Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Диллинджер Кира: " Рыцари Пустоты " - читать онлайн

Сохранить .
Рыцари Пустоты Кира Диллинджер
        Кто же откажется от новой виртуальной игры за бесплатно? С прекрасной графикой, интересным миром, квестами, которые не скучно было бы выполнять. Бесплатная «пробная» версия вместе с оборудованием пришла каждому, кто наиграл более двух тысяч часов в любую из игр компании «Зорд». И мне в том числе. Конечно же, я восприняла это как жест доброй воли и понеслась на подвиги. И… И вот, что вышло. Нас тут семь тысяч игроков, у каждого есть оружие, куча энтузиазма и пятая точка, ждущая приключений.
        
        Рыцари Пустоты
        
        КИРА ДИЛЛИНДЖЕР
        
        Пролог
        Вы когда-нибудь играли вММОРПГ? Игры такие компьютерные, где создаешь себе персонажа ибродишь им помиру сдругими такимиже, как ты, убиваешь мобов, выполняешь квесты зашмот иденьги, ииногда мочишь низкоуровневых нубов. Я вот играла. Да идосих пор, наверное, играю.
        Чем людей привлекают такие игры? Кучей места, историей, графикой. Возможностью самовыражаться ихотябы ввиртуале выпендриться своими достижениями, если уж реал дает пинка под зад. Я втаких играх отводила душу, часами вырезая мобов или мелких зарвавшихся игроков. Игры были разные, разных годов, разных компаний, наразных языках. Общими были только ощущения, желания. Страшное желание коснуться монитора ипопасть втот мир, что был таким ярким икрасочным. Оставить кчертям проблемы, послать их вдалекие дали, стать одним изсвоих персонажей- мечником, лучником, магом.
        Годах так втридцатых двадцать первого века, когда я была тощим подростком, желающим уйти ввиртуал иневозвращаться, ученые, будто снасмешкой ииздевкой, создали устройство, способное перенести сознание человека вцифровую реальность. Там нет физической боли иможно едвали нелетать. Ночто вы, причем тут «какие-то игры»? Это устройство создано для неизлечимо больных, чтобы им было проще переносить недуг, ибыла возможность тихо-мирно скончаться всвоей постели.
        Мы, простые игроки, сжимали зубы иползли засвои компы, давясь злобой навесьмир.
        Только через пару лет эта технология послужила началом для нового вида игр- таких, окоторых мы мечтали. «Зорд», компания, выпустившая неодин десяток великолепных игр наПК иконсоли, представила свое устройство. Стоило оно совсем немало, имногие понеслись строчить письма спросьбами выслать им бесплатную версию для бета-теста- мест было всего семь тысяч, желающих- миллионы.
        Мне повезло. Наиграв бешенное количество часов вих игры идоказав, что фанат я преданный ичестный, мне доставили мою копию игры. Ивсе замечательно, все круто, все так, как хотелось, еслибы неодноно:
        Бета-тест продлится ровно столько, сколько захотят того «Зорды». Адоэтого времени- тестируйте хоть обтестируйтесь- «логаут» исчез ивозвращаться несобирается.
        ЧАСТЬ ПЕРВАЯ ГЛАВА1
        Столкновение сполом- нелучший способ пробуждения, даже если опция «боль» отключена системой, все равно наполу холодно ипротивно. Ругнувшись наузкий диван инасвое неумение спать нормально, я сгорем пополам снова залезла нанагретое место. Только вот сон куда-то делся, ичерез десять минут бесплодных попыток уснуть, я вынуждена была признать, что уже неусну. Аведь так хорошо было видеть сны отом, как я выбиваю дурь изтех, повине которых нахожусь невтеплой кроватке усебя дома, ачерт знаетгде...
        Первое, что я увидела, когда проморгалась, был серый потолок комнаты, испещренный маленькими иочень натурально смотрящимися трещинками. Бесподобная графика, неперестаю удивляться.
        Перевернувшись набок иупершись взглядом встеклянный столик возле кровати, я свесила руку иногу сдивана. Лежащая настолике книга вкожаном переплете едва заметно светилась серебряным цветом. Перечитывая ее снова иснова, я каждый раз поражалась человеческой глупости.
        Серьезно, ну кто откажется отновой виртуальной игры забесплатно? Да, блин, никто. Ни я, ни шесть тысяч девятьсот девяносто девять придурков. Мы все понеслись наподвиги, только успев закрепить наголове изапястьях специальные обручи.
        И... Ивот, что вышло. Нас тут семь тысяч игроков (было, вовсяком случае), иукаждого стандартный набор задрота: оружие, куча энтузиазма ипятая точка, ждущая приключений.
        Только мы все зашли вигру ивесело разбрелись поокрестностям стартовой локации, как вдруг перед нами выскочило системное окошко стекстом «Настоятельно рекомендуем вам ознакомиться справилами нашей игры. Их вы найдете винвентаре. Спасибо запонимание!».
        Я потянулась кстолику ивзяла приятную наощупь книгу. «Инструкция повыживанию» крупными серебряными буквами было написано наобложке. Я усмехнулась- наверное, тысячи игроков зашлись всмехе, прочитав эту надпись впервый раз. Что мы, незнаем, как вести себя вММОРПГ? Сейчасже хочется вышвырнуть книжку вокно. Что, собственно, бесполезно, я пробовала. Она появляется винвентаре снова.
        Я открыла первую страницу ивкоторый раз для себя прочитала:

«Уважаемый Игрок! Вы являетесь одним избета-тестеров виртуальной ММОРПГ „Land ofSpirits“. Доводим довашего сведения, что согласно пользовательскому соглашению, вы неимеете право оспаривать сроки проведения бета-теста. Наданный момент установленные даты: с03.09.2034по»- -.- -.--».
        Вконце предложения стояла звездочка, авконце страницы- ссылка. Угадайте, куда? Напользовательское, мать его, соглашение под которым каждый сам поставил галочку, потому что читать простыню текста всем было лениво. Особенно мелкий шрифт, коим было написано, что «претензий кадминистраторам игры неимею, какиебы действия они несовершали, иполностью осознаю, что все дальнейшие события- последствия моей невнимательности, ивслучае моей преждевременной кончины компания никакой ответственности ненесёт». Весело, правда? Гейм-мастера, очевидно, люди сочень тонким чувством юмора. Тончайшим просто. Насвязь, кстати, так ни разу иневышли, несмотря наактивные попытки игроков достучаться дотехподдержки.
        Я пробежалась глазами попервой странице «волшебной книги» испрятала ее обратно винвентарь, куда можно было зайти изпрофиля игрока, дважды щелкнув пальцами правой руки. Этот жест настраивался каждым игроком при создании персонажа, так что бедолаг, оставшихся без инвентаря из-за неумения щелкать пальцами небыло.
        Сейчас мое положение было таким:

«Уровень:15
        ХП:300/300
        Нераспределенных очков опыта:0
        Сила:6
        Ловкость:4
        Выносливость:10»
        Для пары месяцев игры- это круто, хотя некоторые игроки взяли уже двадцатый уровень. Нето, чтобы я ленилась или была настолько идиотом, чтобы незнать, как фармить опыт- просто как-то сначала незадалось, истать топовым игроком невышло. Да я инепыталась как-то. Влюбом случае логаута больше нет, стаскивать подключенное оборудование сигрока опасно, может долбануть током, аесли сидеть где-нибудь иныть «хочу вреал», тело твое постепенно само собой помрет. Можно, конечно, тихо-мирно ждать, пока какой-нибудь добродетель непротащит тебя через все уровни насобственном горбу, носдается мне, таких маловато. Черт знает, сколько уровней вигре, атаскать балласт нахрен никому ненужно.
        Нескажу, что я была очень рада тому, что меня против моей воли заперли ввиртуальности, где можно умереть понеосторожности. Первые несколько дней вообще я просидела водной изкафешек стартового города, потому что незнала, как быть, откуда взять денег наеду ижилье, кто все эти рыдающие люди наулицах, ичто вообще делать. Апотом все как-то начало меняться, я утерла слезы ипоняла, что тут, может быть, исмертельно опасно, новсеже весело иинтересно. Куда лучше моей прежней жизни, полной проблем иобязанностей. Почти исполнение мечты опараллельном мире. Корявое, подлое, новсе-таки исполнение. Нежданный подарок, закоторый незнаешь, благодарить человека или бить ему морду.
        -Мне кажется, или вы невдухе?- спросили откуда-то сверху, ия нехотя перевела взгляд наговорящего.
        -Нет, я просто медитирую, представляя, как буду общаться с«Зордами», когда отсюда выберусь...
        Я зевнула ипотянулась, снова переворачиваясь наспину, иглядя наеще одного игрока вкомнате, что присел накресло напротив.
        Ширу мой пристальный взгляд ничуть несмущал- ей вообще было класть навсе, как мне казалось; кристально-голубые глаза девушки излучали ледяное спокойствие. Она- мой напарник, обретенный пару дней назад при несамых хороших обстоятельствах. Знала я оней ровно то, очем говорил мне ее профиль игрока- она кузнец по«профессии», унее 12уровень иона нанесколько лет меня старше. Напять, если точнее. Другой информации я отнее недобилась, да иособо нелезла. Нелюблю вытаскивать изчеловека что-то, что он сам нерассказывает.
        Шира устало взъерошила коротко стриженные (если так можно назвать смоделированную игрой прическу) волосы, открыла профиль ипринялась раскидывать нераспределенные очки опыта понужным умениям. Может, я была неправа, ноона казалась мне человеком, рожденным соружием вруках. Такое мастерство стрельбы, которое она показала мне, я видела лишь вфильмах, идико радовалась, что она намоей стороне, потому что против такого игрока я несмоглабы выдержать ипары минут вПвП. Несмотря нато, что это какбы игра, автонаводки небыло- надо было всерьез целиться, аневыбирать цель ипросто жать наспусковой крючок.
        Мы сней были полными противоположностями. Высокая, спокойная ихладнокровная Шира, которой были чужды показуха ипафос, ия, мелкое рыжее нечто сшилом водном месте иострой нехваткой внимания. Для меня бой без эффектного появления вразвевающемся наветру плаще- это совершенно неинтересно. Нонеизвестно как ипочему, Шира добровольно признала меня лидером группы иперешла на«вы», что было, несомненно, круто, хотя инемного неловко. Если привыкну, точно возрастет чувство собственной важности и, скорее всего, заэто сама Шира подстрелит мнезад.
        -Черт... Сейчас только день, ая хочу завернуться водеяло итихонько заснуть дня натри...- я вкоторый раз зевнула иуткнулась мордой вспинку дивана. Даже запах свежезаваренного чая, любезно поставленного Широй нажурнальный столик, несмог перебить мое нежелание выползать наулицу. Наверное, мне было просто лень. Нелень мне было искать себе приключений навсе части тела, авот тащиться искать ресурсы... Скука. Отодрать меня отдивана вещь вообще непростая.
        -Вам лень?- удивленно произнесла Шира где-то позади меня. Исходя изее тона иинтонации, понимать этот вопрос следовало так: «Если вы невстанете, я пальну повам изпистолета, и„безопасная зона“ вам непоможет».
        -Уже нет...- страшный тон Ширы заставил меня усомниться втом, что лидер группы я, новслух я этого, естественно, несказала.
        Кое-как сев надиване изаученным движением открыв карту локации, где мы находились, я всеже дотянулась докружки чая иткнула пальцем вголограмму.
        -Если нам нужно найти железо, идти надо вот сюда.- Я прочертила пальцем линию отзеленого крестика (нашего местоположения) дотемно-зеленого пятна накарте. Карта любезно сообщила мне расстояние- примерно полчаса пешком, если идти попрямой. Зная меня имое «авот втой стороне одинокий моб, надо его убить!», то еще плюс столькоже. Хотя, если меня будет подгонять Шира, какбы невзначай вертя вруке пистолет...
        -Почему влес? Странная локация для железа...- спросила Шира, сохраняя невозмутимое выражение лица.- Почемуне...
        -Потому что это логика всех игр. Неудивляйся, когда найдешь теже заряды надне какого-нибудь озера...
        Эти маленькие желтые кристаллики были, казалось, заныканы везде, где только можно. Наветках деревьев, под камнями, выпадали как лут измобов... Аеще продавались влюбом оружейном магазине заприличную такую цену. Без них твое оружие работать небудет, разве что только мечи да всякие кинжалы, номало кто пользовался обычным холодным оружием- тут нужны были руки изплеч, анеиззадницы. Асогнестрельным тут просто- берешь ипалишь без разбора, может ипопадешь вцель. Я выбрала себе воружие одноручный меч, ибо сдетства мечтала уметь обращаться стаким. Все хотели быть принцессами, ая- рыцарем, чтобы приручать драконов исечь головы плохим парням. Ну, или я просто всегда промахивалась, стреляя изпистолета, неважно, иречь вообще необомне.
        ЛоС был миром, чем-то напоминающим техномагию- магия тут творилась при помощи техники иработала назарядах, что тратились скаждым выстрелом или ударом. Если сострелковым оружием все было ясно- заряды заменяли пули- то схолодным было немного сложнее. Взять, кпримеру, мой меч. Обычный, одноручный, сдлинным лезвием, иявно ни чем нестреляет. Нопри наличии вмоем инвентаре зарядов его лезвие покрывалось тонким зеленым свечением, дающим плюсы ксиле атаки, икаждый четвертый удар, попавший вцель, наносил дополнительный урон ввиде электрического разряда, перекидывающегося надве соседние цели.
        Устрелкового оружия вданных записаны статусы только при наличии заряда, ухолодногоже статусы «сзарядом» выносились отдельно. Что-то типа «обычно оно бьет вот стакой вот силой, аесли будет заряд- долбанет куда сильнее». Но, как я уже говорила, без зарядов оружие мало что изсебя представляло. Так что эти желтые кристаллы искали иберегли.
        Носейчас мы вообще собирались незаэтим, азажелезом. Найти его, как правило, легко- оно либо разбросанно полокации ввиде обломков оружия или брони, либо выбивается измобов ввиде оружия, которое даже загроши непродашь- только переплавить.
        -Вобщем, просто иди замной.
        Шира нестала противиться или спорить. Кивнув, она встала скресла иотошла кдвери, терпеливо дожидаясь, пока я разомну затекшее тело исоизволю двинуться впуть. Накинув наплечи полюбившийся мне темно-серый плащ ссеребристыми узорами, я вышла наулицу вслед заШирой.
        Улица встретила нас легким дуновением ветерка итучами наясном еще утром небе. Погода тут моделировалась совершенно рандомно, как мне казалось.
        -Создали такой шикарный мир, стакой великолепной графикой инепридумали внем зонтиков...- проворчала я, когда где-то вдалеке послышался раскат грома.- Как выберусь, обязательно подарю им книгу «Простые предметы ввиртуальных играх», идам им ей поморде.
        -Хель, дождь еще непошел, авы уже ворчите...- спокойно протянула Шира, смерив меня взглядом своих ледяных глаз. Ясно, аналогию можно было провести сее способом поднятия меня сдивана. Потрясающая способность заставлять людей заткнуться, тоже так хочу.
        -Ладно, ладно, молчу,- примирительно подняла руки я изашагала потропинке, ведущей издеревни влес. Хорошо, что мы непошли жить вгород- там ижилье дороже, идолокаций смобами дальше. Илюдей там больше, что самое кошмарное. Как приличный задрот, я была тем еще социопатом. Два, ну три человека рядом- нормально, акогда их толпа ивсе что-то говорят... Ну нахрен.
        Долеса мы дошли быстро, неотвлекаясь напасущиеся вдоль дороги стада безобидных мобов. Странные помеси лошадей икоров мирно жевали травку, икак-то мне даже было жалко их убивать. Да иопыта сних неполучишь, только мясо, ноя некулинар иприготовить его точно несмогу.
        Подойдя кближайшему дереву изабравшись нанижнюю ветку, я осмотрелась. Влесу было красиво. Всеже, когда долго находишься ввиртуале, начинаешь замечать мелочи местной графики. Птиц наветках, муравьев втраве, гигантских ящериц надеревьях... Так, что?!
        Стоило мне взобраться чуть выше иотвлечься наприроду, как изкроны выпрыгнуло «нечто» имягко приземлилось наземлю, оцарапав мне плечо. Я поморщилась иотцепилась ответки, становясь рядом сШирой.
        -Чем, интересно, вдохновлялись авторы, придумывая такое вот...- буркнула я себе под нос, разглядывая механизированную ящерицу неплохих размеров. Примерно полтора метра вдлину, считая хвост, стемно-зеленой кожей (аточнее, изметалла, выкрашенного втемно-зеленый) ижелтыми глазами, это нечто назвалось «Лесной варан», как нам сообщила надпись над его полоской жизни. Судя послабому красному свечению ХП- агрессивный. Что, впринципе, было итак понятно, раз оно накинулось наменя сразуже, стоило мне только приблизиться. Девяносто процентов всех мобов тут были такими вот роботами. Исключение составлял лишь скот, изкоторого можно было получать мясо для еды, да птицы. Какже я скучала пообыкновенным пушистым котятам...
        ХП уварана было нетак уж имного, новсе равно всегда лучше убивать мобов сообща- меньше зарядов потратится, один неизвестно сколько будет сним колупаться.
        -Ладно, тогда я вближний, аты прикрывай,- бросила я Шире, вынув меч изножен ипочти выпрыгнув вперед.
        Варан нерастерялся. Засекунду он умудрился развернуться иударить меня хвостом вбок; я, хоть иуспела подставить меч, отскочила отзверюги, снова оказавшись нарасстоянии. Правда, ненадолго. Варан, будучи агрессивным мобом, сам кинулся наменя, зачто иполучил несколько ударов мечом понаглой морде. Стоящая позади Шира свыражением вселенской скуки налице палила варану вспину издвух пистолетов, выглядящих как бластеры или что-то около. Ее оружие, вотличие отмоего меча, было немного улучшено, ислед отпуль ввоздухе был нежелтый, аголубой. Вообще вся стрелковое оружие тут, казалось, стреляло лазерами, нобыло это нетак. Просто пули были магическими, изаними тянулся хвост, как укометы. Выглядело красиво. Наделе- смертельно опасно.
        Вобщем, я «танковала», аШира меня прикрывала. Выждав, пока уварана таким образом останется совсем мало здоровья, я подбежала кближайшему дереву, взбежала понему пару метров, и, сделав ввоздухе сальто назад, вонзила меч вспину этой пушистой ящерицы. Это как раз был четвертый удар, ипотелу варана прошел нехилый разряд, снижая его ХП донуля. Моб дернулся изатих; передо мной высветилось окошко лута.
        -Это хлам, это тоже хлам... Деньги, хватит напол чашки чая.... О, авот и«железный кинжал». Держи.
        Я ткнула пальцем внаименование предмета, икинжал тутже лег вмою раскрытую ладонь. Я протянула его подошедшей Шире, сгребая все остальное винвентарь. Дома разберусь, что там навыпадало. Как всегда, наверное, ничего интересного.
        -Отлично, если повезло спервого раза- повезет еще,- кивнула моя напарница, провертев кинжал вруке испрятав его себе винвентарь.- Вэтой деревне ведь есть НПС кузнец?
        -Был, вроде как. Если нет- пойдем вгород, что поделать.
        Железо нам нужно было, чтобы повысить уровень кузнечества Ширы. Кузнец может переплавлять найденные металлы внужные ему детали или слитки, если он еще неопределился, что ему нужно, атаскать гору хлама винвентаре нехочется. Сам посебе кузнец может ковать холодное оружие, илиже детали, необходимые для сборки огнестрельного. Собирают его инженеры- то есть такие, как я. Уменя, как уинженера, есть чертежи, покоторым собирается оружие. Хотя, это громко сказано- насамом деле это всего лишь список нужных деталей, идостаточно решить небольшую головоломку, чтобы собрать оружие. Можно еще что-то разобрать, если, допустим, рядом нет кузнеца или магазина, адеталь нужна.
        Конечноже, начинающий кузнец немог сразу сделать двуручник, аначинающий инженер- разобрать пушку. Все давалось постепенно, закаждую успешную работу посвоей профессии ты получал опыт, авместе сним- новые возможности. Сейчас мы качали уровень Шире, чтобы она смогла выковать мне кое-какие детали для нового оружия. Так что мы временно забили напростой фарм инаповышение нашего собственного уровня.
        Неспеша прогуливаясь полесу, мы чутьли некаждые пять минут напарываясь налесных варанов, что частенько выпрыгивали из-за дерева ивцеплялись вруку или ногу. Один раз я даже наступила животному нахвост, зачто поплатилась долгими попытками отодрать его отсебя инасмешливым взглядом Ширы, что инедумала мне помогать. Так я ибегала отдерева кдереву свараном наноге. Повезло хоть, что просто вцепившись, он ненаносил много урона.
        Изкаждой такой ящерицы выпадали либо деньги, либо мелкие железные предметы. Пару раз мы находили воткнутые встволы деревьев мечи или какие-то обломки- так здесь выглядел этот ресурс.
        Через пару часов вполне ожидаемо начался дождь, имы, решив, что если нехватит железа, докупим лучше укузнеца НПСа, почти бегом пошли обратно ктой тропинке, что вела вгород. Терпеть немогла дождь, честно признаться.
        -Погодите,- рыкнула вдруг Шира, преградив мне путь рукой ичуть пригнувшись. Я послушно тормознула, и, проследив ее взгляд, увидела метрах впятидесяти отнас пару других игроков.
        -Там один «оранжевый»...- зло сказала Шира, едвали непереходя нашипение. Я могла ее понять, унее несамые радостные воспоминания отаких игроках. Игроки меняют оттенок своего ХП сзеленого накрасный, когда убивают игрока, или наоранжевый, когда только ранят. Зрение уШиры было отменным, поэтому она сразу заметила мелькнувшую вдалеке оранжевую полоску. Для самого игрока ХП, конечно, оставалось зеленым, содной лишь пометочкой рядом- сердцем ивоткнутым внего мечом, что означало «вы убили игрока, вы мудак».
        -«Оранжевый»- это не«красный», может он случайно задел своего друга...- поспешила унять ее пыл я, похлопав ее поплечу.- Да иони далеко, нам негрозят.
        -Или он уже «оранжевый», потому что прошло время споследнего убийства.- Выдохнув, уже спокойнее сказала Шира, сявными усилиями возвращая налицо непроницаемую маску.
        -Влюбом случае ненадо нестись туда аки святая инквизиция. Это далеко ненаше дело.
        Шира смерила меня холодным взглядом, ноничего несказала вответ, хотя ей явно хотелось порвать меня накусочки, судя потому, какой страшный блеск промелькнул вее глазах. Кажется, ктому моменту, как мы доберемся доконца игры, я сменю цвет волос наседой, атакже открою свой завод попроизводству кирпичей.
        Додеревни мы добрались спокойно, несчитая того, что я пару раз чуть незапуталась всобственном плаще иедва неупала влужу надороге. Дождь непереставал лить, иединогласным решением было принято остаться вкомнате доего окончания. Дома я быстренько перекусила, улеглась настрашно узкий, номягкий диван, имгновенно отрубилась. Шира разбудила меня только квечеру, сообщив, что она переплавила железо вслитки идокупила недостающие материалы, ноесли ковать детали для оружия здесь, небудет никакого шанса получить всякие бонусы катаке или точности. Слишком низкоуровневое оборудование. Я сонно пробормотала, что утром пойдем вгород ивсе нормально сделаем, ивновь провалилась всон, проспав досамого утра.
        Свосходом солнца я разлепила глаза, повалялась втеплой постельке еще счас, и, нерешившись будить Ширу, подумала, что можно просто подышать воздухом. Ранним утром тут всегда был необычайно красивый рассвет, так что я, забравшись накрышу нашего маленького домика, любовалась этим зрелищем, пока неполучила сообщение отШиры свопросом «как долго я еще собираюсь прохлаждаться». Написано-то оно было по-другому, ночиталось именнотак.
        Я спустилась вкомнату через окно, подавила желание завалиться надиван иторжественно произнесла:
        -Валим вгород!
        Достав изинвентаря небольшую овальную штуку металлического цвета- местный портал,- я нажала кнопку вцентре ибросила прибор напол. Перед нами открылась дверь встолицу первой ступени ЛоСа, Арлан. Точнее как, дверь. Прямоугольная дырка впространстве. Такие штуки были, ксожалению, одноразовыми. Хотя были, послухам, ите, которыми можно было пользоваться вечность, ностоили они слишком дорого, апока что вприоритете было всеже оружие ипродовольствие.
        Я убито вздохнула, предвкушая «веселуху встолице» и, пропустив Ширу вперед, шагнула впортал. Затем, повернувшись обратно иокинув уютную комнатку тоскливым взглядом, ударом сапога нажала накнопку портала снова. Прибор издал дребезжащий звук и, как только я убрала ногу, закрыл портал.
        ГЛАВА2
        Портал вывел нас нацентральную площадь Арлана. Мы вышли прямо рядом сбольшим круглым фонтаном, холодные брызги откоторого тутже попали мне налицо иодежду. Я быстро отнего отпрыгнула, брезгливо отряхиваясь иежась. Нелюбила я воду. Полежать втеплой ванне- это дело святое, нокогда натебя брызгают холодной ипротивной жидкостью, или намеренно вэту пакость кидают, чтоб ты вылез мокрым излым... Нетуж.
        -Давай сначала где-нибудь перекусим, апотом пойдем ккузнецу. Некуда пока что торопиться.- Деловито произнесла я, поправила плащ, потянулась ибодрым шагом пошла врандомно выбранном направлении. Шира хмыкнула испокойно зашагала замной.
        Как я иожидала, людей было много. Ксожалению, только люди вЛоСе иводились, никаких красавцев эльфов, маленьких, нобойких гномов, страшных вервольфов или, нахудой конец, вампиров. Свнешностью вообще провал был полнейший. Разрабы мало того, что закрыли нас тут как крысок подопытных, так ивнешность нам нашу, реальную, вернули. Аватар, над которым я прокорпела без малого полчаса, просто испарился, снова превратив меня извысокой красавицы вобычную коротышку. Спасибо, хоть цвет волос иглаз можно поменять- перекрасилась обратно врыжий, иглаза зелеными сделала.
        Через пару минут ходьбы поулицам Арлана я заметила небольшую кафешку: минимум рекламы ивсяких вывесок, авнутри, судя повсему, все стилизованно под старые таверны, вкоторых сотни лет назад собирались вояки после боя игромко обсуждали, кто кому что отрезал, запивая радость элем. Я восторженно пискнула ипозвала засобой Ширу.
        Мы уселись застолик уокна, взяли меню умиловидной официантки НПС иуткнулись внего выбирать еду. Я по-быстрому заказала комплексный завтрак, отложила буклет, и, откинувшись наспинку стула, начала разглядывать обстановку иредких посетителей кафе.
        Как оказалось после пары дней пребывания вЛоСе, вовсяких кафешках или ресторанах можно было подрабатывать официантом захорошую зарплату. Такой способ заработка выбирали те, кто боялись выходить запределы безопасной зоны ибить мобов, потому как нехотели расстаться сжизнями. Их две, кслову. Невиданная щедрость отразработчиков- дается шанс воскреснуть один раз налюбой пройденной тобой ступени. Причем, судя послухам, они еще испрашивают, желаетели вы воскреснуть, или нет? Конечно, блин, нет, нехочу, изволю склеить ласты. Кстати, нашлись уже такие уникумы, кто помер оба раза запервые пару недель игры. Если выйти наулицу, поднять голову иглянуть насевер, можно увидеть счетчик- столько-то дней вЛоСе, столько-то людей погибло насовсем. Издесь, ивреальности. Правда это, или выдумка разрабов, чтобы напугать нас изаставить цепляться зажизнь- неизвестно.
        Многие неверили, что смерть здесь- смерть иснаружи. Мол, как они нас убивать собрались? Браслеты сдавят голову имозги вытекут через нос? Или долбанут током так, что оттела только пыль останется? Да иэтож получалось массовое убийство тогда, расследовать такое уж точно смогут.
        Судьбу тех, что решил просто дать себя убить «красному» или мобу никто незнает. Некоторые сразу побежали навторую ступень ЛоСа, потому что считали себя крутыми, апотом либо вернулись спочти исчезнувшим ХП, либо пропали без вести. Носчетчик показывал новое число каждый день, иэто удручало.
        Однако, хорошие цифры там тоже были. Уже чуть больше пары сотен особо одаренных игроков перешли навторую ступень. Это вселяло надежду, что все возможно, ивечно сидеть напервой ступени- глупо. Некоторые изэтих счастливчиков иногда спускались нанашу ступень инабирали людей, чтобы провести их дальше. Нотаких было отсилы штук двадцать, остальныеже предпочли просто идти вперед, забив наостальных. Тоже верно, конечно, рисковать собой, чтобы провести кого-то навторую ступень- нужно быть либо идиотом, либо храбрецом.
        Наверх, кследующим ступеням, было два пути. Первый- лестница. Простая такая лестница накраю нынешней ступени. Взобравшись поней, игрок оказывался навторой ступени, новнебезопасной зоне, иповсюду там мобы. Чтобы система приняла тот факт, что ты уже точно перешел нановую ступень, надо добраться догорода изарегистрировать там точку телепорта, чтобы можно было потом безопасно перемещаться влюбой большой город. Так что игроку, выбравшему такой способ, ничего неоставалось, кроме как продираться через мобов пешочком. Опасный способ, имало кто им пользовался. Как правило, мобы наследующей ступени были сильнее мобов нанынешней вдва раза, иесли игрок недостаточно силен, он просто там погибал оттого, что переоценил себя.
        Второй путь, более надежный- это данжи. Если пройти все комнаты ипоубивать там абсолютно всех мобов, вконце лабиринта открывалась дверь вкакую-нибудь деревеньку, изкоторой более менее безопасно можно было добраться догорода. Где-то раз внесколько дней собиралась группа воглаве скаким-нибудь опытным игроком, иони пытались пробраться выше. Выживали невсе, нотут уж дело каждого, все решал опыт иумение более «старшего» игрока показать себя как лидера.
        Пока я предавалась размышлениям сявно пафосной мордой, нам принесли еду, иеслибы Шира неткнула вменя вилкой, ябы так исидела, тупо уставившись водну точку инезамечая ничего вокруг.
        -А? О, еда,- я цапнула старелки бутерброд смясом какой-то здешней зверушки ипопыталась переключиться наболее позитивные мысли. Шира напротив меня сэнтузиазмом разделывала омлет, ловко орудуя ножом. Мозг тутже выдал мысль, что примерно стакимже выражением лица она может кого-нибудь вскрыть, ия вочередной раз поблагодарила судьбу зато, что мы союзники.- Знаешь, я предлагаю найти еще несколько человек ипройти навторую ступень. Что скажешь?
        -Скажу, что давно пора,- выдохнула Шира, имне тутже стало неловко. Звучало так, будтобы мы сней проторчали напервой ступени пару лет, прежде чем я соизволила принять это жутко важное решение, хотя насамом деле прошла всего-то пара дней.
        Я потерла переносицу ижалобно уставилась нанапарницу.
        -Ты можешь говорить менее убийственным тоном?.. Ато мне откаждой такой реплики хочется встать вугол иисписать ближайшую стенку словами «мне жаль, что так вышло». Неговорю, что все совсем ужасно, просто мыже теперь вроде как напарники ипытаться убить меня взглядом ненужно...
        Шира удивленно вскинула брови ичуть усмехнулась. Наее обычно непроницаемом лице появилось странное виноватое выражение. Что-то вроде «ну, бывает, чтож я сделаю-то».
        -Я попробую, договорились?
        -Без проблем.
        Остаток завтрака мы провели втишине, что нарушалась только редким поскребыванием вилок потарелкам. Допивая кофе, я глянула вкарту города- докузнеца было рукой подать, благо, что их несколько втаком большом городе. Вся «работа» Ширы займет неболее получаса, после чего нужно будет где-нибудь вспокойном месте произвести сборку и, желательно, испытание моего нового оружия.
        Я предложила Шире разделиться, чтобы нетратить время, и, расплатившись посчету зазавтрак, я отправилась искать какой-нибудь гостиничный номер, аШира ушла ккузнецу.
        Наулицах Арлана все еще было полно людей, снующих туда-сюда или просто сидящих воткрытых кафе иналавочках. Иногда создавалось впечатление, что это иесть настоящая жизнь, ате девятнадцать лет, что я прожила доэтого- просто дурной сон. Носчетчик нанебе убивал эту мысль.
        Прогуливаясь, я отметила для себя, что все вгороде было спроектировано встиле «я художник, я так вижу». Впервые дни игры я вообще немогла понять, под каким препаратом находились разработчики, проектируя, например, совершенно круглый, зеркальный дом, походивший наогромную каплю утренней росы. Вцентре города находилась башня, больше похожая наантенну, смножеством «усиков», торчащих вразные стороны. Чуть дальше- здание ввиде квадратной буквы «о», выкрашенное всеребристо-белый. Вцелом, немного нетипичный футуристический город, будто вырезанный изкакого-то фильма или комикса. Мне было подуше, новсе равно немного смешило.
        Зайдя впервую попавшуюся гостинцу, я тутже спросила, что входит вих самый дешевый, двухместный номер. Мы небедствовали настолько, что довольствовались самым малым, носошлись вовзглядах натом, что лучше тратить деньги наеду иэкипировку, чем наномер вшикарном отеле.
        НПС сообщил мне, что втакой номер входит, собственно, пара кроватей, пара стульев, стол иванная комната, истоить это будет двадцать тысяч валь счеловека. Для сравнения- затысячу валь мы сШирой только что неплохо поели вкафе. Навопрос, почему так дорого, НПС вовсей красе расписал здешний сервис, еду, мягкие постели, новсеже был послан впешее путешествие поЛоСу. Я отправилась искать что-нибудь другое.
        Спустя полчаса я все еще слонялась поАрлану, потому что пресловутая жаба недавала мне просто вот так вот взять ивыкинуть кучу денег всего лишь зажилье. Шира уже успела прислать мне сообщение отом, что почти закончила искоро придет. Я схватилась заголову.
        -Есть вэтом чертовом городе хоть одно нормальное инедорогое место?!- всердцах я пнула ближайший фонарь, итутже запуталась вплаще, который хоть исидел удобно, всеже был для меня длинным иподметал пол. Рыкнув сквозь зубы нехорошее слово, которое тутже «запикала» бессердечная система, я приготовилась встретиться лицом сбордюром. Ксчастью, судьбоносная встреча непроизошла. Вовсяком случае, сбордюром уж точно.
        -Аккуратней надо столбы пинать...- снисходительно произнес подхвативший меня под локоть игрок, помогая мне встать наноги.-Или...
        -Или вообще их непинать, потому что я- девушка, иэто дурные манеры?- Почему-то огрызнулась я, свызовом посмотрев нанезнакомца. Тот примирительно вскинул руки.
        Я глянула наигрока снизу вверх икак-то грустно усмехнулась. Надве головы выше меня, ввысококлассных для этой ступени бело-серых кибердоспехах, он походил нарыцаря, примчавшегося навыручку сразу после убийства стаи драконов. Хотелось верить, что так иесть, ипод броней нескрывается простой задрот, невесть откуда получивший такие доспехи.
        -Я хотел сказать, что если уж ивымещать начем-то свой гнев, то лучше делать это без вреда для себя. Ничего «дурного» здесьнет.
        Я выдохнула ипостаралась унять раздражение. Всеже Арлан- нето место, где я чувствовалабы себя хорошо. Тут все выводило изсебя. Слишком большим был этот город, слишком много внем было людей.
        -Ладно. Спасибо. Обычно я некидаюсь налюдей.
        -Нет проблем,- «рыцарь» лучезарно улыбнулся изабавно сощурился,- кслову, я тут ненароком услышал твой «крик души», ихочу сказать, что через пару кварталов есть местечко, где можно устроиться скомфортом куда дешевле, чем вцентре. Ее купил игрок, который уже перешел навторую ступень, изаведует ей теперь сам. Специально понизил цену, чтобы кнему шли. Так что, если ненайдешь что-то насвой вкус, приходи, там довольно уютно. Называется «Эгида».
        -Спасибо занаводку, уменя как раз время поджимает...- я тутже вбила это название впоиск, икарта отметила мне крестиком, куда надо идти.- Может, еще свидимся.
        Я кивнула игроку напрощание, быстро зашагав вуказанном направлении. Причин недоверять «рыцарю» небыло. Вбезопасной зоне никто немог ничего тебе сделать. Совершенно. Ни ограбить, ни убить, ни что-то еще. Плюс уэтого «рыцаря» был такой беззаботный вид, что никогда инеподумаешь, что он вообще может что-то подумать обобмане. Скорее всего, он просто помогал другу срекламой. Внешность, конечно, непоказатель характера, новремени искать что-то еще уменя просто небыло.
        Я успела дойти доместа ровно ктому моменту, как получила сообщение отШиры, что она уже все сделала. Набрав ей ответ ирасспросив НПС зарегистрационной стойкой, я, решив, что цены тут иправда некусаются, взяла номер надвоих ипоспешила вкомнату, где тутже скинула обувь иупала накровать. Для полного счастья мне нехватало лишь чашечки чего-нибудь вкусного. И, пожалуй, нового оружия, скоторым можно будет распинывать всех насвоем пути инезаморачиваться отом, что надо сменитьего.
        Достав изинвентаря «Инструкцию повыживанию», я открыла страницу «оружие», инашла свою любимую страницу. Пожалуй, самая замечательная задумка разработчиков игры.

«Оружие развивается вместе сего владельцем».
        Вбольшинстве обычных игр всегда есть необходимость каждые несколько уровней менять оружие. Здесьже оружие «закалялось» вбою. Чем больше мобов ты убил, тем больше всяких бонусов прибавлялось коружию. Сила атаки, дальность выстрелов, точность ивсе такое. Все это записывалось наотдельную деталь воружии. Я, как инженер, сама лично разбирала все ивидела, что без эдакого «жесткого диска» все плюсы исчезали.
        Новое оружие мне нужно было лишь потому, что я перепробовала уже почти все виды оружия вигре, итак иненашла что-то, что былобы подуше. Казалось, что меч былбы для меня идеальным выбором, новпоследнее время сним становилось скучно. Надеюсь, вэтот раз получится создать что-то действительно стоящее.
        Шира явилась минут через пятнадцать. Молча сев насоседнюю кровать, она достала изинвентаря жестяную банку сгазировкой икинула мне. Нарефлексы я нежаловалась, так что ксчастью напиток неприлетел мне поносу.
        -Как там все?- спросила я, отпивая избанки нечто похоже насодовую.- Успешно? Доплачивать непришлось?
        -Нет, все отлично. Каждая деталь выполнена строго почертежам, осталось только все собрать. Сейчас все выгружу иможете собирать. Вот только отдохну...
        Я кивнула, даже инедумая торопить ее, ибо Шира, кажется, уже дремала сидя, прикрыв глаза. Минут через десять она, как ни вчем ни бывало, встала, подошла кстолу, выложила нанего изинвентаря груду различных деталей ивернулась впрежнее положение. Кажется, даже непросыпаясь.
        Хмыкнув, я слезла скровати ипринялась заработу. Нацепив полюбившиеся мне гогглы соранжевыми стеклами, которые я обычно носила нашее, я сразу увидела, вкаком порядке нужно прощелкать надетали, чтобы соединить их водно целое. Так уж устроены инженеры- нужно специальное оборудование для глаз, чтобы все нормально собрать. Наверное, чтобы было веселее. Мне нравилось.
        Я трепетно копалась вдеталях минут двадцать, когда мои труды были, наконец, вознаграждены. Слюбовью оглядев свое творение, я поспешила впрямом смысле примерить его насебя. Это были перчатки. Стальные, долоктей, совстроенными маленькими пистолетами вуказательных пальцах наобеих руках, нопредназначенные, восновном, для ближнего боя. Это неозначало, что они были огромными, как обычно думается, это были обычные, будто зимние перчатки, только изтемного металла, ивыглядящие, как чешуя какого-нибудь дракона. Они идеально сидели наруках, инебыло никакого дискомфорта, чтобы, например, взять что-нибудь состола или открыть инвентарь. Радости моей небыло предела.
        -Могу предположить, что стоит ожидать какой-нибудь вылазки, сцелью испытать ваше новое приобретение?..- Шира приоткрыла глаза, всем своим видом говоря, что мои чересчур радостные игромкие мысли ее разбудили. Нокаким-то образом я поняла, что это- напускное, ией самой нетерпится заняться чем-то действительно серьезным, анепросто шататься полокации ивдвоем нападать наодного моба.
        -О, нет, это будет непросто вылазка...- я широко улыбнулась, сжимая кулаки инаслаждаясь скрипом стали.- Завтра мы пойдем навторую ступень!
        ГЛАВА 3
        Навторую ступень мы собирались уже завтра, ия несмогла удержаться отсоблазна пойти ипроверить пригодность своего нового оружия. Шира учтиво отказалась, сказав, что сыта этим городом погорло, ия пошла насвоеобразную тренировку сама. Идти долокаций смобами было далеко, лениво иопасно водиночку, так что я предпочла найти тренировочный зал, чтобы закрыться там досамого вечера.
        Таковой нашелся через пару кварталов от«Эгиды», водной измногоэтажек. Мигающую всеми цветами вывеску сложно было незаметить. Оплатив настойке регистрации сразу запару часов вперед, я прошла внутрь, надеясь найти себе угол, где меня никто непотревожилбы. Игроков, ксчастью, было неочень много, ноони создавали довольно шума.
        Подороге взал я успела отключить навык «одноручный меч», ираспределить прежде находящиеся там очки опыта вновые слоты для перчаток. Пока что уменя были открыты два боевых иодин пассивный навык. Впрочем, тут, взале, их врядли можно былобы использовать поназначению, разве что только попрактиковать движения, чтобы максимально быстро можно было их применить. Навыки, как правило, активировались определенными движениями, чтобы ненадо было каждый раз выводить меню. Поначалу трудно было вспоминать, какое движение нужно для определенного навыка, нопостепенно начинаешь делать все нарефлексах.
        Зацепившись взглядом засвободное место рядом сгрушей для битья, я максимально быстро заняла его себе. Скинув плащ винвентарь, я осталась всвоей обычной одежде- белой рубашке, рукава которой теперь были под перчатками, итемных брюках сшироким поясом, увешанным множеством маленьких сумочек сполезными штуками, чтобы было удобно достать ту или иную вещь сразу. Сначала я подумала убрать иих, новспомнила, что вбою придется драться так, инадо привыкать заранее.
        -Ну, чтож...
        Отойдя отстоящей передо мной боксерской груши вчеловеческий рост нашаг, я вложила всю имеющуюся усебя силу вудар правой рукой. Встроенный счетчик нагруше выдал мне, сколько урона я смогла нанести. Я мысленно сравнила его сколичеством ХП вчерашних варанов инесмогла сдержать удивленного вздоха. Один такой удар снесбы мобу пятнадцать процентов здоровья. Для этого, конечно, надо было бить совсей силы, авовремя боя редко примешь удобное положение иуспеешь собраться, новсеже это было потрясающе, потому как заряды наэтот удар нетратились. Я повторила тоже самое, только левой рукой. Счетчик выдал число, которое было хоть именьше первого, тоже впечатляло. Всеже, какие-то физические данные изреального мира перенеслись исюда. Я правша.
        Все последующее время я только иделала, что била грушу изразных позиций ивразных комбинациях, оттачивая удары. Конечно, двухчасовой тренировки врядли хватилобы, чтобы полностью освоить оружие, нотак можно потратить еще несколько недель впустую. Недумаю, что Шира простилабы мне подобную подлость, да имне нехотелось оставаться напервой ступени вечно.
        Пока я избивала воображаемого противника, разум выдал мне умную, носовсем нерадостную мысль. Я вспомнила, как обычно проводились рейды вданжи навторую ступень. Было около трех-четырех игроков, которые куда выше уровнем иеще несколько тех, что захотел пройти сними навторую. Высокоуровневые игроки агрили всех мобов насебя, недавая остальным даже прикоснуться кмонстрам. Содной стороны это было отлично, все оставались живы, носдругой таким образом весь опыт илут уходил лидерам рейда, оставляя простых членов группы лишь состатусом «перешел навторую ступень». Такими темпами, когда будет пройдена ивторая, игроки, что выше уровнем, просто пойдут натретью, иводить народ спервой будет уже некому, так как неостанется тех, кто прошел данж самостоятельно. Иесли мы сШирой напросилисьбы завтра врейд, скорее всего «заботливые» лидеры сказалибы держаться отмобов подальше, ия так ипроходилабы сруками вкарманах плаща, ни разу неударив моба.
        Такой расклад удручал. Шира точно несталабы слушаться лидеров рейда итихонько шагать всторонке. Скорее всего, она открылабы огонь сразуже, как только заметила первого моба, ая кинуласьбы помогать. Началасьбы неразбериха, паника, ипиши пропало походу.
        Погруженная вэти мысли, я уже без энтузиазма била грушу, вообще едва нанося урон. Незная, что делать дальше, я хотела было уже уйти раньше оплаченного времени, как вспомнила, что еще неиспытала свои боевые навыки. Открыв их описания ипрочитав, что они дают, я грустно вздохнула. Нет, всеже остановка цели надве секунды соткатом впятнадцать секунд- это здорово, ногруше какбы все равно. Второй навык, носивший название «Драконий коготь», наносил критический урон: где-то плюс тридцать процентов оттекущего. Откат унего был втри минуты. Его-то я ирешила испробовать.
        Отойдя отсвоей «цели» нанесколько шагов, я скрестила руки перед собой, исогнула пальцы, представив, что наперчатках иправда были когти. Затем, прикинув, куда буду бить, сделала резкое «царапающее» движение вниз, оставляя запальцами светлые полосы отприменения зарядов. Накакой-то момент уперчаток иправда отрасли когти, асчетчик урона показал куда большее число, чем при простом ударе. Вот они, плюсы отприменения зарядов. Особая магия, ага. Перекрещенные полосы нагруше исчезли через несколько секунд, анавык ушел наоткат, ия, довольная результатом, снова начала практиковать простые удары.
        Какое-то время спустя меня похлопали поплечу. Отнеожиданности, я резко развернулась, ичуть было незаехала подошедшему человеку полицу. Тот увернулся, будто каждое утро практиковался это делать- легко инепринужденно.
        -Как тесен этот чертов Арлан...- пробормотала я себе пол нос, поднимая руку вприветственном жесте. Передо мной стоял тот самый рыцарь, что утром дал мне наводку нагостиницу.
        Он был без доспехов, впростой повседневной одежде. Я бесцеремонно уставилась нанего инемного потеряла дар речи, пытаясь понять, что такой хорошо сложенный человек делал вэтом мире, куда, вообще-то, попали одни задроты. Сложение тела-то переносилось полностью изреальности, только цвет глаз иприческу можно было менять насвой вкус. Что он исделал, придав волосам темно-синий цвет исделав маленький хвостик назатылке.
        -Почему-то я совсем неудивлен,- добродушно произнес игрок, синтересом разглядывая мои перчатки.- Необычный выбор. Редко кого встретишь стаким типом оружия ближнего боя. Продемонстрируешь?
        -Это скучно...- ухмыльнулась я, вставая взащитную стойку.- Могу показать практическое использование...
        Наверное, это был странный способ заводить друзей, номысль слетела сязыка прежде, чем я успела осознать, что ляпнула. Тем более, что я только вот сегодня собрала себе это оружие итолком неумею им пользоваться. Новданж сним собралась, да. Еще ведь есть время натренировку.
        -Недумаю, что стоит...- снисходительно сказал игрок, хотя вовзгляде его янтарных глаз ясно виднелось «нехочу я тратить натебя время». Нувот.
        -Позволь хотябы натебе навыки испытать...- немного недовольно протянула я, слегка стукнув рыцаря вплечо. Взгляд унего сменился на«обоги, она чокнутая», хотя улыбка несходила сего лица. Я вздохнула ипоняла, что он, может, ихороший парень, новрядли может настолько быстро завести знакомство.
        -Ладно, забудь...- я убрала руки отнего руки иуже было шагнула всторону своей груши, как вголову мне пришла очередная ненормальная идея. Повернувшись обратно, я напрямик спросила парня:
        -Нехочешь завтра врейд для достижения второй ступени? Без проводников. Сами.
        -Ммм... Дай-ка подумать... Боишься, что проводники заберут себе весь опыт илут?- прищурился игрок, хитро улыбнувшись. Точно знал, как оно все проходит.
        -Так ведь ибудет. Аесли пойдем сами- нам потом будет легче навторой ступени. Подумай...
        -Аумереть ты, значит, небоишься?- перебил он меня, становясь уже более серьезным.- Ты ведь знаешь, что для такого рейда нужно как минимум человек шесть ичтобы трое изних были выше уровнем, чем мобы вданже.
        -Вот тут ты ошибся,- я скрестила руки нагруди ирешительно глянула ему вглаза. То, что приходилось задирать голову, напрягало, новсеже я решила его переубедить.- Дело невуровне, авопыте. Даже десяток игроков высокого уровня, нобез какого-то представления отактике или бое вообще, могут проиграть втаком данже. Здесь все решит сноровка, командная работа искорость. Для этого достаточно иметь танка, стрелка илюбого другого игрока, который будет заниматься отделившимися мобами изащищать стрелка. Неплохобы еще лекаря, конечно, ноими мало кто играет. Тебе ведь, наверное, тоже надоело сидеть тут, напервой ступени, пока кто-то уже вовсю выполняет квесты навторой?
        Понятия неимела, счего я распиналась перед игроком, даже незная его имени или уровня, хотя чтобы узнать это достаточно было попросить разрешения зайти вего профиль, нотеперь я терпеливо испокойно ждала его ответа, прекрасно понимая, что он может послать меня далеко инадолго.
        Парень театрально нахмурился ипотер переносицу. Затем, улыбнувшись вовесь рот, сказал:
        -Да там ничего интересного, наэтой второй ступени, я вот утром вернулся.
        Наверное, выражение моего лица было крайне забавным, раз игрок чуть несогнулся пополам отбеззвучного смеха. Я подобрала упавшую челюсть ивыдавила:
        -Шутишь...
        Я насамом деле была сильно удивлена. Проводники ведь непоявляются напервой ступени просто так, они разведывают вторую иживут там, якобы говоря, что они- элита, амы так себе. Аэтот игрок... Я «постучалась» вего профиль, чтобы убедиться, что он неврет.
        Роланд. Я хлопнула себя полбу. Так он был еще изтех, кто прошел навторую ступень впервых рейдах. Я слышала, как кто-то называл его превосходным танком, когда город только узнал оботкрытии второй.
        Уменя были смешанные чувства. Ноодно я знала точно- упускать такого игрока нельзя.
        -Так что, ты все еще хочешь сомной врейд?- спросил Роланд слегка насмешливо, нобез явных издевок вголосе.
        Я задумалась, и, сама того незамечая сделала несколько кругов вокруг груши ипару раз обошла самого игрока. Когда я очем-то напряженно думала, я могла вообще уйти куда-то очень далеко, заметив только когда пойму, что забрела черти куда. Вконце концов, я выдала:
        -Пойдем, обсудим.
        Думаю, былобы странно удивляться тому факту, что Роланд жил втойже гостинице, нонаэтаж выше нас. Это упрощало дело иизбавляло отнадобности искать нейтральную территорию для разговора. Пока Роланд пошел ксебе, я отправилась внаш сШирой номер, застав ту спящей. Неуспела я ислова сказать, как Шира приоткрыла глаза, смерив меня ледяным взглядом; меня передернуло, аШира отчего-то довольная, ухмыльнулась, зевнув, исела вкровати. Я объяснила ей ситуацию, незабыв добавить, что ее взгляд чуть незаставил меня поседеть, ипотащила вномер Роланда.
        Где-то полчаса потребовалось, чтобы доказать Роланду, что мы- непсихи, решившие просто умереть, инеПК, которым хочется ограбить игрока. Еще сполчаса я угробила, чтобы объяснить ему тактику, скоторой вобычных компьютерных ММО уменя все получалось. Шира явно наслаждалась зрелищем- унее налице было написано, что она рада, что неприходится вмешиваться. После долгого спора я взмолилась, чтобы Шира пристрелила меня наместе. Просто так. Шира, как ни вчем ни бывало, достала один изсвоих пистолетов, направила наменя инажала наспусковой крючок. Я дернулась отнеожиданности иотбила летящий ко мне голубой луч ладонью. После чего, ошарашенно глянув наперчатку, постаралась сделать вид, что так ибыло задумано.
        Обычно вбезопасной зоне пули просто отскакивали отигроков ирикошетили покомнате, пока непопадали вкакую-нибудь вазу инеразбивали ее кчертям, чтоб неповадно было буянить внеподобающем месте. Сейчасже отбитый мной выстрел мячиком скакал отпотолка кполу, ища, вочтобы врезаться. Шира невозмутимо уворачивалась отнего, делая легкие движения встороны.
        -Иногда мне кажется, что ты когда-нибудь меня взаправду пристрелишь...- укоризненно сказала я, кинув наШиру недовольный взгляд. Та пожала плечами, разведя руки.
        -Вы сами попросили.
        -Изначально я хотела попросить меня убить. Какая радость, что я этого несделала.
        Роланд, откоторого выстрел отрикошетил уже несколько раз, смотрел нанас, как наненормальных. Ажаль, я ведь столько его уверяла, что это нетак...
        Когда, наконец, выстрел Ширы попал встоящую натумбочке кружку, иразнес ее накусочки, вкомнате встала тишина. Роланд сидел, нешевелясь, ибуравил нас взглядом. Я предпочла разглядывать свои перчатки, изредка поглядывая, анепрекратилли он попыток наделать внас дырок таким образом. Шира, сидевшая всоседнем кресле, безучастно разглядывала интерьер.
        Наконец, Роланд поднялся иоглядел нас снапускным серьезным видом «старшего товарища».
        -Уменя одно условие.
        Я кивнула, готовясь услышать что угодно.
        -Я возьму ссобой одного знакомого лекаря. Итогда, вчетвером, я согласен пойти свами навторую.
        Мой энтузиазм, уже начавший было угасать, вспыхнул сновой силой. Сдонельзя довольной физиономией, я вскочила сместа, протянув Роланду ладонь.
        -Идет.
        Сделка была заключена.
        Наследующий день, ссамого утра, мы вчетвером собрались возле одного издесятка данжей, ирешительно шагнули втемноту пещеры, изкоторой приемлемым был лишь один выход- вторая ступень.
        ГЛАВА 4
        Вданже, представляющем изсебя полуразрушенный тунель, было темно, сыро, холодно ивообще совсем недружелюбно. Нотихо. Мобы либо прятались, либо наблюдали откуда-то изтемных мест, выжидая, когда нанас можно будет накинуться иразодрать накусочки. Этим затишьем я воспользовалась, чтобы объяснить группе тактику, ккоторой, хоть иснедоверчивым фырчанием, прислушались все. Лекарь, который меня видел-то впервый раз, вообще спокойно сказал «умереть недолжны» изамолчал наостаток пути.
        Кстати олекаре, звали которого Артур. Он явно невыглядел как игрок, которому я моглабы сразу доверить свою жизнь. Причин тому было несколько. Первая- половину его лица скрывал капюшон, так что я невидела глаз, покоторым моглабы определить, врет он или нет. Вторая- он почти неразговаривал. Кидал редкие фразы, отвечал навопросы, носам первым незаговаривал никогда. Если Шира просто была холодной испокойной, относясь кразговорам как кчему-то неочень важному, то этот парень будто несчитал нас достойными говорить сним. Нето, чтобы он мне совсем ненравился, просто он был странным. Судя порассказу Роланда, Артур перешел навторую ступень вместе сним, итак как лекари почти неучаствуют вбитве, концентрируясь налечении товарищей, можно было небояться, что он как-то помешает нам бить мобов или выстрелит вспину.
        Какое-то время мы шли вполной тишине, что нарушалась эхом отнаших шагов илязга деталей отдоспехов Роланда. Когда мы дошли доразвилки, пообеим сторонам туннелей зловеще зажглись факелы, пылающие голубым огнем; отнеожиданности я издала странный писк, который, вроде, разрядил ситуацию- молчание перестало быть таким тяжелым.
        -Думаю, нам налево...- предположила я, делая шаг втуннель. Три пары глаз удивленно уставились наменя.-Что?
        -Обоснуй...- предложил Роланд под аккомпанемент кивков двух других игроков. Я закатила глаза.
        -Нехочу ничего обосновывать. Хочу просто пойти инастучать всему, что там шевелится, ичто, собственно, немы. Все равно придется зачищать весь данж, чего выбирать-то?.. Вопросы есть? Вопросовнет...
        Судя пообреченному вздоху Роланда, унего имелись нетолько вопросы, аеще икакие-то возражения. НоШира твердо шагнула замной, аразделять группу означало скормить себя мобам заживо.
        Через пять минут очень «веселой» прогулки поданжу, нам, наконец, начали попадаться первые мобы- механические крысоподобные существа, что нападали маленькими стайками, спрыгивая нам наголовы спотолка. Эту часть пути я почти полностью взяла насебя ирадостно раздавала удары каждому желающему, вбивая обитателей данжа встены. Иногда были слышны выстрелы Ширы, если вдруг ко мне подкрадывались сзади. Свой тыл я могла доверить ей полностью.
        Мобы небыли сильными вплане простых атак, однако переносили яд, который накладывался как отрицательный эффект нанесколько секунд инаносил приличный урон, если вовремя непринять противоядие. Хотя, это только если дать им нанести тебе три удара подряд. Как правило, я разбиралась сними уже после второго, ноодна крысиная морда всеже сумела меня заразить. Остановившись иоперевшись спиной остену, я достала изодного изсвоих кармашков напоясе стеклянную продолговатую колбу, похожую нате, что всегда стоят вкабинетах химии. Такие «препараты», как их тут называли, снимали отрицательные эффекты идавали иммунитет против них нанесколько минут. Я хотела было уже откупорить крышку ивыпить зеленоватой безвкусной жидкости, как вдруг вменя выстрелили.
        Хоть звук был инетаким, как при обычном выстреле, я все равно дернулась сявным намерением увернуться, нозеленый выстрел, будто самонаводящаяся пуля, все равно врезался мне вгрудь. Отрицательный эффект пропал, аочки жизни вернулись кста процентам.
        -Ты предупреждай хоть...- умоляюще протянула я, глядя накрутящего вруке пистолет Артура. Рядом сним сильно пытался нерассмеяться Роланд.
        Лекари. Так уж они тут лечили. Их пули имели разные эффекты- либо восстанавливали тебе ХП, либо прибавляли защиты, либо давали шанс науворот, много всего. Ая слишком мало общалась слекарями, потому что ими мало кто играл, поэтому иреагировала так навыстрелы всвою сторону.
        -Небуду. Так забавнее,- отозвался Артур, пытаясь спрятать вкапюшоне улыбку. Роланд оперся рукой остену, задыхаясь вбеззвучном смехе. Я струдом подавила желание пожаловаться Шире, что меня обижают, исдонельзя гордым видом пошла вымещать злость намобах, которые накинулись наменя сразуже, как только я сделала несколько шагов потуннелю.
        Пройдя довольно далеко потуннелю стакими вот слабыми, новыматывающими мобами, я успела апнуть себе уровень, тутже раскидав очки опыта внужные мне ветки умений. Когда мы дошли допросторной, более светлой комнаты вконце туннеля, я была одновременно иуставшей ипылающей энтузиазмом. Вэтом плане уменя был просчет- ненужно было брать насебявсе.
        Мы подошли кстоящему посреди комнаты киборгу, повиду напоминавшему просто игрока сзамененными намеханические конечностями. Роланд, как лидер группы, взял унего квест под названием «Вторая ступень». Вуглу для каждого высветилось, сколько всего будет мобов (довольно внушительное число), исколько всего мы уже убили. Судя повиду Роланда, он уже пожалел, что сунулся снами втакое пекло. Реакция остальныхже, как иследовало ожидать, была никакой. Для Ширы данное количество мобов означало лишь то, что мы пробудем тут довольно долго, адля Артура- что он потратит нанас весь запас своих лечебных пуль.
        -Думаю, сейчас будет все стандартно, так что лучше приготовиться...
        Стоило мне произнести это, как мобы полезли просто отовсюду, иэто были уже незнакомые нам крысо-киборги.
        Это были Духи. Полупрозрачные, безлицые исжуткой аурой вокруг. Чем-то они напоминали приведений изстарых ужастиков, ноэто были именно духи этого мира. Незря ведь дословный перевод названия этой игры «Земля Духов». Вописании кигре было написано, что раньше, еще допоявления людей, вмире жили одни лишь высшие Духи. После катастрофы, из-за которой мир принял такой вот ступенчатый вид, Духи затаились ипросто охраняли мир отнапастей извне. Апотом появились люди ичуть неугробили все, уничтожив былую красоту мира имеханизировав даже животных, которые почти вымерли из-за деятельности людей. Духи земли пришли вярость иобъявили людям войну, дабы предотвратить полное разрушение. Люди, едва неугробившие этот мир- это НПСы, амы, игроки, или как нас называют НПСы- «иные», якобы были призваны ими, чтобы помогать сДухами иозверевшими мобами. Такой вот простой сюжет. Вданжах всегда появляются именно Духи, чтобы показать, насколько они все еще злы начеловечество. Насамом деле я всецело была наих стороне, новыбора особого небыло, иприходилось драться именно сними. Атак ябы срадостью начистила морду еще итем, из-за
кого здешний мир стал таким. Разработчикам игры, например...
        -Быстро, как договаривались!- скомандовала я, ивсе моментально среагировали. Шира иАртур отбежали назад иприжались кстене, встав нарасстоянии пяти шагов друг отдруга. Роланд вышел насередину комнаты, споразительной скоростью достав изинвентаря большой ромбовидный щит ивнушительный топор. Чтобы орудовать этим одновременно явно нужно было иметь высокие показатели силы, ия искренне надеялась, что так оно иесть.
        Моя позиция была позади Роланда, нодовольно далеко отостальных, учитывая размеры комнаты. План был таков- Роланд держит основной урон насебе спомощью своих умений, Шира издалека расстреливает мобов, ая ловлю тех, укого мало ХП идобиваю их, давая Шире возможность переключаться намобов сполной полосой здоровья. Артур, естественно, нас лечил. Устенки они затем, чтобы исключить возможность нападения наних сзади.
        -Начнемже!- выкрикнул Роланд, ударяя щитом обпол; звук удара эхом отозвался отстен комнаты, ивсе духи, что вэтот момент были вкомнате, слетелись нанашего рыцаря. Роланд нешелохнулся, спокойно принимая насебя все удары следующие пять секунд; ХП его непострадало ни напроцент.
        Особая техника, доступная практически всем, кто пользуется щитом. Втечение пяти секунд получаемый урон просто поглощался, апотом «отдавался обратно», нанося точно такойже урон мобам, чьи атаки попали втанка. Откат уэтого умения был большой, ноон того стоил.
        Я присмотрелась ккрасным полоскам ХП мобов. Примерно четверть остались без пятнадцати процентов очков здоровья. Нетак уж это было имного, нозато Шира теперь знала, вкаких целиться впервую очередь.
        Вследующие минуты все шло споразительной слаженностью. Роланд держал практически всю агрессию мобов насебе, используя различные умения танков для привлечения их внимания. Артур непрекращал палить изразных пистолетов, повышая Роланду защиту ирегенерацию, незабывая восстанавливать всем остальным ХП; Шира, казалось, вообще ушла куда-то изэтого мира исотсутствующим взглядом расстреливала мобов, почти неотпуская спусковой крючок. Я, мечась между духами, сразуже отправляла их натот свет, или откуда они там пришли, тех, укого почти неосталось ХП, замечая, что Шира переключилась надругих.
        Спустя двадцать минут непрерывного боя, система вывела сообщение, что спервой частью квеста мы справились. Нам предстояло еще пройти вдругую комнату, зачистить мобов там, апотом убить босса этого данжа. Номы были изрядно уставшие, потому просто осели напол, прижавшись спиной кстенке итяжело дыша. Система чувств человека тут была очень хорошо сделана- я чувствовала себя, будто пробежала пару километров без остановки.
        -Это было сложно, новполне себе выполнимо,- выдохнул Роланд, убирая топор ищит винвентарь, чтобы немешали. Вид унего был помятый, нодовольный. Я справедливо решила, что он небудет выговаривать мне зато, что я потащила его вопасное место, ион тут чуть неумер.- Втаком темпе через час мы уже будем навторой ступени.
        -Яже говорила,- почти гордо сказала я, растягиваясь наприятном прохладном полу.- Втаком составе можно пройти любой данж занесколько часов, непотеряв никого. Я проверяла когда-то.
        Судя полицу Ширы, мне надо было уточнить, где икогда уменя был подобный опыт.
        -Небуду сравнивать реальность иэту игру, нодаже сидя замонитором можно вывести какую-никакую стратегию, чтобы лекарю неприходилось потом всех двести раз воскрешать. Тут это вообще невозможно. Если вы сейчас сидите рядом сомной, значит тоже наиграли черт знает сколько часов вразные ММО ипонимаете, очемя.
        Среди группы пронесся одобрительный ипонимающий смешок. Чтож, наверное, это можно быть принять запохвалу.
        -Можно вопрос?..- неожиданно подал голос Артур, и, недожидаясь моего ответа, спросил:- Почему ты так просто поверила Роланду, хотя знаешь его всего день, если неменьше? Он ведь, как ия, мог оказаться ПК, ивас тут уже небылобы.
        Вопрос меня ничуть неудивил. Можно даже сказать, я ждалаего.
        -Наэто уменя несколько причин.
        Я подняла руку вверх иначала загибать пальцы.
        -Первая: мне дожути хочется навторую ступень. Вторая: Роланд при всем желании несмогбы меня обмануть, прикинувшись добрым. Вситуации «ой, я незнаю, где твоя шоколадка, я ее неел» ябы еще может иповерила ему, нокогда человек пытается играть неподходящую ему роль- это я вижу сразу. Третья: даже еслибы ему это удалось, ивы действительно оказалисьбы ПК, то через пару минут выбы обэтом пожалели. Вот ивсе.
        Судя похмыканию, Артур остался доволен моим ответом. Даже Шира выдала некое подобие улыбки, нотутже вернула налицо непроницаемую маску.
        -Я уже начинаю тебя бояться,- усмехнулся Роланд, внимательно меня разглядывая. Ксчастью, восновном он рассматривал только мои перчатки, так что мне небыло нужды просить его перестать пытаться прожечь вомне дыру. Через минуту его взгляд переключился наШиру, азатем намозаичный потолок данжа.- Думаю, нам пора. Если слишком долго тут будем сидеть, придется все делать заново.
        -Я непереживу...- раздалось смоей стороны, пока я, кряхтя, поднималась спола. Ни одна зараза неподала мне руку или любую другую конечность помощи. Умеешь выносить мобов одной правой- умей иподниматься, так скажем. Азы командной работы.
        Попути назад, кразвилке, мы невстретили ни одного моба. Зато стоило войти вдругой туннель, как тут нанас напали уже через пару секунд.
        Пауки. Пусть имеханические, новсе равно скучей лапок икрасными глазами-лампочками, плюющиеся какой-то пакостью, что замедляла твои движения наполторы секунды. Несказалабы, что я боюсь пауков... Просто они были мерзкими. Ижуткими. Ивообще гадость.
        Для всех, кроме меня, этот туннель был веселым. Конечно, я ведь устраивала им бесплатные концерты, когда сигала всторону оточередного членистоногого своплями неочень приличного содержания, инеглядя ударяла помобу, лишьбы он поскорее исчез. Когда я так наткнулась сразу натройку пауков, что уже щелками металлическими челюстями взнак приветствия, я просто проорала навесь данж, что сменя хватит, испряталась заспину Ширы. Та вроде невозражала, и, вполне возможно, даже немного понимала меня, авот остальные уже даже нескрывали смеха ипоследующих подколов. Докомнаты сквестом мы шли, пререкаясь ивыясняя, кто, кому, что, как икуда воткнет.
        -Возьмите квест, иначе втыкать буду я...- убийственным голосом произнесла Шира, имы втроем, несговариваясь, тутже встали постойке смирно. Наверняка она просто хотела пошутить, ноисполнение было просто божественным, неговоря уже ореакции. Насекунду я ей даже поверила.
        -Неделай так больше...- вздохнул Артур, притворно держась засердце, пока они сШирой отходили кстене для начала боя. Шира невозмутимо пожала плечами.
        -Понеслась!- выкрикнул Роланд, призвав очередную толпу духов. Хотябы они тут выглядели одинаково, уже хорошо.
        Я сжала кулаки, снеобъяснимой радостью рванув втолпу мобов. Второй раунд начался отлично.
        ГЛАВА 5
        Драки всегда вызывали уменя необъяснимую радость ивеселье. Вреальной жизни я, конечно, специально нелезла никого бить, ипочти невыпадал шанс, например, заступиться закого-нибудь. Ноиногда, вте редкие моменты, когда можно было счувством дать кому-нибудь влицо... Незнаю, почему я потом ходила довольная, хотя намне небыло живого места. Ноощущения вовремя драки были непередаваемые. Как исейчас.
        Шира расстреливала мобов сабсолютно непроницаемым выражением лица; яже, растянув губы вширокой улыбке, смеялась, получая колоссальное удовольствие отпроисходящего. Совсем немного, ноя жалела, что вэтом мире нельзя было чувствовать боль- онабы подстегивала еще больше, придавая желание ни зачто больше непропустить удара отврага. Нобыло только приятное теплое чувство отлечащих пуль, аотударов мобов ощущалось лишь легкое покалывание вместе удара.
        Сдухами мы разобрались почему-то куда быстрее, чем впредыдущей комнате, исошлись вомнении натом, что моя стратегия сработала слаженнее, чем впервыйраз.
        -Теперь босс?..- снадеждой протянула я, невсилах терпеть жуткое чувство ожидания. Вот она, вторая ступень, уже так близко.- Если это будет гибрид крысы ипаука- я свалю скриками.
        -Боссы тут тоже духи,- поспешил успокоить меня Роланд, щурясь иделая поучительный тон столетнего монаха.- Как правило, они выглядят вполне себе прилично.
        -Слава богу этого мира, что так есть. Давайте уже закончим... Я спать хочу.
        Роланд сАртуром послали Шире очень многовыражающие взгляды. Так ичиталось «икак ты ее терпишь?». Ачто поделать? Сон- самая важная часть дня. Исамая приятная. Очень мало вещей могло меня вытащить из-под одеяла. Шира, конечно, невсчет.
        Мы прошли через еще один длинный коридор, вкотором насей раз небыло ни души, иуперлись вбольшую стальную дверь, инкрустированную различными драгоценными камнями, тускло поблескивающими всвете факелов. Задверью слышался чей-то едва различимый шепот, откоторого пробегал мороз покоже. Надолю секунды мне захотелось убежать отсюда, бросив все ився.
        Роланд, уловивший мой порыв, успокаивающе положил руку мне наплечо.
        -Неволнуйся. Бой начнется сразуже после того, как мы войдем, так что утебя небудет времени наплохие мысли. Просто заходишь ибьешьего.
        Я поверила Роланду, приготовившись просто самозабвенно выбивать дурь измоба, ностоило мне переступить порог комнаты, наменя тутже налетело нечто вчерном балахоне имертвенно бледными руками сжало мне горло. Мои хит-поинты начали медленно ползти вниз ипаника, охватившая меня втот момент, сковала тело, недавая мне выбраться изэтой хватки.
        Напомощь вновь пришел Роланд. Рубанув топором покостлявым рукам моба, он зашиворот оттащил меня кстенке илегонько потряс, приводя вчувство.
        -Слушай внимательно,- серьезно произнес Роланд, мертвой хваткой держа меня заплечи. Яже пыталась разглядеть заего спиной что вообще происходит. Шира, вроде как, отвлекала босса, целясь тому прямиком вголову изаставляя обращать внимание только нанее. Моб парил над землей вполуметре, пытаясь достать ее, норефлексы иреакция позволяли ей уворачиваться отбольшинства атак.- Хель!
        Строгий голос Роланда заставил меня перевести нанего взгляд.
        -Вкаждом данже- особенные боссы сособенными умениями, превосходящими простых мобов.- Произнес Роланд, глядя мне вглаза. Араньше он этого сказать, конечно, недодумался.- Вумения этого, как ты видишь, входит способность «Оцепенение», которое лишает тебя возможности двигаться исоздает впечатление, что это отстраха. Насамом деле это неболее чем навык. Он сработает даже наШире. Все ясно?
        Я молча кивнула, чувствуя, как уходит страх иначинает закипать злость. Ладони сами посебе сжались вкулаки; мне по-настоящему захотелось убивать. Страх- самое плохое, самое идиотское чувство, я ненавидела его всей душой. Атеперь уменя был шанс собственноручно набить страху морду. Такую возможность я упустить немогла.
        Роланд отпустил меня ипошел ватаку, принимая все удары босса насвой щит. Метра три ростом, моб, носящий имя «Мрачный жнец» ибольше напоминающий саму смерть, взмахивал руками, откоторых тутже летели темные сгустки пламени, обрушиваясь наРоланда. Шира, уже стоя наместе, неустанно стреляла водну точку, аАртур едва успевал держать хит-поинты Роланда наотметке выше пятидесяти процентов.
        Наконец уняв дрожь вколенях, я, нераздумывая, сразбегу прыгнула намоба, активировав навык, откоторого теперь сам моб замер надве секунды. Уменя он назывался просто «Паника». Заэто время я успела нанести еще икритический удар «Когтем». Навык ушел наоткат, анемного успокоилась, решив, что просто бить моба покостлявым ногам, когда этоже самое делал Роланд- глупо. Каждые десять секунд я просто тормозила его, инаш бравый танк получал куда меньше урона. Один раз, когда навык босса откатился, он метнулся кШире, схватив ту заплечи изаставив оцепенеть. Ненадолго, правда. Взгляд Ширы был настолько пренебрежительным, что будь я мобом, захотелабы, чтобы меня вообще несоздавали инесажали вэтот данж.
        Все прошло как помаслу. Никто неумер, ни укого некончились заряды. Потеряв все ХП, Жнец издал кошмарный вой ипросто напросто растворился ввоздухе, давая нам возможность спокойно выйти через дверь вконце зала. Попахивало какой-то подставой, ноРоланд убедил меня, что все впорядке ион невозродится еще где-то счас.
        -Ивсеже. Почему тогда втакие данжи обязательно собирают целую группу неменее шести человек, ичтобы где-то трое изних были высокого уровня? Неужели все только из-за опыта илута?
        Нето, чтобы я хотела окончательно достать всех разговорами. Просто эти вопросы неприятно били почерепушке, мешая прыгать ирадоваться проходу данжа.
        Отозвался, внезапно, Артур.
        -Все верно. Более опытные игроки пускают слухи, как все сложно иподстраивают так, чтобы всамом данже действительно так казалось. Сама посуди- когда данж был пройден впервые, те игроки были примерно твоего уровня. Я был уже втрех разных данжах как лекарь, потому что их вообще мало, исуверенностью скажу, вы- первая группа, что идет таким малым составом ивсего лишь содним высокоуровневым игроком.
        -Больше психов ненашлось...- буркнула я себе под нос, вздыхая.- Влюбом случае, коллеги, поздравляю суспешной зачисткой данжа. Анас сШирой отдельно поздравляю спереходом навторую ступень. Ябы точно попрыгала тут, да как-то подустала, честно говоря.
        Шира еле заметно улыбнулась, и, проверив инвентарь, невинно вскинула брови.
        -Вовремя мы закончили. Уменя остался всего один заряд,- спокойно произнесла она, будто все так ибыло задумано. Мы сРоландом несговариваясь познакомили наши челюсти сполом, аАртур плохо замаскировал удивление зевком. Шира, довольная положением дел, спрятала свои пистолеты винвентарь, сунула руки вкарманы, иснепроницаемым лицом пошла вперед, оставляя нас размышлять натему «чтобы мы делали, оставшись без основного источника урона».
        Вконце концов, спокойно выйдя вкакой-то деревеньке навторой ступени инайдя там свободный домик, мы завалились спать, решив устроить себе экскурсию как-нибудь потом. Возможно, завтра.

***
        Но, как говорится, моим мечтам охорошем сне несуждено было сбыться. Несегодня. Непрошло итрех часов, как меня просто взяли истащили скровати зашкирку, потащив таким образом встолицу второй ступени- Эйренвиль. Телепорта туда небыло ни укого, так что тащиться пришлось пешком. Точнее, тащить меня, потому как я предпочла сложить лапки иподметать плащом землю, благо что тут одежда непачкалась. Подняли меня скровати? Сами виноваты. Роланд, тащивший меня поземле ибудто нечувствуя моего веса, просто шел иболтал очем-то сШирой, ая уже хотела было снова заснуть. Увы, меня всеже поставили наноги, для верности еще ищелкнув поносу, чтобы точно проснулась.
        -Кажется, ты тут больше всех рвалась навторую ступень, а?- непонимающе спросил Роланд, глядя как я пытаюсь зевнуть ипри этом несвернуть себе челюсть.
        -Рвалась. Теперь я тут. Если хочешь, чтобы я прыгала отрадости, дай мне проваляться под одеялом часов семьи...
        Я осеклась, встретившись взглядом следяными глазами Ширы. Пора было мне уже привыкнуть кее убийственной ауре, нокаждый раз меня буквально передергивало. Отвида моей резко заткнувшейся тушки Артура согнуло отсмеха. Шира молча развела руками.
        Я огрызнулась ихотела уже было испытать, как будет действовать «Коготь» наигроках, как мы дошли доместа, откуда уже были видны небоскребы Эйренвиля, разрезающие острыми шпилями облака. Уменя перехватило дыхание. Вот теперь-то доменя, наконец, дошло, что эта ступень- это уже некакой-то там стартовый Арлан, это показатель того, что мы чем-то лучше других игроков, раз вышли сюда. Теперь мы тоже приравниваемся к«элите».
        Пока я шла ивосхищенно пялилась наЭйренвиль, Роланд пару раз недавал мне грохнуться, потому как я совершенно забыла смотреть себе под ноги. Натретий раз ему, видимо, надоело, так что я споткнулась и, еслибы нерефлексы, точно проехаласьбы мордой оземлю под всеобщее хихикание.
        Дорога догорода заняла унас еще где-то полчаса, после чего наша группа временно разделилась надве части. Роланд иАртур решили, что уже достаточно изучили Эйренвиль иушли посвоим делам, добавив, что мы можем звать их когда угодно, амы сШирой пошли бродить поулицам иосматривать город. Вотличие отАрлана, людей тут было вразы меньше, ипоначалу город производил странное впечатление эдакой локации вапокалипсис- иногда кто-нибудь выползет из-за угла, аты отнего всторону шарахаешься отнеожиданности.
        -Мне кажется, нам надо пойти где-нибудь перекусить инайти ночлег, апотом уже исследовать все остальное,- разумно предложила Шира, тутже кивая наближайший ресторанчик.
        Вцелом, если небрать вучет население, город был такимже, как истартовый. Еда навкус была такойже, цены наномер вгостинице- слегка дороже, итолько вмагазинах можно было закупить куда более хорошую защиту иоружие, также как ивсякие полезные склянки сзельями лечения.
        Квечеру мы, уже наевшись инагулявшись, просто сидели впарке, молча наслаждаясь своей ситуацией. Новые высокоуровневые шмотки иулучшенное оружие Ширы- все это как-то само посебе немогло нерадовать. Моя напарница, кажется, даже немного улыбалась. Как-то почти невидимо. Точнее, вокруг нее просто нелетала убийственная аура, что уже было хорошо.
        Я открыла рот, чтобы завести какой-нибудь простой разговор, нотут меня перебило системное сообщение, приятным женским голосом объявив навсю округу:
        -Третья ступень была открыта! Приятной вам игры, ипомните- все вваших руках.
        Я чертыхнулась иподняла глаза нанебо. Так иесть, появилась надпись «Третья ступень» ицифра рядом сней. Только вот как-то совершенно неверилось впроисходящее.
        -Кажется, игру наконец глюкануло...- пробормотала я, щурясь ипытаясь точнее рассмотреть ибез того большую цифру.
        Немогло быть так, что натретьей ступени сейчас всего один человек. Либо все остальные померли вданже, аэтот выбрался, либо... Либо игру правда немного глючит. Эй, Зорды, мы нашли баг, можно нам домой?
        Шира была неменее удивлена, но, вотличие отменя, придерживалась мнения, что нашелся игрок-одиночка, который смог поубивать всех мобов самостоятельно. Да уж. Она-то точно смоглабы также. Мобы просто отстраха разбежалисьбы.
        Вот теперь улицы Эйренвиля оживились. Игроки выходили наулицу один задругим, задирали головы, глядя нанебо иругаясь нанеизвестного игрока. Зачем- непонятно. Это был замечательный стимул идти вперед. Теперь было ясно, что итретья ступень незагорами.
        Уменя снова зачесались кулаки. Я поймала себя натом, что стою посреди улицы ипросто улыбаюсь вовесь рот совсем недоброй улыбкой.
        -Кажется, сзавтрашнего дня я небуду выползать излокаций смобами...
        Судя повыражению лица Ширы, она была тогоже мнения. Вот иотлично.
        ГЛАВА 6
        Шира несказанно удивилась, увидев меня в«неспящем» состоянии иосознав, что я проснулась раньше нее иуже сгоняла нам зазавтраком. Я хрумкала тосты сварением ипопивала кофе, скаким-то странным удовольствием наблюдая, как опасливо Шира наменя смотрит, неверя, что меня ненадо поднимать спостели пинками.
        -Да-да, такое случается...- ухмыльнулась я, отправляя врот последний кусочек завтрака.- Мы вместе пойдем или ты догонишь?..
        Шира бросила наменя сонный взгляд, вкотором так ичиталось «куда изачем?», нопосле глотка кофе шестеренки вее голове начали медленно крутиться. Сосна Шира выглядела безобидно идаже немного мило, ноуже через полчаса все как рукой снимет.
        -Я догоню,- произнесла она, беря старелки сэндвич.- Постараюсь недолго.
        Обрадовавшись, что мне ненадо сидеть иизводить себя ожиданием, я, забыв осуществовании великого изобретения человечества под названием «дверь», просто вышла вокно. Третий этаж меня ничуть несмутил, и, издав радостное «Банзай!», я спрыгнула накрышу стоящего внизу магазина, едва непроломив его. Ксчастью, владельцем лавки оказался НПС, что неповлекло засобой разборки, ноя все равно драпанула с«места преступления» соскоростью света.
        Место, куда я направлялась, лежало кюгу отЭйренвиля- небольшое озеро, вокруг которого ходили или ползали разного рода механические рептилии, издавая противное шипение, стоило мне подойти ближе. Их уровень был лишь надва-три выше моего, так что если неагрить насебя целую толпу можно было получить неплохое количество лута иопыта.
        Думаю, дурацкой идеей было попробовать взять механическую змею захвост. Весело, конечно, ноэта гадина тутже извернулась ивцепилась зубами мне вплечо, совершенно наплевав намои попытки этого недопустить. Рядом сполоской моего ХП появился дебаф «отравление», означающий, что пока я неубью змеюку очки жизни будут падать быстрее, чем должны. Ксчастью, кроме того, что кусаться, змея больше никак немогла нанести мне урон, так что мне понадобилось лишь ухватить ее захвост ираскрутить вокруг себя, хорошенько приложив ее мордой оближайшее дерево.
        Забыла я, что мобы тут куда сильнее, чем напервой ступени. Удар отнял узмеи всего четверть ХП, после чего она снова кинулась наменя. Я успела подставить руку, иее зубы вонзились вперчатку. Послышался противный скрип, ая судивлением обнаружила, что мое ХП непострадало. Исключая, конечно, дебаф, ноиз-за него я теряла совсем немного. Мои перчатки числились некак «броня», акак «оружие», так что укус змеюки только чуть-чуть понизил их прочность. Это несказанно радовало. Можно было блокировать удары руками, нетеряя при этом очков жизни.
        Взяв змею зашею, я что есть силы врезала ей вморду, еще раз приложив одерево, только теперь посильнее. Использовать умения нехотелось- ну, остановится она насекунду, исмысл? Ауудара скритическим уроном был слишком большой откат, чтобы использовать его напростых мобах. Так что пришлось мне практически голыми руками убивать полутораметровую механическую змею.
        Что мне нравилось вэтой игре, так это то, что тут смобов невыпадали вещи или оружие. Выпадали заряды, деньги исырье, чтобы самому делать себе нужные вещи. Это было довольно круто, потому что неполучалось так, что укого-то измоба выпал очень сильный предмет, ився группа занего перегрызлась. Или если крутой предмет выпал избосса, когда ты вгруппе, инадо решать, комуже он достанется. Нужна хорошая вещь- сделай ее сам или найди кого-то, кто тебе ее сделает. Как унас сШирой. Она кует детали, ая- собираю изних всякие полезные штуки.
        Иззмеи выпало около двух десятков зарядов инемного денег. Для сравнения- двадцать выстрелов изпистолетов Ширы или два моих «критических удара». Для меня- вполне неплохо, авот для Ширы маловато, учитывая, что она обычно палит почти непрерывно.
        Решив испытать маленькие пистолеты вперчатках, я выманила изкучки мобов еще одну змею, и, постаравшись неповторить предыдущих ошибок, смогла убить ее, незаработав себе дебафа. Лут был точно такимже- заряды иденьги. Я уже хотела перейти наболее крупных мобов, похожих накайманов, номеня прервали.
        Сначала я думала, что меня догнала Шира. Потом доменя медленно дошло, что Шира хоть исебе науме, нострелять вменя внебезопасной зоне несталабы. Еще чуть позже я поняла, что бородатый парень ростом ниже меня искрасной полоской ХП ну никак немог быть Широй.
        -Если ты целился вэтих недо-крокодилов, то ты как-то промахнулся...- недовольно протянула я, зло смотря нанарушителя моего веселья. Будь унего оружие ближнего боя, например меч, ябы уже понеслась бить ему морду, нопистолет- это опасно. Увы, как я недавно выяснила, встроенные вмои перчатки пистолеты урон почти ненаносили ипредназначались только для выманивания мобов, так что тут упарня явно были преимущества.
        -Непромахнулся...- совершенно недобро сказал «красный», подходя чуть ближе.
        Я несводила снего взгляда, но, заметив какое-то движение вкустах, пальнула туда «изпальца». Маленький желтый заряд, судя понехорошим словам изкустов, попал вцель, ивтотже момент вменя прилетел выстрел стоящего напротив меня «красного». ХП поредело нанесколько процентов, итеперь рядом сомной стояли уже четверо. Ивсе, как назло, «красные». Что нетак сэтой второй ступенью-то?
        Двое изних были согнестрельным оружием, один смечом иеще один сметательными дротиками. Иувсех были одинаково довольные морды. Ну акакже, вот жертва, одна. Впереди- «красные», сзади- высокоуровневые мобы. Красота.
        Мне захотелось взвыть. Почему я недождалась Ширу? Почему всегда надо было поддаваться желанию пятой точки найти себе приключений? Уменя, конечно, все еще была одна «запасная» жизнь, нотерять ее жуть как нехотелось. Всеже это был единственный шанс воскреснуть, итратить его натаких вот гиен- нет, спасибо.
        -Увас там что, разработка планов вкустах была? Простите, помешала вашему уединению.
        Неязвить втаких ситуациях я немогла. Понимала, что это плохо для меня кончится, нолучше так, чем молча ждать своей участи.
        Вответ вменя снова выстрелили, да еще идротиками обкидали. Что-то я блокировала, отчего-то увернулась, носуть была одна- напади они разом, имне самый настоящий конец.
        -Ладно, ладно,- я подняла руки, делая вид, что сдаюсь.- Чего вам? Денег? Зарядов? Шмоток? Скажу честно, я- тот еще бомж, все деньги ушли нажилье иеду.
        -Снимай все, что есть, выворачивай инвентарь иможет быть мы тебя неубьем,- смеясь, сказал парень сдротиками. Какая щедрость, ну надоже.
        -Эм... Как-то мне ненравится такая идея,- развела руками я, обдумывая самоубийственный план побега. Жизнь я, конечно, ценила, новот так вот просто отдать этим ублюдкам все, неимея гарантий, что меня неубьют- так я сделать немогла. Ониже «красные», им нет резона оставлять меня вживых. Аесли меня все равно убьют, я хотябы попробую спасти свой инвентарь, потому что помимо денег там еще лежали нужные шмотки и«заряды».- Пожалуй, я пойду. Мне пора, уменя дела...
        Сэтими словами я рванула вперед, надеясь проскочить между «красными» ипросто бежать догорода или хотябы добезопасной зоны. Где-то теплилась надежда наткнуться наШиру ивместе надавать «красным», ноона умерла сразуже, как только я поняла, что непробегу идесятка метров. Ловко отпрыгнув назад, парень смечом вонзил мне свое оружие чуть ниже груди, снеся таким образом мне почти всеХП.
        -Руки вверх...- приторно сладким голосом попросил «красный» спистолетом, целясь мне промеж глаз. Я медленно подняла руки, жалея, что неумею убивать взглядом. Их гиений смех вызывал желание перегрызть глотку каждому, аотосознания собственной беспомощности я чуть неударилась вслезы.
        Сдесятью процентами ХП ибез шансов напобег я просто ждала, что произойдет дальше. Так сказать, надеялась начудо. Аеще молилась про себя системе, чтобы Шира сюда неявилась невовремя. Я внее, конечно, верила, ноона несправиласьбы счетверыми «красными» имы померлибы обе. Несамый хороший исход событий.
        -Вот, атеперь медленно открывай инве...
        Только «красный», вонзивший мне меч вгрудь, начал говорить, как тутже лишился... Головы. Отнеожиданности я вскрикнула идернулась назад, упав напесок. Согласитесь, вы тоже несталибы просто стоять свыражением «морда кирпичом», когда квашим ногам падает чья-то голова сеще шевелящимися губами.
        Трое других «красных», вотличие отменя, вскрикивать нестали. Они натурально начали орать, забыв про меня, ивпанике смотреть посторонам, ища потенциальную угрозу. «Угроза», кстати, даже инедумала прятаться.
        Игрок сярко-красной полоской ХП спокойно стоял позади всех, подкидывая вруках ножи кукри, крукояткам которых была приделана полуметровая цепь, закрепляющаяся унего назапястьях. Одет он был вчерную куртку снакинутым наголову капюшоном итакогоже цвета штаны смножеством карманов. Наего теле небыло ни одного неприкрытого участка кожи, аналице красовалась металлическая маска свытянутой «пастью», вместо прорезей для глаз укоторой светились два красных огонька.
        Отлично, подумалось мне. Это игрок- как лев, сейчас сожрет гиен, апотом икролика вмоем лице. Уже непредпринимая попыток кбегству, я просто полулежала напеске, приподнявшись налоктях, исмотрела набесполезные попытки напавших наменя «красных» отбиться отновоприбывшего. Игрок вчерном просто раскидал их, как щенят. Скорость иточность его движений поражала. «Красные» неуспели нанести снести ему ичетверти ХП, как лишились голов и, впоследствии, жизней.
        Такой способ убийства был самым практичным идейственным. Потерянную конечность можно было вернуть при помощи «модификаторов»- игроков, изготовляющих протезы различных частей тела или модифицирующих твое тело, делая тебя похожим накиборга. Можно было встроить какие-нибудь приборы вглаза, вруку, еще куда-нибудь. Стоило это очень дорого, ашанс успеха невсегда был большим, так что модификаторов вовсем ЛоСе можно было пересчитать попальцам. Авот голову тебе никто невосстановит. Воскрешать вэтом мире немог никто.
        Игрок спрятал свои кукри вножны напредплечьях, имедленно подошел ко мне. Кажется, он небыл агрессивно настроен, если убийство четырех игроков можно было назвать так. Может даже предыдущими действами он меня спасал. Точнее, просто хотелось верить, что он сейчас неубьет меня мечом, торчащим уменяже изгруди. Хорошо, что просто воткнутым он ненаносил урона. Авот если его как-то неаккуратно вытащить- мне конец, потому как меч внезапно был очень мощным. Можно было пройти через портал обратно вЭйренвиль итогда меч вытащится без потери ХП. Или сидеть тут ипить зелья, пока ХП невосстановится, апотом вытаскивать его самостоятельно.
        Оружие тут непропадало после настоящей смерти хозяина. То есть, если ты умер, носшансом воскреснуть, твое оружие просто возвращается тебе винвентарь, аесли помер окончательно- зачем тебе оружие, оно может пригодиться другим или убить тех, кого ты неуспел добить. Трое других «красных», очевидно, еще воскреснут, раз после них неосталось ничего. Авот парень, оставивший мне «подарок», почил навсегда. Незнаю, радовало меня это или нет. Одним ублюдком меньше, конечно...
        Вто время как я была занята размышлениями натему «убивать убийц- хорошо или плохо», игрок вмаске присел рядом сомной ивзялся зарукоятку меча. Вот тут-то мне снова стало страшно.
        -Стой-стой-стой, может, ненадо?..- жалобно попросила я, замахав унего перед носом ладонью.- Может, ты просто сопроводишь меня добезопасной зоны, атам я уж как-нибудь сама?..
        Жаль, что я невидела его лица. Поего красным горящим глазам трудно было определить, заон или против моей идеи.
        Пока мы молча пялились друг надруга, позади снова раздались выстрелы. Судя потому, как хрипло рыкнул игрок- внего попали. Он резко дернул руками, вытаскивая таким образом свое оружие изножен иготовясь снести еще одну голову.
        Вот этого мне совершенно нехотелось, так как напротив него, вдесяти метрах стояла Шира, направив нанего оба пистолета. Даже натаком расстоянии я чувствовала ее смертельную ауру. Наверное, поэтому игрок инеатаковал сразу. Тоже, видимо, почувствовал, что она нетакая, как те «красные».
        -Это замной, замной...- поспешила успокоить его я, чтобы, недай система, неначалась драка. Шира уж точно недалабы себя убить, новсе равно мне нехотелось допускать очередного кровопролития.
        Игрок медленно спрятал ножи обратно итакже медленно открыл инвентарь. Молча достав оттуда два телепорта, он кинул один мне, аодним воспользовался сам, перенесясь куда-то подальше отсюда. Когда заним закрылся проход, Шира подбежала ко мне. Вее взгляде так ичиталось «ичто, мне вас добивать или спасать?». Я предпочлабы второй вариант.
        -Этот странный чувак появился изнеоткуда иперебил четверых красных, напавших наменя,- попыталась объяснить ситуацию я, ткнув себя вгрудь.- Один вот меня чуть неубил.
        Шира только вздохнула иактивировала телепорт, оставленный нам тем игроком. Он, как ни странно, вел вЭйренвиль. Я кое-как поднялась, постаравшись сама себя неубить, ипрошла вгород, оказываясь наглавной площади. Проходящие мимо игроки странно наменя косились, ноих можно было понять. Уменя меч изгруди торчал, как-никак.
        -Думаю, нам больше неследует ходить намобов раздельно,- заключила Шира, резко выдирая изменя меч ипряча его себе винвентарь. Потом его можно будет разобрать, отделить «кристалл памяти», аостальное переплавить. Или просто продать целиком. Хоть что-то полезное.
        -Соглашусь стобой, пожалуй...- виновато произнесла я, чувствуя облегчение оттого, что жизни больше ничего неугрожает, аинородные предметы втеле немешают ходить.
        Вечером я написала Роланду иАртуру, пригласив их качать уровни вместе ирассказав про сегодняшний инцидент. Они невозражали, справедливо посудив, что вместе безопаснее, аесли никто небудет тырить друг удруга мобов, мы неперегрыземся ивсе будет нормально.
        Начались веселые деньки, номысль отом, кемже был тот игрок, неотпускала меня очень долго.
        Вплоть донашей следующей встречи.
        ГЛАВА 7
        -Общение сШирой неидет вам напользу, коллеги...- пробурчала я, поднимаясь сземли ипотирая ушибленный нос. Пару секунд назад пришлось всрочном порядке падать мордой наземлю как покоманде «вспышка слева!», потому что Роланд неудачно замахнулся топором ивыпустил его изрук, чуть неснеся мне мою многострадальную голову. Иесли еще месяц назад он хотябы извинился, сейчас это подобие на«рыцаря» развело руками сфразой «бывает, что поделать».
        -Неволнуйтесь, увас достаточно ХП, чтобы пережить прямое попадание топором вголову,- наполном серьезе произнесла Шира, амне, даже учитывая природное любопытство, совершенно нехотелось это проверять.- Да иАртур всегда сможет быстро вас вылечить.
        Вподтверждение этих слов наш лекарь показательно прокрутил вруках свои лечебные пистолеты, незабыв подарить мне заботливую улыбочку маньяка смноголетним стажем. Иногда мне казалось, что эта троица окончательно спелась ивсячески пыталась теперь меня подколоть, дабы глянуть намою реакцию.
        -Спасибо, успокоили. Если я такое переживу, обязательно напишу вам благодарственное письмо,- огрызнулась я, прекрасно зная, что это неподействует.- Сейчас невремя ставить надо мной опыты.
        -Да уж действительно...- поддержал меня Роланд, подбирая сземли свой топор ивставая взащитную стойку. Я показательно отнего отшатнулась, вответ начто получила лишь легкий смешок сего стороны.- Нам тут работы навесь день.
        Мы находились уже напятой ступени, все тойже «дружной» компанией, да еще ивокружении мобов, которых нам было положено убить поквесту. Абыло их тут неменьше пятидесяти, да ивсе жутко злые. Дедуля-НПС, выдавший нашей группе такое задание, добродушно заверил нас, что ничего сложного, «животинки несильно агрессивные», исразуже отправил нас впортал, откуда мы вышли прямо клокации мобов. Точнее, мы оказались прижатыми кобрывистому склону горы, анаравнине впереди нас «паслось» стадо меха-быков, мирно жующих травку усебя под копытами. Только наубийство одного быка уходило прилично времени, сил, инервов, потому что если сагрить еще одного моба, сагрится все стадо инас затопчут кчертовой бабушке. Поэтому мы осторожно выманивали их поодиночке уже второй час, потому как заквест давали довольно-таки много денег изарядов. Выполнив его, наша группа моглабы позволить себе полностью обновить броню изакупиться полезными штуками типа порталов или зелий.
        Уйдя вразмышления ижалея, что мои жалобы НПС пропустит мимо ушей, я едва непропустила момент, когда Шира сагрила очередного моба. Раздраженный парой пуль втело, бык зло понесся нанас, сверкая красными глазами-лампочками искрипя механическими копытами. Самое противное вэтих мобах было то, что уних были очень острые ивытянутые вперед рога. Прямое попадание втело, и, будь мы немного меньше уровнем, нам пришлосьбы попрощаться снашими виртуальными жизнями. Так что вмои обязанности наэтом квесте входило недавать мобам кого-либо продырявить. Как? Очень просто. Запрыгиваешь ему наспину, хватаешь перчатками зарога ипытаешься либо эти самые рога унего выгнуть вдругую сторону или просто хоть как-то его отвлечь насебя, пока Роланд иШира делаю свое дело.
        Я запрыгнула быку наспину, уцепившись замассивные рога иизо всех сил потянула насебя. Вреальной жизни меняб уже легко скинули изатоптали, нотут огромную роль играли мои перчатки сдовольно внушительными статусами. Из-за них мне удавалось держаться инеслетать наземлю, пока бык дергался или вставал назадние лапы, пытаясь меня скинуть.
        Увы, вэтот раз невсе пошло гладко ипоплану. Водин прекрасный момент моб как-то совсем дико развернулся идернулся, аменя откинуло всторону, неплохо приложив спиной оземлю. Половина моего ХП испарилась моментально, авглазах помутнело, будто это было мое реальное, анецифровое тело. Всебя я пришла через несколько секунд, когда моб уже был убит, акоманда подобрала выпавший изнего лут. Артур выстрелил вменя несколько лечебных пуль, аШира сРоландом просто присели рядом, потыкав вменя ради приличия своим оружием. Мое недовольное шипение вответ оповестило их, что я все еще была жива.
        -Вам некажется, что скаждым разом мобы все агрессивнее исильнее?- Спросила я, приподнявшись налоктях инаслаждаясь приятными ощущениями отлечебных пуль Артура; мои очки жизни медленно ползли взеленую зону.- Первых двух мы почти сполпинка уложили, аэтот чуть меня неугробил. Что дальше-то?
        -Дальше нам конец,- уныло произнес Артур, садясь накорточки рядом иустало скидывая сголовы капюшон. Заэтот месяц, что мы провели водной группе, я усвоила онем всего несколько вещей. Первая: если Артур снял капюшон- все плохо, можно идти искать умиральнуюяму.
        -Вот только неговори, что утебя заряды кончаются!- испуганно воскликнул Роланд, умоляюще глянув нанашего лекаря. Шира выглядела невозмутимой, ноя уже научилась определять ее эмоции поодним только глазам. Ией совершенно ненравилось, что, возможно, придется уйти, невыполнив квест.
        -Дело невзарядах, их полно...- Артур задумчиво опустил глаза вземлю изатих. Как правило, втаком состоянии он мог сидеть довольно долго, обдумывая стратегию или ища выход изситуации. Открыв окно инвентаря, он что-то пробормотал себе под нос итолько через минуту снова поднял нанас взгляд темных глаз.- Уменя заканчиваются именно лечебные заряды. Надо иметь одновременно ите идругие винвентаре, чтобы пули неубивали, авосстанавливали ХП. Без них мои пистолеты почти неотличаются оттех, что уШиры. Иесли лечебные заряды внезапно кончатся, я могу случайно кого-нибудь застрелить. Их можно сделать, нов«полевых условиях» это нереально. Также, как ивыковать что-то. Когда мы брали квест, я недумал, что нас сразуже сюда отправит.
        -Инасколько тебе хватит их?- осторожно спросила я, принимая сидячее положение. Спину неприятно тянуло, ноэффект скоро должен был пройти.- Может, мы успеем?
        Проблема этого квеста была втом, что мы немогли куда-либо уйти изэтой локации, пока недобьем всех мобов. Уход одного изгруппы проваливал квест всем, так что мы немогли отправить Артура вгород через портал, апотом спокойно продолжать бить меха-быков.
        -Учитывая, что скаждым разом они все сильнее- еще надесяток, анам надо уложить полсотни.
        Артур выглядел так подавлено ивиновато, что даже Шира как-то смягчила вечно суровый взгляд ивыдала что-то вроде ободряющей улыбки. Немного подняла уголки губ, точнее. Ноэто уже был прогресс.
        -Неделай так, пожалуйста,- ссерьезным выражением лица, ноплохо скрываемым весельем вглазах попросил Роланд, поднимаясь сземли; скрип его доспехов неприятно царапнул мне слух. Он, как лидер нашей группы, собирался огласить решение ивынести «приговор», нороль серьезного исурового главаря ему совершенно неподходила. Добродушно улыбнувшись, он вздохнул.- Раз унас такая ситуация, думаю, мы можем убить еще парочку иуйти домой. Артур невиноват, что так вышло. Поэтому... Ну-ка, атам что?..
        Мы синхронно повернули головы вту сторону, куда уставился Роланд, исразуже обменялись непонимающими взглядами.
        Где-то вдвухстах метрах ввостоку отнас, внашу сторону бежал уже знакомый нам сШирой игрок, вкрасиво развивающемся наветру черном плаще исмаской налице. Бежал... неодин. Поднимая клубы пыли, из-за которых заспиной игрока небыло видно даже неба, заним неслась поменьшей мере дюжина мобов, явно желая втоптать его вземлю. Иногда игрок разворачивался, пытаясь убить хотябы одного моба, ноостальные тутже сбивали его сног, иему приходилось вновь спасаться бегством. Выглядело это все дико смешно, вовсяком случае для меня. Игрок, что впрошлую нашу встречу хладнокровно убил четверых, сейчас был внелепейшей ситуации ивыглядел совсем негрозно. Немалых усилий мне стоило нерассмеяться вслух, аограничиться тихим хихиканием себе поднос.
        -Ребят, агро отэтих мобов снять почти нереально. Надо ему помочь.- Широко улыбнувшись, я размяла кулаки, делая вид, что сейчас побегу навстречу игроку игероически прикрою его своим телом. Врядли это его спаслобы, конечно, потому что мое тощее тельце мобы даже инезаметилибы, размазав меня тонким слоем попыльной земле, ноя хотябы проявилабы героизм. Или идиотизм. Скорее второе.- Он «красный», да, носкорее всего нас нетронет.
        Шира кинула наменя испепеляющий взгляд, нопромолчала. Надеюсь, ей незахочется застрелить его сразуже, как мы его спасем...
        -Твой знакомый?- недоверчиво изогнул бровь Артур, вновь открывая окно инвентаря идоставая самую полезную штуку вэтом мире- портал. Куда он вел я понятия неимела, нонадеялась, что вбезопасную зону. Несмотря наодноразовость, сей девайс был очень дорогим, потому что почти вста процентах случаев спасал игроку жизнь, если тот вляпывался вочто-то очень плохое. Особенность такого типа портала была втом, что он пропускал через себя только игроков, блокируя для них какую-либо угрозу изместа, откуда ты пытаешься сбежать. То есть если ты успел прыгнуть впортал, автебя выстрелили, пули просто тебя нетронут. Также исмобами- портал непропустит их затобой туда, куда ты направляешься. Идеальная штука, если ты дерешься сбоссом ипонимаешь, что неможешь победить. Более дешевые порталы пропустилибы удары босса иигрок могбы умереть, если пытался уйти внебезопасную зону.
        Сейчас Артур был готов потратить дорогущий портал ради кого-то, кого видел впервый раз вжизни. Толи он потом надеялся стрясти сменя компенсацию, толи ему просто тоже было смешно, понятия неимею. Молча глянув наШиру иРоланда, я добилась отних только пожимание плечами, что расценила как «делай, что хочешь».
        -Скажем так, я немного унего вдолгу... Самую малость. Он всего-то спас мне жизнь.
        Этих слов оказалось достаточно, чтобы Артур открыл портал прямо напротив уже подбегающего игрока, чтобы тот мог несворачивая внего вбежать. Мы сгруппой прошли впортал первые- оставаться натой локации уже явно небыло смысла, ачерез несколько секунд в«дверь» влетел виновник всей этой неразберихи. Оневидимую стену портала еще несколько секунд бились злые мобы, пытаясь нас достать, нозатем портал закрыли ивсе стихло. Ну, почти. Вбежав впортал навсех парах, игрок, неуспев затормозить, пробежал докромки озера, возле которого мы находились, иблагополучно грохнулся вводу. Впечатления оттой первой встречи, когда он показался мне жестоким убийцей, развеялись без следа. Сейчас он казался мне простым игроком, который только что спасся изсложной ситуации. Хотя нефакт, что он неподнимется инепокромсает нас намаленькие кусочки своими кукри.
        Пока Роланд сАртуром обсуждали наши потери вбюджете иобщую ситуацию, явно обеспокоенные тем, что наш «гость»- «красный», я пристально наблюдала задействиями игрока. Он стоял поколено вводе, спиной кнам, выжимая рукава иполы своего плаща. Потянув руку ксвоей маске, он аккуратно снял ее, неповорачиваясь кнам, ипотряс головой, стряхивая капли воды скаштановых волос. Всеже система тут моделировала наредкость реальные ощущения воды вштанах, так что игрок точно чувствовал дикий дискомфорт. Лица его я неразглядела, но, наверное, он наэто ирассчитывал.
        Вел он себя спокойно идаже немного лениво, неспеша поворачиваться кнам. Лишь только убедившись, что маска снова скрывает его лицо, игрок молча вышел изводы. Глянув наменя красными глазами-лампочками, он «подарил» мне благодарный кивок, ихотел уже было тихо уйти, как встретился лицом клицу сШирой. Точнее, сдулом ее пистолета.
        -Снимай,- рыкнула Шира, так иполыхая какой-то непонятной яростью. Она ненавидела «красных» игроков иее можно было понять, носейчас тон ее был каким-то... Нетаким, как обычно.- Иначе я наделаю втебе дырок.
        Игрок примирительно поднял руки, нораскрывать свою личность неспешил. Казалось, он совершенно точно знал, что ему ничего негрозит, авот я была уверена, что Шира может выстрелить, если захочет.
        -Шира, может, небудем все усложнять?..- как можно спокойнее обратился кней Роланд, бросая взволнованные взгляды то наменя, то нанее. Артур, уже накинувший свой капюшон, бесшумной тенью стоял рядом сним, будучи готовым влюбой момент восстановить ХП кому-то изнас, если начнется перестрелка.- Он «красный», ноон нехочет нас трогать. Дай ему уйти.
        Шира проигнорировала слова Роланда, все еще держа игрока наприцеле. Когда тот сделал шаг навстречу, лицо ее исказилось гримасой боли игнева, будто кто-то вонзил ей нож между ребер. Обычно Шира неколебалась имогла просто расстрелять кого-нибудь, оставляя ему какие-то жалкие проценты отХП, атеперь было ощущение, что она чего-то боится.
        -Шира?- чуть склонив голову набок, игрок подал голос, тихий ихриплый, ничуть непохожий начеловеческий. Встреться сним втемном переулке, инервный тик навсю жизнь обеспечен.
        -Отлично, сейчас выйдет так, что вы заклятые враги ибла-бла-бла... Хватит ломать комедию, решите все нормально,- рявкнула я, неудержавшись. Нервы уменя уже сдали, невыдержав такого напряжения. Три пары глаз иодна пара лампочек недовольно уставились наменя, будто надеясь, что я сейчас возьму свои слова назад. Ага, сейчас.- Что? Мы так вечность стоять можем.
        -Опусти оружие,- почти вежливо произнес игрок вчерном, касаясь ладонью маски.- Иобещай, что неубьешь меня.
        Чтож, мудрое решение. Выбора-то унего особо небыло. Может он имог выйти один начетверых, номы были далеко неслабыми игроками. Да ичто вэтом такого, врядли унего под маской было что-то совсем уж страшное.
        Шира кивнула инехотя опустила пистолет, ноубирать его совсем нестала. Все мы затаили дыхание, будто нам должна была открыться какая-то неведомая истина, аигрок тем временем издевательски медленно все делал. Однако, незря. Стоило ему только снять маску ивстать лицом клицу сШирой (аон был едва выше нее), игрок получил вчелюсть. ОтШиры, откогоже еще. Отступив назад иеле удержавшись наногах, он приложил ладонь кгорящей щеке искакой-то грустью произнес:
        -Полегче. Нехочу помереть вовторойраз.
        ГЛАВА 8
        Место, куда нас перенес Артур, было очень красивым. Пополной разноцветных цветов поляне прыгали безобидные белочки-мобы, вода внебольшом озеребыла кристально чистая, можно дно разглядеть... Сиди да любуйся всей этой красотой. Что мы втроем, собственно, иделали. Артур искал среди цветов какие-нибудь полезные, для своих зарядов, Роланд растянулся насолнышке ипочти спал, наслаждаясь теплыми лучами, ая... Ну, ачто я. Я, сняв сапоги иподжав под себя ноги, наблюдала, как Шира пытается застрелить нашего нового знакомого, гоняя его поокруге. Тот, кстати, только иделал, что уворачивался, неспеша нападать- просто бегал туда-сюда, споразительной ловкостью уклоняясь отвыстрелов Ширы. Теплый прием старого знакомого, меньшего отнее я неожидала.
        Пока творилось все это безобразие, я успела разглядеть лицо игрока вчерном- он пробежал мимо меня уже неодин раз. Какими-то особыми чертами, вроде страшной морды или глаз он неотличался. Обычно игроки извращались свнешностью как могли, делая немыслимые прически ицвета, аунего были обычные каштановые волосы доплеч, отросшая челка, прикрывающая карие глаза, инебольшая щетина, которую ему скорее всего было просто лень сбривать. Исключением был аккуратный шрам навсю левую щеку, будто его еще вреальности полоснули ножом. Принимая вовнимание странную безумную улыбочку, скоторой он убегал отШиры, моя догадка отом, что вреальности он был каким-нибудь бандитом казалась нетакой уж иглупой. Какбы то ни было, наша внешность тут- отражение нас вреальности, аон просто нестал менять что-то всебе, зайдя вигру.
        Наконец, ему надоело нарезать круги вокруг поляны. Резко остановившись, он повернулся лицом кШире ипошел влобовую атаку, все также ловко уклоняясь отее выстрелов. Шира всвою очередь несходила сместа инепрекращала пальбу. Эх, апотом нам всем придется искать для нее заряды, потому что запоследние полчаса она расстреляла неменьше пары сотен. Если учесть, что измобов они выпадают максимум подесять штук, работы будет немеряно...
        -Все, настрелялась,- хмыкнул игрок, доставая кукри. Я подскочила, почуяв неладное, и, нераздумывая, рванула всторону этих двоих, находу применяя «Панику». Слишком довольный был унего взгляд, будтобы он вдоволь наигрался итеперь хотел прикончить источник проблем. Нехватало еще, чтобы он причинил Шире какой-то вред.
        Каким-то образом вышло так, что мы трое оказались рядом водин момент. Сверкнула белая вспышка; проморгавшись, я удивленно глянула сначала назастывших игроков, потом насвои перчатки, присвистнула и, пока действие эффекта непрошло, встала между Широй ивторым игроком. Когда эффект «заморозки» прошел, они просто продолжили стоять, непредпринимая попыток убить друг друга через меня.
        -Набегались?- я постаралась сделать как можно более грозный голос истрашную физиономию. ДоШиры было далеко, ноя очень старалась.- Атеперь либо рассказывайте, вчем дело, либо...
        -Либо что?- весело оскалившись, спросил игрок вчерном, подкидывая один кукри вруке. Я нервно сглотнула ипоежилась, представив, как этот нож вонзается мне вшею иснижает ХП донуля. Игрок довольно сощурился.- Ты самолично придушишь меня?
        -Неисключено,- зло рыкнула я, сжимая ладони вкулаки. Смоей комплекцией иростом мне, конечно, только иоставалось, что угрожать «красным» игрокам скучей убийств насчету. Однако теперь я всамом деле была очень раздражена.- Давно хотела проверить, могутли эти перчатки отсекать головы.
        -Какой кошмар. Шира, мне угрожает котенок. Спасай,- захихикал игрок, показушно пятясь назад ивыставляя руки перед собой. Я доскрипа сжала кулаки, пытаясь прожечь внем дырку взглядом. Только опустившаяся мне наплечо ладонь вернула разуму чистоту, способность нормально мыслить иневестись напровокации.
        -Я тут сколько времени пыталась «облегчить» тебе участь, аты незахотел...- Шира вздохнула, одарив меня благодарным взглядом без тени улыбки. Икак ей такое удается?- Ктвоему сведению, этот «котенок»- моя напарница, иесли она попросит, я тебе голову отгрызу.
        -Врядли я смогу сделать тоже самое для тебя, новсе равно спасибо.- Я облегчено разжала кулаки иперевела взгляд обратно наигрока. Тот снисходительно наменя смотрел, уже убрав свое оружие вножны. Увы, я слишком хорошо умела читать эмоции людей поих лицам. Дипломная работа икуча исследований поэтой теме. Уигрока нафизиономии крупными буквами читалось «ладно, я небуду тебя есть, ты забавная». Вообще замечательно.
        -Кстати, Хель, чего вы вообще прибежали меня спасать? Роланд даже непроснулся, авы благородно ринулись нас разнимать...
        Хороший вопрос. Внашу первую встречу я сделала примерно также. Витоге мы обе чуть непогибли, зато выбрались изпередряги. Неприятные воспоминания обожгли память; пришлось помотать головой, чтобы они ушли.
        -Привычка, тыже знаешь.
        Игрок вчерном синтересом наблюдал занашей беседой. Даже язвить перестал. Затем, устало потянувшись, сел натраву, многозначительно произнеся:
        -Раз конфликт исчерпан, полагаю, мне можно поговорить сШирой? Унее, должно быть, куча вопросов.
        Судя повзгляду напарницы, мне правда стоило свалить накакое-то время. Я пожала плечами, кинула недовольный взгляд наигрока, будто говоря «я затобой слежу», иотошла кместу, где бросила свою обувь. Шира уселась рядом сосвоим знакомым, почти касаясь его плечом; ни единого слова изих разговора я неуслышала. Ихорошо. Чужая жизнь- немои проблемы.
        -Они помирились?- спокойно спросил копошащийся втраве Артур, пристально разглядывая цветы иотбирая лучшие для зарядов. Только сейчас я заметила, что он невыпускал изруки свой лечебный пистолет. Снова был готов влюбой момент всех подлечить. Отличный друг илекарь.
        -Как видишь. Пусть поговорят, ая пока пойду, выскажу Роланду зато, что он ведет себя совсем некак рыцарь.
        Сэтими словами я поймала пробегающую рядом белку захвост изапустила ее под доспехи нашего танка.
        Аон еще говорил, что неумеет танцевать.

***
        Солнце уже садилось, когда эти двое, наконец, наговорились. Я успела поспать, надоесть Артуру срасспросами, отработать удары вдуэлях сРоландом ипросто помаяться дурью, аШира сосвоим знакомым все трепались да трепались.
        -Ладно, было приятно свами познакомиться, когда-нибудь я верну должок затот портал,- весело игромко произнес игрок, поднимаясь сземли иделая несколько шагов нам навстречу. Шира хмуро глядела ему вспину, сунув руки вкарманы белого плаща без рукавов.- Атеперь мне пора...
        -Шаркис.
        Ледяной тон Ширы заставил игрока замереть иповернуться кней лицом. Отлично, теперь мы знаем его имя. Уже неплохо.
        -Я прекрасно знаю, что ты сейчас пойдешь иввяжешься вкакое-нибудь очень хреновое дело... Как всегда, впринципе.- Медленно начала Шира, нарочито повысив голос, чтобы слышали все.- Идолжок так неотдашь никогда. Учитывая то, что мы спасли твою задницу, мы имеем право что-то стребовать прямо сейчас, развенет?
        Шаркису идея непонравилась. Прямо-таки было видно, как сильно он хочет послать всех нас подальше иуйти посвоим делам. Может, унего было развито чувство долга? Или ему просто ненравился наш квартет?
        Пока он молча сверлил нас взглядом, Шира продолжила:
        -Так вот. Неужели ты думал, что после того, что я сейчас услышала, я дам тебе так просто уйти ипропасть снова?
        -Я убиваю «красных» игроков, незабывай. Для всех остальных это звучит просто как «я убиваю». Непройдет ипары недель, как наменя объявят охоту большие гильдии или, что еще хуже, будут искать, чтобы затащить ксебе вкачестве штатного наемника. Плюс, твои желания врядли совпадают сжеланиями твоей группы.
        Шаркис многозначительно кивнул наменя, усмехнувшись. Да, если он присоединится кнам, то даже тот факт, что он- друг или знакомый Ширы непомешает мне тихо ненавидеть его заязвительность. Едвали я была слабее кого-то внашей группе, ноон нашелбы, зачто зацепиться.
        -Пожалуй, теперь скажуя.
        Роланд поднялся стравы, скрипя доспехами, иподошел кШаркису, глянув натого сверху вниз. Наш лидер был тем еще гигантом и, несмотря надобродушный характер, умел быть грозным. Изредка.
        -Я плохо понял всю ситуацию, изнаю только то, что ты- знакомый нашей Ширы. Этого достаточно, чтобы я тебе доверял, иначе я непровалялсябы тут весь день натравке. Мы- всего лишь группа, даже негильдия, иунас нет практически никакой репутации. То, что ты- «красный», конечно, плохо. Лично я считаю, что убивать людей, пусть ивсякий там сброд, нельзя. Новмешиваться втвою жизнь ичитать мораль я небуду. Если Шира хочет, чтобы ты, хоть накакое-то время, присоединился кнам, я небуду этому препятствовать. Наблюдать затобой- буду, нонеболее. Незнаю, как ты, ая верю, что вэтой игре водиночку можно выжить только первые несколько ступеней. Ты достигнешь своего предела, рано или поздно.
        Шаркис слушал внимательно, неперебивая, будто постепенно осмысливая сказанные нашим танком слова. Нахмурившись, он впервые завесь день сделал действительно серьезную морду исвызовом взглянул наРоланда.
        -Будешьли ты готов ктому, что ты итвоя группа можете умереть, если свами будет ошиваться такой как я? Вся опасность этого мира всегда концентрируется рядом сомной. Я знаю, что Ширу это небудет волновать, ее уровень выживаемости втяжелых условиях навысоте, новы...
        -Ты нас недооцениваешь.- Вставил свое слово Артур, убрав-таки свои пистолеты вкобуру.- Мы ходим вданжи вчетвером иуспешно их проходим. Этоли непоказатель наших умений?
        -Ая хожу туда один. Итоже успешно их прохожу.
        Чтож, отлично. Еще один факт вкопилку обэтом психе. Он еще иступени водиночку проходит. Почему-то я так изнала, что тогда, месяц назад, третью ступень водиночку открыл именно он. Может быть, он иесть гейм. мастер? Слишком уж сильный для обычного игрока. Или это я просто невстречала еще такихже сильных, как он. Лидеры топовых гильдий, возможно, моглибы потягаться сним силой, нобой былбы насмерть.
        -Ладно.- Недовольно произнес Шаркис, хмурясь ипотирая переносицу.- Уменя есть идея. Вы идете сомной наквест, иесли выживаете- я ненадолго квам присоединяюсь, иначе Шира меня точно прикончит. Нопредупрежу сразу- я несобираюсь делать вам поблажки. Вы сами сказали, что вы сильные. Так покажите мне это. Наквесте, который я собираюсь выполнить, почти полностью погибла группа издесяти человек. Отнехватки опыта, уровня, я незнаю. Если вы готовы так рискнуть, я, скорее всего, зауважаю каждого извас.
        -Странно слышать это оттого, кого днем пришлось спасать отстада быков...
        Я неудержалась. Шаркис говорил слишком высокомерно, ауменя натаких аллергия.
        -Котят неспрашивали,- сухо ответил он, даже неудостоив меня взглядом.- Вы согласны?
        Три кивка имое убитое «да» расставили все точки над «i». Шаркис скинул Роланду координаты ивремя встречи иутопал впортал, взятый, видимо, уШиры. Мыже, еще сминуту постояв уозера, воспользовались моим обычным порталом иоказались вгостинице, откуда утром уходили начертов квест сбыками.
        Отпережитых нервов мне хотелось забыть события этого дня насовсем, нослишком довольная морда Ширы каждый раз напоминала опроизошедшем. Пришлось утыкаться вподушку ипытаться уснуть, хотя вопросы слишком настойчиво лезли вголову.
        Я думала, что могу просто наслаждаться этим миром, этой игрой, нолюди вокруг меня хотели чего-то другого. Чтож, хорошо, я покажу им это «другое». Итогда я уже врядли буду простым «котенком» среди этой стаи львов.
        ГЛАВА 9
        Мы выползли изнашей уютной гостиницы уже заполночь. Наулице было холодно, осенний ветер нагло забирался под одежду иморозил кожу, заставляя дрожать исильнее запахиваться вплащ. Я мысленно сделала себе очередную зарубку напамяти вразделе «Зачто отпинать ГМ-ов». Реалистичные погодные условия, мать их! Идти доквеста нам пришлось пешком, ведь наш красный друг невыделил нам портал, предпочтя, чтобы мы отморозили себе задницы, пришли наместо злые иготовые убивать все, что движется. Ачто небудет двигаться, мы заставим пошевелиться ивсё равно убьём.
        Дорога заняла больше часа, аж доДревней Горы, самого высокого места наэтой ступени. Невкладывай я большее количество очков ввыносливость- уже ходилабы свысунутым языком ипросилабы Роланда взять меня наручки. Атак я была бодрячком, несмотря нато, что дрожала как осиновый лист, вотличие отШиры, которая хоть искрывала это, ноявно устала больше всех. Неудивительно. Роланд разделял очки между силой ивыносливостью, Артур- между выносливостью иловкостью, амоя боевая подруга вкладывала все всилу иловкость, отчего быстро выматывалась, если приходилось долго ходить или бегать.
        Вообще, система распределения иполучения очков опыта тут была странной. Чем быстрее ты получаешь новый уровень, тем больше очков тебе дается. Возишься наодном уровне слишком долго- можешь вообще почти ничего неполучить. Очки можно распределять самому, иони невлияли натвое оружие или одежду. Максимум, что моглобы приносить дискомфорт, так это только если утебя мало очков силы, аты пытаешься сражаться согромной пушкой или булавой- естественно тебе будет тупо тяжело поднять такое оружие. Также при малой ловкости было сложнее уклоняться или орудовать кинжалами или лёгким стрелковым оружием. Нет, при малой ловкости ты необретал грацию хромой табуретки- параметр лишь определял поддержку системы при твоих действиях.
        Еще можно былобы сделать так, чтобы очки распределялись автоматически. Достаточно было указать, посколько процентов вкладывать вкаждую характеристику, икаждый уровень система распределяла все сама. Уменя, например, стояло так: 30% всилу, 30% вловкость и40% ввыносливость. Лично я думала, что если что-то неполучится ибудет совсем плохая ситуация- можно просто убежать, небоясь, что выдохнешься через несколько минут бега ипомрешь оттого, что тебя догнали. Шираже, видимо, решила, что лучше уж драться досамого конца, даже если все очень плохо. Частенько Роланду приходилось отдирать ее отмобов зашкирку итащить вбезопасное место буквально наплече, потому что если Шира решила кого-то убить- она это сделает даже ценой собственногоХП.
        Когда доточки сбора оставалось совсем немного времени, Артур неспеша достал пистолет, купленный только днем, икак ни вчем небывало выстрелил вШиру. Заряд, попавший внее, насекунду подарил ей оранжевое свечение, озарив окрестности тусклым светом. Мы ислова сказать неуспели, алекарь уже довольно улыбался, убирая свое недо-оружие запояс.
        -Что?- развел руками Артур, напуская насебя вид невинного ребенка.- Это новые заряды, убирают какую-то долю усталости. Решил испробовать.
        -Вовремя. Спасибо.- Шира коротко кивнула, поведя плечами. Размяв уставшие конечности, она синтересном глянула наАртура и, склонив голову набок, осторожно спросила:- Как ты догадался? Ты шел впереди.
        Аведь иправда. Артур шел впереди всех, ни разу необорачивался ивообще молчал. Чутье, может...
        -Утебя дыхание участилось. Ауменя хороший слух. Ветер иногда затихал, если помнишь. Я учился наврача, доигры. Так что какие-то навыки уменя остались.
        Самодовольная улыбочка Артура сменилась грустной ухмылкой, которую он тутже спрятал втени капюшона. Шире хватило такого ответа, амы сРоландом нерешились затрагивать больную для лекаря тему. Жизнь доигры- это что-то личное, что-то особенное идрагоценное для каждого. Игроки незнали, вернутсяли они обратно, так что старались сохранить как можно больше воспоминаний отом, кем они были раньше. Невсе, конечно, некоторым тут лучше, чем было вне игры. Такие даже инедумают проходить игру. Качают уровень только для того, чтобы неумирать, иживут всвое удовольствие, гордо называя себя «лостами»- отаббревиатуры игры ЛоС ианглийского слова «лост», потерять. Хотя чаще таких называли «лосями», ибо слишком уж те зазнавались. Иногда мне казалось, что Шира как раз изтаких. Втом плане, что она живёт всвоё удовольствие. Назвать её «лостом» или тем паче «лосем» уменя духа нехватит. Впрочем, это лишь мои домыслы. Душа человека- потёмки, ауж душа Ширы ивовсе непроглядная чёрная дыра.
        Сгорем пополам, мы добрались доместа. Взглянув, где нам придется провести ночь, я двести раз прокляла Шаркиса, разработчиков, мироздание, иочень сильно захотела назад. Очень.
        Перед нами, уподножья Древней Горы, находилось заброшенное полуразрушенное трехэтажное здание избелого кирпича, свыбитыми окнами, нарешетках которых можно было разглядеть кровавые разводы. Рядом свходом многозначительно полулежал человеческий скелет сосломанными ребрами ибез одной руки. Я поежилась. Общая атмосфера напоминала классический ужастик- конечноже, сейчас главным героям должна прийти мысль «анеспуститьсяли нам втемный подвал». Офинале этого идиотизма мне идумать нехотелось. Кажется, теперь я дрожала совсем неотхолода- стыдно было признаваться, ноя очень неуютно чувствовала себя втемноте. Ладно еще дома, всвоей комнате, новстрашном инезнакомом месте... Лучше уж я при свете дня бросиласьбы встаю меха-волков, задвигая пафосные речи, чем сейчас буду дрожать ицепляться закого-нибудь отстраха.
        И, как назло, тут меня похлопали поплечу. Дернувшись иотскочив, я зло обернулась ивстретилась взглядом сШаркисом, который ну очень усердно пытался сохранить нормальное выражение лица. Прям аж губу закусил, бедный. Наверное, вылез изтеплой постельки прямо впортал, атеперь еще именя решил досердечного приступа довести. Я невыдержала изаехала ему вплечо тяжелым кулаком, ругнувшись сквозь зубы. Для приличия Шаркис даже вскрикнул от«боли», после чего вдруг сделал действительно серьезную морду.
        -Ты точно хочешь туда идти?- спросил он, кивая на«дом страха», явно имея ввиду что-то вроде «да ты там просто отстраха склеишь ласты».- Там вполне можно сойти сума отстраха, неговоря уже осмерти.
        -Туда идет моя группа. Иты. Даже если я специально захочу там убиться, мне никто недаст это сделать.- Я тутже вспомнила бесчисленное количество ситуаций, когда мне случалось бывать одной ногой вмогиле, икак меня изэтой могилы выпинывали скриками «тебе еще рано, успеешь». Надуше немного полегчало.- Так что если будет совсем плохо- спрячусь зачью-нибудь спину. Неволнуйся, незатвою.
        Шаркис только усмехнулся, молча поманив нас квходу вздание. Шира сРоландом уверено двинулись заним, Артур, крепко сжав вруках пистолеты слечащими зарядами, нехотя поплелся следом. Видимо, ему тоже было непосебе. Хоть кто-то меня понимает.
        Увхода, ксчастью, небыло говорящих зомби-НПС, просящих отомстить заих неупокоенные души. Зато рядом соскелетом, что полулежал наступеньках, обнаружился старый голограммный передатчик- поканону игры такими пользовались несколько десятков лет назад. Роланд, будучи лидером группы, активировал квест, инаместе скелета появилась голограмма, точно повторяя его позу. Мужчина лет тридцати, сгримасой боли иотчаяния налице, держался заправое плечо, будто пытаясь остановить кровь, хлещущую изместа, где раньше была рука. Поморщившись, он начал тяжело говорить.
        -Если вы нашли это сообщение ито, что отменя осталось, значит, первичный уровень охранной системы все-таки спал, допуская внутрь лаборатории посторонних. Если ввас есть хоть капля разума- невходите сюда, невыпускайте ИХ наружу. Наша идея создать идеальную армию обернулась крахом. Псевдоразум отказался служить, предпочтя самому завоевывать других, исозданные бессмертные воины обратились против нас. Мы пытались их остановить, ноих было слишком много. Я единственный выбрался, блокируя двери иокна, чтобы запереть их там. Если они выйдут наружу- неизвестно, сколько людей погибнут, прежде чем их остановят. Мои коллеги, друзья, черт, да все они остались там, сними, даже через заблокированные двери я слышу их крики имольбы опомощи.- Мужчина всхлипнул иснова поморщился отболи.- Моему поступку нет оправдания, ноя уже расплатился занего- дверь, согромной силой захлопнувшаяся перед самыми мордами машин, отсекла мне руку. Я непротяну долго, аидти запомощью просто бесполезно. Барьер вокруг лаборатории спал, норади всего святого- неходите туда. Там... Они. Они идут... Они втемноте... Повсюду... Никто несможет
укрыться отних...
        Голограмма замолчала иисчезла; нанас снова смотрели пустые глазницы скелета. Даже выскочившее окошко«квест „Мрачное прошлое“ активирован»неиздало ни звука, хотя обычно оно сопровождалось какой-либо мелодией.
        Внависшей тишине я первой решила нарушить затянувшееся молчание.
        -История неизновых, нокак-то жутко. Впервые сталкиваюсь стаким реалистичным квестом.
        -Я разговаривал содним изигроков, что потратил тут одну жизнь...- Многообещающе произнес Шаркис, надевая маску; яркие красные глаза-лампочки сверкнули вночной темноте.- Кроме того, что тут кромешная тьма икуча ловушек- недобился ничего.
        -Ну супер. Я споткнусь навтором шаге именя порвут накусочки...- Видимо, мой пессимистичный тон уже окончательно всех достал, раз почти каждый счел своим долгом кинуть наменя уничтожающий взгляд. Я закрыла глаза имысленно себе врезала. Слишком раскисла. Шаркис вообще собирался идти туда водиночку.- Простите. Давайте надерем им их железные зады.
        -Вот, теперь я тебя узнаю,- ободряюще улыбнулся Роланд, удобнее перехватывая свой топор. Шира молча кивнула, вытащив оба пистолета.
        Шаркис раздал всем попримерно такойже маске, как унего- приборы ночного видения. Хотябы теперь я была уверена втом, что непомру отпростого страха темноты. Роланд прикоснулся кстальной двери лаборатории. Та поддалась, впуская нас втемное, затхлое помещение, ирезко захлопнулась занашими спинами.
        Теперь либо они, либомы.
        -Унас будет какая-нибудь тактика?- очень вовремя спросил Роланд убийственно обыденным тоном. Ага, это всего лишь экскурсия позаброшенной лаборатории скучей машин-убийц внутри. Раз плюнуть.
        -Ага. Убиваем все, что немы...- хрипло, из-за маски, ответил ему Шаркис, медленно идя вперед. Он двигался почти бесшумно, лишь изредка под его ногами хрустели стекла или другой мелкий мусор. Иногда попадались уж очень натурально смоделированные человеческие кости...
        Вквест, насамом деле, невходила полная зачистка помещения. Надо было найти подсказки вразличных комнатах, дойти доконтрольной панели сПсевдоразумом иотключить его. Тогда все остальные мобы тут перестанут двигаться. А, ну иеще неплохо былобы просто выжить.
        Мы шли вдоль коридора уже несколько минут, аникто еще невступил вкапкан иневстретился смобами. Впомещении было подозрительно тихо. Наконец, мы дошли допервой двери, надвери которой висела потертая табличка снадписью «Ведущий специалист: техномаг Иан ван Дэр». Скорее всего- кабинет одного изтех, кто поистории расстался тут сжизнью. Шаркис рискнул войти туда первым, снесвойственной ему осторожностью иаккуратностью проскальзывая вприоткрытую дверь.
        -Чисто.
        Мы прошли заним, оказавшись впросторном кабинете, где повсюду была разбросана мебель ираскиданы всякие электронные приборы. Самого ван Дэра, аточнее его останков, вкомнате небыло, что наводило намысль, что это, возможно, его скелет находился снаружи. Мы внимательно осмотрели все помещение; изполезного нашелся журнал исследований, спрятанный вогнеупорном сейфе, который треснул уже после первого удара моей перчатки. Недумаю, что так нанего повлияли «года», скорее всего, так было задумано квестом.
        Журнал был сделан тоже ввиде голографической записи, нонекак объемная фигура, акак цветной экран, накотором было отчетливо видно, что человек назаписи был ивпрямь тотже, что итогда увхода, только собеими руками иболее солидным видом.
        -Думаю, надо посмотреть доконца, это может как-то помочь впрохождении.
        Здравую мысль Роланда приняли все. Я оперлась спиной надверь, чтобы никто невошел, пока мы отвлеклись назапись, иприслушалась кголограмме, звук которой, хоть ибыл достаточно громким, иногда трещал.
        -Журнал исследований. Проект «Идзанами». Ведущий специалист: техномаг Иан ванДэр.

«Запись первая:
        Проект посозданию бессмертной армии официально начат. Лабораторный комплекс поражает своими размерами, аколичество выделенных ресурсов обещает проекту светлое будущее.»
        Запись погасла насекунду, азатем продолжилась издругого места.

«Запись вторая:
        Пятый день исследований. Прибыли первые подопытные иматрица концентрации духов- будущий мозг системы Псевдоразума «Идзанами». Все наши системы работают вштатном режиме, апсихологическое состояние учёных впределах нормы».
        Запись снова мигнула. Теперь наэкране небыло самого ван Дэра, только лаборатория иоборудование.

«Запись пятая:
        Двадцать третий день исследований. Мы наконец-то смогли наладить систему трансформации ипроизводства: подопытный фиксируется имедленно опускается вмаго-технический раствор...»
        Меня передернуло отзрелища, творимого наэкране. Молодого парня, возможно даже моего возраста, медленно опускали вцистерну сбурлящей жидкостью малинового цвета. Едва его ступни коснулись жидкости, он закричал, скорее даже завопил отневообразимой боли. Голос ван Дэра закадром невозмутимо продолжал.

«Подопытный номер 773, осужден заинакомыслие, приговор- смертная казнь. Впроцессе погружения уподопытного снимается кожа, мускулы ирастворяются все внутренние органы. Остается лишь голый скелет сзапертым внутри духом».
        Когда беднягу подняли, отнего остался лишь черный, будто обугленный скелет, незнамо как скрепленный вместе, итусклый серебристый огонек впустых глазницах.

«Впроцессе трансформации светлый дух гармонии человека преображается вдух безумия, легко подконтрольный нашим техномагам.»
        Иллюстрируя слова ученого, серебристый цвет духа сменился ярко-багровым огоньком. Камера сфокусировалась наодной изглазниц. Тусклый уголек духа яростно полыхнул, изапись снова прервалась.

«Запись седьмая:
        Подготовка армии идет полным ходом. После процесса обращения, оставшийся скелет обрабатывается алхимической сталью, врезультате давая нам неуязвимых иполностью подконтрольных солдат. Они ничего нечувствуют, им неведомы страх ижалость. Идеальные воины. Центральное командование осуществляется изэтой лаборатории Псевдоразумом, который, всвою очередь, полностью подвластен нам. Вбою эти солдаты действуют как единый организм, необращая внимания навражеский огонь или потери. Номеня беспокоят сообщения овсе чаще ломающемся оборудовании ивыходящих из-под контроля духов. Главный инженер грешит надиверсантов врага ипредлагает проверить персонал, ноя неуверен...»
        Голограмма дернулась, зашипела, итолько через полминуты возобновила показ видео.

«Запись десятая:
        Проект под угрозой срыва. Неизвестные враги рушат систему, солдаты всё чаще выходят из-под контроля. Псевдоразум неможет определить источник проблем. Странно. Очень странно. Навсякий случай я подготовил секретный эвакуационный путь- лифт, ведущий изподземного этажа квершине Древней Горы. Оттуда можно будет добраться доверхней ступени, если что-то пойдет совсем плохо».
        Следующая запись началась почти сразуже. Местом действия был определенно этот кабинет, когда он еще был нетак разрушен.

«Запись одиннадцатая:
        Нас предали! Вопреки всем расчётам исистемам контроля, Псевдоразум вышел из-под контроля! Солдаты уничтожают персонал базы, генераторы маго-энергии отключились, погружая весь комплекс вотьму... Мне неспастись... Все кончено...»
        Наэтом видео кончилось, иголограмма потухла, снова оставляя нас вкромешной темноте. Я пыталась переварить услышанное икак-то убедить себя, что это только история, написанная исмоделированная специально для квеста. Ноэто было... Слишком реалистично.
        Мой транс развеяло системное сообщение оновом квесте.

«Квест:«Эпицентр восстания»
        Псевдоразум, вырвавшийся из-под контроля, всё ещё жив. Найдите иуничтожьте его, тогда лаборатория перейдёт под ваш полный контроль.
        Задание: уничтожить Псевдоразум.
        Награда:комплекс лабораторий станет вашей гильд-базой».
        -Что за...- неуспела я договорить, как тутже пиликнуло следующее сообщение.

«Квест:«Следующий уровень»
        Взаписях учёного вы нашли координаты секретного лифта наследующий уровень. Доберитесь донего, ивы сможете проскочить опасности, возникающие наобычном пути кследующей ступени.
        Задание:добраться долифта.
        Награда:«лёгкий» путь наследующую ступень».
        -О, так это целая серия квестов наодной локации...- заинтересованно протянул Шаркис, вчитываясь встрочки заданий.- Гильд-база... Мне ненужна, оставлю вам потом. Если вы тут непомрете.
        Гильд-базы нужны были, собственно, для того, чтобы организовать гильдию. Мол, неможетеже вы быть гильдией без помещения для всех членов. Номы были обычной группой, без названия иособой цели. Вот переход нановую ступень как-то по-другому- это круто, аполуразрушенное жуткое здание вкачестве базы... Нафиг надо.
        -Очень нам нужны руины скучей трупов внутри,- огрызнулась я, доскрипа сжав кулаки.- Просто пойдемтеи...
        Третье окошко сквестом заставило меня сначала раздраженно кинуть нанего мимолетный взгляд, апотом обреченно выдохнуть, понимая, что там было написано.

«Квест: «Остаться вживых.»
        Бессмертные солдаты засекли ваше присутствие.
        Задание: выжить».
        Награды заэтот квест небыло, как инебыло времени навозмущения. Задверью уже раздавались тяжелые шаги ипротивный скрип металла.
        ГЛАВА 10
        Стоило нам открыть двери ивыйти изкабинета ван Дэра, как изтемноты тутже сверкнули глаза скелетов-солдат, что явно хотели необнимашек, протягивая кнам длинные итонкие руки. Вкои-веки я была благодарна Шаркису- еслибы неего приборы ночного видения, меня можно былобы уже выносить ногами вперед. Или почастям. Атак перед глазами все хоть ибыло светло-зеленого оттенка, можно было вовремя заметить врага. Плохо было то, что скелеты могли легко подойти сзади. Они неиздавали никаких звуков, кроме противного скрипа, будто их суставы давно никто несмазывал, аскрип, казалось, был повсюду, даже всамой голове.
        Костлявая рука скелета вонзилась мне вплечо, вызвав недовольный ираздраженный вскрик. Я ухватилась законечность перчатками, амоб, всвою очередь, вцепился второй рукой мне вшею. Наимерзейшее ощущение. Полоска моего ХП медленно поползла вниз- всебы ничего, ноона итак была уже ниже семидесяти процентов. Извернувшись, я кое-как пнула скелета сапогом вребра, резко потянув его зазапястья насебя. Раздался скрежет, иодна костлявая рука осталась уменя вперчатке. Какже я любила свое оружие. Вреальности я немогла поднять что-то весящее больше семи килограмм, атут появилась способность пробивать стены исворачивать сковородки вузел, неговоря уже обумении тормозить врага нанесколько секунд.
        Перехватив «трофейную» конечность поудобнее, я врезала наглому мобу егоже рукой почерепу. Урона это ему особо ненанесло, нозато он отменя отцепился. Как жаль, что уних небыло нормальных лиц. Ябы хотела глянуть начье-то выражение морды, когда тебя бьют побашке твоейже рукой.
        -Икак их убивать?!- жалобно проорала я втемноту, надеясь, что кто-то измоей группы меня услышит. Почти сразу после начала квеста назачистку нам пришлось разделиться, имой изначальный план держаться вместе пошел прахом. Видители, так было удобнее, рассредоточиться позданию иискать путь кПсевдоразуму. «Вы все сильные, я ввас верю» сказал Шаркис иупрыгал внеизвестном направлении, находу распинывая скелетов иотсекая им черепа одним ударом своих ножей. Спросить мое мнение, он, конечно, забыл. Как ивсе остальные. Естественно, я несталабы вцепляться Шире вкуртку иныть, чтобы она взяла меня ссобой. Просто было немного стремно осознавать, что врадиусе двадцати метров только я истрашные скелетоны. Хорошо еще что незомби... Оставалось надеяться, что хотябы Артур пошел скем-то впаре- боец изнего вообще никакой, иего пули явно невернулибы скелетам плоть.
        Ксожалению, ответом мне послужил лишь новый удар отвсе тогоже моба, пришедшийся поребрам. Скелет резко подался вперед ивцепился зубами мне вбок. Крепко так вцепился, доведя мою «жизнь» досередины полоски. Я, что есть силы, обхватила его шейные позвонки обеими ладонями ипотянула вверх. Сочередным противным игромким скрипом череп отделился оттела.
        -Да вы издеваетесь!- рявкнула я, хватаясь одной рукой зачереп, что все еще сжимал зубы уменя набоку. Сунув пальцы вего глазницы, я отодрала эту нечисть отсебя, исозлостью сдавила железяку владонях. Огонек впустых глазницах мигнул несколько раз ипотух.
        Теперь я хотябы знала, что чтобы их убить, надо сдавить им черепушки. Вспомнив отех скелетах, которым Шаркис только поотрубал головы, я невольно прыснула. Неприятно будет, если все еще живой череп вгрызется тебе вногу, когда будешь просто проходить мимо. Это даже несчиталось заубийство, значит иопыта неприносило. Так что надо было закончить все заШаркиса, ну изаодно прибрать крукам тот опыт, что неполучил забеспечность наш «красный» друг.
        Вернувшись назад попамяти, я вдоволь развлеклась тем, что попыталась придать одному изчерепов форму шара. Череп недовольно лязгал челюстью идаже пару раз чуть неоткусил мне пальцы, ноя своего добилась- уменя вруке красовался хоть инеидеальный, новсеже металлический шар, непонятно зачем нужный. Уняв таким образом раздражение оттого, что меня оставили тут одну, я, наконец, смогла обдумать хоть какой-то план своих действий.
        Во-первых, надо было хоть немного подлечиться, чем я, собственно, изанялась, найдя пустую комнату изапершись внутри. Сначала этой ступени стали доступны новые методы самолечения, что безумно мне нравилось. Надо было просто собственноручно вколоть себе влюбое место «вакцину», иХП начинало восстанавливаться даже под ударами противника. Ненастолько быстро, чтобы достичь вбою ста процентов, нодостаточно, чтобы выбраться изпередряги живым. Эти штуки были явно лучше, чем классические склянки сбезвкусной жидкостью, которые уже всех изрядно задолбали.
        Во-вторых, надо было найти лестницу нанижние этажи. Поканонам таких лабораторий ивообще сюжетов, все суперкомпьютеры обычно находились под зданием, контролируя оттуда все происходящее. Нефакт, что тут было также, нопроверить стоило.
        Дождавшись, пока ХП снова вернется вприемлемое для жизни состояние, иосмотрев комнату напредмет интересных вещей, я крадучись вышла вкоридор. Пройдя нацыпочках метров двадцать внадежде несагрить насебя стайку скелетов, я уткнулась вчто-то, что раньше явно было лифтом. Критически осмотрев кровавые отпечатки надверях изловещие человеческие кости рядом, я твердо решила, что неполезу туда. Однако, система решила иначе. Возникнувшее прямо перед глазами сообщение оквесте заставило меня подпрыгнуть наместе ииспуганно посмотреть посторонам впоисках новых мобов.
        Пока я, уткнувшись воткрытое окошко квеста итихо ругаясь, читала, что там отменя надо, изпола рядом слифтом сдушераздирающим скрипом выползла консоль ипризывно замигала огнями. Ага, вот иинструмент для выполнения задания вкатегории «только для инженеров». Безжизненные доселе кабели, вывалившиеся изслегка приоткрытой кабины лифта, слегка заискрились, намекая нато, что иони непрочь ощутить насебе мою «заботливую» руку. Скаких пор «инженер» это еще и«электрик», осталось мне неясным. Вообще ябы срадостью, новот только это светопреставление извуковое сопровождение привлекли внимание костляво-стальных хозяев этого места, так что придётся выбирать, что важнее, жизнь или опыт.
        Первого моба, что попытался меня схватить, я приняла очень тепло: левой перчаткой отбила его выпад конечностями, азатем правым апперкотом отправила череп вполет. Увы, забыла важную деталь. Теперь ещё надо было его черепушку высматривать, ато цапнет заногу кого-нибудь.
        Соследующим пришлось повозиться подольше- моб был науровень выше иимел возмутительно длинные конечности. Только после трех моих ударов его руки, наконец, были вырваны, сломаны ивыброшены, аих владелец расстался сголовой путём столкновения ее сполом. Ну иеще уменя были довольно-таки тяжелые сапоги,да.
        Пока я разделывалась стретьим скелетом, вуглу моего зрения выпрыгнуло оповещение:«Наремонт осталось 3:49». Я молча взвыла. Еще ивремя квеста ограниченно?! Икак мне надо было одновременно отбивать атаки мобов ишаманить сэтим куском железа спроводами?
        Словно отвечая намой беззвучный вопль, откуда-то позади монстров выпрыгнул некто, вооруженный, как мне показалось, бензопилой, иначе трудно было объяснить такую скорость истребления скелетов. Квеликому сожалению, это был нерыцарь сбелой бензопилой, авсего лишь Шаркис. Сдвумя кукри, правда, игромадными самомнением, ловкостью исилой, новсеже, лучшебы это был рыцарь сбелой бензопилой...
        -Кажется, тебе снова нужна моя помощь,- измененным из-за маски, но, несомненно, ехидным голосом сказал он, поворачиваясь кновой волне врагов.- Мы все еще водной группе ия вижу оповещение квеста. Принимайся заработу идоверьсямне.
        Пробурчав, что скорее я доверюсь голодному аллигатору, я принялась заремонт. Выбора-то особо небыло. Шаркис тут точно неумрет, амне явно требовалась хоть чья-нибудь поддержка.
        Ничего сложного исверхъестественного взадании небыло. Вконце концов, ЛоС так иоставался игрой, пускай исдовольно неприятными правилами проигрыша. Мини-игра встиле «соедини нужное снужным», каждому кабелю полагался свой партнёр, которого необходимо было отыскать, пользуясь консолью. Былобы здесь светлее, я управиласьбы вдва счета, носзади кое-кто постоянно устраивал настоящий «костяной дождь», части которого периодически долетали идоменя.
        -Апоаккуратнее нельзя?!- рявкнула я, когда очередной кусок едва неврезался вмою голову; Шаркис промолчал, ножелезные кости больше недолетали.
        Соединив последние провода, я довольно растянула губы вулыбке инажала накнопку «закончить ремонт». Но, почему-то, ни черта непроизошло. Кабели были наместе, консоль переливалась зеленым светом, атаймер все тикал... Уже почти дотикал, чтобего.
        -Неработает, пропади оно пропадом! Я уже иопыт инженерии частично подняла засчет этой возни, аон все равно неработает...- всердцах я как следует пнула консоль, иктобы мог подумать... Все заработало! Даже вэтой игре, где время идет насто лет вперед отвремени вреальности, все работает только после магического пинка. Какой реализм.
        Квест был засчитан как выполненный, где-то загудели приводы, идверцы лифта все стемже раздражающим скрипом разъехались встороны. Внутри него слабо горели лампочки, подключенные, скорее всего, отрезервного питания.
        -Как раз вовремя,- раздалось замоей спиной; гордясь проделанной работой, я инезаметила, как подбежал Шаркис. Видок унего был боевой, номалость помятый. Отвсех ударов неувернешься вузком пространстве коридора. ХП его болталось где-то врайоне тридцати процентов.
        -Чего стоим?- спросил он уменя, нервно крутя головой посторонам. Красные глаза его маски, взеленом цвете казавшиеся бардовыми, тревожно мигали.- Валим!
        Неуспев открыть рот, я оказалась небрежно закинута вкабину лифта. Залетев следом, Шаркис ударил покнопкам, поспешно закрывая дверцы, через которые я успела увидеть, что мобов вкоридоре стало явно нам непозубам. Правильное решение, конечно, номожно было инебить меня головой обпол. Потерев ушибленное место, я уселась напол лифта иоткинулась настену, расслабленно выдыхая.
        Шаркис, тяжело дыша, навремя снял привычную маску иустало потер глаза. Повыражению его лица ясно было понятно, что он выдохся, ноявно хочет продолжать веселье- глаза его горели желанием снести еще несколько голов.
        -Икуда мы едем?- разрушила молчание я, тоже снимая очки ночного видения. Перед глазами, наконец, были нормальные краски, анесветло-зеленые оттенки, откоторых уже кружилась голова.
        -Полагаю, куда-то вад,- пожал плечами Шаркис иуткнулся всвой инвентарь. Я расценила это как «нелезь ко мне, женщина, я устал», но, видимо, всеже ошиблась. Пару секунд спустя Шаркис опустил наменя взгляд ипроизнес:- Шира ведь качает кузнечество?
        Я непонимающе кивнула.
        -Отлично. Я наткнулся настранного моба, кости которого были изкакого-то металла. Видимо, ранняя разработка. Подобрал навсякий случай, может быть Шира сможет выплавить изних что-то.
        После этого он снова умолк. Нотеперь меня снова начало раздирать любопытство. Шира. Они ведь как-то были знакомы, причем явно непару месяцев. Друзья вреальности? Илиже...
        -Можно задать тебе несколько вопросов?- осторожно спросила я, поднимаясь спола иснова надевая прибор ночного видения; лифт дернулся иостановился, открывая двери втемноту еще неизвестного нам места. Настороженно пригнувшись, я шагнула вперед.
        -Если ты умеешь болтать вовремя боя- я весь твой.- Произнес Шаркис уже через маску. Кукри вего руках слегка светились, апри соприкосновении друг сдругом искрились ивибрировали.
        Фыркнув, что весь он мне кчерту ненужен, я окончательно вышла излифта, оказавшись впросторной ипочти неповрежденной комнате. Повсюду стояли выключенные ипыльные компьютеры иконсоли, пообе стороны было попроходу неизвестно куда. Гробовую тишину нарушало лишь наше тяжелое дыхание.
        -Вопрос первый,- нетратя времени зря, спросила я.- Зачем тебе маска? Ты ведь так только больше выделяешься. Ник-то твой все равно без твоего разрешения никто неувидит.
        Чтобы посмотреть ник игрока, нужно было зайти вего профиль или пригласить его вгруппу. Еслиже он нажимал «нет» вответ насообщение «ваш профиль хочет посмотреть тот-то», то уже ничего инепопишешь- тайна оставалась тайной.
        -Ммм...- Шаркис насекунду задумался, прокрутив владонях кукри, после чего беззаботно ответил:- Еще напервой ступени я отобрал много жизней. Они помнят мое лицо. Так что я просто нехочу получить пулю вголову откаких-нибудь неудавшихся мстителей. Аменять внешность нехочу.
        -Ты эту пулю рано или поздно точно получишь, черт красный...- Повсему ЛоСу уже давно собирались разные «карательные отряды» на«красных», которых либо убивали, либо сажали под арест, недавая выйти избезопасной зоны. Шаркис точно был им неровня, номалоли нанего охоту объявят.- Зачем ты вообще убиваешь?
        -Инстинкт самосохранения никто неотменял,- сухо произнес Шаркис, ауменя мурашки потелу пробежали. Казалось, что еслибы нанего сейчас напала я, он без всяких сомнений вонзилбы мне нож вгорло. Я невольно отступила отнего нашаг, чем вызвала странный смешок из-под маски.- Что, поэтому я тебе так ненравлюсь? Недрейфь, друг Ширы- мой друг. Да иесли стобой что-то случится, она мне голову откусит.
        -Авот ивторой вопрос...- все также нарасстоянии пробормотала я, подходя кодной изконсолей ипроверяя, нетли тут квеста наих починку. Увы, вся эта комната была «мертва» вовсех смыслах.- Шира... Кем ты ей приходишься?
        Шаркис, казалось, ждал этого вопроса. Прислонившись кодной изпыльных стен, он поднял взгляд кпотолку имедленно, почти мечтательно, протянул:
        -Вкакой-то мере мы сней почти семья. Можешь расценивать меня как ее старого друга. Она видит меня насквозь, ая почти никогда немог ее понять.
        Я удивленно хмыкнула, недоверчиво глянув наШаркиса.
        -Семья? Хороший она тогда тебе прием устроила...
        -Аона всегда была малость нервной,- немного грустно рассмеялся «красный».- Думаю, большее будет лишь бесполезной информацией, которая загрузит тебе мозг, если он есть. Если слишком уж любопытно- спроси ее саму.
        Обязательно спрошу и, если мне повезет, узнаю ответ, аесли очень повезёт, то еще ивыживу после этого.
        -Посмотри, может наконсолях есть что-то полезное,- посоветовал Шаркис, поочередно всматриваясь вдва выхода изэтой комнаты.
        Собирать лут, это мы любим иумеем. Только вот былобы ещё что собирать. Минут пять я убила, ползая вдоль ипоперёк покомнате, забирая все то, что лежит плохо, иотдирая то, что лежит хорошо. Стараясь работать тихо, я, конечноже, под конец сбора долбанулась ногой обконсоль, иесли ругательства сдержать было еще можно, то разнесшийся поокруге звон столкновения окованного металлом сапога снеменее металлической консолью скрытьбы неполучилось.
        -Растяпа,- прокомментировал Шаркис, выпуская правый кинжал изрук. Кукри звякнул обпол, нонеупал, продолжая болтаться нацепи.
        Скрипы ишум изкоридора продолжали нарастать. Враги приближались. Причем изобоих проходов разом.
        -Левый мой, их там больше,- прервал напряженное молчание Шаркис, делая шаг карке слева. Кукри начал медленно раскручиваться нацепи. Уж незнаю, каким таким магическим образом он определил, что влевом их больше, носпорить небыло времени.
        Повернувшись кправому проходу, краем глаза я заметила, как Шаркис начал бой. Выбежавший скелет неуспел даже понять, что случилось, когда внего смощью разогнанного грузовика врезался кукри Шаркиса. Цепь, вобычном состоянии бывшая неболее полуметра длиной, вовремя активации навыка достигла длины порядка трех, аможет ивсех четырех метров. Один изактивных навыков, характерных именно для этих кукри. «Разорители Гекаты»- так назывались смертоносные кинжалы Шаркиса. Он неменял их смомента встречи, так что уровень уних должен был быть неприлично высок. Цепи, идущие отрукояти кинжалов, были закреплены вспециальном наруче, иточная длинна их была неизвестна. Рукава его куртки всегда скрывали наручи, носудя поедва заметному свечению, цепи подавались магическим образом, анебыли намотаны накатушку. Про три своих скилла Шаркис рассказал нам перед походом, чтобы мы знали что делать, если он использует определённый скилл, анестояли сраскрытыми ртами, восхищаясь его крутостью. Да, он так исказал. Вобщем, унего было два активных иодин пассивный скилл. Пассивный был, вобщем-то, тривиален- добавлял остроты кукри, авот
активные были поинтереснее. То, что только что применил Шаркис, звалось «Лунный Блик»- этот навык фокусировал весь вес тела водном кукри для единственного удара. Кинжал менял свои свойства срежущих надробящие, иудар получался подобно удару молотом. Впрочем, урон уэтого навыка был небольшой, предназначенный восновном для того, чтобы отбросить противника.
        Скелет, получивший «Бликом» поморде, улетел назад впроход исбил там нескольких своих собратьев, которые образовали там сущую кучу-малу. Классный навык.
        Вообще навыков вЛоСе было непросто много... Их было слишком много. Навыки общие для класса, для «профессии», навыки, характерные для конкретного вида оружия (удлинных икоротких мечей будут разные, пусть инеслишком). Некоторые уникальные предметы, созданные особо крутыми ремесленниками, имели свои собственные навыки, как, например, «Разорители» Шаркиса. И, наконец, навыки отналичия зарядов. Убоевых перчаток был один свой уникальный, отсутствующий упрочих типов оружия- «Обрушение», или, как его назвала я: «мордой обпол». Он пока был мне недоступен, ночерез недельку я планировала его достичь. Думаю, изназвания ясно, что он делал. Условия его применения были немного сложными: сила противника недолжна была превосходить мою больше чем на50%, плюс надо было крепко держать голову врага одной или двумя руками. Зато какже, наверное, приятно былобы шарахнуть неприятеля обземлю, атакже накинуть ему «панику» натри секунды итрехминутный дебафф наловкость, неговоря уж обуроне.
        -Тут тебе некино, иди, займись делом!- крикнул искаженным голосом Шаркис, неотвлекаясь отрезни.
        -Да-да, только неори...
        Бить монстров мы тоже любим иумеем, нонетак хорошо, как собирать лут. Дверной проем был неширок, что позволяло иодной мне запросто держать оборону, ибо скелетам приходилось подходить поодному. Проход, доставшийся Шаркису, был более внушительной ширины. Примерный шаблон поведения мобов я просчитала еще при первой стычке, так что выпад костлявой рукой был успешно парирован; следующим ударом я размозжила череп моба обстену. Подросшая полоска опыта радовала глаз, вотличие отколичества монстров впроходе.
        -Да сколькоже можно...- сквозь зубы рычала я, меняясь тычками соследующим противником. Элитный, черт. Металлический скелет поблескивает белыми полосками наугловатых скулах, аизпоясницы торчал хвост, как ускорпиона. Этим хвостом «Страж-Идзанами МК-3» снеопределенной пока частотой бил то через свое плечо, то, какбы глупо это невыглядело, между своих ног. Гибкий, словно хлыст, исжалом наконце. Один точный удар имои ХП скатилисьбы вочень печальное положение.
        -Зараза!
        После очередного почти отбитого укола, мне пришлось отступить. Стражи наступали, выплескиваясь изпрохода, словно вода изпробитой дамбы. Ну, вкаком-то смысле, я была той самой дамбой.
        -Ша-арки-ис!- позвала я «красного», которого как-то умудрилась потерять вказалосьбы небольшой комнате.
        Молчание. Звуки боя доменя еще долетали, значит, он был еще жив, нонапомощь почему-то неспешил. Ая уже вообще-то собиралась склеивать ласты,ага.
        Что ни говори, апростая защита «по-боксерски» слабо катила против холодного оружия какойбы то ни было длины. Скинжалами ябы еще потягалась, нонесхлыстом длиной под два метра. Страж МК-3теперь стоял ко мне полу боком, орудуя исключительно своим хвостом, заставляя держаться вобороне, пока мобы попроще окружали меня, неатакуя. Ждали, наверное, пока вожак наиграется. Кто знает, что творилось вчерепушке уэтих якобы машин. Хорошо еще хоть консоли устен непозволяли взять меня взамкнутое кольцо.
        -ША-А-АР-КИС!
        Зря отвлеклась. МК-3немедля атаковал, целясь хвостом мне вглаз.
        -Да хрена сдва!- вярости крикнула я, отбивая хлыст рукой, нокончик жала всеже чиркнул меня пощеке. Вверхнем-правом углу зрения всплыло небольшое окошечко«Наложен дебафф „Шрам“. Срок- досмерти или выхода изигры. Обратитесь кмодификатору тела для удаления шрама.»Чем дальше влес, тем круче эльфы... Незнала я, что вЛоСе можно получить простой шрам, ичто модификаторы их как-то «удаляют». Надо будет глянуть взеркало, как вылезу изэтой дыры.
        -Неори,- раздался шипящий голос «красного» над ухом. Чертов спаситель был изрядно потрепан схваткой: куртка внекоторых местах порвалась, один огонек маски погас, илишь кукри сияли все также безукоризненно. Я слюной захлебывалась, думая какойже уровень икласс уэтих крутых штук.
        МК-3нестал ждать, пока мы наговоримся, иснова пустил вход свой хвост. Ему навстречу ни капли немедленнее устремился один изкукри.
        -Отступай клевой стене ипопробуй найти там что-нибудь вроде секретного хода,- прошипел Шаркис, силясь удержать давление хвоста.
        -Откуда он там может взяться?!
        -Неспрашивай, аделай! Я ненадолго перекрыл левый ход, унас есть небольшая фора.
        Про топчущуюся перед нами толпу он тактично умолчал. «Пойди туда, незнаю куда исделай то, незнаю что». «Обожаю» такие квесты.
        Неуспела я сделать шаг, как Шаркис что-то невразумительно пробормотал, илезвие сцепившегося схлыстом кукри яростно вспыхнуло, отрезав кусок отхвоста МК-3. Второй изактивных навыков- «Лезвие Полумесяца». Режет все, что соприкасается сним вмомент использования навыка. Страж лишился своего самого опасного инструмента. Втуже секунду неподвижно наблюдавшие доселе мобы ведином порыве атаковали застывшего Шаркиса.
        -Тебя пнуть, чтоли?!- взревел он, теряя привычное самообладание.
        Время поджимало, так что искать ход, если он иесть, невариант. Аесли ход ненаходится, значит, нужно его сделать. Достены было примерно десять шагов. Их я преодолела срекордной скоростью, находу вспоминая активационную последовательность одного измоих новых навыков- «Крушителя». Наполовине пути перчатки начали источать ауру темного цвета, заметно прибавив ввесе, помоим ощущениям. Надеюсь, Шаркис прав итам есть проход, иначе я сломаю себе руку кчертовой бабушке.
        БАМ!

«Красный» угадал все правильно, ия даже знаю почему: стрельба. Как я только раньше нерасслышала такую агрессивную стрельбу застеной? Палили наши отважные компаньоны, ныне пялившиеся наменя, как насвятую, нежданно сошедшую снебес.
        -Хель?- неверящим голосом спросил Роланд, одной рукой придерживая трепыхающегося моба.- Впрочем, да, какому еще идиоту может прийти вголову идея долбиться встену.
        -Я тебя тоже люблю, ноэто идея Шаркиса,- поправила я рыцаря итутже спохватилась. «Красный»! Шираже меня угробит вприступе печали одним свои видом, если он там помер!
        Но, ксчастью, Шаркис был цел иневредим. Оба прохода изкомнаты были перегорожены полупрозрачным силовым щитом. Тоже штука полезная, но... Крайне мало действует. Пару минут, небольше.
        -Рад вас видеть,- вежливо поздоровался Шаркис, проносясь мимо нас. Нам ничего неоставалось, как бежать заним, потому что, во-первых, небыло особого выбора, а, во-вторых, только слепойбы незаметил большую надпись настене «центр управления Псевдоразумом». Хотелось верить, что развязка близко.
        ГЛАВА 11
        Двери вкомнату Псевдоразума, конечно, мощно охранялись, ноненастолько, чтобы подавить наше желание надрать зад главному боссу. Благодаря Артуру мы почти неволновались засвои жизни иотрывались наполную, буквально разбирая скелеты покосточкам. Роланд, черт знает когда успевший достать изинвентаря внушительного размера дробовик, развлекался как мог, напару сШирой, которой явно неимоверно нравилось происходящее.
        Танковать вэтой ситуации, естественно, приходилось мне, раз наш танк превратился вмастера навсе руки. Зато время, что мы находились влаборатории (аэто без малого часа два), я успела открыть один пассивный навык. Чегоб нет-то, скелетов было убито вагон. Условия навыка были, мягко говоря, забавными, номне подходили идеально: чем громче ты орешь перед ударом, тем сильнее выйдет сам удар. Теперь, нарадость моих товарищей, я била мобов только совсякими вдохновляющими криками типа «Банзай!», «Кия!» или «Херак!». Последний мне нравился особенно сильно.
        -Когда мы выйдем отсюда, я заставлю тебя замолчать навесь день...- угрожающим тоном произнес Артур, когда я сочередным выкриком расплющила череп скелетону. Еслибы при мне кто-то так орал каждый раз, ябы его даже неспрашивая заткнула, аАртур вежливый.
        -Я быстрее сама голос сорву, непереживай,- пообещала я лекарю, хрустнув пальцами идовольно оглядевшись посторонам. Куча костей иприоткрытая комната кфинальному боссу- счастья полные перчатки.
        -Ладно, поиграли ихватит...- Роланд вернул вруки свои топор ищит, какбы намекая, что теперь надо действовать серьезно ипостарой хорошо отработанной схеме. Все, кроме Шаркиса, согласно кивнули, инаш рыцарь одним сильным пинком открыл дверь в«покои» Псевдоразума.
        Посчастью, вэтот раз нанас неналетела куча мобов. Только занами захлопнулась дверь, напотолке вспыхнули лампочки, будто намекая нато, что порабы снять маски идраться лицом клицу. Яркий белый свет резанул поглазам, нопривыкать небыло времени. Посреди комнаты, вокружении консолей, находилось ОНО. Мы скомандой синхронно переглянулись; выражение морд, вопрошающее «что это захрень?», нельзя было спутать счем-тоеще.
        Икак это убивать?..
        Такой вопрос, должно быть, задал себе каждый изнашей группы, ибо построить какую-то нормальную тактику, глядя наэто универсальное летающее чудо метров пять высотой я была невсилах. Основу каркаса его тела составляла грудная клетка снеимоверным количеством ребер, ккоторым крепились длиннющие руки, почетыре скаждой стороны. Вкаждой руке он сжимал покакому-то оружию, причем, зараза, почти ни разу неповторился. Кинжал, булава, длинный прямой меч, катана, несколько чакрамов идва пистолета вверхней паре конечностей. Мало было ему такого богатого арсенала, так вовремя боя, вкоторый, конечноже, понесся Шаркис даже нас неспросив, мы ещё узнали, что он весь этот арсенал периодически меняет. Например, кинжал был сначала влевой нижней руке, иты приготовился отбивать колюще-режущий, атам уже, оп- ибулава, лови-ка ты дробящим побашке. Добавьте кэтому отсутствие такого уязвимого места, как голова, немалую подвижность засчет гравитационного движка вместо нижней половины тела, имысль «нам задница» будет посещать вас также часто, как именя. Ядро Псевдоразума было спрятано закрепким ребрами каркаса, которые нам
предстояло пробить насквозь. Учитывая, сколько унего очков брони наэтих ребрах, прыгать отстенки кстенке нам надо будет вечно. Одна радость: накаждой конечности была своя полоска ХП- можно было поочереди отрывать ему руки, нодоэтого было еще далеко.
        -Оно что, эволюционировало зато время, что лаборатория была закрыта?- спросила я, уклоняясь отудара кинжалом ипытаясь этот самый кинжал выдрать изкостлявой руки. Псевдоразум вежливо имолча послал меня вдалекие дали ивыдернул свою конечность уменя изперчаток. Я обиженно выстрелила внего из«пальцев», едвали нанеся видимый урон.
        -Только неговори, что ты ожидала увидеть просто большой компьютер, который поговорилбы снами ивзорвалсябы отодного выстрела...- скептически изогнул бровь Роланд, ловко отбивая один излетящих вего сторону чакрамов, азатем, будто вответ, кинул свой топор вмоба. Оружие ударилось оребра, вызвав легкий треск ивспышку, ибыстро вернулось кхозяину. Роланд тоже время тут зря нетерял. Хороший навык, полезный иэффектный. Добивающий, так сказать. Враг убегает, итут ему вспину прилетает топор. Идеально.- Несмотри так кровожадно, Хель, мне страшно.
        -А, что?..
        Я инезаметила, что наморду наползла улыбочка маньяка состажем. Никогда еще мне ненравилась битва настолько сильно. Псевдоразум был по-настоящему сильным иопасным противником, бой скоторым заставлял кровь кипеть, атело двигаться само посебе. Мне стало немного страшно из-за этих ощущений- странные, волнующие, хотелось непросто победить, авыложиться наполную, как-то показать себя. Скелеты доэтого показались мне несерьезной тренировкой посравнению сэтим желанием разорвать врага накусочки. Даже Духи вданжах незаставляли меня так гореть впредвкушении победы.
        -Вот такая ты мне даже нравишься...- раздался над ухом насмешливый голос Шаркиса. «Красный», полезший напролом сразуже, как увидел моба, нехило огреб отнегоже. Как оказалось, умения уПсевдоразума тоже были, так что Шаркис провалялся кверху лапами в«оцепенении» несколько минут, выслушивая ругань Ширы, которая, очудо, могла говорить без остановки, какойже он криворукий. Уже оклемался, или Шира таки поделилась сАртутом пулями. Семейные узы, прекрасная вещь.
        -Это намек, что востальное время я тебя раздражаю?- немогла несреагировать я, нотутже пришлось сконцентрировать внимание намобе, которому вздумалось открыть огонь изобоих пистолетов. Какие-то пули получалось отбивать, откаких-то просто уворачиваться, акакие-то всеже попадали вцель. Восновном- вскользь, нобосс нато ибосс, чтобы наносить приличный урон любыми атаками. ХП наше нещадно стремилось снизиться.- Нам нужен план, чертибы его драли. Любой, кроме «просто бьем его, пока неубьем», так что Шаркис, заткнись, будь добр.
        Думаю, еслибы на«красном» небыло маски, он точно показалбы мне язык, скорчив рожу. Слава системе, она нанем есть...
        Псевдоразум продолжал обстрел, подключая ичакрамы, которые сосвистом проносились над нашили головами. Когда вочередной раз чакрам пролетел рядом, оцарапав мне бок иподпортив плащ, я решила, что сменя хватит, ипопробовала поймать его. Лезвие резануло поладони, оставляя внушительную красную полоску наперчатке; меня откинуло кстенке, нопальцы крепко сжали чакрам, недавая ему отрезать мне руку. Я поплатилась прочностью своей перчатки, которая почти снизилась донуля, зато одна изрук Псевдоразума теперь пустовала, став полностью бесполезной. Это радовало, носдругой стороны левая перчатка могла влюбой момент сломаться, если ее неубрать винвентарь, где медленно, новерно ей «станет лучше».
        -Это все, конечно, хорошо...- хмуро протянул уже подуставший Артур, неодобрительно глядя, как я прячу «половину» своего оружия итрофейный чакрам винвентарь. Выбора уменя почти небыло. Либо так, либо я теряю ладонь из-за того, что перчатка развалится вовремя удара.- Ноуменя пули невечные, иесли мы будем тут копаться часами, я смогу предложить вам только выстрел вголову.
        Неохота признавать, аон был прав. Мы «дрались» уже четверть часа, аумоба все еще были все восемь рук, неговоря уже оребрах ипрочих частях тела. Основной урон наносила только Шира, потому что издалека унее были наиболее высокие шансы неполучить урона вответ, авсе остальные просто немогли нормально приблизиться кмобу, чтобы его ударить. Ноиее «заряды» тоже невечны. Летающий топор Роланда невсчет, он бил раз втри-четыре минуты, ииногда попадал нетуда, куда надо. Даже Шаркис, казавшийся мне едвали невсемогущим, огребал поморде, стоило ему только подойти. Мне стало труднее держать себя вруках иподавлять желание наплевать натактику ипойти вбой, неволнуясь оХП.
        -Без паники, я, кажется, придумал. Тактика простая, причем чересчур, нодругой нет...- заверил нас Роланд, выставляя вперед щит иблокируя атаку мечом. Даже нешелохнулся, когда массивный длинный меч совсего маху долбанул пометровому щиту. Удар такой силы мог легко разрезать мою перчатку, как нож масло, нощит Роланда был сним едвали спервого дня заключения вЛоСе- показатели внушительные, да еще какие.- Сперва надо лишить его возможности так шустро перемещаться. Шаркис, это тебе задание. Видишь его движок? Унего меньше всего ХП. Думаю, какого-нибудь твоего умения хватит, чтобы сломать его. Мы тебя прикроем... Как-нибудь. Потом надо заняться руками, авконце просто пробить ему ребра. Заэто время мы неплохо повредили каждую конечность поотдельности, теперь надо лишь сосредоточиться начем-то одном. Все ясно?

«Красный» молча кивнул ирезко рванул отнас всторону, разрывая дистанцию. Псевдоразум повернул корпус вего сторону, показывая, что теперь он его главная цель.
        -Шира, переагри его!- крикнул Роланд, заметив, что Шаркису сейчас может больно прилететь.
        Выстрелы Ширы тутже выбили искры изребер босса; гул гравитационного двигателя усилился- Псевдоразум пошел ватаку. Он успел кинуть оставшийся чакрам, прежде чем наего пути вырос Роланд, отвесивший мобу пару ударов топором. Теперь целью Псевдоразума был рыцарь. Я медленно обходила босса, выбирая момент для атаки.
        -Шаркис, живее!
        Позади Псевдоразума раздался топот ирезкий скрип: сапоги «красного» заскользили пополу. Скорость он успел набрать немалую ипоэтому под самим двигателем пробыл неболее пары мгновений, ноиих ему хватило. Крест-накрест рубанув подвигателю, он одним ударом вывел его изстроя. Моб покачнулся, попытавшись выровнять положение инеупасть, новыстрелы Ширы окончательно спустили ХП движка наноль. Слегким взрывом моб упал напол, итолько свободная рука помогла ему незавалиться наспину. Одной проблемой стало меньше.
        -Ичего мы раньше так несделали?..- задал очень умный вопрос Артур, накоторый мы все только пожали плечами. Довольный своей работой Шаркис нахохлился, явно ожидая похвалы, новнаших условиях нанее небыло времени.
        -Теперь руки. Я возьму те, что скинжалом исмечом. Надеюсь, перчатка неразвалится...
        Вновь нацепив наруку перчатку, прочность которой немного увеличилась винвентаре, я согнула иразогнула пальцы несколько раз, проверяя, всели сней впорядке. Дискомфорта небыло, ноблокировать удары мне теперь надо было одной лишь левой.
        -Я беру те, что сбулавой икатаной,- коротко сказал Роланд, без тени сомнения побежав отрывать мобу руки. Я рванула заним. Ценой уймы наших ХП изарядов Артура, нам удалось лишить моба еще четырех рук; мы сРоландом отступили назад, тяжело дыша, ананаше место вышли Шаркис иШира, занявшиеся остальными конечностями.
        Я завороженно наблюдала заих работой. Они двигались слаженно, немешая друг другу, новнужный момент приходили навыручку. Будтобы раньше они уже проделывали такое вреальности. Немоба страшного били, конечно, а, может, просто выходили изкакой-то передряги вместе. Шаркис сказал, что они почти семья. Может, брат ссестрой, или лучшие друзья? Нормальные отношения для них, кстати, немного друг друга ненавидеть. Илиже что-то другое, нечто большее? Любопытство грызло меня изнутри, заставляя метаться отодной догадки кдругой. Нехотелось, чтобы какой-то «красный» отобрал уменя напарницу, c которой мы уже где только небывали. Хотя, опятьже, вместе их, наверное, где только неносило...
        Вдвоем им понадобилось чуть больше пары минут, чтобы оставить Псевдоразум без оружия вруках. Совсем отрывать ему конечности небыло смысла- он немог нормально ими атаковать, только размахивал вразные стороны, редко попадая понам. Осталось лишь уничтожить ядро.
        -Уменя практически кончились заряды,- поспешила сообщить Шира, вставая насвою обычную позицию позади меня. Артур «подлатал» ее иШаркиса, хотя ХП последнего почти непострадало.- По-хорошему это надо закончить парой ударов.
        -Будет сделано!- воодушевленно воскликнула я, чуть подпрыгивая внетерпении.- Роланд, если попадешь ему вцентр груди топором, мой «Крушитель» сможет пробить ему ребра, аШира оставшимися зарядами добьет ядро.
        -Раз плюнуть,- сухмылкой ответил Роланд, удобнее перехватывая топор иделая вид, что прицеливается. Несмотря нато, что Роланду каждый бой доставалось куда больше, чем каждому изнас, он всегда был полон энергии ихорошего настроения, что мотивировало нас самих небыть унылым... Чем-нибудь.- Давай!
        Замахнувшись, Роланд изо всех сил швырнул свой топор вПсевдоразума, отсекший вовремя полета несколько кистей мобу, которыми он решил блокировать атаку. Рыцарь непромахнулся- схрустом ломающихся костей поребрам Псевдоразума пошли трещины, ая, немедля, понеслась делать добивающий удар.
        -Выкуси!- растягивая каждую гласную, проорала я, активируя навык, ломающий даже стены. Перчатки засветились оранжевым, будто раскалившись, иврезались вцентр груди Псевдоразума, окончательно ломая его защиту. Полоска ХП его ребер исчезла, показав полоску ХП ядра. Эффект «Крушителя» еще непрошел, когда я поняла, что мой удар пробил нетолько ребра, ноисамо ядро.
        Я успела произнести только глупое «упс», прежде чем улетела куда-то всторону из-за взрыва, скоторым уничтожилось ядро. Предсмертная программа самоуничтожения, что вполне возможно. Меня нехило приложило оконсоль, анесколько осколков ребер моба вонзились вноги итело. Неимея возможности пошевелиться, я жалобно смотрела, как мое ХП скатывается вниз, икак пролетают мимо пули Артура- из-за образовавшегося дыма он немог прицелиться или хотябы указать системе, что надо попадать вменя. Когда мое ХП достигло десяти процентов, я, наконец, смогла двигаться. Поблагодарив всех богов идухов, я, кряхтя иприхрамывая как старая бабка, пафосно вышла издыма ксвоей команде. Те выглядели довольными иуставшими; Роланд похлопал меня поплечу, попросив вследующий раз орать потише. Я слабо улыбнулась, ткнув его вбок.
        -Шира добьет, ага...- хрипло усмехнулся Шаркис, пряча кукри вножны.- Все увас вечно через одно место...
        -Аты думал ты тут единственный псих?- невсилах нормально возмущаться, я лишь слабо огрызнулась, чувствуя, как потелу разливается приятное тепло отпуль Артура.
        Перед глазами высветилось системное сообщение споздравлениями инаградами- сие помещение теперь было полностью нашим. Совсеми его недобитыми скелетами, которых мы ненашли. Накой черт оно нам было нужно- незнаю, нонарод явно радовался такому приобретению, хотя места тут было куда больше, чем нам надо. Сомневаюсь, что Шаркису хотелось снами оставаться, адля четверых (да даже для пятерых) столько комнат- просто хоромы. Нопомимо помещения нам отвалили еще уйму опыта иденег, так что я засунула свое ворчание куда подальше, предпочтя просто порадоваться состальными.
        -Кстати, Шаркис. Ты говорил, что это супер сложный данж ивсе такое, амы тут даже невспотели. Как так?- нарочито разочарованным тоном спросил Роланд, убирая оружие ипотягиваясь.
        Шаркис, соизволивший снять маску, устало вздохнул иобвел нас всех изучающим взглядом.
        -Игроки тут правда умирали. Я незнаю, почему. Видимо, были идиотами.
        -Асказать, что это мы сильные утебя язык отвалится...- пробурчала я, зачто получила легкий щелчок поносу.- Ну изачто?!
        -Ситуацию надо контролировать, анелезть напролом...- поучительно поднял палец вверх «красный».
        -Уж ктобы говорил...
        Поспорив еще несколько минут иотдохнув отбитвы, мы двинулись искать тот самый лифт наследующую ступень, если он вообще был. Доутра оставалось еще несколько часов...

***
        -Если это шутка разработчиков- я засебя неручаюсь,- буркнула я, когда очередной отколовшийся где-то ввыси булыжник просвистел мимо моей головы. Шаркис, карабкавшийся где-то чуть выше, крикнул:
        -Недумаю! Разрабы хоть исволочи, носквестами перехода врядли шутить будут! Эдак пару раз напоровшись, игроки могут вообще забить.
        Логично. Логично ирационально. Ноневесело. Мысленно растворив ГМ-ов вкислоте, я продолжила восхождение.
        Пресловутого лифта, конечно, небыло ивпомине. Мол, сломался загоды. Пришлось взбираться нагору своими силами, надеясь, что там уж точно был какой-то ход надругую ступень.
        Скала была отвесной, нопожеланию всемогущих разработчиков, вся ее поверхность была испещрена сотнями мелких сколов, закоторые можно было удобно схватиться. Плёвое дельце, былобы время, еслибы незнатная ложка дёгтя ввиде постоянно сыплющихся снеба булыжников. Парочка таких уже выбила искры издоспеха Роланда, которые тот оставил под предлогом: «Авдруг война, ая раздетый?». Повышенные затраты силы его ничуть несмущали. Шира пару раз умудрилась подстрелить падающие камни ипри этом негрохнутся самой, ауж её дружок, чтоб его ветром сдуло, так ивовсе прыгал аки горный козлик, избегая ударов. Боже, какиеже унего задранные параметры ловкости...
        Никаких специальных инструментов, страховок или прочих вещей, призванных облегчить нам жизнь, небыло. Лишь навык, везение икрепкий удар стальных перчаток, если незачто зацепится или начто встать. Добрый час мы убили наподъем соскоростью убитого радикулитом старика без одной ноги, всё время боясь получить побашне крепким камушком.
        Однако, обошлось. Еще через пять минут Шаркис откуда-то далеко сверху крикнул, что добрался. Добродушный «красный» скинул нам пяток веревок, чтобы облегчить судьбу нам, ущербным... Ширу вон аж сам потащил...
        -Пятнадцать минут меня некантовать, небеспокоить ивообще невспоминать,- струдом прохрипела я, падая наземлю.
        -Неслишком-то расслабляйся,- заметил Шаркис. Я что-то невразумительно буркнула ипопыталась поудобнее улечься.
        -Эй, ненаглей!- возмущённо заявил Роланд.- Места итак немного, еще ты тут вформе морской звезды распласталась.
        Пришлось приподнять голову иоглядеться, чтобы решить, можноли посылать танка или нет. Однакоже, нельзя. Места ивпрямь было сгулькин нос. Вершину скалы будто мечом срезали: идеально ровная площадка, шага четыре вдлину ичуть меньше вширину. Пришлось урезать аппетиты иосвободить усталым компаньонам место. Перевернувшись наспину, я упёрлась взглядом вночное небо стысячей ненастоящих звезд. Прекрасный вид портили только Шира иШаркис, стоявшие над душой ивглядывающиеся вгоризонт.
        -Сминуты наминуту будет,- прошептала Шира. Шаркис кивнул исквозь зубы отдал толи приказ, толи просьбу:
        -Распинывай свою подругу. Он уже летит...
        Издав нечленораздельное возмущение поповоду наглых просьб-приказов иотобранного незнамо зачем отдыха, я поднялась наноги.
        Я дорези вглазах смотрела втуже сторону, что инаша устрашающая парочка, нотак инесмогла ничего рассмотреть. Уже было набрав воздуха, чтоб высказать им все что думаю, взгляд уцепился зама-а-аленькую точку, что стремительно приближалась. Черт, точно, Шира стрелок- ей подолжности необходимо иметь прокаченную дальнозоркость, аШаркис просто черт знает откуда взявший силы нагибатор. Скряхтением встал Роланд ипомог принять вертикальное положение Артуру.
        -Какой план?- осведомился наш рыцарь без страха исовести.
        -Висящие канаты все видят?- спросил Шаркис, кивая всторону островка. Мы синхронно кивнули. Он продолжил:- Тогда все просто: разбегаемся, прыгаем ихватаемся заних. Потом еще один короткий подъем идело вшляпе.
        -Э-э, аесли неповезет?- зачем-то спросила я, хотя точно знала, что он скажет.
        -Ну, утебяже есть ещё одна жизнь,- невинно пожал плечами «красный».
        Вернуть подколку небыло времени- летающий остров стремительно приближался.
        -Помоей команде,- сказал Шаркис, вставая впозицию для резкого рывка. Роланд поглядев наканаты, насебя, азатем ещё раз наканаты, плюнул наземлю иснял-таки ссебя доспехи. Боялся превратиться встокилограммовый снаряд.
        -Если нам неповезет, я тебя убью,- пообещала я спине Шаркиса. Тот неответил, ноготова была поклясться своей тягой кприключением, что он сейчас нагло лыбился.
        Островок, разогнавшись доскорости, совершенно непредназначенной для посадки, начал резко тормозить, когда донас осталось метров пятнадцать. Сейчас, когда я могла без труда разглядеть его, мне показалось, что это иесть пропавшая вершина горы. Гладкий низ, скоторого свисают длинные канаты или что-то наних похожее. Запрыгнуть можно, как иподняться выше, нокак удерживаться напочти треугольной вершине, если он носится стакой скоростью?
        -Сверху голограмма,- обрадовал нас Артур.- Похоже, мы сможем забраться туда, как натарелку...
        -Прыгаем,- рявкнул Шаркис ипервым подал пример, оставив наземле четкий и, кажется, слегка подгоревший след отботинка.

«Хотьбы мне повезло!»- подумала я искриком Тарзана рванула вперёд, прямо заШаркисом. Неуспеет подняться выше, полетим вниз вместе...
        Короткий разгон, миг полета ируки крепко вцепились встальной трос. Над головой маячили ботинки «красного».
        -Все здесь?- спросила я, боясь оглянуться.
        -Тут,- флегматично ответила Шира.
        -Я прямо под ней,- подозрительно довольным голосом оповестил меня Роланд.
        -Авот я насоплях,- пожаловался Артур. Глянув вего сторону, я выругалась: лекарь едва держался засамый конец троса имедленно соскальзывал, невсилах зацепится второй рукой.
        -Шаркис, раскачай меня!- рявкнула я, поднимая голову.- Попробую его вытащить!
        -Опасно,- сказал «красный», нотутже добавил:- Дело твое, носкажи перед этим Шире, что если что- я невиноват.
        -Может, вы небудете спорить, авсе-таки поможете мне?!- Артур слегка повысил голос, едва несорвавшись вниз. Уменя екнуло сердце- нехватало еще, чтобы заним пришлось лететь ипридумывать план всвободном падении.
        Я соскользнула насамый конец, чтобы быть наодном уровне снашим лекарем, икивнула Шаркису. Тот наоборот залез насаму «тарелочку» ипринялся меня аккуратно раскачивать. Перчатки состальным скрежетом сомкнулись натросе: либо я буду висеть вместе сАртуром, либо мы оба грохнемся вниз.
        -Вы меня убьете,- обреченно сказал Артур, когда его рука соскользнула, ноон неотправился всвободный полёт, ависел, крепко взятый зашкирку.
        -Прочность плаща начала падать, надо поторопиться,- уже спокойным голосом сказал Артур. ОтШиры нахватался? Висит ввоздухе вруках укого-то вроде меня, аведет себя так, будто надиване лежит.
        -Тащите, мать вашу!- крикнула я, все еще находясь под ударной дозой виртуального адреналина. Сверху пообещали обрезать веревку, если незаткнусь.

***
        -Что теперь?- спросила Шира, когда все оказались вотносительной безопасности.
        -Теперь мы полетим,- уверенно заявил Шаркис. Островок потихоньку начал возвращать прежнюю бешенную скорость.
        Перед моими глазами высветилось окно квеста:

«Поздравляем! Вы добрались долифта меж ступеней.
        Квест обновлён:удержаться налифте.
        Время:5минут»
        Вашу мать.
        -Вгрызайтесь зубами!- скомандовал Шаркис, который, похоже, дочитал задание. Поверхность лифта начала ощутимо вибрировать.
        Скоротким «ха!» вструдом поддающуюся землю вгрызлись кукри Шаркиса. Заметив насекунду замявшуюся Ширу (унее небыло ссобой оружия ближнего боя- последний кинжал сломался вовремя подъёма), он приподнялся сземли и, схватив ее заруку, усадил рядом.
        -Держись крепко,- толи посоветовал, толи приказал он. Хотя, судя поглазам, скорее попросил. Может быть, я даже умилиласьбы этой сцене, еслибы мне негрозило сорваться вниз илететь досамогоада.
        Мысленно помолившись всем цифровым богам, я отвсей широкой души треснула поземле. Правая рука посамое запястье ушла вземлю. Другой рукой я схватила иприжала кземле Артура- наш доблестный лекарь забил весь инвентарь лечащими патронами инеозаботился взять что-нибудь для ближнегобоя.
        -Надобы привязаться навсякий случа-а-а-а!..- моя разумная мысля мигом улетучилась, когда вредный лифт вдруг врубил турбо ирванул сдоселе невиданной скоростью. Нам оставалось лишь уповать накрепость захвата икрепче вжиматься вхолодный гранит.
        Квест нагло копировал идею родео, где надо было удержаться набеснующемся быке. Только вместо быка был неменее чокнутый островок, анаездников было пятеро итрое изних находили всебе силы ругаться. Система запикивала, анадуше легчало.
        Пять минут высшего пилотажа висполнении лифта мы выдержали, хоть ипотратив изрядное количество нервных клеток.
        -Можешь меня отпустить,- раздался спокойный голос Ширы. Повернув голову, я сизумлением наблюдала, как моя боевая подруга буквально вылезает изобъятий Шаркиса. Вот тебе раз. Наш циничный «красный» дружок, однако, подозрительно тщательно заботился оШире.
        -Именя,- прохрипел Артур уменя под рукой.
        -Упс, извини, перестаралась,- я поспешно убрала руку инатянула виноватое лицо. Всвоем рвении, я едва невтромбовала лекаря вземлю.- Зато ты неупал!
        -Я даже незнаю, что хуже...- поспешил съязвить Артур, незабыв, конечно, всеже сказать мне спасибо. Пожалуй, он единственный извсех присутствующих, что нестремился вызвать уменя состояние «урою всех, если непрекратите издеваться». Хотя сейчас уменя было слишком хорошее настроение, несмотря напозднее время суток.
        -Ивсе-таки мы это сделали...- нескрывая радости, сказала я, наблюдая, как меняются числа нанебе. Мы непервые наэтой ступени, новпервых рядах. Отэтой мысли хотелось кого-нибудь обнять, только как-то под рукой никого неоказалось. Да иврядли кто-то захотелбы сомной обниматься, увидев, как я чуть непридушила бедного Артура.- Теперь вгороди...
        -Спа-а-а-а-ть!- поразительно синхронно закончили заменя еще четыре голоса.
        Самое лучшее решение, которое только можно было представить.
        ЧАСТЬ ВТОРАЯ ГЛАВА 1
        Длинные плащи всегда были моей страстью. Вдетстве я любила завязывать нашее простыню или наволочку иноситься поквартире, представляя, как пафосно замоей спиной развивается самодельный супергеройский плащ. Тут, вэтой «игре», мне представился шанс воплотить сию маленькую мечту вжизнь.
        Кчему это я? Ктому, что чем пафоснее игеройски я выгляжу вначале, тем нелепее будет дальнейшая ситуация. После неочень хорошей, полной кошмаров ночи, тело меня практически неслушалось, ия, только заварив себе чай, запуталась всовершенно новом высококлассном плаще посреди гостиной. Критично осмотрев темное пятно наковре, пустую кружку исвою убитую рожу вокне персонажа, я разлеглась наподушках ипостаралась сделать менее умирающийвид.
        Немало времени минуло содня, аесли точнее ночи штурма этой несчастной лаборатории. Месяц спустя, Шаркис, буквально протащивший нас понескольким ступеням, внезапно ибез объяснений исчез. Шира всвоей обычной холодной манере пообещала набить ему морду, когда он вернётся. Странно, ноунеё даже невозникло сомнений, что он вообще собирается возвращаться. Ая вот что-то небыла уверена... Отношения сним, конечно, наладились, мне больше нехотелось откручивать ему голову, ноиособо я понему нескучала. Он был изтех, кому легче водиночку. Мы лишь тянули его вниз.
        Честно отбитая уразумных киборгов база перешла внашу полную собственность изамесяц была приведена вжизнеспособное состояние. Роланд- лидер нашей малюсенькой гильдии «ноунэйм»- вскором времени выяснил, что база наша очень даже элитная посвоим характеристикам. Своя собственная кузница, мастерская, лаборатория, операционная, мощная система охраны имаскировки. Правда, нам едва хватило ресурсов исил восстановить основные системы базы, аведь вменю центрального компьютера всё ещё оставались опции для улучшений.
        Именно нехватка ресурсов иявлялась центральной темой сегодняшнего собрания, которое должно было начаться вближайшее время всамом крупном зале базы- гостиной. Сие помещение служило нам икомандным пунктом, истоловой, ипорой моей спальней, если после очередной «культурной посиделки» я отключалась прямо здесь. Строгий военный стиль лаборатории остался вдалёком прошлом. Теперь комната была заставлена мягкими диванчиками, завалена подушками, анаполу валялись яркие меховые ковры. Уютненько, нодико дорого.
        -Хель, вечно сонное создание, опять чай пролила?- насмешливо спросил умоей еще живой тушки Роланд, переступая через мокрое пятно иусаживаясь надиван напротив меня.
        Я повернулась кнему, глянув нарыцаря одним глазом. Вот уж кто неизменился зате три месяца, что мы тут обитаем, так это он. Таже лучезарная идобрая улыбка, тотже понимающий взгляд, итоже отношение ко всем нам как кмладшим сестрам ибратьям. Он даже ругаться никогда нормально немог, все всегда звучало как «да, это плохо, нотыже исправишься...».
        -Через пять минут всё исчезнет...- пробубнила я, отмахиваясь. Система сама все уберет, делов-то...
        -Адотех пор мне помокрому ходить?
        -Кто-нибудь видел мой планшет?- ровно втот момент, когда я хотела предложить Роланду забить, взал влетел Артур. Поворачиваться кнему означало встать илечь совсем по-другому, так что я решила отвечать емутак.
        -Посмотри под подушкой.
        -Какой именно подушкой?- переспросил он, явно намекая наих неимоверное количество взале.
        -Какой-нибудь...
        Артур махнул намою ленивую морду рукой ипринялся копаться вподушках, разбрасывая их вразные стороны. Наш лекарь, ценой моих усилий, стал менее скрытным иболее разговорчивым, идаже больше непытался прятаться ото всех засвоим капюшоном. Теперь этот атрибут одежды был для Артура скорее фишкой или привычкой, чем необходимостью скрывать эмоции.
        -Авот ту ты зря выкинул,- прокомментировал Роланд, доселе молча наблюдающий запоисками.
        -Почему?- Артур насекунду завис насвоих раскопках, держа вруках очередной «снаряд».
        -Это была любимая подушка Ширы...
        Судя повозне замоей спиной, Артур молча начал возвращать всё впервозданный вид. Когда последняя подушка вернулась наместо, он всё также молча удалился. Собрание? Зачем, мы сами все решим.
        -Ну изачем ты ему соврал?- спросила я, когда залекарем захлопнулась дверь.- Шира все дорогие сердцу вещи держит всвоей личной комнате.
        -То-то унеё там так пусто... Да нелюблю я, когда бардак разводят.
        Я нестала спрашивать, откуда он это знает, потому как через полминуты взал вошла сама Шира. Кивнув взнак приветствия, она неспеша прошла внебольшой закуток, где унас стоял чайно-кофейный набор. Вернувшись счашкой вкусно пахнущего чая, она уселась наодну изподушек рядом сомной.
        -Хель, вы так всю жизнь проспите.
        Ага, вот она, завуалированная команда «поднимай седалище, унас дел погорло». Чтож, такому сложно было противиться- спротяжным вздохом я приняла сидячее положение изавистливо глянула начашку вруке Ширы.
        -Ябы срадостью, тыже знаешь...- зевнула я.- Ну так что, товарищи, что мы тут сегодня собрались, кроме как побездельничать ипоболтать? Игде остальные-то? Этож что-то типа собрания гильдии, анас тут трое сидит.
        Поудивленному выражению лица Роланда, я поняла, что сматематикой уменя совсем плохо, иеще раз пересчитала присутствующих. Я, Роланд, Шира.Все.
        -Эм... Артур где-то усебя, Абсолют...
        -...здесь, ибыл тут ссамого начала,- рассмеялся Роланд, указывая куда-то замою спину. Я удивленно развернулась. Ну, конечно. Упротивоположной стены, обложившись подушками, всидячем положении дремал еще один игрок, нашедший всебе смелость присоединиться кпсихам вроденас.
        Абсолют был снами всего несколько недель, ауже идеально нас «дополнял». Он был снайпером очень хорошего уровня, хотя это непомогло ему, когда мы всей командой устроили нанего охоту. Чуть меньше месяца назад мы скомандой пошли выполнять квест наистребление мобов, ивсе никак немогли понять, почему замобов нам недают ни денег, ни зарядов, ни опыта. Вообще никакого лута. Апотом Шира заметила этого прохвоста, сидящего где-то влесу надереве, итырящего наших мобов ровно втот момент, когда мы наносили им последний удар. Конечноже, такое мы ему непростили- поймали изаставили извиняться. Атот, глянув нанас, попросился взять его ксебе, потому что ему, видители, одиноко, идонас его еще никто неловил.
        Он был хитер иумен, превосходно врал ипрятался, умея даже вобычно жизни становиться «невидимым» инезаметным. Вот уж незнаю, как ему, сего ярко-рыжими волосами ивечно яркими шмотками это удавалось. Носним было весело, пусть он ипытался меня как-то подкалывать, нотакже помогал устраивать мелкие пакости ипотом делать нам безупречное «алиби». Шира даже назвала нас «разделенными вдетстве близнецами»- так мы были похожи ивнешне ихарактерами. Для полноты образа надо было сменить ему цвет глаз сжелтого назеленый, как уменя. Или наоборот.
        -Как обычно...- вздохнула я, подцепляя одну изподушек ишвыряя ее вАбсолюта. Тот поморщился инехотя разлепил глаза.
        -Который час?- сонно спросил он заплетающимся языком.
        -Полдень,- коротко ответила Шира, отпивая изчашки. Абсолют напустил насебя виноватый вид, подумав, что одного его мы иждем, апотом заметил полуспящую меня ирасслабился.
        Где-то еще полчаса вся команда просыпалась исобиралась водном месте. Наконец, когда все уселись наподушках иприготовились слушать, Роланд начал излагать суть собрания.
        -Как вы все знаете,- серьезно начал рыцарь, встав сдивана изаведя руки заспину,- унас окончательно кончились ресурсы. Железо, дерево ипрочее. Но, несмотря наэто мы еще вполне живем. Так что предлагаю временно забить.
        Замечательный доклад оситуации отзамечательного лидера гильдии.
        -Ивсеже я незря поднял вас втакую рань,- снисходительно улыбнулся Роланд, глянув нанас сАбсолютом. Шира сАртуром, жаворонки понатуре, понимающе переглянулись. Сова Абсолют пожал плечами, адятел вмоем лице старательно пытался нержать.- Один мой хороший знакомый изтоповой гильдии рассказал, что сегодня вТэйлероне втри часа будет проходить самое масштабное собрание лидеров топовых гильдий, таких как «Легион», «Быстрее пули» итак далее. Предлагаю отвлечься отбоев исходить посмотреть, какая обстановка сейчас вЛоСе вообще. Смотреть можно будет бесплатно влюбом кафе Тэйлерона, оборудованном экранами. Согласны?
        -Я за,- кивнул Артур, оторвавшись отсозерцания чего-то насвоем планшете.- Может что-то полезное узнаем.
        -Скорее всего темой будут вновь разбушевавшиеся «красные»...- задумчиво произнес Абсолют, скрещивая руки нагруди ичуть склоняя голову набок.- Что-то их развелось...
        Шира попыталась спрятать хмыкание вчашке чая, явно вспомнив оШаркисе. Я умилилась. Она явно скучала, хоть инехотела этого показывать. Ну, или мысленно разделывала «красного» накусочки. Унее абсолютно одинаковое выражение лица, что при одной, что при другой мысли.
        -Вполне возможно, номне просто хочется посмотреть наих дебаты,- произнес Роланд.- Ну такчто?
        Нашим коллективным разумом было решено сходить на«концерт» иотдохнуть-таки отбесконечных убийств мобов. Да ивТэйлероне мы никогда толком небыли- только дойдя достолицы последней открытой ступени мы сразуже вернулись домой иупали замертво, из-за трехчасового рейда вданже. Теперьже можно было даже прикупить нового снаряжения иприпасов.
        Дособрания гильдий было еще три часа, так что мы решили сначала просто прогуляться погороду. Кажется, зря. Сегодня встолице двадцать третьего уровня было настолько людно, что даже любящий шумные компании Роланд старался лишний раз невступать вразговор скем-то знакомым. Довольно-таки странно было то, что собрание решили устраивать ненапервой ступени, куда могут прийти все, анапоследней открытой, доступ накоторую был только удесяти-двадцати процентов игроков. Даже эти проценты, несомненно, уже создавали толпу, номотивы лидеров гильдий были немного неясными. Нонас это едвали волновало.
        Когда мы, наконец, нашли место, где можно былобы сесть ивыпить чего-нибудь холодного, я, вместо очередного спора между друзьями, предпочла открыть настройки своего персонажа ираскидать очки опыта, окоторых невспоминала спрошлой ступени. Теперь надо было решать, куда вложить большее количество- всилу или вловкость. Выносливости уменя уже было достаточно, чтобы драться несколько часов без устали, так что увеличивать ее еще небыло смысла. Определитьсябы, чего я больше хочу- сильнее бить или быстрее уворачиваться. Если сложить все всилу, удары перчаток будут убивать цель быстрее, аесли вловкость- я потеряю меньше ХП, и, соответственно, Артур потратит наменя меньше пуль.
        -Земля вызывает Хель, прием.- Раздался рядом голос Абсолюта, что водил рукой уменя перед глазами.- Чего залипла?
        -Думаю,- отозвалась я, снова уставившись вцифры перед собой.- Ловкость или сила?
        Четыре голоса отозвались словом «сила», причем таким тоном, будто это было очевидно как то, что дважды два четыре. Недоверчиво глянув насогильдийцев, я молча попросила их обосновать ответ.
        -Сама посмотри,- поучительно начал Абсолют, вставая сместа иприковывая ксебе нетолько наше внимание, ноивнимание пары других посетителей кафе.- Я- стрелок, Шира- стрелок, Артур- тоже вкакой-то мере стрелок. Наши параметры силы почти минимальны, потому что нам ненадо никого убивать врукопашную ибить пистолетами поморде. Авот вы сРоландом должны уметь отправлять врага вполет одним ударом, чтобы донас никто недобрался. Аесли иты вкачаешь ловкость, то оттвоего уворота толку небудет- нас убьют раньше, чем ты убьешь цель.
        -Засчитано, хорошо...- я вздохнула ираспределила все имеющиеся усебя очки опыта всилу. Сама выбрала такое оружие, значит надо ему соответствовать. Перчатки свои я так инеменяла- они были сомной ссамой первой ступени. Частенько я неснимала их днями- они ничуть немешали, вних можно было спать иесть, так что без них я уже начинала чувствовать себя неуютно. Плюс, чем дольше их носишь- тем больше всяких бонусов.
        Некоторое время спустя, когда наши стаканы ссоком опустели, атемы для разговоров закончились, экраны настенах наконец включились, начиная прямой эфир изглавной башни Тэйлерона. Мы уселись удобнее иприготовились слушать исмотреть.
        Сначала камера просто показывала нам интерьер большого исветлого зала, скруглым столом всередине, после чего поочередно сделала крупный план лиц лидеров гильдий. Первый вкадр попал Вайерс, лидер гильдии «Быстрее пули», численностью примерно вдвести человек. Все вэтой гильдии были высокоуровневыми стрелками- ни одного мечника или, например, топорщика среди них небыло. Сам Вайерс был высоким молодым человеком лет двадцати-двадцати двух, скоротко стриженными темными волосами, красными глазами, скрытыми застеклами очков втонкой оправе, испокойным умным взглядом. Заспиной его висела шикарная снайперская винтовка, одного взгляда накоторую было достаточно, чтобы понять, какой унее уровень. Абсолют завистливо присвистнул, едва неначав пускать слюни прямо настол.
        Заметив камеру, Вайерс учтиво кивнул зрителям, иприсел наотведенное для него место. Следующим вкадр попал лидер гильдии «Разящие мечи», Райгат, сдвуручником заспиной. Как было известно, он был старшим братом Вайерса, носделал все возможное, чтобы они были непохожи. Райгат был наполторы головы ниже своего брата, новдва раза шире того вплечах. Левый глаз заменял протез, выглядящий как металлическая пластина напол-лица, скрасным сканером вглазнице. Второй глаз был нормальным карим. Волосы наего голове отсутствовали- блестящая лысина едвали непускала позалу солнечных зайчиков. Вего гильдии, численностью всто восемьдесят слишним игроков, напротив, небыло ни одного стрелка. Это был спор между братьями- выяснить, чтоже лучше, пистолеты или мечи. Пока что выигрывал Вайерс, что, несомненно, бесило Райгата, кидающего злые взгляды всторону невозмутимого младшего брата. Неудосужившись даже посмотреть вкамеру, Райгат развалился настуле удругого конце стола иотвернулся.
        Архэ, лидер самой крупной торговой группы, повел себя также, как иВайерс- «поздоровался» созрителями исел застол. Вотличие отбратьев, он невыставлял напоказ свое оружие ивыглядел куда более увереннее своих коллег. Сказывалось то, что он был старше их лет так надесять, аможет ибольше- ему было около тридцати трех. Высокий, подтянутый, сжелтыми кошачьими глазами, икаштановыми волосами, собранными вдлинный хвост назатылке. Никогда непересекалась сним лично, нобыла наслышана оего уме иумении трезво оценить ситуацию. Может быть, под его командованием ябы даже пошла вбольшой рейд.
        Дальше пошли игроки, окоторых я совсем ничего незнала. Лидеры неочень больших, нохоть каких-то гильдий. Вживых вЛоСе оставалось около четырех тысяч игроков скопейками, итолько полторы тысячи изних состояли вгильдиях. Всего навстрече собрались лидеры восьми гильдий, хотя мест для сидений было немногим больше. Последней взал вошла Фэйт- лидер гильдии «Легион», самой большой ивысокоуровневой вовсем ЛоСе. Потрясающей красоты девушка, получившая прозвище «ледяная принцесса»: высокая, стройная, сотличной фигурой, голубыми глазами идлинными, струящимися поплечам серебряными волосами. Многие игроки-мужчины мечтали оней, ноона оставалась холодной инеприступной, умудряясь при этом быть даже немного милой. Ей было двадцать семь, хотя выглядела она нестарше Ширы или даже меня. Фэйт пришла без оружия, новсем было известно, что она одна изнемногих вЛоСе, кто пользуется луком. Ее оружие было особенным- пассивным эффектом каждая выпущенная стрела делалась ледяной, давая огромный шанс приморозить врага кземле. Ходили слухи, что Фэйт никогда непромахивалась, игдебы ни была цель, стрелы настигалиее.
        Каждый раз, когда я нанее смотрела, намое лицо наползала улыбка- она основала свою гильдию еще напервой ступени, громко назвав ее «Легион», будто совершенно точно знала, что уже через полгода они будут вершиной элиты.
        Рассевшись поместам, лидеры обменялись формальными приветствиями. Райгат неудержался отехидной шуточки всторону Фэйт поповоду ее «лица кирпичом»; Фэйт промолчала, всем своим видом показывая, что сейчас недошуток, хотя лично мне показалось, что ей хотелось если непустить внего пару стрел, то хотябы ответить тойже колкостью. Но, она предпочла поддерживать свой образ «ледяной принцессы».
        -ВЛоСе сильно увеличилась смертность,- безрадостно начал говорить Архэ, обводя взглядом присутствующих.- Запоследний месяц погибло столькоже, сколько погибло впервые несколько недель. Тогда ситуация была ясна- мы были растеряны инеопытны. Ночтоже сейчас? «Красные» или что-то другое?
        Рядом сомной раздался обреченный вздох.
        -Яже говорил...- разочарованно произнёс Абсолют, подпирая рукой щеку. Вжелтых глазах читалась неподдельная скука.- «Красные» то, «красные» се. Неужели больше другихнет?
        Будто ему назло, Райгат поднялся сосвоего места изавел длинную тираду отом, какиеже «красные» подлые, искольких он самолично обезвредил. Абсолют схватился заголову.
        -Да ладно тебе,- хлопнул его поплечу Роланд, державший вруке большую деревянную кружку скаким-то напитком. Фиолетовая жидкость приятно пахла травами, однако выглядела подозрительно, периодически булькая идымясь. Почему-то я совсем неудивилась, обнаружив такуюже уШиры. Проскользнула мысль, что это яд, иобычный человек вроде меня умрет, выпив хоть каплю, анашим «монстрам» оно как чай. Шаркис, наверное, пилбы такое литрами вместо воды. Щедро отхлебнув изкружки, Роланд добавил:- Чувствую, скоро начнется что-то поинтереснее.
        -Надеюсь, они хотябы подерутся...- зевнул Артур, сидевший, как иАбсолют, соскучающим видом. Веселье им подавай. Обнаглели как-то.
        -Успокойтесь, буйнопомешанные. Ониже недети, вотличие отвас,- состроила «взрослую» я, строго глянув натоварищей покоманде. Артур хотел что-то возразить, даже рот открыл, нотак инепроизнес ни слова. Уж неему, самому младшему, возмущаться насчет возраста. Авот Абсолют промолчать несмог.
        -Эй-эй, аничего, что мы какбы ровесники?- изогнул одну бровь он, ткнув меня пальцем влоб.
        -Ойли? Я, знаешьли, неведу себя как ребенок.
        -Уж ктобы говорил...- пробормотала себе под нос Шира, тутже спрятав довольное выражение морды вбольшой кружке своего «яда». Уменя ненашлось ответа, да инегласное правило нашей гильдии звучало как «неспорь сШирой, никогда ини зачто». Абсолют расплылся вдовольной улыбке.
        Нето, чтобы мне так сильно хотелось быть взрослой. Напротив, дай мне волю, иябы дурачилась сутра доночи, нотут, вЛоСе, уменя появились какие-то инстинкты, говорящие, что надо всеже приглядывать затеми, кто рядом.
        Еще немного повыясняв, ктоже изнас самый ответственный, мы снова устремили взгляд наэкран, зрелище накотором неменялось вообще никак. Нотут речь пошла онашем старом знакомом.
        -Уменя есть еще одна тема для обсуждения,- подняв руку, произнесла Фэйт, открывая системное меню щелчком пальцев.- Несекрет, что среди всех остальных убийц, один выделяется особенно.
        Тут навсех экранах появился скриншот нашего «красного» всвоей излюбленной маске. Я прыснула, Шира несмогла удержаться отсмешка. Абсолют непонимающе нанас глянул- он-то Шаркиса еще невстречал... Фэйт продолжила:
        -Мы незнаем ни его ника, ни уровня, ни мотивов. Его ХП ни разу неменяло своего цвета назеленый, и, понекоторым свидетельствам, уже напервой ступени он был «красным». Проблема втом, что он очень силен- некоторые поговаривают даже очитерстве. Лично я сталкивалась сним всего один раз, инемогу дать объективной оценки его действиям. Однако, даже если он инетрогает простых игроков, он неявляется членом специального отряда, азначит подлежит аресту.
        Такое громкое заявление вызвало шквал эмоций взале заседания. Кто-то говорил, что «этого красного» надо прикончить наместе, кто-то- что надо схватить идопросить. Ни один, однако, несказал «онже крутой, он нам помогает!». Ябы, конечно, самабы хотела ему пару раз врезать, новот убивать- нет, спасибо. Сколько раз Шаркис спасал мне жизни, ая так ни разу невернула ему должок. Хотябы потому, что его уровень был куда выше моего, иему впринципе ни вчем ненужна была помощь.
        Бурный спор между лидерами прервал стук массивных дверей зала. Незаботясь отом, что они прерывают разговор, впомещение вошли три игрока; один изних подошел прямо кстолу, двое других остались ждать его постойке «смирно».
        -Явился-таки...- сорвалось уАбсолюта сгуб, прежде чем он скривился вусмешке. Я присмотрелась кновоприбывшему. Мать честная, этож Син’Бэд. Тот, кому позволено ходить «красным» иневызывать негодования состороны обычных игроков. Уж если кто-то покакой-то причине окрасил своё имя, то может готовиться: ударный отряд карателей под командованием этого игрока уже выехал заним.
        Син’Бэд никогда неафишировал свой реальный возраст. Его аватар выглядел как солдат, избитый войной итяжкой судьбой. Лицо, будто вырезанное изкамня, срезкими чертами ивыдающимися скулами; глаза всегда слегка прищурены, словно он навсех смотрит сподозрением «анекрасныйли ты часом?». Дополнительную брутальность ему придавали усы, переходящие ваккуратную бороду, ипарочка едва заметных шрамов налбу. Волосы были тёмного оттенка, стрижка- короткая, исключая одну, так называемую «ритуальную косичку» направом виске. Никто незнал зачем она ему, ноходил слух, что таким образом он показывал, что дал обет истребить всех «красных». Вбою Син’Бэд пользовался длинным прямым мечом ищитом вовесь рост, которые, собственно, даже сейчас находились заего спиной. Специализация «полу-танк»- это редкий вид долбанутых людей, которые одновременно итанкуют инаносят урон, засчёт увеличенной скорости атак из-за лёгкой брони. Посути: всё что проходит сквозь его щит больно его бьет, но, кего счастью, мало насвете людей способных обойти его защиту. Нанем была кольчуга, поножи, протез вместо правой руки итяжёлые сапоги. Оптимальное
соотношение скорость-броня. Водиночку, насколько я знаю, никогда неходил, всегда работал вкоманде.
        Вся эта информация запару секунд всплыла вмоей голове, потому что когда-то я убила очень много времени, чтобы накопать как можно больше данных поэтому субъекту. Впечатляющий игрок. Думаю, он единственный могбы тягаться посиле сШаркисом. Его выправка, осанка, манеры, походка- все выдавало внем военного человека. Так чтоже он делал здесь, вигре, вкоторую попали одни задроты? Или он, неимея возможность убивать плохих парней вреальности, отводил душу виграх?
        -Этого «красного» нельзя схватить.- Рыкнул Син’Бэд, стукнув протезом руки постолу. Сидевшие заним лидеры гильдий недовольно нахмурились. Карательный отряд никогда никто невоспринимал нормально- никто нехотел брать ответственность заих действия. ИСин’Бэд это хорошо знал. Скривив губы вусмешке, он выставил протез вперед, несколько раз сжав иразжав пальцы.- Сразу после моей просьбы «остановиться ипоговорить» я остался без руки. Мой уровень куда выше, чем улюбого другого нормального игрока. Примерно такойже, как иувас, господа. Ноон- это что-то иное. Возможно, даже неигрок... Ираз он несобирается снами сотрудничать, выход один. Сэтого дня целью всего моего отряда будет охота нанего.
        Мне послышалось, как рядом кто-то хмыкнул. Потом я услышала хихикание, плохо скрываемое кашлем.
        -Поймают они его, какже...- кое-как произнес Роланд, пытаясь отхлебнуть изкружки. Его аж трясло отсмеха. НаШиру смотреть было больно- она старалась сохранять непроницаемое выражения лица, ноуголки ее губ все норовили уползти вверх, ией приходилось прикрывать рот рукой.- Только через тристалет...
        -Через пятьсот,- поддакнул Артур, хмыкая. Да уж, Шаркиса тут любили все. Кроме Абсолюта, который его никогда вглаза невидел.
        Неожиданно (даже слишком неожиданно) занашими спинами раздался насмешливый голос:
        -Остановиться ипоговорить? Ах вот как теперь называется нападение впятером наодного: «остановиться ипоговорить». Пусть скажет спасибо, что одной рукой отделался.
        Думаю, мы скомандой достигли нового уровня всинхронности вповороте на180градусов. Чуть шеи себе несвернули.
        -Явился незапылился,- фыркнула я, разглядывая физиономию «красного». Без маски, что примечательно, новбандане срисунком акульих клыков напол-лица ивтемно красных очках. Даже оделся повседневно, как для простой прогулки- вчерные джинсы исерую рубашку. Оружие убрал. И, ну надоже, его полоска ХП была оранжевой. Видимо, Фэйт всеже просчиталась- Шаркис умеет держать оружие вножнах. Или завязал? Да не, бред. Как он нас вообще нашел? Хотя, ладно, наэтот вопрос еще можно было ответить- через список друзей, нокакого черта явился как раз тогда, когда мы тут онем болтаем? Чутье унего, чтоли...- Крутые бандана иочки, где откопал?
        -Вмагазинчике вконце улицы,- ответил Шаркис и, развернув ближайший стул спинкой вперёд, уселся нанего. Роланд иАртур протянули ему ладони для рукопожатия, я- кулак для удара; Абсолют несдвинулся сместа.- Шира, несмотри наменя волком, я потом всё объясню... Может быть.
        Моя боевая напарница изобразила налице выражение «Кудаже ты нахрен денешься?» ивновь отвернулась кэкрану, будто только вчера встречалась с«красным» исовсем нерада его видеть.
        -Да ввашем полку прибыло!- только сейчас заметил Шаркис, докоторого, наконец, доперло, что нас теперь наодного больше.- Хель, ты нас познакомишь или мне самому?
        -Сама-сама, ато зная тебя, ты чего доброго внего ножом запустишь, чтоб посмотреть увернётся илинет.
        -Да ты, однако, мысли читаешь.
        -Заткнись,- дружелюбно попросила я.- Итак, Шаркис- это Абсолют, наш новый стрелок. Молчалив, язвителен ибыстро бегает.
        -Недостаточно быстро, раз несмог отвас удрать,- вставил свои пять копеек доселе молчавший снайпер. Я проигнорировала это замечание. Хотелбы- смогбы убежать.
        -Абсолют- это Шаркис. Или «красный». Или «Сволочь, чтоб тебя!». Выбирай что больше нравится. Доставуч, ещё более язвителен, чем даже ты иочень, ну просто донеприличия, хорошо играет.- Я понизила голос, оглядев других посетителей кафе. Еще нехватало, чтобы они прям сейчас начали погоню заШаркисом, если что-то поймут. Ксчастью, каждый был занят своим делом инеобращал внимание нанашу немного шумную компанию.- Ида, он тот самый «красный», которого сейчас обсуждают все самые большие шишки. Инет, он небудет тебя убивать. Наверное. Тыже небудешь, да, Шаркис?
        -Невижу причины,- ухмыльнулся «красный».- Приятно познакомиться.
        Абсолют глянул наШаркиса сявным недоверием, нопожал протянутую лапу. Думаю, еслибы меня вот так вот знакомили сглавным преступником всей игры, ябы тоже, эм... Колебалась. Да что там, ябы, наверное, удиралабы совсехног.
        -Ивсеже ты чертовски вовремя...- выдохнула я, рассматривая Шаркиса, будто никогда его невидела. Вот втаком амплуа точно невидела. Еслиб он неоткрывал рта, ябы даже инеузналабы его.- Понаши души пришел?
        -Ага,- честно признался он, одалживая кружку уШиры. Как я ипредполагала, вернул он ей ее пустую, зачто этой самой кружкой тутже получил внос. Обиженно его потерев, «красный» жалобно продолжил:- Мне нужна группа для одного крутого квеста. Ябы иодин справился, ноего просто нельзя без группы активировать.
        -Ни тебе «как дела, друзья?» или «могу я вам чем-то помочь?»... Руки вноги идавайте драться,- скорчил гримасу Артур, отрываясь, наконец, отэкрана.- Где мое «пожалуйста»?
        -Тамже, где имое «прости завсе подколы»...- предположила я, разведя руками. Шаркис рассмеялся.
        -Хорошо, Арти, пожалуйста. ИХель, прости, что меня так долго небыло- я обязательно возмещу тебе те подколы, которых ты недополучила заэти месяцы.
        -Сволочь...- заключила я, вздохнув. Неменяется, вот хоть десять лет пройдет, он неизменится. Интересно, он всегда таким был? Надо будет спросить уШиры, может он когда-то был хорошим.
        Но, надо признать, атмосфера запоследние минуты смогла сильно улучшиться. СШаркисом всегда веселее было, пусть он иязва домозга костей.
        -Ичто заквест ты нам хочешь предложить?
        Хоть кто-то перевел разговор внужное русло. Спасибо, Роланд. Недал нам поругаться иразнести несчастную кафешку.
        -Подороге объясню...- загадочно протянул Шаркис, вставая состула ипоправляя съехавшие нанос очки.- Идти долго, успеем наговориться.
        -Я догоню,- отозвалась Шира, так инеотвернувшись отэкрана. Уж незнаю, зачем, ноона вслушивалась вкаждое слово, сказанное насобрании. Так похоже наШиру- ищет полезную информацию вовсем, небоясь потратить время. Спорить сней небыло смысла; впятером мы вышли изкафе, весело болтая ирасспрашивая Шаркиса, гдеже его носило. Упрямый «красный» молчал инежелал раскалываться, даже после наших сРоландом попыток повисеть унего нашее. Оставил подробности для Ширы, хитрый какой.
        Напарница моя, кстати, догнала нас, когда мы уже выходили изгорода. Приземлилась перед нами как ни вчем небывало сближайшей крыши, держа руки вкарманах куртки.
        -Там какой-то игрок предложил затвою голову десять миллионов валь, Шаркис...- сказала она, выразительно взглянув на«красного». Сколько!? Десять?! Покоманде пробежал удивленный шепот; Роланд присвистнул, хлопая Шаркиса поплечу. Да задесять миллионов мы могли просто купить все те ресурсы, которые три месяца добывали потом икровью для апгрейда базы, иеще осталосьбы чуть-чуть накарманные расходы.
        -Ой нет, держите ее, онаж прям сейчас меня убивать пойдет!- наигранно завопил Шаркис, прикрываясь руками ижмурясь. Защита сотого уровня.
        -Да уж, задесять миллионов... Ябы срадостью...- мечтательно протянула я, глупо лыбясь самой себе. Но, оглядев Шаркиса сног доголовы, тон мой кардинально изменился наболее убитый.- Хотя тебя, читера эдакого, ичерез пятьсот лет никому непоймать...
        -Фух, ая уж испугался. Акто заменя такие деньги предложил? Может, мне пойти исамому сдаться?
        Шира задумалась, пытаясь вспомнить лицо или хоть какие-то приметы того игрока. Судя повсему, выходило плохо.
        -Вчерном строгом костюме, блондин, смотрит навсех как на... Продукт человеческой жизнедеятельности. Как-то так. Никто ему там, конечно, неповерил, ноон сказал, что еще вернется. Ника своего так иненазвал.
        -Незнаю такого. Вернется- ну ипусть, унас другие дела. Инет, Хель, травить меня, пока я сплю, ненадо.
        Да инесобиралась... Наверное. Пока что Шаркис вел нас наочередной сложный, но, очевидно, крутой квест, так что вредить ему нестоило. Хотя, кто знал, очем говорил хитрый взгляд Абсолюта. Скорее всего отом, что этот квест наша группа никогда незабудет.
        ГЛАВА 2
        -Да ладно?!- неприлично громко воскликнул Абсолют, вытаращив наменя удивленные глаза. Пришлось заткнуть ему рот перчаткой излобно шикнуть «неори», чтобы идущие впереди друзья нестали расспрашивать, очем таком интересном мы говорим. Увы, непрокатило, ипришлось отмахиваться, что я рассказывала «новичку» оподвигах Шаркиса иотом, что он нетакой уж грозный, каким кажется. Команда похихикала иотстала, снова оставляя нас сАбсолютом чуть позади.
        -Я сама всего незнаю, нерискнула расспрашивать...- вздохнула я, заводя руки заспину. Дорога доквеста оказалась неблизкой, так что я развлекала себя как могла. Побольшей части, конечно, рассказывала Абсолюту наши истории отом, как мы ВНЕЗАПНО находили приключений назадницу икое-как изних выбирались. Только несколько минут назад я заикнулась одругой стороне нашей компании, понятия неимея, чем оно теперь обернется.- Иненадо обэтом расспрашивать, ониж тебя...
        Конечно, вот иделай людям добро, заботься оних иследи, чтобы всякие там читеры неподнимали наних свои ножи. Убилабы лично, черт подери. Совершенно забив намои слова, Абсолют, сковарнейшей улыбкой, выбежал вперед, чтобы идти самым первым, игромко, настойчиво спросил:
        -Аправда, что Шира иШаркис хорошие знакомые вреале?
        Внаступившей тишине было слышно чирикание птиц наветках, журчание воды изручейка неподалеку, идаже, наверное, мои мысли, неистово орущие «Я убью тебя, придурок!». Роланд иАртур замерли, недыша. Все внимание было устремлено напарочку, окоторой так беспечно спросил Абсолют, неведая освоей скорой кончине.
        Шаркис, укоторого отудивления очки сползли нанос, несмог даже засмеяться. Никто несомневался, что этот вопрос его лишь позабавил, нозадан он был слишком уж внезапно, чтобы наш «красный» успел как-то подготовиться. НоШаркис- это, конечно, меньшее, очем я волновалась. Еще неуспев даже поднять глаза наШиру, я уже почувствовала ту убийственную ауру, что летала возле нее. Кажется, как только Абсолют огребет свое, наступит моя очередь получать пули вголову.
        -Ммм? Что все так напряглись?- гнул свою линию Абсолют, прекрасно все понимая. Изчего он был сделан, черт его возьми, изадамантия?! Мое воображение тутже нарисовало наиболее возможное развитие событий: если Шаркис или Шира спросят его, чего это он задает такие вопросы, он точно покажет наменя пальцем иголосом невинного ребенка скажет, что это я его надоумила.
        Мне захотелось провалиться вад. Или еще куда-нибудь поглубже.
        -Видишьли друг мой...- кашлянув, начал Шаркис, положив ладонь Абсолюту наплечо.- Ябы ирад ответить натвой вопрос, нотогда я проведу какое-то время синородным телом взаднице... Иты тоже. Ивсе остальные. Недумаю, что тебе этого хочется, верно?
        -Все так плохо?- грустно всхлипнув, спросил Абсолют, делая щенячьи глазки иприжимая ладони ксердцу, которого унего, повсей видимости, небыло.- НоХель сказала...
        Ждать, пока он договорит я несмогла. Мысленно попросив прощения усокомандника исогильдийца, я как следует замахнулась иприготовилась кокрасить свое ХП воранжевый, как вдруг Шаркис ловко перехватил мой удар одной рукой, второй ухватив меня зашкирку. Я оказалась вподвешенном состоянии- «красный» был куда выше исильнее, так что держать меня навытянутой руке зазагривок ему совсем несоставляло труда. Уменя небыло даже желания трепыхаться ипытаться его пнуть. Пройденный этап. Ипровальный.
        -Малоли, что там Хель сказала,- фыркнул Шаркис, слегка тряхнув мое безвольно висящее тельце.- Хельже ненормальная, неверь всему, что она говорит.
        -Нетебе говорить оненормальности, главный псих ЛоСа...- я вяло огрызнулась, зная, что все равно его непрошибет. Настроение медленно ползло вниз, и, еслибы неРоланд, наконец подавший голос, ябы, наверное, сама лично попросилабы Ширу застрелить меня.
        -Все-все, хватит издеваться над Хель.- Добродушно, нотребовательно попросил Роланд, хлопая Шаркиса поплечу; «красный» послушался иаккуратно опустил меня наземлю.- Все мы немного ненормальные, хотябы потому что одна команда, ивообще вместе, которое даже нереальность.
        -Для некоторых это уже стало реальностью, незабывай...- вздохнул Шаркис соскучающим видом. Эти его двусмысленные фразы, брошенные грустным инесвойственным для него тоном, наводили настранные иедвали разумные мысли, ия понятия неимела, как ктакому относиться.- Ладно, думаю, мы закончили состранными вопросами иможем идти дальше?
        -Мы ведь ему так инеответили, помнишь?- неожиданно сказала Шира, стоявшая все это время встороне вместе сАртуром. Иесли Артур просто несчитал нужным влезать вспор, то Шира, наверняка, наблюдала иделала какие-то выводы. Прикрыв глаза, что означало «я думаю, нелезть», она простояла так несколько секунд, прежде чем спокойным голосом произнести:
        -Скажем так, мы были хорошими знакомыми. Нонамомент встречи вЛоСе мы необщались уже несколько лет. Дело прошлое изабытое, икасается только нас двоих. Ипожалуйста, Абсолют, неподставляй так Хель. Иначе все закончится именно так, как она надумала.
        Зачто я любила Ширу, так это заее умение поставить человека наместо одной фразой. Послав ей благодарный взгляд, я вроде как даже взбодрилась. Жизнь необорвалась, меня незастрелили, Шира даже поделилась какими-то «тайнами». Шаркис, правда, все еще был жив, аАбсолют неусвоил урока «неподставляй ближнего своего», ноэто дела поправимые.
        Где-то через полчаса после этого маленького инцидента, когда я уже начала думать, что мир, вобщем-то, нетак уж иплох, каменистая местность сприятным сухим воздухом, покоторой мы топали, сменилась... Джунглями. Причем сменилась так, что мы даже непоняли, как это произошло, пока Артур неспоткнулся окакой-то корень инегрохнулся мордой впапоротник, изкоторого созлым шипением вылезла длиннющая змея. Только мы собирались грохнуть моба всей толпой (скорее, отнеожиданности, чем из-за отточенной командной работы), как Артур, накотором эта самая змея повисла, заорал, чтобы мы недвигались.
        -Она меня неубьет...- осторожно произнес Артур, держа пресмыкающееся зашею... Или что-то узмей вместо шеи. Как помне, уних шла сначала голова, апотом сразу хвост.- Наверное. Приглядитесь лучше, онаже совсем как настоящая! То есть чешуйки там, никакого металла...
        Из-за того, что моб был серого цвета, ачешуя немного блестела из-за случайно пробравшегося сквозь кроны лучика солнца, мы совершенно незаметили, что что-то было нетак. Подойдя ближе иосторожно отцепив животное отнашего лекаря, великодушно отдавшего нам своего нового «друга» нарастерзание, мы принялись дружно удивляться ищупать недовольно шипящую змеюку.
        -Сто лет невидел настоящее нормальное животное...- почти восхищенно произнес Роланд таким тоном, будто унего наруках лежал котенок, анедвухметровая извивающаяся хрень, желающая вцепиться тебе вшею исожрать. Хорошо, что среди нас небыло Приручаталей- игроков, которые любую понравившуюся зверушку делали домашним питомцем или бойцом. Их вЛоСе было мало, потому как действительно хорошего питомца найти было трудно, априручить- еще труднее. Но, как говорится, вмире много разных психов, так что даже свысокими требованиями навык «приручить» кем-то использовался. Ихорошо, что неРоландом. Я былабы неочень рада встретиться вванной созмеей или крокодилом.
        -Меня больше волнует вопрос «какого хрена местность так быстро поменялась?», новам все равно, я вижу...- скептически сказала я, наблюдая, как народ лапает бедную животинку, наплевав нато, что мы, мать его, вджунглях.- Шаркис, тогда объясняй ты. Ты притащил нас- ты ивещай теперь.

«Красный» некоторое время разглядывал местность, что-то бурча себе под нос, илишь только когда группа всеже отпустила зашуганное животное ползти посвоим делам (справедливо решив, что достаточно ее намучили, чтобы убивать), спустил скрывающую лицо бандану нашею инеуверенным голосом начал говорить:
        -Я знал... Кхм, всмысле слышал, что наэтой ступени есть скрытая локация. Что-то вроде «последняя местность, которую Духам удалось спасти отлюдских напастей». Ее скрыли испрятали здесь что-то очень ценное. Мобы тут ведут себя как нормальные животные, то есть если змея еще может уползти восвояси, то что-то покрупнее так просто неуйдет, азахочет откусить вам что-нибудь. Можете считать, что мы попали вреальные джунгли. Если кто-то хочет повернуть назад- держать небуду, хотя я точно знаю, что вам это только понравится.
        Чтож, Шаркис был прав. Никто незахотелбы повернуть назад. Хотябы потому, что мы прошли досюда черт знает сколько миль. Ну исразиться среалистичными мобами былобы круто, неговоря уже овозможностях покататься налианах.
        -Окей, тогда неразделяемся, как втой лабе, аидем вместе, одной группой,- настойчиво попросила я, окидывая всех строгим взглядом.- Нехочу снова оказаться впаре сами-знаете-с-кем.
        -Вот она, благодарность заспасенную несколько раз жизнь...- фыркнул Шаркис, натягивая бандану обратно налицо. Привычка унего, чтоли, такая- морду прятать.- Ладно, тогда просто идем вглубь, скорее всего там ибудет наш квест.
        Все согласно кивнули идвинулись прямо вцентр джунглей. Роланд шел впереди, разрубая топором заросли ипрочищая для нас путь вперед. Артур решил пойти немного другим путем, ипередвигался поверху, перепрыгивая светки наветку, как белка, исобирая листья для каких-нибудь новых зелий или пуль. Почему-то я думала, что его параметры ловкости были поменьше, ноон довольно резво скакал над нашими головами, ни разу неупав. Вмозгу пролетела ехидная мысль, что залезь туда я- грохнуласьбы сразу, несмотря навысокий параметр ловкости. Карма, что поделать. Или природная неуклюжесть.
        Остальные нормально шли занашим рыцарем всияющих доспехах, разглядывая растения имелких ящериц, ползающих постволам деревьев, изевали, потому что нормальные мобы отказывались появляться. Пару раз вдалеке слышался рык, инам сАбсоютом стоило немалых усилий удержать Ширу иШаркиса наместе, чтобы они непобежали линчевать бедную зверушку. Маньяки чертовы. Но, все-таки, их молитвы «о, система, пошли нам сильного моба» были услышаны, иводин момент Артур скриком «помогите-спасите!» спрыгнул сдерева, азаним приземлилось большое иявно злое животное.
        Обычно вид животного определялся названием нам полоской ХП, нотут все ибез этого было ясно- леопард, дико красивая большая кошка. Он угрожающе рычал, медленно приближаясь инесводя снас глаз. Внаших ушах пиликнула знакомая мелодия, означающая принятие квеста. Люблю ЛоС, даже если нехочешь, подписываешься начто-то.
        Перед всеми высветились полу-прозрачные таблички с«инструкциями». Будто нам сейчас доних дело, черт возьми...

«Получен квест:Сохранение природы.
        Описание:Вы столкнулись сживотным, вид которого награни вымирания.
        При убийстве животного вы получите его шкуру, когти, либо какие-то другие части вкачестве уникальных ресурсов для изготовления брони и/или оружия, атакже неснимаемый дебафф, уменьшающий количество получаемого опыта на10% для всей группы на60минут.
        При побеге исохранения животному жизни, вы получите Х количество опыта, где Х- 50% отчисла, необходимого для получения нового уровня, атакже бафф, увеличивающий количество получаемого опыта на5% для всей группы на60минут.
        Отквеста нельзя отказаться, можно лишь выполнить двумя вариантами, написанными выше».
        -Отличный квест, админы, я вас люблю...- прорычал Шаркис, резкими движениями рук вытаскивая кукри. Лезвия угрожающе заблестели, аих хозяин встал вбоевую стойку, явно намереваясь выполнить квест попервому сценарию. Ему все равно, конечно, унего уровень больше всех вЛоСе, акакой-то дебафф так вообще побоку. Я быстро перевела взгляд внижний левый угол, где уигроков располагалась полоска опыта. Извсей шкалы уменя было заполнено процентов десять. Второй вариант, побег, означалбы, что я зараз получу столько опыта, сколько получилабы занесколько дней упорной зачистки какой-то локации.
        Нет, Шаркису нельзя давать убить моба.
        -Так, предлагаю свалить...- тихо произнесла я, наблюдая задействиями леопарда. Тот смотрел наШаркиса, скалился, рычал, ноненападал. Также инаш «красный»- готов был сорваться влюбую секунду.- Шаркис, ну зачем тебе это животное? Хочешь себе леопардовые трусы с+1000кброне?
        Народ рядом прыснул итихонько засмеялся. Шира аккуратно положила руку Шаркису наплечо, немного потянув насебя.
        -Она права, лучше уйти- бафф перед следующим квестом будет полезен, неговоря уже про опыт вкачестве награды. Алеопардовые трусы, если я неошибаюсь, когда-то утебя были.
        Зря она это сказала. Шаркис как-то странно дернулся, что-то рыкнув вответ, алеопард воспринял это как попытку напасть иодним мощным прыжком оказался нос кносу кнашим «красным», клацнув зубами перед его удивленной мордой.
        -Я вам это припомню,- чертыхнулся Шаркис, делая шаг назад, азатем сорвался врандомном направлении, ловко перепрыгивая через корни деревьев идругие растения. Леопард простоял вступоре пару секунд, азатем переключил свое внимание нанас.
        -Эм... Кис-кис?
        Набольшее моя фантазия оказалась неспособна. Ну ислава системе- вследующую секунду мы сгруппой синхронно понеслись тудаже, куда Шаркис. Забавно было- куча выкокоуровневых игроков улепетывали отодного моба, спотыкаясь иругаясь начем свет стоит. Леопард неотставал, клацая зубами возле наших конечностей.
        -Застаньте его уже кто-нибудь, вашуж мать!- проорал Абсолют, выбегая вперед всех.- Кто-то может, Хель, давай!
        О, черт, точно. Я могла использовать «Панику» иостановить зверя нанесколько секунд, ноя никогда неприменяла этот навык... Так. Когда бежишь отмоба, аненавстречу ему. Могла промахнуться, или, еще хуже, застанить кого-то изсвоих.
        -Еще предложения?- спросила я, лихорадочно прокручивая вголове варианты, которых, собственно, небыло. Ну, точнее был всего один- бежать, пока неспадет агро. Скорее всего, уэтих мобов оно было увеличено из-за максимальной приближенности креальным животным, ноони все еще были программой, так что агро обязательно должно было спасть. Вопрос только втом, сколько кругов надо предстояло навернуть.
        -Стань его, или я прострелю тебе ногу иоставлю насъедение!
        Добрый Абсолют, очень, очень добрый друг. Всегда готов помочь. Пожалуй, идея оставить кого-то насъедение, асамой сбежать нетакая уж плохая. Ноя была ненастолько подлой, так что «Паника» была нашим единственным выходом, если мы хотели получить опыт.
        Собравшись сдухом, я резко дала потормозам, разворачиваясь насто восемьдесят градусов, исовсего размаху хлопнула владоши. Невероятно громкий инеприятный звук разнёсся поджунглям, корежа мозги своим резонансным звучанием. Вот он, новый, почти максимальный уровень моей любимой «Паники». Аведь помне прилетела только вершина айсберг. Навык целевой, действует вузком конусе перед собой. Леопарду досталось самое сочное имозговыносное звучание. Нервы кошака сдали- передние лапы уперлись вземлю, авот задние продолжали свой ход. Врезультате это кошачье недоразумение, практически ничуть незамедлившись, влетело вменя. Зверь ия кубарем прокатились через кусты иэпично финишировали обневесть откуда взявшийся валун. Кмоему облегчению, моб, едва оклемавшись, вскочил навсе четыре лапы, инаполном приводе ускакал. Это было... Неожиданно. Я думала, его просто застанит, но«Паника» сработала нанем именно так, как говорилось вописании умения- заставила его бояться иделать ноги. Лапы. Неважно.
        Неуспела я обрадоваться сообщению озавершении квеста ибонусу копыту, как меня навестил наш самый главный предатель-бегун.
        -Молодец, Хель. Меньшего я оттебя инеожидал.
        Мне было недоскалящегося «красного». Я спешно проводила ревизию оставшихся ХП ипыталась сфокусировать взгляд хоть начем-нибудь. Картинка плыла, вушах звенело. Точно сотрясение мозга схватила отудара обулыжник. Если тут такая функция вообще имелась.
        Я попыталась встать, кряхтя как моя бабушка, номои телодвижения остановил треск, раздавшийся заспиной.
        -Все очень плохо, да?- спросила я узамолкшего «красного». Шаркис зачаровано смотрел нанечто очень интересное замоей спиной.
        Стараясь недвигаться, я аккуратно посмотрела заспину ивыругалась. Моя непревзойденная удача закинула меня науступ небольшого, ноочень отвесного холма. Хотя вчем-то мне даже повезло. Прокатись мы скотярой наметр левее, иполетелибы оба вниз сприличным ускорением.
        -Может, поможешь?- шикнула я наШаркиса. Он стоял, синтересом поглядывая нарастущую трещину. Кажется, прикидывал через сколько секунд я навернусь вниз, потешая нашего убиватора своими воплями.
        Иможет ябы даже смогла выкарабкаться сэтого минного поля, еслибы наш доблестный лидер незаявился всамый неподходящий момент.
        -Хель, ты справилась!- радостно крикнул Роланд, тяжеловесно шагнув изкустов. Чертовы его доспехи!
        -ТВОЮ МА-А-АТЬ!- закричала я, когда земля резко ушла из-под моей задницы.
        -Хватайся залианы!- посоветовал мне вдогонку Шаркис.
        Очень ценный совет, блин, учитывая, что врадиусе десяти метров ни одной лианы небыло, алетать я неумела.
        Падение выбило изменя дух, сорок процентов ХП изоставшихся семидесяти ивсе желание продолжать этот квест. Я мысленно проклинала эти джунгли, создателей квеста, Шаркиса, что ввязал нас вэто, нашу скрытную ледяную подружку, друзей-весельчаков ивообще всех кого смогла вспомнить.
        Пока сопартийцы добирались доменя более безопасными путями, я успела отвести душу итеперь просто пялилась внебо. Им надо- пускай иищут.
        -Ага, живая!
        Ивновь Шаркис показался первым. Кажется, я для него как подопытная свинка, скоторой интересно еще что-нибудь сотворить, чтоб посмотреть, переживет илинет?
        -Ну ты даешь, Хель!- итакже вторым наполянку вылез Роланд. Черт, надеюсь сейчас уменя земля из-под зада неуйдет...
        -Угу, даю,- мрачно кивнула я.- Позубам идругим частям тела.
        -Необижайся, Хель,- попросил Абсолют без капли раскаяния вглазах.- Тыже отлично справилась сосвоей работой ився группа тебе благодарна. АХП дело восстановимое,- снайпер кивнул намолча врачующего меня Артура.
        Поблагодарив хиллера, я снова попыталась встать...
        ...ивновь что-то треснуло.
        Я взвыла.
        ГЛАВА 3
        Широкая поляна, накоторой мы оказались, тряслась истранно гудела из-под земли. Отшума неслышны были даже собственные мысли, неговоря уже орепликах моих товарищей. Хотя, такие слова можно было прочесть ипогубам... Вочередной раз убедилась, что приличных людей среди наснет.
        Я рывком встала, вовремя спасая свою задницу отвыросшей буквально изнеоткуда каменной колонны свысеченными наней странными рисунками. Из-под земли начали появляться, если это можно так назвать, вертикальные плиты, выстраиваясь вкаком-то странном, непонятном нам, порядке. Некоторые изних сразуже разрушались, некоторые тяжело падали наземлю, амы молча наблюдали затем, что происходит, инезнали, как наэто реагировать.
        Похоже, наше появление наэтой локации автоматически запустило очередной квест. Судя поразмаху- тот самый, окотором говорил Шаркис. Я лишь надеялась, что мы невызвали конец света- земля под нами тряслась так, что я уже начала побаиваться, что она уйдет унас из-под ног, авцентре всех этих колонн что-нибудь рванет. Ия почти угадала, надоже. Нам небыло видно, кто или что находится вцентре образовавшейся каменной постройки, нооно излучало нежно-голубой, пульсирующий свет, тянущийся лучом внебо. Когда мы, наконец, обрели дар речи (когда все стихло, проще говоря), перед нами возник НПС-Дух, наподобие таких, каких мы убивали вданжах.
        -Людям нельзя было ступать наэту территорию!- громогласно изло произнес Дух, вскидывая полупрозрачные зеленоватые руки вточно такогоже цвета мантии. Лица его небыло видно, ноя была уверена- он готов порвать нас вклочья. Хотя, тоже Дух. Они всегда чем-то недовольны...- Печать, что сдерживала...
        -Да-да-да, мы знаем, давай квест ипроваливай уже...- раздраженно рявкнул Шаркис, шуганув всех нас, иДуха втом числе. Бедный НПС попробовал продолжить свою высокопарную речь, ноШаркис, цыкнув, кинул внего ножом, начто Дух окончательно обиделся, выдал квест ииспарился. Когда наместе НПСа осталась лишь легкая дымка, анад глыбами камней ввоздухе начали открываться черные порталы хрен знает куда, увсех возникло желание взвыть «вернись, Дух, прости нас окаянных иэтого „красного“ придурка тоже!». Вдовесок спотемневшего неба начали шарахать молнии, ая ох как небыла уверена, что среди нас есть хоть один громоотвод.
        -Ну ичто это было?- скаплей строгости вголосе спросил Роланд, ткнув вШаркиса топором.- Объясниуж.
        Было видно, что Шаркису ужасно нехотелось говорить правду ивообще снами разговаривать. Он демонстративно молчал, подбрасывая мерцающие кукри владонях, будто играясь. Ни проронив ни слова, он открыл инвентарь иоблачился впривычную для нас черную одежду имаску. Полы его нового плаща всколыхнулись из-за порыва ветра, красные лампочки маски угрожающе сверкнули- нафоне бьющих молний это выглядело особенно эффектно. Такого странного поведения заним раньше незамечалось. Где его шуточки или что-то подобное?
        Пока Шаркис строил изсебя «саму ночь», я решила хоть краешком глаза глянуть наописание квеста. Нохрена сдва. Сам квест был, назывался«Восхождение Пустоты», аописание- шиш. Пусто, будто кто-то вылил банку чернил туда, где должен был быть текст. Я зло сверкнула глазами всторону Шаркиса. Вгляделки он, конечно, выигрывал, ноэто его неспасало.
        -Если ты сейчас попросишь нас довериться тебе ипроходить квест потвоим указаниям- то я так исделаю,- я уверенно шагнула к«красному», взяв того заворотник куртки ислегка потянув насебя. Он несопротивлялся, ая сама удивилась своей смелости.- Но, если кто-то изнас умрет из-за незнания деталей квеста- я неуспокоюсь пока невыбью изтебя все дерьмо. Ясно?
        Шаркис молчал, сверля меня взглядом красных лампочек, что были вместо глаз. Молчал инапрашивался наудар вморду, ноя все равно несталабы устраивать драку. Несним инесейчас. Над постройкой как раз уже появились какие-то подобия Духов или мобов. Кулаки почесать можно было иобних.
        Наконец, Шаркис взял меня зазапястье изаставил отпустить его воротник. Преодолев свое нежелание тратить нанас свое время, он честно (скорее всего) признался:
        -Этот квест очень важен для меня. Цель его- просто перебить всех мобов идобраться доцентра лабиринта. Я расскажу вам, вчем причина, обещаю. Сейчас, пожалуйста, помогите мне его пройти.
        Это меня настолько растрогало, что захотелось погладить этого «красного» маньяка поголове. Хорошо, что я сдержала этот порыв.
        -Итого нам надо просто набить всем морды?- недоверчиво поднял одну бровь Артур, кивая всторону неведомой фигни занашими спинами.- Как всегда?
        -Ну, нет, еще, насколько я знаю, эти штуки могут захватывать тела, и, если захватят всех,- квест провалится, эта локация автоматически уничтожится, Пустота проникнет вовесь ЛоС инастанет глобальный каздец,- тоном «пойдемте пить чай» произнес Шаркис, наслаждаясь нашими мордами. Надеюсь, унего нет вмаске камеры. Нехотелосьбы потом где-нибудь увидеть свою ошарашенную физиономию вкомпании неменее охреневших лиц сподписью «Картина-Антидепрессант».
        Трудно сказать, что происходило натот момент уменя вголове. Какие-то смешанные желания рассмеяться, кому-нибудь врезать иприлечь отдохнуть. Ксчастью, все ограничилось выражением лица «какого лешего?» инеприлично отвалившейся челюстью.
        -Ты это, блин, серьезно?- после минуты всеобщего шока отмер Артур, глядя наШаркиса как натолько что сбежавшего изпсихушки тяжело больного. Точно также нанего смотрел Абсолют, причем все то время, что они вообще знакомы...
        Шаркис кивнул, повернув голову всторону творившейся над лабиринтом непонятной ереси. Неожиданно присвистнул искажённым голосом, покачал головой ипочесал лоб кукри... Чтоб ты себе маску поцарапал, засранец.
        Черные субстанции, летавшие там, напоминали Жнеца спервой ступени, только были чуть меньше инеимели конечностей- будто просто сгустки темной материи. Это точно были простые мобы?.. Мы точно все еще были вЛоСе, или нас портануло куда-то вневедомые дали?
        -Квест имеет статус «легендарный» иего выполнение повлияет напрохождение всего ЛоСа,- неожиданно серьезно сказал Шаркис, да так, что меня аж передернуло отего тона.
        -Отказаться уже нельзя, как ипровалить его?- без особой надежды нанужный мне ответ негромко спросила я. Ответом мне послужил кивок, выглядящий, почему-то, виноватым.
        Ясно. Видеть я этого немогла, ночувствовала, что Шаркис сожалеет, что притащил нас сюда. Наверное, недумал, что все будет настолько масштабно. Или что нерассказал нам все заранее. Слишком привык кнашей раздолбайской манере ходить поквестам, уж точно неподходящей под «легендарные» квесты, которых вообще небыло прописано в«инструкции». Вней вообще про квесты описано было скуповато. Сказано было ошести типах заданий посложности. Игроки пока нашли всего четыре: обычные, редкие, уникальные иглобальные. Последние действовали наодну ступень ибыли обнаружены одной, ныне почившей, гильдией. Ребята завалились вовремя квеста, последний босс психанул иобрушил навсю ступень нескончаемую вьюгу. Игроки такой подставы неожидали иизрядно намяли бока виновникам. Некоторые даже пожизни вродебы как лишится успели. Мы вот «счастливчики», откопавшие легендарный, который похоже стоит навершине квестовой пирамиды. Если мы его завалим, нас ввыгребной яме утопят влучше случае.
        Я оглядела команду, все еще шокированную таким поворотом событий, ирешила, что порабы начинать раздавать пинки мобам, пока они неотпиналинас.
        Прикрыв глаза, я глубоко вдохнула ивыдохнула.
        Отсчет пошел.
        -Тогда какого черта мы тут стоим?!- так громко, как могла, рявкнула я, и, взяв первого попавшегося игрока зашиворот, понеслась ко входу влабиринт. Бедняга Абсолют моего рвения неоценил, ноего неспрашивали. Другие, кажется, все-таки очнулись иподавили желание сначала грохнуть Шаркиса. Все шестеро, наконец, стояли увхода.
        Стены лабиринта были метра три ввысоту, игде-то полметра толщиной, сделанные, навид, изобычного бетона. Только искрились странно, как кукри Шаркиса иногда. Перед тем, как Роланд решил сделать первый шаг внутрь неизвестности, вголову мне пришла тупейшая, новтоже время полезная мысль.
        -Погоди,- тронула я его заплечо, жестом попросив отойти отстены. Роланд послушался, пропуская меня вперед.
        Дотронувшись достенки иощутив напальцах легкое покалывание (аведь намне все еще были перчатки), я, недолго думая, решила проверить свою очередную стремную теорию.
        Отступив напару шагов, я долбанула постене «Крушителем». Стена засветилась ярче обычного ичерез секунду вернула мне должок вполной мере, обратив мойже навык против меня самой. Я отлетела метров напять назад, сделав ввоздухе шикарный пируэт игрохнувшись наибез того пострадавшую сегодня отпадений спину. Разлепив глаза исфокусировав взгляд насвоей полоске жизни, я облегченно вздохнула- всеже «Крушитель» предназначен для ломания препятствий, апростым игрокам наносит порезанный аж втрое урон. Мое здоровье потеряло двадцать процентов оттекущего, ая, кажется, потеряла остатки уважения каждого члена команды.
        -Чтож, теперь мы знаем, что легкого пути недано,- обыденно сказала я, подходя обратно кдрузьям ипоказательно разминая ладони.
        Да уж, обе мои теории подтвердились- стены нельзя было ломать, амои друзья считают меня ненормальной. Совторым я давно смирилась, авот первый факт был удручающим. Кслову, теперь устены можно было посмотреть свойства, как улюбого другого объекта вЛоСе. Пока что единственным пунктом там значилось:«Неразрушимый объект. Любой полученный урон будет полностью возвращен кего источнику». Что-то мне казалось, что список скоро пополнится, так как идеи вголове плодились соскоростью кроликов вих естественной среде обитания. Ноих я решила придержать напотом, ибо пролетевший над нашими головами неопознанный черный объект отбил желание дурачиться дальше.
        -Если вы непротив- я пойду вперед. Надо добраться доцентра так скоро, насколько возможно, один я буду быстрее,- вот теперь Шаркис спрашивал, анеставил пред фактом «я вперед, авы- прикрывайте». Это радовало. Плюс он это неиз-за самолюбия своего так говорил. Унего правда был навык, увеличивающий скорость передвижения едвали невдвое, если поблизости небыло союзников. Вголове мелькнула забавная мысль, что он могбы просто выйти изгруппы, гильдии, поудалять нас издрузей иему непришлосьбы спрашивать разрешения.
        НоШаркис нас ценил. Амы- ценили его, какимбы чокнутым онбы ни был. Поэтому мы, несговариваясь, каждый по-своему одобрили его идею пойти вперед. Роланд по-братски хлопнул его поплечу, улыбнувшись своей самой лучшей улыбкой.
        -Встретимсятам.
        -Недайте им пролететь сквозь вас,- напоследок сказал Шаркис, активируя навыки наскорость изащиту. Подошвы его сапог теперь тоже немного искрились, как иплащ.- Кажется, именно так они захватывают тела.
        Спросить, откуда он это знает, унас небыло возможности- он уже стартанул, впрямом смысле сверкнув пятками. Дав ему фору вполминуты, мы тоже двинулись вглубь лабиринта. Бестелесные черные создания роем крутились над нами, нонападать неспешили, отчего становилось неуютно додрожи.
        Раза два подряд мы наткнулись натупик, апотом вспомнили главное правило лабиринтов- держаться левой стороны, ивсегда найдешь выход. Или неприятности. Так, видимо, делал Шаркис, раз уж мы ни разу нанего ненаткнулись. Авот наотпечатки ботинок настене натыкались регулярно. Натой скорости, скоторой носится Шаркис, поворачивать сложновато.
        -Я вот все хотел спросить...- раздался недовольный голос бегущего рядом Абсолюта.- Вы все правда доверяете этому «красному» психопату настолько, что сразуже бросились заним?
        Эко он его. «Красный» психопат. Надобы запомнить, хотя мой арсенал сругательствами всторону Шаркиса знавал инетакое.
        -Начнем стого, что этот психопат наш друг,- вкрадчиво произнесла я, стараясь быть вежливой.- Ион несколько раз спасал нам наши задницы. Что плохого втом, чтобы теперь помочьему?
        Отдать все должки сразу, ачто, неплохо. Только уже завтра я опять куда-нибудь влипну, аон меня снова спасет, как какой-нибудь супермэн, только без красных трусов. Насекунду представив себя Шаркиса втаком одеянии, я вынуждена была закусить губу, чтобы нерассмеяться. Потом вспомнила как Шира упоминала оналичие уШаркиса леопардовых трусов впрошлом, ифантазия преобразилась. Вэтот раз меня прорвало. Друзья покосились намою ржущую персону, ноникто ничего несказал.
        -Да ивообще, что нетак-то? Он, может, исамый разыскиваемый игрок вовсем ЛоСе, носним весело,- просмеявшись, сказалая.
        -Убийственно весело,- огрызнулся Абсолют, и, обогнав меня, закончил таким образом разговор. Мнеже лучше.
        Его можно было понять, насамом-то деле. Наше «знакомься, этот чувак убил кучу игроков, ноон внашей гильдии» он воспринял стойко, даже нестал пытаться сдать его какому-нибудь там Вайерсу, но«атеперь мы втянуты вопасный квест без нашегоже ведома»- это, признаюсь, было слишком даже для меня. Как Абсолют досих пор непсиханул инесвалил втелепорт, я понятия неимела, норадовалась, что он все еще нанашей стороне. Уменя теплилась надежда, что после квеста мы спокойно (насколько это возможно поотношению кнашей группе) все обсудим.
        Тем временем, небо над нами совсем почернело; молнии стали бить чаще, откалывая отстен целые куски камня. Амой «Крушитель» их даже непоцарапал...
        -Осторожно!- крикнул, кажется, Роланд, иссилой оттолкнул меня всторону. Я ударилась остену, ивтуже секунду впаре сантиметров отменя пронеслась черная тень, и, взмыв внебо, согромной скоростью улетела куда-то вверх. Покушение намое тело провалилось, нонезнаю, смогули я увернуться отнее самостоятельно вследующий раз. Еслиже всегда уворачиваться спомощью Роланда, то никого здоровья нехватит.
        -Кажется, они начали атаку,- констатировала этот невеселый факт Шира, ивыстрелила ввоздух несколько зарядов. Большинство прошло мимо, ноодна «тень» всеже неуспела отлететь. Теперь мы ясно видели ее полоску ХП, ноназвание моба (это точно был моб?) все еще было размыто инепонятно. Детали начали проясняться- свыстрелом Ширы «тень» стала осязаемой, это стало ясно видно сразуже, как позади нее мелькнула молния. Остальные просвечивали, эта- нет. Задача упростилась. Видимо, они обретали форму после соприкосновения сзарядами. Это была лишь теория, нокогда это я отказывалась их проверять?
        -Быстрее, надо подстрелить как можно больше!- скомандовал Роланд, одновременно сэтим подталкивая нас бежать дальше.- Хель, Артур, защищаем остальных. Шира, Абсолют- постарайтесь сосредоточиться напопаданиях, иначе унас нет шансов.
        -Я неочень хорошо стреляю находу,- разочарованно сказал Абсолют, беря снайперку вруки. Вприцеле угрожающе блеснула молния; попробовав прицелится как можно точнее, Абсолют выстрелил, нопромазал. Заряд улетел вчерное небо ипропал там.- Я бесполезен втаких квестах.
        Пока Абсолют окончательно неначал злиться наШаркиса инасамого себя, Артур сунул ему вруку один изсвоих пистолетов, ничем неотличающихся отобычных боевых. Унашего лекаря их было немыслимое количество, он наних все деньги спускал. Коллекционировал.
        -Давай, невремя ныть.
        Какбы то ни было, Абсолют оставался стрелком, имог управиться собычным пистолетом. Нетак круто, как Шира, носпистолетом Артура начал попадать, идаже перестал жаловаться насвои навыки.
        Мы прилично продвинулись кцентру, когда почти все «тени» уже были материальны. Я оставила защиту стрелков наРоланда сАртуром, асама начала потихоньку уничтожать наших гостей извне. Ловить их было сложно, они, вотличие отнас, умели летать, ноиногда какая-нибудь изних пыталась атаковать, итутже попадала вмои «Когти». Удивляло то, что ХП уних почти что инебыло. «Паника» плюс «Когти», ивсе, инет «тени». Наверное, угрозу составлял лишь захват тела.
        -Нагоризонте больше нет бестелесных,- доложила Шира, прекращая пальбу.- Заряды наисходе, теперь ваша очередь.
        Выглядела она изрядно уставшей. Даже заряды Артура неуберут именно ту усталость, которая называлась «какже все достало».
        -Отдыхай,- благодарно сказала я.- Мы займемся остальным.
        Имы занялись. Теперь уАбсолюта было достаточно времени, чтобы прицелиться, аРоланд мог развлекаться тем, что сбешеной скоростью исилой кидал в«тени» свой топор, откоторого они сразуже исчезали. Уменя дальних атак небыло, ия просто старалась ловить те «тени», которые пролетали ниже остальных. Наконец, над нами снова было просто черное небо, мечущее молнии куда придется.
        Например, нанаши головы.
        Я резко рванула Ширу насебя, поверив взбесившейся интуиции, итутже вместо, где она стояла, ударил заряд. Довольная собой, я повернулась кнапарнице, чтобы узнать какона.
        Узнавать непришлось, все итак было ясно. Бестелесных мы перебили невсех.
        Источая еще более темную ауру, чем обычно, Шира открыла черные, без радужки, глаза, икоснулась меня ледяной рукой.
        Точнее, это была уже неШира.
        ГЛАВА 4
        -Нет-нет-нет-нет.
        Скажите мне, что все это сон. Что это какой-то новый навык Ширы. Что все это, черт возьми, нереально.
        Мозг выдал гениальную фразу, что это итак все нереально, потому что это чертова виртуальная игра, вкоторую нас угораздило попасть. Все здесь- сплошные цифровые модели, включая даже наши тела.
        Это непомогло мне успокоиться.
        Заспиной Ширы жахнула молния, придав ей еще более угрожающий вид. Она стояла, чуть сгорбившись, сопущенными руками, вкоторых все еще были зажаты пистолеты. Кожа ее слегка посерела, глаза- почернели. Отпривычной Ширы неосталось иследа.
        -Это плохо...- выругался сквозь зубы Роланд, выходя вперед изагораживая всех остальных своим щитом.- Эй, Шира! Прием, как слышно? Есть хоть какая-то надежда, что это все ещеты?
        Вответ Шира направила нанего пистолет, и, неколеблясь, выстрелила. Заряд- черный, как уголь,- попал вщит; Роланду пришлось сделать усилие, чтобы удержаться наместе.
        Какаяже это была силища... Я вспомнила слова Ширы про то, что унее кончаются заряды, иневесело усмехнулась. Теперь они ей ненужны. Теперь она стреляет какой-то потусторонней фигней, едва непробивающей щит Роланда. Щит, черт возьми, РОЛАНДА, практически самый прочный щит вовсем ЛоСе, слюни накоторый танки пускали также, как я накукри Шаркиса.
        Присмотревшись, я разглядела уШиры две полоски ХП. Одна- ее, зеленая, вторая, почти перекрывающая первую- черная. Обычно увсех, самых сильных или слабых мобов были красные, оранжевые или желтые полоски. Черную мы видели впервые. Число, написанное наней, вдвое превышало количество ХП самой Ширы. Плохо.
        Единственный плюс был втом, что Шира была одна, анас- четверо. Какойбы силы небыл ее удар, лишить ее пистолетов мы уж точно смоглибы, абез них- недумаю, что она началабы стрелять лазерами изглаз. Уж отакой модификации ее тела ябы знала, хотя она итак напоминала мне терминатора вбелом плаще.
        -Возиться нет времени,- сказала я, кидая решительный взгляд насокомандников. Те, всвою очередь, уставились наменя, ожидая новый безумный план отмоей персоны. Недожидаясь ответных реплик, я продолжила:- Я могу использовать «Рывок» инанесколько секунд помешать ей стрелять. Вы вэтот момент всадите столько урона, сколько сможете.

«Рывок»- стандартный навык, доступный всем, кто сражается врукопашную. Игрок делает резкое движение всторону цели, находящейся неболее, чем втрех метрах отнего, имгновенно оказывается рядом сней. Вмомент «Рывка» увеличиваются показатели брони иуворота, так что вэту секунду игрок становится практически неуязвимым.
        Шира находилась как раз примерно нанужном расстоянии, ипока что, ксчастью, неатаковала чаще, чем раз вполминуты. Казалось, будто «тени» нужно было время, чтобы освоиться сновым телом.
        Планбы прост иэффективен, поэтому сним согласились все. Понятия неимела, сработаетли он, нонадо было делать хоть что-то, ипричем быстро. ХП самой Ширы, кажется, начало проседать. Чуть-чуть, почти незаметно, ноначало.
        Роланд пропустил меня вперед, истоило мне оказаться как раз напротив Ширы, я рванула вперед. Навык сработал идеально- я оказалась рядом сней уже через секунду, иона неуспела даже поднять руку для выстрела. Ухватив ее перчаткой зазапястье, я резко завела ей руки заспину; пистолеты она невыпустила, ноистрелять куда-то, кроме земли тоже немогла, хотя ипыталась.
        Только я хотела заорать «Давайте!», как голубой свет вцентре лабиринта засветился еще ярче иначал прерывисто мигать. Лабиринт ощутимо тряхнуло. Стало быть, Шаркис уже туда добрался ишаманил свыполнением квеста.
        Как невовремя.
        Его действия (или всеже неего, кто знает) спровоцировали стены лабиринта саморазрушаться истроиться заново; лабиринт полностью менял сам себя. Под моими ногами загудела земля, иедва я успела сделать шаг назад, потянув ссобой Ширу, как перед нами выросла трехметровая стена, отрезав отсокомандников. Кто-то изних успел выругаться, азатем нас разделило. Через несколько секунд тряска исветопреставление прекратились; воцарилась мертвая тишина. Нервы были натянуты нехуже струн, икогда сгрохотом куда-то ударила молния, мне показалось, что она ударила прямиком вменя. Дернувшись ивскрикнув, я отскочила отШиры, уперевшись впротивоположную стену узкого прохода. Шира медленно ко мне повернулась инаправила наменя пистолет.
        Черт возьми!
        Рояли сыпались наменя извсех кустов, авсегодняшнем случае- снеба. Что я там говорила? Четверо наодного?
        Хренушки тебе, Хель. Огребай все единолично, твоя великая персона того стоит.
        -Может, решим все мирно?- проблеяла я, чувствуя, как начинают дрожать коленки. Я боялась нормальную Ширу, атеперь это какой-то гибрид Ширы снепонятной хренью...
        Стоп. Минуточку.
        Доменя кое-что дошло, нонадо было проверить.
        Когда Шира выстрелила, я рванула всторону, уклоняясь. Заряд врезался встену исшипением прожег камень нанесколько сантиметров внутрь. Немедля, она выстрелила еще раз, ноиэтот заряд глубоко вошел встену. Такой расклад должен был меня удручать, нопока что он меня только радовал. Глубоко вздохнув, я посмотрела Шире вглаза, пытаясь разглядеть там хоть что-то.
        Ничего. Темная бездна, ничего невыражающая. Я грустно улыбнулась.
        Взгляд настоящей Ширы мог парализовать изахотеть самоубиться остену. Наменя она так никогда несмотрела, конечно, ноя видела, как она смотрит на«красных». Аеще настоящая Шира непромахивалась больше одного раза поцели. Никогда. Шаркис невсчет, Шаркис читер.
        Настоящая Шира была вразы страшнее, сильнее икруче. Ато, что сейчас стояло передо мной- какая-то жалкая пародия, позорящая мою напарницу.
        Я почувствовала, как дрожь вногах медленно уходит, заменяясь желанием вытащить изШиры эту чертову тень ипорвать ее накусочки. Размяв ладони, я встала вбоевую стойку.
        -Неверю, что я это говорю, но...- я сглотнула, сжала кулаки ирешительно посмотрела нанапарницу.- Шира, пришло время надавать тебе поморде!
        Господи, пусть ее сознание сейчас вотключке, иначе моя короткая жизнь оборвется сразуже, как я разделаюсь стенью!
        Теперь стоял вопрос, как вообще сэтим драться. Шира прекрасно дралась ивближнем бою, ноя недумала, что она сможет убить меня, пока намне мои перчатки. Значит можно было неменять первоначальный план. Лишу ее пистолетов ипросто надаю поморде, какбы это незвучало.
        Мордобой- лучшая тактика.
        Окончательно уверившись всебе, я решила напасть первой, как раз откатился «Рывок». Я пригнулась ишагнула вперед, сделав после этого резкое движение понаправлению кШире. Расстояние между нами сократилось меньше, чем засекунду, итолько я решила оказаться уШиры заспиной, раздался новый выстрел. Суже знакомым шипением заряд прожег стену замоей спиной, оставив вомне сквозную дыру врайоне желудка. Конечноже я непочувствовала боли, я даже необратила внимания напопадание. Следуя плану, я круто развернулась, умудрившись-таки завести руки Ширы ей заспину.
        Борьба запистолеты была недолгой. Мои перчатки- это вам немусор какой-то. Я едва нераскрошила стволы впыль, вовремя ослабив хватку, ихарактерный скрип резанул уши. Прятать их винвентарь небыло времени, поэтому пистолеты улетели куда-то всторону. Я была уверена, что Шира найдет их, когда оклемается. Черные глаза тени неотрывно следили завсеми моими движениями. Зрачков ирадужки небыло, ноя это чувствовала.
        Итут-то меня неожиданно пробрал очередной приступ страха. Сквозная дыра вжелудке незатягивалась, отнятые этим выстрелом ХП невосстанавливались, даже несмотря намой заоблачный уровень регенерации- единственное, чем я поправу превосходила своих согильдийцев. Мое состояние просто застыло наместе. Ивотличие отмоих, ХП самой Ширы, анетени, уже почти дошли досередины полоски.
        Я старалась неморгать, сверля взглядом Ширу ипытаясь придумать, что делать дальше. Никто непредпринимал попыток напасть, пока соглушительным треском между нами неударила очередная молния. Я зажмурилась отяркого, ослепляющего света, акогда открыла глаза едва ненавалила кирпичей.
        Как вужастиках, когда неведомая хрень подбирается кгерою сразуже, стоит тому только моргнуть, так иШира оказалась прямо передо мной- я почти касалась носом ее железного нагрудника. Чуть подняв взгляд, я столкнулась счерным провалом вместо обычных, небесно-голубых глаз, ивтуже секунду добрые 50% моего ХП будто кто-то отгрыз- они непросто плавно сползли вкрасную зону, часть полоски просто исчезла, итеперь мое максимальное ХП было вдва, ато именьше раза короче того, что было вначале дня. Тут уж ирегенерациябы неспасла- что тут регенить, когда ХП намаксимуме? Мало того, остатки издевательски медленно теперь ползли вниз, авсе из-за того, что рука Ширы торчала уменя изтела, вонзившись аккурат туда, где было ранение оттого выстрела.
        Отлично, теперь надо будет обвешиваться шмотками, дающими плюс кмаксимальному ХП, чтобы недохнуть отпервогоже удара. Хотя, зачем? Мне итак кранты скоро- наложенный дебафф «страх перед неизведанным» уменьшал все мои характеристики на70% дотех пор, пока изменя невытащат чужие конечности.
        Чтож, видимо, сегодня просто был немой день, изакончится он именно так- хрен знает где, синородным телом врайоне желудка икучей упреков всем подряд, которые уже никто неуслышит.
        Однако, надо мной либо сжалились, либо убивать таким скучным способом нехотели. Вырвав изменя руку спротивным треском, иоставив мне куда большую дыру вподарок, Шира подняла голову, будто прислушиваясь кзвукам застенами. Дебафф спал, я сделала осторожный шаг назад, азатем отлетела кстене, получив перед этим смачный удар вчелюсть.
        Боги, да меня просто избивали, как ребенка. Жалко, что тут небыло боли- такбы я хоть вырубилась и, неосознавая того, спокойно померла, атут приходилось видеть, как сокращается перед глазами жизнь. Зрелище неизприятных, иуж точно недля слабонервных.
        Да ичто я могла? Теперь любая моя попытка шевельнуться ипойти ватаку заканчивалась резким ичетким ударом, так что, когда мое бедное исожранное кем-то ХП жалобно замигало красным на15%, я оставила всякие попытки кбегству.
        Шира вытянула вверх руки, которые тутже окутала темная дымка, ичерез пару секунд враскрытые ладони мягко приземлились выброшенные мною пистолеты. О, если меня пристрелят ия небуду мучиться- да будет так. НоШира, перестав обращать намою полудохлую тушку внимание, одним прыжком скрылась зауглом.
        Разум, впоследние пару минут сжавшийся вкомочек ипросивший дать ему спокойно умереть, начал функционировать снова. Если Шира ушла, значит почувствовала опасность, значит другие рядом иуменя есть шансы несклеить ласты. Достав изсумки наремне «препарат», я счувством воткнула иглу себе вбедро, уныло наблюдая, как коротенькая полоска ХП окрашивается всветло-зеленый. Столько ХП уменя было где-то напятой ступени, мне хватило одного препарата, чтобы восстановиться на100%. Надо будет незабыть спросить уАртура, что захрень вообще произошла.
        Аеще лучше спросить обэтом Шаркиса, он унас знает все насвете проЛоС.
        Пока я восстанавливала свой боевой дух ижизнь, из-за угла, где находилась Шира, послышались крики, звуки боя ичье-то невнятное ругательство касательно моей персоны. Остальной честной народ всеже нашел кнам путь. Понятия неимела, как, ноэто было круто. Обрадованная, что теперь мне непридется драться водиночку, я сраспростертыми объятиями вылетела кним. Оценив ситуацию, я ретировалась обратно. Навсе ушло меньше трех секунд.
        Дружный наскок остальной группы был отбит, судя поскудным полоскам их ХП ибессознательным состояниям, причем одним единственным навыком- «Дестабилизацией». Он открывался только тем стрелкам, которые убили тысячу или больше мобов своим оружием. Многие называли этот навык «читерным»- при попадании пули вигрока, тот тутже падал без сил. Нанесколько секунд (взависимости отуровня игрока) показания выносливости просто уходили вминус. Откат унавыка был вдесять минут, ион напрочь перегревал оружие. После пяти пуль, накоторые накладывался этот бафф, игрок терял возможность стрелять натри минуты. Это, однако, немешало ему прикончить оппонента мечом или другим оружием.
        Моя команда находилась вплачевном положении. Осторожно выглянув из-за угла, я увидела, что они хоть иподнялись наноги, стоять им было все еще тяжело. Прямо как я совсем недавно. Решив, что трусливой крысой я побуду как-нибудь вдругой раз, я натрясущихся ногах вышла кним. Ивэтот момент моего пафосного явления народу вцентре лабиринта что-то вспыхнуло темно-фиолетовым цветом, имногострадальная земля очередной раз затряслась.
        Апотом все резко стихло. Вшоковом состоянии я наблюдала заиспугавшейся Широй. Она нервно оглядывалась посторонам, палила ввоздух иявно намеревалась куда-нибудь сбежать. М-м-мать вашу, да что там Шаркис творил-то?!
        Ответ, как ни странно, пришел довольно скоро. Словно внасмешку нанашу невозможность сокрушать стены, Шаркис прошел сквозь них как раскаленный нож сквозь масло. Иесли раньше «красный» вызывал невольный страх из-за своего мрачноватого вида ипугающей ауры, то теперь он вызывал животный ужас. Вокруг него вилось нечто черное, словно туманная исполинская змея свернулась вокруг него.
        Тень, сидящая вШире, заметила новую угрозу ивпервые издала хоть какой-то звук. Ох, лучшебы она молчала. Столь скрипящего, свистящего ивнаивысшей степени противного толи визга, толи свиста я никогда неслышала. Вскинутые пистолеты исторгли очередь зарядов, ушедших вникуда. Шаркис, словно сам превратившись втень, метнулся кШире. Когда он оказался вплотную кней, все было кончено задолю секунды: мощный удар вживот ирука «красного» полокоть оказалась вее теле. Создалось ощущение, что он решил убить иее вместе стенью, норезко дернув руку назад Шаркис вырвал изее тела трепыхающуюся тень. Неприходя всознание, Шира рухнула вобъятия нашего «красного» читерного дружка.
        -Кто тут посмел покушаться намою прелесть?- прохрипел «красный», угрожающе сверкая глазами-лампочками. Втуже секунду его маска стреском трансформировалась, явив замечательный многофункциональный апгрейд: зубастую, мать его, пасть! Все еще пытающаяся вырваться тень была употреблена вгастрономических целях. Проще говоря, жестоко сожрана. Туманная змея насекунду обратилась вплоть идовольно сверкнув желтым глазом, зашипела. Тени, что только что вылезли изнового разрыва впространстве, зависли ввоздухе, оцепенев отстраха, страшно взвыли ипопытались сбежать, нокуда там. Черные щупальца, которые выпустил Шаркис, догнали их засекунды иподтащили ксвоему хозяину. Их постигла таже участь- Шаркис, или что это была захрень, их сожрал. Милый способ разбираться сврагами.
        После этого черная туманная змея исчезла иШаркис стал почти нормальным. Это хорошо. Я уже начала бояться, что он захочет расширить свое меню чем-то более существенным, чем невесомые тени.
        -Эй, это ты или неты?- спросила я нелепо дрожащим голосом.
        -Смотря кого тебе надо,- хмыкнули мне вответ. Без сомнения, это все еще был «красный».
        -Это что сейчас было, а?- просипел Абсолют, поднимаясь сземли смоей помощью. Оперевшись наменя, он, казалось, пытался прочесть мысли Шаркиса- уж больно сильно нахмурился иначал сверлить того взглядом.
        -Симметричный вопрос,- добавил Роланд, забыв даже улыбнуться.- Ты, как обычно, умеешь удивить, Шаркис.
        Вопросы наших товарищей были жестоко проигнорированны- Шаркис был всецело занят попытками привести Ширу вчувства. Аккуратно положив ее наземлю исев рядом, он начал шаманить скакими-то предметами винвентаре. Присевший рядом Артур синтересом наблюдал, что предпримет Шаркис, неимея специальности «Лекарь».
        Пока он инаш читер сидели иболтали наоколо-медицинские темы, я пыталась унять эмоции инекинуться обниматься ккаждому. Нас разделило накакие-то там десять, ато именьше минут, ая уже была дико рада видеть каждого, неговоря уже обезмерном счастье, что моя напарница больше непытается угробить меня.
        Роланд улыбнулся мне теплой, братской улыбкой, ихотел уже, наверное, сказать что-то ободряющее, как взгляд его скользнул ниже моего лица, иулыбка рыцаря тутже сошла нанет.
        -Х-хель?
        Показывать пальцем нехорошо, дружище.
        Я глянула вниз иобреченно вздохнула. Нет, дыра незатянулась. ХП... ХП тоже невосстановились донормального числа. Я была благодарна уже тому, что выжила, новсеже быть жутко обидно.
        Проследив взгляд Роланда, Абсолют тоже бесцеремонно уставился наменя, раскрыв рот. Честно, надо брать заэто деньги. Игрок сдефектом втекстурах, просвечивает, всего засотню валь можете просунуть руку туда иобратно.
        -Даже незнаю, это круто или хреново,- выдал Абсолют, когда наконец осознал, что открыто пялится наменя. Или, если быть точнее, сквозь меня.
        -Посмотри намое ХП, друг,- устало произнесла я иприсела рядом сАртуром нахолодный пол лабиринта.
        Лежащая перед нами Шира теперь была похожа наБелоснежку- такаяже красивая, бледная, ипочти мертвая. Судя покислому лицу Артура, лечебные заряды тут неработали, ия невольно поежилась. Странно, что она еще неочнулась, дебаффов типа «вмоем теле была мерзкая тень, мне надо уйти всебя нагодик-другой» небыло.
        Молчавший доселе Шаркис, кажется, прочел мои мысли насчет Белоснежки. Сняв излюбленную маску, он, состранным выражением морды, наклонился ксамому лицу Ширы, икогда я уже хотела охренеть, что есть силы проорал ей наухо:
        -ПОДЪЕМ!
        Мы сАртуром синхронно дернулись иотползли назад, аШира, бывшая доэтого момента трупом, рывком приподнялась налоктях, столкнувшись лбом сдовольным Шаркисом. Выглядела она растерянно исонно, очевидно, непомня ничего изпроизошедшего. Ихорошо. Вываливать нанее все сразуже мне нехотелось.
        -Всегда срабатывало,- гыгыкнул Шаркис, поднимаясь наноги иотряхиваясь.- Атеперь все марш вцентр лабиринта, разбирать награды заквест ирадоваться жизни. О, симпатичная дыра, Хель!
        -Стебя сто валь.
        Достали, честное слово.
        ГЛАВА 5
        Шаркис опять нас спас. Это «опять» скрипело назубах похуже неразмешанного сахара вкофе. Он был, кажется, всесилен. Его ХП непадало ниже 20% практически никогда, его уровень вдва раза выше, чем укого-либо изнас, апро его характеристики иочки опыта даже вспоминать нехотелось.
        Пока мы зализывали раны ивосстанавливали ХП, топая заШаркисом, лабиринт снова перестраивал сам себя, наэтот раз подстраиваясь под нашу группу- мы так ни разу несвернули, стены вставали пообе стороны дороги сами. Роланд пытался завести разговор, говорил, что «мы справились сэтой жестью!», ноостальные были слишком уставшие, иотвечали лишь вялыми кивками.
        Хуже всего, как мне показалось, пришлось Шире, несмотря нато, что она вообще почти отсутствовала вовремя моего эпичного слива. Апару минут назад, всвоем обычно шутливом тоне Шаркис обмолвился, что это она оставила меня без ХП ис«симпатичной» дырой вгруди, иуШиры внутри, кажется, что-то щелкнуло. Она, сформальным прикладываем руки ксердцу, попросила прощения, иголос ее дрожал. Дрожал, черт возьми, Шира казалась бледнее, чем обычно, было ощущение, что она изо всех сил старается нерасплакаться. Несмотря навнешнюю непрошибаемость, Шира заботилась окаждом изнас, ипричинить вред самолично было для нее большим ударом.
        Злиласьли я нанее запроизошедшее? Конечно, нет. Этоже игра, ато, что было- простое ПВП, вкотором, как правило, только одно правило, «мочи всем, что есть». Просто теперь вголове крутились мысли ипланы нанедалекое будущее. Гдебы достать шмоток наплюс дохрена ХП, брони, уворота, ичтобы смотрелось это некак рыцарские доспехи Роланда, акак нормальные вещи для нормального файтера. Достать такое было неневозможно, новсеже трудно, возможно что-то могло заваляться нааукционе, ноосновные деньги уменя были вбанке внашей лаборатории, так что обвешаться сейчас уменя небыло возможности. Роланд уже предложил, конечно, чтобы я напялила его доспех, нокак-то... Нет. Теней нагоризонте небыло, небо прояснилось, да иШаркис заверил нас, что нападать нанас своздуха или из-за угла уже небудут. Ибо все, кто мог нам навредить уже упокоились вего желудке. Бррр, жуткая способность.
        Впереди показался центр лабиринта- высокая колонна, возле которой потрескивали фиолетовые молнии, рядом сколонной- каменная консоль, чуть дальше, видимо, НПС, судя посилуэту. Я поняла, что сейчас начнется распределение наград, рассказ НПСа отом, какие мы храбрые, ивсе это затянется начас минимум, так что, пока мы недошли доконсоли, я дернула впереди идущую Ширу зарукав. Та испугано отшатнулась отменя, нотутже вернула себе уверенный ихолодный вид, что стоило ей больших усилий.
        -Идите вперед,- попросила я остальных неотпуская рукав Ширы, которая, как мне показалось, кинула всторону группы умоляющий взгляд «неоставляйте меня сней» иготова была сбежать. Господи, сколько разной Ширы заодин день, уменя мозг взорваться готовбыл.
        Группа, справедливо решив, что нам надо поговорить, ушла дальше, пообещав неначинать без нас, ая, оставшись снапарницей наедине, отпустила ее рукав ипопыталась поймать ее взгляд. После пары попыток это удалось, ия намерена была провести так весь разговор, несмотря нанелепую позу- Шира всеже была выше, имне приходилось задирать голову.
        -Вот только ненадо теперь страдать угрызениями совести иизбегать меня...- произнесла я, легко ипо-дружески улыбаясь. Шира глянула намою улыбку сявным подозрением ипродолжила молчать.- Ты невиновата впроизошедшем. Я просто лузер, вот ивсе.
        -Я вас чуть неубила!- рыкнула Шира, иэто было похоже нарык раненного животного. Уменя внутри все сжалось, ноулыбку налице я сохранила.
        -Чуть- несчитается. Я ведь впорядке.
        Шира скептично изогнула одну бровь, кивнув намою дыру втеле.
        -Ну, почти впорядке. Уверена, есть способ это исправить. Аесли ты будешь ходить скислой миной, грызть себя идержаться отменя подальше- вот это уже будет куда хуже. Эй, мыже напарники, надо понимать ипрощать друг друга!- я слегка ткнула Ширу кулаком вплечо, ивзгляд ее, наконец, смягчился, перестав быть таким несчастным.- Вспомни, сколько раз я творила невесть что, исколько раз тебе приходилось вытаскивать меня измогилы. Считай, что сейчас ты просто оторвалась намне завсе неприятности, которые утебя из-за меня возникали.
        Сравнение оказалось неудачным, ноШира оттаяла. Даже без улыбки, которую наее лице я невидела почти никогда, было видно, что ее «отпустило». Неприятное чувство вгруди прошло, я снова была готова искать приключений назадницу.
        -Хороший вы человек, Хель. Спасибо.
        Сказав это, Шира мягко погладила меня помакушке, итутже зашагала вперед, ая, охренев отэтого жеста, осталась стоять наместе. Мне показалось, или Шира только что сделала что-то, противоречащее всей ее натуре? Серьезно?! Захотелось упрыгать вперед нее иглянуть наее выражение лица, ноя вовремя поняла, что это будет перебор, имне подстрелят что-нибудь. Новсеже это было невероятно мило.
        Отмерев, я быстрым шагом заминуту нагнала группу, стоящую уже возле консоли. Выглядели все ужасно довольными ивеселыми. Может, парни тоже устроили себе разговор. Чисто мужской. Уж Шаркис мог подбить их накакое-нибудь стремное обсуждение.
        -Погнали?- спросил «красный», показывая наконсоль. Мы кивнули, итот приложил ккаменной плите руку. Стоящий рядом НПС, чем-то похожий натень, дернулся и«активировался».
        Выглядел он занятно- просто гуманоидная черная фигура сфиолетовой аурой, исходившей отнего легким дымом. Повернувший кнам, он начал говорить, имы заметили еще одну деталь. Видно было, как он говорит. Скажем так, чеширский кот вгуманоидной форме- ничего, кроме белоснежных зубов видно небыло.
        -Вы прошли,- глубоким, как изфильмов голосом произнес он, делая шаг нам навстречу.- Мое имя Войд. Я хранитель барьера. Благодаря вам, Пустота несмогла забрать унас оставшийся кусочек мира. Заваши старания вы немедленно будете вознаграждены. Духи гордятся вами.
        Как-то последняя фраза меня... Насторожила. Эй, мы тут вообще-то ради убийства духов «были призваны». Иные, все дела, духоубийцы. Или это особый такой случай?
        И, тем неменее, после характерного системного «пилик!» нам упало огромное количество очков опыта. Как зацелое прохождение ступени. Это мгновенно вывело нас вряды топовых игроков иподняло натри-четыре уровня. Это квест был все страннее истраннее. Никакого даже лута? Денег? Только огромное количество опыта?..
        -Да ладно?!- обрадованно воскликнул засветившийся отсчастья Роланд. Вот она, детская искренняя радость, которую я вреальности невидела почти никогда. Вот хотябы зачто стоило быть рядом сэтим ходячим огромным куском позитива.
        -Это еще невсе,- хрипло раздалось сквозь маску, которую «красный» напялил сразуже после пробуждения Ширы.- Сейчас начнется самое интересное.
        -Что может быть интереснее...- фыркнул Абсолют, нетерпеливо распределяя полученные плюшки похарактеристикам.- Иоткуда тебе знать? Тебе это странный тип сказал, пока ты тут светопреставления творил?
        -При всем уважении,- мгновенно среагировал НПС,- я не«странный тип». Я- Войд, хранитель барьера, оставленный Высшими Духами охранять мир отПустоты снаружи.
        -Хотьбы он неоказался искусственным интеллектом,- проворчал вответ Артур.- Отних всегда одни проблемы.
        -Я неискусственный интеллект, можете быть спокойны,- белозубо улыбнулся Войд. Какой разговорчивый НПС.- Ваш соратник сказал правильно. Это- невся награда, которой вы удостоены. Вы практически недали этого миру рухнуть, учитывая, что он даже неваш родной. Это высоко ценится Духами. Вы получите внаграду силу, скоторой ваше продвижение наверх будет немного легче. Каждому достанется свое...
        Войд вытянул руку вперед ипафосно щелкнул пальцами. Перед каждым изнас всплыло системное окошко снадписью:«Открыт иизучен уникальный навык!». Несовсем понимая, что происходит, я нажала на«подробнее».

«Навык«Аура Поддержки»
        Необходимый уровень-???
        Описание:
        Активируется, когда игрок атакован противником. Окружает себя ивсех союзников (членов гильдии и/или группы) врадиусе пятидесяти метров аурой, дающей следующие баффы:
        Увеличение выносливости на70%
        Увеличение регенерации ХП на40%
        Увеличение силы иловкости иточности на30%
        Увеличение брони на20%
        Уменьшение шанса наперегрев оружия иполомку брони на15%
        Если игрок выходит избоя более чем на30минут, аура спадает. Если игрок вступил вбой снова втечении часа, аура накладывается суменьшенными вдвое характеристиками. Попрошествии часа, аура накладывается без каких-либо ограничений.
        Особая функция:
        При всплеске отрицательных эмоций, аура изменяется на«Ауру Подавления» ипротивники врадиусе пятидесяти метров, страдают отдебаффа такойже силы. Время дебаффа- десять минут.»
        Я перечитала все три раза, неверя своим глазам. Этоже читерство! Самое настоящее, почти как уШаркиса, такой подъем характеристик недавала ни одна броня, аумений таких вообще несуществовало. Переведя взгляд наостальных, стало ясно, что иим досталось что-то похожее, хотя вотличие отменя, большинство светилось отсчастья. Их можно было понять, виграх так ибывает- нашел что-то крутое, ивсе, прощайте низкие уровни. Одно мне оставалось неясно- разве НПСы могли выдавать такие награды?..
        -Это круто,- выдохнул Абсолют, закрывая свое окошко прежде, чем я смогла внего заглянуть. Затем, ехидно усмехнувшись, добавил:- Я теперь смогу узнавать, кто игде внашей лаборатории находится. Искем. Мне давно было интересно, кто жрет втри часа ночи...
        Слава системе, что нея... Авообще- что занавык-то такой?..
        -Если тебе так интересно, то я,- пропыхтел сквозь маску Шаркис. Кажется, это был такой смех. Сэтой его новой маской неразобрать быть, что вообще зазвуки он издает.
        Теперь мы начали бурно расспрашивать друг друга, что кому досталось, нодозавистливых вздохов недошло- Войд вежливо остановил наш треп легким покашливанием вкулак.
        -Я понимаю вашу радость иваше возбуждение, новам пора. Вам нельзя здесь долго находиться. Я могу переместить вас влюбое нужное вам место, если пожелаете.
        Заманчивое предложение, ух какое заманчивое. Телепорт нахаляву. Всегдабытак.
        -Аможно меня сразу вкровать, укрыть ивыдать теплого молока?- проурчала себе под нос я, чувствуя, как меня начинает клонить всон. Я готова была просто навалиться нарядом стоящего Абсолюта иотрубиться, зная, что домой меня доставят без вопросов, ноя мужественно терпела истаралась казаться бодрой.
        -Если хочешь, я могу рассказать тебе сказку иполежать рядом,- тутже нашелся сехидной репликой Абсолют. Ая думала, лучший слух унас уАртура...
        -Убейся...- вяло огрызнулась я иперевела взгляд натерпеливо ждущего нашего ответа Войда.- Насбы домой. Пятая ступень, заброшенная лаборатория уДревней Горы...
        Войд издал длинное «хмммм», ая заэто время едва неуснула стоя- усталость навалилась внезапно, еще минут десять-пятнадцать назад я готова была горы сворачивать, атеперь уже чутьли несны вижу.
        -Кажется, я понял, куда вам,- наконец произнес Войд.- Сейчас я вас перемещу.
        -Спасибо,- кивнула я, итут вспомнила кое-что очень важное.- Прости, аты незнаешь, это пройдет?
        Я ткнула себя вдырень посреди тела. Все, кроме Ширы, прыснули, анапарница помрачнела так, что ее ледяную ауру можно было едвали непотрогать рукой.
        Войд улыбнулся.
        -Ксожалению, точного ответа я дать немогу. Урон, нанесенный Пустотой, редко когда проходит сразуже. Возможно, современем она затянется. Точнее сказать немогу. Иприготовьтесь- сейчас я вас перенесу.
        Мы встали чуть ближе друг кдругу, чтобы, видимо, непотеряться вдороге, аВойд повернулся ккаменной панели иначал что-то вводить. Как только пальцы его остановились, он повернулся кнам.
        -Пользуйтесь своей силой сумом. Прощайте.
        Войд опустил палец наконсоль иследующее, что я увидела после яркой вспышки- вход внашу базу. Проморгавшись, я оглядела друзей. Конечно, ктобы сомневался. Шаркиса рядом небыло. Он был мне неособо нужен, просто интересно было, он это сНПСом заранее договорился, или просто как последний неудачник оказался вдругом месте?
        -Дом!- счастливо пробасил Роланд, распахивая двери базы, имы дружной кучей ввалились внутрь.- Слушать мой лидерский приказ! Разбрестись покомнатам испать, ичтобы я вас доутра невидел!
        Роланд, конечно, преувеличивал, чтобы проснуться утром нам надо было вырубиться нашестнадцать часов, аникто кроме меня так долго спать немог. Ноприказ лидера- это приказ лидера, что я могла сэтим поделать?
        Шира иАртур молча кивнули иразошлись вразные стороны; яже, чувствуя, что докомнаты (читай- досвоего любимого подвала) недойду исвалюсь где-нибудь возле кухни, уцепилась заАбсолюта ижалобно попросила донести меня докровати.
        -Хель, утебя отнаглости ничего нетреснет?- проворчал он, пытаясь меня спихнуть. Нетреснет, неволнуйся...
        -Ну пожалуйста. Или я всем расскажу, что тебе выпало натом квесте для стрелков...
        Шантаж- это плохо ивообще так поступают только сволочи. Надо будет извиниться, когда высплюсь ипойму, что поступила плохо. Если вспомню, конечно.
        Абсолют выругался ивознес руки кпотолку, попросив «Великого Гейм Мастера» обрушить намою голову сотню дебаффов, апосле закинул меня наплечо как пушинку. Для снайпера унего была довольно неплохо развита сила. Тем неменее, он неупустил шанса пробурчать: «Отъела задницу», апотом добавил:
        -Дотвоей комнаты непотащу, уменя поспишь.
        Я сонно промямлила, что мне все равно, итутже уснула, анаутро долго пыталась сообразить, где я, где моя кровать, ичто это загамак под потолком, скоторого я чуть несковырнулась впопытках спуститься наземлю. Находиться сАбсолютом всонном или нетрезвом состоянии было крайне опасно- такую пометку я сделала себе сразуже.
        Чем мы занимались последующие два дня? Развлекались. Тестировали новые умения, решали, укого круче, применяли их без разбору везде, где можно было. Слова Войда «используйте сумом» выветрились изнаших голов почти сразуже.
        Развлекались побольшей части Шира иАбсолют. Их умения нетребовали боевой ситуации идаже были полезны вбыту, анаши сРоландом иАртуром больше подходили для использования вовремя всякихПВП.
        Навык Абсолюта назывался «Астральный Радар» ион позволяло ему запару секунд обнаруживать всех игроков имобов врадиусе ста метров соткатом вдесять минут. Теперь он правда мог знать, кто игде находился набазе. Искем. Для него, снайпера, знать, где засада- самое то. Нопока небыло боевого положения- он просто пользовался этим, если ему срочно надо было найти кого-то идостатьего.
        Шире достался «Стазис». Насемь секунд она могла остановить время врадиусе трех метров отсебя соткатом всемь минут. Находиться встазисе было прикольно- вроде только что ты падал, споткнувшись оплащ, атут ты уже аккуратно уложен надиван. Шира развлекалась, как могла, особенно когда ей начинали надоедать наши споры- «замораживала» нас итихо сваливала.
        УРоланда внавыках оказалось «Сияние Бессмертного»- эдакая искрящаяся сфера-барьер, окружающая всех врадиусе пяти метров. Еслиже сфера натыкалась накого-то, кто небыл помечен владельцем навыка как друг, то сфера отфутболивала его подальше. Откат был впятнадцать минут, адлился навык три минуты. Что любопытно, сферу нельзя было пробить или пройти сквозь неё. Она значилась как «неразрушимый объект» иатаки снаружи иизвне немогли ее повредить, игрокам внутри просто давался шанс перевести дух, подлечиться или смыться.
        Как ни странно, ноединственный атакующий навык внашей группе достался Артуру, причем ему ненадо было даже менять пистолеты. «Цепь Пустоты»: Артур стрелял сначала воврага, азатем всоюзника, имежду ними можно было различить полупрозрачную цепь, покоторой отпротивника ксоюзнику передавалось ХП (пять процентов оттекущего заполминуты) ивыносливость (около десяти процентов вполминуты). Максимальная длина такой цепи была одиннадцать метров, аесли ее разрывали- пропадала, невосстанавливая отнятое упротивника ХП. Откат, кажется, был небольшим- минуты четыре.
        Мояже «Аура Поддержки» все еще казалась мне читерной. Мы неиспытывали ее вполевых условиях, номне казалось, что мобы теперь будут ложиться спары ударов. Аеще меня грызла мысль- чтоже досталось Шаркису идосталосьли вообще?.. Что-то, что сделает его еще большим читером?..
        Хотя, кажется, теперь называть его читером было нельзя. Уменя самой после этого квеста все характеристики стали по«250», аэто было равно примерным характеристикам Фэйт, почти сильнейшей вовсем ЛоСе. Ей она досталась путем бесконечного фарма ивыполнения квестов, анам упала наголову всего лишь заодин квест инемного потрепанные нервы. Справедливоли это было? Неочень, ночто случилось- то случилось. Этоже игра, авней уж точно сильный победит ивыживет.
        ГЛАВА 6
        Я затравленно глянула насебя взеркало иуныло вздохнула. Вярко-зеленых глазах напротив явно читалось желание надрать кому-нибудь задницу, нокак назло никого рядом небыло. Или, наоборот, это мне повезло, иникто непробьет моей башкой двери.
        Дыра вживоте так иосталась, исейчас я видела, как взеркале напротив моего лица отражается вэто самой дыре дверь ванной. ХП мое так иневернулось, значок дебафа так инепоявился. Я уже готова была свалить все набаги истрочить админам, да они завсе время так ни разу инеответили намои гневные письма, так что пришлось мириться. Испорченная одежда отправилась напродажу, иее сменило довольно дорогое снаряжение, почти компенсировавшее мне недостающие «жизни» иприкрывающее дыру, чтобы некоторые личности неразвлекались, суя туда-обратно свои длинные руки. Честное слово, надесятое «поймай предмет сквозь Хель» я вспылила иедва неприложила Роланда головой остену, хотя еще смесяц назад иподумать немогла, что вообще буду сердиться накого-то столь добродушного. Новсему есть предел, иРоланд это понял, тутже запретив остальным меня доставать. Большой брат, блин.
        Новопрос «что делать сдыркой?» был всё ещё открыт. Иопять-таки напарники изощрялись, предлагая кто вочто горазд. Роланд, немного подумав, абсолютно серьёзно предложил залить всё это дело металлом инемучать мозг. Абсолют тутже добавил, что неплохобы заменить простую металлическую чушку накакой-нибудь хитрый механизм, выбрасывающий поприказу лезвие или стреляющий чем-нибудь противным. Или просто бомбу, чтоб, коль помирать, так смузыкой. Единственный, кто сообразил что-то более-менее стоящее, был Артур. Он, почесав репу, выдвинул идею найти его знакомого хирурга-модификатора изаделать дырень непросто сталью итупым механизмом, асложным имплантом, который добавит мне стат, нопоресурсам иденьгам это встанет вкопеечку.
        Закончив утренние процедуры инатянув шмотки, я прошла внашу гостиную, где среди разноцветных подушек разложился читающий что-то Артур. Возле кофейного столика шебуршала Шира, тестируя, видимо, новые сорта кофе или чая. Вот ивыяснилось хоть какое-то ее хобби, которым она занималась неусебя вкомнате.
        Вуглу, как обычно, обложившись подушками, дремал Абсолют, так инедоползший вчера досвоей комнаты. Дремал сидя, склонив голову набок изабавно приоткрыв рот. Я дважды щелкнула пальцами, открывая инвентарь ивыуживая оттуда маркер- пора было отомстить рыжему нахалу завсе мои нервы. Аведь когда он только кнам присоединился, я считала его чутьли небратом, разделяющим все мои выходки, атеперь он поддался влиянию остальных.Эх.Ну, ничего.
        Зная, как тяжело разбудить Абсолюта, я, жестом показав Артуру иШире свои намерения, присела рядом соспящим согильдийцем ипринялась развлекаться. Усы, пара фингалов ишрамов- фантазией я неотличалась, ноиписать нехорошие слова нехотелось, так что решив, что произведение искусства закончено, я, сгордостью кивнув ихлопнув владоши, отошла кдивану, накотором обычно восседал наш бессменный лидер. Вспомнив онем, я оглядела комнату еще раз, и, поняв, что что-то настолько большое я врядли пропустилабы, спросила:
        -Агде Роланд?
        Артур безразлично буркнул «ушел насобрание лидеров гильдий» иперелистнул страничку напланшете. Я прилично удивилась.
        -Аскаких пор нас зовут натакие собрания?- настойчиво спросила я, чтобы Артур хоть напару секунд отвлекся отчтения, нохрен там был. Он мог спокойно отвечать мне итак.
        -Ненас, атолько его. Он ведь один изпервых прошел навторую ступень, сего мнением считаются. Первоклассный танк, все такое. Его уже столькие пытались переманить.
        -Говорят, небось, что он «тухнет» стакими, как мы?- фыркнула я, прекрасно понимая, что наша маленькая гильдия вообще ни вочто неставится, какимибы крутыми мыбы ни были. Нас всего пятеро, несчитая Шаркиса, который как типичный одиночка иногда навещает нас, проверить, непомерлили мы еще. Приема вгильдию мы невели, ноинедумали отказывать кому-то вприеме, как томуже Абсолюту, носмомента его вступления прошло уже прилично времени, аникто больше непозарился наместо внаших рядах. Хотелали я видеть кого-то еще всоседней комнате? Честно говоря, этот вопрос часто возникал вмоей голове, ноответа я найти немогла. Мне было достаточно такого количества людей, это было уютно икак-то по-семейному, ноесли, допустим, вгостиной толпилисьбы пятнадцать человек- черт знает, какбы я себя вела. Для Роланда, например, чем больше народу- тем веселее, для Абсолюта, видимо, тоже, адля Ширы иАртура- ну нахрен, люди ненужны. Ия, скорее, была настороне последних двоих. Меньше народу- меньше времени напоиск засранцев, которые втихую сделалибы мне какую-нибудь пакость.
        -Угу,- равнодушно кивнул Артур.
        Звякнула ложка ирядом сомной материализовалась Шира, протягивающая мне кружку счем-то странно, ноприятно пахнущим. Я благодарно улыбнулась иприняла горячую кружку. Жидкость была темно-зеленая ичуть дымилась, совсем даже отдаленно ненапоминая кофе или чай. Скорее уж это была какая-то настойка. Заметив мой удивленный взгляд инедоверчивое выражение лица, Шира сказала:
        -Может, это ивыглядит так, ноэто вкусно. Помните те деревья, покоторым вчера прыгали, добывая фрукты для квеста? Это сварено изих листьев.
        Шира сделала большой глоток изсвоей чашки, подтверждая, что жидкость неядовитая именя нерасплавит изнутри. Я еще раз принюхалась иосторожно отхлебнула. Потелу разлилось тепло, аворту остался слегка цитрусовый привкус. Сама жидкость больше напоминала поконсистенции пюре, анавкус была похожа намятно-лимонный сок. Вцелом неплохо идаже вкусно.
        -Спасибо. Это навык «кулинария» утебя или что?- спросила я исделала еще глоток. Шира присела рядом иуставилась впотолок.
        -Начальная его стадия. «Кузнечество» уменя пока что достигло максимального значения, продолжить его качать я смогу только через три ступени. Так что я решила немного покачать «кулинарию», хотябы вплане приготовления напитков.
        Я присвистнула. Достичь максимума всвоем навыке- это было сильно. Шира, конечно, пропадала вкузнице попять иболее часов, ночтобы такой результат. Я почувствовала игордость изависть. Моя «инженерия» была далека отзавершения, иэто всецело было результатом моей лени. Я приводила впорядок оружие Ширы, Артура иАбсолюта, инаэтом моя «прокачка» заканчивалась, потому что я никогда неспускалась вкузницу инесобирала детали Ширы вочто-то единое. Атеперь я даже небыла уверена, что мне вообще под силу собрать что-то, что она кует.
        -Ты молодец,- хлопнула я ее поплечу, и, очудо, Шира небросила наменя уничтожающий взгляд «держи дистанцию».- Ая торможу. Надо будет нанеделе тебя догнать.
        Шира ничего неответила, нополицу ее я поняла, что ей приятна моя похвала.
        День тянулся ужасно медленно искучно, даже проснувшийся Абсолют нестал ругаться из-за моего художества, только вздохнул ипообещал вернуть должок. Роланд невернулся кобеду, идаже ужинать мы сели только вчетвером, осознав, какже это непривычно, когда вечно улыбающегося рыцаря нет насвоем месте.
        -Что можно обсуждать-то так долго?- протянула я, ковыряя вилкой втарелке ипытаясь разговорить хоть кого-то. Понятное дело, что Шира иАртур сами посебе любят помолчать, нотишина состороны Абсолюта как-то странно давила намозги.- Поимку Шаркиса опять?
        Тройное «пфф» уверило меня, что явно неэто или что это попросту бесполезно.
        -Скорее всего обсуждают, что делать дальше,- выдвинул свой вариант Артур, отодвинув вмою сторону свою тарелку, будто прося занего доесть. Я исосвоей-то порцией пока несправилась, куда мне. Или это опять были шуточки про «бездонный желудок, которого нет»?- Ситуация вЛоСе обострилась. Я весь день читал статьи изместных новостей.
        Ах вот оно что. Вот что я пропустила инепонимала, почему все такие унылые. Видя, что я непонимаю очем он, Артур продолжил.
        -Игра затянулась. Люди устали. Если еще полгода назад все верили, что скоро все закончится инас выпустят, то теперь большинство просто потеряли всякую надежду. Игроки убивают сами себя иневозрождаются, те, укого нехватает сил совершить самоубийство просто сидят дома иникуда невыходят. Для них идти дальше- невыход, для них там очередная ступень, иэта бесконечная лестница приведет ктупику. «Красные» уже начали давать объявления- убьем быстро ибезболезненно, просто отдайте весь ваш инвентарь, онже вам неважен. Лидеры крупных гильдий ипросто топовые игроки схватились заголову, да поздно, как мне кажется.
        Артур замолчал, ивоцарилась тишина.
        Когда-то это должно было случиться. Массовое отчаяние. Признаться, иногда именя косило это, ноя вовремя давала себе мысленную пощечину. Раз уж это- мир, вкотором нам суждено жить, пусть даже идоконца наших дней, то надо было жить, анесидеть вуголке иплакать, какже жестока судьба иадмины.
        -Кретины,- вырвалось уменя итри пары глаз мгновенно уставились вмою сторону.- Эм... Я кого-то извас оскорбила?.. Кто-то поддался отчаянию?..
        Вопреки моим ожиданиям, все трое мне вполне по-доброму улыбнулись. Двое точно, аШира просто приподняла уголки губ, что было равносильно улыбке. Уж унеё-то слово «отчаяние» вообще отсутствовало всловаре, как мне кажется.
        -Прозвучало это так, будто еслибы кто-то ответил «да» емубы прилетело вухо,- усмехнулся Абсолют, забирая себе недоеденную порцию Артура уменя из-под носа.- Мы впорядке. Просто без Роланда тоскливо.
        -Так почемубы непойти инеразвеяться?- подперла щеку я, облокотившись настол.- Скажем, найдем какой-нибудь квест, опробуем новые способности. Вовчерашнем лазании подеревьям мы так ничего инепроверили.
        Хотелось верить, что руки чесались нетолько уменя. Хотя уменя они уже тряслись отнетерпения.
        -Наночь глядя?- раздалось состороны прохода вкухню имы все разом туда повернулись. Стоящий там Роланд самодовольно лыбился ивыглядел вполне себе целым, только немного уставшим. Нехило уних там, наверное, дискуссия развернулась.- Да еще ибез согласия лидера, что запроизвол, Хель? Щас как дам три наряда вне очереди.
        -Бунтую,- отозвалась я, чувствуя, как развязывается неприятный узел уныния внутри. Роланд скрестил руки нагруди ипокачал головой.
        -Ужас. Ая вам новости принес. Только дайте поесть, ато эти засранцы продержали нас там весь день, пытаясь отделаться только бутербродами да чаем. Топовые гильдии, называется... Сейчас умру, илидером станет Хель, авы знаете, кчему это приведет.
        -Капокалипсису,- фыркнул Абсолют ипослал мне многозначительный взгляд. Убьюего.
        Вскоре перед Роландом оказалась еда, ипоследующие пять минут он был занят ее поглощением. Мы терпеливо ждали, стараясь ему немешать, икогда тарелка его, наконец, опустела, он заговорил.
        -Вобщем, все пошло так, как я думал. Ситуация отвратная, больше половины игроков теперь верят, что смерть- лучший выход изЛоСа. Никто ведь незнает, что насамом деле случается сумершими, может они просыпаются всвоих кроватях ипонимают, что прошло каких-то там пара часов, анечерти сколько месяцев. Такими темпами мы потеряем многих. Мы все думали да гадали, какже это исправить, но, черт возьми, что мы можем?- Роланд грустно вздохнул, беря вруки принесенную Широй изгостиной кружку стем цитрусовым напитком.- Убеждать их громкими словами да просто идти дальше, показывая пример. Виделибы вы, как горячо говорила Фэйт. «Опускать руки нельзя, какойже геймер бросает игру наполпути!». Хах. Нобыло кое-что еще, что я досих пор понять немогу. Насобрание явился какой-то игрок, исказал, что уже нашел выход изситуации, надо только явиться завтра натоже место всем гильдиям вполном составе. Очем он- я так инепонял. Новот аура унего... Такаяже, как уШаркиса. Он не«красный», ночто-то внем такое есть...
        -Короче говоря, ты хочешь пойти иузнать?- предположила я, иРоланд сулыбкой щелкнул пальцами.
        -Именно. Почему нет? Там зал натри тысячи человек, если уж он решил перед таким количеством людей выступить- значит, что-то крутое. Апотом можно зарулить водин данж- Фэйт сегодня про него рассказала, предложила сгонять сней инебольшой частью ее гильдии.
        Народ одобрительно закивал, идовольный игордый собой Роланд откланялся ипрошествовал налюбимый диван, где грациозно вырубился, временно переложив лидерские обязанности наменя. Приказав всем построиться иполучив вответ молчание, я разобиделась искрылась вмастерской- надо было чем-то занять себя, пока нехотелось спать, так что еще часа три после ужина ирассказа Роланда я провела, закопавшись вдетали ичертежи.
        Откопалась я только утром, когда все еще спали, кроме лидера, что сидел накухне ипопивал чаек, треская тосты свареньем изздешних ягод.
        -Ты рано,- заметил Роланд, сонно улыбнувшись.- Близится апокалипсис?
        Моя привычка дрыхнуть дообеда дала сбой, так что было неудивительно, что Роланд по-доброму съязвил, увидев мою лохматую особу вкухне еще досеми утра. Признаться, я думала, что досплю всвоей комнате, ностоило мне выйти измастерской, поняла, что все, выспалась.
        -Итебе доброе утро...
        Сделав себе нехитрый завтрак, такойже, как иуРоланда, я села напротив. Некоторое время мы молча жевали, пока Роланд неподнял наменя глаза.
        -Скажи, Хель...- произнес он, странно наменя смотря.- Как ты думаешь, что сейчас снами творится вреальности? Снашими телами изплоти икрови, анеаватарамитут.
        Вопрос меня удивил. Мы никогда раньше неподнимали эту тему. Реальность была чем-то вроде «табу», иникто неначинал такие разговоры. Тем неменее, лично мне хотелось обэтом поговорить, ивглубине души я обрадовалась, что Роланд задал этот вопрос.
        -Уменя насчет этого одна мысль- тех, кто еще жив, наблюдают дома врачи, иногда ставя капельницы свитаминами, чтобы мы непомерли. Это вслучае стеми, кого хватились. Естьже такие, укого совсем никого нет, они, наверное, так иостались лежать усебя дома, пока их тела неумерли отистощения, потому что никто оних невспомнил.
        Я замолчала ивспомнила разговоры отом, как некоторые игроки просто исчезли, хотя никто ненаносил им урона- просто растворились ипропали. Догадка отом, что они погибли вреальности, была для меня самой адекватной иподтверждающей, что умирать тут тоже неследует, раз тело все еще живо.
        -Прости, неподходящий разговор для завтрака,- виновато сказала я, ноРоланд сулыбкой попросил продолжить мысль, ия заговорила снова.- Вобщем, мы умираем, медленно, новерно. Большинство здесь- тощие ислабые здоровьем задроты (ты невсчет), их телу такая нагрузка опасна. Я, благо, здорова, нонезнаю, что там творится. Может быть, сомной рядом сидит врач, аможет тело уже почти истощило ресурсы, сегодня-завтра откажет ия исчезну. Ноя почти обэто недумаю. Я живу, иплевать мне, где эта жизнь- тут илитам.
        Роланду, кажется, моя речь понравилась, чему я была очень рада, ноон ничего мне неответил, только странно прищурился икивнул, будто я только что успешно прошла какой-то тест напрофпригодность. Допытываться я нестала, да инеочень-то ихотелось. Меня больше интересовали планы надень ипостепенно просыпающаяся гильдия, остатки которой появились накухне уже через полчаса, помешав мне уничтожить последние запасы хлеба для тостов.
        Вопрос Роланда заставил меня вочередной раз задуматься онашей ситуации. Охватившее всех отчаяние меня некасалось- выбирая между смертью тут или смертью вреальности отстарости или болезни, ябы сразуже выбрала смерть тут отчьей-нибудь пули. Вконце концов, другой мир, мир игры, это то, очем мечтает каждый геймер. Фэйт сказала правильно. Бросать игру насередине- это идиотизм. Неизвестно было только, серединали это, или мы все еще топчемся где-то вначале.
        Где-то впять вечера Роланд созвал всех вгостиную ипсевдо-приказным тоном попросил быть готовыми котправлению через полчаса. Вуказанное время мы послушно собрались, иРоланд бросил напол портал, белая дверь которого тутже появилась посреди гостиной. Нонеуспел наш лидер дотронуться доручки, чтобы открыть дверь, как рядом почти вплотную распахнулся другой портал, иизнего буквально вывалилась закутанная вчерный плащ фигура.
        -Успел...- прохрипел Шаркис (актоже еще это мог быть), и, сняв маску, встал перед нами.
        Понять, что что-то случилось, несоставило труда. Шаркис неухмылялся, вглазах застыла тревога, плащ был весь впыли. ХП его, кажется, стало еще алее.
        -Если вы нато собрание, то неходите,- прохрипел он итутже закашлялся.- Там... Кха, там засада.
        -Анормально объяснить несудьба?- нахмурился все еще нешибко доверяющий Шаркису Абсолют.
        Отвзгляда, что Шаркис нанего бросил меня передернуло. Кажется отсмачного удара поморде снайпера спасла только Шира, стоявшая поправую руку ивнимательно смотревшая наШаркиса.
        -Объясню, если пообещаете несоваться вэтот портал,- рыкнул «красный», оглядывая нас всех.- Я нешучу. Идти туда- смерть для вас всех.
        Небыло похоже, что Шаркис врал, ноего вечное «объясню потом» ну никак невызывало доверия.
        Стоящая рядом Шира сделала шаг вперед иразвернулась кнам.
        -Предлагаю выслушать его,- холодно произнесла она, аШаркис благодарно итоже время вымучено улыбнулся.
        Роланд нахмурился изадумался, амы напряженно ждали его вердикта, хотя итак знали, что он скажет.
        -Чтож...- Роланд наклонился инажал наустройство внизу. Дверь соскрипом втянулась обратно, аШаркис заметно обрадовался.- Рассказывай.
        Облегченно вздохнув ипроигнорировав недовольный вздох Абсолюта, Шаркис упал наподушки иперевернулся наспину, уставившись впотолок. Собравшись смыслями, он начал:
        -Прежде всего, я должен извиниться перед всеми вами. Из-за меня увас уже через полчаса будут крупные неприятности.
        -Ктобы сомневался,- хмыкнул Абсолют итутже получил отменя тычок под ребра.
        -Тот игрок, что пообещал найти выход изситуации... Он непростой игрок. Это...- Шаркис замялся насекунду,- Программа, созданная следить затем, чтобы игру неглючило, иникто несмог взломать ее код изнутри. Искусственный интеллект. Аваши новые навыки, что вы получили затот квест влабиринте, их изначально недолжно было быть вигре, они появились неизвестно как, ион это понял. Отобрать он их увас несможет, ночто-то точно сделает. Ему проще всего вас убить руками других игроков, так как напрямую таких полномочий унего нет. Скорее всего, это собрание было созвано только чтобы поймать вас ипрям там прилюдно казнить занарушение баланса игры.
        Пока Шаркис говорил, никто непроизнес ни слова, все пытались переварить полученную информацию.
        Черт возьми, вот иаукнулись нам наши читерские умения. Нопочему? Игру всеже глюкануло или это чье-то вмешательство извне? Ипочему именно наша, мать чью-нибудь, гильдия изшести человек?..
        -Получается...- начал Роланд, ноего прервало всплывшее перед его глазами окошко сличным сообщением. Пробежав понему глазами, лидер невесело ухмыльнулся.- Получается, как я ихотел сказать. Это сообщение отФэйт. Тот игрок только что сказал, что того, кто убьет хоть кого-нибудь изнас, он сможет выпустить вреальность, ислил трем тысячам игроков наши данные, вплоть доместонахождения нашей базы. Плюс ко всему он повысил силу абсолютно всех мобов вдва раза, сказав, что так они будут соответствовать нашему уровню.
        Незная, как реагировать, мы все просто осели напол иуставились друг надруга.
        Кажется, начался самый эпичный квест. Придумать, что делать дальше инесклеить ласты раньше, чем светлые идеи донас снизойдут, ведь небыл ещё придуман насвете квест, который был интереснее задания «Спаси свою задницу».
        ГЛАВА 7
        Хорошо, что вэтой игре существовали нормальные камеры, иможно было отсмотреть запись сосбора гильдий, чтобы убедиться, что нас неразыгрывают ивсе действительно очень хреново.
        Мы собрались накухне, где сели застол, иРоланд поставил запись, присланную заботливой Фэйт. Кажется, между лидером Легиона инашим лидером были какие-то особые, доверительные отношения...
        Открывшийся большой экран заискрил белым, ачерез секунду показал картинку. Игрок встрогом черном костюме исизысканной тростью стоял вцентре огромного зала, отдаленно напоминающего Колизей. Камера приблизилась, имы смогли рассмотреть его лицо.
        Коротко стриженные иаккуратно уложенные светлые волосы, красные, как ХП Шаркиса, глаза, прямой нос, неестественно бледная кожа. Будь вЛоСе класс «вампир», ябы, наверное, точно решила, что он нечеловек.
        Демонстративно щелкнув пальцами, он подобно фокуснику заставил свою трость исчезнуть. Теоритически, вэтом ничего такого небыло, щелканье пальцами- одно издвижений, ккоторому можно было привязывать команды. Я ведь открываю инвентарь двойным щелчком, так ион, может, пощелчку прячет ивозвращает трость.
        -Дамы игоспода,- начал говорить он, асистема разносила его голос потрибунам, чтобы ему неприходилось орать.- Мое имя Трикстер, ия- администратор «Земли Духов».
        Трибуны, что было ожидаемо, сначала застыли внедоумении, апотом кто-то один выкрикнул что-то крайне неприличное, иего подхватили все. Так себя раскрыть- да унего наверняка все стальное. Достаточно было одной фразы, ион стал мишенью для всех присутствующих- внего полетело оружие, все, кому было нелень, начали палить изсвоих пушек, пара десятков игроков неусидели наместе ипонеслись бить морду своими руками. Однако, хрен там плавал.
        Поочередному щелчку пальцев всех приблизившихся отбросило назад сострашной силой. Игроки пробили спинами каменные трибуны, аброня наних сломалась моментально.
        Народ стих, вужасе уставившись наТрикстера, который невозмутимо продолжил:
        -Атак как я наделен здесь абсолютной властью,- он очень «добро» улыбнулся»,- советую вам дать мне договорить. Я пришел схорошими новостями. Недля всех, конечно. Я могу, можете мне поверить, вернуть некоторых извас домой. Вместо, которое вы называете «реальность». Для этого вам всего лишь надо немного мне помочь.
        Он развел руки встороны, сделав шаг вперед, и, убедившись, что все молча его слушают, продолжил.
        -Видители, баланс сил для этой игры очень важен. Для игроков, ровно как идля мобов, определяются лимиты, которые нельзя превысить. Однако мне стало известно, что некоторым это удалось. Мне еще предстоит разобраться, как, ноэтим игрокам удалось обзавестись умениями, которые попросту небыли заложены вигру, плюс их характеристики заодин день увеличились вдва раза. Подумайте- когда вам приходится торчать вданжах неделями, чтобы поднять себе уровень, некоторым это все падает просто так. Несправедливо, правда? Теперь из-за них, мне пришлось увеличить уровень абсолютно всех мобов вдва раза, потому что, уже находясь наэтой ступени, те игроки могут убивать мобов сбудущих ступеней сдвух ударов. Из-за них, витоге, пострадали вы все. Подумаете отех, кто остался вАрлане- врядли они теперь вообще смогут хоть куда-то подняться.
        Трибуны зашумели вновь. Трудно было разобрать, что они там орали, новрядли что-то хвалебное внаш адрес.
        -Тише, тише,- попросил Трикстер, ивсе мгновенно заткнулись, будто кто-то просто выключил звук. Может, так он исделал.- Вы злы, ия это понимаю. Я тоже зол- вмоем драгоценном мире кто-то начинает устанавливать свои правила. Удалить их изигры я немогу- это будет вдвойне несправедливо. Мы поступим по-другому. Если кто-то изних погибнет- уровень мобов снизится, ибудет снижаться, пока непогибнут все. Атех, кто убьет кого-то изних- я отпущу вреальность. Проще простого. Считайте это первым ивентом отадминистрации- «Охота наНоунеймов». Ивент стартует, начиная сэтой минуты, ипока непадет последний изних.
        Трикстер щелкнул пальцами снова, инад ним появилось огромное системное окно, накотором отчетливо были видны наши аватары иданные.
        -Удачной охоты, друзья мои,- улыбнулся Трикстер, театрально поклонившись.- Ипомните, я- нетот, скем вам нужно драться. Вмоих силах убить всех присутствующих одной мыслью. Думайте, время наивент я пока что неограничиваю.
        Ипод крики трибун Трикстер спокойно удалился вгордом одиночестве. Запись выключилась. Никто впроцессе просмотра несказал ни слова, но, как только экран погас, кухня взорвалась недовольством. Для начала, я, неудержавшись, долбанула кулаком постолу, отчего тот сразуже развалился сгромким треском.
        -Кто он вообще такой?!- рявкнула я, идумать забыв про разломанный предмет мебели.- Ичто будет теперь?!
        Внутри меня все готово было взорваться, как спящий долгое время вулкан. Какой-то хмырь представляется админом ирешает вот так просто нас поубивать? Серьезно? Меня затрясло вгневе. Рядом скрипнул зубами Абсолют, иотнего почти ощутимо полыхнуло пламенем недовольства.
        -Шаркис...- прошипел он, шагая к«красному» изамахиваясь для удара.- Это ты нас так подставил, разве нет?..
        Шаркис невозмутимо глянул на«угрозу» илегко отвёл кулак всторону. Выгляделли он виноватым? Нет. Совершенно.
        -Я вас неподставлял. Иесли вы дадите мне шанс все объяснить, я расскажу, как это произошло. Аеще лучше- отведу ктому, кто знает куда больше меня.
        Он говорил спокойно, немного тише обычного, даже как-то устало, ия незнала, поверитьли ему снова, или он сэтими вечными тайнами заведет нас вмогилу, истоит подумать своими мозгами ипослать его впешее путешествие.
        -Пожалуйста,- Шаркис умоляюще нанас посмотрел, хотя наделе этот взгляд был адресован только одной Шире, ледяной статуей стоявшей позади всех. Судя повсему, ей тоже было нелегко принять решение.
        Шаркис протянул руку вперед, ладонью вверх, икакимбы уверенным испокойным он непытался казаться, голос его задрожал.
        -Шира... Прошу, хотябы ты. Поверьмне.
        -Ты подверг наши жизни такой опасности, иждешь, что я тебе поверю?..
        Как Шире удавалось говорить такое сабсолютно каменным лицом- незнаю. Голос ее был похож натреск ломающегося льда, будто она выдавливала изсебя эти слова через силу.
        Молчавший доэтого момента Роланд решительно встал сосвоего стула иприготовился что-то говорить, ноШира жестом прервала его, подошла кШаркису почти вплотную изаглянула тому вглаза иявно пытаясь найти там ответы навсе вопросы. «Красный» замер, недыша.
        Видимо, нашла. Повернувшись кнам изагородив Шаркиса, она громко заявила:
        -Я пойду заним. Даже если лидер прикажет остаться здесь, или Хель захочет прибить меня кполу. Неважно, сколько раз Шаркис подвергал нас опасности, он никогда нас непредавал ибросал. Чтобы там ни было, я хочу дать ему шанс ивыслушать его. Он...- Шира запнулась, новзяла себя вруки, моментально продолжив,- он- моя семья, икакимбы он ни был вваших глазах, я немогу отказаться отнего.
        Шаркис засветился благодарностью. Чтож, меня это почти растрогало. Небудь все сказано тоном «либо вы сомной соглашаетесь, либо всем каюк»- может ябы даже пустила скупую слезу, атак... Я незнала, что мне думать. Мне было страшно, хреново отосознания нашей ситуации, я была зла навесь мир, и, вчем я была сто процентов уверена, непредвзятое решение ябы принять несмогла.
        -Вообще-то, Шира...- наконец вставил свое слово Роланд, нависнув над Широй иШаркисом,- гильдия- это само посебе уже как семья, иесли один нерадивый родственничек творит хрен знает что, это неповод выгонять его намороз. Да, ситуация неприятная. Паршивая, ябы сказал. Нонабить морду Шаркису мы всегда успеем, авот разбираться вовсем надо как можно скорее.
        Ай да лидер. Уверенно, железно, носулыбкой вовесь рот. Артур заего спиной бесшумно кивнул, поддерживая свой имидж молчаливой тени Роланда.
        Теперь все взгляды были устремлены нанас сАбсолютом. Решимсяли мы идти сними, или нам надо зарыть Шаркиса вземлю здесь исейчас? Кажется, Абсолют был завторое.
        -Вы все что, настолько ему верите?- скривившись, всплеснул руками он. Эмоции Абсолюта- настоящий ураган, если его разозлить или раззадорить, исейчас этот ураган вполной мере вырвался наружу, грозясь смести всех подряд.
        -Я неговорила, что верю именно ему.- Ответила я, кладя руку Абсолюту наплечо, думая хоть как-то его успокоить.- Ноя верю Шире, Роланду иАртуру. Иесли они решат пойти ипрыгнуть заШаркисом соскалы впропасть скактусами-людоедами, то я прыгну следом иничуть непожалею.
        Да, вот оно- мое решение. Как все оказалось просто. Небудь их, инаэмоциях я скорее всего разгромилабы пол лаборатории, наоралабы наШаркиса, итрусливо осталасьбы сидеть дома, потому что пробиться влабораторию- это надо еще как постараться. Нашу базу сложно найти, аесли инайдёшь, то приветствуй десяток подземных уровней, набитых стражами-неписями. Пусть мы иневкладывали всё допоследней монеты воборону, ноиимеющееся может впечатлить самого расфармленного топа. Темнота, ловушки, которые я делала отскуки, восставшие скелеты-стражи- иэто лишь малая часть. При желании это всё можно ещё сильнее улучшить иукрепить, атак как какой-то засранец объявил занаши головы награды, то мы обязательно этим займёмся. И, причем, явно уже сегодня. Добираться донашей базы пешком нетак уж идолго, иуже кночи можно ждать первых гостей.
        -Прекрати пороть горячку, Хель...- рявкнул Абсолют, грубо стряхивая мою руку. Ого, да его колотило похуже меня. Обняв себя руками, он, запинаясь, отступил напару шагов назад иоглядел всех испуганным, как упойманного кролика, взглядом.- Я немогу вот так просто... Доверять... Меня ведь могут убить... Навсегда...
        Так, кажется, это была истерика, аотистерики уменя только одно лекарство. Неприятное, болезненное, нокрайне действенное. Мысленно извинившись перед другом, я как следует размахнулась ивпечатала кулак вскулу Абсолюта. Грохнувшись востатки нашего стола иокончательно его доломав, Абсолют уставился наменя ужасно обиженным инепонимающим взглядом. Приложив руку ккрасному отпечатку нащеке (ХП его ни найоту ни снизилось), он красноречиво обозвал меня «психованной дурой», начто я ему только мило улыбнулась.
        -Двину еще раз, если хочешь. Приди всебя, кто изнас тут еще психованный? Недумала я, что утебя настолько хреново все ссамообладанием. Да даже я, спроси Ширу, куда более пугливая. Жизнь под прицел поставили? Мы тут, вообще-то, под прицелом вечно, забыл? Игроки или мобы, неважно, вэтом мире тебя что угодно убить может, если ступить запределы зоны. Неругаться надо, а, как сказал Роланд, разбираться. Собери сопли ивставай, извиниться перед всеми незабудь заэто представление. Передо мной можешь неизвиняться, я уж, как-нибудь, переживу.
        Неуспела я отдышаться отсвоей пламенной речи, как состороны Роланда раздались негромкие аплодисменты- кажется, я его впечатлила. Театрально прижав руку ксердцу, я поклонилась ссамым гордым видом, который смогла напустить. Наэто даже помятый Абсолют улыбнулся. Встав изобломков, тот отряхнулся, и, злобно глянув всторону Шаркиса, выдал:
        -Я даю тебе шанс. Незнаю, нуженли он тебе вообще, или тебе ствоей силой можно былобы вообще непариться ни очем, нораз уж моя гильдия полностью состоит изидиотов-самоубийц, то ладно, я сам наэто подписался. Выживать одному мне все равно былобы сложнее, атак хоть есть кто-то, кто прикроет мне спину. Заистерику- простите, нервы сдали вконец.
        Шаркиса, кажется, проняло нехуже, чем меня, вовсяком случае сказанное им «спасибо» ибез того витало ввоздухе.
        -Чтож, теперь, когда все ссоры закончились, тебе слово, Шаркис, рассказывай, что нам делать,- Роланд поманил всех квыходу изкухни, чтобы мы, очевидно, смогли хоть немного расслабиться внашей гостиной. Я сразбегу упала вподушки, Абсолют забился влюбимый угол иобложился маленькими подушечками, выстроив баррикаду. Роланд величественно устроился насвоем «лидерском диване», тудаже наспинку ловко забрался Артур. Король иего правая рука прям. Изугла скофейным столиком повеяло чем-то вкусным- Шира решила успокоить нервы ичто-нибудь сварить. Еслибы неШаркис, мрачное черное пятно нафоне цветастой комнаты, было такое ощущение, что вообще ничего непроизошло, имы просто как обычно собрались попить кофе иподелиться историями. Эх, фиговая была репутация унашего «красного»- если он тут, значит, пора сматывать удочки исрочно куда-то срываться.
        Когда каждому была вручена кружка крепкого кофе (кроме пьющего исключительно чай Артура), Шаркис встал вцентр комнаты иприготовился кявно непростому идлинному рассказу. Мне подумалось, что надобы выдать ему табуретку для большей пафосности, нонафоне творящегося хрен пойми чего лишние шутки могут воспринять нетак, как обычно. Например, попросить ктабуретке ещё мыло иверёвку.
        -Для начала, Хель, вруби, пожалуйста, охранную систему намаксимум...- обратился ко мне Шаркис.- Навсякий пожарный.
        Дважды просить ненадо. Злорадно улыбнувшись, я открыла меню, и, введя длинный шестнадцатизначный пароль, открыла личную консольку, отвечающую забезопасность.

«Включение охранной системы навысший уровень приведет кблокированию всех внешних дверей иокон, атакже квыставлению патруля изуказанного количества скелетов-стражников. Для продолжения выберите желаемое число скелетов-стражников инажмите „ОК“. Далее все действия произойдут автоматически».
        Прикинув вуме, что стражников, которых я мастерила изпритащенного Шаркисом железа, унас переваливает затри сотни, я непоскупилась иобставила весь периметр. Вышло ровно пятьдесят скелетов, улучшенных ипробафанных посамое нехочу. Теперь, если кто-то решит взять нас наштурм, им придется снять всех НПСов, если, конечно, нанас ненападут разом все три тысячи. Такой вариант я даже рассматривать нехотела.
        Снаружи громыхнули массивные двери, захлопнулись железные ставни наокнах. Давно хотела испробовать этот режим, жаль только, что появился реальный повод.
        -Готово,- отчиталась я, закрыв консоль.
        -Хорошо,- кивнул Шаркис, и, прокашлявшись пару секунд, сглубоким вдохом начал говорить онашей ситуации.- Трикстер- это неадминистратор, как я уже говорил, он- программа. Программа, которая просто свихнулась, идля которой этот мир теперь одна большая игрушка, как колония муравьев. Иэто его вина, что вы все тут застряли. Я пытался узнать, естьли шанс отключить его изнутри, долго его изучал, ивитоге нашел место, где возможно вручную выйти изигры.
        -Что, прости?- вырвалось уменя.- Выйти вручную?..
        -Именно так. Я думал, что можно былобы кому-нибудь одному или двоим выйти иотключить его уже отсамого сервера, через главного админа. Сам я этого сделать немогу, поэтому я хотел, чтобы это сделал кто-то извас. Я таскал вас посложным квестам именно ради этого- чтобы вы достаточно прокачались имоглибы добраться дотой локации без труда. Я незнал, что Трикстер так отреагирует наваши новые умения, я нехотел вас подставлять. Теперь вы достаточно сильны, чтобы пройти вту локацию, новам явно нехватит сил биться совсем ЛоСом. Надо держать оборону против тех, кто нападет. Я должен сходить туда еще раз, проверить, работаетли апдейт Трикстера натех мобов, потому что если они стали сильнее- нам потребуется еще пара рук. Вамже надо будет дождаться меня, апотом я проведу вас порталом кВойду, ион перебросит нас всех туда.
        -Войду?- вскинул брови Роланд.- Тот темный непойми кто, сбросивший нанаши головы читерные умения?
        -Он самый,- вздохнул Шаркис.- Войд... Ладно, я думаю, свою историю расскажет он сам, я могу напутать много чего. Он несовсемНПС.
        Зашибись просто. Голова готова была взорваться отнаплыва информации. Спятивший искусственный интеллект, не-совсем-НПС, три тысячи игроков понаши души... Еще утром все было прекрасно, черт возьми.
        -Так что, теперь просто сидим икукуем тут?- почти разочарованно выдала я, начто получила пять осуждающих взглядов.- Что? Будем просто сидеть идаже непальнем предупредительный излазеров? Я что, зря их делала?
        -Ну если тебе так охота...- слегком улыбкой сказал Роланд.- То можешь подняться напоследний этаж ивыслеживать всех, кто приближается, ипалить поним. Неубивать- просто предупреждать. Если их будет много- вали оттуда, пойдем, погуляем потвоим подвалам.
        Спобедным «ю-ху!» я подпрыгнула сместа, и, отдав честь присутствующим, ускакала ксвоей смотровой кабинке, что втакой глуши казалась совсем ненужным предметом интерьера. Кабинка была небольшой, для одного человека, иизоборудования вней был большой экран, показывающий любое движение врадиусе пары километров. Ближайший городочек отнас был втридцати километрах отнас, так что проворонить кого-то было просто нереально.
        Можно было сказать, что я сюда сбежала уложить все вголове, передохнуть отогромного количества информации, да ипросто посидеть втишине ипокое. Система сама пропищит, если кто-то появится нагоризонте, так что я просто села вудобное кресло изакрыла глаза.
        Шанс отправиться домой- какже хорошо это звучало. Своя квартира, люди, покоторым я скучала... Отсутствие опасностей, все мирно, спокойно. Можно даже сказать, серо. Вреальность, конечно, хотелось, хотябы ради своегоже тела, которое просто невынесет, если я задержусь тут еще нагодик-два. Нобросить этот мир навсегда... Ух. Нехотелосьбы. Теперь-то, конечно, выбора почти небыло, либо бегство вреальность откиллеров тут, либо смерть тут исмерть там. Если Шаркис несоврал, то унас есть все шансы изврагов всея ЛоСа перерасти вгероев, вытащив всех обратно.
        Погруженная вразмышления, я задремала. Разбудил меня истошный визг сирены, сообщающий, что нагоризонте маячат около пятидесяти незнакомых игроков.
        -Столько крику, аих всего полтинник?..- зевнула я, приближая камеру.- Разведгруппа чтоли?..
        Судя поброне иоружию, игроки были изнебезызвестных «Быстрее пули», скорее всего- среднеуровневые, проверить, будемли мы отстреливать их сразу, или подпустим поближе. Приблизив камеру намаксимум, я, первым делом, начала разглядывать их вооружение. Ясно было, что все они- стрелки, номне было интересно, естьли среди них снайперы. Начни я палить сейчас, икто-нибудь изних точно сможет испортить мне пару орудий, над которыми я сидела ночами. Хренушки.
        Снайперов среди них было аж десять штук, что было крайне неприятно. Нет, можно былобы просто палить повсем без разбору, нотак бездарно тратить заряды мне нехотелось. Аподпустить их еще накилометр ближе, иони начнут снимать наших стражников подесять зараз. Идея уменя была, но, как всегда, тупая ирискованная.
        Открыв чат, я быстро набрала сообщение для Роланда:

«Тут полтинник „Пуль“, десяток снайперов, нехочу терять скелетиков. Как насчет любезно устроить им экскурсию понашим подвалам? Закроем двери внутри, иим останется только путь вниз, атам темно, страшно, ивсякое неприятное. Пусть потом доложат, что „кошмар, давайте сюда больше непридем“?»
        Ответ лидера незаставил себя ждать.

«Тогда мы сейчас поднимемся ктебе, места хватит. Отзывай скелетов, двери здесь мы закроем сами. Ничем себя невыдавай, нестреляй, пусть думают, что мы свалили нафиг. Устроим их „комнату страхов“.»
        Я победно ухмыльнулась. Чтож... Пусть наши задницы ивопасности, никто незапрещал нам помирать смузыкой ивесельем.
        Набрав навновь вызванной консоли отбой тревоги, иотослав скелетов обратно вподземелье, я довольно растянулась накресле. Игроки все также медленно подходили кнашей базе, думая, что их невидно. Или наоборот, призывая открыть огонь. Нет уж, ребята. Приходите вгости, угостим чаем. Сейчас вот выряжу скелетов вмилые платья, да выстрою их вдоль прохода вподвалы, оттакого Пули, поди, сбегут сразуже...
        Снизу послышались хлопки закрываемых дверей, авчате вуглу моего зрения то идело мелькало«Доступ вгостиную изменен на„только для членов гильдии“»,«Доступ вкухню изменен...»итак далее. Вскоре замоей спиной закрылись последние вовсем здании неблокированные двери, исключая двери входные, заботливо распахнутые для наших гостей.
        -Ну что, как они там, ползут еще?- осведомился Роланд, тихонько постучав вмою кабинку.- Решила неустраивать обстрел?
        -Неа...- лениво протянула я, открывая дверцу. Высовываться оттуда мне пока нехотелось, надож кому-то наблюдать запроисходящим.- Ползут, куда денутся. Середняк, явно видно, что просто разведка. Вайерс решил словить куш быстрее остальных, как я погляжу, почти четверть гильдии послал. Ну ничего, сейчас мы посмотрим, кто кого... Шаркис уже смылся проверять ту локацию?
        -Как обычно, да. Сказал, вернется кутру ипопросил несливаться,- ответил мне Роланд, заглядывая внутрь исмотря наширокий экран.- Расчетное время прибытия?
        -Минут... Стоять, что!?
        Недойдя донас метров так пятьсот, Пули притормозили ивыгрузили изинвентарей массивные такие пушки, больше похожие наракетные установки. Если они изтаких начнут палить, то хрен нам, анепросто «посидим ипосмеемся над неудачниками вподвале». Всего система насчитала двадцать одну такую установку, чего помоим подсчетам хватилобы, чтобы раздолбать нам весь верхний этаж.
        -Меняем планы!- рявкнул Роланд, сильной рукой вытаскивая меня изкабинки.- Подождем гостей внизу. Всамом. Здесь как-то опасно, даже еслибы защита была, против таких агрегатов непопрем, разнесут мигом.
        -Расстреливать снаряды ввоздухе неполучится?- робко вставила я, начто получило сухое «неуспеешь».
        Ладно, чего делать. Мы дружной толпой почапали ко входу наподземные уровни- здоровенной такой дыры вполу, прикрытой железной пластиной, чтобы никто туда ночью негрохнулся подороге вкухню. Вниз вела очень крутая узкая лестница- толпой непробежишь.
        Сверху раздался свист, издание тряхнуло. Перед всеми высветилось полупрозрачное красное окошко скрупным«Ваша база подверглась атаке!», амне, как ответственной заоборону, пришло еще исообщение свопросом«Хотите включить охранную систему?». Нет уж, только вот вырубили. Да исмысла небыло, это выигралобы нам минут пять отсилы, все равно пробились, атак хоть неособо подпортят интерьер. Увидят, что непалим вответ, да поберегут снаряды.
        Дорога вниз заняла унас неболее часа, инакаждом этаже я поочередно включала все ловушки, выставляла патруль иотрубала свет. Вэто время наверху Пули уже добрались донаших комнат иисследовали типа «лут» ввиде подушек гостиной да сервиза вкухне. Все, вся оружейная, все было внизу. Достигнув, наконец, нижнего, тридцатого этажа, я смогла выдохнуть иуверено всем сказать, что все включено, ихрена сдва кто сюда доберется хоть один изтого полтинника- втемноте, совершенно незная, что делать, да еще исодним огнестрельным оружием.
        Странно, номеня совершенно неволновало, что тут народ может убиться. Вголове стояла только одна мысль поэтому поводу- сами виноваты. Сдаваться добровольно, веря всказки свихнувшейся программы мы несобирались.
        Пиликнул звук системы, ия довольно прочла строчки перед глазами:

«Вподземелье обнаружены посторонние игроки. Охранная система работает намаксимум».
        -Ну чтож,- потерла руки впредвкушении я.- Вам пока можно расслабиться, ауменя тут железа завалялось, пойду-ка еще несколько скелетов вподмогу сделаю...
        ГЛАВА 8
        Вкомнате было тихо, как вгробу, инемного темно. Свет тут невключался, иосвещение шло только отмножества консолей, вмонтированных встену предыдущими владельцами базы. Это резало глаза, ия вочередной раз сделала себе пометку неэкономить натаких мелочах как простые переключатель илампочка. Тоже мне, зажала пять копеек наудобства, жлобская морда...
        Я медленно прохаживалась попериметру, наблюдая заобстановкой наэтажах моего самодельного данжа. Скелеты были сильны. Сильны ровно втрое больше, чем когда мы только-только вошли вэто место несколько месяцев назад. Я пересобрала почти каждого, добавив новые девайсы ипроапгрейдив насколько это было возможно издоступных нам материалов.
        Пули тоже были непромах. Они позвали подкрепление, игде-то сверху было уже неменее семидесяти человек, пытающихся прорваться сквозь темноту кцели. То есть, кнам. Ноудача исила пока что была нанашей стороне. Поэтому Пули гибли, амое ХП, прежде бывшее приятно-зеленым, медленно окрашивалось красным, потому что «машины смерти» создавалая.
        Мрачно посмотрев нарасплывающееся перед глазами красное ХП, я отослала своим солдатам подкрепление, имолча уселась напол среди друзей. Да, намебели тут я тоже сэкономила.
        -Плохо?- спросил внимательный Роланд, положив мне наплечо тяжелую братскую ладонь. Я криво улыбнулась.
        -Только еще вчера мы радовались всему, что имели, просто жили ииграли, асегодня нас хочет убить весь ЛоС. Ая, укоторой аллергия наПК, сама им стала.
        Рука Роланда намоем плече ощутимо дрогнула.
        -Тыне...
        -Хель,- перебила его Шира, чьи глаза втемной комнате почти светились из-за отблесков консолей. Она сидела всамом углу, что-то набирая винтерфейсе, почти невидимая нам, ноголос ее заставил вздрогнуть иобратить внимание.- Ты прекрасно знаешь, кто такие ПК. Иесли ты готова приравнять себя кним, то вхудшем случае я могу тебя убить.
        Шира сказала это без тени сомнений, четко истрого, как приговор. Я вспомнила наш сней бой вмомент первой встречи. Два ПК, четыре пистолета, мерзкие улыбки ижелание убивать. Вспомнила, как влетела посреди боя, вступаться закого-то совсем незнакомого, икаких усилий нам стоило сбежать без потерь. Сталали я такойже?.. Незнаю. Хочется верить, что нет. Я защищаю себя. Я неиду убивать тех, кто несделал мнезла.
        -Да, прости... Я, наверное, просто устала.
        Ширу мой ответ удовлетворил, иона вернулась кнабору длинного сообщения неизвестно кому.
        -Держи, развейся,- произнес Артур ипротянул мне свой планшет.- Последние новости. Исключая, конечно, наш выход насцену.
        Я хмыкнула иприняла устройство. Посмотрю хоть, что происходило вЛоСе еще вчера, допревращения мира вкакое-то подобиеада.

«Ранее неизвестная гильдия „Шаровая Молния“ поставила рекорд повремени нахождения вданже. Гильдия изразномастных игроков, чуть более десяти человек, провела вданже натридцатой ступени три недели, постоянно убивая респаунихшихся мобов. Они утверждают, что все это время ни один изчленов гильдии непокидал подземелья, аеду испальные мешки они приготовили заранее. Зачем нужно было устраивать такой марафон все еще непонятно, носреди них все остались живы».
        Интересно, асмоглабы я провести вданже столько времени? Нет, конечно нет. Ябы завыла ототсутствия нормальной кровати иодеяла уже через три дня. Эти ребята вызывали уменя какое-то чувство уважения, чтоли. Они могут себя пересилить,вау!
        Следующая новость...

«Был найден иубит секретный босс, спрятанный напервой ступени ссамого начала игры...»
        Тут я издала полный отчаяния стон, потому что чувствовала, что там что-то есть, норешила неискать зазря... Черт...

«Всем известная гильдия „Легион“, аточнее ее элитная десятка сошлись вбою с„Духом-отступником“, который полегенде был заточен всеми остальными Духами глубоко под землей из-за предательства ижелания разрушить оставшийся фрагмент Мира. Лидер гильдии, „ледяная принцесса“ Фэйт лично нанесла завершающий удар, что принесло их гильдии неменее десяти миллионов вааль. Видео сбитвы вы можете посмотреть вподкасте».
        Грх... Нет, спасибо. Унас тут своих боев хватает. Легион, конечно, молодцы. Я ими восхищалась, новданный момент завидовала страшной завистью. Столько денег отхватить...
        Остальные новости оригинальностью неотличались. Гильдии находили боссов, надирали им задницу, либо дико сливались ипогибали. Я мрачно перечитала две или три страницы отом, как новички решили побыть героями, авитоге все как один отдали свои жизни. Малолетние низкоуровневые идиоты... Они выводили изсебя, особенно сейчас. Мы цеплялись зажизнь, акакие-то придурки так просто ее отдавали.
        Легкий звон оповестил меня опубликации последней новости. Открыв ее, я неудержалась отсмешка.
        -Роланд,- хмыкнула я,- кажется, твоя дама сердца ивпрямь ледяная инепроницаемая принцесса.
        Вновости говорилось опубличном заявлении Фэйт отом, что она несобирается охотиться на«Ноунеймов» ибудет искать выход любым другим способом. Круто было то, что нанашей стороне был хоть кто-то. Аплохо... Чтож, в«Легионе» осталось чуть более ста человек. Остальные, когда им предложили уйти, если они нехотят подчиняться лидеру, побежали, сверкая пятками инаходу меняя серебристые плащи Легиона начто-то свое. Фэйт поэтому поводу комментариев недавала.
        Роланд лишь грустно улыбнулся, аАбсолют неудержался отподкола, зачто получил пинок отсидящего рядом Артура.
        -Тише, тише,- успокоила их я.- Сейчас невремя.
        Ипримерно втоже время система сообщила оприбытии еще партии самоубийц. Кажется, Пули решили поставить все нато, чтобы пробиться доконца. Ну, что я могла сказать. Добро пожаловать вАд. Пока что они прошли только половину, ипотеряли неменее двадцати бойцов. Навсегдали- незнаю, нозахотятли выжившие сунуться сюда еще раз, после того как их размазало упавшей спотолка огромной каменной плитой?.. Ябы неполезла.
        -Ичто, я так понимаю, мы тут ждем Шаркиса?- вкоторый раз задал этот вопрос Абсолют, апотом еще иглянул нанас так наивно, мол «ачто, я уже спрашивал это?».- Аесли сюда прорвутся дотого, как он вернется?
        -Непрорвутся,- рыкнула я, кидая взгляд наконсоли. Показатели были стабильны, скелеты самочинились иснова отправлялись вбой. Общие потери бойцов снашей стороны были куда меньше, чем упротивников. Безвозвратно они смогли уничтожить только двадцать семь скелетов. Изтрехсот имеющихся.- Аесли ипрорвутся- уйдем порталом. Артур, утебя ведь есть такие козыри?
        Лекарь загадочно улыбнулся ипохлопал себя покарману белого, закошенного под медицинский халату. Все мы знали, что уАртура была коллекция порталов, ноникто незнал, куда они ведут, иоткуда берутся. Это были крайние пути отхода.
        -Плюс, унас есть несколько барьеров. Штук пять точно. Могу хоть сейчас пойти расставить, да смысла невижу.
        Лучше я их поэкономлю. Малоли.
        -Эм, ребят?- как-то неуверенно вдруг спросил Роланд, вчитываясь вочто-то усебя винтерфейсе.- Нам предлагают помощь. Фэйт иЛоренс, ну, тот, что ее правая рука. Уних есть также пара подземных баз. Они без вопросов безопасны.
        Я призадумалась, вспоминая, кто это вообще, Лоренс. Напрягла память... А, все. Статный серьезный молодой человек, который всегда рядом сФэйт наее речах, искусный мечник, дающий фору даже Вайерсу иРайгату, отбивая пули первого ипревосходя ловкостью второго. Да, такая помощь нам пригодиласьбы. Я несомневалась, что кто-то вроде него останутся сФэйт досамого конца.
        После слов Роланда, как посценарию, комнату тряхнуло, аспотолка посыпалось немного штукатурки. Нет, сюда непробьются...
        -Я незову вас тащиться туда, просто, ну...- Роланд смущенно потер затылок, имы все всё поняли.
        -Ох, да дуй ты сам, Фэйт, наверное, только тебя ждет, нафиг мы там?- фыркнула я, театрально отворачиваясь искрещивая нагруди руки.- Милуйтесь, сколько влезет.
        Роланд показал мне язык, хотя явно был доволен разрешением. Телепорт куда надо ему, наверное, уже прислали внутренней почтой. Еще триста раз спросив, непротивли мы иедва неполучив пару пинков под зад, он открыл дверь портала ишагнул вдругое место.
        Точнее, его туда втащили...
        Стоило ему наполовину высунуться впортал, как кто-то ссилой затянул его внутрь, анаего место внашей комнате встал никто иной, как Лоренс, закованный вэлитную, сияющую красным свечением броню.
        Презрительно оглядев нас инаше убежище, он злобно ухмыльнулся ишагнул вперед, заведя руки заспину.
        -Так это иесть враги всего мира? Мда. Если уж спрятались, как крысы, надо было сидеть смирно, аневыползать накусок сыра.
        Мы молчали, сужасом смотря, как валят наземлю нашего рыцаря, казавшегося нам непобедимым танком. Роланда задавили количеством, ипод весом пятерых он упал наземлю, невсостоянии пошевелиться или посмотреть нанас. Его оттащили вдаль, дальше отвхода, отрезая пути котступлению.
        -Значит так,- сненавистью выплюнул Лоренс.- Сейчас вы идете замной, аесли кто-то рыпнется, вашего лидера прямо сейчас разорвут накусочки.
        Исэтими словами он шагнул назад, приглашая нас войти.
        Выбора небыло. Бросить Роланда мы немогли. Каждый, я уверена, думал, что лучше мы умрем вместе сним, чем трусливо уйдем порталом Артура. Я хотела выругаться, нопроходящая мимо Шира ткнула меня под ребра, заставляя держать язык зазубами. Черт возьми, только что ведь было все хорошо...
        Мы иправда оказались наодной избаз Легиона, очем говорили баннеры настенах, носамой Фэйт тут небыло. Только игроки-предатели, несоизволившие даже снять серебристую форму. Я скрипнула зубами. Выродки...
        -Ну изачем,- раздалось спола, где пытался вырваться иззахватов Роланд.- Ушлибы...
        -Ой, да заткнись ты...- шепнул Абсолют себе под нос, нерешившись сказать это громче. Никтобы нерешился.
        Лоренс обнажил меч. Да уж. Сразу. Без прелюдий идлинных речей. Сейчас нас будут убивать.
        -Знаете,- навыдохе сказала Шира, причем тон ее был необычен инов для нас. Мы никогда неслышали унее вголосе такого отчаяния.- Нас ведь все равно убьют, разве нет? Надобы устроить им заэтоад.
        Инеспрашивая разрешения она выхватила из-под куртки пистолет ишмальнула водного издержащих Роланда парней. Вэтотже момент произошло несколько вещей.
        Среагировал один избывших легионовцев, ирука Ширы, державшая пистолет, втуже секунду оказалась отдельно оттела иотлетела куда-то всторону, лишив Ширу десяти процентовХП.
        Выстреливший совторого этажа убежища снайпер пробил Артуру плечо.
        Роланд, почувствовавший ослабление хватки, рванулся изпоследних сил, как раненный медведь, искастовал щит. Нанас. Всех врагов, что успели подойти ближе, чем напять метров, откинуло всторону сострашной силой.
        Фиолетовая полупрозрачная материя окружила нас четверых, ноРоланд остался лежать, придавленный чужим весом ипришпиленный кполу большим мечом разгневанного Лоренса. ХП его мгновенно очутилось вкрасной зоне. Но, черт возьми, как, стакой броней, как?!
        -Незахотели по-хорошему сдаться?..- прошипел Лоренс, вынимая изРоланда меч. Его ХП упало еще ниже.
        -Уходите, это ПРИКАЗ!- несвоим голосом заорал Роланд, ивследующий момент тяжелый меч Лоренса обнулил его жизни. Тело лидера рассыпалось виртуальным прахом.
        Мы, стоящие занавыком «Сияние Бессмертного», были оглушены ипотеряны. Где-то палили пули, подбежавшие враги колотили оружием покуполу, пытаясь пробиться внутрь. Лоренс гадко ухмылялся, скаля зубы, как гиена.
        Артур среагировал первым, достав портал иоткрыв дверь неизвестно куда, сразуже затолкав туда совершенно отключившегося отреальности Абсолюта. Время действия щита- три минуты, иони уже почти истекли, когда я услышала голос Ширы над моим ухом, адресованный немне, аЛоренсу.
        -Ты пожалеешь обэтом, ублюдок. Я клянусь.
        Ивтотже момент единственной целой рукой она потянула меня кпорталу, закидывая меня туда, как тряпичную куклу. База Легиона осталась позади. Мы оказались где-то вгорах, рядом соскрытой закамнями идеревьями пещерой, куда сразуже юркнули, заметая следы.
        Никто непроизнес ни слова. Несколько часов мы просто молчали, смотря вникуда, итолько Шира набрала короткое сообщение Шаркису, что планы меняются. Локоть ее был забинтован практически мгновенно среагировавшим Артуром, иХП из-за открытой раны перестало уменьшаться ежесекундно.
        Только ночью раздался впещере слабый, неуверенный голос Абсолюта.
        -Унегоже было две жизни?
        Я никогда неспрашивала Роланда обэтом, аон никогда нерассказывал. Ноправда, мы познакомились напервой ступени, апотом неразлучались, немогже он... Свет надежды зажегся вглубине моей души,но...
        -Нет.
        Это было похоже навсхлип, нежели напростой ответ. Забившийся всамый угол Артур натянул капюшон плаща насамые глаза иуткнулся лицом вколени. Таким его мы невидели никогда.
        -Нет,- повторил он, изатрясся врыданиях.
        Давление, что царило вэтом месте, наконец дало осебе знать.
        Я тоже несмогла сдержать слез.
        ГЛАВА 9
        Уменя винвентаре нашелся костерок, который я развела сразуже после того, как мы, ошарашенные ипришибленные, достигли конца пещеры иупали накаменный пол. Виртуальное пламя потрескивало инемного согревало, хотя внутри меня трясло илихорадило, будто при тяжелой болезни. Я сжимала рубашку врайоне живота, там, где сейчас была уже далеко нефизическая дыра.
        Мне потребовалось где-то полчаса, чтобы остановить текущие изглаз слезы ирвущиеся наружу рыдания. Я била стену, кусала губы, прижимала перчатки клицу иненавидела саму себя. Надо было это предвидеть. Неважно, как, нонельзя было так просто расслабляться, нельзя было отпускать его одного хрен знает куда, нельзя... Заэту слабость мы поплатились жизнью лидера. Роланда. Старшего брата ивеликолепного друга.
        Абсолют иШира держались довольно холодно, иесли я могла понять замкнутость ибезэмоциональность Ширы, которой требовалось немало усилий, чтобы оставаться спокойной, то реакция Абсолюта была для меня вновинку. Он ни проронил ни слезинки, просто сидел укостра, обняв себя руками, инеотрывно смотрел вогонь. Может быть, переживал внутри. Конечно переживал, мы все привязались кРоланду, он был частью нашей семьи, ия ни зачто неповерилабы, что кому-то было настолько наплевать наего смерть. Поэтому я немогла винить их втакой реакции, каждый справляется спотерей по-своему.
        Артур тоже успокоился, новсе еще сидел вуглу, скрывшись отнас закапюшоном иуткнувшись вколени. Его больше нетрясло. Я присела рядом, обняв его заплечи, нонесмогла найти хоть каких-то слов утешения. Какие тут вообще могут быть слова.
        -Арт...- тихо позвала я, иАртур вздрогнул.- Может, расскажешь, как... Ну. Как было впервыйраз.
        Артур шумно выдохнул иподнял наменя заплаканные глаза. Наверное, уменя тоже сейчас был такойже взгляд. Побитый, виноватый, сожалеющий. Артур посмотрел насидящих напротив Абсолюта иШиру, и, получив ободряющие кивки, хрипло начал:
        -Впервый раз он погиб, пытаясь спасти свою сестру, скоторой они вместе оказалисьтут.
        Меня будто прошибло ударившей спотолка молнией. Сестру?.. УРоланда есть сестра?.. Почему он оней неговорил, где она, почему нерядом?..
        Артур, видя недоумение нанаших лицах, продолжил объяснять.
        -Она была старше нагод, ивобщем-то была ему двоюродной. Они оба бредили играми ссамого детства, ибыли так счастливы, когда попали вчисло альфа-тестеров. Ичто туда попал ия. Наши родители дружили, имы часто играли вместе. Их даже неволновало, что я намного их младше,- Артур грустно улыбнулся, едва приподняв вверх уголки губ.- Они были впервых рядах, когда был рейд напервого босса. Великолепный мечник иискусный танк. Они были неподражаемы. Нобосс был еще загадкой, никто незнал, чего отнего ждать. Ипервый рейд провалился, унеся жизни десяти человек. Среди них были иони. Роланд бросился ее прикрыть, ноудар босса пробил их обоих насквозь. Вовторой раз все получилось лучше, мы открыли проход, Роланд вернулся, чтобы проводить остальных, аДжулия, вкоторой вечно горел огонь ижажда битв, ушла дальше. Ибольше невернулась.
        Артур замолчал нанесколько секунд, проглотив ком вгорле, исделал глубокий вдох. Было видно, насколько ему тяжело было говорить. Мы молчали, жадно желая услышать продолжение.
        -Ее безрассудность илюбопытство сыграли против нее. Другие игроки сказали, что она наагрила слишком много мобов, иони просто неуспели помочь. Ее просто разорвали начасти. Роланд... Роланд был вотчаянии. Он невыходил изкомнаты неделю, ничего неел, думая, что он вовсем виноват, что ему теперь надо пойти ипросто сдохнуть. Новконце концов он это переборол. Апотом встретил вас. Хель иШиру. Тогда, когда вы попросили его орейде, он пришел ирассказал мне, что вы такиеже безрассудные, нето глупые, нето храбрые, ичто если завами неприсматривать- вы точно также просто умрете, задавленные толпой мобов. Поэтому он исогласился. Согласился ия, тоже чувствуя вину заДжулию. Иему стало легче. Он снова начал улыбаться. Атеперь...
        Он всхлипнул иткнулся мне вплечо, обняв себя руками. Напротив нас наконец несдержался Абсолют, прижимающий ладонь ко рту исмахивающий постоянно набегающие слезы. Хах. Вот тебе ивыдержка.
        Я закрыла глаза, пытаясь переварить историю. Так вот что он чувствовал, когда был снами. Когда так тепло иискренне улыбался. Как мастерски прятал завсем этим такую печаль, изаботился онас, как настоящий старший брат. Погладив Артура поволосам, я осторожно встала ипротянула ему руку, помогая встать.
        -Его смерть небыла напрасной. Он спас нас, потому что верил, что мы спасем остальных. Имы это сделаем. Мне очень хочется прямо сейчас отправиться иубить этого ублюдка Лоренса, но...- я ткнула себя вживот, ирубашка примялась, показывая, что там нет никакой плоти.- Мы сейчас невтой форме, чтобы бросать вызов этому Лже-Легиону. Надо залечь надно, восстановить все силы, апотом ударить внужный момент. Восстановить руку Шире, добавить ХП мне, дождаться Шаркиса. Иесли Лоренс вздумает нам помешать- никакой пощады. Ни ему, ни его прихвостням. Если, конечно, Трикстер уже невыпустил его вреальность. Тогда будем ловитьтам.
        -Ловить иломать пальцы, поодному...- завершила мою ободряющую речь поднявшаяся наноги Шира, инарод синхронно усмехнулся.
        Да. Даже если Лоренс уже вреальности. Даже там мы его найдем, ион еще пожалеет отом, что сделал. Аздесь... Здесь унас есть те, кто безжалостно держал Роланда, давя количеством. Они тоже сойдут для мести.
        -Что говорит Шаркис?
        -Что уровень тех мобов тоже подрос имы сами, тем более без танка, непрорвемся. Ичто ему очень жаль, что так произошло сРоландом,- прочла Шира сэкрана своего интерфейса, что-то набрала иподошла кнам, поднимая уже успокоившегося Абсолюта закапюшон. Тот чертыхнулся, злобно зыркнул, новцелом остался спокоен. Шагнув кАртуру, он дружески ткнул его кулаком вплечо.
        -Неволнуйся. И, кстати, ты теперь наш лидер. Посмотри впрофиле.
        Артур непонимающе вскинул брови иоткрыл интерфейс. Я сделала тоже самое.

«Гильдия:noname
        Лидер гильдии:Артур»
        -Иправда...- произнес Артур, кидая неуверенный взгляд сострочек нанас иобратно.- Нояже...
        Шира ободряюще похлопала его поголове.
        -Ты справишься.
        Артур выпрямился, смахнул последнюю слезу ивышел вперед. Оглядел нас. Малюсенькую потрепанную гильдию, укоторой даже небыло нормального названия. Оглядел самым что ни наесть лидерским взглядом.
        -Тогда уменя есть план, где нам можно залечь напару дней.
        Порывшись винвентаре, он достал оттуда один изсвоих порталов. Бережно сдул снего несуществующую пыль ипосмотрел нанас.
        -Вы мне верите?
        -Естественно,- ответила я завсех, ноникто нестал перечить.- Только подожди секундочку.
        Я вышла кнему иразвернулась костальным. Настало время для очередной пафосной речи. Они хотябы ободряют иотвлекают оттоскливых мыслей.
        -Вас небесит, что нас так презрительно кличут «Ноунеймы»? Ичто мы вообще, посути, никто. Я считаю, что унас, наконец, должно появиться нормального название. Идля нас самих, ивпамять Роланду.
        Народ переглянулся. Абсолют хмыкнул, уперев руки вбока.
        -Да уж, еслибы Роланд правда хотел как-то назвать гильдию, это былобы что-то рыцарское. Рыцари... Чего-нибудь.
        Повисла тишина, икаждый углубился всвои собственные мысли, пытаясь подобрать хорошее инесовсем банальное продолжение для названия. Я искренне считала, что название нужно. Если раньше мы были гильдией только потому что надо было сделать привязку кбазе, то сейчас мы уж точно что-то большее, чем простая загнанная вугол группа игроков. Мы, черт подери, сейчас враги всего живого.
        -Посюжету игры, есть две силы- Духи иПустота,- задумчиво произнесла Шира, поднеся единственную целую ладонь кгубам.- Иесли Духи- добро, которое сейчас отнас отвернулось, то Пустота- зло, коим мы являемся для всех остальных. Иоткоторой унас, собственно, те умения. Да иВойд этот...
        -Рыцари Пустоты,- довольно кивнул Артур.- Хорошее название. Кчерту добро.
        -Особенно хорошее для Хель,- кивнул намою скрытую под одеждой дыру Абсолют, расплывшись вулыбке, покоторой я уже успела соскучиться занесколько часов.
        -Закройся,- беззлобно рыкнула я, пригрозив ему кулаком.- Утебя вголове тоже пусто.
        Атмосфера перестала быть такой тягостной идавящей. Немного, нонам полегчало. Артур вбил название внужную строку, итеперь унас наконец было хорошее имя. Имы его отстоим. Вочтобы то ни стало.
        -Атеперь пойдемте, надо первым делом вернуть Шире руку. Там иотдохнем нормально.
        Сэтими словами Артур открыл портал вочередную неизвестность, имы смело шагнули заним.
        ГЛАВА 10
        Наэтот раз Артур открыл дверь-портал прямо вчье-то жилище, это мы поняли пообильному мату его хозяина, что, чертыхаясь, собирал раскиданные пополу бумаги икниги, грозясь воткнуть скальпель кому-нибудь взад. После полумрака, царившего впещере, глаза отказывались видеть нормально при таком ярком свете, ихозяина или простого жильца помещения я разглядела, только когда как следует проморгалась.
        Салатового цвета волосы доплеч лежали вполном беспорядке, будто он только что проснулся после ночи наполу или застолом, серые глаза под стеклами очков недобро блестели. Водной руке он держал кипу подобранных спола бумаг, вдругой- инструмент, напоминающий толи пилу, толи орудие пыток. Одет он был почти как Артур, только вместо защитного нагрудника нанем была простая черная рубашка ибелый галстук. Несмотря наневысокий рост, доходящий Шире доплеч, выглядел он все равно устрашающе, будто сейчас кинется накого-нибудь игорло вскроет. Я сулыбкой подняла руку иприветственно ему помахала. Неоценил.
        -Артур,- нахмурился человек, поправляя очки кончиком инструмента.- Какого черта?
        -Дэкстер,- уверенно сделал шаг вперед наш новый лидер. Мы замерли.- Нам нужна твоя помощь.
        Игрок, которого, очевидно, звали Дэкстер, обрадованным этой просьбой небыл. Отложив все, что держал вруках, настол, он тяжело вздохнул, закрыл глаза ипогрузился враздумья.
        Мы молчали, явно понимая, что наше заявление сюда застало его врасплох. Я оглядела комнату. Белые стены, яркий свет, оборудование настолах- все было похоже нацех посбору роботов, примерно такой, как был уменя вподземельях базы. Наодном изстолов лежал металлический протез руки, еще пока непокрытый искусственной кожей. Я кинула быстрый взгляд наШиру иее обрубок, что она как-то неестественно придерживала здоровой рукой. Непривычно, наверное. Рука- это непросто дырка где-нибудь.
        После осмотра комнаты многое стало понятно. Коллега Артура. Модификатор. Артур как-то упоминал его вразговорах, новживую мы никогда невстречались. Если он нас подлатает, прежде чем мы уйдем бить морду мобам- былобы шикарно. Еще шикарнее, если пойдет снами. Ноэто все было взглядами вбудущее, апока меня больше волновал строгий инедовольный взгляд Дэкстера. Может, ему лучше будет нас попросту сдать инепариться. Возможно, нас тут уже иждут.
        Ипрежде чем меня накрыло волной паранойи, что уже поднималась где-то вглубине души, Дэкстер открыл глаза.
        -Икак тебя угораздило-то... Ладно. Все равно выбора уменя немного.
        -Он утебя есть,- пожал плечами Артур.- Ноя рад, что ты нанашей стороне.
        -Ни начьей я стороне,- огрызнулся Дэкстер, ткнув внашу сторону пальцем.- Просто убивать кого-то ради своего эгоизма- свинство. Да и...- он ухмыльнулся ивзглянул наАртура.- Мы стобой привыкли ктрудностям.
        -Вот уж точно,- улыбнулся Артур иоблегченно выдохнул. Ивсех нас тоже тутже отпустило.
        -Эм...- подал голос Абсолют, недоверчиво смотря наДэкстера инеотпуская рукояти снайперки наплече. Да уж, зона могла быть инебезопасной... Стоилобы поучиться унего сноровке.- Может, мы имеем право знать, где мы, иктоон?
        -Разумно,- поправил очки Дэкстер.- Дэкстер, модификатор, снайпер, сосед Артура покомнате вобщежитии, студент тогоже медицинского колледжа, что ион. Вопросы?
        Абсолют смущенно отступил назад, неожидая такой прямоты.
        -Я...
        -Я знаю, кто вы,- перебил его Дэкстер, отмахнувшись.- Весь ЛоС уже знает...
        Я криво усмехнулась. Популярность, мать ее заногу...
        -Ладно. Полагаю, вам хотелосьбы отдохнуть. Навтором этаже есть пара свободных комнат. Если кому-то еще, кроме дамы вбелом, нужна помощь- оставайтесь, я посмотрю, что можно сделать.

«Дама вбелом», совершенно неменяя выражение физиономии, спокойно уселась наближайший стул, закинула ногу наногу иподперла щеку рукой. Я прыснула.
        Абсолют откланялся, и, поблагодарив Дэкстера загостеприимство, ушел рассматривать дом, амы сАртуром устало опустились напредложенный диван. Дэкстерже сел рядом сШирой, надел наглаза специальные электронные очки, типа моих гоглов, иначал скрупулезно осматривать ее обрубок, делая нужные замеры. Вэтот раз я была бесконечно рада, что вЛоСе небыло боли.
        Я откинулась наспинку дивана иуставилась впотолок. Где мы? Какая это ступень? Как далеко отстолицы? Какой город? Стоило мне немного расслабиться, как вопросы атаковали голову сострашной силой. Трикстер немог нас отслеживать... Наверное. Иначе нас убилибы еще втой пещере.
        Хах. Аведь чтобы жить нам ведь достаточно просто сидеть себе вгородах, где нельзя никого убить, да бесить других своим видом. Странно, что эта мысль непришла ко мне раньше. Это былбы идеальный план мести тем, кто хотел нас убить, только вот недумаю, что хоть кто-то изнас смогбы просидеть так хотябы месяц. Потому что, какого хрена? Роланд умер незаэтим. Незатем, чтобы мы сложили оружие, идаже незатем, чтобы все мы жили. Истинных его мотивов мы уже неузнаем, новчем я была точно уверена, так это вего желании спасти изЛоСа как можно больше людей. Даже еслибы это стоило нам жизни. Умрем- итам, где он сейчас, онбы нас встретил исказал «хорошая работа, вы заслужили отдых».
        Отмыслей оРоланде наглаза снова набежали слезы, ия поспешила утереть их рукавом плаща. Артур похлопал меня поплечу, заметив мои попытки нерасплакаться снова.
        -Вот только рыдать вмоем присутствии ненадо,- хмуро произнес Дэкстер. Сняв очки, он отошел коборудованию, взял пару инструментов подмышку, затем снял скреплений металлическую руку ссоседнего стола иудалился куда-то вдругую комнату, откуда почти сразуже раздался металлический скрип извук дрели.
        -Он всегда такой неприветливый?- спросила Шира, повернувшись кнам.
        -Ктобы говорил...- шепнула я всторону. Видимо, слишком громко, раз Артур странно кашлянул, маскируя смешок, аШира закатила глаза икинула наменя обиженный взгляд. Пора собирать коллекцию. Такой вот взгляд- впервые. Надеюсь, удастся увидеть что-то еще дотого, как нас размажут мобы тонким слоем полокации.
        Изкомнаты все еще раздавался шум искрежет, ипод такие почти родные звуки я чуть незадремала уАртура наплече. Сонливость прогнал бас Дэкстера, перекрикивающий даже звук дрели.
        -Вы понимаете, что завершить протез уменя нет времени, ивыглядеть он будет как простая железная рука?
        Кажется, мы сАртуром подумали ободном итомже, раз синхронно выкрикнули «так даже лучше» изаржали, как два помешанных. Похоже это было скорее нанервный иистерический смех, нооно ипонятно, снашим состоянием лучше так, чем сидеть вдепрессии ирезать вены, кровь изкоторых тут все равно непойдет. Шира вочередной раз сделала взгляд «вот дебилы» иотвернулась рассматривать лежащие настоле бумаги икниги. Шира сметаллической рукой- что может быть круче? Только еще красный глаз приделать, ивообще шикарно.
        Я задумчиво притронулась ккраю дыры вживоте. Может, попросить сделать там устройство самоуничтожения? Полезная ведь штука, жизнь запасная уменя есть... Либоже что-то другое, нодругих мыслей, почему-то, небыло. Всякие там пушки или лучи смерти казались мне совсем банальными инеочень-то нужными, ибо использовать такое очень напряжно.
        -Кстати, если вам интересно...- сказал Дэкстер, выходя измастерской спротезом вруках иснова садясь рядом сШирой настул.- То это десятая ступень, безопасная зона, небольшой городок такой. Гостей уменя небывает почти...
        Ивэтотже момент его перебил радостный девичий визг, раздавшийся сверхних этажей. Врядли такие звуки мог издавать Абсолют, ноктож его знает... Шира, будто нарефлексах, вскочила сместа, нахмурившись, ноДэкстер невозмутимо продолжил:
        -...однако смоей сестрой вам лучше былобы непересекаться, ноуже поздно.
        Я удивленно вскинула брови.
        -Аона может угробить нас даже вбезопасной зоне?
        -Иразве утебя есть сестра?- спросил вслед замной Артур, явно пытаясь припомнить что-то важное.
        -Теперь есть, инет, неможет, но...- вздохнул Дэкстер, насекунду оторвавшись оточередных замеров.- Впрочем, кажется ваш друг, судя потишине, нашел нанее какую-то управу. Либо он уже помер.
        Вдругой ситуации я, может быть, посмеяласьбы, нонепосле пережитого. Встав сдивана, я решила пойти иглянуть, начто там напоролся Абсолют, ностоило мне только дойти додверного проема, как Абсолют сам ввалился вкомнату, инеодин. Нашее унего висела довольно мелких размеров девчушка, одетая втипичный хэллоуинский костюм ведьмы, который тут можно было, кажется, выбить накаком-то квесте. Вруках унее был деревянный исовершенно бесполезный как оружие посох, наголове- широкополая черная шляпа, из-под которой торчали вразные стороны черные волосы. Судя потому, как равнодушно тащил ее насебе Абсолют, девчушка была нешибко буйной, хотя инепонятно почему прицепилась кнашему снайперу.
        Я послала Абсолюту самый непонимающий взгляд извсех, что могла, ион ответил мне темже, пожав плечами.
        -Эм... Привет?- как можно дружелюбнее сказала я, приветственно поднимая ладонь. Девочка широко улыбнулась мне и, спрыгнув сшеи Абсолюта, попыталась кинуться нашею мне, ноя вовремя сделала шаг всторону. Та, однако, нерастерялась исделала вторую попытку, носнова мимо. Попытавшись снова иснова провалившись, она, наконец, потеряла надежду меня поймать исмирно встала передо мной. Хоть кто-то тут смотрит наменя снизу-вверх...
        -Я Никки, ия очень много овас слышала,- произнесла она звонким, нонесовсем детским голоском. Наверное, ей было где-то лет двенадцать-тринадцать.- Хотела встретиться.
        Артур замной спиной, совершенно ничего непонимающий, издал странный вздох.
        -Дэкс, ты откуда взял ребенка?
        Абсолют прыснул ипопытался незаржать. Никки возмущенно надула щеки ивыставила всторону Артура посох, будто надеясь обратить того вкамень одним заклинанием.
        -Я неребенок! Инигде он меня невзял,он...
        -Никки,- строго оборвал девочку Дэкстер, блеснув стеклами очков.- Можешь, пожалуйста, немешать? Унас важные дела.
        Никки замерла наполуслове, выбирая, как ей поступить, ичуть было уже неослушалась, как наткнулась навзгляд Ширы. Тихонько пискнув «хорошо», она соскоростью ракеты смылась изкомнаты под наш сАбсолютом дикий смех. Да уж, Шире надо работать учителем, идеальноже вышлобы. Дисциплина былабы железной.
        Дэкстер скрипнул зубами иприложил руку колбу.
        -Какой придурок вообще пропустил вигру ребенка...- выдохнул он.- Я нашел ее где-то напервой ступени. Ей двенадцать, аведет себя так, будто ей семь. Родители вреале, друзей нет. Ну, ая несмог пройти мимо, теперь она зовет меня старшим братом ииногда помогает сделами. Ничего интересного.
        Артур выразительно изогнул бровь, открыл было рот, чтобы что-то сказать, новитоге просто пожал плечами икинул взгляд надверной проем, вкотором скрылась Никки. Мы сАбсолютом, уняв истерику, плюхнулись надиван иразлеглись там «валетом», синхронно выдохнули ииздали звуки просыпающихся динозавров. Дэкстер, сидевший кнам спиной, аж дернулся, норешил неспрашивать, что мы такое. Шира, которую совершенно неволновало, как там Дэкстер шаманил сее рукой, что-то набирала воткрытом интерфейсе сообщений.
        -Как там наш красноглазый друг?- поинтересовался Абсолют, заметив, как криво изогнула губы Шира, открыв какую-то извкладок. Шира вздохнула, бросила «еще непомер», иуставилась куда-то водну точку, нереагируя надальнейшие попытки добиться отнее хоть чего-то.
        Дэкстер потратил наустановку протеза где-то час, зато потом, когда он, выругавшись, согнал нас сдивана ипопросил демонстрацию своего творения, мы все замерли ввосхищении. Протез был грубоват, нопрекрасно выполнял все функции нормальной руки. Наверное, система просто воспринимала это как обычную руку, только сбафами иапгрейдами. Сильный рывок рукой всторону выкидывал недлинный меч для ближнего боя; встроенную владонь световую пушку Дэкстер попросил нетестировать вквартире ивыгнал нас водвор, где мы сАбсолютом наполучали отШиры звездюлей, дерясь двое наодну врукопашную. И, как истоило ожидать, когда мы запросили пощады исели отдышаться, Шира помахала нам здоровой рукой, ивыпустила изпротеза световую гранату прям нам под ноги. Мощная вышла штука.
        Втаком темпе прошел весь день. Мы усиленно пытались вернуть себя всостояние нормальных людей, аубитых горем плакальщиков жестоко заталкивали куда-то всамую глубь души. Все трое попросили Ширу, вслучае сего, бить нас поголове протезом, начто та срадостью согласилась.
        Взглянув намою дыру, Дэкстер сначала развел руками, мол, понятия неимеет, как стаким работать, нопотом поразмышлял исказал, что, если я придумаю что-то сама исоберу это сосвоим навыком «инженера»- скорее всего сможет все вживить. Полночи я потратила наразмышления, но, как ивпрошлые попытки что-то придумать, все тупо сводилось ксамоуничтожающей бомбе, которую собрать будет несложно, нокоторую хрен кто одобрит. Так ничего непридумав иявившись кнароду наутро всостоянии еще стоящего привидения, напугав своей бледной рожей бедную Никки, я решила, что пусть дыра остается. Она немешалась, ХП точно ничего уже невернет, так что может быть когда-то она ипригодиласьбы.
        Второй день мы провели затренировками. Места наних было неочень много, ичастенько мы попадали под удары друг друга, новобщем вышло даже забавно.
        Кошмар ждал нас вечером, когда Дэкстер просматривал новости набольшом экране вгостиной, щелкая пультом повкладкам. Почти никто больше нефармил данжи, овыполнении каких-то больших кветов небыло ни слова. Все было только ободном.

«Один из„ноунэймов“ был повержен!»

«Враги ЛоСа остались без лидера!»

«Трикстер сдержал свое обещание!»
        Напоследнем я выхватила уДэкстера пульт ивключила запись события, произошедшего буквально пару часов назад.
        Трикстер снова, оказывается, собирал своих фанатов, амы, как всегда, незнали. Стоя посреди огромной сцены сЛоренсом рядом, он радостно скалился иприветствовал всех пришедших. Пульт треснул уменя вперчатках, ноя проигнорировала это, как инедовольное замечание Дэкстера.
        -Поблагодаримже нашего друга зато, что он сделал этот мир лучше!- произнес Трикстер, иголос его разнесся потрибунам.- Лоренс, как я иобещал, ты свободен. Удачи вреальном мире. Нам будет тебя нехватать.
        И, стукнув тростью пополу под собой, он что-то быстро (неестественно быстро) набрал вконсоли. Ухмыляющийся Лоренс послал вкамеру воздушный поцелуй исосмехом растворился ввоздухе.
        Пульт разлетелся накусочки.
        -Достану даже там,- рыкнула я, кусая губу.- Достану,и...
        Удар отШиры незаставил себя ждать, спасибо ей огромное. Взяв меня заворот, она хорошенько меня встряхнула ищелкнула поносу.
        -Недонего сейчас,- сказала она, ия уловила дрожь вее руках. Тоже, наверное, разорвать его хочет. Артур сАбсолютом держались поспокойнее, нотолько первые минуты- потом, как иследовало ожидать, оба рыкнули понеприличному слову искрылись где-то вглубине квартиры под крик Дэкстера отом, что тутже, мать вашу, ребенок, ипод крик этого самого ребенка отом, что она уже большая.
        Я кивнула, извинилась перед Дэкстером ипообещала собрать ему сегодняже новый пульт, что, собственно, исделала через пару часов, перед этим хорошенько избив грушу. Навсякий случай, пульт был ударостойкий.
        ГЛАВА 11
        -Итого унас полторы тысячи зарядов, около пятнадцати пистолетов «навсякий случай», четыре человека, один монстр иноль планов. Нетак уж все иплохо...
        Абсолюту было поручено составить статистику понашей ситуации идоложить оней. Он, конечно, паникер тот еще, нохоть сейчас вывел все вболее-менее позитивное русло. Собрание заобщим столом прошло серьезно исобранно, и, еслибы Дэкстер сважным видом незанял свободный стул, всебы точно зациклились натом, что кого-то нехватает.
        АРоланда нехватало дозубного скрипа.
        -Ясно...
        Артур откинулся наспинку стула иустало закрыл лицо руками. Мы находились уДэкстера всего лишь третий день, пытаясь полностью отдавать себя тренировкам иулучшению навыков, имозги наши совершенно неотдыхали. Если мы сАбсолютом еще как-то могли переключиться начто-то практически мгновенно, то наАртура свалились лидерство иответственность.
        -Иты, Дэкс, ни зачто непримешь наше предложение, верно?
        Дэкстер, делающий доэтого вид, что его наш разговор некасается, нахмурился итяжело выдохнул, крепче сжав владонях чашку чая. Всоседней комнате послышался топот ибеззаботный смех Никки.
        -Ты знаешь меня, Артур. Ябы полез влюбую авантюру затобой вреале, ноздесь... Будь я один, ябы нераздумывал. Ноя взял ссебя слово, что неброшу этого ребенка тут одного. Агарантии, что вернусь свашего самоубийственного задания нет. Я помогу вам подготовиться, носсобой незови.
        Артур усмехнулся, переведя взгляд надруга.
        -Никогда недумал, что ты будешь так кого-то беречь. Заставлять небуду.
        Сэтими словами он затих надолгие пять минут, уставившись впотолок ипочти недыша. Мы все боялись пошевелиться испугнуть его мысли. Только Шира, расслабленно пьющая кофе, набирала что-то винтерфейсе. Настроение ее неменялось совчерашнего дня, что означало, скорее всего, только одно- Шаркис все ещежив.
        -Ивсеже я боюсь, что нас слишком мало для этого квеста... Слишком. Даже учитывая те навыки, которых нет удругих, мы проигрываем количеством. Плюс- унас нет танка. Хель невыдержит одна защищать Ширу иАбсолюта, анаШаркиса рассчитывать глупо, он- наш основной урон, ему будет недозащиты кого-то. Хотелбы я найти еще кого-то, нодоверять мы теперь никому неможем. Напростой рейд ябы нашел замену вдва счета, атак...
        Атмосфера уныния, что доэтого витала ввоздухе, обрушилась нанас дождем избулыжников. Друзей, кроме гильдии, ни уменя, ни уШиры небыло, только случайные знакомые вофрендлисте, встреченные накаких-то квестах. Такие прибьют мгновенно, я несомневалась. Какбы это незвучало, алюдям проще сразуже закидать камнями виновных вих беде, чем выяснить все нормально. Самое противное, что я сама незнала, какбы поступила, узнав, что из-за кого-то моя жизнь под угрозой. Точно знаю, что никого убивать несталабы. Хотя, еслибы мне сказали, что можно придушить Лоренса, ябы недолго колебалась...
        Дэкстер молча встал сосвоего места, оставив настоле недопитый чай, иудалился вгостиную, где, судя потопоту, носилась изугла вугол заскучавшая водиночестве Никки. Рыцари Пустоты остались вкомнате одни.
        -Ладно, я что-то придумаю...- потер глаза Артур, тяжко вздохнув.- Я что-нибудь придумаю... Вы можете пока делать, что хотите. Так сказать, свободны, разойтись.
        Никто несдвинулся. Я вытянула руки вперед, потянулась иулеглась наприятно холодную поверхность стола. Абсолют практически синхронно повторил все замной. Шира самозабвенно пила кофе маленькими глотками, будто растягивая удовольствие, хотя что-то мне подсказывало, что ей просто нехотелось вставать зановой чашкой. Она сосредоточенно вчитывалась втекст перед лицом, азатем споразительной скоростью набирала сообщения.
        Бросать Артура наедине стяжелыми раздумьями никто нерешился. Он тихо усмехнулся себе под нос инестал нас выгонять.
        Застеной послышался довольный писк Никки, ичерез пару секунд улыбающееся вовесь рот чудо уже прискакало кнам, мгновенно окрасив наше серое уныние вяркие цвета. Глядя нанее мне казалось, что невсе еще потерянно, ивэтом мире осталось что-то светлое идоброе. Никки запрыгнула наосвободившийся стул иткнула посохом впребывающего где-то впрострации Артура, докоторого несразу дошло, что происходит.
        -Я знаю, кто вам может помочь!- воскликнула она ирадостно прокрутилась вокруг себя, чуть несвалившись состула.
        Признаться, я думала, что она скажет что-то вроде «Вам поможет удача ивера всебя!».
        -Если его попрошу я, точно согласится!- неунималась Никки, неполучившая насвои действия ожидаемой радости.- Эрайль очень сильный! Ихороший, идобрый,и...
        -Итыбы променяла его наменя, да?- обиженно раздалось изсоседней комнаты, ивдверях снова появился Дэкстер. Вот естьже такие люди, как Шира или Дэкстер, укоторых налице будто застыло одно итоже выражение. Такое ощущение, что их физиономии тоже жили поигровым правилам- дополнительные эмоции надо разблокировать заденьги. Дэкстер смотрел навсе вокруг сужасно недовольной рожей. Может, конечно, она унего такой стала, когда появилисьмы...
        Никки смущенно отвела взгляд.
        -Нет, конечно. Нотыже им непоможешь, апомочь надо, аЭрайль сказал, что придет, если его позвать... Он мне обещал!
        Это имя показалось мне смутно знакомым, я точно знала, что слышала его снеделю назад, нопотом началось черти что, имозг встряхнуло так, что, если меня спросилибы мою фамилию, ябы накакое-то время даже задумаласьбы.
        Дэкстер пожал плечами.
        -Ну раз он обещал, то выбора унего мало, атож ты вгробу достанешь. Брысь, дай я им все объясню, апотом, если надо будет, напишешь Эрайлю. Брысь состула, сказал.
        Никки показала ему язык, спрыгнула, и, пританцовывая, покинула кухню. Мы остались сидеть вполнейших непонятках. Дэкстер вздохнул.
        -Есть унас знакомый танк, которому вся эта фигня вокруг вас долампочки просто. Он одиночка, все эти крупные гильдии терпеть неможет, агитирует задобро скулаками ивообще хороший малый, немного прибитый наголову, примерно, как ивы все. Я проводил для него операцию позамене ребер. Слышали, наверное, что особо пришибленные танки любят, так сказать, танковать собой, без доспехов, экзоскелетов итак далее. Так вот он изтаких. Пока я делал замеры, готовился несколько дней, он ошивался тут иподружился сНикки. Они тут носились так, что стены тряслись. Если надо,я...
        -Ты ведь понимаешь, что кого попало нам сейчас брать нельзя?- перебил его Артур, севший, наконец, настуле ровно.
        Дэкстер поджал губы.
        -Нетупой. Я несталбы советовать вам непроверенного человека. Я прошерстил все свои контакты, бывших клиентов изнакомых, иизвсех только он кажется мне приемлемым вариантом.
        ПоДэкстеру было видно, что он искренне хочет нам помочь исам себя убеждает втом, что сказать «ненравится что-то- вон» будет свинством вданной ситуации. Беспокойство Артура понять можно несомненно, ноунас небыло ни времени, ни возможности выбирать. Надо было решать что-то быстро. Моя интуиция, работающая только наплохое, молчала, что уже было каким-никаким хорошим признаком.
        -Он сможет прийти «насобеседование» сегодня?- спросила я, итутже словила три удивленных взгляда насвоей персоне.- Тут-то он что нам сделает? Если только нескажет потом всем, что мы пряталисьтут...
        -Нескажет,- рявкнул Дэкстер.- Прийти он, думаю, может. Если Никки позовет, думаю, дела побросает.
        Народ опасливо переглянулся. Точнее, Абсолют сАртуром переглянулись, аШира, закрыв окошко интерфейса впервые завечер, произнесла:
        -Шаркис сказал, что Эрайль будет отличным вариантом,- выдержав драматическую паузу долгим глотком кофе, она добавила:
        -Исам Шаркис, если неумрет довечера, тоже появится.
        Я как раз успела соскучиться поего страшной маске иподколам, как вовремя-то.
        -Ладно,- выдохнул Артур, слегка улыбнувшись.- Зови.
        Ион, встав из-за стола, быстрым шагом вышел скухни. Дэкстер бросил ему вслед ехидное «как всегда нервничать уходишь?», но, поняв, что сморозил глупость, кинулся следом.
        Эрайль обещал явиться назакате, и, дабы скоротать это время быстро использой, я решила выпустить эмоции втренировочной комнате, перед этим пройдясь позданию впоисках чего-то интересного. Дом Дэкстера был достаточно большим, даже очень, нонеявлялся гильдбазой, что сразу ставило вопрос- анакакие, собсно, деньги он куплен? Наденьги сопераций попересадке чего-то? Возможно... Модификаторы вообще одни изсамых богатых вЛоСе люде, гребут зауслуги дорого. Ночтобы надом насобирать...
        Прогуливаясь покоридорам, я невольно вспомнила нашу базу, оставленную впопыхах. Цветастый зал, кофейный столик Ширы, стрельбище, свою мастерскую... Всердце больно кольнуло. То место я называла домом, настоящим домом, анас выкурили оттуда, как крыс, разнесли все, что можно, недав нормально разобраться. Желание плюнуть навсе ипросто пойти бить морды лидерам главных гильдий росло вомне скаждым днем, ноя запихивала его как можно дальше. Недоэтого, ипроблемы это нерешит. Вот если мы провалим квест повыходу, вот тогда, если выживем, можно просто уйти вовсе тяжкие. Это меня убьет, скорее всего, номы тогда все тут рано или поздно помрем. Вреале уж точно.
        Взале я сначала долго имонотонно била обтянутую поролоном стену, представляя, как разукрашиваю рожу Лоренса, превращая ее всплошной синяк. Легче отэтого нестановилось, нопар все равно надо было хоть как-то выпускать. Этот ублюдок отправился вреал, будет жить там нормальной жизнью, если только кто-то неподнимет логи инеузнает отом, что он- убийца. Если заситуацией вЛоСе вообще следят, то все, кто выберутся будут наблюдаться упсихиатров неодин месяц... АПК вообще могут отправить зарешетку. Если, конечно, смерть вообще реальна. Где-то награнице сознания уменя теплилась мысль, что все эти две жизни исчетчик нанебе- просто способ заставить нас играть ибояться умирать. Смерть могла быть выходом изигры, новсе обставили так, что ее начали бояться.
        Я рыкнула себе под нос ивыпустила «когти». Стена напротив сверкнула красным, серия атак оставила наней длинные глубокие царапины. Много умений уменя работало именно скогтями, итолько пассивные- просто скулаками. Комбинаций хватало аж надве минуты беспрерывного каста, ия этим поправу гордилась.
        Через несколько часов взал вошла Шира ипрервала мою тренировку громким выстрелом ввоздух. Ярко-синяя пуля запрыгала позалу, незная, обо чтобы разбиться. Ее бластеры были улучшены Артуром допредела. Допредела наших ресурсов. Наверное, можно было сделать что-то еще, номного чего мы оставили дома. Детали, склад зарядов...Эх.
        -Эрайль пришел,- оповестила Шира, ия, звучно хрустнув пальцами, поспешила заней, пытаясь всеже припомнить, где я слышала этоимя.
        Истоило мне только его увидеть, как вмозгу сразуже всплыл заголовок статьи извнутриигровой газеты недельной давности:

«Трехмесячный одиночный квест „Отшельник- слуга Духов“ был завершен сегодня игроком под ником Эрайль. Какую именно награду он получил- неизвестно, информацией делиться отказался».
        Я понимала, что пялиться накого-то настолько беспалевно- грубо, ноничего немогла ссобой поделать. Ия считала Роланда высоким? Эрайль был ростом под два метра, идаже без какой-либо брони шире вплечах, чем наш бывший лидер. Этакий огромный шкаф... Бородатый шкаф вкрасной рясе. Мда, нехотелабы я видеть его воврагах...
        Я пялилась нанего, задрав голову иприоткрыв рот. Народ рядом неприкрыто ржал. Встретились, блин, самый высокий игрок ЛоСа исамый коротышка.
        -Я некусаюсь,- пробасил Эрайль, ия, вздрогнув, выдавила доброжелательную улыбку.- Как дела?
        Он протянул мне ладонь для рукопожатия, имоя перчатка жалобно заскрипела вего пальцах.
        -Перчатки? Необычный выбор. Невстречал еще таких,- широко улыбнулся Эрайль. Враждебности внем небыло ни капли. Карие глаза излучали лишь какое-то добро иумиротворение.
        Монаха-отшельника внаших рядах как раз нехватало.
        -Да, они самособранные...- потерянно произнесла я, ирешила всеже взять себя вруки. Каждый чертов раз при виде кого-то необычного уменя отказывал язык, такое ощущение, что я зря потратила полтора года научебу нафакультете психологии.- Кхм. Меня зовут Хель иуменя вживоте дырка, приятно познакомиться. Авы, кретины, перестаньте ржать, пока я неразозлилась.
        Конечноже ржач стал еще громче, ноЭрайль отреагировал навсе довольно равнодушно.
        -Значит, вы хотите, чтобы я танковал для всех вкаком-то квесте, который, повашему мнению, решит все проблемы ЛоСа иможет нас вытащить вреал?- спросил он, плюхаясь надиван. Никки, сидевшая надругой стороне, подлетела ввоздух исосмехом приземлилась обратно.
        -Именно так,- серьезно сказал Артур.- Доказательств мы непредоставим, потому что унас их нет. Квест этот может стоить всем нам жизней, номы решили хотябы попытаться. Неради всех вЛоСе, они наступили нам нагорло, ахотябы ради себя итех, укого остались нормальные, непромытые Трикстером мозги.
        Эрайль задумчиво почесал густую русую бороду.
        -Вотже ж. Пробыл три месяца назакрытой локе, вышел, атут творится непойми, что. Кошмар. Надо было хоть новости читать... Итого, увас тут оплот «бунтарей», авсе остальные навас охотятся, потому что какому-то там Трикстеру исистеме вы непонравились. Иесли я стану вам помогать...
        Он замолчал, инарод вкомнате напрягся вожидании.
        -Мне тоже грозит опасность... Сдругой стороны, все может привести квыходу вреал. Ради такой возможности я готов рискнуть, наверное. Да иНикки так просила. Немогу отказатьей.
        Никки, радостно пискнув, прыгнула ему нашею, ипокомнате пролетел вздох облегчения. Небыло гарантии, что Эрайль непредаст нас всамом конце, нораз его «рекомендовали» наши друзья... Хоть неабыкто.
        -Мы былибы очень рады твоей помощи,- почтительно сказал Артур.- Даже если все провалится.
        -Верить влучшее надо,- ухмыльнулся Эрайль.- Ябы еще былбы непротив узнать вас немного поближе, чтобы было легче понимать друг друга вбою,и...
        Эрайль недоговорил. Посередине комнаты затрещало, сверкнуло белым, иоткрылся портал неизвестно откуда. Мы отпрянули назад, нацелив нанего оружия. Неужто Эрайль привел хвост? Изпортала вывалилось тело, треск прекратился, игостиная вернулась впрежний вид, исключая только нечто черное ислегка дымящееся наполу.
        -Проходной двор...- процедил Дэкстер. Никки потыкала втело посохом, итело шевельнулось, перевернулось наспину ивыматерилось.
        -Чуть несдох...- хрипло раздалось из-под разбитой маски. Лампочки, обычно зловеще горевшие красным, будто взорвались изнутри.
        Шаркис, выбравший очень эффектный способ появиться, иправда выглядел сильно потрепанным. Пожеванным даже. Будто его монотонно мусолил какой-нибудь динозавр, апотом выплюнул, потому что невкусно ислишком много желчи.
        -Где был?- я присела рядом ипомогла ему снять помятую маску. Шаркис жадно глотнул свежего воздуха ичасто задышал.
        -Да так. Испытывал мобов натой локации, куда мы собрались... Путь прокладывал... Вобщем, как всегда. Потом решил зайти влюбимый данж залутом, там заряды сыплются посотне замоба, наткнулся наРайгата... Он накинулся наменя, будто невидел давно, ну и...- Шаркис расплылся вкровожадной ухмылке, откоторой накоже пошли мурашки.- Я его грохнул. Насовсем. Чуть сам коньки неоткинул. Думал уже мысленно прощаться смиром, да он непопал последней атакой. Повезло.
        Втишине комнаты было слышно бешенное биение его сердца. Друзья стояли, незная, что натакое сказать. Шира делала вид, что незнает его ивообще впервые видит.
        -Ну вот все ивсборе!- радостно произнес Эрайль, вообще невпечатленный словами нашего друга убийцы-самоубийцы.- Предлагаю теперь все нормально обговорить.
        Иэта кучка ненормальных собирается спасать всех исебя. Великолепно.
        -Дурдом...- раздалось изкабинета Дэкстера, и, черт подери, я была сэтим согласна.
        ГЛАВА 12
        -Ивот так получилось, что мы стали врагами народа, несмотря нато, что собираемся всех спасать.
        Покакой-то причине, поведать Эрайлю нашу ситуацию поручили мне. Наверное, чтобы неполучилось слишком сухо ибезэмоционально, как вышлобы уШиры или Артура, без обилия мата, как уШаркиса, нодостаточно красочно иподробно. Уж речи толкать я умела, ивэту душу вложила, Эрайль аж замер, слушая меня, что немогло нельстить инерадовать. ААбсолюту доверять речи нельзя было, он увелбы все куда-то всовсем другую степь.
        Дэкстер делал вид, что нехочет участвовать, новсе равно слушал, сидя засвои столом иработая над сломанной маской Шаркиса. Обещал, что сдерет снего засрочность втрое дорого, начто Шаркис просто отмахнулся, посоветовав Дэкстеру взять вруки инструменты сию секунду. Мне показалось, что Дэкстеру очень хотелось воткнуть отвертку Шаркису вглаз.
        Никки, сидящая наколенях Эрайля, под конец рассказа едвали неплакала. Шмыгнув носом, она утерлась широким рукавом своего ведьминского костюма, что-то пролепетала иубежала наверх, видимо ксебе вкомнату. Эрайль проводил ее взглядом ипечально вздохнул.
        -Кажется, вы ее растрогали. Да именя тоже.
        Учитывая его внешний вид, звучало это достаточно смешно, ноникто непроронил ни звука. Эрайль понял, что он него ждут нормальной реакции имнения.
        -Ия согласен вам помочь. Уменя взапасе есть обе жизни,- Эрайль ударил кулаком врайоне груди, выражая решимость иготовность идти вбой. Я облегченно выдохнула иулыбнулась. Плюс один, хотя это ивышло вноль, учитывая наши потери. Теперь унас снова был танк.- Но... Если я там умру, дальше без меня. Это непотому, что я такая сволочь. Просто уменя есть, кого защищать, икто точно расстроится, если я умру окончательно.
        Эрайль посмотрел всторону, вкоторую убежала Никки, ивсе мы, кажется, все поняли. Конечно, вЛоСе полно людей, которых ждут вреальности, икоторые хотят вернуться живыми. Которые немчатся, сломя голову, вперед, ища путь наружу, апросто живут вудовольствие, берегут свою жизнь, ижизни других. Пусть опути наружу думают те, кто отбит наголову инебоится умереть. Вроде нас. Сказать такое про себя я смогла только после долгих размышлений, переваривая ситуацию ивспоминая ожизни вреальности. Как никак, атут было всотню раз круче, вреальность нехотелось, ноиумирать оттого, что умрет простое физическое тело- тоже.
        Плюс ко всему, шило вмоей заднице недалобы мне сидеть сложа руки, когда выход уже так близко.
        -Спасибо,- сказал Артур иони сЭрайлем пожали руки.- Полагаю, теперь нам нужно несколько дней, чтобы привыкнуть друг кдругу вовремя тренировок, иможно выдвигаться. Бросаться туда прямо сейчас будет опрометчиво. Мы больше нехотим никого терять.
        -Это естественно,- кивнул Эрайль, вставая из-за стола. Господи, надобы привыкнуть, что чтобы сказать ему что-то надо настолько задирать голову.- Хотите, можем прямо сейчас пойти кДэкстеру назадний двор, ия покажу, как сражаюсь.
        -Былобы...- Артур хотел было ответить, нопришедшее вличку сообщение отвлекло его. Он нахмурился, ткнул на«читать», изамер нанесколько минут, иповыражению лица его было понятно, что, либо произошло что-то плохое, либо... Либо произошло что-то плохое. Стаким выражением хорошие новости нечитают. Нопод конец лицо его смягчилось ион, усмехнувшись, потер руками глаза, будто проверяя, что неспит.
        Воцарилась тишина, итолько Абсолют, укоторого чувство такта отсутствовало, кажется, срождения, раздраженно барабанил пальцами постолешнице, азатем рявкнул:
        -Да что случилось, твою мать?!
        Артур вздрогнул, будто кто-то лопнул рядом воздушный шарик. Уже вскочивший, чтобы пойти посмотреть натехники Эрайля, он сел обратно, продолжая странно нервно ухмыляться.
        -Это Фэйт. Она... Написала, что ей очень жаль отом, что случилось, иона хочет чем-то нам помочь.
        Видно было, насколько трудно Артуру давались слова. Фэйт, та, вкоторую был влюблен Роланд, ита, что пригрела нагруди змею-Лоренса. Глава Легиона, который больше нелегион, агорстка самых преданных инеподкупных. Лучшая лучница всего ЛоСа, Ледяная Принцесса, предлагает нам помощь, после того, как ее правая рука убил ее возлюбленного. Трогательно было невероятно, ноАртур прекрасно понимал, что невсе присутствующие готовы вовторой раз поверить вруку помощи, протянутую без просьбы.
        Новсе молчали.
        -Фэйт? Та самая Фэйтже?- вскинул брови Эрайль, непонимающий, отчего кто-то настолько известный будет писать нам спредложением помочь.- Которая изЛегиона?
        Артур сухо кивнул.
        Эрайль уже почти хотел что-то выпалить, как осознал, почему мы нерадуемся.
        -Думаете, это может быть подставой?- хмуро спросилон.
        -Врядли...- наконец разлепил губы Артур. Он по-прежнему смотрел прямо перед собой, иглаза его бегали построчкам сообщения, которое он так инезакрыл.- Я уверен, что она написала это искренне. Унее усамой, кажется, проблемы. Легиона больше нет, Лоренс вернулся вреальность, асаму ее покрывает матами весь ЛоС заобращение кигрокам нетрогать нас. Это неможет быть подставой, иябы сам срадостью принял ее помощь,но...
        Артур посмотрел нанас сотчаянной тоской вглазах. Абсолют сжал кружку чая так, что она треснула унего вруках, расплескав жидкость пополу, ноон необратил наэто внимания. Шира сидела, закрыв глаза инахмурив брови. Я доскрипа сжимала руки вперчатках вкулаки, понимая, что эмоции вэтот момент- мой враг.
        -Думаю, надо сней встретиться,- неожиданно для всех сказала Шира, неоткрывая глаз.- Нанейтральной территории, кому-то изнас. Чтобы все выслушать инаместе понять, что да как. Если Артур непротив, я пойду сним. Смоим «Стазисом» мы сможем уйти, если что-то произойдет.
        -Аеще могу пойти я!- рассмеялся доэтого момента дремлющий вуглу Шаркис, про которого мы успели забыть.- Нотогда отменя неостанется имокрого места. Вы там это, предупредите, что я тут, ато мы неособо ладим. Ая всего-то один раз попытался заней приударить.
        Накороткий миг мне казалось, что уШиры дернулся глаз, ноона сдержалась иненачала стрельбу вкомнате. Побить все кружки былобы крайне неуважительно кхозяину дома. Хотя, Абсолют уже начал... Я фыркнула вкулак, аШаркис сдонельзя довольной ухмылкой устроился обратно вугол. Вотже ж интриган.
        -Я согласен,- наконец, выдал Артур.- Встретимся сней сейчас нанейтральной территории, она знает, куда прийти. Если что, мы приведем ее сюда, ия очень попрошу всех неагриться, как мобы. Нам нужна любая поддержка. Хорошо?
        Скрипнув зубами, я кивнула. Предмет моего восхищение водин миг превратился для меня вобычного человека, имне предстояла встреча сней лицом клицу. Что я должна буду ей сказать? «Здравствуйте, я вами восхищалась, апотом ваш заместитель убил нашего друга»?
        Мне казалось, что, еслибы тут люди могли седеть, отнервов ябы уже была полностью белой, как Шира.
        Артур порылся винвентаре ивыудил один простенький портал, который кинул напол комнаты; устройство завибрировало исотворило «дверь». Шира вошла первой, аАртур, окинув нас взглядом, медлил, пока Шира невтащила его засобой. Портал закрылся, имы остались впятером.
        -Ненервничайте так...- беззаботно зевнул Шаркис, потянувшись.- Фэйт может ивыглядит, как Снежная Королева, нонасамом деле обычная девушка. Я почти уверен, что она также, как иХель будет спотыкаться отстрогого взгляда Ширы.
        Это былобы забавно... Представив себе эту картину, я улыбнулась, аШаркис победно вскинул руки.
        -О, хоть какие-то эмоции, кроме уныния. Хель, тебе совсем неидет быть злой игрустной, это смотрится ужасно. Мне аж плакать хочется. Отсмеха.
        Насекунду мне захотелось врезать ему вморду затакое поведение внашей ситуации, нопотом дошло- он пытается нас подбодрить. Всвоей идиотской манере, сязвительностью иподколками, пытается заставить нас улыбаться. Какже жалко мы выглядим, что нас утешает самый разыскиваемый убийца ЛоСа?
        -Аты выглядишь, как собака побитая...- будто прочтя мои мыли, вставил свои пять копеек Абсолют, напустив налицо самое презрительное выражение, какое только мог.- Идля того, кто чуть непомер, слишком много звуков издаешь.
        -Ая только начал!- воскликнул Шаркис, ая, ткнув Абсолюта вребра, рассмеялась.
        -Смотри скем говоришь, он может голову откусить.
        -Ая тобой прикроюсь...- невинно улыбнулся Абсолют.
        Переглянувшись, мы трое начали смеяться. Какже много всего свалилось нанас, икак давно мы просто непереговаривались так, по-доброму издеваясь друг над другом? Эрайль, который молчаливой статуей смотрел нанас состороны, наверное, думал, откуда мы такие психи наего голову свалились. Впишетсяли сюда Фэйт?
        Да куда, блин, денется.
        Пока нашего новоиспеченного лидера иШиры небыло, мы утащили Эрайля демонстрировать навыки. Скорее соскуки, чем отреального желания потренироваться, все равно потом ему придется повторить все при остальных. Эрайль неотпирался, исудовольствием достал изинвентаря огромных размеров щит (выше меня размером, зуб даю), выглядевший как странной формы крест вкакой-то особой религии. Эрайль рассказал, что получил его запрохождение своего длиннющего квеста, иласково зовет щит «Пси», потому что внешне он напоминал эту букву греческого алфавита. Намое резонное «откуда ты знаешь греческий алфавит» он спокойно ответил, что преподает греческий вуниверситете, ия неудержалась отгромкого «да ладно?!». Мои стереотипы отом, что вигру типа ЛоСа могли попасть только задроты уже давно рассеялись, новот то, что тут есть даже учитель греческого меня поразило.
        Щит имел форму довольно-таки странного трезубца, ивыпускал побокам силовое поле, непропускающее урон. При желании, поле можно было убрать, акаркасом (что-то типа местного креста),- бить влицо. Самже Эрайль пошутил, что довольно забавно читать молитву освятой системе иотправлять кого-то внокаут крестом. Я поверила ему наслово.
        Умения уЭрайля были такиеже, как иулюбого танка. Привлекающие мобов, возвращающие урон, защитные ауры имного чего такого. Увидев статы моей Ауры Поддержки, он восхищенно присвистнул. Да уж, всем это кажется крутым, асколько проблем-то...
        Хотя, проблема щита Эрайля была внепомерном потреблении зарядов. Ему требовалось втри раза больше, чем требовали мои перчатки, иотэтого уже уменя полезли глаза налоб. Сам Эрайль лишь грустно пожал плечами, сказав, что потратил назаряды огромные деньги.
        Через час, когда я уже нарезала шестидесятый круг покомнате, аАбсолют едва неподрался сШаркисом, портал открылся вновь, впустив обратно Артура, Ширу и... Фэйт. Ледяная Принцесса выглядела еще прекраснее вблизи, инапару секунд уменя перехватило дыхание. Длинные серебряные волосы, пронзительные синие глаза, смотрящие впол, легкая бело-голубая броня, накоторой больше небыло символа принадлежности ккогда-то могучему Легиону. Она была тогоже роста, что иШира, хотя лишние пару сантиметров добавляли каблуки наизящных сапогах. Рядом стоящая Шира равнодушно вздохнула, потянулась, будто разговор ее ужасно вымотал, иушла куда-то вмастерскую Дэкстера, ая поймала себя натом, что пялюсь начеловека уже пару минут.
        -Добрый вечер,- наконец, произнесла Фэйт.- Надеюсь, вы разрешите мне помочь.
        Абсолют мгновенно подскочил кней ивзял ее ладони всвои. Я поперхнулась словами приветствия.
        -Да, конечно!- закивал еще недавно бывший против Абсолют.- Мы вас ждали.
        Изугла послышалось фырканье.
        -Слюни подотри, наковер капают...- расплылся вулыбке Шаркис, и, кряхтя, поднялся спола, накотором так ивалялся смомента своего прихода.- Йо, красавица, давно невиделись.
        Я былабы совершенно непротив увидеть, как Фэйт даст нахальному убийце полицу, ноона сдержанно поджала губы игордо его проигнорировала. НоШаркисже такой Шаркис, недовести человека добелого коленья он просто неможет...
        -Черт, наверное, меня неузнать без маски... Жаль, жаль, я уж думал, мы можем посидеть, поговорить онашем прошлом неудачном опыте общения...
        Шаркис говорил это настолько слащаво, что даже меня пробрала дрожь омерзения. Фэйтже была непреклонна. Ровно дотех пор, как Шаркис что-то прошептал ей наухо иунесся полестнице наверх.
        -Прикончу...- мгновенно вспыхнув, рыкнула Фэйт себе под нос. Оглядев нас, она страдальчески вздохнула.- Икак вы его терпите?
        -Никак,- хором ответили мы сАбсолютом, синхронно пожав плечами.
        Шира только усмехнулась.
        Втаком бешенном темпе прошло еще два дня. Мы привыкали друг кдругу, строили тактики итренировались вести бой синхронно. Сразу было решено, что Шаркис вэтот раз неполезет первым, абудет драться плечом кплечу снами, ато, недай система, либо он, либо мы помрем, так инедойдя доцели. Шаркис покривился-покривился, носогласился натакой ход. Лидером нашей партии остался Артур, как наиболее рассудительный человек.
        Фэйт сШаркисом даже неубили друг друга. Ледяная Принцесса иправда оказалась обычной девушкой, умеющей нормально поддержать разговор, имое восхищение плавно перешло впростую симпатию. Я была рада еще одной подруге, ато иногда мне начинало казаться, что вэтой компании я рано или поздно сама превратиласьбы впарня.
        Наконец, настал день нашего квеста. Шаркис достал портал, но, заметив, как нанас смотрит из-за угла Никки, нестал его запускать.
        -Все будет хорошо,- ласково проговорил Эрайль иободряюще улыбнулся. Никки кивнула, громко пожелала всем удачи исбежала ксебе.
        -Волнуется,- вздохнул Дэкстер, поправляя очки.- Удачи вам. Надеюсь, свидимся уже натой стороне, аненатом свете.
        -Умеешь ты подбодрить...- проворчала я.- Как пойдет.
        Дэкстер хмыкнул. Артур сделал шаг вперед, они пожали руки, иДэкстер, впоследний раз нанас посмотрев, скрылся изкомнаты, пробубнив, что непереносит прощаний.
        Мне оставалось только надеяться, что мы еще когда-нибудь свидимся.
        -Погнали!- бодро произнес Шаркис иактивировал портал.
        ГЛАВА 13
        Войд ждал нас, сидя набольшом, заросшем мхом камне, посреди степи, где кроме кустиков полыни небыло больше ничего. Заним, метрах вдвадцати, ходили Духи. Вбелых рваных одеяниях, таская засобой различное оружие. Как патруль.
        -Вы все-таки пришли,- расплылся вулыбке Войд, спрыгивая кнам. Темная материя вокруг него излучала легкое тепло, аулыбка натемном лице отдавала какой-то грустью.- Вновом составе, как я погляжу.
        Эрайль иФэйт заметно напряглись. Ещебы, когда я впервые увидела Войда, меня тоже передернуло. Сгусток энергии, принявшей гуманоидную форму, иодна только белозубая улыбка, вместо нормального лица.
        -Небез твоей помощи,- рыкнулая.
        Улыбка пропала слица Войда.
        -Втом, что вы потеряли вашего лидера есть имоя вина, нодавайте оставим обсуждение этого натот момент, как мы все окажемся дома, вреальности. Я обещал рассказать вам, что вас тут ждет, ия расскажу.
        Артур сделал шаг вперед, коротко кивнув.
        -Мы выслушаем тебя.
        -Хорошо...- Войд скрестил руки заспиной иотвернулся. Мы приготовились слушать наставления, ноВойд начал издалека.- Шаркис, наверное, уже рассказал вам, что Трикстер- никакой неадминистратор, аискусственный интеллект, вышедший из-под контроля. Этот мир, весь ЛоС писался ради него идля него. Ия догадывался, что однажды его виртуальные мозги повернутся вдругую сторону. Эта локация невидима ему, ее создал я, навсякий случай.
        Первой его перебила Фэйт.
        -Погодите. Вы сказали, что мир создавался для Трикстера. Нозачем надо было набирать сюда живых людей? Можноже было написать для этого более-менее разумныхНПС.
        Войд страдальчески вздохнул, будто это была всецело его идея, напихать вигру кучу народа иоставив ихтут.
        -Думаю, мне стоит начать ссамого, самого начала... Все вы знаете, кто глава компании Зорд. Алек Циммерман заправляет ей уже пятьдесят лет. Старик, несмотря насвой почтенный возраст, все еще также гениален, как ивюношеские годы. Ноон всегда был порывистым иочень эмоциональным человеком. Десять лет назад ваварии погиб его восьмилетний внук, атогда технологии еще непозволяли отцифровывать разум хоть немного живого человека. Алек был убил горем, едва неповесился, нокнему пришла идея воссоздать внука втехнологиях, вложив внего все, что он онем помнил. Ишесть лет он писал ИИ, наделял его эмоциями, знаниями, всем. Азатем захотел написать для него целый мир, чтобы он мог общаться сживыми людьми инечувствовать себя машиной. Все шло нормально... дотех пор, пока Трикстер несказал деду, что хочет поиграть серьезно. Усамого Трикстера недостаточно прав, чтобы закрыть вас тут, он может лишь менять настройки игры ивыпускать вреал. Закрыл всех тут Алек, слишком полюбивший свое творение, иневсилах отказать ему. Яже... Как второй администратор, я узнал обо всем сразу, кинулся зайти, чтобы разлогинить всех,
ноТрикстер лишил меня уровней исил. Я мог лишь наделять особыми умениями, как вышло свами. Я уже думал, что все кончено, ичто я буду слоняться здесь, внепонятном облике, номеня нашел Шаркис. Нашел исказал, что унего есть люди, достаточно умные иопытные, чтобы вытащить всех.
        Шаркис хохотнул через свою маску. Вышло довольно зловеще. Все-таки, Дэкстер хорошо постарался- маска выглядела как новенькая, глаза-фонари светились даже ярче, чем обычно.
        -Войд немог выдать силы всем сразу, потому что тогда Трикстер поднялбы уровень мобов донебес. Тот квест, который мы выполняли влабиринте был призван протестировать ваши способности, имы остались всем довольны. Теперь внаших руках вывести людей вреальность. Тех, кто боится умереть, неуверен внаших словах ихочет вернуться вкроватку- прошу свалить сразуже, чтобы я потом нетащил вашу рыдающую задницу насебе. Хотя я итак небуду- прибью, чтоб немучались. Вопросы?
        -Кто ты такой?- раздалось состороны Фэйт. Шира рядом ощутимо напряглась.- Админ доверил именно тебе поиск соратников, аты являешься самым опасным игроком всего ЛоСа, убийцей ипреступником.
        -Ой, ну началось,- отмахнулся Шаркис.- Извсех вас меня меньше всего заботит возвращение вреал, ивсеже я никого некинул. Прими тот факт, что я невраг, иуспокойся. Войд, дружище, расскажи, что делать при выходе вреал, да мы пойдем.
        Войд кивнул иневозмутимо продолжил.
        -Алек знает, что Трикстер затеял эту смертельную игру, ноничего неделает. Поидее, его уже должны были задержать, нораз ничего неизменилось- он никому нерассказывает пароли ипрочее. Отключать сервера нельзя- Трикстер наверняка позаботился, что это приведет кгибели всех игроков одновременно. Вам нужно будет ввести пароль самим. Я предусмотрел, что Алек когда-нибудь пойдет уТрикстера наповоду ислучится катастрофа. Алек закрыл все напароли, коды инерешаемые задачи, ноесть очень легкий путь обхода,- Войд хмыкнул исамодовольно улыбнулся.- Когда вы очнетесь вреале, ваше тело будет невсостоянии нормально двигаться, новам всего лишь надо передать информацию. Насамой крайней консоли сервера есть сканер отпечатков пальцев. Точнее, он так выглядит. Наделе это сканер запахов. Алек думает, что для выхода нужны еще имои отпечатки, инаверняка уже стер любое упоминание обо мне изсистемы. Ночерта сдва. Надо всего лишь поднести ксканеру определенный запах, иввести простой пароль. Тогда вы становитесь админом иможете все отключить. Кто-нибудь извас помнит химию?
        -Немного...- неуверенно протянул Артур, остальные лишь удивленно нанего уставились.
        -Отлично. Тогда ты точно запомнишь. Пусть поднесут ксканеру бутилметакрилат. Пароль- from the void. Запомнил?
        Я попыталась произнести усебя вголове то, что только что сказал Войд, ноничего невышло.
        -Бутил-что?- переспросила я, чувствуя себя полным идиотом.
        -Бутилметакрилат...- вточности повторил заВойдом Артур, явно гордый тем, что все понял.- Сложный бутиловый эфир метакриловой кислоты. Используется много где, например, впроизводстве жидкостей для контактных линз. Пахнет грибами, причем довольно сильно. Я запомнил. Найти его нетак трудно, особенно если этим будут заниматься органы. Пароль тоже запомнил.
        Войд удовлетворенно кивнул, аШаркис рассмеялся, хотя через маску это было больше похоже нахрип.
        -Надоже, ты нетолько выглядишь, как ботаник, ты он иесть!
        Артур, необративший внимания наэтот укол, снова обратился кВойду.
        -Что еще мы должны знать? Что тут замобы ипочему вы сами неможете через них пройти? Почему вы говорите нам, как вытащить всех, анеидете снами?
        Отводопада вопросов Войд совсем нерастерялся.
        -Как я уже говорил, Трикстер лишил меня сил. Мой уровень- первый, инеможет расти. Мобов здесь я создавал сильными, чтобы услучайных игроков, забредших сюда, небыло ишанса добраться доконсолей, аеслибы они ипыталисьбы- ябы узнавал обэтом, ипресекал попытки. Нотеперь достигнуть консоли- это целый квест. Пройти туда один я немогу, да исвами непойду. Мне закрыта дорога вреал. Скорее всего Алек убил мое реальное тело, когда понял, что я могу вернуться ивсе исправить. Я здесь, потому что заставил систему отцифровывать меня каждый раз, как я логинюсь. Но, если я все еще жив там- буду рад встрече. Вродебывсе...
        Повисла тишина. Вопросов неосталось, каждый размышлял освоем. План был простой, ивтоже время очень рискованный. Выйти вреальность... Никогда еще эти слова неимели столько смысла. Если только прорвемся инеумрем, то сможем остановить Триктера. Впервую очередь, ради себя самих. Эгоистично, наверно, зато правда. Пресмыкающиеся перед Трикстером для меня особого авторитета неимели. Ивсеже, прокручивая вголове слова Войда, я поражалась его дальновидности. Он предусмотрел все, ноучеловеческой проницательности есть пределы... Вконце концов, ион оказался вловушке.
        -Все? Тогда мы пошли,- Шаркис указал путь рукой, истоило нам моргнуть, быстро стартанул, сверкнув сапогами. Да уж, волшебный навык Шаркиса бегать быстрее, когда он один, как всегда работает наотлично. Никаких там «мы вернемся, Войд» или «спасибо, Войд, занаставления». Весь всвоем репертуаре.
        -Как всегда, полон импульса иэнтузиазма...- сноткой ностальгии вголове произнес Войд.
        -Как всегда...- вторила ему Шира, хмыкнув.- Мы пошли.
        Чеширская улыбка снова озарила темное лицо Войда. Он помахал нам, имы двинулись вслед занашим безжалостным убийцей сшилом водном месте, который уже приготовился агрить врагов. Шаркис предупреждал нас, что возьмет насебя большую часть врагов, ипросил лишь недать ему помереть вовремя отката умений, ноотом, что понесется вперед нам несказал.
        Первые заметившие нас Духи были вооружены посохами, изкоторых вырывалось голубое пламя. Шаркис пробежал мимо них, проорав нам их задержать, иунесся дальше, выкидывая кукри изчехлов. Цепи, закоторые они держались, заискрились, алезвия заблестели красным светом.
        Эрайль воткнул щит вземлю иприменил обычный для танков навык привлечения внимания. Ближайшая дюжина Духов потянулась кнему, исразуже словила выстрелы избластеров Ширы илука Фэйт. Они обрушили намобов целый шквал зарядов истрел, незаботясь оприменении каких-либо умений, станов или чего-то еще. Обычных мобов уже вкаталобы васфальт, аэти Духи после шквального огня остались споловинойХП.
        -Прикрой их, пусть поберегут заряды!- крикнула я Эрайлю, рванув вперед иактивируя находу «Когти». Пальцы перчаток заострились ивонзились вближайшего Духа, разрывая призрачную материю. ХП Духа издевательски уменьшились еще натри процента, авспину мне прилетел залп пламени. Ух, больно-то как шарахнуло, ХП резко скакнуло вниз, хотя сразуже поднялось обратно отлечебной пули Артура.
        -Кого это тут прикрывать надо?!- рассмеялся Абсолют, прицеливаясь. Его снайперка, как илюбая другая, стрелять непрерывно немогла, ноодин залп отогнал отменя Духа нанесколько метров.
        Согневой поддержкой Фэйт иШиры, мы сЭрайлем смогли перебить около пятнадцати Духов задесять минут. Абсолют вэтот момент стрелял куда-то очень далеко, предположительно помогая Шаркису, которого мы немогли разглядеть затолпой мобов, вкоторую он сунулся.
        -Он там еще непомер?- спросила я глядящего через прицел Абсолюта. Конечно его полоска ХП все еще виднелась мне влевом углу экрана под надписью «Группа», нопоболтать вовремя боя- это святое, иневажно, очем.
        -Неа...- небрежно бросил Абсолют.- Тащит кнам нахвосте где-то двадцать Духов споловиной ХП, я потихоньку их отстреливаю... Секунд через тридцать будеттут.
        Судя полицам наших новичков- они были поменьшей мере вшоке.
        -Да, унас вот так...- развела руками я, итутже сильно резанула повоздуху, удлиняя когти еще больше. Шаркис бежал кнам сзавидной скоростью, волоча засобой уже потухшие кукри, ноХП мобов позади него иправда сильно просели. Вотже монстр, мы тут дюжину вшестером запинывали, аему иводиночку неплохо.
        Шира иФэйт открыли огонь сразуже, как враг оказался взоне попадания. Мы сЭрайлем рванули вперед. Эрайль, наверняка понявший, что просто сщитом никак непоможет, трансформировал щит втрезубец, иначал нарезать Духов, как сыр. Шаркис, потерявший больше половины ХП, рухнул рядом сАртуром.
        -Дальше сами...- устало пропыхтел он внебо, валяясь наспине, пока мы разбирались состатками. Духи, которых он притащил, были помощнее предыдущих, могли прилично станить ибольно бить. Стиль их боя походил намой, они дрались вближнем бою, икаждое прикосновение их длинных ихолодных пальцев дебафало «паникой». Меня шарахало отних вразные стороны, ноАбсолют сАртуром вовремя это замечали, помогая прийти всебя.
        -Какже вы достали!- проорала я, впрыжке совсех сил зарядив ближайшему Духу впредполагаемое место его лица. Вообще, его должно было отфутболить метров натридцать отменя, нокулак мой прочно застрял под черным капюшоном, обвитый темной энергией, что появилась оттуда. Меня мгновенно застанило, голос пропал, ивсе, что я могла, это просто болтаться ввоздухе, поднятая загорло Духом.
        -Какже ТЫ достала!- раздалось сбоку, ивголову Духу прилетел мощнейший залп изоружия Абсолюта. Духа отбросило, ровно, как именя. Ударилась я несильно, ноперчатка моя задымилась ишипела, медленно отнимая моиХП.
        Этого еще нехватало, черт подери Войда иего мобов!
        -Хель, утебя меньше всего ХП изнас, иты лезешь вперед всех,- рыкнул Абсолют, неотрываясь отприцеливания.- Умрешь- ибудешь нянькой для Никки, пока мы тут разбираться будем.
        Наверное, нестоит говорить ему, что точка моего воскрешения все еще напоследней открытой ступени, ато он самолично пристрелит меня. Как-то всуматохе я забыла сделать ее хотябы натойже ступени, что идом Дэкстера...
        -Жаль, что я свами раньше бок обок недралась,- хмыкнула Фэйт, выпуская неменьше десяти ледяных стрел вмобов. Если приглядеться, можно заметить, что стрелы вообще обычные, металлические, нозаряды иумения придают им характерную ледяную корочку исвечение. Духи, пораженные ее стрелами, станились, апосле попадания вних пуль Ширы- получали двойной урон.- Свами весело.
        -Безумно просто...- съязвил непрерывно следящий занашими ХП Артур.- Разве тебе, как главе Легиона извезде всея ЛоСа недолжно быть скучно стакой мелкой гильдией, какмы?
        Фэйт лишь усмехнулась ипрекратила огонь. Неспеша сняв соспины колчан, она резко подкинула его ввоздух. Выпадающие изколчана стрелы падали поодной, аФэйт подхватывала их сбешеной скоростью, истреляла так, будто унее был нелук, апулемет. Вокруг нас было одно сплошное голубое свечение, холод, ачерез десять секунд неосталось ни одного моба, иэто при том, что атаковала Фэйт одна.
        -Уж развеселить себя я смогу сама,- как ни вчем ни бывало пожала плечами Фэйт, неглядя ловя колчан ивешая его обратно заспину.- Правда, откат будет долгим, ноя навас рассчитываю.
        Шира выглядела так, будто ей сейчас бросили вызов, ией хочется немедленно его принять, ноДухов врадиусе тридцати метров иправда неосталось. Иэто было прекрасно, потому что я, оставшись водной левой перчатке, драться снова желанием негорела. Перчатка медленно восстанавливалась винвентаре.
        -Ни укого извас нет морской болезни?- совершенно неожиданно спросил уже усевшийся Шаркис.- Потому что дальше придется плыть налодке, иакулы покажутся вам безобидными золотыми рыбками.
        -Вот ты ипройдешься подоске,- мрачно произнес Артур, морщась.- Пока что унас все получается нормально, ноперспектива лодки пугает.
        -Плавать неумеешь?- хохотнул Шаркис.
        -Топор...- еще мрачнее ответил Артур.
        Да уж. Лично я плавала хорошо, нобыть съеденной кем-то ой как нехотелось. Пока что унас иправда были хорошие успехи, никого неубили инепокалечили, изарядов осталось достаточно. Все шло слишком уж хорошо, имоя интуиция просто орала отом, что дальше будет хуже.
        ГЛАВА 14
        Вотличие отАртура, плавать я умела, ивполне себе неплохо, нокроме бассейна никогда нигде небывала, и, признаться, всегда боялась, что меня утащит течение. Теперь страх был еще зато, что меня может утащить неведанная хрень из-под воды, типа гигантской акулы или кракена. Ладно еще умереть отатаки моба, ноутонуть тут будет верхом тупости иневезения.
        -Плот нам хотябы несамим делать надо будет?- поинтересовался Абсолют, держа наготове снайперку, хотя поегоже словам рядом врагов ненаходилось. Я тоже была начеку, тут незнаешь, что икогда выпрыгнет из-под земли, или свалится прямо снеба. Перчатка моя, что пострадала отнепонятной атаки Духа, вернулась наладонь, новыглядела откровенно паршиво, будто я ее вчан скислотой опустила иподержала там. Запроведенное вЛоСе время я привязалась ксвоему оружию, уже считая его своими собственными руками. Без перчаток мне было натурально неуютно, идаже восне они оставались намне. Какже я буду без них жить дальше?..
        -Там есть лодка, сказалже. Тесновата, правда, для всех нас, ноничего. Выкинем заборт самого противного,- я прям чувствовала, как под маской Шаркис расползается вулыбке, ичто смотрит он ненакого-нибудь там, апрямехонько наменя. Обычно ябы обозлилась ичто-то рявкнула вответ, нотеперь чувство скорой разлуки сильно надавило мне насердце. Шаркис, конечно, засранец иязвительная сволочь, ностал уже таким родным...- Как говорится, Хель нетонет!
        А, нет, мне показалось.
        -Следом полетишь...- рыкнула вответ я, сильно желая вмазать «красному» идиоту.- Как закуска.
        Шира рядом закивала, всем своим видом показывая, что недаст меня кому-то сожрать. Нет, ну уж поШире я точно буду скучать, особенно если куда-то влипну. Да ивообще просто так... Насекунду мне так незахотелось никуда выходить, новпамяти возник улыбающийся образ Роланда, ия взяла себя вруки.
        Через некоторое время пути мы почувствовали запах моря, доносимый донас внезапно поднявшимся ветром. Авместе сзапахом буквально через минуту внас прилетело еще икуча песка, веток ипрочего мусора сберега, едва несбив сног резким порывом. Автоматически сгенерировалась такая погода, или это тоже было частью пути? Песок попадал вглаза, накладывая дебафф «ослепление», иесли я иШаркис спасались гогглами имаской, то остальным было тяжеловато. Эрайль выставил вперед щит, закоторый тутже, как зазонтик спрятались все наши стрелки.
        -Почти пришли!- кое-как перекричал ветер Шаркис.- Только стаким ветром далеко неуплывем...
        Вот уж точно, какже блин он вовремя поднялся... Иладнобы всторону моря дул, так теперь мы нето, что далеко неуплывем, так еще инаберег нас будет выкидывать, как китов. Доводы-то мы уже дошли, ношторм, разыгравшийся там, пугал своими волнами. Привязанную лодку било водой, ивыглядела она так, что еще одна волна, иее разнесет вщепки.
        Неожиданно мне показалось, что последний шаг я делаю будто взамедленной сьемке. Длилось это всего мгновение, ноя слишком хорошо уже знала это ощущение.
        Стазис.
        Я обернулась кШире, что грозно стояла спистолетами вобеих вытянутых руках исмотрела куда-то влево отберега. Песок все еще мешал нормально видеть, новыстрелы Ширы явно достигли цепи. Полоску ХП ничем нескроешь, ее даже застеной песка можно было разглядеть. Очертания Духа, пусть иразмыто, я заметила. Шира смогла прицелиться встазисе, нотеперь рассчитывать, что кто-то издругих стрелков сможет попасть спеском вглазах было нельзя. Атаковать могли только трое, иодин изнас должен был остаться защищать остальных.
        Несговариваясь, мы сШаркисом понеслись наврага, заходя сразных сторон. Дух кастовал порывы ветра, итеперь под его атаку мы попадали судвоенной силой, потому как моб понял, что мы собираемся его прикончить. Шаркис выкинул изножен один кукри, швырнув его совсех сил вмоба, инаудлинившейся цепи нож попал куда-то вплащ Духа, практически ненанося урона. Ноэтого было достаточно, моб отвлекся намгновение, которое дало мне шанс подобраться еще ближе ииспользовать Рывок. Миг- ия унего заспиной.
        -Н-н-н-на!- выкрикнула я икак следует врезала духу обеими перчатками вспину. Раздался треск, будто уДуха были кости, которые я только что сломала. Крушительбы справился еще лучше, новремени для разгона небыло. Зато Обрушение должно было сработать. Подпрыгнув, я ухватила капюшон Духа обеими руками, ипока Шаркис делал все возможное, чтобы держать насебе агро, совсех сил впечатала моба мордой впесок. Ветер стих, аваляющегося наземле полудохлого Духа мы сШаркисом поспешили просто запинать, пока неочнулся. Песок больше немешал видеть, аволны, поднятые ветром, стихли, возвращая наморе штиль.
        -Как ты его вообще заметила?- спросила я Ширу, когда мы сШаркисом дошли обратно донаших, что отплевывались ивытряхивали песок ото всюду.
        Шира только развела руками.
        -Чутье.
        Восхищенный взгляд Фэйт надо было видеть. Она-то привыкла ктому, что лучшим стрелком все считали ее, атут под боком оказался такой вот бриллиант, уверенно стреляющий впочти невидимую цель. Сама Шира выглядела как обычно, совершенно негордясь навыками инеобращала внимание напристальный взгляд Фэйт.
        Дорези вглазах вглядываясь вдаль, я пыталась увидеть, где кончается вода иначинается новая локация, ипока я некоснулась воды, ничего видно небыло. Только когда волны коснулись моих сапог, впереди, словно мираж, появился небольшой островок, небольше полукилометра вдиаметре. Вокруг него витал туман, мешая увидеть, что нанем находится, итотли это остров. Нодругих небыло, ивыбирать неприходилось.
        -Ну, что, лезем влодку?- сдавленно спросил Артур, натягивая капюшон насамыйнос.
        -Да непереживай ты так...- похлопал его поплечу Абсолют, первым запрыгивая впокачивающуюся наводе лодку. Следом прыгнула я, ивдвоем мы помогли забраться остальным.
        Эрайль, сидевший сгорбившись втри погибели, выглядел ну очень уж комично. Места иправда хватило впритык. Войд, проектируя локацию, врядли предполагал такое количество игроков наодну лодку. Причем лодка была самая обычная, без мотора ируля. Грести надо было веслами, закоторые добровольно взялся Эрайль, параметры силы ивыносливости которого явно превышали параметры кого-то изнас.
        Грести вштиль было легко, имы непростительно быстро расслабились, наслаждаясь приятным бризом изапахом моря. Только Артур сидел, вцепившись мне влокоть, будто я была самым безопасным членом команды, ивслучае чего всплыву, как спасательный круг. Абсолют свесился скрая лодки, разглядывая воду, ачерез пару секунд ему приспичило проверить место наналичие врагов Астральным Радаром. Уж лучшебы он этого неделал, потому как поего испуганной роже все сразу поняли, что попали всамое логово морских тварей.
        -Может, если плыть медленно, нас незаметят?..- попытался оправдаться Абсолют, натягивая налицо улыбку. Рядом слодкой многозначительно проплыл полуметровый острый плавник.
        -Вот этой твари это скажи,- выдохнула я.- Ну, давайте небудем лезть, пока нанас ненападут...
        Сказала я двум кровожадным маньякам. ОтШиры иШаркиса так инесло желанием убивать ирассматривать внутренности невиданных доселе морских мобов, ипочему-то я была уверена, что рыбалочка состоится, только неизвестно, кто кого будет ловить.
        Ксчастьюли, или кпечали, нони Шира, ни Шаркис первые вдраку неполезли, нобыли безумно рады, что рыбина решила попытать счастье ипопытаться сожрать нас сама. Выпрыгнув изводы иподняв огромную волну, пиранья-переросток смножеством металлических шипов потелу ударила хвостом совсем рядом слодкой. Артур рядом сомной затрясся всем телом, ия немогла его винить. Увсех свои страхи.
        -Всем держаться!- пробасил Эрайль, налегая навесла. Лодку отнесло всторону берега, сводя нанет усилия Эрайля запоследние пять минут.
        -Простите, что ничем немогу помочь,- виновато произнесла Фэйт, наблюдая, как жадно выискивают уже скрывшуюся под водой рыбу наши главные головорезы.- Стоит моим стрелам коснуться воды, как она замерзнет...
        -Аистории Титаника нам ненужно,- закончила занее я.- Непереживай, ты хорошо помогла нам насуше. Сейчас можешь предоставить делоим.
        Я кивнула науже прицелившуюся Ширу ивзмолилась про себя, чтобы ее сШаркисом охота незакончилась печально. Под лодкой проплыла огромная тень, ивследующую секунду раздались выстрелы. Шира сАбсолютом всадили вмоба столько зарядов, что он уже должен был откинуться ипойти ко дну, норыбина выпрыгнула изводы споловиной ХП исразрушительной силой нырнула обратно совсем рядом снами. Еслибы неЭрайль, вовремя сдавший назад, онабы проломила лодку.
        -Говоришь, вода замерзнет?- рыкнул явно злой насвою беспомощность Эрайль. Весло вего руках, кажется немного треснуло.- Пусть, путь дальше я прорубить смогу, аэти твари вполне возможно несмогут. Давай, дерзай!
        Ачто, это идея. Фэйт игрок высокоуровневый, лед ее наверняка тоже свысокими характеристиками. Если это выиграет нам время, то почемубы непопробовать.
        -Ну если ты так говоришь...- неуверенно произнесла Фэйт, вытащив изколчана несколько стрел, что сразуже заискрились приятным голубым светом.- То ладно...
        -Жги,- водин голос произнесли Шира иШаркис, ичерез секунду нанесколько метров вокруг лодки все замерзло, покрылось блестящей ледяной коркой, заставив волны замереть впричудливых формах. Фэйт неиспользовала навыков, просто пальнула вводу, доверившись словам Эрайля. Тот, кстати, довольно ухмыльнулся, показал оттопыренный большой палец идолбанул польду впереди трезубцем. Послышался скрежет икак будто специально под размеры лодки впереди разверзлась трещина. Я видела, как гигантские рыбы-мобы бились олед под нами, ноих непускало, иони вбешенстве били хвостом потвердой корке, надеясь нас достать.
        Неожиданно лодка подскочила, получив увесистый пинок поднищу. Артур, невыдержав такого издевательства над нервами, сорвался нанепотребную лексику. Инеон один. Наше суденышко жалобно затрещало, грозясь вот-вот переломиться иотправить нас наболее близкое знакомство сместными обитателями. Незнаю, как другие, я вот вдайверы без скафандра неочень стремилась.
        Шаркис был тогоже мнения. Искаженным голосом выдав замысловатое ругательство, которое проливало свет наполовую жизнь мобов, он выпрыгнул излодки нажалобно застонавший лед. Мобы учуяли легкую добычу истали еще сильнее долбить позамерзшей корке, стараясь добраться домягкого места нашего развеселого «красного». Сделать это было нетак просто. Шаркис небежал- он буквально скользил поповерхности, словно вместо ботинок нацепил коньки.
        -Он генерирует агро сбешенной скоростью,- доложил Абсолют, следя заобстановкой спомощью Астрального Радара.- Почти все местные обитатели рванули заним.
        Чтож, Шаркис вновь брал всю основную работу насебя, оставляя нам простейшую задачу «добраться инесдохнуть».
        Особо настырная пиранья прошибла поверхность льда ипоказала навоздух свою уродливую морду. Фэйт тутже отправила ей стрелу вподарок, обращая тварь вледяную скульптуру. Шаркис разогнался и, несбавляя хода, отрубил рыбине все что торчало изводы.
        -Он всегда неплохо катался наконьках,- невозмутимо прокомментировала Шира, продолжая выцеливать мобов, чье агро так иосталось висеть нанас.
        -Надеюсь он также умеет бегать поводе,- взволнованным голосом сказал Абсолют.- Поднимает он что-то ОЧЕНЬ крупное.
        Подтверждая его слова, лед возле Шаркиса буквально взорвался, являя свету огромную голову какой-то рептилии.
        -Как они запихнули туда Годзиллу?!
        Мой вопрос остался чисто риторическим, ибо все ошарашенно уставились нанового противника. Иэто небыла просто ящерица-переросток, это была самая настоящая каноничная Годзилла, с, огосподи, огромной пастью итремя рядами зубов. Шаркис тоже оценил размеры зверя ивпечатлился. Навернув вокруг башки твари круг почета, он рванул внашу сторону, активно жестикулируя руками.
        -Он требует остановиться иподобрать его?- предположила я, хотя дрыганья Шаркиса больше напоминали приступ эпилепсии.
        -Нет,- голос Ширы стал серьезным. Слишком серьезным.- Фэйт, ледяную дорожку надвадцать метров левее и... каждую стрелу наметр дальше. Шаркис будет уводить Годзиллу отнас.
        -Акак он...- хотел было что-то спросить Артур. Скорее всего «Как он вернется кнам?», ноосекся под взглядом Ширы. Прицелившись, он пальнул сначала вШаркиса, азатем втварь, посчастью пули достали. Цепь Пустоты насекунду блеснула темно-фиолетовым, азатем пропала. Теперь часть урона Годзилле будет возвращаться Шаркису вХП.
        Фэйт, возмущенная приказным тоном Ширы, тоже проглотила свое негодование иотправила стрелы вполет. Дорожка для Шаркиса стелилась сумопомрачительной скоростью.
        -Мой потолок пятьдесят метров. Дальше стрелы неполетят.
        Шира кивнула, несводя глаз судаляющейся фигуры «красного». Шаркис показывал чудеса скорости, ноГодзилла, вылезший изводы уже погрудь, преодолевал одним шагом двадцать шагов «красного». Такими темпами его догонят.
        Невсилах что-то сделать, кроме как вбессильной злобе сжимать кулаки, я уселась рядом сподругой имолчала.
        Села иФэйт, достигнув максимальной дальности.
        Шаркис неумолимо приближался ккромке льда.
        Коротко рявкнула снайперская винтовка Абсолюта, ившести метрах отконца дорожки заколыхалась небольшая ледяной кочка.
        -Криопатроны,- отрешенно сообщил снайпер, будучи полностью сосредоточенным настрельбе.- Дорожку необещаю, нопри должной ловкости сможет перемещаться ипоэтому.
        Ловкости Шаркису было незанимать. Несбавляя хода, он прыгнул, легко покрывая дистанцию, приземлился наодну ногу и... сделал элегантное балетноепа.
        Несумев сдержаться, Шира сдавленно хрюкнула иотчаянно давила всебе желание заржать вполный голос. Яже хохотала занас обеих, ухитряясь кататься понебольшой лодочке имешаться всем остальным. Мы тут занего переживаем, нервы сжигаем, аон там развлекается!
        Оттолкнувшись, Шаркис выполнил, как назвала Шира, двойной аксель иприземлился наследующую кочку. Присев, он выпустил цепи иначал быстро крутиться наодной ноге. Как он это делал- для меня тайна засемью печатями, по-моему это противоречило законам физики... издравого смысла. Кукри пластали воздух словно лопасти вентилятора.
        Или скорее лезвия мясорубки.
        Желающих отобедать нашим горе-фигуристом ждало жестоко разочарование. Выпрыгнув изводы, они попадали под страшный удар набравших ход лезвий ицепей. Их перерубало вмелкий фарш засекунды.
        Остановив вращение, Шаркис прыгнул дальше. Ввоздухе его попыталась цапнуть уцелевшая пиранья, ноон невозмутимо пнул ее влицо иполетел дальше.
        -Полный восторг,- хохотнулая.
        -Согласна,- кивнула Фэйт, взирающая натворимое Шаркисом буквально соткрытым ртом. Она, конечно, знала, что он несовсем типичный игрок, нотворимое им оставляло далеко позади любого известного ей хайлевела.
        Всю идиллию, как обычно, испортил Абсолют:
        -Патроны кончаются.
        Ложку меда добавил Эрайль:
        -Почти доплыли.
        Действительно, пока мы, неотрываясь, глазели нацирк ифигурное катание висполнении Шаркиса, доберега туманного островка осталось небольше сотни метров. Проблема оставалась вШаркисе, который все еще агрил насебя Годзиллу ивсех прочих мобов. Без нашей поддержки ему никак недобраться доберега, уж слишком он отдалился.
        Шира пришла ктомуже выводу.
        -Фэйт, сделай дорожку навстречу ему. Я пойду спасать его задницу. Нет, Хель,- стоило мне немного приподняться, как Шира положила мне руку наплечо идостаточно сильно надавила, призывая сесть.- Вы сомной непойдете. Ваша ловкость слишком мала.
        Прозвучало как приговор. Я вновь сжала кулаки. Да, нальду я могу разве что навернутся, новот так просто сидеть ибыть статистом... Опять!
        Шира легко прочитала мои мысли и, заглянув мне вглаза... ласково погладила поголове.
        -Спасибо, Хель.
        Я охренела, иШира, воспользовавшись моей замешкой, прыгнула налед ибыстро побежала навстречу Шаркису.
        -Она поскальзывается,- стревогой заметил Артур.- Ее ловкость недотягивает доШаркиса, она неможет свободно передвигаться! Шира, вернись! Шира, мать твою!
        Его слова разлетелись поморю, ноответа ненашли. Скользя игрозясь вот-вот упасть, Шира упрямо продолжала двигаться вперед. Ее заметили, редкие пираньи пошли ватаку, иочевидно было, что скоро приплывет целая стая клацающих клыками-лезвиямирыб.
        Абсолют положил два выстрела сразрывом много большим, чем раньше.
        -Заряды кончились,- сказал он, закидывая винтовку наплечо.- Надеюсь допрыгнет.
        Шира стреляла, подмечая малейшие движения втолще воды, илегко ловила вприцел редких тварей, которым удавалось подплыть нарасстояние прыжка. Нокаждый шаг ей давался все тяжелее итяжелее. Шаркис больше недурачился инетратил время напопытки сократить поголовье монстров, он буквально бежал, едва касаясь каждой кочки.
        Годзилла изрядно отстал, что ему непонравилось. Монстр огласил округу громоподобным ревом, заставляя мои уши болеть идаже навешивая сколько-то там тяжелых дебаффов. Пираньи, услышав рев, озверели еще сильнее, кидаясь всамоубийственные атаки, стараясь зацепить нас хоть как-то. Содна их поднялось еще больше, вскоре инаша лодка была восаде. Наконец-то моим перчаткам нашлась работа.
        Поймав пиранью заверхнюю инижнюю челюсть, я резко развела руки встороны, буквально разрывая рыбу-монстра. Довольно улыбнувшись, я повернулась посмотреть, как там дела унашей парочки иобмерла.
        Одной изпираний повезло. Шира подстрелила ее ввоздухе, нонога соскользнула иуже мертвая рыбья туша сбила мою напарницу вводу. Абсолют сАртуром дружно схватили меня, недавая мне совершить суицидальный прыжок вводу, вотчаянной попытке помочь.
        Новот Шаркиса держать было некому. Он буквально бросил себя вперед, вылетая как стрела изтуго натянутого лука, инырнул.
        Гладь воды успокоилась, один лишь Годзилла многообещающе смотрел внашу сторону иприближался. Может мы иуспевали доплыть доберега, нокакая уже теперь разница?..
        Пять пар глаз неморгая смотрели наводу вожидании чуда.
        Первым, сосвоим уникальным навыком, заметил Абсолют. Вытаращив глаза, он ошалело выдал:
        -Какого?!..
        Гладь взорвалась. Столб воды взметнулся под небеса, скрывая засобой даже Годзиллу. Волна захлестнула нашу лодку иотпереворачивания нас спасла лишь удача, и, наверное, Эрайль, который воткнул трезубец влед впоследний момент. Когда все улеглось, экипаж нашего судна несмотря напол, расу ивероисповедания многозначительно выдал что-то матерное.
        Вокруг шеи гигантского ящера обернулась стольже внушительных габаритов белоснежная змея. Она вбуквально смысле выдавливала изрептилии-босса жизнь.
        -Делаем ваши ставки, дамы игоспода,- выдал Абсолют, тщетно стараясь успокоить свой голос.
        Хотя смысла вних небыло. Змея одерживала безоговорочную победу, схладнокровным высокомерием игнорируя все попытки ее стряхнуть. Издав жалобный вой, ящер потерял последние ХП ирухнул вводу. Очередная могучая волна вновь поставила плавучесть нашего судна под угрозу, ноЭрайль сделал героическое усилие илодка вместо того, чтобы навернутся, лишь быстрее поплыла кберегу.
        Ноиэто был еще неконец.
        Рассекая воду нанас несся поезд. Именно такое ощущение возникло уменя, когда змея быстро плыла кнам под поверхностью воды.
        -Мы надесерт, да?- несмог заткнуться Абсолют ия его вполне понимала. Самой хотелось заорать что-нибудь. Желательно стольже матерное. Фэйт потянулась кколчану, новдруг поняла, что последние стрелы закончились. Да икак помогут ее уколы против такого монстра?
        Вернул нас кжизни Артур, вчьем голосе прорезались командные нотки:
        -Гребите быстрее! Как хотите, хоть снайперкой, хоть руками! Мы почти уцели!
        Почти да непочти. Змеиная морда уже легко проглядывалась сквозь пелену воды. Ее желтые глаза сверкали, подобно гигантским фарам.
        Берег приближался, нозмея оказалась быстрее. Легонько поддав нам мордой, она экстренно катапультировала нас напесочек берега. Первым удачно наноги приземлился Эрайль. Он подхватил наодно могучее плечо Артура, надругое Фэйт исделал отчаянную попытку поймать еще именя, нонепреуспел. Упасть подобно кошкам неудалось, ижесткая земля радостно поприветствовала мою физиономию.
        -Типичная Хель,- фыркнул Абсолют, сумевший сгруппироваться истольже легко упасть наноги.
        Я вскочила сгорячим желанием настучать ему поморде. Нелучшее время для шуток! Ситуация катастрофическая, Шаркис иШира...
        -Согласен,- буркнул знакомый искаженный голос, заставляя меня замереть.
        Шаркис иШира, как ни вчем небывало, стояли наберегу иделовито выжимали промокшую одежду. «Красный» вот воду изсапога выливал наголову какому-то мелкому крабу... Позади них кольцом свернулась та самая змея, положив голову себе наконец хвоста исинтересом поглядывая внашу сторону.
        -Хель, утебя все налице написано, можешь неозвучивать,- Шаркис снял маску ипродемонстрировал слегка уставшую улыбку.- Это Маширо,- он погладил зажмурившуюся отудовольствия змею.- Маширо, это Хель.
        Змея продемонстрировала длинный язык ислегка лизнула им мое плечо. Табун мурашек пробежал помоей спине. Ощущение, словно Шаркис представил «Маширо, познакомься- это еда. Еда, познакомься- это Маширо».
        -Хель, несмотри так злобно, она все-таки жизнь тебе спасла. Дважды.
        -Дважды?- эхом отозвалась я. Тутже искра понимания шарахнула меня молнией.- Лабиринт! Только тогда она была несколько менее... материальной.
        -Ее нужно было покормить,- загадочно улыбнулся Шаркис, иуменя сразу пропало желание спрашивать, чем она питается.
        -Уменя характеристики выросли,- подала голос Шира.
        -Конечно, тыже помариновалась вее слюне-яде.
        -То есть,- заговорил Артур, переводя взгляд спарочки назмею иобратно.- Она вас?..
        -Проглотила, угу. Звучит страшновато, нонасамом деле там довольно уютно. Хочешь проверить, Хель?
        Я резко замотала головой. Ну его нафиг. Она, чего поди, меня обратно может иневыплюнуть, или вообще непонять, что сожрала. Мне инасуше неплохо.
        Икстати осуше. Отпесчаного берега, где мы дружно переводили дух, тянулась дорога куда-то взаросли, похожие нате, вкоторых мы однажды убегали отлеопарда. Зарядов осталось маловато, как исил, ножаловаться было некогда, тем более, что взамен потерянным патронам истрелам мы приобрели нового питомца, что, кажется, был непротив сожрать еще чего-нибудь. Отдохнув наберегу минут пять, мы двинулись дальше, всей душой желая поскорее добраться доконсолей.
        ГЛАВА 15
        Заросли оказались обычным хвойным лесом, волей разработчиков посаженный всовершенно непригодные для него условия. Поветкам прыгали белки, под ногами хрустели ветки ишишки, имы, порядком уставшие отпостоянных нападений мобов изкустов, каждый раз синхронно дергались отлюбого звука ишороха. Посчастью, наэтой локации нас мало что хотело убить, сожрать или развесить покусочкам наветках, ато, что всеже падало нанас сверхушек деревьев почти моментально съедалось голодной змеей Шаркиса. Зверюга вела себя мирно поотношению кнам, ноагрилась навсе остальное, ииногда мы даже неуспевали понять, что произошло- Маширо уже пережевывала добычу, невозмутимо выползая из-за деревьев.
        -Рада, что выйдешь вреал?- неожиданно спросил меня Шаркис, снявший маску почти сразу, как мы вышли насушу. Голос унего был вполне себе веселый, будто мы сейчас закончим очередной эпичный квест, изавалимся втрактир отмечать это дело.
        Ноя незнала, что ему ответить.
        -Наверное... Скорее да, чемнет.
        Шаркис ухмыльнулся, искакой-то ностальгией вовзгляде почесал шрам нащеке.
        -Аты?- задала ответный вопрос я, и«красный» удивленно вскинул брови.
        -Ая...
        Лязг, противный скрип, иМаширо снова проглотила что-то, что мы даже неуспели разглядеть. Шира перед нами опустила пистолеты, которые неубирала все это время, пусть изнала, что скорее всего наэтой локации нас уже никто иничто неубьет.
        -Скоро расскажу,- закончил Шаркис реплику, и, недав мне как следует возмутиться, обогнал остальных изамахал руками.- Почти пришли!
        Погруппе прошелся радостный иоблегченный вздох. Видок увсех был помятый иуставший, отпережитого хотелось лечь ипроспать несколько дней. Почему-то только Шаркис был веселым ирадостным. «Ура, наконец-то я больше неувижу их рож», так чтоли?
        Ноон, покрайней мере, необманул. Мы вышли излеса достаточно скоро, иперед нами раскинулась живописная поляна цветов, посреди которой, будто изпостапокалиптических фильмов, расположились древние свиду консоли, ржавые изаросшие мхом. Позакону жанра, они должны были отреагировать нанаше появление, ноостались безмолвны, даже когда мы подошли совсем близко. Уменя закралось подозрение, что все было зря, иВойд привел нас вловушку. Краем души я понимала, что все нетак, новрезать побездушной машине захотелось неимоверно.
        Мой удар перехватил Шаркис, все также радостно улыбающийся, исделал он это стакой легкостью, что меня вмиг перестали волновать консоли ивсе остальное.
        Черт возьми, почему он настолько силен?..
        -Волшебный пендель тут непоможет, Хель, тут надо быть деликатным...
        -Тебели про деликатность говорить?- фыркнула я, вырывая кулак изнего ладони.
        Шаркис промолчал исам коснулся консоли. Машина задрожала, замигала иожила. Без паролей инеобходимости взламывать ее. Шаркис вытянул руку вперед, инанего ладони медленно, будто печатаясь на3D-принтере начал вырисовываться портал, какими мы пользовались спервой ступени. Мы завороженно смотрели навсе это, итолько когда «красный» обернулся кнам, беззаботно подбрасывая устройство наладони, Абсолют вполне резонно выдал:
        -Какого, мать твою, черта?..
        Заэтой фразой посыпались вопросы иуостальных. Все, кроме Ширы, очевидно итак знавшей ответ, наперебой пытались добиться отШаркиса ответов, нотот только загадочно улыбался, неспеша что-то рассказывать. Новитоге все равно сдался под натиском, либо нашим, либо Ширы, которая уже через минуту наших вопросов попросила все выложить. Шаркис вздохнул иуселся наодну изконсолей, что жалобно скрипнула под его весом.
        -Что, неверится, что все так просто? Никакого финального босса итак далее? Или, может, надо сказать «победите меня, ия отдам вам портал»? Неплохой вариант, все вместе вы менябы положили, ноэто вобычной ситуации, асейчас увас нет зарядов... Ладно, несмотрите наменятак.
        Шаркис поднял взгляд внебо исжал портал владони.
        -Думаю, что всеже придется вам все рассказать. Будет вам сказочка напоследок. Слушайте внимательно, я небуду повторять. Ответ начастый ваш вопрос «кто я такой?» прост. Тоже игрок, только вот...- Шаркис поморщился ипотер переносицу, незная, как продолжить.- Ай, ладно, расскажу ссамого начала. Шира, ты непротив, если я еще итвое прошлое приплету, без него никак иначе?
        Шира безразлично развела руками исела натраву рядом сомной. Ее примеру последовали остальные, усевшись полукругом перед Шаркисом, будто он иправда собирался рассказывать нам сказку наночь. Я напряженно сцепила пальцы взамок, буквально ощущая, что сейчас услышу ответы навсе свои вопросы, что вертелись вголове ссамого знакомства сШаркисом, инакоторые он оказывался отвечать досего момента.
        -Я родился всемье врачей идовольно рано потерял мать. Умоего отца была своя клиника, где он часто пропадал, оставляя меня сбабушкой или тетей, ипоего задумке, когда-нибудь я должен был перенять его дело, унаследовать больницу ивсе втаком духе. Идея эта мне неособо нравилась, ноя неособо брыкался, понимая, что рано или поздно надо будет чем-то кормить собственную семью, ипока я ничего неумею, рано говорить «я нехочу быть врачом». Братьев или сестер уменя небыло, ирос я, мягко говоря, парнем неособо общительным. Ровно дотех пор, пока отец непритащил домой Ширу.
        Все мгновенно уставились наШиру, ией ничего неосталось, кроме как продолжить рассказывать историю уже отсвоего лица.
        -Раз уж мы вскрываем тут карты...- она вздохнула изакрыла глаза.- Когда мне было десять, дом моей семьи сгорел дотла. Я уцелела, нолишь потому, что была втот вечер нашкольном мероприятии. Никто изродственников незахотел брать меня ксебе. Кому нужен такой груз, естественно. Меня забрали вприют, ноусловия там были настолько ужасные, что через год я, иеще несколько детей сбежали оттуда, предпочтя жизнь наулице жизни впочти что клетке. Выживали, как могли. Но, вконце концов, всех, кроме меня, переловили. Аменя поймал отец Шаркиса, укоторого я, как он выразился, «имела наглость стащить кошелек сзарплатой». Незнаю, чем я так ему приглянулась, новтотже день он привел меня всвой дом исказал, что я могу уйти, когда пожелаю.
        Мозаика начала потихоньку складываться уменя вголове.
        -Когда ты говорил, что вы вкаком-то роде семья, получается...
        Шаркис кивнул иподмигнул Шире, которой наверняка было сложно вытаскивать изпамяти все эти события.
        -Верно. Повсем документам мы сней брат исестра. Отец притащил ее домой, ия, признаться, подумал, что неоправдал надежд, именя решили заменить другим сыном. Выглядела она как мальчишка, ивзгляд был такой, будто ей ничего небудет стоит задушить меня голыми руками. Современем, конечно, она поменялась, новзгляд, как вы заметили, остался. Ихорошо, весело наблюдать, как народ шугается.
        Нетрудно догадаться, накого он посмотрел, сказавэто.
        Брат исестра, значит... Очем-то таком я когда-то думала, ноэто казалось мало вероятным поряду причин...
        -Вобщем, так уменя появилась довольно-таки интересная сестра, подружиться скоторой было невероятно сложно, нокак-то мне удалось. Мы много куда вместе влипали, июношество наше прошло весело. Позже я увлекся созданием игр иИИ, что будут вних работать, ибыл уверен, что хочу связать сэтим свою жизнь. Шире профессия врача подходила куда больше, новсе понимали, что врач должен любить людей ихотеть им помогать, аШира так исветилась ненавистью ко всему живому. Отцу было сложно. Давить наменя он нехотел, наШиру тоже. Сейчас я понимаю, что сделал правильное решение, отказавшись отбольницы, иначе ябы тут несидел. Вобщем, полностью посвятив себя разработкам, я однажды познакомился сВойдом. Он стал моим вторым вжизни другом после Ширы, ивместе мы много чего сделали. Я помогал сразработкой ЛоСа, тестировал все насебе, ноофициально вкомпании «Зорд» был никем, так, просто тестировал иногда всякое.
        -Альфа-тестер?- хмыкнул Эрайль.
        -Можно итак сказать. Ровно тогдаже мы начали изучать процесс полной оцифровки человека ввиртуал. Мы думали отех, кому захотелосьбы уйти изобычного мира ввиртуальный навсегда, проводили опыты, иунас получилось. Войд все еще тут, потому что вовремя оцифровал себя, аАлек уже наверняка избавился отего тела. Именно поэтому тут ия.
        Шира цыкнула, ругнувшись всторону, нопродолжать рассказ вместо Шаркиса нестала.
        -Я неоднократно оцифровывался, чтобы отслеживать процесс нашей работы. Втоже время мы сШирой поняли, что быть лучшими друзьями или родными нас неособо устраивает, ирешили быть вместе, как пара. Отец нас чуть неприбил, носмирился.
        Авот это уже больше походило направду, учитывая, какие иногда между ними проскальзывали взгляды ифразы. Шира наэти откровения Шаркиса ответила очередным ругательством всторону.
        -Ну, апотом я внезапно умер, инаши сней планы насчастливую жизнь рухнули,- беззаботно засмеялся Шаркис, иШира, уже несдержавшись, несколько раз выстрелила внего избластера.
        Что, простите?
        -Так все ибыло...- зло рыкнула Шира, явно неудовлетворенная оставленными вШаркисе дымящимися ранами.- Насоздание ЛоСа пословам разрабов ушло пять лет. Шаркис умер четыре года назад, попав под машину, как последний придурок. Возвращался домой после очередной оцифровки, решил пробежать накрасный, нонеуспел. Умер наместе. Никто незнал, ни отец, ни я, отом, что Войд успешно воссоздал его вЛоСе, где он, как тестер, провел последние четыре года. Два года назад умер его отец, подкошенный проблемами исердцем. Шаркис, какойже ты засранец, я буду говорить тебе это доконца твоей гребанной виртуальной жизни.
        Так получается... Шаркис- след самого себя реального?.. Голова шла кругом.
        -Короче говоря, вЛоСе я скорее НПС, чем реальный игрок,- подвел черту Шаркис.- Меня нельзя просто так убить. Снизить ХП можно. Убить нельзя. Аубивал других я потому, что это, черт возьми, мой мир, вкотором я непотерплю крыс. Арестовывать меня вреальности никто небудет, Трикстер невластен надо мной, хотя Алек страшно завидовал тому, что наша технология непоявилась тогда, когда умер его внук. Ивот так я тут жил, апотом оп- ивстретил Ширу.
        -Вот уж точно, радость, видеть того, кто умер четыре года назад, ивыслушивать отнего просьбы прощения.
        Шире было сильно плохо это вспоминать иговорить, глаза ее излучали печаль, ладони сжимали уже бесполезное оружие.
        -Икогда я увидел, что Шира кому-то доверилась, я понял, что надо хватать вас ипомогать всем остальным свалить отсюда. Войд рассказал мне про путь отхода, который создавал даже втайне отменя, ия решил попробовать. Как видите,- он подкинул портал наладони,- унас вышло. Конец сказки. Вопросы?
        Все сидели тихо, переводя взгляд сШаркиса наШиру, иобратно. Если Фэйт иЭрайль невидели никакой необходимости вэтом рассказе, то мы сАртуром иАбсолютом медленно имучительно переваривали услышанное, открывая изакрывая рот, как рыбы насуше. Надо было что-то сказать, как-то отреагировать, ноистория оказалась куда тяжелее, чем я могла себе представить.
        -Получается, когда мы выйдем изигры, вней останешься только ты?..- тихо спросил Артур, натягивая капюшон досамого носа.
        Шаркис пожал плечами.
        -Я, Войд, может кто-то еще, аможет ЛоС решат просто стереть сконцами. Кто знает. Пойдите, да проверьте.
        И, нажав накнопку запуска, Шаркис кинул портал наземлю, ион белой дверью открылся перед нами, ведя неизвестно куда. Ноникто неторопился внего прыгать.
        -Вы идите, ая, пожалуй, вернусь кДэкстеру,- выдохнул Эрайль, ипрежде чем мы успели засыпать его вопросами, добавил:- Я обещал вам помочь, я ипомог. Ноя хочу вернуться иубедиться, что те, ради которого я тут сражался, окажутся вреале раньше меня. Так что идите, мы будем ждать.
        Он протянул ладонь Артуру. Они пожали руки, Эрайль окинул нас по-отцовски заботливым взглядом, махнул напрощание, искрылся всвоем собственном портале, оставив нас сидеть перед белой дверью впятером, несчитая Шаркиса.
        Следом заЭрайлем поднялась Фэйт.
        -Спасибо, что разрешили пойти свами,- произнесла она,- это было очень важно для меня. Иябы, как иЭрайль, вернулась ктем, закого сражаюсь, да неккому уже. Легион пал, Роланд погиб. Теперь мне дорога только вреал. Надеюсь, мы когда-нибудь еще свами свидимся. Там, здесь, неважно. Могу я пойти вперед вас?..
        -Конечно,- вырвалось уменя, хотя решать это было совсем немне.
        Фэйт улыбнулась сквозь слезы.
        -Спасибо,- повторила она, ипотянула заручку двери.
        Слегким свечением, Фэйт исчезла впортале.
        Наполяне остались сидеть только Рыцари Пустоты, всвоем неполном составе.
        -Ну так, кто следующий?- тоном тамады напразднике спросил Шаркис, будто задверью раздавали конфеты иподарки. Номы сидели нешевелясь, смотря друг надруга инерешаясь что-то сказать. Расставаться мучительно нехотелось. Авдруг мы несможем друг друга отыскать? Вдруг мы живем слишком далеко друг отдруга?
        -Ненавижу прощания,- рявкнул Абсолют, рывком поднимаясь наноги истановясь кнам спиной. Голос его дрожал.- Я сейчас просто возьму ивыйду, ипошловсе...
        Даже соспины было видно, что Абсолют неможет сдержать слез, иделает все, чтобы неразрыдаться прямо наместе. Да уж. Вот кто-кто, аон точно был самым неуравновешенным изнас... Хотя я тоже, кажется, была награни.
        -Только попробуйте ненайтись вреале!- громко воскликнул Абсолют, все еще стоя кнам спиной.- Это непрощание!
        -Да вали уже,- фыркнул Артур, инаш дорогой снайпер, покрепче перехватив свое оружие, открыл дверь портала, так ни разу нанас невзглянув. Ну что заребенок, как будто мы его слез никогда невидели.
        Иснова наступила тишина, нарушаемая только шорохом патрулирующей местность Маширо, наматывающей круги вокругнас.
        -Чтож... Похоже, я следующий...- убито сказал Артур, поднимаясь. Вслед заним, несговариваясь, поднялись имы сШирой.- Как будто невреал, анаказнь идем, что залица?
        Я хмыкнула, имолча обняла его напрощание. Артур вответ похлопал меня поспине ипо-дружески потрепал поволосам. Я всеми силами постаралась незаплакать. Черт возьми, эти прощания просто убивают.
        -Увидимся еще,- произнес он, акогда я его отпустила, протянул руку Шире. Шира проигнорировала этот жест, иАртуру ничего неосталось, как стоически вытерпеть объятия иотнее. Выглядело умилительно, жалко нельзя было оставить фотографию напамять.
        -Амне обнимашек?- обиженно спросил Шаркис, когда Артур уже открыл дверь иготовился сделатьшаг.
        -Вдругой раз,- улыбнулся Артур, и, отсалютовав нам, шагнул внеизвестность.
        Нас осталось трое.
        -Ну что, твоя очередь, Хель. Неспоткнись опорог.
        Черт, мы можем никогда неувидеться больше, аэтот «красный» идиот шуточки шутит.
        -Ая хотела тебя даже обнять напрощание. Теперь небуду. Ипочему это я? Вон Шира еще есть.
        Шира вздрогнула ипосмотрела наменя так грустно, что уменя едва непокосились ноги. Неговорите мне,что...
        -Я останусь сШаркисом.
        Ну яже просила неговорить... Винить ее я немогла, права просто неимела, нопечаль сдавила грудь слишком сильно, выжимая изменя остатки спокойствия итерпения. Я всхлипнула ибросилась Шире нашею, уцепившись перчатками заее куртку. Шира несопротивлялась, аШаркис даже нестал отпускать язвительных реплик.
        -Я буду скучать...- провыла я, все никак нежелая отпускать отсебя Ширу иуходить. Было страшно, идаже хотелось остаться, новрядли мне позволилибы.
        -Спасибо вам завсе, Хель,- свидимым усилием Шира отстранилась инаклонилась ко мне, чтобы заглянуть вглаза. Черт, вот из-за моего роста любые грустные моменты становятся смешными состороны.- Я рада, что уменя появился такой друг.
        Еслибы она еще улыбнулась наэтой фразе, финал былбы вообще замечательный, ноэтоже Шира. Такая, ккакой я привыкла, следяным взглядом голубых глаз, холодной сдержанностью игигантской преданностью. Такого человека я всвоей жизни уже невстречу, это точно.
        -Так, давайте небудем лить слезы, я устал отэтих ваших прощаний ивсего остального.- Шаркис спрыгнул сконсоли иподошел ко мне, грозно глянув сверху вниз.- Сейчас сам расплачусь.
        -Авот потебе я скучать небуду,- безбожно соврала я, иткнула его кулаком вгрудь.- Береги Ширу, «красный».
        -Да уж без тебя знаю,- вздохнул Шаркис и, легко подняв меня над землей заворотник ивстряхнув, недал мне даже возмутиться, просто открыл дверь изабросил меня туда, как котенка.- Доскорого.
        Иследующее, что я увидела, был белый потолок больничной палаты.
        ЭПИЛОГ
        -Ну так ичто вы решили?
        Парень напротив меня поправил очки втемной оправе исерьезно глянул мне вглаза. Я подперла щеку ладонью итяжко вздохнула, второй рукой монотонно размешивая сахар вчерном кофе. Врачи строго запретили его пить, номне было чуточку побоку. Его запах возвращал меня вцветастую гостиную, кбесконечным подушкам икофейному столику.
        -Я вернусь,- после минуты тишины ответила я, звонко стукнув ложкой покраю чашки.- Всеже, адаптироваться тут мне уже никак невыйдет. Ноты ведь останешься, Артур?
        Артур Митчелл, бывший лидер маленькой гильдии Рыцари Пустоты, нервно постучал пальцем поочкам, вкоторых выглядел совсем уж непривычно. Кстоящему перед ним высокому стакану стоматным соком он ссамого начала встречи так инепритронулся.
        Инцидент сЛоСом официально закончился три месяца назад. Люди вбольницах начали просыпаться ипотихоньку возвращаться вреальность, Трикстера отключили истерли изсистемы отгреха подальше, пока он неслинял вмировую сеть иненатворил там бед. Алек Циммерман добровольно сдался, признавшись вубийствах персонала, итеперь проведет остатки старости зарешеткой. Все закончилось, нонетак радужно исчастливо, как хотелосьбы.
        Проведя всмертельной игре несколько лет, невсе смогли полноценно вернуться вреальность. Люди путали врачей сНПС, животных смобами, искали инвентарь имедленно сходили сума отстоль резкой смены обстановки. Ачто было самым странным- вытащить людей изЛоСа можно было только сих согласия. Как нам рассказали, пока сам игрок ненажмет на«да, я хочу выйти», его никак оттуда недостать, аесли попытаться, можно ненароком убить. Где-то пара сотен человек выходить изЛоСа решительно отказались. Среди них была иШира.
        Власти решили, что принудительное отключение серверов будет приравниваться кмассовому убийству, иим ничего неоставалось, как пообещать всем, что их жизнь продолжится даже ввиртуале. И, еслибы неВойд, которому уже было все равно нареальность, лет через пять вЛоСе иправда осталсябы только он иШаркис.
        Войд отдал технологию оцифровки властям, тем самым подарив жизнь всем тем, кто решил остаться ввиртуале. Наделе мне казалось, что технология, разработанная им иШаркисом вполне может подарить человечеству вечную жизнь, номеня неособо это волновало. Все, чего лично мне хотелось- это вернуться.
        Реальность приняла меня ксебе спрежней холодной серостью ибезразличием, как будто я инеотсутствовала столько времени, и, еслибы я исчезла снова, никтобы незаметил. Когда началась программа возврата вЛоС, первое, очем я подумала, это ожелании оказаться там снова. Какая ирония- проходить через ненависть всего мира ради выхода, азачем отчаянно желать повернуться все вспять.
        САбсолютом иАртуром мы нашлись спустя месяц, исегодня впервые встретились оффлайн. Еслибы неАртур, внешность которого полностью соответствовала тому, кчему мы привыкли, несчитая очков, то мы сАбсолютом никогдабы друг друга ненашли. Яркие вЛоСе, вреальности мы были совершенно обычные, итоска отэтого ясно читалась вглазах моего дорогого собрата пооружию.
        -Я останусь тут,- сдолей грусти произнес Артур, отводя взгляд.- Здесь семья, которую я люблю, имечты, которые я ненамерен бросать.
        -Вотбы мне так...- фыркнул сидевший поправую руку отменя Диего Родригерс, без рыжих волос иснайперки заплечами выглядевший настолько заурядно, что хотелось смеяться.- Ато меня тут никто нелюбит инеждет.
        -Да тебя итам особо никто неждет...
        Абсолют скривился исделал вид, что обиделся наменя.
        -Ноя буду заглядывать вгости, конечноже. Немогуже я оставить гильдию накого-то извас,- улыбнулся Артур.- Что один, что вторая- просто угробитевсе.
        Сервера ЛоСа пообещали держать включенными постоянно, что давало возможность родственникам идрузьям видеться стеми, кто ушел ввиртуал. Поэтому мы сейчас неособо прощались, так, скорее для галочки. Абсолют решил вернуться вместе сомной, ивэтот раз отнего можно было неждать слезных прощаний.
        Дэкстер сНикки иЭрайлем, кстати, вышли вреальность, и, пословам Артура, нормально адаптировались, потихоньку привыкая кнормальной жизни. Фэйт металась меж двух огней, решая, где ей остаться, инамои предложения вернуться отвечала невнятно. Я надеялась, что она всеже решит вернуться, хотябы ради своейже безопасности. Враги Легиона вполне моглибы найти инавредить ей вреальности.
        Ненавистный всем нам Лоренс получил свое сполна, как идругие ПК, имевшие неосторожность выйти вреальность, думая, что ничего им негрозит. Все те, начьих руках была кровь, пусть ивиртуальная, были взяты под стражу. Жалко, что мне самой неудалось начистить этой твари рожу, нохоть какая-то доля справедливости вмире была.
        Увы, но«смерть вреальности» была невыдумкой. Все те, кто добровольно умирал, надеясь, что это вернет их вуютные квартиры, больше никогда неоткрывали глаз. Признаться, я надеялась нато, что это ложь. Какая-то часть моей души отчаянно вопила отом, что все это просто злая шутка, ипри выходе вреальность мы скажем «привет» нашему дорогому другу илидеру. НоРоланд, ксожалению, покинул нас навсегда, иотэтого было куда более паршиво, чем отневозможности начистить Лоренсу рожу.
        -Вы ведь понимаете, что ввиртуале увас небудет нормального будущего исемьи?..- внезапно спросил Артур, вырвав меня измыслей ипоставив вполнейший тупик.
        Вот очем, аобэтом я вообще ни разу недумала.
        -Нормально, мы сХель приручим какую-нибудь большую животину ибудет отлично,- хохотнул Абсолют, похлопав меня поспине.
        -Почему это сХель?- рявкнула я, перехватывая его руку.
        -Аты думаешь, тебя кто-то другой будет способен терпеть, а, Хельга Калленбах?
        Отзвука собственного имени уменя пробежали мурашки. Стадо мурашек. Абсолют нахально лыбился, имне ничего неоставалось, как признать, что он прав.
        -Мда, я буду скучать повам.
        Артур выглядел, как счастливый папочка, аАбсолют неспешил забирать уменя свою руку.
        Жизнь моя обещала быть длинной иочень интересной. Теперь вЛоСе нельзя было умереть, ноиполучить силу можно было только через бои итренировки, ановые ступени обещали добавлять помере прохождения старых. Теперь это уж точно был новый, тот самый мир издетских мечтаний.

***
        Испустя ровно неделю после той единственной реальной встречи я перешагну порог места, которое смогу наполном серьезе назвать домом, сзалежами металлических костей иловушек вподвале, большой кухней ияркой гостиной скучей мягких подушек, икофейным столиком вуглу.
        -Добро пожаловать домой, Хель,- скажет доболи знакомая фигура вбелой куртке.
        Иреальность снова станет яркой.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к