Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Ле Гуин Урсула: " Первый Контакт С Горгонидами " - читать онлайн

Сохранить .
Первый контакт с горгонидами Урсула Крёбер Ле Гуин

        Рыбак из Внутриморья #1


        Первый контакт с горгонидами

        Миссис Джерри Дебри, героиня Перекрестка Гронг, любила прихорашиваться. Это очень помогало деловым связям Джерри, а кроме того, она чувствовала себя донельзя уверенной и счастливой, зная, что волосы свежевыкрашенны, ресницы приклеены намертво, а румяна подчеркивают скулы, как и сказала продавщица. Но очень трудно было выглядеть свеженькой и чистенькой, когда пустыня становится все жарче и жарче, и краснее, и краснее, пока ей не начало казаться, что это похоже на… ну, вы понимаете… преисподнюю, только тут еще и народу меньше. Совсем никого.
        - Как ты думаешь, мы не проехали ненароком?… - осмелилась поинтересоваться она и без особого удивления выслушала звук спускаемого пара:
        - Как, мать его, мы могли что-то проехать, когда по обочинам ничего, мать его, кроме, мать их, кустов драных на целых девяносто миль?! Господи Иисусе, ну ты и ду-ура!
        Ругался Джерри безбожно. Порой с ним так тяжело разговаривать. Ей почему-то казалось - совсем немного, знаете, такая своего рода женская интуиция, - что парни, рассказавшие, как добраться до Перекрестка Гронг, подкалывали Джерри, ну, разыгрывали, что ли. Он так громко разглагольствовал в отеле, как он разочарован этим самым корробори (племенной танец австралийских аборигенов), после того, как притащился на эти выпляски аж из самой Аделаиды. Все сравнивал с индейским танцем, который они видели в Таосе. На самом деле в Таосе Джерри скучал неимоверно, злился, им пришлось уйти с половины представления, потому что ему приспичило выпить, так что она так и не увидела, как выходят танцоры в масках, но Джерри все равно принялся рассказывать, как у них в США умеют организовать пляски туземцев. Он заявил, что пара судорожно подпрыгивающих тощих аборигенов - это такая малость, что о ней и домой-то написать стыдно. А австралийцам, дескать, надо поучиться в Диснейленде - вот там умеют, это да!
        Тут его супруга была полностью согласна: Диснейленд она обожала. Это было единственное место во Флориде - а оттуда никуда не уедешь, у Джерри работа такая, - которое было ей по душе. Один из австралийцев в баре тоже бывал в Диснейленде и согласился, что это и вправду да. А может, он хотел сказать, "в проводах", потому что понять его было решительно невозможно. Но парень был с виду приятный - сказал, что его зовут Брюс и друга его тоже Брюс. "Обычное имя", - пояснил он, хотя с тем же успехом он мог сказать и "мимо", потому что понять его было решительно невозможно, но все-таки он имел в виду имя, она была уверена. Джерри продолжал жаловаться, и тут первый Брюс сказал:
        - Ну, приятель, раз так, тогда тебе надо отправиться на Перекресток Гронг - верно я говорю, Брюс?
        Второй поначалу не понял, о чем это его приятель толкует, - тут-то и проснулась женская интуиция. Но очень скоро оба Брюса наперебой объясняли, что это за славное местечко - Перекресток Гронг, "там, в буше", и были совершенно уверены, что там настоящие аборигены действительно живут в пустыне. "Близ Элис-Спрингс", - понимающе кивнул Джерри. Оказалось, нет, еще дальше на запад. Указания Брюсы давали так четко, что ясно было - они те места знают превосходно.
        - Тут ехать всего пару часов, - пояснил Брюс, - но туристы, они же с проторенной тропы не сходят. А это вроде как сбоку.
        - Туземные шоу, - добавил Брюс. - Корробори каждый вечер.
        - Отель получше этой дыры? - с надеждой поинтересовался Джерри.
        Брюсы рассмеялись и объяснили, что отеля нет.
        - Это вроде сафари - ну, палатки под открытым небом. Дождя-то нет, - сказал Брюс.
        - И кормят отлично, - добавил Брюс. - Свежие кенгуровые отбивные. Ежедневная охота на кенгуру. Коктейль перед обедом. Суровая роскошь, верно, Брюс?
        - Абсолютно, - согласился Брюс.
        - А эти туземцы, они дружелюбные? - спросил Джерри.
        - О, соль земли. Нас обожают. Думают, что белые люди - это вроде богов, - небрежно отмахнулся Брюс, и Джерри кивнул.
        Так что Джерри записал, как туда проехать, и теперь они бесконечно тряслись в старом фургончике - ничего другого в городишке, куда они приехали на корробори, взять напрокат не удалось, - а понять, где тут дорога, можно уже было только потому, что она так и шла прямо, не сворачивая. Поначалу Джерри был в отличном настроении. "Будет что засунуть Тилю в задницу", - говорил он. Его приятель Тиль вечто отправлялся куда-нибудь на Тибет, переживал там невероятные приключения и показывал друзьям видеосъемки себя на яке. Джерри ради этой поездки купил страшно дорогую видеокамеру и все повторял: "Вот наснимаю сейчас этих дикарей, и пусть этот долбанный Тиль подавится своими овцебыками!" Но утро кончилось, а дорога не кончалась, и пустыня тоже не кончалась - и почему ее называют "буш"? Потому что каждую милю попадается чахлый кустик (буквально "кустарник"; название австралийских и южноафриканских полупустынь и кустарниковых пустошей)? - а Джерри становился все горячее и горячее, все краснее и краснее, в точности как пустыня. А супруга его начала впадать в депрессию оттого, что с нее слезает тональный крем.
        Она уже раздумывала, не сказать ли "Давай повернем назад", если на ближайших сорока милях ничего не случится (четыре было ее любимым числом), когда Джерри воскликнул:
        - Вон!
        Впереди и правда что-то виднелось.
        - Я что-то таблички не видела, - с сомнением сказала она. - Про холм нам ведь ничего не говорили, да?
        - Черт, да это не холм, это скала, как бишь ее?… здоровая такая долбанная рыжая скала…
        - Эйерс-Рок? - Она прочла книжечку "Добро пожаловать к антиподам" в отеле Аделаиды, пока Джерри сидел на конференции по пластикам. - Но это ведь в центре Австралии, разве нет?
        - А где мы, мать твою, по-твоему находимся? В центре Австралии! Или что это, по-
        твоему, - долбанная Восточная Германия? - Джерри повысил голос и прибавил газу.
        Ужасающе прямая дорога шла прямо через холм, или скалу, или как оно там называется. Это был не Эйерс-Рок, она была в этом уверена, но когда Джерри начинает кричать, злить его не стоит.
        Оно (холм? скала?) было рыжее и с виду походило на старый "Фольксваген", только бугристое, а вокруг него ходили люди, и поначалу она была очень рада их видеть. Полное одиночество - за последние два часа они не видели ни машины, ни фермы, совсем ничего - действовало ей на нервы. Но когда фургончик подкатил поближе, она решила, что эти люди выглядят как-то странно. Еще более странно, чем туземцы на корробори.
        - Это, наверное, аборигены, - задумчиво произнесла она.
        - А какого хрена ты тут ждала - французов? - поинтересовался Джерри, но беззлобно, и его жена рассмеялась. Но…
        - О Господи! - воскликнула она, впервые разглядев одного из туземцев.
        - Здоровые парни, а? - удовлетворенно заметил Джерри. - Бушмены - кажется, так они называются.
        Кажется, они назывались не так, но она все еще не могла отойти от шока при виде этой высокой, тощей, черно-белой фигуры. Фигура стояла и смотрела на машину, но глаз не было видно - их скрывали тяжелые, кустистые брови и нависающий лоб. Черные косички закрывали пол-лица и торчали из-за ушей.
        - Они что - раскрашенные? - тихонько спросила она.
        - Дикари всегда раскрашивают тела. - Презрение Джерри к ее невежеству успокаивало.
        - Они и на людей-то едва похожи, - сказала она совсем тихо, чтобы туземцы не обиделись, на случай, если они знают английский, потому что Джерри уже остановил машину, распахнул двери и рылся в багаже в поисках видеокамеры.
        - Держи!
        Она и держала. Пятеро или шестеро черно-белых великанов вроде бы повернулись к ним, но в основном туземцы были заняты чем-то у подножия холма, или скалы, или как оно там называется. Вроде бы там палатки стоят или шатры. Приветствовать новоприбывших никто не вышел, но ей показалось, что оно и к лучшему.
        - Держи! Господи Иисусе, да куда ты задевала… а, черт, ладно, давай сюда. -
        Джерри, может, их спросить надо? - робко предположила она.
        - Кого о чем? - прорычал он, пытаясь втиснуть кассету на место.
        - Здешних. Можно ли тут снимать. Помнишь, в Таосе нам говорили, что…
        - Да иметый в рот, какое тут разрешение нужно, чтобы снять банду долбанных туземцев! Боже! Ты хоть иногда, мать твою так, заглядываешь в драный "Нэшнл Джиогрэфик"? Черт! Разрешение!
        Когда Джерри начинал кричать, спорить с ним становилось бессмысленно. Туземцев его вопли нимало не интересовали, хотя куда они смотрят на самом деле, было трудно понять.
        - Ну ты вылезешь из этой долбанной колымаги?!
        - Тут жа-арко, - пожаловалась она.
        Когда она боялась получить солнечный ожог, тепловой удар или еще что-нибудь, Джерри не возражал, потому что ему нравилось чувствовать себя крутым и сильным. Ей сошло бы с рук, даже заяви она, что боится туземцев, потому что чувствовать себя храбрым Джерри тоже нравилось. Но иногда ее страхи его раздражали ужасно, как в тот раз, когда он заставил ее есть ту ядовитую рыбу, которая иногда бывает ядовитая, ну, вы знаете, в Японии, потому что она заявила, будто боится, и затем ее стошнило при всех, и было очень стыдно. Так что она сидела в машине, не глуша мотор и включив кондиционер на полную мощность, хотя окно с ее стороны было открыто.
        Джерри уже пристроил камеру на плечо и снимал ландшафты - далекий жарко-алый горизонт, странную скалу-камень-штуковину с блестящими как стекло пятнами, обожженную, почерневшую землю вокруг нее, кишащих вокруг людей - четыре, а то и пять десятков. Ей только сейчас пришло в голову, что если на них и была одежда, то какая - не разобрать, потому что все они так странно сложены и раскрашены белыми пятнами по черному, не как зебры - полосками, а сложнее, почти как костюм скелета, только по-другому. И ростом они футов восемь, а ручки коротенькие, как у кенгуру. И волосы, как черные шнурки, и стоят дыбом. Нехорошо, конечно, голых разглядывать, но ничего подобного она в жизни не видела. Не разберешь даже, мужчины это или женщины.
        Все туземцы были страшно заняты своей работой, или церемонией, или что это у них там. Одни перебирали огромные, тонкие золотые листья, другие делали что-то с проволочками или веревками. Разговоров не было слышно, но в воздухе висело мягкое гудение, гул, то громче, то тише, как мурлыканье множества котов.
        Джерри направился к ним.
        - Ты поосторожнее, - слабо посоветовала она, но Джерри, конечно, не обратил внимания.
        Туземцы тоже внимания на него не обращали, и он продолжал самозабвенно снимать. И когда он подошел к паре туземцев, те обернулись к нему. Глаз она не видела, но волосы их встали дыбом и повернулись к Джерри - каждый черный шнур извернулся по направлению к нему, точно вглядываясь. Тут у нее самой волосы дыбом встали, и струя холодного воздуха из кондиционера ударила льдом по взмокшим рукам. Она вылезла из машины и окликнула мужа.
        Джерри продолжал снимать.
        Она подбежала к нему, насколько можно бегать на высоких каблуках по каменистой почве.
        - Джерри, вернись. Мне кажется…
        - Заткнись! - заорал он с такой злостью, что она застыла на мгновение. Но теперь она отчетливо видела, что волосы-шнурки шевелятся и что у них есть и глазки, и ротики, и красные язычки шевелятся.
        - Джерри, вернись. Это не туземцы. Это инопланетяне. Это их тарелка!
        Она читала в "Сан", что над Австралией видели летающие тарелки.
        - Да заткнись, мать твою! - огрызнулся Джерри. - Эй, здоровый, ты шевелись, а? Не стой столбом. Буга-буга, не? - Он не отрывал глаз от видоискателя.
        - Джерри… - пробормотала она, хотя слова застревали в горле.
        Один из инопланетян указал слабенькой ручкой на автомобиль. Джерри сунул камеру ему под нос, и существо закрыло объектив ладонью. Джерри, конечно, взъярился.
        - Убери лапы, ты! - заорал он и глянул прямо на инопланетянина, не через объектив, а нос к носу. - Ох ты ж… - только и выдавил он.
        Рука его метнулась к бедру. Он всегда носил с собой пистолет, потому что американец имеет право носить оружие, а в наши дни вокруг столько наркоманов. Через таможню в аэропорту он проносил пистолет каким-то хитрым способом. Уж у него-то никто оружия не отнимет.
        Она совершенно ясно разглядела, что случилось дальше. Инопланетянин открыл глаза.
        У него были глаза под этими темными кустистыми бровями, только до сих пор он были закрыты. Теперь веки поднялись, и взгляд уперся в лицо Джерри, и тот застыл, точно камень. Так и стоял - в одной руке камера, другая тянется к пистолету.
        Собрались вокруг еще несколько инопланетян. У всех глаза были закрыты, кроме тех, что на концах волос. Глазки поблескивали, красные язычки мелькали, а гудение звучало все громче. Многие волосы-змеи повернулись к ней. Колени ее подкосились, сердце колотилось в горле, но ей надо было выручить Джерри.
        Она протиснулась между двумя великанами-пришельцами, протянула руку к мужу, похлопала его по плечу, сказала: "Джерри, проснись!" Но он стоял парализованный, как статуя.
        - Ох, - выдавила она и разрыдалась. - Что же мне делать, что же мне делать?
        Она в отчаянии оглянулась. Ее окружали тонкие, длинные, черно-белые лица, белые зубы, закрытые глаза, шевелящиеся, бормочущие волосы. Шепоток их был мягок, как музыка, не злобен, он успокаивал. Она смотрела, как двое огромных инопланетян осторожно поднимают Джерри - -как ребенка или куклу - и нежно несут к машине.
        Они пытались положить его поперек заднего сиденья, но Джерри не помещался. Пришлось прийти им на помощь - опустить заднее сиденье и втиснуть Джерри наискось. Инопланетяне подложили ему под бок видеокамеру, потом выпрямились и посмотрели на нее блестящими глазками волос, мягко промурлыкали что-то и показали крохотными ручками на дорогу.
        - Да, - выговорила она. - Спасибо. До свидания!
        Они промычали что-то в ответ.
        Она села за руль, закрыла окно, развернула машину на широком месте - там все же стояла табличка "Перекресток Гронг", хотя никакого перекрестка не было и в помине.
        Назад она ехала поначалу медленно, поскольку руки тряслись, затем все быстрее и быстрее: во-первых, потому, что Джерри надо к доктору, а во-вторых, она любила гонять по длинным прямым дорогам, а Джерри пускал ее за руль только в городе.
        Паралич оказался полным и необратимым, и это было бы ужасно, если она не могла обеспечить бедного Джерри круглосуточным первоклассным уходом, потому что заключила очень выгодные контракты сначала с телевизионщиками, а потом с парнями на видео. Вначале запись показывали под заголовком "Инопланетяне высаживаются в австралийской пустыне", а потом она вошла в историю и науку как "Перекресток Гронг, Южная Австралия: первый контакт с горгонидами". Дикторский голос объяснял, как она, Энн Лори Дебри, стала первым человеческим существом, заговорившим с нашими друзьями из космических далей еще до того, как те отправили послов в Канберру и Рейкъявик. За весь фильм она попала в кадр только однажды, руки у Джерри тряслись, а тушь для ресниц у нее размазалась, но это все ничего. Героиней-то была она.


 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к