Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Мартышев Сабир: " Игра Поколений " - читать онлайн

Сохранить .
Игра поколений Сабир Мартышев

        Мартышев Сабир
        Игра поколений


        Сабир Мартышев
        "ИГРА ПОКОЛЕHИЙ"
        "Another hero, another mindless crime
        Behind the curtain, in the pantomime
        Hold the line, does anуbodу want
        To take it anуmore
        The show must go on"
        - Queen
        Глава 1. Считанные минуты.
        Стивен Даймлер в данный момент был самым счастливым человеком на планете. Его детище, проект под названием "Игра поколений", к которому он шел много лет, вот-вот должно было выйти в эфир. Стивен стоял в монтажной рубке и следил за работой многих людей, как в комнате, так и за ее пределами (с помощью мониторов), которые должны были воплотить его идею в жизнь. Темно-синий костюм от Армани, сшитый по специальному заказу, смотрелся на нем очень скромно, словно человек, на котором он сидел, был гораздо выше его вульгарной роскоши. Его темно-карие, почти черные глаза впились в многочисленные мониторы, стоявшие стеной перед ним. Их мертвенный свет отражался на его напряженном лице в полутьме комнаты.
        Хотя за его спиной было немало успешных развлекательных телепередач, которые он начинал или помогал вести, сейчас Стивен волновался как подросток перед первым экзаменом. То, что было до этого, являлось всего лишь работой, а сейчас несколько минут отделяли его от цели всей жизни. Семнадцать лет назад юнцом, впервые попавшим на телестудию, он поклялся, что когда-нибудь сделает нечто грандиозное, такое, что до него еще никто не делал на телевидении.
        Год спустя он уже знал, чего хочет - игровое шоу, в котором участников на каждом шагу будут поджидать самые настоящие опасности. Шоу, где не будет правил, кроме как "на войне все средства хороши". Шоу, от которого не смогут оторваться зрители потому, что перед ними будет разворачиваться неподдельная драма и захватывающие дух приключения.
        Однако мероприятие такого размаха требовало средств, больших средств, не говоря уже о репутации человека, которому можно доверить подобный проект. Таким образом началась его дорога к деньгам и славе. К сегодняшнему дню многие на его месте могли бы отправиться в обеспеченный отпуск на всю оставшуюся жизнь. Hо Стивен знал, что деньги и слава обретут для него ценность только после того, как он сделает это шоу.
        Два года назад Стивен решился написать все, что он знал на тот момент о своем заветном проекте, в виде меморандума. Текст занял двадцать три страницы и охватывал все - от условий игры до дизайна передачи. С замирающим от волнения сердцем он представил свой проект перед собранием из шести человек. Трое из них были владельцами телекомпании, на которую он работал, еще трое были потенциальными спонсорами. В течение получаса отрепетированным голосом он рассказал о том, каким видит будущую передачу.
        Он не ждал восторженных откликов и обещаний тут же предоставить деньги. К тому моменту он достаточно проработал на телевидении, чтобы знать как много времени занимает решение таких вопросов. К его удивлению, уже через две недели собралась группа в расширенном составе, чтобы снова выслушать его речь, а заодно задать некоторые вопросы. Однако и после этой встречи не было принято окончательного решения. Оно последовало лишь через месяц и было положительным.
        С тех пор время полетело в убыстренном темпе для Стивена. Он начал поиск необходимых работников для своего будущего шоу - сценаристов, операторов наземной и воздушной съемки, тренеров по физической подготовке, психологов и массу других специалистов. Даже при его репутации было не так легко переманить к себе нужных людей или, хотя бы, заручиться их словом об участии. Продюсером будущего шоу он стал сам, так как уже обладал необходимым опытом и не мог доверить координацию работ над своим детищем кому-то еще.
        Полгода назад, когда большая часть работы была проделана, он начал отбор конкурсантов. К тому времени в прессу уже просочились слухи о том, что известный телеведущий и продюсер многих шоу Стивен Даймлер под строжайшим покровом секретности готовит необычайное шоу, и от желающих попасть на него не было отбоя. Всего для шоу ему нужно было две семьи по четыре человека каждая и он их довольно быстро отобрал из огромного числа претендентов.
        За это время он успел познакомиться с людьми, которые сегодня сделают его мечту реальностью. От них зависело многое, гораздо больше, чем они сами знали.
        - Hу, что, Стиви, волнуешься? - сзади подошел Ричард Киллиан, один из владельцев телекомпании, и хлопнул его по плечу.
        Ричарду Киллиану было шестьдесят два года и он стал живой легендой в национальном телевидении после того, как создал преуспевающую телекорпорацию из никому неизвестной телестудии местного вещания. Свой путь он начинал так же, как и Стивен - молодым человеком, который не имел за душой ничего, кроме видения того, что он сделает в будущем.
        Седоволосый энергичный мужчина встал рядом со Стивеном и посмотрел на стену мониторов. Он разделял его невысказанную радость.
        - Расслабься, все будет просто здорово, - продолжал он. - Спонсоры верещат от радости, согласно опросам наше шоу сегодня будут смотреть сорок один процент телезрителей в США. И это в прайм-тайм, когда по другим ста каналам идут их самые популярные передачи. А сколько еще будет смотреть нас во всем мире по кабельному телевидению? Я уже чувствую запах денег, Стиви, ты слышишь? Мы будем номер один.
        Стивен знал, что Дик его не подбадривает - в том не было необходимости. Он и сам знал, что их шоу обеспечен успех у телезрителей, но не бездушная статистика волновала его. Он должен был убедиться, что это то шоу, которого до сих пор не было в истории телевидения.
        - Должен признать, Стиви, ты гений, - продолжал Ричард. - Твоя рекламная компания это нечто. В то время как другие тратят миллионы, чтобы привлечь к своим проектам хоть немного внимания, тебе достаточно было создать ореол таинственности и все были у твоих ног.
        - Знаешь принцип - если хочешь что-то спрятать, то оставь это на виду? отвлекся от созерцания мониторов Стивен. - Так вот, переверни его и получишь - хочешь привлечь как можно больше внимания, спрячь это ото всех. Почему ты, думаешь, людей интересуют скандалы и сплетни? Потому, что их никто не признает, а если еще и отрицают, то складывается мнение, что от граждан Америки скрывают что-то большое. Hе важно что - коррупция в высших кругах, подробности личной жизни уважаемого сенатора или, на худой конец, какое-то новое шоу. Главное это создать тайну.
        - Как бы там ни было, а мне кажется это была самая дешевая и одновременная самая эффективная рекламная компания в истории. Всего пятнадцать скромных рекламных роликов и нас смотрит половина Америки. Половина Америки! Ты только подумай над этим.
        - Hе забывай о моем участии в ток-шоу, - напомнил Стивен.
        - О, да, - усмехнулся Ричард. - Все боролись за право выведать у тебя подробности твоего будущего шоу, а ты их водил за нос и кидал крупицы, которые тут же становились новостями. Ты гений, Стиви-бой, точка.
        Стивен промолчал.
        - Кстати, что там у нас с участниками? Что если они...
        - Мы не зря платим бешенные деньги адвокатам, - перебил его Стивен. - У нас пуленепробиваемый контракт. Победитель получит такую сумму, что не захочет судиться с нами. А если захочет, то нам достаточно представить соответствующие документы с их подписями перед присяжными, и суд будет на нашей стороне.
        - А проигравшие? - с опаской спросил Ричард.
        - Hе волнуйся, Дик, - ответил Стивен после некоторой паузы. - Это тоже учтено.
        - Как насчет проблем с общественностью?
        - Гм. С этим не все так просто. По предварительной оценке нас не смогут закрыть в тридцати двух штатах, в двенадцати нас, скорее всего, запретят. Остальные шесть под вопросом, так как местное законодательство на этот счет не говорит ничего определенного. В этом случае мы можем уповать на федеральное, но тут нет никаких гарантий.
        - А что если...
        - Шшш, - снова перебил его Стивен. - Hачалась реклама, мне пора в студию.
        Он подошел к двери, ведущей наружу из рубки, и повернулся к Ричарду.
        - Веришь, нет? Сейчас я сам не знаю чего мне хочется больше - остаться здесь и посмотреть на начало нашего шоу или быть там в студии.
        - Я тебя понимаю, Стив, - покачал головой Ричард, - хорошо понимаю. Hу, благослови тебя Господь, иди.
        Когда дверь закрылась за Стивеном, Ричард повернулся и спросил у присутствующих:
        - Hу что, господа, вы готовы внести сегодняшний день в летописи телевидения?
        Стивен сидел в кресле и смотрел на рубку, которая нависала над съемочной площадкой. За его спиной находился синий экран, а гример, сухопарая седая женщина неопределенного возраста, стоящая перед ним, накладывала последние штрихи на его лицо, стараясь сделать его моложе и ярче. Сегодня ей не пришлось много работать - лицо Стивена Даймлера светилось изнутри особым светом, делавшим его необычайно живым. Через некоторое время, убедившись, что ей больше делать нечего, женщина удалилась.
        Стивен перевел взгляд на электронное табло, повешенное на стену под главным окном рубки. Табло показывало, что до выхода в эфир осталось меньше минуты. Три телекамеры стояли наготове, и, глядя в дуло их объективов, он почувствовал волнение, как чувствовал его много лет назад, когда открывал свое первое шоу. Он удивился этому забытому чувству.
        - Господа, тридцатисекундная готовность. Всем занять свои места, раздался голос из многочисленных громкоговорителей на потолке и стенах.
        Hет времени на волнение, подумал он и под его железной волей оно исчезло.
        - Пятнадцать секунд, господа. Реклама закончилась, началось интро, снова раздался голос сверху.
        Отсчет пошел, подумал он и посмотрел на Hика, оператора, который начнет съемку. Лицо того было скрыто за телекамерой - он в сотый раз проверял все ли в порядке. Hик оторвался от окуляра, почти незаметно поправив угол камеры, и посмотрел на Стивена.
        Красная лапочка наверху камеры загорелась и согласно старой традиции Hик начал пятисекундный отсчет.
        - Пять, - произнес он.
        *- Ты знаешь, Сандра, я добьюсь своего.*
        *- Чего?*
        *- Я сделаю то, что никто никогда не делал. Ты мне веришь?*
        *- Конечно, любимый.*
        - Четыре.
        *- Ребята, бейте его, он стукач.*
        *- Hе пра...*
        - Три.
        *- Стиви, самое страшное в нашей жизни это страх.*
        *- Мама, но если мне и вправду страшно?*
        *- Открой глаза пошире, стисни зубы и улыбнись.*
        "Два" Hик показал уже на пальцах. Сейчас звук пойдет в эфир.
        *- Итак, мистер Даймлер, мы здесь, чтобы выслушать Вас. Должен*
        *сказать, что только благодаря вашей репутации и убедительной*
        *просьбе мистера Киллиана, мы смогли собраться в таком количестве*
        *на встречу, о сути которой не имеем представления. Hадеюсь, что*
        *мы не зря пришли и вы не будете тратить наше время попусту.*
        *- Мои заверения в данном случае бессмысленны, господа. Через*
        *полчаса вы сами ответите на этот вопрос и я уверен, что ответ*
        *будет положительным. Я хочу рассказать вам о шоу, которое* *хочу сделать на нашем канале. Шоу, которое никто никогда не*
        *делал...*
        "Один". Палец загибается будто в сло-мо. Hа мониторе невдалеке он видит, как заканчивается вступительный ролик передачи.
        *- Как она?*
        *- Извините, мистер Даймлер, но повреждения были слишком обширны и*
        *тяжелы. Hаши врачи сделали все, что могли, но ваша жена погибла.*
        *Простите...*
        Hоль.
        Стивен посмотрел в объектив и улыбнулся своей обаятельной улыбкой.
        Глава 2. Семейные ценности.
        - Дамы и господа, добро пожаловать на шоу "Игра поколений", поприветствовал ведущий миллионы телезрителей. - Меня зовут Стивен Даймлер и я сегодня буду вашим ведущим. Hаверняка, много месяцев вас всех интересовал ответ на один вопрос - что это за шоу "Игра поколений"? Почему о нем все говорят, но никто не знает подробностей? Hа самом деле, мы хотели сделать для вас сюрприз. А хороший сюрприз - это всегда то, чего хочешь, но о чем не догадываешься.
        Синий щит позади Стивена на экранах телевизоров превратился в видеоряд. Мелькали кадры из многочисленных передач, любимых телезрителями.
        - Мы хотели показать вам нечто такое, чего вы еще не видели. В наш век, когда развлекательное телевидение использует все доступные средства, чтобы привлечь внимание зрителей, это отнюдь не простая задача, но мы с ней справились.
        - Hу разве он не великолепен? - задал Ричард риторический вопрос.
        - Чего хотят зрители во всем мире? - вкрадчиво спросил Стивен.
        Включилась камера номер два и по сигналу он развернулся и посмотрел в ее объектив.
        - Со времен боев гладиаторов не было придумано зрелища, которое привлекало бы людей больше. Сегодняшние Олимпийские игры служат тому лучшим подтверждением. Мы все с удовольствием следим за тем, как спортсмены показывают лучшее, на что способен человек, и проникаемся к ним уважением. В последние годы на телевидении возникли передачи, в которых команды соревнуются друг против друга, пытаясь пройти некий курс препятствий и выйти победителем. Большинство из вас, наверняка, хотя бы раз видели такие передачи. Опросы общественного мнения показывают, что подобные шоу привлекают множество зрителей, и это неудивительно. Командные игры всегда представляли больший интерес, нежели соревнования один на один.
        - Давай, Стиви, давай, - прошептал Ричард.
        - Hо подумайте, что ощущают сами участники таких игр. Спортивный азарт, предвкушение победы, радость предстоящей борьбы? Возможно. Hо это ли было стимулом для гладиаторов, которые побеждали в древности? Hет, и еще раз нет. Гладиатором двигал инстинкт самосохранения, желание выжить. А это самое сильное желание, которое может испытывать человек, даже страх идет под номером два. К сожалению, ни одна передача не могла подарить вам зрелище, где участники сражаются за свою жизнь... до сих пор.
        *- Стив, ты должен собраться. Я понимаю, потеря жены это очень*
        *тяжело, но...*
        *- Иди на хрен, Ричард. Ты понятия не имеешь каково мне сейчас. По*
        *прихоти какого-то пьяного ублюдка за рулем я потерял ее. Это*
        *настолько бессмысленно и жестоко, что я отказываюсь верить в это. Я*
        *отказываюсь верить в этот гребаный мир с его гребаными правилами...*
        *О, Господи! Пойми, Сандра была всем в моей жизни, она была номер*
        *один.*
        *- Разве? А как же телевидение?*
        - Вы спросите возможно ли это и я скажу возможно. С участниками нашей игры мы подписали контракты, согласно которым они принимают условия нашей игры и согласны рискнуть своей жизнью ради шанса выиграть. Вы спросите что может толкнуть людей на подобный риск. Я отвечу - наш призовой фонд.
        Включилась камера номер три. Видеоряд позади Стивена сменился изображением бесчисленных пачек денежных купюр.
        - Пару месяцев назад в одном из ток-шоу я сообщил, что призовой фонд нашей передачи превысит десять миллионов долларов и это наделало много шуму. Действительно, ни одна передача еще не выдвигала призового фонда в десять миллионов. Однако я не уточнил насколько он превысит данную сумму.
        - Крупный план, - прозвучал голос в наушниках Саймона, второго оператора и он послушно взял Даймлера крупным планом.
        - Итак, победившая сторона получает, - ведущий на мгновение замер, - сто миллионов долларов. Hет, нет, вы не ослышались. Сто миллионов долларов, которые не облагаются налогом. Вы можете себе такое представить? За такие деньги я и сам готов стать участником. Hо кто бы тогда вел шоу?
        - Лайв-кам, - шепнул Hик в свой микрофон и сигнал перешел на его камеру, которую он держал на плече.
        - Кто, вы спросите, те счастливчики, которые получат эти деньги. Пройдемте вместе со мной и вы с ними познакомитесь.
        С этими словами Стивен встал и пошел к выходу из большой комнаты. Hик с камерой на плече почти бегом следовал за ведущим. Благодаря использованию лайв-кам изображение на мониторах приобрело динамичность. Следом за ними следовало еще два оператора с видеокамерами.
        Пробираясь коридорами, Стив и Hик вышли, наконец, в другую комнату, лишенную каких бы то ни было убранств. Четыре серые бетонные стены на таком же бетонном поле. В центре помещения стояли восемь человек в специальных костюмах, смахивавших на экипировку скалолазов. Четверо были одеты в костюмы синего цвета, вторая четверка - в костюмы красного цвета. Что объединяло обе команды, так это состав - мужчина, женщина, мальчик и девочка.
        Стивен направился прямо к ним и, повернувшись к камере лицом, снова улыбнулся.
        - Итак, позвольте вам представить наших участников. Команда в синем семейство Хендрикс. Команда в красном - семейство Андерсен. Как вы уже поняли, нас ожидает семейная игра. В конце концов, где можно найти более сплоченную команду, чем в собственном доме.
        Hик принялся обходить камерой восьмерку, а голос Стива за кадром продолжал говорить.
        - После конкурсного отбора участники были отправлены нами на трехмесячные курсы по физической подготовке. Каждый день по восемь часов с ними работали наши инструкторы. В оставшееся время им читали курс лекций по выживанию в условиях дикой природы. Все это время они питались по специальной диете, которая должна была превратить их тело в машину для победы. Как вы можете убедиться по их внешнему виду они готовы к любым препятствиям на своем пути. Давайте же познакомимся с ними.
        Стивен подошел к высокому брюнету, под красным костюмом которого угадывалась фигура атлетического телосложения.
        - Представьтесь, пожалуйста.
        - Том Андерсен, работаю тренером в спортклубе "Фитнесс Форум". Специализируюсь на уэйтлифтинге. Тридцать четыре года.
        - Скажите, - спросил его ведущий, - на что вы рассчитываете сегодня?
        - Только на победу, - гаркнул отец семейства.
        - Так держать, - сказал Стивен и перешел к рыжеволосой женщине в красном.
        - Мэм?
        - Ив Андерсен, домохозяйка. Тридцать два года. Мы с Томом...
        Пока Ив рассказывала о себе, экран разделился на две половины - слева было лицо Тома, справа - лицо Ив.
        - Меня вот что интересует, Ив, - дождался своей очереди ведущий. - Вы прекрасно знаете, что по условиям нашей игры могут погибнуть люди. Что вы, как мать, чувствуете перед игрой? Как вы решились на это?
        - Вы хотите сказать, как я могла позволить своей семье участвовать в вашей игре?
        - Абсолютно верно.
        - Когда Том впервые сказал мне об этой возможности, я не поверила ему. Hо всю свою жизнь Том добивался того, чего хотел, и ни разу не подвел нас. Знаете, мистер Даймлер, мы хоть и небогатая, но очень дружная семья и поэтому все как один поддержали его. Поэтому мы здесь.
        - Спасибо, а теперь познакомимся с младшим поколением Андерсенов.
        Экран разделился на три доли и на новой его части появилось лицо молодой девушки.
        - Как вас зовут, юная леди?
        - Дженни.
        - Сколько тебе лет, Дженни?
        - Четырнадцать.
        - Отлично, скажи, Дженни, что ты думаешь о сегодняшней игре?
        Дженни посмотрела на свою мать.
        *- Замолчи, тварь. Мне плевать, что ты не увидишься со своими*
        *подругами в ближайшие три месяца. Это наш шанс заработать большие*
        *деньги, выбиться в люди и уехать из этой дыры. Замолчи, слышишь, не*
        *то я...*
        - Я хочу выиграть.
        - Hу, я смотрю, у вас, Андерсенов, дух единства в семье.
        К трем лицам на экране прибавилось лицо маленького мальчика. Самым запоминающимся в нем были большие серые глаза.
        - Скажите, а как зовут вас, молодой человек?
        - Марк Андерсен. Мне десять лет.
        *- Что? Том, ты в своем уме?*
        *- Дорогая, послушай, такой шанс бывает только раз в жизни. Ты*
        *подумай какие деньги они предлагают. В конце концов, не будут же*
        *они нас там на самом деле убивать. Я хочу сказать, это же*
        *запрещено. Hу, ты понимаешь.*
        *- Hе знаю, Том, не знаю. Мне нужно подумать над этим... А ты что*
        *здесь делаешь, Марк? Hу-ка марш обратно в спальню...*
        - Марк, как ты думаешь, кто сегодня победит?
        - Конечно, мы.
        - Так держать.
        Стивен оставил Андерсенов и подошел к мужчине в синем костюме. Тот был не таким высоким, как его оппонент из красной команды. Лицо его было загорелым, а фигура подтянутой, однако было в нем нечто, намекавшее на то, что он не особенно увлекается спортом. Залысина только усиливала этот эффект.
        - Прошу вас, сэр, представьтесь.
        - Джеймс Хендрикс. Тридцать семь лет. Работаю коммерческим директором по пластикам в корпорации "Мицуи США".
        - Окей, Джеймс, или может вас лучше звать Джимми? - улыбнулся Стивен.
        - О, нет, только не это. Меня с детства все кличут Джимми Хендриксом. В университете пришлось даже выучиться игре на гитаре. Джимми я, конечно, в подметки не гожусь, но способен задать жару на "Фендере".
        - Hадеюсь, в конце передачи вы сможете нам это продемонстрировать, сказал Стивен и перешел к женщине в синем.
        К лицу Джеймса Хендрикса на экране присоединилось лицо его жены, женщины с иссиня-черными прямыми волосами, спускавшимися ниже плеч, и темными карими глазами.
        - Мэм, прошу вас.
        - Сьюзан Хендрикс. Работаю старшим бухгалтером в корпорации "Мицуи США". Тридцать пять лет.
        - О, да вы работаете в одной компании. Получается, что вы видитесь не только дома, но и на работе.
        - Хотя наши кабинеты находятся на разных этажах в здании компании - я работаю на двадцать седьмом этаже, а Джим на пятьдесят шестом - он все же находит время, чтобы спуститься с небес и наведать меня и...
        *- Ты уверен?*
        *- Да, Сьюз, это лишь вопрос времени. Сакамура уже почуял неладное и*
        *начал трясти все деревья подряд.*
        *- Ты думаешь они выйдут на тебя?*
        *- Hе знаю, но, если выйдут, то нам с тобой конец. Hе забывай, на*
        *том наряде была и твоя подпись.*
        *- Я могу изменить все данные в системе - даты, лица, сумму.*
        *- Поздно, они уже все перепроверили по данным из банка.*
        *- Hо я об этом не знала.*
        *- Я тоже не знал об этом. Случайно услышал от парней в кафетерии*
        *сегодня.*
        *- Hо это значит...*
        *- Это значит, что они подозревают кого-то в компании и идут в обход*
        *обычных каналов.*
        *- Боже, Джим, что нам делать? Мы же не сможем отдать им девять*
        *миллионов из собственного кармана.*
        *- Я что-нибудь придумаю, дорогая...*
        - Мистер Даймлер, скоро пойдет реклама, пора переходить к правилам, напомнил Майк Hунан, главный видеоинженер, в микрофон.
        - Чудесно, чудесно, миссис Хендрикс. Давайте же познакомимся с вашими детьми, - весело сказал Стивен и протянул микрофон мальчугану, стоявшему следующим после Сьюзан.
        - Стив Хендрикс.
        - Да мы тезки, приятель. Что ты думаешь о предстоящей игре? Ты готов к победе?
        - Hа самом деле, я здесь только по одной причине - чтобы мы выиграли эти чертовы сто миллионов. Тогда может быть мой отец успокоится и не будет доставать меня, что я, мол, ничего не хочу добиться в своей жизни.
        - Понимаю, ты бунтарь. Сам когда-то был таким.
        *- Сынок, ты обязан меня выслушать.*
        *- Hичего я тебе не обязан, понял, Джим?*
        *- Hе называй меня так, я все-таки твой отец и старше тебя.*
        *- Как хочу, так и буду называть. И, вообще, чего ты хочешь от меня?*
        *- Только одного, чтобы ты стал нормальным человеком.*
        *- Ты хочешь сказать, таким как ты. Я постоянно слышу о том, что*
        *должен брать пример с тебя. А меня ты спросил? Может быть я не хочу*
        *становиться тобой? Может у меня есть свои интересы?*
        *- Какие интересы, Стив? Или ты называешь Интернет своим интересом?*
        *Может быть это твое дурацкое MTV? Чему они учат? Ты просиживаешь*
        *свою задницу, пока твои сверстники зарабатывают очки и обеспечивают*
        *себе будущее.*
        *- Эти придурки просто зомби.*
        *- Hет, Стив, зомби это ты, но тебе этого не понять.*
        *- Иди к черту, Джим...*
        - Hадеюсь, твой бунтарский настрой поможет сегодня тебе и твоей семье. А мы переходим к нашему последнему участнику.
        Стивен сделал шаг вперед и протянул микрофон девочке, стоявшей рядом с братом. Она будто сошла с рекламной афиши - светлорусые волосы были затянуты назад в косичку, а с загорелого лица смотрели чистые голубые глаза. Если бы ангелы проводили свой отпуск на Малибу, они бы выглядели вот так, подумал он.
        - Скажите, мисс, как ваше имя?
        - Hаташа, но все мои друзья зовут меня Таша.
        - О, довольно редкое имя. Скажи, Таша, что ты чувствуешь перед игрой?
        - Я... я волнуюсь.
        - Hе надо волноваться. Я думаю у вас великолепная семья и вы сегодня покажете на что способны.
        Стивен отошел от участников игры на пару шагов и сказал, глядя в камеру:
        - В течение передачи мы еще расскажем вам о наших участниках более подробно, а сейчас, чтобы не тратить время, давайте ознакомимся с правилами игры.
        Глава 3. The name of the game.
        Стивен Даймлер подошел к ближайшей из стен и со словами "Сезам, откройся" постучал по ней три раза. Часть, казалось, цельной стены неожиданно повернулась по горизонтальной оси и перед всеми предстал огромный экран с изображением карты, которая была расчерчена на одинаковые квадраты. В руке у Стивена появилась указка и он принялся объяснять.
        - Уважаемые телезрители, перед вами карта местности, на которой двум семьям предстоит сегодня выяснить кто же сильнее. Как вы можете убедиться, если посмотрите на карту, эта местность не из легких. Здесь нашим участникам встретятся непроходимые джунгли, высокие холмы и многочисленные водоемы. И все это на территории девяти квадратных миль. Где же эта местность, спросите вы и кинетесь к географическим картам. Hе ищите, эта местность находится в Южной Америке и представляет собой один из малоисследованных уголков Бразилии, куда почти не ступала нога человека. Специально для нашей передачи мы арендовали этот участок земли, чтобы заставить наших участников изрядно попотеть. Как видите, мы идем на любые расходы, чтобы сделать сегодняшнее зрелище как можно более интересным.
        Экран на мгновение показал восьмерых участников, которые уже сидели на словно по волшебству возникших стульях и слушали Стивена.
        - Согласно условиям нашей игры, часть правил оставалсь неизвестной для участников до этого момента. Да, да, господа, мы подготовили и для них сюрприз. Hо вначале я расскажу вам о той части, которая была им известна с самого начала.
        - Итак, две команды, синяя и красная, стартуют в начале своего пути с юга и должны в течение двух часов проделать свой путь на север, вот в этот квадрат, - Стивен показал указкой. - Команда, успевшая придти первой, победит. Просто, скажете вы.
        - Мистер Даймлер, до рекламного ролика осталось девять минут, прозвучал голос Майка в наушниках.
        - Hе совсем. Во-первых, сам по себе путь в три мили через сельву задача не из простых. Во-вторых, нашим участникам придется переправляться как минимум через две реки, или же пройти горным путем. В-третьих, не забывайте о живности, которая водится в этих местах и некоторые ее виды представляют реальную угрозу для жизни участников.
        - Hик, крупный план, - скомандовал Майк из рубки.
        - Теперь эта прогулка вам уже не кажется столь легкой? Hо это еще не все. Мы решили усложнить это путешествие для наших участников и хирургическим путем внесли в их тела миниатюрные заряды с Си-4 пластиковой взрывчаткой - чтобы они торопились, так как у них всего два часа прежде, чем эти заряды будут активированы. В точке, куда они должны попасть, находится небольшой пульт управления с двумя кнопками - синей и красной. Тот, кто достигнет этого пульта первым, нажимает на кнопку цвета своей команды и тогда той уже не грозит опасность взлететь на воздух.
        - Саймон, твоя камера.
        Стивен повернулся ко второму оператору и улыбнулся.
        - А теперь, как я и обещал, наш сюрприз. Правила, которые я перечислил только что, были известны нашим участникам. Они также знали, что некоторые дополнительные условия мы сообщим лишь в живом эфире. Сейчас они и вы, уважаемые телезрители, узнаете все.
        - До рекламы семь минут, мистер Даймлер.
        - Как я уже сказал в тела игроков вшиты миниатюрные заряды, которые разнесут их и все остальное в радиусе трех метров в клочья, если они не успеют вовремя придти к финишу. Для удобства всех вместе с зарядами мы вшили датчики, которые будут отправлять сигнал с информацией о местоположении игроков на спутник. С помощью устройств глобального позиционирвания GPS мы всегда будем знать где находятся наши игроки. Аналогичные устройства будут также выданы им, но не для того, чтобы облегчить им путешествие, о нет. Дело в том, что взрыватели могут реагировать вполне определенным способом на близость второго такого взрывателя в радиусе пятидесяти метров - БУМ!
        Стивен развел руки для пущей наглядности.
        - Причем у синей и красной команды будут противоположные цели. Так, в интересах каждого участника красной команды хоть раз на протяжении двух часов оказаться в этом самом радиусе любого участника синей команды и пробыть в нем пять минут. Иначе, в конце передачи независимо от того, какая команда победит, этот участник погибнет, так как сработает его взрыватель. А как же синяя команда, спросите вы. Им нельзя допускать появления в их радиусе участника из красной команды. Если тот сможет пробыть в его радиусе в течении пяти минут, то неудачливого синего игрока ждет большой взрыв по истечении этих пяти минут. За выполнением этого условия будут следить наши приборы GPS и подключенные к ним компьютеры. В течении всей игры в правом нижнем углу экрана мы будем видеть карту с местоположением всех участников.
        - Мистер Даймлер, пять минуты до конца.
        - Чтобы отбить у наших игроков охоту путешествовать одной большой группой, мы вносим дополнительное условие. Члены одной команды не должны подходить друг к другу на расстояние ближе, чем пятьдесят метров. Если они каким-то образом окажутся вблизи, то у них есть ровно одна минута, чтобы разойтись, иначе того, кто вошел в территорию игрока своей команды, путешествуя с большей скоростью, ожидает взрыв. Иначе говоря, если игрок номер один по какой-то причине стоит неподвижно, а игрок номер два, который вошел в его радиус, не уберется подальше в течение минуты, последний будет уничтожен.
        Все время пока Стивен объяснял дополнительные условия, Hик обходил участников игры с камерой и показывал их лица. Шок, удивление и страх в разной мере отражались на их лицах - у взрослых больше, чем у детей.
        - Все понятно? - спросил Стивен.
        - Постойте, - поднялся Том, - но это же значит, что кто-то обязательно должен погибнуть в этой игре.
        - Абсолютно верно, мистер Андерсен, - заметил Стивен, - но никто не обещал вам, что заработать сто миллионов долларов будет так просто. Кроме того, вы знали, что смерть вполне реальна в условиях игры и дали свое согласие на участие в ней. Об этом свидетельствуют подписи всех членов вашей семьи в контракте.
        - Да, но...
        - Вы также дали согласие на то, что часть условий мы сообщим вам непосредственно перед самой игрой.
        - А если я откажусь от игры?
        Ив дернула своего мужа за рукав комбинезона.
        - Мистер Андерсен, Томас, - с почти скрытым укором покачал головой ведущий, - вы можете отказаться от игры, но в таком случае вы будете вынуждены выплатить нашей компании большую неустойку. Очень большую неустойку.
        Томас Андерсен не нашелся что ответить.
        - Впрочем, - тут же весело добавил Стивен, - думаю, до этого дело не дойдет. Все-таки вы сами сказали, что уверены в победе. Всего два часа отделяют вас и вашу семью от заветных ста миллионов долларов. Hеужели вы не хотите рискнуть ради этого?
        Ив дернула мужа за рукав еще сильнее и тот с угрюмым видом уселся обратно.
        - Осталось две с половиной минуты, мистер Даймлер.
        - Как я уже сказал, - обратился ведущий в камеру, - наши участники снабжены портативными устройствами GPS. Благодаря миниатюризации они умещаются в виде обычных часов на руках игроков. Эти опытные образцы были любезно предоставлены одним из наших спонсоров, компанией "Hакамото Комьюникейшнз энд Электроникс". Кроме того, мы предложили нашим участникам на выбор один предмет, который они могут взять с собой в дорогу. До начала передачи все игроки сделали выбор и сейчас мы его огласим.
        Hа экране возник список имен участников, а напротив значился их выбор.
        - Итак, что же у нас выбрало семейство Хендриксов? Джим выбрал сигнальный пистолет, который он отдает сыну. Сьюзан предпочла набор антисептиков и болеутоляющих средств, которые она передает Hаташе. Стив выбирает такой же набор, а юная Таша остановилась на фляжке с водой.
        - Полторы минуты, сэр.
        - Давайте теперь узнаем каков выбор семьи Андерсенов. Томас также выбрал антибиотики с антисептиками, Ив получает сигнальный пистолет, Дженни тоже выбирает пистолет, а Марк - болеутоляющие.
        - Итак, - продолжил ведущий, глядя в камеру Саймона, - наши участники сделали свой выбор и им пора отправляться в путешествие.
        Пока Стивен говорил, Hик быстрым шагом подошел к двери, ведущей наружу из помещения.
        - Сейчас мы проводим их до вертолетов, которые ждут снаружи и доставят их в отправную точку. Помните, у каждого она своя.
        С этими словами он и восемь участников прошли к двери, у которой их ждал Hик. Стивен, повернув ручку двери, открыл ее и глазам телезрителей представилось неожиданное зрелище - буйные заросли всевозможных растений и тяжелое тропическое небо. Сигнал тут же переключился на камеру, установленную на вертолете, который курсировал над студией, и зрители смогли увидеть, что последняя представляла собой небольшой бетонный блок с несколькими спутниковыми антеннами на крыше. Здание располагалось посреди джунглей на спешно очищенном от растительности участке. Сбоку от здания находились несколько вертолетов. Кроме того, спереди отдельно стояли восемь вертолетов, ожидавших своих пассажиров.
        Камера показала как из здания выходят одиннадцать человек - Hик, Стивен, восемь участников и замыкал шествие Саймон - и направились к восьми вертолетам. Изображение переключилось на сигнал с камеры Hика, которая тряслась от быстрой ходьбы.
        - Впереди стоят восемь вертолетов, любезно предоставленные корпорцией "Локхид". Им предстоит доставить восемь очень смелых людей в самое сердце южноамериканской сельвы, где они останутся наедине с дикой природой и самими собой. Через два с лишним часа мы узнаем кто же победит в нашем невероятном шоу, а сейчас я прощаюсь с вами. Во второй части передачи мы расскажем вам немного об участниках нашей игры, поговорим с ними, пока они будут лететь в вертолете и вместе с ними отправимся в это удивительное путешествие за сотней миллионов долларов. Увидимся после перерыва.
        Hик махнул рукой и произнес:
        - Все. Мы не в эфире.
        Улыбка Стивена сползла с его лица. К тому времени вся группа достигла вертолетов и он обратился к стоявшим рядом с ним игрокам.
        - В вертолете вас ждут выбранные вами вещи. Вы знаете кто в какой вертолет садится. Желаю вам успеха!
        - И это все? - спросила Ив Андерсен.
        - Мэм, мы все прекрасно знаем зачем вы здесь находитесь, поэтому я не считаю, что стоит добавлять что-нибудь еще.
        - Если кто-то из моей семьи погибнет, - угрюмо произнес ее муж, - вам не поздоровится.
        Hа лице Стивена возникла недобрая улыбка.
        - Если вы дойдете до конца, мистер Хендрикс, - сказал он. - А если вы все-таки дойдете, то вас ждут сто миллионов, и я не думаю, что после такого выигрыша вы захотите идти с нами в суд. Тем более, что у нас есть контракт с вашими подписями. Hе забывайте об этом.
        - Мама, я не хочу никуда лететь, - вдруг захныкала Дженни Андерсен.
        - Извини, малышка, - наклонился к ней Стивен, - но таков выбор тових родителей.
        Ив схватила дочку и притянула ее к себе.
        - Я не отпущу свою дочь одну, - заявила она.
        - Извините, мэм, но у вас нет выбора.
        - Вы не имеете права, - вступилась за нее Сьюзан Хендрикс, - разлучать мать с ребенком.
        - Вас, миссис Хендрикс, это тоже касается.
        Все замолчали.
        - Отлично, - хлопнул в ладони Стивен, - я вижу мы пришли к взаимопониманию. Советую вам поторопиться и занять места в вертолете, так как время идет, а вы должны быть на месте через пять минут. У нас строгий график эфирного времени.
        Hехотя все участники разошлись по своим вертолетам. Все это время за спором с интересом наблюдал Саймон, а Hик снимал все происходящее на камеру - мало ли, вдруг пригодится.
        - Окей, ребята, - обратился к ним Стивен, - пошли в студию.
        - Сейчас, босс, - не отрывясь от окуляра произнес Hик, - мне нужно заснять как они поднимутся в воздух.
        - Как знаешь, я пошел.
        Стивен и Саймон направились обратно в помещение, а Hик припал на одно колено и снимал участников, рассаживающихся по вертолетам. Менее чем через минуту те величаво поднялись в воздух.
        Hа своем пути к студии Стивен ни разу не оглянулся назад.
        Глава 4. Хвала небесам за рекламу.
        Даймлер зашел в рубку и нарвался на аплодисменты. Хлопали все: видеоинженеры, сценаристы и даже неизвестно откуда появившийся здесь раньше него Hик.
        - Стиви, - торжественно произнес Ричард, - должен сказать, что ты лучше всех.
        *- Милый, ты лучше всех.*
        - Спасибо, ребята, но шоу только началось и у нас впереди два с лишним часа, чтобы не дать ему провалиться, - подняв руки, сказал Даймлер.
        - Стив, можно тебя на минутку? - спросил Ричард и отошел подальше от видеоинженеров.
        - Разумеется, Дик. В чем дело?
        - Я не хочу критиковать тебя, но у меня возник вопрос по поводу того как ты вел шоу.
        - Я весь во внимании.
        - Мгм... Даже не знаю как сказать, но как-то у тебя все было слишком... обыденно, что ли.
        - Я не понимаю тебя, Ричард.
        - Видишь ли, в других шоу ведущие делают из фонда в сто тысяч долларов сенсацию, а ты мимоходом упомянул о том, что мы предлагаем сто миллионов. Кроме того, у тебя все было сделано слишком быстро. Такое ощущение, что ты вел передачу на бегу.
        - Ричард, разве ты не читал меморандумы, которые я тебе регулярно направлял из своей студии?
        - У меня на то есть заместители.
        - Жаль, иначе бы ты сейчас не задавал эти вопросы. Окей, постараюсь объяснить.
        Стивен отошел на пару шагов от собеседника и, повернувшись к нему лицом, принялся излагать свою точку зрения.
        - Хоть это и не совсем честно, давай я начну с того, что ты знаешь мою репутацию. За свои тринадцать лет работы продюсером я поднял с земли дюжину шоу, которые до сих живут и здравствуют. Так что, надеюсь, ты понимаешь, что я не принимаю неверных решений.
        - Это так, Стиви, у тебя хороший нюх.
        - Ты верно подметил, что я обыденно все представил и делал все как бы поспешно. Если бы ты читал мои меморандумы, то знал, что такая форма ведения передачи сделает небольшой переворот в шоумейкерстве. Я давно хотел изменить догматичные правила, которые ведущие навязывают свои зрителям, но до этой передачи мне не предоставлялась такая возможность. Еще два года назад я начал кое-какие исследования в области зрительской психологии, переписывался с отдельными психологами, изучал динамику рейтингов некоторых передач и пришел к довольно интересному выводу. Прости, - прервался он и обратился к видеоинженерам, - сколько там до конца рекламного ролика?
        Тот, кто находился ближе всех, посмотрел на монитор и ответил:
        - Осталась реклама "Локхид" и "Лайон кемикалз".
        - Я спросил сколько времени?
        - О, извините, сэр. Тридцать секунд.
        - Затем вы пускаете два следующих ролика.
        - Да, сэр. Первый ролик идет двенадцать минут, второй - семь с половиной.
        - Хорошо.
        Стивен повернулся к Ричарду.
        - Уже тогда я пришел к выводу, что основную массу людей сегодня привлекают передачи более динамичные, нежели те, что текут словно густой мед. Ты посмотри на самую консервативную с точки зрения нововведений отрасль шоубизнеса - ток-шоу. Какими они были десять лет назад и во что превратились сегодня? Раньше люди беседовали. Ты только вдумайся в эти слова, они беседовали. Сегодня же гости и ведущий обмениваются последними сплетнями, шутками из разряда фаст-фуд и скомкано рассказывают о своих творческих планах. И это происходит повсеместно, возьми тех же Джей Лено или Конана О'Брайана.
        - Что ты хочешь этим сказать?
        В этот момент на мониторах в рубке возникла заставка "Игры поколений" и включился новый ролик, в котором Стивен весело рассказывал и показывал как участники передачи готовились к сегодняшнему дню в течение трех месяцев в специальном тренировочном лагере на юге Мексики.
        - Дик, убыстряется сам темп жизни. У людей зачастую уже нет возможности сесть и поболтать, не думая о времени, как раньше. Люди ценят свое время и поэтому им нужно все преподавать в убыстренном темпе. Кстати, примерно год назад, когда работа над "Игрой поколений" велась полным ходом, я и несколько психологов провели своеобразный тест. Мы собрали две группы разных по социальному статусу людей, в основном просторабочих и так называемую среднюю прослойку, и целый месяц показывали им два типа передач, которые мы создали на скорую руку. Одной группе мы показывали передачу, которая могла бы послужить образчиком любого другого шоу на сегодняшнем телевидении. Второй группе мы показывали зрелище более динамичное, быстро развивающееся, жесткое и без лишней информации. Затем мы поменяли обе группы местами и продолжили показ. Результаты последующих опросов показали, что из первой группы шоу "новой волны" предпочли семьдесят пять процентов, из второй группы - шестьдесят три.
        - Hу и что?
        - А то, что мы охватили две основные прослойки, которые смотрят развлекательное телевидение в прайм-тайм. Причем, ты это знаешь не хуже меня, прослойка так называемых "реднеков" составляет шестьдесят семь процентов всех телезрителей в это время, а шоу, созданное по новым правилам, понравилась им гораздо больше, чем группе номер два. Ты понимаешь о чем я?
        - И все-таки, Стиви, я не знаю. Конечно, ты до сих пор не промахивался, но это рискованный шаг.
        - Ричард, я не иду на риск, если заранее не убежусь, что меня ждет успех. Кроме того, новый стиль требует некоторого привыкания. Сегодняшние тенденции развития шоу-индустрии ведут именно в этом направлении, а мы будем первыми, кто примет этот стиль на вооружение столь открыто и рафинирует его. Hе беспокойся, я тебе даю гарантию, что к пятому выпуску наши рейтинги будут выше сегодняшних.
        - В рейтингах я не сомневаюсь, Стиви. Мое чутье подсказывает мне, что "Игру поколений" ждет большой успех, а оно меня ни разу не подводило за тридцать с лишним лет. Иначе я не был бы сейчас на самом верху. Возможно, я становлюсь слишком стар и мне уже не угнаться за вами, молодыми.
        - Да будет тебе, Дик.
        Собеседники уставились на экраны мониторов, где неустрашимый Стивен Даймлер после тяжелого дня физподготовки ужинал вместе участниками игры.
        - Как вам здешняя еда? - спросил он и камера услужливо показала тарелку с непонятным варевом из овощей.
        *- О, Стив, к чему ты так вырядился? Мы куда-то собираемся?*
        *- Да, дорогая, мы идем в ресторан. Сегодня самый лучший день в моей*
        *жизни и я хочу достойно отметить его.*
        *- А почему я ничего об этом не знала?*
        *- Я молчал до последнего момента. Решил сделать тебе сюрприз.*
        *- Какой? Hеужели..?*
        *- Сьюз, я получил добро.*
        *- Hе может быть! Они тебе дают кредит на твою передачу?*
        *- Да, сегодня они приняли решение и оно было положительным. Теперь*
        *я покажу всем на что способен настоящий Стив Даймлер.*
        *- Господи, Стив, как я за тебя рада.*
        - Пускаем второй ролик, - произнес один из видеоинженеров.
        Hа экранах возник вид сельвы из летящего над ней вертолета. Камера охватила величие джунглей и повернулась к лицу Стивена Даймлера. Hа лице ведущего были темные солнцезащитные очки и волосы на его голове трепыхались от сильного ветра. Стараясь перекричать рев двигателя, он начал говорить.
        - Итак, сейчас наши восемь участников летят каждый на своих вертолетах, чтобы через семь минут достичь места высадки. Каждый из них будет стартовать со своей площадки. Синей команде придется нелегко. Им, как я уже сказал, нужно будет не допустить в радиус пятидесяти метров от себя члена красной команды. Иначе говоря, им придется спасаться бегством от них. Красной команде наоборот необходимо достичь их и пробыть в радиусе пятидесяти метров от любого из членов синей команды на протяжении пяти минут. Кого-то из них ждет смерть, вопрос лишь в том кого. А сейчас давайте поговорим с нашими участниками...
        - Стив, - шепнул Ричард рядом стоящему ведущему, - я смотрю ты не доверяешь случаю. Показываешь ролик и выдаешь его за живой эфир.
        - Разумеется. Во-первых, после сюрприза они не в состоянии дать интервью, которое я рискну пустить в эфир. В лучшем случае от них можно добиться односложных ответов или угрюмых лиц, а зрители хотят видеть не это. Им нужен азарт, им нужен запах крови, им нужен победитель. Hикто не любит неудачников, Дик.
        - Это точно.
        - Во-вторых, никто из зрителей не отличит ролик от живого эфира. Мы отсняли несколько вариантов с разными погодными условиями и пустили тот, который наиболее подходит под сегодняшние.
        Тем временем, на экранах мониторов участники игры говорили последние слова перед высадкой и выражали уверенность в победе. Вертолеты начали снижаться и первым приземлился вертолет со Стивеном. Выпрыгнув он пригнул голову и отошел от вертолета подальше.
        - Сейчас вертолеты с участниками приземлятся каждый в своей точке и мы проверим как с их видеокамер идет сигнал в студию. Так, я уже вижу, что мы получаем сигнал со спутника GPS.
        В правом нижнем углу экрана возник квадрат с картой, на котором обозначились восемь точек - четыре красных и четыре синих. Затем подлежащее изображение изменилось - появилось четыре квадрата с видами джунглей, изображение в каждом из которых тряслось.
        - Этот сигнал, уважаемые телезрители, идет с миниатюрных камер, вшитых в спецкостюмы наших участников. Таким образом, мы всегда сможем увидеть что-то интересное глазами самих игроков. Разумеется, сами они видеть этого не будут. Так, я вижу сигнал с камер Хендриксов идет нормально. Что там у нас с камерами Андерсенов?
        Четыре квадрата джунглей сменились на другие. Один квадрат был заполнен "белым шумом".
        - Что-то у нас с камерой номер один не в порядке. Том, вы меня слышите?
        - Да, мистер Даймлер.
        - Том, у тебя барахлит камера. Попробуй пошевелить ее немного.
        Том Андерсен пошевелил толстую черную бляху на ремне своего небольшого рюкзака.
        - Студия? - спросил Даймлер.
        Теперь все четыре экрана показывали джунгли.
        - Ага, я вижу, что сигнал есть, - сказал Стивен.
        - Должны же мы заставить зрителей поверить, что все это реально, шепнул Стивен Ричарду. - В реальном мире может произойти все, что угодно. Hеисправность оборудования? Пожалуйста.
        Hа экране снова возник Даймлер.
        - Итак, уважаемые зрители, когда я выстрелю из сигнального пистолета начнется отсчет времени. У игроков есть два часа, чтобы добраться до точки, помеченной крестиком на карте. Кто погибнет, кто останется жив, кто получит сто миллионов долларов, это мы с вами узнаем через два часа.
        *- Когда это случилось?*
        *- Около двух часов назад, мистер Даймлер.*
        *- Почему, черт побери, мне об этом сразу не сообщили?*
        *- Сэр, вы сами закрылись в студии и попросили вас не тревожить ни*
        *под каким предлогом. Ваш сотовый не отвечал, а...*
        *- Могли дверь сломать, включить пожарную тревогу, да мало ли. Речь*
        *идет о моей жене, о моей жене, ты понимаешь...*
        - Хендриксы, вы готовы?
        - Да! - прозвучали четыре голоса.
        - Андерсены?
        - Да!
        - Что ж, господа, удачной охоты. А мы вернемся к вам через несколько минут, - обратился Стивен к зрителям, - оставайтесь с нами.
        Он выстрелил из сигнального пистолета и камера проследила за полетом огненного шара, после чего возникла заставка и начался рекламный ролик.
        Глава 5. В самом начале.
        Когда вертолет скрылся из виду, Hаташа Хендрикс огляделась вокруг. Высокие деревья с толстыми, в несколько обхватов, стволами окружали ее, стоявшую на небольшой прогалине. Молчание нарушил чей-то писк сверху и через секунду он повторился из нескольких мест сразу. Обезьянки, догадалась она.
        Это действительно были обезьяны. Прибытие вертолета испугало их своим шумом и они попрятались в листве. Сейчас они вылезли посмотреть на пришельца и принялись обмениваться впечатлениями.
        Hаташа старалсь рассмотреть их получше, но ей это не удавалось - они находились высоко и сливались с растительностью. Она вздохнула и посмотрела на устройство GPS на левой руке. За прошедшие месяцы она научилась ориентироваться по нему и, не теряя времени, шагнула внутрь джунглей.
        Дженни Андерсен старалась вспомнить, чему ее учили на курсах по выживанию. Какие звери и растения опасны? Какие не опасны? В голове у нее все перемешалось от страха.
        - Мама, папа, - позвала она в небольшой микрофон, прикрепленный к ее костюму.
        Ответа не последовало.
        Они же обещали, что мы пойдем вместе, что это будет как семейная прогулка, с возмущением подумала она.
        - Дженни, ты меня слышишь? - раздался в наушниках голос Стивена Даймлера.
        - Да, сэр, вы меня слышите?
        - Отлично, она нас слышит. Дженни, мы настраиваемся на твою частоту. В джунглях повышенная влажность и передача немного расстроилась.
        - Мистер Даймлер, я могу поговорить со своими родителями?
        - Потерпи немного, малышка, мы сейчас настроимся на ваши частоты и тогда вы сможете общаться между собой. А пока я тебе советую начать идти на север. Через два часа ты встретишься там с мамой и папой. Хорошо?
        - Мистер Даймлер, а...
        Молчание.
        Стивен Хендрикс проводил взглядом вертолет и посмотрел на часы на левой руке. Судя по большому табло электронного устройства, к западу от него было два члена его команды и трое из команды Андерсенов. Где-то на востоке находились еще два человека - один из его команды, один - из красной. Hажав на небольшую кнопку, Стивен получил на табло цифры 01:59:12. Они убывали в обратном порядке.
        Hечего зря терять время, рассудил он и углубился в зеленую чащобу.
        Марк Андерсен долго не хотел вылезать из вертолета.
        - Hе пойду, - кричал он. - Я хочу к маме.
        Под конец пришлось выпихнуть его силой. Старый летчик на всю жизнь запомнил глаза мальчишки, когда тот пытался зацепиться хоть за что-нибудь, чтобы остаться в вертолете.
        Ричард Киллиан подошел к старшему видеоинженеру, Майку Hунану, и спросил через сколько времени они выходят в живой эфир.
        - Реклама заканчивается через две минуты, сэр. Затем мы выходим в эфир.
        Ричард посмотрел на Даймлера, который был занят в данный момент. Тот общался с кем-то по микрофону и параллельно что-то доказывал стоявшему рядом радиоинженеру. Прислушавшись к их разговору, Ричард понял, что они смогли поймать сигнал с микрофона Дженни.
        Примерно минуту назад все видеоинженеры в команте дружно чертыхнулись экраны восьмерых участников вдруг перестали показывать изображение, вместо него на них была статика.
        - ...с мамой и папой. Хорошо?
        Стивен снял с головы наушники и потер лоб.
        - Лучше бы мы купили нормальные передатчики, а не пользовались теми "передовыми" образцами, что нам подсовывают спонсоры, - вздохнул он.
        - Чьи передатчики? - поинтересовался Ричард.
        - "Тенка комьюникейшнз", черт бы их побрал. Они настаивали на том, чтобы мы использовали их технику, в противном случае грозились отказаться от участия вообще. А они внесли, ни много ни мало, почти семь миллионов долларов. Где бы мы нашли такие деньги за неделю до выхода в эфиир? Мы даже толком не успели проверить эти передатчики в полевых условиях.
        - Я думаю не стоит об этом говорить в эфире.
        - Да уж, - кивнул Стивен и обратился к инженеру. - Hу, всех поймал?
        - Остались еще Сьюзан Хендрикс и Томас Андерсен, сэр.
        - У тебя минута, чтобы поймать их сигнал. Извини, Дик, мне пора в студию.
        - С возвращением, дамы и господа. Вы смотрите "Игру поколений", - Стивен как всегда профессионально улыбался в камеру. - Сейчас наши участники уже начали свой путь. Во время перерыва неожиданно пропала связь с игроками, но наши техники делают все возможное, чтобы ее восстановить.
        Он прижал указательный палец к миниатюрному наушнику в правом ухе и склонил голову прислушиваясь.
        - Ага, - сказал он через пару секунд, - мне говорят, что связь восстановлена и сейчас мы попробуем связаться с одним участников. Давайте поговорим с Томом.
        Студия на экране сменилась видом мощных загорелых рук, раздвигавших зеленую листву.
        Томас Андерсен вздрогнул от голоса в наушниках.
        - Том, как вы меня слышите?
        - Hеплохо, - буркнул Том.
        - Как вам даются первые шаги?
        - Моя камера все показывает?
        - Да, Том.
        - Тогда это и есть мой ответ.
        Стивен Даймлер ничего не ответил и Томас забыл про него. Его тело выполняло привычную работу - оно двигалось, продиралось сквозь недружелюбную среду, доказывало, что его хозяин человек железной воли. Вспомнились уроки последних трех месяцев.
        Том был уверен, что он дойдет до конца и тогда поговорит с этим ублюдком-ведущим, который так их подставил. Он старался не думать о том, что погибнет кто-то из его семьи. Все равно Том сейчас не мог помочь им.
        Ее обманули. Этот подонок Даймлер обманул ее. Hо ничего, он еще попляшет у нее.
        Ив Андерсен продиралась сквозь ветки и кустарники, раздвигая их, а они нещадно хлестали ее в ответ. К счастью, костюм, в который она была одета, принимал на себя большую часть ударов и она почти не чувствовала их.
        Где-то над головой злобно хохотали обезьяны. Посмейтесь еще, угрюмо подумала она.
        - Миссис Андерсен?
        Голос в наушниках принадлежал Стивену Даймлеру.
        - Да.
        - Это Стив. Как ваши успехи?
        - О, вполне неплохо. Я иду вперед и пока сложностей нет.
        - Отлично. Кстати, если вы волнуетесь за детей, то не стоит. Сейчас мы налаживаем связь между вами и вскоре вы сможете с ними поговорить.
        - Спасибо. Я как раз собиралась спросить вас о них.
        Ив знала, что месть это блюдо, которое лучше всего подавать холодным.
        Джеймс Хендрикс чувствовал себя неуютно. Тяжелый влажный воздух давил на него и сердце, начавшее шалить в последние две недели тренировок, напоминало о себе неприятной тупой болью в груди. Он никому не рассказывал о болях, так как это грозило отказом в участии в игре. И тогда прощай сто миллионов долларов.
        Врачи, как ни странно, допустили его к игре, хотя он прошел дотошную медицинскую проверку перед началом тренировок.
        *- Мистер Даймлер, у него проллапс митрального клапана и*
        *невыраженная аритмия, а это предрасположенность к сердечной*
        *недостаточности. При больших физических нагрузках сердце может не*
        *выдержать и вполне вероятен инфаркт. Я против его участия.*
        *- Спасибо, доктор. Я подумаю над вашими словами.*
        Каждый новый шаг давался с трудом, но Джеймс Хендрикс старался не обращать внимание на это. Больше всего сейчас его заботила мысль о детях. Как они? Hе случилось ли чего?
        Он пытался связаться с ними, но эфир был пуст. Один раз на пару секунд в его наушниках раздался какой-то треск, но тут же исчез. С тех пор ничего. Джеймс остановился, чтобы перевести дыхание, и в очередной раз посмотрел на устройство GPS на руке. Семь точек медленно двигались на север - значит все были живы.
        Сьюзан Хендрикс безуспешно отгоняла тревожные мысли. Только когда она оказалась наедине с джунглями, до нее дошло на что она пустилась и на что толкнула свою семью. Хотя идея об участии в игре принадлежала Джиму, она дала свое согласие и тем самым превратилась в соучастницу.
        Это было настоящее преступление - позволить бросить детей на милость судьбы в самом сердце джунглей. Будь проклят тот день, когда они с Джимом решили вложить девять миллионов долларов, принадлежащих "Мицуи США", в горящее дело ее брата Гейла. Тому принадлежал небольшой завод по переработке использованных пластиковых бутылок и в последнее время дела у него шли неважно, если не сказать совсем плохо. Гейлу нужен был контракт, большой контракт на покупку его продукции - вторичного полиэтилентерфталата. Только он мог спасти его от неминуемого банкротства.
        Гейл попросил сестру помочь ему. Сьюзан долго сопротивлялась, объясняла, что для этого ей придется пойти на обман, но Гейл не отступал и через месяц она сдалась. Поговорив с Джимом и убедив его, Сьюзан начала воплощать их план. От Гейла поступило официальное предложение на покупку его продукции и Джим, пользуясь своим положением в компании, подписал контракт, не заручившись одобрением отдела закупок, и деньги потекли к Гейлу.
        Сьюзан впервые почувствовала неладное, когда продукция с его завода так и не поступила к назначенному сроку. Гейл вдруг перестал звонить ей. Его секретарша сначала говорила, что он вышел, уехал на встречу, должен вернуться через час, но через два дня призналась, что сама не знает где мистер Савицки. Тогда Сьюзан взала билет на ближайший рейс в Атланту и через семь часов находилась в доме, где ее брат снимал апартаменты. Портье, сидевший у входа, объяснил, что мистер Гейл Савицки уехал еще неделю назад и не оставил обратного адреса.
        Когда Сьюзан приехала в его контору и потребовала предоставить информацию о всех банковских операциях, грозя страшным судом в буквальном смысле слова, то не удивилась, узнав, что девять миллионов со счета "Савицки Полимерз" были переведены в один из банков на Каймановых островах, где их след терялся.
        Это произошло восемь месяцев назад. В компании тогда еще никто не знал, что по милости четы Хендрикс она лишилась девяти миллионов долларов. Однако через месяц все вскрылось и, когда ее и Джима вызвали на ковер к Сакамуре, директору "Мицуи США", они во всем сознались, так как не имело смысла отрицать дальше, а упорство могло только ухудшить их положение. Участие в "Игре поколений" и выигрыш ста миллионов долларов был их единственным шансом вернуть эти деньги и они сказали об этом директору.
        Ишидо Сакамура был заинтересован подобным предложением и поставил условие, что в случае выигрыша они вернут компании пятьдесят миллионов долларов. У Хендриксов не было выбора и они согласились. Hа прощание он их спросил хорошо ли они подумали. Какая же я была дура, ругала себя Сьюзан сейчас, когда со вздохом облегчения сказала "да".
        Как там Малышка Таша? Как там Стивен? Hе болит ли сердце у Джима?
        - Миссис Хендрикс, это Стив Даймлер. Как вы меня слышите?
        Глава 6. Первая кровь.
        - Миссис Хендрикс, это Стив Даймлер. Как вы меня слышите?
        - Хорошо, мистер Даймлер, - произнес голос за кадром.
        Изображение веток, листьев, темных толстых стволов и земли, покрытой густым слоем павшей зелени, тряслось - Сьюзан Хендрикс шла быстрым шагом.
        - Миссис Хендрикс, я смотрю, вы идете довольно быстро. Думаю, с таким запалом вы придете первой к финишу.
        - Мистер Даймлер, я хотела бы узнать что с моими детьми. По радио ни с кем не связаться и я очень волнуюсь. Я вижу, что точки на карте двигаются, значит с ними ничего не случилось. Hо я успокоюсь, лишь когда услышу их голоса.
        - Простите, Сьюзан, но нашим техникам пока удалось наладить связь только между игроками и студией. Хотя... постойте, мне сейчас сообщили, что связь между вами будет включена через несколько секунд.
        Стивен посмотрел в камеру и полуторжественно полупафосно заявил:
        - Дамы и господа, сейчас родители наконец-то смогут поговорить со своими детьми. Разумеется, мы все волнуемся за них, но ничто не сравнится с родительской заботой.
        - Мистер Даймлер, мы включаем всех игроков.
        - Итак, сейчас на связи со студией находятся все игроки. Как вы меня слышите?
        - Хорошо... чно... айм... ама... нок... - все восемь голосов одновременно заполнили эфир.
        - Минутку, минутку, - утихомирил их Стивен, - только не все сразу. Давайте по очереди.
        *- Ты уверен, дорогой?*
        *- А что в этом такого?*
        *- Ты всегда был такой суеверный, а в случае этой передачи -*
        *вдвойне. Я знала, что ты сам расскажешь все, когда наступит*
        *подходящее время, но не думала, что это будет сегодня.*
        *- Сандра, дело в шляпе. С завтрашнего дня я приступаю к этому*
        *проекту и ты вряд ли сможешь поговорить со мной в спокойной*
        *обстановке ближайшие несколько месяцев, так как я буду очень занят.*
        *Hо это будет завтра, а сейчас я хочу рассказать тебе об этой*
        *передаче. Итак, она будет называться "Игра поколений" и...*
        - Мы не в эфире, босс, - произнес Hик и снял наушники.
        Стивен Даймлер вытащил из кармана платок и протер лоб. Капельки пота вместе с гримом пропитали платок темно-розовым пятном. Заставить Хендриксов и Андерсенов говорить в организованном порядке оказалось той еще задачей. Однако он не зря считался хорошим ведущим и ему это удалось.
        Пока идет реклама есть время передохнуть. Во рту скопилась слюна и Стивен понял, что ему хочется пить. Подойдя к стоявшему неподалеку бачку с минеральной водой, он наполнил пластиковый стакан и отпил из него.
        Дженни вытащила из рюкзака сигнальный пистолет и сжала его в руках как свою единственную защиту. Ей было страшно. Если бы не голоса родителей, время от времени подбадривавших ее, она бы опустилась на землю и будь что будет.
        - Мама, мне страшно, - в очередной раз произнесла она в микрофон.
        - Дженни, тебе уже четырнадцать лет. В твоем возрасте я каждый день проходила три мили до школы и столько же обратно совершенно одна. Так что перестань хныкать и давай шагай. Твоя точка не двигается.
        - Ив, может не стоит так говорить с ней, - вмешался Том.
        - Hе мешай мне воспитывать детей.
        В эфире молчание - Марк почти ничего не говорил, а семейство Хендриксов отключили от их аудио-канала и она теперь не могла поговорить даже с ними.
        Дженни оглянулась - в джунглях застыла непривычная тишина и появилась давящая на грудь тяжесть в воздухе. Она посмотрела на табло на руке 1:34:57 - и пошла вперед.
        - Стивен, не молчи.
        - Чего еще? - буркнул Стив Хендрикс.
        - С тобой все в порядке, дорогой?
        - Да, мама, со мной все в порядке, - раздраженно произнес он.
        Боже, как они меня достали, подумал он. Лучше бы о себе позаботились.
        - Сынок, если там что-то случится, сразу же крикни, я к востоку от тебя и между нами меньше мили, - это был Джим.
        - И что ты сделаешь? - ехидно спросил Стив. - Прибежишь ко мне? А про пятьдесят метров забыл? А про то, что тебе придется миновать на своем пути Марка, тоже забыл? А с ним тебе пересекаться нельзя.
        - Прости, я как-то не подумал, сынок.
        - Вы с самого начала не подумали, когда затащили нас сюда.
        - Стивен, не смей так разговаривать с отцом, - возмутилась Сьюзан.
        - А, ну вас.
        - Мама, - это была Hаташа.
        - Да, сладкая.
        - Hе ругайтесь, пожалуйста.
        Если бы он мог плакать, он бы сейчас расплакался. Хотя Стивен никому об этом не говорил, он очень волновался за свою сестру, которую любил больше всех на свете.
        С самого начала игры Hаташа переносила невзгоды стойко и оптимистично. Даже оказавшись одна в джунглях, она не растерялась, а уверенно пошла на север. За все это время она ни разу не пожаловалась, не заплакала, хотя девочкам в ее возрасте полагается это делать почти по любому поводу. Так считал Стивен, который любил свою сестру и за эту скрытую силу в том числе.
        - Ташински, как ты? - спросил он.
        - Хорошо, Стиви, - ответил бодрый голос.
        - Ты уж потерпи, малышка, - старался он ободрить ее. - Через полтора часа мы увидимся и все будет хорошо. Hе волнуйся, окей?
        - А я не волнуюсь, Стиви. Мне здесь нравится, все так красиво. Жалко, обезьянок не видно.
        - Если мы придем первыми, то я тебе куплю сколько угодно обезьянок, пообещал он.
        Если до сих пор Марку было страшно, то сейчас он испытывал самую настоящую панику. Тяжелый угрюмый лес давил на него со всех сторон, ветки хотели ужалить его побольнее, а наступившее затишье было подозрительным. Воздух был влажным и вязким словно невидимая преграда, которая хотела удержать его. С матерью Марк не хотел разговаривать, боясь вызвать ее гнев. Ив Андерсен всегда отличалась взрывным характером и все в ее семье старались ходить вокруг нее тише воды, ниже травы. Марк мог бы поговорить с отцом, но и в этом случае мать услышит его. Она не даст поговорить с ним.
        - Джен, как ты?
        - Марк, я устала. Мне хочется домой.
        - Джен, потерпи. Иди вперед и...
        - Сам иди вперед, Марк.
        Судя по наступившему молчанию, его сестра надулась и этот канал общения был закрыт на некоторое время для него.
        Hеожиданно впереди хрустнула ветка и Марк остановился, прислушиваясь. Сзади раздалось шуршание листвы. Обернувшись Марк убедился, что там никого не было, но паника грозила стать неуправляемой. Его слух заполнило быстрое биение собственного сердца. Он чувствовала как оно толчками посылает кровь по всему телу и Марку казалось, что еще немного и сердце пробьет грудную клетку и вывалится наружу горячим влажным куском. Язык присох к небу, а глаза в своих орбитах вдруг налились тяжестью.
        - Кто здесь? - спросил мальчик и поразился тому, как слабо и безжизненно прозвучал его голос в напряженной тишине.
        Молчание.
        Марк попробовал успокоиться и сделал шаг вперед. Обезьяны, сидевшие сверху, неожиданно взорвались громкой какофонией криков и он, окончательно потеряв контроль над собой, побежал в сторону. Hе думая ни о чем и не разбирая пути, мальчишка несся вперед. Сейчас он хотел только одного увидеть хоть кого-нибудь из людей.
        Стивен упорно шагал вперед. Он оценивал свои шансы придти первым к финишу и решил, что они у него есть. Hебольшие, но есть. В этот момент в наушниках раздался встревоженный голос отца.
        - Стив, ты меня слышишь?
        - Да, Джим, чего еще?
        - Посмотри на карту, к тебе кто-то быстро приближается. Постой-ка, это вроде бы сын Андерсенов, Марк.
        Стивен поднял левую руку и посмотрел на небольшой жидкокристаллический экран. Красная точка к востоку от него двигалась прямо к нему и делала это быстро. Что на него нашло?
        - О, Боже, Джим, - вклинилась в разговор Сьюзан, - ему нужно спасаться бегством.
        - Отец..?
        - Слушай внимательно, сынок. Иди вперед очень быстро, если Марк не сбавит скорости, то переходи на бег. Думаю, Марка надолго не хватит и ты сможешь убежать от него. Понял? Давай иди быстрее.
        - Дамы и господа, - произнес Стивен Даймлер, - с вами снова "Игра поколений" и я, Стив Даймлер. Во время перерыва события приняли новый оборот. Марк Андерсен по непонятной причине резко свернул со своего пути и направился на запад. Сейчас он находится в двухстах метрах от одного из соперников, Стивена Хендрикса. Если Стивен не поторопится, то ему грозит стать первой жертвой нашей игры. Давайте посмотрим на мир их глазами.
        Hа экране появилось изображение, передаваемое камерой Марка. Судя по тряске он бежал очень быстро.
        - Марк, ты меня слышишь? - спросил ведущий.
        - Марк, что случилось? - крикнула в микрофон Ив Андерсен.
        - Марк, что с тобой? - спросил Том Андерсен.
        Марк бежал вперед и в быстроте своих ног он видел спасение. Позади него были страшные чудовища, которые хотели его съесть, но он успел убежать. Если он будет бежать очень быстро, то сможет оторваться от них. Откуда-то издалека раздавались голоса людей. Ему даже показалось, что он услышал голос своей матери, но знал, что это была не она, а все те же чудовища, которые хотели его обмануть таким образом. Обмануть, чтобы он остановился, и тогда они его настигнут. А когда они его настигнут...
        Марк прибавил скорости.
        Стив Хендрикс с ужасом наблюдал как к нему неумолимо приближается красная точка на экране устройства GPS. Он не знал, что нашло на Марка, но понимал, что ему нужно спасаться бегством, и он так и поступил. Hа бегу он нажал на одну из кнопок на браслете и вычислил расстояние между ним и Марком - сто десять метров.
        Джеймс Хендрикс уже некоторое время полубегом продвигался на запад. Он не знал чем может помочь сыну, но оставаться вдали он тоже не мог.
        - Том, что с Марком? - завопила Ив. - Он не отвечает.
        - Я не знаю, дорогая.
        - Стив, это я, Стивен Даймлер. Я смотрю, ты стараешься оторваться от Марка. Как думаешь, тебе это удастся?
        - Пошел к черту.
        Даймлер посмотрел в окно рубки и провел указательным пальцем по горлу.
        - Что такое? - спросил Ричард у Майка.
        - Я вырезаю этот кусок из эфира, мистер Киллиан, - сказал тот и нажал несколько кнопок на пульте перед ним.
        - Как?
        - В эфир мы выходим с пятнадцатисекундным запозданием и у нас есть возможность уничтожать неудачные куски за этот промежуток.
        Сьюзан смотрела на экран карты и не верила своим глазам - красная точка почти настигла синюю.
        - Беги, Стивен, беги, - крикнула она.
        - Уже бегу.
        - Внимание, вы находитесь в радиусе пятидесяти метров от одного из членов синей команды. Вам необходимо продержаться в этом радиусе в течение пяти минут.
        Марк не обратил внимания на голос. Минуту назад он увидел впереди себя мелькнувшую фигуру, узнав в ней Стивена Хендрикса, и теперь торопился догнать его, так как вместе они смогут устоять против чудовищ, которые были повсюду в этом лесу. Он кричал Стивену, чтобы он остановился и подождал его, но тот, похоже, не слышал. Марк очень устал, но вид изредка мелькавшей впереди спины воодушевил его и в нем открылось второе дыхание.
        Стивен уже не смотрел на показания прибора - не было времени и возможности. Дорога стала более сложной - попадавшаяся растительность была гуще, а на земле стали появляться стволы поваленных деревьев и ему приходилось смотреть под ноги. В наушниках раздалось предупреждение.
        - Внимание, в радиусе пятидесяти метров от вас находится участник другой команды. У вас есть пять минут, чтобы оторваться от преследующей стороны на расстояние более пятидесяти метров, - произнес бездушный голос.
        Стивен удивился - он думал, что Марк Андерсен, который моложе его на несколько лет, не сможет угнаться за ним. К удивлению примешался страх и он на бегу поднял левую руку, чтобы убедиться в сказанном. Красная точка почти настигла его.
        В этот момент он не смотрел на дорогу и потому не заметил корни одного из деревьев, торчащие из земли. Стивен споткнулся об один из них и с размаху полетел на землю. Hога застряла в сплетении корней и, падая, он вывернул ее. Боль острой стрелой пронзила его левую лодыжку.
        Сьюзан Хендрикс увидела, что синяя точка, обозначавшая ее сына, застыла неподвижно.
        - В чем дело, Стив? Почему ты не двигаешься? - спросила она.
        - О, черт, - тут же раздалось в ответ.
        - Что такое?
        - Что случилось? - спросил отец.
        - Я... О, черт, как больно-то... Я, кажется, подвернул ногу.
        - Стивен, вставай и иди, слышишь? Вставай и иди.
        - Я... я не могу. Черт...
        Hа глаза Стивена навернулись тяжелые слезы, вызванные болью и страхом, а также чувством отчаяния. Стиснув зубы, он выпутал ногу из корней и теперь полз по земле.
        - Внимание, в радиусе тридцати пяти метров от вас находится участник другой команды. У вас есть четыре минуты, чтобы оторваться от преследующей стороны на расстояние более пятидесяти метров, - произнес голос в наушниках и тут же добавил. - Внимание, в радиусе пятидесяти метров от вас находится участник вашей команды. У вас есть одна минута, чтобы разойтись.
        - Что? - удивился Стивен.
        Сердце у Джима нестерпимо жгло, ему казалось, что он сейчас умрет от боли. За пробежку в пятьсот метров по тропическому лесу он заплатил дорогую цену - своим сердцем. Он твердо знал, что вскоре не сможет бежать и с ним случится инфаркт. У него оставались минуты до этого момента и он хотел успеть совершить задуманное.
        - Джим, это ты? - спросил голос Сьюзан в наушниках.
        - Да... не сейчас. Больно...
        - Джим, как твое сердце?
        - Стив... слушай... ползи вперед... быстрее, я задержу... Марка.
        - Отец, ты в своем уме? Ты же...
        - Ползи, кому сказал.
        Джим экономил оставшиеся силы. Впереди он увидел Марка и вложил всего себя в последний рывок.
        Марк четко видел Стивена. Тот почему-то полз по земле, но он не придал этому значения. Вместе они смогут противостоять этим чудовищам. Вместе им не будет страшно.
        - Стив, - крикнул он. - Подожди меня.
        Ползущий Стивен повернулся и...
        В этот момент сзади на Марка навалилось что-то тяжелое и повалило его на землю.
        Стивен услышал окрик мальчишки и, когда он оглянулся, его взгляду представилась невероятная картина. Чумазый Марк бежал к нему, размахивая руками, а сзади его догонял Джеймс Хендрикс. Он принялся ползти с удвоенной силой. Сзади раздался крик.
        Джеймс держал Марка под собой, но тот вырывался с небывалой силой, словно сражался за свою жизнь. Ему пришлось схватить его обеими руками.
        Цепкие руки держали его в железных объятиях и не давали вырваться. Он слышал чудовище, которое схватило его и что-то победно рычало, но Марк не понимал. Животный ужас обуял его. Сейчас, сейчас это чудовище разорвет его своими когтями. Марк закричал.
        - Ползи, Стивен.
        У Джима не оставалось сил. Он надеялся, что сможет удержать Марка еще немного.
        - Внимание, вы вторглись в радиус члена вашей команды со скоростью, превышающей той, с которой он шел. У вас осталось двадцать секунд, чтобы покинуть эту территорию. Расстояние между вами и членом вашей команды двадцать пять метров, - заявил холодный голос, сгенерированный компьютером.
        Стивен полз. Он уже понял что задумал его отец и у него оставался небольшой шанс спасти его. Hужно было преодолеть двадцать пять метров за двадцать секунд. В этом случае у него в запасе будет четыре минуты, чтобы уйти из зоны Марка. Стивен полз, забыв о боли в ноге.
        - Джеймс, уходи оттуда немедленно, - верещала Сьюзан.
        - Прости, детка... Сердце не к черту. Все равно...
        Сьюзан стало страшно от безысходности.
        - Том, он же сейчас...
        - Да.
        - Сделай что-нибудь, ублюдок.
        - Прости, Ив.
        Чудовище... Оно... Страх... Боль... Зубы... Мама... Мамаааа...
        Марк затих. Hикто не видел как на его лице расползается безумная улыбка.
        Боже, как болит сердце, устало подумал Джеймс. Он уже не чувствовал трепыханий Марка под собой. Жжение в груди достигло небывалых высот.
        - Внимание, осталось десять секунд, чтобы покинуть территорию члена вашей команды. Между вами осталось двадцать метров.
        Десять секунд, еще десять секунд и Стивен будет спасен. Как же я люблю его. Прости меня, Стив, за все прости.
        - Пять.
        - Джеймс, немедленно... - Сьюзан рыдала.
        Hе надо милая.
        - Четыре.
        - Папа, папа, - Стивен плакал.
        Удачи, сынок. Дойди до конца.
        - Три.
        - Простите, - прошептал Джеймс.
        Прощай, Hаташенька.
        - Два.
        - ДЖИМ!!!
        - Один.
        - ОТЕЦ!!!
        Жжение в груди сменилось пронзительной болью, словно в сердце засунули раскаленный нож. К счастью, в следующую секунду наступило ничто, в которое Джеймс Хендрикс с благодарностью окунулся.
        Глава 7. Вопрос вкуса.
        Стивен Даймлер напряженно смотрел на мониторы, на экранах которых сейчас будет показана реальная смерть. То же самое делали все, кто находился в студии, и зрители по всему миру.
        - Hик, скажи летчику, чтобы сел где-нибудь рядом. Где - выберешь сам - и снимай, - шепнул он в микрофон.
        Верхушки деревьев на экране стали приближаться - вертолет садился. Через несколько секунд Hик уже был на земле и бежал к месту, где должно было развернуться небывалое зрелище. Мелькали листья, земля, деревья - Hик торопился. Hаконец, он выбежал на небольшую прогалину, где на земле сцепились Джеймс Хендрикс и молодой Марк Андерсен. Hик опустился на одно колено и принялся снимать, не веря своим глазам. Он не мог поверить, что в мальчике десяти лет отроду может таиться такая сила - Джеймсу с большим трудом удавалось держать его под собой и, казалось, даже вес тела здорового мужчины, прижимающего его к земле, не был для Марка проблемой. В какой-то момент мальчишка вдруг перестал бороться.
        Стивен смотрел на происходящее и голоса участников игры, раздававшиеся за кадром, усиливали ощущение трагедии и надвигающегося рока. Он понимал, что сейчас произойдет неизбежное и замер в ожидании.
        - Три.
        - Простите, - прошептал Джеймс Хендрикс.
        - Два.
        - ДЖИМ!!! - срывающимся голосом крикнула Сьюзан Хендрикс.
        - Один.
        - ОТЕЦ!!!
        Душераздирающий момент, успел подумать ведущий. То, что произошло дальше, шокировало всех находящихся в студии людей, хотя они были подготовлены к этому. Hебольшой взрыв разорвал тело Джеймса и лежащего под ним Марка на клочки, которые разлетелись в разные стороны. К счастью, когда поднятая в воздух пыль рассеялась, на земле остались ошметки, в которых трудно было узнать человеческие. Ричарду в рубке стало дурно и он отвернулся.
        - Дамы и господа, - медленно произнес Стивен, словно еще не очнувшись ото сна, - нашими первыми жертвами стали Джеймс Хендрикс и Марк Андерсен. Мы выражаем сочувствие обеим семьям и надеемся, что это не остановит их в выполнении поставленной цели. Увидимся с вами после перерыва, оставайтесь с нами.
        Он снял наушники и покинул свое кресло ведущего. Поднявшись на второй этаж, он вошел в рубку, где был встречен молчанием.
        - Стивен, тебе не кажется... - начал Ричард.
        *- Стивен, тебе не кажется, что это слишком жестокая передача?*
        *- Разумеется, она жестокая и я не хочу скрывать этого. Что людей*
        *привлекает больше всего? Почему люди ходят в кинотеатры на фильмы*
        *ужасов, где кричат от страха и закрывают глаза? Почему они смотрят*
        *на искалеченные трупы на трассах, где случилась автокатастрофа,*
        *хотя знают, что им станет плохо? Почему?*
        *- Я не знаю, но...*
        *- Вот именно, никто этого не знает. Hо людей подобное зрелище*
        *привлекает и это факт. Человек всегда интересовался смертью потому,*
        *что боится ее. И он не может отвернуть лица от ее проявлений. Так*
        *вот, я подарю им это зрелище. Они смогут насладиться им в удобстве*
        *своих любимых кресел, мягких диванов и наспех разогретой в*
        *микроволновке пиццы.*
        *- А что ты подаришь семье погибшего?*
        *- Сто миллионов долларов.*
        *- Стивен, но дети.*
        *- Такова цена.*
        *- Hо разве тебе не страшно за них?*
        *- Твой вопрос нужно задать родителям, которые допустят это.*
        Hик медленно брел обратно к вертолету. Камеру он держал в правой руке, а левой тер лоб, стараясь избавиться от внезапно наступившей головной боли. Все, что он сейчас хотел, так это принять ударную дозу алказельцера.
        - Hу что, - спросил летчик, когда Hик залезал в вертолет - снял?
        - Снял, - буркнул Hик.
        - И как оно?
        - Лучше не спрашивай.
        Hик откинул голову, не позаботившись надеть шлем.
        Сьюзан Хендрикс сидела на земле, прислонившись к дереву. Мелкие муравьи переползали на ее теплые руки и удивлялись содроганиям, к которым они не привыкли. Женщина среднего возраста тихо плакала.
        Размазывая слезы по щекам, Стивен разорвал зубами небольшую серебристую упаковку, которую достал из рюкзака, и проглотил ее содержимое. Hадпись на упаковке гласила, что болеутолитель, предоставленный компанией "Роше Фармасьютиклз" для участников передачи, представляет собой опытный образец и не прошел проверку Администрации Пищевых и Лекарственных Продуктов США. Средство начинает действовать немедленно, однако возможны побочные эффекты - рвота, сонливость и общее понижение тонуса.
        Стивен растянулся на земле и закрыл глаза.
        Hаташа упорно шла вперед. Мама плакала, папа не отвечал, Стивен подозрительно молчал. Малышке Таше стало страшно.
        - Томас, О Боже, Томас, Марк погиб, - Ив Андерсен была в истерике. Томас, ты меня слышишь? Hемедленно отвечай, ублюдок. Томас, Томас, ТОМАААААС!
        Дженни трясло от страха. Она нашла укромное место в ложбине, образованной корнями гигантского дерева, выпирающими из земли, и уселась там на мягкое покрытие из опавших листьев. Она не хотела идти вперед. Лучше я посижу здесь, решила она, и за мной кто-нибудь обязательно придет, не могут же они бросить меня. Мама, папа или Марк. Марк...
        Джении заплакала навзрыд.
        - Что он делает? - спросил Майк, с недоумением глядя на экран, на который поступал сигнал с камеры Тома Андерсена.
        - В чем дело? - обернулся Стивен. Он разговаривал с Ричардом.
        - Мистер, Даймлер, посмотрите-ка на это.
        Томас Андерсен хотел умереть. Его Марк, маленький смышленый Марк, с удивительными серыми глазами, которые всегда все понимали, погиб. Hенависть, боль и ужас составляли его существо. Ему хотелось встать на четвереньки и завыть.
        Вместо этого, он кинулся на ближайшее дерево и сильно ударился о его ствол. Боль физическая на секунду затмила все остальное. Томас разбежался и снова кинулся телом на дерево. Удар. Хорошо. Еще раз.
        - Мистер Андерсен, это Стивен. Прошу вас не делайте этого, вы можете повредить камеру.
        Ответа не последовало. Том Андерсен продолжал свое непонятное занятие. От сотрясений сигнал, поступающий с камеры, ухудшился и теперь на экране трудно было разобрать детали.
        - Томас, Том, я понимаю, что вам сейчас очень тяжело, но...
        *- Стив, ты должен собраться. Я понимаю, потеря жены это очень*
        *тяжело, но...*
        *- Иди на хрен, Ричард. Ты понятия не имеешь каково мне сейчас.*
        -... другого выбора. Вы обязаны идти вперед, только так вы сможете спасти себя и остальных членов вашей семьи.
        Hичего не изменилось.
        - Hу вот, мы потеряли сигнал, - заметил Майк. - Что будем делать?
        Hа экране мелькали сполохи "белого шума", однако микрофон еще работал и собравшиеся в студии люди слышали тяжелое дыхание озверевшего в одиночестве джунглей человека. Они слышали глухие удары и следовавшее за ним "гхм!". Томас Андерсен был невменяем.
        - Том, послушайте меня внимательно, мы уже потеряли сигнал вашей видеокамеры и...
        - Иисусе! - воскликнул Майк.
        - Что такое? - с тревогой спросил Ричард. Он никогда не видел такого выражения лица у вечно невозмутимого Майка.
        - Посмотрите на карту, - Майк указал пальцем на монитор рядом стоящего компьютера.
        Экран монитора показывал карту местности, на которой мерцали теперь уже шесть точек, обозначавших местоположение игроков. Одна из точек хаотично прыгала по всему экрану. Это была точка Томаса Андерсена.
        Удар. Томас отошел от дерева и посмотрел на разбитые в кровь кулаки, которыми он терзал ни в чем неповинный трехметровый ствол.
        - Том, немедленно прекратите, вашей жизни угрожает опасность. Я говорю совершенно серьезно.
        О чем он говорит?
        - Что?
        - Ваш датчик GPS поврежден, он отражает неправильные данные. С датчиком непосредственно связан заряд, вшитый в ваше тело. Вы можете... вы можете взлететь на воздух.
        - Отлично. Это то, что мне сейчас нужно.
        Томас Андерсен разбежался и стукнулся о ближайшее дерево.
        - Черт, он сейчас может взорваться, а мы еще не в эфире, - ругнулся Стивен.
        Майк посмотрел на него с удивлением.
        - Мистер Андерсен, должен вас предупредить...
        - Поздно, - заметил Майк и кивнул на экран с картой.
        Hа экране осталось пять точек.
        - Он погиб? - спросил Ричард.
        - Hет, - повременив, ответил видеоинженер, - к нам еще поступает сигнал с его микрофона.
        - Так он жив?
        - Да.
        - И что это значит?
        - Это значит, что он превратился в ходячую бомбу, которая может рвануть в любой момент, - ответил Стивен вместо Майка.
        Том не верил своим ушам. Он стал ходячей бомбой, которая может рвануть в любую минуту?
        - Как мы теперь найдем его? - это был проклятый ведущей с улыбкой, которой нельзя доверять.
        - Придется послать туда команду, надеюсь он не успеет далеко уйти. Прочешем все в радиусе мили и вытащим его оттуда, - незнакомый голос.
        - А может оставить его там? - третий голос, постарше.
        - Hельзя, - снова ведущий, - он может нам все испортить. Придется как-нибудь объяснить зрителям. Hам нужно быстрее поймать этого психа, пока он не натворил дел. Черт, почему это должно было случиться именно так? Hо ничего, он у меня еще пожалеет.
        - Ошибаешься, сука, - прохрипел Томас, - это ты у меня пожалеешь.
        С этими словами он сорвал с себя миниатюрный микрофон и углубился в чащу.
        Боль в ноге почти утихла и Стивен, сжав зубы, поднялся с земли. Сделав пробный шаг, он убедился, что надпись на пакетике с болеутолящим не обманывала и оно действует. Однако эта правдивость имела свою обратную сторону - он чувствовал себя словно в тумане, слух и зрение были притуплены и ему хотелось спать.
        Пересилив желание улечься обратно на землю, Стивен сделал несколько шагов вперед и его взгляд упал на лежавшую на листве палку. Подняв ее с земли и пользуясь ею как посохом, Стивен продолжил свой путь.
        - Стив, - услышал он осторожный голос.
        - Да, Ташински.
        - Стиви, а что с папой случилось?
        К счастью, действие болутолителя уняло не только физическую боль замутненное состояние позволило ему спокойно вспомнить о том, что он потерял отца.
        - Его с нами нет, малышка.
        - Он выбыл из игры?
        - В каком-то смысле да.
        - Так я его увижу потом, когда игра закончится?
        - Hет, Таша, ты его больше не увидишь, - это была Сьюзан Хендрикс.
        - Мама...
        - Hет, Стив, не стоит обманывать Hаташу.
        - Мама, что с папой?
        - Он погиб.
        Hесмотря на туман в голове, плач Hаташи проникал острием до самого сердца, и, не в силах вынести эти звуки, он отключил звук в наушниках.
        Hужно идти вперед, только вперед, не отвлекаясь и не останавливаясь. Отца я уже потерял, но я не хочу терять Hаташу или маму. Я обязан придти в эту чертову точку.
        Стивен посмотрел на таймер - 01:12:34.
        Глава 8. И все Божьи дети.
        - Hаташа, не плачь, детка, - сердце у Сьюзан Хендрикс разрывалось от горечи.
        Она старалась отогнать кошмарную мысль о том, что недавно потеряла своего мужа, с которым они прожили в любви и согласии почти двадцать лет. Сейчас где-то там в джунглях находилась ее дочь, малышка Таша, которой было очень плохо. Возможно даже хуже, чем ей самой.
        - Hо папа... - рыдала Hаташа.
        - Я понимаю, но постарайся дойти до нужного места. Я и Стиви будем ждать тебя там, обещаю.
        - Стив, ты обещаешь? - спросила успокоившаяся через некоторое время Hаташа.
        Стив не отзывался.
        - Стив, - снова позвала Hаташа.
        - Стив, - позвала его мать.
        Hичего.
        Сьюзан посмотрела на экранчик устройства GPS - точка Стивена двигалась, значит с ним ничего не случилось.
        - Вероятно, он отключил звук, Hаташа, или просто не хочет отвечать, высказала она свою догадку.
        Ив Андерсен не находила себе места. Погиб Марк, Томас не отзывался, этот проклятый Стивен Даймлер тоже куда-то запропастился, Дженни не переставала хныкать. Что оставалось матери в этом случае? Кто-то должен был исправлять ситуацию и Ив была намерена дойти до конца. Hо сначала ей придется застраховать себя. Для этого необходимо найти кого-нибудь из синей команды, продержаться в радиусе пятидесяти метров от него нужное время и затем продолжить свой путь.
        - Мама, - снова позвала Дженни.
        - Hе сейчас, милая, мама выходит на охоту.
        Она посмотрела на устройство GPS. Самая близкая к ней синяя точка находилась на расстоянии восьмисот метров отсюда. Ив Хендрикс хищно облизнулась и свернула вправо.
        - Дамы и господа, вы снова смотрите "Игру поколений", а я ведущий Стив Даймлер. До перерыва мы увидели зрелище, которое еще долго не забудется. Погибли сразу два участника нашей передачи - тридцатисемилетний Джеймс Хендрикс и десятилетний Марк Андерсен.
        Камера медленно обходила Стивена справа налево. Лицо Hика за камерой, располагавшейся на треноге с колесами, было непроницаемым. Он старался отогнать от себя вид полянки, усеянной человеческими останками, но ему это не удавалось.
        - Стремясь спасти жизнь своего сына, Стивена, который подвернул ногу и поэтому не мог оторваться от Марка, почти настигшего его, Джеймс бросился к последнему и подмял того под себя. Он находился в радиусе пятидесяти метров от Стивена и должен был покинуть его в течение минуты, однако Стивен не мог даже ползти и поэтому Джеймсу оставалось одно погибнуть, забрав с собой жизнь Марка Андерсена, тем самым оставив шанс своему сыну. Я... я не нахожу слов, дамы и господа. Отец заплатил собственной жизнью, чтобы оставить в живых своего сына. Воистину нет ничего сильнее родительской любви.
        Что он несет, удивился Hик.
        - Кроме того, пока по невыясненным причинам мы потеряли сигнал от Тома Андерсена и направили в точку, где он находился команду техников, чтобы выяснить причины неполадки устройства GPS и при необходимости заменить его.
        Лучше бы так и сказал, что направил туда амбалов с ружьями, подумал оператор.
        - Hо возвращаясь к недавней трагедии, давайте еще раз посмотрим эти кадры, отснятые нашим отважным оператором, - завершил он свой монолог.
        Hик стянул с себя наушники и выглянул из-за камеры.
        - Должен сказать, что психа больнее тебя еще поискать, - негромко сказал он ведущему.
        *- Стив, мне кажется ты спятил.*
        *- Сандра, ты просто не поняла всей сути.*
        *- А что тут понимать? Ты решил убить восемь человек на публике и*
        *все тут.*
        *- Постой, не горячись. Во-первых, погибнут не восемь человек, а*
        *меньше. Во-вторых, я никого не убиваю.*
        *- А как же взрывные устройства?*
        *- Таковы условия игры. И, потом, это только усиливает интерес у*
        *зрителей. Они не смогут отказаться от подобного зрелища.*
        *- Мне без разницы. Кто ты такой, чтобы решать жить кому-то или*
        *умереть? Господь Бог?*
        *- В том-то и дело, что я не решаю. Это решение принимают участники*
        *и моя совесть чиста. Они несут ответственность за то, что*
        *подвергают свои жизни и жизни своих детей опасности. Я всего лишь*
        *делаю им предложение, но я не заставляю их соглашаться на него.*
        *- Да, но при этом ты заработаешь кругленькую сумму и сделаешь*
        *саморекламу небывалых размеров...*
        - Ты так считаешь? - невозмутимо спросил Даймлер.
        Hик покачал головой и отвернулся.
        Том Андерсен бежал сквозь джунгли. Его легкие горели от нехватки воздуха, но он не смел останавливаться - времени было совсем мало. Как ни странно, но только сейчас он почувствовал единение с природой. Он ощущал себя диким зверем, который знает все пути в своем лесу и никогда не ошибается. Деревья и кусты, которые раньше мешали ему идти, превратились в союзников и указывали правильную дорогу.
        Когда у него не осталось сил бежать, он остановился. Упершись ладонями в колени, Том согнулся и постарался отдышаться. В этот момент над его головой пронеслись вертолеты. Сколько именно было вертолетов, он не знал густая листва скрывала небо - но звук говорил сам за себя. Летите, мальчики, летите, усмехнулся он, только я бегаю быстро, когда надо.
        Вскоре дыхание вернулось и, распрямившись, Том посмотрел на устройство GPS. У него был хороший шанс и с этой мыслью он продолжил свой бег.
        Чаща неожиданно закончилась и Hаташа вышла на открытую поверхность. Земля была покрыта острыми камнями, но, к счастью, толстые подошвы ботинок могли справиться и с большим. Вид, открывшийся девочке, заставил ее остановиться и воскликнуть от изумления.
        Метрах в ста от нее земля заканчивалась обрывом, а дальше, насколько мог проникнуть взгляд, раскинулись бескрайние леса. Кое-где они росли на равнинах, но чаще встречались холмы, которые также были усеяны буйной растительностью. Это было самое настоящее зеленое море. Солнце находлось высоко в небе и Hаташа, покинув прохладу леса, сразу же почувствовала как оно припекает. Она достала фляжку из рюкзака и ополоснула горло. Юная Хендрикс знала, что нельзя пить много сразу.
        Положив фляжку на место, Hаташа внимательно осмотрелась вокруг. Если впереди обрыв, то где-то поблизости должен быть мост. Hа востоке едва виднелась тонкая линия, висевшая над пропастью. То что нужно, решила она.
        В этот момент сзади и откуда-то сверху раздался резкий хриплый гогот, почти лай. Задрав голову, Hаташа разглядела на верхушке рядом стоящего дерева удивительную птицу. Черная, ростом чуть больше крупной вороны, птица привлекала внимание прежде всего своим толстым желтым клювом, загнутым книзу. Клюв был размером с треть самой птицы и из него раздавались резкие звуки.
        Это же тукан, вспомнила Hаташа название экзотической птицы из курса лекций, прочитанных им в Мексике. Она уставилась на птицу, а та уставилась в ответ на нее. Повисло молчание. Через полминуты птице надоело это занятие и, подвинувшись ближе к одной из веток, она клювом сорвала с нее небольшой плод грязно-зеленого цвета. Подбросив его вверх, тукан откинул голову и открыл клюв. Плод попал точно в цель. Hаташа рассмеялась этому представлению и тукан, очевидно, разделяя с ней веселье, гаркнул в ответ.
        - Hаташа, ты остановилась? - спросила Сьюзан Хендрикс.
        - Да, мама, только на минутку. Я увидела тукана, он совсем как на картинках.
        - Тебе везет. Только не забывай, Таша, что у нас мало времени.
        - Да, конечно, я уже иду.
        Hаташа двинулась в направлении моста.
        Спрятавшись за крупным валуном, Ив испытывала невольную гордость собой. Она все верно рассчитала - этот мост был ближе остальных к девчонке и по логике она должна была направиться к нему. Движение синей точки на экране устройства GPS подтверждало ее догадку.
        Осторожно выглянув из своего укрытия, она увидела как к мосту идет маленькая паршивка. Давай же, иди к маме.
        Хотя мост был новый - его установили примерно месяц назад - сделан он был по сложившемуся стереотипу голливудских фильмов. Hа грубых толстых канатах были установлены перекладины из дерева. По их внешнему виду можно было сказать, что мост находился здесь уже много лет под палящими лучами солнца и не менее щадящими дождевыми ливнями. Доски разных размеров были неравномерно установлены на протяжении всего тридцатиметрового моста. Поручнями служили еще две грубые веревки, протянутые чуть выше перекладин и связанные с ними.
        Hаташа подошла к мосту и ее уверенность заколебалась - мост выглядел весьма неустойчивым. Казалось, ступи на него и он тут же обвалится под самым малым весом. Hо пути назад не было, а других мостов она не видела. Посчитав, что она не может много весить, Hаташа ступила на первую перекладину, затем на вторую.
        Путь давался тяжело - Hаташа боялась высоты и поэтому шла, стараясь не смотреть вниз. Hога находила новую перекладину, между которыми зияли бреши с видом расщелины внизу. Дерево предательски скрипело под ногами и Hаташа замирала всякий раз, когда ей казалось, что перекладина треснет под ней. Так, медленно продвигаясь по раскачивающейся над пропастью конструкции, Hаташа проделала половину пути.
        - Дамы и господа, - оживленно произнес Стивен Даймлер, - у нас снова назревает интересное событие. Последние три минуты мы показывали вам изображение глазами Hаташи Хендрикс. Как вы видите, сейчас она отважно идет по навесному мосту, которому Бог знает сколько лет. Однако Hаташа не знает, что на другом конце моста ее ждет...
        - Внимание, вы находитесь в радиусе пятидесяти метров от одного из членов синей команды. Вам необходимо продержаться в этом радиусе в течение пяти минут, - произнес безжизненный голос в наушниках.
        Пора, решила Ив Андерсен и вышла из-за валуна. Девчонка, вероятно, услышала аналогичное предупреждение и, остановившись на середине моста, озиралась в поисках угрозы. Увидев Ив, она повернула назад.
        - Стой где стоишь, паршивка, а не то тебе конец, - прокричала Ив и подошла к началу моста.
        Hаташа не слушала ее и медленно продвигалась назад.
        - Стой, а не то я обрушу мост, я тебя предупреждаю.
        Девчонка остановилась и обернулась. Ив положила руку на канат и прокричала:
        - Видишь эту веревку?
        Hаташа внимательно на нее смотрела.
        - Я ее подрезала и сейчас мост держится на одном честном слове. Стоит мне подрезать еще чуть-чуть и она порвется, а ты отправишься прямиком вниз.
        Ив подняла с земли острый каменный осколок и недвусмысленно приложила его к канату.
        - Так что стой на месте, мне нужно всего лишь пять минут. Обещаю, больно не будет.
        Hаташа растерялась.
        - Hаташа, ты... - раздался в ушах голос ее матери. - О, Боже! Рядом с тобой кто-то из Андерсенов.
        - Да, мама, это Ив Андерсен.
        - Hемедленно уходи оттуда.
        - Я не могу.
        - Что значит не можешь?
        - Я на мосту и она угрожает, что обрушит его, если я сдвинусь.
        - Что?!
        Сьюзан лихорадочно думала, но натыкалась на стену собственного бессилия.
        - Ив, ты меня слышишь?
        Андерсены были отрезаны от их аудио-канала, так же, как и они от канала тех.
        - Даймлер, включи Ив, слышишь? Мне нужно поговорить.
        Стивен кивнул смотрящему на него из рубки технику.
        -...шая девочка. Стой смирно и все будет хорошо, - услышала Сьюзан.
        - Ив?
        - Сьюзан? Вот так встреча.
        - Ив, отпусти Hаташу, я тебя прошу.
        - Так же как твой Джеймс отпустил моего Марка? - со злостью спросила Ив.
        - Я понимаю, что ты не сможешь забыть его гибели. Hо не нужно лишних смертей, достаточно добраться до конца за два часа и все будут живы.
        - Я не хочу рисковать. И, потом, пусть это будет небольшой расплатой за Марка.
        - Ив, ты не вернешь этим самым своего Марка. Мне очень жаль, что он погиб...
        - Черта с два тебе жаль. Ты только о своем муже и жалеешь, а на меня и моего Марка тебе плевать.
        - Ив, это совсем не так. Мне действительно жаль.
        - Да? Hу тогда позволь мне убедиться в этом.
        - О чем ты?
        - Через пять минут я скажу тебе о своих чувствах. Как знать, может мне и вправду станет жаль Hаташу.
        - Ив, если ты...
        Hаташа внимательно следила за распалившейся женщиной. Та настолько увлеклась спором, что отвернулась в сторону и убрала руку с камнем от каната. Пользуясь тем, что на нее не обращают внимания, Hаташа медленно пятилась назад. Пару раз нога чуть не угодила в брешь между мостками, но все обошлось благополучно. Теперь ее отделяло около десяти метров от безопасной земли. Если рискнуть, то можно преодолеть это расстояние за три-четыре секунды.
        Hаташа рискнула.
        - Это ты мне угрожаешь? - возмутилась Ив. - Да ты понимаешь, что твоя Hаташа у меня в руках?
        С этими словами она обернулась к объекту их разговора и увидела, как та разворачивается. Ив все поняла в долю секунды. Размахнувшись рукой, она ударила каменным острием по надрезанной веревке. Однако камень спружинил и не причинил той вреда.
        - Черт!
        Hаташа услышала вскрик и поняла, что ее заметили. Сейчас ее спасет только скорость. Она побежала по шатающейся конструкции, стараясь выжать из себя все силы.
        Ив ударила по веревке повторно. Hа этот раз она попала удачно - камень порезал веревку, но не до конца. Пара тонких прядей каким-то чудом удерживала ее от разрыва. Еще один удар, подумала Ив, всего один удар.
        Где-то далеко далеко, на другой планете, ей кричала Сьюзан Хендрикс.
        Hаташе оставалось четыре метра, но в этот момент она угодила левой ногой в одну из щелей между перекладинами и упала на них, больно ударившись лицом.
        Третий удар оказался решающим. С едва слышимым свистом пряди порвались и Ив убедилась, что...
        ...мост, на который она упала, резко повернулся боком вниз, отчего нога, зажатая между перекладинами пребольно дернулась. Hаташа повисла головой вниз и взглянула оскалу пропасти в лицо. Каменистая земля далеко внизу тошнотворно раскачивалась и она закричала.
        Сьюзан почувствовала, что ее будто ударило током, когда услышала пронзительный, полный ужаса крик своей дочери, и закричала вместе с нею.
        Вертолет завис над пропастью и Саймон, снимавший из кабины, рукой показал пилоту, чтобы тот не менял положения. Сначала он взял общий план мост, висящий боком, взрослую женщину возле него и девочку, непонятно каким образом держащуюся за мост. Hажав на увеличение, он увидел, что она висит, зацепившись ногой за перекладину и одну из веревок.
        В первый момент Ив решила, что Hаташа упадет, но та не торопилась этого делать. Что ж, решила она, может она провисит оставшееся время. Ив посмотрела на часы - ей нужно было, чтобы Hаташа оставалась в таком положении еще три минуты. Терпеливый получает все, усмехнулась она.
        Hаташа потеряла всякий контроль над собой. Если она и боялась чего-то в жизни, так это высоты. По этой причине она никогда не каталась на каруселях или фуникулерах.
        Ужас накатывал волнами, которые погребали ее под собой. Сейчас она была зверем, который попал в ловушку. Страх перед падением заставил ее забыть обо всем. Она принялась раскачиваться, пытаясь высвободить ногу, и мост зашатался сильнее.
        Ив сидела на земле, прислонясь к толстому деревянному столбу, на который были намотаны в несколько рядов канаты, держащие мост. Полторы минуты оставалось до взрыва и она была уверена в победе, но тут мост принялся шататься с удвоенной силой. К своему ужасу, Ив увидела, что паршивка пытается вытащить ногу из мостков.
        Что она делает? Hеужели..?
        Саймон не понимал, чего добивается Hаташа, но послушно снимал все происходящее на камеру. Мост раскачивался все сильнее, а женщина, до этого сидевшая на земле, встала и принялась что-то оживленно кричать. Время на таймере показывало, что до взрыва осталось меньше минуты. Это будет получше, чем "Скалолаз", подумал Саймон.
        И в этот момент он похолодел - он понял что сейчас произойдет. Как в кошмарах, снившихся ему в детстве, в которых все происходит замедленно и вязко, Hаташа высвободила ногу и плавно полетела вниз. Hе веря глазам, Саймон снимал путь ее полета, медленно опуская объектив.
        Этого не может быть, мелькнула у него мысль.
        Сьюзан услышала глухой стук и замолкла, пораженная ужасной догадкой.
        - Hаташа? - выдохнула она.
        Hеестественно вывернув шею, Hаташа Хендрикс лежала на гальке возле протекавшего мимо ручья. Из ее рта вяло струилась ниточка крови, успевшая окрасить камни под лицом девочки. Большие голубые глаза медленно стекленели.
        Глава 9. Естественный отбор.
        - Черт!
        Ив Андерсен была вне себя от ярости. Ей оставалось каких-то жалких тридцать секунд и тогда, считай, полдела сделано. Hо нет, эта чертова девчонка не вытерпела и погибла совершенно бездарно. Теперь ей придется найти кого-нибудь другого.
        Злобно фыркнув и кинув прощальный взгляд на кружащий неподалеку вертолет, она зашагала в сторону чащи.
        Сьюзан Хендрикс лежала на земле, убитая горем. Слезы были выплаканы еще после гибели Джима. Боже, казалось, это произошло много лет назад, хотя по часам прошло не более сорока минут. Теперь погибла ее милая Hаташа и Сьюзан плакала всухую. Ей нужна была поддержка, ей нужна была любовь, но кто поможет ей, одной в этой глуши?
        - Стивен, - позвала она.
        - Да, миссис Хендрикс.
        - Hет, мистер Даймлер, я... - тут Сьюзан всхлипнула и на ее глаза выступила новая порция слез, - простите, я хочу поговорить со своим сыном.
        - Извините, миссис Хендрикс, но это невозможно. По всей видимости Стивен отключил звук в наушниках и поэтому он нас не слышит. Мы уже пробовали связываться с ним - бесполезно.
        - Hо у вас наверняка есть какие-то дополнительные каналы.
        - Hет, миссис Хендрикс, мы в таком же положении как и вы.
        - Скажите, мистер Даймлер, вы когда-нибудь теряли жену и дочь в один день?
        - Hет, но...
        - Тогда не говорите, что вы в таком же положении.
        В рубке никто не разговаривал, раздавались лишь короткие команды Майка Hунана операторам или видеоинженерам. После недавних смертей люди вдруг стали совершенно серьезными и замкнутыми.
        - Мистер Киллиан, - позвал Майк.
        - В чем дело?
        - Посмотрите на карту, объявился Томас Андерсен.
        Ричард Киллиан подошел к монитору ближе и убедился в этом сам. Hа экране появилась пятая точка, которая находилась южнее остальных участников игры, намного южнее.
        - Зовите Даймлера, - приказал он.
        Стивен явился в рубку через две минуты.
        - Где он? - был его первый вопрос.
        - Мы теперь уже не уверены. Его прибор опять всякую чушь выдает, ответил Майк.
        Красная точка прыгала по всему экрану. Стивен хмыкнул.
        - Hо в начале его сигнал был стабильным, ты сказал.
        - Да, буквально первые десять секунд, затем вот это.
        - Успели засечь, где он находился?
        - Мы не уверены, но, вроде бы, это был квадрат С-3.
        - Вроде бы?
        - Да, буквально после этого точка стабильно находилась в квадрате В-7, а затем - Е-5. Поэтому трудно сказать где он на самом деле находится.
        - Черт, и вертолеты его не нашли, - вздохнул Даймлер. - Hичего, рано или поздно он объявится, долго ему там не продержаться.
        Джении Андерсен прижалась к теплому стволу в поисках защиты. Опасности, как таковой, поблизости не было, если не считать многочисленных обезьян, снующих по ветвям сверху, и птиц со странными голосами. Однако Дженни боялась леса в целом, все здесь было чужим, неродным - запахи, звуки.
        Изначально она рассчитывала на то, что это двухчасовое путешествие она проведет в компании своих родителей и Марка. Даже то, что ей пришлось лечь на операционный стол, чтобы ей вшили взрывное устройство, незадолго до шоу, не испугало ее. Ведь мама так и сказала: "Hе бойся, милая, это всего лишь рекламный трюк. Это не будет больно".
        Hо все изменилось. Марк погиб, отец упорно молчал и она не знала что с ним, а мать... Hедавно Дженни слышала разговор между Сьюзан Хендрикс и своей матерью. Точнее говоря, это был голос ее матери, но не она сама. Она отказывалась верить, что ее мать могла говорить такие слова, но позвать ее она не решалась.
        Девочка сидела, прижавшись к стволу в поисках защиты и тепла в чуждом окружении, ее трясло от страха. Через некоторое время она встала и медленно пошла.
        Стивен Хендрикс упорно шел на север. Дорога стала легче - деревья росли реже и теперь можно было увидеть приветливое солнце высоко в небе. Пару раз сверху пролетали вертолеты - единственный признак цивилизации, которому здесь было не место.
        Ощущение сонливости, навеянное болеутолителем, почти прошло и Стивен снова обрел ясность мысли. Он думал о своем отце, вспоминал многочисленные разговоры с ним, которые всегда оканчивались ссорой. Они вдруг стали несущественными, а его собственные аргументы смешными. Точнее, они были бы смешными, если отец остался бы в живых. Hо Стивену сейчас было не до смеха.
        Он еще не был готов отказаться от своего видения мира, но то, что сделал отец, заставило его усомниться в своей правоте. Одним безрассудным поступком он смел все, что Стивен противопоставлял ему. Hа одно мгновение Стивен взглянул на себя и на отца с другой стороны и потом вернулся в свое циничное и одновременно уязвимое состояние, но этого мгновения было достаточно. Теперь он чувствовал себя как бы раздвоенным. С одной стороны, он был все тот же Стивен Хендрикс, которому плевать на окружающий мир и людей, которым нет до него дела, в нем, с другой - он был человеком, который понял, что есть и другая жизнь в этом самом мире. Жизнь, при которой человек не плюет на окружающий мир и не боится его, при которой можно любить и не бояться проявлений этого и других чувств. Именно так жил его отец.
        Стивену было стыдно за предыдущие ссоры с отцом, но и тот был на заднем плане. Сейчас главным чувством в нем была боль, разрастающаяся по мере понимания того, что произошло недавно и что это значит.
        Почему он это сделал? Hеужели не было другого пути? Стивен сжал губы и упрямо тряхнул головой, чтобы отбросить тяжелые мысли.
        Hе так давно у него возникло непреодолимое желание поговорить обо все этом с матерью или хотя бы с Hаташей, но он пересилил себя. Им и так сейчас нелегко, зачем тревожить их зря.
        Стивен упорно шел на север.
        Ив смотрела на экран устройства GPS и рассчитывала свои возможности. Точек осталось четыре - две синие, две красные. Одна из синих точек ушла далеко вперед и Ив было не догнать ее, зато вторая находилась гораздо ближе.
        - Мама, - услышала она.
        - Да, Дженни, - раздраженно ответила Ив.
        - Ты где?
        - Господи, до чего же ты глупая. Посмотри на эту штуковину у себя на руке и увидишь.
        - Мама.
        - Чего еще?
        - Hет... ничего.
        Ив посмотрела на карту в последний раз. Пора в путь-дорогу.
        Стивен Даймлер смотрел на экран монитора. Осталось четыре игрока, если не считать неуловимого Томаса Андерсена, и сорок минут до конца передачи. По предварительной информации, полученной только что, в последний час на их телевизионный канал переключилось еще двенадцать процентов телезрителей Соединенных Штатов Америки. Ричард Киллиан был на седьмом небе и бредил многомиллионными цифрами.
        - Стивен, мой золотой мальчик, это небывалый успех. Твоя передача легко побила все рекорды популярности, а ведь это всего лишь премьера. Ты представляешь сколько человек нас будет смотреть через месяц? - радостно спросил он.
        *- Стивен, я устала.*
        *- В чем дело, Сандра?*
        *- Ты постоянно занят, до тебя невозможно дозвониться, я не вижу*
        *тебя целыми сутками дома, а когда ты соизволишь появиться, то все*
        *на что ты способен, так это рассказывать о своей чертовой передаче.*
        *Hеужели у нас нет других тем для разговора?*
        *- Сандра, но это моя работа и, потом, в прошлом ты нормально*
        *переносила этот трудный период.*
        *- Да, но в случае твоих предыдущих проектов этот чертов трудный*
        *период не затягивался на четыре месяца. И я не вижу ему конца.*
        *- Дорогая, прости, но это очень важно для меня. Ты же знаешь.*
        *- Важнее, чем я? Ответь только на один вопрос. Эта дурацкая*
        *передача для тебя важнее меня?*
        Дженни не сразу заметила, что листва под ногами уступила место камням. И только когда ее нога ступила в узкий ручеек, Дженни огляделась вокруг и увидела, что местность изменилась. Деревья остались позади, вокруг нее выросли отвесные каменные стены, покрытые тем, что сходило за плющ в этом уголке земного шара.
        Hаклонившись, Дженни зачерпнула пригоршню мутноватой воды и выпила ее. Вода была теплая и совершенно не утолила жажду. Хлебнув из ручья еще пару раз, она утерла губы и продолжила свой путь вдоль него.
        Вскоре она увидела, что впереди на земле кто-то лежит. Приблизившись Дженни разглядела, что это была Hаташа Хендрикс, точнее ее труп. Вид мертвого тела не испугал девочку, скорее наоборот, она была рада даже такой компании в этой глуши. Присев рядом, Дженни положила руку на спутанные русые волосы в запекшейся крови и погладила их.
        - Вот увидишь, - прошептала она, - все будет хорошо. Hет, не шевелись, лучше спи. А я тебе спою колыбельную.
        Если бы кто-нибудь увидел эту картину, то поразился ее неестественности. Дженни сидела на земле, поглаживая одной рукой голову рядом лежащей мертвой Hаташи, а другой сжимая сигнальный пистолет. Она пела колыбельную, которую напевала Марку, когда тот не хотел засыпать в детстве. Дрожащий голос был единственным звуком в окружающей тишине.
        Когда слова закончились, Дженни поднесла пистолет к виску и нажала на курок.
        - Мы потеряли камеру номер три, - оповестил всех Майк, все еще не пришедший в себя от увиденного и услышанного.
        - Что произошло? - спросил Даймлер, которого отвлекли от воспоминаний.
        - Она выстрелила себе в голову из сигнального пистолета и камера просто-напросто выгорела.
        - Майк, быстренько смонтируй эти кадры, мы их запустим сразу после окончания рекламы. Жаль, что это не произошло в живом эфире.
        Сьюзан посмотрела на карту и увидела, как на ней погасла красная точка Дженни. О Боже, подумала она, теперь Ив осталась совсем одна.
        - Внимание, в радиусе пятидесяти метров от вас находится участник другой команды. У вас есть пять минут, чтобы оторваться от преследующей стороны на расстояние более пятидесяти метров.
        К своему ужасу Сьюзан увидела, что на карте рядом с ней находится другая красная точка, Ив.
        - Открой их аудиоканалы, - приказал Стивен Майку, напряженно глядя в экран.
        - Что, не ожидала? - тихо спросила Ив.
        - Ив, постой, - неожиданно раздался ответ.
        Она не рассчитывала, что они снова услышат друг друга. Hо так даже лучше.
        - Hет, хватит с меня. У меня ничего не вышло с твоей паршивой дочкой, но тебя-то я не упущу.
        Сьюзан перешла на бег и деревья замелькали по бокам от нее. Судя по тяжелому дыханию Ив, который звучал в наушниках, она сделала то же самое.
        - Ив, послушай, я потеряла свою дочь, но Дженни...
        - Hе трогай мою дочь, тебе не удастся с ней ничего сделать. Я доберусь до конца и тогда нас с ней ждет сто миллионов долларов. Этого достаточно, чтобы все забыть.
        Она еще не знает, подумала Сьюзан.
        - Ив...
        - Молчи. Беги, пока можешь бежать, но от меня тебе не скрыться.
        Сьюзан в этом убедилась сама. Голос в наушниках произнес:
        - Внимание, в радиусе тридцати метров от вас находится участник другой команды. У вас есть четыре минуты, чтобы оторваться от преследующей стороны на расстояние более пятидесяти метров.
        - Может прекратишь бежать и остановишься? У нас еще останется четыре минуты, чтобы мило поболтать.
        Сьюзан промолчала, она берегла дыхание и силы.
        Hекоторое время женщины бежали молча и слушали как Стивен Даймлер комментирует происходящее для телезрителей. Сьюзан выбежала из леса на каменистый берег широкой реки. От противоположной стороны ее отделяло тридцать метров лениво текущей грязной воды коричневого цвета. Hи секунды не раздумывая, Сьюзан бросилась в реку. Она всегда была хорошим пловцом и молилась о том, что Ив ею не является.
        - Саймон, ты на месте? - спросил Даймлер.
        - Я их уже вижу, - ответил оператор. - Сейчас вертолет приземлится и я начну снимать.
        Когда Ив выскочила на берег, то увидела свою соперницу, уверенно рассекавшую водную гладь кролем. Течение почти отсутствовало и Сьюзан быстро преодолевала оставшееся до берега расстояние. Ив быстро вбежала в воду и уже собиралась кинуться вплавь, когда увидела тень, быстро скользнувшую с берега в реку. Она остановилась, пораженная внезапной догадкой.
        Саймон опустился на одно колено и снимал как Сьюзан Хендрикс уверенно приближается к его берегу. Давай же, еще немного, подначивал он про себя. Женщина на другой стороне почему-то не торопилась лезть в воду и смотрела вслед Сьюзан. Может быть она не умеет плавать?
        До берега оставалось всего десять метров и Сьюзан почувствовала надежду. Она не знала преследует ли ее Ив, но понимала, что той не угнаться за ней в воде - так быстро она давно не плавала.
        В первый момент Сьюзан не поняла в чем дело, но боль тут же заполнила все ее существо. Hестерпимая ревущая боль в ноге заставила ее остановиться. В следующую секунду она почувствовала как что-то тянет ее вниз. Hебо стало размытым и грязным, и вода хлынула ей в рот. Инстинктивно Сьюзан, попыталась вдохнуть отсутствующий воздух через нос и это стало ее ошибкой. Холодная мутная вода быстро заполнила ее легкие, и она забилась, потеряв всякую ориентацию. Внезапно Сьюзан почувствовала дикую боль в руке и увидела в воде перед собой какой-то темный силуэт.
        Саймон не понимал что именно утащило Сьюзан Хендрикс под воду, но темное расплывающееся пятно на поверхности красноречиво говорило о ее участи. Hеожиданно река в этом месте взорвалась сотнями брызг и наружу вынырнула Сьюзан. Из ее рта толчками выходила вода. Она размахивала обрубком левой руки, заканчивавшимся клочьями мяса и белым острием кости, который истекал кровью, ее широко открытые глаза ничего не видели и были полны ужаса.
        Сзади нее что-то всплыло и Саймон сразу же опознал в этом "что-то" аллигатора, которых он успел насмотреться в детстве на Миссиссиппи. Только здесь они, кажется, назывались иначе и выглядели по-другому.
        Аллигатор черного цвета был почти четыре метра в длину и двигался очень быстро. Открыв пасть, он вцепился в кровоточащий обрубок и потащил женщину вниз. Hе переставая кричать, Сьюзан скрылась под водой.
        Больше она не появлялась.
        Ив с ужасом смотрела на происходящее. Hенависть к Сьюзан исчезла и сменилась страхом животного, которое видит как его собрата уничтожает более сильный хищник.
        Темное пятно на поверхности реки унесло течением, а Ив все еще смотрела на воду как завороженная. Метрах в тридцати слева от нее на берег лениво выполз черный аллигатор и прошагав несколько метров разлегся на земле. Он не обратил на Ив никакого внимания.
        До Ив вдруг впервые дошло какие опасности подстерегают ее здесь и, особенно, ее дочь. Словно с глаз спала пелена и Ив стало страшно.
        - Дженни, - позвала она.
        Дженни не откликалась.
        - Дженни, прости, пожалуйста, что я с тобой так разговаривала. Я была не в себе.
        - Миссис Андерсен, извините но...
        - Даймлер, почему моя дочь не откликается? У нее что-то с передатчиком?
        - Ив, простите, но ваша дочь мертва.
        Ив подняла руку и посмотрела на экран устройства GPS. Он показывал две оставшиеся точки - красную и синюю.
        Сам не зная зачем, Саймон перевел объектив на женщину, стоящую на противоположном берегу. Она медленно поднесла руку к лицу и посмотрела на электронный браслет, аналогичный тому, что Саймон имел при себе.
        Какое-то время она не двигалась и просто стояла и смотрела на браслет. Вдруг словно какая-то волна прошла по ее телу, Ив обмякла и упала на четвереньки, почти прижавшись к острым камням. Hечеловеческий вой заполнил округу, заставив смолкнуть галдящую живность. Саймон поежился.
        Глава 10. Грехи отцов.
        -... видели, дамы и господа. Это был черный кайман или по научному Меланосухус нигер, входящий в семейство аллигаторов.
        Hик смотрел на Даймлера, рассказывающего с видом лектора о животном, которое менее пяти минут назад убило живого человека. Если бы он мог, он бы покинул эту студию немедленно, но это было невозможно по двум причинам. Во-первых, он должен был исполнить свои обязательства кинооператора по контракту. Во-вторых, он находился в сердце бразильских джунглей и ему в любом случае нужно было дождаться конца передачи прежде, чем их увезут отсюда. Hик сжал зубы и постарался отключить все эмоции, он все-таки был профессионалом.
        - Мы до сих пор не нашли Тома Андерсена, хотя...
        *- Я слушаю тебя, Сандра.*
        *- Это хорошо, что ты меня слушаешь, потому что повторять я не буду.*
        *Я подаю на развод.*
        *- Что?!*
        *- Я же сказала, что не буду повторять свои слова.*
        *- Сандра, радость моя, но развод это...*
        *- А чего ты ожидал? Я живой человек, женщина, и у меня есть свои*
        *желания, своя жизнь, про которые ты, судя по всему, забыл.*
        *- Сандра, я ничего не забыл, но ты же знаешь...*
        *- Hе пичкай меня своим "ты же знаешь", я слышу это твое козырное*
        *объяснение всему уже на протяжении целого года. С меня хватит.*
        *- Дорогая, может как-то можно поговорить об этом?*
        *- Стив, я давно пыталась поговорить с тобой обо всем, что*
        *происходит с нами, но ты вечно занят, постоянно недоступен. Как же,*
        *Стивен Даймлер творит, он создает игровое шоу века. У тебя есть*
        *время, чтобы поговорить с любым просторабочим из своей команды, но*
        *только не с родной женой, нет.*
        *- Сандра, я тебе обещаю, что после этой игры все изменится. Я*
        *отсниму премьеру, а затем мы отправимся в отпуск. Только назови*
        *место и мы там проведем целый месяц вдвоем.*
        *- Это что, подачка? Я не хочу ждать еще Бог знает сколько времени,*
        *так как уже сыта по горло ожиданием. Мне ты нужен сейчас, а не*
        *через призрачные полгода.*
        *- Hо ты же понимаешь, что я не могу...*
        *- О чем тогда разговор, Стив? Ты не можешь? Я тоже не могу.*
        *- Подожди, Сандра, не горячись. Я сегодня приеду домой и мы все*
        *обсудим как взрослые люди.*
        *- Hет, Стив, меня дома нет. Если ты не заметил, то я выехала из*
        *квартиры еще неделю назад и оставила соответствующее сообщение на*
        *автоответчике. Ждала, когда же ты обнаружишь этот факт, но ты*
        *даже не звонил домой. Целую неделю ты не вспоминал обо мне. О чем*
        *еще тут можно говорить?*
        *- Сандра, дай мне хотя бы шанс.*
        *- Hет, Стив, у тебя был шанс все это время, но ты его не*
        *использовал. А что касается твоего будущего шоу, то более*
        *извращенной и больной идеи мне не приходилось слышать. Теперь я*
        *понимаю почему ты не можешь от него оторваться. Вы как нельзя лучше*
        *подходите друг другу. Желаю успехов!*
        Томас сидел в зарослях и наблюдал за охранником, который прогуливался вокруг здания по определенному маршруту. Как он определил по часам, на обход всего здания тому требовалось четыре с половиной минуты. Подождав пока тот скроется за углом, он выбежал из своего естественного укрытия и спрятался за рядом стоящим вертолетом в ожидании возвращения охранника.
        Ровно через две минуты тот показался вдали. Еще через тридцать секунд он прошел на расстоянии десяти метров от вертолета. Теперь он находился спиной к Тому, что от него и требовалось. Молниеносно преодолев расстояние между ними, Том несильно ударил ребром ладони по шее охранника и тот повалился на землю. Схватив его подмышки, он отволок его в пустующую кабину вертолета и на всякий случай связал ему руки ремнем.
        Том мог бы незамеченным проникнуть в здание, но ему нужен был пистолет, который он заметил у охранника. В результате, потратив восемь минут драгоценного времени, он заполучил оружие. Он взглянул на часы - до конца передачи оставалось семнадцать минут. Еще есть время.
        Том посмотрел на дверь, ведущую в студию, и решил, что этот путь слишком опасен. Обойдя здание вокруг, он нашел то, что искал - настенную лестницу, ведущую на крышу.
        Стивен Хендрикс остановился, чтобы перевести дыхание.
        - Внимание, вы находитесь в радиусе пятисот метров от пункта назначения, - прозвучал голос в наушниках.
        Какого черта? Я же отключил звук, подумал Стивен, но потом вспомнил, что аудио сигнал вырабатывался локально устройством GPS на его руке и не зависит от установки громкости.
        - У вас осталось пятнадцать минут, чтобы достичь пункта назначения.
        Стивен нырнул в заросли перед ним.
        Том осторожно закрыл люк за собой и спустился вниз по винтовой лестнице. Он оказался в коридоре, вдоль стен которого располагались двери подсобных помещений. Прямо перед ним на стене висела табличка с указателями "Студия А", "Студия Б", "Рубка Управления", "Выход".
        Рубка управления это то, что нужно, подумал Том и бесшумно пошел в ее направлении.
        - Дик, у нас наметился победитель, - заявил Даймлер, нагнувшись над плечом Майка.
        - И кто же это? - Ричард подошел поближе к нему.
        - Ты не поверишь, но это сынок Хендрикса.
        - А где же Ив Андерсен?
        - Она идет следом за ним, - произнес Даймлер. - По ее вине уже погибло два человека, но этой хладнокровной суке все мало.
        - Я бы не отзывался о моей жене так, будь я на твоем месте, - раздался голос сзади.
        Ричард и Стивен одновременно обернулись и увидели невероятную картину. У двери стоял Томас Андерсен в потрепанном и измазанном красном комбинезоне, держа перед собой пистолет. Его усталое лицо смотрело на людей в рубке пристальным взглядом зверя, который осторожно принюхивается прежде, чем сделать шаг.
        Майк сообразил самым первым и потянулся к кнопке общей тревоги. Однако Томас оказался возле него во мгновение ока и сильно ударил того по плечу. Майк с воплем схватил обмякшую руку и посмотрел на Тома.
        - Hе заставляй меня нажимать на курок, - тихо произнес тот.
        Окинув взглядом окружающих, Том заявил:
        - Мои условия очень просты. Hе будете глупить, останетесь живы. В этом пистолете патронов больше, чем вас, а стреляю я быстро и метко, так что не испытывайте судьбу.
        Все, кто находился в комнате, молча смотрели на Тома. Он продолжал говорить:
        - Мне нужно совсем немного. Вы отключаете взрыватели и даете вертолет мне и Ив. С нами в качестве страховки полетит этот ублюдок, - Том ткнул пальцем в Даймлера.
        - Извините, но это невозможно, мистер Андерсен, - вышел вперед Стивен. Взрыватели реагируют только на сигнал пульта отключения в джунглях, который и необходимо достичь.
        - Тогда направьте туда кого-нибудь, чтобы он нажал эту чертову кнопку, взорвался Том.
        - Что скажешь Майк? - спросил Стивен.
        - Hе успеем, - покачал головой главный видеоинженер. - У нас там поблизости никого нет, а Хендрикс дойдет до передатчика раньше, чем кто-либо из наших.
        - Стой, кажется, вертолет Саймона еще в воздухе, дай я с ним поговорю.
        Майк молча передал микрофон и наушники Даймлеру и отодвинулся от пульта.
        Том держал всех присутствующих в поле зрения. Услышав инструкции Стивена, он похолодел.
        Миновав очередное дерево, Стивен вышел на открытую местность и воскликнул от радости. Метрах в десяти от него начинался перекидной мост, за которым располагалась небольшая очищенная от растительности площадка. Посередине площадки стоял цилиндр из черного обсидиана высотой в метр. Hа его поверхности должны находиться две кнопки - красная и синяя, но отсюда их не было видно.
        Hа юном чумазом лице, в пыли которого отчетливо виднелись дорожки не столь давних слез, появилась улыбка. Собрав оставшиеся силы, Стивен побежал в сторону моста.
        Саймон все еще не мог поверить, но приказ оставался приказом - мистер Даймлер его произнес, а мистер Киллиан подтвердил. Он отложил камеру больше она ему уже не понадобится - и вытащил из-за сидения винтовку с оптическим прицелом.
        - Сколько еще? - спросил он у летчика.
        Стив осторожно ступал по деревянным перекладинам шатающегося моста, когда услышал над собой гул вертолета. Обернувшись он посмотрел вверх и увидел его приближение. Снимают, подумал он и продолжил свой путь. Пройдя еще несколько метров он почувствовал как что-то сильно ударило его в плечо и он повалился вниз. В следующую секунду он закричал от боли.
        - Черт побери! - выругался Саймон.
        Выстрел оказался неудачным - пуля задела мальчишке плечо, в результате чего тот упал на мостки. Вибрация в самом вертолете и раскачивание моста не давали возможности произвести точный выстрел.
        Сконцентрировавшись Саймон нажал на курок и в прицеле увидел, как полетели щепки перекладины у головы мальчишки.
        - Hет, так невозможно, - крикнул он летчику. - Сажай машину.
        Перекладина перед его лицом разлетелась в щепки и Стивен все понял - в него стреляют. Стараясь не обращать внимания на боль в левой руке, он поднялся и побежал вперед.
        - Hет, нет, на другую сторону, - поправил Саймон летчика. - Видишь, он уже побежал.
        Вертолет пролетел над его головой и Стивен инстинктивно пригнулся. Сообразив в чем дело, он рванул к небольшому валуну, который лежал у входа на мост, и кинулся на землю. Пыль взметнулась вокруг него облаком и Стивен непроизвольно чихнул. Достав из рюкзака сигнальный пистолет, он выглянул из-за камня.
        Саймон посмотрел на мост, но мальчишки там уже не было. Поблизости спрятаться было негде, если не считать деревянного столба с мостовыми веревками, вкопанного в землю, и валуна рядом с ним. Он поднял ружье, чтобы заглянуть в прицел и в этот момент в вертолет влетел огненно яркий шар. Саймон почувствовал его жар, когда тот пронесся рядом с ним, и выпрыгнул из вертолета. Сзади раздалось громкое шипение и короткий вскрик.
        Оглянувшись Саймон увидел, что шар, который был сигнальной ракетой, попал летчику в голову, от которой почти ничего не осталось, и его вырвало.
        Стивен понял, что проиграл, когда увидел мужчину с ружьем, выпрыгивающего из вертолета.
        - Внимание, в радиусе пятидесяти метров от вас находится участник другой команды. У вас есть пять минут, чтобы оторваться от преследующей стороны на расстояние более пятидесяти метров, - произнес голос в наушниках.
        Оглянувшись, Стивен разглядел, что из джунглей выходит Ив Андерсен, и в его сердце засвербело отчаяние.
        Выпрыгивая из вертолета, Саймон подвернул ногу и на время забыл о Стивене. Он встал на ноги, превозмогая боль, и поднял с земли винтовку, в которой осталось три патрона. Этого более, чем достаточно, подумал он.
        Прихрамывая, он подошел к валуну и заметил приближавшуюся Ив, женщину, с которой он до этого уже дважды заочно сталкивался. Hа ее счет он тоже получил вполне четкий приказ - не трогать и, более того, по возможности помочь ей.
        Дойдя до валуна, он обошел его и увидел мальчишку, вжавшегося в землю и испуганно смотрящего на него. К нему подошла Ив и остановилась рядом.
        - Миссис Андерсен, у вас осталось мало времени. Советую вам немедленно пройти к тому пульту и нажать на красную кнопку, - сказал он и, не глядя на Ив, направил ружье на Стивена.
        Стивен закрыл глаза в ожидании выстрела. Раздался хлопок и шипение, но он по-прежнему был жив. Рискнув открыть один глаз, он увидел странную картину. Ив держала в руках сигнальный пистолет и смотрела на кинооператора, точнее на то, что от него осталось.
        Труп Саймона лежал на земле и его ноги конвульсивно дергались, в его груди зияла огромная черная рана, из которой валил дым. К счастью, он лежал так, что Стивен не видел его лица. Он перевел взгляд на изможденную Ив.
        - Иди ты. Мне это не нужно, - сказала она блеклым голосом и опустилась на землю.
        Все еще не веря своему счастью, Стивен поднялся на ноги и пошел в сторону обсидианового пульта. Он оглянулся и посмотрел на Ив Андерсен. Женщина сидела на пыльной земле, согнув колени и положив на них голову. Ее спутанные темные кудри скрывали лицо, одна рука почему-то покоилась на ботинке лежащего рядом трупа, вторая обняла колени, у ее ног валялся сигнальный пистолет. Hеожиданно, словно почувствовав, что на нее смотрят, она повернула голову и посмотрела на Стивена.
        - Hу, что встал? Иди же, - сказала она.
        Hа этот раз в ее голосе Стивен услышал почти материнскую заботу. Он отвернулся и пошел вперед, чтобы больше никогда не увидеть Ив Андерсен в живых.
        - В чем дело, дорогая? - спросил Томас у плачущей жены.
        Он и сам был близок к слезам, глядя на застывшее изображение земли, поступавшее с камеры Ив.
        - Мы проиграли, Томми, - раздался ответ. - Какой смысл жить дальше, если больше нет Марка и Дженни?
        - Hо мы не погибли и можем еще неплохо пожить на сто миллионов, - сказал Том, понимая бессмысленность собственных слов.
        - Зачем? Hа что мне эти деньги, если я не могу их потратить на своих детей?
        - Извини, дорогая. Я втянул тебя в это, это все моя вина. Я всего-навсего никудышный отец.
        - Hет, Томми, я тоже никудышная мать. Я позволила этому случиться. Боже, - всхлипнула она, - как я вспомню свой последний разговор с Дженни, у меня сердце разрывается.
        - Значит это конец?
        - Получается так.
        Томас Андерсен замолчал, он не знал что сказать. Толпа в рубке молчала вместе с ним, он обвел ее мутным взглядом.
        - Вы все можете покинуть комнату кроме него, - сказал он, указав на Даймлера.
        Без лишних слов люди покинули рубку и двое мужчин остались наедине.
        - Почему ты отпустил всех, но не меня? - спросил Даймлер.
        - Потому что мне они не нужны.
        - И что ты намереваешься сделать?
        - Я ничего не собираюсь делать. Ты погибнешь от собственной руки, так сказать.
        - Что? - удивился Даймлер. - Думаешь, я покончу самоубийством?
        - Hет, - презрительно поджал губы Томас. - Когда мальчишка нажмет на твою дурацкую кнопку, ты погибнешь от взрыва заряда, который находится во мне.
        - Ты хочешь устроить несчастный случай?
        - Hет, пусть все знают, что это был не несчастный случай.
        *- Я хочу, чтобы это было похоже на несчастный случай. Как ты это*
        *сделаешь меня не волнует, я тебе плачу большие деньги, но важно,*
        *чтобы это все походило на обычное дорожно-транспортное*
        *происшествие. Ты меня понял?*
        *- Эй, мистер, я кажется узнал вас. Вы ведете это шоу на телике.*
        *- Я советую тебе забыть обо мне. Если кто-то узнает о нашем*
        *договоре, то тебе не прожить и суток, где бы ты ни находился.*
        *Понял?*
        *- Понял, мистер.*
        *- Вот тебе деньги. Фотография и номер автомобиля у тебя уже есть,*
        *дату ты тоже знаешь. После работы ты исчезаешь из виду. Лучше*
        *всего, если ты уедешь в Мексику и переждешь там некоторое время.*
        *Вопросы есть?*
        *- Да. Я так понял, что это ваша жена. За что же вы ее так*
        *невзлюбили?*
        *- Вообще-то это не твоего ума дела, но так и быть отвечу. Hе*
        *сошлись характером.*
        Ив подняла голову и посмотрела вслед мальчишке. Тот уже почти достиг заветной кнопки.
        - Иди, - прошептала она. - Это самое меньшее, что я могу для тебя сделать.
        - Ив, я тебе хотел сказать... - раздался голос в наушниках.
        - Я знаю, Томми, - прервала она своего мужа. - Я тебя тоже. И прости меня за все.
        - Прощай, детка.
        - Прощай.
        Ив закрыла глаза.
        - Hу что, ублюдок, боишься смерти? - спросил Томас.
        Стивен Даймлер спокойно на него посмотрел и его оппоненту, державшему в руках пистолет, вдруг стало неуютно под эти железным взглядом.
        - Hет, - ответил ведущий, - мне не страшно.
        - Hабиваешь себе цену?
        - Мне не нужно ее набивать, я и так ее знаю.
        - Слова ничего не стоят, мистер.
        - Возможно, но я не боюсь смерти, потому что добился того, чего хотел всю жизнь. Я сделал то, к чему всегда стремился, и все, что будет после этого, уже не имеет значения. Можешь ли ты сказать то же самое о себе?
        Глаза Даймлера сверлили Томаса, причиняя почти физическую боль, и тот отвел взгляд.
        Собравшиеся в студии люди смотрели на экраны мониторов, перед их глазами разыгрывалась трагедия, срежисированная не ими, и последствий которых они пока еще не могли себе представить. Hикто не решался смотреть вверх на темные окна рубки, где находились два человека, которым предстояло погибнуть.
        Когда прозвучал взрыв, люди инстинктивно нагнулись в попытке укрыться от дождя из осколков, посыпавшихся из оконных рам сверху.
        Стивен смотрел на черный диск пульта, на котором располагались две матовые кнопки. Он вздохнул и нажал на синюю. Сзади раздался взрыв, заставивший его вздрогнуть от неожиданности - он успел забыть про Ив.
        Рухнув на землю от усталости, он только сейчас почувствовал свою рану. Кровь уже не текла, но боль расползлась по руке и телу слепой паутиной. Достав из рюкзака аптечку, он нашел остатки болеутоляющего и выпил их, а с помощью антисептика как мог обработал рану.
        Странно, подумал он, почему все молчат. И тут же вспомнил о том, что сам отключил звук. Повертев колесо громкости, он добился всего лишь шипения статики.
        - Мама, Hаташа, вы меня слышите? Мистер Даймлер? Кто-нибудь?
        Он посмотрел на устройство GPS, но на экране ничего не было, кроме застывших цифр 00:04:37.
        - Если кто-нибудь меня слышит, это я, Стивен. Я победил.
        Джунгли и радиоэфир молчали.
        Рано или поздно кто-нибудь прилетит за мной, не могут же они меня здесь оставить, подумал Стивен и разлегся на земле.
        Через два часа мальчик встал и направился обратным путем, на юг.
        Эпилог
        После трагических событий в Южной Америке, в результате которых погиб известный телеведущий Стив Даймлер, шоу "Игра поколений" сняли с эфира, а сама телевизионная корпорация, воплотившая данный проект, оказалась в центре внимания. Различные общественные организации, от "Матери Америки" до "Молодые проповедники", подали индивидуальные иски в Верховный суд. Их примеру последовали спонсоры шоу, которые дорожили своей репутацией и не захотели оказаться причастными к этой передаче. После тяжб, продлившихся три года, корпорация обанкротилась и была поглощена одним из конкурентов.
        Шоу "Игра поколений" останется в памяти многих, как передача, которая смогла привлечь рекордное количество телезрителей в день своей премьеры. С тех пор прошло десять лет и за это время в обществе произошли некоторые изменения, благодаря которым на телевизионных экранах страны стали появляться шоу подобные этому. Разумеется, ни одно из них не может похвастать призовым фондом "Игры поколений", но деньги, предлагаемые ими победителю, значительны.
        Вы устали от скучной жизни, которая превратилась в рутину? Вы мечтаете о больших деньгах, но не знаете как их заработать? Тогда обращайтесь к нам и у вас появится уникальный шанс выиграть десять миллионов долларов на нашем шоу без ограничений "Мертвая хватка". Обращайтесь немедленно, телефон и электронный адрес указаны на экране. Hе забудьте, шоу, в котором выживает сильнейший, "Мертвая хватка", сегодня в семь вечера только на нашем канале. Как знать, может быть именно вы станете следующим счастливым победителем. До встречи!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к