Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Морган Уинтер: " В Поисках Алмазного Меча " - читать онлайн

Сохранить .
В поисках алмазного меча. Книга 1 Уинтер Морган

        Новые приключения в Майнкрафте, самой популярной игре последних лет!

        Стив живёт на ферме и не очень-то любит приключения. Ему нравится выращивать морковь и картофель, торговать с друзьями из деревни и крафтить разные вещи. Он, конечно, даже и не мечтает их использовать. Чтобы пустить в дело доспехи или меч, нужно подвергнуть себя ОПАСНОСТИ, верно? А уж на это Стив точно не готов пойти.

        Если уж Стив не готов искать приключения, то… они найдут его сами! Зомби нападают на его деревню, и он оказывается в Нижнем мире. Единственный шанс спасти своих друзей - найти много алмазов и создать легендарный алмазный меч, очень мощный и делающий владельца непобедимым.

        Полчища пауков, опасные мобы Нижнего мира, приключения в пирамиде и крепости, сражение с великим драконом в Крае, самом загадочном измерении Майнкрафта,  - Стив переживёт многое и многому научится. Каким он вернётся в свою деревню и вернётся ли вообще?

        Уинтер Морган
        В поисках алмазного меча

        THE QUEST FOR THE DIAMOND SWORD: WINTER MORGAN

        Minecraft® is a registered trademark of Notch Development AB. The Minecraft game is This book is not authorized or sponsored by Microsoft Corp., Mojang AB, Notch Development AB or Scholastic Inc., or any other person or entity owning or controlling rights in the Minecraft name, trademark, or copyrights

        

        1. Жизнь на ферме

        Стив отнюдь не был рисковым парнем. Он жил как простой фермер: выращивал пшеницу, морковку, картошку, тыквы и разводил свиней. После обеда он любил поболтать с кузнецом Элиотом или библиотекаршей Эвери, живущими в деревне неподалёку. Там же он обменивал пшеницу и уголь на изумруды. Ими он украшал стены своего дома.
        Этим утром Стив решил отправиться в деревню и обменять лишние изумруды на железо. Он решил скрафтить железные доспехи. Хоть Стив и не думал о том, чтобы их использовать, он был осторожным и знал, что доспехи не помешают. К тому же ему нравилось крафтить вещи.
        Элиот встретил Стива в своём магазине.
        - Привет, Стив. Хочешь купить ещё изумрудов?
        - Не сегодня,  - улыбнулся Стив и достал свои изумруды,  - у меня их и так слишком много. Я бы хотел обменять их на железные самородки.
        - А зачем тебе железо?  - поинтересовался Элиот, отдавая блоки Стиву.  - Хочешь построить ещё одного голема? Вроде того, которого ты сделал для нашей деревни? Это было очень мило с твоей стороны.
        - Спасибо, но я хочу скрафтить доспехи,  - ответил Стив.
        - Ты решил отправиться в путешествие?!  - Элиот не верил своим ушам. Меньше всего он ожидал, что Стив захочет искать приключения.
        - Надеюсь, что нет!  - улыбнулся Стив.  - Я просто решил, что в инвентаре доспехи лишними не будут.
        - Возможно, ты прав. Удачного крафта, Стив,  - сказал Элиот, вручая ему железные самородки.
        По дороге домой Стив встретил библиотекаршу Эвери. Они сказала:
        - Загляни как-нибудь ко мне в библиотеку, Стив. У нас много новинок.
        - Сегодня не могу. Я собираюсь крафтить доспехи.
        - Как интересно!  - воскликнула Эвери.  - Ты куда-то собираешься?
        - Ты же меня знаешь,  - покачал головой Стив,  - я никуда не лезу и стараюсь держаться поближе к дому.
        - Иногда люди не ищут приключений, и приключения сами их находят,  - задумчиво произнесла Эвери. Она прочла всё до единой приключенческие книги в библиотеке - она обожала подобные истории.
        - Надеюсь, меня они не найдут,  - улыбнулся ей Стив.  - Лучше я оставлю доспехи в инвентаре, а про приключения почитаю в книгах.
        Придя домой, Стив занялся крафтом. Потом примерил получившиеся доспехи и прошёлся в них по дому.
        - Наверное, я выгляжу как настоящий воин,  - сказал он вслух, а потом убрал доспехи и отправился на вечернюю прогулку.
        Стив всегда гулял перед закатом, ведь ночью он предпочитал не выходить из дома. Стив знал, что в ночное время на него могут напасть криперы и другие мобы.
        Его ферма была недалеко от берега. Глядя на бескрайний океан, он думал: какие земли могут лежать по другую его сторону? Правда, он так и не решался прыгнуть в лодку и сам выяснить это.
        Стив испытал лишь одно приключение. Потерявшийся в густых непроходимых джунглях, окружённый непроходимыми зарослями, он заметил пробегавшее мимо него животное, спешащее укрыться в кустах. Когда оно замедлило бег, Стив разглядел жёлтую шкурку с чёрными и коричневыми пятнами. Это был дикий оцелот!
        Пронзительный взгляд зелёных глаз буравил Стива. Его сердце замерло. Он хотел приручить это создание! Стив предложил животному сырую рыбу, которую голодный хищник с радостью принял. С каждым куском рыбы оцелот всё больше превращался в домашнее животное. Его шкура постепенно окрасилась в оранжевый и стала напоминать расцветку обычной кошки. Хвост оцелота укоротился, а значит, он перестал быть диким.
        Стив назвал его Обнимашка. С Обнимашкой на ферме он чувствовал себя куда спокойнее. Как известно, оцелоты отпугивают криперов. А Стив боялся криперов.
        Стив считал, что лучше быть осторожным и избегать встреч с криперами, скелетами, зомби, пауками, чешуйницей и другими враждебными мобами. Ведь единственная их цель - это нападать и уничтожать.
        Стив даже помог обезопасить деревню от зомби. Он построил забор вокруг неё и установил факелы вдоль главной улицы. И ночью вся деревня стала так же хорошо освещена, как и днём. Теперь зомби не могли спауниться внутри деревни.
        Ещё Стив создал железного голема, чтобы он защищал жителей. Он разложил на земле блоки железа и тыкву, а потом с восхищением смотрел, как могучее создание встаёт на ноги. Когда голем пошёл к деревне, Стив был уверен, что тот сможет защитить его и всех селян.
        Когда Стив не был занят защитой своего дома от мобов, он делал уголь из дерева. В обмен на уголь он выменивал у Элиота кирки, которыми пользовался в шахте. Печенье он покупал у Джона в обмен на пшеницу, которую выращивал на ферме. На добытое в шахте золото он покупал книги в библиотеке у Эвери.
        Стиву нравилось жить на ферме недалеко от деревни, ведь там было всё, что ему нужно. Он любил возвращаться со своей вечерней прогулки и слушать, как Обнимашка мяукает, лёжа между грядок.
        С наступлением темноты Стив сразу же забирался в кровать. Ночь была самым опасным временем. Солнце опускалось за горизонт, и тьма окутывала всё вокруг. Только деревня Стива была достаточно хорошо освещена, чтобы мобы туда не проникали.
        Впрочем, каждую ночь Стив слышал, как из-за забора доносятся стоны зомби и клацанье костей скелетов. Если с приходом ночи кто-то не был в кровати, он становился мишенью для мобов. Стив считал, что крепкая кровать сбережёт его до восхода солнца.
        Однажды Стив задержался на прогулке и увидел высокую тёмную фигуру странника Края, окружённого пурпурной аурой. Конечно, Стив не смотрел ему в глаза и быстро побежал домой. Он хорошо усвоил этот урок. Как только свет начинал меркнуть, надо было идти домой. Зачем рисковать?
        Но этой ночью, засыпая в своей уютной постели, Стив услышал странные звуки, доносящиеся из деревни. Кажется, у селян случилась беда! Стив слышал стоны и звук ломающегося дерева и понял, что этому может быть только одно объяснение - нападение зомби! Он пытался убедить себя, что ему это только кажется и у его друзей всё в порядке. Но звуки не прекращались.
        Воображение рисовало ему страшную картину: он приходит в деревню и видит своих друзей, превратившихся в зомби.
        Он схватил часы, чтобы посмотреть, сколько времени осталось до восхода солнца. Было ещё слишком рано. Стив крепко сжал часы, думая, сможет ли он протянуть до утра. Он слышал крики селян - похоже, что помощь им была нужна незамедлительно. Элиот знал, что у Стива есть доспехи, и, вероятно, беспомощно ждал, когда его друг спасёт его от зомби.
        У него было много друзей среди жителей деревни. Селяне нравились Стиву куда больше, чем исследователи вроде него самого, потому что они были добродушными и не могли навредить ему. У каждого было своё дело, они дружно жили и работали в деревне, выращивали урожаи и создавали полезные товары на продажу. Они следовали привычному распорядку дня и никогда не уходили далеко от дома, всегда помогали друг другу и не доставляли хлопот.
        Многие путешественники, с другой стороны, были гриферами, которые только и делали, что строили козни другим исследователям и постоянно создавали проблемы. Они нападали на других людей, чтобы украсть побольше добра. А некоторые гриферы доставали других просто потому, что им нравилось издеваться над людьми. Они взрывали дома динамитом или же просили о помощи, а потом нападали.
        Стив не хотел, чтобы его дом или вещи достались гриферам, поэтому он не доверял никому, кроме своих друзей в деревне.
        И теперь на них напали зомби. Стив должен был помочь им.
        Он попытался убедить себя, что железный голем справится с зомби, но крики и плач из деревни означали, что голем с этим не справляется. А возможно, всё ещё хуже, и с големом что-то случилось.
        Стив подумал об Эвери и книгах, которые он у неё брал. Он представил, как она бежит по улице в своей белой рясе и её преследует толпа кровожадных зомби, как зомби топчут урожай Джона и как Элиот прячется в кузнице от зелёных монстров.
        Крики становились всё громче, а образы зомби, атакующих его друзей, всё множились в его воображении. Если сейчас Стив не совершит что-то геройское, то он будет бесполезным трусом, позволившим деревне погибнуть.
        Всё инстинкты Стива сопротивлялись, но он отбросил одеяло и встал с кровати. Стив проверил, нет ли в комнате пауков и криперов, после чего подошёл к сундуку, чтобы подготовиться. Он впервые полностью надел доспехи. Они всегда ему нравились, хотя он и не собирался их использовать.
        Он заглянул в инвентарь. К счастью, там было полно полезных предметов. Стив никогда не искал приключений, доспехи и оружие просто коллекционировал - так что у него были мечи и другие инструменты, нужные в бою. Стив достал компас, железный меч, лук и стрелы. Задумавшись на секунду, взял с собой и золотой меч - на всякий случай. Руки дрожали. Сердце рвалось из груди. Как же страшно! Теперь встречи с врагом не избежать, и Стив боялся как никогда.

        2. Что-то пошло не так

        Наступила ночь, и за порогом была непроглядная тьма - пришло время злых мобов. Они перелезали через стену, окружавшую деревню, и пытались забраться в дома. Вечером Стив расставил факелы, но сейчас многие из них погасли. Он увидел перед собой воронку в земле - здесь явно взорвался крипер! Это он уничтожил факелы и оставил деревню в темноте! Стив вышел наружу и чуть не закричал. По стене его дома полз паук, а у него на спине сидел… скелет! Стив знал, что скелет-наездник очень опасен и встречается крайне редко. У красноглазого паука отличное зрение, а скелет - меткий стрелок, поэтому вместе они представляют двойную угрозу. Стив чувствовал, что его сердце как будто пробивает доспехи изнутри. Сделав глубокий вдох, он достал лук и стрелу.
        Через мгновение скелет заметил Стива и выстрелил в него. Стрела угодила прямо в грудь, но отскочила от доспехов. Стив пустился во весь дух, когда паук спрыгнул со стены и скелет чуть не попал в незащищённую ногу. Стив бежал, с трудом уворачиваясь от стрел. Потом обернулся и выстрелил в паука, но не смог прикончить огромного монстра так быстро, как ему хотелось бы. Стив уклонялся от новых стрел, одновременно доставая собственную. Он знал, что ему надо убить паука раньше, чем скелета,  - наездник весит немало, и без него скорость паука возрастёт, так что он в несколько секунд разделается со Стивом.
        Стив остановился, прицелился и спустил тетиву. Бэмс! Стрела угодила пауку прямо в брюхо. Тварь замертво упала на землю, и в тот же момент скелет бросился в атаку. Ещё одним точным выстрелом Стив разделался и с недавним наездником.
        Он победил скелета-наездника! Ему ещё никогда не удавалось справиться с таким сложным противником. Он схватил глаз, оставшийся после паука, и положил его в инвентарь - он может пригодится позднее. Переполненный радостью от своей победы, Стив отправился в сторону деревни чуть более уверенным шагом. Он победит зомби. Теперь он стал воином.
        Когда он подошёл к деревне, кузнец Элиот пробежал мимо него в сторону своего магазина.
        - Помоги нам!  - прокричал Элиот.  - У тебя есть доспехи, ты справишься с зомби!
        Элиот верил в него, но вряд ли понимал, как напуган сам Стив. Чуть поодаль зомби окружили семью, которая пыталась открыть дверь своего дома. Люди хотели спрятаться, но зелёные монстры с пустым взглядом выламывали двери домов, магазинов и ресторанов. Они разбивали окна и даже срывали крыши с небольших домов. Спрятаться было негде. Стиву очень хотелось побежать за Элиотом в его магазин, но он знал, что это выбор труса.
        Стив огляделся в поисках своего тыквоголового голема. Его нигде не было видно. Затем Стив опустил взгляд - на траве лежало разломанное на части металлическое тело. Тыква валялась у ног убитого гиганта. Видимо, какой-то нерадивый путешественник пробрался в деревню и убил его, чтобы поживиться железом. Но сейчас было не время обдумывать версии произошедших событий, потому что на Стива неслось целое море зомби.
        Он укрылся от них за ближайшим деревом, но и там было небезопасно - несколько зомби быстро приближались к нему. Стив не стал ждать, пока они подойдут, и бросился в атаку, размахивая железным мечом. Первым же ударом он уничтожил двух монстров. После победы над скелетом-наездником он был уверен, что и здесь быстро одолеет врага.
        Он ошибался. Каждую минуту возникали новые и новые монстры. Раненые зомби позвали подкрепление, и вскоре Стив уже не мог сосчитать, сколько противников стояло перед ним. Он знал, что доспехи защитят его, но не понимал, как ему победить столько врагов? К тому же первый железный меч Стив уже сломал, а теперь и второй так затупился, что был почти бесполезен.
        Стив беспокоился за селян. Что если ему не удастся победить зомби? Неужели всё селяне превратятся в зомби? Хотя в своём инвентаре Стив сохранил много предметов, там не было зелья слабости, и уж тем более сейчас было не время крафтить золотое яблоко. И то и другое необходимо, чтобы создать лекарство и излечить селян-зомби. Возможно, стоит сделать железные ворота и на время поместить всех селян-зомби в тюрьму? Тогда они никому не навредят, пока Стив разбирается с другими зомби. Но время было не на стороне Стива. Он дрался и надеялся, что он найдёт способ спасти деревенских жителей.
        Стив заглянул в свой инвентарь, убрал меч и взял лук со стрелами. Так можно было бы убить нескольких зомби, и всё же их было слишком много. Его лук не мог остановить армию ходячих мертвецов, наступающих на него. Стиву срочно нужен был новый план. Зомби не очень умные, их можно заманить на обрыв и заставить спрыгнуть в океан. Стив не был уверен, что они утонут, к тому же зомби уже становилось больше, чем жителей деревни. Хуже того, каждый побеждённый селянин сам моментально превращался в зомби. Стив увидел мясника - его фартук всё ещё был белым, но лицо стало противного зелёного цвета, и в толпе других мертвецов он тянул свои руки к Стиву. Даже друзья теперь превратились в зомби и хотят уничтожить единственного человека, который может их спасти! Бой становился всё сложнее. Стив решил рискнуть и бросился в атаку. Он на ходу стрелял в зомби в надежде, что они не успеют вызвать подкрепление. И вот, когда он подумал было, что выиграл бой, вдалеке показался ещё один зомби.
        Зомби двинулся в сторону Стива, которому уже хватило приключений на одну ночь. Хотя вёл он себя героически, он боялся как никогда. Дрожащими пальцами Стив взял стрелу и с трудом поднял лук. Когда он наконец выпустил стрелу, та медленно полетела по воздуху и попала в землю перед зомби. Стрела треснула под ногами мертвеца. Сердце пыталось выпрыгнуть из груди Стива, но он не мог позволить страху возобладать над разумом.
        Тут Стив услышал крик о помощи. Это кузнец Элиот! Должно быть, зомби загнал его в угол. Стив не мог его подвести и собрал в кулак всю храбрость и силы.
        Стив убрал лук в инвентарь и достал свой самый мощный золотой меч. Но не успел он сжать меч в руке, как зомби выхватил его и сломал его пополам. Бросив обломки на землю, он потянулся к Стиву, у которого уже не оставалось времени, чтобы достать из инвентаря другое оружие. И Стив побежал прочь от огромного зеленоглазого создания ночи.
        Пробежав по знакомым и недавно таким спокойным улицам, он влетел в магазин Элиота и захлопнул за собой дверь. Он рассчитывал купить новый меч и победить зомби. Но было слишком поздно! Кузнец уже превращался в зомби. Стив чувствовал себя опустошённым и бесполезным, ведь он подвёл своего друга.
        Элиот превращался в зомби, а Стив стоял и в ужасе смотрел на него. Сердце его было разбито. Он столько времени провёл, торгуя и болтая с Элиотом, а теперь он будет вынужден стать его врагом. Он услышал, как вдалеке зовёт на помощь библиотекарша Эвери. Он уже потерял одного друга. Это не должно повториться. Стив должен был попасть в библиотеку.
        Шмяк! Хрясь! Он услышал, как зомби разламывают дверь на куски. Срочно надо было придумать, как сбежать из магазина. Он схватил из инвентаря кирку и начал делать подкоп. Стив слышал, как зомби срывают дверь с петель, и стал копать быстрее. Когда зомби вошли, он тихонько проскользнул в выкопанную дыру и пробрался по ней в центр города. Когда Стив вылез наружу, на него напала новая толпа зомби. Каким-то образом он смог от них отбиться и выбежал из деревни, но они продолжали его преследовать. Крики Эвери становились всё громче и громче. Стив понимал, что надо вернуться в деревню и помочь ей, но это было уже невозможно.
        Стив оглянулся и увидел, что зомби его нагоняют. Он стал на ходу стрелять в них из лука и попал в нескольких. Одновременно он высматривал в темноте место, где мог бы укрыться от зомби. И вот он увидел вдалеке пещеру. Хотя Стив боялся пещер и ни разу ещё ни в одну не зашёл, он надеялся, что сейчас сможет спрятаться в ней от зомби или найти лаву, чтобы атаковать их с её помощью. Мертвецы приближались, и Стив побежал к пещере быстрее.
        Один зомби был уже буквально в полуметре от Стива. Зомби шагнул вперёд, и нагрудная пластина Стива упала. Он попытался поднять её, но зомби был сильнее и вырвал пластину. Он поместил её у себя на груди и завыл, призывая своих друзей. Нагрудная пластина превращала обычного зомби в куда более могучего противника, поскольку защищала его от атак. Кроме того на зомби был шлем, а значит, в отличие от своих сородичей, которые сгорят на солнце, он сможет свободно передвигаться и днём.
        Зомби в доспехах прыгнул на Стива, и тот едва успел увернуться. Оставшись без доспехов, Стив понимал, что его единственный шанс на спасение - бегство. Во время похода в шахту утром он попал в комнату, где было много воды и лавы, так что у него в сумке было достаточно обсидиана, чтобы сделать рамку.
        Он быстро поставил чёрные блоки друг на друга и поджёг. В комнате поднялся столп пурпурного тумана. Портал в Нижний мир был готов. Взглянув ещё раз на деревню, Стив повернулся и сделал шаг в Нижний мир.

        3. Сквозь портал

        Словно в невесомости, Стив опускался, пока не оказался в красной темноте Нижнего мира. На каждом шагу здесь встречались озёра раскалённой лавы. Стив достал компас, чтобы сориентироваться на местности, но обнаружил, что стрелка бегает по кругу. Выходит, в Нижнем мире бесполезны не только часы, но и компасы.
        Когда глаза привыкли к красному полумраку, Стив стал осторожно исследовать окружавшую его местность. Это место не было похоже ни на одно из тех, что приходилось видеть Стиву. Нижний мир был полон опасностей, но не меньше в нём и полезных предметов. На земле росли цветы, а вдалеке Стив увидел озеро лавы. Он нагнулся, чтобы сорвать гриб. Он знал, что если смешать добытый им глаз паука с грибом и сахаром, то можно получить зелье.
        Но прежде чем он успел взять гриб, он услышал высокий звук. Это означало только одно - где-то поблизости был тает! И действительно, огромное квадратное существо с щупальцами летело в его сторону с закрытыми глазами.
        Стив быстро осмотрелся в поисках подходящего укрытия. Если он приблизится к лаве, она его убьёт, а других укрытий - вроде деревьев или на худой конец страшных пещер - поблизости не было видно. У гастов плохое зрение, и от них можно спрятаться, даже притаившись за листьями или стеклянным блоком, но даже их не было рядом. Конечно, он мог прыгнуть обратно в портал, но тогда он столкнулся бы с зомби в доспехах. К тому же он не может вернуться в деревню, пока не придумает план, как спасти Эвери и остальных селян. Стив стоял, не шевелясь, в надежде, что тает просто пролетит мимо. Но было слишком поздно. Гаст увидел Стива, посмотрел на него демонически красными глазами и приготовился к атаке.
        Из-за торчащих снизу щупалец гаст был похож на огромную медузу. Монстр издал похожий на плач звук. Он собирался атаковать Стива! Без доспехов и меча Стив был беззащитен. Рот гаста широко раскрылся, и оттуда вылетел раскалённый огненный шар. Языки пламени устремились к Стиву, а у него даже не было времени уклониться от атаки. Одним точным ударом он отбил огненный шар прямо в пославшего его гаста! Тот застонал и взорвался.
        Оправившись после схватки, Стив двинулся в путь по Нижнему миру. Он миновал водопад из лавы и наткнулся на участок песка душ. Собирая блоки песка, Стив заметил вдалеке за большим озером лавы адскую крепость. Там можно найти алмазы! Тогда он создаст мощный алмазный меч и победит зомби в доспехах.
        - Мне понадобится целых сорок алмазов,  - сказал Стив вслух, хотя поблизости никого не было. Он скучал по Элиоту и их разговорам, и сейчас даже звук собственного голоса немного его успокаивал.
        Он помолчал минуту, а потом добавил, вложив в эти слова всю свою надежду: «С их помощью я создам самый мощный меч на свете. Я одержу победу над зомби и помогу селянам!»
        Стив слышал одну легенду о невероятно мощном алмазном мече. Чтобы создать его, требовалось сорок алмазов, но этот меч уничтожал всех мобов с одного удара. С ним Стив стал бы по-настоящему непобедимым.

        - Алмазы?  - сказал незнакомый голос. Стив понял, что он не один.
        - Кто там?  - спросил Стив.
        - Меня зовут Джек,  - ответил голос, и его обладатель вышел из-за груды блоков, скрывавшей его. На нём были голубые алмазные доспехи.
        - Ого, у тебя алмазные доспехи!  - не смог скрыть своего восхищения Стив, хотя всё ещё опасался незнакомца. С другой стороны, Стиву было одиноко и хотелось с кем-нибудь поговорить.
        - Если дашь мне железный самородок, я научу тебя путешествовать в пустоте,  - предложил Джек.
        Стив слышал, что это самый безопасный способ перемещаться в Нижнем мире. Пустота была частью Нижнего мира, в которой не было враждебных мобов.
        - Всего за один железный самородок?  - удивился Стив. Цена была слишком мала за столь полезную информацию.
        - Да,  - ответил Джек.
        Стив протянул ему самородок.
        Внезапно Джек выхватил алмазный меч и бросился к Стиву, который едва успел увернуться.
        - Отдай мне весь свой инвентарь!  - потребовал Джек, размахивая мечом.  - Сейчас же!
        В тёмно-красном Нижнем мире меч сиял холодным голубым светом. Стив бросился бежать, но перед ним было лишь озеро лавы. Вариантов было немного: либо утонуть в горячей лаве, либо умереть от меча Джека.
        Внезапно Джек и Стив услышали похожий на плач звук. Они обернулись и увидели подкравшегося к ним гаста как раз в тот момент, когда он выпустил в них огненный шар. Джек оттолкнул Стива и побежал, но тут же упал в озеро лавы. Стив хотел схватить алмазный меч, но тот уже погружался в лаву, и одно прикосновение к нему могло обернуться для Стива смертью. К тому же тает готовился к повторной атаке.
        Быстрым движением Стив достал лук и одним выстрелом уничтожил гаста.
        - Да!  - радостно крикнул Стив и сразу же испуганно огляделся вокруг, вспомнив, к чему в прошлый раз привёл разговор с самим собой. Он опасался, что поблизости окажутся другие гриферы или мобы.
        Лишь теперь Стив осознал, что столкнулся с грифером и остался жив. После побед над гастами он стал более уверенным в себе и твёрдой походкой ступил на мост над огромным озером лавы. Он проходил мимо колонн из адского кирпича, таких высоких, что, казалось, они уходят прямо в небо. На земле тут и там полыхал огонь, который приходилось перепрыгивать. Стив надеялся, что найдёт в адской крепости алмазы и спасёт своих друзей.
        Видимо, он слишком глубоко задумался, поэтому был крайне удивлён, когда, перепрыгнув через небольшой ручеёк лавы, столкнулся с зомби-свиночеловеком. Розовое существо с квадратной головой хрюкнуло и замахнулось на него мечом.
        «Никак мне не отделаться от зомби!»  - подумал Стив и поставил между собой и свиночеловеком кирпичную стену в три блока высотой. Затем он высоко подпрыгнул и одним ударом сбил монстра с ног. К сожалению, в результате появилось ещё несколько хрюкающих зомби, готовых напасть на Стива. Тогда он построил небольшую будку и стал рыть яму в её центре, кидая выкопанные блоки в зомби-свинолюдей. Каждый зомби, погибая, оставлял после себя железный самородок. Вскоре Стив собрал самородки и сделал себе новый меч. С мечом в руках он продолжил путь к адской крепости и - как он надеялся - к спрятанным в ней алмазам.
        Стив уже был рядом с крепостью, когда его атаковал ифрит. Стив едва успел схватить блок адского кирпича, чтобы защититься от летевших в него огненных шаров.
        Стив оглянуться не успел, и вот уже три создания летали над ним и кидали в него огненные шары. Один из них ударился о землю так близко, что чуть не расплавил новенький меч Стива. Один ифрит уронил огненный стержень. Стив сразу же поднял его, поскольку знал, что тот ему пригодится при создании зелий. Очередной шар чуть не попал в незащищённые ноги Стива. Он понял, что единственный способ пережить эту битву - создать зачарованное золотое яблоко. Он собирался скрафтить его уже в деревне, чтобы вылечить Элиота, но придётся воспользоваться им сейчас. Зачарованное золотое яблоко даст ему эффект «огнестойкости», длящийся пять минут. Крафт зачарованных золотых яблок был дорогим удовольствием, но у Стива, в которого со всех сторон стреляли огнём три ифрита, не было выбора. Взяв золотые блоки и яблоко из своего инвентаря, Стив создал золотое яблоко и тут же проглотил его, почти не жуя. Следующие пять минут огонь был для него не страшен.
        Теперь он должен был победить трёх ифритов, стоявших перед крепостью, пока не истекут пять минут. Хотя их огонь не вредил Стиву, бой с тремя летающими противниками был непростым. Но благодаря новому мечу Стиву удалось одолеть ифритов. Окрылённый победой, Стив вошёл в величественную крепость.
        Стены крепости были сделаны из адского кирпича и украшены блоками светокамня. Жёлтый свет, исходивший от светокамня, отражался от блоков адского кирпича и освещал крепость, придавая ей вид одновременно величественный и уютный. Никогда ещё Стив не видел такой красоты.
        Он быстро осмотрелся, но не увидел ни одного ифрита. Он знал, что гастов ему бояться не следует, потому что они не могут жить в замкнутом пространстве. К тому же стены здания были слишком прочными, чтобы огненные шары гастов могли разрушить их. Поэтому Стив расслабился и наслаждался окружавшей его красотой.
        В одной из комнат в глубине крепости Стив увидел огромную уходящую вниз лестницу из адского кирпича и песка душ. По обе стороны от лестницы рос адский нарост.
        Стив спустился вниз и наклонился, чтобы взять адский нарост. Ведь он был важным ингредиентом в зельеварении.
        Не успел он убрать нарост в инвентарь, как из-за угла появился ифрит. Стив не растерялся и взял блок адского кирпича. Прикрываясь огнеупорным блоком как щитом, он воткнул меч в ифрита, и тот упал на пол.
        В этот момент красно-коричневый куб выпрыгнул из озера лавы под лестницей. Его глаза были подобны огню, и на секунду Стив замер, словно загипнотизированный. Лавовый куб - враждебный моб, и Стиву придётся сразиться с ним. Не дожидаясь атаки противника, Стив сам нанёс первый удар, разрубив куб пополам. Получившиеся в результате этого два куба поменьше снова атаковали Стива! Стив прыгнул вперёд и рубил их мечом, пока не уничтожил. После кубов остался лавовый крем, который Стив сразу же собрал, зная, насколько он ценен.
        Стив осторожно двинулся дальше. Он искал алмазы, но не забывал, что ему могут встретиться мобы. Но всё комнаты, исследованные им, оказались пусты. Вероятно, другой путешественник собрал всё сокровища до Стива. В одной из комнат он увидел, как спаунятся ифриты, и решил поскорее убраться из крепости.
        Выйдя наружу, он посмотрел вдаль, надеясь найти другую крепость и всё-таки добыть алмазы. Но вокруг виднелись лишь озёра лавы. На поиски другой крепости могли уйти дни, а Стив уже был так голоден! Он не мог оставаться в Нижнем мире. Придётся вернуться в Верхний мир, чтобы чем-то подкрепиться, например, поохотившись на коров. При этом он не мог воспользоваться порталом, через который попал в Нижний мир, ведь это привело бы его обратно в деревню, полную зомби. Надо соорудить новый портал, который приведёт его в другое место. Стива пугала неизвестность, но это был единственный выход.
        Используя обсидиан из своего инвентаря, Стив собрал рамку. Затем он поджёг её и прыгнул в портал. Он понятия не имел, что ждёт его по другую сторону. Стив скучал по своей пшеничной ферме и Обнимашке. Он надеялся, что ещё увидит их. Переносясь между мирами, он закрыл глаза и представил, что лежит в своей уютной кровати.

        4. Искатели сокровищ в храме

        Стив открыл глаза и увидел пыль. Точнее, это была не совсем пыль. Повсюду лежал песок. Стив оказался в пустыне - совсем не похожей на его родной край. Есть ли тут еда? Пустыня соответствовала своему названию - в ней ничего не было. Он вспомнил истории о людях, уходивших в пустыню и сгинувших в погоне за миражами. Стив не беспокоился о ночлеге - всегда можно добыть песчаник и построить из него дом. Отсутствие еды беспокоило его куда больше. Он поднялся на холм в надежде, что с высоты сможет увидеть что-нибудь - желательно, деревню.
        Солнечный свет отражался от песчаных блоков и слепил глаза. Взойдя на холм, Стив огляделся, но везде был лишь один песок. Он решил, что это конец. Он умрёт в этой пустыне и респаунится на ферме, где на него наверняка сразу же накинутся зомби. Стив побрёл вперёд, надеясь найти хоть что-то живое. Он шёл вперёд, но вокруг по-прежнему лежал только песок.
        Тогда Стив решил добыть песчаник и построить из него дом. Возможно, он сможет хоть как-то обустроиться в этом безлюдном мире. Он работал киркой и ушёл глубоко под землю. Спустя какое-то время Стив наткнулся на огромный квадрат. Это был храм! А в нём могут храниться сокровища! Может, там будут и алмазы?
        Стив прокопал вход в храм, который был похож на египетскую пирамиду. Оказавшись внутри, он услышал голоса. Здесь был кто-то ещё!
        - Кто здесь?  - крикнул Стив с дрожью в голосе.
        Но никто ему не ответил. Он всё ещё слышал чей-то шёпот и боялся, что на него нападут.
        - Кто вы?  - снова крикнул Стив. Лишь тишина была ему ответом.
        Внезапно три фигуры вышли из-за стены. Когда они приблизились, Стив понял, что это дети - два мальчика и девочка.
        - Не говори ему, Генри,  - сказал мальчик в голубых кожаных доспехах и голубом шлеме своему другу в золотых одежде и шлеме. В его руках была кирка.
        - Макс, все знают, что единственное, что может привести людей в храм,  - это четыре сундука с сокровищами,  - сказал Генри своему другу в голубом шлеме.
        - Нам надо ему довериться,  - ответила девочка. Её доспехи и шлем были розового цвета.
        - С чего бы, Люси?  - раздражённо спросил Генри.
        - Вы - искатели сокровищ?  - обратился к ним Стив. После встречи с грифером в Нижнем мире он с подозрением относился к новым знакомым.
        - Может быть,  - сказал Генри с вызовом в голосе.
        - Ты один?  - в свою очередь спросил Стива Макс.
        - Да,  - ответил тот. Может, они всё-таки не окажутся гриферами, планирующими над ним поиздеваться или даже убить. Ему нечего было терять - после того, как он использовал всё своё золото на крафт зачарованного золотого яблока, в инвентаре у него не осталось ничего ценного, к тому же голод мучил его как никогда.
        Посмотрев на стоящую перед ним компанию, он понял, что ему придётся присоединиться к ним, если он хочет выжить. Выбора у него не было.
        - И как вы планируете заполучить сокровища? Вы же знаете, что его защищают ловушки,  - сказал Стив.
        - Конечно, знаем! Мы - профи в этом деле,  - похвастался Генри.
        - Хочешь присоединиться к нам? Мы разделим добычу,  - предложила Люси.
        - Если вы профи, зачем вам моя помощь?  - с подозрением спросил Стив.
        Девочка обезоруживающе улыбнулась ему в ответ:
        - Потому что нам тебя жалко.
        - Наш девиз: «Чем больше народу, тем веселее». Мы любим заводить друзей,  - сказал Макс.
        Генри посмотрел на друзей:
        - Может, нам не стоит брать его с собой? Вдруг он грифер? Разве можно ему доверять?
        - На вид он хороший,  - сказала Люси.
        - Откуда тебе знать, что он хороший, если ты его только что встретила?  - Генри был поражён доверчивостью своей подруги.
        - Ты посмотри - он сам нас боится,  - сказала Люси в свою защиту.
        - А если он притворяется? Вдруг он настолько хитрый грифер?  - Генри никому не доверял, да и ему доверяли немногие.
        - Есть только один способ выяснить - грифер он или нет,  - рассудительно сказал Макс,  - пусть идёт с нами.
        - Откуда ты?  - спросил Генри.
        - Я живу на пшеничной ферме рядом с деревней. Мне пришлось бежать оттуда, когда на деревню напали зомби,  - рассказал Стив своим новым знакомым.
        - Пшеничная ферма?  - переспросила Люси.
        - Ну, там есть не только пшеница. Я ещё выращиваю морковку, картошку и тыквы. И свиней развожу.
        - Морковку?  - Глаза Генри засветились. Морковка была очень ценной, и Генри понял, что ферма Стива, наверное, достаточно зажиточная. А значит, и сам Стив мог быть полезным.
        - Кроме того, у меня большой дом.  - Стиву не хотелось выглядеть хвастуном, но он гордился своим хозяйством. У него было шесть спален и несколько кроватей. Запасов еды хватило бы на несколько человек. Он много трудился, чтобы всё это получить, но решил не рассказывать слишком много. Он заметил блеск в глазах Генри, и это было зрелище не из приятных.
        - У тебя в доме несколько комнат?  - спросила у него Люси.
        - Да, шесть,  - ответил Стив и почему-то добавил:  - А ещё у меня есть оцелот по имени Обнимашка.
        - Как мило!  - с улыбкой кивнула Люси.
        - Если мы возьмём тебя в команду, ты отведёшь нас на свою ферму?  - спросил Генри.
        - Да, но боюсь, её захватили зомби. Когда я пытался спасти селян, мои доспехи достались одному из зомби.
        - Зомби в доспехах очень сильные,  - заметил Макс.
        - Ещё бы!  - согласился с ним Стив.
        - Мы поможем тебе избавиться от зомби,  - сказал Генри.
        - У меня есть план,  - признался Стив. Он понял, что в одиночку ему не справиться с зомби, а поскольку красть у него всё равно было нечего, ему несложно было довериться своим новым знакомым. Поэтому он раскрыл им свой план: найти сорок алмазов и создать самый мощный в мире меч.
        - Гениально!  - восхитилась Люси.
        - Мы в деле,  - сказал Генри.
        - Почему?  - Стив всё ещё не до конца доверял им.
        - Наш дом уничтожен, и нам больше нравится охотиться за сокровищами, чем строить новый дом. Если бы мы жили на пшеничной ферме, мы бы сделали из неё нашу базу и постоянно искали бы сокровища,  - сказал Стиву Генри.
        - Кстати, Макс - опытный боец, который может тебе помочь,  - добавила Люси.
        - Хорошо!  - согласился Стив. Он решил довериться своим новым знакомым - возможно, они даже станут его друзьями. Он смело шагнул вперёд и понял, что попал в ловушку.

        5. Ловушки

        - Берегись!  - закричала Люси.
        Посмотрев вниз, Стив понял, что чуть не провалился в потайную комнату. Глядя вниз, он увидел девять блоков динамита и блок цветной шерсти.
        - Это нажимная пластина,  - сказал Макс, проследив за взглядом Стива.  - Ты ведь раньше не был в храме?
        - Нет,  - признался Стив.  - Я не выходил за пределы деревни, рядом с которой расположена моя ферма. Но после атаки зомби я побывал в Нижнем…
        - Ты выжил в Нижнем мире?!  - прервал его поражённый Макс.
        - Впечатляет!  - с уважением сказала Люси.
        - Я вот везде был,  - уверенно проговорил Генри,  - и смогу тебя многому научить. Во-первых, не наступай на нажимные пластины, или ты - труп.
        - Нам придётся копать вокруг неё,  - сказала Люси, и они начали копать в поисках четырёх сундуков с сокровищами.
        - Надеюсь, в этих сундуках есть алмазы, из которых я смогу сделать меч,  - прошептал Стив с волнением в голосе.
        - Нельзя говорить о том, что мы найдём. Надо сосредоточиться на том, КАК мы это найдём. Это требует внимания,  - сказал ему Макс.
        - Давайте соберём всю шерсть и динамит из ловушки,  - предложила Люси.
        - Отличная идея!  - поддержал её Генри.  - Динамит очень ценный, к тому же устраивать взрывы - это весело.
        - Генри,  - слова друга явно огорчили девочку,  - наша цель не взрывать что-то, а найти сокровища.
        Стиву нравилось слушать их разговоры. Он столько времени провёл в одиночестве и только теперь понял, как важно иметь друзей - особенно исследователей и искателей приключений вроде него самого. Его новые друзья могли помочь ему - например, показать ему нажимные пластины, чтобы он не наступил на них,  - в отличие от селян. Стив всегда помогал селянам, но они не могли отплатить ему тем же, потому что были беззащитными и не могли сражаться с враждебными мобами.
        Наконец обезвредив ловушку, друзья вошли в длинный зал. Посмотрев вверх, Стив увидел, что вдоль стен горят факелы. Продвигаясь вглубь храма, они внимательно всё осматривали на предмет ловушек.
        - Сокровища уже близко!  - воскликнул Макс.
        - Надо быть очень осторожными,  - объяснил Генри,  - если мы взорвём динамит, то не только умрём сами, но и уничтожим сокровища в сундуках.
        Стива впечатлили познания Генри о сокровищах и ловушках. Они пробили стену потайной комнаты, убедились, что она не заминирована, и двинулись к четырём отверстиям в полу, где должны были располагаться сундуки. Оставив остальных чуть позади, Генри подошёл к первому отверстию. Там было пусто! Следующие два отверстия также были пусты. Наконец, в последнем они нашли сундук.
        - Назад!  - предупредил друзей Генри.
        Всё отошли к стене.
        - Что-то не так, Генри?  - спросил Макс.
        - Тут какой-то подвох. Почему кто-то оставил один сундук, забрав остальные? Это бессмыслица,  - объяснил Генри.
        - Думаешь, это ловушка?  - спросила Люси.
        - Не уверен, но рисковать не хочу. Не будем его трогать,  - решил Генри.
        - Генри прав.  - Макс встал рядом с другом.  - Если мы его откроем, а там окажется динамит, взрыв нас убьёт.
        Стив подумал, настолько ли плохо быть убитым. Он просто респаунится в своей кровати, и всё это останется лишь воспоминанием. Но тут он вспомнил о зомби.
        - Я хочу проверить, нет ли там алмазов,  - сказал Стив остальным.
        - Оно того не стоит,  - покачал головой Макс.
        - Но мне нужно найти сорок алмазов. Иначе я не смогу получить мощный меч, чтобы спасти деревню,  - с горечью сказал Стив.
        - Я знаю, что ты хочешь получить этот меч, но так ты его не получишь. Ничего хорошего из этого не выйдет,  - попыталась успокоить его Люси.
        - Мы через это уже проходили. Мы знаем, насколько плохими могут быть последствия,  - убеждал его Генри.
        - К тому же алмазы попадаются очень редко. Если мы откроем сундук и он не взорвётся, вероятнее всего, там будет лишь золото и тухлое мясо,  - добавила Люси, объясняя Стиву, как на самом деле выглядит жизнь искателей сокровищ.
        Стив направился к сундуку.
        - Стой!  - закричала Люси.  - Грифер мог его заминировать!
        - Запомните, где вы находитесь, на случай если нас убьёт взрывом. Чтобы мы потом могли найти друг друга,  - сказал Макс и посмотрел на компас.
        - Я запомнила,  - сообщила Люси.
        - Вы думаете, я настолько глуп, чтобы его открыть?  - спросил Стив.  - Я не такой как вы, ребята,  - я не хочу умирать. А вот вы почему его не откроете?
        - Мы не рискуем по пустякам. Никто не оставит один сундук из четырёх, кроме чокнутого грифера, который хочет навредить другим,  - сказал Генри.
        Стиву стало интересно, откуда Генри столько знает о гриферах.
        - Пойдёмте отсюда. По-моему, поблизости есть ещё один храм, в котором могут быть сокровища,  - предложил друзьям Генри.
        - Давайте сверимся с картой. Доставайте компасы,  - сказала Люси.
        Но прежде, чем они смогли что-то сделать, пол комнаты пошёл трещинами и провалился! Друзья полетели вниз, понятия не имея, где окажутся.

        6. Подземелья и взрывы

        ШМЯК! Стив с друзьями приземлился в тёмной комнате.
        - Где мы?  - спросил он дрожащим голосом.
        - Где Макс?  - поинтересовался в свою очередь Генри.
        Внезапно сверху раздался шум, и Макс упал рядом с ними с факелом в руках.
        - Я захватил один по пути,  - сказал он друзьям.  - Молодец,  - похвалила его Люси.  - Давайте по смотрим, куда мы попали.
        Свет факела помог друзьям сориентироваться в тёмных коридорах подземелья. Но этого света оказалось недостаточно, чтобы заметить ловушку, и вылетевший из стены пистон затушил факел, погрузив всё во мрак. После этого друзьям пришлось искать путь в туннелях лишь при помощи тусклого света, идущего из дыры в потолке наверху. Казалось, уходила целая вечность на один лишь шаг. Почти полная темнота действовала на нервы.
        - Что это?  - спросила вдруг Люси, указывая на свет на стене.  - Может, это выход!
        Пятно света было небольшим и красным. Вдруг оно исчезло.
        - Смотрите, свет теперь здесь!  - сказал Генри, пытаясь указать на него, но это было бесполезно. В темноте они не видели своих рук.
        - Теперь он в другом месте!  - крикнул Макс, и внезапно Стив понял, что они видят.
        - Это не свет. Это пауки!  - с испугом в голосе закричал он.
        Как по сигналу, вдоль стен зажглись красные глаза бесчисленных пауков. Макс кинулся к ближайшему и убил его одним могучим ударом меча. Удар был так силён, что пробил в стене дырку, через которую пробился луч света.
        Обернувшись, Макс увидел зомби в тёмном углу позади своих друзей.
        - Осторожно!  - крикнул он им.
        Стив достал свой меч и зарубил зомби.
        - Это ещё не всё!  - воскликнула Люси. Четыре новых зомби спаунились в тёмном углу подземелья, а стены продолжали наполняться пауками, чьи глаза освещали комнату зловещим красным светом. Света из дырки в стене было недостаточно, чтобы искатели сокровищ могли хорошо разглядеть пытающихся убить их созданий тьмы.
        - Мы в ловушке,  - сказала Люси, переводя дыхание после того, как убила десятого паука.
        Стив атаковал зомби, в то время как Макс пытался убить как можно больше пауков, прыгающих на них со стен. Один из пауков попытался атаковать Макса на Макса, но тот отбил его кулаком и прикончил мечом.
        Но сколько бы пауков и зомби ни уничтожили четверо искателей сокровищ, они не могли остановить надвигающихся на них враждебных мобов - их число было слишком велико.
        Люси со всей силы ударила паука, отчего в одной из стен образовалось отверстие, из которого начала течь лава. Она ударила по стене ещё раз, и поток усилился. Генри подбежал к ней и начал бить по стене киркой.
        - Зачем вы тратите время на стену?  - раздражённо спросил Стив, которому теперь приходилось в одиночку отбиваться от наступающих зомби.
        - Нам надо затопить эту комнату лавой,  - объяснил Генри.  - Макс и Стив, берите кирки и сделайте проход в стене, откуда пробивается свет.
        Пока Макс и Стив прорубали выход, Генри и Люси устроили водопад лавы, которая стала быстро растекаться по подземелью. Люси и Генри побежали к выходу, а поток обжигающей лавы следовал за ними по пятам.
        Они едва успели! Выскочив наружу, Стив обернулся и увидел, как красные глаза пауков исчезают в накрывшей их реке раскалённой лавы, потопившей и их, и зомби.
        Оглядевшись, искатели сокровищ поняли, что находятся в потайной комнате. Генри подбежал к блоку синей шерсти и аккуратно взял динамит.
        - Что ты собираешься с ним делать?  - удивлённо спросил Стив.
        - А ты как думаешь? Я взорву это место! Сокровищ в нём нет, зато полно враждебных мобов.
        Они поднялись по ступеням и через большие ворота вышли из храма. Оказавшись снаружи, Генри установил заряды динамита рядом с факелом. Они побежали прочь, и вскоре за их спинами раздался страшный взрыв. Бум! Языки пламени объяли храм, а в воздух взметнулось облако дыма. Когда дым рассеялся, лишь обломки стен напоминали о том, что здесь когда-то был храм с сокровищами.

        7. Пещеры и другие опасности

        Стив должен был признать, что побег из пустынного храма и взрыв заставили его сердце биться сильнее. Но он знал, что это не та жизнь, о которой он мечтает. Он хотел вернуться в свою тихую деревню. Поэтому ему надо было поскорее найти алмазы.
        - Нам надо уйти из пустыни,  - заявил он.
        - Мы искатели сокровищ. Мы живём в пустыне,  - ответили его новые друзья.
        - Но здесь же невозможно жить,  - удивился он.
        - Привыкнешь,  - сказала Люси и похлопала его по спине.
        - Я думал, вы хотите отправиться со мной на ферму.
        - Мы бы с удовольствием погостили, но нам нравится охотиться за сокровищами,  - сказал Генри.
        Стиву нравились его новые друзья, но при этом он скучал по дому.
        Он знал, что скоро ему предстоит сделать выбор - остаться с ними или отправиться домой. Вдруг Стив увидел вдалеке зелень.
        - Смотри, Стив, твоё желание исполнилось,  - улыбнулся Генри.  - Похоже, пустыня тут заканчивается.
        - Я вижу поляну,  - сказал Стив, указывая на зелёную лужайку впереди.
        - Смотрите, пещера!  - радостно закричал Макс.  - Давайте отправимся добывать ресурсы!
        - У нас мало еды,  - предупредил его Стив.  - А её всегда надо брать с собой, когда отправляешься добывать ресурсы, а также ведро воды и кирку. Кстати, а у нас есть еда? Я ужасно голоден.
        Индикатор сытости Стива был почти на нуле.
        - Люси - прекрасный охотник. Она тебе достанет что угодно,  - сказал Генри.
        - Я добуду нам поросёнка. А ты не сдавайся, Стив. Помни, что тебе нужно получить алмазный меч, чтобы вернуться домой.
        Поросята как раз паслись на лужайке. Люси достала лук и стрелу и вскоре смогла порадовать друзей угощением.
        - Спасибо,  - поблагодарил Стив, чувствуя, как наполняется его индикатор сытости.
        - Поверь нам, Стив,  - сказал Генри, направляя группу в сторону пещеры,  - нам надо идти в пещеру. Обещаю, будет весело. Просто достань оборудование из своего инвентаря. Не бойся им пользоваться.
        - Ты похож на барахольщика,  - рассмеялся Макс.
        - На кого?  - не понял Стив.
        - Ты всё собираешь, но никогда этим не пользуешься. Уверен, у тебя целая коллекция кирок и мечей,  - сказал Макс.
        - Последний раз, когда я пользовался доспехами, они оказались на зомби. Так я и вляпался во всю эту историю,  - объяснил Стив.
        - Да, не самое приятное воспоминание,  - согласился Генри.  - Но, с другой стороны, если бы ты не потерял доспехи и не прошёл через портал, ты не встретился бы с нами. А если тебе нужны алмазы, то надо искать их в пещере рядом с лавой.
        - Это правда. Лаву и алмазы обычно можно найти в одних и тех же пещерах,  - подтвердила Люси.
        - Но лава же убивает,  - беспокоился Стив.
        - Хочешь победить зомби и спасти деревню?  - спросил Генри.
        - Да, конечно!  - ответил Стив, беря в руку кирку и стараясь скрыть страх перед своей первой экспедицией в пещеру за ресурсами.
        - И победишь, Стив, если будешь держаться нас,  - уверенно заявил Генри.
        - Давайте уже отправимся за алмазами!  - нетерпеливо сказала Люси.
        Тёмная пещера оказалась не такой страшной, как представлял себе Стив. Потолки были низкими, и ребята держались вместе, пробивая кирками путь в глубь пещеры. Стив не слышал враждебных мобов и начал расслабляться, наслаждаясь приключением.
        - Вы слышите?  - внезапно спросила Люси.
        - Похоже на воду,  - ответил Макс, стуча киркой по полу пещеры.
        - А ещё на лаву,  - заметил Генри.
        - Алмазы!  - закричал Стив и с удвоенной энергией стал стучать киркой по полу. Компания стала собирать добытые уголь, железо и золото.
        - Не будем забегать вперёд,  - рассудительно сказал Генри и вдруг закричал:  - Осторожно!
        Из дырки в стене выполз пещерный паук. Друзья знали, что он ядовитый и, следовательно, его надо убить как можно быстрее.
        - Надо разбить спаунер, который делает пауков,  - сказал Макс друзьям,  - это единственный способ от них избавиться.
        Паутины заполнили пещеру, и уже не один, а несколько пауков ползали по стенам и потолку. «Ой!»  - вскрикнул Генри.
        - Паук укусил Генри,  - закричала Люси.
        - У меня в инвентаре есть молоко!  - сказал Стив и подбежал к нему. Он отдал Генри молоко.  - Выпей это, оно поможет тебе вылечиться.
        - А мы ещё шутили, что ты собираешь всё подряд,  - нахмурилась Люси.  - Если бы у тебя не было молока, Генри мог…
        Она замолчала. Если бы Генри умер, то он вернулся бы к точке спауна и, возможно, никогда уже не смог бы найти друзей.
        - Надо остановить пауков,  - слабым голосом сказал Генри между глотками молока.
        - Тебе повезло, что у Стива оказалось молоко,  - крикнул Макс, сражаясь с пауком голыми руками.
        - Удерживай его шесть секунд, или он не умрёт. Эти пауки очень хитрые,  - посоветовал ему Генри.
        - Нам нужен факел, Макс, они ненавидят свет,  - сказала Люси.
        - У меня есть!  - ответил Стив, доставая факел из инвентаря.
        - Полезно быть ко всему готовым,  - сказала Люси.  - А ты, друг мой, готов на все сто.
        Стив подошёл к стене пещеры и установил факел. Стало понятно, насколько серьёзно они влипли. Стены будто бы шевелились - так густо покрывали их пауки. Взяв горсть камней, Макс бросил её в пауков и убил нескольких.
        Стив начал возводить стену.
        - Стив, не время строить,  - слабым голосом сказал Генри.
        - Я не строю! Я нас спасаю!  - сказал Стив, хватая блок кирпичей.  - Идите ближе ко мне. Макс, пожалуйста, помоги Генри.
        Друзья подошли к Стиву, а он тем временем быстро построил стену.
        Она отделяла их от пауков, и теперь ребята могли сбежать из пещеры.
        - Стив, ты спас нас,  - с восторгом сказал Генри.  - Ты - отличный строитель.
        - А я - отличный охотник,  - быстро добавила Люси.
        - Я - отличный боец,  - похвастался Макс.
        - А я кто?  - спросил Генри у своих друзей с улыбкой.
        - Ты - отличный грифер,  - сказал Макс, и Генри зло на него посмотрел.
        - Что?  - спросил поражённый Стив.
        - Да шутит он,  - сказал Генри.
        - Всем известно, что ты - отличный искатель сокровищ, Генри. Ты всегда разрабатываешь хорошие стратегии, чтобы мы могли получить сокровища,  - успокоила его Люси.
        - Так и есть,  - гордо сказал Генри. Он встал перед друзьями, словно принимая награду.  - Я - отличный искатель сокровищ.
        - Которого очень любят пещерные пауки,  - с ухмылкой вставил Макс.
        - Не смешно,  - сказал Генри, в шутку толкая Макса.
        Люси посмотрела на друзей:
        - Хорошо, что у нас у всех есть свои роли.
        - Когда мы вместе, мы самая сильная команда на свете,  - согласился с ней Генри.
        Внезапно прямо над ухом у Стива просвистела стрела, он едва успел увернуться.
        - Жаль, что мобы об этом не знают,  - сказал он.
        - Скелеты!  - закричал Макс, доставая меч перед началом новой схватки.

        8. Скелеты

        На них бежал отряд скелетов, и стук их костей был просто оглушительным. Один из скелетов решил преодолеть последние метры прыжком, но Макс встретил его своим мечом и отделил череп от туловища. Остальные скелеты разозлились и атаковали ребят новым залпом.
        Одна из стрел попала в Генри, и он упал.
        - Ты сильно ранен?  - спросила Люси.
        - В руку,  - ответил Генри. Он встал и выстрелил из лука, который держал в другой руке.  - Больно, но я выживу.
        Индикатор здоровья Генри понизился ещё после укуса паука, а теперь стал хуже некуда.
        Стив был в самой гуще сражения. Он сбил с ног двух скелетов, но его окружили трое новых противников. Одного он ударил мечом так сильно, что скелет сразу рассыпался на части. Но двое других нацелили на него свои луки. Он понял, что это конец. После стольких приключений он погибнет, респаунится дома и так и не поможет селянам. С тяжёлым сердцем он уже готов был поднять руки и сдаться. Внезапно, позади одного скелета вырос Макс, а позади другого - Люси. Их мечи сверкнули, и два черепа покатились по траве.
        - Их слишком много,  - сказала Люси, глядя на бессчётные толпы скелетов, приближавшихся к группе друзей. Ночное небо затянули тучи.
        Один из скелетов подкрался к Стиву и сбил его с ног, но он смог подняться и разрубил скелет мечом.
        - Нам нужно найти убежище,  - сказал он.
        Вдруг в море наступавших на них скелетов загорелись две пары пурпурных глаз.
        - Это странники Края! Не смотри на них!  - предупредила Люси, но было поздно. Стив посмотрел в глаза странникам Края, и те тут же телепортировались в самый центр сражения.
        - Внизу есть вода,  - сказала Люси и взбежала на холм, едва оторвавшись от преследовавших за ней скелетов,  - Придётся плыть!
        - У тебя есть ведро воды?  - крикнул ей Генри.
        - У меня в инвентаре есть ведро!  - закричал Стив, но было слишком поздно. Люси оказалась отрезанной от друзей. Двое странников Края снова телепортировались и оказались прямо перед ней.
        Стив с трудом отбивался от скелета. К счастью, ему помог Макс, ударивший моба мечом по голове.
        Стив смог перевести дух и оглядеть поля боя. Осталось всего шестеро скелетов, но четвёрка друзей потеряла много сил в долгом бою. Индикаторы здоровья и сытости были почти на нуле. Ещё несколько минут, и они уже не смогут биться.
        Тем временем странники Края окружали Люси.
        - Помогите!  - кричала она.
        Стив видел, как Люси отважно атаковала странников мечом, но он не причинял им никакого вреда. Тогда она развернулась и бросилась с утёса в воду. Странники Края прыгнули за ней и погибли, едва коснувшись воды.
        Люси выбралась из воды, а вдалеке друзья увидели ещё одни светящиеся пурпурным огоньки. К ней приближались новые странники Края.
        - Это когда-нибудь закончится?  - воскликнула она, снова ныряя в воду. Странники Края погнались за ней и повторили печальную судьбу своих предшественников.
        В темноте к Максу подкрался крипер. К счастью, Люси увидела его и крикнула:
        - Осторожно, Макс! Крипер у тебя за спиной!
        - И у тебя тоже,  - крикнул ей Генри. Обернувшись, Люси увидела монстра. Он подкрался к ней, пока она выходила из воды.
        Всё знают, что эти зелёные мобы очень тихие и любят подкрадываться к игрокам, а потом они взрываются и разносят всё вокруг.
        Люси со всех ног побежала к Стиву, Генри и Максу. Размахивая мечом, она кинулась на скелетов, напавших на её друзей. Из последних сил мальчики бились со скелетами.
        - Если бы у нас был легендарный алмазный меч, этот бой был бы куда проще,  - сказал Стив, разрубая очередного скелета.
        - Вы слышите звук?  - спросила Люси.
        Всё услышали шипение горящего фитиля. Криперы должны были вот-вот взорваться!
        Друзья бросились прочь, а вот скелеты не были настолько сообразительными. Бум! Криперы взорвались, и когда дым рассеялся, не было ни их, ни скелетов.
        На месте скелетов появились три диска. Стив схватил диски, а Люси и Макс тем временем добили оставшихся скелетов.
        - Когда мы добудем алмазы для меча, сделаем ещё и проигрыватель. Вернёмся ко мне на ферму, очистим её от монстров и закатим вечеринку в честь нашей победы.
        Друзья радостно закричали, но резко стихли - прямо между ними в землю воткнулась стрела.
        - Ещё скелеты,  - тяжело вздохнули они, а через минуту увидели, что с другой стороны к ним приближаются странники Края.
        - Как же нам с ними справиться?  - спросил у друзей Стив. Он крепко сжимал в руках диски, чтобы никто не увидел, как дрожат его руки.
        Внезапно ночное небо огласил гром. Как только с неба полил дождь, странники Края бежали, а Макс как самый опытный боец разделался с последними скелетами. Звук дождя, стучащего по блокам, успокоил друзей, уставших после долгого боя.
        - Давайте найдём убежище,  - сказал промокший Стив.
        - Посмотрите на эту кучу костей,  - сказал Макс с гордостью.  - У нас был и трудный бой, но теперь у нас есть много опыта, да и кости пригодятся.
        - Надеюсь, мы не встретимся с волками,  - сказала с опаской Люси.
        - Бояться нечего. Теперь мы сможем их приручить.  - Макс взял одну кость в руки.
        - Кстати, волки отпугивают странников Края,  - добавил Стив.
        На поляну вышел цыплёнок, и в Люси сразу заиграл охотничий азарт.
        - Нам надо как следует подкрепиться,  - сказала она, раздавая друзьям мясо.
        Дождь прекратился, и ребята сели перекусить. Им хотелось отдохнуть и расслабиться, но приходилось всё время поглядывать по сторонам - вдруг к ним нагрянут очередные незваные гости?
        - Нам надо найти алмазы,  - сказал Стив.
        - А может, хватит уже их искать? Я бы лучше отправился на поиски сокровищ,  - сказал Генри, пережёвывая курицу и глядя, как растут его индикаторы сытости и здоровья.
        - Но я должен спасти деревню. Я - единственная надежда её жителей,  - сказал Стив, разозлённый предложением Генри.
        - Ну не вернёшься ты домой, и что? Искать сокровища куда веселее,  - огрызнулся Генри.
        - А как же наша вечеринка?  - напомнил Стив, подняв вверх диски.
        - Да-да, очень мило, но я хочу сокровищ,  - упрямился Генри.
        - Я думал, вы поможете мне найти алмазы,  - сказал Стив всей троице.  - Я думал, вы хотите путешествовать со мной.
        Наконец-то Стив нашёл друзей, с которыми было весело, и теперь ему предстояло с ними расстаться.
        - Мы хотели, но для нас алмазный меч не так важен,  - сказал Генри.
        - Вы с ним согласны, ребята? Легендарный алмазный меч - самое сильное оружие на свете. У вас он есть?  - Стив посмотрел на Макса и Люси.
        Они сидели молча. Конечно, у них не было алмазного меча, и они хотели бы его заполучить. Но не знали, на чью сторону им встать в этой ситуации.
        - Я пойду один,  - объявил Стив.  - Я добуду алмазы и создам меч. А потом сделаю его ещё сильнее на столе зачаровывания!  - Стив встал и пошёл прочь от друзей, оставшихся посреди гор костей и останков скелетов.
        - Может, тебе нужны кости, Стив?  - крикнула ему вслед Люси.
        - Стив, вернись,  - умолял Макс.  - Я помогу тебе найти алмазы.
        - Правда?  - обернулся Стив.
        - Да,  - сказал Макс.  - Я всегда хотел заполучить суперсильный алмазный меч. И на вечеринке я ни разу не был.
        - Да ладно!  - не поверил Стив.
        - Это правда. Так что я хочу меч. По-моему, Генри просто боится, что мы не найдём алмазов для меча.
        - Это неправда!  - закричал обиженно Генри.
        - Тогда почему ты так упрямишься?  - раздражённо спросила Люси.
        - Да я и сам бы мог найти алмазы,  - начал оправдываться Генри,  - я просто переживаю, что вы их без меня добыть не сможете.
        Остальные не стали спорить с Генри. Они знали, что он ошибся и теперь огорчён.
        - Пошли с нами,  - протянул ему руку Стив.
        Понурив голову, Генри сказал:
        - Я был неправ. Я тебе тоже помогу. Не так часто встретишь человека, который так заботится о селянах.
        - Я хочу увидеть твою пшеничную ферму и потанцевать под музыку,  - рассмеялась Люси.
        В лучах восходящего солнца друзья отправились на поиски алмазов. Вдалеке они услышали вой волков.
        - Хорошо, что у нас теперь достаточно костей,  - сказал Макс.

        9. Игры с волками

        Вооружившись кирками, друзья спустились под землю. Они нашли лестницу, ведущую вниз. Их окружали стены из разноцветных блоков, и от каждого они отламывали кусочек. Чем ниже они уходили, тем сильнее Стив верил, что они найдут алмазы. Он знал, что отыскать их можно только очень глубоко. Он слышал, что иногда людям приходилось опускаться глубже, чем на шестнадцать блоков, чтобы их найти.
        - Кажется, я что-то вижу,  - крикнула Люси, когда её кирка пробила стену.
        Стив кинулся к ней, надеясь увидеть блеск голубых алмазов, но это был всего лишь гравий.
        - С гравием надо быть очень осторожным, чтобы он нас не засыпал,  - сказал друзьям Макс.  - Давайте выкопаем шахту, это упростит нам задачу.
        Генри закрепил факел на стене, чтобы было светлее, и они стали бить по стенкам.
        - Надо копать очень глубоко, чтобы найти алмазы,  - напомнил всем Генри.
        - Но найти сорок штук! Это кажется невозможным,  - с грустью сказала Люси.
        Стив со всей силы стучал киркой по стенам. После каждого удара он проверял, чтобы с другой стороны в коридор не просочилась лава. Случись это, она бы за пару секунд убила бы их всех. Когда после очередного удара появилась капля лавы, друзья выбежали наружу через дыру в туннеле.
        Им в лицо дул холодный ветер, а всё вокруг было белым-бело.
        - Что это?  - поёжился Стив, ослеплённый белоснежным миром.
        - Это снег!  - рассмеялся Генри.  - Мы в Арктике.
        - Как же я его люблю,  - сказала Люси, сделала снежок и кинула его в воздух,  - Я так давно не была в арктическом биоме, что и забыла, насколько тут весело.
        - Давайте слепим снеговика!  - предложил Макс.
        - Прямо сейчас?  - спросил Стив, чувствуя себя несколько глупо.
        - Конечно, сейчас,  - ответил Макс.  - Можем даже снежную крепость построить, если захотим.
        Лёгкие Стива никак не могли привыкнуть к холодному воздуху. Он никогда не был на таком морозе, и ему вдруг стало жаль, что в инвентаре у него нет тёплой куртки. Впрочем, он не хотел, чтобы друзья о нём волновались. Ему было интересно, почему им так нравится в этом заснеженном мире.
        - Давай с нами!  - сказала Люси Стиву.  - Поначалу ощущения необычные, но ты скоро привыкнешь, и будет весело!
        Стиву показалось, что она прочла его мысли. Неужели можно привыкнуть к этому холоду? Глядя, как его друзья развлекаются в снегу, он понял, что Люси, наверное, права. Надо просто расслабиться и получать удовольствие от этого биома.
        Стив набрал пригоршню пушистого снега. Подошёл к друзьям, чтобы помочь им лепить снеговика, как вдруг услышал чьё-то тяжёлое дыхание.
        - Что это было?  - спросил он.
        Остальные ничего не услышали и продолжили развлекаться.
        - Я - снежная королева!  - нараспев сказала Люси, танцуя вокруг Макса и Генри, которые делали снеговика.
        - Жаль, что мы не на твоей ферме,  - вздохнул Генри.  - Нам бы сейчас пригодилась морковка для носа.
        - Согласен,  - кивнул Макс.  - Интересно, из чего можно было бы сделать ему глаза?
        Но Стив почти не слушал их. Рядом явно кто-то дышал. Потом Стив понял, что дышит животное и даже не одно. Ему стало страшно.
        - Я слышу чьё-то дыхание,  - сказал он друзьям, но никто его не услышал.
        Макс забрался на высокий холм, покрытый снегом.
        - Я что-то вижу,  - закричал он оттуда.
        - Я же вам говорил!  - крикнул в ответ Стив.
        - Это замёрзшая река. Уверен, на ней можно покататься.
        - Но я слышу чьё-то дыхание!  - заорал Стив изо всех сил.  - Неужели вы его не слышите?
        - Кататься на льду! Обожаю!  - захлопала в ладоши Люси.
        Внезапно из заснеженной рощи вышла стая белых волков. Белая шерсть хищников сливалась со снежным пейзажем, и лишь чёрные глаза выдавали их присутствие.
        - Я же говорил, что что-то слышал!  - воскликнул Стив, когда стая побежала к группе друзей.
        - К оружию!  - призвал Генри и достал меч. Как только он это сделал, стая волков развернулась и побежала прочь, оставив после себя лишь следы лап на снегу.
        - Отличная работа, Генри!  - сказала Люси, подбрасывая снежок.  - Ты их напугал!
        Один волк всё же остался и теперь медленно приближался к Стиву. Его острые зубы угрожающе поблёскивали.
        - У меня есть кость,  - заявил Стив, в то время как остальные вооружились снежками и приготовились к бою с рычащим волком.
        Волк медленно подошёл к Стиву. Его нос прижался к белой гладкой кости и втянул её запах. Стив отдал кость волку, и тот начал радостно кататься по земле. Вокруг его шеи появился красный ошейник.
        - Ты приручил его!  - воскликнул Макс.
        - Теперь у тебя есть собака,  - сказала Люси, подошла к приручённому волку и погладила его.
        Генри с Максом тоже подошли ближе и начали играть с псом.
        - Если взять наковальню, то можно сделать ему бирку с именем,  - предложил Генри.
        Волк стряхнул с себя снег и посмотрел на Стива, которому теперь был безмерно предан. Он мог даже телепортироваться, когда хозяин нуждался в защите. Самое верное существо на свете.
        Стив сделал бирку.
        - Теперь тебя зовут Руфус,  - сказал он волку.  - У меня дома живёт оцелот Обнимашка. Учти, тебе лучше с ним поладить.
        Волк доверчиво уткнулся носом в руку Стива.
        Друзья вернулись к снеговику. Стив расслабился и играл со своим новым питомцем. Он учил его команде «сидеть» и гадал, какие приключения ждут их впереди.
        - Ты ему нравишься!  - хихикнула Люси.
        Руфус подбежал к снеговику, которого сделали Макс и Генри, и обнюхал его.
        - Правда же, снег - это весело?  - спросила Стива Люси.
        - Ещё бы!  - согласился он.
        - Может, останемся тут подольше?  - спросил Макс, оглядывая получившегося снеговика.
        - Но нам ведь надо найти алмазы и спасти деревню,  - напомнил Стив ребятам.
        Они согласились. У них была неплохая передышка, но всё-таки они обещали помочь Стиву.
        Друзья достали кирки и начали пробивать лёд в поисках заброшенной шахты, где могло быть полно алмазов. Руфус следовал за Стивом по пятам.
        Опускаясь под землю, Стив последний раз окинул взглядом этот зимний мир. Хлопья снега падали с неба, и всё вокруг казалось волшебным.
        - Разве это не прекрасно?  - подмигнула ему Люси, и они двинулись вглубь навстречу мечте Стива.

        10. Ведьмы!

        Шахты, которые друзья нашли подо льдом, оказались пусты. Стив уже начал терять надежду, зато Руфус был рад путешествию со своим новым хозяином.
        - Не переживай, найдём мы алмазы,  - ободряюще сказала Люси, пока они искали новый выход на поверхность.
        Они пробили потолок туннеля, и внутрь хлынул солнечный свет. Воздух здесь был влажным и словно обволакивал Стива.
        Он поднялся наверх и обнаружил, что они находятся посреди болота.
        - Фу,  - поморщился он, встал на одну ногу и вылил воду из ботинка.
        - Это болото,  - констатировал Макс, вылезая из дыры и оглядываясь по сторонам. В воде плавали кувшинки. Руфус толкнул одну из них носом, посмотрел, как она поплыла вбок, а потом стал пить воду.
        Вода была тёмно-синей, а небо над их головами имело пурпурный оттенок. Наступала ночь, и полная луна с каждой минутой светила всё ярче. Стив в жизни не видел ничего столь красивого и пугающего одновременно. На болоте рос тростник и высокие деревья, покрытые лианами.
        - Посмотрите на эту зелёную воду,  - сказал Стив с отвращением и указал на пятно грязи в воде.
        Проследив за рукой Стива, Макс вдруг схватился за меч:
        - Это не вода! Это слизни!
        Зелёные твари приближались к друзьям. Генри достал лук и выпустил стрелу. Огромный зелёный шар раздулся, а потом взорвался, и во всё стороны полетела липкая слизь. Друзья как могли прикрылись от этой гадости.
        Генри взялся за лиану и сказал:
        - Давайте сделаем лестницу и сбежим наверх от слизней - там они нас не достанут.
        Макс поставил стопку блоков на случай, если надо будет смягчить падение.
        - Луна всё растёт,  - сказала Люси.
        - Или мы приближаемся к ней,  - предположил Макс.
        - Нет, это полная луна,  - сказал Генри дрожащим голосом.  - А это означает только одно - ведьмы!
        - Ведьмы?  - переспросил Стив. Мало того что пришлось прятаться от слизней, так им теперь угрожают и ведьмы.
        - Я сейчас…
        Лиана, за которую держался Генри, порвалась, и он полетел вниз. Поставленные Максом блоки смягчили его падение. Он не мог забраться обратно, и ему пришлось сойти на землю.
        - Мы должны помочь ему,  - сказал Стив и быстро спустился. Оказавшись внизу, он обнаружил, что окружён тремя слизнями.
        Крепко сжимая лук, Люси тоже стала спускаться. Остановившись на секунду, она прицелилась и выстрелила, пронзив одного из слизней. Стив сделал шаг назад, чтобы его не обрызгало потоком слизи.
        Внезапно маленький слизень прыгнул на него! Стив едва успел ударить по нему кулаком, и слизень улетел.
        Последним вниз спрыгнул Макс, с ходу пронзивший одного из слизняков насквозь ударом меча. Повсюду летали зелёные ошмётки монстров.
        Когда все слизни были уничтожены, Стив подбежал к Генри:
        - Ты в порядке?
        - Да. Посмотрите!  - предупредил Генри.  - Это ведьмина хижина!
        Коричневая постройка стояла на травяном островке посреди болота. Луна висела прямо над домом и, казалось, стала ещё больше. Дверь со скрипом отворилась, и из неё вышла невысокая женщина. В руках она держала маленькую бутылочку, из которой что-то пила.
        - Ведьма!  - закричала Люси и бросилась бежать.  - Осторожно, Стив, она приняла зелье скорости. Не дай ей догнать себя!
        Стив схватил Генри за руку и потащил по болоту прочь от ведьмы. Руфус бежал рядом, оглядываясь и лая на ведьму, но, увы, она не боялась волков.
        Ведьма быстро приближалась к искателям приключений. Она выпила ещё какое-то зелье, и глаза её потемнели. Стив обернулся и увидел злобное лицо ведьмы с большим носом и бородавкой на нём. Пурпурное свечение окружало всё её тело. Она бросила бутылку с зельем в друзей, и они сразу почувствовали, что замедляются.
        - Мы попались!  - закричал Генри.
        - Это зелье слабости,  - добавил Макс.
        Окружавший ведьму туман стал темнеть, а она пила всё новые и новые зелья.
        - Она в нас сейчас ещё зелье кинет,  - предупредила Люси.  - К счастью, у меня есть зелье, которое нам поможет.
        Она достала зелье силы, и ребята выпили его.
        Макс сразу же бросился к ведьме и замахнулся на неё мечом. Та кинула в него зелье, и одна капля попала на его кожу.
        - Это яд,  - сказал Макс, чувствуя, как слабеет. Его индикатор сытости поменял цвет на зелёный.
        - Как помочь Максу?  - спросил Стив.
        - Отрава действует недолго,  - успокоила его Люси,  - но ему надо где-то отдохнуть. Пошли отсюда, найдём место, где Макс восстановит силы.
        В это время Генри атаковал ведьму. Он замахнулся и нанёс удар, но ведьма вовремя отпрыгнула, и меч разрезал лишь воздух. Макс был лучшим бойцом в группе, и это было особенно заметно сейчас, когда он не мог участвовать в бою.
        Стив присоединился к Генри и смог ударить по ведьме мечом, но клинок просто отскочил от неё, не причинив вреда. Она достала новую бутылочку и выпила зелье, которое, кажется, придало ей ещё больше сил. Она нацелилась очередной бутылочкой в Стива и Генри.
        Генри схватил Стива, и они вскарабкались вверх по лианам. Ведьма внимательно следила за ними, а Люси воспользовалась этим и выпустила стрелу. Ведьма упала замертво.
        - Отличный выстрел, Люси!  - похвалил её Генри.
        Они со Стивом спустились и подошли к лежавшему на земле Максу. На земле рядом с ведьмой Стив заметил зелье слабости и подобрал его. Оно понадобится, чтобы вылечить кузнеца Элиота.
        - Что будем с ним делать?  - спросил Генри, указывая на лежавшего без сил Макса.
        Стив задумчиво посмотрел на тёмную воду вдалеке.
        - Надо построить лодки,  - предложил он.
        Друзья быстро достали доски из своих инвентарей и сколотили четыре небольших лодки.
        - Тебе хватит энергии, чтобы плыть на лодке?  - спросила Люси.
        Макс кивнул. Он был слаб, но понимал, что уплыть из этого полного ведьм места - его единственный шанс выжить.
        - Смотри, чтоб ведьмы к нам не подкрались,  - сказал Генри Максу, продолжая работать над лодкой.
        Вскоре Макс увидел вдалеке ведьму. Люси атаковала её, но та кинула в девочку зелье замедления. Люси едва могла передвигать ноги. В этот момент из тени вышел скелет.
        - Скелеты и ведьмы - просто Хэллоуин какой-то!  - пошутил Генри, бросаясь на помощь Люси. Он убил ведьму стрелой из лука. Из её рук выпала стеклянная бутылочка, которую Генри подобрал.
        - Сладость или гадость,  - улыбнулся он, кидаясь на скелета со своим мечом. Через несколько секунд на земле лежала лишь груда костей. Генри взял одну из них.
        - Похоже, нам достались сладости,  - воскликнул он, отдавая кость довольному Руфусу.
        - Давайте уже садиться в лодки,  - сказала Люси, медленно поворачиваясь - действие зелья ещё не прошло. При свете полной луны друзья добрались до края мрачного болота и спустили лодки на воду. Наконец они выплыли в спокойное море.
        - Можно ориентироваться по звёздам,  - предложил Макс, показывая на небе Орион и Полярную звезду.
        - Здесь так спокойно,  - сказал Стив.
        Рядом с его лодкой плыл Руфус. Стив чувствовал себя в безопасности вдали от враждебных мобов и наслаждался путешествием. Хотя его ферма располагалась на берегу океана, это было его первое плавание на лодке.
        - Может, тебе моряком заделаться,  - пошутил Генри с соседней лодки.
        Четыре лодки плыли рядом друг с другом. Стив встал, и его лодка слегка закачалась.
        - Интересно, долго ли нам плыть до суши,  - сказал он.
        Океан казался бесконечным. Внезапно лодка Стива наткнулась на что-то. Буме!
        - Что это?  - спросил Стив, осматривая лодку.
        Вторая лодка наткнулась на тот же загадочный предмет, и Макс сказал:
        - Похоже, мы во что-то врезались!
        - Это спрут!  - проорал Генри, таращась на спрута, чьи щупальца уже тянулись к лодкам.
        - Моя лодка тонет!  - закричал Стив.
        Люси и Генри ещё не успели перетащить его в свои лодки, как раздались два громких удара.
        - У меня тоже течь!  - закричал Генри.
        - Что же нам делать?  - нервно спросил Стив.
        - А ты сам как думаешь?  - переспросил Генри, прыгая за борт.  - Плыть, конечно!
        Друзья оказались в воде и поплыли, отчаянно высматривая сушу в этом бесконечном водном мире. Особенно тяжело было Максу, который потерял много сил из-за попавшего в него зелья. Руфус плыл рядом со Стивом и, казалось, был единственным, кто остался доволен сложившейся ситуацией. Когда друзья совсем уже выбились из сил, вдали показалась земля.
        - Остров!  - радостно закричал Макс.
        Они с трудом выбрались на берег. Люси заметила цыплёнка и взялась за лук.
        - Давайте подкрепимся,  - сказала она и раздала мальчишкам свою добычу.
        Солнце взошло, и Стив решил обследовать островок.
        - Это что такое?  - Он присел на корточки, чтобы получше рассмотреть свою находку.
        - Это яйца чешуйницы. Они очень опасны и могут убить тебя,  - предостерёг Генри Стива.
        Стив сразу же выхватил меч и ударил по яйцам, прежде чем Макс успел крикнуть: «Стой!»
        Яйца разбились, и на их месте появились чешуйницы.
        - Наверняка эти яйца оставил грифер. Незнающие люди пытаются уничтожить яйца, чтобы убить чешуйницу. Но именно так чешуйница и спаунится,  - протараторил Генри.
        - Построй столб! Быстро!  - крикнул Макс.
        Стив быстро построил столб высотой в два блока, и друзья взобрались на него. Находясь в безопасности, Люси кинула в мобов пригоршню гальки и уничтожила их.
        - Не доверяю я этому острову,  - сказал Генри, спрыгнув со столба.  - Гриферы могли оставить здесь и другие ловушки.
        Макс огляделся по сторонам и увидел пещеру.
        - Наверняка грифер хотел бы спрятать от нас эту пещеру,  - сказал он.
        - Спрятать?  - переспросил Стив.
        - Я почти уверен, что именно там мы найдём алмазы,  - сказал Генри и направился к пещере. Друзья последовали за ним. Стив на ходу достал кирку из своего инвентаря.
        - Начинаем охоту за алмазами!  - сказал он с широкой улыбкой.

        11. Алмазы и лава

        С кирками в руках друзья спускались вниз по тёмному проходу внутри пещеры.
        Глядя на свою блестящую кирку, Стив подумал об Элиоте и его инструментах и вспомнил один из последних разговоров с ним.
        Именно тогда он и купил эту кирку, отдав за неё несколько изумрудов.
        - Однажды я обзаведусь алмазной киркой,  - сказал тогда Стив.
        - Тебе придётся самому её найти. Мой магазин такими ценными вещами не торгует,  - ответил ему Элиот.
        Если бы Элиот знал, что теперь Стив действительно ищет алмазы, чтобы сделать алмазный меч! Он бы никогда не поверил, что трусливый Стив отправится в такое опасное путешествие! Конечно, никто не знал, чем оно закончится, и смогут ли приятели вновь увидеться.
        - Смотрите, что я нашёл,  - позвал друзей Макс.
        Когда Стив, Люси и Генри подошли, они увидели заброшенную шахту. Расширив туннель, друзья заглянули в неё.
        - Это хороший знак,  - сказала Люси остальным.  - Я уже находила в шахтах алмазы.
        Спустя несколько секунд они заметили в стенах сверкающие голубые точки.
        - Алмазы!  - радостно закричал Стив.
        Но как только они начали добывать алмазы, перед ними появилась каменная стена, отрезавшая доступ в шахту.
        - Грифер!  - закричал Генри.
        - Нас поймал грифер! Зачем он это сделал?  - заплакала Люси.
        - Он тоже хочет заполучить алмазы! Говорил я вам, что яйца чешуйницы были ловушкой. Просто грифер не думал, что мы так далеко заберёмся,  - сказал Генри.
        - Он, наверное, увидел нас, когда мы подплывали к острову, и оставил яйца,  - предположил Макс.
        - Но нам нужны алмазы. Нам же надо спасти селян!  - воскликнул Стив, злой от бессилия. Они столько пережили ради этих алмазов, а теперь грифер их украдёт у них из-под носа.
        Макс начал бить киркой по каменной стене.
        - Нам надо отсюда выбраться. Мы не можем позволить ему сбежать с алмазами,  - сказал он.
        Друзья пробили стену, но за ней оказалась ещё одна!
        - Так может продолжаться вечно!  - устало сказала Люси.
        - Уверен, это последняя стена. Шахта не такая уж и большая,  - сказал Генри, не переставая работать киркой.
        - Когда мы её пробьём, грифер уже давно сбежит с нашими алмазами,  - огорчённо сказал Стив.
        Он оказался неправ. Когда они пробили стену, то оказались лицом к лицу с грифером.
        - Ты попытался натравить на нас чешуйниц!  - зло сказал Макс негодяю, на голове которого был оранжевый шлем, а в руках - четыре алмаза.
        - Это мои алмазы,  - ответил грифер, доставая алмазный меч и направляя его на друзей.
        - Ты заманил нас в ловушку!  - крикнула на него Люси, крепко сжимая свой меч. Она была готова к бою.
        - Люси, не надо,  - сказал Генри.  - Не стоит рисковать. Не хочу, чтобы ты поранилась в бою с этим воришкой.
        - Это мои алмазы!  - упрямо повторил грифер.
        Друзья были почти уверены, что других противников не предвидится, поскольку эти злодеи предпочитали работать в одиночку.
        - Но ведь алмазами можно поделиться,  - предложил Стив.
        - Поделиться?  - переспросил грифер и рассмеялся.  - Я ни с кем не делюсь.
        - Тогда нам ничего не остаётся, кроме как драться с тобой,  - сказал Генри, доставая меч и подбираясь ближе к противнику.
        Внимание Стива привлекли красные глаза. Пока они препирались, на стене позади грифера появился паук.
        Стив толкнул грифера к стене. Голова его ударилась о паука, который моментально атаковал. Спустя секунду грифер лежал на земле, а Макс убил паука точным ударом меча.
        - Подумать только, нас спас паук!  - воскликнула Люси и быстро собрала алмазы.
        - Ненавижу гриферов, но обожаю алмазы,  - проговорил Макс.
        - Кажется, их тут даже больше, чем сорок,  - сказал Стив, аккуратно выковыривая блестящие камни из стен шахты.
        - Не отвлекайтесь,  - улыбнулся Генри, пересчитывая алмазы.
        Стены шахты были покрыты голубыми точками, и друзья добывали алмазы так быстро, как только могли.
        - Нужно быть осторожными,  - предупредил Генри.  - Мне кажется, за стенами течёт лава.
        Друзья собирали алмазы в свой инвентарь, аккуратно извлекая блоки из стен, чтобы не вызвать случайно поток лавы.
        - Теперь селяне спасены!  - радостно сказал Стив.
        - А как ты вернёшься в деревню?  - поинтересовалась Люси.
        - В Нижнем мире я оставил портал, который приведёт нас к деревне,  - сказал Стив.
        - Никогда не была в Нижнем мире!  - сказала Люси.  - Но я слышала много историй об опасностях этого мира.
        - Вы, наверное, и не мечтали, что ваш инвентарь когда-нибудь будет ломиться от алмазов,  - гордо сказал Стив.
        - Вместе мы способны добиться чего угодно!  - уверенно сказал Генри, заглянув в свой инвентарь. Похоже, он был доволен результатом. Вместе со Стивом они сели на пол шахты и начали пересчитывать алмазы.
        - Не расслабляйтесь,  - посоветовал Макс.  - Ещё не время рассматривать добычу. Мы всё ещё в шахте глубоко под землёй - мало ли, что случится.
        - Сорок штук! Ровно столько, сколько я и планировал!  - воскликнул Стив.
        Люси достала последний алмаз из стены и сказала:
        - Макс прав, надо убираться отсюда.
        Она кивнула на большого паука, который уже подползал к друзьям. Одного удара меча Макса хватило, чтобы паук упал на спину.
        - Когда мы сделаем себе алмазные мечи, мы будем ещё сильнее,  - сказал Макс.
        - Мечи?  - спросил Стив.  - Я думал, что сделаю один алмазный меч, которым и уничтожу зомби.
        - Один меч?  - удивлённо переспросил Генри.  - Ты ведёшь себя как грифер и думаешь только о себе.
        Стив посмотрел на Генри. Он пытался понять, не лучше ли будет всем вместе атаковать зомби, чем в одиночку размахивать суперсильным мечом. На столе для крафта он сделал кирки и раздал их друзьям.
        - Зачем ты делаешь алмазные кирки вместо меча?  - удивлённо спросила Люси.
        - Если у нас будут алмазные кирки, то мы быстрее отсюда выберемся,  - объяснил Стив.
        - Может, ты просто себя хочешь спасти?  - раздражённо пробурчал Макс.
        - У нас нет стола зачаровывания,  - напомнил Генри,  - а без него нам всё равно не сделать суперсильный меч.
        - Эта штука тоже выглядит суперсильной,  - сказала Люси, рассматривая свою новую кирку.  - Но ты прав - чтобы получить суперсильный меч, нужен стол зачаровывания.
        Стив знал, что его друзья правы. И он не понимал - что на него нашло. Почему он вдруг стал таким жадным?
        Надо сделать мечи для всех, тем более если они помогут ему спасти деревню.
        - Обсудим позже,  - сказала Люси, пробиваясь через стену шахты.  - Сначала нам надо отсюда выбраться.
        - Не хочу я быть в одной команде со Стивом, если он такой жадный,  - заявил Макс, и Генри согласно кивнул.
        - Забирай свои алмазы, Стив. У тебя своя дорога.
        Стив посмотрел на своих друзей. Он решил изменить свой план и сказал:
        - Давайте сделаем четыре меча, на каждый придётся по десять алмазов. Я не знаю, что на меня нашло. Я вёл себя как Генри.
        Генри пристально посмотрел на него:
        - Серьёзно, парень, не время сейчас ссориться. Надо держаться вместе.
        - Ты прав. Видимо, я слишком сильно хотел стать героем для своих селян,  - сказал Стив.
        - Они не твои селяне,  - уточнила Люси.
        - Стив, осторожно!  - Генри схватил Стива за руку, и они побежали по туннелю, а из стены хлынул водопад лавы.

        12. Возвращение в Нижний мир

        Стив использовал остатки своего обсидиана, чтобы быстро построить портал в Нижний мир. Когда портал открылся, в воздухе появился пурпурный туман.
        Друзья со всех ног бросились в портал, еле обогнав образовавшуюся позади реку лавы.
        Оказавшись по другую сторону портала, Люси, Генри и Макс стали с интересом оглядываться по сторонам, ведь в отличие от Стива они впервые были в Нижнем мире.
        Руфус, радостно вилявший хвостом, казалось, даже не заметил перемещения.
        - Смотрите, водопад из лавы,  - сказала Люси, указывая на водопад неподалёку от их портала.  - Нижний мир выглядит красиво, но при этом как-то пугающе.
        Стив не мог назвать себя экспертом по выживанию, особенно по сравнению со своими куда более опытными друзьями. Но в Нижнем мире он мог дать им пару советов.
        - Тут всё не так страшно, как кажется,  - сказал Стив друзьям и повёл их по мосту к своему первому порталу, который должен был привести их всех к деревне.
        - Тут так жарко, и всё такое… красное,  - сказала Люси, с удивлением разглядывая незнакомый мир.
        Сойдя с моста, Люси подбежала к странным красным цветам.
        - Я и не знал, что в Нижнем мире растут цветы,  - сказал Макс.
        - Они такие красивые!  - восхитилась Люси и наклонилась, чтобы понюхать растения.
        - Осторожно!  - Генри выхватил лук и выстрелил в зависшего над ними ифрита. Огненный моб упал на цветы прямо перед Люси.
        - Ты спас нас!  - воскликнул Стив.
        - Но убил цветочки,  - огорчённо сказала Люси.
        - Тихо!  - Стив поднёс палец к губам.  - Вы слышите?
        - Слышим что?  - спросил Генри.
        - Как кто-то разговаривает,  - прошептал Стив.
        - А я ничего не слышу,  - сказала Люси, прислушиваясь.
        - Надо быть осторожными, чтобы никто не украл наши алмазы,  - сказал обеспокоенный Стив. А что, если кто-то видел, как они добыли алмазы, и проследил за ними? Или если грифер работал не один?
        - Теперь слышу,  - кивнула Люси и стала оглядываться в поисках говоривших людей.
        - Вон они,  - сказал Макс, указывая на двоих, стоявших рядом с озером лавы.
        - Спрячьте алмазы,  - шепнул Стив друзьям, когда незнакомцы направились к ним.
        Люди эти выглядели весьма странно - их кожа переливалась всеми цветами радуги. Один из них держал в руках компас, потряхивая его, словно надеялся, что тот начнёт нормально работать.
        - Вы нам не поможете? Мы заблудились,  - обратился к друзьям один из незнакомцев.
        - Компасы в Нижнем мире не работают,  - сказал Стив, уверенный, что перед ним два обманщика, мечтающих завладеть алмазами.
        Стив вспомнил, что найденная им адская крепость была обчищена. Может, это работа той парочки?
        - Откуда вы?  - спросил их Стив.
        - Мы из Верхнего мира. Попали сюда через портал,  - ответил один из радужных людей.
        Руфус залаял на них, Стив посчитал это плохим знаком. Стив положил руку на меч.
        - Осторожно!  - крикнул вдруг один из радужных людей, отбегая в сторону. Позади них появились два огромных серых скелета.
        - Скелеты-иссушители!  - крикнул Генри, доставая оружие.
        Получается, Руфус лаял не на радужных людей, а на скелетов за их спинами.
        Серые монстры атаковали. Один из них ударил Стива своим каменным мечом. Тот упал, но не выпустил зажатые в руке алмазы.
        Макс достал свой золотой меч и отважно бросился на врага. Несколько точных ударов, и на земле уже лежит груда костей.
        Один из радужных людей вступил в бой с оставшимся скелетом. Их мечи танцевали в воздухе всё быстрее - казалось, соперники не уступают друг другу в мастерстве. Но вот радужный человек выбил меч из руки скелета и одним ударом прикончил его.
        - Мы выиграли!  - сказал Стив, поднимаясь с земли.
        - Нет, это я выиграл,  - сказал радужный человек, после чего повернулся к Стиву и ударил его мечом. Стив вскричал от боли.
        - А теперь отдавайте алмазы,  - потребовал второй радужный человек.
        - Нет у нас никаких алмазов,  - ответила Люси дрожащим голосом.
        - Так мы вам и поверили! Мы следили за вами от самой шахты,  - ответил радужный человек, подходя ближе к Люси и направляя меч прямо на неё.
        В ночном небе появились два ифрита. Они увидели людей внизу, и из их ртов вырвались огненные шары. Люси отпрыгнула в сторону, поэтому шар не задел её, но ударил в радужного человека. Второй бандит бросился к своему приятелю, и его тоже поглотило пламя.
        - Пока, гриферы!  - облегчённо вздохнула Люси, и друзья двинулись дальше в поисках портала Стива.
        Казалось, поиски длились уже несколько часов, когда Генри указал на крепость и спросил Стива:
        - Это та крепость, в которую ты заходил?
        Стив не знал. Всё вокруг было таким одинаковым, к тому же он устал и хотел есть.
        - Не уверен,  - ответил он, но они всё равно решили подойти к крепости.
        - Не волнуйся,  - сказала Люси с улыбкой.  - В любом случае нам сначала надо сделать из алмазов мечи. А для этого нам нужно…
        - Получить обсидиан,  - прервал её Макс.
        - Манеры Макса причиняют мне почти физическую боль, но он прав,  - подтвердил Генри.  - И мы всё знаем, что самый верный способ его получить - это лава.
        Они остановились и посмотрели на огромное озеро лавы слева от себя. Люси подошла к краю.
        - Только не упади!  - крикнул Макс.

        13. Путешествие в Край

        Люси споткнулась и едва не упала в кипящую лаву. Генри едва успел схватил её за руку.
        Чтобы создать обсидиан, нужны были лава и вода, но сам процесс был очень опасным. После того как Люси чуть не свалилась, друзья упали духом - вдруг они не смогут даже добыть лаву?
        - Если у нас не будет стола зачаровывания, то от наших алмазов никакого толку,  - грустно сказал Стив. Стоявший у его ног Руфус беззаботно махал хвостом, явно не понимая забот, настигших его хозяина.
        - Я попробую,  - сказала Люси. Она храбро поставила ведро рядом с лавой, но быстро отдёрнула руку.  - Очень горячо! Похоже, нужен другой способ.
        - У нас ничего не получится,  - расстроенно объявил Макс.
        - У меня есть план,  - ухмыльнулся Генри.  - Вам он не понравится, но я думаю, что нам надо отправиться в Край.
        - Край?  - удивлённо вскрикнула Люси.
        - Там живёт дракон Края,  - с дрожью в голосе сказал Стив.
        Он никогда не видел дракона Края, лишь читал о нём. Дракон Края был мобом-боссом, и Стив ещё не слышал ни о ком, кто выжил после встречи с ним.
        - Дракон Края убьёт нас за несколько секунд,  - предупредил друзей Макс.
        - В Крае есть обсидиановые столбы. С их помощью мы сделаем стол зачаровывания и портал в Верхний мир,  - ответил Генри.
        - Оно того не стоит,  - возразил Стив.  - Мы и здесь сделаем обсидиан.
        Он схватил ведро и попытался достать лаву, но понял, что не может её вытащить, не упав в озеро. Руфус посмотрел на горящее озеро и на всякий случай отошёл подальше.
        - Как нам попасть в Край?  - спросил Стив, устало садясь на землю.
        - Мы создадим портал,  - объяснил Генри друзьям.  - А сделать это можно только в адской крепости.
        Всё посмотрели на крепость вдалеке. Друзья молча обдумывали слова Генри. Наконец Стив сказал:
        - Я боюсь. Я никогда не был в Крае.
        - Я тоже,  - кивнула Люси,  - но нам нужно достать обсидиан. Иначе как мы спасём жителей деревни?
        - Я тоже не был в Крае,  - ответил Макс.
        - Для меня это тоже будет впервые,  - признался Генри.
        - Что?!  - воскликнул Стив.  - Ты хочешь отвести нас туда, где сам ни разу не был? Нам крышка!
        - Я уверен, что как команда мы достаточно сильные и победим дракона Края,  - сказал Генри, защищая свой план.
        - Ты действительно веришь в нас?  - удивлённо спросил Стив.
        - Да, верю. Посмотри сам, чего мы достигли. У нас есть сорок алмазов!  - гордо сказал Генри.
        Ребята заулыбались и покивали. Они решили отправиться к адской крепости. К счастью, ифриты её не охраняли, и они беспрепятственно вошли.
        Внутри они сразу начали искать спаун ифритов.
        - Нам нужно уничтожить спаун ифритов и добыть стержни, чтобы построить портал Края,  - сказал Генри.
        В крепости друзья наткнулись на странника Края. Стив достал меч и быстро расправился с противником.
        - Не знала, что в Нижнем мире водятся странники Края,  - сказала Люси, указывая на ещё одного врага, затаившегося в углу.
        - Наверное, они прошли за нами через портал,  - предположил Макс, пронзая мечом второго странника.
        - Не забудьте собрать жемчужины Края!  - крикнул друзьям Стив.
        Когда странник Края погибал, после него оставалась жемчужина. Из неё друзья могли сделать око Края - один из важнейших элементов портала Края.
        Генри достал свой лук, и вскоре последний странник Края упал замертво. Подсчитав жемчужины, друзья поняли, что их набралось достаточно для путешествия в Край.
        - Забавно,  - сказал Стив,  - когда я был тут один, на меня постоянно нападали ифриты, а теперь мы даже не можем найти их спаун.
        - Лучше бы нам поторопиться, потому что я скоро умру от голода! Мой индикатор сытости почти на нуле,  - сказала Люси, подбирая последнюю жемчужину Края.
        Она была права, всё ребята были голодны - прошло уже много времени с тех пор, как Люси угостила их цыплёнком на острове. Им надо было поскорее найти портал в Край.
        - Кажется, я нашёл спаун ифритов!  - воскликнул Макс, заглянув в одну из комнат. Друзья вошли вслед за ним, но комната была пуста. Внезапно из-под потолка на друзей спикировали два ифрита.
        - Стреляйте!  - крикнул друзьям Генри, доставая лук.
        Ифриты начали метать огонь, и друзья отпрыгнули назад, чуть не упав в водопад лавы. Точным выстрелом Макс сбил одного ифрита, а ребята подобрали упавшие стержни.
        В комнату влетели ещё три ифрита. Стив нехотя предложил использовать зачарованное золотое яблоко, которое берёг для Элиота. Теперь у него было зелье слабости, оставшееся после ведьмы, и он мог излечить своего друга. Но какой в нём толк, если Стив не сможет сделать меч и попасть в деревню?
        - У меня есть несколько яблок,  - сказала Люси и быстро раздала их друзьям. Теперь огонь ифритов был им не страшен, и команда быстро расправилась с ними.
        - Стержней у нас достаточно,  - радостно сказал Стив, поднимая последний стержень.
        Генри начал сооружать портал в Край, пока остальные охраняли его от враждебных мобов.
        Они построили портал в просторном зале крепости. По периметру портала они расположили двенадцать очей Края. Чёрная пыль вихрем кружилась в воздухе.
        - Как-то мне не хочется туда входить!  - признался Стив.
        - Нам надо торопиться,  - ответил Генри.
        - Вдруг, попав в Край, мы не вернёмся назад?  - спросил Стив, дрожа.
        - Обещаю, мы вернёмся в Верхний мир, когда победим дракона Края,  - сказала Люси, словно говорила о каком-то простом деле.
        «Убить дракона Края невозможно»,  - подумал Стив, но не успел он сказать это, как Генри столкнул его в портал.

        14. Дракон Края

        В Краю царила тьма. Прямо в воздухе плавали зелёные платформы, на одной из которых приземлились наши друзья. Прямо перед ними возвышался обсидиановый столб.
        - Смотрите,  - указал на него Генри,  - вот один из столбов. Надо всего лишь взять из него пару блоков, победить дракона, и можно отправляться домой.
        - Видишь кристаллы на верхушках столбов?  - спросил Стив у Генри.
        - Ну да,  - ответил тот.
        - Для чего они?  - спросил Стив, хотя уже догадывался. Как и все остальные. Эти кристаллы давали энергию дракону Края. Даже если ранить дракона, у него есть много способов пополнить свою энергию. Кристаллы были лишь одним из них.
        - Не важно,  - уверенно сказал Генри,  - мы его всё равно победим.
        На дрожащих ногах Люси подошла к краю платформы.
        - Если мы упадём,  - сказала она, указывая на темноту внизу,  - навечно потеряемся в бездне.
        - Не подходи к краю, Руфус,  - сказал Стив волку, и тот послушно встал рядом с ним.  - Я вижу, где можно пройти. Построим мост,  - предложил Стив, осторожно заглядывая вниз.
        И правда, в паре метров под платформой была огромная зелёная лестница. Макс с Генри сооружали мост, пока Стив и Люси добывали блоки обсидиана из столба.
        - Всё, у нас достаточно обсидиана, чтобы сделать стол зачаровывания,  - решил Стив спустя какое-то время.
        - Но сначала нам надо победить вот ЭТО!  - Дрожащая рука Люси указывала на огромного чёрного дракона, летящего к ним.
        Его глаза светились алым в тёмном небе Края. Внизу собралась целая армия странников Края.
        Макс выстрелил из лука и угодил прямо в голову монстра. Поражённый стрелой дракон накренился к земле.
        - Получилось!  - радостно закричал Стив.
        - Не так всё просто,  - покачал головой Макс и прицелился. Дракон вновь набрал высоту и полетел на них, готовый к атаке.  - Ну, как минимум он нас заметил,  - сказал Макс, пуская ещё одну стрелу, которая на сей раз пролетела мимо дракона.
        Генри, Люси и Стив тоже стали стрелять по чудовищу.
        - Хорошо хоть, что нас четверо, а он один, а не наоборот,  - сказала Люси, и её стрела угодила дракону в крыло.
        Раненый дракон оглушительно заревел. Друзьям хотелось заткнуть уши, чтобы не слышать этот рёв, но они не могли бросить оружие.
        - Его здоровье падает. Это наш шанс,  - объявил Генри.
        Дракон медленно подлетел к кристаллам и начал есть. Стрела Стива, попавшая ему в брюхо, казалось, никак дракону не помешала.
        - Надо уничтожить кристаллы,  - сказала Люси друзьям,  - Тогда он не сможет пополнить энергию.
        Всё четверо начали запускать стрелы в кристаллы и вскоре их уничтожили, но дракон уже достаточно подкрепился и на головокружительной скорости приближался к ним.
        Они пригнулись, и рычащее чудовище пролетело прямо над их головами. Макс и Люси попали в него стрелами, но продолжали стрелять ещё и ещё. Руфус отважно лаял, но дракон Края не обращал никакого внимания на волка.
        Дракон заревел ещё громче прежнего. Монстр жаждал уничтожить отряд, посмевший бросить ему вызов. Чудовище не хотело показывать свою слабость, но ему было больно, и друзья видели, что победа близка.
        - Он сильно ранен. Продолжайте стрелять,  - сказал Генри, и команда снова стала пускать одну за другой стрелы в крылатое чудище, надеясь, что следующее попадание станет для него смертельным.
        - Странники Края!  - закричал Стив, увидев идущих к ним по мосту мобов. Стив достал из инвентаря тыквы и раздал друзьям.
        - Если мы наденем их на головы, они нас не заметят,  - объяснил он приятелям.
        Действительно, стоило друзьям надеть маски, как странники Края перестали обращать на них внимание, и в голову летающего над ними дракона вновь посыпались стрелы. С каждым попаданием крики дракона становились всё громче и злее. Он вновь полетел прямо на них, готовый смести всех четверых с лица земли.
        - Всё кончено!  - крикнул Стив, которому ужасно хотелось спрятаться и зажмуриться.
        - Ещё нет!  - ответил Макс и пустил стрелу, угодившую дракону точно промеж глаз.
        Дракон с грохотом рухнул на землю.
        - Он мёртв?  - спросила Люси.
        - Вот и ответ на твой вопрос,  - сказал Генри, указывая на портал, появившийся на зелёном поле внизу.
        Если портал открылся, значит, они победили дракона Края. Самое свирепое создание во всём «Майнкрафте» повержено. Друзья уже стали настоящими воинами, а когда спасут деревню - станут героями.
        - Нам надо вернуться в Верхний мир,  - сказал Стив, глядя на портал.
        По болтающейся на ветру верёвочной лестнице друзья спустились на зелёное поле и подошли к порталу, окружённому колоннами огня. Рядом лежало одинокое драконье яйцо.
        - Мне не хочется тут быть, когда из него кто-то вылупится,  - сказал Стив, показывая на яйцо.
        Друзья согласно кивнули и проследовали через портал. На этот раз им не было страшно, потому что они возвращались домой.

        15. Возвращение

        Друзья вышли из портала и увидели голубое небо и зелёную траву. Руфус радостно залаял.
        - Моя пшеничная ферма!  - воскликнул Стив. Никогда в жизни он не был так счастлив. Обнимашка мяукала у ворот.
        В небе ярко светило солнце, поэтому зомби пока не угрожали друзьям.
        Стив устроил для них небольшую экскурсию по ферме.
        Люси достала лук и прикончила свинью.
        - Простите, но я очень проголодалась,  - сказала она, вгрызаясь в аппетитное мясо.
        - У меня много еды,  - улыбнулся Стив, угощая компанию морковкой и картошкой.
        - Классное у тебя тут место!  - с восторгом воскликнул Макс. Друзья наконец-то смогли расслабиться, наслаждаясь едой и зелёной природой.
        - Надо сделать стол зачаровывания,  - напомнил им Стив. Он понимал, что скоро наступит ночь и им надо быть готовыми отправиться в деревню и спасти её от зомби.
        Друзья сделали стол и наложили чары на свои алмазные мечи. Теперь они были готовы к битве.
        - Надо оставить один алмаз, чтобы сделать проигрыватель,  - напомнила Люси.  - Я хочу устроить вечеринку и пригласить селян, когда мы их спасём.
        - Точно,  - сказал Стив. Он думал о спасении друзей из деревни и напрочь забыл о дисках, оставшихся после битвы со скелетами и криперами.
        Тут Стив услышал громкий лай. Руфус встретился с Обнимашкой! Стив подумал, что они не очень-то рады знакомству. Но оказалось, что ему не о чем беспокоиться. Когда он вышел из дому, то увидел, как оцелот с волком играют. Трое ребят закончили с мечами и со смехом смотрели на животных.
        - Только посмотри, какое оружие!  - восхищённо сказал Макс.
        Генри взял свой меч в руки. Он медленно подошёл к Стиву.
        - Генри?  - нервно произнёс Стив.  - Что происходит?
        - Отдай мне все алмазы,  - сказал Генри, направляя меч прямо в лицо Стиву.
        - Нет,  - ответил Стив. Он тоже достал меч и приготовился к бою. Стив был прав с самого начала - Генри не заслуживал доверия.
        - Отдай нам алмазы и морковку, и мы уйдём,  - сказал Генри и взмахнул мечом, но Стив увернулся от удара.
        Люси и Макс молча смотрели, не зная, чью сторону выбрать.
        - Вы мне что, не поможете?  - крикнул им Стив, уклонившись от очередного выпада Генри.
        Люси и Макс молчали.
        - Может быть, МНЕ поможете?  - сварливо спросил их Генри.
        И снова молчание.
        Поединок продолжался. Оба мальчика успешно блокировали удары друг друга.
        - Что ты творишь?  - спросил Стив у Генри.  - Я думал, мы друзья. Ты что - грифер?
        - Я искатель сокровищ, а у тебя сокровищ хоть отбавляй,  - ухмыльнулся Генри.
        - Так гриферы поступают,  - ответил ему Стив,  - Ты на меня нападаешь, а не воруешь сокровища по-тихому. Я сразу понял, что тебе нельзя доверять. И это - после всего, через что мы прошли!
        - Я знал, что если мы сюда попадём, то я получу награду. Посмотри только на свою ферму. Тут добра выше крыши. Мне этого хватит на миллион жизней,  - сказал Генри.
        И тут Люси закричала. Она кричала так громко, что стёкла потрескались в окнах домика Стива.
        - Остановитесь!
        Голос её был таким громким, что даже Руфус и Обнимашка прибежали со двора, чтобы посмотреть на происходящее, а Генри выронил меч.
        - Ты прав, Стив,  - сказала Люси.  - Мы были не только искателями сокровищ. Мы были ещё и гриферами.
        - Были?  - переспросил Генри.  - Хочешь сказать, что сейчас это не так?
        - Теперь - нет.  - Люси посмотрела на Генри и сказала:  - Помнишь, как ты себя чувствовал, когда тот грифер пытался украсть наши алмазы?
        - Да,  - сказал Генри, состроив кислую мину.
        - Мы не можем так поступить со Стивом. Да, сначала мы хотели его обокрасть, но он стал нашим другом. Сколько всего он для нас сделал! А сколько сделали мы ради него!
        - Но…  - попытался возразить Генри.
        - Нам надо держаться вместе и помочь Стиву разобраться с зомби,  - перебил его Макс.  - Это неправильно, Генри. Раньше мы совершали гадкие поступки, но мы можем измениться.
        - Да,  - согласилась Люси, довольная тем, что Макс занял её сторону.  - Макс всё правильно говорит. Мы должны помочь Стиву. А теперь отдай мне алмазный меч, Генри. Ты его не заслуживаешь.
        Стив опасался, что это ещё одна ловушка. Может, Макс и Люси хотят втереться к нему в доверие, а когда они разберутся с зомби, напасть на него? Стив не знал, что думать. Но, посмотрев на Люси, которая ему так искренне улыбалась, Стив понял, что должен довериться ей и дать Генри ещё один шанс.
        - Не забирай у Генри меч,  - сказал он Люси.
        - Что?  - спросил Генри, который не мог поверить своим ушам.
        - Оставь его,  - сказал Стив.  - Он тебе пригодится во время боя с зомби.
        - Ты не шутишь?  - Генри всё ещё не мог поверить Стиву.
        - Слушай, я понимаю, что ты привык красть и разрушать, но я уверен, что в глубине души ты хороший человек. Ты так помог мне в поисках алмазов! И я не верю, что ты делал это лишь для того, чтобы потом меня ограбить. Это же бессмысленно. Ты слишком много трудился и так сильно заботился обо мне и о других.
        Люси вернула Генри его меч, и тот посмотрел на Стива.
        - Спасибо,  - сказал Генри.  - Думаю, ты прав. Это просто дурная привычка: я увидел все эти алмазы и захотел отобрать их. Я буду с ней бороться.
        Солнце стало клониться к закату.
        - Нам надо спасти селян,  - сказал Стив, глядя в окно.  - Генри, ты с нами?
        - Я с вами, ребята,  - сказал Генри, не раздумывая.
        Друзьям предстояла тяжёлая битва с зомби.

        16. Ночь живых мертвецов

        Солнце зашло за горизонт, и наступила ночь.
        Стив раздал друзьям доспехи из своих запасов, и они отправились в деревню. Руфус бежал позади, выглядывая криперов и странников Края. Стив чувствовал, как быстро бьётся его сердце. Ему было страшно подумать, что он может застать в деревне. Может быть, Элиота уже не спасти? Эвери до сих пор прячется в библиотеке или тоже превратилась в зомби? Вдруг зачарованные золотые яблоки не помогут?
        Деревня была тихой и пустой. Разбитый голем до сих пор лежал посреди улицы. Друзья оглядывались по сторонам в поисках хоть какого-то движения. Стив подошёл к магазину Элиота, но тот был пуст. Где же все спрятались? Стив заглянул под прилавок и в каждый закуток магазина, но никого не нашёл. Внезапно Руфус залаял. К магазину приблизился крипер, но, увидев волка, бросился наутёк.
        - Я что-то слышу,  - прошептал Стив и двинулся в сторону библиотеки.
        Друзья последовали за ним. Войдя внутрь, Стив увидел сломанные полки и разорванные книги. Многие из них Стив читал. Он наклонился, чтобы поднять свою любимую книгу о ведении хозяйства, и увидел спрятавшуюся за стеллажом библиотекаршу Эвери.
        - Эвери!  - радостно воскликнул Стив.  - Как я рад тебя видеть! Ты в порядке?
        - Сейчас ночь,  - ответила она испуганным шёпотом.  - А ночью они возвращаются.
        - А где все?  - спросил он.
        - Прячутся в доме фермера Джона,  - сказала Эвери, поднимаясь.
        - А где зомби?  - спросил Стив.
        - Они вернутся. Самое ужасное - это зомби в доспехах. Шлем защищает его от солнца, поэтому он нападает даже днём. Все селяне прячутся по домам с тех пор, как ты ушёл.  - Она посмотрела на Стива, и он увидел надежду в её глазах. Она хотела, чтобы он спас деревню. А Стив знал, что не сможет сделать этого без своих приятелей.
        - Это мои друзья,  - сказал он и представил Эвери Генри, Люси и Макса.  - Они помогут мне спасти вас и победить злобных зомби.
        - Спасибо,  - сказала она со слезами на глазами.
        Генри сам чуть не расплакался. Он понял, как хорошо и спокойно ему станет, когда деревня будет спасена.
        Внезапно из-за книжного шкафа выскочил зомби. Он посмотрел на них злыми зелёными глазами и протянул руки к Эвери.
        - О нет!  - в ужасе закричала она.
        Генри выпрыгнул вперёд и уничтожил мертвеца одним ударом своего нового алмазного меча.
        - Эти мечи обалденные!  - сказал Генри и засмеялся. Он надеялся, что благодаря алмазному мечу бой с зомби пройдёт легко и быстро.
        Выглянув на улицу, друзья увидели, как их заполнили полчища зомби.
        - Возможно, это будет не так просто, как я думал,  - сказал Генри, задумчиво глядя на толпу монстров.
        - У нас есть шанс на победу, но только если мы будем действовать сообща,  - покачала головой Люси.
        - Возможно, нам предстоит самый сложный бой, но я готов к нему,  - уверенно сказал Макс и побежал в атаку. Первым же ударом он снёс пятерых зомби.
        Стив знал, что не сможет победить зомби в одиночку. Эмоции переполняли Стива. Он посмотрел на зомби и понял, что многие из них - жители деревни. Некоторые из них были ему знакомы, но одно лицо привлекло особое внимание. Это же Элиот!
        - Элиот!  - крикнул Стив, но тот даже глазом не моргнул. Он не узнавал никого вокруг. Для Элиота Стив стал врагом, которого надо уничтожить.
        Элиот прыгнул на Стива. Стив должен был дать Элиоту зачарованное золотое яблоко, но прежде ему нужно было победить зомби, рвущихся в библиотеку.
        - Эвери, прячься!  - крикнул Стив, и друзья отважно побежали навстречу наступающим зомби.
        Кузнец Элиот посмотрел на Стива зелёными глазами и двинулся вперёд, чтобы и его превратить в зомби.
        - Элиот! Это же я!  - кричал Стив своему другу, но это было бесполезно.
        Генри бросился к Стиву, занеся меч, чтобы убить зомби.
        - Стой!  - закричал Стив,  - Он мой друг! Дай мне зачарованное золотое яблоко и зелье слабости. Надо вернуть его к жизни!
        - Лови!  - Генри кинул яблоко и зелье, Стив поймал их и дал Элиоту. Через несколько минут глаза Элиота перестали светиться зелёным светом - он превращался в обычного селянина.
        - Спасибо!  - радостно сказал Элиот.  - Вы спасли меня, парни!
        Но было не время радоваться - им предстоял долгий бой.
        - Элиот, тебе нужно спрятаться,  - сказал Стив своему вновь обретённому другу.  - Отправляйся в библиотеку вместе с Эвери и спрячься за стеллажами.
        Элиот послушно отправился в библиотеку, и друзья снова ринулись в бой.
        - Один готов!  - крикнула Люси, сбивая зомби с ног.
        - Мы убили уже сотню зомби, но их будто не становится меньше. Где они спаунятся?  - устало спросил Макс.
        По всей деревне разносились стоны зомби.
        - Мне кажется, они зовут подмогу,  - сказал Стив.  - Нам просто надо одолеть их всех. Мы смогли пережить Край, так что и это сделаем!
        Легендарный алмазный меч был сильнее, чем Стив мог даже мечтать. Он и его друзья уничтожали зомби с невероятной скоростью.
        Генри подошёл к Стиву, и вдвоём они разделались с большим отрядом зомби.
        - Видишь, насколько лучше работать в команде?  - спросил Стив, глядя Генри прямо в глаза.
        - Ты прав,  - ответил Генри, порубив ещё двоих зомби одним ударом меча.
        Стив пробивался всё глубже в деревню и вдруг понял, что большая часть зомби уже лежит на земле.
        Но вот перед ними появился их главный враг. На углу у магазина Элиота стоял закованный в доспехи зомби.
        Стив указал на него друзьям. Он хотел сначала продумать план, чтобы справиться с противником. Но Макс не стал ждать остальных.
        - У нас алмазные мечи! Мы справимся!  - крикнул он и побежал к зомби. Тот махнул мечом, но Макс пригнулся, проскользнул под меч и рубанул алмазным клинком по незащищённым ногам врага. Зомби был уничтожен, и Максу достались доспехи.
        - Ты сделал это!  - радостно крикнул Стив.
        - Нет, МЫ это сделали!  - поправил его улыбающийся Макс.
        - Битва почти закончена! Мы уничтожили самого сильного зомби!  - крикнул Стив, подбадривая друзей.
        - Возьми доспехи,  - сказал Макс, протягивая их Стиву.
        - Спасибо!  - ответил Стив и надел доспехи.
        Генри и Люси добивали зомби, а Руфус бегал по улицам и высматривал криперов.
        Когда последний зомби был уничтожен, Стив ещё раз всё обошёл, чтобы убедиться, что ни одного зеленоглазого монстра не осталось. Проверив всё закутки и уголки деревни, он наконец объявил, что зомби побеждены.
        - Нам нужно сделать нового голема для защиты деревни,  - сказал Стив.
        - А что случилось со старым?  - поинтересовался Генри.
        - Его уничтожил грифер, чтобы получить железо,  - сказал Стив.
        - Да, гриферы могут быть очень плохими,  - вздохнул Генри.
        Пока Генри стоял и думал о гриферах, к Стиву подбежали Элиот, Джон и Эшли.
        - Ты спас нашу деревню!  - радостно сказал фермер Джон.
        - Ты мой герой!  - улыбнулся кузнец.
        - Ты наш спаситель!  - добавила Эвери.
        - Спасибо. Я рад, что вы теперь в безопасности и мы сможем восстановить деревню. А благодарить нужно не только меня, но и моих друзей. Без них я не справился бы,  - скромно сказал Стив.
        Генри смотрел, как селяне поздравляют и благодарят его друзей. Он стоял за деревом неподалёку, не зная, как поступить. Никогда раньше он не делал ничего для других и теперь был в смятении. Стив заметил его и подошёл ближе.
        - Видишь, как важно помогать другим?  - спросил он.  - Мы могли бы ограбить селян, но куда приятнее помогать им.
        - Я странно себя чувствую. Никогда раньше такого не было,  - признался Генри.
        - Так себя чувствуют люди, сделавшие доброе дело,  - объяснил Стив.  - Пошли, дай селянам себя отблагодарить. Ты это заслужил, друг мой.
        Они вернулись на деревенскую площадь, где царила праздничная атмосфера. Теперь, когда бояться было нечего, жители стали выходить из своих домов.
        - Мы собираемся устроить вечеринку на моей ферме!  - объявил Стив селянам.  - Я хочу, чтобы все отпраздновали победу над зомби. А ещё нам всем вместе надо подумать, как обезопасить деревню от новых нападений.
        - Я уже создала нового голема,  - сказала Люси, водружая тыкву на тело голема.
        - Эта битва далась нам нелегко, но всё это было ради благой цели,  - сказал Генри, и толпа зааплодировала. Никогда прежде он не чувствовал себя таким счастливым. Стив был прав - помогать другим крайне приятно.
        Вместе с селянами друзья отправились на ферму.

        17. Вечеринка

        Никогда ещё в доме Стива не было столько народу. Он даже не ожидал, что принимать гостей так приятно. Селяне заполнили гостиную. Они столько дней скрывались от зомби в своих домах, что были счастливы оказаться в большой и весёлой компании.
        Стив раздал всем красные праздничные колпаки и поставил на стол печенье и другие угощения. Он пригласил своих друзей и всех гостей к столу.
        Люси вставила диск в проигрыватель, и вечеринка началась.
        - Только посмотри на мои изумруды,  - сказал Элиот, указывая на узор из изумрудов под потолком комнаты.
        - Это мои изумруды,  - с улыбкой сказал Стив.  - Я их у тебя купил, помнишь?
        - Точно,  - сказал Элиот, улыбаясь ему в ответ.  - Надо тебе будет снова прийти в магазин и купить что-нибудь.
        - А что стало с твоим магазином?  - поинтересовался Стив.
        - Немного пострадал, конечно. Но скоро всё придёт в норму. Конечно, деревне понадобится время, чтобы восстановиться, но благодаря тебе зомби нас больше не беспокоят.
        - И ты - больше не зомби,  - подмигнул Стив.  - Битва сегодня была та ещё!
        - Да, и ты спас нас всех!  - произнесла незаметно подошедшая к ним Эвери.
        - Я сделал это вместе с моими друзьями,  - сказал Стив, выводя Генри, Люси и Макса на середину комнаты. Селяне собрались вокруг них.  - Это мои лучшие друзья, и вместе мы можем справиться с чем угодно!  - объявил Стив под аплодисменты и радостные крики окружающих.
        Стив действительно думал, что теперь им всё под силу. Он хотел было рассказать селянам про их бой с драконом Края, но решил, что лучше не хвастаться. Он и сам ещё не до конца верил, что они это сделали.
        - Мы были рады помочь вам,  - сказал Генри, обращаясь к селянам.  - Я счастлив, что всё вы в безопасности.
        - Я всю жизнь искала сокровища и сражалась с враждебными мобами,  - взяла слово Люси,  - но пока я не встретила Стива, я не понимала, как важно помогать другим.
        - Ребята, я очень многому у вас научился. Не знаю, научились ли вы чему-нибудь у меня - разве что всего бояться,  - признался Стив друзьям.
        - Нет, ты нас многому научил. И сам ты изменился. Ты уже не такой пугливый,  - сказала Люси Стиву.
        - И правда! Теперь мне храбрости не занимать!  - довольно произнёс Стив. Он был очень рад. Раньше такое количество гостей напугало бы его, но сейчас у него этого и в мыслях не было.
        Макс подошёл к проигрывателю.
        - Здорово, что мы сберегли один алмаз и сделали этот проигрыватель,  - сказала Люси.
        - Я просто хочу потанцевать!  - засмеялся Макс и увеличил громкость. Музыка заполнила зал. Генри, Люси, Макс и другие гости стали танцевать, а Стив подошёл к Элиоту.
        - Жду не дождусь, когда смогу войти в твой магазин - как в старые добрые времена,  - сказал Стив своему другу.
        - Ты столько всего пережил со своими друзьями. Как ты можешь после этого остаться здесь? Разве тебе не хочется исследовать мир?  - спросил Элиот.
        - Да, Стив,  - сказал Генри, подходя к ним.  - Не хочешь искать сокровища вместе с нами?
        К друзьям подошла библиотекарша Эвери, и Стив кивнул на неё:
        - Я могу читать о приключениях в книгах, которые беру у Эвери.
        - Уверена, мои книги не такие захватывающие, как твои приключения,  - проговорила она.
        - Ты на самом деле пережил невероятные события,  - сказал Стиву кузнец.  - Это так круто!
        Стив услышал лай, извинился перед друзьями и вышел на улицу проверить, как дела у Руфуса. Пёс весело играл с Обнимашкой. Стив понял, что его родная ферма - именно то место, где он хочет быть. Да, поиски сокровищ - это весело. К тому же теперь его не пугали монстры, пустыни, джунгли и даже Нижний мир. Но ему больше нравилось быть фермером и заниматься своим хозяйством. Пусть кому-то хочется открывать новые места, но ему нравилось каждую ночь спать в своей постели. Стив вернулся на вечеринку.
        - Угощайтесь морковкой,  - сказал он, протягивая друзьям тарелку.
        - Спасибо,  - сказал Генри, беря одну морковку.  - Ты очень щедр.
        - Я много работал, и мне есть чем поделиться.
        Праздник был в самом разгаре. Селяне радовались окончанию своих бед и возвращению жизни в привычное русло.
        - Давайте поиграем,  - объявила Эвери, и скоро все уже бегали наперегонки по пшеничному полю.
        - Я выиграл!  - радостно воскликнул Макс, обогнавший Стива у самого финиша.
        Это была первая - и лучшая - вечеринка в жизни Стива. Но день почти закончился, и вечеринке тоже пора было завершаться.

        18. Не люблю прощаться

        На небе взошла луна, и селяне отправились по домам. Завтра у них был важный день - им предстояло привести деревню в порядок после войны с зомби. Когда все жители села поблагодарили Стива и ушли, он остался со своими друзьями.
        - Раньше я боялся темноты и заранее забирался в свою кровать,  - признался Стив своим приятелям.  - И у меня никогда не было гостей.
        - Верится с трудом,  - сказал Генри.  - Ты закатил шикарную вечеринку.
        Стив посмотрел на луну. Она была такая яркая - и такая далёкая.
        - На что это ты уставился? Боишься, дракон Края прилетит за тобой?  - пошутила Люси.
        - Я смотрю на луну,  - серьёзно ответил Стив.  - Думаю, я хотел бы её исследовать. Вы со мной, ребята?
        - Подумать только, в начале недели ты боялся встать ночью с кровати, а теперь ты хочешь отправиться на луну,  - улыбнулся Макс. Он был рад, что его друг стал таким бесстрашным.
        - Ну что, хотите ко мне присоединиться?  - повторил свой вопрос Стив.
        - Звучит весело!  - ответила Люси.
        - Сначала мне надо придумать, как туда попасть, а потом уже мы отправимся в космос. Мне нужно время. Может, поживёте пока у меня на ферме?  - спросил у ребят Стив. Ему не терпелось отдохнуть после своего приключения - заняться хозяйством и торговлей. К тому же он не хотел надолго оставаться на Луне - только слетать быстренько и вернуться обратно на ферму.
        - Если честно, мы лучше отправимся на поиски приключений,  - сказал Генри.  - Мы не привыкли сидеть на одном месте. Нам хочется увидеть всё. Мы не только искатели сокровищ, мы любим приключения!
        - Нам не хватает острых ощущений,  - призналась Люси.  - Конечно, нам понравилось тебе помогать, но мы не герои. Мы любим открывать новые места и исследовать их, забивать наш инвентарь оружием и использовать его на полную.
        - Да, мы точно не барахольщики,  - пошутил Генри.
        - Эй! У барахольщиков при себе всегда есть куча всего полезного. Если бы у меня не было молока, ты до сих пор сидел бы в пещере, отравленный пауком,  - сказал Стив в свою защиту.
        - Не обижайся, я просто шучу,  - улыбнулся ему Генри,  - но ты прав - ты действительно хорошо подготовился к нашему приключению.
        - Я многому научился за то время, что мы путешествовали вместе. Важно быть запасливым и важно делиться,  - сказал Стив своим друзьям.
        - Я буду скучать по тебе, Стив,  - призналась Люси.
        - Нам надо идти, я уже несколько дней ничего не взрывал,  - вздохнул Генри.  - Как же это радостно - найти четыре сундука, а потом бежать из храма с добычей в руках. Это - лучшее ощущение на свете.
        - Я понимаю, о чём ты,  - кивнул Макс.
        - Да, мы очень любим искать сокровища. А ещё я хочу вернуться в снежный биом и поиграть там в снежки. Обожаю путешествовать!  - Люси подняла взгляд в ночное небо.  - Кстати, луна - отличная цель для путешествия.
        Генри сел рядом со Стивом, пристально посмотрел ему в глаза и сказал:
        - Стив, ты объяснил мне, как быть хорошим и почему не стоит быть грифером. Я обязан тебе жизнью.
        - Я всё понимаю,  - сказал Стив. Он знал, что у них с друзьями разные цели, и он, конечно, не мог запретить им делать то, что им так нравится. Они помогли ему спасти деревню, и за это он всегда будет им благодарен.
        - Я рада, что мы познакомились,  - сказала Люси, улыбаясь.
        - Я буду скучать по вам, ребята,  - вздохнул Стив.
        - Так пошли с нами,  - предложил Генри.
        - Хотел бы, но не могу,  - ответил Стив.  - Мне надо помочь селянам восстановить деревню.
        - И придумать способ попасть на луну, правильно?  - спросил Генри с озорной улыбкой.
        - Правильно,  - улыбнулся ему в ответ Стив.
        - Когда придумаешь - дай нам знать. Мы отправимся с тобой,  - пообещал Генри, а Люси с Максом согласно кивнули.
        - Было бы здорово!  - сказал Стив, провожая друзей до дверей. Всё вместе они встали на пороге и посмотрели на луну.
        - Интересно, каково там?  - задумалась Люси.
        - Уверен, там можно поживиться клёвыми сокровищами,  - размечтался Генри.
        - Есть только один способ это выяснить,  - сказал Стив. Он усмехнулся, глядя на луну, и представил, какие приключения он переживет там со своими друзьями.
        - До свидания, Стив,  - сказал Генри, и ребята подошли к границе фермы Стива.
        Руфус и Обнимашка тоже вышли проводить гостей.
        - Не люблю прощаться,  - грустно сказал Стив.
        - Не думай о прощании, думай о том, когда мы в следующий раз скажем друг другу «Привет!»  - подмигнул Макс.
        Друзья уходили всё дальше в поисках сокровищ, а Стив молча смотрел им вслед. Он надеялся, что алмазные мечи ещё не раз сослужат им добрую службу во время опасных странствий.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к