        Мы - две леди - были лакомым пряником, а рядом стояла махина кнута - большой ушастый лорд и его когорта злых егерей. Выбор теперь за бывшими рабынями, что им больше по душе. Я же принцесса, как-нибудь устрою всех троих в свой с папой дворец служанками или кем-то ещё. В столице всегда нужна прорва людей, гномов и эльфов! Работы непочатый край.
        А лорд тем временем опять разорался, но теперь угрожал новым лицам: людинке и гномке.
        - Давайте, милые девушки, по-другому, - не обращая внимания на вновь разбушевавшегося крупного мужчину, спросила сыщица. - Зачем вам покрывать плохого эльфа? Он же убийца! А мы, «ушастые», для вас вообще изверги. Не так ли? У этого уважаемого лорда убили сына. Вы должны понять его горе и неприкрытую злость. Это сделали не вы. Вам нечего бояться. Догелуну Бриалену на вас на всех наплевать с высоты колокольни, ему лишь нужна информация об… Аэгноле. Вот вы поведайте нам о нём. Хорошо?
        Кажется, я догадалась, куда уводит беседу моя несравненная учительница по логике и дедукции. Уилваринэ просто и без обиняков намекает рабыням, чтобы они всё валили на того мага у первого сожжённого деревца. И нахчать сыщице - Аэгнол всему виной или нет. Но поймут ли её намёки эти необразованные чучундры Альба, Бетти и Вера? Вопрос из вопросов. К сожалению, первым понял всю абсурдность ситуации и наводку сам лорд.
        - Эй, так не пойдёт! Эти негодницы сами должны были назвать имя ублюдка Аэгнола! А так вы, леди-миледи, столичная фифа-сыщица, всё испортили! Теперь как я точно узнаю, он это был или не он? Если вы им уже подсказали, что и как именно говорить…
        - Нет, это был он! Точно он. - резко встряла в разговор гномка, до этого говорила только не признающаяся ни в чём Альба, но теперь прорвало другую особу. - Хорошо, я признаюсь. Бледный и очень длинный эльф Аэгнол. Он тоже как леди, спасшая Альбу, был магом-врачевателем. Никаких особых отличительных черт у него не было: ни родинок, ни шрамов. Эльф как эльф, обычный такой. И вот ещё что, на нём была сильно потёртая мантия чародея с разрисованными на нёй звёздочками ночного неба!
        - Так-так, именно так эта мразь и выглядела, - радостно поддакивал и щерился улыбкой старый лорд. - Значит, вы всё-таки видели Аэгнола. Иначе откуда вам знать его подробное описание? Зачем тогда было его покрывать, Альба? Хотя… мы бы вас всех всё равно убили, а так вас спасли эти три слишком дружелюбные эльфийки. Но теперь нам нужно знать, куда он ушёл, в каком направлении. Что он сказал, о чём интересном вы с ним говорили?
        Девушки пожали плечами, сказав, что он просто выдворил их из посёлка, дав им свободу, и всё. Лорду этой информации было мало, он опять начал закипать.
        Глава 10. ПЁСТРАЯ И РАЗНОШЕРСТНАЯЖЕНСКАЯ СБОРНАЯ.
        Девушки пожали плечами, сказав, что он просто выдворил их из посёлка, дав им свободу, и всё. Лорду этой информации было мало, он опять начал закипать.
        В дело вновь вмешалась сыщица, которая начала тихо разговаривать со стариком. Отведя его подальше от всех, она решала какие-то свои проблемы, секретничая. Поговорив и даже поспорив с мужчиной минут пять, она уединилась теперь с нами: мною и охранницей Туилэ. В двух словах Уилваринэ объяснила, что хитрый старый лис ни нас, ни бывших рабынь просто так не отпустит. На словах, может, и да, а фактически… Уж очень он боится, что мы найдём «башенный щит» раньше него и присвоим себе. А значит, будет следить за нами, ставить палки в колёса расследованию. Для чего нам, девочкам, такие трудности? Лучшим решением для Уилваринэ было наняться на службу к лорду. Неофициально, конечно, мол, служба службой, а денежки лишними не бывают. Мы ищем то, что нужно именно нам, но когда найдем убийцу его сына и важную фамильную ценность, то отдадим лорду.
        Поэтому удобным вариантом для нас и нашей хитрой сыщицы было понарошку наняться к нему. А чтобы выглядело всё всамделишно, даже хорошенько поторговаться за оплату услуг трёх сыскарей. Только мешочек с кристаллами в качестве награды Уилваринэ почему-то присвоила себе. Вот ведь шельма. Ну и ладно, я не обеднею, а охраннице сама плачу из своего… папиного кармана.
        Теперь нам предстояло шоу, где сыщица с радостью показывала, что она стоит своих больших денег, и зарплаты, и левых лордовских откупных. Для начала она крепко завязала Альбе, Бетте и Вере глаза. Объяснив всем нам, что это нужно для того, чтобы сообщницы не видели друг друга. Также закрыла девушкам рот, чтобы не могли переговариваться между собой. Уилваринэ вспомнила и учла один немаловажный факт, о котором мало кто догадывался, - у нарекателя имени есть незримая связь со стоящими в центре поляны великовозрастными «дочурками».
        - Так, кружим их, чтобы они потеряли ориентацию в пространстве, не знали, в каком направлении находятся части света.
        Сыщица показала пример сама, заставив несколько раз покрутиться вокруг собственной оси Альбу. Лорд Бриален и Туилэ повторили этот же финт с двумя другими рабынями. Затем Уилваринэ заявила, что разок в день-другой девушки могут узнать прямой маршрут к своему нарекателю Аэгнолу. А чтобы всё было достоверно и три кумушки не обманули всё честную компанию, им завязали глаза. Указанное руками Альбы, Бетты и Веры направление может совпасть только в одном случае: если они скажут правду.
        Пришлось ждать минут пять, не сказать, что долго, но нетерпеливый старик всё время ругался и угрожал девочкам, что будет с ними, если они не послушаются. Вот две из них ткнули указательным пальцем вытянутой руки в одном и том же направлении, а после окрика и угроз - Альба. Нет, сначала глупая гусыня пыталась показать в противоположную сторону, но лорд хорошо умеет увещевать.
        - Ну что ж, запоминайте направление и идёмте в ту сторону, - подытожила сыщица, обратившись к лорду. - Наш маг может быть в километре отсюда, а может, и в сотне. Кто знает? Но теперь у нас есть действенный компас, который пока что работает. Мы с девушками не мешкая вшестером направимся быстро туда. А вы медленно и скрупулёзно, просеивая лес словно через мелкое решето, следуйте за нами. Через пару дней, если не получится поймать самим, мы повторим тот же фокус с тремя живыми «компасами». Но учтите, Аэгнол вовсе не дурак. Пару раз он позволит обнаружить себя, а потом, сообразив что к чему, перестанет выходить на связь, не реагируя на зов девушек. Лучше пользоваться этим методом как можно реже, авось прокатит. Я бы советовала тщательно его искать в лесу, в городах и весях, а пользоваться нашим козырем в виде указателей направления, Альбой, Беттой и Верой, не чаще раза в неделю. Так он будет думать, что рабыни… бывшие рабыни прикалываются или праздно интересуются, где же находится их спаситель и нарекатель. А если каждый день, то завтра или послезавтра он оборвёт все связи!
        - Так и сделаем, Уилваринэ, - немного подумав, неохотно согласился старый вояка. - Хлопцы, вы слышали, куда мы направляемся. А вдруг он где-то там, в километре дальше зачухарился и не отсвечивает? Короче, хлопцы, айда за мной! А вы, сыщицы, со своей стороны упросите рабынь, чтобы не обманывали ни вас, ни нас!
        Когда мы отошли достаточно далеко вперёд, за пределы слышимости, Уилваринэ обратилась к нашей удвоившейся в количестве большой «женской сборной»:
        - Не волнуйтесь, Альба, Бетти и Вера! Этот старый дурак-лорд даже не умеет слышать между слов и видеть между строк! Он будет искать мага-эльфа Аэгнола, который, скорее всего, неделю как мёртв. А мы будем искать в том же направлении… но бывшего раба. Ведь именно его вы видели, и он вас освободил? Почему не знаю, вряд ли, чтобы замести следы и отправить преследователей по альтернативному пути. Может, он неравнодушен к прекрасному, женскому полу? Сначала спас серую эльфу Арвен, теперь двух гномок и двух людинок. Что за странные вкусы ко всем расам сразу?! Молодой, горячий, глупый. Он в очередной раз ошибся - это я про вас - теперь ему не скрыться. Но впредь, если вас спросят снова, не опростоволосьтесь. Как ты там сказала, Альба? Покойные гном и человек, увидев чужака в посёлке, сразу на него агрессивно отреагировали, сначала хотели побежать жаловаться старосте, а потом набросились, атаковали? Если бы это был эльф Аэгнол, то глупые холопы ему бы в ножки кланялись, спрашивая: «Чего изволите?». А раз в посёлок заглянул бывший раб, то реакция была подобающей. Хорошо, что лорд и егеря такие дураки и не
могут сложить два плюс два.
        - И перестаньте тревожиться, - решила я немного приврать глупышкам-рабыням, не всё же грех на душу брать одной сыщице. - Это мага-эльфа Аэгнола ищут, чтобы убить. А ваш раб нужен только нам совсем по другому поводу! Возможно, и его отправим во дворец служкой каким. Пусть хоть женихается с вами, ничего ему не угрожает. Мне… нам кое-что нужно от него. И всё!
        Глава 11. ВОЗВРАЩЕНИЕ К АРВЕН
        Мне повезло встретить Арвен недалеко от места, где сам же оставил. А именно: на речке, красавица была почти голая, какая-то тряпица едва-едва закрывала её пах и подтянутую попку. Вода, видимо, была тёплая, девушка откровенно наслаждалась купанием, нежась в неспешно текущей речушке. Свои грязные вещи, часть из которых была вонючей и окровавленной одеждой ранее мною убитого Друлавана, она постирала, сполоснула и развесила сушиться на ветки. Как и любой половозрелый самец, в котором бурлят гормоны, я не мог оторвать глаз, притаившись в кустах. Фу таким быть, но ничего не мог с собой поделать. Наблюдал за ней исподтишка, как чертов извращенец-вуайерист (кажется, так называется эта сексуальная перверсия? Вдруг всплыло у меня в голове, непонятная мне память, как всегда отголоски проявления бесконечно умной «божественной искры» во мне).
        Интересно, что Арвен так ничего и не заметила, хоть я и не был в невидимости, а отвлекло меня пиликанье в собственной голове. Всё было так неожиданно, что я аж подпрыгнул, выдавая своё присутствие прекрасной эльфийке. Оказалось, что это мои подопечные: Альба, Бетта и Вера - почти одновременно, пользуясь тем, что у них есть со мной некая «связь нарекателя», попросили указать направление к себе.
        Интересно, зачем они меня «вызвали», прикалываются? Или, может, три девицы тоже сейчас плещутся в речке, подле которой я их оставил, но боятся, что я подглядываю за ними втихаря?! Вот и решили проверить кусты в направлении, куда укажет стрелочка до Айка-нарекателя, а уже потом расслабиться и раздеться донага. Но времени рассуждать не было, Арвен испугалась, завопила и пыталась выскользнуть из воды, прикрывая свою парочку передних, задорно торчащих прелестей. Поэтому мысленно пожелав разрешение Альбе, Бетте и Вере узнать направление в мою сторону, я выпрыгнул к эльфийке. Вдруг она опасается, что зверь какой или мужик чужой в кустах тайком зырит?
        Недолго думая, я тоже разделся догола и бросился к ней плескаться и ладошками брызгаться в неё водой. Не давая ей выйти на берег и убежать от меня. Да начнутся брачные игрища!
        - Привет, Арвен, не волнуйся - это я! И твоё задание выполнено. Я отомстил за тебя, теперь мы можем быть вместе!
        Сначала Арвен опешила, потом, опустив взгляд и соотнеся мои слова «можем быть вместе» с весомым доказательством ниже, вновь завизжала. Встав из воды, в которой она скрывалась от меня, прикрыв руками грудь и низ живота, бросилась на берег. Повернувшись ко мне спиной, молодая вдова судорожно одевалась и вопила: «Не подходи, маньячина, убью нафиг!».
        - Арвен, ты же видела, что квест успешно выполнился? - недоуменно спрашивал я. - Знала, что твой Айк на всех парах мчится к тебе. Готовилась к встрече со своим… другом, - хотел сказать любовником, мужем, но понял, что сейчас такие слова не к месту. - Разве не для этого ты разделась догола, ожидая тепло встретить своего человечка?!
        - Видимо, я спала в тот момент, когда пришло сообщение о том, что ты молодец. Прости, но я ни сном ни духом об этом, - оправдывалась девушка, одевшись в мокрое, недавно развешенное бельё. - Честно! Позавтракав, я решила постираться и помыться. Руки и ноги немного чешутся на местах недавних срезов. Я не раздевалась для тебя, так как не ожидала твоего скорого прихода. Кроме того, не желаю заниматься ни с тобой, ни с кем иным всякой похабщиной.
        - Жаль, очень жаль! - для вида нахмурился я, ведь это было вполне ожидаемо…
        Но, конечно же, я немного тлел надеждой, что после выполненного задания у нас всё будет по-другому… уровень доверия, дружбы и непонятной любви вырастет во сто крат!
        - Не ожидала, что ты так быстро воротишься. Думала, на недельку застрянешь, большая часть эльфов была твоего ранга. А воин-ремесленник Фуирадан на десяток уровней выше, думала, что он будет для тебя крепким орешком. А голая… я была, потому что у меня не так давно сошло ограничение по времени на лечение последней тяжёлой инвалидности - левой руки. Как видишь, я восстановила руки и ноги. Решила вот постираться, помыться по-эльфийски[4 - по-эльфийски - слышится непривычно для нашего уха, но банально означает по-человечески, гуманно, как нормальный человек.], как нормальная, а не безрукая и беспомощная грязнуля - лесная кикимора!
        - Ну-с, кто твой герой?! - рассмеялся я, указывая рукой на самого себя. - Я! Справился на раз-два! Хотел прийти ещё ночью, но с факелом идти было нельзя, как пить дать, заметили бы.
        Девушка кивнула, старательно не смотря вниз: я всё ещё был голый в воде. Рабов не учат не только этикету, грамоте или уму-разуму, но и элементарный стыд не прививают. Сокрытие срамных мест под одеждой? Нет, не слышали. Я тут моюсь, чего в этом такого?! Выйду, обсохну, оденусь! А пока я не собирался стесняться, мне нечего скрывать: фигура, мышцы, ширина плеч - всё что надо. Мужчина в полном расцвете сил. Главное, не втюриться в самого себя, как сказочный Нарцисс, сын бога и нимфы. И пока эльфа смущённо отводила глазки, продолжал свой монолог:
        - Да-а, навели мы там шороху! - продолжил я делиться восторженным настроением с ней. - Чуть не подвернул ногу, возвращаясь в темноте, если б не это, обнимал бы тебя уже посреди ночи.
        - Только не надо этого, обнимашек. Давай придерживаться дистанции друзей. Раз я уже оделась поспешно в мокрое, то пусть одежда высыхает на мне в пути. Собирай кровать и пойдём, вдруг нас разыскивают?! И оденься в конечном итоге!
        - Не ворчи, как бабулька, ты слишком молодо выглядишь для своих семидесяти лет, моя эльфа. Я счастлив, что вернулся быстро к тебе. Хотя пару раз рисковал головой: всё ради тебя, хотел, чтобы ты оценила мои старания! И я… просто очень рад тебя видеть!
        - Я и так вижу по твоей вздыбленной штучке-дрючке, что ты крайне рад меня видеть. Мойся и пойдём!
        Когда она это успела заметить, ведь спиной ко мне стоит?!
        - Ну, бли-и-ин, хорошо! - пробурчал я ей в ответ немного обиженно, быстро обмываясь в текущей воде.
        Я показал ей путь в сторону от реки, куда ей выдвигаться, добавив при этом:
        - Я скоро домоюсь, соберу кровать, вещи и догоню… Пока я ночью спал на дереве, прям как заправская мартышка на пальме, подо мной проходили мои преследователи. Где-то вдалеке я даже расслышал лай собак. Всё, думаю, серьёзно. Меня, конечно же, не заметили на верхотуре. Иначе бы не мыться мне тут, на свободе. Как бы нас не преследовали подолгу. Столько твоих вражин-эльфов порешал, такое быстро не прощается. Хотя я плутал по дороге, но всё равно нужно побыстрее улизнуть из их загребущих ручек.
        Мне нужно было незаметно спрятать кровать в пространственный карман, а Арвен не хотела смущаться моего оголённого вида. Несмотря на её уверения, что вчерашние озноб, температура и вялость прошли за сутки, Арвен двигалась не сказать чтобы прытко. Я нагнал красавицу через пять минут и начал вводить её в курс дела:
        - Послушай мой план, Арвен. Покаместь мы идём ко мне в старый посёлок, дело там есть, у меня квест… задание, - поделился я своими секретами с ней, показывая направление рукой в сторону Серого Предела-18. - А потом будем думать вместе, как нам быть. Я не знаю, что мне делать, как быть, даже в среднесрочной перспективе. Нужно продать лишнее снаряжение, одеться в лучшее. Но что дальше?! Отправиться в королевства и княжества людей или куковать в лесах эльфийских, вечно скрываясь от ваших? Тебе легче: уйдёшь чуть подальше, и никто о тебе не вспомнит на новом месте, ты своя - эльфа!
        - У меня есть родня в большом городе - это примерно туда, куда ты махнул рукой. Айк, ты всегда можешь жить рядом, притворяясь моим рабом, когда кто-то наблюдает. Лучше всего скрыть опавший листик в осеннем листопаде. Так и тебе, человеку, легко будет скрыться, изображая из себя понарошку невольника. Да, может, среди эльфов плохо, но в человейниках «своему» чужаку не лучше. Ты будешь чужим как среди наших, так и у своих! Вы там делитесь по цвету кожи, расе, национальности, даже религии. И режете друг друга почём зря! Ты вот светлый и голубоглазый, в странах, где чернявые люди, как я, тебя могут не принять. Возможно, и среди светленьких тоже есть свои отличительные черты лица. Для меня вы - люди - не то чтобы все на одно лицо, но я не разбираюсь в ваших подвидах, прости. Тебе бы сейчас понять, кто они, «твои». Или вырасти так высоко в уровнях и рангах, что тебя в любом месте примут с распростёртыми объятьями. Среди людей и эльфов сильные воины везде и всегда ценились! Возьмут на службу к человеческим или эльфийским лордам.
        - Возможно! Но я пока не выбрал стезю военного, да и «горбатиться на дядю» неохота.
        - Ах да, прости, ты же королевских кровей, как же я забыла: куда ты, а куда служба, - прыснула Арвен в кулачок.
        Не иначе как вспомнила, что я при первом знакомстве говорил ей, что по рождению я - принц! Людина голубых кровей.
        - Стой, Айк, - остановила Арвен меня, вдруг показав в ту сторону, откуда я пришёл утром. - Я слышу в очень большом отдалении вой и переливчатый лай псов или волков. Наверное, это опасно…
        При этом у неё смешно задёргались ушки, видимо, не зря у эльфов такие огромные локаторы, они ими отлично слышат. Я вот, например, ничего не слышал, кроме пения птиц.
        - Не беда, поспешим подальше отсюда, если что, залезем на дерево и переждём зубастых на ветках.
        - А если это собаки-ищейки и их хозяева, которые взяли твой след с места преступления? - возразила Арвен. - Идём вдоль этого ручейка, он дальше впадает в бурную реку, перейдём мост и скроемся на том берегу. А ещё собаки в воде теряют след и не могут найти нас по запаху.
        - Мне кажется, это ложная тревога, ты зря так волнуешься. Поэтому пойдём не спеша, но да, вдоль бережка до реки. Увижу хотя бы большую воду, - вспомнив кое-что, решил переспросить в тему: - А правда, что ваши очень боятся воды?
        - Только моря, океаны или бурные потоки несущейся воды. Видел же: я купалась в спокойной воде этого ручейка. Важно, чтобы было неглубоко. Эльфы не умеют плавать, словно топоры идут на дно. Почти всех из нас одолевает панический страх. Поэтому вдоль оконечности нашего мира у океана живут люди, а в горах - гномы. Мы ещё и больших высот не любим…
        Глава 12. ПОДЁРГАЙ ЗА КОСИЧКУ
        Весело разговаривая, мы пытались побыстрее идти по лесу. Откровенно говоря, Арвен было меня не догнать, слишком уж медленно она семенила. Приходилось одёргивать себя, чтобы эльфийка не плелась за мной хвостиком, а мы могли нормально общаться, шагая плечом к плечу, если это было возможно в зарослях бескрайнего Великого Леса.
        Я пытался намекнуть Арвен на что-то большее, чем просто приятельские отношения между нами. Мотивируя это тем, что дружба между мужчиной и женщиной - это нонсенс и оксюморон - невозможны в принципе. Оба новых для неё слова девушка не знала, а я не преминул поумничать, поясняя их значения.
        Арвен мне объяснила в десятый раз, что нет, нет и нет. Но предложила на ней поучиться ухаживать за девушками. Ведь когда-нибудь я встречу настоящую любовь, но это обязательно будет представительница человеческой расы. А сейчас мне стоит нарвать цветы по дороге, причём необязательно ценных, редких трав, а простой полевой букет «ромашек» и сорных растений посимпатичнее. А ещё сплести ей венок на голову.
        - Вот умора! - не удержался я. - Ты их есть, что ли, будешь как коза, пасущаяся на лугу? Мясо ты постоянно лопаешь за обе щёки, никогда не поверю, что ты вегетарианка.
        - То есть как, зачем и для чего дарить девушкам цветы ты не знаешь? Так и то, что не ведаешь, как за нами ухаживать?! Но какие-то странные слова типа «носэнс», «осимурон» знаешь? А это последнее… как оно там, веге…кореянка? Не оправдывайся, Айк! Сейчас ты скажешь, что слово вполне научное, присутствует на моём родном синдарине. А я - неотёсанная деревенщина. И это, кстати, обидно! Что творится в твоей голове, парень? Привет, тук-тук, там кто-нибудь есть? Ау-ау, аушки?
        Она изобразила стук своим кулачком о мою голову, как будто бы это дверь, легонько постукивая по ней. Намёк был вполне прозрачен, но я не смог удержать в себе слова, которые так и рвались изнутри меня. Тоже мне ходячая энциклопедия. Что со мной сотворила «божья искра»? Возможно, я ненормален для местных обывателей что ушастых, что остальных прямоходящих.
        - Правильно говорить: веганы, вегетарианцы. В общем, они кушают траву и овощи, но никакого мяса, яиц и прочего животного белка себе не позволяют. Религия, кажется, такая, но не уверен. Не спрашивай, откуда я это знаю. Такой вот я уникум. Идиот в одном, гений в другом. Но не будем об этом. Объяснись, пожалуйста, зачем ухаживать за вами и дарить цветы? Я тебя защищаю от любой опасности, уже защитил! Отомстил за тебя с большим риском для жизни и свободы. Готов делить с тобой еду, кров и… постель. Разве этого мало?! Неужто мы опять возвращаемся к необходимости «любви» и чувствам? К этому странному для меня проявлению абстрактного и софистского концепта действительности.
        - У влюблённых парочек обычно бывают разные периоды отношений, - улыбнувшись, пояснила мне Арвен. - Они начинаются с малого, но идут по нарастающей вверх, вперёд. От меньшего к большему, от никакого к лучшему. Не знаю, как это объяснить тебе… пример какой-то нужен.
        - Понял, типа ранги опасности леса? Или наши личные боевые ранги опыта и кристаллы? Сначала отношения обычные, потом необычные, дальше редкие и выше до эпического и легендарного?
        - Ох… пусть будет так, ты понял более-менее правильно, - улыбнулась чернобровая прелестница. - Цветы и вкусности эльфы дарят эльфийкам, гномы - гномкам, люди - людинкам в так называемый шоколадно-букетный период отношений. Ходят с ними на свидания, притираются друг к другу.
        - Ага-ага, - кивал я, внимательно слушая.
        Если мне нужна женщина без насилия и принуждения к сексу с моей стороны, то стоит прислушаться к их яркой и прекрасной представительнице? А дальше-то что? Послушай, что говорит женщина, сделай с точностью до наоборот? Или как раз-таки внять её советам?
        - Потом эльфы, в твоём случае люди, переходят в кастрюльно-тряпочный период. Далее они женятся, сходятся, съезжаются вместе, и… твоё любимое занятие любовью у них случается! Потому что они любят друг друга, заводят семью и детей.
        - Тряпок я тебе уже надарил, - напомнил я о своих подарках ей. - Есть пара кастрюль, сковорода, горшок и пара стаканов, надо?! У нас настанет сковородо-шмоточный ранг отношений?!
        Правда-правда, у меня в пространственном кармане чего только нет по мелочи! Сам же я улыбался во все тридцать два зуба. Надеюсь, Арвен понимает, что я смеюсь и прикалываюсь?
        - Не шути так, я ведь сейчас серьёзно! - но в конце концов девушка не выдержала и позволила себе расхохотаться. - Смех тоже помогает завоевать девушку. Так что дерзай, только не заумничай своими хитромудрыми словечками. Иначе я или какая иная особа будем чувствовать себя с тобой тупыми и глупыми гусынями. А это не помогает заполучить наши сердца.
        Как будто бы я несерьёзно, почему бы сразу не перейти на высший уровень?! На «божественный ранг» отношений? Айк-человечек явно круче, чем её идиот-гном и мелкопиписечный покойный муж-эльф! Раздражает, честно слово, она же не легкомысленная дурочка, видит, что я лучше по всем статам.
        - Мальчики сызмальства пытаются понравиться девочкам, даже не понимая что к чему. Так как я была красивой с малых лет, меня постоянно школяры дёргали за косички! - бахвалилась Арвен.
        - Нет, я такого делать не буду, был у меня знакомый товарищ. Как и все рабы, без мозгов… Так вот, он пытался понравиться одной женщине. В том смысле, что это была лошадка, а не конь. Подошёл несчастный сзади и дёрнул её больно за косу… который хвост. Так сделать его эльф один очень попросил. Дурачок не понимал, чем это грозит и может обернуться. В общем, эта четырёхногая дЭвушка его сильно лягнула сзади. «Смерть подневольного человека наступила в результате тупой травмы грудной клетки и живота с повреждением и разрывом внутренних органов» - как помнится, показало быстро проведённое расследование нашего тучного старосты в посёлке. Того ушастого виновника вашей расы оштрафовали в пользу хозяина раба, заставив заплатить десятикратную виру стоимости раба. Вот такая вот несправедливость: убил, дал денег и свободен! Ладно, забыли, чего прошлое ворошить? На чём мы там остановились, что тебя надо холить, лелеять и нежить?
        Эй, чёрт подери, «божья искра», почему я умный то тут, то там. А сейчас, здесь, рядом с ней, когда это так нужно, - идиот кромешный. В ухе вдруг стрельнуло, больно - то как! Кажется, допрыгался, разозлил высшие силы. В носу засвербило, аж пару раз чихнуть пришлось. В голове завертелись шестерёнки, что-то, кажется, там взорвалось и бабахнуло. До боли сжало виски, а в глазах потемнело. Я на секунду остановился, чтобы не упасть и перевести дыхание. Арвен ничего такого не заметила, только прошла чуть дальше. Что за странный приступ, продолжавшийся всего ничего? Я ведь молодой такой, мне ещё жить да жить! Потом вдруг всё прошло, мне показалось, что какой-то шёпот пронёсся в моих мыслях или это был шёпот в ушах:
        «Дерзай, Казанова…».
        Глава 13. ДЕРЗАЙ, КАЗАНОВА…
        Ну-ка, по-быстрому надёргаю разноцветной, умирающей травки! Мы недолго шли молча, я собирал цветы чуть позади эльфийки. Арвен старательно делала вид, что не замечает моих потуг ей понравиться. Споро сплёл венок, подбежал и резко надел на голову высокой красавицы аляпистую, разноцветную мягкую корону. В милые, миниатюрные руки вручил пахнущий разнородными запахами пук сорванных цветков:
        - Эта пара подарков уникальна, пусть они и почти ничего не стоят в местной валюте, - начал я велеречивый монолог низким, взрослым, мужским голосом с хрипотцой. - Знаешь, на свете не существуют одинаковых букетов или венков, они все немножко, но разные. Это в знак того, что ты индивидуальная личность, которую я уважаю и ценю. А ещё, Арвен, ты мне очень сильно нравишься. Я хочу сказать этими «зелёными» словами, которые можно потрогать, почувствовав их сладкое амбре, что ты мне не совсем безразлична. Арвен, ты для меня особенная, а я без ума от тебя. Возможно, я начинаю понимать такие банальные слова, как: «я влюблён». Ты примешь эту цветочную тиару на свою прелестную головушку? Да?! - девушка кивнула, немного засмущавшись и обомлев. - Значит, теперь и ты стала коронованной принцессой! Может ли принц крови взять тебя под ручку? А провести сквозь бескрайний Великий Лес, принадлежащий ему по праву рождения, как и все эти мои королевские земли окрест?
        - Некоторые слова не поняла, но мне нравится! - улыбнулась Арвен, немного удивившись и покраснев, но руки не подала. - Ты явно делаешь успехи!
        Да, я сам мало понимаю, что за околесицу только что произнёс, чёс какой-то! Но предложения сами собой всплыли из моей обширной памяти, а что это обозначает - объяснить забыли. Требовалось всё осмыслить, и понимание придёт, но это потом, когда-нибудь! Вслух же сказал иное:
        - Букетик - это эстетика, цветочная композиция невербальных слов моего особенного отношения к тебе. Как жаль, что всё это завянет через день-другой, в отличие от моих чувств к тебе, Арвен! Но пока мы живы, я снова и снова буду дарить тебе полевые цветы. А ещё я готов ради тебя на всякие глупости, ведь мне срывает от тебя крышу.
        Вручив цветы и тем самым освободив свои руки, я неожиданно подхватил девушку и закружил вокруг себя в безумном танце. Сам хохотал и её щекотал, пока и она вынужденно не заверещала от смеха.
        - Поставь, пожалуйста, меня на место, - от попытки поцеловать её Арвен резко пришла в себя.
        Видимо, слишком бурные у меня проявления чувств. Наверное, вспомнила, где мы находимся и кем я на самом деле являюсь. Я - типа раб, пускай и бывший. А она эльфа - госпожа из «высшей расы».
        - Такой красавице, как ты, подарок «лук красавицы», он только для девочек! Выпал с той сучки Оспимэ. Колчан и немного стрел - хоть какая-то защита будет, - подарив ей лук, я снова схватил её в охапку, раз мне это так понравилось.
        ЛУК КРАСАВИЦЫ (РАНГ РЕДКИЙ).
        Требуется: уровень 16, только для женщин.
        Урон 6 - 8.
        Ловкость +2.
        - Хватит! Хватит! Айк, прекрати, пожалуйста! - снова заверещала Арвен. - Сначала было удивительно, но теперь ты меня вконец засмущал. Всё слишком резко, попридержи коней, очень тебя прошу. Ты слишком переменчив и непредсказуем.
        Но подарок эльфийка всё-таки приняла, с радостью рассматривая обновку. Быть в лесу совсем безоружной нельзя, это понимала даже целительница. А я сам к этому моменту подумал, что и вправду хватит, нужно немного притормозить. «Божья искра», возвращай меня назад, хватит с меня покамест этого мракобесия!
        Мы с эльфийкой немного помолчали, оба переваривая разительные перемены во мне, но чуть погодя желание общаться вновь взяло над нами верх. Монотонный поход по лесу, продирание периодически сквозь кусты и острые колючки кустов надоели до чёртиков.
        - Ты мне не веришь, а зря. Вчера пришлось прирезать мешавших мне двух рабов, а потом освободить четверых девушек, снарядить их и отправить на свободу в лес. Они умоляли остаться с ними. Говорили, что я буду с ними как в плотском, амурном раю, - рассказывал я свои фантазии, как будто они в самом деле имели место в действительности. - Предлагали назвать нашу группу «Боевым гаремом», а меня назначить своим султаном любви.
        - А ты чего? - ахнула Арвен, усмехнувшись.
        - А я, как видишь, здесь, убежал к тебе… Ты объективно красивее всех виденных мною людей, гномок и эльфиек. А ещё, в отличие от рабынь, ты умна, образованна, с тобой есть о чём поговорить. К тому же не состаришься, а я уже сдохну, прожив свой человеческий век, когда ты всё ещё будешь обворожительной, молодой и желанной!
        - Врёшь ты поди всё про отказ от четвёрки девчонок! Верни мне, пожалуйста, старого, привычного Айка!
        - Зачем мне выдумывать такое? - скорее я немного переиначивал случившееся.
        - Лучше подумай, что будем делать, если нас встретят эльфы в пути. Я - эльфийка в рванине, прямо как рабыня, а ты в более-менее хорошей и боевой одежде, но являешься представителем человеческой расы. Подумают, что ты меня взял в плен и…
        - Я исчезну в невидимости перед встречей с ними?! Это же мой конёк, - пожал я плечами. - Но ты не исчезнешь, и тебе решат «помочь», а это неприемлемо. Придётся случайных, непрошенных «помогаек» убить. Но, подумай, из нас двоих воин - я, носить одежду с характеристиками и оружие, быть максимально усиленным тоже мне. И что делать?!
        - Сама не знаю, лучше скрываться, но в городах и весях придётся меняться амуницией. Мне быть твоею хозяюшкой, когда рядом посторонние.
        - Если что, я надену на себя рубище, оно скроет мою нормальную одежду снизу! И…
        - Тихо, Айк, я опять это слышу! - прервала Арвен меня. - Этот заливистый лай собак все чаще повторяется, он всё ближе. Мы эльфы, в отличие от вас, людей и гномов, можем определять направление звука, даже если оно замусорено эхом, «белым шумом». Даже примерное расстояние до источника распознаём тонким слухом. Они всё ближе, идут по нашим… нет, по твоим следам. Что же ты натворил, Айк, на самом деле? Понимаешь, то убийство семерых деревенщин-эльфов - ничто для огромной империи Экумена. Пока бы следователи прореагировали, явились в деревню, обнаружили бы пропажу семёрки, пока всё бы закрутилось… нас бы давно и след простыл. Но ты не успел вернуться, а нас уже преследует. Пустили по нашим следам целую свору собак! Значит, за тобой тянется хвост иных, более тяжких преступлений. Ты убил кого-то важного? Дворянина, богача или прихватил что-то крайне дорогое и ценное?
        - Понимаешь ли… - я решил признаться хотя бы в части своих бравых похождений, но меня вновь бесцеремонно заткнули:
        - Не время для новых откровений, ноги в руки и за мной. Перейдём мост той бурной речки, попробуй сбить собак со следа. - Арвен припустила вперёд, и я устремился за ней.
        И откуда у неё столько прыти взялось? Ведь болела давеча, передвигалась кое-как. Видимо, жить захочешь - выкрутишься и не так! Но чудес не бывает - не прошло и пятнадцати минут такого быстрого хода, как Арвен стала уставать, задыхаться и сильно замедлилась.
        - Нет, мы так не уйдем от преследователей, причем с собаками, чующими наш запах! Арвен, ты запыхалась и не сможешь долго продержаться. - озвучил я само собой понятные вещи. - И я не брошу тебя, не волнуйся. Мы дадим… хотя какой мы? Какой прок с тебя - лекаря?! Я дам им бой, конечно, подставляться и просто так умирать не собираюсь. Не боись! Как ты говоришь, эльфы не умеют плавать и вообще боятся большой и быстрой воды? Я дам бой преследователям на мосту, такого они не выдержат: побегут или погибнут!
        Чтобы хоть немного подбодрить утомившуюся девушку, я пытался тихо напеть ей песню.
        Ещё немного, ещё чуть-чуть.
        Последний бой - он трудный самый.
        А я на Родину, домой хочу,
        Я никогда не видел маму!
        Я держал Арвен за талию, она опиралась на моё плечо, всеми силами пытался поторопить её, чтобы двигаться чуть побыстрее. Я уже видел невдалеке, как наш ручеёк, вдоль которого мы старались идти всё утро, вливался в огромный бурный, стремительный поток. Пена, буруны, камни - какая бешеная речища! Самое оно для меня сейчас. Немного дальше над водой еле виднелся отсюда деревянный мост, который нам… мне было суждено перейти или сгинуть. Эльфу я отправлю вперёд и дальше во что бы то ни стало - всё равно от неё толку в бою никакого. А если подыхать, то зачем брать её с собой? Пусть живёт, оно многого натерпелась по жизни, пусть и поменьше моего.
        - Да сколько ж можно? Моя жизнь, впервые, как я осознал себя совсем недавно, - это сплошной экшен и драйв! - пытался шутить и бодриться я перед собой и Арвен. - Только давеча вынес намертво шестерых уродов, которые позарились на мою принцессу. Глубокой ночью убил последнего из них, главнюка вашего посёлка на десяток уровней выше меня. Не прошло и полусуток - новый замес! Я такими темпами быстро прокачаюсь до уровня императора Аратара.
        Глава 14. В ПОСЛЕДНИЙ БОЙ
        Мост вблизи оказался огромным деревянным монстром - мощным на вид и исполинского размера. По крайней мере, для меня, не видевшего никогда такого рода циклопических сооружений, это было откровением свыше - неужто так умеют строить? Да это был не мостик, здесь могла проехать телега, запряжённая парой лошадей!
        Эльфийка лишь усмехнулась на мои восторженные отзывы, мол, я совсем провинция, никогда не видел городов и больших строений. А мост, по мнению бывалой путешественницы, вполне обычный, но сама речка всё же опасная, хоть и неглубокая и не прям уж таки сильно широкая. Но только не для меня, впервые осматривающего такие чудесные виды.
        Отвесные скалы и острые камни с обеих сторон реки. А вода в ней как бы кипела, вспениваясь бурунами. Наверное, эффект соударения о препятствия на своём стремительном пути: когда я опустил палец в воду, та была прохладной. От всего этого от поверхности речки шёл пар, а скорее водная, капельная взвесь поднималась из-за крутых порогов в атмосферу. Белая завеса, если опуститься на корточки или вообще прилечь, полностью закрывала противоположный берег, словно в сильном тумане. Быков - опор - с нашей стороны было всего два, они стояли по бокам от широкого моста, поддерживая строение. Судя по моим расчётам и размытым непонятным знаниям, вбитым случайным образом в голову, если каким-то образом эти несущие, громоздкие балки сломать, то вся генеральная конструкция ухнет в речку, развалившись.
        Дерево, использованное при строительстве сооружения, было старым, но ещё недостаточной ветхости до трухлявости, а жаль. Опоры и низ моста частично поросли водорослями или мхом, кто б знал, что там за флора «цветёт» на самом деле? М-дя, ничего не попишешь, сказывалась слишком высокая влажность. А строить в этой глухомани из камня мост на века Империя не удосужилась. Значит, строение рано или поздно изживёт своё, но пока же оно не скрипело под ногами, даже в прыжке, стояло довольно крепко.
        По утверждению Арвен, мост, скорее всего, собирали и строили рабы - люди и гномы, потому что… опять возвращаемся к боязни её ушастых сородичей бурной речки и возможности бесславно потонуть в ней. Эльфы просто не смогли бы построить переправу сами, ни за какие коврижки, а людям или гномам, тем более подневольным, всё нипочём.
        В голове у меня возникло очередное новое слово - потамофобия - страх от созерцания стремительно движущихся потоков воды, быстрых течений, водоворотов, бурных водопадов. Боязнь навернуться туда, вниз и беспомощно утонуть, захлебнувшись. Какое-то нездоровое и паническое отношение у «господ» к большим рекам. Я б даже сказал, чрезмерная, немужественная восприимчивость и некая мнительность. Нет бы научиться плавать, перебороть свои страхи и ужасы…
        - И тебе совсем-совсем нестрашно? - спросила Арвен, крепко держась за меня обеими руками, когда мы переходили мост, и силясь не смотреть вниз, в воду.
        - Ну-у как сказать?! - я попытался выразить свои мысли вербально. - Первоначальное желание соорудить плот, если бы на это ещё время у нас было, пропало само собой, стоило только увидеть такое… такую завораживающую красоту, - развел я руками, даже не пытаясь описать неописуемое. - Повсюду из воды торчит острая скальная порода, да и жутчайшие водовороты через каждый метр. Не уйти нам водой от преследователей, как жаль…
        Переведя девушку через мост на абсолютно такой же каменистый левый берег, я высказался о СВОЁМ «последнем бое». Очень возможно, мне придётся улепётывать сломя голову, одолев от силы одного-двух преследователей и их собак. А Арвен мне помешает: боец из неё никакой, быстро бежать не сможет. Уж тем более у неё нет навыка невидимости, как у меня для такого рода ситуаций.
        - Айк, не дури! Это же собаки, они услышат или учуют любого из нас. Да и охотники-эльфы тоже не лыком шиты, думаю, профессионалы там высококлассные. И напрасно ты говоришь, что я не боец, скорее всего, стреляю получше твоего.
        - Нет, последнее исключено! - резко ответил я. - Любой болт в их сторону выдаст твою позицию, если они идут исключительно по мою душу, то не в курсе о тебе. Зачем подставляться обоим?
        - Но почему ты думаешь, что они только за тобой идут, а не за нами двумя сразу?
        Всматриваясь в противоположный берег, где вот-вот должны будут выйти наши быстрые преследователи, я вздохнул и решил признаться в своей очередной глупости. Стыдливо отводя глаза в сторону от Арвен, поведал историю про четырёх рабынь и себя, дурачка-нарекателя, который дал им имена, направил их на путь истинный, дав возможность сбежать свободными. А сегодня я, не сообразив что к чему, ответил трём из них, где нахожусь. После этого прошло всего ничего часов, и нас стали стремительно настигать охотники.
        - Не нужно быть большого ума, чтобы сообразить, что наводку дали эти предательницы. Я их освободил от рабской доли и насилия, а они меня сдали засЛанки! - закончил я второпях рассказ.
        - Зря ты так, очень возможно, этих глупышек поймали, пытали, они не смогли не выдать твоего местоположения, - пожала плечами Арвен. - Я тоже саму себя «предала», выдала все секреты, когда за меня всерьёз взялись, терзали и мучили. Ладно, убежать сейчас я всё равно не смогу, устала, поэтому спрячусь где-нибудь за камнями, в расщелине, метрах в двадцати от тебя. Боец из меня, может, и никакой, но я саппорт, поддержка! На таком расстоянии я смогу отхиливать тебя, излечить рану и инвалидность будет далековато, а твою жизнь восполню влёгкую. Важно! Не допускай большого разового урона по себе или, что то же самое, одновременно несколько удачных ударов, которые превысят совокупность всех твоих единиц жизни. Я не смогу тебя воскресить, не забывай.
        - Может, всё-таки уйдешь, пока не поздно? - попытался в последний раз уговорить Арвен каким-то немного даже жалостливым голосом.
        - Я слишком устала, кое-как передвигаюсь. Ты же видел, что я шла из последних сил до моста? Далеко, думаешь, я уйду, если будет погоня конкретно за мной? Если они преследуют нас обоих - мне не уйти. Но если только тебя, то у меня есть шанс остаться незамеченной во-он за теми близлежащими камнями. Как-нибудь устроюсь, ни ты, ни они меня не увидите. Если только псины по запаху, что ж, буду молиться богине эльфов Эстэ - Айну в сонме Валар, чтобы отвела зло от нас! Ладно, создавай и включай меня в боевую группу, опыт настраивай весь на себя - мне он не нужен!
        - Что сделать? - переспросил я, подняв от удивления брови домиком. - Какая группа, о чём ты?
        - Ох, ты даже и этого не знаешь! Иногда я забываю, как ты говорил не раз, что не так давно осознал себя, став полноценно разумным! Ладненько, я сама создам, всё сама! Всё, как всегда, на плечах у хрупкой женщины. Шучу-шучу, не закипай, это ведь ты решил дать смертельный бой, а я боязливо спрячусь! Ты настоящий мужчина - молодец. А я… я просто нервничаю, вот и несу глупости, - нервно хихикнув, Арвен продолжила: - Я стану пати-лидером, если тебе не претит женщина и эльфа во главе команды? Мы сможем переговариваться во внутреннем чате, он будет у тебя перед глазами, или где сам разместишь. Я предпочитаю располагать его ниже центра зрения, так не мешает осмотру в бою. Ни шум воды, ни боя чат-разговору не помеха. Читать ты, говорил, умеешь на синдарине, спишемся, не пропадём!
        В этот момент я увидел парочку собак, которая была ещё вдалеке, но уверенно бежала в нашем направлении к мосту. Остановил не в меру словоохотливую вдовушку: пора в бой. Арвен быстро скрылась в своей расщелине, а я уже, не обращая на неё внимания, стал собирать валуны побольше на каменистом берегу в свой почти бездонный пространственный карман. Не знаю, кого именно они преследуют, но я напялил на себя маску чумного доктора с огромным носищем. Сверху шапка, натянутая на уши, поди разберись, кто перед ними. Эльф, гном или человек?! Видно лишь, что я достаточно взрослый мужчина. Не думаю, что такая идиотия прокатит, но лучше не показывать своё истинное обличье посторонним, а уж тем более врагам.
        Нашёл на берегу длинную жердь - будет чем отмахиваться от собак, а при должной удаче - от эльфов. Встав примерно в середине моста, я начал расшатывать перила, бросаясь плечом в немного прогнившие деревянные перекладины. А как ещё мне сбрасывать багром непрошенных гостей в бурную воду? Миниатюрный заборчик с обеих сторон моста для безопасности пешеходов мне явно помешает творить праведную месть.
        АРВЕН ИЗ ПОСЁЛКА ДЫМЧАТЫЕ ВЫСЕЛКИ-11 СОЗДАЛА ГРУППУ: «КРАСАВИЦА И ЧУДОВИЩЕ» - И ПРИГЛАШАЕТ ВАС ВОЙТИ В НЕЁ.
        Особенности: Весь опыт группы, кроме необходимого, не снижающегося минимума, начисляется вам. Все остальные условия стандартные, по умолчанию: <<посмотреть>>.
        Согласиться/Отказаться.
        «Ишь ты, какая хитрая, чудовищем меня назвала, - усмехнулся я и с ворчливым напускным негодованием отверг вступление в группу. - Лучше создам свою, девушки любят, когда мужчина ими руководит. И он не неведомый ленивый тюлень!».
        Легко получилось создать мысленно новую группу с теми же условиями, как в прошлой, назвав её более комплементарно, с неким реверансом в сторону Арвен: «Принцесса стоит смерти». Девушка, в отличие от меня, не стала хорохориться, легко вступив в теперь уже МОЮ команду. Тут же прислала сообщение - проверку связи:
        Принцесса: «Привет, Айк, здесь можно общаться таким незатейливым образом, но никто при этом обо мне не узнает!».
        Оказывается, внутри группового чата можно было по желанию сменить собственное имя на любой другой ник. Но я не стал заморачиваться, оставшись обычным Айком, кем и являлся по жизни. Впереди бой, не время для поиграться.
        ВОЛКОДАВ: УРОВЕНЬ 22.
        Волкодав: уровень 28.
        Опасайтесь натасканных бойцовых собак - этих лютых зверей с их мощью и сильными укусами.
        Глава 15. AVE, CAESAR, MORITURI TE SALUTANT!
        ВОЛКОДАВ: УРОВЕНЬ 22.
        Волкодав: уровень 28.
        Опасайтесь натасканных бойцовых собак - этих лютых зверей с их мощью и сильными укусами.
        - Славься, Айк, идущие на смерть приветствуют тебя, - обратился я к первым своим с утра жертвам. Откуда вынырнула из моей памяти это цитата, не знаю, но почему-то посчитал её уместной в данной ситуации.
        Первые два огромных, чёрного цвета с рыжими подпалинами пса, немногим выше меня уровнем, уже добежали до моста как раз к моменту, когда я закончил выкладывать последние камни, перегораживая середину конструкции через речку. Хотелось, конечно, сделать его во весь свой рост, эдакое фортифицированное сооружение, и пусть собаки с эльфами преодолевают сложенную на тяп-ляп пирамидку, а я при этом активно бы их сбрасывал с моста в реку. Мечты, мечты, где ваша сладость? Что ж, получилась мини-горка немногим выше колена, до бедра явно не доходила.
        Два умных пса, к сожалению, синхронно бросились на меня, легко в прыжке перемахнув через камни. Атаку одного из них я смог отбить своим самодельным багром, отправив противника прямиком в речку, но второй настиг меня мгновеньем позже. Всё, что я успел, - только поднять локоть до уровня плеча, тем самым защитив своё открытое горло. Собака вцепилась в левую руку, легко прокусив мои тряпки, приглушённо рыча при этом. Но по-собачьи я не понимал.
        Краем глаза я увидел, что на поляну высыпали ещё уйма народу и куча новых собачек. Теперь и эти по мою душу, да сколько ж вас тут? Надеюсь, ушлая речка всех вас примет в свои объятия навсегда!
        Пока есть хоть одна рабочая, свободно двигающаяся рука, я никогда не сдамся. А ведь я даже пинаться ногой умею. Если будет необходимо, вот как сейчас. Это ж надо было науськать собак бойцовых пород на нападение, истребление и загрызание заживо, аж до смерти человека!
        ВАМ НАНЕСЕНО УКУСОМ ВОЛКОДАВА УРОНА: 49.
        Вам нанесено лапой Волкодава урона: 23.
        Вы наносите Волкодаву урон топором, но противник уворачивается.
        М-дя, одной рукой, да ещё когда тебя опрокинули наземь, особо не размахнёшься по бешеной псине. К тому же она была довольно увесистой, повалила, подгребая меня под себя, так что ногой или коленкой пнуть тоже не получалось.
        Что интересно, спасла меня не очередная хитрость или какая-то моя молодецкая удаль, а свист хозяина собаки. Кажется, я даже различил на пределе слышимости: «Ко мне», «место», «рядом». Значит, мои преследователи не убивать меня пришли, им что-то было от меня нужно. Но не стоит обольщаться, допросят, а потом отдадут собакам на мясо всё, что осталось после пыток. Гуманностью и состраданием эльфы никогда не отличались.
        Волкодав, видимо, был на таком же адреналине, как и я. Частично одомашненный зверь не спешил послушаться хозяина, отбегая к нему. А может, так и было задумано? Пёс лишь отпустил мою злосчастную, немного изжёванную левую руку и отошёл на полметра назад, охраняя. Посекундно поворачивая голову то к хозяину где-то там, за мостом, то оглядываясь на поверженного противника. При этом собака непрестанно рычала на меня, мол, даже не думай двигаться, ты моя законная добыча, порву. Но куда там, чтоб я послушался блохастую псину?! Если я даже её ушастых хозяев ни в грош не ставлю.
        Всё-таки мне удалось отомстить собаке. Все ещё лежа на спине и баюкая больную руку, всем своим видом выражая послушность и отчаяние, я немного сгруппировался, подняв ноги до груди и согнув их в коленях, ожидая подходящего момента. Туповатое животное нервно прохаживалось полукругом подле меня, охраняя, когда подставилось под удар. Собака подошла к краю моста, туда, где я выломал загодя преграждающие перила, принюхалась, отвлеклась на мгновенье, после чего последовал мой сильнейший удар, я вложил в него всего себя. Как будто от этого зависела моя жизнь, в принципе так оно и было. Мои ноги выстрельнули в псину стремительной пружиной, а не ожидавшая такой подлянки тварь мгновенно улетела в бушующую реку, не успев проронить ни звука.
        Встав, я с удивлением обнаружил, что кровь из локтя перестала течь, рука кое-как начала слушаться меня, что за чудеса?! Глянув в логи чата, я прочитал сообщение от «принцессы» Арвен. Она меня подлатала, вылечив лёгкую травму - кровотечение - и восполнив полностью мои жизни до максимума. Но смотреть все остальные логи: утопли ли две псины, получил ли я за это опыт - не стал. Ведь около дюжины эльфов в окружении ещё нескольких собак вышли почти что к мосту. Во главе всей этой процессии добротно одетый мужчина - главный - первым ступил на деревянный настил.
        Медленно надвигаясь на меня, почему-то улыбаясь отеческой улыбкой, мужчина развёл руки то ли приветствуя, то ли силясь обнять, несмотря на разделяющее нас расстояние. Тоже мне встреча на Эльбе двух старых, закадычных друзей. Большой и здоровый эльф осторожно шёл в мою сторону, видимо, боясь спугнуть чумную маску. Он так медленно двигался, что прошло не менее минуты, последний волкодав успел утонуть, после чего последовала странная реакция, откуда совсем не ожидал.
        Арвен тем временем не унималась: строчила мне буковки, складывающиеся в слова, одну за другой, целые предложения и абзацы. Девушка скрывалась за камнями, ничего из боя не видела и просто одолевала меня сообщениями. Вот ведь нечего делать балаболке, отвлекает своего мужчину-воина!
        Принцесса: «Айк, прости что отвлекаю, но не могу промолчать. Ты смотришь свои логи? Они же теперь общие, групповые, и я их прочитала. Это просто сумасшествие какое-то!
        … ПОБЕДА.
        Базовый опыт: 56. Бонус за разницу в семь уровней: +1609 %.
        Получено опыта: 946 (за вычетом 11 единиц опыта, отошедшего Принцессе).
        Не бывает таких бонусов - это ненормально, фантастически много! Я сначала подумала, что это ошибка какая-то, боги шутят над нами несчастными. Но потом вспомнила, как ты быстро рос в уровнях, все твои странности и секретики».
        Дальше я не стал слушать девушку, точнее, перестал читать чат. Подумаешь, «большой» бонус: всего-то в полторы тыщи процентов, у меня и десять тысяч бывало на максималках! Хотя Арвен ещё долго не унималась, что-то строчила на периферии моего зрения, но мне было совсем не до неё сейчас. Большой, грузный и сильный мужчина-воин приближался ко мне, он почти дошёл до меня к середине моста, картинно подняв руки пустыми ладонями вверх. Демонстрируя, что он безоружен. Хотя на каждом из боков у него на поясе были подвешены меч и кинжал. Да и за ним на малом отдалении следовала во всеоружии целая плеяда безжалостных, кровавых егерей - именно так назвала эльфийка этих фашиствующих, упоротых молодчиков - лучше умереть, чем оказаться в их очумелых ручках. Даже собственные ушастые собратья боялись сдаться им живыми, трепеща перед этим злом во плоти.
        - Аэгнол, ну что же ты как не родной? Али не признал меня? Отца своего молочного брата? Зачем ты убил этих бедных собачек? Ты разве не знаешь, сколь они дорогие, как долго их воспитывать и дрессировать на убийство рабов? Не знаю, чего они на тебя так взъелись, честно. Обычно они реагируют таким образом только на запах людей, гномов, сбежавших от хозяев и прочего зверья, разрывая их на куски и пожирая. Волкодавы должны были лишь остановить тебя, а я поговорить. Я пришёл исключительно с миром, как к старому знакомому.
        Глава 16. ХПП
        - Аэгнол, ну что же ты как не родной? Али не признал меня? Отца своего молочного брата? - спросил немного тучный, хорошо одетый мужчина, поднимаясь на мост.
        Аэгнол?! Кто это, чёрт подери, такой? Почему они меня с кем-то путают? Ах да, на мне же маска и шапка, скрывающие видовую принадлежность, вот и перепутали издалека. А имя-то знакомое… Аэгнол?.. Аэгнол… Аэгнол! Это же тот придурковатый маг, которого я убил бревном, и пару уровней поднял на этом. Но я-то всё равно был с другой фигурой, не похож нисколечко на сгинувшего эльфа. Ниже ростом, не такой малахольный и не столь узковат в плечах.
        Так вот почему меня не убили, расстреляв из луков, или собаке не разрешили загрызть и полакомиться свежей, тёплой человечиной? А раз меня пытаются взять живьём, то я продолжу притворяться хоть эльфом, хоть демоном! Я вжался немного в себя, пытаясь уменьшить плечи и свою некоторую людскую широковатость. Я торопливо встал на плоский камень поблизости - теперь я примерно на голову выше самого себя, прямо-таки заправский эльф! Главное, рта своего не открывать, если этот дяденька хорошо знал покойного хилера, то уж по голосу точно определит, что Аэгнол-то ненастоящий!
        - Слушай, я не знаю, что между вами случилось и зачем ты убил моего младшенького сына, - продолжал елейным голосом говорить эльф, очень медленно, но уверенно приближаясь ко мне. - А может, и не ты вовсе его… того?.. Зря на тебя наговаривают? Кабан или кто-то пришлый это сделал? А ты испугался, что подумают на тебя, я осерчаю… вот и сбежал куда глаза глядят. Но я совсем на тебя не в обиде, веришь?
        Почему-то его слова успокаивали, хотелось сдаться, опустить руки, сесть с ним на мосту, свесив ножки вниз, в реку. Поговорить о том о сём, в общем, всецело довериться. Странно даже, чтобы я вверил свою судьбу эльфу? Это какой-то нонсенс… как же он умудряется мне зубы заговаривать? Даже руку поднять на него не могу!
        - Твоей левой руке ещё сильно досталось, смотри-ка, висит плетью. Повредил злой волкодав, ай-яй-яй. Слушай, раз мой младшенький мёртв, то пришло время рассказать тебе одну интересную историю, случившуюся очень-очень давно. Примерно за год до твоего рождения. Догадываешься, о чём я, да? А ты никогда не задумывался, почему именно ты, а точнее, твоя мамка стала кормилицей моего… нашего Маэглина? И вас обоих кормила из одних и тех же титек? Нет, я не про обычай аристократок не кормить своих детей грудным молоком, если только первые пару дней. Мол, форма у грудей портится, и, вообще, не прельщает дворянок уподобляться дойной корове. Как спеленали твоего молочного братца в свивальник, так и отдали твоей мамке. Хм-м, что-то я отвлёкся, далеко ушёл от темы… Говорил, стало быть, о том, что кормилицы у всех, может, только не у императриц-жён Аратара - всегда рабыни, предпочитают людинок, особенно блондинок, типа молоко у них здоровое, наваристое. У рыжих молоко считается вредным, а у гномок - вызывающим хворь и излишне жирным, да и они несколько волосаты, даже на своих прелестных выпуклостях, - ухмыльнулся
эльф, неожиданно вдруг оказавшийся метрах в пяти от меня, но не думавший останавливаться, всё ещё медленно подходя.
        - А отдали Маэглина твоей матери по особой на то причине. Ты помнишь эту прохладную историю о своём отце? Мол, обещал жениться, обрюхатил твою мамашу, а дальше… то ли сбёг к другой дуре, то ли на бесчисленных войнах где-то без вести пропал. Здесь лишь часть истории - правда. Истина немного в другом. Тот ловелас и повеса, столичный хлыщ не только твою мамашу соблазнил - ох уже они осерчали сильно на этого ухаря. А тому уроду что сделается? Он дворянин, они простолюдинки, имеет право не жениться. Не насильничал их, всё было добровольно и по обоюдному согласию. И вообще, он типа подымал рождаемость Империи, не было на него управы, поэтому обесчещенные молодухи обратились ко мне. А я возьми и помоги, прикопал того дворянчика во сыром бору. Нет, всё честь по чести: я вызвал его на дуэль, пусть они и незаконны указом нашего императора, честно победил, убил. А потом сошёлся с твоей мамушкой, позже появился ты. По всем срокам выходило, что она от меня тебя понесла. Вот и воспитывал я тебя со своим младшим сыном. И он тебе не только молочный брат, но всамделишный, единокровный брат! Вы от одного отца,
моего семени. Поэтому вот тебе моё слово: пойдём со мной, я приму тебя в свою фамилию - ты теперь один из нас! Смотри же, я протягиваю тебе руку! Ты станешь таким же, как и я - твой отец - лордом-наследником Бриаленом. Разве плохо звучит? Лорд Аэгнол Бриален, сын великого Догелуна! Возьми мою руку и пойдём со мной домой, в твою новую семью, СЫНОК.
        Мой отец лорд Догелун Бриален стоял в полуметре от меня, целителя Аэгнола, протянув руку, почти прикоснувшись ко мне. А сам я тянулся к нему и физически, и всеми фибрами души. По щекам у меня текли слёзы радости. Я наконец обрёл своих родителей после стольких лет жизни безродным нагулянным эльфом-ублюдком. Отец уже здесь, мама у меня, оказывается, кормилица, ждёт меня в нашем большом и уютном замке. Всё у нас будет хорошо, я их всех, родных, уже люблю больше себя и собственной жизни!
        Стоп, что за бред! Какой нафиг эльф, какой блин «лорд Аэгнол Бриален, сын тучного Догелуна»? Тот маг сдох, придавленный ловко сброшенным бревном! Я же Айк - бывший раб и будущий император всея Экумены - на меньшее не согласен! Не знаю точно, но думаю, будь на моём месте настоящий Аэгнол, он бы повёлся на этот бред! Мне ещё повезло, что я вспомнил, кем я являюсь на самом деле, иначе бы пиши пропало!
        ПОЗДРАВЛЯЮ! НАВЫК «НАВАЖДЕНИЕ» ДОГЕЛУНА БРИАЛЕНА, ИСПОЛЬЗОВАННЫЙ НА ВАС, РАЗВЕЯН!
        Мир, некогда сузившийся до размеров «отчего, родительского лица» вдруг стремительно развернулся передо мной во всей своей красе, первозданном зле и навозе вперемешку. Чат прямо-таки полыхал от красных непрочитанных сообщений Арвен, из которых я увидел только крайнее, да и то мельком, чтобы сразу же мысленно отшвырнуть подальше - не до этого.
        Принцесса: «Очнись, идиот! Что с тобой? Почему ты не дерёшься или не убегаешь? Это и есть твой ХПП - Хитрый План „Принца“?! Глупо напасть, подставившись? Бесславно слиться, сдавшись? Чтобы потом сдохнуть под пытками?»
        Глава 17. ВПЛОТЬ ДО GAME OVER`А
        Мельком я увидел, как тянутся ко мне трясущиеся руки стареющего, немного тучного лопоухого лордика. В одной из них была размотанная верёвка. Думали спеленать меня, уроды? За дядькой, невдалеке стояли с сетями до полудюжины егерей, хорошо, что на мосту было не особо развернуться, иначе бы давно окружили. А ещё они явно не ожидали, что я очнусь, когда уже был практически в их руках.
        Все эти мысли пронеслись у меня в голове за пару мгновений после того, как морок был развеян. Но что было делать прямо сейчас?! Не драться же мне, в самом деле, со всеми подряд одновременно, когда каждый из них сильнее меня, много выше уровнем, лучше вооружён? Тем паче что лорд уже в полуметре от меня, а его загребущие толстые пальцы-сосиски почти схватили меня за плечи.
        Мне ничего не оставалось, как просто упасть назад, на собственную спину и деревянный настил моста - это был единственный способ резко увеличить расстояние между нами. Одновременно с этим я вытащил из ниоткуда охотничий лук, накладывая на тетиву добытую из небытия стрелу с медным наконечником и посылая её в недалёкий полёт. Это был явно нежданчик для всех, судя по выражению вытянувшихся от удивления лиц егерей и лорда: что фокусы с моим пространственным карманом, что мнимый Аэгнол, уже попавшаяся на крючок рыбка, вдруг пришедший в себя.
        ВЫ НАНОСИТЕ ЛОРДУ-ЭЛЬФУ ДОГЕЛУНУ БРИАЛЕНУ КРИТИЧЕСКИЙ, ТРОЙНОЙ УРОН СТРЕЛОЙ: 140.
        Вы пробили нёбо и язык противнику, теперь он не сможет говорить.
        Ура! Это ж надо было так попасть прямо в центр красноречия, наконец-то дворянчик заткнётся! Теперь он не сможет плести свой гипноз и насылать соблазны-мороки своим змеиным языком! Чёртова семейка, как вы меня достали все! У сыночка, щитовика Маэглина был интересный навык-призыв «Валите прочь!», от которого я вместе с кабанами бежал в страхе куда подальше. У папаши даже похуже способность, какое-то «наваждение», сделавшее меня на время безмозглым овощем, пускающим слюни и… слёзы счастья.
        Пока они опешили, я перевернулся со спины на четвереньки, одновременно включил невидимость и форсаж, пытаясь придать себе скорость спринтера-чемпиона. Но ожидать чудо, когда ты полуокружён такими профессионалами, как егеря, - глупо. Тем более что у меня не было особой форы, пока я тупил, обретая семью в своих фантазиях, они слишком близко подобрались к моей глупенькой тушке. Накачанные лесные молодчики пришли в себя в мгновенье ока, лишь чуть замешкавшись, когда их главаря нежданно-негаданно ранили. Если приготовленные ими загодя лассо и верёвки уходили в никуда - трудно попасть по бегущей и невидимой мишени, то обыкновенные, как мне показалось, рыболовные сети «нещадно били исключительно по площадям». На достаточно узком мосту, оказавшись к тому же спиной к преследователям, я был легко пойман, запутавшись в частых ячеях множества накинутых сетей сверху и с боков.
        Но я все же самоотверженно полз к самому краю моста, ещё больше запутываясь в тонких, но прочных нитках. Надо мной, всё ещё невидимым, шевелившимся под ворохом сетей, гоготали егеря, болезненно пиная под ребра и ноги.
        - Не понимаю, откуда он достал лук и стрелы, прям фокусник какой-то. А это невидимость? Он точно безобидный маг-целитель, умудрившийся сбросить двух волкодавов и ранить лорда? Пройдоха - опасный циркач, хорошо, что успели спеленать.
        - Вот тебе за моих собачек, грёбаный бастард! - пару раз прилетело мне вновь. - Ты видел, как этот сучий сын давалки-кормилицы поверил в залихватскую чушь, что он сын самого лорда? Со слезами и улыбкой блаженного. Аха-ха, дурачина. Жаль, под конец сообразил, что его дурят!
        - Куда он ползёт и когда спадёт прозрачность? - спросил другой. Не знаю, общались они меж собой или подтрунивали надо мной, но я упорно продвигался дальше, сантиметр за сантиметром к цели.
        - Да нехай, пусть рыбкой трепыхается, далеко не уковыляет, стреноженный по самую макушку.
        Знали бы эти идиоты, что я собираюсь сделать, обдристались бы от ужаса, оторвав мне ручки-ножки для острастки. Да, я не смог отделаться от них легко спринтером-невидимкой, трудно было бы уйти от собак с их-то чутьём. Это был всего лишь предварительный, подготовительный этап к чему-то большему и… худшему. А генеральный план - он всё ещё жив, пусть немного изменился в худшую для меня сторону. Я должен был устроить Армагеддон уже на бережку, но никак не находясь на мосту, в сетях. Но лучше уж сдохнуть вместе со всеми, чем одному пропадать! Кажется, это уже мой любимый девиз, что интересно, я всегда после этого выживаю, пока враги дохнут пачками.
        Руку оторвёт как пить дать, поэтому я кое-как выпростал сквозь ячейки сети левую, всё так и не обретшую полную подвижность после укусов волкодава. Пригляделся: вытянутая на полную рука находится примерно в середине между мощными устоями-быками, поддерживающими деревянный мост. И не мешкая тут же вытащил из пространственного кармана около десятка брёвен таким макаром, чтобы они появились рядом с рукой, расширяясь в разные стороны, встретившись на своём пути с препятствием - опорами моста.
        Раздался громкий треск, мою ладонь и часть руки до локтя мгновенно расплющило и оторвало, я закричал, пытаясь переорать обваливающийся и ломающийся мост, который мгновенно ухнул в воду, разбился о камни и понёсся в потоке воды.
        Последнее, что помню, это напоминание критическими, мигающими красным сообщениями, что руки по локоть нет, а кровь из раны так и хлещет. Но это ещё цветочки, ведь если не выплыву на поверхность, то быстро задохнусь. Но куда там выпутаться из сетей. Чудес не бывает. Одна радость: с собой я таки умудрился забрать почти десяток ушастых нелюдей!
        К СОЖАЛЕНИЮ, ВЫ ИСТЕКЛИ КРОВЬЮ И ЗАХЛЕБНУЛИСЬ В ВОДЕ. ВЫ УМЕРЛИ.
        Часть VII. Второе усиление
        Глава 1. Воистину воскресе!
        К СОЖАЛЕНИЮ, ВЫ ИСТЕКЛИ КРОВЬЮ И ЗАХЛЕБНУЛИСЬ В ВОДЕ. ВЫ УМЕРЛИ.
        До окончательной смерти у вас осталось: 2:49 минут.
        Внимание, в случае вашего воскрешения вы потеряете около 11500 единиц опыта!
        Времени порассуждать о тщетности бытия и превозмогании смерти не было, когда я воскрес. Ведь именно это со мной случилось, судя по недвусмысленному описанию у меня перед плотно закрытыми веками. Всё-таки я впервые «заново родился», хотелось разобраться в собственных ощущениях. Кроме холода и озноба, я всё ещё был окунут в быстротекущую реку, особенных чувств не было. Ну если только слабость, я всё еще не мог пошевелить конечностями. Как-то блекло всё, нет триумфа жизни, её победы над тленом и разложением. Где я и зачем кому-то поднимать меня из небытия? Арвен этого точно не умела делать: рангом слабовата. Значит, я в плену, и мне не поздоровится от преследователей за убийство лорда и кучи егерей?!
        ВАС ВОСКРЕСИЛА БУРАЯ ЭЛЬФА ЛЕДИ КУЭ ВАРНЭ.
        Поздравляю, вы снова с нами, «вы снова в игре»! Надеюсь, на этот раз вы не потратите бесценную жизнь столь быстро и столь же бессмысленно.
        Не было даже времени вникнуть и прочитать кучу сообщений от богов, из чата с «принцессой» Арвен. Чат, как и наша группа «Принцесса стоит смерти» на двоих, были мёртвы, точнее, покинуты. Связаться с моей зазнобой было более невозможно.
        Так я ещё не успел толком продрать глаза, как мне споро что-то зашептали, склонившись почти к самому уху:
        - Так вот ты какой, Айк? - прошептал прелестный, переливчатый девичий голос, словно перезвон маленьких «колокольчиков» взорвавшийся в моей голове. - Значит, мы правильно всё просчитали: человек и раб, пускай уже бывший, скрывшийся вместе с моим кристаллом мифического ранга. Судя по твоему относительно высокому уровню за какие-то десять дней с нуля - ты всё-таки использовал кристалл на себе… гад!.. Блин, сюда идут, я буду быстрой и лаконичной.
        Она споро затараторила, а я смог наконец приоткрыть глаза, чтобы увидеть перед собой «бурую эльфу» - как явствовало описание над моей спасительницей. Впервые увидел такой ушастый подвид - ничем особо не отличался от прочих, если только страшновата не в меру, прям ну очень. Столь красивый голос, но столь обратная ему в отвратности внешность! Нос уродливый, лицо квадратно-гнездовое. Глаза близко посаженные, да ещё навыкате, как будто бы она тужится, но всё никак не получается, не выходит каменный цветочек. Может, это индивидуальные черты, не все бурые такие? Глаза - тёмный омут, примерно как у Арвен, но даже они подвели бедняжку Куэ, тоже были какого-то отвратного чёрно-карего оттенка.
        - Я бы взяла тебя с собой, как и спасённых мною девушек: Альбу, Бетти и Веру, но не смогу. Мы здесь не сами по себе… егеря, будь они неладны. Ты убил около полудюжины и их заказчика, лорда. Эти зверюги теперь очень злы и в своём праве. Рыщут, ищут что-то, как раз один идёт прямиком сюда, - комментировала Куэ, смотря куда-то в сторону, пока я внимательно изучал некрасивое лицо своей спасительницы. - Моя хорошая знакомая идёт к нему наперехват, но вряд ли это всерьёз и надолго поможет. Ныряй в воду, схоронись там и не отсвечивай. Иначе не выжить!
        Я слабо запротестовал, но наружу вырвалось лишь мычание. Сил после воскрешения совсем не было. Может, ослабление-дебафф какой-то, чтобы зановорождённый не бросался в бой сломя голову тут же, с ходу, вновь и вновь умирая против заведомо сильного противника?!
        - Ладно, раз ты совсем никакой, я наброшу на тебя свою куртку сверху, мол, обронила, а в воду лезть неохота. Она хоть как-то скроет тебя от мстительных егерей. Это всё, что я смогу для тебя сделать сейчас. Пожалуйста, очень тебя прошу, не умирай и не сдавайся. Ты мне крайне нужен и важен! Мы обязательно должны встретиться, только не жди от меня подлянок. Не забудь, ты мне должен свою ЖИЗНЬ! Я дала тебе её не для того, чтобы вновь отобрать. Верь мне! Я сейчас напишу в чат своей знакомой. Она будет в курсе, вероятно, чем поможет тебе. Уилваринэ очень умный следователь.
        Стало вдруг темно, меня накрыла грязно-коричневого цвета верхняя одежда леди Варнэ, можно сказать, тёмных, бурых расцветок. Не в этом ли причина названия этого подвида эльфов?
        Прошло не больше полуминуты, когда я услышал приближающиеся приглушённые голоса: всё-таки накинутая сверху куртка, да и река рядом шумит. Говорили мужчина и женщина, но последняя была не моя спасительница-воскрешательница, а другая представительница прекрасного пола.
        - Вы что-то потеряли? Могу я чем-то помочь? - спросила женщина, видимо, загораживая дорогу ко мне и к воде.
        - Хотел поговорить с леди Куэ Варнэ по личному вопросу. Заодно куртку её подыму с воды. Чем не лишний повод пообщаться?
        - Верхняя одежда намокла, да чёрт с нею, не стоит заморачиваться по ничтожному поводу. Но «Голубка» - моя протеже и ученица, скажите, что вам от неё нужно. Видите же, что она вас, егерей, избегает всеми силами.
        - Я не прочь завести с ней отношения. Только и всего. Намерения у меня самые серьёзные, уважаемая Уилваринэ - имперский сыщик первого ранга и все остальные ваши заслуженные регалии, - учтиво обратился к даме егерь.
        - Простите, но с чего вдруг. Не секрет, что Куэ немного… альтернативно красивая.
        - Альтернативно что? Ха-ха-ха, - раскатисто рассмеялся мужчина. - Страхолюдина она та ещё, зато я хорош собой. А ещё я беден и без фамилии, не аристократ, зато очень перспективный молодой человек. Теперь, со смертью главного егеря на мосту, вслед за лордом достойно займу его место!
        - Вы прям режете правду-матку, как истый солдафон, говорите без обиняков, прямо!
        - Предельная честность - моё кредо по жизни! - бахвалился егерь.
        - Точнее, запредельная наглость, - вернула женщина. - Найдите себе жертву посимпатичнее и ровню!
        - Тем не менее скажите леди Куэ Варнэ, раз она избегает меня, что я многое могу дать своей суженой. Верный и честный муж, хороший отец… в будущем. Уверяю, наши дети пойдут все в меня: умом, статью, красотой, талантами!
        - Да вы, парниша, нарцисс, каких ещё поискать! - не выдержала женщина и хихикнула. - Я очень настойчиво попросила бы вас… нет, даже настаиваю, чтобы вы не приставали к бедняжке Куэ. У неё есть жених, так уж получилось, что по совместительству он является моим единственным сыном. Он красив, умён, статен, талантлив, прям как вы. Но есть и немалые отличия: он аристократ и богат. Поэтому в обиду свою будущую невестку не дам! Отвяньте от девушки! - мужчина пытался что-то пробубнить и возразить, но будущая тёща прервала его потуги. - Давайте к делу, каковы последние новости? Со своей стороны могу сказать, что моя подопечная никого не смогла воскресить. Разброс потонувших на мосту слишком большой, течение шустрое. К вящему сожалению, Куэ никого не спасла.
        - Я подумал, может, она смогла воскресить того ренегата и дегенерата Аэгнола? Мало ли, у вас ведь свои секреты! Поэтому направился к ней, но встретил вас… Мы схватили на той стороне его сообщницу Арвен. Не знаем, что с ней делать. Сначала она артачилась, ничего не понимала, тупила. Но после нескольких увесистых затрещин, сплёвывая кровавую юшку, призналась, что шла пару дней с этим … - непечатно выразился мужчина. - Аэгнолом…
        - Предположим, сообщница она или нет покойному преступнику - ещё надо доказать! А пока она чиста перед законом. И, как свободную эльфу, мы требуем её отпустить с нами. В нашу, так сказать, «женскую сборную».
        - Да бога ради, забирайте. Теперь, когда лорда Догелуна Бриалена нет в живых, нам некому платить зарплату. К тому же продолжать поиски бессмысленно. Все погибли, всё потеряно. У лорда остался старший сын, встречусь с ним, потребую денег, опишу неприятную ситуацию. Потребую с него откупные для семей погибших егерей! А там он пусть сам решает, как быть дальше!
        - Хорошо… понятно. Один вопрос: откуда ваши взялись с той стороны реки? Мост ведь разрушен, что, эльфы научились плавать в столь бурных водах? Как они достали оттуда Арвен?
        - Нет, всё до банального просто, - возразил её спутник поневоле. - Покойный лорд был довольно умным малым. Так он загодя сообразил, куда именно направляется беглец, и послал в обход моста одну из наших быстрых групп налегке. Это ведь не единственный мост в округе. Мы вместе должны были перехватить Аэгнола с двух сторон и взять в клещи - классический двойной охват в военном деле. Мы и покойный лорд - в прошлом служивые эльфы. Но эти чёртовы собаки нас подвели, сорвались с поводков и испортили нам всё дело. Наши егеря с той стороны подоспели уже к шапочному разбору, когда мост рухнул в воду. Но хотя бы нашли вторую беглянку Арвен.
        - Понятно, жаль, что история так печально закончилась. Мы возьмём Арвен и отправляемся, здесь нам и вам больше нечего ловить. В отчёте я укажу ваши старания, заодно закрыв дело в связи со смертью основного фигуранта - обвиняемого мага Аэгнола.
        - Нет, я настаиваю, что пойдёмте вместе, - съехидничал егерь, не оставляя даме выбора как такового. - Лес - место слишком опасное для одиноких и беззащитных женщин, так что мы вас проводим! Это даже не обсуждается, - пресёк мужчина попытки сыщицы возразить. - Заодно у сына покойного могут быть лично к вам вопросы. К тому же вы подтвердите нашу версию о кончине его отца не от наших рук! Свяжемся с новым лордом и наследником по палантиру в ближайшем почтамте города.
        - Значится, так, - вздохнула Уилваринэ. - Раз идём вместе до ближайшего более-менее большого населённого пункта, то быть посему. Мы идём ровно на северо-запад отсюда, в знаменитый так называемый Горный Данж. Моей подопечной Куэ нужно качаться уровнями, подымать ранги. А там просто райские для сего приключенческого занятия условия. Городок, естественно, маленький, но там легко потеряться даже не эльфу! Посудите сами, по местным пещерам-лабиринтам водят группы эльфов только люди, среди них не раз замечали сбежавших рабов и преступников! Даже клеймо на лбу им не помеха быть и в пределах городка свободными! И никого сей факт не смущает. На это вроде бы тягчайшее преступление местные и Империя закрывают глаза. Мы, сыщики, и стражники-законники старательно отводим глазки, словно нас это не касается, считая это необходимым злом, иначе там никак не выжить. Только с людьми там возможны прохождения данжей и ускоренный набор опыта. Получается, там примут всех, даже новеньких потерянных глупцов, возомнивших себя великими мстителями. Есть даже заезженное выражение, пришедшее оттуда: «С Данжа выдачи нет». К
тому же…
        - Простите, я внимательно вас выслушал, но… зачем вы мне всё это рассказываете?! - перебил её егерь. - Согласен с вами, что это общеизвестные, избитые истины, но смысл их повторять мне? Тем более невпопад и не к месту. А насчёт пройдох-людей, так это мне тем более неинтересно. Будь моя воля, я бы тамошних человечиков перевешал через одного, больно они там зазнались, все до последнего! Забываю своё место - грязных животных в хлеву. Унтерменьши, что ниже нас рангом по эволюции, так даровано нам богами! Хорошо хоть гномов там разрешают вырезать! Пойдёмте туда, с удовольствием поохочусь на волосатых карликов, побегав с теперь уже моими парнями по отвесным скалам!
        - Я просто тяжело переживаю смерть в одно мгновенье стольких молодых эльфов! Сама мать, вот и зачудила, ушла в себя. Бывает… Мы - четыре эльфы, в том числе Арвен, и ещё три бывшие рабыни: Альба, Бетти и Вера - отправляемся в Горный Данж-1. Тут всего километров сорок, если по прямой, через тернии к звездам и данжам… Ровно на десять часов, если смотреть перпендикулярно через речку, на северо-запад примерно. Эту горку спутать с чем-то или проглядеть трудно: она тут, в этих бесконечных лесных равнинах, одна-единственная. Как-никак рукотворный, точнее, магически созданный объект. Вход всем, кроме гномов, свободный.
        - Кажется, имперский сыщик первого ранга, вы опять заговариваетесь. Вы не в себе?!
        - Да-да, простите, пойдёмте уже к нашим. Проводите меня, позвольте, я обопрусь на вас, - извинилась дама и удалилась, дальше я их уже не слышал.
        «Нет, - возразил я мысленно егерю, - думаю, у этой незнакомой и даже невиданной мною никогда прежде Уилваринэ всё в порядке с головой. Даже очень, только говорила она именно со мной. В надежде на то, что я услышу в воде, под курткой всё, что она тут наговорила. Но этот ушастый дурачок так и не догадался, что к чему. А вот я более чем. Меня ждут в этих Данжах, но на всякий случай в заложниках удерживают трёх бывших рабынь и Арвен. Мол, они близки мне, и я не дам дёру, оставив милашек на произвол судьбы. Мужские комплексы и троп „дама в беде“[5 - Дева в беде (англ. Damsel in distress), или преследуемая дева, - архетипичный образ, героиня литературного произведения, картины, фильма, либо компьютерной игры. «Дева в беде» обычно является молодой и привлекательной женщиной, терзаемой ужасным злодеем или монстром и ожидающей героя, который её спасёт. «Дева в беде» стала одним из распространённых стереотипных персонажей художественной литературы, особенно мелодраматических произведений.] не позволят. И есть лишь обещание Куэ Варнэ, что она меня не тронет, пощадит, и всё в этом духе. Да, я ей должен жизнь,
но доверять кому-то, тем более эльфам, не моё. С другой стороны, желай они от меня избавиться - отдали бы на растерзание егерям. Или вообще не воскрешали бы».
        Чуйка говорит, что этим ушлым дамочкам что-то от меня нужно, но добыв искомое, они могут запросто меня прикопать заживо. Кстати да, я же не знаю всех божественных механизмов и законов мироздания. Возможно, я тоже какой-то мифический монстр, а если меня убить, с меня выпадет кристалл того же ценного ранга, который я до этого сам же и употребил. За такое те же егеря маму родную прирежут и весь Горный Данж, не то что какого-то раба Айка.
        Глава 2. ХВОРЬ И ПРОСТЫНИ ЛОГОВ.
        Мне пришлось продрогнуть в воде вплоть до банальной простуды и частого чихания на протяжении несколько часов. Я всё боялся, в прямом смысле этого слова, высунуть нос из воды, а там то ли собаки учуют, то ли эльфы узрят. Приподняв голову над водой, я огляделся и лишь потом аккуратно выбрался. Тишина, если не считать обычного лесного шума: текущей воды, шелеста листвы и щебетания птичек-невеличек. Неужели ни одной живой души?! Егеря поверили в мою мнимую смерть? Прекрасно тогда!
        Уже более смело поднявшись во весь рост, я осмотрелся получше. Кроме следов, оставшихся от эльфов, никого вокруг реки не было. Недавно ушастые свинтусы разводили неподалёку костёр и, видимо жрали, по крайней мере, намусорили изрядно.
        Мне стало ещё холоднее: когда ветер обдувает мокрую одежду, температура тела резко снижается. Пришлось раздеться догола, развесив вещи по веткам сохнуть. Хорошо хоть, лето, и солнце ещё грело.
        Увидел на дне, подле себя слетевшую с меня маску чумного доктора. Видимо, именно из-за этого печального факта леди Варнэ разглядела мою расу, уровни и даже шрам «MUL» на лбу.
        К сожалению, воскрешение не излечило всех моих ран, и речь не только про душевные, но даже инвалидность осталась при мне. До локтя у меня была культяпка заместо левой руки. Кожа на срезе была ровной, давно затянувшейся, ничто не говорило о том, что здесь с утра была полноценная конечность. Как назло, Арвен теперь не со мной, она бы живо отрастила мне новенькую, краше прежней!
        Надеюсь, я справлюсь с одной рукой через Великий Лес с походом в Данж, в котором почему-то легко принимают даже беглых рабов, но исключительно человеков! А куда мне было идти ещё, если рассуждать? За свою короткую, но крайне активную жизнь-движуху я знал всего два посёлка. Возможно, и там, и там меня будет ждать такая же команда егерей-убийц. Нужно двигаться куда-то, где я ещё не был, так почему бы и не в Горный Данж, достаточно населённый городок, где я смогу затеряться, осмотреться, залечь на дно, продать и купить амуницию. А там уже понаблюдать за Арвен, тремя рабынями и узнать, не грозит ли мне ещё одна засада?
        Но сегодня сил у меня не осталось. Разложив кровать на дереве всего в нескольких километрах на север от разрушенного моста, я провёл ночь в сильном ознобе и с высокой температурой. То ли простыл в прохладной воде реки, то ли это последствия воскрешения? Не спрашивайте даже, каково это - подниматься на дерево, имея в загашнике только одну руку, - очень трудно. Пришлось найти низкое дерево и взбираться на него, как по лестнице, ногами, помогая себе оставшейся правой верхней конечностью.

* * *
        Сегодня я болел, проведя весь день в гнезде-постели. Разбирал логи и сообщения от мироздания, а ещё сообщения из чата с Арвен. Всё то, что случилось незадолго до моей смерти и сразу после неё. Перво-наперво я скомпоновал и просмотрел всю системную информацию по своему опыту.
        Сначала было убийство двух волкодавов двадцать второго и двадцать восьмого уровней. Первого я легко спихнул длинной веткой, прямой, как палка или багор, в реку. С последним зверем пришлось повозиться: даже Арвен помогала, отхиливая мне жизнь в процессе кусачего боя, за что получила каплю опыта.
        ВОЛКОДАВ УТОП В ВОДНОЙ КРУЧИНЕ. ПОБЕДА.
        Базовый опыт: 41. Бонус за разницу в один уровень: +50 %.
        Получено опыта: 62.
        ВОЛКОДАВ УТОНУЛ - БУДЕТ ЧЕМ ПОТЧЕВАТЬ РАКОВ НА РЕЧНОМ ДНЕ. ПОБЕДА.
        Базовый опыт: 56. Бонус за разницу в семь уровней: +1609 %.
        Получено опыта: 946 (за вычетом 11 единиц опыта, отошедшего Принцессе).
        УРОВЕНЬ 21. ОПЫТ 7647 ИЗ 13300.
        Затем произошла «бойня» на мосту с эльфами. Здесь я убил ни много ни мало - восьмерых, один из которых был всамделишным лордом! Если волкодавов я убивал самолично, то с ушастыми мироздание наказало меня за «шулерские» методы боя… и пофиг! Не важен опыт, главное, что я жив, а они сдохли. В честной схватке я бы даже лорду проиграл.
        ЛОРД-ЭЛЬФ ДОГЕЛУН БРИАЛЕН УТОП В ПУЧИНЕ ПРИ ВАШЕМ В ТОМ НЕПОСРЕДСТВЕННОМ УЧАСТИИ. ПОБЕДА.
        Базовый опыт: 417. Бонус за разницу в тридцать один уровень: +10000 % (макс). Получено опыта: 42139. Пересчёт… 4213.
        ПОЯСНЕНИЕ: УБИЙСТВО БЫЛО СОВЕРШЕНО ВАМИ НЕ НАПРЯМУЮ, НО ОПОСРЕДОВАННО, ИЗ-ЗА УНИЧТОЖЕНИЯ ОПОР МОСТА - ОПЫТ НАЧИСЛЯЕТСЯ НА ПОРЯДОК МЕНЬШЕ.
        ЛУННЫЙ ЭЛЬФ ЛИАТРЕС ИЗ СЕРЕБРИСТЫХ ЛИПОК-7 ПОПЕРХНУЛСЯ, ТЩЕТНО ПЫТАЯСЬ ВЫЛАКАТЬ ЦЕЛУЮ РЕКУ. ПОБЕДА.
        Базовый опыт: 204. Бонус за разницу в восемь уровней: +2462 %. Получено опыта: 5230. Пересчёт… 523.
        И целая простыня аутентичных логов со своеобразным, видимо, смешным для небожителей описанием того, как восьмёрка ушастиков утопла, утонула, захлебнулась, выпила море, кого теперь кормят и прочее-прочее-прочее.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ С ПОЛУЧЕНИЕМ ДВАДЦАТЬ ВТОРОГО УРОВНЯ.
        Вы в одиночку убили противника на тридцать уровней выше себя.
        Поздравляем, вы получаете достижение: Монстр (3), для поднятия следующего уровня убейте противника на сорок и более уровней выше себя.
        Достижение: Монстр (3) - вы наносите +25 % дополнительного урона.
        К СОЖАЛЕНИЮ, ВЫ ИСТЕКЛИ КРОВЬЮ И ЗАХЛЕБНУЛИСЬ В ВОДЕ. ВЫ УМЕРЛИ.
        До окончательной смерти у вас осталось: 2:49 минут.
        Внимание, в случае вашего воскрешения вы потеряете около 11500 единиц опыта!
        Если прошлые события произошли практически одномоментно, то дальше был некоторый перерыв. По таймеру, терпеливо отсчитывающему точное время, прошло немногим более двух минут, и потом в дело вступил счастливый случай. В конкретной ситуации страшноватая эльфа голубых кровей решила дать мне второй шанс, но не своим собратьям-егерям. За что честь ей и хвала!
        ВАС ВОСКРЕСИЛА БУРАЯ ЭЛЬФА ЛЕДИ КУЭ ВАРНЭ.
        Поздравляю, вы снова с нами, «вы снова в игре»! Надеюсь, на этот раз вы не потратите бесценную жизнь столь быстро и столь же бессмысленно.
        Вы потеряли 10947 опыта.
        К несчастью, вы потеряли целый уровень, теперь вы снова на двадцать первом.
        Уровень 21. Опыт 5925 из 13300.
        Для временно усопшего я потерял на удивление мало опыта: чуть менее двух тысяч единиц.
        В СВЯЗИ СО СМЕРТЬЮ ПАТИ-ЛИДЕРА АЙКА ВАША ГРУППА «ПРИНЦЕССА СТОИТ СМЕРТИ» РАСФОРМИРОВАНА.
        Заодно и чат схлопнулся, бедняжка Арвен, наверное, подумала, что я умер. Хотя я совсем не уверен в её ко мне комплиментарном отношении, но хотелось, чтобы единственный близкий мне человек… эльфа немного покручинилась. Оплакивала меня или хотя бы чутка погрустила, что ли?!
        Но сами логи мёртвого чата остались, их было необходимо рассмотреть и вникнуть. Арвен успела написать только то, что хотела донести до меня перед мнимой смертью её, надеюсь, героя. Если пропустить всякое пустословие и оставить лаконичную суть, то мне необходимо было соблюдать определённые правила.
        Первое: она просила при создании в будущем мною команд с посторонними, если я становлюсь лидером, обязательно отключать формирование логов по опыту. Несмотря ни на какие коврижки или даже пытки! Кроме того, для одногруппников всегда включать ограничение - максимальный для НОРМАЛЬНЫХ людей бонус опыта не более, чем десятикратный. Иначе мне труба, и за мной будут серьёзно охотиться все и вся, не только Империя эльфов Экумена, но даже людские королевства и горные княжества гномов. Нет, никто убивать меня за такое не будет - как раз наоборот. Но если я хочу свободы, а не сидеть в золотой клетке, то не нужно раскрывать свои чудесатые навыки.
        Второе: несмотря на мои глупые попытки спрятать от неё очередную крутую способность, она совсем не дура и не слепая. А значит, и остальные поймут рано или поздно из-за моей беспечности дур… простачка. Арвен заметила, что я прячу брёвна, кровать и кучу огромных вещей непонятно где и как. Скорее всего, у меня довольно-таки специфический и крайне дорогой навык «пространственного кармана». Она эдакое всего лишь раз в жизни видела у одного богатого торговца, который бахвалился, что он прячет имущество в маленьком незримом кармашке. Купца было невозможно ни ограбить, ни даже снять выпавшие с трупа трофеи! А в случае его окончательной смерти, все богатства унаследуются ближайшими родственниками-наследниками.
        Так вот это мой второй навык каких-то запредельных, невозможных мощностей. Чтобы там прятать бесполезные и никому не нужные трухлявые пни, да разве такое возможно?! И опять возвращаясь к предыдущему предупреждению, если я не хочу сидеть в золотой клетке, теперь уже в прямом смысле, нужно скрывать свои бонусы. Несмотря на желание спать в мягкой кровати, расположив её на дереве, лучше этого избегать. Арвен предполагала, что, раскройся это во всесулышанье, меня бы нашёл или выкупил сам император Аратар, посадил бы навсегда в свою подземную сокровищницу. Как дополнительный неограбляемый сундук с бесценными ништяками.
        Арвен оставила мне ещё кучу наставлений, посчитав, что я в корне неправильно прокачиваю свой класс разбойника. Но в это вникну я уже попозже: голова от простуды раскалывалась, полноценно думать было невозможно. Как раз и распределю наконец свои накопившиеся бесхозные характеристики. Чего-то я протупил, ввязался в бой на заведомо худших условиях, ведь мог дополнительно усилиться лишними жизнями, ловкостью, маной. Но я руководствовался тем, что я вышел на новый ранг развития - редкий - распределить всё хотел с умом, посовещавшись с Арвен, а больше и не с кем!
        ИМЯ: АЙК. РАСА: ЛЮДИ.
        Уровень 21. Опыт 5925 из 13300.
        Сила: 21
        Ловкость: 21
        Интеллект: 42
        Выносливость: 30
        Нераспределённые характеристики: 10.
        Глава 3. МОЯ МИЛАЯ ПОПУТЧИЦА
        ПЯТНАДЦАТЫЙ ДЕНЬ ЛЕТА 223 ГОДА.
        Только по прошествии полутора дней валяния с боку на бок я слез с дерева и отправился вдоль реки вверх по течению. Нет, я не разленился, но температура, простуда, общее продолжительное переохлаждение в воде и, как мне кажется, слабость от последствий воскрешения подкосили мои физические силы на столь длительный период. Шел я вдоль воды, иногда обходя вброд мелкие ручейки, вливающиеся под углом или перпендикулярно в большую реку, которую я бы сам не решился проплыть по доброй воле.
        Я искал другой, не разрушенный мною мост, нетерпеливо прокладывая путь к Горному Данжу-1. Ведь я точно знал, как минимум, от подслушанного разговора с егерем, что должны быть ещё переходы через быструю воду. Да и это логично, иначе как бы существовала эта страна Экумена без мостов? Чтобы не скучать, я много и обильно болтал со своей девушкой, которая мне очень сильно нравилась. Называйте это влюблённостью или чем иным, мне всё равно. А чем ещё нам заниматься в пути, если до поцелуйчиков и кастрюльно-тряпочных отношений мы ещё не дошли?!
        - Милая, помоги мне с классом! Мне нужно разобраться, во что дальше развиваться. Лучше, конечно, в неубиваемого монстра экстракласса!
        - Я тебе не милая, зови меня Арвен, раз снова запамятовал, как меня звать-величать. Приятно познакомиться, Айк! Так что у тебя с классом? Говори, я если смогу, то помогу. Но не жди от не специалиста в разбойниках и в боевых классах вообще каких-то гениальных откровений! Знаю немного, там-сям, что нахватала случайных сведений про развитие от твоих коллег, моих знакомых. Ну ты же помнишь, что я тебе писала в чате? Прям перед тем как ты умер, а меня похитили мерзкие упыри-егеря?! Ладно, повторение - мать учения, расскажу снова, если настаиваешь! Классовое оружие у вас - ножи и кинжалы, метательное оружие. Носите кожаную или лёгкую броню, никакой средней или тяжёлой, костяной или стальной брони, лат и кольчуг! Пожалуй, это всё, что мне о твоём классе известно…
        У меня был новый выбор дальнейшего усиления класса разбойника, связанного с переходом на двадцатые и выше уровни - новый ранг: редкий.
        ОБЫЧНЫЙ(1 - 9 УР.) ==> НЕОБЫЧНЫЙ(10-19УР.) ==> РЕДКИЙ(20-35УР.) ==> ЭПИЧЕСКИЙ(???) ==> ЛЕГЕНДАРНЫЙ(???) ==> МИФИЧЕСКИЙ(???)
        Первое усиление, в котором я постоянно «хожу», было «невидимкой». Его можно было выбрать повторно, получив тем самым удвоенную, или усиленную, невидимость. Что это такое и в чём выражалось, я толком не понимал, пояснений было мало, и они были невразумительны. Поэтому забил, отбросив этот вариант, решив выбрать что-то другое, попробовать новенькое!
        НЕВИДИМКА (2) - ваша изначальная невидимость(1) не абсолютна. При должном уровне восприятия и иных навыках магических школ она срывается, позволяет увидеть ваши контуры, или вы становитесь полупрозрачным. В свою очередь, второе такое же усиление ослабляет или сводит на нет проблему вашего обнаружения противником. Также даёт возможность пассивного шумоподавления, а значит, возможность красться менее шумно к жертве.
        - Уверен? Может, ты зря не хочешь ещё раз выбрать невидимку? - спросила Арвен, вернув меня на землю, а то я слишком уж надолго задумался.
        - Может, и зря, дело в том, что я хочу почувствовать разницу. В каких попугаях они измеряют второй уровень усиления того же самого? Вот был маг с восприятием или «иные навыки магических школ», допустим, у него тридцатый уровень - он меня увидел. Так? Так. Я взял и улучшил «невидимость» в «невидимку». Этот же противник теперь не увидит меня до сорокового или пятидесятого уровня? Или это меряется в рамках вражеского навыка восприятия? Тогда какой смысл ради какого-то незнакомого мне навыка восприятия, который я ни разу не видел, не слышал, морочиться? Смысл усиливаться до Невидимки (2)?! Может, я таких противников встречу раз-два да и обчёлся?
        - Ладно, ты резко против, поняла! Что у нас там дальше?!
        И я послушно читал милой девушке текст, всплывающий перед глазами:
        ЯД - можно покрывать определённые виды оружия (ножи, кинжалы и метательное оружие) ядом, увеличивая тем самым урон и не только. Это усиление даёт определённое ослабление отправлением противника. Яд наносит обычно не разовый урон в момент удара, а даёт долговременный эффект, когда каждую секунду утекает определённое количество жизни у вашего соперника. Другие виды токсинов могут давать замедление, потерю сознания, онемение в месте удара или уменьшение эффективности лечения на жертве.
        - Арвен, помнишь свою любимую подругу, подлую су… жучку Оспимэ? Стервозную, но красивую любительницу ядов? А я ведь без проблем её тогда ухайдокал. Возможно, яд у неё был дешёвый, но не понравилось. Какой-то дешмановский вонючий навык!
        Я был ещё более недоволен этим усилением, чем непонятным первым, от чего даже чертыхнулся вслух. Это, конечно же, не ускользнуло от внимания одной чуткой умницы.
        - Кажется, мне стало понятно, ты злишься из-за «слабости» предлагаемых вариантов усиления вкупе? Думал, что очередное усиление даст тебе какой-то супер-пупер навык? Небрежно плюнешь во врага в два раза сильнее тебя и он тут умрёт?! Аха-ха, ну ты даёшь, Айк, - засмеялась девушка.
        - А что, и помечтать нельзя? - возразил я Арвен, сжав губы. - Я вот и о тебе постоянно мечтаю, очень надеясь на твою взаимность… когда-нибудь.
        - Не отвлекайся, шалунишка! Поехали дальше!
        ВОР\ПЛУТ - усиливает способность красться без звука. Появляется возможность усилить классовый навык вскрытия замков, обезвреживания и установления ловушек. Вы сможете срезать чужой кошелёк так, что ваша жертва, скорее всего, ничего не почувствует. Есть маленький шанс отнять оружие у разумных и не очень существ даже во время боя!
        - Вот это, соглашусь, хуже предыдущих двух. Небоевой навык, не собираюсь я срезать кошельки и грабить, как домушник, чужое жильё.
        - Ага, исключительно «мирная» профессия, - усмехнулась Арвен.
        АССАСИН\НИНДЗЯ - использует грязные приёмы, особые магические навыки и усиленный, удвоенный урон при ударе в спину или филейную часть жертвы. Опять-таки ещё более бесшумная версия возможности красться. Возможность дать подножку, шанс уронить жертву на ровном месте. Позволяет беззвучно лазать по искусственным, рукотворным поверхностям (потолок, стены) в пределах населённых пунктов.
        - Вроде бы ничего, лучше предыдущих, если, конечно, понять, что такое конкретно Невидимка (2), что из этого будет - лучше примерить на себе, - усомнился я и в третьем варианте.
        - Значит, пока Невидимка и Ассасин - лучшее! Читай дальше, Айк. Не томи, я вся в предвкушении…
        АКТЁРСКОЕ МАСТЕРСТВО\МИМИК - умение лгать не краснея и изворачиваться (вербально!), так что вам верят другие с меньшим, чем у вас, уровнем интеллекта. Подражание чужим голосам и манерам кого-либо, хоть разок услышанным или увиденным. А также возможность выдавать себя за чужую личность с помощью частичного изменения и мимикрии лица. Слабее, чем у воров, шансы на вскрытие замков, оглушение, форсаж и прыжок.
        - Знаю, Айк, знаю, - вздохнула разочарованно Арвен. - Оно тебе не надо, ведь это исключительная мирная профессия театрального актёра или клоуна, по ночам опять-таки обкрадывающего окрестных жителей, куда приехал ваш цирк! А тебе нужно проливать реки крови и получать кучу опыта от бедных моих ушастых сородичей…
        - М-дя, - усмехнулся я, не поддаваясь на игривые подначки Арвен. Зато вспомнил дурацкую шутейку, ввернув девчине: - Цирк уехал, а «кловуны» остались…
        СПРИНТЕР\ФОРСАЖ - если желаете стать самым быстрым среди своих собратьев, то это ваш путь. Никто так быстро не бегает, как вы, вы становитесь в два-три раза быстрее, чем были до этого! Хотя лошадь или гепард всё же смогут вас нагнать и перегнать. Навык позволяет быстро сбежать с проигранного поля боя или наоборот настичь удирающего врага. Кроме того, данное усиление даёт возможность оглушать противника. Быстро подбежать за спину и отоварить по голове противника, лишив его на время сознания.
        - Зачем мне быстро бегать, если меня поймает любой наездник на добром коне?! - задумался я. - Оглушение так себе бонус, оно мне не надо. Пока Ассасин и Невидимка (2) однозначно в фаворе. Уж промолчу, зачем идти в бой и думать о проигрыше? Это не путь настоящих мужчин, которые нравится девушкам, - не преминул толсто намекнуть о своих чувствах к эльфе.
        Но, к сожалению, она мне не ответила. А что ещё хуже - ответила, но НЕ она!
        - Привет, ворон! А с кем ты там разговариваешь? Или у тебя крыша поехала от одиночества в лесу? - ласкающий, сексуальный голос из чьих-то прекрасных уст так и завораживал.
        Почему незнакомка назвала меня вороном? Это из-за чёрной маски чумного доктора? Я напоминаю ей ту большеносую каркушу?! Хотя разве это сейчас важно? Важно то, что это уже третий лишний в нашем с Арвен монологе-диалоге!
        Сегодня я настолько заигрался в эту милую шизу, что совсем забыл об опасностях Великого Леса, полного не только зверья, но и коварных эльфов. Недавно я вступил на мост, переходя наконец опостылевшую мне за полутора суток речку. А впереди, перерезав дорогу к Горному Данжу, встало очередное жизненное (в смысле ещё живое. Ха-ха!) препятствие на моём пути. Сколько уже было вас и сколько ещё будет таких смелых и отчаянных… глупцов!
        А по поводу потёкшего у меня чердака она в некотором смысле права. Я так привык к Арвен за недолгое пребывание вместе, что всё утро разговаривал сам с собой. Изображая, что моя зазноба со мной, так идти было легче. Сначала говорил своим голосом, а потом отвечал чуть изменившимся, пытаясь изобразить женский фальцет. Конечно же, со мной никого не было, это просто милый и безобидный бзык, ни больше ни меньше.
        А теперь появилась она - девушка-эльфийка, настоящая, не мнимая, та, что обвинила в меня в сумасшествии. Она как будто бы сошла с небес: до того была прекрасна. Шатенка, чьи немного вьющиеся волосы достигали открытых ключиц, одна из прядей была мило заправлена за ухо, придавая ей мимимишный вид. Тёмно-зелёные глаза, томный взгляд, пухлые вишнёвые губки, накрашенные яркой помадой. Брючный костюм, вполне себе мужской, где-то я этот фасон видел. Как же, как же - она охотница! Стоп, это же неопасно, да?! Видя, что я опешил и остановился, приподняв ногу, красотка продолжила:
        - Ты проходи, проходи, не стесняйся. Мы давно тебя ждём… раб! Не то чтобы тебя, но мы всем рады, всех принимаем в свои объятья и сети! - заливисто засмеялась красотка.
        Стоп, почему «ждём». Она что, здесь не одна? Ловушка?! «Романтическая встреча» на середине моста вмиг перекрасилась цветами в ярко-алую, кричащую опасность. Я резко обернулся. Позади меня на мост, непонятно откуда, выскочил эльф, тоже симпатичный, как и его напарница. Что ж, парень был подстать ей по всем параметрам.
        Эльф медленно, но уверенно доставал из-за спины лук и стрелу из колчана. А его ослепительная напарница пока не спешила вытаскивать из-за пояса парные кинжалы. Они что, промышляют на мосту, грабя мимо проходящих? Эдакий гоп-стоп в лесу? Экспроприации ценностей у беспечных граждан Империи?! Не на того напали, господа… а может, и на того! Я же калека, немного ослабший после болезни.
        - Но с Дона… тьфу ты, с Данжа выдачи нет! - пытался образумить я парочку шальных охотников на людей.
        - А ты не в его стенах, идиотина! А снаружи мы вас ловим, сдаём ближайшим законникам. А там вас или снова в рабы, или вешают. За это нам дают неплохое вознаграждение. Всё делается для того, чтобы туда не приходили беглецы и убийцы хозяев. Да и лишних мест для представителей вашей расы в данжах нет, там вам не райский малинник! И уж тем более чтобы из городка не уходили ценные кадры - вы там нужнее.
        - Блин, - только и смог как-то разочарованно ответить я.
        Лихорадочно обдумывая сложившуюся ситуацию: что делать однорукому, если его взяли в клещи с двух сторон моста? Думать о своей глупости, что мост и опасные места нужно было проходить в невидимости, стало поздно!
        - Ты ведь сбежавший раб?! Кто там скрывается под маской ворона? - если парень был молчаливый, то девушка болтала без умолку, но оба сближались, совершенно не боясь однорукого с большим чёрным носом. - Идёшь в Горные Данжи за «свободой», но по пути попался в нашу ловушку! А давай ты сам сдашься? Не хотим тупить о тебя оружие или ломать стрелы. За мёртвых награды не дают. Ты же безрукий калека, смысла барахтаться нет, итог всё равно предрешён!
        - Да, госпожа, конечно же я сдаюсь! Очень надеюсь на вашу милость, благосклонность и благоразумие. Поща-а-дите, хозя-я-юшка-а! - как можно жалобнее, растягивая гласные, заверещал я.
        Глава 4. ОХОТНИКИ ЗА ГОЛОВАМИ
        Для чего я столь нижайше лебезил и унижался?! Решил, что буду соответствовать сложившемуся в головах этих олухов образу и глупым стереотипам о рабах: безоружный калека, явно ненормальный, к тому же говорящий сам с собой и с дурацкой маской на лице. Не должны они видеть во мне опасности, а я этим и воспользуюсь…
        Послушно опустив голову пониже и подняв руки вверх, я шустро побежал к девушке. Если она столь легкомысленна и до сих пор не достала кинжалов, то почему бы и нет. Главное, добраться до неё быстрее, чем парень позади до меня. Пара секунд боя с одиночным безоружным противником даёт куда больше шансов на ограниченный успех, чем потасовка с двумя сразу. К тому же я был приблизительно в середине моста, где самое мощное течение реки, а эльфы только-только поднимались ко мне, ступив на деревянный настил.
        Кажется, ушастая красотка стала что-то соображать, когда я уже почти достиг её, поэтому пришлось перейти на бег. Девушка силилась крикнуть: «Стой, не нужно ближе» - или что-то в таком роде, достать кинжал, но я уже налетел на неё, как тайфун на невинное побережье. Над моим ухом запоздало просвистела стрела парня позади меня, но было уже поздно. Пацан на своё горе промазал: то ли слишком неожиданно было для него, то ли он «меткий от бога», то ли просто побоялся попасть в свою сообщницу. Драться одной рукой против четырёх конечностей я не собирался, тем более честно, поэтому просто схватил девушку, плечом и туловищем толкнув её как можно ближе к краю. Мы перевалились через невысокую оградку моста и вместе упали в речку. Благо выше по течению она была менее быстрой, а дно совсем не каменистым.
        В отличие от прошлого раза, сейчас я уже был готов к прохладной пучине: ни тебе разорванных артерий и хлещущей крови из оторванной только что руки, ни тебе сетей, которые плотно обтягивали меня, не дав в прошлый раз вынырнуть, ни тебе потери сознания так некстати. Но этого было нельзя сказать о девушке. Её прекрасное личико озарил ужас, странная мимика обезобразила прелестницу, глаза у эльфийки полезли на лоб. Она даже не пыталась сопротивляться, ухнув спиной в воду и погрузившись на метр в глубину, ударившись о дно. Смотрела девушка на меня недолго - секунд десять, чтобы потом потерять сознание. Глаза её закатились.
        Слишком уж быстро она умерла, наверное, просто отключилась, но очухаться ей всё равно не дам. Пусть пока хлебает лёгкими речную водицу. «Теперь она мне не противник, временно можно о ней позабыть», - думал я, переворачивая девицу спиной вверх, выплывая из-под неё на поверхность. Сейчас меня больше интересовал второй глупый охотник за непутёвыми рабами: парень, жених, любовник, брат или напарник эльфийки - кем бы он там ей ни был! В принципе выходить сейчас на бережок, дрожать от прохладной воды, когда в тебя будут посылать стрелу за стрелой, не хотелось. Поэтому я пошёл на хитрость: в несколько метрах от бережка плавала вот-вот утопленница брюхом вниз, а я спрятался за её длинными, густыми, растрёпанными в воде волосами. Мне-то многого и не нужно было: нос и глаза чуть выше линии воды, дышишь и контролируешь зрением землю перед собой.
        И я не прогадал: буквально из ниоткуда выбежал её хахаль, что-то кричал, судя по открывающемуся рту, но мои уши были под водой, да и течение глушило все посторонние звуки. Парень, переборов свой ушастый страх перед стремительной рекой, залез по бедро в воду спасать любимую сестру или любовницу. Вот он перед нами, сбросив с себя лук ещё на земле, так и не достав никакого иного холодного оружия, в отчаянье переворачивает девушку на спину. Конечно же на счету каждое мгновенье, промедление смерти подобно. Её ещё можно спасти, если я позволю… В этот момент, предварительно напялив на себя невидимость, из-под девушки выныриваю я, встав в полный рост, и вгоняю топор в шею опешившему парню. То ли силёнок у меня не хватило, то ли ещё чего, но боевой инструмент плотника плотно застрял в чужой шее.
        ВЫ НАНОСИТЕ ЛУННОМУ ЭЛЬФУ ЭЛЬДАННАЛ КРИТИЧЕСКИЙ, ЧЕТВЕРНОЙ УРОН ТОПОРОМ: 123.
        Эльф, как и я, совсем забывает о девушке, оставляет её плескаться наедине с волнами и неспокойной водой - сыграл инстинкт самосохранения - перехватывает левой рукой топорище вместе с моей ладонью, а второй пытается нащупать меня, чтобы придушить. К сожалению, ему это удаётся. Наши силы совсем не равны, двурукий явно сильнее и лучше в драке, несмотря даже на то, что он эльф и в речной стихии. Воздуха в лёгких всё меньше, я задыхаюсь, как рыба, поднятая над водой. Я опять решаюсь на маленькую хитрость, даже военную подлость:
        - Её же… уносит течением… спасай… утонет!.. - хриплю я сквозь пережатую гортань, отчаянно брыкаясь, пытаясь вырвать горло и топорик из железной хватки сильных рук.
        Пылающая ненависть в глазах у парня сменяется сначала непониманием, а потом чуть запоздалой догадкой. Сообразив, о чём речь, он бросает меня в воду, поворачивается спиной и сначала бежит, а затем двигается вплавь за девушкой, по-моему, уже окончательно утонувшей. Я выныриваю, судорожно дышу, наконец воздух стал поступать в лёгкие, а кровавая пелена потихоньку спадает с глаз. Ведь он меня не хило так придушил за эти полминуты драки. Отдышавшись, я пытаюсь добраться до парня, добить со спины, но куда там. Если я почти у берега, где и стоял изначально, то девушку унесло дальше, в бурный центр реки, а за ней, совсем забыв про страх и опасность, ныряет, всё ближе подбираясь, глупый, влюблённый паренёк.
        Даже не думаю плыть за ним, чтобы добить, сгинем втроём ни за что. Вылезаю на берег, дрожа от адреналина и холода одновременно. Снимаю с себя мокрые рубаху, штаны - всё, внимательно наблюдая за представлением в пучинах неспокойной реки. Девушки уже давно не видно, сгинула, но парень упорно плывёт за ней, за своей неминуемой смертью. Сейчас я вижу только чёрную чёрточку: слишком далеко унесло течение охотника за головами. Вскоре вдали скрывается и маленькое пятнышко-точка, а я неистово молюсь всем доступным богам за упокой их душ-гнилушек. Не дай бог, чтобы смельчак выжил! Мне не нужны ни свидетели, ни свидетельства моих лихих приключений. Никаких трофеев за сгинувшими, конечно, не остаётся, только лук парня, который он опрометчиво сбросил на берегу.
        ДЛИННЫЙ ЛУК ОХОТНИКА (РАНГ НЕОБЫЧНЫЙ).
        Требуется уровень: 25, ловкость: 20, класс: стрелок.
        Урон: 11 - 13.
        О, у меня есть точно такой же в загашнике! Но, как и прошлый, мне его не надеть: разбойничий класс подкачал. Ничего, пойдёт на продажу, а пока в бездонный карман. Проходит ещё немного времени, выскакивает сообщение, которое я очень и очень ждал, аж от сердца отлегло. Можно собираться в путь-дорогу…
        ЛЕСНАЯ ЭЛЬФА АРИСНИССА УТОНУЛА ОТ ИРРАЦИОНАЛЬНОГО СТРАХА. ПОБЕДА.
        Базовый опыт: 138. Бонус за разницу в два уровня: +125 %.
        Получено опыта: 311.
        ЛУННЫЙ ЭЛЬФ ЭЛЬДАННАЛ СГИНУЛ В МРАЧНЫХ ГЛУБИНАХ РЕКИ, СПАСАЯ ЛЮБИМУЮ. ПОБЕДА.
        Базовый опыт: 210. Бонус за разницу в шесть уровней: +1039 %.
        Получено опыта: 2392.
        ИМЯ: АЙК. РАСА: ЛЮДИ.
        Уровень 21. Опыт 8629 из 13300.
        Одежда не успела просохнуть, но мост - место пересечения множества дорог с обеих сторон реки - слишком опасное место для отдыха. Собрав немногочисленные, развешанные сушиться на солнце пожитки, я прямо в одном исподнем ушёл дальше на север, к Горному Данжу-1.
        - Арвен, прости, нас прервали… продолжим? На чём я там остановился? - как ни в чём не бывало спросил я эльфийку, которая вновь появилась передо мной, улыбаясь своей лучезарной улыбкой во все тридцать два, или сколько там у эльфов, зуба?!
        - Как хорошо, что у меня есть ты, а то в одиночестве можно сойти с ума! - лыбился и сиял в ответ девушке.
        Глава 5. DAREDEVIL
        - На чём я там остановился? - спросил я эльфийку.
        - Яд, Невидимка-два, Актёрское мастерство-Мимик, Вор-Плут, Спринтер-Форсаж, Ассасин-Ниндзя, - перечисляет она по памяти. - Неужели это ещё не всё?! Ну ты - монстр, а не разбойник!
        Я киваю, сипло, сквозь красное помятое горло, с некоторыми остановками и покашливанием продолжаю тихо убалтывать Арвен:
        - АКРОБАТ - усиление, включающее в себя такие навыки, как передвижение почти по любым поверхностям, включая скалолазание, балансирование на верёвках (канатный плясун) и тому подобные акробатические трюки. Способность к подавлению производимого вами шума. Новый встроенный навык удара с усиленным двойным уроном при прыжке сверху вниз по голове или шее противника сзади. Пассивная способность иногда уклоняться от магической атаки.
        - Это вроде бы должно тебе понравиться?! Усиленный урон…
        - Ага, - согласился я, - но всегда ли я найду крышу или дерево, откуда прыгать сверху вниз? Даже тут, в лесу, не всегда есть возможность прыгнуть с дерева сверху. А на открытом пространстве тем более. Хотя пассивная способность избегать магических атак нравится, но смущает слово ИНОГДА!
        Девушка пожала плечами:
        - Если всегда уклоняться от магического урона - это было бы слишком жирно! Ты бы просто не боялся всевозможные классы волшебников и чародеев вообще! А от воинов и стрелков просто прятался бы в невидимости. Такую машину для убийств боялись бы все!
        - Да-да, мне это нравится - дайте две! Дайте мне таблетки от жадности и побольше, побольше, побольше! - размечтался я, вспоминая анекдот. - Что думаешь, ставить «Весопляса-скалолаза» вместе с Ассасином и Невидимкой-два в топ-три усилений?
        Арвен вновь лишь пожала плечами…
        ТЕНЕВОЙ ХОДОК - усиление, позволяющее передвигаться в темноте в два раза быстрее, чем при обычном свете. В полутьме может создавать слабые иллюзии, позволяя перебегать от тени к тени незаметнее. При усилении этого направления в классе придётся принимать сторону зла. Тёмные, ночные божества дают возможность пользоваться тенями, овеществляя вашу собственную тень, пугая или опутывая ею своих жертв. Но это уже совершенно другое развитие, не касающееся напрямую класса разбойника. Предупреждение: в светлое время суток вы будете наоборот слабеть, становиться сонливым, плохо реагировать на солнце…
        - Не хочу, - сказал я то, что очень хотела услышать от меня эльфа. - Я почему-то боюсь тёмных божеств. Да и воевать исключительно по вечерам и ночам глупо…
        - Я в тебе не сомневалась, Айк, - Арвен вдруг приблизилась и чмокнула меня в щёчку. - Я так поняла, у тебя появился навык палача. Наверное, это случилось, потому что ты пытал эльфов и ненавидишь нас… их?! Поэтому не поддавайся тёмным силам и их зловещим чарам более. Вот что я тебе скажу, послушай внимательно, пожалуйста: тёмные эльфы, гномы или люди в таком случае становятся и вправду сильнее, но они быстро сходят с ума или с катушек съезжают. Слышала, тёмных ловят много реже, чем они сходят с ума сами по себе! Иногда в мирное время становятся помешанными, сидят и слюнки пускают, словно тёмное божество выжрало у них мозги и выпило душу. А иногда начинают творить и чудить такое! Мама дорогая!!! Ушли в разнос, так сказать, куча разумных гибнет, пока остановишь, допустим, какого-нибудь больного на всю голову некроманта. Просто сошёл с ума от злобности, раньше скрывался успешно и вдруг целую улицу или район в городке изничтожил! А его в отместку стража или маги грохнут. Причём без труда. Стоит беззащитный тёмный идиотина посреди вакханалии поднятых зомби, хохочет, подымая всё новые и новые волны
нежити. Думает, что ему море по колено и он всесильное существо, а тут бабах - стрела в глаз от светлого и критическое, смертельное попадание!
        - Ясно-понятно… если я раньше чутка боялся за свою бессмертную душу после смерти, то теперь боюсь за свой котелок ещё при жизни, - усмехнулся я, отмахнувшись пока… от теневого ходока.
        СОРВИГОЛОВА - ослабленная версия акробата (способность обычного (шумного) лазанья почти по любым поверхностям, но без навыков усиленного удара вверх-вниз. Пассивная возможность чуть реже, чем у акробата, избегать магических атак); усиленный урон одним из выбранных классов оружия (кинжалы, ножи или метательное оружие); увеличенный шанс при ударе вселить страх в противника.
        - Бить в шею-башку, как у «Акробата», нельзя, но зачем, если возможность почти такая же, но круче? Усиленный урон кинжалом, ножом или метательным оружием? Усиленный, но на сколько? На пару процентов или в десятки раз?! Возможность, опять-таки непонятно, каков шанс, но «реже, чем иногда», не подвергнуться атаке заклинанием?! Ещё и обратить противника в страх и ужас. Может, это пока лучшее усиление из всех?
        - Возможно, Айк, очень возможно. Но что там дальше? Давай заценим всё и потом решим.
        - А это конец, Арвен. Я специально оставил лучшее к финишной прямой. Как видишь, при всём богатстве выбора другой альтернативы нет. К сожалению, так мало усилений… - разочарованно и грустно вздохнул я.
        - Мало?! - удивилась Арвен. - Это у нас мало! Маг-хилер на следующем двадцатом уровне может вешать два бесполезных благословения, но только на других! Или взять антимагический щит, срезающий часть урона на меня магией противника. Усиление возможности отхилить союзника. И всё, больше ничего! Дальше на тридцать пятом - третье усиление, ранг эпический - взять антифизический щит себе, срезая часть урона от стрел и оружия. И пресловутое воскрешение, за которое нас так любят. Ещё бессмысленная возможность вешать благословение от физического урона на саму себя. И какие-то слабенькие возможности нанесения магического урона противнику. То есть у нас за взятие двадцатого и тридцать пятого уровней много меньше усилений в сумме, чем у тебя на двадцатом, при этом они почти все бесполезные в бою!
        - Но так вы не боевой класс, а прежде всего поддержка: вас нужно защищать в битве! - пожал плечами я.
        - Ладно! Так что ты выбираешь? Последнее? Сорвиголову? - махнула рукой на меня неблагодарного Арвен.
        - Я не знаю, слишком много нюансов, правда… Что за пассивка, которая даст уклонение от атаки магией с дополнением-словом «иногда»?! А ещё лично мой минус - двойной урон от кинжала, ножей и метательных средств. Я ведь сейчас машу топором! Зачем это мне?! Наверное, бесполезно. Блин, как нельзя кстати я потерял топор! Оставил в шее у того придурошного влюблённого «бревна» Эльданнала. Жесткач, потеря из потерь! Понимаю, что дешмановское и копеечное оружие, но я как-то к нему привык.
        - Может, есть метательные топоры?! Кто знает, - усмехнулась Арвен. - А с чего ты вообще выбрал для себя топоры? Потому что у тебя сейчас есть дешёвый инструмент для рубки деревьев? Жадность и нищебродство - это твой выбор?
        - Ты меня раскусила, Арвен, но это только часть правды, - усмехнулся догадливому призраку я. - Дровосек (26) - даёт мне плюс тринадцать процентов к урону топорами, я всё жду, когда Дровосек преобразуется в навык «владение топорами (2)» или даже (3). Вот это будет круто!
        - Это с какого перепугу профессия (!) дровосека преобразуется в боевой навык (!) владения топорами?! - удивилась полупрозрачная Арвен. - Что за белиберда, ты в своё уме?
        - Сейчас-сейчас, прочту тебе старое-престарое сообщение: «Вы можете преобразовать свою профессию Дровосек (25) в Плотник (12). Да/Нет?». Было? Было! Значит, нужно усиленно махать топорами, и будет мне счастье, и стану топорщиком. Да и сейчас этот малюсенький покамест бонус к урону топорами помогает!
        - Айк, ты мой дурачок! - рассмеялась Арвен. - Так не бывает!
        Глава 6. ВТОРОЕ УСИЛЕНИЕ
        - Айк, ты мой дурачок! - рассмеялась Арвен. Её мнимое оскорбление меня нисколечко не ранило, а вот слово «мой» воодушевило. Как же жаль, что она всего лишь моя выдумка, а не настоящая. - То была попытка преобразовать одну профессию в другую, так бывает. Но профессия в навык не переходит, как и обратно. Всё, чего ты добьёшься, - это появление навыка «владение топорами (1)» когда-нибудь. А это вредно: чем больше у тебя разных навыков владения оружием, тем хуже они все растут в совокупности с повышением уровней. Выбери один навык владения своего класса разбойника: кинжалы, ножи, метательное оружие - и узбагойся наконец.
        - Так, Арвен никогда не говорит такими словечками. Такой молодёжный сленг, как узбагойся, не про неё, - сделал я сам себе замечание, покачав головой.
        Пока я молчал, хмурясь от собственной бестолковости, Арвен убедила меня, что я и правда дурачина-простофиля, надеявшаяся непонятно на что. Мне нужно найти метательные топорики как дополнительное, но редко используемое оружие. А выбрать себе классовое оружие из представленных.
        - Ты же мне показывал, хвалился луком с ограничением только для стрелка? - пояснила Арвен. - Дальше по рангам, начиная с редкого, будут только такие оружие, броня и одежда. От этого не убежать. Топоры, мечи, дубины, копья - исключительно для определённых классов типа воина. Разбойнику такое не напялить! Мы, маги-целители, можем пользоваться только волшебными посохами и жезлами, чародейскими накидками и мантиями. Стрелки, как не трудно догадаться, - луками, а вы, разбойники, - кинжалами, ножами и всяким метательным. Последнее в ближнем бою не используют, а в дальнем не попасть - слишком большое расстояние до противника. А на среднем расстоянии не напасёшься в больших количествах. Это тебе не палочки-стрелы дешёвые лёгкие и массовые в производстве! Ножи - ими все могут пользоваться, но они бывают только до двадцатого уровня: церемониальные, кухонные или для тёмных, чтобы приносить невинных в жертвы чёрным божествам! Урон от ножей на больших уровнях не увеличивается, не советую в общем. Если ты идёшь вверх, набирая опыт и уровни, то выбор, как и у всех высокоуровневых разбойников, - кинжалы. А больше
ничего.
        Смело махать кинжалами, пока не появится владение ими, - такова моя судьба? Проблема в том, что у меня один, но хороший кинжал. А я обоерукий разбойник с навыком Амбидекстр! Где взять второй кинжал?! Не вечно же мне быть одноруким? Лишь до первого настоящего целителя, раз воображаемая Арвен мне не в состоянии помочь. Я полез в свой пространственный карман за искомым.
        Арвен в который раз пожала плечами, промолчав, она не знала, где взять то, чего нет. Ей самой позарез нужен хоть какой-нибудь жезл. Сделать из грязи и палок себе кинжал я не мог. Если была бы топка, плавильная печь, можно было бы выковать из чёрных цепей, в которых держали закованную Арвен, подобие кинжала, но не судьба. Кузни под рукой в Великом Лесу тоже не было. Не думаю, что в походных тиглях, что у меня имелись с самого начала, можно расплавить хорошую сталь. Да и на чём? На открытом огне от сучков и веточек?! Жар будет слишком слабеньким. Нужно поковыряться в закромах. Я, наверное, совсем дурак, что показываю свои секреты, но достал из-за спины меч и кинжал, показав эльфийке.
        ДЛИННЫЙ КИНЖАЛ (РАНГ НЕОБЫЧНЫЙ).
        Требуется уровень: 19, сила: 10.
        Урон: 9-11.
        СКРАМАСАКС-МЕЧ (РАНГ РЕДКИЙ).
        Требуется: уровень 19, сила 10.
        Урон 9-11.
        +1 % открыть рану.
        Хотя чего это я? Арвен ведь писала мне в чат, что догадалась, что у меня есть пространственный карман. Если истинная она знает мои секреты, чего уж перед мнимой что-либо скрывать?! Жить, никому не доверяя, ни с кем не общаясь, невозможно. Особенно с той, кто мне очень сильно нравится, как человек, то есть эльф (!) и женщина. Как говорили про нас «господа», люди и гномы прежде всего социальные животные, не могут жить вне своего вшивого стада. Эльфы точно такие же общественные твари, уверяю. А если добавить мои юношеские желания к её красивому телу и прекрасному личику, даром что сильно удлиненная мордочка и уши остроконечные, огромные!
        - Если они по урону лучше твоих топоров, то вперёд и с песнями, - Арвен шла чуть впереди, шевеля прекрасными булочками, а я любовался ей и спешил за ней в город. Почему-то с каждой минутой она становилась всё более прозрачной и прозрачной. Странно! - У тебя выскочит рано или поздно навык «хотите владеть мечом или кинжалом?». Отказывай, если это меч, разбойнику это не нужно. Только это задел на будущее, сейчас ты однорукий, пользуйся исключительно кинжалом, и будет тебе счастье!
        Чёрт, точно, постоянно забываю об этом, и правда, кинжал в зубы, и вперёд!
        «У меня немного ослабнет урон из-за неиспользования топоров, и амбидекстр перестанет работать, - подумал я. - Зато урон от кинжала однозначно лучше… в долгосрочной перспективе. Пофиг, пляшем!»
        - Милая, ищем лес рангом от редкого! Нужно испытать мою новую колотушку!
        - Нет, нет и ещё раз нет! Айк, ты не ввязываешься в новые неприятности! Сегодня ты случайно победил глупых эльфов-подростков. Опять решил испытать судьбу и удачу? Что за адреналиновый наркоман мне попался на жизненном пути? Пока ты однорукий, никаких серьёзных боёв. И если ты забыл… мы идём в Горный данж спасать Арвен, то бишь меня! Не отвлекайся попусту. Может, мне годами там ждать, пока «принц» подкачается рангами и вернётся ко мне?! Тогда уж не стоит заморачиваться. Я найду себе нормального эльфа в городе. Пусть он меня защищает!
        Я аж позеленел от злости после таких слов! Но потом Арвен вдруг стала совсем воздушной, пропадая из поля зрения так быстро, что я даже испугался.
        - Прости, Айк. Всё, дальше без меня, я реально боюсь за тебя, за твоё душевное равновесие. Эту глупую игру в беседу с призраком пора заканчивать. Городок уже недалеко, залезь на дерево и увидишь Горные Данжи-1. Я же прощаюсь с тобой, встретишься со мной настоящей!
        Сказав последнее, Арвен растаяла как дымок. Сжав губы и наморщившись, я вынужден был отпустить её. Я стал разыскивать дерево с низкорастущими мощными ветками, чтобы смочь взобраться на него с одной рукой, проверив слова Арвен. Минут десять поисков, и я, поднявшись всего на три метра вверх, увидел за густыми кронами других деревьев чёрную гору. Она была далековато и немного терялась своими острыми пиками в тумане, но теперь я хотя бы знал точное направление, куда мне идти. Доберусь ещё до темноты!
        Опечаленно повздыхав о своей зазнобе, я поудобнее расположился пятой точкой на удачно расположенных сучьях деревца подо мной. Решил хоть немного отдохнуть - весь день на ногах - и наконец что-то сделать со своими нераспределенными характеристиками от полученных уровней. Всё-таки иду в город, а кто знает, что там на самом деле, лучше стану чуть сильнее или не чуть, смотря что дадут мне новые навыки, способности и умения. Немного подумав, вбросил всё на жизнь, подняв тем самым этот важный параметр и свою выносливость.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ВЫБРАЛИ СВОИМ ВТОРЫМ УСИЛЕНИЕМ РАЗБОЙНИЧЬЕГО КЛАССА: «СОРВИГОЛОВА».
        Теперь вы способны без труда лазать по любым, маломальским приспособленным к этому поверхностям и градациям их уклонов, а именно: наклонные, пологие, покатые, крутые и обрывистые. Кроме «потолочных», читай «слишком скольких и при этом параллельных земной поверхности плоскостей».
        У ВАС ПОЯВИЛАСЬ ПАССИВНАЯ ВОЗМОЖНОСТЬ УКЛОНИТЬСЯ ОТ МАГИЧЕСКОЙ АТАКИ, ВЕРОЯТНОСТЬ РАВНА ПРИМЕРНО 33 %; ЧЕМ ВЫШЕ УРОВЕНЬ ИНТЕЛЛЕКТА ПРОТИВНИКА, ТЕМ ШАНС МАГИЧЕСКОГО УВОРОТА МЕНЬШЕ, И НАОБОРОТ!
        ВЫ ИЗУЧИЛИ ВСТРОЕННЫЙ В УСИЛЕНИЕ «СОРВИГОЛОВА» ПАССИВНЫЙ НАВЫК: +1 % ШАНС ВСЕЛИТЬ СТРАХ В ПРОТИВНИКА ПРИ КАЖДОМ УДАРЕ ПО ЖЕРТВЕ (СУММИРУЕТСЯ, АККУМУЛИРУЯСЬ, ПОКА ВЫ НЕ ОТВЛЕКАЯСЬ БЬЁТЕ ПО ОДНОЙ И ТОЙ ЖЕ ЦЕЛИ). ПРИМЕР: ПЯТИДЕСЯТЫЙ ПО СЧЁТУ УДАР ПО МОНСТРУ ДАСТ 50 % ШАНС ОБРАТИТЬ ЕГО В БЕГСТВО.
        ВЫ ИЗУЧИЛИ ВСТРОЕННОЕ В УСИЛЕНИЕ «СОРВИГОЛОВА» АКТИВНОЕ УМЕНИЕ: «УСИЛЕННЫЙ УРОН РАЗБОЙНИКА», ВНЕРАНГОВЫЙ (МОЖЕТ РАСТИ ТОЛЬКО ВМЕСТЕ С УСИЛЕНИЕМ РАЗБОЙНИК - > СОРВИГОЛОВА). УМЕНИЕ УДВАИВАЕТ УРОН ОПРЕДЕЛЁННЫМ ВИДОМ ОРУЖИЯ <<<ВЫБРАТЬ>>>: КИНЖАЛОМ(-АМИ), НОЖОМ(-АМИ) ИЛИ МЕТАТЕЛЬНЫМ. АКТИВИРУЕТСЯ МЫСЛЬЮ ИЛИ ВЕРБАЛЬНОЙ КОМАНДОЙ (СЛОВОМ ИЛИ ВЫРАЖЕНИЕМ <<<ВЫБРАТЬ>>>). ОТКАТ УМЕНИЯ ТРИДЦАТЬ СЕКУНД. ФОРМУЛА ЗАТРАТЫ МАНЫ: X ? 21 (= ВАШ УРОВЕНЬ) ЕДИНИЦ МАНЫ. ГДЕ Х - МНОЖИТЕЛЬ, РАВНЫЙ 5 ДЛЯ «ЧУЖИХ» КЛАССОВ; 2 - ДЛЯ КЛАССА РАЗБОЙНИКА (РАЗБЛОКИРОВАНО); 1 - ДЛЯ УСИЛЕНИЯ РАЗБОЙНИК - > СОРВИГОЛОВА (РАЗБЛОКИРОВАНО). ДЛЯ ВАС УРОВЕНЬ ЗАТРАТЫ МАНЫ: 21 ЕДИНИЦА ЗА УДАР.
        Далее, особо не раздумывая, выбрал для последнего навыка один из трёх возможных классов оружия: кинжалы. Арвен со своими советами, оставшимися в чате «Принцесса стоит смерти», уговорила меня стать кинжальщиком вместо топорщика.
        Не откладывая дело в долгий ящик, взмахнул кинжалом, мысленно пожелав воспользоваться двойным уроном. Удар как удар, никаких визуальных эффектов и прочих фантасмагорий, связанных с магией, но двадцать одну единицу маны как языком слизало. Будем надеяться, что работает, раз пул маны уменьшился. Удручал лишь долгий откат, не больше двух ударов в минуту… Взмахнул на всякий случай мечом, активировав «Усиленный урон разбойника», но ничего не произошло, мана не уменьшилась. Значит, мироздание не обманешь, только классовым оружием разбойника, только кинжалом.
        ___________________________________________________________________________
        ИМЯ: АЙК. РАСА: ЛЮДИ.
        Уровень 21. Опыт 8629 из 13300.
        Сила: 21
        Ловкость: 21
        Интеллект: 42
        Выносливость: 40
        Жизнь: 435 из 435
        Мана: 430 из 430
        КЛАСС: РАЗБОЙНИК. УСИЛЕНИЯ: НЕВИДИМКА, СОРВИГОЛОВА.
        ПРОФЕССИИ:
        Собиратель (74), Дровосек (26), Алхимия (23), Повар (16), Картография (13), Кожевник (4), Швея (3), Стеклодув (1).
        НАВЫКИ:
        Пространственный карман (ранг божественный)
        Матрёшка (неактивный, ранг божественный, разблокируется при достижении эпического ранга: 35 уровня).
        Амбидекстр (3) (ранг редкий), при использовании парного оружия +25 % урона.
        УМЕНИЯ (ОДНОВРЕМЕННО МОЖНО АКТИВИРОВАТЬ НЕ БОЛЕЕ ЧЕТЫРЁХ ПО ДОСТИЖЕНИИ РЕДКОГО РАНГА: 35 УРОВНЯ):
        Усиленный урон разбойника (1) (внеранговый, может расти только вместе с усилением Разбойник - > Сорвиголова).
        ДОСТИЖЕНИЯ:
        Убийца людей (1). +10 % урона по людям.
        Убийца птиц (1) +10 % урона по птицам.
        Убийца зверей (2). +20 % урона по зверям.
        Убийца эльфов (1). +10 % урона по эльфам.
        Убийца гномов (1). +10 % урона по гномам.
        Монстр (3). +25 % урона.
        Глава 7. ФЕЙХОА И НОВЫЕ ЗНАКОМСТВА
        Городок Горные Данжи-1, который окружал самую высокую, впрочем, единственную и вроде бы магическую гору, особо ничем не отличался от тех же видимых мною прежде посёлков. Просто макропосёлок необъятных размеров и ширины, с понатыканными в нём случайным образом в основном одноэтажными деревянными строениями. Домишки, раскинутые то тут, то там, вплоть до горизонта на все стороны слева-направо, сами также были опоясаны большими огородами, плодовыми деревьями и струящимися промеж них улицами. Городок утопал в зелени и летней жаре. Просто прелесть…
        Никакой крепостной стены или охраны из жёстких, больших дядек-эльфов. Я уже подумывал, как мне отбиваться от стражников, которые вправе спросить меня что-то вроде: «А ну-ка, парнишка, снимай маскарадную маску. Гюльчатай, открой личико! Ты чьих будешь, чей холоп спрашиваю?». Но я был банально никому не интересен. Как неуловимый Джо. Так прекрасно, что даже немного обидно…
        Редкие жители после полуденной сиесты почти не выказывали из своих хибар носов. Мне даже было не у кого спросить, собственно, куда мне идти. Поэтому я выбрал первую попавшуюся улочку и шёл в сторону возвышающейся над всем этим великолепием горы. Наверное, мне туда?
        Прошло минут десять неспешной прогулки в Горных Данжах-1. Не выдержав полного игнора моей именитой личности со стороны горожан, я зашёл в первый попавшийся двухэтажный, чутка покосившийся от ветхости, деревянный трактир разузнать хоть что-то. Здесь я застал сцену, буквально перевернувшую всю мои понятия о взаимоотношениях рас в этом нетипичном ПГТ - посёлке городского (горного?) типа. А именно, откровенный расизм, но только наоборот, от человека к эльфу! Все это показало текущий расклад сил в этом нешаблонном для Империи населённом пункте лучше, чем любое объяснение и разжёвывание языкастыми жителями, которым я бы всё равно не поверил!
        Я ещё понимаю, если бы эльф был пленным, связанным и беззащитным в моих шаловливых ручках, он бы и не так умолял меня сохранить ему жизнь. Но нет же. Какой-то обыкновенный людь, одетый в стиле милитари, изгалялся над бедняжкой-эльфийкой примерно своего же уровня. А сама ушастая особа не только не оскорбилась, но и терпеливо сносила все капризы великовозрастного деб… дурачка. Более того, в питейном заведении с незамысловатым названием «Рюмочная и Закусь» была куча народа, и подавляющее большинство из них - ушастые родичи страдалицы ни за что! Никто даже не заступился за девушку, кто-то смотрел откровенно враждебно на парочку, а кто-то даже ухмылялся, наслаждаясь представлением.
        Но нашлась всё же одна личность, которая вступилась за эльфийку, как нетрудно догадаться - это был ваш покорный слуга - вечно ищущий приключений на свою пятую точку.
        - И это ты называешь вареньем из фейхуа? Специально для меня сваренное?! - не унимался капризный человек с ухоженными рыжими усами, бородой и немного растрёпанной светло-русой шевелюрой на голове. Он взаправду такой разноцветный или накрашенный?
        - Скорее повидло, - оправдывалась еще более светлая, чем он, блондинка-эльфа. - Я никогда ещё не готовила сама. За меня это делали слуги, милый…
        - Ты хотела сказать, что бесправные рабы: люди и гномы с рождения подтирают твою симпатичную, подтянутую попку. Но в городе рабство запрещено, приходится самой харчи приготавливать?!
        - Нет, почему же, - попыталась возразить светленькая. - Я питаюсь в местных харчевнях, но повидло было сварено специально для тебя, чтобы выразить мои тёплые чувства к тебе!
        - Какое-то повидло совсем не ахти. Вкусом и коричневатым цветом напоминает… говидло! Всё с твоими кулинарными способностями ясно - состряпала фэйхуёвое говидло!
        - Прости, что вмешиваюсь, - сказал я, беспардонно усаживаясь за столик к этой шумной парочке, - но грамматически правильнее будет сказать: фейхоёвое варенье. Эмм, вкусно-то как! - я внаглую засунул палец в баночку и облизнул. Ну не чужой же единственной здесь ложечкой пользоваться?! - Никогда не пробовал фейхоа прежде. Спасибо тебе, девушка, за интересный вкусово-рецепторный жизненный опыт! И да, я не люблю, как джентльмен, когда без причин обижают и принижают дам!
        - Ты что ещё за чёрт-те что и сбоку маска? Хуман, надеюсь? - с ходу взбеленился и наехал на меня парень, даже привстав с места. - Что ещё за жентельмень-пельмень? И откуда ты знаешь, как слово «фейхуа» пишется, если даже не пробовал столь диковинный местный фрукт.
        - Но всё же очень наслышан! - широко улыбаясь, парировал я, надеюсь, из-под маски хоть немного виднеются приподнятые уголки моих губ. - И чтобы быть сведущим в искусстве писать или читать, необязательно пробовать всё и вся. А на следующий твой вопрос ответ таков: Я человек, самый что ни на есть хуманище! Маска на лице потому, что мне неприятно носить клеймо раба на испоганенном тавром лбу. В отличие от вас…
        - Ладно, однорукий, - махнул на меня рукой парень, перебив. Парень совсем не стеснялся ярлыка «MUL» на своём челе и гордо нёс его по жизни. - Я не буду устраивать здесь драк с инвалидом. Могу дать даже в качестве нашей людской солидарности кристаллов на излечение твоей пустяковой калечности.
        - Спасибо, не надо, - запротестовал я.
        - Это твоя фишечка такая? Заскок? Быть немощным? - втесалась в разговор двух мужчин белоснежная эльфийка.
        Я внимательно осмотрел её, но на этот раз более тщательно. Кроме очень-очень пергидрольно-светлых волос и водянистых серо-голубых глаз у неё была белая, как пергамент, кожа. Типичная лунная эльфийка, по ходу. Ещё чуть-чуть, и была бы альбиноской. Шея, лицо, руки, даже некое подобие декольте на одежде открывали вид на кучу пятнышек на коже. Рыжие и светло-коричневые точки по всему телу. Это ж надо было такой уродиться, и кто ещё я из нас инвалид?!
        - Не хочу быть никому должным, даже «нашим хуманам»! Сам как-нибудь справлюсь с лечением руки, оплатив своими кровными.
        - Что смотришь, паря? Тебе, как настоящему мужчине, нравятся самые-самые из женщин? Блондинки? - заприметив, что я не переставая пялюсь на эдакое чудо-юдо, девушка, улыбаясь, кокетливо нагнулась ко мне через разделяющий нас столик.
        Девица уж слишком сильно наклонилась в мою сторону, видимо, пытаясь выказать мне содержимое своего глубокого разреза на груди. Но, увы и ах, там, как это повелось испокон веков у эльфиек, ничего почти что не было. Уж больно все эльфийки плоские. Она кокетливо вертела своими двумя косичками длиной до плеч, затянутыми золотистыми резиночками у самых корней волос. Вытянутое личико, тонкие ручки и ножки, жалобный, мокрый взгляд обиженной коровы…
        - Прости, но я никогда не видел такого количество родинок на теле. Как ты ещё живая с таким набором ходишь?! Бога ради извини, если ненароком задел словами, - вдруг опомнился я, стараясь не обидеть незнакомую мне девушку.
        Парень прыснул от смеха, а девушка покраснела, ошарашенно смотря на меня. Ну да, побледней она, я бы и не заметил такого казуса. Ведь некуда ей дальше белеть, и так болезненно незагорелая кожа.
        - Она просто лунная эльфийка, но даже для своей расы переусердствовала в бледности, - объяснил парень, пока девушка приходила в себя от моей беспардонной наглости. - Что ж поделать, Родину и родителей не выбирают. И это на женщине не родинки, а конопушки, веснушки россыпью - это нормально! Хотя тут не поспоришь, многовато. К слову, меня звать Дэн. А тебя как звать-величать?..
        Не зная, что придумать, с ходу назвал первое попавшееся, пришедшее на ум слово: «Однорукий». Не хочу, чтобы кто-то знал мои уровни, навыки и имя. Даже лицо постараюсь скрывать до последнего под маской чумного доктора. Парень пожал плечами, мол, у всех свои секреты, чтобы продолжить как ни в чём не бывало:
        - Что по поводу нашей ссоры. Я впервые вижу эту разгульную и разнузданную фифу. Кто-то из наших общих знакомых подшутил над ней или мною. Типа я одинок и падок до женщин. Вот она попыталась соблазнить меня в один присест. И да, это не любовь, не влюбленность, не женское желание к мужчине, как она утверждает, а неприкрытый обман! Поэтому ничем я её не оскорбил. Ветреная блонда лишь пытается добиться моего расположения как может… через постель. Если дурачок-хуман влюбится в неё, или хотя бы наступят романтические отношения, то повышенный боевой бонус у неё в кармане! Опыт так и будет литься ей на халяву. Вот чего эта хитрая плутовка добивается. А я, ещё раз повторюсь, женат! И мне она на фиг не нужна, - поднял зачем-то голос Дэн на блондинку. От чего она вся вжалась в себя, с не напускным разочарованием в глазах наблюдая за нами двумя.
        - А злиться-то чего? - переспросил я.
        Не будь у меня чувств к Арвен, я бы с радостью согласился на такие ухаживания. За мной никто никогда не приударивал, тем более «госпожа-хозяюшка» эльфа.
        - Потому что женат на такой же, как и я, пати-лидере! Как подумаю, что к моей финансово-независимой любимке в данжах пристают эльфы… эти мужланы! Так сразу плохо становится. Я в ней уверен, как в самом себе, но это не мешает ушастым, если что, «принудить её к отношениям». Типа моя жена не знает своего счастья, стоит лишь насильно заставить её, и поймёт, какое очередное «наглое и ушастое счастье» она теряет. Ты не подумай… я могу её сам содержать, но она согласилась на брак только на равноправных условиях. Каждый сам себе хозяин, и оба вносим посильный вклад в семейный бюджет. Сегодня она работает, а я весь испереживался! - затем Дэн свистнул куда-то позади меня, думаю, трактирщику: - Гарсон, ещё чарку вашего лучшего пойла: тёмного хмельного!
        Глава 8. ХУМАНЫ
        - Ну раз пошла такая пьянка, - Удобно усевшись за столом, глядя, как Дэн хлебает принесённую ему пинту пива, или чем он там пытался упиться вусмерть. - Расскажи мне обо всём тут, я здесь новенький. Буквально только что припёрся. Из лесной грязи прямиком в данжи! Я, к сожалению, твой, Дэн, прямой конкурент. Тоже буду водить людей в подземелья. Каковы расценки, чего брать с богатых эльфов? Как себя вести, чтоб не обманули? Как не попасть впросак? И вообще, что там в этой горе интересного, что за пещеры и лабиринты?
        Дэн недолго позволял себя уговаривать, а точнее - нисколечко. Шпарил, как по методичке. Видать, не впервой приходится пояснять нубам основные правила жизни в Горных Данжах. Стандартный, минимальной двойной бонус +100 % к опыту обслуживался за ценовой минимум. Эльфы, у которых и такого не было, могли предпочесть этот бонус, но очень уж редко. А если имелся выбор, доходивший иногда до максимального человеческого одиннадцатикратного бонуса к опыту, то не грех им было воспользоваться ушастым. Для этого и нужны были полностью свободные и независимые люди прямо среди Империи Экумена.
        Именно про этот фантастический результат говорила с придыханием помешанная на прокачке и опыте, в прочем такая же фанатка повышения уровней и рангов, как и я, моя новая знакомая - бледная, худосочная эльфа. Она постоянно вклинивалась в наш разговор с Дэном. Несмотря на его недвусмысленные намёки, она и не думала уходить. Мотивируя это тем, что оплатила нашу попойку и имеет право хотя бы послушать, чем всё закончится.
        Пил и закусывал парень, а я исключительно трапезничал, лишь сокрушённо качая головой. Зачем портить алкоголем свой молодой организм? Мы, люди, и так живём в десять раз меньше эльфов. Смысл травиться зелёным змием? Ай-яй-яй! Признаться, что шашлычки - обгорелые на быстром огне шматки кабанины, лосятины, зайчатины и волчатины, сдобренные полевой травкой, мне порядком уже надоели. Поэтому я вместе с девушкой наслаждался хорошо приготовленным жарким, а также свежевыжатыми соками из разных экзотических, никогда не пробованных мною фруктов.
        Да-да, я знаю, что сам только что отказался от лечения культи руки на дармовщинку, мол, не хочу быть никому должным. Но мы - рабы своего желудка - от еды не смог заставить себя отречься по надуманному предлогу «Я независимый и свободный человек»!
        Наверное, обед влетел блондинке в копеечку, но она так хотела понравиться… теперь уже мне. Я тактично намекнул, что у меня уже есть отношения с девушкой. Место, в смысле моё сердце, уже занято. Но и на это у неё был законный резон, что расизм - это плохо, и почему мне обязательно нужно любить именно хуманку, а не эльфу и лично её?! Это странное слово здесь употреблялось повсеместно. Мол, человеки и людинки - это вражины, точащие зуб на Империю из-за границы или… тупые рабы. Но здесь, в Горном Данже-1 мы все другие - мы «хуманы». Слово было иностранным, не из эльфийского синдарина, взятое из одного из человеческих языков.
        - Моя любимка - серая эльфа. Так что ты прогадала, я не в отношениях с хуманкой. Не из твоих, конечно, лунных и светленьких, она черноброва и кареглаза! - гордо вспомнил я о своей потерянной то ли девушке, то ли виденье - Арвен.
        Девица только фыркнула, она почему-то обожала именно себя и свою боевую расцветку почти что альбиноса. Эльфа на полном серьёзе утверждала, что все блондинки с бледной кожей и веснушками - самые-самые лучшие. «Самые-самые» - это было её ещё одним любимым словом, точнее, выражением, которое девица употребляла к месту и не к месту, но всегда применительно к себе любимой.
        - Я слышала дивную историю, случившуюся здесь совсем незадолго до моего приезда! Про большую местную любофф-моркофф, - исковеркала зачем-то последние слова эльфийка, проникновенно смотря мне в душу елейным взглядом водянисто-голубых больших глазищ. - Один из ваших умудрился соблазнить сразу двух сестрёнок-эльфиек. Вот ведь шельмец! Не знаю, насколько правдива та история, но он давал им обеим не только всего себя физически, но и максимальный бонус опыта. Эта троица была большими энтузиастами в деле прокачки, неделями не вылазили из пещер, денно и нощно фармили опыт и гребли лопатами трофеи из монстров данжей. Столь мощно росли в уровнях, что остальным оставалось только завидовать. Ах, мне бы так! - подмигнула она мне, положив свою тонкую ладошку поверх моей мозолистой лапы бывшего раба. Пусть рука у меня была не такой огромной, как у взрослых мужиков, но, по сравнению с миниатюрной девичьей, всё-таки неуклюжая, большая лапа!
        - Вполне-вполне правда, я знал этого «полового гиганта», - вздохнул Дэн, глотнув очередную порцию забродившего пойла. - Даже не шапочное знакомство, он был моим товарищем, если не другом. Мы иногда бывали в этом заведении с ним и его кралями. Жаль, что всё так печально закончилось…
        - Дайте угадаю, - усмехнулся я, зная природу зла, всегда исходящую от почти каждого из эльфов. - Девчата потом удачно вышли замуж за своих, оставив этого дурака с носом и короткими ушками, недостойными «их величества господ». А хуман нашёл успокоение на дне бутылки, стал пьянчугой, прям как ты, если не прекратишь надираться, и сдох в конце концов от алкогольного делирии. Ну или за сёстрами приехали всамделишные мужья, иной вариант - братья. И ревнивцы прирезали человечка, чтоб на чужих девок не залезал и не портил!
        - Нет, никто никого не предавал, Однорукий! - опроверг мои досужие домыслы Дэн. - Данж не терпит слишком жадных до опыта. Так что даже не думай связываться с этой блондой… не знаю, как там её звать, и даже знать не хочу, - махнул рукой в сторону девушки парень. - Но она себя и всех, кто с ней якшается, сведёт с ума, сгинете в горах! - вновь пренебрежительно высказался он о нашей собеседнице в третьем лице, как будто её не было с нами сейчас. - Понимаешь ли, чем больше идёт в группе хорошо вооруженных эльфов в очередную пещеру, тем больше шансов им там выжить, но… опыт сильно режется. На всю вторгнувшуюся ораву нашенских местных демонов и зверюшек не хватит в одинокой и узкой пещере. Поэтому в пати включают эльфов по необходимому разумному минимуму. Меньше народу - больше кислороду! Но тут, понимаешь ли, палка о двух концах, если ходить малым числом, опыт льётся рекой, но можно нарваться на сильных противников или многочисленную мелочь, и… баста. Эта троица дурней думала, что взяла местного горного бога за бороду, - пьяный Дэн пытался визуализировать сказанное, взяв самого себя за куцую рыжую
бородку, но умудрялся раз за разом промахиваться трясущимися руками, - и удача завсегда на их стороне. Под конец очумевшие от наглости любовнички ходили втроём в данж. Подумать только: всего лишь ВТРОЁМ, - сокрушался Дэн, вновь и вновь прикладываясь к местному пивасику, а язык его всё больше заплетался, неся околесицу: - И всё… чтобы однажды вернуться НИКОГДА!..
        - Кажется, Дэн, ты достаточно надрался, тебе хватит на сегодня. Давай-ка я отведу тебя домой, - попытался приподнять его со стула.
        Парень не сопротивлялся, даже силился мне помочь, но с одной оставшейся у меня рукой это было трудно. Помогла вывести пьяного на улицу, как ни странно, совсем не обидевшаяся на нас безымянная блондинка в конопушках.
        - А ты, судя по всему, желаешь с нами расставаться НИКОГДА! - заговаривался вконец Дэн, обращаясь к девице.
        Глава 9. В ГОСТЯХ У СКАЗКИ
        Дэн показывал дорогу к себе домой, опечаленный смертью старого дружбана с его двумя подружками-эльфийками. Они, мол, были слаженной и безбашенной тройкой бойцов. Младшая сестра - такой себе боевой маг, но целительница и воскрещательница, как я понимаю, самый необходимый, хоть и не боевой класс в команде. Старшая сестрица была хороший стрелком, а сам человек - прекрасным воином ближнего боя - танком. Спустились они однажды поутру втроём в обычный данж, чтобы больше НИКОГДА (выражаясь словами Дэна!) вернуться назад.
        - Грусть, печаль… но стоит ли так напиваться из-за них? Отпусти и забудь, брат, уже столько времени прошло… - пытался успокоить пропойцу я.
        Как я сам частично докумекал и объяснили мне Дэн с блондинкой, бонус опытом от хумана, ставшего пати-лидером в группе, зависел от его комплиментарного, сиречь положительного, отношения к каждому конкретному члену группы. Так, если человек ненавидел эльфа и был рабом, то не давал никакого бонуса вообще. А если сильно дружил с эльфом или гномом, был свободным и счастливым, то вполне мог давать шести- и семикратный бонус опыта. Ну а если девушка-человек и эльф-парень, или наоборот, мальчик-хуман и ушастая дама были любовниками-друзьями, а ещё лучше, полноценной семьёй, то бонус был максимально возможным. Плюс тысяча процентов! Или при банальном пересчёте одиннадцатикратным множителем опыта.
        Какой эльф в здравом уме мог отказаться получить не хилую сотку опыта, а сразу тысячу сто за одного и того же монстра, убитого в лесу или в данжах?! Поэтому даже законы и сам император Аратар закрывали глаза на подобные шашни с врагами-людьми в специально отведенных для этого местах по всей стране. Эдакие «богадельни» размером с целый городок, «Какие-то там Данжи-с номером» были равномерно размазаны по всей территории Экумены. Здесь нашего брата хумана приветствовали с распростёртыми объятьями. Ушастые в прямом смысле слова сдували с нас пылинки.
        Конечно же рады были далеко не каждому, если человек ненавидел эльфов и не мог давать увеличенный бонус к опыту, то он рано или поздно пропадал отсюда. Куда он девался и что с ним делалось - никто не знал. Оставались лишь «хуманы» (которые типа совсем не люди - это другое!), всем сердцем любившие эльфов и дававшие многократное усиление к опыту всей группе ушастых в данжах. Может, поэтому я не заметил, что за мной наблюдают специальные службы, курирующие городок. Любому новичку давалось довольно-таки продолжительное время на адаптацию в новых для него условиях, а там он или станет хуманом и пати-лидером на радость ушастым, или… останется мерзким человеком, которого прикопают в ближайшей безымянной яме, общей могиле. Последнее предположение были лично моим, но не нужно быть гением дедукции, чтобы понять, куда пропадают «неправильные» люди. Как-то не верилось мне в честность и человечность эльфов к Хомо Сапиенсам, которые так и не смогли стать в силу определённых причин «хуманами-любящими-эльфов».

* * *
        Маленький, отдельно стоящий домик был на окраине городка, принадлежащий Дэну с молодой женой. Добротный, хоть и мелкий сруб, неплохо обставленный по-последнему писку моды, как уверял ревнивец-муж. Только это для них он был «маленький и обычный». Но для меня - всю жизнь прожившего в хлеву с рабами и свиньями или последние дюжину дней в лесах на деревьях - это были хоромы, чуть ли не дворец!
        Чего стоила одна только гигантская золотистая люстра с канделябрами на полтора десятка свечей! Дэн скривился, увидев мой очумелый взгляд, стал оправдываться, что это подарок. Как говорится, дарёному коню под хвост не смотрят - может лягнуть копытом! Дэн был резко против этой махины дома, но его благоверная за, победила - любовь…
        «Сразу видна цена равноправия у молодожёнов. Вот же ж влюблённый подкаблучник», - подумал я про себя, не комментируя своих домыслов вслух.
        Люстра была столь большой, а потолок не шибко высокий, что приходилось пригибать голову, находясь в центре дома, чтобы не задеть это пафосное, покрытое позолотой чудо.
        Но больше всего меня удивил факт того, что ушастые расисты, управляющие городом и подступами к Данжу, позволяли жить в человеческих условиях своим врагам - людям. Даже иметь своё жильё! Большущая кровать, занимавшая четверть пространства, которую Дэн гордо назвал «траходромом для молодожёнов».
        Тонкий, но длинный, до потолка шкапчик, заполненный книжками. Стулья и письменный стол подле него. Я хотел подойти глянуть, но парень одёрнул меня. Оказалось, трогать вещи хозяйки было настолько табу, что даже пьяный Дэн ненадолго пришёл в себя, чтобы объяснить «правила игры» в чужом доме. Что ж, хозяин - барин.
        - Прости, но моя обижается, если кто-то копается в её вещах. Придёт, разрешит, тогда пожалуйста!.. А ты что, умеешь в книги? Я-то чмырдяй необразованный: ни читать, ни писать… ничего не могу. Всем таким умным у меня жена занимается, вплоть до семейных финансов, распределения и затрат с общего бюджета. Я даже считать толком не умею, хотя она пытается обучить меня-неуча. Я считаю до пяти, не могу до десяти. Раз, два, три, четыре, пять. А дальше… мы пока учим. Шучу, конечно, не смотри так. Почти не сбившись, могу до сотни, кое-как складываю, даже отнимаю. Моя учительница-мучительница держит меня на голодном… постельном пайке, если я ленюсь и туплю с арифметикой.
        Два раза повторять мне было не надо, я отошёл от книжных полок, потом посмотрим, чем увлекаются начитанные молодки. Уселся на гостевом топчане, где мне предстояло провести ночь.
        Жены моего нового знакомого дома не было, она всё ещё была в пещерах на работе, прокачивала очередную пати эльфов не за бесплатно, вестимо! Мне, как неместному и без жилья, к вечеру Дэн предложил остаться с ним, попросив самому себе расстелить и заваливаться спать. Бедную блондиночку-эльфийку пьяный хуман бесцеремонно выгнал на улицу. Но девушка, уходя, не преминула заметить, что придёт за мной завтра, и мы вместе пойдём по Данжам. И вообще, огорошила она меня, красотка также снимает здесь жильё неподалёку, совсем бедняжка одна-одинёшенька, мёрзнет по ночам в жаркую летную «стужу». И не против, если новенький лидер группы подселится к ней на любых правах и условиях. Вздохнув, я отказался, оставшись наедине с Дэном.
        Надеюсь, что жена моего нового товарища, пришедшая ночью, не выгонит друга-алкаша вон посреди ночи! Хотя чего это я переживаю? Если что, перекантуюсь на любом плодовом дереве и огороде, заодно там же и позавтракаю фруктами-овощами, чем бог пошлёт. Уж мне-то не привыкать к любым собачьим условиям жизни!
        Глава 10. KKK (KU KLUX KLAN)
        Несмотря на предупреждение Дэна ничего не трогать, я сдвинулся со своего топчана к книжному шкафу. Всё равно хозяин спит без задних ног, аж похрапывает. Меня так и подмывало чего-нибудь почитать, спать не хотелось, а информационный голод изводил мнимой, непроходящей чесоткой в мыслях.
        Кроме букварей и прочих учебников для школьника, видимо, заготовленных для незнайки Дэна, здесь были обыкновенные приключенческие и любовно-альковные книжки. Но оба вида чтива меня не интересовали. Моя жизнь и так один сплошной экшен с необычными поворотами и интригами, смысл мне ещё читать об этом? Зато самая верхняя полка, порядком запылившаяся, представляла для меня некий интерес.
        Здесь находились некие научные труды, судя по тонкости книжек - они были для начинающих. Понятное дело, вся библиотека сплошь состояла из литературы, написанной на синдарине. Пока же я пробежался взглядом по тонким корочкам, пытаясь выбрать по малопонятным названиям на корешках что-то интересное. «Некромантия», «Химерология», «Демонология», «Астрология», «Малефицизм», «Артефакторика», «Хиромантия», «Пантеон Валар». Интересные у них, однако, науки. Я выбрал, доставая с верхней полки, последнее из печатных пособий, ведь на нём было аж два слова в наименовании произведения! Перевернув грубую, негнущуюся обложку светлой расцветки и форзац книги, я вчитался то ли в первую главу, то ли в предисловие.
        «Пантеон Валар (переводится с квенья: Власти) - пятнадцать могущественных Айнур (переводится с квенья: Священные), сошедших из Чертогов Безвременья в Арду (скорее всего старо-эльфийское, название Экумены), дабы обустроить её согласно замыслу Эру Илуватара и править миром от Его имени. Когда один из Величайших - Вала Мелькор - восстал против Эру Илуватара, то стал Тёмным Властелином и был исключён из числа Валар.
        Войдя в сотворённый мир, Валар стали его неотъемлемой и незыблемой частью, поселившись в Валиноре (ныне покинутая местность называется Мёртвый Валинор). Впоследствии Валар смогли пробудить не только обычную жизнь флоры и фауны, но и разум на Экумене: Детей Илуватара (эльфов и людей). Более Валар стало неподвластно создание разумных существ. Впоследствии попытка Валы Аулэ - владыки земной тверди, гор и металла - пробудить жизнь высокогорных разумных (гномов) закончилась ничем. К окончанию Эры Творения и для появления третьей разумной расы потребовалось вмешательство напрямую самого Эру Илуватара…»
        Интересненько, если их боги создали людей и гномов наравне с эльфами, то почему ушастые так ненавидят и уничтожают своих «собратьев»? Продолжить чтение не удалось, раздался стук в дверь. Если это жена Дэна, то смысл ей стучаться к себе домой?! Если это чужие, то я не вправе им открывать. Сам хозяин дома был в объятьях Морфея и весёлого Дионисия - безмятежно храпел, раскинув руки и ноги в своей огромной кровати.
        «Постучат-постучат да свалят на фиг!» - решил я не обращать внимания на шум и читать религиозно-мифологическую книжицу дальше, но не тут-то было.
        Дверь приоткрылась, и незваный гость, сплошь покрытый белым одеянием, проник внутрь дома. Костюм состоял из длиннющего, до пяток, свободного покроя халата или скорее туники. Платье сверху заканчивалось белым заострённым кверху капюшоном-треуголкой, полностью закрывающим лицо с головой, кроме выреза для злых, зелёных явно эльфийских глаз.
        - Его не звали, но он припёрся, - проворчал я, захлопывая книжку, чтобы указать единственной рукой на улицу. - Хозяин не в состоянии принимать гостей, а хозяйки дома ещё нет, приходите утром, уважаемый…
        - Я к тебе, жалкий раб! - хриплым голосом ответил незнакомец, бесцеремонно усаживаясь рядом со мной на топчане, вытаскивая нож. Решил мне угрожать?! Да сколько уже вас хоронить да хоронить идиотов? - Я представляю собой организацию пока ещё маленького клана эльфов, у нас даже ещё названия собственного нет. Но нам небезразлична судьба города и его жителей… эльфийских жителей, само собой. Некоторые нас считают расистами, может, это и так, не спорю. Но правительство и наш Император Аратар разрешают бесконтрольно селиться людям в предгорьях Горного Данжа-1, наплевав на мнение горожан. Чего вы только сюда прётесь все, мёдом, что ли, намазано?
        - Не бывает незаконных иммигрантов, бывают только неуместные границы, - ответил я красивым афоризмом. - А если вас что-то не устраивает в государственных законах, то жалуйтесь напрямую властям в столице. В конце концов, обращайтесь во Всемирную Лигу Сексуальных Реформ и прочие тому подобные организации. Вы вообще кто и что вам от меня нужно? Куклуксклановец помойный!
        - Куклу чё? - опешил мужчина, не ожидавший от меня шквала непонятных слов.
        - Сucullo - капюшон, на одном из человеческих языков, конкретно: латинском. Ты ведь из какого-то там ультраправого клана неудачников, у которого даже фантазии не хватило сочинить себе классное имечко. Вот я и придумал вам прекрасное название под цвет вашего белого балахона и капюшона - Ку-клукс-клан. И не благодарите, дверь во-он там, прямо за вами. Прощайте, сударь…
        - Ах ты дерзкий щенок! - завизжал мой визави столь громко, что даже храпящий Дэн временно примолк, заворочавшись с боку на бок. - Мои побратимы окружили дом. Стоит мне свистнуть, и вас обоих, хуманов, прибьют, а дом сожгут! А девку вашу на двоих, которая вот-вот вернётся, попользуют и в хвост и гриву перед смертью! Ты, смерд, хоть понимаешь, с кем ты разговариваешь? С представителем высшей расы - эльфом. Я пока лишь пришёл сюда понять, что ты из себя представляешь. Узнать твоё имя, увидеть истинное лицо под маской, понять твой уровень, ранг, переписать твои навыки и способности. Вдруг ты не просто бывший раб, но и беглый преступник-душегуб? А то ваше грешное племя чувствует себя слишком вольготно у нас в городе. Как говорится, чувствуйте себя как дома, но не забывайте, что вы в гостях!..
        Пока он толкал свою долгую, унылую речь, я лихорадочно обдумывал сложившуюся ситуацию, и как из неё выкручиваться. Я однорукий, а эльф непонятно сколь силён и уже при оружии. А если дом окружён друзьями этого неадеквата, то вообще мне амба вместе с молодожёнами. Но ситуация вдруг резко разрешилась сама собой. Позади нас вдруг появился Дэн, ударивший кочергой со всего размаха по эльфийскому жбану, сокрытому капюшоном. Хозяин квартиры, так окончательно и не проснувшись, проворчал что-то вроде «Грабители совсем обнаглели, ни свет ни заря грабят!», чтобы затем пройти пару шагов и завалиться на кровать, вновь захрапев, как ни в чём не бывало.
        Почесав голову и отобрав у Дэна кочергу от греха подальше, я потыкал ею в эльфа. Но того, видимо, надолго вырубило от сильного удара по глупой макушке. Вооружившись всё той же тяжёлой железякой, я осторожно вышел из дома и обошёл его кругом, внимательно всматриваясь в ночи в каждый угол, тёмную щель или толстое дерево. Везде было пусто, никаких коллег и соклановцев безымянной ультраправой организации. Обманул, значит, расист придурошный, никого, кроме бравого эльфа, пытавшегося взять меня на понт, поблизости не было. Фуф, гора с плеч. Давно я ушастых не убивал, аж с самого сегодняшнего утра, когда прикончил на мосту двух красивым лицом, но с гнилыми душами охотников за головами. А я ещё боялся, что придётся прекратить насилие над ушастиками, раз теперь живу в цивилизованном, гуманном городке. Наивный юноша…
        Зайдя в дом, я наклонился над бессознательным телом. Что с ним делать, вопросов у столь пропащего человека, как я, даже не возникало. Оставлять в живых нельзя, иначе он когда-нибудь очнётся и обвинит не меня, так Дэна в нападении и покушении на убийство на представителя «высший расы». Откуда мне знать реакцию властей городка на сие недоразумение? А вдруг нас повесят без суда и следствия, кажется, это называется судом Линча.
        Резать его, как свинью, прямо в доме, тоже не дело - очень глупо. Тело, может, и исчезнет, но кровищи останется мама не горюй. Нет уж, мы пойдём другим путём, решил я, вытаскивая из закромов хозяюшки тонкую холщовую верёвку и обвивая её вокруг шеи эльфа в балахоне. Я даже не снимал с него капюшон, вот неинтересно мне нисколько, как это чудо-юдо выглядит. Пару минут пришлось изрядно помучиться - инвалид же! Один конец тугой бечёвки обвязал вокруг ноги, единственной рукой вытягивая на себя другой её конец. Под самый финиш тело живчика вдруг пришло в себя, закряхтело, вяло пытаясь сопротивляться, но асфиксия - это вам не хухры-мухры.
        ЛЕСНОЙ ЭЛЬФ АНОРИОН ИЗ ГОРНЫХ ДАНЖЕЙ-1 БЫЛ ЗАДУШЕН - РАДИКАЛЬНОЕ СРЕДСТВО ИЗЛЕЧЕНИЯ ОТ РАСИЗМА. ПОБЕДА.
        Базовый опыт: 123. Бонус за разницу в три уровня: +237 %.
        Получено опыта: 414.
        Прошло несколько минут, тело покойного исчезло, но трофеев выпало слишком мало: несколько золотых и серебряных монет. И ещё эта белая «наволочка» с прорезью для глаз, не добавляющая никаких эффектов или характеристик. Бесполезный мусор, придётся от капюшона избавляться, бросить в огонь или что-то ещё.
        Хватит сегодня с меня, решил я, и, положив книжку обратно на полку в шкафу, решил немного поспать.
        Глава 11. БЕЛЛАТРИСА
        Как и предполагалось, глубокой ночью возвратилась с работы благоверная Дэна, симпатичная молодая особа, которая смогла разбудить пока лишь только меня. С ходу почувствовав запах перегара, огорчилась, что Дэн опять принял на грудь. И почему она вышла за него замуж, сокрушалась она! На меня пали подозрения, даже пришлось дыхнуть, чтобы доказать, что я не забулдыга, как некоторые, не пил и вообще трезвенник по жизни.
        - Фу… дыхание гнилостное, тебе бы, Однорукий, зубы почистить! - Да, наконец растормошенный и разбуженный Дэн назвал своего нового знакомого именно так. Коротко пересказав, кто я и что мне некуда идти, он тут же задрых, громко захрапев.
        - А это возможно? Зубные щётки и пасту изобрели уже? - недоумевал я, думая, что гигиена отсутствует как класс на Экумене и в мире. Тут даже руки не мыли ни перед едой, ни после грязи или посещения туалета. Мылись местные тоже, мягко говоря, нечасто. Амбре, тем более летом, от потных, работящих мужиков стояло ещё то…
        - Не знаю, о чём ты лопочешь. Какие пасты, что за щётки? Но на, держи. - протянула она мне обычную деревянную палочку в свой миниатюрный, девичий мизинчик толщиной. - Чтобы не подцепить чужой хвори, всё сам. Дарю тебе новую. Разжуй тупой конец, но не сильно до мякоти. Получившимися древесными волокнами-ниточками счищай остатки еды с зубов. С другой стороны палочка заостренная - это зубочистка. Потом удалишь ею застрявшую труднодоступную грязь между зубами. Палочки грошовые, рвутся в саду, от фруктовых, вкусно пахнущих деревьев. Одноразовые, но если лень, можешь пользоваться подольше, но не более пары дней. Смотри результат, - показала она мне белые, ровные, аккуратные зубки. Какую умницу и красотку подцепил Дэн, дивился я, заглядывая ей в ротовую полость…
        Девушка дыхнула для пробы на меня, из её рта тоже очень приятно пахло, взаправду фруктами и цветами! Улыбаясь, я разглядывал удивившую интересную девушку. Синие до пояса, думаю, крашеные волосы под цвет больших глаз. Не удивлюсь, если её зовут Мальвина. Кстати, а кто это?! Подтянутая, спортивная молодая жена, где надо выпирающая фигура - всё-таки людинки выгодно отличались от эльфиек своими округлыми выпуклостями.
        - Поддержание белизны зубов и свежего дыхания - обязанность каждого цивилизованного разумного. Будь он человек или эльф. Различные полоскания, зубные эликсиры на травах придают приятный запах дыханию.
        - Спы-сы-бо, - разжёвывал я палочку, решив заняться гигиеной прямо здесь и сейчас. Впервые, кстати говоря, в жизни.
        - Мой Дэн сильно переживает за меня, не хочет, чтобы я ходила одна в горы и пещеры. Недавно произошёл несчастный случай: наша группа попала в сложнейший данж. Оттуда вернулись не все. На самом деле погиб лишь один долбанутый на всю голову эльф, который запаниковал и не стал меня слушаться. Остальные трое умерших и куча раненых под моим чутким руководством были отбиты и воскрешены. По прошествии времени местная стража и сыскари провели расследование. Меня даже премировала местная городская администрация! Ещё один такой случай, и я буду почётным хуманом-гражданином Горного Данжа-1. Смогу голосовать за местного мэра, права такие же, как у местных эльфов, будут. Но, Дэн переживает, считает, что место женщины у плиты и в воспитании наших детей. Только дома мы не кушаем, а детей у нас, как видишь, нет. Хотя он очень старается… - смущённо сказала молодая симпатичная женщина. - Но мы всего-навсего женаты с месяц как. Кстати, меня зовут Беллатриса. Можно сократить до «Бэлла». В конце нужно задваивать букву «л», я не люблю, когда моё имя искажают! Произносится: Б-Э-Л-Л-А, никак иначе. Эльфы не могут
выговорить моё полное имя, ущербные! А ты?!
        - Беллатриса, прекрасное человеческое имя. С итальянского переводится как прекрасная и красивая. Имя отражает всю суть твоей великолепной, сногсшибательной внешности и точёной фигурки, - от моих слов девушка немного стушевалась, но всё же не покраснела. Я решил добить, то есть, как обычно, понёс нудную чушь и заумь, пытаясь понравиться. - Но на более древнем латинском означает амазонка и воительница. Что также отражает твой характер и смелую, мужественную работу в данжах!
        - Спасибо за пояснение, но я, увы и ах, не приобщена к нашей человеческой культуре. Никаких языков, кроме эльфийского, не знаю. Теперь хоть буду в курсе, что означает моё людское имя. Значит, хорошего хумана нашёл Дэн, образованного! Живи пока у нас, возьми над мужем шефство, раз ты «воинственный трезвенник». Иначе он потеряет сначала меня, а потом себя на дне бутылки! А мы с этим пьяным… упырём в свою очередь для тебя сделаем многое. Для начала тоже возьмём над тобой шефство. Тебе же надо учиться, раз ты новенький? Ходить в данжи простым обывателям нелегко, а руководить группой ещё сложнее. Смотри, хуман обязан руководить всеми эльфами, куда они идут и чего сейчас им конкретно делать в пещере, чуть ли не каждый шаг! Если ты отпустишь бразды правления, то мироздание само собой отдаст пост пати-лидера более энергичному эльфу в вашей общей команде. А что это значит?..
        - Что у эльфов сразу же потеряется мой человеческой, огромный бонус к опыту?! И на кой ляд я тогда им нужен в данжах? Ушастые пошли за мной и платят звонкой монетой за многократное увеличение получаемого опыта. Как только свой эльф становится во главе, тут же пропадает халява! И меня вздёрнут на первом же пещерном сталактите или сталагмите. Прости, я не помню доподлинно, что из них из потолка, а что из пола растёт!
        - Не знаю, что это за слова такие, но не суть… Поэтому я предлагаю пару дней, а может, недель походить с нами, постажироваться. Тебе ничего делать-то не нужно. Ходишь за всеми остальными, смотришь, слушаешь меня или Дэна. А мы поясняем, почему так или сяк поступаем, как управляем своей группой! Мне будет спокойнее, если после работы ты будешь вести Дэна прямиком домой. Или в трактир, но чтобы он там не брал ни капли в рот! Только поесть. А мужу будет спокойнее, если ты будешь отбивать меня от кучи приставучих эльфов, так и норовящих залезть ко мне под юбку ради бОльшего опыта. Хех, придурки ушастые!
        Я посмотрел на девушку, она была одета в том же стиле, как и её муж. Какая юбка? На ней же брюки-милитари. Видимо, парочка была так сильно влюблена друг в друга, что закупались идентичной одеждой. Бэлла же продолжала строить планы на будущее, запросто включив меня в них, как старого закадычного друга или близкого родственника их молодой семьи. Какие однако хуманы доверчивые, но я и вправду не несу угрозы для них. Дэн и Бэлла, чай, не эльфы, а моя бескомпромиссная мстя распространяется только на ушастых!
        Деньги мне за походы вторым номером в Данжи не полагались во время кратковременной учебки, но зато мог быть на постое у них дома просто так, как и питаться. Я напомнил ей то, что уже говорил Дэну, что могу предоставить эльфам особую надбавку, сразу всем и каждому максимальный бонус по опыту! Это должно было удивить ушастых, а я сразу же получу известность и целую толпу фанатов, платящих звонкой монеткой.
        Глава 12. СЛАБОУМИЕ И ОТВАГА
        - Я знакома с такими историями на уровне слухов, - задумчиво произнесла девушка. - Жил в нашем городе однажды интересный хуман, только он был немного альтернативно одарённым… короче, слабоумным. Всем доверял, всех любил, был не от мира сего, знаешь ли. Ушлые эльфы привезли его в наш городок и пытались пристроить дурачка с выгодой для себя. В смысле как пати-лидера. Ты только представь себе, - усмехнулась Бэлла, - собирается отряд ушастых в пещеру, каждый гладит его по головушке или дарит вкусняшку, кто во что горазд. «Великовозрастный младенец» сразу же любит их всех и обожает. При заходе внутрь, в данжи давал эльфам максимальный или около того бонус. Но мороки с безмозглым было тоже немало. Он же не мог вести отряд сам, интеллект на уровне чуть выше интеллекта собаки или маленького карапуза. С него постоянно слетал титул создателя и главы команды, перекидываясь на первого попавшегося эльфа в группе. Так они и ходили пару минут в опасных пещерах, потом расформировывают отряд, и дурачок снова создаёт, а эльфы молча стоят, ждут и дуются. Это же потеря времени, но сказать вслух хуману правду, что он
конченый идиот, не могут. Тоже, как болваны, стоят и лыбятся ему, типа ничего, мы подождём и отдохнём. Это ещё ерунда, а если бой идёт? А этот идиот потерял бразды правления в процессе? Весь бонус насмарку!
        - Жесть, да! - согласился я.
        - Сгинул он, кстати, однажды. Оставили буквально на полминуты одного, и, как доверяющий всему на свете, он ушёл на неисследованную группой опасную глубину лабиринта. Его искали, но куда там… Возможно, увидел какого-то красивого монстра или цветок-обманку, а те его и схарчили. Может, слышал о таком? Эльфоловка - растение, хорошо «пахнет» галлюциногенами типа сильного наркотика так, что хочется с этой жутью обниматься. Подходишь к растению, лыбишься, кайфуешь, а оно тебя жрёт заживо! Поэтому эльфоловка жрёт всех от мала до велика: хоть монстров, хоть нас. Главное, при встрече нос закрыть, не дышать. И бежать оттуда - единственное верное решение для спасения!
        - Не слышал, но представляю. Есть такой представитель флоры: венерина мухоловка. Размером она мелкая, поэтому ловит мух, комариков и кузнечиков. Теперь увеличим её во сто крат - будет искомая эльфоловка! Но давай вернёмся к обсуждению меня, я точно не слабоумный, как тот из твоего прекрасного монолога. Находясь в здравом уме и твёрдой памяти, со всей серьёзностью заявляю, что это моя особая фишечка, но об этом не стоит заявлять всем кому ни попадя, иначе на меня начнут охоту. Эти особые навыки - одна из причин ношения мною скрывающей лицо и имя маски, - решил я открыться девушке, а как иначе?! Нужен ведь совет, как быть в незнакомом месте. - Я могу дать эльфам без проблем всё, вплоть до максимально возможного у хуманов бонуса в плюс тысяча процентов к опыту. И ушастым ради этого не стоит ко мне подлизываться, гладить по голове, кормить или трахать! - хихикнул я, вспомнив про приставучую эльфу-альбиноску. - Хотя изводить, бить и унижать тоже не стоит. Я не проверял, но раз ты утверждаешь, что это именно так работает, то, очень может быть, бонус и вправду пойдёт в минус из-за такого отрицательного
отношения к ушастым плохишам.
        - Я, например, дарю своей подружке-эльфийке одиннадцатикратный бонус к опыту, но только ей одной могу, доверие между нами даже больше, чем с любимым Дэном! Муж даже немного ревнует меня к ней. Но мы не разлей вода с детства с эльфой, ходим в данжи с самого первого дня, как обе сюда приехали! Она моя молочная сестра, если быть точной: моя мать кормила нас обеих грудью. Мы выросли, потом она освободила меня, привезла сюда. Теперь я свободная и благодарна своей ушастенькой сестре за всё это! Но и моя бывшая госпожа подле меня получает просто огромный опыт в данжах. Это выгодно нам обеим. Дружба навек, пока не сгинет в землю человек, - нараспев пропела в рифму она предложение. - В данном случае закончится моей смертью, ведь мы живём много меньше, чем они… несправедливо…
        Что ж, я не впервые слышу об этой концепции про молочных братьев и сестёр. Достаточно вспомнить жуткую историю про Аэгнола и Маэгнола… или как там звали второго со щитом. Их чокнутого папашу, тучного лордика Догелуна Бриалена, который целую минуту был и моим отцом. Чёртово «наваждение», до сих передёргивает от этой семейки. Как бы по мою душу не явился очередной мститель из рода Бриаленов. Я чётко припоминаю слова, сказанные егерем, что остался ещё один старший брат, наследничек могущественных земель неподалёку. Голубая кровь таких обид не прощает, рыть будет копытом снова и снова в поисках несуществующего мага Аэгнола!
        - Если ты прав… это будет очень дорогое для эльфов удовольствие, - продолжала говорить уже, по-видимому, сама с собой Бэлла, пока я отвлёкся на нелицеприятные воспоминания. - Но они тоже не дурачки - слух о тебе пойдёт, и тобой быстро заинтересуются компетентные органы вплоть до самой столицы Империи. Не опытом единым живы эльфы, - произнесла девушка какую-то местечковую поговорку или афоризм. - Ушастым такие ходячие множители опыта нужны во многих местах, включая битвы и войны! Но я чего-нибудь придумаю, что комар носа не подточит. Чтобы на тебя как можно дольше не обращали внимания за границами нашего славного городка! А пока идём на боковую. Утро вечера мудренее. Тем более Дэн уже десятый похмельный сон видит.
        А ведь та хитрая женщина-сыщица, что в какой-то мере заставила меня пойти в Горные Данжи-1, придумала блестящий план, как поймать меня. Она знала, что я не являюсь на точку рандеву, если это будет на опушке леса или в малонаселённом посёлке. Я испугаюсь, что меня там сразу заприметят как новенького и вычислят, поэтому отправила меня в город, где я смогу запросто потеряться. В смысле я так подумал, а она это вычислила, найдя умное решение для ловли меня на живца. Но тут, в Горных Данжах, я быстро прославлюсь, и они вместе с леди Куэ Варнэ поймают меня. Думаю, сыщица всё учла, и это изысканная ловушка на моих жадных жабу с хомяком.
        Самое интересное, я могу легко отказаться от этого плана и спокойно жить, перебиваясь с хлеба на воду, но быть обычным здесь «хуманом». Но моя неуёмная жадность до денег, амуниции, оружия, навыков и опыта не даст мне пройти мимо данжей простым человеком. Мне нужно всё и сразу, на том меня и поймают! Эх…
        Укладываясь спать в постели с мужем, Бэлла что-то ворчала себе под нос, а я, напрягшись, даже расслышал какие-то странные девичьи мечты вслух.
        - Великая Гора, я надеюсь, что когда-нибудь покорю тебя. Пусть бывалые эльфы говорят, что это всего лишь высокий холмик, «рукотворный прыщик» посреди леса, но я когда-нибудь найду «сердце горы»! Хочу оказаться на самом верху, почувствовать холод всех твоих пяти отрогов: Великих Пиков, пробивших сами небеса. Дотронуться там до самих белых барашков - облаков. И пусть новенький друг Дэна мне в этом поможет. Молю тебя об этом, о своей заветной мечте, эльфийская богиня Эстэ - Айну в сонме Валар - ибо других богов в своей жизни никогда не ведала, поклоняясь всегда только тебе, высшая! Аминь!
        Затем мы окончательно улеглись спать, и я забылся сном, недолго ворочаясь.
        Глава 13. УТРЕННИЙ СКОРОСТРЕЛ
        ШЕСТНАДЦАТЫЙ ДЕНЬ ЛЕТА 223 ГОДА.
        Утром нас разбудила ни свет ни заря давешняя светлая эльфийка, пришедшая по мою душу, чтобы увести в данжи. Вот ведь не терпится ей, семимесячная, что ли? Хотя я доподлинно не знал, сколько вынашивают пузожителей эльфомамочки. Может, вовсе и не девять месяцев, как людинки?
        Позавтракав чем бог послал, а у местной семейки, любящей одеваться в стиль милитари, еда была соответствующей - военные сухпайки на завтрак. Галеты были как камни, которые нужно было размачивать в горячем чае на только что вскипевшей воде. Боли в желудке, несварение, гастриты и язвы к старости им однозначно обеспечены! После моего тихого бурчания для разнообразия на «праздничном» столе появились: травка и фрукты, надёрганные на скорую руку с огорода во дворе. Не удержавшись, я поделился мясом из своих прохудившихся запасов, чтобы не давиться вчетвером всухомятку. Да-да, парочка молодожёнов спокойно впустила к себе эльфийку и даже пригласила её откушать вместе с нами. Тут и вправду антирасистский рай, свободных от всяких предрассудков!
        Наевшись, я спросил, где тут поблизости находится знахарь. Мне нужно было восстановить руку, только непременно за свои деньги, иначе придётся быть кому-то должным. На самом деле просто не хотелось включать заднюю, ведь я вчера прилюдно решил именно так. Мужик сказал - мужик сделал - нужно держать марку!
        А уже после полного излечения окунуться в мрачные пещерные миры с истечением из них прекрасных потоков опыта, сладких, как патока. Беллатриса указала мне на одного своего знакомого, который с самого её приезда в город опекал и помогал девушке. Но с ним, видите ли, нужно было держать ухо востро, не то чтобы обманет, но своего не упустит. Торгаш, что с них взять?! Мол, все они такие, пархатые…
        Я лишь кивнул в ответ, редко удаётся слышать непонятные, новые для меня слова, например «пархатый». Это такой очередной подвид эльфов?! Не будет же лекарь болеть паршой, но при этом лечить, не оставляя врачебную практику? Иначе город скоро превратится в громадный холерный, инфекционный барак!
        Дэн вдруг стал подмигивать мне, оказалось, что ему не терпится скрафтить законной жене киндерсюрпризик. Чтобы Беллатриса сидела дома и воспитывала наследников, а не шастала по опасным данжам с посторонними мужиками. Молодая семейка попыталась выпроводить нас с эльфой временно из дома.
        - Возвращайтесь минимум через полчаса, а лучше гуляйте подольше! - гордо выпятив грудь, молвил Дэн. - Ну вы оба понимаете…
        - Да какие там полчаса, откуда мне такое женское счастье? - усмехнулась Бэлла. - Пара минут, и можете возвращаться. Выйдете за околицу, потопчитесь немного с ноги на ногу и смело дуйте обратно.
        - Милая, зачем ты меня позоришь? - зашипел на неё парень. - Теперь наш новый друг подумает, что я не мужчина, а так… скорострел немощный. Ты злишься, что я вчера немного перебрал?!
        - Немного?! - завелась с пол-оборота Белла, которая всё ещё дулась на милого. Боялась, что муж превратится в хронического алкоголика? - Да ты на бровях еле вполз сюда. Тебя же эта парочка привела домой! Девушка мне всё доложила…
        - Ах ты, языкастая озабоченная альбиноска! - пригрозил эльфийке Дэн кулаком.
        «Неужели будут разборки?» - усмехнулся я.
        Но нет. Дальше мы эту парочку более не слышали, потому что Бэлла захлопнула дверь с той стороны. Надеюсь, семейная ссора закончится улётным сексом. Если со мной нет Арвен, то пусть хоть им, немногим старше меня парочке, перепадёт сладенького.

* * *
        Как и приличествует большинству девушек-модниц, сегодня бледная эльфийка полностью сменила свой наряд на новый и о-о-очень оригинальный. Не то что я - прям как ёлка - зимой и летом одним цветом. На ней были розовая блузка, такого же цвета короткая юбка-карандаш, белоснежные балетки на тонких ножках-спичках. Она точно в опасные, кошмарные и кровавые данжи собралась в таком одеянии. Ой ли, может, на свидание в стерильно чистое заведение?!
        - А ты вообще снимал маску, когда спать ложился? - спросила она меня. У каждого из нас были друг к другу странные вопросы и претензии. - Запреешь же, пролежни появятся, прыщи от засаливания кожи. Мне бы хотелось посмотреть на твоё милое личико. Ты говорил, что тоже светленький, а я сама такая же. Я очень люблю блондинов и светлоглазых! - пытала по дороге к лекарю меня эльфийка.
        - Это я уже понял, про всё твои предпочтения, что особенно себя любимую обожаешь! Небось, любуешься собою в зеркале целыми днями напролёт. А потом таких же, похожих на саму себя ищешь?! Ты - самовлюблённый нарцисс! - незлобно подначивал её я. - А вот мне неприятна надпись на лбу «MUL», которую поставили, между прочим, твои ушастые собратья-нелюди мне во младенчестве! Ох и зол я на вас…
        - Вах, боюс-боюс, - захихикала эльфийка, почему передразнивая слова своего родного языка. - Будешь хвататься за кинжалЬ и рЭзат беззащитный дЭвушка-пЭрсик? Или это не у вас, а у горных волосатых гномов так выражаться принято, коверкая синдарин?!
        Я лишь пожал плечами, плевать мне в общем-то на гномов, хотя гора вот она, рядом, только руку протяни, а там, по слухам, совсем дикие, отбившиеся от рук и цивилизации горцы. Они безжалостно режут ушастых, а те отвечают им искренней взаимностью. Нужно хоть немного изучить культуру волосатых карликов, чтобы не попасть впросак в плену. Ну а вдруг?!
        Я объяснил, что злюсь не на девушку конкретно, а на абстрактных плохишей-эльфов. И если встречу какого-нибудь злого ушастика, то непременно избавлю мир от очередного долгоживущего исчадия Ада. Нет, последнюю мысль вслух я не озвучивал, не стоит об этом знать всем и каждому.
        - Мы можем заклеить уродство какой-нибудь тряпицей, - не унималась девушка, предлагая идеи, как скрыть слово «РАБ» на моём обезображенном челе. - Хочешь, смастерю сама или куплю тебе симпатичную бандану. Она будет прикрывать твой лоб и прекрасно смотреться. Это повсеместно модно у местных хуманов, которые точно как ты, скрывают и стесняются своего рабского прошлого. Неужели ты не хочешь, чтобы столь прекрасная особа, как я, влюбилась в тебя, красавца-блондина?! Ты только представь себе эту картину: я, эльфа, без ума от тебя. Твою вторую руку даю на отсечение, что, будучи рабом, часто мечтал о своей молоденькой госпоже каждый божий день!
        - Ага, прирезать «хозяюшку» к чёртовой матери! А ещё я в розыске, нельзя мне светить своей физиономией «Красавчега»! Убил кучу эльфов, гномов и людей, - грозно рявкнул я на неё. - Не боишься меня? Мой путь усеян трупами и залит реками крови. Без шуток…
        - Именно такого мужчину я искала не для жизни, но для данжей! - вдруг прижалась ко мне боком девушка. Задуманное мною устрашение почему-то возымело обратный эффект. - Вместе мы порвём всю гору от старта до финиша, станем на одну ступень по силе и мощи с самим вечным и всемогущим императором Аратаром, а может, и самими богами!
        Вот ведь ничем её не спугнуть, какая смелая особа! Не будь она такой белобрысой и одноцветной, как пергамент, курносой и никакойской, а у меня не было бы Арвен, занимавшей все мои сны и мысли, мог бы с блондиночкой замутить. Как там та пословица говорит: лучше синица в руках, чем журавль в небе. Но меня совершенно не тянуло к этой наглой и беспринципной «пташке». Тем более я прекрасно понимал, что она ластится ко мне исключительно из-за бонуса к опыту. Не будет же нормальной девушке, да хоть парню, нравиться едва-едва знакомый однорукий чудик в ужасной носатой маске на всю морду? Это уже явно клиника!
        Глава 14. РУСКИЕ
        - Слушай, - попытался договориться я с ней по-хорошему, - а если я скажу, нет… пообещаю, что дам тебе не бывалый бонус, максимальный из возможных? То есть пресловутые тысяча процентов сверху? Ты от меня отстанешь, а? В смысле не будешь приставать ко мне с попытками затащить в постель? Ты меня реально смущаешь, - Я ведь вовсе не железный и могу поддаться её чарам, но девушка в ответ решительно покачала головой, значит: нет. Буду бить тяжелой артиллерией, то есть грубить. А ведь ещё вчера самолично осуждал Дэна за отповедь девушки, мол, так нельзя обращаться с прекрасным полом. - Считай меня ханжой, двуличным лицемером, но меня оторопь берёт от твоих поползновений в мою сторону. Я люблю девушек скромных, стеснительных, а не слабых на передок. Твои свободные нравы…
        - Фу, таким быть. Какой же ты грубиян и хам, типичный мужлан! - фыркнула девица, перебив мою тираду. Почему-то при этом рассмеявшись. Она что ничуть не обиделась на мой выпад? - Почему нам не сыграть в романтику? Что не так с обоюдным притворством? А там может и реальные «чуйства» придут, кто знает?! Я всё равно никогда не пробовала с хуманами! Веришь, нет? Может вы оба с Дэн плоховаты по этой… половой части? Он явно скорострел - евойная жена не даст соврать, поэтому Дэнчику стыдно! Поэтому он всем дамам даёт от ворот поворот. И ревнует, знает, что такому… спринтеру Беля может изменить, если что получше подвернётся…
        - Она не Беля, а Б-э-л-л-а! - проворчал я, но, по ходу, некоторые эльфы и вправду не всегда могут выговаривать человеческие имена. - Его можешь оскорблять, вы оба друг друга на дух не выносите, но Бэлле-то имя-то зачем коверкать?
        - Плевать! Скажи лучше, а тебя какая бяка одолела, да? Ты слишком молодой для мужской, старческой немощи. Женилка может не выросла? Хотя ты же моложе и так пацанчика Дэна. Может ты всё ещё девственник и боишься нас - женщин? - увидев, что я моя шея и низ лица от смущения покраснели пуще прежнего, девица опять рассмеялась. - Что угадала, да? Ладно твоя взяла, если дашь то, что практически невозможно то я согласна! С этой минуты никаких поползновений к твоему невинному тельцу. Оставлю тебя наедине с придуманной фантазией о прекрасной серой эльфийке. Но с тебя одинадцатикратный бонус к опыту и даже не думай от меня сбежать!
        Я хотел возразить, что Арвен совсем не воображаемая, а всамделишная девушка, и я надеюсь встретиться с ней в очень скором времени, но какой смысл оправдываться? Только ещё больше заподозрят во лжи. Тем более, что мы наконец-то подошли к дверям лекаря и нырнули внутрь магазинчика. Это был ларёк для продажи всякой всячины. Что удивительно: старый человек(!) - хозяин лавки, мог за скромную плату вылечить любого страждущего. Ветхий, даже дряхлый дедушка был седой как лунь. Борода, усы, волосы - абсолютно светло-серебристого цвета. Даже непонятно какой расцветки были его волосы в былую молодость.
        Значит, здесь не только нет рабов, но «хуманы» имеют права владеть имуществом: домами и магазинами? Продавать и скупать вещи из данжа? Интересно придумал император Аратар, вот это и называется что ни на есть завзятое лицедейство. Мол, мы разные виды. Люди и гномы - суть есть враги, рабы и животные, а братья эльфов - хуманы отдельно - это другое! Снаружи городка людей убивают и мучают, а здесь их назвали каким-то странным словом хуманы и нормально, по-божески относятся. По крайней мере, на первый взгляд. Не думаю, что приехавший сюда из глубинки страны тупой ушастый деревенщина, привыкший вытирать об гномов и людей ноги, вдруг поменяет к нашему виду отношение, станет относиться лояльно, а то и привечать на равных. Печальные эксцессы особенно с эльфами-новичками пришедшими извне обязаны иметь место. Расслабляться и думать что попал в рай не стоит. Придётся постоянно напоминать себе: это временно, это отпуск.
        На бакенбардах и висках у старичка были какие-то занятные белесые, седые завиточки-косички, которые он впоследствии назвал пейсами - что-то очень личное и вроде бы религиозное. Дедок внимательно и молчаливо глядел на меня, и я отвечал ему тем же. Одна только балаболка-блондинка бегала по маленькому ларьку и что-то бубнила себе под нос. Но степенные мужчины не обращали на неё внимания. Пауза всё затягивалась и затягивалась. Нужно было что-то делать, не вечно же в лавке торчать.
        Я подошёл к прилавку, внимательно осматривая магазин, кроме всякой мелочи: еды, оружия, стрел, брони, здесь были мои любимые книги. На полках для продажи на синдарине, а перед седым дедушкой на нормальном человеческом языке! Вот это да, впервые сталкиваюсь с таким чудом. В Горных Данжах даже литература на нашем есть. Совсем забыв о приличиях, я сграбастал из чужих рук книгу и прочитал вслух её название:
        - «Уже точно Вся съедобная флора и фауна Экумены. Издание тридцать девятое, исправленное». - затем перевернув книгу, я изменился в лице. На задней части обложки книги был несомненно изображён этот самый старичок передо мной. Он что автор? - А это точно, что вы всё-всё учли? Или после новых отравлений еще с десятка разумных, появится новое сороковое издание сей книги под вашим соавторством?
        - Молодой человек, - развёл руками дедушка, наконец-то соизволив хоть что-то сказать вслух. - Мы, руские, не обманываем друг друга! Поэтому скажу вам, как на духу: Я уже помру, но все ещё будут выходить все новые и новые переработанные издания. А люди и нелюди дохнуть от токсинов нового мяса, ягод и клубней! Но книжку мою очень советую…
        - Э-э-э, а-а-а, - изумился я, совершенно выбитый из колеи, - но почему вы решили что я… мы - руские?! - решил переспросить я, не поняв его «обзывательств» на пустом месте.
        - Так ведь на нём написано моё глубокое эссе. Так сказать известнейший на всю Экумену талмуд и труд всей моей долгой жизни - написан на руском. Кому как ни нам двоим его понять?! Уж явно не вашей пигалице, - кивнул дедушка на эльфийку, которая стояла открыв рот, вертела заострёнными ушками, нисколечки не понимая о чём говорят хуманы. Я только сейчас понял, что веду диалог с дедушкой на одном из человеческих языков. Болтун, находка для шпиона! - А насчёт вашего национального вопроса с подковыркой… Понимаете ли, с тех пор как в доисторические времена исчезли с карты мира Израиль и Иудея… Эх, золотые были времена, ни гномов, ни эльфов на Земле-матушке. Но оставим правдивость сих мифов изложенных в священном Пятикнижие на откуп историкам. Так вот… наш народ, как и цыгане, не имеют своей родины. Поэтому только так, с таким эпитетом и прилагательным. Руские, гышпанские или франкские евреи, а еврейских евреев в природе не существует. Уж поверьте мне многие-многие тысячи лет!
        Теперь понятно почему старик решил, что я из этих или тех… Говорить ему, что знаю ещё тысячи и тысячи языков, я не стал. Меньше знает - крепче спит! А мне - пустомеле - нужно держать язык за зубами. Судя по выражению лица старика, местным хуманам крайне нетипично знать что-то кроме имперского лингва франка[6 - Лингва франка - язык, систематически используемый для коммуникации между людьми, эльфами или гномами, родными языками которых являются обычно другие диалекты. Что-то вроде общепринятого международного языка, на который переключаются все незнакомцы, впервые увидевшись.]: синдарина. Пока что моя национальность - это «бывший раб». А чтобы понять кто я и мои родители конкретно, само мироздание дало мне квест «Где твои корни, о заблудшая душа?», аж легендарного ранга.
        Глава 15. Я НИЩЕБРОД?!
        Седому как лунь старичку было отрадно видеть меня, такого образованного и начитанного молодого человека. Тем более он почти ни с кем не общался на языке русов, кроме как с родной семьёй, среди детей и внуков.
        А я, думал о том, что зря загодя не спросил Бэллу, что это ларёк по скупке всего и вся, а не замшелая лекарня! Взял бы с собой кучу оружия, шкурок, амуниции и всякой всячины на продажу. Точнее я то взял, они ведь всегда со мной в «пространственном кармане», но я не буду при двух посторонних проделывать фокусы, вытаскивая из неоткуда те или иные вещи. Зайду в следующий раз, принесу с собой мешок подарков, чтобы никто не догадался о моих больших секретах не для всех!
        Пока же я решил, не углублять наши сиюминутное знакомство, и соглашаться на приглашение оставаться с дедушкой на чашку чая. И не просто абы-какому «чифирю», а приготовленного по особому рецепту, в рамках национальной традиции в исконно-посконном самоваре! Перейдя на знакомый блондинке эльфячий синдарин, попросил хозяина лавки вылечить меня, а то меня ждёт Бэлла и Дэн, а ещё данжи… Спросил сколько будут стоить его услуги, но получил отлуп, что для своих такая мелочь совершенно бесплатна. Речь явно шла не про «своих хуманов», а про небезызвестных и родных для дедушки «руских» или «еврейских», я уже запутался кто, где и как. Мало что понимая в национальных вопросах, расовых и видовых различиях у людей.
        - Простите, но я настаиваю! Я молод и легко смогу заработать на раз-два, а вы уж слишком немощны! - после чего залез себе в брюки, хотя на самом деле извлёк промеж пальцев из пространственного кармана, самую крупную из своих денежек. - Вот золотой, - бросил я на прилавок звонкий кругляш. - Я бы и рад был сказать сдачи не надо, но не настолько богат… Или серебрушку хватит? Или, наоборот, золотого мало? - я смотрел на обоих: девушку и старика, которые переводили с меня на деньги и обратно взгляд с огромным недоумением.
        Первая не выдержала блондинка громко захохотав, аж до слёз. Человек в годах был более мудрым и сдержанным, лишь улыбнувшись спросил:
        - Простите, молодой человек, но что это? Хотите продать мне золотой и серебряный лом?
        - Какой такой лом? - начинал закипать я, не нравится, что надо мной насмехаются. - Это деньги, вот здесь на аверсе серебрушки написано число десять, это серебряный - десятка, целковый, червонец, чирик! На реверсе монеты оттиск божка какого-то бородатого… ладно, это неважно. А на золотом нацарапана цифра один или в простонародье - целковый! Нормальными арабскими, то бишь изначально индийскими, циферками намалёвано!
        - Ну да, ну да, молодой человек. Это золотой и серебряный лом, а ещё бывает совсем бросовый медный. А числа напечатанные на них означают их вес, количество в граммах, масса! Это малопонятные, редко нужные трофеи, иногда выпадают при смерти разумных или боссов-монстров. Раньше медь довольно-таки ценилась, её плавили в горнах, к ней добавляли примесь из олова и делали крепкие бронзовые латы и оружие. Но уже много веков, с появлением добротной стали, ценность меди резко пошла вниз. Из чистого сейчас серебра делают кувшины в которых долго хранится, не портясь вода. Она, знаете ли, становится затхлой со временем. Из золота иногда делают всякие финтифлюшки для женщин, драгоценности на руки и кольца. Потому что злато красивый, солнечный металл. Только опять-таки из-за огромного количества этих трёх металлов, они не сказать что особо ценятся.
        Искренне пытаясь вникнуть, что дедушка мне втолковывает, я терпеливо выслушал его лекцию. Ага, мудрый старик, только причём здесь это?!
        - Так погодите-ка, если золотые, медяки и серебряные у вас ни валюта и ни деньги, то чем вы расплачиваетесь? Не натуральным же обменом занимаетесь в самом деле!
        - Безусловно, нет! Какой век на дворе поди, - ответил старик, доставая из своего кармана теперь уже горсть настоящих денег…
        Передо мной появились, искрясь и переливаясь несколько почти прозрачных кристаллов обычного, необычного и редкого рангов!
        - Что? - воскликнул я. - Обыкновенные кристаллы разных уровней и есть ваши гроши и финансы? Само мироздание толсто намекает вам, идиотам, что деньги это совсем другое. Даёт вам кругляши с уже намалёванными цифрами, а вы всё равно пользуетесь кристаллами?!
        - А зачем городить что-то новое, молодой человек? - пожал плечами старик. - Кристаллы самая нужная, всюду необходимая, вечная драгоценность! Они необходимы во всех аспектах бытия, что если не они?
        А ведь я все кристаллы потратил на себя, при этом кропотливо копил «настоящие деньги», думая потратить их и прикупиться в военном магазине по полной. А теперь подозреваю, что не только в Империи эльфов, но везде этот «презренный» металл никому не нужен! Я что теперь нищий, гол как сокол? И зачем только «божественная искра» нашептывала мне, что золото и серебро - это непреходящее ценности?!
        Не в силах выдержать навалившегося на меня неожиданной информации, перевернувшей всё с ног на голову, я весь на нервах вылетел из ларька. Даже совсем забыл, что хотел вылечить искалеченную руку. Лунная эльфийка, покрытая в крапинку конопушками, бросилась за мной, не желая отпускать из своих загребущих ручек жертву-хумана - ходячий кожаный мешок с подарками в виде бонусов к опыту. В её глазах я сейчас в ларьке выглядел полным идиотом, наверное даже рада этому. Дурачком легче управлять.
        - Ну что теперь по данжам? - запыхавшись от бега, спросила она меня, нагнав у самого дома Дэна и Бэллы.
        А парочка молодожёнов тем временем прощалась у порога собственного дома, обнимашки и всё такое, видать нежно помирились. Бэлла - любительница стоматологии и гигиены ротовой полости - была занята тщетной попыткой оценить состояние дёсен Дэна. Если судить по тому как глубоко она влезла ему в глотку своим страстным и долгим поцелуем.
        - О, Однорукий, опять! - удивилась Беллатриса, оторвавшись от лобызания своего парня и разглядываю мою так и не отросшую культу. - А почему левую руку так и не вылечил? Старый Исаак мог и в долг вылечить, если что. Неужто отказал, вот торгаш жадный! Или вы умудрились повздорить? Но он же совсем неконфликтный, дедушка божий одуванчик…
        - Э-э-э, - махнул я здоровой рукой, не желая говорить о своей дурости и опрометчивости.
        - Ладно, хочется ходить без руки - ходи. Ты уже взрослый, сам себе на уме. А я поручаю тебя Дэну, он идёт в данж, а ты с ним! Слушайся моего соколика, хорошо? Не зевай внутри горы, иначе сгинешь почём зря. Это тебе не бирюльки играть, в пещерах монстры и относительно опасно. А вечером ваши роли должны поменяться! Берёшь за шкирку любимого и тащишь домой. И чтобы он ни капли спиртного в рот не брал. А пока вас не будет, я займусь тобой, Однорукий, твоей легендой, как договорились давеча, - подмигнула мне Бэлла. - Не бойся, никто тебя не тронет, я умею хорошо фантазировать, приврать где надо. И твои особые бонусы и секреты останутся внутри Горных Данжей! Поменьше общайся с третьими лицами, хотя бы до вечера, а то испортишь себе жизнь! Временно притворись немым чтоли? Позаботься к тому же чтобы твоя новая подружка нас не сдала, - кивнула она на блондинку. - Сделай так, чтобы ей можно было доверять!
        Глава 16. ДАНЖИ!
        - Позаботься к тому же, чтобы твоя новая подружка нас не сдала, - кивнула Бэлла на блондинку. - Сделай так, чтобы ей можно было доверять!
        - Я могила, Беля! Он мне самой позарез нужен, - улыбалась остроухая эльфийка, безбожно коверкая человеческое имя.
        Блондинка на радостях даже попыталась прижаться ко мне, но вовремя опомнилась и почти отстранилась, оставив между нами мизерную дистанцию. Всё-таки сдерживает своё обещание - никаких поползновений к моему невинному телу.
        «Вот ведь, - подумалось при этом мне. - Никто из нас троих, хуманов, так не узнал имени приставучей эльфы. Это нужно исправить, раз Беля-Бэлла попросила».
        Искренне поблагодарив человечку, я нагнал её мужа, и мы втроём пошли в гору. Оказалось, что вчерашний трактир «Рюмочная и Закусь» был местом сбора для ушастых клиентов Бэллы и Дэна. Эльфы собирались здесь всем скопом, оплачивали кристаллами (!), а не нормальными деньгами, билетик в Данж, а затем шли получать опыт. Никаких билетиков, конечно же, не было. И я, так как Дэн не умел писать, взяв уголёк-карандаш, на широкой бумажке намалевал имена всех, кто идёт с моим новым другом в качестве лидера группы. Саму команду мы должны были создать прямо у горы.
        Интересно, что семейка работала посменно через день. Сегодня он пашет - она отдыхает, завтра она в Данжах - Дэн ничего не делает, послезавтра вновь парень на работе… И так круглый год без выходных! Копит хитрая парочка хуманов на что-то себе.
        - Может, в конце-то концов, познакомимся? - спросил я светленькую девушку, проходя с ней плечом к плечу в окружении кучи других эльфов, наших будущих одногруппников.
        Девушка прицепилась ко мне как банный лист, не отходя ни на шаг. Но я был рад тому, что она прекратила ко мне приставать, теперь мы могли стать просто друзьями, но никак не любовниками!
        - Алфдим Наур, - просто и незатейливо ответила девушка.
        - Печальная Лебедь из Пламенеющего рода? - перевёл я её имя с эльфийского. - А ты у нас из именитых, не простая девчонка, а леди…
        - Скорее Лебедь Скорби из рода Пламени. Моя мама умерла при родах, вот и папашка умудрился назвать меня Печалью или Скорбью… Он всю жизнь любил её, души не чаял, а я отняла у него жену. Как будто бы младенец в чём-то виноват! Стоит ли упоминать, что отец, старшие брат и сестра, мягко говоря, невзлюбили меня с малолетства? Так что я не наследую ничего из наших богатств, кроме тысячи тумаков, что получала с детства! И вообще, как только я стала чуть взрослой, сразу же убежала из отчего дома прямиком сюда! На улице я стала, как видишь, вульгарной и распоясанной девицей. Хочу что-то им и себе доказать, чтобы завидовали! Чтобы слёзно просили и умоляли вернуться домой именитую в будущем воительницу Алфдим Наур. А я им: фиг вам, сдохните, уроды, знать вас не желаю, горите в Аду и своём фамильном Пламени! Такова моя скорбно-печальная история, прям как вторая часть моего имени, - секундная горечь прошла, и девушка мгновенно воспряла духом, улыбаясь. - А я когда-нибудь узнаю твоё настоящее имя, Однорукий?!
        - Что насчёт меня, то моё имя ещё более никчёмное. Я однажды проснулся, обретя разум, перестал быть рабом и сбежал от ушастых ублюдков. Придумал себе дурацкое имечко, ничего такого в нём нет. Оно даже не человеческое, просто набор идиотских звуков! Погоди немного, я придумаю себе более оригинальную кликуху. Однорукий - это временно, как и сама культя.
        - Да ладно… неужели? Я уже смирился с тем, что ты вечно будешь ходить инвалидом. Вызывая слёзы у всех. Даже Бэлла на эту твою причуду махнула рукой, - вмешался в разговор шествующий рядом с нами Дэн. А потом он резко свистнул, чтобы его услышали в нашей честной компании ушастых. - Ребзя и, само собой, девчата, кто задарма подлечит моего другана-хумана? Он мой подмастерье, пару деньков походит подле меня, а потом уже сам станет пати-лидером. Возможно, и вас будет водить в Данжи. Поверьте, от его особого предложения вы не откажетесь, бросив всех старых вожаков-хуманов, даже меня…
        Услышав, что можно отличиться перед новеньким хуманом, все трое идущих с нами целителя с радостью откликнулись. Даже завязался спор между ними, и, чтобы не усугублять, я шустро указал пальцем на одного из них, попросив подлечить меня перед опасным подземельем. И вуаля, у меня теперь выросла левая рука краше и лучше прежней. Ни место среза, ни маломальского шрама, ничего не говорило о недавней культе. Даже загар на левой верхней конечности был идентичен остальной коже предплечья. Я повертел рукой туда-сюда, как будто так и было! Никаких неприятных ощущений, странностей. Чудеса! Где бы теперь ещё один кинжал взять… для второй руки.
        Мы стояли перед входом в гору - огромный зев пещеры, перекрытый какой-то тонкой, почти прозрачной плёночкой, переливающейся всеми цветами радуги на утреннем солнце. На мой немой, незаданный вопрос Дэн терпеливо пояснил, что это не большущий мыльный пузырь, а портал переноса! Волшебство, что телепортирует нас в какой-то разветвлённый лабиринт под гору. Каждый раз, сколько бы лет ни ходил мой новый знакомый сюда, мироздание создаёт новые пещеры с новыми монстрами. Здесь ничто и никогда не повторяется, одним словом, магия - это должно всё объяснять, всю странность и нелогичность данжей.
        Вскоре Дэн создал группу, посылая приглашение всем эльфам и, конечно же, мне, спросив, какого я на самом деле уровня, ведь на мне была маска, скрывающая это. Мой уровень был липовым, пришлось тихо ему нашептать правду, как оказалось, иначе бы мыльный пузырь не пропустил бы меня внутрь, переместив всю группу, но оставив меня снаружи. Кстати, я впервые здесь увидел тройку стражников в однотипной одежде, с нашивками и очень серьёзными выражениями на лицах. Ну хоть что-то в этом городе охраняется.
        Один из охранников портала в данжи, явно маг, подошёл ко мне с Дэном, осенив нас своим жезлом с вяло светящимся набалдашником. Дэн, как обычно, пояснил, что так стража проверяет, не предатели ли мы. Нет ли на нас следящих устройств от мерзких гномов, которые хотят сгубить «ушастых бедняжек», настигнув нашу одинокую группу в пещерах безразмерной горы. Мол, такое предательство у нас, хуманов, редкое явление, но имеет место быть.
        ДЭН ИЗ ГОРНЫЕ ДАНЖИ-1 СОЗДАЛ ГРУППУ: «16.ЛЕТО.223.НАГИБАТОР.42УР» - И ПРИГЛАШАЕТ ВАС ВОЙТИ В НЕЁ.
        Особенности: Уровни, навыки, способности, логи и полученный опыт сокрыты от остальных участников группы.
        Согласится/Отказаться.
        Я последним из всех присутствующих одобрил вступление в группу, и мы провалились в данж…
        КОНЕЦ

* * *
        notes
        Примечания
        1
        Билд - от английского build - сборка, конструкция. Расписанная инструкция о правильной прокачке, включающей в себя набор параметров, абилок, скиллов, навыков и перков игрового персонажа. Иногда вместе с определенной экипировкой (оружие, броня, бижутерия) и их апгрейдом оптимизирующие развитие персонажа. Такой список игромеханических характеристик иногда даёт герою возможность стать сильнее обычных персонажей, не запороть свой игровой класс).
        2
        (ПРИМЕЧАНИЕ ОТ АВТОРА: это глава типичный троллинг (дружественный шарж?!) на популярную женскую любовно-эротическую литературу: «дляшек»-попаданок к дракону или вампиру. Поэтому, если кто-то считает содержание этой главы неуместным или даже оскорбительным, то может легко пропустить сию главу без какого бы то ни было вреда для сюжета самого романа!)
        3
        САППОРТ - от английского поддержка. Пока все боевые классы бегут вперёд и как можно быстрее бьют врага, то поддержка действует по-другому. Классов у саппорта много: кроме уже известных хилеров и воскресителей, есть
        БАФФЕРЫ - накладывают усиление на своих;
        ДЕБАФФЕРЫ - накладывают ослабление на противника;
        БАТАРЕЙКИ - восстанавливают, в отличие от хилера, не жизнь, но другие важные параметры соратникам: ману, энергию, выносливость, снимают усталость;
        МЕЗЗЕРЫ-МЕСМЕРЫ-ДИСЕЙБЛЕР - тормозят или лишают мобильности врагов;
        Все эти классы саппортов хрупкие как в защите, так и в атаке. Хоронятся далеко от врага, в тылу, помогают своим, при этом, в отличие от мощных магов и лучников (тоже стоящих не на переднем фланге битвы), поддержка не наносит сколь-либо значимый урон супостатам, с которыми воюют. Их помощь опосредованная, непрямого действия, но от этого не менее важная.
        4
        по-эльфийски - слышится непривычно для нашего уха, но банально означает по-человечески, гуманно, как нормальный человек.
        5
        Дева в беде (англ. Damsel in distress), или преследуемая дева, - архетипичный образ, героиня литературного произведения, картины, фильма, либо компьютерной игры. «Дева в беде» обычно является молодой и привлекательной женщиной, терзаемой ужасным злодеем или монстром и ожидающей героя, который её спасёт. «Дева в беде» стала одним из распространённых стереотипных персонажей художественной литературы, особенно мелодраматических произведений.
        6
        Лингва франка - язык, систематически используемый для коммуникации между людьми, эльфами или гномами, родными языками которых являются обычно другие диалекты. Что-то вроде общепринятого международного языка, на который переключаются все незнакомцы, впервые увидевшись.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к