Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Зверинец Тай Сазерленд
        Кари Сазерленд
        Зверинец #1
        В городке Занаду вдали от чужих глаз скрывается таинственный Зверинец, где живут всевозможные мифические создания: единороги, драконы, фениксы. Мало кто знает об этом месте - и никто посторонний не должен о нем узнать.

        Логан Уайлд находит у себя под кроватью самого настоящего грифона и открывает загадочный и опасный мир Зверинца, а заодно знакомится с самой странной девочкой в седьмом классе - Зои Кан.

        Зои в панике. Ее семья много веков сторожила и оберегала Зверинец, но случилось страшное - маленькие грифонята пропали без вести, и, если как можно скорее их не найти, Зверинец могут закрыть. Чтобы спасти детенышей, Зои готова нарушить любые правила - даже обратиться за помощью к чужаку вроде Логана.

        Но главная загадка в другом: неужели кто-то хочет погубить Зверинец? Кто именно выпустил грифонят на волю? И зачем?

        Туи Сазерленд, Кари Сазерленд
        Зверинец

        
* * *

        Посвящается Адаму, Стиву, Эллиоту и Джоне, за которых мы без страха готовы сразиться хоть с драконами, хоть с грифонами, хоть с келпи. А вот с мантикорами давайте как-нибудь сами.


        Глава первая

        Логан Уайлд заметил перья сразу же, как проснулся. Будто осенние листья, они разлетелись по серому ковру. Всего их было пять. Логан уставился на перья, потирая веки, и тут зазвонил его третий запасной будильник.
        Логан слез с кровати и взял одно перо. Оно было огромное и сверкало в солнечном свете, переливаясь на его тёмной ладони, будто посыпанное золотым песком.
        Он попытался вспомнить, не случалось ли прошлой ночью чего-нибудь странного, например, не залетала ли часом к нему в комнату великанская золотая птица. Беда была лишь в том, что спал Логан всегда очень и очень крепко. Его папа любил шутить, что Логана даже автомобильной сигнализацией над самым ухом не разбудишь.
        - Эй, Мурм?,  - позвал Логан.  - Мне стоит знать, что стало с этой птицей?
        Он обернулся и обнаружил, что кошки, которая обычно в это время лениво дремала у него в изножье кровати, на привычном месте нет.
        - Мур, ты где?  - крикнул Логан.
        Краем глаза он заметил, как на столе что-то шевельнулось. Вояка, его бойцовая рыбка, металась по аквариуму туда-сюда, колотя длинными фиолетовыми плавниками. Террариум рядом с аквариумом, казалось, был пуст. Логан подошёл к нему и заглянул внутрь.
        Обычно, едва завидев его, к стеклу в ожидании корма подбегали две мышки. Но на этот мистер и миссис Смит забились в угол под кучку опилок и отказались выходить, даже когда Логан потряс перед ними кормом.
        - Да что с вами такое?  - удивился Логан.
        - Рррмяу!  - слабо послышалось из шкафа.
        Логан открыл дверцу и обнаружил свою кошку на верхней полке за стопкой свитеров. Ощетинив серо-белую шерсть, Мурма дикими глазами таращилась на него.
        - Что случилось?  - поддразнил её Логан.  - Большая птичка залетела в дом и тебя напугала?
        - Рррмяу!  - отозвалась Мурма и смерила его недобрым взглядом, будто говоря: «Ещё бы, ты ведь даже не почесался проснуться и нас спасти. Конечно, пусть меня сожрут, а ты давай, храпи себе на здоровье, на моих похоронах ещё обрыдаешься».
        Логан заметил у Мурмы в когтях длинные синие, зелёные и красные нитки и понял, что всю ночь кошка раздирала в клочья его свитера.
        - Ну спасибо,  - проворчал он.
        - РРРРМЯУ!  - возмутилась кошка. Логан потянулся к ней, но Мурма прижала уши, прыгнула и перемахнула прямо ему через голову. Логан обернулся и увидел, как её хвост исчезает в открытом окне.
        Логан вздохнул.
        - Вот заведу я себе когда-нибудь собаку,  - сообщил он рыбке.  - Уж она-то не станет чуть что удирать от всякой ерунды.
        Рыбка замахала на него плавниками, словно отвечая: «Эй, вообще-то сейчас я на стороне кошки!»
        Логан оделся, взял в кухне записку и деньги на обед, которые ему оставил папа, прихватил со стола печенье и отправился в школу.
        Ему даже в голову не пришло, что ночной гость до сих пор никуда не ушёл.

        З?наду был маленьким сонным городком в штате Вайоминг. Со всех сторон его окружали горы. Логан и представить себе не мог, что однажды будет жить в подобном месте. Впрочем, он много чего не мог себе представить - например, что мама однажды бросит их, прислав всего-то открытку, а отец оставит престижную работу юриста, чтобы переехать на запад и разыскать маму.
        - Ты только погляди, пап,  - сказал Логан тем летом, когда их грузовик проехал мимо очень даже настоящего с виду салуна с длинными рогами на вывеске.  - Этот город - прямо Чикаго наоборот. Раз уж мы сюда переехали, можно мне завести лошадь? Спорю на что хочешь, здесь у всех лошади есть.
        - Конечно можно,  - ответил отец.  - Вот придёшь в школу в ковбойской шляпе, чапах и сапогах со шпорами - и будет тебе лошадь.
        Папа искренне считал, что шутки у него очень смешные.
        Логану даже на шляпу не хватило бы смелости, что уж и говорить про остальное. Когда ты новенький в седьмом классе, так рисковать точно не стоит.
        Хотя было бы, конечно, довольно круто десять минут добираться до школы на лошади, а не на велосипеде. Логан скатился вниз по холму, огибая ухабы. Ему до сих пор не хватало насыщенного запаха пиццы, который в его квартале в Чикаго был просто везде. По всем остальным запахам родного города он, впрочем, совсем не скучал. В Занаду пахло соснами и далёкими снегами.
        У подножия холма Логан проехал мимо сберегательного банка Занаду. На ступенях у входа столпились люди в костюмах. Времени останавливаться у Логана не было, но краем глаза он заметил, что главная дверь банка искромсана в клочки, как тёртый сыр.
        «Да быть не может. Показалось, наверное». Логан помотал головой и покатил дальше.
        Пока что в Вайоминге Логану нравилось больше, чем в Чикаго, пусть даже он не успел ещё завести друзей. Иногда люди и правда проезжали по улицам на лошадях, а городские новости распространялись не через интернет, а рассылались в бумажном виде, напечатанные старомодным шрифтом вроде того, что когда-то был на плакатах «разыскивается живым или мёртвым». В Вайоминге у Логана был даже собственный двор - вернее, полоска травы вокруг веранды - а значит, когда-нибудь, возможно, ему разрешат-таки завести собаку. А главное - папа позволил ему в одиночку кататься по окрестностям на велосипеде.
        Кроме того, нигде вокруг не было воспоминаний о маме, которые прежде подстерегали его везде, куда ни посмотри. Логан не понимал, с чего папа вообще взял, что они найдут маму здесь. В Занаду она бы заскучала - даже до ближайшего аэропорта было ехать полсотни миль. Логан ничего не имел против тишины и покоя, но вот его мама сошла бы в этом городке с ума в первую же неделю.
        Логан повернул за угол и чуть не врезался в троих ребят, которые стояли посреди дороги и о чём-то спорили.
        - АААА!  - завопил он, бешено крутя руль, а двое из них бросились в разные стороны. Колесо велосипеда задело бордюр, и Логан кубарем полетел на чью-то лужайку, прямо в кучу опавших листьев.
        - Смотри, куда едешь!  - крикнула ему девчонка.
        - Я?  - возмутился Логан и сел.  - Это вы посреди улицы стоите!  - Он ушиб локоть, ссадил ладони и почувствовал, как по голени стекает струйка крови. Логан расстегнул шлем и наклонился закатать штаны.
        Девочка, которая кричала на Логана, так и стояла на дороге, злобно глядя на него. Только она одна даже не попыталась отойти в сторону. Её тёмные волосы были заплетены в две длинные косы. Логан понял, что уже её видел, но имени не знал,  - она как-то накричала на девочку-шестиклассницу на футбольном поле. Остальные двое учились вместе с ним в седьмом классе.
        - Ого,  - сказал парень, покосившись на разбитую коленку Логана.  - Прости.
        Блу Морви был высоким, светловолосым и сонным на вид. Девчонки вечно строили ему глазки и повсюду за ним увивались. Логан не знал почему, но подозревал, что это было как-то связано с зелёными глазами Блу и с тем, как он медленно, очень медленно разговаривал.
        - Ничего,  - ответил Логан и посмотрел на другую девочку - Зои Кан, самую странную ученицу седьмого класса. Её рыжевато-каштановые волосы длиной до скул были заправлены за уши, а пуговицы на зелёной фланелевой рубашке - застёгнуты вкривь и вкось. Она смотрела на здание почты и хмурилась.
        - Кейко,  - позвала она, будто даже не замечая Логана.  - Пойдём, пожалуйста. Нам очень нужна твоя помощь.
        - Вот ещё,  - фыркнула Кейко, отбросив косы за плечи.  - Он меня наверняка цапнет. Я в это лезть не буду, расхлёбывайте сами.  - Она сощурила свои золотисто-карие глаза, смерив Логана нелюбезным взглядом, развернулась и зашагала к школе.
        - Опоздаем,  - заметил Блу.
        - Но ведь надо же проверить,  - отчаянно возразила Зои.  - А вдруг на обеде он уже оттуда убежит?
        - Всё будет хорошо,  - сказал Блу, понизив голос.
        Логану стало неуютно - он будто подслушивал что-то секретное. Он встал и уже собирался незаметно ускользнуть, но посмотрел на Зои и понял, что она вот-вот расплачется. Даже Блу казался встревоженным, а ему такое было совсем не свойственно.
        Логан решил, что некрасиво будет просто уйти, не предложив помощь. Поэтому спросил:
        - У вас всё нормально?
        - Да, ерунда,  - ответила Зои, утирая глаза.
        - Точно? Может… может, я чем-нибудь могу помочь?
        Зои впервые встретилась взглядом с Логаном, будто только сейчас поняла, что он рядом.
        - Ой, спасибо,  - сказала она.  - Но нет, не нужно. Просто у меня… собака пропала.
        - Ужас!  - воскликнул Логан.  - Что за собака? Какой породы? Долго её уже нет? Как её зовут? В приюте искали? Если хотите, могу помочь сделать листовки. Она чипирована? Раньше убегала когда-нибудь?  - Он замолк, заметив, что Блу и Зои как-то странно на него смотрят.  - Кгхм,  - пробормотал Логан.  - Я просто собак люблю, вот и всё.
        - Не волнуйся.  - Зои устало ему улыбнулась.  - Но всё равно спасибо.
        В школьном дворе прозвенел звонок.
        - Надо идти сейчас,  - сказала Зои Блу и побежала к почте. Логан заметил, что на больших каменных ступенях здания разбросаны огромные перья, почти такие же, как у него в комнате, только не золотистые, а темно-бурые.
        - А почему она ищет пса именно там?  - спросил Логан.
        - Он… ну очень любит почтальонов.  - Блу пожал плечами.  - Этот пёс вообще довольно… странный.
        - А как его зовут?
        Блу задумчиво сморщил лоб.
        - Гм… Его зовут Сикс. Нет, Финн. Нет, пусть будет Сикс. Пока.  - Он развернулся и последовал за Зои прежде, чем Логан успел спросить ещё что-нибудь, например: «Ты ведь явно только что это выдумал, да?»
        Глядя, как Блу исчезает за дверьми почты, Логан вздохнул. Потому-то он за четыре месяца в Занаду так и не успел завести себе друзей. Не просто потому что очень стеснялся разговаривать с людьми. И не потому, что внешне отличался от большинства местных жителей - Уолтер Барнс, другой афроамериканский мальчик в его классе, был суперпопулярным футболистом и встречался с девчонкой из восьмого.
        По правде говоря, все ребята в школе уже давно и бесповоротно разбились по группам и дружили между собой. В седьмом классе было всего двадцать четыре ученика - десять парней и четырнадцать девушек - и возможности завести с кем-нибудь из них дружбу просто не было.
        В первую неделю он попытался подсесть к Уолтеру за обедом. Но Уолтер не обратил на него никакого внимания, а только болтал со своими приятелями-футболистами и вёл себя так, будто лазанья у него в тарелке - собеседник куда интереснее Логана. Судя по всему, до чикагских футбольных команд ему никакого дела не было, равно как до того, сколько их матчей Логан успел посетить.
        На следующей неделе Логан решил сесть за другой столик, надеясь, что с музыкантами ему повезёт больше, чем с качками,  - в конце концов, он весьма неплохо играл на саксофоне. Но когда в разговоре он упомянул американского саксофониста и композитора Чарли Паркера, то все только посмотрели на него с недоумением. Ни с кем Логан не сходился во вкусах, никто кроме него не смотрел «Разрушителей легенд» или «Удивительную гонку». Что до бойцовой рыбки - с тем же успехом Логан мог бы сказать, что у него на столе в аквариуме живёт маленький скучный пришелец.
        Почти всё время за обедом одноклассники цитировали друг другу старые серии «Южного парка», который отец Логану смотреть не разрешал. С тех пор Логан остался за тем же столом, но в беседах участвовать больше не пытался.
        Всё было безнадёжно. Впрочем, его друзья в Чикаго были ничем особо не лучше. Когда мама его бросила, они сначала говорили всякие слащавые бесполезности, а потом и вовсе расхотели это обсуждать. Судя по коротким письмам, что Логан от них получал, ему даже повезло избежать всей этой школьной драмы о том, кто в кого влюбился и кто куда разослал чьи-то позорные фотографии. Здесь его, может быть, никто и не замечал, но, по крайней мере, вся школа не любовалась кадрами, на которых у него из носа брызжет виноградный сок.
        Логан вошёл в класс и до самого звонка рисовал в тетради перья. Мистер Кристофер как раз начал перекличку, когда в комнату вместе с Зои и Блу вошла рассерженный школьный психолог.
        - Эти двое прогуливали уроки!  - объявила мисс Маккеффри, театрально замолкла и добавила:  - На ПОЧТЕ!  - будто это было даже хуже.
        - О-о-о,  - сказала Джесмин Стерлинг с галёрки.  - Зои с Блу шлют друг другу любовные письма! Какая прелесть.
        Блу даже бровью не повёл, а вот Зои бросила на Джесмин испепеляющий взгляд. Все, даже Логан, знали, что Джесмин влюблена в Блу по уши. Что до Зои, то они с Блу были скорее как брат и сестра, по крайней мере, Логану так казалось.
        Динамик на стене затрещал.
        - Мисс Маккеффри,  - послышался из него голос директора.  - Пожалуйста, пройдите в столовую. У нас тут… случилось кое-что.
        Психолог вышла. Зои с видимым ужасом в глазах посмотрела на Блу. Логан увидел, как Блу едва заметно покачал головой и подтолкнул её к парте.
        Зои села рядом с Логаном, нервно теребя волосы. Она бросила рюкзак на пол между партой Логана и своей. Он задумался, чувствует ли Зои, как странно пахнет её рюкзак. На нём будто мокрые собаки с бегемотами подрались. Логан заметил, что в молнии рюкзака застряла парочка бурых волос. Зои они принадлежать никак не могли - волоски были слишком длинные, тёмные и без такой рыжины. Выходит, это была шерсть её собаки, а значит, собака у неё была очень лохматая и странно пахла.
        Но лучше уж странно пахнущая собака, чем совсем никакой. Логан задумался, у какой породы может быть такая шерсть. У сенбернара?
        Блу сидел прямо перед Логаном. Его густые светлые волосы были слегка зеленоватого оттенка, который Логан заметил лишь потому, что каждый день только и видел, что затылок Блу. Пахло от него тоже необычно - морем, будто он целыми днями занимался сёрфингом, хотя никаких пляжей в округе не было.
        Мистер Кристофер повернулся к доске и стал записывать математическую задачу. Смятый бумажный шарик просвистел мимо носа Логана и врезался Блу в затылок.
        Блу с Логаном одновременно повернулись к Зои.
        - Нам нужно в столовую,  - прошептала она, не обращая на Логана внимания.
        Блу кивнул на мистера Кристофера.
        - Но у нас ведь урок.
        Зои потёрла тонкое запястье.
        - Это важнее уроков! Ты ведь знаешь, что АЗСС сделают, если мы не найдём…  - Она осеклась и покосилась на Логана.
        - АЗС? Ты про автозаправку, что ли?  - удивился он.  - А твоя собака тут при чём?
        - Гм,  - пробормотала Зои.  - Ни при чём. Я про заправку ничего не говорила. Нужно выяснить, что происходит,  - прошептала она Блу расстроенно.
        - Тебя не пустят.  - Блу покачал головой.  - И меня тоже. Мы и так уже опоздали.
        Логан знал, что расстроился бы не меньше Зои, если бы потерял собаку. И был бы готов на всё, только бы вернуть питомца.
        - Я сам пойду,  - сказал он и поднял руку.

        Глава вторая

        - Погоди, не надо,  - попыталась остановить Логана Зои, но учитель уже посмотрел на него.
        - Мистер Кристофер, можно выйти?  - спросил Логан.
        Учитель положил мел и вздохнул.
        - Ладно, но чтобы туда и сразу обратно,  - ответил он, доставая пропуск.
        У дверей Логан оглянулся и заметил, что Зои нервно грызёт ногти.
        - Не волнуйся,  - одними губами сказал он ей.
        По безлюдным коридорам Логан направился в столовую вдоль ряда жёлтых шкафчиков. Чем ближе он подходил, тем громче оттуда слышались голоса. Логан остановился у зелёных железных двойных дверей и присел, делая вид, что завязывает шнурок.
        - Как могла исчезнуть вся еда?  - бушевала мисс Маккеффри.
        - Не знаю, но её нет!  - ответил ей Бак, заведующий школьной кухней.  - Говорю вам, кто-то залез в морозилку и в холодильник и всё там съел. Чили, сыр, лепёшки для тако, желе, шоколадное молоко, помидоры - всё, что мы хотели подать сегодня на обед! Ничего не осталось!
        - Видимо, какое-то дикое животное,  - проговорил директор Аптон своим привычным тягучим полусонным голосом.  - Может быть, медведь.
        - Что-то больно ловкий этот медведь,  - заметил Бак.  - Двери и консервы открывать умеет.
        - Консервы?  - удивилась мисс Маккеффри.
        - Сами посмотрите!  - ответил Бак.  - Вот, пожалуйста, тушёная фасоль. Вскрыл и вылизал всё дочиста!
        - А если когтями?  - с сомнением предположил директор.
        - Остался только салат,  - горько сказал Бак.  - И ещё рыжие перья кругом валяются. Похоже, он притащил сюда какую-то птицу, чтобы сожрать ещё и её.
        - Но нельзя же подавать на обед салат!  - рявкнула мисс Маккеффри.
        - Будто я не знаю!  - воскликнул Бак.
        - Нечего швыряться в меня этими перьями!  - завопила она.
        - Мистер Уайлд?
        Логан подскочил как ошпаренный. Он и забыл, что нужно притворно завязывать шнурок и следить за тем, не идёт ли кто по коридору.
        Перед ним, дружелюбная, но удивлённая, стояла школьный библиотекарь.
        У неё была карамельного цвета кожа и длинные тёмные волосы, собранные в хвост. Юбка у библиотекаря была длиной до лодыжек, ярко-зелёного цвета и покрытая крохотными пайетками, а блузка - ярко-розовая, и с юбкой она совершенно не сочеталась. Логан не помнил, как зовут библиотекаря, и очень удивился, что она помнит его имя.
        - Ой, простите,  - пробормотал Логан, вставая.  - Я тут просто…
        Она приложила палец к губам.
        - Они разобрались, что стряслось?  - шепнула библиотекарь, кивая на двери столовой.
        Логан покачал головой.
        - А ты разобрался?  - спросила она.
        - Я?  - удивился Логан.  - Откуда же мне знать. Я тут вообще просто шнурок завязывал.
        - Хм.  - Библиотекарь с сомнением посмотрела на его кроссовки.  - Они что-то говорили про перья?
        - Да, но это точно не могла быть птица. Птицы ведь чили не едят,  - ответил Логан.  - Не едят же?
        Библиотекарь смотрела, что происходит в столовой, будто и не слушая его.
        - Иди, иди отсюда скорей,  - сказала она, отмахиваясь от Логана. Радуясь, что пронесло, он побежал по коридору.
        Когда он вернулся в класс, мистер Кристофер рассказывал про многочлены. Логан сел и вырвал из тетради страницу.
        «Кто-то съел в столовой всю еду,  - написал он.  - Только не похоже, что это была собака. Может, медведь? Сейчас там ничего интересного не происходит, просто взрослые ругаются».
        Логан свернул записку и незаметно бросил её Зои.
        Она прочитала, тихонько застонала и уронила голову на руки. Логан надеялся на другую реакцию.
        Он стал сосредоточенно выковыривать из корешка тетради обрывки страницы. Ну и подумаешь, не больно-то ему и хотелось подружиться с этой чудачкой Зои Кан. Она вечно засыпала в классе и выдумывала всякие дурацкие истории о том, почему не сделала домашнюю работу. Учитель, может, ей и верил, а вот Логан нет.
        Одежда у Зои всегда была то разорвана, то перепачкана, а ей самой будто и дела до этого не было. Она вечно что-то бормотала себе под нос, грызла ногти и, казалось, без конца из-за чего-то волновалась. Почти ни с кем, кроме Блу, она не говорила, и удивительно, что он дружил именно с Зои - Блу ведь мог с кем угодно тусоваться.
        Логан, конечно, был не прочь завести друзей, но ведь он не настолько отчаялся? Правда же?

        Было приятно вернуться домой после долгих скучных уроков и скучного обеда - Логан всё время в школе только и думал о том, где в Занаду могла спрятаться собака. Он закатил велик в гараж и вошёл в дом.
        - Мур, ты где?  - позвал он.
        - Рррмяу,  - отозвалась кошка из-под дивана.
        - Всё ещё буянишь?  - спросил Логан, заходя на кухню за газировкой.  - Видать, сильно тебя кто-то напугал.
        - РРРРРРМЯУ.
        На кухонном столе лежала очередная записка от отца.
        «На выходных много работы,  - написал он.  - Прости, что меня почти не будет дома. Вечером в воскресенье поедим пиццы и посмотрим игру «Медведей»? Если проголодаешься, в холодильнике ещё много чего осталось. Звони, если что».
        Логан знал, что отцу приходится много работать на новой должности в департаменте охраны дикой природы. И он был рад, что отец так ему доверяет, что без страха надолго оставляет одного. И всё же Логан был уверен, что помимо работы папа продолжает искать маму. В конце концов, последняя открытка от неё, с идиотскими отговорками и прощаниями, пришла из Шайенна, штат Вайоминг. Отец внезапно решил переехать сюда спустя месяц после той открытки, и совпадением такое быть просто не могло. Они с Логаном никогда это не обсуждали, но было очевидно, что отец надеется найти маму и вернуть её.
        Логан знал, что ничего не выйдет. Его мама всегда любила путешествовать больше, чем бывать дома. А когда была дома, то даже поужинать садилась редко. Мама была не из тех, кто любит семейные игры по вечерам и прогулки на велосипедах, пусть даже Логана и его отца она любила. Логану вечно казалось, что у неё всегда собран в дорогу чемодан, так что не стоило даже обижаться или удивляться, когда однажды она наконец уехала навсегда.
        И всё же Логану было обидно.
        Ну кто бросает родную семью почтой?
        Впрочем, у многих его друзей в Чикаго была неполная семья. Только у большинства из них из дома ушёл отец, а мама осталась. Или отца и вовсе никогда не было. Или был, но вёл себя как диванная подушка, а не человек.
        Так что Логану, в общем-то, повезло. По крайней мере, у него был папа, который готовил буррито, играл с ним в баскетбол и пытался читать те же книги, что и сын.
        Логан покачал головой. Думать обо всём этом не хотелось.
        - Ладно, Мур,  - проговорил он.  - Я покормлю мистера и миссис Смит, пойдём, если хочешь посмотреть.
        Обычно Мурма любила сидеть и зловеще наблюдать за мышами, когда Логан их кормил. Но сегодня из-под дивана она вылезать отказалась.
        Пожав плечами, Логан направился к себе в комнату, сбросил рюкзак и проверил мышей. Мистер и миссис Смит всё так же ютились в груде опилок. Их маленькие розовые носики взволнованно трепетали.
        - Бедняжки,  - сказал Логан, беря контейнер с кормом.  - И чего вы так…  - он осёкся.  - Странно.  - Контейнер почему-то был заметно легче, чем утром. Логан снял крышку и заглянул внутрь.
        Контейнер из-под корма был пуст.
        - Да что за…  - пробормотал он.  - Ребят, кто съел всю вашу еду? А потом ещё и крышку обратно закрыл?
        - СКККККВВВОРРРРП.
        Логан замер. Такого звука он совершенно точно никогда не слышал. И раздался этот звук где-то в комнате. Логан медленно обернулся. Сердце у него бешено колотилось.
        Тогда-то Логан и заметил на ковре хвост, который виднелся из-под края пледа. Длинный, золотистый, пушистый львиный хвост.
        У Логана под кроватью притаилось чудовище.

        Глава третья

        Это просто не мог быть лев. Львов в Вайоминге не водилось. Правде же? Может быть, это пума? Но ведь у пум хвосты не такие.
        Логан взял бейсбольную биту, осторожно подошёл чуть ближе, а затем присел на корточки и заглянул под кровать.
        У неведомого существа были закрыты глаза. Спереди оно походило на огромного золотого орла - крылья, клюв и всё такое. Остальное же его тело было покрыто мехом, а четыре лапы заканчивались острыми львиными когтями.
        Логан ощутил прилив ужаса и почти сразу же - облегчения. Зверь определённо не настоящий. Такое ведь просто невозможно. Видимо, звуки издавал кто-то другой, а это - какой-то плюшевый зверь, которого, наверное, прислали ему бабушка с дедушкой. Они иногда забывали, что двенадцатилеткам куда больше по вкусу айподы, видеоигры и собаки, а не детские игрушки.
        Но что это за зверь такой, если он наполовину птица и наполовину лев? Логан таких раньше никогда не видел.
        Что ж, что бы за существо это ни было, по крайней мере, Логан знал совершенно точно, на все сто процентов, что оно ненастоящее.
        Существо открыло глаза.
        - Морк!  - заявило оно.
        Логан отпрянул, врезался спиной в дверцу шкафа и выронил биту. Оно живое! Его сейчас сожрёт… вот эта птицельвиная зверюга!
        - Морк!  - повторило существо, щёлкая клювом. Ну, по крайней мере, было не похоже, что оно враждебное. Звуки, которые оно издавало, были даже довольно милые.  - Морк! Морк!
        - Я сплю,  - пробормотал Логан.  - Всё это - просто сон. Просто глюк.
        - Морк!  - настаивал зверь под кроватью.  - МОРК!
        Логан закрыл глаза.
        - Логан, тебе всё это чудится,  - твёрдо сказал он себе.  - Видно, в столовой в пиццу чего-то не того подсыпали. Тебе просто кажется, что под кроватью сидит чудовище и на тебя моркует, этого не может быть.
        «Лооооооооооооган!»
        У него в голове раздался голос? Логан посмотрел на зверя. Глаза у него были тёмные, большие и смотрели на мальчика с любопытством. Логан всегда представлял, что именно такие глаза будут у его собаки.
        - Это ты сказал?  - спросил Логан.
        «Логан слышать меня?»
        - Гм…  - начал Логан.
        - Морк!
        Кровать заходила ходуном - зверь потихоньку выполз из-под неё, и Логан наконец сумел толком его рассмотреть. Существо оказалось меньше размером, чем он думал,  - не больше щенка лабрадора. Из его шерстистой спины росли два мягких золотистых крыла. Вцепившись когтями в серый ковёр, существо отряхнулось, хлестнув пару раз хвостом. Перья у него на голове и груди плавно переходили в мех. Крючковатый клюв то и дело щёлкал. Вокруг шеи зверя, как крохотная грива, тоже росли золотистые перья.
        Логан понял, что уже видел когда-то нечто похожее - на обложке фэнтезийной книги Дианы Уинн Джонс. Существо походило на грифона… но грифонов ведь не существует.
        Зверь снова отряхнулся и вдруг прыгнул на Логана. Отшатнуться тот не успел, и зверь заскочил к нему на колени. Логан поморщился, ощутив, как острые когти впиваются ему в кожу сквозь джинсы, но этим всё и ограничилось - существо не стало на него нападать. Просто свернуло хвост и село. А затем в упор уставилось на Логана тёмными глазами и уткнулось головой ему в грудь. Мальчик не удержался и его погладил.
        - Мооооррк,  - радостно проклокотало удивительное существо, прижимаясь к Логану поближе и сворачиваясь в клубок, совсем как его кошка. Логан провёл ладонью по шёрстке зверька - она была даже мягче, чем у Мурмы - и осторожно коснулся золотистого крыла. На сон или галлюцинацию от пиццы всё это совсем не походило.
        - Что ты за создание такое?  - спросил Логан.  - Может, тебя в лаборатории создали?  - Учёные ведь часто скрещивали разные растения и получали необычные плоды вроде плуота. Вдруг орлольва тоже так можно сделать?
        Существо открыло клюв, но на этот раз выдало не «морк», а громкое «СКВОРП!»
        Логан рассмеялся.
        - Значит, можно звать тебя Скворп?  - спросил он.
        «Скворп!  - прощебетал голос у него в голове.  - Хорошее имя! Скворп нравится Скворп! Логан! Слушать!»
        - Верно,  - ответил Логан.  - Я Логан, а ты Скворп.
        «Скворп кушать!»  - существо клюнуло палец Логана, и тот, вскрикнув, его отдёрнул.
        - Ладно, ладно, только не надо кушать меня!  - сказал он.  - Это ты съел весь мышиный корм, да?
        «Скворп голодный,  - ответило существо, делая очень грустные глаза.  - Корм мелких пискунов - очень невкусно.  - И тут его мордочка просветлела.  - Скушать мелких пискунов?»
        - Нет,  - отрезал Логан строго. Повезло, что крышка террариума была закрыта, чтобы не подпустить к мистеру и миссис Смит Мурму.  - Мышек есть нельзя. Они мои друзья.
        Скворп приник к Логану поближе и положил ему голову на грудь.
        «Скворп твой друг».
        - Ой, какая прелесть,  - умилился Логан, почёсывая Скворпа по голове.
        «Скворп друг лучше, чем пискуны. Пискуны не нужны. Зато они вкусные!»
        - Ни в коем случае,  - отрезал Логан.  - Добудем тебе лучше мяса. Ладно? Оно гораздо вкуснее, честное слово.
        Внезапно Скворп вскочил и бешено защёлкал клювом.
        «Ой-ой!»
        Маленькое существо запрыгнуло к Логану на кровать и закопалось под одеяло, всё вокруг засыпая золотистыми перьями.
        - Что?  - спросил Логан и встал.  - Что такое?
        - Морк!  - завопил Скворп. Он выглянул в окно и стал метаться и кататься по кровати, пока не замотался в одеяло так, что стал походить на бугор под тёмно-синим пледом.
        Логан выглянул в окно и тут же испуганно присел, чтобы его не заметили.
        На улице, оглядывая живую изгородь вокруг дома Логана, стояли Зои и Блу.

        Глава четвертая

        - Здесь тоже перья!  - послышался встревоженный голос Зои за окном.  - Кроме перьев теперь ничего и не найдёшь. Может, и правда во всём я виновата. АЗСС нас закроет, папа посадит меня под пожизненный домашний арест, всех переселят, и я больше никогда не увижу тебя, капитана Мохнача и Лунокрушилу.
        - Зато, может, хоть Кейко обратно в Японию отправят,  - заметил Блу.
        - Не смешно!  - возмутилась Зои, а потом примолкла.  - Но вообще ты прав, мелочь, а приятно.
        - Неизвестно, ты ли виновата,  - мягко сказал Блу.  - Да и не так уж всё плохо.  - Сотрудники АЗСС за ними пока не гоняются, да и ребят из департамента охраны дикой природы пока что нигде не видать. Нужно просто всех найти до воскресенья.
        «Всех»? Логан бросил взгляд на бугорок в форме Скворпа на кровати.
        - Почему ты такой спокойный?  - не унималась Зои.  - Если АЗСС закроет нас, неизвестно, что будет с твоим отцом! И где тебя заставят жить!
        И снова это слово. Что за АЗС такое? Логан знал только одну расшифровку - «автомобильная заправочная станция», но речь вряд ли шла об этом.
        Блу пожал плечами.
        - Я волнуюсь только о том, что уже произошло. Если б я стал волноваться ещё и о том, что только может произойти, я бы… стал тобой.
        - Ну спасибо,  - вздохнула Зои.  - Видимо, этот давно уже убежал.
        - Давай зайдём домой,  - предложил Блу.
        - Давай,  - ответила Зои обречённо.  - Всё равно мне ещё много чего там нужно сделать. Но если их хоть кто-нибудь заметит…
        - Знаю-знаю,  - сказал Блу.  - Случится конец света. Опять.
        Логан слышал, как они берут велики и уезжают. У него голова шла кругом.
        Скворп выглянул из-под одеяла.
        «Волнушка уйти?»  - услышал Логан его голос в своих мыслях.
        - Волнушка?
        «Маленькая, но вечно обо всём волноваться, беспокоиться, проверять всё по сто раз и волноваться ещё больше. Вечно хлопать лапами, но летать не пытаться. Линять немного, наверное. И когти грызть».
        По описанию и впрямь было похоже на Зои.
        - Скворп!  - Логана озарило.  - Ты и есть питомец Зои, собака, про которую она говорила!
        Грифон сбросил плед и гневно нахохлился.
        «Скворп ничего подобного! Потрошила, Убивака, Зубака и Шелдон - собаки! Капитан Мохнач - питомец Зои! Скворп не собака и не питомец Зои! Скворп весь свой собственный и ВЕСЬ ГРИФОН!»
        - Ладно, ладно,  - согласился Логан.  - Но ведь она ищет тебя, да?
        Скворп уставился на свои когти.
        «Не только, нет».
        - А сколько вас?  - спросил Логан.
        Грифон поёжился.
        «Два брата и три сестры,  - ответил он и оглянулся, будто ждал, что они сейчас выпрыгнут из шкафа.  - Я по ним скучать! Почти по всем. По Звонк не скучать. Она вечно командовать».
        - Шесть грифонов по Занаду бегают? Неудивительно, что Зои сходит с ума,  - выдохнул Логан. Он наклонился к компьютеру и вбил в поисковик «АЗС», надеясь найти подсказку.  - Наверняка это куда хуже, чем потерять собаку. Зря я им ничего не сказал, они ведь там сейчас расстраиваются. Надо вернуть тебя домой.
        «Нееееет!  - Скворп опять спрятался под кровать.  - Не сдавать меня! Не отправлять обратно! Свобода наконец-то! Наконец-то свобода!»
        Логан засомневался. Он мог вообразить себе всевозможные страшные места, где грифонов могли бы содержать в неволе, изучать, как лабораторных крыс, или не выпускать из клеток, как опасных диких зверей. Но ведь Зои с Блу на злых правительственных учёных не больно-то походили.
        Гугл сообщил, что «АЗС» ещё может расшифровываться как «Автомобильный завод Сакраменто», и Логан предположил, что Зои явно говорила про другое. Он поднапрягся, пытаясь вспомнить, точно ли так Зои назвала сокращение, и ему пришло в голову, что на самом деле на «АЗСС» оно было похоже больше. Логан решил попробовать ввести этот вариант.
        - Аварийные защитные спецсооружения,  - пробормотал он, хмурясь.  - Тоже не слишком подходит.
        Логан оглянулся на Скворпа. Грифон закрыл лапами клюв и издавал, как ему казалось, стенания вселенской боли.
        - Неужели там так плохо?  - спросил Логан.
        «Ужасно! Всегда мало еды! Все битком в одной пещере! Вечно шпынять и командовать! Нигде нету сокровищ! Драконы на нас всё время смотреть!»
        Логан схватился за голову.
        - Драконы?
        Ему пришлось сесть прямо на пол. Грифоны ещё ладно. Но если в этом захудалом городишке ещё и драконы водятся, в Занаду определённо гораздо интереснее живётся, чем он полагал.
        Скворп высунул голову и посмотрел на Логана.
        «Хуже всего - всегда МАЛО ЕДЫ!»
        - Ладно, ладно, намёк понят,  - сказал Логан.  - Добуду тебе еды.  - Он заколебался. Можно ли грифонам рубленое мясо? А вдруг он случайно отравит Скворпа?
        Логан вернулся к компьютеру и вбил новый запрос: «Что едят грифоны?»
        «Людей!»  - радостно сообщил ему один сайт. Логан вскинул бровь и посмотрел на Скворпа. Тот на людоеда был не слишком похож.
        Несколько других сайтов предлагали накормить грифона кониной или говядиной. Значит, по крайней мере грифоны точно хищники. Мясо Скворпу не должно было никак повредить.
        «А сокровище?  - пискнул Скворп.  - Хотеть сокровище! Быть бы здорово-здорово!»
        - Прости, Скворп, но у меня сокровищ никаких нет.
        «А вот это?»  - Грифон вылез из-под кровати и вытащил оттуда обувную коробку.
        Логан потянулся за коробкой.
        - Там ничего интересного.  - Но грифон оттолкнул его руку и снял крышку так, будто это была не коробка, а саркофаг египетского фараона. Скворп вытащил несколько открыток с дикими джунглями и пустынными пейзажами.
        «Видеть? Сокровище! Красиво! Они приехать издалека, правда же? Ты хранить их бережно!»
        - Ничего важного, правда.  - Логан вскочил.  - Просто положи на место, ладно?  - Скворп неохотно сунул открытки обратно в коробку.  - Пойдём, покормлю тебя.
        Выходя из комнаты, он услышал, как грифон скребётся в обувной коробке.
        «Но сокровище, вот!  - Грифон промчался мимо него на кухню с чем-то золотистым и блестящим в лапах. На гладкой плитке Скворп почти тут же поскользнулся, поехал по полу и с грохотом врезался в шкафчик.
        Логан наклонился ему помочь и увидел, что у Скворпа в лапах.
        Он медленно взял у грифона браслет. Это было любимое украшение его мамы - тонкая золотая цепочка, с которой на звеньях свисали несколько талисманов: слон, птица, муравьед, лиса, ящерица и ещё семь других животных. Мама из каждой поездки возвращалась с новым талисманом, но сам браслет никогда с собой не брала, чтобы не потерять. Логан придумал себе дурацкое суеверие - если мама когда-нибудь и вернётся, то потому, что дома её ждёт браслет.
        - Да, наверное, и правда похоже на сокровище, но я не могу тебе его отдать, прости.  - Логан положил браслет в карман, стараясь не думать о маме.
        Скворп поник, но тут же оживился, когда Логан вытащил из холодильника мясо.
        «КОРОВА?  - проклокотал Скворп.  - Вся МНЕ? ВСЯЯЯЯЯ ЭТА КОРОВА?»
        - Ну да, конечно,  - ответил Логан и положил мясо в микроволновку. Придётся сказать отцу, что ему ну прямо очень сильно захотелось мясных котлет. На миг Логан задумался, как отнёсся бы к Скворпу папа и разрешил бы он его оставить или нет.
        Но эта мечта быстро разбилась о воспоминания обо всех спорах, что были у них с отцом о собаке. Логан уже сейчас представил, каким выйдет разговор: «Но пап, с ним управляться будет куда проще, чем со шнауцером! И вырастет он максимум раз в девять больше ньюфаундленда! Ну кто откажется от питомца-телепата с крыльями и когтями?»
        Да какая, в общем-то, разница, ему ведь всё равно придётся отдать Скворпа Зои.
        И потом, отец Логана работал в вайомингском департаменте охраны дикой природы. Они там присматривали за исчезающими видами и всё тому подобное. Логан был уверен, что отец обязательно захочет доложить начальству о настоящем живом грифоне. И для Зои с Блу, а может, и для Скворпа это наверняка кончилось бы очень и очень плохо.
        Пока Логан размышлял, грифон подскакивал на месте, махал крыльями, как сумасшедший, сшибал всё вокруг и в конце концов ухитрился запрыгнуть на кухонную стойку. Логан успел спасти солонку прежде, чем она закатилась под мойку, и, сдерживая смех, поставил все кухонные лопатки обратно в держатель.
        Скворп ткнулся в холодильник клювом.
        «Не пахнуть как еда,  - пожаловался он.  - Иначе Скворп бы тут проверить! Такой голодный! Целый день! Совсем один, и ещё эти пискуны дразнить!»  - он укоризненно посмотрел на Логана.
        - Сильно сомневаюсь, что мистер и миссис Смит стали бы тебя дразнить,  - сказал Логан.  - И очень хорошо, что ты не нашёл холодильник, потому что я без понятия, как объяснял бы потом папе, почему съел в доме всю еду.
        «Да-а,  - прощебетал Скворп с умудрённым жизнью видом.  - Скворп про пап всё знать».
        - Расскажи мне побольше о месте, где ты живёшь,  - попросил Логан и положил мягкое влажное мясо на бумажную тарелку перед Скворпом.  - И как с ним связаны Зои и Блу?
        «Волнушка и Рыбомальчик? Они нас кормить,  - ответил Скворп, откусил огромный кусок мяса и радостно захлопал крыльями.  - Не так хорошо кормить! Меньше!»
        Логан заволновался. А вдруг грифонам можно только совсем немного еды и, если их перекормить, они лопнут? Вдруг их нельзя кормить после обеда и до полуночи, иначе им захочется сожрать человека? Он ведь о грифонах совершенно ничего не знал, и поскольку существовать им вообще не полагалось, любая информация в интернете могла оказаться в корне неверной.
        - Значит, ты убежал, потому что проголодался?  - спросил Логан. Мясо исчезало прямо на глазах.
        «И найти сокровище!»  - На всех сайтах, которые просмотрел Логан, говорилось, что грифоны ревностно берегут своё золото. Впрочем, было забавно представлять, как маленький детёныш яростно что-то защищает.
        Скворп раскрыл клюв пошире, на секунду замер и затем выдал громкое «СКВОООООООООООООООООООООООООРП». Логану дохнуло в лицо запахом мяса, и он замахал руками.
        - Очаровательно, Скворп,  - поморщился он.  - Очень красиво с твоей стороны.
        Грифон с довольным видом щёлкнул клювом.
        - Слушай,  - сказал ему Логан.  - Я был бы только рад оставить тебя, но тебе, наверное, нужно вернуться домой.
        «НЕЕЕЕЕТ!  - взвыл Скворп. Он рухнул на спину и закрыл голову крыльями.  - Не надо домой! Домой плохо! Плохо-ужасно! Все командовать! Не давать кушать! Заставлять меня спать, когда я даже не устать!»
        - Звучит и правда ужасно,  - согласился Логан.  - Может быть… может быть, ты меня туда отведёшь?
        Скворп замер и впился в Логана взглядом.
        «Отвести туда?»
        - Ну да.  - Логан старался говорить непринуждённо, будто вовсе и не умирал от любопытства. Как Зои и Блу хранили эту тайну? И что ещё там может быть спрятано интересного помимо грифонов и драконов?  - Покажешь мне, как там всё плохо.
        Скворп вскочил обратно на лапы и завилял хвостом, как кошка.
        «Скворп показать Логану весь кошмар! Нет еды! И драконы! И пещера совсем крохотная! И НЕТ ЕДЫ!»
        - Ну ладно, значит, договорились.  - Логан улыбнулся Скворпу.
        Грифон изогнул свой длинный клюв, как будто бы тоже улыбаясь в ответ.
        «Скворп показать Логану Зверинец».

        Глава пятая

        «Да где же они?»
        Зои обернулась и оглядела пустую улицу.
        «Они должны быть где-то в городе. Но где они все прячутся?»
        Зои с Блу обыскали весь Занаду, и хотя обнаружили очень много перьев, ни единого грифонёнка найти не смогли.
        «А может, папа прав, и все они уже давно в лесах».
        Но она знала этих грифонят. Знала, что они не улетят далеко от города - от людей, от знакомой пищи, от всевозможных интересных и новых запахов, которые они почуют за пределами Зверинца.
        Зои почувствовала острую боль у основания шеи, как если бы она слишком надолго напрягла плечи. Зои попыталась размять шею, повращав головой туда-сюда.
        Её жизнь всегда была безумной, но искать пропавших грифонят - это совершенно новый уровень стресса… особенно учитывая, что все решили, будто в их пропаже виновата именно она.
        Над ступенями библиотеки на другой стороне улицы что-то пролетело.
        - Блу!  - воскликнула Зои, хватая его за локоть.  - Смотри!
        - Перо, это точно,  - заметил он. Перо было тёмное, серо-синее, как у одной из пропавших грифонят-самок.
        - Это той, которая любит книги!  - сказала Зои.  - Ей нравится лежать у меня на коленях и слушать, как я читаю вслух. Правда, от «Сурового испытания» она была не в восторге - пару раз пыталась сжевать целую книгу.
        - Правда?  - удивился Блу.  - А мне «Испытание» понравилось.
        - Вот и мне тоже,  - рассеянно ответила Зои, размышляя о грифоне.  - Пойдём посмотрим внутри.
        Они привязали велосипеды к стойке, и Зои первой поспешила в библиотеку. Библиотекари за столом как ни в чём не бывало штамповали книги. В детской трое малышей играли с алфавитными головоломками. Пожилая пара с одинаково озадаченным выражением на лицах изучала компьютерный каталог.
        - Вроде бы наши дела неплохи,  - проговорил Блу, подойдя к ней.  - Никто не бегает и не вопит от ужаса.
        - Ура-ура,  - отозвалась Зои.
        - И не фотографирует ничего, чтобы тут же выложить в интернет,  - добавил Блу.
        - Ничего себе. Я думала, ещё больше разволноваться уже нельзя, но у меня получилось,  - проворчала Зои.  - Большое спасибо тебе за это.
        - Пойдём наверх?  - предложил Блу.  - В дальние углы научной литературы никто никогда не заходит. Может, она прячется там.
        - Научную она не любит,  - возразила Зои.  - Она мне учебник истории клювом насквозь проткнула. И миссис Новик точно не купилась, когда я рассказала, что мою книгу попытался украсть морской орёл.  - Она вздохнула.  - Но ладно, давай проверим.
        На второй ступени обнаружилось ещё одно перо, так что внутрь грифон определённо пробрался. Зои уже хотела поднять его, но вдруг услышала, как совсем рядом кто-то у неё за спиной промурлыкал:
        - Привет, Блу.
        Этот голос был ей слишком хорошо знаком. Зои схватила перо, обернулась и быстро спрятала его за спиной.
        Джесмин Стерлинг стояла на пороге зала, держа под мышкой стопку из трёх книг. Её ангорский свитер с короткими рукавами ярко переливался, а длинные тёмные волосы достигали пояса обтягивающих джинсов.
        Как обычно, на Зои она даже не посмотрела.
        - Привет, Джесмин,  - поздоровался Блу.  - Что читаешь?
        - «Голодные игры»,  - ответила Джесмин, взглянув на свои книги.  - Джонатан сказал, мне понравится.
        Зои очень любила «Голодные игры». Ещё несколько месяцев назад они с Джесмин прочитали бы их вместе и всю ночь бы не спали, обсуждая фильм и споря, кто симпатичнее - Пит или Гейл. Но когда человек тебе больше не друг и виноват в этом ты, нет смысла жалеть о времени, которое вы больше не сможете провести вместе.
        Ступени под ногами Зои задрожали. Она прислонилась к стене, а по лестнице к ним сбежал отец Джесмин. Улыбка у него была широкая и белозубая, как и на всех агитационных плакатах - мистер Стерлинг баллотировался в мэры. А вдруг он заметил перо у Зои за спиной?
        Отец Джесмин остановился на лестнице перед ней.
        - Зои Кан,  - сказал он и наставил на неё пальцы пистолетиком. Ну хоть не «Давненько мы тебя не видели», которое она слышала от него в первые три месяца.
        - Как поживает твоя сестра?  - спросил мистер Стерлинг вместо этого, но получилось почти точно так же неловко.  - Ей нравится в колледже?  - Ответа ждать он не стал.  - Джонатану - очень. Почти и не дозвониться до него - то тренировка по гребле, то репетиции а капелла. Хорошо хоть каждые несколько недель у него кончается чистая одежда, поэтому сейчас он дома, приехал на выходные.
        Зои никогда не знала, как разговаривать с родителями Джесмин, поэтому ответила как обычно:
        - Это здорово, мистер Стерлинг.
        - Пап,  - буркнула Джесмин.  - Ты опять нудишь.
        - Здравствуй, Блу. Тебя я тоже рад видеть.  - Мистер Стерлинг оглядел Блу с головы до пят, будто тот был новеньким ветроэнергозаводом, который мистер Стерлинг подумывал купить. Отцу Джесмин принадлежала половина земли в округе Занаду. И принадлежало бы даже больше, если бы бабушка и дедушка Зои давным-давно не выкупили территорию вокруг Зверинца.
        Зои задумалась, знает ли отец Джесмин о том, в кого та влюблена, и не поэтому ли он всегда так странно смотрит на Блу. Впрочем, волноваться ему было не о чем. После катастрофы с Руби и Джонатаном Зои и Блу строго-настрого запретили хоть с кем-то встречаться.
        - Вы наверх?  - спросил мистер Стерлинг.  - Можете сесть с нами.  - Он кивнул Джесмин, а та посмотрела на Блу и закатила глаза, будто говоря: «С этими родителями вечно сплошное позорище».
        - Э… да нет, спасибо,  - сказала Зои. Ещё не хватало им ходить на цыпочках туда-сюда под пристальным надзором Джесмин и её отца. И потом, даже если они найдут грифона, что дальше? Он будет выть и вопить, а они потащат его прочь из библиотеки у всех на глазах?
        Нужно было придумать план получше. И избавиться от Стерлингов.
        - Точно не хотите?  - спросил мистер Стерлинг.  - Я там нашёл очень странное перо. У меня есть книга по диким птицам штата Вайоминг, и я хочу выяснить, чьё оно.
        - Пап,  - взвыла Джесмин.  - Ну заканчивай уже, реально скукота.
        Зои очень понадеялась, что со стороны не видно, как она нервничает. У неё в рюкзаке завибрировал телефон. Радуясь возможности отвлечься, она присела на корточки и сунула перо в рюкзак. Затем стала рыться в поисках дешёвенького телефона, который достался ей от Руби, когда та обзавелась айфоном для колледжа.
        В сообщении, которое ей пришло, было написано: «Не дёргайся».
        Зои глубоко вздохнула и посмотрела на Блу, который уже успел спрятать свой телефон. С совершенно невинным лицом он слушал историю Джесмин о том, как Марко Хименес съел на обед кашу, которую принёс из дома, и не бред ли это, ведь пицца гораздо вкуснее?
        Ещё одно сообщение Зои пропустила - оно было от брата: «Скорей возвращайся домой. Видимо, я совершенно не умею кормить фениксов с должным уважением».
        Зои быстро удалила сообщение и нахмурилась. Мэттью осторожность в таких вещах никогда особо не заботила. Вдруг кто-то украдёт телефон у него или у неё? С его телефона тоже нужно будет потом удалить отправленное сообщение, потому что сам он никогда этого не сделает, даже если триста раз напомнить.
        - Нам пора, Блу,  - сказала она.  - Но спасибо вам, мистер Стерлинг.
        - Удачи с поисками нужной птицы,  - добавил Блу. Зои позавидовала его самообладанию. Блу слегка толкнул Джесмин локтем.  - Расскажи потом, понравилась ли книга.
        - Расскажу,  - ответила она, улыбаясь так, будто он пригласил её на выпускной.
        - Не забудьте напомнить родителям пойти на выборы в ноябре!  - Мистер Стерлинг лучезарно им улыбнулся.  - У меня тут как раз где-то были предвыборные значки.  - Он потянулся в карман пиджака.
        - Пааааап, может, чем позорить меня до смерти, лучше просто сразу пристрелишь?  - Джесмин подтолкнула отца наверх и помахала Блу на прощание.
        Бедная Джесмин, подумала Зои, шагая следом за Блу к двери. Она знала, что Джесмин влюбилась в Блу уже давным-давно. Вот только Блу был с ней ровно так же вежлив, как и со всеми девчонками в школе. И насколько знала Зои, ни одна из них ему не нравилась, кроме как по-дружески.
        Зои остановилась у своего велосипеда и закусила ноготь.
        - Может, вернёмся в библиотеку?  - предложила она Блу.  - Я не хочу, чтобы они видели, как мы ищем грифонёнка, но вдруг они первыми её найдут? Или она сбежит раньше, чем мы вернёмся?
        - Тогда и будем разбираться,  - сказал Блу.  - Постарайся успокоиться хоть немного, ещё не хватало, чтобы моя лучшая подруга поседела, не дожив даже до четырнадцати.  - Он толкнул её в плечо и наклонился отцепить велосипед.
        Зои посмотрела наверх и увидела, что Джесмин и мистер Стерлинг наблюдают за ними через окно на втором этаже. Может, они и думали сейчас о птицах и о Блу, но если бы они только узнали, что за существо находится в библиотеке совсем рядом с ними… Если хоть кто-то узнает об этом…
        У Зои снова заболела голова, хуже прежнего.
        «Пожалуйста, если кто-нибудь меня слышит,  - взмолилась она,  - прошу, прошу, помогите нам вернуть грифонят».

        Глава шестая

        Логан догадывался, что дом Зои окажется большим,  - тот ведь находился в дальней части города,  - но всё равно изумился, увидев его вблизи. Во всём Занаду он видел только одно здание больше размером - и это был находившийся неподалеку особняк Стерлингов, окружённый табличками «СТЕРЛИНГА в МЭРЫ». Логан не раз проезжал мимо него на велосипеде, размышляя о том, каково это - иметь такое богатство.
        А вот серого каменного дома Зои и огромной стены, которая его окружала, Логан почему-то никогда не замечал. Они скрывались за густой рощей, и с улицы их было не разглядеть. Лишь повернув на извилистую подъездную дорожку, он увидел стену, которая тянулась вдаль по обе стороны от дома - казалось, она длиной в целую милю.
        Скворп сидел у Логана в рюкзаке. Он еле-еле туда поместился и то и дело пугал Логана до полусмерти, выглядывая наружу, чтобы осмотреться. Логан уже представлял, как будет объяснять полицейским, что у него в сумке вовсе не вымирающий вид морского орла, а всего лишь грифон, вполне себе обычное мифическое создание, расходимся, не на что тут смотреть.
        Логан слез с велосипеда и закатил его под деревья подальше от дороги. Скворп опять расстегнул молнию клювом, и Логан снял рюкзак, выпуская грифона.
        - Пойдём позвоним в дверь?  - предложил Логан.
        «Нет, нет, нет!»  - Скворп вылез из рюкзака и тут же неуклюже рухнул на землю. Логан едва сдержал улыбку.
        Яростно фыркая, Скворп отряхнул крылья.
        «В большом доме живут Волнушка, Грознючка и остальная семья! Скворп показать тебе унылую пещеру!»
        Вблизи ограда вокруг дома оказалась ещё выше, чем думал Логан. Кто-то определённо хотел отвадить любопытных соседей. Логан посмотрел на Скворпа. «Да и неудивительно»,  - подумал он.
        - Скворп, как нам попасть внутрь?  - Логан отошёл и посмотрел наверх.  - Даже если ты сможешь перелететь эту стену, я-то точно не сумею.
        «Слишком мал, чтоб летать! ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНО. Вокруг, вокруг. Скворп отвести тебя в хитротайный вход».  - Грифон гордо напыжился и поскакал прочь.
        Пятнадцать минут Логан брёл вдоль стены, перелезал через упавшие деревья и продирался сквозь колючие кусты, но никаких ворот или зазоров в ограде так и не заметил. Логан уже начал волноваться, а заодно всё больше дивиться тому, сколько у Канов земли.
        «И для грифонов, и для драконов места хватит»,  - подумал он. Но слишком сильно губу старался не раскатывать - может, Скворп всё-таки преувеличил насчёт драконов.
        - Скворп, далеко там твой хитротайный вход? Я уже устал, в такую даль топать - все равно что гусей гонять: только с ног собьешься, а толку никакого.
        «Ха! Гусей! Гусей гонять не весело, совсем нет! Я как-то пробовать. Очень плохая игра. Наших гусей не погоняешь. Клювом тыкать, щёлкать! У Скворпа потом долго хвост висеть!»
        Добравшись до зарослей жёлтых листьев и ежевики, Скворп стал ломиться напролом, а Логан решил их обойти. Пять минут спустя Скворп остановился у отрезка стены, который с виду ничем от всех остальных не отличался.
        Но когда Логан подошёл ближе, он заметил, что под стеной протекает небольшой ручей. Кто-то разрезал решётку, которая закрывала проход, и отогнул прутья так, что в образовавшееся отверстие с лёгкостью могли пробраться и Логан, и грифонёнок.
        Скворп обернулся и щёлкнул клювом.
        «Видеть? Не лететь. Плыть!»
        - Так ты и выбрался, да?  - спросил Логан и покосился на решётку.  - Грифоны так когтями могут?
        «Вряд ли». Скворп с любопытством уставился на свои когти, будто ждал, что те сами расскажут, много ли умеют. «Не знать. Мы её вот такой и найти». Грифон скатился по берегу ручья и рухнул в воду с плеском и испуганным вскриком.
        «Холодно, ай! Забыть, как холодно! Скорей через дыру! Логан видеть весь кошмар и забрать Скворпа! Жалкая еда! Нет сокровищ! Ужас!»
        Логан застыл. Плавать он не любил. И промокать вообще не планировал. Но только из-за этого упустить шанс увидеть драконов - нет уж, увольте.
        Он спустился по склону, цепляясь за стену. Вода была такая холодная, что всё его тело тут же прошило дрожью. Логан сцепил зубы и нырнул. Ручей оказался куда глубже, чем он ожидал - даже до дна ногами было не достать. Логан поплыл против течения к решётке и вслед за Скворпом протиснулся в зазор.
        «Логан не водяной житель?»  - Грифон усмехнулся в полутьме и снова щёлкнул клювом.
        - Даже не близко,  - ответил Логан.  - Прошу, скажи, что далеко плыть не придётся.
        «Недалеко. Сюда!»
        Логан устремился за грифоном в тёмный туннель. Скворп плескался в воде где-то слева, и Логан следовал за ним, ориентируясь на звук и держась за стену. Казалось, они плывут вдоль стены, а не сквозь неё.
        - Ничего себе,  - выдохнул Логан.  - Здесь темнотища.
        «Для Скворпа нет. Берегись трубы!»
        Логан протянул руку и нащупал металлическую трубу, которая тянулась вдоль крыши туннеля.
        - Спасибо.
        Впереди он увидел свет, который лился откуда-то справа. Там его и поджидал Скворп. Когда они наконец выбрались на свет, Логан понял, что вода течёт по искусственной канаве. С обеих сторон возвышались цементные стены, такие высокие, что Логану вспомнились рвы, призванные удержать животных на своих участках в зоопарке. В нескольких метрах от главной стены канава расходилась в разные стороны.
        «Сюда! Сюда!»
        Скворп поплыл направо, а Логан - следом.
        Впереди ручей впадал в широкое озеро, но ещё перед ним на самом краю низкого берега росло дерево. Скворп уже карабкался по его корням. Логан последовал его примеру, быстро вылез из воды, отжал край футболки и огляделся.
        Они стояли посреди поля, заросшего высокой травой и жёлтыми цветами, а рядом находился огороженный участок. Забор вокруг него оказался в два с лишним раза выше Скворпа, и построен он был из золотистых сосновых досок, а сверху покрыт вьюнком. Логану хватило роста, чтобы заглянуть за ограду и увидеть внутри груды булыжников. Большинство из них были плоские и такие большие, что на них мог бы разлечься огромный взрослый лев. Крохотные искорки на серых камнях сверкали в свете солнца.
        В дальнем углу участка была пещера, окружённая грушевыми деревьями. Логан прищурился, пытаясь разглядеть, что там. В тёмной пещере что-то шевелилось.
        - Что там такое?  - спросил он.
        «ВНИЗ!»  - Скворп схватил Логана за штаны и так резко дёрнул, что Логан рухнул прямо в траву.
        - От чего мы прячемся?  - прошептал он, садясь на корточки.  - Там дракон?
        «Хуже»,  - мрачно возвестил Скворп.  - «Там родители».

        Глава седьмая

        - В смысле твои родители?  - переспросил Логан.  - Ты там живёшь?
        Скворп тяжело вздохнул, и крылья у него задрожали.
        «Переехать туда неделю назад. Ужасно, да?»
        По правде говоря, на взгляд Логана в вольере было довольно неплохо. Просторно, чисто и солнечно. Он подполз поближе и снова заглянул через забор.
        И чуть не ахнул. Огромный чёрный грифон - намного больше Скворпа - вышел из пещеры и захлестал хвостом. На глазах Логана грифон подошёл к булыжнику, на котором, как оказалось, дремал на солнце ещё один огромный грифон. Второй был белый, со слегка золотистыми перьями.
        Скворп снова дёрнул Логана в траву.
        «Что ты видеть?»
        - Двух больших грифонов, наверное, это твои мама с папой,  - прошептал Логан.
        «Строгие такие, да? Вечно над нами суетиться».
        - Ну…  - пробормотал Логан.  - В общем-то, все родители такие. Не так уж плохо, когда над тобой… суетятся. По крайней мере, они хотят быть рядом с тобой.
        Скворп вспахал когтями землю.
        «Но они должны быть рядом со Скворпом. Затем родители и нужны».
        - Вот только не все родители так считают,  - сказал Логан.  - У некоторых есть дела поважнее.
        Маленький грифон, кажется, оскорбился до крайности.
        «Поважнее СКВОРПА?!»
        - Я не говорю, что они правы,  - ответил Логан.  - Просто, может быть, не так уж твои родители плохи.
        «И всё равно должны дать нам собственные сокровища! И научить Скворпа летать! Не слишком мал, нет! Кошмар!»  - Он зафыркал, сгребая когтями траву.
        Логан решил, что тему пора сменить.
        - И где же эти ужасные драконы, которые не хотят делиться с тобой сокровищами?
        «Ах да. У тебя за спиной».
        Логан подскочил и обернулся, но никаких драконов не увидел. Он огляделся. В дальнем углу рва трава была тоньше и местами выжжена. Булыжников там было больше. Каменистая местность восходила всё выше к отвесной каменной стене, в которой были высечены несколько пещер разных размеров. Ни дыма, ни чешуи Логан не заметил. Может, днём драконы спят? Он обернулся к Скворпу, а тот склонил голову набок.
        «Давай пойти в обход, к самому маленькому дракону»,  - предложил Скворп.  - «Тот, который ближе, очень, очень злой».
        Логан вздрогнул. Драконов увидеть он хотел, но желательно не тех, что очень-очень злые.
        Скворп поскакал вдоль рва. Впереди мощёная дорога огибала озеро и вела к дому. С дальней стороны водоёма находился большой белый купол, крышей которому служила сетка-рабица, растянутая на стальных восьмиугольных опорах.
        - А там что?  - спросил Логан, кивая на купол.
        «Птицы. Они вечно кричать и гоготать. И есть их нельзя. Никто не давать Скворпу есть хорошую еду!»
        «ГА-ГА-ГА!»
        Из купола донёсся пронзительный птичий крик. Скворп прищёлкнул клювом.
        «Видеть? Вон та гусыня. Вечно гоготать».
        Внезапно они оба услышали где-то впереди механический рокот.
        «Быстро!  - воскликнул Скворп.  - В куст! Скорей! Скорей!»
        Скворп и Логан нырнули под изгородь. Логан выглянул наружу и увидел гольфкар, на котором вдоль берега озера ехали двое взрослых. Светлые волосы женщины в сером полосатом костюме были собраны в пучок. За рулём был мужчина с длинными кудрявыми волосами и бородой, одетый в рваные джинсы и мятую коричневую рубашку. Как показалось Логану, он вполне походил на владельца зоопарка. Встревоженное выражение на его лице было совсем как у Зои.
        - Знаю, но это просто странно,  - проговорил бородатый мужчина. Гольфкар всё приближался.  - Зои бы так не оплошала.
        - Если хочешь, сам ещё раз проверь забор,  - ответила ему блондинка.  - Кто-то не запер ворота, и именно твоя дочь уходила последней.
        - Она, наверное, совсем заработалась,  - сказал отец Зои.
        - Мы все работаем в поте лица,  - возразила женщина. Голос у неё был монотонный, будто гладко отполированный, совсем как маленькие жемчужинки на её серёжках и кольцах.  - Кроме Кобальта, разумеется. Вот если бы ты позволил мне руководить кем-нибудь из его людей…
        - Мелисса, ты прекрасно знаешь, что не выйдет. Он такого не допустит.  - Мистер Кан вздохнул.  - У них своих забот хватает с кракеном, саратаном и келпи. К тому же Кобальт не забывает напоминать мне, что по их соглашению с АЗСС они здесь скорее почётные гости, нежели сотрудники.
        - Ха!  - фыркнула Мелисса.  - Когда мы с ним были женаты, он тоже очень хотел, чтобы с ним обращались как с «почётным гостем», вот только…
        Остальное было уже не расслышать - гольфкар уехал слишком далеко.
        «Бедная Зои»,  - подумал Логан. Он представлял, как ему было бы тошно, провинись он сам вот так сильно.
        Он обернулся к Скворпу.
        - Ладно, расскажи-ка мне, что такое это АЗСС?
        «Настырные ищейки, вечно разводить шум и совать нос куда не просить. Разбудить нас всех, чтобы зачем-то обыскать новое логово. Люди от этого очень волноваться».
        - НАРУШИТЕЛЬ! НАРУШИТЕЛЬ! НАРУШИТЕЛЬ! НАРУШИТЕЛЬ!
        Логан зажал уши. Голос, загрохотавший вдруг повсюду, был невероятно громким, будто рёв бури запустил разом пятьдесят автомобильных сигнализаций. Логан даже не сразу понял, что именно этот голос говорит.
        - Что это такое?  - крикнул он Скворпу.
        «О нет!  - Скворп перепуганно захлопал крыльями.  - Охранная система! Стражи Зверинца! Они чуять нарушителей!»
        - То есть сюда кто-то пытается пробраться?  - Логан оглядел ров.
        «Кто-то уже пробраться! ТЫ!»
        - НАРУШИТЕЛЬ! НАРУШИТЕЛЬ! НАРУШИТЕЛЬ!
        Сердце Логана заколотилось как сумасшедшее.
        - Нас поймают!  - воскликнул он.  - Скворп, что делать?!
        «Быстрей!  - Скворп подтолкнул его к деревянному домишке у озера.  - Бежать!»

        Глава восьмая

        Скворп бросился на дорогу, а следом за ним - Логан. Он обернулся и увидел, как из дома выпрыгивают четыре тёмные фигуры. Это никак не могли быть собаки - для собак они были слишком большие. Неужели Зверинец сторожили дикие носороги?
        Скворп распахнул дверь когтями, и они заскочили в сарай.
        Вот только это был совсем не сарай. Логан понял это сразу же, как за ними захлопнулась дверь. Это оказалась конюшня - там было по три стойла у каждой стены, а весь деревянный пол был усыпан сеном. Сквозь застеклённые участки крыши солнечный свет проникал в конюшню и усеивал пол квадратиками. По запаху древесина казалась ещё свежей, а меж досок Логан увидел зазоры - будто здание построили совсем недавно.
        «Тут безопасность»,  - выдохнул Скворп и захлопал крыльями, чтобы успокоиться.  - «Карли и Клео нас не выдать. Они не говорить много с людьми. Слишком важные и все такие идеальные».
        Логан встревоженно посмотрел на дверь. Если кто-нибудь - или скорее что-нибудь, скажем, огромное и свирепое как носорог - ворвётся сюда, бежать будет некуда.
        Скворп поскакал по проходу к ведру с большими ярко-красными яблоками, которое висело снаружи одного из стойл. На калитке была серебряная табличка с выгравированной надписью «Клеопатра». На калитке напротив висела бронзовая табличка с именем «Карл Великий». За каждой калиткой Логан увидел по блестящему белому крупу и тут же разочаровался - Карли и Клео были всего лишь лошадями.
        Скворп яростно подпрыгивал на месте и хлопал крыльями, пока не ухитрился наконец ухватить одно из яблок когтем. Он радостно вскрикнул и уселся с добычей на пол.
        - Серьёзно?  - спросил Логан.  - Думаешь, сейчас подходящее время перекусить?  - Сирена всё так же грохотала где-то вдалеке, и стены конюшни едва-едва её приглушали.
        «Любое время подходить, чтобы перекусить»,  - беззаботно ответил грифон и с хрустом вцепился клювом в яблоко.
        Клеопатра раздражённо фыркнула и развернулась к ним.
        Логан ахнул. Прямо на лбу Клеопатры меж тёмно-фиолетовых глаз сверкал спиральный рог.
        Клео и Карли были не просто лошадями.
        Они были единорогами.
        Клео перегнулась через калитку и ткнула в Скворпа рогом, как кинжалом.
        - Брось!  - прорычала она. Логан вздрогнул. Голос у единорога был хриплым и грозным, но почему-то всё равно мелодичным - как если бы китайский колокольчик умел рычать.
        Скворп замер, а потом отполз на шаг, крепко сжимая в лапах яблоко.
        «Клео не любить красные хрустелки! Видеть, у неё целое ведро!»  - Грифон умоляюще посмотрел на Логана.
        - Мог бы хоть разрешения спросить,  - заметил Логан.  - Это было бы вежливо.
        - Было бы, да,  - высокомерно сказала Клео.  - Но грифоны неотёсанные создания, это всем известно.
        «А единороги злючие! Она бы сказать нет, если бы Скворп спросить!»
        - Простите, мисс Клеопатра,  - извинился Логан и задумался, как бы вежливо попросить разрешения потрогать её рог. Он был перламутровый, как ракушка изнутри. Но в глубине души Логан знал, что Клео в жизни его к своему рогу не подпустит.  - Нам просто нужно было где-то… посидеть и…  - Он замолк, когда самка единорога пристально посмотрела на него и резко втянула воздух.
        - Карл!  - обратилась Клео к своему соседу, не сводя, однако, глаз с Логана.  - Прости, что прерываю твой косметический сон, как всегда очень важный и почему-то совершенно бесполезный, но посмотри, пожалуйста, сюда. К нам заявился очередной смерд, и выглядит он почему-то очень знакомо, но я что-то никак не пойму почему.
        - Что ж, у единорогов-дамочек вообще с памятью неважно.  - Карл то ли заржал, то ли хихикнул себе под нос, медленно развернулся в стойле и тоже уставился на Логана. Глаза у него были серые, как холодное утреннее небо, а на подбородке - пучок коротких волос.
        Хрум-хрум. Скворп не стал терять времени даром и прикончил яблоко в два присеста. Сердито пыхтя, Клео замахнулась на грифона рогом, но Логан быстро подскочил к Скворпу, схватил его и тут же отпрыгнул подальше. Ощутив грудью приятное тепло, исходившее от грифона, Логан немного успокоился. Карл всё так же сверлил его взглядом.
        - Ах да,  - сказал единорог понимающе.  - Ну конечно.
        - Что?  - спросила Клеопатра.
        - Разумеется,  - продолжил Карл.  - Всё вполне очевидно.
        - Да чтоб тебя, пони-переросток, я сейчас эту калитку выломаю и глаза тебе повыкалываю, если ты сейчас же…
        - Ладно, ладно!  - фыркнул Карл.  - Он напоминает тебе наших смотрителей из зверинца в оазисе Сахары. Помнишь, как они восхищались нами и каждую ночь играли для нас музыку?
        - Да нет же!  - Клеопатра нетерпеливо топнула копытами.  - Я не про цвет кожи. Посмотри ему в глаза!
        - Успокойся, сейчас взгляну поближе.  - Карл подошёл к краю стойла и вытянул шею к Логану, фыркая и втягивая воздух.
        Логан смущённо поёжился. Он уже был готов выйти к носорогам на растерзание, лишь бы только укрыться от проницательных взглядов единорогов.
        - О.  - Карл отступил назад.  - Понимаю. Он напоминает тебе того Следопыта, что притащила к нам аликанто и вонючий меховой комок, который достался девчонке.
        - Хм. Ерунда какая-то,  - буркнула Клеопатра и обернулась к Логану.  - Мальчик, будь добр, не стой без дела. Ты пришёл сюда с некой целью? Если нет, уйди и забери с собой этого мелкого вредителя, пока он не украл у меня ещё что-нибудь.
        Карл склонил голову набок.
        - Погоди-ка, придержи людей. Очень может быть, что именно из-за этого смерда все так и суетятся.
        Логан побледнел. Ну всё, сейчас единороги забьют тревогу, и носороги ворвутся в конюшню. Или скорее в единорожню?..
        - Я… Я не хотел…
        Но единороги не успели сказать больше ни слова - дверь распахнулась, и на пороге возник огромный зверь, истекающий слюной. Скворп взвыл, вырвался у Логана из рук и юркнул в ближайшее пустое стойло. Логан бы и сам последовал его примеру, но от страха не мог даже пошевелиться.
        Это был всё-таки не носорог. Это была собака… собака размером почти с носорога. И хотя Логан считал себя собачником, собак он любил немного не таких.
        С головы до лап пёс был покрыт густым тёмным мехом, а глаза его светились красным, как на плохой фотографии. И в этот миг пёс смотрел прямо на Логана. Он торжествующе взревел - этот рёв, низкий и оглушительный, заполнил всё стойло и завибрировал в ушах Логана.
        Зверь медленно зашагал к нему.
        - Скворп, этот пёсик часом не твой приятель?  - спросил Логан, пятясь к стене.
        «Нельзя дружить с Потрошилой, Убивакой и Зубакой. Мама говорить, они рычать, не кусаться, но всё равно нельзя подходить».
        - Что такое, Потрошила?  - послышался снаружи голос.  - Опять ложная тревога?
        Зверюга подступила ещё ближе, и Логан очень понадеялся, что «Потрошилой» её прозвали просто в шутку. Собака остановилась и села прямо перед ним, будто подначивая пошевелиться. Морда пса была совсем близко, буквально в нескольких сантиметрах от горла Логана, а от шерсти её пахло серой. Логан опустил взгляд, чтобы пёс не решил, будто он бросает ему вызов.
        - Ты!
        Логан посмотрел мимо собаки на дверь и увидел на пороге потрясённую Зои Кан. Она переводила взгляд с единорогов на пса, а потом на пастбище снаружи, будто пытаясь придумать, куда и как их быстро спрятать, пока Логан ничего не заметил.
        - Что?.. Что ты здесь делаешь?
        «О нееееееееееееееееет,  - простонал Скворп.  - Попаааааались».
        - Прости,  - пробормотал Логан.  - Я не хотел мешать, но он сказал, тут есть драконы, и я решил, что лучше будет зайти и вернуть его домой…
        - Погоди,  - замахала руками Зои.  - Кто сказал? Как ты сюда пробрался?
        Логан подошёл к стойлу и вытащил наружу Скворпа.
        - Гляди,  - выпалил он.  - Я твою собаку нашёл.

        Глава девятая

        Зои уставилась на новичка. До сегодняшнего утра он даже ни разу с ней не разговаривал, и вот, пожалуйста, оказался прямо в её Зверинце. Держит на руках мифическое существо, будто для него это обычное дело.
        - Шучу, конечно,  - сказал он.  - Я знаю, что это грифон.
        Маленький золотистый детёныш огромными и совершенно невинными глазками уставился на Зои.
        Она поверить не могла, что один из грифонят в самом деле перед ней, просто сидит у Логана на руках как ни в чём не бывало. Изумление и тревога Зои схлестнулись с облегчением, и облегчение быстро победило.
        - И правда нашёл! Ты его нашёл!  - Зои проскочила мимо цербера и взяла у Логана детёныша, умело избегая острых когтей и аккуратно сворачивая его крылья. Она была безумно рада, что хоть один грифонёнок вернулся, и на миг даже перестала волноваться о том, что в Зверинец проник чужак.  - Всё хорошо, малыш?  - ласково обратилась Зои к грифону, поглаживая его по перьям и меху и проверяя, не ранен ли он.
        - По-моему, у него всё прекрасно,  - заметил Логан.  - Он у меня дома тонну мяса съел. И ещё мышиный корм. Надеюсь, ему не вредно.
        - Не волнуйся,  - ответила Зои.  - Грифоны могут есть почти все что угодно.  - Детёныши грифонов во всём Зверинце были меньше всех привередливы в еде. Зои прижала малыша к груди.
        Грифон заклокотал и захлопал крыльями, будто пытаясь освободиться. Судя по всему, с ним и правда всё было в порядке, но выпускать его Зои не собиралась.
        - Где ты его нашёл?  - спросила она.  - И как узнал, что его нужно принести сюда?
        - Он прятался у меня в комнате, когда я пришёл из школы. А потом он мне рассказал, что живёт здесь, с драконами, и я его попросил показать мне…
        - Он тебе рассказал? Не может быть. Грифоны младше года не умеют разговаривать с людьми.  - Зои приподняла крыло Скворпа и показала Логану его нижние, более густые перья.  - Этому выводку всего четыре месяца, потому-то у них постоянно и выпадают перья, пока растут новые. И посмотри на клюв - он потемнеет, когда грифон станет старше. И ещё детёныш станет больше размером, хотя растут они все с разной скоростью. И это не говоря уже о том, что он вылупился из яйца у меня на глазах, так что его возраст я знаю точно. Суть в том, что он просто не мог ничего тебе рассказать. Где ты на самом деле его нашёл?
        - Я не вру.  - Логан даже слегка обиделся.  - Он был у меня под кроватью. И он правда со мной говорит.  - Он примолк и склонил голову.  - Вот, сейчас сказал, что у него теперь есть имя, поэтому он хочет, чтобы ты звала его Скворпом, как я.
        - Нельзя звать его Скворпом!  - возмутилась Зои.  - Это же звук, который грифоны издают, когда рыгают!
        - Морк!  - заявил Скворп решительно.
        - А ему так нравится,  - ответил Логан и снова примолк.  - Говорит, «Скворп» ему нравится больше, чем Лео.
        Зои ахнула. Только она так звала детёныша, причём никто другой этого никогда не слышал. Грифоны обычно сами объявляли своё имя после года жизни, когда уже могли говорить с людьми. Но Зои надеялась, что Лео выберет… собственно, «Лео».
        - Но ведь Лео - достойное и благородное имя,  - возразила она.  - А Скворп - такое… такое…
        - Правдивое?  - предположил Логан.  - Забавное и уместное?
        Зои посмотрела на детёныша, а тот улыбнулся ей в ответ безмятежной орлиной улыбкой.
        - Хм,  - сказала Зои. Неужели такое и правда возможно? Она никогда не слышала, чтобы детёныши грифонов говорили с людьми. Если они так умеют, почему тогда не говорят с ней? Это ведь она читала им книги, кормила вкусностями и сушила им перья после дождя.
        - Ты можешь в это поверить?  - спросил Логан с улыбкой.  - Можешь поверить, что мы стоим прямо тут, рядом с единорогами, и спорим, как назвать детёныша грифона? Грифона, Зои!
        Зои едва сдержалась, чтобы не улыбнуться в ответ. Чужак в Зверинце - это серьёзно. Серьёзно из разряда «АЗСС может закрыть нас с концами». Зои было официально не позволено радоваться тому, что можно наконец-то хоть с кем-то ещё об этом поговорить.
        Но что ей оставалось делать? Просто не говорить с ним?
        - Да я, в общем-то, каждый день так живу,  - сказала она печально.
        - Ты живёшь просто потрясно!  - выпалил Логан.
        Зои уже давным-давно и думать забыла о «потрясности» Зверинца.
        - Ну…  - протянула она.  - На самом деле это не так уж потрясно, когда приходится искать у грифонов клещей, уворачиваясь от клюва.  - Она махнула на огромную собаку.  - И поверь, тебе точно не стоит знать, каково собирать церберовы какашки.
        - Зои,  - сказал Логан настойчиво, будто хотел её разбудить, и указал на Карла.  - Единороги. Настоящие живые единороги!
        Клео фыркнула.
        - Я одобряю ваш восторг, юноша,  - проговорила она.  - А уж если каждый ещё научится кланяться нам при входе, это будет заметный прогресс.
        Зои резко обернулась к единорогу.
        - Ты что, снова с нами разговариваешь?  - спросила она. Зои уже целый месяц не слышала от единорогов ни слова, но они вечно картинно обижались непонятно на что.
        Клео вздёрнула рог и развернулась к Зои крупом.
        Таков и был ответ.
        - Ну брось,  - вздохнула Зои.  - Может, хоть объяснишь, чем мы на этот раз вам не угодили?
        Ответом послужило холодное молчание.
        - Скажи девчонке,  - обратился Карл к Логану,  - что с тобой мы, может быть, пока и разговариваем, потому что ты нас ещё ничем смертельно не обидел, но ни с ней, ни с другими местными чванливыми смердами мы общаться не намерены.
        - Э…  - пробормотал Логан.  - Карл говорит, что…
        - Я слышала,  - сказала Зои.  - Единорогов слышат все. К несчастью.
        - Да неужели!  - Голос Клео эхом прокатился по стойлу.  - Учитывая, как с нами здесь обращаются - очень не похоже, что нас хоть кто-то слышит.
        Зои вздохнула и потёрла лоб. Церемониться с единорогами сегодня она не планировала, и без того забот было по горло.
        Оставалось вернуть ещё пять грифонят. А потом, когда люди наконец поймут, что в их пропаже виновата не она, жизнь снова наладится.
        - Пойдём найдём моего отца,  - решила Зои и прижала грифона к груди.  - Он будет очень рад тебя видеть, малыш.
        - Гурк!  - возразил грифон. Нет, привыкнуть звать его Скворпом она точно никогда не сможет.
        - Гм.  - Логан указал на цербера, который до сих пор сверлил его яростным взглядом красных глаз.
        - Ой, да она не такая страшная, как кажется,  - сказала Зои.  - Потрошила, вольно!
        Цербер тут же расслабился, высунул гигантский язык и даже вильнул Логану хвостом. Зои это не понравилось - церберам было не положено проникаться симпатией к тем, кто не работал в Зверинце.
        Зои вытащила из набедренной сумочки протеиновый батончик и бросила Потрошиле. Скворп попытался перехватить батончик в полёте, но цербериха зарычала, и грифон съёжился в руках Зои.
        - Протеиновые батончики?  - спросил Логан, потрясённо глядя, как Потрошила глотает закуску прямо в обёртке.
        - Ага,  - ответила Зои.  - У мамы есть теория, что если никогда не начинать кормить церберов человечиной, то им её и не захочется.
        Логан поморгал.
        - То есть обычно они… они…
        - Большинство церберов едят людей,  - заявила Зои.  - Ты разве ничего про мифических существ не знаешь?
        - Я знаю, что их не существует,  - сказал Логан и улыбнулся грифонёнку.  - Так что, видимо, не знаю совсем ничего.  - Он протиснулся мимо цербера и следом за Зои направился к двери.  - А что это вообще за место?
        Зои закусила губу и задумалась. Её настоятельно учили никогда ничего не рассказывать посторонним. Но ведь Логан и так уже слишком много видел. И потом, когда ей удавалось хоть с кем-нибудь поговорить о Зверинце? За все двенадцать лет ей не разрешали рассказывать никому правду о своей жизни.
        - Это Зверинец,  - проговорила Зои медленно. Почему-то было очень волнительно просто произносить это вслух.  - Мы - то есть моя семья - присматриваем за ним уже несколько поколений. Но он очень, очень секретный.
        - Я никому не скажу,  - пообещал Логан. Было даже мило, что он решил, будто они поверят ему на слово. Логан дёрнул рукой, будто хотел погладить Потрошилу, но благоразумно передумал.  - А можно мне… можно мне увидеть дракона, пока вы меня не выгнали?
        Конечно, не вопрос, мы ведь каждый день по нашему сверхсекретному учреждению экскурсии проводим.
        Хотя, с другой стороны, драконы и впрямь были очень классные. И Зои всегда мечтала перед кем-нибудь похвастаться Зверинцем - у неё отлично получалось только работать в нём, потому что только на Зверинец у неё хватало времени. Зои задумалась, что о Логане скажут родители. Исправить всё они смогут лишь одним способом… но, может, не придётся делать это прямо сразу. Может, она успеет показать Логану Зверинец.
        - Посмотрим,  - сказала она.  - Пойдём поищем моего папу.

        Глава десятая

        «А что, могло быть хуже»,  - подумал Логан, следом за Зои выходя за дверь. Может, она и удивилась, увидев его, но, по крайней мере, не похоже было, что она хочет скормить его дракону.
        Логан застыл на месте, увидев снаружи у входа сразу трёх церберов. Они так истекали слюной, что трава у них под ногами отсырела. А позади них стоял низкорослый поджарый парень - по виду возраста старшей школы. Волосы у него были рыжевато-каштановые, как у Зои, а рядом с левой бровью - белый шрам в виде полумесяца. На дворе стоял октябрь, но на парне была футболка цвета авокадо, а на его левой руке Логан заметил ещё шрамы.
        - Ничего себе,  - выдохнул незнакомец.  - К нам и впрямь пролез чужак. А это один из грифонов! Обалдеть!
        Один из церберов зарычал.
        - Точно, Зубака!  - согласился парень.  - У него и впрямь угрожающий вид.
        - Он это сказал?  - нервно спросил Логан.
        Зои вздохнула.
        - Церберы - по сути, просто собаки. Они не умеют разговаривать. Мэттью так шутит - как всегда, не смешно. Он мой брат, но это тоже секрет.
        - Почему?  - удивился Логан.  - Он что, тайный агент по делам мифических существ?
        - Да нет, он просто меня бесит,  - ответила Зои, бросила всем трём церберам по батончику, и псы припали к земле и стали их жевать. Логан заметил, что один из них всё время виляет хвостом и широко улыбается своим собратьям, но те не обращали на него никакого внимания.
        - Но однажды я всё равно стану тайным агентом по делам мифических существ,  - сказал Мэттью.  - Мы таких агентов зовём Следопытами, но смысл тот же. Привет, пушистик! Где ты пропадал? Твой папа весь изволновался.
        «Ага,  - простонал Скворп.  - Папа вечно волнуется».  - В мыслях Логана его ворчание превратилось в хихиканье, когда Мэттью почесал ему подбородок.
        - А ты у нас кто?  - поинтересовался Мэттью у Логана.
        - Мой одноклассник,  - ответила Зои.  - Он слышит голос грифонёнка. Ты знал, что такое бывает? Говорит, детёныш хочет, чтобы его звали Скворпом. Скворпом, представляешь? Так вот, он единственный саксофонист в группе, состоит в кружке продвинутых читателей, грифонёнок его сюда привёл, и ещё он почему-то нравится единорогам.
        - А ещё меня зовут Логан,  - добавил Логан.
        - О,  - сказал Мэттью, глядя на него с любопытством.  - Ясненько.
        Он снял с пояса рацию.
        - Мам, передай драконам, что всё нормально. Чужака мы нашли, и думаю, Зверинцу ничего не грозит.
        Сирена наконец-то замолкла.
        - А папа где?  - спросила Зои.
        - В Птичнике,  - Мэттью махнул на белый купол.  - Птиц слегка перепугала сирена. Они ведь и так не в духе из-за перестройки. Папа, видимо, опять пытается им объяснить, что систему отопления в Птичнике обновляют для их же собственного блага.
        Зои зашагала по траве к Птичнику, а следом за ней - Мэттью со Скворпом на руках. Логан осторожно проскользнул мимо церберов, которые, к счастью, не двигались с места.
        - А сколько у вас тут животных?  - спросил Логан.
        Мэттью обменялся взглядом с Зои, а затем пожал плечами и ответил:
        - Штук тридцать. По крайней мере, мифических. Три дракона, восемь грифонов, два единорога, один кракен, один келпи, четыре цербера и ещё всякие разные. Зависит от того, считать саламандр отдельно друг от друга или нет.
        Они дошли до берега озера, где едва заметные волны мерно бились о песок. Посреди водоёма было два маленьких островка - на одном лежала целая груда больших серых валунов, а другой был зелёный, круглый и мшистый.
        - Саламандр?  - эхом повторил Логан. На мифических и интересных созданий это было не похоже.
        Мэттью как будто бы позабавила его реакция.
        - Я про огненных саламандр, а не про обычных амфибий,  - сказал он.
        - Мама уже поставила у них дополнительные огнетушители и прочие средства безопасности?  - встревоженно спросила Зои.  - Агенты АЗСС на эту тему не шутили. Тот сотрудник твердил, что так можно весь Террариум спалить.
        - Они просто к нам придираются после истории с Джонатаном,  - ответил Мэттью и погладил её по голове.  - Не волнуйся так. До воскресенья всё сделаем.
        - И всех грифонят найдём?  - спросила Зои и рассеянно потёрла запястье.  - Не представляю как. Всё идёт наперекосяк, нас будто проклял кто-то!
        - Может, я смогу помочь,  - предложил Логан.  - У меня всё равно… других дел нет.
        Зои не ответила, но задумчиво уставилась на него, будто в самом деле всерьёз размышляла об этом. Логан и вообразить не мог ничего круче, чем помогать мифическому зоопарку найти пропажу.
        - А что… что происходит с грифонятами, когда они вырастают?  - спросил Логан.  - Для них нужно искать новый дом?
        Зои рассмеялась, прямо по-настоящему, в голос. Логан и не думал, что она так может - слишком уж напряжённой Зои постоянно казалась.
        - Прости,  - сказала она.  - Тебе грифона завести нельзя. Нужно знать очень много правил, основ дрессировки, а ещё надо содержать их в подходящем учреждении и иметь на это лицензию.
        Что-то вынырнуло на поверхность озера рядом с ними, и Логан подпрыгнул от неожиданности. Неведомое нечто исчезло прежде, чем он успел его рассмотреть, но похоже было на огромное фиолетово-чёрное щупальце.
        - Погодите, а вы как лицензию получили?  - спросил Логан.
        - У моей семьи она давным-давно есть,  - ответила Зои.  - Но в наше время нужно регулярно эту лицензию продлевать. Мы, собственно, потомки Хубилай-хана, у которого был один из первых в истории Зверинцев.
        - Серьёзно?  - спросил Логан.  - Он вроде Чингисхана? Вы его родственники?
        Мэттью хихикнул.
        - Ага, и его тоже,  - ответил он.  - Ты в это точно поверишь, если как-нибудь встретишь Зои с утра пораньше.
        Зои его треснула.
        - Не все, знаешь ли, спят как убитые. Ты бы тоже по утрам был злой, если бы Огнебелла своей рассветной песней почти каждый день тебя будила.
        - В истории было много таких вот зоопарков,  - сказал Мэттью Логану.  - В Османской империи несколько, у ацтеков - точно парочка, и у Людовика XIV был такой в Версале. Но в начале XVII века, чтобы удержать их в тайне, было создано Королевское сообщество охраны видов. Так для животных гораздо безопаснее. Знаешь, сколько обычных видов охотники перебили почти до полного истребления, потому что думали, что они обладают магическими свойствами? Только представь, что бы они натворили, если б узнали, что на свете существуют и реальные мифические создания.
        Логан с лёгкостью мог себе это представить, особенно про единорогов.
        - А сколько в мире Зверинцев сейчас?
        - Штук пятьдесят, но наш - один из самых крупных.  - Зои кивнула на озеро.  - И только у нас во всей Северной Америке есть кракен.
        Логан уставился на стеклянную поверхность водоёма.
        - Кракен? Вроде того морского чудовища, которое пожирало корабли в «Пиратах Карибского моря»?
        Мэттью фыркнул.
        - В фильмах вечно всё неправильно показывают. Вот наняли бы меня консультантом по мифическим существам - как бы круто было! Я бы так и сказал: «Вообще-то, мистер Спилберг… ой, можно просто Стив? Супер, спасибо. Так вот, вообще-то кракены - вегетарианцы. А у единорогов кошмарнейший характер. Они как надменные высокомерные говорящие ламы».
        - Наш кракен куда меньше размером,  - сказала Зои, не обращая внимания на брата.  - В морозы она впадает в спячку, а в этих местах холодно большую часть года.
        Они уже подошли к травянисто-зелёной металлической двери Птичника, и Логан снова бросил взгляд на озеро. То щупальце сонным ему совсем не показалось.
        Логан моргнул. Зелёный островок… он ведь только что был дальше от другого, разве нет? Но… ведь остров явно никак не мог сдвинуться с места.
        Пока Мэттью открывал дверь, Логан наблюдал за островком, но тот не шевелился. Как и положено нормальному острову. Хм.
        Логан развернулся и последовал за Канами. За дверью обнаружилась лестница, ведущая к своего рода воздушному шлюзу. Затем - ещё одна дверь из витых металлических лоз, а за ней и находился сам Птичник. Стайка радужно переливающихся синих бабочек вспорхнула в воздух, когда Логан, Зои и Мэттью вошли внутрь. Их окружило чириканье и щебетанье птиц. Меж деревьев метались яркие пятна.
        Логану пришлось задрать голову, чтобы увидеть наверху крышу купола. Высоко под потолком вращались огромные вентиляторы, и несколько птичек радостно кружились в порывах ветра, которые они создавали. В куполе было гораздо теплее, чем снаружи.
        Зои и Мэттью уже шли по коридору из висячих лиан, и Логан поспешил их нагнать. В кроссовках он топал по деревянным доскам довольно громко и готов был поклясться, что несколько птиц наблюдают за ним, прячась за большими листьями в форме сердец.
        Логан заметил у плеча Зои крохотную колибри - пёрышки у неё на груди сверкали и переливались малиново-розовым.
        - Эй,  - тихо сказал он Зои.  - А это что за волшебная птичка? Что она умеет?
        - Шелест её крыльев может предсказать будущее,  - ответила Зои загадочно.  - Слушай очень внимательно.
        Логан сосредоточился, но ничего кроме щебетанья и птичьих вскриков расслышать не смог. Колибри уселась на белый гибискус и на Логана не обращала никакого внимания.
        «Волнушка над тобой смеётся»,  - сообщил Логану Скворп.
        - Погоди, ты пошутила, что ли?  - спросил Логан.
        - Да,  - ответила Зои, давясь хихиканьем.  - Это просто колибри.
        - Так нечестно,  - возмутился Логан.  - Откуда мне знать, что тут волшебное, а что нет? Зачем здесь вообще обычные колибри?
        - Мифическим птицам одним скучно,  - объяснил Мэттью.  - Большинство из них любят дружить с обычными птицами. А некоторым просто приятно чувствовать своё превосходство.
        - Кстати об этом,  - буркнула Зои себе под нос. Она отдёрнула занавес из лиан, усеянный оранжевыми, как закат, цветами, и за ним на невысоком помосте обнаружилось гнездо.
        Гнездо было размером с Колесо Фортуны. Солома и извилистые ветви в нём сочетались с дорогим на вид фиолетовым и синим бархатом и шёлком. Посреди всего этого чистила перья огромная белая гусыня. Ростом она была с Зои, а её оранжевый клюв посверкивал металлом. Гусыня так старательно прихорашивалась, что даже не удостоила посетителей взглядом.
        - Привет, Пелли,  - сказала Зои.  - Как ты себя сегодня чувствуешь?
        «Сейчас начнётся»,  - буркнул Логану Скворп.
        Прежде чем ответить, гусыня вздохнула и вытянула длинную шею. Затем проговорила неспешным, тягучим, крякающим голосом:
        - Ах, как мило и любезно с твоей стороны спросить меня об этом. Очень, очень приятно, что хоть кому-то хоть чуточку есть до меня дело. Я бы ни за что, никогда в жизни не стала бы никого тревожить и обременять своими капризами, но порой мне кажется, что недостаёт всего одного-единственного одеяла из меха йети, чтобы в этом гнезде стало хоть сколько-нибудь уютно. Но это, конечно же, совсем неважно. Я бы и словом не обмолвилась об этом, если бы мне не спалось так дурно. Я могла бы, конечно, нести даже больше золотых яиц, чем сейчас, если бы только не уставала так сильно, но уверена, что для вас это не имеет большого значения, ведь вы совершенно ни в чём не нуждаетесь. Опять же, конечно, я и есть почти единственный ваш источник дохода, но, безусловно, я очень люблю своё дело и просто счастлива помочь. Ещё одно одеяло из меха йети могло бы сделать меня всецело счастливой, но наверняка я прошу слишком о многом. Забудьте, что я подняла эту тему.
        Логан вытаращился на неё. Гусыня, которая несёт золотые яйца! Он был бы не прочь раздобыть себе такую домой.
        - Нет, нет,  - холодно ответила Зои.  - Мы очень хотим, чтобы ты была счастлива. Я сегодня попрошу у Лунокрушилы ещё меха, но это может занять время. Хорошо?
        Гусыня снова вздохнула, и Зои поспешно продолжила:
        - Мы, кстати, моего папу ищем. Это срочно. Ты его не видела?
        - Ну…  - начала гусыня медленно, но её перебил кто-то другой:
        - Я, я знаю, где он! Почему никто никогда ни о чём не спрашивает меня? Я бы всем мог помочь, если бы меня хоть кто-то замечал! Обидно, между прочим!
        - Ладно,  - сказала Зои и упёрла руки в боки.  - Давай, Нерон, скажи, где мой отец?
        Из-за деревьев с гордым видом вышла очень красивая птица с огненно-красными и золотыми перьями. Она была размером с фазана и с пышным лёгким оперением. Гусыня пристально посмотрела на неё.
        - Незачем меня подмасливать!  - заявила птица.  - Я всегда знаю, когда мне не рады!  - Краем хвоста она задела огромное гнездо.
        - Даже близко не подходи к моему гнезду,  - прошипела гусыня.  - Я тебя за прошлый раз никогда не прощу.
        - Видите?  - завопил Нерон.  - Не любят меня! Не ценят!
        - Не говори глупостей,  - возразил Мэттью.  - Мы тебя очень любим и ценим.
        - Глупостей?! Ты считаешь, что мои чувства - это глупости?  - Птица театрально замахала крыльями, и гусыня злобно прищёлкнула клювом, едва не вцепившись ей в перья. Птица отступила от гнезда на несколько шагов, но умолкать не желала:  - Вот об этом я и говорю! Всем на меня плевать! Я могу хоть сейчас умереть, и никто даже не заметит!
        - Нерон, не надо!  - завопила Зои.
        «Слишком поздно!»  - воскликнул Скворп.
        Прекрасная алая птица вспыхнула ярким пламенем.

        Глава одиннадцатая

        - Нет!  - завопил Логан. Он прыгнул вперёд, сдёрнул куртку и набросил на огонь. Пламя тут же прожгло куртку насквозь и полыхнуло ярко и высоко, даже выше Логана. Тот отпрянул назад.
        - Что делать?  - крикнул Логан Зои. Она, похоже, была слишком потрясена, чтобы пошевелиться. Рядом с гнездом лежала большая пальмовая ветвь, и Логан схватил её и принялся забивать пламя. Однажды, когда они с папой ещё жили в Чикаго, вскоре после ухода мамы в квартире случилось возгорание - что-то застряло в тостере, и из него стали вырываться струйки огня. Вот только в этот раз рядом под раковиной огнетушителя не было.
        И вдруг в один миг огонь просто погас. Осталась только груда чёрного пепла Логану по колено.
        - О нет.  - Логан присел рядом с пеплом, чувствуя, как к горлу подкатывает тошнота, и выронил пальмовую ветвь.  - Такая красивая птица…
        - Надо записать это на видео,  - сказал Мэттью Зои.  - На Нерона так не реагировали уже лет шестьсот. Он ещё целый век будет это вспоминать.
        - Мерзкое создание!  - выпалила Пелли.  - Видели? Он нарочно хотел поджечь моё гнездо!
        - Поверить не могу, что ты это сделал,  - выдохнула Зои и потянулась к Логану.  - Твоя куртка…
        - Да шут с ней,  - пробормотал Логан. Он ещё чувствовал жар, что исходил от пепла, и видел, как в воздухе клубится дым, пахнущий ванилью и финиками.  - Поверить не могу, что у нас на глазах только что погибло такое удивительное создание. Они, наверное, исчезающий вид?
        - В некотором смысле да. Нерон в целом мире такой один.  - Из-за занавеса с другой стороны гнезда вышел отец Зои.  - Но не волнуйтесь, юноша, с ним всё будет хорошо. Он феникс. Он ещё вернётся.
        Логан заморгал, а мистер Кан присел рядом с ним и разгрёб пепел палкой.
        - Видите?  - сказал он.  - Вот яйцо.  - И верно, среди чёрного пепла заблестело золотисто-белое яйцо.  - Нерон возродится и вылупится из него примерно через…  - Мистер Кан проверил часы.  - Полчаса.
        - Так что, если ты посидишь здесь до тех пор и страдальчески порыдаешь, самооценке Нерона это точно пойдёт на пользу,  - заметил Мэттью.
        - Не буду я страдальчески рыдать,  - сердито ответил Логан. «Могли бы сразу сказать, что это волшебная бессмертная птица. Обгорелая куртка папе точно не понравится».
        - Раньше он так делал только раз в пятьсот лет,  - продолжал мистер Кан.  - Но со временем придумал, как ускорить процесс. И наловчился сжигать себя каждый раз, чуть что не по нему.
        - То есть примерно раза по три-четыре в день,  - добавила Зои. Логан ощутил, как к щекам приливает кровь. Неудивительно, что все остальные даже бровью не повели, увидев самосожжение феникса.
        - Простите,  - промямлил он.
        - Ерунда, ты ведь не знал,  - сказал папа Зои, помогая ему встать.  - Но отважно с твоей стороны было попытаться ему помочь. Так… кто же ты?
        Зои и Мэттью разом заговорили, а Скворп воспользовался моментом, вырвался из рук Мэттью и прыгнул к Логану. Тот коснулся тёплых крыльев грифона, и смущение понемногу отступило. Логан почесал Скворпу подбородок, как это делал Мэттью.
        - Морк,  - мурлыкнул Скворп, устраиваясь поуютнее у него на руках. Логан почувствовал, как он касается клювом его воротника и как будто бы слегка дёргает. Мальчик посмотрел вниз и увидел, что одна из пуговиц его рубашки исчезает у грифона в клюве.
        - Эй, а ну-ка прекращай,  - велел Логан.  - Та одежда, что ещё уцелела, мне точно нужна вся целиком.
        - Я правда не виновата, пап,  - тараторила между тем Зои.  - Честно, я в школе ему ничего не рассказывала и совершенно точно не впускала в дом. Не знаю, как он к нам пробрался. Я ему за всё время и пары слов-то не сказала.
        - Такое случается,  - ответил мистер Кан.  - Он ведь уже не первый, кто случайно сюда забрёл. Разберёмся с этим как обычно. Но должен сказать, я никогда ещё не видел, чтобы кому-то удавалось поговорить с грифонами такого возраста.  - Он почесал бороду и посмотрел на Логана так, будто тот умел свистеть под водой.  - Как тебя зовут?
        - Логан Уайлд.
        - Ясно. А чем занимаются твои родители?
        - Да всяким, ничего важного.  - Логан не хотел говорить, что его отец работает в департаменте охраны дикой природы - мало ли Канов это напугает.  - Мы с отцом теперь живём вдвоём.
        Отец Зои покачал головой, глядя на Скворпа.
        - Да, твоя связь с этим грифоном весьма необычна. Что он говорит сейчас?
        Логан посмотрел на Скворпа.
        - Бормочет что-то про вкусные пуговицы. Нет уж, малыш, даже не думай.
        - Эй, дружок,  - сказал мистер Кан и наклонился к Скворпу.  - Чем ты занимался на воле?
        «Много вкусной еды снаружи! Но сокровищ мало. Думать, что больше. Звонк обещать сокровище!»
        Логан улыбнулся, и мистер Кан посмотрел на него.
        - Что он говорит?
        - Что ему понравилась еда, но сокровищ снаружи оказалось меньше, чем он думал. И ещё что кто-то по имени Звонк обещал ему сокровища.
        - Интересно. А Звонк - это кто?
        «Большая пушистая командирша! Вечно командовать! Она придумать побег! А потом снаружи сказать “Ну ладно, ПОКА” и бросить нас! Наверное, найти всё сокровище и оставить себе! Командовать, командовать!»
        Логан примерно передал Канам его слова. Зои прищёлкнула пальцами.
        - Большая чёрная девочка-грифонёнок,  - сказала она.  - Уверена, это о ней. Она вечно помыкает остальными, решает, кому когда есть и во что играть.
        «Командовать, командовать!»  - проворчал Скворп.
        - Выходит, они ищут сокровища,  - заключил мистер Кан.  - Это полезно знать.  - Он нахмурился.  - Может, ты и права, Зои. Возможно, они всё ещё в городе, а не в лесах, где искали мы.
        - Думаю, да,  - ответила Зои.  - Между школой, библиотекой и почтой мы видели как минимум четыре разных вида перьев.
        Её отец вздохнул.
        - Это сильно всё усложняет. Ну что ж, давай хотя бы вернём тебя родителям,  - предложил он Скворпу.
        «Нееееееееееееееееееееееееееееет!»  - завопил Скворп, зарываясь головой в шею Логана. Клювом он довольно болезненно упёрся мальчику в ключицу, но Логан не возражал.
        - Всё будет хорошо,  - сказал он и погладил Скворпа по шёрстке.  - Может, я смогу иногда тебя навещать. И даже приносить тебе мясо, если разрешат.
        Он поднял глаза и увидел, как Мэттью смотрит на Зои и качает головой. Это выглядело не особенно многообещающе. Но ведь теперь, когда он уже узнал про Зверинец, они не смогут просто не пускать его туда?
        «Мне корову»,  - печально буркнул Скворп и обхватил плечи Логана крыльями.
        Мистер Кан аккуратно разложил пальмовые ветви вокруг пепла феникса.
        - Пелли, когда Нерон появится, пожалуйста, передай ему: мы надеемся, что с ним всё хорошо, и попозже придём его проведать.
        Гусыня с негодованием отползла подальше от груды пепла.
        - Ах,  - сказала она.  - Полагаю, совершенно логично, что теперь я должна ещё и всем передавать послания, ведь благодаря мне одной этот зверинец ещё существует. Вполне закономерно, что мне придётся трудиться ещё больше, чем сейчас. Особенно когда дело касается разговоров с серийными поджигателями! Прошу, не волнуйтесь ни о моих перьях, ни о моём прекрасном гнезде. Нет, нет, я просто посижу здесь, в этом густом и ядовитом облаке дыма и подожду, пока он вылезет и в очередной раз не извинится.  - Она театрально закашлялась.
        Логан посмотрел на тоненькую струйку дыма, которая исходила от пепла феникса. Зои покачала головой, будто говоря: «Даже не пытайся с ней спорить».
        Скворп крепко вцепился в Логана и не выпускал его всю дорогу до вольера с грифонами. Солнце уже клонилось к закату, окрашивая облака в вишнёвый и мандариновый цвета.
        Впереди показался ещё один гольфкар. Сзади к нему был прицеплен ящик с садовыми инструментами: длинными ножницами, граблями, лопатками, пустыми горшками. А за рулём гольфкара сидел снежный человек.
        Логан отпихнул перья Скворпа от лица и уставился на гольфкар. Ростом водитель был не меньше трёх метров и весь покрыт косматым белым мехом, перепачканным грязью и травой - особенно на лапах и коленях. На нём были огромные солнечные очки, а на голове - панамка. Рот у него был огромный и широкий, как у куклы-Маппета.
        - Привет, Лунокрушила!  - крикнул мистер Кан.  - Как там розовые кусты поживают?
        - БЛААААРГХ!  - отозвалось существо. Гольфкар доехал до дорожки вокруг озера и свернул в сторону, удаляясь от них.
        - Видел яму у подвальной двери? Похоже, Зубака опять пытался закопать протеиновые батончики. Нужно её заделать, пока АЗСС не вернулись.
        - БЛААААРГХ!  - Гольфкар уезжал всё дальше вдоль озера и становился всё меньше.
        - И не забудь про Капитана!  - крикнула Зои.  - Его мячик у тебя в юрте!
        - БЛААААРГХ!  - Огромная белая лапа высунулась из гольфкара и помахала им. Затем гольфкар свернул на очередную тропу, ускорился и поехал вдаль.
        Мистер Кан увидел выражение лица Логана и усмехнулся.
        - Как видишь, наш завхоз - не самый разговорчивый йети,  - сказал он.
        - То ли дело другие йети, их и пробкой не заткнёшь,  - пошутил Мэттью. Во всяком случае, Логан предположил, что это шутка.  - Пойду покормлю церберов, а потом вас догоню.  - Мэттью присвистнул, подзывая к себе церберов, которые так и сидели у дверей единорожни. Псы разом вскочили и помчались к дому.
        В вольер грифонов вели тяжелые чёрные металлические ворота. На них двое отлитых из золота единорогов смотрели друг на друга. По центру, как зловещие пуговицы, висели три засова. Логан заметил, как напряжённо Зои смотрела на отца, когда тот открывал ворота, и мистер Кан тоже бросил на нее быстрый тревожный взгляд.
        Двери открылись внутрь в паре метров от большого плоского валуна, на котором, купаясь в свете последних лучей солнца, лежала белая самка грифона. Она приоткрыла один глаз и посмотрела на Скворпа.
        «О,  - услышал Логан её голос.  - Ну прекрасно».
        «Сынок!  - Чёрный грифон запрыгал по камням, бешено размахивая крыльями.  - Ты жиииииив!»  - Он подскочил к Логану, вырвал Скворпа из его рук и стиснул в объятиях.
        - Ммммморрккк,  - приглушённо пробормотал грифонёнок.  - «Привет, пап».
        Логану показалось, что буквально в паре сантиметров от его лица промчался сошедший с рельс поезд. Чтобы не тряслись руки, он спрятал их в карманы. Когти у чёрного грифона были длинные и острые, как охотничьи ножи, а ростом он был чуть повыше мистера Кана.
        Это вот таким станет Скворп, когда вырастет?
        «Нира!  - завопил чёрный грифон. По тому, как поморщились мистер Кан и Зои, Логан догадался, что голоса взрослых грифонов мысленно слышат все.  - Взгляни! Один из наших прелестных детёнышей вернулся! Он жиииив!»
        «Ничего удивительного в этом не вижу»,  - отозвалась белая грифониха. Она закрыла глаза и распростёрла крылья, чтобы нижним перьям досталось больше солнца.
        «Возрадуйся же с нами!»  - позвал её отец Скворпа.
        «Может, потом»,  - ответила она.
        «Хотеть кушать!»  - пискнул Скворп.
        «И в этом ничего удивительного я тоже не вижу»,  - заметила грифониха.
        «Твоя мать счастлива, что ты дома,  - сказал Скворпу отец.  - Она до смерти за тебя волновалась!»
        «О да,  - поддакнула белая грифониха, не открывая глаз.  - Разумеется, из нас двоих именно я целый день рвала на себе перья».
        Логан огляделся. Валуны вокруг были усеяны большими чёрными перьями.
        - Логан, это Рифф,  - проговорил мистер Кан, указывая на отца Скворпа.  - А вон там - Нира.
        - Она обычно не такая… лежачая,  - добавила Зои и посмотрела на сонную грифониху.  - Нира, ты здорова?
        «Это от волнения,  - заявил Рифф.  - Она так беспокоилась, что ужасно устала».
        Нира не удостоила их ответом.
        «А что с остальными?  - требовательно спросил Рифф.  - Где мои драгоценные дети?»
        - Я мог бы помочь их поискать,  - вмешался Логан. Он не хотел возвращаться к себе в пустой дом и уж точно не хотел покидать это удивительное место.
        - Сначала я должен кое-что узнать,  - сказал мистер Кан.  - Логан, ты не мог бы спросить у детёныша, как они все выбрались из Зверинца?
        Логан почувствовал, как напряглась Зои.
        «Звонк найти открытые ворота»,  - с готовностью ответил Скворп.
        - Говорит, ворота были не заперты,  - перевёл Логан.  - А потом они выплыли через ров - он и меня так же сюда привёл. В решётке во внешней стене есть дыра.
        - О боже,  - выдохнула Зои и рухнула на ближайший валун, будто грифон крылом сбил её с ног. Она закрыла лицо руками.  - Тогда виновата и впрямь я! Но папа, я никогда не забываю закрыть ворота! Уверена, прошлым вечером перед уходом я точно их заперла!
        - Давайте пока не будем спешить с выводами. Меня больше волнует дыра в решётке,  - мягко ответил её отец.  - Её нужно заделать, я поговорю об этом с Кобальтом.
        «Зачем же ты покинул нас?  - воззвал Рифф к сыну, крепче обхватывая его крыльями и колотя львиным хвостом туда-сюда.  - Ведь мы так сильно тебя любим!»
        Скворпа было уже едва видно, но Логан увидел, как он неловко ёрзает в руках отца.
        «Просто хотеть сокровище,  - сказал Скворп.  - Звонк обещать сокровище! Грифонам нужно сокровище!»
        - Погодите!  - воскликнул Логан.  - Банк! Я ещё сегодня утром заметил по пути в школу что-то странное - будто входную дверь искромсали когтями. Может, один из детёнышей догадался, что там внутри деньги, и отправился искать сокровище.
        - Тогда стоит сейчас же пойти туда,  - решил отец Зои и посмотрел на часы.  - Думаю, зубные щётки драконов подождут до завтра.
        - А как же библиотека?  - спросила Зои, схватила веточку и стала ломать её на кусочки.  - Она закрывается в семь. И кстати, нам разве не стоит эээ… предложить Логану что-нибудь попить?
        - Мне?  - удивился Логан.  - Да нет, спасибо, я не хочу.
        - С этим тоже пока подождём,  - сказал мистер Кан, и Зои почему-то этому обрадовалась.  - Мы с Мэттью и твоей мамой пойдём в парк. А ты бери Блу и Логана и ступай в библиотеку. Может быть, Логану удастся услышать там голос грифонёнка. Если повезёт, до ужина мы сможем вернуть ещё двух детёнышей домой.
        Скворп высунул голову из объятий отца.
        «Ужин? Рыба! Хотеть рыбу! Мне рыбу, мне!»
        «Во имя всего святого,  - простонала Нира, открывая глаза.  - Я пытаюсь впервые за четыре месяца нормально поспать. Нельзя ли пошуметь где-нибудь в другом месте? В особенности это вас касается!»  - Она щёлкнула клювом на Риффа и Скворпа.
        «Пойдём найдём тебе рыбки»,  - проговорил Рифф с достоинством и понёс Скворпа прочь. Грифонёнок обернулся посмотреть на Логана напоследок.
        «Удачи найти братьев и сестёр! Возвращаться скорей! Принести корову!»
        Мистер Кан развернулся и вышел, оставив в вольере Логана и Зои.
        - Он что-то сказал про зубные щётки драконов?  - спросил Логан.
        - Ага. Чушь, правда?  - Зои бросила на землю обломки ветки и встала, отряхивая руки.  - Агенты АЗСС заявили, что мы совсем не следим за драконьей «стоматологической гигиеной». Никто даже не слышал о том, чтобы за всю историю Зверинца Канов драконам хоть раз чистили зубы. Они же дикие животные! И потом, они много вулканических камней едят, и зубы у них прекрасные. Честное слово, агенты просто хотят, чтобы они нам головы откусили.
        - А что такое АЗСС?  - спросил Логан, следуя за ней к воротам.
        - Агентство защиты сверхъестественных существ,  - ответила Зои.  - Правительственное сверхсекретное учреждение, заведует всеми Зверинцами. В прошлое воскресенье они внезапно заявились к нам с внеплановой инспекцией и написали огромный список нарушений, которые нужно исправить, прежде чем они вернутся в это воскресенье. Так что время для поисков грифонят-беглецов сейчас самое неподходящее.
        - Мы их найдём,  - уверенно сказал Логан.  - Я помогу. Не волнуйся.
        Пятеро пропавших грифонят в крохотном городке Занаду.
        Ничего сложного, правда ведь?

        Глава двенадцатая

        Зои очень хотелось, чтобы рядом с ней был Капитан Мохнач,  - она бы обняла его, и ей тут же стало бы легче, как и всегда. Но сейчас её питомец упражнялся с йети.
        Неужели она правда не заперла ворота? Неужели и впрямь во всём виновата она?
        Зои снова бросила взгляд на Логана. Отчасти ей нравилось показывать ему Зверинец - было забавно смотреть, как он робко изумляется всему вокруг. Но всё же Зои помнила, что посторонним знать о Зверинце нельзя, и не понимала, почему, по мнению отца, найти грифонов было важнее, чем сохранить тайну.
        - А где живёт Блу?  - спросил Логан, когда они вышли из вольера грифонов.  - Можешь с моего телефона ему позвонить, если нужно.  - Он сунул руку в карман и замер.  - Ой, нет, прости, я его у велосипеда забыл.
        - Чтобы позвать Блу, телефон не нужен,  - сказала Зои, вытащила из сумочки свисток и подула в него.
        Логан поморщился и потрогал уши.
        - Ты вызываешь Блу собачьим свистком?
        - Он не собачий,  - ответила Зои.  - Иначе ты бы его не услышал.  - Она подошла к самому краю озера, утопая кроссовками в песчаном гравии.  - И не вздумай что-нибудь такое сболтнуть при семье Блу. Они тебя просто утопят, я серьёзно.
        - Снова шутишь, да?  - спросил Логан и нервно потёр ладони.  - Они что, банда мафиози? Единороги и грифоны как-то связаны с мафией?  - Он примолк на секунду.  - Если нет, то я самолично напишу про это сценарий для фильма.
        Зои заметила у Логана на коже мурашки. Она и забыла, что без куртки ему наверняка холодно.
        - Нет, не банда,  - сказала она.  - Скорее, гм, стая. Ну да сам сейчас увидишь.
        Внезапно из воды в паре метров от них вынырнула голова, и Логан от неожиданности споткнулся на ровном месте. Вышло почти забавно, но эту красивую блондинистую голову Зои видела слишком часто и отлично знала, что внутри неё скрывается разум настоящей «дрянной девчонки». Джесмин тоже пыталась быть такой, но стать хуже Сапфир она бы точно не смогла. К тому же Джесмин слишком себя уважала, чтобы носить настолько нескромный лиф от купальника.
        - Нам нужен Блу,  - сказала Зои.
        - Зои, он сейчас с отцом,  - ответила Сапфир снисходительно, в духе «ну почему ты вечно всё забываешь». Свои длинные, до талии, волосы она обвернула вокруг головы и выразительно захлопала ресницами, взглянув на Логана.
        - Это важнее,  - не сдавалась Зои.
        - Ах,  - вздохнула Сапфир с неискренним сочувствием.  - Тебе стало одиноко, и ты наконец-то поняла, что кроме Блу у тебя больше нет друзей? Или, может быть, ты чувствуешь себя несчастной и бесполезной, потому что первой из всего рода Канов упустила мифическое существо? Стой, я сказала «существо»? На самом деле не одно, а целых шесть, верно ведь?
        Зои не нашлась, что ответить. Сапфир всегда знала, как задеть её за живое. Она чувствовала, когда Зои скучает по Джесмин, когда жалеет, что не может вступить в футбольную команду, когда боится, что ей никогда не сравниться по мастерству с Мэттью и Руби.
        Зои точно знала, что русалки не умеют читать мысли, но после разговоров с Сапфир иногда сомневалась в этом.
        - Просто позови Блу,  - сказал Логан, поднимаясь на ноги. Сапфир смерила его холодным взглядом.  - Гм… пожалуйста?
        Ничего не ответив, светловолосая русалка нырнула в озеро, хлестнув изумрудным хвостом и окатив их обоих водой.
        - Это же была русалка!  - прошептал Логан.  - Только… злая какая-то.
        - Да они, в общем-то, почти все такие. Кроме Блу.
        - То есть Блу…
        - Только его русалкой не называй,  - предупредила Зои.  - Поверь, хорошо это не кончается. Был еще вариант «русалик», но ему тоже не нравится. А «русальчик» звучит просто странно. «Русал»? В общем, я стараюсь его звать просто Блу.
        - И это была его сестра?
        - Нет, нет.  - Зои замотала головой.  - Блу в семье единственный ребёнок. Если Сапфир ему и сестра, то, возможно, троюродная или четвероюродная. Я не очень разбираюсь в русалочьих родственных связях.
        - Это…  - Логан замолк, увидев, как из озера выходит Блу. Сверкающая чешуя цвета голубики всё ещё растворялась у него на поясе, превращаясь в кожу. Логан быстро прикрыл глаза.
        - Спокойно,  - сказала Зои, сдерживая смех.  - Он ещё в воде надевает шорты. У нас очень строгие правила против наготы русалок.  - «И эти правила большинство из них терпеть не может», добавила она мысленно.
        - Слава богу,  - выдохнул Логан, открывая глаза.
        - Привет, Логан,  - поздоровался Блу как ни в чём не бывало и улыбнулся, будто совсем не удивился, увидев новенького в Зверинце вместе с Зои. Он взял из стоявшего у воды сундука полотенце и вытер волосы.
        Зои заметила, как на лице Логана промелькнула радость. Он явно не ожидал, что Блу знает его имя. Это было довольно печально, если подумать.
        - Привет, Блу,  - ответил Логан, пытаясь изобразить такой же беспечный тон.
        - Мы идём в библиотеку,  - сказала Зои.  - А это… Я объясню… по пути.  - Она махнула на Логана.
        - Ладно,  - ответил Блу.  - Слушай, друг, да у тебя зубы стучат. Хочешь, куртку одолжу?
        - Да нет, порядок,  - ответил Логан и выпрямился, чтобы выглядеть побрутальнее. Ну конечно, рядом же стоял Блу, весь мокрый и в одних шортах. Иногда парням так хочется казаться крутыми мачо, что это доходит до абсурда.
        - Хочет, хочет он куртку,  - сказала Зои.  - Его собственная сгорела - он пытался спасти Нерона от очередной истерики. Но давай поскорей, через полчаса библиотека закроется.
        Блу обогнал их и побежал к дому, а когда вышел, был уже полностью одет и протянул Логану тёмно-зелёную толстовку с капюшоном.
        - Спасибо,  - поблагодарил Логан и надел ее, а Зои с Блу тем временем выкатили из гаража велосипеды. Логан вытаращил глаза ещё шире, увидев на стене между гольфкарами и драконьей сбруей серебристые огнезащитные костюмы.
        Но следующий вопрос он задал не о драконах. Когда они вышли за ограду, Логан поднял с земли свой собственный велосипед и спросил у Блу:
        - Так ты, значит, в озере живёшь?
        - Иногда,  - ответил Блу.  - Там мой папа. А остальное время я живу в доме, с мамой.
        - А,  - сказал Логан.  - То есть они…
        - Да. В разводе,  - ответил Блу.  - Это отстойно. Но в целом по фиг.  - Он пожал плечами.
        - И теперь вся колония только и твердит, что для русалок жениться на обычных людях - страшная ошибка,  - добавила Зои. Логан с любопытством посмотрел на нее, и Зои догадалась, о чём он подумал.  - Да не о нас речь, дурачина. Блу мне как брат. Фу. Я по полсотни раз на дню придушить его хочу.  - К тому же она точно не смогла бы поступить так с Джесмин, пусть даже они уже давным-давно друг с другом не разговаривали.
        - Но если спросят в школе,  - продолжила она,  - то Блу с мамой снимают у нас в доме комнаты.
        Они отправились к библиотеке вниз по склону. Обычно Зои любила наслаждаться тем, как ветер развевает волосы, но сейчас она думала лишь о вольере грифонов и ни о чём другом.
        Нет, это не она виновата, точно. Она запирала ворота. Зои знала это.
        Но если так… то кто же тогда их отпёр?

        Глава тринадцатая

        Блу не так уж сильно удивился, узнав, что Логан может слышать маленьких грифонов.
        - Клёво,  - сказал он.
        Чтобы добраться до библиотеки, оставалось только перейти дорогу. Солнце почти село, и на улице всё больше темнело и холодало. Логан предположил, что они ждут, пока Зои придумает план.
        - В основном Скворп только про еду болтает, ничего особо интересного,  - сообщил Логан Блу.
        - Но всё равно полезно такое уметь. Грифонята очень злятся, когда мы их не понимаем.  - Блу показал Логану синяк на запястье.  - Та, которая чёрненькая, цапнула меня пару дней назад, когда я дал ей рыбы, чтобы успокоить. До сих пор не знаю, что ей было на самом деле нужно.
        - Может, сокровище,  - пошутил Логан.
        Блу задумался.
        - А что, может, и правда,  - сказал он.
        - Разве их родители не могут вам передать их слова?  - спросил Логан.
        - Нира вечно слишком занята,  - ответил Блу.  - А Рифф - слишком нервный.
        - С шестью грифонятами управиться непросто,  - добавила Зои.  - Это первый выводок Ниры и Риффа.  - В её голосе послышалась гордость.  - Зверинец Канов известен лучшими показателями размножения грифонов во всём мире. Мама с папой вырастили выводок, в котором был Рифф, а потом одного из его братьев продали в другой Зверинец, обменяв на Ниру. Мы знали, что они отлично друг другу подойдут.
        Логан вспомнил сонную и недовольную белую грифониху и задумался, правда ли это. Но с лучшими показателями в мире спорить не приходилось.
        - Что теперь будем делать?  - спросил он, кивая на библиотеку.
        - Оставим велики у пиццерии,  - предложила Зои.  - Так библиотекари их не заметят, когда будут уходить. Потом спрячемся в библиотеке до закрытия.  - Она проверила часы.  - Десять минут. Надо спешить.
        До пиццерии нужно было пройти всего один дом. Они поставили велосипеды у стены, и тут Логан заметил, что кафе закрыто, что для вечера пятницы было довольно странно. Он попытался заглянуть в тёмное окно, но ничего не заметил. Разве что… лужу томатного соуса на полу?
        - Пойдём уже.  - Зои дёрнула Блу за рукав и направилась к библиотеке.
        Следом за ней двинулись и Логан с Блу. Логану понравилось, что Блу никогда никуда не спешил, и он решил пойти в том же темпе. Когда они дошли до лестницы, ведущей в библиотеку, Зои уже исчезла в здании.
        - Подожди,  - сказал Блу, остановился и стал читать объявление на доске. Логан тоже посмотрел на бумажку, но там было что-то про встречу по поводу пропажи нескольких овец. Логан уставился на Блу. Что за…
        - Вот сейчас - пойдём,  - велел Блу. Логан понял, что в этот самый миг библиотекарь за стойкой наклонился, чтобы опустошить контейнер для книг. Теперь они могли войти в здание незамеченными. Логан улыбнулся. Ловко придумано, Блу.
        Ноги у Блу были длинные, и он с каждым шагом с лёгкостью перемахивал через ступеньку. На вершине лестницы он медленно огляделся, осмотрел стеллажи, круглые деревянные столы, кресла в тёмных уголках. Логан последовал его примеру, но увидел только Зои, которая нервно расхаживала между полок и оглядывала каждую. Стен и высоких стеллажей на этаже было полно, и увидеть сразу всё было невозможно. Те немногие читатели, что ещё оставались в зале, уже собирали вещи и шли к выходу.
        - Библиотека закрывается через пять минут,  - известил их громкоговоритель.  - Пожалуйста, перед уходом принесите все материалы на кафедру выдачи.
        - Ну здравствуйте.  - Из-за стеллажа со стопкой книг в руках вышла их школьный библиотекарь. Её лаймово-зелёная юбка здесь, не в школе, выглядела уже не так дико. Библиотекарь улыбнулась.  - Приятно вечером пятницы видеть учеников в библиотеке.
        - Здравствуйте, мисс Самира,  - ответил Блу и отбросил волосы с глаз.  - Вам помочь?  - Он потянулся к её книгам, но мисс Самира быстро отступила назад.
        - Нет-нет,  - сказала она.  - Тут ничего интересного, просто кое-какой личный проект.  - С этими словами она как-то странно хихикнула. Логан не был уверен, но ему показалось, что она специально держит книги так, чтобы названия было не прочесть. Хм, подумал он. Что же у неё за книжки там такие, если она их так стесняется?
        - До встречи в понедельник,  - бодро распрощалась с ними мисс Самира и направилась к лестнице, поблёскивая и звякая пайетками на юбке.
        Изнывая от любопытства, Логан перегнулся через перила, посмотреть, как она будет сдавать книги. Названий он так и не разглядел, но на одной из обложек увидел двух вставших на дыбы единорогов, а на другой - что-то похожее на морских змей.
        Странно всё это.
        - Давай спрячемся,  - предложил Блу, и Логан вспомнил о грифонах.  - Похоже, Зои уже куда-то забралась.  - Блу повёл Логана по одному из длинных проходов вдоль окон к двум деревянным дверям. На одной двери было белыми буквами на чёрной табличке написано «Хемингуэи», а на другой - «Бронте».
        - Не понимаю,  - сказал Логан, прочитав таблички.
        - Я тоже сначала не понял,  - ответил Блу.  - Мне Зои объяснила. Это мужской туалет, а Эрнест Хемингуэй был мужчиной, а вот этот женский - сёстры Бронте были женщинами. Библиотечная шутка такая.
        Логану пришло в голову, что получилось бы не очень забавно, если бы он случайно забрёл в женский туалет, потому что про сестёр Бронте никогда не слышал.
        Они вошли в дверь для «Хемингуэев» и спрятались каждый в своей кабинке. Логан порадовался, что дверь доставала до самого пола - иначе пришлось бы забираться с ногами на унитаз.
        - Совсем как в той книге,  - прошептал он.  - Ну знаешь, где дети убежали и ночевали в музее Метрополитен? Помнишь? Они каждую ночь прятались от охранника в туалетах. Когда я её прочитал, заставил маму отвести меня в Институт искусств. Чтобы придумать, где буду спать, если придётся там ночевать.  - Он замолк. Его мама тоже любила эту книгу. Она тогда в кои-то веки за весь день ни разу не заглянула в телефон.  - А когда твои родители развелись?  - спросил Логан, чтобы сменить тему.
        - Вскоре после моего рождения,  - ответил Блу из-за стенки между кабинками.  - Они друг другу не слишком-то нравились.
        Дверь туалета открылась, и Логан быстро замолчал и прижался к стене. Только бы не проверили все кабинки, взмолился он, только бы не проверили!
        - Тут есть кто-нибудь?  - По голосу с лёгким среднезападным акцентом было похоже на одного из библиотекарей. Свет помигал пару раз и погас. Когда дверь закрылась, вокруг сомкнулась темнота.
        Логан тихонько выдохнул.
        - Теперь пару минут подождём,  - шепнул Блу.
        Логан жаждал задать ещё миллион вопросов о Зверинце, но нарушать тишину не хотелось. Поэтому он ждал до тех пор, пока не услышал, как Блу выходит из своей кабинки и открывает дверь.
        В темноте библиотека выглядела совсем по-другому. В окна лился лунный свет, окрашивая всё в серебристый и фиолетовый цвета. Стеллажи и мебель отбрасывали на ковёр длинные тени, похожие на лужицы от растаявших ночных созданий.
        - Я пойду сюда,  - сказал Блу, указывая на проход вдоль одной из стен.  - А ты вон туда. Встретимся в противоположном конце здания.
        - А разве не нужно сначала отыскать Зои?  - удивился Логан.
        - Не волнуйся,  - ответил Блу.  - Она сама нас найдёт.
        Логан двинулся вдоль стены. С его стороны комнаты окон не было, поэтому чем дальше он шёл, тем больше темнело вокруг. Справа он нащупал ручку, но дверь оказалась закрыта. Может быть, там был административный отдел. Логан заглядывал в каждый мрачный проход, но сложно было издали отличить простую тень от детёныша грифона. Поэтому Логан стал заходить в каждый проход, жалея, что у него нет при себе фонарика.
        Он добрался до дальней стены, окна которой выходили на улицу перед библиотекой, и луна заливала комнату ярким светом. Снаружи было тихо. Логан выглянул и посмотрел на тротуар.
        Его прошило дрожью. Неужели что-то… или кто-то… стоял там, в тени деревьев?
        Логан медленно отступил от окна. Он сомневался, что его видно снаружи, но всё равно никак не мог избавиться от странного и зловещего чувства, что кто-то стоит там, на улице, и просто смотрит на библиотеку.

        Глава четырнадцатая

        «Нужно найти грифонёнка и убираться отсюда поскорей»,  - нервно сказал Логан сам себе.
        От таких поисков толка не было. Если бы грифона было видно из прохода, его бы уже давным-давно заметили. «Куда бы я спрятался, будь я размером с большого щенка?»
        «Или куда бы я отправился на поиски сокровищ?»
        - Зои?  - тихо позвал Логан.
        - Я здесь,  - шепнула она в ответ. Логан обнаружил Зои за стойкой информации на втором этаже - она обыскивала шкафчики.
        - Зачем грифону вообще сюда идти?  - спросил Логан.  - Какие в библиотеке можно найти сокровища?
        - Она любит слушать, как я читаю вслух,  - ответила Зои.  - Может быть, для неё книги - и есть сокровища.
        - Какая прелесть,  - умилился Логан.  - Выходит, она среди ваших грифонов - главная любимица учителей?
        - Моя любимица уж точно,  - признала Зои, заправляя волосы за уши. Она открыла последний шкафчик и вздохнула, ничего там не найдя.
        - А у неё есть любимая книга?  - спросил Логан.
        - Конечно, есть,  - ответила Зои.  - «Гарри Поттер», разумеется.
        - Логично,  - согласился Логан.  - Я пойду проверю детский зал.
        Он поспешил к центральной лестнице. На первом этаже была арка, изрисованная изображениями персонажей вроде Очень Голодной Гусеницы, свинки Оливии и чудовищ из книги «Там, где живут чудовища». В детский зал Логан до сих пор не заходил.
        Здесь окна были больше, полки - ниже, а на них в разделе «Избранной литературы» рядами стояли книжки с картинками. Стены были увешаны плакатами лауреатов премий Ньюбери и Кальдекотта, а на столиках были аккуратно разложены деревянные головоломки. Аквариум тихонько гудел и светился зловещей синевой рядом с круглой стойкой.
        Грифонёнка нигде не было видно. По крайней мере, до тех пор пока Логан не проверил полки на букву «Р» и не обнаружил, что все книги Джоан Роулинг куда-то пропали.
        Он снова оглядел зал и заметил в другом его конце стеклянную дверь. На табличке пальцем было написано «Комната историй!». Рядом с дверью висело расписание чтений. Логан заметил, что пятницы в расписании нет.
        Сквозь стекло он увидел небольшую комнату с ярким алфавитным ковриком на полу. В одном углу стояли три мягкие тряпичные коробки - в них лежали картонные книжки и разные детские вещи. В другом углу был деревянный игрушечный домик ростом с Логана.
        Логан подёргал ручку, но было заперто. Значит, грифонёнка в комнате нет, верно?
        И всё же…
        Логан вернулся к главному столу в центре зала и проскользнул за стойку. Карандаши, закладки, наклейки… И тут Логан заметил, как в лунном свете что-то сверкнуло. Два ключа висели под крышкой стола на крючке. Он слегка виновато их взял и направился обратно в детскую комнату. Наверняка один из ключей - от комнаты историй.
        Открыв дверь, он услышал в игрушечном домике шорох.
        - Грифонёнок, ты тут?  - шепнул он.  - Всё хорошо, я пришёл тебе помочь.
        Повисла долгая тишина. Наконец из окошка домика высунулся клюв и пара тёмных глаз.
        «Правда?»  - услышал он голос грифона у себя в мыслях.
        - Честное слово,  - ответил Логан.  - Меня зовут Логан. Я здесь вместе с Зои и Блу.
        Девочка-грифон раскинула крылья, выкатилась из домика и побежала к Логану. На секунду он испугался, что она проскочит мимо и опять сбежит. Но вместо этого с изрядным трудом она взмыла в воздух и прыгнула к нему на руки, а затем обхватила тёмно-серыми крыльями плечи Логана и уткнулась клювом ему в шею.
        «Так волноваться!  - воскликнула она.  - Флёрп найти такие прекрасные сокровища, такие идеальные, а потом пришли высокие тёти, и Флёрп спрятаться! Так быстро! Так хитро! И припрятать сокровище! Но потом Флёрп выйти, а дверь закрыта! Флёрп в ловушке! В неволе! Зачем нужно сокровище, если нет свободы?  - Флёрп подняла голову и проникновенно посмотрела на Логана.  - Флёрп сегодня усвоить очень ценный урок».
        - Значит, ты готова вернуться домой?  - спросил Логан.
        Флёрп сложила лапки у него на груди и уютно свернула хвост на его предплечье.
        «Флёрп готова писать удивительные истории о великих приключениях. Флёрп готова стать самым известным писателем всех времён! И жить в тёплой красивой пещере, где много рыбы.  - Она щёлкнула клювом.  - Тут нечего есть, кроме книг!»
        - Неужели ты правда их?..  - Логан заглянул в окошко игрушечного домика. Весь пол там был усеян книгами про Гарри Поттера, будто Флёрп из них свила себе гнездо.
        «Есть книги?! Флёрп НИ ЗА ЧТО! Флёрп бы скорее умереть с голоду!»
        Грифонёнок тихонько рыгнула, и от неё запахло карандашами.
        - Ужас какой,  - сказал Логан.  - Давай-ка вернём тебя туда, где будет нормальная пища.
        Когда он вышел из детского зала, Зои и Блу как раз спускались по лестнице. Увидев в руках Логана грифона, Зои ахнула и бросилась к ним.
        - Ты молодец, Логан!  - похвалил его Блу.
        - Спасибо,  - ответил Логан, стараясь не разулыбаться до ушей.
        - Всё хорошо, малышка?  - спросила Зои грифонёнка и погладила её перистую гриву.  - Я за тебя очень волновалась.
        Флёрп положила головку Зои на ладонь и безмятежно улыбнулась.
        «Уже гораздо лучше. Так рада возвращаться! Волнушка не говорить, что в библиотеке запрещают еду!»
        - Говорит, теперь ей уже лучше,  - сказал Логан Зои.  - Кстати, её зовут Флёрп.
        Зои застонала.
        - «Флёрп»?  - спросила она грифонёнка.  - А «Гермиона» чем плоха? Я думала, тебе понравится!
        Логан послушал ответ Флёрп.
        - Она говорит, Гермиона - отличное имя, но зато «Флёрп»  - оригинальное. Единственная и неповторимая Флёрп никому не должна подражать.
        Зои вздохнула и погладила Флёрп по крыльям.
        - Ну, это хотя бы лучше, чем «Скворп»,  - сказала она. Флёрп издала звук, похожий на смешок.
        Внезапно Блу схватил Зои и Логана и затолкнул их под лестницу. Флёрп негодующе пискнула, но Блу схватил её за клюв и жестом велел остальным молчать. Затем указал на входную дверь.
        Снаружи метался жёлтый свет - неяркий и маленький, как от фонарика.
        Логан затаил дыхание и почувствовал, как его примеру последовала и Зои. Даже Флёрп застыла, как мыши Логана всякий раз, как видели Мурму.
        Свет всё приближался - тёмная фигура поднималась по ступеням библиотеки. Должно быть, именно её Логан видел в тени снаружи. Но зачем кому-то бродить вокруг библиотеки в такой час?
        Луч фонарика проник сквозь стеклянные окна и медленно обошёл накрытый ковром пол. Он коснулся и абонементного стола, и доски объявлений, и двери лифта, и раскладки ужастиков и книг про Хэллоуин. Ещё пара метров - и свет бы выхватил из темноты кроссовки Логана.
        В конце концов тёмная фигура отступила и осветила следующий этаж. Мгновение спустя она спустилась обратно по ступеням, но вместо того чтобы уйти, стала обходить здание по кругу.
        - Кто это?  - шепнул Логан. Ему казалось, что пульс бешено колотится у него в ушах.
        - Понятия не имею,  - сказал Блу.  - Думаешь, они знают, что мы здесь?
        - И про грифонов знают?  - нервно спросила Зои.  - Блу, а вдруг это дезинсектор? Вдруг АЗСС как-то узнали про побег?
        Логан прижал грифонёнка к груди.
        - «Дезинсектор»?  - переспросил он. Дрожа, Флёрп спрятала клюв у него в куртке.
        - Да нет никаких дезинсекторов,  - возразил Блу.  - Это просто байка. Мэттью услышал её в лагере Следопытов и всем разболтал.
        - А может, и не просто байка,  - настаивала Зои.  - Мэттью говорил, некоторых Следопытов выбирают для другой цели - выслеживать сбежавших существ и убивать их, а не ловить. Если, например, они слишком опасны или если АЗСС считает, что их нет смысла спасать.
        - С грифонятами они бы так не поступили,  - сказал Блу.  - Даже если дезинсекторы существуют, а я в этом сомневаюсь.
        Зои смотрела на дверь и грызла ногти. Логану казалось, что тёмные тени всё больше сгущаются вокруг них. Впервые он осознал, что Зверинец - это не только веселье с интересными животными.
        - Как нам выбраться?  - спросил Логан.
        - Нужно бежать,  - решила Зои.  - Особенно тебе, потому что с тобой, гм, Флёрп. Если этот парень нас увидит, мы с Блу его отвлечём, а ты - беги.  - Она вытащила из рюкзака тёмную ткань, а когда развернула, это оказалось нечто вроде огромного слинга - переноски для детей. Зои потянулась к Логану, чтобы закрепить слинг у него на плечах.
        - Стой,  - сказал Логан и схватил её за запястье.  - Лучше ты возьми Флёрп. Убежать должна ты. Если поймают меня - я буду просто случайным парнем, который тайком пролез в библиотеку. А как только они узнают, кто ты, то могут узнать и о твоей семье, и о Зверинце.
        Блу согласно кивнул.
        - Ладно.  - Спорить Зои не стала. Она осторожно взяла у Логана Флёрп, и мальчики закрепили у неё на плечах слинг - теперь грифонёнка никто бы не заметил.
        Логан выглянул из-под лестницы. От абонементного стола по вестибюлю можно было дойти до кафе, а чуть дальше был чёрный ход. Он заметил, что луч фонарика как раз проходит по дальним окнам.
        - Ладно, вперёд,  - шепнула Зои. Они быстро направились к главному входу, но, когда Логан дёрнул ручку, оказалось, что дверь заперта.
        - Быть не может,  - охнул Блу и тоже схватился за ручку.
        Зои тревожно оглянулась на чёрный ход, где как раз в это время луч фонаря скользил по торговому автомату.
        - Разобьём окно?  - предложила она робко.
        Логан решил, что лучше уж всю ночь просидеть в библиотеке. Он сунул руку в карман. Ключи от детского зала всё ещё были там,  - он забыл положить их на место.
        - Вот, попробуй,  - предложил он Блу.
        - Ну конечно,  - буркнула Зои слегка раздражённо.  - У тебя есть ключи от библиотеки. Раньше не мог сказать?
        - Да я их только что нашёл, честно,  - ответил Логан, а ключ между тем щёлкнул в замке. Блу толкнул дверь, и они кинулись бежать вниз по ступенькам. Логан забрал у Блу ключи и бросил их в контейнер для книг на краю тротуара.
        За углом библиотеки послышался шорох опавших листьев - незнакомец явно услышал, как открылась входная дверь, и уже бежал на шум.
        Логан понял, что он вот-вот поймает их вместе с грифонёнком.

        Глава пятнадцатая

        Логан, Зои и Блу кинулись бежать по улице.
        Зои прижала грифонёнка к груди и не смела оглядываться. Слишком уж много раз всё это снилось ей в кошмарах - почти в точности. И каждый раз её - и всех животных Зверинца - ловили в тот самый миг, когда она оглядывалась. И это был конец.
        Но на этот раз всё было взаправду.
        Она запрыгнула на велик, так и оставив шлем висеть на руле, и помчалась по аллее, чуть не сбив Блу и Логана с ног. Флёрп протестующе ёрзала, но Зои не собиралась останавливаться до тех пор, пока не окажется дома - в безопасности.
        Она поехала дворами на случай, если у преследователя была машина, хотя машины Зои не слышала. Она молнией пронеслась по узкому переулку и срезала путь через детскую площадку и начальную школу. Флёрп сквозь рубашку впилась когтями ей в кожу, но Зои только сцепила зубы и ехала дальше.
        Наконец ей осталось только подняться на холм, чтобы добраться до дома.
        Только теперь Зои позволила себе оглянуться. Улицу позади неё осветили оранжевые огни.
        Деревья вдоль дороги, ведущей к дому Зои, казались тёплыми объятиями, готовыми вот-вот её принять. Дверь гаража была открыта, и она заехала на велосипеде внутрь. Возле гольфкара, вытирая руки тряпкой, стоял Мэттью.
        - Привет,  - сказал он.  - Ох и наябедничаю я, что ты без шлема катаешься.  - Он прищурился.  - Ничего себе, кошмарно выглядишь.
        - И тебе тоже привет,  - проворчала Зои. Она бросила велосипед и ослабила слинг, чтобы Флёрп смогла высунуться наружу.  - Гляди, кого мы нашли в библиотеке!
        - Отлично!  - Мэттью подошёл к ней и помог высвободить грифонёнка. Он мягко гладил её мех и крылья своими сильными руками, и уже не в первый раз Зои задумалась, как он вообще смог так разозлить грифона, чтобы тот его исцарапал. Мэттью прекрасно умел обращаться с животными, он был прирождённым Следопытом, и непонятно было, как он мог заполучить в учебном лагере все эти шрамы.
        - Ты молодец,  - сказал Мэттью Зои и взъерошил ей волосы.  - Скоро будешь всем тут заправлять.
        Зои едва сдержалась, чтобы не вздрогнуть. Большинство животных она любила, но сомневалась, что хочет стать следующим смотрителем. Если уже сейчас Зверинец так выматывает ей нервы, что будет, когда она станет во главе? И если ей правда придётся его унаследовать - то есть если Руби и впрямь станет актрисой, как мечтает, а Мэттью Следопытом,  - то нормальная жизнь ей не светит точно. Никогда.
        Быть младшим ребёнком в семье - просто нечестно.
        - Она голодная,  - сообщила Зои, а Флёрп тем временем уже дёргала Мэттью за молнию.  - Весь день не ела, так что проследи, чтобы её накормили.
        - Сейчас верну её счастливым родителям,  - сказал Мэттью.  - Вернее, счастливому родителю и родительнице, которая, судя по всему, уже наполовину в коме.  - Он понёс Флёрп к дальнему входу в гараж, и в этот же момент на подъездную дорожку выехали Логан и Блу.
        - За вами не проследили?  - спросила Зои и посмотрела на тёмную дорогу за деревьями. Никаких фар, никаких тёмных фигур, и всё же тревога окутала её, будто паутина.
        - Не думаю,  - покачал головой Блу.  - Мы ехали очень быстро.  - Он вскинул руку, и Логан, будто удивившись, дал ему пять.
        - Давайте внутрь, я закрою,  - велела Зои и потянулась к кнопке гаражной двери.
        На дороге послышалось приглушённое гудение двигателя, и пара ярких фар вынырнула из-за угла на подъездную дорожку.
        У Логана был такой вид, будто он сейчас кинется за оружием. Зои взяла его за локоть и потянула к стене.
        - Всё хорошо,  - сказала она.  - Это наш фургон.
        Видавший виды серо-синий фургон Канов заехал в гараж, и Зои нажала на кнопку. Услышав, как дверь с глухим стуком упирается в бетон, она тут же почувствовала себя лучше. По крайней мере, теперь хоть что-то защищало её от всех, кто может разрушить Зверинец.
        Её мама выключила двигатель, но фургон продолжал трястись - и теперь они услышали, что изнутри него доносится гневный клёкот.
        Логан зажал уши.
        - Ничего себе, как она злится,  - выдохнул он, а потом оставил уши в покое и печально посмотрел на свои руки.  - Ну естественно, не сработало.
        «Хоть какой-то есть плюс в том, чтобы не слышать маленьких грифонов»,  - подумала Зои, но эта мысль её не порадовала.
        Отец с улыбкой вышел из машины.
        - Мы нашли одну!  - сказал он.
        - И мы тоже,  - ответила Зои. Ей понравился его взгляд - гордый, но нисколько не удивлённый, будто папа даже не сомневался, что она справится.  - Мэттью её забрал. Погодите, а разве Мэттью не должен был поехать в банк вместе с вами?
        - Мы не знали, где он,  - объяснил отец.  - Но нужно было спешить. Самую большую, кстати, обнаружили.  - Он снял со стены сбрую маленького дракона и стал затягивать её, чтобы сделать ещё меньше.
        - Неужели правда нужно её запрягать?  - спросила Зои.
        - АУКАУКАУАУКАУКАУ!  - завопил незримый грифонёнок. По грохоту Зои догадалась, что она прямо в клетке бьётся о стены фургона.
        - Вот тебе и ответ,  - сказал Блу.
        - Не понимаю,  - пробормотала мама Зои, выпрыгивая из машины.  - Почему она так не хочет домой? Мы ведь с ней очень ласковы.  - Волосы у миссис Кан были растрёпаны, а рубашка с узором из маргариток - разорвана, будто она попыталась обнять грифонёнка, а тот был очень сильно против.
        - Ну, это ведь она придумала сбежать,  - выдавил Логан. Он сжимал голову так, будто у него взрывался череп.  - Сейчас она вопит: «Моё сокровище! Моё прекрасное сокровище!», снова и снова. И ещё много чего интересного о том, что сделает, когда…
        Он осёкся, потому что внезапно воцарилась тишина.
        Все уставились на фургон.
        - Это же хорошо, да?  - с надеждой спросила мама Зои.  - Это значит, она успокоилась…
        Царап. Царап-царап-царап. Скрежет когтей по металлу… по стенкам самого фургона. А значит, детёныш грифона уже выбрался из клетки.
        Царап-царап-царап-цараааааааааап.
        - Ой-ёй,  - сказал отец Зои.
        Чёрный грифон вырвался из фургона так яростно, что одна из задних дверей просто отвалилась и с грохотом рухнула на землю. Эта самка была самой крупной из детёнышей - уже размером с маленького пони. Словно ракета из мультика, она заметалась по гаражу как безумная.
        Зои бросилась на пол, закрыв голову руками. Её родители и Блу поступили так же, а грифон с криками кидалась со стены на стену. Она врезалась в драконью сбрую и гневно сдёрнула её на землю когтями. Потом задела крылом Логана и сбила его с ног.
        В следующем прыжке она приземлилась на шкаф с инструментами, и ящики с гайками и болтами посыпались на пол.
        - АУКАУКАУКАУКАУ!  - взревела она, перескакивая на крышу фургона и вцепляясь в неё когтями. Крыльями она задела потолок и чуть не выбила единственную лампочку.
        Зои была уверена, что грифонёнок не хочет никому из них навредить, но в ярости и в такой тесной комнате она вполне могла сделать это случайно. Им срочно нужен был Мэттью - он бы смог её успокоить. Или пистолет с транквилизатором… Зои чуть-чуть подняла голову и посмотрела на сундук с оружием в дальнем краю комнаты. Может, если получится до него добраться…
        Она медленно поползла вперёд вдоль стены.
        - АУКАУКАУКАУААААААААААРРР!  - выкрикнул грифон.
        Зои застыла и посмотрела наверх. Блестящие чёрные глаза уставились прямо на неё. Самка грифона расправила крылья и вцепилась когтями в самый край крыши фургона, готовясь к прыжку.
        - Звонк!  - завопил Логан.  - Стой!

        Глава шестнадцатая

        Грифонёнок удивлённо обернулась и уставилась на Логана.
        - Звонк,  - повторил он.  - Тебя ведь так зовут, да?
        «Догадался?»  - предположила Звонк.
        - Нет, я просто тебя слышу,  - сказал Логан, вставая.  - Громко и отчётливо.  - Её голос звенел у него в голове, как лязг мечей.
        «Слышать меня?  - Звонк захлопала крыльями.  - Тогда ДАЙ! ХОЧУ! Сокровище! Сокровище! СОКРОВИЩЕ!  - Она зашипела на Канов и грозно изогнула когти, которые походили на когти взрослого льва куда больше, чем у Скворпа или Флёрп. Логану очень не хотелось увидеть, как эти когти впиваются в спину Зои или клюв вонзается Блу прямо в глаз. На ум ему пришла только одна идея.
        - Вот,  - пробормотал он, чувствуя, как к горлу подступает ком, сунул руку в карман и вытащил мамин браслет.  - У меня для тебя есть очень ценное сокровище. Очень, очень важное. Ты должна его беречь и… ни за что не терять, и…  - Логан осёкся и сглотнул. Неужели он правда вот так отдаст мамин браслет? Злобной четырёхмесячной грифонихе-командирше?
        Звонк взглянула на браслет. Золотая цепочка сверкнула, и все двенадцать талисманов на ней закружились и замерцали. Тот, что был похож на большеглазую птицу, с укором смотрел на Логана. «Твоя мама перед отъездом в путешествия всегда давала этот браслет тебе. Говорила беречь его, пока её нет. Вдруг она вернётся и будет его искать?»
        «Не вернётся она. Никогда не вернётся»,  - подумал Логан, вспомнив открытку.
        Грифонёнок спрыгнула на пол, приземлившись беззвучно как кошка. Она присела перед Логаном, протянула лапу и бережно взяла у него браслет. Затем осторожно осмотрела его, и талисман слона ярко заблестел на фоне её тёмного меха.
        «Красивое сокровище,  - тихо выдохнула Звонк в мыслях Логана.  - Такое изящное. Такое важное. Такое значимое.  - Она посмотрела на Логана, и в глазах её была решимость и теплота.  - Я буду хранить его со всем мужеством моих предков».
        И вдруг чувство вины испарилось. Логан понял, что Звонк говорит искренне. Она будет обращаться с браслетом очень бережно и осторожно, и места для него надёжней, чем у Звонк, он бы никогда не смог найти.
        - Можно посмотреть?  - спросил мистер Кан у Звонк. Она щёлкнула клювом и свирепо посмотрела на него, спрятав браслет в лапах.
        - Ничего,  - сказал ей Логан.  - Ему можно.
        «Смотреть можно, трогать нельзя»,  - заявила Звонк в ответ.
        - Она разрешила посмотреть, но трогать не стоит,  - объяснил Логан. Мистер Кан кивнул, и грифонёнок гордо показала ему золотой браслет.
        - Откуда он у тебя?  - спросил мистер Кан Логана. От большинства взрослых этот вопрос прозвучал бы как обвинение, но мистеру Логану, казалось, было просто любопытно.
        Логан хотел объяснить Канам, что браслет можно оставить у Звонк, но так, чтобы она сама не решила, будто браслет не имеет значения и охранять его незачем.
        - Это был браслет моей мамы. Её больше нет рядом, поэтому нужно, чтобы его охранял кто-нибудь смелый, кто знает, как он ценен.
        «Я знаю!»  - воскликнула Звонк, горделиво выпрямилась, как греческая статуя, и нахохлилась.
        Мистер Кан слегка кивнул Звонк с уважением.
        - Мы знаем, Звонк, ты сохранишь его в целости, пока не вернётся мама Логана.
        Логан уставился на свои кроссовки, избегая чужих взглядов. Вернётся она, как же, жди.
        - Останешься на ужин?  - предложил мистер Кан и положил ему руку на плечо.  - У нас к столу только спагетти, но думаю, ты их более чем заслужил.
        - «Только спагетти!»  - возмутилась миссис Кан.  - Чтобы ты знал, я ещё фрикадельки из индейки для вас разморозила, негодники неблагодарные.
        Звонк оживилась и обернулась к маме Зои.
        - Да, и тебе тоже фрикадельку дадут,  - улыбнулась ей миссис Кан.  - Если вернёшься в вольер и больше не будешь вредничать.
        «Не вредничать,  - отозвалась Звонк.  - Звонк теперь хранитель сокровищ».  - Она осторожно нацепила браслет на крыло и вышла из гаража, не сводя глаз с драгоценности.
        - Пойду прослежу,  - решила миссис Кан.  - И заодно скажу драконам добавить Логана в список разрешённых посетителей, чтобы нам не мешали ужинать сигналами тревоги.
        Она вышла.
        - Нужно только папе позвонить, но думаю, он не будет против,  - сказал Логан мистеру Кану. Он очень радовался, что его до сих пор не вышвырнули вон. Несмотря на встречу со страшным незнакомцем в библиотеке и на потерю браслета, это всё равно был лучший день его жизни в Занаду. Что уж там, лучший с тех пор как ушла мама.
        Боковая дверь вела из гаража прямо к Зои на кухню. Там было просторно и тепло, с потолка свисали медные горшки, на сушилке у раковины лежала целая куча таинственных приспособлений, а две плиты были заставлены кастрюлями. В оконной нише буйно росли травы и овощи, да так, что за зелёной листвой и крошечными красными помидорами подъездной дорожки в окне было почти и не видно. В комнате пахло чесночным хлебом и соусом спагетти.
        Логан чуть не споткнулся об одного из церберов, который растянулся на тёплом серебристо-сером каменном полу. Огромный пёс только вильнул хвостом и даже не посмотрел на него. Зои нахмурилась.
        - Шелдон,  - проговорила она.  - Ну почему ты не можешь хотя бы притвориться страшным сторожевым псом?
        Шелдон радостно засопел в ответ.
        - Можешь позвонить отцу вон оттуда,  - сказал Блу Логану, указывая на арку, ведущую налево. Рядом с ней было сквозное окно, а за ним - другая комната. Блу стал носить туда тарелки и разномастные столовые приборы, которые ему подавала Зои.
        Логан прошёл через арку и оказался в просторном зале. Та его четверть, что была ближе всего к кухне, служила своего рода столовой - там стоял огромный деревянный стол, который, судя по виду, очень долго пробыл деревом. Поверхность была неровной и обтёсанной, как настоящая древесина, а не полированной, как у большинства столов.
        Остальная часть помещения, на две ступеньки ниже столовой, служила гостиной. Она тянулась до самой дальней стены дома и занимала большую часть первого этажа. На полу лежали плотные ковры, на стенах висели гобелены с мифическими созданиями, вдоль стен стояли удобные на вид диваны, повсюду на полу лежали огромные мягкие подушки, а в книжных шкафах, на низких столиках и в уголках набитых кресел лежали, казалось, сотни книг.
        Телевизора не было, но у высоких раздвижных стеклянных дверей было нечто похожее на встроенные бинокли, которые Логан видел на смотровой площадке Уиллис-тауэр. Все окна выходили на покатые травянистые холмы и сверкающее в лунном свете озеро Зверинца. Логан сел на огромный деревянный стул у стола и вдруг ощутил прилив смертельной усталости. Он вытащил телефон и набрал номер отца.
        Как и всегда, на звонок Логана папа ответил сразу.
        - Привет,  - сказал он.  - Прости, что я ещё не дома.
        - Да не страшно,  - ответил Логан.  - Я и сам не дома. Один мой…  - Он примолк. Странновато было звать Блу и Зои друзьями - они ведь ещё не успели подружиться, верно? На секунду Логан задумался, что они сами думают на этот счёт.  - Один парень из школы позвал меня к себе в гости на ужин,  - договорил Логан наконец.  - Можно?
        - Конечно,  - ответил папа, и в голосе его послышалось облегчение.  - Это прекрасно, Логан. Я только за. А как его зовут?
        - Блу,  - ответил Логан. Сказать так было проще, чем всё объяснять про Зои и её семью. И потом, если отец решит, что Логан проводит время с девчонкой, покоя ему точно не даст.
        Отец хмыкнул.
        - Не встречал ещё никого по имени Блу,  - заметил он.  - И как, он классный?
        - Ясное дело,  - ответил Логан и усмехнулся, заглядывая в соседнюю комнату через окно.  - Со мной только самые классные ребята хотят тусоваться.  - Блу поставил кувшин с холодным чаем на стойку и улыбнулся Логану в ответ.
        - Ну ладно, тогда веселитесь,  - сказал отец.  - Я поздно вернусь, а утром рано уйду. Но на воскресенье всё в силе, да? Ты, я и «Медведи»?
        - Конечно,  - ответил Логан.  - Меня, наверное, завтра тоже не будет дома.
        - Снова с Блу будешь гулять?
        - Да, наверное.  - На самом деле Логан надеялся, что будет искать грифонов. И вообще, даже если его не позовут, он всё равно будет их искать. Если придётся, в одиночку.
        - Хорошо, тогда развлекайся и береги себя. Позвоню тебе, как приду домой.
        - Слишком много не работай,  - велел Логан. Он говорил так всегда, но почему-то после ухода мамы эти слова звучали иначе. Будто значили больше, чем раньше.
        Логан повесил трубку и посмотрел в окно на Зверинец. Один из единорогов вышел из стойла, остановился у озера и тряхнул серебристой гривой. Логан встал, обошёл стол и хотел подойти к окну, но на полпути застыл на месте и изумлённо ахнул.
        Ещё только войдя в комнату, Логан заметил на полу груду бурого меха, но сначала подумал, что это просто такой ковёр. Теперь же он ясно увидел, что это не так.
        Посреди комнаты на огромной подушке тыквенного цвета спал мамонт.

        Глава семнадцатая

        Зои облокотилась на кухонную стойку и прикрыла глаза. Им удалось вернуть домой уже половину грифонят, но её это нисколько не успокоило. «Либо я случайно забыла закрыть ворота, либо кто-то пробрался в вольер и специально их открыл».
        Она даже не знала точно, какой вариант хуже.
        - Зои!  - крикнула ей Кейко со второго этажа.  - Я знаю, что ты там! Твой идиотский Скайп совсем с катушек слетел! Иди сюда и сейчас же его выключи!
        - Руби, наверное, звонит,  - сказал папа, отвлёкшись на секунду от винограда, который он нарезал для салата.  - Скажи, что мы передаём привет и, конечно, совсем не обижаемся, что нам она почти никогда не звонит и не пишет. И да, мы очень ждём, когда она в очередной раз соизволит позвонить, истратив все деньги на эти свои учебники, которые она никогда не читает.
        - А можно я не буду с ней разговаривать?  - вздохнула Зои.  - В прошлый раз она целый вечер донимала меня объяснениями о том, почему даже престарелый василиск обрадуется, если я начну хоть иногда носить каблуки.
        - Я накрою на стол сам.  - Блу усмехнулся, явно радуясь, что у него братьев и сестёр нет.
        Зои поспешила наверх. Она уже слышала, как на её ноутбуке трезвонит Скайп. Кейко растянулась на кровати в их общей комнате и яростно сверлила взглядом домашнее задание по математике. Её длинные косы были завязаны на макушке как дополнительные уши.
        - Заткни эту штуку немедленно!  - рявкнула Кейко.
        - У меня дела отлично, спасибо,  - сказала Зои.  - А у тебя?
        - Как остроумно,  - фыркнула Кейко.  - И очень оригинально. Прямо как твой вкус в одежде.  - Она захлопнула учебник и демонстративно вышла из комнаты.
        «Спасибо тебе большое, Вселенная, за целых двух несносных сестёр». Зои села за стол и нажала кнопку «Ответить с видео». В тот же момент перед ней возникло лицо Руби. Она наклонилась к камере, смотрела в нижний угол своего экрана, на саму себя, и наклоняла голову туда-сюда, чтобы выглядеть посимпатичнее.
        - Привет, Руби,  - поздоровалась Зои, стараясь, чтобы голос звучал пободрее.  - Ой, ты опять в светлый покрасилась.  - У Руби была короткая несимметричная стрижка, в ушах висели рубиновые серьги в виде сердец, а в носу был пирсинг - тоже в виде крохотного рубина. Зои знала, что эти серьги подарил Руби Джонатан на её семнадцатый день рождения. Но, видимо, произошедшая между ними трагедия вселенских масштабов не мешала Руби их носить.
        - Зои, что ты натворила?  - воскликнула Руби и прищурилась.  - И ты что, опять фланель надела? Мы ведь это обсуждали!
        - У нас сейчас будет ужин, Руби, так что…
        - Ну-ка цыц,  - перебила Руби.  - Ужин? Как вы там вообще можете ужинать, когда грифонята ещё на свободе?
        Зои вдохнула поглубже, чтобы успокоиться, но не помогло. Только один человек мог рассказать Руби о пропавших грифонах. «Мэттью, ну за что ты так со мной?»
        - Да всё нормально,  - проговорила она.  - Мы троих уже вернули.
        - Да?  - Руби оглядела свои зубы и стёрла с них пятнышко помады.  - И где они были?
        - В библиотеке, в банке и…  - Зои не успела придумать, что солгать.  - И в доме у одного парня, Логана.
        - Что ещё за парень?  - напряглась Руби.  - Логан? Он ведь ничего не видел, да?
        - Он просто мой одноклассник,  - сказала Зои.  - Гм. И он… вроде как нам помогает. Он слышит грифонят, Руби. Это довольно круто.
        - О нет,  - отрезала Руби и ткнула пальцем в экран.  - Нет уж, дорогая. Ты знаешь правила! Мне без разницы, будь хоть он триста раз красавчик. Нельзя, чтобы тебе разбили сердце так же, как мне, ясно?
        О разбитом сердце Руби Зои наслушалась уже прилично.
        - Я не говорила, что он красавчик!  - возразила она.  - Всё не так. Я его почти и не знаю. Он просто помогает, вот и всё.
        - Но ты ведь не дашь ему уйти, зная о Зверинце?
        Иронично. Иронично и несправедливо, подумала Зои.
        - Руби, мне пора на ужин,  - сказала она и потянулась к мышке.
        - Зои!  - завопила Руби.  - Ты хоть представляешь, сколько всего сейчас на кону? Представляешь, что будет, если АЗСС узнает о побеге грифонят?
        - Представляю, конечно,  - ответила Зои.  - Они закроют Зверинец. Я этого тоже не хочу, Руби.  - Она не лгала. Пусть даже порой Зои и мечтала о нормальной жизни, Зверинцем рисковать она бы ни за что не стала.
        - Дело не только в этом,  - продолжала Руби, как будто немного торжествуя.  - Мама с папой не хотели тебе рассказывать, но думаю, ты должна знать. После того прошлогоднего случая на Амазонке АЗСС ввели новую политику - всех сбежавших существ уничтожать без промедлений.
        Зои так и застыла, держа руку на мышке. Ей показалось, будто из неё вытянули весь воздух.
        - Уничтожать?..  - переспросила она.  - То есть дезинсекторы на самом деле существуют?
        - Я знаю только про новую политику,  - пожала плечами Руби.  - Если они найдут за стенами Зверинца грифонят, то просто их убьют. А может, даже и тех, которых вы уже вернули,  - просто чтобы с ними больше не было хлопот.
        - Ерунда какая-то,  - всхлипнула Зои.  - Они ведь должны защищать сверхъестественных существ! Это даже в названии сказано!
        - Гораздо важнее защитить саму тайну о том, что эти существа есть.  - Руби покачала головой, и её серьги засверкали.  - А если они узнают о твоём парне, всё будет даже хуже. Кто знает, что они с ним сделают? Я понимаю, как ты себя сейчас чувствуешь, Зои, но ты должна быть сильной. Как я.
        - Всё совсем не так, как было с Джонатаном,  - раздражённо буркнула Зои.  - Логан мне просто друг.  - А ещё он не вор и не придурок.
        - Ты можешь быть со мной честна, Зои,  - сказала Руби, наклонила голову и изобразила выражение лица обеспокоенной старшей сестры.  - Я ведь лучше всех понимаю, каково тебе сейчас.
        - Нет, даже близко не понимаешь,  - ответила Зои.
        - Пожалуй,  - согласилась Руби.  - Я, конечно, никого из животных Зверинца никогда не теряла, так что здесь мне тебя не понять, но я знаю, каково это,  - отказываться от того, что любишь.  - Она театрально вздохнула.
        - Всё, Руби, пока.  - Зои отключилась, пока Руби совсем не замучила её чувством вины, и закрыла ноутбук, чтобы сестра не успела ей перезвонить.
        Неужели это правда? Неужели АЗСС убьёт грифонят, если узнает, что они сбежали? Зои потёрла виски, но головная боль не утихала. Что же они сделают, если узнают про Логана? А вдруг Логан придёт сегодня домой и кому-нибудь расскажет про грифонов, пусть даже обещал молчать? Насколько хорошо она вообще знает этого парня? Можно ли доверять ему такой важный секрет?
        Зои медленно спустилась обратно по лестнице, глядя на отца. Он на удивление спокойно реагировал на пропажу грифонят - у них с мамой и без того было много забот. Но только теперь Зои заметила, что волосы у папы с каждым часом всё растрёпанней, а это всегда был дурной знак. Они по всей его голове топорщились хохолками, а ещё папа не напевал, нарезая салат, как обычно.
        Зои посмотрела на хлебницу, а потом на Логана, который болтал с Блу в гостиной.
        «Логан мне нравится, но он - помеха,  - решила Зои. Такой же помехой когда-то был и Джонатан. Пока Логан знает правду, Зверинец под угрозой».
        «Может, я и не могу вернуть всех грифонят домой прямо сейчас, но кое-что я всё же могу сделать, чтобы всех нас защитить».

        Глава восемнадцатая

        - Знаю, о чём ты думаешь,  - сказал Блу, возникая рядом с Логаном.  - Ты думаешь «Минуточку, мамонты же не мифические звери».
        - Ты меня переоцениваешь,  - ответил Логан.  - Мой мозг застрял ещё на «Ой, тут мамонт на полу».  - Он ощутил, как от восторга по всему телу побежали мурашки.  - Надо бы у вас попросить список всего, что тут есть, чтобы не обалдевать вот так каждый раз.
        Блу рассмеялся.
        Мамонт фыркнул и перекатился на бок, а его хобот перевалился через край подушки. По обе стороны от хобота показались маленькие бивни медового цвета, а на глаза мамонту упала длинная бурая шерсть.
        - Так, ладно, минуточку,  - проговорил Логан.  - Мамонты ведь и впрямь не мифические звери. Они реально существовали, только очень-очень давно. Разве не так?
        - Так,  - согласился Блу.  - Кое-кто из наших лучших Следопытов спас его из какой-то лаборатории клонирования, когда ему была всего пара месяцев. Ну правда, куда ещё девать мамонта? в лаборатории его явно не стоило оставлять.
        - Это ведь ещё не взрослый мамонт, да?  - спросил Логан. Зверь, лежавший на полу, был размером больше лошади, но всё равно меньше, чем по идее должен быть мамонт.
        - Нет, Капитану всего два года,  - сказал Блу.  - Он ещё даже до слона не дотягивает. Будет не очень весело, когда он однажды насквозь проломит лестницу, и придётся объяснять, почему в доме ему больше спать нельзя.
        Зои вошла в комнату со стаканами и стала расставлять их на столе.
        - Зои его любимица,  - добавил Блу.
        Зои немного расслабилась и улыбнулась спящему мамонту.
        - Капитан - лучший зверь во всём Зверинце.  - Она поставила на место последний стакан, спрыгнула в гостиную, присела на колени рядом с мамонтом и почесала ему бок. В ответ тот придвинулся к ней поближе и в один миг усеял все джинсы Зои бурой шерстью.
        - Ой, погоди,  - сказал Логан, наконец-то поняв, чем помимо кухонных ароматов пахнет в комнате.  - Так вот откуда…  - Он замолк. Вероятно, не стоило говорить Зои, как странно всегда пахнет от её рюкзака.
        Зои печально отряхнула с ладоней мех.
        - Да, знаю, я постоянно с головы до ног в его шерсти, хотя раз по десять в день чищу одежду.  - Она пожала плечами и обняла мамонта.  - Капитан Мохнач того стоит.
        Логан не мог не согласиться. Будь у него дома такой питомец, ему было бы совершенно без разницы, как от него пахнет.
        Капитан Мохнач поднял голову и потряс ею, как собака. Потом открыл большие карие глаза и легонько коснулся хоботом лица Зои. Поводив хоботом туда-сюда, он поднял его, как перископ, и как будто бы принюхался. Затем опустил голову и посмотрел на мальчиков.
        При виде Логана мамонт замер, а в следующий миг вскочил на ноги, оттолкнув Зои. Ещё мгновение Капитан смотрел на Логана, а потом ринулся вперёд.
        - Мохнач!  - завопила Зои.  - Стой!
        Логан только успел увидеть, как на него несутся острые бивни, и задуматься, станет ли он первым за десять тысяч лет человеком, которого прикончит мамонт. Секунду спустя он ощутил, как мохнатый хобот обхватывает его за пояс и поднимает в воздух. Комната закружилась перед глазами - Капитан Мохнач свернул хобот, подтянув мальчика к себе, и уставился ему прямо в глаза.
        Логан почувствовал, как страх рассеивается. По выражению морды мамонта стало совершенно очевидно, что он счастлив его видеть.
        - Капитан Мохнач! Отпусти его сейчас же!  - приказала Зои.  - Нельзя так обращаться с гостями!
        Логан снова ощутил головокружение, и мамонт поставил его на пол. Потом похлопал Логана хоботом по бокам, будто проверяя, не навредил ли ему как-нибудь, а затем ткнулся ему в ладонь.
        Логан рассмеялся и протянул ему кулак. Мамонт осторожно толкнул его в ответ кончиком хобота.
        - Хм,  - пробормотал мистер Кан с порога кухни.  - Я только раз в жизни видел, как он делает так.
        Зои пнула ковёр.
        - А я вообще никогда не видела. Обычно Мохнач стесняется чужаков. Мало того что ты у нас грифоноуст, видимо, с мамонтами у тебя тоже какая-то особая связь.
        - Прикольно,  - сказал Логан и потянулся погладить Капитану лоб. Мамонт был ростом где-то метр восемьдесят, совсем как мама и папа Логана. Мохнач что-то забурчал и в ответ тоже похлопал Логана по лбу хоботом.
        - Ага, очень прикольно,  - ответила Зои.  - Теперь тебе осталось только подружиться с келпи. Если она не захочет тебя сожрать, я на полном серьёзе отсюда уволюсь и уеду в Нью-Йорк.
        - А что такое келпи?  - забеспокоился Логан.
        - Даже не спрашивай,  - ответил Блу.  - Лучше тебе с ней никогда не встречаться. Она хуже единорогов.
        - И самую чуточку смертоноснее,  - добавила Зои, протискиваясь мимо мамонта к столу.  - Но келпи все такие.
        - Ерунда.  - Мама Зои вошла в комнату из сада и успела застать только конец разговора.  - Просто её нужно больше дрессировать и чаще использовать метод поощрения, вот и всё.  - Она закрыла дверь, и странные ночные звуки Зверинца снова стихли.
        Зои красноречиво закатила глаза, глядя на Логана.
        - Ты садись сюда,  - сказала она, указав на стул напротив своего. Логан послушно сел, и мамонт плюхнулся рядом с ним с таким грохотом, что от него содрогнулся весь дом.
        Перед Логаном уже стоял стакан с холодным чаем, но, когда он потянулся его взять, Блу предложил ему блюдо с чесночным хлебом.
        Рядом лежал салат и стояли две миски с макаронами - в одной фрикадельки были, в другой нет. Логан заметил, что Зои и её отец взяли себе макароны без фрикаделек.
        - Кейко!  - крикнула мама Зои куда-то в сторону прихожей.  - Ужинать!
        - Я не хочу есть!  - отозвался голос с верхнего этажа. Логан вспомнил хмурую шестиклассницу, которую видел с Зои и Блу утром.
        - Кейко тоже тут живёт?  - спросил он.
        - Мы её в прошлом году удочерили,  - ответила Зои.  - Вот ведь счастье привалило.
        - Зои,  - строго сказал её отец.
        - Что?  - спросила она.  - Я же говорю - счастье.
        - У нас тут фрикадельки из индейки!  - ласково крикнула ей миссис Кан.
        - Ненавижу фрикадельки из индейки!  - ответила Кейко.
        Миссис Кан вздохнула. Блу незаметно усмехнулся.
        - Поест, когда проголодается,  - невозмутимо сказал отец Зои.  - В отличие от Мелиссы. Она прямо за своим калькулятором могла бы умереть с голоду и даже не заметить.  - Он снял с ремня рацию и включил её:  - Мелисса, оставь в покое бланк Б-7504 и иди сюда.
        Рация затрещала, и женский голос ответил:
        - Бланк Б-7504? Кого у нас съел гриндилоу и почему я об этом не знаю?
        - Шучу я, шучу,  - усмехнулся отец Зои.  - Ужин готов.
        - Это очень разные вещи,  - ответила Мелисса.  - Пожалуйста, в будущем воздержись от шуток про бланки. Бланк Б-7504 особенно сложный, там несколько подразделов.
        Блу с Зои насмешливо переглянулись. В дальнем конце гостиной вдруг распахнулась дверь, и Логан подскочил от неожиданности. В комнату вошла блондинка в безукоризненном костюме и в жемчугах - она выглядела точно такой же собранной и ухоженной, как и днём. Блондинка изучала какой-то документ и поэтому чуть не врезалась в Мэттью, который как раз вошёл через раздвижные двери.
        - Единороги уже вышли на ночную прогулку,  - доложил брат Зои.  - А Нерон полностью возродился и опять жалуется на своё жильё. Он хотел, чтобы вы все посмотрели на его новый наряд, поэтому я его на минутку выпустил.  - Мэттью указал на окно.
        Феникс вальяжно прошёл мимо, задрав нос, очень довольный собой. Логан поморгал. На фениксе была надета миниатюрная тёмно-синяя куртка с капюшоном - она показалась Логану очень знакомой, хоть и была птичьего размера.
        Мэттью и Блу расхохотались.
        - Я и не думал, что так получится,  - сказал Мэттью, утирая слёзы с глаз.  - Но это шикарно. И, если тебя это утешит, ему очень нравится,  - добавил он, обращаясь к Логану.
        Логан не мог не признать, что это и в самом деле утешает. Феникс направился обратно к Птичнику, прихорашиваясь на ходу.
        Мэттью сел рядом с Зои и взял себе фрикаделек.
        - Скреб почти ничего не съел, хотя говорит, что чувствует себя нормально.
        Зои вытащила маленький блокнот и записала что-то, что Логан расшифровать не смог - похоже было на ряд треугольников и загогулин в очень длинном списке треугольников и загогулин.
        - Привет, мам,  - поздоровался Блу, выдвигая из-за стола соседний стул.
        Мелисса наконец-то оторвалась от бумаг и наклонилась поцеловать сына в лоб. И тут же застыла, увидев Логана.
        - Господи боже,  - ахнула она.  - Это не Кейко.
        - В смысле не Кейко?  - притворно изумился Блу.  - Как же так, один в один она! Эй, а ну признавайся, что ты такое и как ты сюда попало?
        - Не смешно, Блу,  - строго сказала Мелисса, и Логан быстро подавил смешок.  - Ты прекрасно знаешь, что домой друзей приглашать нельзя.  - Она перевела взгляд на мамонта, лежавшего на полу, вытаращила глаза и скорчила Канам гримаску, будто говоря «Вон же мамонт, прямо здесь! Он вот-вот его заметит!»
        - Всё нормально, мам,  - ответил Блу, усаживая её на стул.  - Это Логан. Логан, это мама. Он уже всё знает про Зверинец. И помогает нам с грифонами.
        - Что?  - ахнула Мелисса и тут же снова вскочила.  - Но бланки! Соглашение о неразглашении! Заявление о получении допуска для постороннего лица! Проверка биографических данных!  - Она вцепилась себе в идеально уложенные волосы.  - У нас и без того проблем с АЗСС полно! Если в воскресенье они найдут его здесь…
        - Спокойно, мам. Он уже помог нам вернуть троих грифонят,  - сказал Блу.
        - Ну, я не совсем…  - начал Логан, но Зои пнула его под столом.
        Мелисса села и как будто бы немного успокоилась.
        - Серьёзно? Уже троих? Неплохо.  - Она положила себе салата, а потом вилкой вытащила из него все огурцы и осторожно переложила в другую миску. Логан заметил, что и Блу поступил так же.
        - Прости, Логан,  - обратилась к нему миссис Кан.  - Но за ужином мы должны пройтись по нашему АЗСС-списку.
        До Логана только теперь дошло, что перед всеми, кроме него и Блу, на столе лежит по блокноту.
        - До воскресенья много чего нужно успеть,  - сказал мистер Кан и потёр лоб, совсем как Зои.  - Кто-нибудь, прошу, скажите, что вы починили камеру наблюдения над гнездом Рух.  - Повисло молчание. Мистер Кан вздохнул и сделал себе пометку.  - Ладно, после ужина займусь.
        Логан потянулся за чаем, но на полпути перед ним возникла тарелка с тёртым сыром.
        - С сыром соус даже вкуснее,  - заявил Блу.  - Серьёзно, попробуй.
        - Ну ладно,  - согласился Логан. Насыпая сыр, он бросил взгляд на Зои и заметил, что она как-то странно смотрит на них с Блу.
        - Эти АЗСС, похоже, довольно страшные ребята,  - сказал он.
        - О да,  - согласился Блу.  - Кучу правил напридумывали, особенно для русалок.
        - Эти правила нужны, чтобы защищать животных и людей,  - возразила Мелисса.
        - Но даже ты не можешь не признать, что не все их замечания справедливы,  - заметила мама Зои, махнув блокнотом.  - Они с нами очень суровы, и это излишне, учитывая, что зайцелоп в целости и сохранности.
        - Как и логово для китайского дракона, которого мы так и не дождались,  - добавил Мэттью с набитым ртом.  - Всего-то несколько месяцев прошло. Не понимаю, зачем уже сейчас переделывать это место во что-то другое.
        - АЗСС нас недолюбливает,  - мрачно сказала Зои.
        Мелисса покачала головой.
        - И если они узнают, что грифоны сбежали, то закроют нас без разговоров.  - Она взяла одну фрикадельку и стала резать её на маленькие кусочки.
        «Закрыть Зверинец?» Логан поник. Он ведь только-только обнаружил это диковинное место. И даже представить не мог, как сможет дальше нормально жить, зная, что на свете существуют грифоны, единороги и драконы.
        - На Амазонке, кажется, случилось что-то похожее?  - спросила Зои Мелиссу, и мистер Кан смерил дочь строгим взглядом.
        - О да.  - Мелисса откусила кусочек помидора.  - Ужасно получилось. Один дракон взбесился и убил пару человек. Достаточно лишь одного злобного зверя, чтобы всё разрушить. Пришлось закрыть весь Зверинец. Представить страшно, сколько с этим было бумажной волокиты.
        - А с остальными зверями что случилось?  - не сдавалась Зои.
        - Кто хочет десерт?  - Мистер Кан быстро встал.  - Грушевого пирога кому-нибудь положить?
        - Ну, половину, конечно, уничтожили,  - сказала Мелисса, глядя в салат.  - Тех, кого сложно было перевезти из-за размера, и тех, с кем просто было слишком много хлопот. После такого происшествия спасти можно только исчезающие виды. Вот здесь, например, феникса, гусыню и кракена наверняка бы оставили, а грифонов и драконов - не думаю.
        Логан уставился на Мелиссу. Она же это не всерьёз, да?
        Мелисса с удивлением подняла голову посмотреть, почему все замолчали.
        - Так это правда! Пап!  - Зои бросила вилку и нож на тарелку.  - Как ты мог мне не сказать?
        - Мы решили, что тебе не стоит ещё больше волноваться,  - ответила её мама, испепелив Мелиссу взглядом.
        - А вот вам - стоит!  - воскликнула Зои.  - Я не знала, что кто-то из животных может умереть! Нужно сейчас же идти и искать детёнышей дальше!  - По голосу казалось, что она вот-вот расплачется.
        У Логана перехватило дыхание. Маленькие грифонята - Скворп, Флёрп, Звонк… Неужели кто-то сможет их обидеть? Он схватил свой чай и поднёс ко рту.
        Внезапно кто-то выбил стакан прямо у него из рук. Фиолетово-коричневый чай окатил штаны Логана, а заодно и мамонта, который лежал у его ног. Мохнач изумлённо вскинул голову, а Логан вскрикнул и вскочил.
        - Блу, что ты творишь?  - возмутилась Мелисса.
        Логан, моргая, смотрел на светловолосого мальчишку, который обвиняюще ткнул пальцем в Зои.
        - Я знаю, что ты хотела сделать,  - сказал Блу.  - И я против.  - Он посмотрел Логану в глаза.  - Прости, Логан. Зои только что пыталась стереть тебе память.

        Глава девятнадцатая

        - Зои!  - ахнула миссис Кан.
        - Блу!  - Мелисса отложила вилку и строго посмотрела на сына.  - Перед посторонними это обсуждать нельзя.
        У Логана закружилась голова. Он совсем растерялся, и ещё ему было очень обидно и очень мокро.
        - Ты ведь шутишь, да?  - спросил он у Блу.  - Так ведь нельзя сделать? Взять и стереть память, как в «Людях в чёрном»?
        - Примерно так и можно,  - ответил Блу.  - Только вместо инопланетного прибора мы используем чернила кракена.
        - Блу!  - Мелисса встала.  - Довольно! Сейчас же ступай к себе в комнату.
        - Запросто, но Логан пойдёт со мной,  - ответил Блу.  - Пойдём, я тебе сухие штаны дам.  - Он поднялся и с вызовом посмотрел на Зои. Она спрятала лицо в ладонях.
        - Всё в порядке, Мелисса,  - проговорил мистер Кан.  - Зои, это не шутки.
        Логан не знал, что сказать, поэтому молча проследовал за Блу к широкой лестнице в прихожей. У него хлюпали кроссовки, а штаны прилипли к ногам.
        - Такими темпами я тут скоро совсем без одежды останусь,  - попытался пошутить он.
        - Мой тебе совет,  - ответил Блу.  - Пока ты здесь - ничего не пей, кроме воды. Если кто-то подольёт в напиток чернил кракена, он окрасится в фиолетовый.  - Он задумчиво примолк, потом добавил:  - Так что фиолетовую воду тоже не пей.
        В руках Блу держал миску с огурцами, которые они с Мелиссой выложили из салата.
        - Но зачем Зои со мной так?  - Логан остановился у вершины лестницы, сжимая и разжимая кулаки. У него в груди забурлила злость. Он ведь ничего плохого не сделал и их доверие не предавал. Помогал, как только мог. Вернул Скворпа, а не оставил себе. Отдал Звонк мамин браслет, в конце концов!
        - Мы всегда так делаем,  - ответил Блу.  - Таковы правила Зверинца. Но с тобой, мне кажется, всё по-другому.  - Он отбросил волосы назад и взглянул на небольшой экранчик, множество которых висели на уровне глаз по всему коридору. В любом другом доме на их месте были бы семейные фотографии. На экране Логан увидел только большую тёмную пузырящуюся кляксу. Внизу была бумажная табличка с надписью: «Система наблюдения за кракеном». Блу удовлетворённо кивнул, открыл дверь рядом с экраном и поманил Логана за собой.
        Комната у Блу оказалась совершенно обычная и одновременно очень в его собственном стиле. Стены были окрашены в неяркий цвет морской волны, а ковёр был ворсистый и тёмно-зелёный, как водоросли.
        С потолка, как модельки самолётов, свисали разноцветные стеклянные рыбки. На стене у кровати был плакат с пловцом Майклом Фелпсом. Напротив висела пробковая доска, увешанная фотографиями глубоководных пейзажей - как почти тут же догадался Логан, Блу наверняка фотографировал всё это сам. Ещё несколько фотографий в простых чёрных рамках висели на стенах - на них были подписи, например «Мадагаскар» и «Большой Барьерный риф». На столе по монитору компьютера плавали пузырьки и маленькие морские коньки. Рядом лежали книги: сверху пьеса «Суровое испытание», а под ней пара томов о президенте Томасе Джефферсоне. Тут же была и фотография Мелиссы и высокого зеленоволосого бородатого мужчины на каком-то пляже. Логан даже не сразу узнал Мелиссу, потому что она смеялась и волосы у неё были распущены. Зеленоволосый мужчина помогал светловолосому малышу ходить по песку.
        Блу положил огурцы на нижнюю книжную полку в углу рядом с огромным аквариумом. Аквариум был высотой с половину роста Логана и совсем тёмный внутри. Блу потянулся включить в аквариуме свет, но ещё до того Логан увидел, как маленькая зелёная перепончатая рука прижимается к стенке рядом с огурцами.
        - О.  - Блу обернулся к Логану.  - Не бойся, это просто каппа.
        - Что-что?
        Свет вспыхнул и озарил аквариум. Из-за длинных водорослей выглянуло лицо. Логан изумлённо отскочил, и лицо хищно ухмыльнулось.
        Существо в аквариуме было размером с худенького годовалого ребёнка и всё покрыто зелёной чешуёй. Тело у него было бесформенное, как у лягушки, но на спине у существа был черепаший панцирь, а на обезьяньем лице клюв - клюв с острыми зубами. На макушке у него была небольшая вмятина. Существо снова коснулось стекла, с вожделением глядя на огурцы.
        - Слишком близко не подходи,  - предупредил Блу.  - Каппы едят детей, но предпочитают огурцы.
        - Оно… оно может меня съесть?  - поразился Логан.  - Но оно же такое маленькое.
        - Да, каппа сильнее, чем кажется,  - сказал Блу.  - Если когда-нибудь он предложит тебе сойтись в рукопашной - просто откажись, я серьёзно.  - Он бросил два кусочка огурца в отверстие крышки аквариума. Каппа выловил их из воды перепончатыми руками и слопал в два присеста.
        - Хотя, конечно, ты ничего не сможешь понять, если он с тобой заговорит,  - продолжил Блу.  - Он говорит только по-японски. Кейко иногда с ним болтает, но уверен, она его просто дразнит.  - Логан бросил каппе ещё огурца и отошёл к шкафу. Каппа хитро уставился на Логана тёмными глазами.
        - Ты сказал, стирать людям память велят правила Зверинца,  - пробормотал Логан.  - То есть вообще всем людям? Вы постоянно так делаете?
        - Ну, у нас тут чужаки нечасто бывают,  - ответил Блу.  - Так что нет, не постоянно, но когда бывают - да, приходится.  - Он взял с полки пару джинсов и бросил их Логану.  - Вот, примерь.
        - И вы их не предупреждаете?  - спросил Логан, снимая ботинки.  - Вы просто стираете им память, и всё?  - От мысли, что кто-то станет химичить над его разумом, Логану стало не по себе. Вдруг бы он забыл папу или маму?
        Блу снова стал бросать каппе огурцы.
        - Полной амнезии от этого не бывает,  - сказал он.  - Чернила кракена затрагивают только воспоминания о сверхъестественном. Чем больше сверхъестественного видел человек, тем больше чернил нужно, чтобы это стереть. Ты провёл здесь всего один день. Поэтому пары капель хватило бы, чтобы завтра ты проснулся со странным чувством, какое бывает, если проспишь до вечера. Возможно, ты вспомнил бы, как ходил в библиотеку, но не знал бы зачем. И точно позабыл бы всё о грифонятах и о Зверинце.
        - А как же мамин браслет?  - выпалил Логан.  - Зои бы мне его отдала? Или позволила бы верить, что я просто где-то его потерял?
        Блу смахнул волосы со лба и печально посмотрел на Логана.
        - Не знаю. Слушай, нам и самим эти правила не нравятся. Но они нужны, чтобы защитить Зверинец.
        - От меня его незачем защищать!  - возразил Логан.  - Я ведь хочу помочь! И я бы никому ничего не рассказал.
        - Я тебе верю.  - Мальчики подскочили от неожиданности, услышав голос Зои. Логан обернулся и увидел, что она стоит на пороге, обняв себя за плечи и потупив взгляд. Он порадовался, что успел надеть джинсы раньше, чем она появилась. Если, конечно, она не стояла там уже давно. Логан смерил Зои хмурым взглядом.
        - То есть хочу верить,  - поправилась Зои.  - Просто у Зверинца сейчас столько проблем, что я просто… неужели ты сам не понимаешь?
        - Некрасиво так делать,  - сказал Логан, ткнув в неё пальцем, и сел на кровать Блу.
        Вот только на самом деле он прекрасно всё понимал. И уже чувствовал, что готов почти на что угодно, лишь бы защитить грифонят и Зверинец. Но вместе со Зверинцем Логан хотел бы защитить и Зои с Блу. Он ведь думал, что они уже стали командой. Или друзьями, или хоть кем-то.
        Но друзья друг другу память не стирают.
        - Мне правда очень жаль,  - проговорила Зои и потёрла лоб.  - Папа очень рассердился. Он говорит, ты нам нужен. Я знаю, что он прав, но меня сестра запугала. Когда в прошлый раз чужак попал в Зверинец… В общем, мы думали, что ему можно верить, а оказалось, что совсем не стоило, и кончилось это плохо.
        - А давай так,  - предложил Блу.  - Пусть Логан у нас переночует? Тогда завтра он поможет нам искать грифонов. А мы за ним присмотрим и удостоверимся, что он не пойдёт домой и не решит сдать нас с потрохами блогерам, которые пишут про теории заговора о существовании драконов.  - Он бросил Логану кусочек огурца.  - Ты как, согласен? По субботам завтрак делает Зои.
        Логан поймал огурец и бросил его Зои. Она увернулась, и огурец шмякнулся о стену в коридоре.
        - А откуда мне знать, что вы не сотрёте мне память во сне?  - спросил Логан.
        - Потому что это невозможно,  - сердито ответила Зои.
        - Хммм,  - сказал Логан.  - Звучит неубедительно.
        - Даю тебе слово,  - пообещал Блу, подошёл к нему и протянул руку.  - Честное русалочье. Я никому не позволю стереть тебе память, если только ты не станешь для Зверинца настоящей угрозой.
        Логан посмотрел на Зои. Она кивнула и пнула ногой ковёр.
        - Ну ладно,  - согласился Логан и пожал Блу руку. Он знал, что отец разрешит ему переночевать у Канов. И несмотря на мучительную и болезненную обиду на Зои, Логану всё равно хотелось остаться в Зверинце. Хотелось увидеть драконов. Хотелось потусоваться с Блу.
        И, что всего важнее, он должен был помочь спасти Скворпа и других грифонят.

        Глава двадцатая

        - ФУУУУУУУ!
        Этот визг разбудил Логана рано утром. Он бросил взгляд на окно комнаты Блу. Снаружи всё ещё было темно.
        - Кто бросил в коридоре огурец?!  - взвыла Кейко.  - Кто угодно ведь может на него наступить! Гаааааадость!
        - Ой-ёй,  - шепнул Блу с кровати.  - Притворись, что спишь.
        Логан натянул спальный мешок на голову, и в этот миг дверь комнаты Блу распахнулась.
        - Эй, рыбина, я знаю, это твоё!  - рявкнула Кейко и швырнула кусочек огурца Блу в голову. Логан накануне вечером Кейко так и не увидел, но знал, что она где-то в доме. Видимо, общение с Логаном было Кейко глубоко неинтересно.
        - Прости,  - сонно пробурчал Блу.
        Кейко злобно рыкнула и захлопнула за собой дверь.
        - Может, всё равно вставать пора,  - сказал Логан.  - Можно сделать что-нибудь из списка АЗСС или пойти искать грифонов.  - На часах Блу было 6:42 - бодрствовать в такой час было просто кощунством, но Логан всю ночь плохо спал, а теперь и подавно не сомкнул бы глаз.
        - Угу,  - отозвался Блу и спрятал голову под подушку.
        Логан выскользнул из мешка, нацепил джинсы и толстовку, которые одолжил у Блу, а потом вышел в коридор. Кейко уже куда-то делась, но из ванной доносился шум воды. Больше никого вокруг не было, а во всех остальных комнатах было темно.
        Все заработались допоздна над списком АЗСС и, видимо, ещё спали. Логан с Блу даже отправились спать раньше, чем в дом вернулись Мэттью и миссис Кан. Зои отправили мыться, чистить зубы и кормить какое-то существо под названием мапингуари, и судя по лицу Зои, она считала, что заслужила это. Логан же целый вечер помогал Блу делать новую крышу на Псарне, где спали церберы. А сами псы всё это время сидели перед ними, пыхтели и таращились на мальчиков ярко-красными глазами.
        Логан двинулся к лестнице, по пути поглядывая на экраны наблюдения. На одном из них был вольер грифонов, где Скворп и Флёрп спали у матери на спине. Нира ёрзала,  - ей явно было неудобно, но детёныши только теснее к ней прижимались. Рифф растянулся у ворот, будто бы на страже, чтобы никого не впустить и не выпустить. Звонк сидела у входа в пещеру со свирепым видом и щёлкала клювом на каждый лист, который осмеливался упасть рядом с ней. Логан улыбнулся. Он задумался, уж не всю ли ночь Звонк вот так сторожила браслет и собирается ли она вообще ещё хоть когда-нибудь спать.
        Свои ботинки и носки Логан нашёл на сушилке на кухне и надел их. Капитана Мохнача в гостиной не было, но Логан предположил, что он в спальне Зои - оттуда доносился громоподобный храп. Логан переступил через все подушки и коврики, открыл одну из стеклянных дверей и вышел в Зверинец.
        Воздух снаружи казался холодным, серым и размытым, как иногда бывает перед рассветом. Логан потёр веки и направился к озеру. У края стояли и пили воду Клеопатра и Карл. Они подняли головы и посмотрели на мальчика, и в первых лучах солнца их рога засверкали бледным серебром.
        Логан вспомнил, что они говорили вчера, и низко поклонился. Единороги с довольным видом переглянулись и одарили Логана королевским кивком.
        Он обошёл вокруг озера, приблизился к вольеру грифонов и несколько секунд просто смотрел на запоры на воротах. Снаружи открыть их было совсем нетрудно - кто угодно бы справился. Но кто стал бы так делать?
        Логан хотел войти, но побоялся, что натворит чего-нибудь и ему всё-таки сотрут память. Поэтому он просто бродил вокруг вольера, пока не нашёл валун, на который смог встать и опереться локтями на ограду.
        Свирепый взгляд Звонк тут же метнулся к нему, но когда она увидела Логана, тут же успокоилась и завиляла хвостом.
        «Сокровище цело, маленький человек,  - сказала она.  - Не волноваться».
        - Знаю, знаю,  - ответил Логан и показал ей пальцы вверх. Маленький человек! Не такой уж он и маленький в сравнении с большинством ребят его возраста. Хотя когда он одолжил у Блу джинсы, их пришлось закатывать, и это было довольно неловко. Но рядом с Блу любой маленьким покажется.
        - Эй,  - позвал Логан негромко, стараясь не разбудить Ниру и Риффа.  - Скворп!
        Золотистый грифонёнок сонно потянулся и вцепился когтями матери в мех. Она дёрнулась и раскинула крылья, сшибив Скворпа на землю. Тот перекатился и сел - вид у грифонёнка был испуганный. Перья вокруг мордочки у него встопорщились, а мех смялся. Логан ему помахал.
        «Логан!  - Скворп отряхнулся как щенок и поскакал к забору.  - Я по тебе скучать!  - Он запрыгал на месте, размахивая крыльями, чтобы Логан смог дотянуться и почесать его по макушке.  - Ты принести корову?»
        - Извини, дружок, сегодня коровы не будет,  - сказал Логан.  - Но я по тебе тоже соскучился.
        «ПОГОДИТЬ!  - воскликнул Скворп, перестал прыгать и сел, сурово глядя на Логана.  - Скворп на тебя сердиться».
        - На меня?  - удивился Логан.  - Почему? Прости, что корову не принёс, в следующий раз попробую.
        «Не за корову!  - Скворп гневно захлестал хвостом и указал клювом на Звонк.  - Сначала ты вернуть сюда Командиршу. Зачем? Неумно. Без неё тут веселей! А ПОТОМ…  - Он театрально замолк, прямо раздувшись от негодования.  - ПОТОМ Логан дать сокровище ЗВОНК, а не СКВОРПУ!»  - Грифонёнок яростно щёлкнул клювом.  - Сокровище, которое Скворп найти! Где сокровище для СКВОРПА, Логан? ГДЕ СОКРОВИЩЕ ДЛЯ СКВОРПА?!»
        - Прости, Скворп,  - сказал Логан и перегнулся через забор, но Скворп отступил на шаг и гордо вздёрнул клюв.  - Я тебе найду какое-нибудь сокровище, хорошо? Какое-нибудь очень хорошее. Обещаю.
        «Хммммффф»,  - сердито фыркнул Скворп.
        - Особенно если ты поможешь мне найти других грифонят,  - добавил Логан.  - Что ты о них знаешь?
        Скворп засомневался, будто очень хотел ещё посердиться, но просто не мог удержаться от соблазна поболтать про сестёр и братьев.
        - Ты можешь стать настоящим героем, Скворп,  - сказал Логан и вспомнил о перьях, которые видел накануне на ступеньках почты.  - Один из них тёмно-бурый, да?
        Скворп яростно зафыркал, перья у него заходили ходуном.
        «Это Звяк! Пффф. Звяк очень хотеть быть как Звонк. Всё-всё за ней повторять».  - Он закатил глаза.
        - А ты знаешь, куда отправился Звяк, когда вы разделились?  - спросил Логан.
        Скворп покачал головой.
        «Он попытаться пойти за Звонк, но она его цапнуть. Бедный Звяк. Он не классный. Совсем не как Скворп».
        - Ты и правда классный,  - согласился Логан.  - А что остальные двое? Как они выглядят? Они уже выбрали себе имена?
        «Нет, они ещё не решить. Маленькая серая сестричка, очень умная. Слишком. Всегда думать, вместо того чтобы есть и играть. Это странно».
        - А какое сокровище она бы захотела раздобыть?  - спросил Логан.
        «Что-нибудь секретное,  - ответил Скворп.  - Чем секретней, тем лучше».
        Логан почесал затылок. Где в таком городке, как Занаду, может найтись секретное сокровище?
        - А последний грифон?  - спросил он.
        «Рыжий братик,  - сказал Скворп.  - Очень весёлый, но не когда дают есть.  - Он распростёр крылья во всю ширину.  - Всегда голодный! Забирать всю еду! Не любить делиться! Любить корову ДАЖЕ БОЛЬШЕ Скворпа.  - Грифонёнок пристально посмотрел на Логана.  - Логан не вздумать давать ему корову СКВОРПА».
        - Не бойся,  - улыбнулся ему Логан.  - За это я тебе тонну мяса принесу. Ты очень помог, Скворп.
        Скворп принялся гордо прихорашиваться, разглаживая пёрышки на голове когтем.
        «Скворп очень полезный».
        - Да, очень,  - согласился Логан.  - Ты просто замечательный.
        «Скворп ЗАМЕЧАТЕЛЬНЫЙ».
        - Если вспомнишь ещё что-нибудь, скажешь мне, да?  - попросил Логан.  - Я вернусь попозже, если смогу. Но сейчас мне лучше пойти обратно в дом, пока никто не хватился.
        «Пока, Логан! Возвращаться скорей! Принести сокровище и корову!»  - Скворп захлопал крыльями и с голодным видом поскакал к матери.
        «Ой,  - подумал Логан.  - Бедная Нира». Он поскорей спустился с булыжника, чтобы не попасться на глаза хмурой грифонихе. Логан был почти уверен, что раннему пробуждению Скворпа она не обрадуется.
        Пока он шёл обратно к озеру, случилось кое-что странное. Логан даже не смог бы это описать - у него над головой как будто бы промчалась, дохнув на него жарким ветром, большая тень. Но когда Логан поднял голову, в сером небе ничего не оказалось.
        - Хм,  - пробормотал он себе под нос. Логан слышал, как крякает в Птичнике Пелли и как доносится рокот из горных пещер - он предположил, что это просыпаются три дракона. В глубине души ему очень хотелось сейчас же пойти на них посмотреть, пока ему не стёрли память и не выгнали вон. Но что-то подсказывало Логану, что заходить в драконье логово без приглашения - так себе идея.
        Он посмотрел на дом и увидел в одном из верхних окон свет. Кто-то проснулся. Значит, пора назад.
        Но когда Логан снова опустил взгляд, то увидел что-то на берегу озера - что-то, чего он прежде не замечал.
        На вид это была обычная лошадь. Шкура у неё была серовато-чёрная, а по чёрной гриве текла вода. Огромные и тёмные глаза смотрели на Логана мягко, будто говоря: «Я тебя понимаю. Ты - мой новый друг, которого я ждала всю жизнь».
        - Ух ты,  - выдохнул Логан. Казалось, глаза зовут его к себе. Он осторожно подошёл и протянул руку. Лошадь негромко заржала.
        Логан предположил, что эта лошадь самая обычная - должно быть, она, как и простые птицы в Птичнике, нужна, чтобы единорогам было с кем дружить или Канам было на ком кататься по тем уголкам Зверинца, куда было не заехать на машине.
        Лошадь наклонилась к Логану и ткнулась носом ему в ладонь. Нос у неё был тёплый и бархатистый, хоть и влажный.
        - Ты плавала, что ли?  - тихо спросил Логан. Лошадь посмотрела ему в глаза, будто поняла каждое слово. Логан ощутил прилив радости - он и правда отлично управлялся с животными Зверинца, будто у него была с ними особенная связь, как с собственными питомцами. Зои наверняка не захочет его выгонять, когда поймёт, что ему здесь самое место.
        Лошадь придвинулась к Логану поближе, будто предлагала забраться к себе на спину, и снова выразительно на него посмотрела.
        - Серьёзно?  - спросил Логан.  - Ты хочешь меня покатать?
        Лошадь дружелюбно фыркнула и тряхнула гривой.
        Логан не смог побороть соблазн. Может быть, лошадь хотела показать ему что-то важное. И прямо у ног Логана как раз оказался небольшой валун, по которому было очень удобно взобраться наверх.
        - Ну ладно,  - сказал Логан.  - Пора наконец взаправду стать ковбоем, да?
        Он схватил лошадь за гриву и закинул одну ногу ей на спину.
        Стоило Логану сесть на лошадь, как в ушах его загрохотал громоподобный рёв, будто он угодил прямо в тучу.
        Одним махом лошадь прыгнула в озеро.
        Логан испуганно завопил, но вода тут же сомкнулась вокруг и попала ему в рот. Он отпустил гриву лошади и попытался оттолкнуться, чтобы всплыть на поверхность.
        Но не вышло - Логан прилип к её спине.
        Волшебная сила удерживала его на месте, а лошадь погружалась всё ниже и ниже, всё дальше и дальше от воздуха и неба.
        Логан тонул.

        Глава двадцать первая

        Зои с грохотом рухнула на пол спальни. Шерстистый хобот настойчиво тыкал её прямо в лицо.
        - Ай!  - воскликнула она и отпихнула Мохнача.  - Что? Что такое?  - Зои потёрла бедро. Мамонт ещё никогда не вытаскивал её из кровати силком. Обычно он просто ложился рядом с ней и легонько толкал до тех пор, пока она не просыпалась и не выпускала его.
        Капитан Мохнач заставил её встать и принялся бодать, подталкивая к двери.
        - Ладно, ладно, иду,  - сказала Зои, надела шлёпанцы и, потирая веки, спустилась следом за ним по лестнице. На кухонных часах было 7:22. Зои зевнула.  - Чего ты от меня хочешь, Капитан?
        Мамонт бросился в гостиную, потом обратно на кухню и снова в гостиную.
        Зои сонно пошла за ним. Она открыла стеклянную дверь, и Капитан Мохнач выбежал в Зверинец.
        Зои сощурилась, оглядывая лужайку. Восходящее солнце слепило глаза, и поначалу было трудно что-то рассмотреть, но, кажется, кто-то шёл по берегу озера.
        «А, так это же всего лишь келпи»,  - поняла она, узнав серую водяную лошадь. Затем келпи отошла в сторону, и Зои увидела, что рядом с ней стоит Логан. И забирается ей на спину.
        - Логан!  - завопила Зои.
        Но было поздно. Келпи бросилась в озеро и тут же погрузилась под воду, утягивая Логана за собой.
        Зои кинулась к ним, на ходу зовя на помощь. Несколько любопытных русалок высунулись из воды посмотреть, что происходит.
        - Сделайте что-нибудь!  - закричала Зои.  - Келпи схватила Логана! Помогите ему!
        Русалки дружно и очень картинно замахали руками, будто говоря: «Что? Ничего не слышу! Не понимаю, о чём ты!»
        Капитан Мохнач уже стоял на самом краю озера и встревоженно трубил хоботом. Он до смерти боялся воды, но Зои видела, что он готов прыгнуть в озеро. Не хватало ей ещё и мамонта спасать.
        - Позови Блу!  - крикнула она и толкнула Капитана к дому. А сама бросилась в воду, тут же потеряв в песке шлёпанцы, и нырнула в том месте, где келпи потащила Логана на глубину.
        Ледяная вода тут же взбодрила бы Зои, но с этим уже прекрасно справился испуг. Под водой было темно, но Зои видела тёмный силуэт келпи и Логана, который отчаянно барахтался у неё на спине. После многих лет тренировок с Блу плавала Зои хорошо, поэтому быстро их догнала.
        Вот только Зои понятия не имела, как отобрать у келпи её жертву. Обращаться с этим водяным созданием её вообще никогда толком не учили, потому что заниматься келпи должны были русалки. Зои схватила Логана за руку, и он вцепился ей в ладонь, как в спасательный круг. Зои попыталась упереться ногами в бок келпи, обхватить Логана руками и что было силы оттолкнуться вверх.
        Но ничего не произошло. Таково было колдовское свойство келпи: если уж она затянула человека в воду - ему конец.
        «Ну уж нет, только не в моём Зверинце»,  - подумала Зои и со всей силы пнула келпи, но лошадь даже глазом не моргнула. У Зои уже кончался воздух, а они всё так же медленно тонули в тёмных водах. Не выпуская Логана, другой рукой Зои схватила и дёрнула келпи за гриву.
        Лошадь мотнула головой, будто досадуя. Зои дёрнула снова, и келпи встала на дыбы прямо в воде, пытаясь стряхнуть её с себя.
        «Нет уж, ты от меня не отделаешься, пока не отпустишь Логана,  - яростно подумала Зои и посмотрела на парня, который уже просто безвольно и пугающе болтался в воде - похоже, он потерял сознание.  - Не вздумай умирать. Тонуть напрасно я не собираюсь».
        Что-то коснулось щеки Зои. Она вздрогнула и едва не выпустила Логана. Неужели это русалки наконец-то пришли на помощь?
        Длинное фиолетовое щупальце проскользнуло мимо Зои и коснулось шеи келпи. Лошадь дёрнулась и застыла на месте. Другое щупальце скользнуло с другой стороны от Зои и обвилось вокруг пояса Логана.
        Кракен. Зои стало нехорошо. Кракен пробудилась. Все думали, она впала в спячку ещё месяц назад.
        Зои не смела ни пошевелиться, ни обернуться, а между тем её, Логана и келпи обвивало всё больше щупалец. На ощупь они были одновременно эластичными и слегка колючими, как акулья кожа, и покрыты присосками, которые прилипали к голой коже Зои. Девочка изо всех сил вцепилась в руку Логану. От нехватки кислорода у неё кружилась голова. Может быть, ей вообще всё это почудилось.
        Одним из щупалец кракен обхватила шею келпи и стала медленно её сжимать.
        Из носа келпи вырвалась струйка пузырьков, и лошадь стала сопротивляться и дёргаться, издавая страшный крик, который эхом отдавался в воде.
        Кракен сжала крепче.
        Внезапно келпи резко рванулась, и Логан слетел с её спины. Кракен тут же оттолкнула лошадь подальше и ринулась вверх, таща за собой и Логана с Зои.
        Вода мчалась мимо с такой скоростью, что Зои казалось, будто она не всплывает, а падает. Кашляя и дрожа, Зои взмыла в воздух над поверхностью озера. Рядом оказался и Логан - глаза у него были закрыты, а тёмная кожа побледнела и похолодела. Зои затрясла его руку.
        - Логан!
        Кракен осторожно положила их обоих на берег и отпустила. Зои едва успела увидеть, как щупальца исчезают в озере,  - почти сразу же папа завернул её в одеяло и взял на руки. Рука Логана выскользнула из её ладони. Зои снова потянулась к нему, но над Логаном уже возились Блу, Мэттью и её мама - заворачивали в полотенца и делали искусственное дыхание.
        Капитан Мохнач прижался к её отцу, пытаясь вытереть Зои хоботом. Мелисса тоже была рядом - стояла в озере босой и кричала на отца Блу.
        - Это ты виноват!  - вопила она.  - Ты должен был следить за келпи!
        - Почему человеческий ребёнок вообще бродит по Зверинцу в такой час?  - рявкнул Кобальт в ответ. Он стоял по пояс в воде и яростно размахивал руками.  - Откуда нам было знать?
        - Вот только когда вы узнали, всё равно не предприняли совершенно ничего!  - крикнула Мелисса.  - Ты хоть представляешь, что бы вышло, если бы здесь кто-нибудь погиб? Вас могли бы отправить чёрт знает куда! И не просто закрыть Зверинец, а поступить куда хуже… ты об этом подумал?
        Зои пробрало дрожью, хотя папа пытался согреть её, обтирая полотенцем. Она и сама не подумала о том, что станет со Зверинцем, если келпи утопит Логана.
        Отец понёс её к дому.
        - Стой, пап,  - сказала она и схватила его за плечо.  - С Логаном всё хорошо?
        Будто услышав её, Логан вдруг кашлянул, а потом ещё раз. Мама Зои помогла ему сесть, и он выплюнул озёрную воду. Зои прижалась к отцу, чувствуя, как её захлёстывает волна облегчения. Капитан Мохнач похлопал её хоботом по голове.
        - Чувак,  - выдохнул Мэттью, сел и утёр пот со лба.  - Ты нас напугал до полусмерти.
        - Мы разве не говорили тебе держаться подальше от келпи?  - Блу потряс Логана за плечо.
        Логан ответил не сразу - сначала попытался отдышаться.
        - Что такое келпи?  - спросил он наконец.
        - Эх, друг.  - Мэттью покачал головой.  - Может, ты и права, Зои. Может, ему лучше забыть об этом месте и уйти от греха подальше.
        - Нет, не надо!  - Логан схватил Блу за локоть и снова вздохнул поглубже.  - Не стирайте мне память. Пожалуйста. Я говорил со Скворпом. Кажется, я знаю, как найти остальных грифонят.  - Он опять закашлялся.
        - Пойдём-ка в дом,  - предложила мама Зои. Мэттью и Блу помогли Логану встать.
        - Я могу и сама пойти, пап,  - сказала Зои. Она обняла отца, тот поставил её на землю, и все они неспешно двинулись вверх по холму. Мелисса осталась на берегу - всё ещё ругалась с Кобальтом.
        - Что случилось?  - спросил Логан. Мохнач протиснулся поближе к нему, и Логан смог на ходу опереться на его пушистый бок.  - Я тонул, а потом… Кажется, я помню… там были панды?
        Блу расхохотался, а Зои почувствовала, как к щекам приливает кровь.
        - Пижама Зои,  - фыркнул Мэттью, указывая на её мокрые до нитки пижамные штаны с рисунком в виде панд-футболистов.  - Это Зои тебя спасла.
        - Да я ничего такого не сделала,  - смутилась Зои.  - Это всё капитан Мохнач и кракен. В основном кракен.  - Идти босиком по росистой траве было очень холодно, но она не хотела снова проситься на руки к отцу.
        - Кракен проснулась?  - удивилась её мама.  - Это странно.
        - Спасибо,  - поблагодарил Логан Зои.  - Похоже, я сильно сглупил.
        - Да уж,  - согласилась она.
        - Стоило как следует тебя предупредить,  - перебил Мэттью.  - Келпи - они как злые водяные лошади. В этом вся их фишка - встают на краю озера, все такие влажные и красивые, заманивают людей, чтобы те сели на них верхом. А потом раз - и топят. Обычно ещё и пожирают. Ты правда не виноват, что повёлся на это.
        - Мне просто показалось, что…  - Логан замолк и уставился на свои ноги. Но Зои и так догадалась, что он хотел сказать: «Мне показалось, что я ему нравлюсь». Ей и самой всегда казалось, что она нравится келпи. Просто Зои точно знала, что подходить к водяной лошади не стоит. С тех пор как ей было всего четыре, Блу рассказывал Зои русалочьи страшилки о келпи и их жертвах.
        - Что ж, теперь ты знаешь,  - ответила она.  - Так что не волнуйся.
        - А защитить тебя должны были русалки, так что у них точно серьёзные проблемы,  - сказал отец Зои.  - Не знаю, что с ними такое в последнее время.
        - Если повезёт, Мелисса будет весь день на Кобальта орать,  - пошутил Мэттью.  - Этого хватит, чтобы русалки очень сильно пожалели. Без обид, Блу.
        Блу пожал плечами.
        - По крайней мере, на этот раз они ругаются не из-за меня.
        Мама Зои открыла стеклянные двери, и Капитан Мохнач буквально затолкнул Зои и Логана внутрь. Ноги Зои утонули в ковре, и она глубоко вдохнула тёплый воздух.
        - На завтрак булочки с корицей,  - сообщил отец.  - И без разговоров. Я всё сделаю, а вы пока мойтесь и одевайтесь. А потом пойдём искать грифонов. Хорошо?  - Он взъерошил волосы Зои.
        - Хорошо,  - ответила Зои, жалея, что у неё нет такой уверенности, как у отца. В конце концов, начало дня выдалось так себе.
        Она смотрела, как Логан вслед за Блу поднимается по лестнице. Дойдя до площадки, он обернулся, встретился с Зои взглядом и улыбнулся ей.
        А впрочем, может быть, не так уж всё и плохо.

        Глава двадцать вторая

        Логан изучал карту Занаду, которая лежала на обеденном столе. Зои настояла, что первым мыться пойдёт он, а теперь пришёл её черёд, пока Логан с Блу сидели внизу, пили горячий какао и поедали булочки с корицей. Одежду Логана опять просушили, но она всё равно казалась неудобной и жёсткой. Логан очень старался вести себя непринуждённо, как Блу - будто в глубине души до сих пор не дрожал от всего пережитого.
        - Теперь я понял,  - сказал он Блу.
        - Что понял?
        - Почему у Зои одежда вечно в беспорядке. Я ещё в школе это заметил и решил, что ей просто по барабану на внешний вид. Но вот я ещё даже дня здесь не провёл, а мою одежду уже подпалил феникс, намочила келпи, облинял мамонт, погрызли и поцапали грифоны и облили чернилами кракена. Удивительно, что у Зои вообще ещё осталась хоть какая-то одежда.
        - Ну да. Впрочем, до нарядов ей и впрямь дела нет, здесь ты тоже прав,  - согласился Блу. Он сидел в мягком кресле с какао в руках.  - Но я понимаю, о чём ты. Более того, ты ещё даже не видел, сколько всего Зои здесь делает. Она как робот-уборщик на бесконечных батарейках.
        - А ты разве не должен тоже всем этим заниматься?  - Логан провёл пальцем по карте, прослеживая путь от Зверинца до своего дома.
        - Не совсем,  - слегка виновато ответил Блу.  - Я… Это всё папа, в общем.
        - Это ведь твой папа был в озере?  - Логан узнал зеленобородого мужчину по фотографии в комнате Блу.
        - Ага.  - Блу нервно поёрзал и пробормотал в какао:  - Он-типа-король.
        Логан уставился на него. Блу тряхнул волосами и спрятал за ними лицо, избегая его взгляда.
        - Погоди-ка,  - проговорил Логан.  - Ты только что сказал, что твой отец - король?
        - Именно,  - подтвердил Мэттью, заходя в комнату с кухни, и взял с тарелки четыре булочки.  - Король русалок, по крайней мере тех, что тут живут. А Блу, следовательно,  - принц.
        Блу поморщился.
        - Да это ерунда,  - пробурчал он.  - Просто папа не любит видеть, как я работаю по дому, вот и всё. Я должен помогать с русалочьими делами, но он и этого мне почти не позволяет.
        - Тяжко тебе живётся,  - пошутил Логан.
        - Ну…  - сказал Мэттью с набитым ртом.  - Ты всё-таки не забывай, что его мама - Мелисса.
        - Отстань,  - беззлобно буркнул Блу.
        - Я к тому, что хоть по дому ему работать и не приходится, зато нужно учиться в самом продвинутом классе по математике и получать одни пятёрки, иначе Мелисса бушует. Это не слишком-то весело,  - заметил Мэттью.  - Правильно я говорю, Блу?
        Блу пожал плечами.
        - Ничего страшного.
        Мистер Кан вошёл в комнату, хлопнул в ладоши и потёр руки.
        - Ну что ж, Логан,  - сказал он.  - Давай-ка проверим твои инстинкты Следопыта.
        Мэттью после этих слов странно на него посмотрел - отчасти с любопытством, отчасти с обидой. Но мистер Кан ничего не заметил и продолжил:
        - Как думаешь, где нам искать грифонов?  - Он наклонился к карте.
        Логан сел рядом. Ему нравилось, что мистер Кан обращается с ним как со взрослым. Это немного утешило Логана - после истории с келпи он всё ещё чувствовал себя полным идиотом.
        - Вот что я знаю.  - Он взял блокнот и ручку.  - Один из грифонят - рыжий самец, который очень любит есть. Уверен, именно он и съел всю еду в школьной столовой.
        - Точно,  - сказала Зои с порога. Теперь на ней была тёмно-синяя водолазка, джинсы и маленькие серебряные серёжки. Волосы у Зои всё ещё были влажные, и она вытирала их белым полотенцем. В кои-то веки она выглядела очень даже опрятно.
        Когда Зои села рядом с ним, Логан понял, что серёжки у неё в виде крохотных грифонов.
        - Классные серьги,  - шепнул он ей.
        Зои потрогала уши.
        - Это на удачу,  - ответила она.
        Логан подал ей тарелку с булочками, и Зои взяла одну.
        Мистер Кан кивал, глядя на карту.
        - Значит, искать нужно там, где пропало много еды. Хорошая мысль.
        - Может, в пиццерии,  - сказал Логан, указывая на кафе возле библиотеки.  - Я вчера вечером заметил, что она была закрыта, и это странно.
        - А как насчёт других грифонов?  - спросила Зои.
        - Насчёт серой самки пока не знаю,  - продолжил Логан.  - Скворп говорит, она очень умная и любит тайны. Этого мало, чтобы разобраться. Но вот другого, бурого самца, зовут Звяк. Он очень хочет во всём походить на Звонк, так что думаю, он бы последовал за ней.
        - Неудивительно,  - фыркнул Мэттью.  - Старшие сёстры, которые любят покомандовать. Мы с Зои про такое не понаслышке знаем. Повезло, что у Зои старший брат такой классный.  - Он указал на бумажное колёсико у дверей - на нём были расписаны домашние дела всех обитателей дома.  - Например, я вчера всё за тебя сделал в Птичнике, а ты сегодня смени меня, пока я буду с мамой и папой искать грифонов.
        Зои закатила глаза.
        - Ладно, добавлю в список.  - Она вытащила свой блокнот с треугольниками и загогулинами, и Логан понял, что это, видимо, какой-то шифр. Рядом с каждым пунктом списка было окошко - в некоторых стояли галочки, но в большинстве нет. Записывая новые пункты, Зои бормотала себе под нос:
        - Покормить саламандр, попросить у Лунокрушилы лишнее одеяло для Пелли, проверить противопожарную систему, отправить Капитана пастись у вольера грифонов, пока там трава не слишком выросла, проверить, не заболел ли Скреб, раз не хочет есть…
        - Вообще-то, Зои,  - вмешался её отец,  - сегодня ты ищешь грифонов с нами, и это не обсуждается.
        - Эй, что?  - изумился Мэттью.  - Зои пойдёт с нами?
        - Ты никуда не пойдёшь,  - поправил его мистер Кан.  - Ты должен установить обновления программного обеспечения, которые требовало АЗСС.
        Мэттью скрестил руки на груди.
        - Но ведь это меня готовили в Следопыты. Искать грифонов должен я.
        - А ещё только ты один можешь управиться с нашим компьютером, и именно поэтому я ещё в начале недели просил тебя установить обновления. Не знаю, чем ты занимался вместо этого, но сейчас ты должен их установить, поэтому останешься здесь, пока всё не закончишь.
        - Но я тренировался для…
        - Тренировки мало,  - сказал мистер Кан и подмигнул Логану.  - Многое решают ещё и инстинкты.
        Мэттью нахмурился и обернулся посмотреть на Зверинец.
        - А мои обязанности кто будет выполнять?  - спросил он.
        - Кейко, а потом и Зои.
        Мэттью сдавленно фыркнул, а Зои подняла брови.
        - Серьёзно?  - спросила она.  - А Кейко - это которая? Точно не та, что у нас живёт.
        - С этим мы разберёмся,  - отрезал отец.  - Мне нужно поговорить с Кобальтом о решётке и келпи. Зои, вы с Логаном и Блу отправляйтесь искать Звяка. Полагайтесь на свои знания и инстинкты Логана. Мы с твоей мамой пойдём искать рыжего грифонёнка, как только сможем. Мэттью, если к тому времени закончишь с компьютером, сможешь пойти с нами.  - Он улыбнулся Логану.  - Начнём с пиццерии.
        Мэттью сердито хмыкнул и вышел вон, ни на кого не глядя. Логану стало немного стыдно, будто из-за него случилась ссора - хотя наверняка то же самое произошло бы, и не будь его рядом. Он понадеялся, что Мэттью на него не злится.
        Пока Зои и Блу ходили за великами, он проверил телефон, но сообщений от отца не было. Видимо, тот решил, что так рано в субботу Логан вставать бы не стал. Логан написал ему: «Спасибо, что разрешил вчера остаться у Блу. Мы с ним сейчас идём кататься на великах».
        Минуту спустя ему пришёл ответ: «Здорово, веселись».
        Они остановились у края подъездной дорожки, и Логан увидел, что Зои смотрит на особняк Стерлингов. Она потёрла запястье и обернулась к нему.
        - Мы вчера видели бурые перья у почты. Но пока мы были в школе, Мэттью там уже посмотрел и ничего не нашёл.
        - Логично,  - сказал Логан.  - Снаружи почты большая лестница и колонны, возможно, Звяк решил, что это похоже на банк, в который отправилась Звонк. Давайте ещё раз проверим.
        Почта и школа были в центре города, на полпути между Зверинцем и домом Логана. Школа, конечно же, в субботний день была пуста. Она даже выглядела зловеще заброшенной, как в ужастике про зомби.
        К разочарованию Логана, почта была ещё закрыта. Он указал на табличку на дверях:
        - С десяти до полудня? Чёрт, наверное, когда вырасту, нужно будет в почтальоны пойти.
        - Перьев нет,  - заметила Зои, осмотрев ступеньки.
        - Может, их ветром сдуло,  - предположил Блу.
        Логан оглядел улицу и заметил, что на школьную парковку кто-то заезжает. Повинуясь инстинкту, он схватил Зои с Блу и затащил их за колонну.
        - Смотрите,  - сказал он, кивая на парковку.
        Это снова была школьный библиотекарь, мисс Самира. Она вышла из своей белой «Веспы» и несколько секунд просто стояла на ступенях у входа в школу, оглядывая улицу и что-то вертя в руках.
        Внезапно Зои ахнула и схватила Логана за локоть.
        - Смотри!  - шепнула она.
        В руках библиотекарь держала большое бурое перо.

        Глава двадцать третья

        Мисс Самира поднялась по ступеням лестницы. Сегодня длинная юбка у неё была ярко-фиолетовая с маленькими колокольчиками на подоле, а свободную блузку украшал узор из больших жёлтых подсолнухов. Логану подумалось, что вид у неё не слишком жуткий.
        - Что нам делать?  - шепнула Зои, когда библиотекарь вошла в школу.  - Думаете, она что-то знает?
        - Ну…  - пробормотал Логан.  - Она в последнее время вела себя… странновато.  - И он рассказал Зои и Блу о беседе, которая у них с мисс Самирой случилась в столовой. И о том, что она брала из библиотеки книги про мифических существ.
        - Надо же,  - удивился Блу.  - Мне она казалась милой.
        - Она и правда милая,  - ответила Зои, и между бровей у неё от беспокойства пролегли морщинки.  - Но нужно пойти за ней.
        Они сбежали вниз по ступеням почты, перешли улицу и направились к школе. Библиотека находилась на первом этаже школы в отдельном дальнем крыле. Логан, Зои и Блу обошли здание и подошли к окнам библиотеки - те были большие, широкие и обычно приоткрыты из-за жары.
        Логан присел у окна и осторожно заглянул внутрь, а потом тут же быстро снова пригнулся. Мисс Самира сидела за своим столом и что-то печатала на компьютере.
        - Может, она ничего такого не замышляет,  - прошептал Логан.  - Просто поработать пришла.
        Зазвонил телефон.
        - Алло?  - ответила мисс Самира.  - О, мистер Клаверхилл! Спасибо, что перезвонили. Сэр, насчёт Занаду я не ошиблась.  - Она примолкла, а потом обиженно продолжила:  - Да, я знаю, что вы всё равно не станете оплачивать мне командировку. Но послушайте. Этот город кишмя кишит мифическими существами!
        Зои ахнула, и Блу зажал ей рот.
        - Ну, я пока не знаю,  - продолжала библиотекарь.  - Но видела уже двух. Детёнышей грифонов. Я серьёзно! Да, я уверена!  - Она замолчала.  - Нет, сейчас всё не так. Я не… Да послушайте вы, я вчера от самой почты гналась за бурым грифоном, но потеряла его в парке. А серого заметила сегодня утром на холмах, там, где особняки.
        Логан увидел в глазах Зои слёзы. Он сжал ее ладонь.
        - Сэр,  - с ледяной вежливостью сказала мисс Самира.  - Полагаю, я в состоянии отличить койота от детёныша грифона.  - Она снова примолкла.  - Вы и не обязаны мне верить. Я последовала за тем Следопытом сюда и теперь знаю, что не прогадала. И вы тоже поверите в это, когда я вернусь в штаб верхом на единороге!  - Они услышали, как библиотекарь бросает телефон на стол.  - Ничего, я им ещё покажу,  - проворчала она и снова принялась что-то печатать.
        - Пойдём,  - шепнул Логан, и они побежали обратно к велосипедам, держась поближе к стене и не вставая во весь рост, чтобы мисс Самира их не увидела.
        - А вдруг у неё есть фотографии?  - выпалила Зои сразу же, как они отошли подальше.  - Вдруг она прямо сейчас в свой блог про грифонов пишет? Вдруг это увидят АЗСС? Вдруг дезинсекторы уже сейчас их ищут?
        - Будь у неё фотографии, она прислала бы их тому парню, с которым говорила по телефону,  - заметил Логан.
        - И блога у неё никакого нет,  - спокойно добавил Блу.  - Она вообще интернет ненавидит. Я как-то воспользовался Википедией, чтобы сделать задание, а она мне целую лекцию прочитала о том, что не стоит верить всему, что пишут в сети.
        - Надо сказать папе,  - пробормотала Зои, снова нервно потирая запястье.  - Разве нет?
        - Нет,  - возразил Блу.  - Сначала найдём грифонят. Раньше неё. Это первое и главное, что нужно сделать.
        - Парк,  - сказал Логан и надел свой шлем.  - По крайней мере, теперь у нас есть зацепка.
        Они поехали к центру города.
        - А вдруг она знает про Зверинец?  - спросила Зои на первом же светофоре.  - Вдруг это она пролезла к нам и открыла вольер?
        - Сработала бы тревога,  - не согласился Блу.
        - И тогда она бы знала далеко не только про двух грифонят,  - добавил Логан.
        - А может, она тому парню неправду сказала. И, между прочим, она упомянула единорогов,  - возразила Зои.
        Логан не знал, как её успокоить.
        До парка оставалось всего несколько домов. Там была огороженная площадка для выгула собак с одной стороны и несколько красных лавочек в тени больших деревьев. На площади вокруг ютилось большинство магазинчиков Занаду, в том числе книжный магазин, комиссионка, магазин игрушек, аптека, кондитерская, бутербродная и зоомагазин.
        Блу и Зои нашли себе по длинной палке и стали оглядывать кусты. Логан забрался на основание каменной статуи в центре площади и стал осматривать магазины.
        Будь он грифонёнком-беглецом, куда бы он пошёл?
        Логан представил себя на месте Звяка, который просто хотел следовать за сестрой, а она его прогнала. Куда бы направился Звяк, чтобы доказать, что он ничем не хуже Звонк и сам может найти сокровище?
        Логан заметил витрину одного из магазинов и улыбнулся.
        - Зои,  - позвал он, спрыгивая со статуи.  - Я пойду проверю там.  - Логан указал на магазин игрушек. Вся витрина была полна товаров пиратской тематики. Там был пиратский корабль Лего, шляпы, плащи и глазные повязки для хэллоуинских костюмов, а также игрушечные попугаи на ветках искусственных деревьев. И, что важнее всего,  - сундуки, доверху набитые золотыми монетами и пластиковыми драгоценностями.
        - Тогда я с тобой,  - ответила Зои.  - Раз уж ты у нас вечно во всём оказываешься прав.
        - Да это так, просто догадка,  - сказал Логан. Он не стал объяснять, что поиски грифонов - первое, что у него за очень долгое время получается хорошо. Он слишком сильно боялся сглазить, особенно после ошибки с келпи.
        Они оставили Блу проверять деревья и направились к магазину игрушек. Продавец только-только перевернул табличку на двери надписью «ОТКРЫТО». Логан посмотрел на часы - было начало десятого. Большие плакаты на витрине рекламировали детскую хэллоуинскую игру в «сладость или гадость», обещая скидку в 10 % на весь ассортимент каждому, кто придёт в пиратском костюме.
        Когда Зои открыла дверь, у них над головами зазвенел колокольчик. «Джекпот»,  - подумал Логан. Магазин был битком набит игрушками, которые лежали вокруг прямо грудами. На ветвях и стволе огромного дерева у дальней стены сидели плюшевые животные. Они так тесно его облепили, что казалось, это вовсе не дерево, а пушистый розово-фиолетовый вулкан. По рельсам у потолка кругами ездил игрушечный поезд. Один угол магазина был занят стеллажами костюмов для Хэллоуина и масками. На полках и в сундуках лежали картонные книжки и настольные игры. По ковру с «Улицей Сезам» были разбросаны погремушки, игрушечные грузовики и бубны - с ними могли играть дети, пока родители делали покупки.
        Зверю размером со щенка посреди всего этого изобилия спрятаться было бы нетрудно.
        Старичок в кресле-коляске за прилавком поднял взгляд и улыбнулся им. Он был лыс, но на голове у него красовалась надетая набекрень пиратская шляпа с черепом и костями.
        - Ищете костюмы, ребята?  - спросил он.  - Из вас обоих вышли бы отличные пираты. Арррр!
        - Нет, спасибо,  - отказалась Зои.  - Мы просто ищем подарок. Для, гм, моей сестры.
        Она не стала говорить, что они уже слишком взрослые, чтобы выпрашивать конфеты на Хэллоуин, и Логан очень порадовался этому. Ему не хотелось обижать доброго старичка, который так любил пиратов.
        - Скажите, если нужно будет чем-нибудь помочь,  - всё ещё улыбаясь, сказал старик.  - У меня тут много чего есть.
        Логан протиснулся мимо Зои и оглядел стеллаж с одеждой. Некоторые плащи и мантии были длиной до самого пола, и он предположил, что грифон мог спрятаться за ними. Но под стеллажом и за ним ничего не обнаружилось.
        Зои пыталась непринуждённо разгрести пиратские товары на витрине, не свалив их все на пол. Логан обернулся к дереву. На нём повсюду были укромные местечки, в основном забитые плюшевыми игрушками. Он оглядел ветви, подвигал туда-сюда сердитых на вид фламинго и длиннохвостых обезьян-марионеток.
        Ничего.
        Он подошёл ближе и стал внимательно осматривать груду игрушек. Там было очень много белых медведей всевозможных размеров, и панд тоже. Птиц оказалось не так много, не считая пингвинов. В дальнем углу Логан обнаружил только одного орла.
        И тут орёл моргнул.

        Глава двадцать четвертая

        Зои пересыпала золотые монеты в сундуке, оглянулась проверить, не смотрит ли на неё продавец, а потом сунула руку в сундук с пиратскими трофеями. Вряд ли, конечно, но вдруг под ними притаился грифонёнок…
        - Эй, Зои,  - сказал Логан.  - Гляди-ка. Уверен, Кейко такое понравится.
        Зои сначала восприняла его слова всерьёз и до крайности изумилась - с чего бы ей вдруг что-то покупать для Кейко? Затем она обернулась к Логану и увидела, что он корчит совершенно очевидные гримасы, кивая на груду с игрушками.
        «Ну разумеется, он уже нашёл грифонёнка,  - подумала она.  - Природное чутьё Следопыта у него даже лучше, чем у Мэттью». Не то чтобы, конечно, это её волновало.
        Зои подошла к Логану и увидела, что из кучи пушистых собачек и очаровательных тигрят торчит голова грифона.
        - Всё хорошо,  - шепнул Логану ему.  - Мы тебя отсюда вытащим.
        Грифон моргнул.
        - Говорит, что он - величайший пират на свете и ни за что не уйдёт отсюда без своего сокровища,  - доложил Логан.  - А что у тебя за сокровище, Звяк?
        Грифон немного отодвинулся, и под его лапами обнаружилась кучка денег из Монополии и фальшивых пиратских монет.
        - Теперь говорит, что смог бы набрать больше, если бы не коварный пират за стойкой, который вчера целый день зорко, как ястреб, следил за сокровищами на витрине. Видимо, Звяк проспал всё то время, пока магазин был закрыт.
        - Этот и правда много спит,  - шепнула Зои. Грифон щёлкнул на неё клювом.
        - Спрашивает, не нашёл ли кто-нибудь другой столько же прекрасных сокровищ,  - передал Логан.  - Звяк, думаю, можно уверенно сказать, что подобного больше никто не нашёл. Твои братья и сёстры обзавидуются, когда ты вернёшься домой и всё им расскажешь.
        Грифон с довольным видом нахохлился.
        - Но как нам его отсюда вытащить?  - спросил Логан, потом на секунду замолк.  - И все его прекрасные сокровища, конечно, тоже.
        Зои оглядела магазин. В рюкзаке у неё всё ещё лежал слинг, но он был полезнее ночью, а вот посреди бела дня в Занаду такая штука сразу бросилась бы в глаза.
        И тут она заметила стенд с аксессуарами Нэнси Клэнси - персонажа детской книги и мультсериала. Посередине висел сверкающий розовый рюкзак, вдоль и поперёк обклеенный пайетками.
        - Ох, я об этом ещё пожалею,  - сказала Зои и взяла рюкзак. Звяку в нём предстояло потесниться, но, по крайней мере, он был почти что самым маленьким из грифонят, размером не больше щенка колли.  - Отвлеки его,  - велела Зои Логану, кивая на продавца.
        - А я куплю твои сокровища, чтобы мы смогли взять их с собой,  - шепнул Логан Звяку. После паузы он продолжил:  - Знаю, пираты не обязаны покупать свои трофеи. Но неужели ты в самом деле станешь обворовывать товарища-пирата?  - Он указал на продавца.  - Где твоя пиратская честь, Звяк?
        Грифонёнок гордо выпрямился и отполз в сторону, позволяя Логану собрать золотые монеты. Зои нашла маленькую кожаную сумку, и всё это Логан отнёс на кассу.
        Пока продавец возился с Логаном, Зои открыла рюкзак и помогла Звяку туда залезть. Он щёлкал клювом, ворчал, тысячу раз так и сяк сворачивал крылья и хвост, но в конце концов Зои ухитрилась застегнуть молнию и понесла искрящийся блёстками рюкзак к продавцу.
        - Славно,  - сказал он, отдавая Логану сдачу.  - Если твоя сестра не хочет быть пираткой, Нэнси Клэнси - чудесный выбор.  - Зои крепко держала рюкзак, пока продавец его пробивал - ей не хотелось, чтобы он взял его и заметил, какой рюкзак тяжёлый. Зои чувствовала себя прожжённой воровкой, пока не увидела, сколько рюкзак стоит.
        - Сорок долларов!  - шепнула она Логану, надевая обновку на спину.  - Теперь у меня такое чувство, будто обворовали меня.  - Она очень надеялась, что родители возместят ей деньги - средств на карманные расходы после этой покупки у неё осталось не так уж много.
        - Лучше подумай о том, какая ты миленькая и блестящая,  - поддразнил её Логан.  - Прямо модница, совсем как Нэнси.  - Он придержал ей дверь и сделал вид, что кланяется.
        - Мерси,  - пошутила она.
        Они вышли на тротуар и почти тут же столкнулись с Джесмин Стерлинг и её братом Джонатаном, которые как раз выходили из аптеки.
        Ну разумеется. Разумеется, Джесмин просто обязана была увидеть её с этим рюкзаком.
        Разумеется, Джесмин заметила рюкзак сразу. Она так высоко вскинула брови, что Зои подумала, уж не отвалится ли у неё от этого макушка.
        Когда им было по шесть лет, Зои с Джесмин раз в месяц устраивали ночёвки в духе Нэнси Клэнси. Конечно же, всегда дома у Джесмин - у неё была аллергия на кошек, и семья Зои делала вид, что у неё дома их семь, чтобы Джесмин к ней никогда не приходила. Впрочем, и Джесмин, и Зои не возражали. У Джесмин был огромный дом и всегда самые лучшие игрушки, в том числе все аксессуары Нэнси на свете.
        В доме Джесмин Зои всегда спалось лучше всего - рядом лучшая подруга, утром ничего не нужно делать в Зверинце, а за окном не воют и не кричат мифические животные. Зои вспомнилось, как она лежала в спальном Нэнси-мешке, принадлежавшем Джесмин, и мечтала поменяться с подругой местами - ей очень хотелось просто стать Джесмин.
        - Что… что…  - Джесмин заметила и Логана, который стоял совсем рядом с Зои. Казалось, Джесмин вот-вот хватит удар - она разрывалась на части, не зная, что из увиденного высмеять в первую очередь.
        - Привет, Зои,  - сказал Джонатан. Он был выше, чем Зои помнила с июньской церемонии окончания школы - тогда он произносил торжественную речь. Иссиня-чёрные волосы Джонатана стали длиннее и теперь кудрявились чуть ниже ушей, окаймляя лицо с одной стороны. У Джонатана до сих пор был пирсинг в носу - они с Руби вместе сделали такой на прошлое Рождество, только у Джонатана был не рубин, а крошечный бриллиант. Казалось, Джонатан слегка растерян - с ним такое часто бывало с тех пор, как Руби стёрла ему память.  - Как твоя сестра поживает?  - спросил он, забирая аптечный пакет у Джесмин и запихивая его к себе в плечевую сумку.
        - Отлично,  - смущённо пробормотала Зои. Она знала, что о своих отношениях с Руби Джонатан ничего не помнит - слишком тесно их роман был связан с тайнами Зверинца, которые стёрлись из его памяти. Но родители сказали, что при каждой встрече с Руби он наверняка всё равно будет чувствовать к ней влечение,  - потому-то все и старались ни за что не позволить им встретиться.
        - А ты кто?  - выпалила Джесмин, глядя на Логана.
        - Серьёзно? Джесмин, он вообще-то с нами в одном классе учится.  - Впрочем, Зои была уверена, что Джесмин специально сделала вид, что не помнит Логана, чтобы намекнуть, что считает его пустым местом. Будто всякий, кто захочет подружиться с Зои, по умолчанию не достоин внимания Джесмин.
        - Логан Уайлд.  - Логан протянул руку, и Джесмин посмотрела на неё так, будто Логан сунул ей дохлую пиранью.
        - Ну ладно, пока,  - промямлила Зои, пятясь к улице.
        - У-ля-ля,  - сказала Джесмин, имитируя коронную фразу Нэнси. Видимо, от потрясения она уже оправилась.  - Спешите с Логаном на тайное рандеву?
        Зои почувствовала, что опять заливается краской. Она посмотрела на Джонатана, но по его рассеянному взгляду стало ясно, что помощи от него не дождёшься.
        Ни с того ни с сего Логан вдруг обнял Зои за плечи.
        - Да, всё так. Ты нас раскрыла. Извини, но нам пора.
        У Джесмин отвисла челюсть. Логан схватил Зои за руку, и они бросились бежать к парку. А остановились, лишь когда добрались до площадки в дальнем краю парка, где старенький пекинес бродил от столба к столбу, а датский дог пытался с ним играть.
        Зои вырвала руку.
        - Что это вообще было?  - резко спросила она.
        - Прости,  - извинился Логан и развёл руками.  - Нужно было отвлечь её и заодно заслонить рюкзак, пока она не заметила, что он шевелится. Звяк, да оставь ты молнию в покое!  - Зои почувствовала, как внутри рюкзака что-то яростно извивается, и острый клюв вдруг ткнул её прямо в спину.
        - Ай,  - сказала она, положила рюкзак на землю и потёрла виски.  - Что ж, наверное, чтобы над нами поиздеваться, ей сначала придётся признать, что я существую на свете.
        Логан с любопытством посмотрел на неё.
        - А тебе не всё равно? Она не похожа на человека, с которым ты стала бы общаться.
        - Раньше она как раз и была таким человеком,  - ответила Зои.  - Ещё пять месяцев назад мы были лучшими подругами. Но мне пришлось перестать с ней дружить, когда её брат с моей сестрой расстались. Всё кончилось… плохо.
        - Это как-то нечестно.  - Логан перегнулся через ограду, давая догу понюхать свою руку. Дог лизнул ему пальцы, и Логан почесал его за ушами. Нет, правда, его что, все животные на свете обожают? Не считая келпи, конечно.
        - Именно из-за Джонатана нам приходится всем стирать память о Зверинце,  - вздохнула Зои.  - Руби была уверена, что ему можно доверять. Они с Джонатаном встречались почти год, и о Зверинце он успел узнать почти всё. Если бы мы давали ему чернила кракена каждый день, он бы забывал о существах, но помнил Руби. Но когда мы наконец поняли, что он задумал, доза чернил кракена потребовалась такая большая, что Джонатан забыл абсолютно всё об отношениях с Руби.
        Логан смотрел на дога, поглаживая его по чёрной шерсти.
        - Так… что же он теперь помнит?
        - Мы точно не знаем.  - Зои потёрла запястье.  - Руби пришлось дать чернил и его родителям, потому что мы не знали, рассказывал ли он им о Зверинце.
        - А Джесмин?
        Зои покачала головой.
        - Ясно было, что она ничего не знает, но меня всё равно заставили дать ей чернил.  - Она тяжело вздохнула. Это был один из худших дней в её жизни.  - И я оказалась права - никаких воспоминаний о сверхъестественных существах у неё не было.  - И от этого всё вышло только хуже. Потому что об их былой дружбе Джесмин помнила прекрасно и понятия не имела, с чего вдруг Зои просто взяла и перестала с ней общаться.
        - Почему же тогда вам нельзя было дальше дружить?  - спросил Логан.
        - Слишком рискованно.  - Зои оглянулась на магазин, но Джесмин уже ушла.  - Все боялись, что любой длительный контакт со Стерлингами может пробудить у них воспоминания. Стирание памяти - наука неточная. Например, если бы я осталась у Джесмин ночевать и слишком надолго заболталась бы с Джонатаном, он мог бы что-то вспомнить. Поэтому теперь нам просто приходится держаться от Стерлингов как можно дальше.
        - Ясно,  - сказал Логан и на секунду призадумался.  - И всё равно это как-то нечестно.
        Зои была с ним согласна. Руби всегда говорила, что жертва Зои не идёт ни в какое сравнение с её собственной. Но Зои считала, что целых семь лет лучшей дружбы уж по крайней мере не менее важны, чем один год «вечной, настоящей и истинной любви», особенно с таким подлым гадом, как Джонатан.
        Блу выскочил из-за дерева с другой стороны парка, чуть не устроив пекинесу сердечный приступ. Оба пса негодующе загавкали на Блу, а тот подошёл к Зои и Логану.
        - Успехов нет?  - спросил он и тут же споткнулся о блестящий рюкзак, который в ответ гневно на него заклекотал.
        - Успехов очень даже много,  - ответила Зои и легонько толкнула рюкзак ногой.  - Только мне что-то очень не хочется ехать домой вот с этим на спине.
        - Я могу,  - без колебаний предложил Блу, а затем взял рюкзак и надел его.  - Давайте я отвезу этого грифонёнка домой, а вы пока поищете следующего?
        - Конечно,  - согласился Логан.  - И, может быть, зайдём ещё ко мне домой, если можно? Я хочу покормить питомцев и переодеться.
        - Здорово, тогда скоро встретимся.  - Блу запрыгнул на велик и укатил прочь, радостно сверкая пайетками. И нисколько этого не стеснялся.
        Логан смотрел ему вслед с тоской, будто думал: «Эх, мне никогда не стать таким крутым». Зои это показалось полнейшей ерундой - только действительно смелый человек сумел бы выстоять против Джесмин Стерлинг или попытался бы потушить горящего феникса. И это, по мнению Зои, было очень даже круто.
        - Ну ладно,  - сказала она.  - Теперь давай искать рыжего.
        - Того, который любит поесть,  - кивнул Логан.  - Наверняка именно поэтому выследить его будет нетрудно. Я даже уверен, что проще всего.

        Глава двадцать пятая

        Шесть часов спустя Логан сел на скамейку у кафе-мороженого и помассировал уставшие ноги.
        - Сглазил,  - вздохнул он печально.  - Ну почему в этом городе так много еды?
        - Было много, ты хотел сказать,  - поправила Зои, достала телефон и стала писать сообщение родителям.
        - Школьная столовая,  - начал перечислять Логан, загибая пальцы.  - Пиццерия. Кондитерская. Мусорка за супермаркетом. Мусорка за бутербродной. Весь кошачий корм в зоомагазине - но не собачий. Повезло, что он в клетки к хомякам ломиться не стал. Холодильники в обоих китайских ресторанах и в мексиканском тоже. Все пирожные «Твинки» в продуктовом, но больше ничего - может, он наелся наконец.
        - Не грифон, а бездонная яма какая-то,  - проворчала Зои. У неё завибрировал телефон.  - Так, мама с папой в закусочной «Буффало Билл», но там, похоже, ничего необычного. Блу с родителями - судя по всему, русалки ещё не успели сделать все подводные дела из списка АЗСС.  - Она вздохнула.  - Лучше бы я сейчас им помогала. Под водой с аквалангом я работаю лучше Мэттью.
        - Ты и так помогаешь,  - заметил Логан.  - Ведь важнее всего найти грифонят, разве нет?
        - Да что-то не кажется мне, что я помогаю. Вот если бы мы хоть немного продвинулись в поисках…  - грустно сказала Зои.
        - Ну давай подумаем,  - предложил Логан.  - Этот грифонёнок быстрый, ловко прячется, и цель у него совсем не такая, как у остальных.
        - Ага, его цель - сожрать всю планету, пока кто-нибудь его не поймает,  - согласилась Зои.
        Логан встал и начал бродить туда-сюда по тротуару. До его дома они всё ещё не дошли, и он уже начал тосковать по чистым футболкам. Обедать они тоже никуда не заходили, да и не похоже было, что после грифона в городе вообще осталась хоть какая-нибудь еда.
        В нескольких домах от них окно библиотеки сверкнуло солнечным светом и привлекло внимание Логана.
        - Эй,  - сказал он.  - В библиотеке висело объявление, что у кого-то пропали овцы. Может, грифон и их мог съесть?
        Зои отбросила волосы назад и принялась крутить серёжку, напряжённо размышляя.
        - Вряд ли,  - ответила она.  - Даже после всей этой еды он куда меньше овцы размером, а грифонят охотиться и убивать никто никогда не учил. И потом, это объявление наверняка висит там давным-давно. Фермеры вечно на что-нибудь жалуются.
        - Ну ладно.  - Логан остановился и покачался на пятках.  - Думаем дальше. Какую еду этот грифон любит больше всего? У него есть любимое блюдо?  - Он почесал плечи.  - И давай прямо сейчас поедем ко мне домой, а об этом поразмышляем на ходу?
        Зои кивнула и двинулась к велосипедам следом за ним. Утренняя прохлада быстро прошла, и казалось, день выдался жарче, чем обычно бывает в конце октября. Логан направился к дому, срезав путь через парковку супермаркета. Он снова бросил взгляд на мусорные контейнеры. Судя по беспорядку и тому, как были сложены мешки - словно кто-то пытался свить из них гнездо,  - грифонёнок мог спать прямо на них. А значит, когда он найдётся, пахнуть будет не слишком приятно.
        Когда Логан открыл дверь и впустил Зои в дом, он впервые за день ощутил неловкость. Пока они искали грифонов по улицам, он даже не задумывался о том, что проводит время наедине с девочкой. Но вот она пришла к нему домой, и из всех людей на свете это была Зои Кан. Она точно числилась не первой в списке друзей, которых он ожидал привести к себе в гости, а в списке девушек - так и вовсе последней.
        Логан оглядел гостиную и тут же пожалел, что на прошлой неделе не пропылесосил бежевый ковёр, как просил отец. Казалось, крошки на нём просто везде. Банка с газировкой так и стояла на столе со вчерашнего дня. А Мурма сидела на спинке коричневого кожаного кресла и гневно смотрела на Логана. «Променять меня на какого-то грифона?  - будто бы говорила она.  - Ну и ну!»
        - Прости, Мур,  - извинился Логан и протянул ей руку. Кошка только гордо вздёрнула нос и тряхнула хвостом.
        - Я на минутку,  - сказал Логан Зои, взял мышиный корм, который купил в зоомагазине, и пошёл к себе в комнату. Там он покормил мистера и миссис Смит, которые явно повеселели, поскольку больше никакой грифон не сверлил их сквозь стекло голодным взглядом. Логан сгрёб с пола всю одежду и сунул в корзину для белья. Пока он копался в шкафу, Зои заговорила с ним через дверь.
        - Все грифоны любят рыбу,  - заметила она.  - У нас в озере много рыбы, и грифонам её немало достаётся. Хм. Мэттью как-то дал им шоколадку, и они будто с ума посходили - целый день было сплошное грифонье родео.  - Её голос стал тише, будто Зои ходила по гостиной.
        Логан схватил оранжевую футболку с бульдогом, быстро её понюхал и отбросил прочь. «Ну должно же здесь найтись хоть что-то чистое». В конце концов он нашёл полосатую жёлто-серую футболку и сменил штаны карго на синие джинсы, а заодно нацепил серую толстовку на молнии.
        - На день независимости мы для всего Зверинца жарили мясо на гриле,  - судя по голосу Зои, она уже дошла до кухни.  - Грифонятам тогда было всего по месяцу, но каждому достался чизбургер. Им очень…  - Она вдруг резко замолчала.
        - Зои?  - позвал Логан. Она не ответила. «Охохо»,  - подумал Логан. Что она могла там найти? Неужели он забыл на кухне что-то позорное?
        Логан быстро надел новые носки и кроссовки, насыпал Вояке рыбного корма и побежал в гостиную.
        Зои стояла у холодильника и смотрела на дверцу.
        - Что такое?  - спросил Логан.  - Думаешь, там может быть что-нибудь, что грифон захотел бы съесть?
        - Э… да,  - сказала Зои.  - Именно. Чизбургеры. Так, нужно позвонить папе. Ты подожди тут.
        В мгновение ока она исчезла за дверью. Что за ерунда? Логан посмотрел на холодильник. Дверца была усеяна магнитиками из Чикаго, старыми фотографиями, приглашениями на рабочие мероприятия для отца, и ещё там были памятки по переработке, календарь и пара меню из кафе с едой на вынос. Ничего криминального.
        Если только Зои не заметила на бумагах отца заголовок департамента охраны дикой природы. Логан встревоженно потёр лоб. Да, на работе отца определённо хотели бы знать о том, что по соседству живут грифоны и драконы. Но Зои ведь наверняка понимает, что он бы ни за что не разболтал отцу про Зверинец.
        Может, Зои рассердилась, что Логан не сказал, кем работает его отец. Сильно ли она рассердилась? Настолько, что всё-таки решит стереть ему память? Теперь она сочтёт его угрозой для Зверинца? И согласится ли с ней Блу?
        Логан взял парочку пластиковых бутылок и налил туда воды - чтобы всегда было что попить и никто не смог бы ничего ему подмешать. Потом написал отцу записку, чтобы тот знал, что Логан успел зайти домой. Зои всё не возвращалась, и Логан сделал для них обоих сэндвичей с ореховой пастой и вареньем из голубики. Затем прихватил морковных палочек и овсяного печенья с изюмом. Можно было отправляться на поиски дальше.
        Логан бросил нервный взгляд на дверь. Долгий что-то у Зои выдался разговор. «Думай о грифонах. Чем больше ты поможешь, тем больше шанс, что они смогут тебе довериться и не станут прогонять».
        - Чизбургеры,  - пробормотал он. Скворп съел немало мяса из холодильника, но Логан нашёл в дальнем углу морозилки ещё кусок и разморозил его в микроволновке. Затем взял две котлеты и приготовил их на настольном гриле, а остальное мясо положил в термосумку вместе с несколькими ломтиками чеддера и бутылкой кетчупа. На всякий случай бутылочку шоколадного сиропа Логан тоже взял и сложил всё это с остальными припасами в рюкзак.
        Он как раз застёгивал его, когда Зои вошла в дом. Вид у неё был расстроенный.
        - Что случилось?  - спросил Логан.  - Всё хорошо?
        Зои кивнула, но взгляд у неё был такой же, как утром пятницы, когда она солгала Логану, что потеряла собаку. Логан не знал, стоит ли самому заводить разговор про работу отца… но если дело было не в этом, то и рисковать не стоило.
        - Я сделал нам сэндвичей,  - сказал он, отдавая Зои её порцию.  - И насчёт чизбургеров у меня тоже есть идейка.
        - Ладно,  - ответила Зои.  - Как скажешь. Давай просто пойдём поскорей.
        Логан заколебался. «Может, она захочет всё рассказать, когда мы найдём следующего грифонёнка»,  - подумал он.
        - Пока, Мурма!  - крикнул он в гостиную.  - Честное слово, ты всё ещё моя любимая кошка!
        - РРРМЯУ!  - отозвалась она сердито.
        Выйдя на улицу, Логан некоторое время просто таращился на свой велосипед, держа две готовых котлеты в салфетке.
        - Что ты делаешь?  - спросила Зои.
        - Я подумал, что стоит провезти котлеты по городу на великах, чтобы заманить грифона в парк Тедди Рузвельта,  - сообщил Логан.  - Вот только не знаю, как приделать котлету к велосипеду.
        Зои прикрыла рот, будто едва сдерживала смех.
        - Сейчас посмотрим.
        В конце концов Логан пошёл обратно в дом за зубной нитью, и они примотали ею котлету к полке на багажнике велосипеда. Это было довольно противно, хотя они даже положили котлету на бумажное полотенце - потому что мясо всё ещё было сырое и капало.
        - Бедный мой велик,  - вздохнул Логан.
        - Надеюсь, Джесмин меня не увидит,  - сказала Зои. У неё на велосипеде такой полки не было, поэтому вторую котлету они примотали спереди, как мясную фару.  - До странностей такого уровня я докатилась впервые.
        Логан рассмеялся.
        - Ладно, я поеду одной дорогой, ты - другой, и будем надеяться, грифон учует запах и увяжется за нами.
        - Тогда до встречи в парке,  - попрощалась с ним Зои и покатила по улице. Добравшись до угла, она помедлила, обернулась к Логану, будто хотела что-то сказать, но в конце концов просто уехала.
        Тем летом, каждый раз, когда отец Логана не работал в выходные, он водил Логана в его любимый заповедник - парк Тедди Рузвельта на окраине Занаду. Там были походные тропы, рыбоводные пруды, но, что было важнее и нужнее всего для Логана - там была открытая зона для пикников со столиками и решётками для гриля.
        Логан добрался туда чуть раньше Зои и выбрал гриль неподалёку от деревьев.
        - Нам нужно разрешение, чтобы использовать это,  - сказал он Зои, когда она приехала. И тут же поморщился, осознав, насколько по-департаментски это звучит.
        - Уже почти ноябрь на дворе,  - заметила Зои.  - Уверена, всем без разницы. Я напишу родителям, чтобы ехали сюда.
        Логан вытащил из рюкзака пакетик угля и забросил на гриль. Он уже хотел зажечь спичку, как вдруг из рощи неподалёку вышло семейство, и коробок пришлось спрятать в кулаке.
        Это была компания из родителей, трёх ребят и двух маленьких девочек. Одного из парней Логан узнал со школы - это был Марко Хименес, капитан команды по футболу и главный шутник класса. Семья Марко уже садилась в фургон, а он прищурился, заметив Зои и Логана. Логану пришло в голову, что это наверняка очень странно выглядит - он наедине с Зои в такое время года жарит гриль. Логан улыбнулся и помахал Марко, надеясь, что нормальный человек на его месте так бы и поступил.
        К его удивлению, Марко помахал в ответ. Несколько минут спустя его семья уехала, и Логан зажёг гриль.
        - Все уже спешат сюда,  - сообщила Зои и положила телефон в карман. Возможно, Марко она вообще не заметила.
        - Будем надеяться, что и рыжий грифонёнок тоже,  - ответил Логан.
        Он выложил на гриль первую сырую котлету, и вместе с Зои они уселись за стол и стали поедать свои сэндвичи. Зои всё так же поглядывала на Логана - будто хотела что-то сказать, но каждый раз, встречаясь с Логаном взглядом, она тут же отводила глаза.
        - А знаешь что?  - предложил Логан наконец.  - Тебе стоит спрятаться. Меня грифон не знает, а вот если увидит тебя, может догадаться, что это ловушка. «Ну и ещё это неловкое молчание уже совсем невыносимо».
        Зои взлохматила себе волосы и кивнула.
        - Ладно. Хорошая мысль.  - Остатки еды она бросила в мусорку и повела велосипед к туалетам рядом с парковкой.
        Первая котлета обгорела до черноты, и Логан её выбросил, а на её место положил другую и сверху на всякий случай добавил сыру.
        Казалось, очень долго ничего не происходило. Логан поел морковных палочек и посмотрел на часы. Может, из этой затеи ничего и не получится.
        И в этот самый миг он ощутил, как по спине у него бегут мурашки. Логан знал, что это значит.
        Кто-то за ним наблюдал.

        Глава двадцать шестая

        Логан непринуждённо облокотился на стол, краем глаза оглядывая деревья. Не сразу, но он заметил: в нескольких метрах от него, скрываясь в красных и оранжевых листьях высокого дуба, на дымящийся гриль цепко смотрели два чёрных глаза.
        Насвистывая, Логан подбавил на гриль ещё котлет. Тарелку взять он забыл, поэтому готовый чизбургер положил на пакетик из-под сэндвичей.
        - Ммммм,  - протянул он громко.  - Пожалуй, оставлю-ка я этот чизбургер полежать здесь, пока не остынет.  - Он подвинул бургер к краю стола поближе к деревьям, а потом наклонился достать из рюкзака бутылку воды.
        Когда он снова посмотрел на стол, чизбургер уже исчез.
        «Быстро, однако»,  - подумал Логан. Он надеялся поймать грифона с поличным, но, похоже, тот выскочил из леса и забежал обратно со скоростью света.
        - Хм,  - вслух сказал он.  - Неужели я съел этот бургер и забыл? Странно-то как!  - Новые котлеты ещё не прожарились, но Логан был уверен, что грифон съест любые. Он выложил ещё одну котлету на пакет и бросил взгляд туда, куда ушла Зои. И что теперь делать?
        - СКВООООРП.
        Логан подскочил. Звук раздался гораздо ближе, чем если бы грифон всё ещё прятался в лесу. Логан медленно огляделся, а потом присел и посмотрел внизу.
        Грифонёнок прятался под столом в паре метров от него.
        Его перья и мех были тёплого рыжего цвета, а краешки крыльев - немного оранжевые. Под столом ему пришлось потесниться, и Логан видел, что этот грифонёнок явно побольше размером, чем Скворп и Звяк - ростом до Звонк он не дотягивал, но зато был гораздо круглее. В рюкзак такой грифон явно не поместился бы. На грудных перьях и львиных лапах у него были крошки и кусочки еды.
        Детёныш печально смотрел на Логана.
        - Ой, привет,  - сказал ему Логан.  - Любишь котлеты? У меня ещё парочка есть.
        Грифон всё так же смотрел на него - жалобными большими глазами, будто много недель не ел.
        - С сыром?  - предложил Логан.
        «Сыыыыыыыыыыыыыр»,  - согласился грифон, щёлкая клювом. Логан поманил его к себе бургером, и грифонёнок вылез из-под стола. Он подошёл к Логану поближе, глядя на чизбургер, и настороженно остановился неподалёку.
        - У тебя уже есть имя?  - спросил Логан, сел на траву и взял себе ломтик сыра.
        Грифон покачал головой.
        - Может, назовём тебя…  - Логан вспомнил все имена его сестёр и братьев. Скворп, Флёрп, Звонк и Звяк.  - Хм. Пусть будет… Ням?
        «Ням,  - задумался грифон.  - Ням. Ням голодный. Ням любить еду. Ням хотеть мясо. Ням, Ням, Ням. Да, мне подходить».  - Он хлестнул хвостом по траве и гордо посмотрел на Логана.  - Лучше, чем Пухлячок. НЯМ».
        - Ну и отлично,  - сказал Логан. Бедная Зои, ни с одним именем не угадала.  - Возьми себе чизбургер, Ням.
        Грифонёнок вытянул шею и выхватил чизбургер из рук Логана. Потом отошёл на несколько шагов и разом его проглотил.
        - Так что, Ням,  - продолжил Логан.  - По семье не скучаешь?
        Ням издал звук, похожий на фырканье.
        «Ничуточки.  - Он выразительно расправил крылья.  - Тут не надо делиться! Лучший мир на свете!»
        - Ладно,  - пробормотал Логан. Видимо, нужно зайти с другой стороны.  - Ты сегодня наверняка много чего съел, а что больше всего понравилось?
        «Чизбургеры,  - тут же подумал Ням.  - Нет, пицца. Нет, замороженные пельмени. Нет, «Твинки». Стой! Вкусненькие банки с кошками. Нет… чизбургеры».
        - Только не говори, что ты в самом деле решил, будто ел кошек,  - удивился Логан.
        Ням непонимающе посмотрел на него.
        «На банках картинки с кошками!»
        - Ну ты даёшь, Ням,  - вздохнул Логан.  - Это была еда для кошек, а не из кошек. Но в любом случае кошек тебе есть не стоит. Вы с ними вроде как дальние родственники.  - У Мурмы, которая любила выйти ночью погулять, и без голодных грифонов хватало забот.
        «Хммммм.  - Грифон подполз поближе.  - Ещё чизбургеров?»
        Логан встал и взял с гриля последние котлеты. Он разложил их перед собой на столе и протянул руку. Ням осторожно положил лапку Логану на ладонь и позволил помочь ему забраться за стол.
        - А знаешь,  - сказал Логан.  - Я слышал, в Зверинце собираются каждую пятницу устраивать вечер чизбургеров.
        Грифонёнок тут же вскинул голову и с подозрением уставился на Логана.
        «Ты из Зверинца?»
        - Вот, возьми ещё сыра,  - предложил Логан, разворачивая ломтики. Ням их тут же сцапал и вернулся к котлетам.  - Слушай, Ням, знаю, день у тебя выдался отличный, но если ты и дальше будешь так много есть, то никогда не сможешь летать. В Зверинце знают, сколько еды тебе нужно и как о тебе заботиться. Одному тебе здесь опасно.
        «Как же,  - пробурчал Ням.  - Ням прекрасно справиться. Ням отлично уметь искать еду. Ням о себе сам позаботиться! Ням БОЛЬШЕ НИКОГДА НЕ ГОЛОДАТЬ!»
        Что-то просвистело в воздухе над головой грифона и вонзилось в стол.
        Логан и Ням одновременно уставились на неведомый предмет, и Логан не сразу понял, что это дротик с транквилизатором.
        Ням, к несчастью, догадался раньше.
        «ПРЕДАТЕЛЬСТВО!  - взвыл он.  - Вкусные чизбургеры - ОБМАН!»  - Он спрыгнул со стола и гулко плюхнулся на землю. Логан вскочил.
        С одной стороны из леса выбежали родители Зои, с другой - Мэттью и Блу. У всех, кроме Блу, были ружья с транквилизатором.
        «ПЛОХО ТАК ДЕЛАТЬ!»  - пискнул Ням и принялся петлять по площадке кругами. Несмотря на внушительный размер, двигался он поразительно быстро. Он промчался мимо Блу, который бросился на грифонёнка, но упустил его и угодил носом прямо в траву. Мистер Кан выстрелил снова, но Ням увернулся от дротика. Он кинулся к родителям Зои, надеясь их обогнуть и скрыться в лесу.
        Мама Зои нажала кнопку у себя на запястье, и в воздух взмыла огромная сеть. На миг Логан даже не усомнился, что она накроет Няма, но грифон пригнулся и выкатился из-под неё. Затем снова вскочил прямо перед отцом Зои, резко свернул в сторону и кинулся к парковке.
        Логан бросился за ним.
        - Ням!  - крикнул он.  - Стой! Мы тебе бургеров дадим! И вообще чего захочешь!
        «Нееееет!  - взвыл Ням, сшибая крылом гриль.  - Ням ненавидеть делиться! Вся еда моя, моя еда!»
        Зои выскочила из туалетного домика и перегородила грифону путь. Ням притормозил и остановился.
        - Это я,  - позвала его Зои.  - Помнишь меня? Я тебя раньше всех угостила мармеладками!
        «И братьев с сёстрами тоже угостить! Ням хотел больше мармеладок!»
        Ням развернулся и помчался к лесу, на ходу размахивая крыльями, будто пытаясь взлететь. Он так яростно хлестал хвостом, что сшиб мусорную корзину. В грязи грифонёнок оставлял большие львиные следы. Логан был уверен, что уже завтра его отец с недоумением будет их разглядывать.
        Логан побежал обратно к столу и вытащил бутылочку с шоколадным сиропом.
        - Ням!  - крикнул он.  - Смотри! Шоколадный сироп! Если вернёшься, получишь целую бутылочку!
        «Здесь Ням получить весь шоколад, который захотеть!  - завопил грифонёнок, проскакивая мимо мамы Зои в сторону леса.  - Ням СВОБООООООООООООООО…
        Ему в бедро вонзился дротик с транквилизатором. Ням споткнулся, перекувырнулся в воздухе и рухнул на землю всего в паре шагов от леса.
        - Метко попал,  - сказал отец Зои Мэттью. Тот поднял своё ружьё и поклонился, как дирижёр оркестра.
        Логан подбежал к грифонёнку и присел на колени рядом с ним. Глаза детёныша были закрыты, а пухленькие лапки безвольно раскинуты.
        - Прости, Ням.  - Логан коснулся головы грифонёнка.  - Я не хотел вот так тебя обманывать. Но это для твоего же блага, честное слово.
        Отец Зои подъехал на фургоне к парковке, и все вместе они затолкали грифона в восстановленную клетку. Логан сунул Няму в лапки бутылочку с сиропом, хотя Мэттью и Блу над этим посмеялись.
        - Уж чего-чего, а еды с него точно хватит,  - заметил Мэттью.
        - Когда Ням очнётся дома, он и без того рассердится,  - возразил Логан.  - Пусть у него хотя бы будет немного своей собственной еды.
        - Ага, она у него будет ровно одну наносекунду,  - согласился Блу.  - Пока он её не съест.
        - Встретимся дома,  - сказал мистер Кан, закрывая двери фургона.  - Зои, хватит так на меня смотреть.  - Зои отвела взгляд и сунула руки в карманы.
        «Значит, они из-за чего-то поссорились»,  - подумал Логан.  - «Может, из-за меня?»
        И если так… то Зои на его стороне или нет?

        Глава двадцать седьмая

        Перетаскивать клетку с Нямом из гаража в вольер грифонов пришлось впятером.
        - «Ням»?  - спросила Зои Логана.  - Серьёзно? Это имя первым пришло тебе в голову?
        - Мне просто показалось, ему подойдёт,  - сказал Логан.  - Прости, что оно не такое милое, как «Пухлячок».
        Мэттью расхохотался, а Зои смерила их обоих свирепым взглядом.
        «СЫНОЧЕК, МИЛЫЙ!  - завопил Рифф и бросился к воротам, завидев их.  - О нет! Что с ним случилось? Что за ужасная участь постигла его в этом страшном мире?»
        - Ну, для начала, он съел всю еду в Занаду,  - сообщила Зои.
        - И мы его усыпили, чтобы доставить сюда,  - добавил Мэттью.  - Утром проснётся и будет в полном порядке.  - Он открыл дверцу клетки, и Блу помог ему положить грифона на землю. Рифф засуетился над ними, так яростно хлопая крыльями, что вокруг закружились листья.
        «Я буду стоять на страже, пока он не очнётся»,  - заявил Рифф решительно, а потом сел, не сводя глаз с рыжего грифонёнка.
        - Просто предупреждаю - возможно, он не очень обрадуется, когда поймёт, где оказался,  - заметил Логан.  - И кстати, зовут его Ням. Скворп, не вздумай красть у него шоколадный сироп.  - Золотистый грифонёнок с самым невинным видом быстро отскочил от спящего брата.
        «Я? Скворп - и воровать?  - Он прищурился, глядя на Логана.  - Хмм. Сокровище для Звонк.  - Грифон бросил взгляд на старшую сестру, которая свернулась у пещеры, пряча браслет в лапах.  - Пиратские богатства для Звяка. Шоколад для Няма. И СОВЕРШЕННО НИЧЕГОШЕНЬКИ для Скворпа!»
        - Я над этим работаю,  - ответил Логан.  - А пока что у меня есть вот это.  - Он присел и дал Скворпу остатки мяса.
        «Корова! Корова! Корова!»  - Скворп радостно заплясал вокруг Логана и благодарно ткнулся ему в ладонь носом.
        «О,  - сказала Нира, выходя из пещеры. У неё на спине, вцепившись в мех и белые перья, ехали Флёрп и Звяк. Нира посмотрела на спящего Няма.  - Ура-ура. Ещё одного вернули».
        «Скворп!  - воскликнула Флёрп.  - Новая игра! Давайте играть, будто мама - дерево, и кто первый долезет до её макушки, тот победил!»
        «Нет!  - выкрикнул Звяк.  - Давайте играть, будто мамин хвост - змея, и первый, кто его схватит и убьёт, тот победил!»
        «Идея лучше!  - заявил Скворп.  - Давайте мама будет бегать за нами по камням, и кого последнего поймает, тот победил, а ещё мамин хвост - змея и мы будем на него бросаться, пока бегаем, а ещё если она остановится, мы на неё напрыгнем и будем учиться слетать с её головы, а ещё играть в пришельцев».
        «Ураааааа!»  - завопили Флёрп и Звяк.
        Нира медленно и очень выразительно закрыла глаза.
        - Остался один,  - сказал отец Зои, похлопав её по плечу.  - Не волнуйся, Нира. Мы его скоро найдём.
        «Восхитительно,  - отозвалась Нира.  - Жду с нетерпением. Пока грифонят только пять, у меня что-то многовато свободного времени».
        Логан сочувственно посмотрел на неё, а мистер Кан закрыл ворота. Рифф всё ещё сторожил спящего Няма, а остальные четверо грифонят потянули Ниру играть в догонялки.
        - Один грифонёнок,  - проговорила миссис Кан.  - Есть идеи, ребята?
        Логан, Зои и Блу переглянулись. О разговоре, подслушанном в библиотеке, они ещё никому не говорили. Логан задумался, не расскажет ли Зои о нём сейчас. А может, уже рассказала и именно об этом они поспорили с папой.
        По озеру разнёсся душераздирающий вопль, а следом - грохот удара по дереву. Все разом обернулись.
        - Единороги,  - выдохнул Мэттью и кинулся к ним.
        Остальные побежали следом. «Может, это последняя девочка-грифонёнок,  - подумал Логан с надеждой.  - Может, она тайком пробралась обратно и спряталась там…»
        Это оказался не грифонёнок.
        Это была Кейко.
        Шестиклассница стояла между стойл, ругалась (как предположил Логан) по-японски и швырялась в Клеопатру яблоками. Одна из кос у неё расплелась, а на лице виднелись полоски грязи.
        - Кейко, прекрати!  - воскликнула миссис Кан. Она прыгнула вперёд и схватила Кейко за локоть.  - Что ты творишь?
        - Посмотрите, что она со мной сделала!  - рявкнула Кейко и вырвалась. Затем указала на свою руку - рукав нефритовой блузки Кейко был порван, а под ним у неё на руке обнаружился крохотный порез.  - Эта блузка стоит семьдесят пять долларов! Ты даже не представляешь, с кем связалась, кобыла!
        «Семьдесят пять долларов?» Логану показалось, что он ослышался.
        - Напротив,  - ухмыльнулась Клеопатра.  - Я тебя за милю чую и совершенно не боюсь.
        - Посмотрим, какая ты будешь храбрая, когда я однажды ночью сюда прокрадусь и тебя сожру!  - прорычала Кейко.
        - Сначала придётся поймать.  - Клеопатра тряхнула гривой.
        - Зачем ты вообще сюда пришла?  - спросила Зои у Кейко.
        Кейко так и надулась от негодования.
        - Твои обязанности выполнять!  - выплюнула она.  - Пыталась расчесать этих тупых ослов-альбиносов!  - Она указала на щётку, которая лежала на полу у ног Клеопатры.
        - Не представляю, что тебя не устраивает,  - сухо отозвался Карл из соседнего стойла.  - Подобного отношения королевские особы и ожидают от своих слуг.
        - Я вам не слуга,  - прошипела Кейко и швырнула в стену ещё одно яблоко.  - И я больше в жизни этим заниматься не стану.  - С этими словами она выбежала прочь.
        - Что ж, миссия выполнена,  - самодовольно заявил Карл.
        Клеопатра оглядела остальную компанию. Когда её холодный взгляд упал на Логана, тот поспешно поклонился, и Клеопатра одарила его одобрительным кивком.
        - Этот может остаться и расчесать меня,  - сказала она.  - Остальные - свободны.
        Зои вскинула брови.
        - Ты хоть что-нибудь знаешь о том, как надо расчёсывать единорогов?  - поинтересовалась она.
        - Мой странный дядя как-то подарил мне куклу из «Мой маленький пони»,  - ответил Логан.  - Ничего более похожего я не пробовал. Клеопатра, можно Зои останется и будет говорить мне, что нужно делать? Не хотелось бы в чём-нибудь ошибиться.
        Клеопатра фыркнула.
        - Ну…  - протянула она.  - Можно, наверное. Только на этот раз. Но пусть она со мной не разговаривает.
        - Запросто,  - проворчала Зои.
        - Пойду посмотрю, закончил ли Лунокрушила чинить внешнюю стену,  - сказал мистер Кан и похлопал Зои по макушке.  - Спасибо за помощь, Логан.
        Зои увернулась от отца и сурово посмотрела на него, но он просто ушёл как ни в чем не бывало. Следом за ним вышли Мэттью и миссис Кан, а вот Блу, к вящей радости Логана, решил остаться и запрыгнул на тюк сена.
        - Мама с папой целый день ругаются.  - Блу зевнул.  - Она говорит, что во всём виноват он - из-за дыры в решётке. Он говорит, что во время проверки в четверг её не было, иначе кто-нибудь из русалок точно бы её заметил. Мама говорит, что русалкам только и интересно, что волосы свои расчёсывать, а не делами заниматься. А папа говорит, что грифоны наверняка сами и разломали решётку.
        - Скворп говорит, что нет,  - ответил Логан.
        - Видимо, ошибается. Как ещё она могла сломаться?  - пожал плечами Блу.
        Зои завела Логана в стойло, подняла щётку и показала ему, как нужно чесать бок единорога - мягко, большими кругами.
        - Всё это крайне, крайне печально,  - сказал Карл и высунул голову из стойла, чтобы понаблюдать за Логаном.  - Всем будет очень не хватать этих грифонят.
        - Эй, мы вообще-то пятерых уже вернули,  - вмешалась Зои.  - И последнего сегодня тоже найдём. Или завтра до полудня, пока не вернулись агенты. Я точно знаю, что найдём.
        Карл аж топнул копытами.
        - Уже пятерых!
        - Ты говоришь с девчонкой,  - напомнила ему Клеопатра.
        - Ах да.  - Карл тряхнул гривой и, гневно фыркнув, отошёл.
        - Клео, так ты расскажешь когда-нибудь, чем мы перед вами провинились?  - спросила Зои.
        - Это настолько очевидно, что тебе даже спрашивать должно быть стыдно!  - рявкнула Клеопатра. Логан осторожно обошёл её и взялся за другой бок.
        - Насчёт последнего грифонёнка…  - Он решил сменить тему.  - Как бы ты её описала? Какое сокровище она могла бы отправиться искать?
        Зои покачала головой.
        - Понятия не имею. Она очень молчаливая - больше любит слушать. И ещё умная - Мэттью уже научил её играть в шахматы.  - Она примолкла и стала крутить на пальце прядь волос.  - Я всё думаю о воротах. Сомневаюсь, что я действительно их не закрыла. Значит, кто-то другой их открыл, и этот кто-то явно выпустил грифонов не просто так. А вдруг он хотел украсть грифонёнка и в самом деле смог это сделать?
        - Как та Следопыт, что сбежала с китайским драконом, вместо того чтобы доставить его к нам,  - сказал Блу и откинулся к стене, заложив руки за голову.
        - Мы не знаем точно, что всё было именно так,  - возразила Зои и нагнулась поднять упавший крючок для чистки копыт.
        Блу пожал плечами.
        - Неудивительно, что некоторым людям хочется красть мифических существ. Даже животные безо всяких волшебных способностей на чёрном рынке стоили бы целое состояние.
        Клеопатра скептически хмыкнула.
        - Любой, кто купит грифона, об этом сильно пожалеет. Хотя ваши проблемы, конечно же, мне глубоко неинтересны.
        - То есть если мы поймём, кто выпустил грифонов,  - с надеждой сказала Зои,  - возможно, узнаем, куда делась последняя из них.
        - Собственно,  - начал Логан,  - у меня есть теория на этот счёт. Но если я прав, найти последнего грифонёнка это нам не поможет.
        - Ну давай, грифоноуст,  - подначила его Зои.  - Что там у тебя за теория?
        Логан засомневался. Теперь, когда он вот-вот должен был высказать свою мысль вслух, она показалась ему идиотской. Но вдруг он и впрямь не ошибся?
        - Я думаю…  - медленно проговорил Логана.  - Я думаю… что Нира сама выпустила на волю своих детей.

        Глава двадцать восьмая

        - Приехали,  - сказала Зои.  - Грифоноуст с ума сошёл.  - Она залезла на тюк сена, уселась рядом с Блу и прислонилась к стене. Устала Зои просто до невероятности. У неё даже не было сил как следует посмеяться над глупейшей теорией Логана.
        - Да нет, я серьёзно,  - ответил Логан.  - Вы грифонят не слышите, поэтому не понимаете, что они постоянно с Нирой, и это наверняка страшно изматывает. Просто безостановочное сумасшествие, и девяносто процентов всей родительской работы делает она, даже когда Рифф ей помогает - вернее, думает, что помогает. А на самом деле, может, делает только хуже. Вдруг Нира выпустила их сама, просто чтобы отдохнуть?
        - Но тогда грифонята бы точно знали, что это она, разве нет?  - спросил Блу.
        - Может, Нира выбралась из вольера, пока они спали, открыла ворота и дождалась, пока грифонята сами поймут, что те не заперты,  - предположил Логан.  - Они с Риффом ведь могут вылетать наружу и обратно, да?
        - Конечно,  - признал Блу.  - Забор нужен только для грифонят. Потому мы их всех туда и переселили.
        Зои пнула тюк.
        - Нира, конечно, в последнее время уставшая и раздражительная,  - сказала она.  - Но что за мать станет вот так рисковать, выпуская родных детей неизвестно куда?
        Логан обернулся к Клеопатре и провёл по её гриве щёткой.
        - Может, она думала, что за стены Зверинца они не выйдут. А может, и нет. Некоторым просто не дано быть матерями,  - тихо проговорил он.
        - Логан…  - начала Зои.
        - Эй, знаю!  - перебил Блу, вдруг резко выпрямившись.  - Мы можем узнать, Нира это или нет.  - Он обернулся к Зои.  - Записи с камер наблюдения!
        - У вас там камеры?  - Логан выглянул из-под шеи Клеопатры и сердито на них посмотрел.  - А раньше проверить их было нельзя?
        - Толку не было,  - сказала Зои.  - Камеры есть только внутри вольера - что происходит снаружи за воротами, на них не видно. Но Блу прав - мы можем увидеть, чем всю ночь занималась Нира.
        - Давайте посмотрим,  - согласился Логан, вышел из стойла Клеопатры и поклонился.  - Мы можем идти, Клеопатра?
        Она тряхнула гривой.
        - Пожалуй.
        Втроём они побежали обратно к дому. Зои открыла раздвижную дверь и провела их из гостиной в офис Мелиссы.
        Над столом Мелиссы в серебристой рамке висела школьная фотография Блу. В остальном же в комнате кругом были только сплошные прямые углы, чистые поверхности и чёрно-белые цвета. Рядом со стационарным компьютером аккуратно лежал распечатанный список дел Мелиссы, в котором половина пунктов были выделены жирным шрифтом. Зои мельком посмотрела на него и с завистью отметила, что почти все пункты помечены галочками. Именно у Мелиссы Зои почерпнула идею со списками, но ей всё равно постоянно казалось, что её окружает бесконечный аврал и беспорядок.
        В одном углу комнаты располагались экраны камер наблюдения и архивы записей. Зои села и вытащила видео последней недели из вольера грифонов.
        - Вот агенты АЗСС,  - сообщила она, проматывая воскресенье. Двое агентов замелькали на экране.
        Логан наклонился ближе, глядя Зои через плечо, и нахмурился.
        - Стой,  - сказал он.  - Останови на секунду.  - Он уставился на агентов АЗСС и покачал головой.  - Хотя нет, ничего, забудь.
        - Что такое?  - спросил Блу.
        - Этот парень как будто бы мне знаком,  - пробормотал Логан и указал на агента-мужчину.  - Но не пойму откуда.
        Зои неуютно поёрзала на месте и снова нажала на кнопку перемотки.
        - Вот четверг, я расчёсываю грифонят.  - Она опять замедлила видео и понаблюдала, как дочитывает Флёрп очередную главу Гарри Поттера, а затем встаёт и гладит всех грифонят, желая им спокойной ночи.
        Как только Зои ушла, все грифонята разом напрыгнули на Ниру. Их мать спала под деревом, но очень быстро проснулась, когда двадцать четыре лапы вцепились ей в спину. Нира попыталась сесть, зевая и моргая, но двое грифонят толкнули её обратно на землю и стали драться между её крыльев. Остальные четверо затеяли безумную игру в догонялки, по правилам которой, видимо, нужно было каждые полминуты салить голову Ниры и её хвост.
        - Ничего себе,  - сказал Блу. Он смотрел запись, скрестив руки на груди.  - Выглядит и впрямь утомительно.
        - Видите?  - спросил Логан.  - Бедная Нира.  - Он взял со стола кружку с надписью «ЧЕЛОВЕКО-РЫБА? ОБОЙДУСЬ, СПАСИБО!», которую в шутку подарил Мелиссе Блу, и принялся нервно вертеть её в руках.
        Зои подпёрла рукой подбородок. Как она раньше этого не замечала? И почему Логан заметил, всего пару раз побывав в вольере грифонов? Справедливости ради, каждый раз, когда Зои туда заходила, грифонята всегда обращали внимание на неё - в основном просили мармеладки,  - поэтому она никогда не видела их всех вокруг одной Ниры.
        - А где Рифф?  - спросил Логан.
        Блу указал на край экрана. Отец-грифон развалился на ветвях дерева над резвящимися грифонами. Он крепко спал.
        - Да уж. Когда вернём последнего грифонёнка, нужно будет провести им лекцию по семейным отношениям.
        - Поговорите со Звонк,  - посоветовал Логан и указал на самого большого грифонёнка - именно Звонк вела остальных за собой и явно за всех решала, в какие игры им играть.  - Если она научится играть с папой и позволять маме отдохнуть, остальные последуют её примеру.
        Зои промотала остаток вечера. Нира попыталась искупать каждого из грифонят и сама промокла до нитки. Затем она попыталась их накормить, и ей пришлось пять раз разнимать грифонят, которые спорили, кому достанется лучший и самый большой кусок. Уже довольно поздно ночью грифонята наконец один за другим заснули. Последним заснул Скворп, который перед этим часа два артачился и убегал из пещеры, чтобы подразнить Ниру.
        В конце концов Нира встала на пороге пещеры, наблюдая за грифонятами, которые сбились в одну большую меховую кучку. Она подождала пять минут и убедилась, что все заснули. Затем медленно и очень-очень тихо отошла и прилегла в груду сухих листьев. Тяжело вздохнув, Нира свернулась калачиком и закрыла глаза.
        Несколько секунд спустя проснулся Рифф - он зевнул, потянулся и спрыгнул вниз, разметав во все стороны землю. Посмотрел на спящую жену, а затем шагнул к детям. В тот же миг Нира распахнула глаза, вцепилась Риффу клювом в хвост и дёрнула его назад. Возмущённо взвыть Рифф не успел - Нира сшибла его на землю и зажала лапами клюв.
        Рифф посмотрел на неё с обидой и, когда Нира его отпустила, сердито отполз в сторону. Некоторое время грифониха грозно наблюдала за ним, но в конце концов заснула.
        И всё.
        Нира спала как убитая. Рифф немного побродил туда-сюда, надувшись от гордости как верный страж, и тоже уснул. Где-то в два ночи Звонк вдруг вскинула голову и обернулась к воротам.
        - Смотрите,  - шепнула Зои.  - Она явно услышала, как кто-то их открывает.
        - Значит, это была не Нира,  - заметил Блу.
        - Видимо, нет,  - согласился Логан.  - А ещё это значит, что виновата не Зои.
        Зои чуть не кинулась к нему обниматься, но сдержалась.
        Звонк посмотрела на спящих родителей, а затем снова на ворота. Потом клюнула каждого из братьев и сестёр и их разбудила. Она захлопала крыльями и замахала лапами, будто произнося торжественную речь - как предположила Зои, о том, какие сокровища ждут их во внешнем мире.
        Грифонята сонно потопали за Звонк к воротам - она толкнула створки, и те распахнулись. Затем грифонята вышли наружу вслед за ней и один за другим исчезли в темноте.
        Логан снова наклонился ближе через плечо Зои.
        - Стой,  - сказал он.  - Перемотай. Что она делает?  - Логан указал на самую маленькую девочку-грифонёнка, как раз ту, что до сих пор не нашлась. Она шла последней.
        Зои перемотала немного назад.
        Все остальные грифонята уже шли за Звонк, а маленькая самка украдкой огляделась и быстро выкопала рядом с одним из валунов ямку. Она что-то туда положила, забросала сверху землёй и разровняла место, чтобы было незаметно. Потом поспешила за остальными, никто из которых ничего не заметил.
        - Что это было?  - шепнула Зои себе под нос и провела кончиками пальцев по экрану.  - Что ты там спрятала, малышка?
        - Похоже, она хотела понадёжнее припрятать какое-то сокровище,  - сказал Блу.
        - А значит, собиралась вернуться,  - заметил Логан, катая кружку между пальцев.  - Это хороший знак. Правда же?
        - Надеюсь,  - ответила Зои.  - Нужно найти то, что она закопала. Может, это будет подсказка.  - Она отодвинулась от стола и встала. Увидев на экране агентов АЗСС, Зои снова заволновалась о грядущей проверке. До их возвращения оставалось меньше суток. Уже завтра в полдень Зверинец могут закрыть навсегда. Хуже того, если они не найдут грифонёнка, АЗСС может решить его убить.
        - Вы куда?  - спросила мама Зои, когда они снова забежали в гостиную. Миссис Кан расставляла на столе тарелки, и Зои от этого захотелось завопить во всё горло. Как её родители вообще могли ужинать в такое время? Почему они не сходили с ума от паники? Зои в жизни не видела, чтобы родители паниковали, но по такому поводу просто невозможно было не волноваться.
        - Проверяем одну догадку,  - ответила Зои, задвигая за собой дверь.
        Блу первым добрался до вольера грифонов и открыл ворота, а Зои с Логаном вошли следом. Из-за крыла Ниры тут же высунулась голова Скворпа. Зои даже без умения слышать грифонят догадалась, о чём он подумал: «КОРОВА?»
        - И тебе тоже привет,  - улыбнулся ему Логан. Вместе с Зои и Блу они присели у валуна, который видели на записи. Почти мгновенно все грифонята, кроме Звонк, окружили их - одни расселись на валуне, а другие пытались протиснуться в ногах у ребят и посмотреть поближе.
        - Хотят знать, что мы делаем,  - перевёл Логан.
        - Ух ты, вот спасибо,  - сказала Зои, отпихивая любопытную голову Звяка.  - Сама бы я и не догадалась. Ай, Флёрп, ты уже слишком тяжёлая, чтобы садиться мне на плечо!  - Тёмно-серый грифонёнок послушно оставил плечо Зои в покое и вместо этого заполз к ней под локоть.
        Как раз в том месте, где копала малышка-грифон, виднелся след от разворошённой земли. Логан стал раскапывать её, но Скворп спрыгнул с валуна и случайно чуть не проткнул ему руку когтями.
        - Ладно,  - уступил Логан и отстранился.  - Давай ты.
        Скворп быстро выкопал ямку и отступил на шаг. Все увидели в земле что-то фиолетовое.
        - Быть не может.  - Зои наклонилась и осторожно взяла неведомый предмет. Он был весь в земле, но она всё равно узнала розовые, фиолетовые и жёлтые нити.
        Это был её браслет дружбы. Джесмин сделала его для Зои два года назад, и Зои никогда его не снимала до тех самых пор, пока они не перестали дружить. И даже после этого Зои иногда надевала его дома, где Джесмин бы этого не увидела.
        Несколько недель назад браслет пропал. Зои вспомнила, как надела его в день, когда больше обычного соскучилась по Джесмин, а потом сняла, когда пришло время купать грифонят. Видимо, малышка-грифон стащила его, пока Зои возилась с кем-то из остальных.
        Зои коснулась запястья, и её захлестнуло страшное предчувствие.
        - Ребята,  - сказала она.  - Кажется, я знаю, где последний грифонёнок.  - Она глубоко вздохнула и посмотрела в глаза Блу.  - Думаю, она отправилась к Стерлингам.

        Глава двадцать девятая

        Логан не понял, почему у Зои такой вид, будто в Зверинце настал апокалипсис. Она смотрела на перепачканный плетёный браслет так, словно он был вестником трагедии века.
        - То есть…  - начал Логан.  - Это… плохо?
        - Это просто кошмарно,  - выдохнула Зои.  - А вдруг Стерлинги её найдут? Из всех людей на свете - именно Стерлинги!
        - Но с чего ей туда идти?  - спросил Блу.
        Зои растянула браслет на ладони.
        - Я иногда рассказывала про Джесмин и её дом - про потайные коридоры, секретные комнаты и всякие другие классные штуки, которые у них там есть. Я думала, грифонятам будет интересно об этом послушать, вот и всё. И представить не могла, что кто-то из них в самом деле отправится туда.
        - Разве это так страшно? Даже если Стерлинги её увидят, неужели нельзя будет просто снова стереть им память?  - спросил Логан.
        - Может быть, и можно,  - ответила Зои.  - Но слишком много чернил кракена пить вредно. И если они увидят грифона, то вспомнить могут что угодно. К тому же мы так и не разобрались, что Джонатан хотел сделать с зайцелопом, которого пытался украсть, так что ещё неизвестно, как Стерлинги могут поступить с грифоном.
        - Ничего себе,  - ахнул Логан.  - Ты серьёзно? Он в самом деле украл… хотя нет, погоди, я же понятия не имею, что такое зайцелоп.
        - Нечто вроде рогатого кролика,  - ответил Блу.  - Можно сказать, официальное мифическое существо штата Вайоминг.
        Логан поморгал.
        - Да ты шутишь,  - проговорил он.  - Такое правда есть? Официальный цветок штата, официальная птица, официальное мифическое существо?
        - Это от штата зависит,  - заявил Блу с совершенно серьёзным лицом. Логан уже и не знал, шутит он или нет.
        - В общем, Мэттью поймал его с поличным, когда Джонатан убегал с зайцелопом, и мы поняли, что память ему нужно стереть,  - сказала Зои.  - Больше доверять ему было нельзя. Руби жуткую истерику закатила.  - Зои потёрла браслет, счищая с него грязь.  - А вдруг он хотел его продать? Вдруг Стерлинги выложат грифонёнка на «Ebay» или ещё куда? Нужно сейчас же идти туда!  - Зои встала, стряхнула с себя грифонят и поспешила к воротам.
        Логан и Блу побежали за ней.
        - Погоди, сначала нам нужен план!  - крикнул ей Логан.
        Зои не ответила. Она бегом кинулась в гараж и была уже на полпути к дороге, когда мальчишки ещё даже не успели натянуть шлемы.
        - Это плохо кончится,  - заявил Блу, выкатывая свой велик.  - Джесмин ни за что не пустит Зои к себе домой.
        - Подозреваю, что и меня тоже,  - ответил Логан.  - Но по крайней мере одного из нас она точно будет рада видеть.
        - Кого?  - Блу откинул волосы с глаз.
        - Тебя, естественно,  - сказал Логан, и они забрались на велосипеды.  - Тебя запросто пустят в особняк Стерлингов.
        - Меня?  - Блу, похоже, и в самом деле ничего не понимал.  - Почему?
        Логан замялся. Ну не может же Блу так тормозить?
        - Ты разве не знаешь, что Джесмин втюрилась в тебя по уши?
        - Ааааа!  - Блу зажал уши.  - Логан! Ну зачем ты мне это сказал?  - Он вдавил педали и умчался вперёд.
        Логан нагнал его только через пару домов. Тёмные тучи ползли по небу, скрывая заходящее солнце, а вдалеке грохотал гром.
        - Прости,  - пробормотал Логан.  - Она тебе не нравится?
        - Даже если бы нравилась, а я не утверждаю, что это так, ни с кем за стенами Зверинца мне встречаться нельзя,  - ответил Блу.  - Да и вообще с людьми, раз уж на то пошло. К тому же ты наверняка ошибаешься. Откуда тебе знать?
        - В понедельник посмотри на свою парту и сам увидишь,  - сказал Логан.  - Она почти каждое утро одалживает тебе ручку, и неважно, нужна тебе ручка или нет. Говорит с тобой больше, чем со всеми остальными парнями в классе. Много на тебя смотрит и часто роняет что-то рядом с тобой, чтобы вы оба наклонились поднять. Да и остальные девчонки в классе постоянно об этом болтают - уж не знаю, замечают ли они, что я в это время рядом, или им просто всё равно.
        Блу вытянул ладонь и посмотрел на небо.
        - То есть ты предлагаешь мне использовать предполагаемые чувства Джесмин, чтобы пробраться в особняк Стерлингов и там найти грифонёнка? Это как-то некрасиво.
        - Но это ведь ради Зверинца,  - возразил Логан.
        Блу вздохнул.
        - Надо догонять Зои.
        Велосипед Зои мальчики нашли за деревом в одном доме от особняка Стерлингов. Они бросили велики и шлемы и побежали по дороге, держась ближе к деревьям.
        - Ой-ёй,  - сказал Блу, кивая на белую кирпичную стену, окружавшую двор Стерлингов.
        В этот самый миг кроссовки Зои исчезли по другую её сторону.
        - Видимо, придётся пойти обходным путём,  - проговорил Логан. На миг его захлестнула неприятная и страшная мысль о том, каково будет угодить под арест и потом объясняться с отцом. Ещё один раскат грома прокатился по небу, как шаги великана.
        - Зои всегда так тайком пролезала к Джесмин, когда ту наказывали,  - поведал Блу. Он схватился за нижнюю ветку дерева у стены и поднялся наверх. Логан последовал за ним, и вместе они забрались по широким извилистым ветвям на вершину ограды дома Стерлингов.
        В одном углу двора располагался японский сад камней с улыбающимся каменным Буддой и фонтаном, в котором булькала вода. Большую часть двора занимал мерцающий голубой бассейн с подводными лампами. Рядом была небольшая белая раздевалка с реечными дверьми. Между шезлонгами лежал зелёный надувной матрас в виде крокодила, накрытый чёрным полотенцем. «Если они до сих пор пользуются бассейном в октябре, он наверняка отапливается»,  - подумал Логан. На одном из шезлонгов он заметил чёрно-золотистую книгу и понадеялся, что её не забудут забрать в дом, прежде чем пойдёт дождь.
        Вокруг никого не было видно, даже Зои.
        Блу бесшумно спрыгнул в сад, а за ним, чуть менее бесшумно,  - и Логан. Только оказавшись на земле, Логан понял, что обратно на стену никак не залезть.
        - Как потом выбираться будем?  - шепнул он Блу.
        - Зои так и не придумала,  - ответил ему Блу.  - Обычно их с Джесмин просто ловили, и миссис Стерлинг тащила Зои домой.
        Логан вздрогнул. «Пожалуйста, пожалуйста, пусть на этот раз всё закончится как-нибудь по-другому».
        Они прокрались по двору, держась в тени стены, и наконец добрались до дома. Высокие окна, в основном занавешенные длинными серебристыми шторами, вели в солидного вида столовую. Сквозь щель между штор Логан увидел Джесмин, её брата Джонатана и родителей - все сидели вокруг полированного стола из вишнёвого дерева и ужинали. Люстра у них над головами сверкала, усеивая комнату бликами от зеркал, стеклянных ваз и серебристых подсвечников. В комнате было много блестящих ценных вещей, которые грифонёнок могла бы счесть сокровищами.
        - Сюда,  - прошипела Зои из-за угла. Они обнаружили её сидящей на корточках у металло-стеклянной двери, которая вела в застеклённую комнату с мансардными окнами и множеством разных растений. Зои осторожно повернула ручку, и втроём они прокрались внутрь, прячась за толстой пальмой. Из всех цветов в комнате Логан узнал только орхидеи.
        - Зачем им внутри дома сад?  - шепнул он Зои.
        - Такой сад называется «зимний»,  - ответила она.  - Но да, я раньше шутила, что Джесмин живёт в особняке из игры «Клюдо».
        - Может, грифонёнок здесь?  - с надеждой предположил Блу.
        Они разделились и стали обыскивать сад. Логан проверил под столами и заглянул даже в самые густые заросли, но все трое дошли до другого конца сада и не обнаружили нигде и следа грифонёнка.
        - Нужно войти в дом,  - решила Зои, глядя на стеклянную дверь, которая вела из зимнего сада на кухню.  - Тихо,  - велела она, а затем осторожно приоткрыла дверь и выскользнула наружу. Следом протиснулись Блу и Логан.
        Кухня оказалась огромной и совершенно безупречной - как и столовая, она была вся из серебра и вишнёвого дерева с чёрно-мраморными столешницами. Логан слышал, как в соседней комнате звенят приборы и звучат приглушённые голоса. Джонатан что-то сказал, и остальные засмеялись. Стерлинги были так близко, что впервые за все выходные Логан пожалел, что не сидит дома у телевизора с Мурмой на коленях.
        Зои открыла одну из дверей в кладовку и сдвинула полки в сторону так, что те отъехали в стену. За ними обнаружилась узкая винтовая лестница, уходящая в темноту. Блу ступил на неё первым, а Зои последней - она закрыла дверь, вернула полки на место и выключила свет. Логан помедлил, привыкая к темноте. Он ощутил, как Зои легонько коснулась его спины.
        - Не волнуйся,  - шепнула она.  - Если попадёмся, всю вину я возьму на себя.
        - Давай лучше не попадёмся,  - шепнул он в ответ.  - Куда ведёт эта лестница?
        - В комнату Джонатана,  - ответила Зои.  - Мы с Джесмин иногда шпионили за ним и Руби, если только они не занимались всякими мерзкими делишками.  - Она слегка подтолкнула Логана, и он продолжил подниматься наверх.
        Блу ждал их на крохотной лестничной площадке. Зои заглянула в глазок, который был на высоте её роста, а потом отодвинула панель внизу. В образовавшийся лаз пришлось ползти на четвереньках. Логан почувствовал, что у него под руками переворачивается что-то громоздкое, а головы касается нечто мягкое и тяжёлое. Потом Зои открыла ещё одну дверь, и Логан понял, что оказался в гардеробной размером почти с половину его собственной комнаты.
        Они вышли в комнату Джонатана, которая выглядела так, будто он просто остановился в ней переночевать. Спортивная сумка с бельём для стирки висела у двери, а у кровати лежал расстёгнутый рюкзак с парой учебников, наполовину прикрытый сбившейся красно-сине-жёлтой фланелевой простынёй. На столе лежал толстый учебник по истории, открытый на странице про греческое искусство, а рядом - ноутбук с обоями-каруселью фотографий: Джонатан и Джесмин в бассейне, Джонатан на парусной лодке, Джонатан на Эйфелевой башне, Джонатан с группкой ребят катаются на лыжах, Джонатан с Джесмин играют в теннис, Джонатан со светловолосой девушкой на фоне оранжево-золотых гор и ясного синего неба.
        Зои схватила за руку Блу.
        - Это же Руби!  - прошипела она.  - Я думала, она удалила все их совместные фотографии с Джонатаном.
        - Видимо, парочку пропустила.  - Блу пожал плечами.
        Зои шагнула к компьютеру и помедлила.
        - Забей,  - сказал Блу.  - Грифон важнее.  - Он на цыпочках прошёл по белому ковру к двери и выглянул в коридор. Логан слышал, как снаружи бушует ветер - будто листья целыми стайками взмывали к тучам и падали вниз.
        Они выскользнули на квадратный внутренний балкон, выходящий в вестибюль на первом этаже. По обе стороны коридора были закрытые двери. Над главным входом располагалось огромное круглое витражное окно, а ближе ко двору стеклянная дверь вела на открытую площадку над бассейном.
        Балкон был полон произведений искусства - большинство, судя по виду, могли бы принадлежать восточному отделению Чикагского института искусств. Логан заметил каменных драконов, высокие фарфоровые вазы, золотые статуи бодхисаттв и висячие металлические колокольчики. На одной из дверей напротив было розовыми блёстками выложено «ДЖЕСМИН», а ниже приклеена табличка с надписью «НЕ ВХОДИТЬ, а ТО ХУЖЕ БУДЕТ».
        - Наверняка грифонёнок там,  - шепнула Зои, подходя к одной из высоких тонких ваз. Она заглянула внутрь и разочарованно сникла.  - Тогда, может, она забралась на чердак.  - И Зои направилась к одной из дверей.
        - Стой,  - позвал её Логан. Он мгновенно заметил деревянный сундук у комнаты Джесмин. Тот стоял на латунной подставке, и ручка с петлями у него тоже были из латуни. Дерево было чёрное, лакированное, с рисунком из белых цветов и золотых колибри.
        Логану такое место показалось идеальным укрытием для грифонёнка. Он прокрался по балкону, косясь на вестибюль, и присел у сундука.
        Когда он поднял крышку, на него уставились два блестящих чёрных глаза. Малышка-грифон нахохлила бледно-серые пёрышки и грустно пискнула.
        - Тише, тише.  - Логан приложил палец к губам.  - Мы пришли вытащить тебя отсюда.
        «Да, пожалуйста.  - Грифонёнок кивнула, расправила крылья и поёжилась.  - Мне тут не нравится. Неприятно и жутко. Не тепло и весело, как рассказывала Волнушка».  - Она была размером с кошку Логана, но в деревянном ящике поместилась с трудом. Логан осторожно вытащил её оттуда и взял на руки, прижав к себе - так остальных грифонят держала Зои.
        Он обернулся и обнаружил Зои рядом. Блу стоял на пороге комнаты Джонатана на другом конце балкона и показывал ему большие пальцы.
        Логан ощутил, как сердце перестаёт бешено колотиться. Они нашли грифонёнка. Осталось только выбраться из дома через главный вход, и совсем скоро они будут в Зверинце, где их никто не тронет.
        Он успел сделать к Блу всего шаг, когда кто-то вдруг позвонил в дверь.

        Глава тридцатая

        Звонок эхом разнёсся по дому, и Логан услышал, как в столовой внизу отодвигается стул. Он застыл и уставился на Зои. От главного входа весь балкон было прекрасно видно. Логан знал, что им ни за что не успеть добежать до комнаты Джонатана раньше, чем кто-то снизу заметит.
        Зои схватила Логана и затащила в комнату Джесмин, а Блу юркнул в комнату Джонатана. Логан едва успел заметить сиреневые стены, белый ковёр, мольберт в углу, две полки, полные книг, парочку плакатов с картинами Моне и огромную груду плюшевых тигров на фиолетовом одеяле, как Зои тут же затолкнула его в гардеробную Джесмин. Логан споткнулся о розовые босоножки на высоком каблуке и чуть не сшиб Зои; грифонёнок вцепилась в него острыми когтями. Вместе они спрятались в дальнем углу гардеробной под пальто, которые пахли цветочными духами Джесмин, и стали ждать в темноте.
        Снизу послышались голоса - мужчины приветствовали друг друга.
        - Если это к мистеру Стерлингу, они пойдут в библиотеку,  - шепнула Зои.  - И тогда мы сможем…
        Она замолкла, услышав, как открывается дверь - и эта дверь была к ним гораздо ближе входной. Сквозь щель в двери они увидели, как Джесмин заходит в свою комнату и с грохотом захлопывает дверь. Мать крикнула ей что-то снизу, но Джесмин бросилась на кровать и ничего ей не ответила.
        Логан погладил мягкий мех грифонёнка, стараясь дышать ровнее. После сегодняшней встречи с Джесмин он и представить не мог, что она скажет, если найдёт их с Зои у себя в шкафу… не говоря уже о грифонёнке. Логан чувствовал через рубашку, как сердце малышки бьётся так же быстро, как и его собственное.
        - Привет,  - услышали они голос Джесмин за дверью, и Логан понял, что она говорит по телефону.  - Что делаешь?  - Она подошла к столу и включила айпод. Зазвучала песня Леоны Льюис.
        - Ничего себе, Каденс, ну и скука,  - буркнула Джесмин и чихнула три раза подряд.  - Чёрт, в последние пару дней меня аллергия совсем замучила.
        Дверь её комнаты вдруг открылась, и Зои с Логаном разом подпрыгнули. К Джесмин заглянула женщина в серебристом брючном костюме.
        - Джесмин? Ты чихнула, мне не показалось? Ты здорова?
        - МААААААААААААААМ!  - взвыла Джесмин и кинула в мать плюшевым тигром.
        - Ладно, ладно, я так, просто проверить,  - сказала её мама и снова исчезла.
        Джесмин встала, чтобы захлопнуть за ней дверь.
        - Бесит просто адски. Мои предки уверены, что у меня туберкулёз или что-нибудь такое. Слушай, как думаешь, если я приглашу Блу на мою вечеринку в честь Хэллоуина, он пойдёт?  - Она помолчала немного, вертя в руках маленького стеклянного единорога, затем картинно вздохнула.  - Знаю, знаю, он никогда не ходит. А ты кем оденешься? Только не говори, что кошкой, это самый избитый наряд на свете.
        Зои вздохнула.
        - Возможно, это надолго,  - шепнула она.  - Единственный спорт, которым Джесмин может заниматься сколько угодно,  - это телефонные разговоры.  - Она потянулась куда-то Логану за спину. Он почувствовал, как стена отъезжает в сторону, и понял, что Зои открыла очередной тайный ход.
        - Пойдём,  - шепнула она, пригнулась и вышла в темноту.
        Логан задвинул панель на место и последовал за Зои вниз по узкой винтовой лестнице с грифоном на руках. На полпути им попалось небольшое окошко во двор. Оно было всего с ладонь шириной и высотой с полметра, но сквозь него было видно, как в бассейн, на полотенце и на забытую книгу падают первые капли дождя.
        У основания лестницы Зои остановила Логана.
        - Тише!  - шепнула она еле слышно.  - Вон библиотека.  - Она указала на маленькое отверстие в стене, и Логан заглянул туда.
        С обеих сторон от отверстия были маленькие тёмно-красные стены, и Логан понял, что смотрит в комнату через зазор в книжной полке, возле которого стоял книгодержатель в виде кристального дракона. Ему было видно лишь небольшой краешек комнаты, от пола до потолка полной книжных полок. В углу, который видел Логан, стоял стол - большой и твёрдый, как древний алтарь из красного дерева.
        Логан вздрогнул, когда прямо перед полкой кто-то прошёл.
        - Уверены, что не хотите кофе?  - послышался низкий голос.
        - Нет, спасибо,  - ответил другой.  - Я не задержусь надолго.
        У Логана чуть сердце не остановилось. Он схватил Зои за локоть.
        - Это же мой отец!  - шепнул он. Теперь попасться с поличным в особняке Стерлингов Логану было бы куда стыднее и гораздо страшнее.
        - Спасибо, что пришли в такой поздний час,  - сказал отец Джесмин.  - Знаю, вы спешили домой, но я хотел показать вам это.  - Логан увидел, как он снова прошёл мимо полки со свёртком бумаги в руках.
        - Надо же,  - проговорил отец Логана минуту спустя.  - У вас и впрямь масштабные планы, господин мэр.
        - Ну, я пока что ещё не мэр,  - весело ответил мистер Стерлинг.  - И, конечно же, я хотел заранее выяснить всё необходимое у вашего отдела, чтобы в предвыборной компании не обещать ничего, что не смогу выполнить.
        - Я могу предоставить вам необходимые разрешения,  - сказал отец Зои.  - Но гарантировать ничего, увы, не могу, особенно в том, что касается нынешних владельцев этих земель.
        - По большей части земли мои,  - ответил мистер Стерлинг.  - Так что об этом волноваться не стоит.
        - Понимаю. Я уточню, какие формы вам понадобятся, и распишу, как всё устроено, какие комитеты вовлечены в процесс и так далее.
        - Большое вам спасибо,  - поблагодарил его мистер Стерлинг.  - Вы ведь в нашем городе недавно, да? Кажется, моя дочь учится в одном классе с вашим сыном.
        - Верно.  - Голос отца потеплел.  - Собственно, именно к сыну я домой и спешу. Он меня ждёт. Я позвоню ему, вы не против?
        Рука Логана метнулась к карману. Он быстро сунул грифонёнка Зои и вытащил телефон. Затем открыл его и перевёл в беззвучный режим за секунду до того, как тот завибрировал. В свете экрана Логан видел встревоженные глаза Зои. Он быстро закрыл телефон обратно.
        - Странно,  - пробормотал его папа.  - Обычно он отвечает после первого же звонка.
        Логан съёжился и написал отцу сообщение: «Прости, я на обеде с родителями Блу. Ничего, если я и сегодня останусь у них на ночь?» Лгать отцу ему было очень стыдно, но что ещё он мог написать? «Прости, прячусь за шкафом прямо рядом с тобой, потому что спасаю грифонёнка»?
        Он услышал, как вибрирует телефон отца. Тот хмыкнул.
        - А впрочем,  - сказал он.  - Может быть, я всё же выпью кофе.  - Логан видел, как папа печатает ответ.
        «Не вопрос. Веселись, приятель».  - Логан с улыбкой провёл по экрану и снова закрыл его.
        - Отлично!  - обрадовался мистер Стерлинг.  - Я смогу рассказать вам всё о чудесах Занаду и заодно о том, почему вам стоит голосовать за меня.
        Где-то в комнате засмеялась миссис Стерлинг.
        - Боюсь, это цена, которую за кофе в нашем доме вынужден платить каждый,  - заметила она.
        Зои коснулась плеча Логана и указала на лестницу. Они дошли обратно до окна и сели на ступеньки рядом, глядя на молнию, которая сверкала в саду. Каменный Будда теперь казался очень зловещим, когда вспышки молнии выхватывали его из темноты каждые несколько минут.
        - А теперь что делать?  - прошептал Логан.
        - Подождать, пока они все уснут?  - предложила Зои.  - Когда-нибудь же они должны уйти из библиотеки.  - Она погладила грифонёнка, которая свернулась калачиком у неё на коленях.
        Логан услышал из комнаты Джесмин лёгкий топот и песню Кэти Перри.
        - Ты уверена, что она сюда не войдёт?  - спросил он и в очередной вспышке молнии увидел, как Зои улыбается.
        - Уверена,  - ответила она.  - Джесмин немного боится замкнутых пространств. Она ходила по этим тайным ходам только потому, что я хотела. А сейчас она танцует. Джесмин всегда танцует, когда ей грустно. Танцы её веселят.  - Она вздохнула.
        - Ты, похоже, по ней скучаешь,  - сказал Логан, немного помолчав.
        - Да,  - ответила Зои, но вдаваться в рассуждения об этом явно не хотела. Малышка-грифон села и переползла на колени Логана, чтобы выглянуть из окна.
        - Всё хорошо?  - спросил Логан, гладя её по серому меху.
        «До сих пор жутко. Будто кто-то смотреть. Кто-то ждать. Кто-то там, охотиться».
        Логан вздрогнул. Он помнил это чувство ещё с библиотеки. Возможно ли, что тот же человек теперь бродил вокруг особняка Стерлингов?
        Вдруг это правда был дезинсектор?
        Логан посмотрел на Зои и решил, что её лучше не волновать.
        Она почесала затылок.
        - Так зачем твой папа сюда пришёл?
        - Не знаю.  - Логан провёл носком кроссовка по краю ступени.  - Я вообще мало что знаю о его работе, особенно с тех пор, как мы переехали сюда.  - Не пришла ли пора для неудобного разговора о том, кем работает его отец?
        Но Зои больше ничего не спрашивала. Она устало выглянула в окно.
        - Надо бы написать родителям, что у нас всё хорошо,  - пробормотала она, печатая сообщение.  - Вернёмся, как только сможем. Будем надеяться, что Блу смог выбраться так же, как мы вошли.
        Логан нервно смотрел на дождь. Что-то во встрече отца с мистером Стерлингом напомнило Логану об агенте АЗСС, которого он видел на записи и который показался ему знакомым. Где он раньше его встречал? Казалось, он когда-то слышал, как этот человек с кем-то говорит о чём-то серьёзном - возможно, с отцом Логана. У него был квадратный подбородок, тонкие брови, строго поджатые губы… При виде его лица у Логана возникло чувство, будто он чем-то провинился. Может быть, он мельком видел его в Занаду? В Чикаго уж точно не мог…
        Логана прошило дрожью, будто его окунули в ледяную воду.
        - Господи,  - прошептал он.  - Я знаю, где раньше видел того агента АЗСС.
        Зои обхватила колени.
        - Да?
        - Он приходил к нам домой в Чикаго,  - сказал Логан.  - Зои… он искал мою мать.

        Глава тридцать первая

        Зои чувствовала, как Логан дрожит в темноте рядом с ней.
        - Это ведь значит, что мою маму искало АЗСС, да?  - спросил он.  - Вдруг мама знала что-то про них? Иначе с чего этому парню её искать?
        Зои догадывалась, что такое случится. Едва увидев на холодильнике Логана фотографию, она тут же сказала отцу, что Логан должен знать правду, но он велел ей молчать. Зои потёрла руки, чувствуя, как к горлу подкатывает тошнота. Ну, сейчас папы рядом нет и остановить её некому.
        - Ладно,  - шепнула она.  - Я должна тебе кое-что сказать, только ты не психуй.
        Логан указал на тёмные ступени вокруг них.
        - Вряд ли получится. Но, по крайней мере, постараюсь психовать потише.  - Зои видела, что Логан нервничает и лишь делает вид, что спокоен.
        Она тяжело вздохнула.
        - В общем, дело в том, что… мы знаем твою маму.
        Логан ничего не ответил. Только уронил голову на руки. Зои нервно заёрзала, не зная, что делать дальше.
        - Рассказывай,  - сказал Логан наконец.
        - Мне сначала и в голову это не пришло,  - продолжала Зои.  - У неё ведь другая фамилия, да? Я её знаю как Абигейл Харди. И понятия не имела, что вы родственники, пока не увидела её фото у тебя на холодильнике.
        - О,  - отозвался Логан приглушённо, всё ещё пряча лицо в ладонях.
        - Папа не хотел пока тебе говорить,  - объяснила Зои.  - Он решил, что если уж мама сама тебе не рассказала, то, может быть, и нам не стоит. Или же, если она тебе как раз всё рассказала и ты просто лгал нам, что ничего не знаешь, нужно было разобраться, что ты задумал.  - Логан отпрянул от неё, но Зои поймала его за локоть.  - Я знаю, что ты не лгал. И что не знал ничего о том, чем занимается твоя мама. Честно.
        - А чем она занимается?  - спросил Логан.
        - Она Следопыт,  - ответила Зои.  - Одна из лучших. Вернее, была Следопытом, пока не исчезла по дороге к нам, прихватив с собой китайского дракона.
        Озадаченное лицо Логана озарилось пониманием.
        - Так вот про какого Следопыта Блу говорил в единорожне?  - спросил он.  - Сказал, она с ним сбежала… будто бы украла.
        - Прости, Логан,  - вздохнула Зои.  - Большинство наших думает именно так.
        - Значит, и агент АЗСС наверняка тоже,  - медленно проговорил Логан.  - Когда он к нам пришёл, то вопросы задавал так сурово, обвиняюще, будто мама что-то украла с работы и куда-то спрятала, а мы могли знать куда.  - Он потёр щёки.  - Зои, мама бы не стала ничего красть. Может, она и бросила нас с папой, но работу свою она любила и уж точно не была воровкой.
        - Я тоже так думаю,  - ответила Зои.  - Вряд ли она украла дракона и вряд ли бросила вас. Мне кажется, с ней что-то случилось.
        Логан обернулся к окну. Дождь бил по стеклу, а гром грохотал так, будто по небу таскали рояли.
        - Не знаю даже, лучше это или хуже,  - наконец сказал Логан.
        - А когда вы с ней в последний раз?..  - начала Зои.
        - Нам пришла открытка,  - ответил он.  - Там было написано, что она нашла себе новую работу и к нам больше не вернётся - совсем никогда. Почерк был её.  - Грифонёнок тихонько пискнула и обвила хвостом его руку.
        Зои попыталась представить, каково пришлось бы ей, если бы её собственная мама вот так исчезла. Миссис Кан любила Зверинец, но Зои, Мэттью и Руби она любила больше. Ни отец, ни мать Зои ни единой ночи не провели вдали от Зверинца и от детей.
        - Я и не знала, что у Абигейл есть семья,  - сказала Зои и тут же поняла, как это прозвучало.  - Но Следопыты редко обсуждают всё, что не касается работы,  - быстро добавила она.  - Абигейл всегда прибегала и убегала с классными животными и удивительными историями о том, как она их поймала. Мне казалось, она вольная птица, как Индиана Джонс.  - Зои очень давно мечтала стать такой, как Абигейл Харди, только чтобы бороться с драконами и укрощать мантикор приходилось поменьше.
        - Так и есть,  - ответил Логан.  - Ты, наверное, мою маму знаешь лучше меня. Мне она никаких удивительных историй не рассказывала.
        Некоторое время Зои просто смотрела на его тёмный силуэт на фоне затянутого грозой неба.
        - Могу рассказать одну,  - предложила она.  - Хочешь узнать, как Абигейл принесла к нам Капитана Мохнача?
        Логан откинулся на ступени и вытянул ноги, позволяя грифонёнку растянуться у него на груди.
        - Твоего мамонта нашла моя мама?
        - Ага,  - ответила Зои.  - Наверное, потому он и был так рад тебя видеть. Думаю, как раз тогда папа и понял, кто ты. Ну, и ещё по твоим природным навыкам Следопыта.
        - Возможно, из-за мамы меня узнали и единороги,  - добавил Логан, почёсывая грифонёнку подбородок.
        - И Мэттью тоже мог,  - согласилась Зои.  - Он прямо ходячая база данных обо всех Следопытах - с остервенением всё про них выясняет и про твою маму тоже наверняка знает. В общем, до Абигейл дошли слухи о том, что в Сибири завёлся йети, и она отправилась туда, надеясь найти для Лунокрушилы друга. Но вместо этого обнаружила подпольное сооружение, которое оказалось лабораторией клонирования. И Абигейл решила пробраться туда и выяснить, что они там клонируют - тайком, у чёрта на куличках…
        Зои помнила, как эту историю им рассказывала Абигейл - она сидела за обеденным столом, а крохотный мамонтёнок у неё на коленях поглощал все спагетти, какие видел вокруг. Абигейл вся перемазалась соусом от спагетти, но ей было всё равно. Казалось, катание на лыжах по Северному полярному кругу с мамонтёнком на буксире - самое весёлое, что с ней случалось. Как минимум с тех пор, как она сплавлялась по Амазонке на плоту с привязанным к спине василиском.
        Потом Зои рассказала Логану о приключениях Абигейл в Чили с птицей-аликанто, о её путешествии в Японию, откуда она привезла Кейко и баку, о том, как Абигейл любила разыгрывать русалок и почему-то от этого нравилась им только больше.

        Зои не знала, кто из них уснул первым. Её разбудил бледный золотистый свет, сочившийся в окно. Зои открыла глаза, чувствуя, как у неё сводит и немеет всё тело, и обнаружила, что лежит головой у Логана на плече и обнимает спящего грифонёнка у него на груди.
        Как и всегда, после пробуждения прежде всего ей пришёл на ум список дел. Но на сегодня дело было только одно - вернуть последнего грифонёнка в Зверинец прежде, чем туда заявится АЗСС.
        - Ой,  - охнула она, слишком быстро садясь. Голову прошило болью, и Зои стиснула виски.  - Логан, просыпайся. Надо отсюда выбираться.  - Она толкнула Логана в ногу, но он не среагировал. Зои пришлось почти минуту его трясти, пока он наконец не открыл глаза. Грифонёнок потянулась и зевнула.
        - Говорит, хочет кушать,  - перевёл Логан, тоже зевая.  - Эта малышка не очень разговорчивая. О, она ответила, что разговаривает, только когда нужно сказать что-нибудь важное.  - Он улыбнулся грифонёнку.
        - Нам нужно домой.  - Зои вытащила телефон. Там было почти тридцать сообщений от Блу и родителей с вопросами о том, куда она подевалась. А ещё было уже почти семь утра.
        - О нет.
        «Мы до сих пор взаперти в доме Стерлингов,  - написала она Блу.  - Надеюсь, скоро выберемся».
        - Пойдём,  - сказала Зои. На цыпочках она поднялась по лестнице и послушала, что творится в комнате Джесмин, затем прокралась обратно вниз и постояла у двери в библиотеку. И там, и там - тишина. Зои знала, что Стерлинги каждое воскресенье ходят в церковь, но не помнила во сколько. Они уже ушли? Или ещё не встали?
        Логан сунул грифонёнка под куртку и застегнул её. Маленький клювик выглянул наружу, но Логан затолкал его назад.
        Зои ещё понаблюдала за библиотекой через глазок, затем нащупала на стене переключатель, который отодвигал полки. Те беззвучно отъехали в сторону, и Зои с Логаном оказались в личной библиотеке мистера Стерлинга.
        Ходить туда всегда было нельзя, поэтому волнение Зои было знакомо. Она вернула полки на место и огляделась. В библиотеке мало что изменилось, не считая плакатов и буклетов избирательной компании на столах. Зои задумалась, собираются ли её собственные родители голосовать за мистера Стерлинга.
        - Здесь много кожи,  - заметил Логан.  - А это что, настоящая львиная голова?
        Грифонёнок оскорблённо пискнула и стала ёрзать у Логана под курткой.
        - Ай!  - Логан согнулся и принялся заново устраивать грифонёнка под одеждой.  - Осторожней с когтями, Ума!
        Зои застыла в дверях библиотеки.
        - Как ты её назвал?
        - Ума?  - Логан поднял взгляд.  - Она хочет, чтобы её называли так.
        Зои очень пыталась сдержать улыбку, но не смогла.
        - Именно это имя я для неё выбрала!  - Она потрепала Уму по голове.  - Она ведь главная умница среди всех грифонят - я так и знала!
        Ума потёрлась клювиком о пальцы Зои и радостно пискнула.
        Двери библиотеки были деревянные, тяжёлые и покрыты квадратами тёмно-красной кожи, прибитыми блестящими латунными гвоздями. Зои взялась за одну из огромных ручек и потянула на себя. Сквозь щель она увидела вестибюль и главный вход.
        Всё было тихо и недвижно. Низкий гул терморегулятора, полированный беломраморный пол, безмолвные статуи - казалось, это не прихожая жилого дома, а музей, который вот-вот откроется для посетителей.
        До главного входа было всего несколько шагов. Даже если они разбудят кого-нибудь, когда откроют дверь, то до велосипедов добегут раньше, чем Стерлинги успеют выскочить на улицу.
        Внезапно Логан схватил Зои за руку и остановил её. Затем приложил палец к губам и указал на потолок.
        Они услышали на балконе скрип двери и звук шагов. Зои с Логаном быстро спрятались, и Зои снова выглянула в щёлочку.
        Зевая, по лестнице спустилась Джесмин в тапочках в виде фиолетовых лосят. На ней был сиреневый шёлковый халат поверх белой майки и пижамных штанов с рисунком из панд-футболистов. Эти штаны они с Зои купили вместе. Джесмин потёрла веки и пригладила волосы пальцами. Выглядела она совсем не так гламурно, как в школе - именно такой её и помнила Зои.
        Тапочки в виде лосят Джесмин подарила Зои. Дело было после того, как Зои и Руби поехали со Стерлингами в национальный парк Гранд-Титон. В парк они въезжали через городок Муз, и Зои с Джесмин очень смешило это название, потому что оно означало «лось». Там жили многие сотрудники парка, а Зои с Джесмин придумали целую душещипательную историю об их закулисных интригах и окрестили её «мелосьдрамой».
        Зои прислонилась лбом к стене. Ей очень не хватало Джесмин.
        Джесмин вошла на кухню и минуту спустя вышла обратно с миской овсянки. Она отнесла миску в комнатку прямо рядом с вестибюлем, и мгновение спустя Зои с Логаном услышали, как там включается телевизор.
        - Она рано встала,  - шепнул Логан.  - Что теперь делать? Всё равно бежать напролом?
        Зои покачала головой.
        - С дивана из этой комнаты видно вестибюль. Джесмин точно нас заметит. Видимо, все остальные ушли в церковь без неё.  - Зои задумалась, нельзя ли вернуться в комнату Джесмин, пройти обратно через комнату Джонатана и зимний сад. Но со двора на улицу выбраться всё равно нелегко. И потом, вдруг Джонатан тоже не пошёл в церковь? Если он окажется у себя в комнате, когда они туда войдут, сюрприз получится не слишком приятным.
        - Ну…  - начал Логан.  - Тогда можно…
        И тут у Зои зазвонил телефон.

        Глава тридцать вторая

        Логан кинулся под стол, а Зои поспешно вытащила телефон из кармана. Звонок стих. Но и телевизор в комнате тоже.
        - Эй?  - крикнула Джесмин.  - Папа? Ты ещё дома?
        Зои на цыпочках прокралась по ковру и спряталась под стол рядом с Логаном.
        Они услышали, как Джесмин выходит в вестибюль.
        - Пап?
        Логан прижал грифонёнка к груди, стараясь не дышать.
        - Ну и ладно,  - буркнула Джесмин. Мгновение спустя телевизор снова включился.
        Логан выдохнул.
        - Кто звонил?  - резко спросил он.  - И почему ты не додумалась перевести телефон в беззвучный режим, когда решила тайком влезть в чужой дом?
        - Сообщения у меня на вибрации, а так мне никто никогда не звонит,  - сказала Зои и открыла мобильник.  - А, Мэттью. Ну естественно. Вот придурок.
        В тот же миг её телефон высветил сообщение от Блу.
        «ЖИВО ВОЗВРАЩАЙТЕСЬ,  - было написано там.  - АГЕНТЫ АЗСС ТОЛЬКО ЧТО ЗАЯВИЛИСЬ НА ПЯТЬ ЧАСОВ РАНЬШЕ ВРЕМЕНИ».
        - Так, всё, бежим напролом,  - решила Зои, захлопывая телефон.
        Логан знал, что хорошо это не закончится.
        - Или же можно вызвать подмогу,  - предложил он.
        Зои покачала головой.
        - Если агенты уже там, мама с папой не смогут уйти. Им придётся показывать, как мы выполнили их задания, и заодно раньше времени не подпускать агентов к вольеру грифонов.
        - Я не про твоих родителей,  - сказал Логан, берясь за телефон.  - Я про Блу.
        - О нет.  - Зои хотела забрать у него мобильник, но Логан увернулся.
        - Надо,  - отрезал он.  - Ради Зверинца.  - Он напечатал: «КОД «БЛУ»! Это ты живо возвращайся сюда. Отвлеки Джесмин, чтобы мы могли выбраться».
        «Ни за что»,  - последовал ответ.
        «Ну уведи ты её наверх на две минуты,  - написал Логан.  - Скажи, что книгу хочешь у неё одолжить, например».
        - Кошмар,  - выдохнула Зои.  - Вот бы можно было хоть предупредить её, чтобы она успела переодеться.
        Повисла пауза. Логан молча смотрел в экран. Ума высунулась наружу и попыталась выхватить у него трубку, но Логан держал её подальше от грифонёнка, ожидая ответа Блу.
        «ГРРРРРРРРРР»,  - наконец написал тот.
        - Ничего себе,  - удивилась Зои.  - Похоже, тебе удалось разозлить Блу, такое нечасто бывает.
        «Соберись, тряпка,  - написал ему в ответ Логан.  - смайлик».
        - Бедный Блу,  - вздохнула Зои.  - Господи, бедная Джесмин!
        - Они будут очень рады друг друга видеть,  - заявил Логан.  - Джесмин вообще будет неважно, зачем он пришёл.
        - Может быть, вот только Джесмин ещё даже причесаться не успела, и это для неё будет очень важно,  - заметила Зои.
        «Если это правда, то глупые какие-то эти девчонки»,  - подумал Логан. На его вкус, волосы Джесмин выглядели совершенно нормально.
        - Проследи, чтобы телефон опять не зазвонил, и приготовься бежать,  - сказал Логан, возвращаясь к дверям библиотеки.
        Долго ждать не пришлось - прозвенел дверной звонок. Может, Блу был от всей этой затеи и не в восторге, но приехал он быстро.
        Джесмин выключила телевизор и вышла в вестибюль, снова зевая и потягиваясь. Логану показалось, что сегодня Джесмин почему-то выглядит приятнее, чем в школе,  - может, потому что у неё не так сверкали веки и не слишком блестели губы. Джесмин подошла к двери, встала на цыпочки и заглянула в глазок.
        И тут же, ахнув, отскочила назад и быстро оглядела свой наряд. Затем молниеносно выпрыгнула из тапочек-лосят и зашвырнула их за дверь - видно было, что босоногой на полу ей стоять холодно. Джесмин наспех расчесала волосы пальцами и проверила, не пахнет ли изо рта.
        - Ох, Джесмин,  - сочувственно пробормотала Зои.
        Джесмин распушила причёску и открыла дверь, улыбаясь до ушей.
        - Привет, Джесмин.  - Логан ещё не слышал, чтобы Блу говорил так смущённо.
        Джесмин притворно ахнула от удивления и запахнулась в халат.
        - Господи, Блу! Что ты здесь делаешь? Сейчас ведь раннее утро.
        - Да, гм, прости,  - ответил Блу.  - Ты спала?
        - Конечно,  - подтвердила Джесмин.  - Я по выходным всегда встаю поздно. А остальные ушли в церковь. Но ничего страшного, не волнуйся.  - Она снова улыбнулась.
        - Извини.  - Блу в упор таращился на свои кроссовки.  - Э… Я в школе забыл «Суровое испытание» и надеялся, что ты одолжишь мне свой экземпляр.
        - Прямо сейчас?  - изумилась Джесмин.
        Блу обаятельно ей улыбнулся.
        - Мне очень интересно знать, что будет дальше.
        Джесмин удивлённо наклонила голову, перебросив свои тёмные длинные волосы через плечо.
        - Брось, Блу. Неужели ты правда за этим пришёл?
        - Э…  - промямлил Блу.  - Ну да.
        - Хотя мог куда быстрее одолжить книгу у Зои? И хотя мы уже прочитали последнюю сцену в школе ещё в пятницу?
        - О,  - промямлил Блу, переминаясь с ноги на ногу.  - Так это была последняя сцена? Прямо на самом интересном всё закончилось!
        - Блу,  - сказала Джесмин.  - Я знаю, зачем ты на самом деле пришёл. Это ведь насчёт моей вечеринки в честь Хэллоуина, которая будет на следующей неделе, да?
        Блу обмяк, явно от облегчения.
        - Да. Точно. Насчёт неё. Именно насчёт неё. Без вариантов.
        - Дай-ка сама догадаюсь,  - проговорила Джесмин.
        - Давай-давай,  - с жаром поддержал эту идею Блу.
        - Ты хочешь пойти на вечеринку,  - продолжила она.  - Но у тебя нет костюма.
        - Гм. Ну да, точно…  - пробубнил Блу.
        - Не волнуйся.  - Джесмин схватила его за запястье и затащила в дом.  - У нас старых костюмов целая тонна. Я подберу тебе что-нибудь шикарное.  - Она поволокла его по лестнице наверх.  - Мы с тобой даже можем надеть парные костюмы! У меня где-то был мужской и женский птичий наряд. Или - о да!  - я могу быть Кейт Миддлтон, а ты - принцем Уильямом. Разве не здорово будет?
        Блу в последний раз тревожно оглядел вестибюль, и затем особняк Стерлингов поглотил его.
        - Бедный, бедный Блу,  - снова прошептала Зои. Они с Логаном поспешили к главному входу и выскользнули наружу.
        Логан наконец вздохнул свободно, и они кинулись к подъездной дорожке. После грозы утренний воздух пах свежестью и чистотой. Небо всё ещё усеивали тёмные кляксы туч, а солнце, пытаясь пробиться на волю, окаймляло их золотом.
        Получилось. Они сбежали из особняка Стерлингов и добыли последнего грифонёнка.
        Оставалось только успеть вернуть его прежде, чем АЗСС заметит пропажу.

        Глава тридцать третья

        Логан остановился перевести дух, а Зои взяла у него грифонёнка и посадила в корзину своего велосипеда.
        - Может, подождём Блу?  - Логан оглянулся на дом Стерлингов.
        Зои на секунду задумалась о том, на кого они оставляют Блу, но потом покачала головой.
        - Времени нет. Если Джесмин его уговорит надеть костюм принца Уильяма - пусть забирает навсегда.
        «С рыбомальчиком ничего не будет,  - Ума успокаивающе махнула Логану крылом.  - В доме жутко, но танцующая девочка его защитить».  - Она распростёрла крылья навстречу ветру, и Зои помчалась дальше по улице.
        «Хорошо хоть в такую рань все остальные спят»,  - подумал Логан.
        Они колесили по городу как сумасшедшие. Логан уже успел представить все ужасы, которыми кончится дело, если они с Зои не успеют вовремя. Зверинец закроют. Зои и Блу куда-нибудь переедут. Может быть, даже грифонята погибнут.
        Когда они выехали на подъездную дорожку дома Канов, Логан заметил у дома блестящую чёрную машину. В последний раз вдавив педали, Зои с Логаном ворвались в гараж и остановились.
        - Думаешь, мы опоздали?  - спросил Логан Зои, которая уже взяла на руки Уму. Дверь на кухню распахнулась, и в гараж ввалился Мэттью.
        - Ну наконец-то! Я уже думал штурмовать особняк Стерлингов. Вперёд!  - Он кинулся обратно в дом.
        - А где сейчас агенты АЗСС?  - спросила Зои, хватая с кухонного стула куртку и набрасывая Уме на голову.
        Мэттью провёл их через раздвижные двери и указал на озеро.
        - Папа повёз их на лодке проверять водоочистительную систему, но они вернутся в любую минуту. И я уговорил Кейко подменить недостающего грифонёнка, но Рифф с Нирой от этого плана очень сильно не в восторге, поэтому нужно сейчас же идти туда.
        - То есть Кейко сейчас… Но она ведь… Ладно, потом ты мне ещё расскажешь, как ухитрился уломать её на это.  - Зои вздрогнула.
        Логан переводил взгляд с Зои на Мэттью и обратно, ничего не понимая. Каким образом Кейко могла подменить грифонёнка? На кого подменить? Логан только знал, что Кейко совершенно не умеет обращаться с животными и ненавидит с ними возиться. Заметив на озере моторную лодку, которая уже направлялась к берегу, он отмахнулся от всех этих вопросов.
        - Ребят, по-моему, они уже почти здесь.
        Зои и Мэттью синхронно обернулись к озеру.
        - Бежим,  - сказала Зои.
        И они бросились через дорогу и вниз по холму к вольеру грифонов. Мэттью быстро отпёр ворота, и как только они вошли внутрь, мысли грифонов захлестнули Логана, как цунами.
        «Какой КОШМАР! Это просто немыслимо! Мой дед бы со стыда полинял налысо, увидев подобное!»
        «Угомонись, Рифф».
        Нира свернулась на большом валуне, а грифонята играли у её лап. Рифф гневно бродил перед ними и хлестал хвостом.
        «Мне это тоже не нравится,  - продолжила Нира.  - Но пока мы оба здесь, она всё равно ничего им не сделает. И потом, она отлично отвлекает детей на себя».
        «Как же весело!»
        «Видеть её хвост?»
        «Такой пушистый! Лучшая игрушка на свете!»
        «Тёплый и мягкий!»
        «Поиграть с нами, Грознючка!»
        «А можно мы гоняться за твоим хвостом, и ловить его, и на нём прыгать, и ещё играть в пришельцев?»
        Логан озадаченно замер. Грифонята сбились в одну большую кучку, но казалось, их шестеро. Он пересчитал снова - Звяк забирался Няму на спину, чтобы протиснуться поближе к Звонк. Она лупила пушистый рыжий комок меха, а с другой стороны его тыкали клювами Скворп и Флёрп. Но единственным рыжим грифонёнком во всём выводке был Ням, так кто же тогда…
        - Господи,  - выдавила Зои. Логан посмотрел на неё - Зои кривила губы, будто изо всех сил пыталась не засмеяться. Проследив за её взглядом, Логан снова взглянул на грифонят, и тут из груды меха высунулась длинная остроносая морда, которую венчали красивые острые ушки, и два ярких чёрных глаза уставились на них.
        Это была лиса. Очень сердитая лиса. Она сморщила нос, увидев Зои и Логана, вскочила на ноги и отряхнулась, разом сбрасывая с себя всех грифонят.
        «ААААААААААААЙ»,  - хором простонали они.
        И тут лиса засветилась, превращаясь из маленького животного в злую как чёрт девушку.
        Кейко.
        Логан разинул рот, а Кейко сердито забросила косы за плечи, взмахнув рукавами белого кимоно.
        - Меня в жизни так не унижали. Мы никогда, подчёркиваю, НИКОГДА и ни за что на свете не будем вспоминать об этом. Этого НЕ БЫЛО. Всем всё ясно?
        Кейко свирепо уставилась на Зои, которая всё ещё держала на руках настоящего шестого грифонёнка.
        - Конечно,  - ответила Зои. От её улыбки не осталось и следа.
        Кейко обратила яростный взгляд на Логана. Тот закрыл рот и энергично закивал. Кейко вздёрнула нос и гордо прошла мимо них, а Мэттью, слегка поклонившись, открыл для неё ворота.
        - Она была лисой!  - выпалил Логан.
        - Да, Логан.
        - Кейко была лисой!
        - Формально она кицунэ,  - объяснила Зои.  - Ну знаешь, из этих, японских оборотней.
        - Ах из этих, тогда понятно, конечно,  - согласился Логан.  - Нет, погоди, я же о них не слышал никогда.
        - Это лисы, которые умеют превращаться в девушек и обратно,  - сказала Зои.  - На самом деле всё сложнее, но суть ты уловил.
        - Ничего себе,  - выдохнул Логан.  - Это очень многое объясняет.
        - Я знал, что вряд ли агенты не заметят, но лучше ничего не придумал.  - Мэттью пожал плечами.  - Пойду намекну папе, что сюда уже можно идти.  - Он вышел за ворота.
        «Вы её нашли!  - прогрохотал голос Риффа у них в мыслях.  - Моя милая доченька, ты цела!»
        Зои отдала Уму Риффу, и тот приласкал дочку, а потом усадил на землю и принялся обходить по кругу. Осмотреть Уму со всех сторон Риффу не дали - остальные грифонята бросились к сестре.
        «А ты где быть?»
        «Пахнуть старьём! Что найти?»
        «У тебя сокровище лучше, чем у меня? Наверняка нет. Смотри, ЗОЛОТЫЫЫЫЫЫЕ монеты! Я их украсть у НАСТОЯЩЕГО, ВСАМДЕЛИШНОГО ПИРАТА!»
        «Ты-найти-что-нибудь-вкуснее-чизбургеров? А чизбургеры найти? А с собой принести?»
        «Мы скучать!»
        Нира закатила глаза, но вытащила Уму из объятий братьев и сестёр. Затем оглядела и ощупала грифонёнка, а потом вернула на место, явно довольная тем, что младший детёныш не пострадал.
        - Кажется, всё в порядке,  - послышался незнакомый женский голос по другую сторону забора.
        - Пока что,  - ответил низкий мужской.
        «Видимо, это агенты АЗСС»,  - подумал Логан с испугом.
        С одной стороны, все грифонята были дома и целы, но с другой, сам Логан стоял рядом с ними прямо посреди Зверинца. Он так волновался за грифонят, что даже позабыл об этом. Вдруг агенты сочтут его угрозой? Если они его заметят, что сделают с ним или со Зверинцем?
        - Посмотрим, как поживают грифонята?  - предложила женщина, и дверь в вольер приоткрылась.

        Глава тридцать четвертая

        Зои быстро проверила грифонят - все на месте и весело играют. Она не была уверена, что все остальные задания в списке выполнены, но, по крайней мере, они успели закончить самое важное.
        - Зои!  - прошептал Логан.  - А как же я?  - Он лихорадочно огляделся.  - Мне нужно спрятаться!
        Об этом Зои перестала волноваться сразу же как узнала, что Логан - сын Следопыта. Она предположила, что это даёт Логану право находиться в Зверинце так же, как и ей, хотя Зои и не была уверена, что АЗСС с этим согласится. Но ответить она не успела - Логан бросился в пещеру и нырнул в тень.
        Все шестеро грифонят радостно побежали за ним.
        - Ой!  - вскрикнул Логан, когда грифоны запрыгнули на него.  - Это не игра! Кыш!
        Отец Зои заглянул в вольер и заметил дочь. Она показала ему большие пальцы, и мистер Кан широко улыбнулся и распахнул дверь.
        Сразу за ним в вольер вошёл агент АЗСС. Его звали Эдмунд Рансибл, и он наводил Зои на мысль о больницах будущего - сплошное прохладное равнодушие и белоснежные линии на фоне гладкой тёмной кожи. В руках он держал папку-планшет и ярко-красную ручку.
        Его коллега Делия Дантес улыбнулась Зои. У неё были добрые серые глаза, круглое лицо, большие очки в золотой оправе и длинные мягкие тёмные волосы, стянутые в пучок с парой красиво окаймляющих лицо прядок. Делия двигалась быстро и слегка нервно, будто в любую минуту была готова поймать кого-нибудь, кто упадёт с дерева. Её ванильные духи были самую чуточку слишком терпкими и совсем не заглушали слабый запах горелого хлеба, который исходил от одного из агентов - Зои так и не поняла от которого, потому что они всегда везде ходили вместе.
        - Играешь с грифонами, Зои?  - спросила агент Дантес.  - Это замечательно. Очень полезно для их социального развития.  - Она что-то отметила у себя в синем блокнотике.
        - Заходите,  - гордо пригласила их Зои.
        «Дети!  - позвала Нира.  - Время осмотра! Сейчас же сюда!»
        Зои наблюдала, как агенты ходят по вольеру и осматривают грифонят, и чувствовала, как её захлёстывает облегчение. Она посмотрела на отца, который одними губами спросил:
        - Где Логан?
        Зои кивнула на пещеру.
        - Кстати,  - сказал мистер Кан.  - Агент Рансибл, агент Дантес, позвольте представить вам нашего нового сотрудника, о котором я уже упоминал.  - Он зашёл в пещеру и вывел Логана наружу.  - Молодец, что почистил спальный уголок грифонов.  - Мистер Кан похлопал Логана по спине. Тот растерянно заморгал.  - Это Логан,  - продолжил отец Зои.  - Теперь он работает на нас.
        - С виду слишком юн,  - неодобрительно проворчал агент Рансибл.
        - Он умён не по годам,  - заверил его мистер Кан.  - У него потрясающие инстинкты.
        Логан просиял, услышав это.
        - Что ж,  - проговорил агент Рансибл, прикрепляя ручку к планшету.  - Наверняка вы уже заполнили все бумаги, необходимые для найма этого молодого человека на работу. Перед уходом я должен буду их проверить.
        - Я позвоню Мелиссе и попрошу их подготовить,  - сказал отец Зои, снимая рацию. Он посмотрел на дочь выразительно, будто говоря: «Мелисса меня прикончит», и ушёл.
        Зои заметила, как Логан с любопытством смотрит на агента Рансибла, но тот, похоже, его не узнал. Зои задумалась, не станут ли агенты возражать, когда поймут, что мать Логана - пропавший Следопыт.
        «Пусть возражают сколько хотят,  - подумала она.  - Он теперь один из нас».
        - У тебя с собой набор для анализа почвы?  - спросил агент Рансибл у напарницы.
        Агент Дантес кивнула, и они отправились снимать пробы грунта вокруг грушевых деревьев. Уходя, Делия оглянулась через плечо и ободряюще улыбнулась Зои.
        Зои понятия не имела, как им удалось со всем справиться, но она наконец-то почувствовала, что Зверинцу больше ничего не грозит и всё будет хорошо.
        Она посмотрела на Логана, который смущённо привалился к стене, будто надеясь сделать вид, что ему в Зверинце самое место. Что ж. Всё-таки Зои знала, как именно и с чьей помощью им удалось со всем справиться.
        Она подошла к Логану.
        - У нас получилось,  - сказала она.  - Точнее, у тебя.
        - Смеёшься? Без тебя я бы ни за что не справился.  - Логан улыбнулся ей.
        - А знаешь, кого мы теперь найдём?  - продолжила Зои.  - Твою маму.
        Улыбка Логана померкла. Он сунул руки в карманы и оглядел грифонят.
        - Я даже не знаю, с чего начать.
        - Я тоже не знала, когда грифонята пропали,  - ответила Зои.  - Вместе разберёмся.
        Логан медленно кивнул.
        - Ещё одна проблема,  - заметил он.  - Мы всё ещё не знаем, кто выпустил грифонят.  - Он снова улыбнулся Зои.  - Каждый раз, когда я это говорю, хочется спеть ту песню, «Кто-о-о выпустил псов?»
        - Точно!  - поддакнула Зои.  - Эта песня у меня на все выходные в голове застряла.
        Логан рассмеялся.
        - Может, никто их и не выпускал. Может, я и впрямь просто случайно ворота не закрыла,  - пробормотала Зои.
        - Но Звонк ведь слышала что-то в два ночи. Возможно, это мисс Самира открыла ворота?  - предположил Логан.
        - Сомневаюсь,  - ответила Зои.  - Блу прав - если бы она пробралась сюда, сработала бы тревога. Но нам всё равно нужно выяснить, что задумала мисс Самира и с кем она разговаривала.  - Она с беспокойством вспомнила подслушанную беседу. Будет ли достаточно просто дать библиотекарю чернил кракена, чтобы решить эту проблему? Видела ли она ещё что-нибудь кроме грифонят?
        Да и как вообще Зои сможет подлить школьному библиотекарю чернил?
        - Полный порядок,  - сказала агент Дантес, подходя к Зои и Логану.  - Вы очень хорошо потрудились. Кажется даже, будто в этом вольере всегда содержались именно грифоны. Трудно поверить, что всего неделю с небольшим назад здесь были единороги.
        Логан вздрогнул и посмотрел на Зои, вытаращив глаза.
        - Да, знаю,  - ответила Зои агенту.  - Но АЗСС сказали, что для грифонят нужно огороженное стенами пространство, так что мы отвели для единорогов новый дом, и все были довольны.
        - Пожалуй,  - хмыкнул агент Рансибл.  - Делия, давай перед драконами ещё проверим Птичник.  - Двое агентов направились к воротам, сверяя свои записи, а мистер Кан поспешил за ними.
        - А, точно,  - вспомнила Зои.  - Ты ведь до сих пор драконов не видел. Думаю, ты точно заслужил на них посмотреть.  - Она обернулась к Логану и увидела тревогу на его лице.
        - Зои!  - воскликнул он.  - Это правда? Вы переселили отсюда единорогов, чтобы было куда деть грифонят?
        - Ну да,  - удивилась Зои.  - Нам нужно было поместить грифонят в закрытый вольер, чтобы за ними приглядывать. Хотя получилось, конечно, не очень.  - Она щёлкнула пальцами.  - Господи! Наверное, потому-то единороги и злятся так на нас! Я и не подумала об этом, потому что они перестали с нами разговаривать ещё месяц назад, задолго до переселения,  - но тогда мы как раз начали строить единорожню, а значит, наверняка тогда они и поняли, что мы собираемся их переселить.
        - А разрешения у них вы спросили?  - уточнил Логан.
        - Нет, но они всё равно вечно жалуются, независимо от того, что мы делаем,  - заметила Зои.
        Она вспомнила, как они с мамой месяц назад обходили вольер и рассуждали, где разместить пещеру и как разложить для грифонов новые валуны. Клеопатра с Карлом всё это время злобно смотрели на них, стоя у дальней стены. И с тех самых пор хранили холодное молчание.
        - Надо же.  - Зои потёрла лоб.  - Стоило догадаться раньше.  - Она слишком привыкла к вечному недовольству единорогов и даже не подумала, что у них в кои-то веки могла быть на это уважительная причина.
        - Более того,  - продолжал Логан.  - Уверен, именно они и выпустили грифонят из вольера во время своей ночной пробежки. Ведь если грифонят не будет, вольер вернут единорогам. Правильно?
        - Но… это ведь так бездумно, эгоистично, ужасно…  - Зои вспомнила, как горько, тяжело и неспокойно пришлось всему Зверинцу в последние два дня.  - И очень в духе единорогов,  - сказала она наконец.  - Да. От них действительно можно такого ожидать.
        - Скворп!  - позвал Логан.
        Золотистый грифонёнок подскочил к ним, щёлкая клювом, и прыгнул к Логану на руки.
        - Эй, Скворп.  - Логан почесал ему подбородок.  - Когда вы все в четверг ночью сбегали, случайно не видели у вольера единорогов?
        Скворп бодро закивал. Некоторое время Логан его слушал, потом закатил глаза и обернулся к Зои.
        - Говорит, Карл пожелал им удачи в поисках сокровищ, а Клеопатра посоветовала уплыть через ров.
        - Поверить не могу!  - воскликнула Зои.  - Решено, весь следующий год единороги будут есть одно сено и больше ничего.
        - Или…  - возразил Логан.  - Вы могли бы порадовать их особым отношением.
        Зои сморщила нос.
        - Они ведь всё-таки единороги,  - заметил Логан.  - Настоящие единороги.
        - С отвратнейшим характером,  - буркнула Зои.
        Логан улыбнулся золотистому грифонёнку.
        - Ты нам очень помог, Скворп. И я принёс тебе сокровище. Оно будет только твоим,  - сказал он.  - Но ты должен мне твёрдо-твёрдо пообещать, что будешь его беречь.
        Скворп гордо выпятил грудь, разгладил перья и зорко оглядел вольер.
        - Верю, верю,  - усмехнулся Логан. Он посадил Скворпа на землю и вытащил бумажник. Затем развернул его и отдал Скворпу маленькую фотографию. Зои заметила, что на ней изображены Логан и его родители на ступенях музея искусства. Скворп прижал фотографию к груди, пару раз хлестнул хвостом, выразительно посмотрел Логану в глаза и убежал в пещеру.
        - Все свои сокровища раздаёшь,  - заметила Зои.
        - Да ерунда.  - Логан пожал плечами.  - Главное, что я здесь, и это для меня куда важнее любой фотографии или браслета.
        - Я ни за что никому не позволю стереть тебе память,  - пообещала Зои.  - Никогда-никогда. Честное слово. Будешь здесь до ста лет работать. Или пока тебя мантикора не сожрёт. Смотря что раньше случится.
        Логан улыбнулся.
        «И маму твою мы найдём»,  - подумала Зои с решимостью.
        - Нужно Флёрп и Уме тоже что-нибудь дать,  - предложил Логан.  - Книгу про Гарри Поттера и шкатулку-головоломку, например.
        Все грифоны вдруг замерли и сели, обернувшись к озеру. Логан с Зои озадаченно переглянулись.
        - Что…  - начал Логан, но Зои шикнула на него.
        Она услышала далёкий шум, похожий на птичьи крики и вопли. Должно быть, они доносились из Птичника.
        - О нет.  - Что теперь-то стряслось? Зои бросилась наружу из вольера. Она оглянулась и с благодарностью увидела, как Логан запирает за собой ворота. Зои побежала вниз по холму к белому куполу, и влажная трава тут же промочила ей джинсы насквозь.
        Логан не отставал и сразу за ней ворвался через шлюз в тёплые джунгли Птичника. Все птицы как с ума посходили - пищали, чирикали и яростно хлопали крыльями. Зои даже слышала, как огромная птица Рух, обычно спокойная как слон, ревёт где-то в другом краю купола.
        Зои пробилась через лианы к центру купола на звук громких голосов - там находилось гнездо Пелли.
        Подойдя ближе, Зои заметила на деревянной дорожке тёмно-красные пятна и белые перья. От недоброго предчувствия у неё скрутило живот. Что…
        Логан схватил её за локоть и потянул назад.
        - Зои…  - сказал он.  - Возможно, нам не стоит это видеть.
        - Я должна,  - возразила Зои и отогнула последний занавес из лиан.
        Агенты АЗСС и её родители стояли у гнезда и кричали. Мистер Кан быстро шагнул к Зои, будто хотел закрыть ей глаза, но было поздно - Зои увидела всё с первого взгляда.
        С края гнезда Пелли капала кровь, орошая подушки и шелка. Перья разлетелись во все стороны - некоторые даже повисли на ветвях деревьев. Всё, что осталось от Пелли,  - окровавленный отпечаток перепончатой лапы в центре гнезда.
        Кто-то убил гусыню, которая несла золотые яйца.

        Продолжение следует…

        Благодарности

        Как и любому дикому мифическому созданию, книге нужны люди, которые будут её растить и заботиться о ней - именно поэтому мы должны поблагодарить очень многих людей.
        Эрика Сассман, спасибо тебе за твой энтузиазм, за мудрость, чувство юмора и знания о том, как нужно кормить и присматривать за буйными писательницами. Спасибо Тайлеру Инфингеру, Таре Вайкум, Эрин Фитцсиммонс (обложка отличная!), Кристине Коланджело и всей команде «ХарперКоллинс», которая дополнила нашу историю прекрасным оформлением и безупречной пунктуацией, а теперь по всему миру разносит молву о Зверинце. Спасибо также Стивену Молку, нашему непревзойдённому агенту.
        Али Соломон, спасибо тебе большое за терпение, за упорный труд, художественный талант и способность понять наши заметки - о том, насколько длинный у йети мех или какой формы Птичник - и превратить их в потрясающие картины, о которых мы и мечтать не могли.
        Миллион благодарностей группе «Newton Writers»  - Карен, Эду, Лее, Джоан, Кэтрин, Джону, Элли и Мордене - за терпение, безупречность, глубокомыслие и за советы о том, как лучше и правильнее изобразить Вайоминг. Вечная благодарность Дейне Лоренц за то, что она - чудесный и благодарный читатель и отличный друг.
        Спасибо нашим бесстрашным родителям, которые вырастили нас среди бесконечных приключений в настоящем зверинце домашних животных, в том числе восьми собак, одного коварного котёнка, семейства песчанок-каннибалов, шести поросят и двух крикливых мартышек (некоторые из них, к счастью, лишь мимоходом задерживались у нас дома). Спасибо всем нашим прелестным, дурашливым и милым питомцам, всем нашим родственникам, друзьям и коллегам, некоторые черты которых передались и обитателям Зверинца. (Мы, конечно, не хотим сказать, что у Мауи с Нямом есть что-то общее… или что Саншайн иногда душевный грифонёнок, а иногда - манерный феникс…)
        И, наконец, спасибо нашим чудесным мужьям и детям, которые терпеливо позволяли нам часами болтать по телефону, придумывая сюжетные повороты, выясняя, какого именно размера должен быть двухлетний мамонтёнок, и, разумеется, ни разу не отвлекаясь на обсуждение передачи «Удивительная гонка».
        Кари также хочет поблагодарить Туи за то, что она - такая чудесная и гениальная сестра и прекрасный соавтор. Когда мы работаем вместе, это даже на работу не похоже,  - а значит, лучше работы на свете не сыщешь.
        А Туи, как старшая сестра-командирша, говорит последнее слово и хочет поблагодарить Кари за то, что она - САМАЯ чудесная и САМАЯ гениальная сестра (а также красивая, понимающая и невероятно терпеливая) с самым огромным и САМЫМ КЛАССНЫМ мозгом на планете. Давай все книги вместе писать?

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к