Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Тёмный улей 3: Роевая война Трой Деннинг

        Star Wars: Dark Nest Trylogy #3 Люк Скайуокер собирает рыцарей-джедаев со всей галактики, которая уже балансирует на краю вечной войны. Но даже объединенной мощи Ордена может не хватить, чтобы противостоять смертельной опасности.Пограничная война между чиссами и килликами угрожает захлестнуть всю галактику. Насекомоподобные киллики намерены поглотить все живое в единый разумный рой. Единственная надежда на мир - джедаи, которые должны не только остановить резню между двумя свирепыми противниками, но и предотвратить угрозу, которую представляют неуловимый Темный Улей и его незримая королева.Джедайские способности Леи подвергнутся окончательной проверке в приближающейся битве не на жизнь, а насмерть. Что до Люка, то ему придется при помощи ослепительной демонстрации мощи Силы и фехтовального мастерства доказать, что он - без тени сомнения - величайший джедай во всей галактике!

        Star Wars
        Dark Nest Trilogy
        Book 3
        The Swarm War
        by Troy Denning
        Звёздные войны
        Тёмный Улей
        книга III
        Роевая война


        Действующие лица:
        Алима Рар - Ночной Глашатай Горога (женщина, тви'лекка);
        Бен Скайуокер - ребёнок (мальчик, человек);
        Вулув - связь (киллик);
        Гилад Пеллеон - исполняющий обязанности верховного главнокомандующего Галактического Альянса (мужчина, человек);
        Горог - телепатия (киллик);
        Грис - спекулянт (мужчина, сквиб);
        Дже Джуун - разведчик Галактического Альянса (мужчина, салластанин);
        Джейна Соло - рыцарь-джедай (женщина, человек);
        Джейсен Соло - рыцарь-джедай (мужчина, человек);
        Зекк - рыцарь-джедай (мужчина, человек);
        Имала - спекулянтка (женщина, сквиб);
        Кип Дюррон - мастер-джедай (мужчина, человек);
        Кол Омас - Глава Галактического Альянса (мужчина, человек);
        Корран Хорн - мастер-джедай (мужчина, человек);
        Лея Органа Соло - рыцарь-джедай, второй пилот <Тысячелетнего сокола> (женщина, человек);
        Ломи Пло - королева Горога (женщина, человек: большей частью);
        Лоубакка - рыцарь-джедай (мужчина, вуки);
        Люк Скайуокер - верховный мастер-джедай (мужчина, человек);
        Мара Джейд Скайуокер - мастер-джедай (женщина, человек);
        Р2-Д2 - дроид-астромеханик;
        Рейнар Тал - УнуТал (мужчина, человек);
        С-3ПО - дроид-протоколист;
        Саба Себатайн - мастер-джедай (женщина, барабелиха);
        Слай - спекулянт (мужчина, сквиб);
        Таири Вейла - рыцарь-джедай (женщина, человек);
        Тенел Ка - рыцарь-джедай, королева-мать (женщина, человек);
        Тизар Себатайн - рыцарь-джедай (мужчина, барабел);
        Уну - Воля (киллик);
        Хан Соло - капитан <Тысячелетнего сокола> (мужчина, человек);
        Чёрный Клык - разведчик Галактического Альянса (мужчина, эвок).
        Пролог

        Наполовину ушедшая в красный песок бомба казалась дюрастальным воплощением жестокости и безумного страха своих создателей. После долгого полёта с орбиты она с грохотом рухнула хвостом вниз на дюну рядом с ульем. Щит всё ещё светился от трения о воздух, а корпус обуглился настолько, что отличительные знаки уже невозможно было прочесть. Но Джейне и Зекку не было нужно знаков, чтобы понять, что перед ними мегаоружие чиссов. Бомба была размером с белдона, с выпуклым носом, в котором могло располагаться что угодно: от проникающего барадиевого заряда до лазерного пускового механизма боеголовки, способной разнести целую планету.
        Когда стало ясно, что бомба уже не взорвётся или, во всяком случае, взорвётся не сейчас, Джейна перевела дыхание.
        - Надо взглянуть на неё поближе, - предложила она.
        Вместе с Джейсеном, Зекком и ещё тремя джедаями из команды она стояла у входа в ангар кораблей-дротиков улья Йесей и смотрела на бомбу, лежащую в трёхстах метрах на крутом склоне дюны. Каждые несколько секунд с орбиты срывались залпы турболазеров, которые оставляли кратеры из розового стекла размером с ронто и поднимали десятиэтажные столбы пыли, загораживающие обзор.
        - Нужно узнать, что задумали чиссы, - согласился Зекк.
        - Нужно уходить отсюда, - возразил Джейсен. - Или здесь только я чувствую зов из Силы?
        - Нет… - начал Зекк.
        - …мы тоже его почувствовали, - закончила Джейна.
        Зов пришёл несколько часов назад, во время неудачного налёта "Невидимок" на чисские тактические войска. Призыв, пришедший из известной части галактики, ощущался как срочный вызов, с каждым часом становившийся всё сильнее и сильнее. Он звал джедаев вернуться на Оссус, обратно в Академию.
        - Мы все его почувствовали, - Тахири изогнула бровь со шрамами и повернулась к Тизару и Лоубакке: - Во всяком случае, я так думаю.
        - Его трудно не заметить, - барабел и вуки согласно кивнули.
        - Не стоит и пытаться его игнорировать, - подтвердил Джейсен. - Наверное, произошло что-то плохое, если дядя вызывает нас таким образом. Даже Люк Скайуокер не может так использовать Силу, не страдая сам.
        - Может быть, - согласилась Джейна, - но нам хватит и нескольких минут, чтобы глянуть на бомбу. Кажется, время ещё есть.
        - Наверное, это какое-то секретное оружие, - добавил Зекк.
        - Нужен дроид Р9…
        - …и кое-какое диагностическое оборудование, - закончил Тизар. Они с Лоубаккой направились к полупустому ангару, где несколько десятков килликов с розоватой грудью и зелёным в крапинку брюшком суетились у потрёпанных "Невидимок": чинили, заправляли, но не вооружали. День назад у "Невидимок" закончились бомбы-тени, а утром в улье иссякли запасы рабочего газа. - Соберём его и догоним вас.
        - Нет, - Джейсен преградил им путь.
        У Тизара поднялась чешуя на шее, а у Лоубакки шерсть встала дыбом. Они молча смотрели на Джейсена.
        - Или вы забыли? Это же чиссы, - произнёс Джейсен. - Бомба может оказаться ловушкой. Может быть, она и не должна взорваться, пока мы не попытаемся её осмотреть.
        Тизар и Лоубакка щёлкнули горлом и обернулись к бомбе. Они ещё не стали Примкнувшими, но Джейна и Зекк чувствовали их мысли достаточно хорошо, чтобы понять, что слова Джейсена заставили их задуматься. То же самое относилось и к Тахири. Той не нужно было открываться слиянию с Джейной и Зекком, чтобы те поняли, что она тоже попала под влияние Джейсена. Она все время тёрлась с ним предплечьями, а когда тот смотрел на нее, опускала глаза.
        Зекк заворчал грудью.
        - Жаль, что твои мысли не были такими же ясными при налёте на хранилище Траго, - заметила Джейна.
        - Мы не знали, что мои мысли неясны, - возразил Джейсен.
        Зекк нахмурился.
        - Своим налётом мы собирались оттянуть войну…
        - …а не провоцировать её, - закончила Джейна.
        - Будущее всегда подвижно, - пожал плечами Джейсен. Отвернувшись, он добавил: - Сейчас уже поздно исправлять результаты налёта. Надо ответить на вызов дяди Люка и немедленно возвращаться на Оссус.
        - И бросить Йесей? - спросил Зекк. Джейна и Зекк ещё недостаточно жили в Йесее, чтобы примкнуть к его коллективному разуму. На самом деле, проживание в другом улье, не Таате, только ослабляло их мысленную связь. Но йесеи были им как братья, породнённые Волей Колонии. - Когда чиссы планируют десант?
        - Если мы останемся, нам всё равно не спасти улья, - сказал Джейсен. - Лучше улететь, пока ещё можно.
        - Куда ты так торопишься? - поинтересовалась Джейна.
        Ответом Джейсена стала вспышка злости. Она попыталась найти ответ в слиянии близнецов, но ничего не почувствовала. Зекк тоже ничего не ощутил, хотя и разделял с ней чувства и мысли. Со времени налёта на Траго Джейсен почти не общался с ними. Может быть, Джейна и Зекк слишком рассердились на него за тот опрометчивый выстрел, из-за которого налёт чуть было не превратился в бойню? Или Джейсен что-то скрывает? Джейне и Зекку трудно было ответить на эти вопросы. Ясно лишь, что после его ухода из слияния близнецов они больше не могли ему доверять.
        - Я тороплюсь, потому что так будет благоразумнее, - ответил через некоторое время Джейсен. - Если останемся, то просто убьём нескольких чиссов. Какой в этом прок?
        Джейна и Зекк не ответили. Так же, как и Джейсен, они понимали, что Йесей будет истреблён до последней личинки. Чисские наступательные войска слишком многочисленны и хорошо вооружены, чтобы их можно было остановить.
        Бомба продолжала лежать на дюне. Если удастся выяснить, что это такое, они могли бы спасти остальные ульи.
        - Тебя здесь никто не держит, Джейсен, - сказала Джейна. - Можешь улететь, когда захочешь.
        - А мы глянем на бомбу, - добавил Зекк.
        - Дайте нам минуту, - обратилась Джейна к Тизару. - Если Джейсен прав и это ловушка…
        - …то это скоро выязнитзя, - закончил Тизар. - Давайте!
        Лоубакка прорычал, что они с Тизаром будут поблизости.
        Наконец Джейсен открылся слиянию близнецов, заполнив Силу тревогой и беспокойством.
        - Джейна! Не надо!
        Джейна и Зекк не обратили на него внимания. Джейсен открывался слиянию близнецов только когда ему что-то было нужно, а сейчас ему,было нужно, чтобы все забыли о бомбе и отправились домой. Они отвернулись от него, вышли из ангара и спустились на пять метров по склону дюны-улья. Сразу же стало ясно, что бомба не была ловушкой. По спине пробежал холодок опасности, и с орбиты, обдав их горячим песком, обрушился залп турболазерного огня. Они кинулись в разные стороны, кубарем скатились по склону, вскочили и в Силе прыгнули на другую дюну.
        Раздался ещё один турболазерный залп, запахло озоном. Склон дюны превратился в песочное месиво, половина которого поднялась в воздух, а вторая грохочущей лавиной устремилась вниз. Вместе с потоком Джейна и Зекк спускались к бомбе, совершая прыжки в Силе. Песок попадал в глаза, нос и рот, но они не выходили из катящегося облака, чтобы спрятаться от чисских датчиков и не стать лёгкими мишеням.
        Они не преодолели еще и половины расстояния до бомбе, когда почувствовали, что их догоняют Джейсен, Тахири и уцелевшие йесеи. Огонь неожидано стих - чисские артиллеристы рассеяли огонь, и в окружающем тумане появились десятки йесеев. Насекомые на всех шести конечностях устремились вверх по склону. Поравнявшись с Джейной и Зекком, они замахали им усами.
        Через мгновение из песчаного облака выбрались Джейсен и Тахири.
        - Значит, бомба - не ловушка, - отметил Джейсен. - И всё равно зря вы это затеяли.
        - А что тогда здесь делаешь ты? - спросил Зекк из-за спины Джейны.
        - За вами присматриваю. Вряд ли дядя Люк обрадуется, если я вернусь без вас.
        Джейна нахмурилась и хотела уже что-то возразить, когда по пустыне раздался оглушительный грохот. Дюна заходила под ногами ходуном, и джедаи кубарем скатились по склону в гигантском песчаном оползне. Сначала Джейна и Зекк подумали, что чисские артиллеристы попали, наконец, по наполовину ушедшей в песок бомбе. Но потом они услыхали далёкий рёв двигателей и поняли, что грохот был разорвавшейся звуковой бомбой. Джейна махнула рукой и в Силе расчистила в песчаном облаке прогал. На фоне жёлтого неба носились чёрные клубы дыма от чисского крейсера, поливавшего их огнём.
        - Это десант! - крикнула Джейна. - Готовьтесь.
        - Йесеи, прикройте нас! - поддержал Зекк.
        В следующее мгновение из дыма вырвался бесконечный поток серебристых вспышек. Киллики попрятали головы в песок и начали зарываться, а джедаи в Силе высвободились из песчаного оползня и выхватили световые мечи.
        Серия синих пушечных выстрелов пронеслась по дюне, своим низким и тихим гулом резко контрастируя с оглушающим рёвом турболазеров. Джейна и Зекк замерли в ожидании, показавшемся им вечностью. Бежать или искать укрытие не было смысла. Боевые системы десантных кораблей полностью выжигали посадочную зону. Иногда плотность огня достигала двадцати разрядов на квадратный метр.
        Жуткий крик раздался, когда пушечные выстрелы ударяли по зарывшимся в песок йесеям, горько запахло палёным хитином. всё больше разрядов мелькало вокруг Джейны и Зекка, поднимая облака песка по грудь высотой и электризуя воздух. Оба подняли световые мечи, вверили себя Силе и в танце закружились по дюне, уклоняясь от огня и отражая его в землю. Пушечный выстрел ударил по лезвию меча Зекка, и тот упал на колени. Джейна развернулась к нему, отразила ещё два - но третй летел ей прямо в голову. меч Зекка мелькнул всего в сантиметре от её лица, перехватив разряд кончиком лезвия, и тот со свистом отлетел на другую сторону дюны. Джейна увернулась от очередной атаки и увидела, как Джейсен и Тахири стоят спиной друг к другу. Джейсен держал руку над головой, подняв отражающий щит, от которого отскакивали выстрелы. Джейна и Зекк ещё ни разу такого не видели. стрельба прекратилась, оставив на склоне спёкшийся песок вперемешку с кусками дымящегося хитина и агонизирующими полузакопанными килликами. Джейна и Зекк опять полезли наверх, но было ясно, что они не успеют раньше чисского десантного корабля. Оползень
снёс их к подножию дюны. Йесеи были уже большей частью убиты, и артиллеристы вновь сосредоточили огонь на джедаях.
        Из ангара добрались Тизар и Лоубакка. Один вёл за собой дроида Р9, второй - тащил рюкзак с оборудованием.
        - Оному взё это не нравитзя, - проскрежетал Тизар. - Почему чиззы позылают дезантный, а не боевой корабль? Не легче ли подбить бомбу ракетой, а не забирать её?
        - От разрыва снаряда останутся обломки, - напомнила Джейна.
        - А по обломкам можно многое узнать, - добавил Зекк.
        - Если они хотят сохранить свою тайну, им нужно не подпускать нас к этой бомбе, - закончила Джейна.
        Лоубакка прорычал, что, наверное, у крейсера закончились снаряды, так как уже на подлёте были истрачены тысячи.
        Десантный корабль завершил манёвр и перестал стрелять, спустившись ниже высоты, доступной для приборов управления огнём. Корабль представлял собой огненную клин из керамо-металлического композита на конце облака дыма, длиной не более сорока метров и половину того в основании. Джейна, Зекк и остальные продолжали подниматься по склону, совершая прыжки в Силе. Они нигде не чувствовали здоровых килликов: то ли всех убило лазерными пушками, то ли выжившие спрятались. Турболазерные выстрелы продолжали мелькать рядом, закрывая рыцарям-джедаям обзор и замедляя их движение, но не могло остановить совсем. Достаточно сложно поразить движущуюся цель с орбиты, особенно если джедайское чувство опасности предупреждает о направляющемся в их сторону выстреле.
        Команда преодолела уже половину склона, как вдруг турболазерный огонь стих. Джейна и Зекк подумали, что десантный корабль спускается, но рёв его двигателей только усиливался. Они в Силе открыли ещё одно окно в облаке пыли. Десантный корабль был намного ближе, чем казалось по звуку, но шквальный огонь прекратился не поэтому.
        Высоко наверху, где дым рассеивался, небольшой клин звёздного разрушителя скользил по небу в сторону крейсера. Маленькие диски турболазерного огня вспыхивали вокруг обоих кораблей. Пара огненных хвостов уже устремилась вниз к горизонту, где два подбитых истребителя упали в атмосферу.
        - Это звёздный разрушитель Альянса? - спросила Тахири, подойдя к Джейне.
        - Наверное, - отозвался Тизар, присоединясь к ним. - Зачем чиззам стрелять друг в друга?
        - Незачем, - подтвердила Джейна.
        Она и Зекк коснулись звёздного разрушителя в Силе, но вместо экипажа Альянса, к своему удивлению, обнаружили рассеянное присутствие улья килликов. В груди поднялась знакомая тяжесть.
        - Уну! - воскликнул Зекк.
        Лоубакка недоверчиво зарычал, как это килликский улей прилетел на звёздном разрушителе Галактического Альянса.
        - Кто знает? но это не к добру, - Джейсен встал рядом с Джейной. - Может быть, поэтому дядя Люк и зовёт нас домой.
        - Может быть, - согласилась Джейна. Тяжесть в груди усиливалась, и таинственное прибытие звёздного разрушителя казалось уже не таким важным, как бомба. - Но нам всё ещё нужно выяснить, что же там за бомба.
        - Нам? - поинтересовался Джейсен. - или УнуТалу?
        - Нам всем, - ответил Зекк.
        Джейна и Зекк продолжили взбираться на дюну. В отсутствие шквального огня, поднимавшего пыль и песок, воздух прояснился, и они увидели, как красный клин десантного корабля преодолел последние несколько метров и опустился на песок. Носовой щит всё ещё светился, а многоствольные лазерные пушки под крыльями шипели и трещали от электромагнитных разрядов. Нижняя огневая башня десантного корабля развернулась к джедаям и прошила склон из сдвоенных мазерных пушек. Джедаи вскинули световые мечи, отражая лучи обратно в сторону корабля. В отличие от бластерных разрядов, почти не несущих кинетической энергии, мазерные лучи обладали мощнейшим импульсом. Несколько раз Джейна, Зекк и даже Лоубакка чувствовали, что мечи вырываются из рук, и в Силе призывали их обратно.
        Рыцари-джедаи прыжками взбирались по склону, по очереди прикрывая друг друга, укрываясь за кратерами и кучами песка, но неумолимо приближаясь к верхушке дюны с бомбой. Когда стало ясно, что пушками их не удержать, десантный корабль опустил нос, чтобы улучшить угол обстрела у лазерных мушек. В кабине показался синекожий пилот. В кресле командира рядом с ним сидел человек со стальным взглядом и длинным шрамом над правым глазом.
        Джеггед Фел.
        Джейна остановилась, поражённая нахлынувшими чувствами. Мазерные лучи подобрались к ней на опасное расстояние. Именно она положила конец их роману, но не перестала любить его. Джеггед, командующий вражеским кораблём, как будто нажал невидимую кнопку - её захлестнул поток чувств.
        Фел увидел Джейну, на лице промелькнула горечь. Или это было разочарование? Он сказал что-то в микрофон, и тут массивная фигура Зекка сбила Джейну с ног и увлекла обоих к стеклянному дну кратера. Не успела Джейна возмутиться, как её заполнила злость и страх Зекка. Она уже упрекала сама себя за то, что доверяла Фелу. Вместе с Зекком она недоумевала, как можно быть такой глупой и как произошло, что в такой критический момент их сознания разделились.
        Сверху посыпался песок. Они почувствовали, как кратер задрожал под ними, и поняли, что десантный корабль открыл огонь из лазерных пушек.
        - У тебя же… нас же… с ним всё кончено! - произнёс Зекк.
        - Да, всё кончено, - ответила Джейна. Она ощутила, насколько ранили Зекка нахлынувшие на неё при виде Фела чувства, и разозлилась: на Фела, на себя, на Зекка. Неужели Зекк думает, что она заставит себя любить его? - Это просто шок.
        Зекк прищурился.
        - Пора прекратить лгать друг другу. Иначе мы оба погибнем.
        - Я не лгу, - возразила Джейна.
        Она откатилась от него, забралась по стеклянной стенке кратера и глянула через край на десантный корабль. Как она и предполагала, из подбрюшия высадилась команда десантников. Облачённые в облегающие пластины переливающихся защитных доспехов, они бежали к верхушке дюны, к неразорвавшейся бомбе. Вместо кабелей и магнитных подушек они тащили взрывпакеты
        Зекк подобрался к Джейне и поглядел на склон. Сначала они недоумевали, зачем чиссам понадобилось десантировать целую команду, чтобы взорвать одну бомбу. можно обойтись и несколькими выстрелами лазерной пушки.
        А потом они всё поняли.
        - Барадиевые гранаты! - воскликнул Зекк.
        Чисский вариант термодетонатора, барадиевые гранаты не оставляли следов для анализа. Они полностью разрушались. Но их нельзя доставлять при помощи снарядов - как и термодетонаторы, это оружие пехоты, которое нужно метать или устанавливать.
        Джейна провела пальцем над краем кратера, указывая на одну лазерную пушку десантного корабля, в Силе подобрала горсть песка и затолкала в ствол. Оружие взорвалось, испарив крыло и пробив неровную дыру в фюзеляже.
        Фел широко раскрыл удивлённые глаза, и Джейна с Зекком потеряли его из виду - десантный корабль завалился на бок, перевернулся. Корабль глубоко ушёл в песок, и дюна содрогнулась от серии взрывов - это взорвались остальные лазерные пушки. Судно перевернулось обратно на брюхо и задымило.
        Джейна ощутила горечь.
        - Не стоит за него беспокоиться, Джейна, - заметил Зекк.
        - Он не беспокоился за нас, - согласилась она. Горечь быстро сменилась злобой на Зекка, на себя, но больше всего - на Фела. Руки затряслись так сильно, что стало трудно держать световой меч. - Мы знаем.
        Теперь, когда лазерные пушки умолкли, Джейна выползла из кратера и повела команду к вершине дюны. Половина чисской десантной команды остановилась и стала поливать склон огнём, а остальные пробежали последние несколько метров к бомбе и начали обматывать её нитью барадиевых гранат. Джейна и остальные рыцари-джедаи продолжали восхождение, отражая мазерные лучи на чиссов, устанавливающих заряды. Прежде чем десантники поняли план джедаев, четверо уже были убиты, но выжившие были слишком хорошо подготовлены, чтобы бросать своё дело. Когда джедаи достигли верхушки дюны, заряды уже были заложены, а десантники спешили к своим товарищам. Командир группы пропустил остальных вперёд и стал набирать код запуска на наручном блоке управления. Джейна указала на него и в Силе оторвала его руку от кнопок. Остальные чиссы тут же открыли по ней огонь из своих мазерных ружей.
        Зекк заслонил собой Джейну, отражая выстрелы в нагрудный панцирь командира. Под действием импульсов тот отлетел обратно к разбитому десантному кораблю. От удара о корпус его панцирь разлетелся на куски.
        Тизар, Лоубакка и Тахири бились с выжившими десантниками. Джедаи отражали мазерные лучи, выбивали оружие из рук врагов и приказывали им сдаться. Конечно же, чиссы не слушали. Они явно предпочитали умереть, чем становиться килликскими Примкнувшими. Чиссы сражались ножами, руками и не оставляли джедаям другого выбора, кроме как убивать, резать и бросать в Силе. Решив обезвредить взрывное устройство, Джейна и Зекк обошли место сражения и подобрались к командиру, лежавшему без движения у десантного корабля.
        Оттуда раздался громкий стон. Джейна и Зекк замерли в ожидании взрыва. Вместо этого корабль откатился, показав тёмную рваную дыру в том месте, где крыло соединялось с фюзеляжем. Понимая, что кто-то использует силу, Джейна и Зекк обернулись и увидели, что на корабль смотрит Джейсен. Он улыбнулся и кивнул в сторону судна.
        Когда Джейна и Зекк отвернулись, то увидели кашляющего брюнета, нетвердой походкой выходящего из фюзеляжа. Весь покрытый сажей, он казался столь ошеломлённым и обгоревшим, что было удивительно, как он ещё двигается.
        - Джег? - воскликнула Джейна.
        Они с Зекком бросились на помощь, но Фел склонился над убитым командиром десантников и нажал на кнопку. Блок управления громко загудел. Даже не взглянув на Джейну и Зека, Фел метнулся на дальнюю сторону дюны.
        Джейна и Зекк развернулись к товарищам.
        - Бегите!
        Но её предупреждение было уже не нужно. Джедаи покидали сбитых с толку десантников, прыгая в Силе к подножию дюны. Джейна и Зекк увидели Джейсена и прыгнули на склон рядом с ним.
        - Неплохо придумал! - набросилась она на брата.
        - Что придумал? - спросил Джейсен.
        Он проделал серию прыжков к подножию дюны, где к нему присоединились Тахири, Тизар и Лоубакка. Через мгновение Джейна и Зекк стояли рядом со своими товарищами.
        - Барадиевые гранаты! - ответил Зекк.
        - Ты помог Джегу! - добавила Джейна. Они с Зекком повернулись к бомбе, всё ещё лежащей на верхушке дюны в трёхстах метрах выше. - Ты с самого начала не хотел, чтобы мы завладели этим оружием!
        - Не смешите меня. Я просто спас Джегу жизнь, - спокойно сказал Джейсен. - Думал, вы мне ещё спасибо скажете.
        - Попроси об этом Джега, - бросила Джейна.
        Она с Зекком подняли руки, чтобы в Силе вырвать барадиевые гранаты, но не успели. Белая вспышка поглотила верхушку дюны. Все закрыли глаза руками и услышали, как по пустыне пронёсся низкий рокот. Песок вздрогнул и них под ногами. Когда они подняли взгляд, верхушки дюны больше не было. И бомбы тоже.
        Глава 1

        Вода Звёздного пруда была спокойна, как тёмное зеркало. Цикады каддир таинственно смолкли. Академия джедаев погрузилась в тревожную тишину. Люк понял, что время пришло. Он закончил медитацию, распрямил ноги (он висел в воздухе скрестив ноги) и ступил на пол павильона.
        Мара была рядом, Она поддержала его под руки, если силы откажут.
        - Как ты себя чувствуешь?
        У Люка ныло всё тело, болела голова и тряслись руки. Ноги тоже слегка дрожали.
        - Всё в порядке, - ответил он. В животе было пусто, как в космосе. - Не помешало бы подкрепиться.
        - Это уж точно, - продолжая держать его под руку, Мара направилась к выходу из павильона для медитаций. - Пойдём поедим и немного отдохнём.
        Люк не пошёл за ней.
        - Могу продержаться ещё час, - в Силе он почувствовал, что почти весь Орден джедаев собрался в лекционном зале и ждёт объяснений, почему он всех сюда созвал. - Надо покончить со всем прямо сейчас.
        - Люк, у тебя вид, как будто ты только что висел в пещере вампы, - покачала головой Мара. - Тебе нужен отдых.
        - Мара, время пришло, - настаивал Люк. - Бен здесь?
        - Не знаю.
        Хотя их сын все-таки начал проявлять интерес к Силе, он всё ещё замкнуто вёл себя с родителями. Люка и Мару тревожила такая отстранённость Бена, но они не торопили события. Буря, пронесшаяся в Силе во время войны с юужан-вонгами, отравила его недоверием к пути джедаев. оба знали, что если он и решит пойти по их стопам, то найдёт свой путь.
        - А нужно ли вмешивать во всё это Бена? - в вопросе Мары уже слышался ответ.
        - Извини, но, кажется, нужно, - сказал Люк. - Теперь, когда Джейсен убедил его, что можно спокойно открыться Силе, Бену предстоит то же решение, что и всем остальным.
        - Может, стоит подождать, пока дети повзрослеют? - нахмурилась Мара.
        - Спросим у них ещё раз, когда они станут учениками. Не знаю, спасу ли я Орден джедаев или уничтожу его…
        - Я знаю. Мастера тянут Орден каждый на себя. Если ты этого не сделаешь, останутся лишь осколки.
        - Да, мне тоже так кажется, - согласился Люк. Корран Хорн и Кип Дюррон никак не находили общего языка в вопросах политики Галактического Альянса по отношению к килликам. Казалось, каждый мастер пытается навязать своё видение компромисса остальным джедаям. - Но независимо от исхода дела Орден джедаев сильно изменится. Если кто-нибудь из учеников не захочет в этом участвовать, то лучше выяснить всё сразу.
        Мара задумалась и вздохнула.
        - Скажу Нанне, чтобы привела Бена, - она вынула комлинк и отошла. - И скажу Кам и Тайон, чтобы созвали учеников.
        - Хорошо. Спасибо.
        Люк продолжал смотреть на тёмную водную гладь. Всю неделю он провёл в глубокой медитации, посылал зов в Силе всему Ордену джедаев. Было бы легче воспользоваться ГолоСетью, но многие, например, Джейна и её команда, находились вне зоны действия ГолоСети. Кроме того Люк пытался прозрачно намекнуть остальным членам Ордена, что все джедаи должны подчиняться единой власти. И его план удался. Во всех уголках галактики мастера прерывали переговоры, рыцари-джедаи останавливали расследования, а ученики останавливали схватки. Несколько джедаев оказались в далёких мирах совсем без средств транспорта, а некоторым не удалось отложить дела без пагубных последствий, но большинство ответило на зов. Только двое сознательно его проигнорировали - Люк расстроился, но не удивился.
        Знакомое присутствие в Силе появилось на тропинке позади павильона для медитаций.
        - Здравствуй, Джейсен, - Люк даже не обернулся.
        - Извини, если побеспокоил, - Джейсен остановился у входа.
        - Пришёл объяснить, почему здесь нет Джейны и Зекка? - Люк продолжал созерцать пруд.
        - Они не виноваты. Они со мной… не во всём согласны.
        - Не надо их выгораживать, Джейсен, - Мара выключила комлинк. - Если ты почувствовал зов Люка, то и они тоже.
        - Не всё так просто, - покачал он головой. - Они могли подумать, что я пытаюсь обмануть их.
        Люк, наконец, повернулся к нему.
        - Почему-то Тизар и Лоубакка так не подумали, - он почувствовал, что ещё три рыцаря-джедая прибыли на Оссус вместе с Джейсеном. - И Тахири тоже.
        - Что тут скажешь, - развёл руками Джейсен. - Я не их брат.
        Мара нахмурилась.
        - Джейсен, сестра использовала тебя как повод. Об этом всем известно, и давай закончим этот разговор, - она повернулась к Люку. - Сейчас Нанна приведёт Бена, а Кам говорит, что учащиеся ждут в лекционном зале ещё с утра.
        - Спасибо, - Люк присоединился к Джейсену в задней части павильона и указал на дорожку к лекционному залу. - Пойдём. Надо поговорить.
        - Знаю, - Джейсен пошёл рядом с Люком, между ним и Марой. - Должно быть, ты сердишься за тот налёт на чисский склад.
        - Сердился, - поправил Люк. - Но твоей тёте удалось убедить меня, что если ты в этом участвовал, то была на то веская причина.
        - Я не просто участвовал, это была полностью моя идея.
        - Твоя? - переспросила Мара.
        Джейсен замолчал. Люк чувствовал, что он борется с самим собой и пытается понять, что можно им рассказать. Племянник явно пытался что-то скрыть, что-то очень важное, как сама Сила.
        - Мне было видение, - заявил, наконец, Джейсен. Он остановился и посмотрел на крону красного дерева дберго. - Я видел, что чиссы готовят внезапное нападение на килликов.
        - И ты решил для надёжности спровоцировать чиссов? - спросил Люк. - Не лучше ли было предупредить килликов?
        В Силе пронёсся холод страха Джейсена.
        - Это не всё, - продолжил он. - Я видел, что киллики готовят контратаку, а потом война перекинется на Галактический Альянс.
        - Поэтому вы и напали на чисское хранилище? - поинтересовалась Мара. - Чтобы защитить Галактический Альянс?
        - В том числе, - ответил Джейсен. - Нужно было вмешаться. Если разразится война, её уже невозможно будет остановить. Никогда, - он повернулся к Люку. - Дядя Люк, я видел, как погибнет галактика.
        - Погибнет галактика? - у Люка в животе появился холодный ком. Учитывая необратимые перемены в Ордене, он начал понимать, почему Джейсен ощутил необходимость в крайних мерах. - И всё из-за внезапной атаки чиссов?
        - Поэтому я и убедил Джейну и других помочь мне, - кивнул Джейсен, - чтобы предотвратить это нападение.
        - Понятно, - Люк замолчал, соображая, как бы он поступил на месте Джейсена после такого пугающего видения. - Я понял, почему ты решил действовать, Джейсен. Но не стоит пытаться изменить видение. Это опасный путь даже для джедая с твоими талантами и возможностями. Ты видел лишь возможное будущее.
        - Я не мог его допустить, - быстро нашёлся Джейсен.
        И опять Люк почувствовал в нём какую-то скрытность.
        - Что ты скрываешь? - спросил он.
        - Ничего… и всё, - Джейсен развёл руками, и Люк почувствовал, что племянник ушёл в себя.
        Они подошли к Изогнутой тропе, вьющейся вкруг прямоугольных тротуарных камней, расположенных на неравном расстоянии друг от друга - чтобы путники замедляли ход и сосредотачивались на дороге через сад. Люк позволил Маре уйти вперёд и с интересом наблюдал, как племянник инстинктивно выбирает кратчайший путь между камнями.
        - Джейсен, а ты уверен, что действительно предотвратил то, что явилось тебе в видении? - спросил Люк. Он вилял влево-вправо позади племянника, рассеянно ступая с одного камня на другой. - Ты уверен, что твои действия не приближают увиденное?
        Джейсен промахнулся мимо камня и упал бы на мягкий мох, если бы не почувствовал ошибку и не поймал равновесие. Он остановился и развернулся к Люку лицом.
        - Это риторический вопрос, мастер? - спросил он.
        - Не совсем, - Люка беспокоило, что Джейсен опять остановил будущее, как тогда, когда говорил сквозь время с Леей у места крушения "Тахионного флаера" на Йоггое. - Я должен быть уверен, что знаю всё.
        - Даже Йода всего не знал, - с улыбкой возразил Джейсен. - Будущее всегда в движении, если ты об этом.
        - Спасибо, - чувствуя опасную рябь в Силе, Люк уже однажды просил Джейсена не заглядывать в будущее. - Но всё равно жаль, что ты действовал так… внезапно.
        - Надо было что-то делать, - пожал плечами Джейсен. - А когда дело доходит до будущего, дядя Люк, разве нам не приходится идти вслепую?
        - Приходится, - согласился Люк. - Поэтому обычно мудрее поступать осторожно.
        - Ясно, - Джейсен глянул на Изогнутую тропу, где крутая крыша лекционного зала возвышалась над бамбовой изгородью. - Значит, ты созвал сюда на Оссус весь Орден, чтобы поступить осторожно?
        Люк нарочито нахмурился.
        - Я сказал "обычно", Джейсен, - он картинно вздохнул, чтобы показать, что не рассердился. - Иди вперёд. Смотрю, ты весьма неуважительный племянник, который только и ждёт возможности посадить старших в лужу.
        - Конечно, мастер.
        Джейсен с улыбкой поклонился и по кратчайшему пути направился к лекционному залу. Люк проводил его взглядом. Был ли тот трюк, который Скайуокер собирался сделать с будущим Ордена, менее самоуверенным и слепым, чем налёт племянника на чисский склад?
        - Ты должен вмешаться, - Мара почувствовала, что мысли мужа ушли в сторону, - и это будет наилучшим выбором.
        - Знаю, - отозвался Люк. - Это меня и беспокоит.
        Он пошёл дальше, сосредоточившись на мускусном запахе садовой земли и намеренно отвлекаясь от речи, которую готовился произнести. Он и так знал, что ему нужно сказать - это стало ясно, как только он подробнее узнал об усиливающемся расколе в Ордене. Колебания только помешают ему донести свои мысли до других джедаев. Пусть лучше слова приходят сами собой и идут от сердца - может быть, тогда джедаи воспримут их своими сердцами.
        Когда они достигли восточного фронтона лекционного зала, Люк почувствовал знакомое спокойствие. Он ощутил напряжение джедаев, ожидающих его внутри. Все надеялись, что он примирит разногласия, раздирающие Орден на части. Но вместе с этим он чувствовал большее: недовольство, враждебность, даже горечь и ярость. Разногласия настолько обострились, с переходом на личности, что несколько мастеров-джедаев уже не могли находиться в одном помещении друг с другом.
        Люк отодвинул дверь лектора и прошёл по небольшому паркетному проходу. Когда они подошли к раздвижной панели на другом его конце, джедаи почувствовали их приближение, и приглушённый шум стих.
        Мара поцеловала Люка в щёку.
        - У тебя всё получится, - прошептала она.
        - Знаю, но держи наготове парализующую гранату на крайний случай.
        - Она не понадобится. Они и так оцепенеют от твоих слов.
        Мара раздвинула панели, открыв простую, с высокими потолками аудиторию, поддерживаемую светлыми деревянными колоннами. Джедаи собрались в передней её части. Кип Дюррон и его сторонники выстроились у левой стены, а Корран Хорн со своими - у правой. Джейсен и Бен сидели посередине вместе с четой Соло и Сабой Себатайн, а ученики расположились небольшими группами по обеим сторонам центрального ряда.
        Люка поразила малочисленность собравшихся. В зале, рассчитанном на две тысячи (Академию джедаев в полном составе плюс обслуживающий персонал), находилось менее трёхсот человек, если считать учеников и Хана. Свободные скамьи напоминали Люку о том, сколь слаба защита джедаев против Тёмных Сил, которые то и дело появлялись в различных уголках галактики, оставшихся без присмотра.
        Скайуокер остановился у кафедры и глубоко вздохнул. Хоть он уже десятки раз репетировал свою речь, сейчас Люк волновался больше, чем когда встретился лицом к лицу с Дартом Вейдером в Облачном городе. Слишком многое зависело от его слов и от реакции джедаев.
        - Тридцать пять тысяч лет тому назад я стал последним хранителем древнего ордена, некогда процветавшего на протяжении тысячи поколений. Всё это время никакое зло не пыталось оспорить его могущество, и ни одно честное существо не ставило под сомнение его целостность. Но он пал вследствие предательства повелителя ситхов, скрывавшегося под маской друга и союзника. Выжила лишь горстка мастеров, которые скрылись в пустынях и болотах, чтобы светоч, некогда называвшийся Орденом джедаев, не угас.
        Люк замолчал и переглянулся с Леей. На её лице лежали морщины, оставленные сорока годами жертвенной службы галактике, но карие глаза ещё сохранили блеск молодости. Сейчас они тоже горели - от любопытства. Люк не обсуждал свою речь даже с ней. Он опять обвёл взглядом остальных джедаев.
        - Под руководством двух таких мастеров я способствовал возвращению джедаев и вновь зажёг былой свет их ордена. Наш Орден был лишь слабым подобием яркого маяка, освещавшего путь Старой Республике, но он креп и становился всё ярые.
        Люк почувствовал, как нетерпение в Силе сменилось оптимизмом. Однако у сестры появилась тревога. Как политик, обладающий даром Силы, и бывшая Глава государства, она угадала его намерения. Люк выбросил её беспокойство из своей головы. Он хотел спасти Орден, а не заниматься самовозвеличиванием.
        - Мы росли до сегодняшнего дня, - Люк посмотрел сначала на Коррана со своими сторонниками, а потом на Кипа со своими. - Сейчас нам угрожает другой противник, которого я не заметил из-за того, что не понимал старых правил. Я самонадеянно полагал, что мы нашли путь, лучше других отвечавший вызовам нашего времени. Я ошибался.
        В зале раздался тихий ропот протеста. Сила вокруг Кипа и Коррана наполнилась чувством вины. Люк поднял руку, призвав к тишине.
        - Воображение рисовало мне орден, в котором все мы служим Силе, подчиняясь лишь велениям нашей совести. Мы готовили учеников к тому, что они должны идти на зов сердца, - Люк встретился с взволнованным взглядом Леи. - Это была утопия, которая с каждым днём становилась всё более нереальной.
        Люк опять обвёл взглядом джедаев.
        - Я совсем забыл о том, что праведные существа могут не соглашаться между собой. Можно изучить все факты, рассмотреть их со всех точек зрения, и всё равно прийти к совершенно противоположным выводам, причём каждая из сторон будет искренне верить, что её взгляд является единственно правильным. Когда такое происходит, легко потерять из виду нечто более важное, чем кто прав, а кто нет, - Люк посмотрел на Кипа, который не отвёл взгляда, хотя и густо покраснел. - Когда джедаи враждуют между собой, они не в ладах с Силой.
        Люк перевёл взгляд на Коррана, который виновато потупил взор.
        - А если джедаи не в ладах с Силой, они не могут исполнять свой долг перед собой, перед Орденом и перед Альянсом.
        Зал погрузился в молчание. Люк тоже молчал, но не затем, чтобы усилить напряжение, а чтобы дать джедаям поразмыслить над той ролью, которую каждый из них сыграл в этом кризисе.
        Бен и ученики сидели, потупившись, и не шевелились. Но взгляды их метались из стороны в сторону в поисках подсказок на вопрос, как им следует реагировать. У Тизара Себатайна полегла чешуя, выдавая стыд за участие в нагнетании кризиса. У Лоубакки повисли широкие плечи. Тахири сидела прямо, уставившись вперёд, и пыталась своей застывшей позой скрыть чувство вины. Казалось, только Лея не приняла близко к сердцу этот тонкий упрёк. Она сидела, сложив ладони клином, и, прищурясь, смотрела на Люка. Лея настолько успешно скрывала свои эмоции в Силе, что Люку не удавалось их прочитать.
        Когда настроение в зале сменилось на сожаление, Люк продолжил:
        - Я долго размышлял и пришёл к выводу, что наша реакция на кризис, теперешний или любой другой, не так важна, как чувство сплочённости. Хоть нас ведёт Сила, мы всего лишь смертные. Нам не избежать ошибок. Сами ошибки никогда не приведут нас к гибели, но от взаимной вражды мы не сможем оправиться. Она измотает нас, и мы уже ничего не сможем противопоставить нашим врагам. Этого и хотят Ломи Пло, и Тёмный Улей. Только так они и смогут победить нас.
        Люк глубоко вздохнул.
        - Поэтому призываю каждого из вас ещё раз задуматься, почему он стал джедаем. Если вы не можете поставить благо Ордена превыше всего остального и следовать указаниям старших, то прошу вас покинуть Орден. Если у вас есть другие обязанности или обязательства, несовместимые с пребыванием в Ордене, то прошу вас покинуть его. Если вы не можете быть прежде всего рыцарями-джедаями, то прошу вас не быть ими вообще.
        Люк замолчал, переводя взгляд с одного ошеломлённого лица на другое. Казалось, только Лея была потрясена по-настоящему, но он этого ждал.
        - Хорошенько подумайте над своим выбором, - закончил он. - Когда будете готовы, подойдите ко мне и сообщите о своём решении.
        Глава 2

        Лекционный зал всё ещё изумлённо молчал, когда Лея вышла к кафедре и направилась к брату. Как рыцарь-джедай, вряд ли она была вправе оспаривать слово верховного мастера Ордена, но Лея понимала намерения Люка, даже если он и сам их не понимал. Она пошла по короткому коридору за кафедрой. Тут Хан догнал её и взял за руку. Он закрыл за собой панели и прошептал:
        - Постой-ка! Разве тебе не хочется перед уходом поговорить?
        - Расслабься, Хан. Я не ухожу из Ордена, - Лея глянула в коридор, на золотистый свет, льющийся из входа в небольшую библиотеку при лекционном зале. Внутри библиотеки она обнаружила присутствие брата, ожидающего бурю. - Мне просто нужно поговорить с Люком, пока дело не зашло слишком далеко.
        - Ты уверена? Ты же не мастер.
        - Я его сестра. Это даёт мне особые привилегии.
        Она прошла по коридору и, не спрашивая разрешения, вошла в библиотеку. Люк сидел в дальнем углу на коврике за низким письменным столом. Сзади него располагался терминал ГолоСети. Мара стояла рядом у стола. Её бездонные зелёные глаза смотрели напряжённо, как кристаллы эумлара. При виде Леи она подняла брови.
        - Вряд ли ты пришла заверить нас в преданности Ордену.
        - Да, я пришла не за этим, - Лея подошла к столу и посмотрела вниз на Люка. - Ты представляешь себе, что ты наделал?
        - Конечно, - ответил Люк. - Это называет рабогинский гамбит.
        Подозрения Леи сменились шоком.
        - Ты решил коварством захватить власть в Ордене?
        - Он должен был вмешаться, - сказала Мара. - Орден разваливается на части.
        - А как же рабогинский гамбит? - возразила Лея. - Ты это серьёзно?
        - Боюсь, что да, - ответил Люк. - Мне очень жаль.
        Лея коснулась брата в Силе и поняла, что он говорит правду. Его переполняло разочарование: Кипом, Корраном, мастерами, самим собой, ей… Ему меньше всего хотелось подчинить себе Орден, но Мара была права. Нужно было что-то делать, и, как всегда, жребий выпал именно Люку. Лея задумалась над планом брата. Вспомнив о других возможностях, точнее, об их полном отсутствии, она немного успокоилась.
        - Провокация тебе не удалась, - произнесла, наконец, она. - Большинство джедаев в зале ждут, когда ты вступишь в новую должность. Они не станут тебе сопротивляться.
        - Надеюсь, они подумают и изменят своё мнение, - ответил Люк. - Иначе мне действительно придётся взять власть в Орден в свои руки.
        - Для их же блага? - крепко заснувшие внутри Леи инстинкты политика резко очнулись и наполнили её мысли тревогой. - Ты знаешь, сколько раз я слышала такое от настоящих деспотов?
        - Люк - не деспот, - Мара слегка повысила голос. - Он совсем не жаждет власти.
        - Знаю, - Лея не отрывала взгляда от брата. - Но от этого опасность не становится меньше. Если твой гамбит провалится, Орден превратится в обыкновенный культ личности.
        - Значит, будем надеяться, что мой ультиматум поможет мастерам объединиться, - взгляд Люка напрягся. - Я не дам им посеять раздор между джедаями.
        - Даже если для этого ты провозгласишь себя королём джедаев? - давила Лея.
        - Да, Лея, даже в этом случае.
        Удивлённая, что в голосе брата зазвучали стальные нотки, Лея неловко замолчала. Было ясно, что Люк уже всё решил. Уже это её беспокоило. Он принял решение, не посоветовавшись с ней, умудрённой опытом в политике. Она тоже не могла подыскать лучшего решения, и от этого её ещё больше охватывала тревога.
        Когда тишина стала уже нестерпимой, Хан встал у стола напротив Мары.
        - Ладно, сдаюсь. Кто-нибудь может на секунду остановиться и растолковать мне, что же такое этот рабогинский гамбит?
        - Это такой дипломатический ход, - объяснила Лея, воспользовавшаяся поводом, чтобы отвести взгляд от Люка. - Ты отвлекаешь противника провокационным утверждением в надежде, что он смутится и не заметит твоих истинных намерений.
        - Другими словами, "заманить и подменить", - Хан усмехнулся Люку. - Значит, ты не хочешь, чтобы джедаи выше всего остального поставили свой Орден?
        - Вообще-то именно этого я и хочу, - отозвался Люк. - Наша проблема в том, что все думают об Ордене в самую последнюю очередь. Корран полагает, что мы существуем ради Альянса, а Кип убеждён, что нужно следовать лишь собственной совести. Тем временем Джейна и её команда считают, что наша первоочередная обязанность - защищать слабых.
        - Пока что всё понятно, - сказал Хан. - Но чего я не понимаю, это зачем тебе власть над Орденом. Если ты не хочешь быть королём джедаев, почему ты пытаешься всех обмануть?
        - Люк пытается объединить против себя всех мастеров, - объяснила Лея.
        - Ага, понял, - Хан искривил бровь. Очевидно, он ещё меньше Леи верил в происходящее. - Но опять: если Люк не хочет быть королём, зачем пытаться всех обмануть?
        - Потому что только хитростью я смогу убедить мастеров, что мне это действительно нужно, - заявил Люк. - Опасность должна быть серьёзной и реальной. Если все будет слишком явно, они поймут, что я ими манипулируют, и у меня ничего не получится.
        Хан ненадолго задумался и сказал:
        - И вправду. Но всё равно слишком расковано. Откуда ты знаешь, что они клюнут на твой кракодильский или как его там гамбит?
        - Хан, они же мастера-джедаи, - напомнила Мара. - Они клюнули ещё до того, как Люк закончил свою речь.
        Люк вдруг поднял голову и посмотрел мимо них на вход в библиотеку.
        - Вот и конец нашим разговорам. Сюда идёт первый джедай, чтобы сообщить мне о своём решении.
        Тяжёлая грусть разлилась в груди Леи.
        - Конечно.
        Она взяла Хана за руку и развернулась к выходу. Данни Кви уже стояла в дверях ее глаза блестели от непролитых слёз. Увидев в комнате Лею и Хана, она вдруг остановилась и засуетилась.
        - Извините, - она попятилась назад. - Приду попозже.
        - Всё в порядке, Данни, - заверила её Лея. - Мы всё равно уже закончили.
        Лея уже тащила Хана прочь, как Данни остановила их.
        - Пожалуйста, не надо из-за меня уходить. Я ненадолго и не по личному вопросу, - она повернулась к Люку. - Мастер Скайуокер, надеюсь, ты не подумаешь, что моё скорое решение вызвано полным пренебрежением тем, чему я научилась у джедаев. Но я никогда не была настоящим членом Ордена, и моё будущее - с Зонама Секот. Мне ещё учиться и учиться у неё. Если я буду говорить, что я прежде всего джедай, то буду лгать самой себе. Желаю тебе и джедаям всего наилучшего, но я возвращаюсь на Зонама Секот.
        - Понимаю, Данни, - Люк встал, обошёл стол и взял её за руку. - Ты очень помогла джедаям в самый тяжёлый час, но мы все знаем, что твоя судьба не с нами. Спасибо, и да пребудет с тобой всегда Сила.
        Данни улыбнулась, вытерла глаза и обняла Люка.
        - Спасибо, мастер Скайуокер. Приезжай, когда сможешь. Секот всегда будет рад тебя видеть.
        - Хорошо, - пообещал Люк. - С удовольствием.
        Данни обняла Мару, Лею, Хана и ушла. Едва она исчезла, как в библиотеку широким шагом вошла Тенел Ка, королева-мать Хейпса. Она высоко держала подбородок, но решимость в глазах скорее разрывала душу, чем утешала. Удостоив Лею грустной улыбки, Тенел Ка обратилась к Люку:
        - Мастер Скайуокер, я не желаю большего, чем полностью принадлежать Ордену джедаев, - она прикусила губу, просунула руку под джедайский плащ, надетый по случаю визита и сняла с пояса световой меч. - И если бы это касалось только меня и моей дочери, то так бы оно и было. Но такой поступок стал бы безответственным. Я - единственная правительница межзвёздной империи. Если я отрекусь от престола, дворяне прольют реки крови за право занять моё место, - она протянула свой меч Люку. - Я отдаю его с большим сожалением. Просто я не могу исполнять обязанности рыцаря Ордена джедаев.
        - Понимаю, - Люк принял световой меч Тенел Ка и вновь протянул его ей. - Но я не приму твой меч. Ты заслужила право носить его, которое у тебя уже не отнять.
        - Спасибо, мастер Скайуокер, - Тенел Ка выдавила из себя грустную улыбку. - Твой поступок для меня много значит.
        - Тебе спасибо, королева-мать. У тебя сейчас другие обязанности, но дух рыцаря-джедая будет с тобой всегда. Быть может, когда-нибудь ты сможешь вернуться в Орден. Здесь всегда будет для тебя место.
        - Да, наверное, это так, - Тенел Ка улыбнулась уже с надеждой. она обняла Люка, а потом Лею и Хана к их большому удивлению. - Друзья мои, вы значите для меня больше, чем я могу выразить. Буду скучать по вам обоим.
        - Скучать по нам? - не поверил Хан. - Детка, это же не навсегда. Мы ещё к тебе прилетим.
        - Вот именно, - подтвердила Лея, обнимая королеву-мать в ответ. - Может быть, начальник твоей службы безопасности, не разрешит голосеанс с младенцем, но я хочу посмотреть на твою дочку. И если для этого нам придётся прилететь на Хейпс, то мы так и поступим.
        Тенел Ка напряглась в объятиях Леи.
        - Будет очень… мило с вашей стороны, - она отошла, источая в Силе беспокойство. - Не забудьте предупредить о приезде, чтобы мы могли обеспечить вам безопасность.
        - Конечно, - Лея едва не нахмурилась. - Спасибо.
        Тенел Ка неловко улыбнулась Лее и Хану и обратилась к Люку и Маре:
        - До свидания. Да прибудет с вами всеми Сила.
        Королева-мать развернулась и так поспешно удалилась, что ни Лея, никто другой не успел пожелать ей того же.
        - Странно, - нахмурился Хан.
        - С ребёнком что-то не так, - предположила Лея. - Не зря же она никому его не показывает.
        - Может быть, она чего-то стесняется?
        - Хан! - воскликнули одновременно Лея и Мара.
        - Смотрите: она так и не сказала, кто отец, - напомнил Хан. - Я просто хочу сказать, что всё не просто так. Может быть, она его стыдится?
        - Знаете, наверное, Хан прав, - признался Люк. - Она не стесняется, а скрывает что-то от галактики. Как бы поступили её дворяне, если бы наследник хейпанского трона был некрасив?
        - О, нет! Бедняжка… - вырвалось у Леи.
        - Хорошо, что ты разрешил Тенел Ка оставить себе световой меч, Люк, - согласилась Мара. - Он ей может понадобиться.
        Они проводили Тенел Ка взглядами, размышляя о её одинокой жизни. Могут ли они помочь ей? Но тут в проходе опять послышались шаги. В следующее мгновение у входа в библиотеку показался Корран Хорн. Он почтительно поклонился.
        - Мастер Скайуокер, могу ли я сейчас поговорить с тобой? - спросил он.
        - Конечно, - Люк многозначительно глянул в сторону Хана и Леи и вернулся на коврик у письменного стола. - Проходи.
        Лея опять взяла Хана за руку, собираясь пройти мимо Коррана.
        - Извини, Корран. Мы как раз уходим.
        - Пожалуйста, не надо, - остановил их Хорн. - Во всяком случае, не сейчас. Я уже всё сказал Ордену и хочу, чтобы вы тоже слышали.
        Лея взглядом попросила у Люка разрешения остаться и кивнула:
        - Как хочешь.
        Корран прошёл в центр комнаты и заложил руки за спину.
        - Мастер Скайуокер, сначала я хочу извиниться за свою роль в этом кризисе. Теперь я понимаю, что, выполнив просьбу Главы Омаса стать временным лидером Ордена, я только сыграл ему на руку.
        - Да, это так, - согласился Люк.
        Корран сглотнул и перевёл взгляд на стену позади Люка.
        - Могу заверить, что никогда не намеревался узурпировать власть. Когда стало ясно, что взаимоотношения с Главой Омасом и Галактическим Альянсом зашли в тупик, я подумал, что надо что-то делать. Теперь я вижу, что сильно ошибался.
        - Ошибки всегда легче находить потом, - мягко заметил Люк.
        Корран посмотрел на Люка, не до конца уверенный, принял ли тот его извинения.
        - Но я всегда остаюсь джедаем в душе.
        - Это хорошо, - отметил Люк.
        - Поэтому я считаю, что будет лучше, если я покину ряды Ордена, - Корран захлёбывался от переполнявших его эмоций. - Моё присутствие лишь вносит раскол.
        - Понятно, - Люк обхватил локти на столе и упёрся подбородком в сложенные пальцы. - Корран, разве это не второй раз ты хочешь уйти для блага Ордена?
        - Да, - кивнул Корран. - После разгрома итор…
        - Третий раз будет последним, - перебил его Люк. - Я тебе уже не буду мешать.
        - Мешать? - Корран озадачено нахмурился.
        - Корран, конечно, ты был наивен, полагая, что юужан-вонги сдержат слово, но это они уничтожили Итор, а не ты. А ошибки, из-за которых мы оказались в сегодняшнем положении, скорее, совершил я, а не кто-то другой. Поэтому не надо взваливать на себя вину за всю галактику. Если честно, ты от этого становишься каким-то напыщенным.
        - Напыщенным? - Корран изменился в лице, будто в него кто-то кинул парализующую гранату.
        Люк кивнул.
        - Надеюсь, ты не будешь возражать против того, что я говорю это тебе перед всеми, но ты ведь сам просил всех остаться.
        - Не возражаю, - Корран глянул на Лею и Хана.
        - Хорошо. Ну, тогда решено: ты продолжишь быть джедаем и будешь верой и правдой служить Ордену. Ты согласен?
        - Да. Конечно.
        - Я рад, - Люк широко улыбнулся. - Мы не можем потерять тебя, Корран. Вряд ли ты сам понимаешь, насколько нужен Ордену. Джедаи действительно должны поддерживать Галактический Альянс даже больше, чем сейчас, и никто не понимает этого лучше тебя.
        - Э-э… спасибо, - Корран продолжал смущённо стоять в центре комнаты.
        - Вот и всё, Корран, - сказал Люк после недолгой паузы. - Если тебе нечего больше…
        - Вообще-то, есть. Мне кажется, что остальные мастера тоже решили остаться. Я поговорил с ними, и они попросили меня сообщить тебе, что будут ждать в аудитории.
        - Неужели? - Люк удивлённо поднял брови, стараясь не показывать удовлетворения, которое Лея почувствовала в слиянии. - Тогда пойду и послушаю, что они мне скажут.
        Лея пропустила его, а потом вместе с остальными последовала за Люком в аудиторию. Народу стало ещё меньше, чем прежде. Кип, Саба и другие мастера собрались перед кафедрой, оживлённо переговариваясь на повышенных тонах. Тизар, Лоубакка, Тахири и Текли сидели вместе несколькими рядами выше и старались не слишком явно подслушивать их разговоры. Джейсен сидел на другом конце ряда. Казалось, он больше занят обсуждением чего-то с Беном, чем перебранкой мастеров.
        Остальных членов Ордена не было. Вероятно, их выпроводили, чтобы мастера могли конфиденциально поговорить со Скайуокером. Присутствие Джейсена и Тизара говорило о том, что разговор пойдёт о килликах. Видимо, действия Люка заставили мастеров вновь вернуться к этому вопросу. Лея сомневалась, что им удастся прийти к общему мнению, но желание поговорить уже было хорошим началом.
        Когда Хан увидел собравшихся мастеров, он спрыгнул с кафедры и протянул руку Бену.
        - Кажется, мы здесь лишние, партнёр. Давай вернёмся на "Сокол" и подумаем над той проблемой искажённого пространственного вихря, о которой я тебе рассказывал.
        У Бена загорелись глаза. Он уже хотел попрощаться с Джейсеном, как из группы мастеров встал Кент Хамнер.
        - Вообще-то, капитан Соло, тебе лучше остаться.
        Хан встревоженно глянул в сторону Леи, и она поняла, что они думают об одном: сейчас разговор пойдёт о Джейне и Зекке.
        - Ну, ладно, - подчинился Хан. - Как хотите.
        - А как же вихревая неполадка в "Соколе"? - физиономия Бена разочаровано вытянулась.
        - Не волнуйся, малыш. Вихревые стабилизаторы сами собой не починятся. Они нас подождут.
        - Может быть, дроид-защитник уведёт Бена домой? - Кент глянул в сторону кафедры. - Мастера Скайуокеры не возражают?
        - Ничуть, - Мара выглянула в зал. - Нанна!
        Огромный дроид-защитник вышел из тени и протянул металлическую руку. Бен неохотно поднялся к ней по рядам. Когда они ушли, Кент обратился к Хану.
        - Спасибо, что остались, капитан Соло. Мы знаем, что вы - неформальный член, но весьма важный для Ордена. Ваше мнение очень существенно для мастеров.
        - Всегда рад помочь, - осторожно заверил Хан. - Так о чём речь?
        - Сейчас, - Кент пригласил Хана сесть. Мастера явно пришли к соглашению, что на гамбит Люка надо ответить единым фронтом. - Прежде всего, мы хотели бы спросить мастера Скайуокера, насколько семейные узы согласуются с членством в Ордене джедаев.
        - Я никого не заставляю бросать своих любимых, - заявил Люк, шагнув между Леей и мастерами, - но очевидно, что джедаям придётся подолгу находиться вне семьи.
        Лея поняла намёк, сошла с кафедры и подошла к Хану. Оба сели на скамью рядом с Джейсеном. Пока Люк и мастера выясняли, что Люк имел в виду под словами "поставить благо Ордена превыше всего", Хан склонился к Джейсену.
        - Тенел Ка покинула Орден, - прошептал он. - Думаю, тебе это будет интересно.
        - Я уже знаю, - ответил Джейсен. - Ведь дядя Люк не оставил ей выбора.
        - Это было лишь официальным подтверждением того, что мы и так давно знаем, - согласилась Лея. Ещё подростками Джейсен и Тенел Ка были очень близки, и Лея не хотела, чтобы отъезд Тенел Ка повлиял на решение Джейсена. - Обязанности Тенел Как, как королевы-матери и так мешают ей принимать значимое участие в делах Ордена.
        Джейсен улыбнулся и положил руку Лее на колено.
        - Мам, я больше никуда не исчезну. Я уже решил, что остаюсь.
        Лея подумала, что даже Хан почувствовал её облегчение, но не подала виду.
        - Если ты так считаешь нужным, дорогой.
        - Мама, твои чувства выдают тебя, - засмеялся Джейсен и закатил глаза.
        - Похоже, - Лея посерьёзнела и спросила: - Что тебе рассказывала Тенел Ка о своей дочери?
        - Об Аллане? - присутствие Джейсена вдруг выпало из Силы. Он заговорил осторожнее. - А что такое?
        - Что скрывает Тенел Ка? - уточнил вопрос Хан. - Вспомни при ней о дочурке, и она закрывается в себе, как рабклаб в ледяной воде.
        - А почему вы думаете, что Тенел Ка мне что-то рассказывала? - поинтересовался Джейсен.
        - Она не могла ничего тебе не сказать, - ответила Лея. - Иначе ты бы не пытался уйти от ответа.
        Джейсен уставился в пол. Лея чувствовала, как он колеблется. Наконец, он посмотрел ей прямо в глаза.
        - Если Тенел Ка считает нужным не показывать дочь голосвету, то у неё есть на то веская причина.
        Хан посмотрел мимо Джейсена на Лею.
        - Люк был прав.
        - Насчёт чего? - Джейсен широко раскрыл глаза.
        - Насчёт Алланы, - ответила Лея. - Если она чем-то… э-э… больна, то Тенел Ка действительно придётся её скрывать. Помешательство хейпанцев на красоте доходит до сумасшествия. Представить себе не могу, что может произойти, если наследница их трона окажется уродом.
        Тревога в эмоциях Джейсена улеглась.
        - Не спрашивайте меня о подробностях. Они мне не известны.
        Джейсен старательно избегал встречаться с ней глазами, и Лея понимала, что он лжёт, но решила подыграть. Он явно чувствовал, что они требуют от него выдать тайну, и если продолжать давить, то добиться можно будет немногого.
        - Нам и не нужно знать большего, - заявила Лея. - Надеюсь лишь, что Тенел Ка понимает, что мы хотим ей помочь.
        - Мама, у неё больше денег, чем у Ландо, и десятки друзей-джедаев, - усмехнулся Джейсен. - Уверен, ей совсем не нужна помощь.
        - Эй, мы просто за неё беспокоимся, - заверил Хан. - Бедняжка… что бы там ни случилось с дочуркой, это явно папаша во всём виноват.
        Джейсен нахмурился и некоторое время молчал.
        - Уверен, что ты прав, отец, - сказал он. - Но если ты так хочешь услышать, знаю ли я, кто отец, то у тебя ничего не выйдет.
        - Считаешь, что я сую нос не в своё дело? - Хан притворился, что обиделся.
        - Я этого ожидал. Ты же только что испробовал Зелтронский ход, которому научил меня, когда мне было ещё десять лет.
        - Не думал, что ты меня тогда слушал, - пожал плечами Хан.
        Лея обратила внимание, что мастера, до этого оживлённо беседовавшие, вдруг замолчали. Сидя у края кафедры, Люк позвал всех подойти. Когда они повиновались, Лея почувствовала надежду в присутствии брата.
        - Мастера согласились, что при кризисе Ордену необходимо действовать слаженно и вместе, - сказал он. - А сейчас давайте обсудим, что нам делать с килликами.
        - Потому мы и просили всех вас остаться, - сообщила Трезина Лоби, поворачиваясь к Лее и другим. - Вы лучше нас знаете килликов. Так пусть ваши мысли помогут нам принять правильное решение.
        Люк кивнул.
        - Пусть Джейсен расскажет всем нам о своём видении.
        - Видении? - изумился Корран.
        - Именно из-за него я предпринял налёт на складскую базу Траго, - объяснил Джейсен, встав между мастерами и кафедрой. - Я видел, что чиссы готовят массированное и внезапное наступление на килликов.
        Кент нахмурился.
        - Но ты же не думал, что сможешь помешать…
        - Пусть он закончит, - Люк поднял руку, чтобы мастер замолчал. - Джейсен действовал отчаянно, но разумно, если учесть обстоятельства, особенно наше с вами замешательство.
        - Видение напугало меня тем, что чиссам якобы не удастся уничтожить Колонию, продолжил Джейсен. - Вместо этого я видел, что киллики контратакуют, и война перекинется на Галактический Альянс.
        - Если я тебя правильно понял, - Корран недоумённо нахмурился, - ты видел, как война захватывает Галактический Альянс. Потому ты и напал на чиссов, чтобы всё это предотвратить? Да это бред сумасшедшего, Джейсен!
        - Знаю, звучит нелогично, - кивнул тот. - Но я чувствовал, что нужно вмешаться. Очевидно, чиссы всё ещё атакуют…
        - А Галактический Альянс всё больше втягивается в войну, - резко заговорил Кент. - Сейчас уже не только мы сражаемся в туманности Утегету. Чиссы настроены против нас, так как думают, что мы передали "Акбар" килликам. Своим налётом ты только подстегнул войну и всё усугубил.
        - Зато чиссы поняли, что им не одержать победы одним ударом, - поддержал Джейсена Хан. - Во всяком случае, у вас появился шанс урегулировать кризис, пока вся галактика не оказалась под пятой жуков.
        - Хан прав, - согласился Корран. - Кроме того, если мы начнём тут обсуждать свои прошлые ошибки, то никогда не решим проблему. Давайте лучше подумаем, как нам остановить войну, пока она не вышла из-под контроля.
        Мастера согласно кивнули, но замолчали и уставились в пол. Они явно опасались поднимать вопрос, грозивший надолго внести в их ряды раскол. Через некоторое время Корран, Кип и даже Саба выжидательно глянули на Люка в надежде, что тот возьмёт инициативу в свои руки. Но Скайуокер тоже молчал, давая мастерам возможность самим прийти к согласию.
        - Я знаю, как остановить войну, - заявил, наконец, Джейсен.
        Все, включая Лею, широко раскрыли глаза.
        - И почему я не удивлен? - спросил Кип. Он провёл рукой по взъерошенным волосам и почесал в затылке. - Ладно, давайте послушаем. Похоже, у других здесь предложений нет.
        Джейсен встал рядом с Люком прямо перед мастерами. В Силе ясно чувствовалась его решимость. Он собирался остановить войну, и если ему не удастся, последствия будут самыми тяжёлыми.
        - Надо убить Рейнара Тала.
        - Что? - воскликнули одновременно несколько джедаев, в том числе Тизар Себатайн и другие молодые джедаи, с которыми Джейсен совершил налёт на Траго. Даже Лея усомнилась в том, правильно ли она расслышала Джейсена.
        - Это тоже из твоего видения? - поинтересовался Корран. Он повернулся к остальным мастерам, неодобрительно качая головой. - Мы уже это однажды обсуждали.
        - Когда? - нахмурился Люк.
        - Когда вы с Ханом застряли на Вотебе, - сообщила ему Мара. - Это был запасной план.
        - А сейчас это должно быть нашим основным планом, - спокойно заявил Джейсен. - Только так мы предотвратим войну.
        - Продолжай, - сказал Люк.
        - Большинство насекомых чрезвычайно живучи, - объяснял Джейсен. - Если уцелеет хоть одно яйцо, то личинка превратится потом в плодовитую зрелую особь. Когда Рейнар стал Примкнувшим…
        - Но если мы убьём Рейнара, погибнет и вся Колония! - проскрежетал Тизар.
        - В том-то и дело, - подтвердил Кент. - Они объявили войну аж двум галактическим цивилизациям.
        Лоубакка протестующе прорычал, что все проблемы создаёт Тёмный Улей.
        - Джейсен явно над этим уже размышлял, - Люк поднял руки для установления тишины. - Почему бы нам его не выслушать?
        - Его слушать опасно, - предостерегла Тахири, глянув на Джейсена. - Он говорит одно, а думает другое.
        В устах Тахири, которую чета Соло после смерти Энакина считали почти своей дочерью, такие слова звучали особенно колко. Лея бы упрекнула её в грубости, если бы Люк её не опередил.
        - Хватит! - он поглядел сначала на Тахири, а потом на Тизара и Лоубакку. - Это разговор мастеров. Когда нам понадобится ваше мнение, мы его спросим. Понятно?
        У Тизара вздыбилась чешуя, а у Лоубакки - шерсть, но они кивнули вместе с Тахири.
        - Да, мастер.
        - Спасибо, - Люк опять обратился к Джейсену: - Так что ты хотел нам рассказать?
        - Когда Рейнар стал Примкнувшим, киллики начали ценить жизнь каждого члена улья, - продолжил Джейсен. - Их численность резко увеличилась, а планеты - опустошались. Именно в этот момент появилась Колония, которая стала посягать на земли чиссов.
        - Но разве убийзтво Рейнара может что-нибудь изменить?? - спросила Саба с передней скамьи. - Киллики уже другие. Оная не понимает, что изменитзя с узтранением Рейнара.
        - Все изменения - результат усвоенного поведения, - у Джейсена явно уже был готов ответ. - Рейнар - единственный элемент их мира, который изначально ценил жизнь каждого.
        - То есть, если мы устраним Рейнара, они вернутся к первоначальному поведению? - задумался Кент.
        - Именно. Только способность Рейнара распространять свою волю через Силу сплачивает отдельные ульи в Колонию. Когда этого не станет, каждому улью придётся выживать в одиночку.
        - Ульи вернутся к первоначальному состоянию или вымрут от голода, - продолжил эту мысль Кент. - В любом случае проблема решится сама собой.
        - Не совсем, - возразил Корран. - Вы забыли о Тёмном Улье. По большому счёту, он уже дёргает Колонию за ниточки из-за кулисы. Если мы уберём Рейнара, разве это помешает Ломи Пло занять его место?
        - Придётся устранить и её, и Алиму Рар, - заявил Джейсен. - Жаль, но от этого нам не уйти.
        Возражений не последовало.
        - Значит, все согласны, что нужно уничтожить Тёмный Улей, - подытожил Люк.
        - А мы сможем? - процедил Хан. - Уже пытались, помните?
        - С тех пор мы многое выяснили, - настаивал Джейсен. - В этот раз должно получиться.
        - Я рад твоей уверенности, Джейсен, - заметил Кип. - А ты не посвятишь всех остальных как?
        - Я же сказал: надо устранить Рейнара и его улей.
        Тизар и Лоубакка фыркнули, но предупреждающего взгляда Люка было достаточно, чтобы оба джедая замолчали.
        - Я окончательно запутался, - признался Корран. - Если всё равно нужно уничтожить Тёмный Улей, почему бы этим не ограничиться и не договориться с Рейнаром?
        - Если бы такое было возможно, - вздохнула Лея. - После крушения "Тахионного флаера" сознание Рейнара пошатнулось, а у килликов весьма гибкие представления об истине. В сумме это приводит к тому, что нельзя рассчитывать на его разумное поведение. Мне удалось убедить его покинуть Корибу лишь тогда, когда я сказала ему, что в противном случае все ульи станут похожи на Тёмный.
        - Верно, мама, - подтвердил Джейсен. - Суть в том, что нельзя уничтожить Тёмный Улей, не убив Рейнара. Пока есть Уну, будет и Горог.
        - Это уже глупо, - рассмеялся Тизар.
        - Совсем нет, - от спокойного голоса Силгал все замолчали. - Я подозревала то же самое, когда Тёмный Улей вновь появился в туманности Утегету.
        Казалось, Корран, Кент и люк остолбенели от её слов.
        - Но почему? - спросил Люк.
        - Помните наш разговор о сознательном и бессознательном? - напомнила Силгал.
        Люк кивнул.
        - Кажется, ты тогда сказала: "Как и у Силы, у любого разума в галактике есть два аспекта".
        - Да, мастер Скайуокер. Сознательное включает всё, что мы знаем о себе, а бессознательное остаётся скрытым.
        - Я думал, имелось в виду подсознание, - сказал Корран.
        - Я тоже так думал, пока Силгал всё не объяснила, - ответил Люк. - Подсознание стоит между полным осознанием и несознательностью. Бессознательное остаётся скрыто от известной нам части разума. Правильно, Силгал?
        - У вас прекрасная память, мастер Скайуокер, - подтвердила она.
        - Подожди-ка, Силгал, - заговорил Кип. - Получается, что Джейсен прав? И даже если бы Тёмного Улья не существовало, Колония бы его создала?
        - Я лишь хочу сказать, что теория Джейсена подтверждается нашими наблюдениями, - ответила Силгал. - Если Колония - коллективный разум, у неё будет и бессознательное. И невозможно уничтожить бессознательный разум без уничтожения сознательного.
        Силгал замолчала и повернула выпуклый глаз на Тизара, Лоубакку и Тахири.
        - Мне жаль, но если эта теория верна, то нельзя уничтожить Тёмный Улей, не уничтожив всю Колонию. Одно не существует без другого.
        - Тогда Джейзен не прав! - крикнул Тизар.
        - Это тоже возможно, - согласилась Силгал. - Но пока его мысли подтверждаются нашими наблюдениями. Значит, его теория верна.
        - То есть придётся убить одного из нас? - Корран решительно помотал головой. - Не могу поверить, что нет другого выхода. Это идёт вразрез со всеми моими убеждениями джедая. Мы же не убийцы, не предаём своих и не уничтожаем целые цивилизации.
        - Корран, мы и об этом уже говорили, - напомнила Лея. - Мы должны вмешаться именно потому, что Рейнар - джедай. Он превратился в угрозу всей галактике. Именно мы и должны его остановить.
        - Я согласен, что он представляет угрозу, - ответил Корран. - Но если у него, как вы тут утверждаете, пошатнулось сознание, то не нужно его убивать. Нужно ему помочь.
        - И пусть пребудет с тобой в этом Сила! - съязвил Хан. - Тебе она понадобится. Рейнар сильнее Люка, и ему не нужна твоя помощь.
        Люк косо посмотрел на Хана. Слова друга его скорее удивили, чем оскорбили, и он не стал возражать.
        - Корран, подумай сам над своими словами, - сказала Лея. - Как ты собираешься помочь Рейнару? Даже обычного джедая трудно удерживать против его воли, а способностей у Рейнара ещё больше. Боюсь, нам нужно трезво оценить сложившееся положение.
        - Значит, вы согласны с Джейсеном? - спросил Корран. - Вы думаете, нам остаётся только убить Рейнара?
        Этот вопрос для Леи был ударом ниже пояса. Она знала Рейнара ещё с тех пор, как тот пришёл в Академию джедаев на Явине-4 - заносчивый молодой наследник торговой империи "Борнайрин", который стал искренним юношей, добровольно отправившимся с Энакином в злополучное задание на Миркр. От горькой мысли, что против него пойдут джедаи, у неё задрожали губы. Но когда флот килликов атаковал их в горловине Мурго, она сама видела, что Рейнар без колебаний шёл против старых друзей.
        - Да, Корран, - грустно кивнула она. - Кажется, Джейсен прав. Лучше всего будет устранить Рейнара. На самом деле, это наш долг.
        Корран покраснел, и Лея поняла, что сейчас спор будет жарким.
        - Наш долг? - переспросил Хорн. - А как же Джейна и Зекк?
        - А причём тут они? - насторожился Хан.
        - Они ведь тоже Примкнувшие, - заметил Корран, всё ещё глядя на Лею. - Их ты тоже собираешься убить, когда они займут место Рейнара?
        Люк поднял руку, призывая к спокойствию, но обида уже была нанесена. От такого вопроса вскипела кровь даже у Леи, а Хан взорвался мгновенно.
        - Они не займут его место! - крикнул он.
        - Откуда ты знаешь? - возразил Корран. - Джейна всегда отличалась своеволием, а сейчас она на стороне Колонии, - он повернулся к Лее. - Вот я и спрашиваю: что вы скажите, когда дело дойдёт до Джейны и Зекка?
        - Твой вопрос безоснователен, и тебе это прекрасно известно! - крикнула Лея.
        - Не совсем, - вмешался Кайл Катарн. - Я, например, считаю, что твой ответ напрямую касается случая с Рейнаром.
        - Хаттова чушь! - воскликнул Кип. - Джейна и Зекк уже доказали, что они, прежде всего, джедаи. Они тут совсем не причем.
        - Тогда почему их здесь нет? - спросил Кайл.
        - Наверное, они пытаются остановить войну, - предположил Хан.
        И тут началось: крики, обиды, взмахи руками… Корран всё спрашивал у четы Соло: что они будут делать, если Джейна и Зекк возглавят Колонию вместо Рейнара. Хан и Лея настаивали, что это спорный вопрос. Мнения Кайла, Кипа и других мастеров разделились. Через несколько минут стало ясно, что обсуждение зашло в тупик. Лея чувствовала, как у брата растёт недовольство. Его попытка сплотить мастеров с треском провалилась. Сейчас они были ещё дальше от согласия, чем когда они с Ханом оказались заперты на Вотебе. Даже Лея понимала, что положение только ухудшается.
        - Спасибо, - хоть Люк говорил и спокойно, он в Силе донёс свои слова до каждого из присутствующих. Подействовало мгновенно - спор резко утих, и все повернулись к нему. - Спасибо за ваши мнения, - Люк опять зашёл на кафедру. - Я подумаю над ними и дам вам знать.
        - О чём дашь знать? - нахмурился Кип.
        - О принятом решении, Кип, - Мара подошла к нему и посмотрела прямо в глаза. - Разве так не будет лучше?
        Кип вскинул брови, оглядел других мастеров (многие ещё не отошли от спора), и только тут начал понимать, что уже давно поняла Лея: Люк брал власть в Ордене в свои руки. Прежде чем Кип успел перевести дыхание для ответа, Хан повернулся и пошёл к выходу, стуча каблуками по паркету. Почти бегом за ним пустилась и Лея. Казалось, Люк спокойно на них смотрел, но тут заговорила Саба:
        - Джедай Соло, куда это ты направилазь?
        - За Ханом, - ответила Лея. - Мы летим за дочерью.
        - А как же Орден?
        - Какой орден? - Лея даже не обернулась.
        Глава 3

        После попытки юужан-вонгов переделать Корускант по образу и подобию их уничтоженной родной планеты здесь появилось много хорошего, в том числе свежие й'лууби. Выловленные в озере Освобождения за три часа до тления, они обладали приятным копчёным ароматом, от которого Маре стало невообразимо хорошо. Она держала нежное мясо на языке, давая ему раствориться (как и предполагалось культурой его употребления), и наслаждалась последовательностью непередаваемых вкусовых ощущений: от копчёного к сладкому и, наконец, остро-пикантному, - от которых хотелось только продолжить трапезу.
        - Й'лууби просто замечательны, мадам Тал, - призналась Мара, обращаясь к хозяйке стола. Они с Люком не пробыли на Корусканте и недели, когда на "Трейдвине" прибыла мадам Тал и направила сообщение в Храм джедаев с приглашением отобедать вместе.
        - Как и весь обед, - добавил Люк. - Спасибо ещё раз, что настояли на встрече именно здесь.
        Айрин Тал, мать Рейнара Тала и председательница совета директоров торговой компании "Борнайрин", вежливо улыбнулась.
        - Я рада, что вам здесь нравится, - болезненно худая женщина с седыми волосами и дюрастального цвета глазами которые очень шли её платью из мерцающего шёлка и ожерелья из корускантских драгоценных камней, надетых к "дружескому" обеду, держалась с достоинством и изяществом,. - Я слышала, что "Юза Бре" - лучший ресторан на Корусканте.
        - Точно - подтвердила Мара. - Насколько знаю, если ты бронируешь здесь столик, то приходится ждать своей очереди несколько месяцев. Не понимаю, почему сегодня здесь пусто.
        - Ах, не понимаете? - улыбнулся Тико Тал, крепко сложенный круглолицый мужчина с короткими седеющими волосами и светло-карими глазами. Он приходился мадам Тал деверем и работал исполнительным офицером компании "Борнайрин". Тико обернулся к мадам Тал и злорадно улыбнулся. - Видимо, даже джедаи знают не всё.
        - Не стоит спешить с выводами только по ресторану, Тико. Сомневаюсь, чтобы они следили за корпоративными приобретениями, - мадам Тал повернулась к Маре. - Сегодня "Юза Бре" перешёл в собственность компании "Борнайрин". Только так мы смогли сохранить наш визит в секрете.
        - Покупать ресторан было необязательно, мадам Тал, - осторожной заметил Люк. - Если что-то нужно обсудить конфиденциально, я бы с удовольствием встретился с вами на борту "Трейдвина".
        Если вспомнить, что мастера обсуждали необходимость устранения Рейнара, Маре и Люку показалось подозрительной та быстрота, с которой мадам Тал пригласила их на обед. Но Люк был другом семьи Талов ещё с тех пор, как Рейнар учился в Академии джедаев на Явине-4, и Мара убедила Скайуокера, что если мадам Тал стало известно об их планах, то отказ будет явным подтверждением того, что он согласился с мнением Джейсена.
        Мадам Тал нахмурилась.
        - Люк, мы были друзьями ещё до смерти Борнана, - её голос оставался безмятежным, но Мара чувствовала в Силе злость и страх. -Ты прекрасно знаешь, что если я хочу что-то обсудить, то так и будет.
        - Значит, вы ничего не хотите обсуждать? - поинтересовался Люк.
        - Это значит, что я купила "Юза Бре" не только из-за вас, - мадам Тал выдавила виноватую улыбку. - Это ещё и любимый ресторан Главы Омаса. Поэтому с сегодняшнего дня ему будет всё сложнее бронировать здесь столики.
        - Слишком мелочно, - призналась Мара. Мадам Тал не терпела недомолвок, поэтому она сказала прямо: - И вряд ли это заставит его изменить своё мнение о Колонии.
        Мадам Тал только пожала плечами, озорно сверкнув глазами.
        - Я уже несколько месяцев пытаюсь пробиться к нему на приём, но эта его ассистентка-дженет мне всё время отказывает. Видимо, у меня не остаётся другого способа сообщить ему о своём недовольстве.
        - Уверена, этим вы добьётесь своего, - сказала Мара, - но если вы приглашаете Скайуокеров на обед с й'лууби чтобы показать своё недовольство джедаям, то у вас ничего не получится. Уж извините.
        Она улыбнулась, ожидая, что мадам Тал улыбнётся в ответ или вежливо рассмеётся. Вместо этого председательница посмотрела на неё стальным взором.
        - Не понимаю, Мара, - она повернулась к Люку. - Почему это я должна быть недовольна джедаями?
        - Хотите услышать это от нас? - парировал Люк. - Вам же известно, какую роль сыграли джедаи в недавнем конфликте между Колонией и Альянсом.
        - Конечно, - подтвердила мадам Тал. - Именно благодаря вам корабли-ульи всё ещё заперты в туманности Утегету.
        - Поэтому ответ на ваш вопрос зависит от вас, председательница Тал, - сказала Мара. - Итак, где же мы пересеклись с вашими интересами?
        - Наши интересы ограничиваются интересами компании "Борнайрин", - ответил Тико. - Мы уже пережили три галактических правительства. Переживём и это.
        - А как же семья? - спросил Люк, обращаясь к мадам Тал. - Неужели вы решили бросить Рейнара на произвол судьбы?
        - Нам важны наши дела в Колонии, - ледяным голосом заговорила мадам Тал. - "Борнайрин" будет защищать их. Пока там всё идёт хорошо.
        - Например, "Борнайрин" инвестировала средства в производство редкого космического топлива, - добавил Тико. - Только вчера мы приобрели "ЭксТиб".
        Над столом повисло напряжённое молчание. Перерабатывающая компания "ЭксТиб" производила "Тибанна-Икс" - особый изотоп тибанна, используемый в двигателях "Невидимок" для маскировки ионных выхлопов. Через мгновение Мара подняла голову и встретилась с взглядом Тико.
        - Надеюсь, вы нам не угрожаете? А то в последнее время терпения у нас остаётся всё меньше.
        - С чего это "Борнайрин" будет угрожать джедаям? - Тико, казалось, не испугался.
        - Вы явно в курсе нашего разговора о Рейнаре, - сказал Люк, вставая. - Можете быть уверены, что такое решение далось нам нелегко, но мы сделаем всё возможное, чтобы как можно быстрее положить конец войне.
        - Спасибо за откровенность, мастер Скайуокер, - уже менее высокомерно сказала мадам Тал и указала ему на кресло. - Не знаю почему, но мне немного легче от того, насколько неохотно вы это произнесли. Пожалуйста, останьтесь и закончите обед.
        - Боюсь, это невозможно, - отказался Люк.
        - Но хотелось бы знать, как вы обо всём узнали, - добавила Мара, тоже вставая. В животе появился ком злости, но не оттого, что "Борнайрин" теперь могла перекрыть джедаям поставки "ТибанныИкс". Кто-то, явно джедай, выдал тайну Люка и всего Ордена. - Кто вам рассказал?
        - Неужели вы думаете, что я вам вот так просто и скажу? - подняла брови мадам Тал.
        - У вас нет выбора, - заметила Мара.
        - Это уже просто возмутительно! - воскликнул Тико.
        Он начал вставать, но Мара ткнула пальцем в его сторону, и он плюхнулся в кресло, парализованный хваткой в Силе. Гандар, толстошеий телохранитель, подменявший официанта, выхватил бластер и вышел из кухни. Люк погрозил ему пальцем и в Силе распластал по стене.
        - Я очень внимательно отношусь к дырам в безопасности, - сказал он мадам Тал. - Не заставляйте меня применять к вам Силу.
        - Не сердитесь на них, - мадам Тал вздохнула и отвернулась. - Они были убеждены, что поступают правильно.
        - Кто бы сомневался, - процедила Мара. - Так кто это был?
        - Барабел и вуки, - ответила мадам Тал. - Тизар и… кажется, его звали Лоубакка.
        Мара почувствовала в Силе, что мадам Тал говорит правду, но всё равно не верила своим ушам. Только сейчас выяснилось, какая глубокая пропасть разделяла противоборствующие стороны в Ордене несмотря на проведенный гамбит.
        - Похоже на правду, - Люк был поражен не меньше Мары. - А я надеялся на лучшее.
        - Если вы разочарованы, то ищите причину в себе, - посоветовала мадам Тал. - У Тизара и вуки добрые сердца, мастер Скайуокер. Они бы не стали выдавать вашу тайну, если бы не считали, что другого выбора нет.
        - Или если бы не находились под влиянием Колонии, - сказала Мара. Она повернулась к транспаристальной стене ресторана и посмотрела сквозь зелёное свечение площади Победы на отливающую золотым гигантскую пирамиду Храма джедаев. - Они больше месяца провели у килликов.
        Тревога или, скорее, горечь Люка наполнили слияние с Марой в Силе. Но с мадам Тал он старался разговаривать спокойно.
        - Спасибо за гостеприимство, - сказал он. - Й'лууби были просто неописуемы. Пусть "Юза Бре" и дальше процветает под вашей рукой.
        - Неужели вы всё же уходите? - изумилась мадам Тал.
        - Боюсь, что так, - подтвердил Люк. - Пока мы не решили проблему с Колонией, компании "Борнайрин" и джедаям лучше сохранять дистанцию.
        - Понимаю, - кивнула мадам Тал. - Но прежде чем вы уйдёте, надеюсь, вы разрешите сделать вам один дружеский подарок.
        - Айрин, - Тико широко раскрыл глаза, - это вряд ли хорошая мысль. Нам ещё может пригодиться…
        - Сомневаюсь, - перебила мадам Тал своего деверя. - Если нельзя повлиять на мастера Скайуокера при помощи дроида, тогда мы преподнесём его в качестве подарка.
        - Дроид? - нахмурилась Мара.
        - Сейчас увидите сами, - улыбнулась мадам Тал и обернулась к телохранителю, - Гандар, приведи Р0.
        Гандар включил пульт дистанционного управления, и на кухне что-то заверещало. В следующее мгновение показался старинный дроид-астромех серии "Р". Его система передвижения настолько износилась и проржавела, что он напоминал парусный кораблик, виляющий на встречном ветру. Кто-то явно попытался очистить его латунный корпус, но пятна в трещинах и на швах были столь явными, как будто следы краски.
        - Антикварный дроид? - спросила Мара.
        - Это не просто антиквариат, - мадам Тал подождала, пока дроид не подойдёт к столу на расстояние вытянутой руки, потянулась и мягко подвела его к себе. - Мастер Скайуокер, разрешите представить вам Р0, прототип линии астромехов Р2.
        - Прототип? - у Люка отвисла челюсть.
        - Так сказал мой системный администратор, - подтвердила мадам Тал. - Говорит, у него оригинальная память "Интеллекса-4". Надеюсь, это поможет вам справиться с безобразиями, возникшими у вашего Р2.
        - Конечно, поможет, - воскликнула Мара, - Откуда он у вас?
        - С одного заброшенного склада, - сообщила мадам Тал. - Он принадлежал "Промышленному Автоматону", недавно купленному компанией "Борнайрин". Их записи совершенно не помогли нам в поисках прототипа.
        - "Промышленный Автоматон"? - переспросила Мара. - Гент говорил, что Арту - имперская разработка.
        - Это дезинформация, - сказал Тико. - Имперская разведка намеренно скрывала происхождение важнейших военных технологий.
        - Значит, разработчиком памяти дроидов "Интеллекс-4" был не имперец? - спросил Люк.
        - Во всяком случае, не в то время, когда он работал над серией "Р", - пожал плечами Тико. - Кто знает, что было потом… Может быть, он и стал работать на Империю, или его заставили силой. Наши историки смогли только установить, что все его данные были стёрты из всех известных баз данных по серии "Р".
        - Но теперь у вас есть прототип, - сказала мадам Тал. - Надеюсь, вы найдёте, что искали.
        - Не знаю, что и сказать, - признался Люк. - Спасибо!
        - Этого будет вполне достаточно, - усмехнулась мадам Тал. - Каждый должен знать, кто его мать.
        - Уверена, вы нам очень помогли, - сказала Мара. - Но откуда вы обо всем узнали? Мы не особо распространялись о проблемах в памяти Арту вне Ордена джедаев.
        - Тизар и вуки, - улыбнулась мадам Тала. - Говорю же вам, у них добрые сердца.
        Глава 4

        Десятки потрёпанных фрахтовиков свисали с вощёных стен. Тучи оранжевых рабочих-килликов тащили военные грузы в условиях микрогравитации. С последнего посещения Ханом и Леей ангар Лизила стал ещё более шумным. Самая большая свободная посадочная платформа представляла собой клин у самого верха шара и непонятно было, как там уместится громоздкий транспортный корабль класса "Подвода", который Соло взяли у Ландо для довершения маскировки. Хан перевернул "Свифф" вверх дном и стал протискиваться в свободное пространство. Лея резко вдохнула, включила посадочные камеры и вгляделась в экран второго пилота.
        - Подожди. У нас расстояние всего полметра.
        - Целых полметра?
        - Хан, это тебе не "Сокол".
        - И не говори. Это корыто летает, как астероид.
        - Наверное, принцесса Лея намекает, что вы ещё недостаточно наловчились в управлении этим кораблём, чтобы посадить его на столь ограниченное пространство, - раздался голос С-3ПО с задней части мостика. - За последние десять лет скорость вашей реакции и координации рук и глаз ухудшились на двенадцать процентов.
        - только когда ты рядом, - проворчал Хан. - И хватит об этом. С памятью у меня всё в порядке и с навыками вождения тоже, железноротый ты наш.
        - Я просто хочу сказать, - объяснила Лея, - что тут слишком тесно, а ты обещал Ландо, что не оставишь на корабле и царапины.
        - И ты думаешь, он мне поверил?
        - Думаю, нужно дождаться, пока не освободится платформа побольше, - сказала Лея. - Мы не завоюем доверия Колонии, устроив тут аварию.
        - А нам не нужно их доверие, - Хан ткнул большим пальцем на огромный грузовой отсек "Свиффа". - Когда они увидят эту мощную магнитную пушку, то на коленях будут умолять нас доставить её им на передовую.
        - Это маловероятно, капитан Соло, - заметил С-3ПО. - Инсектоидным расам почти неведомо милосердие, поэтому им вряд ли придёт в голову сыграть на вашем сострадании.
        - Хан имел в виду, что они поспешат заключить с нами сделку, - пояснила Лея, - а потому тем более стоит подождать. Главное не переусердствовать. Джейна и Зекк всё равно будут на передовой, когда мы там окажемся.
        - Ждать? - Хан помотал головой и опять стал заводить "Свифф" на посадочное место. Один из соседних кораблей, древний республиканский фрахтовик системы Сиенар класса "Курьер", выдвинул посадочный трап как раз туда, куда он собрался садиться, но Хана это не смутило. "Свифф" мог разместиться на посадочных опорах над трапом, а рабочие-киллики, сновавшие по нему туда-сюда, уже привыкли обходить другие корабли стороной. - Мы тут можем целыми днями ждать, пока не освободится подходящая платформа.
        - Вполне хватит и часа, - Лея указала на верх купола кабины. - Вон там "Королева фрахта" готовится к отбытию.
        Хан посмотрел туда, но вместо "Королевы фрахта" остановился взглядом на остроугольном каламарийском "Паруснике", стоявшем на платформе прямо под ними посередине ангара. Трап был спущен. Двое флейкаксов караулили снаружи, наблюдая за верпином, вратиксом и фефце, которые, видимо, ждали приёма у капитана "Парусника". От этого зрелища у Хана пробежал по спине холодок. Ему не понравилось, что в одном месте собралось столько представителей разных инсектоидных рас. Наверняка они что-то затевают.
        Вместо того чтобы признаться в своих подозрениях (Лее было прекрасно известно, что жуки вызывали у него приступы паранойи), он спросил:
        - Это там сзади усилитель сигнала на антенне-выпрямителе "Парусника"?
        - Откуда я знаю? - нахмурилась Лея и посмотрела на корабль. - Да и какое мне дело?
        - Обычно Ландо ставит такой усилитель на все корабли, - сообщил Хан, - включая тот "Парусник", который он продал Джууну и Чёрному Клыку.
        - Который они продали его сквибам?
        - Именно.
        Лея тоже с интересом посмотрела на "Парусник". Чета Соло не раз пересекалась со сквибами, троицей дельцов, работающих на грани дозволенного в любых законодательствах. Однако в последний раз эти трое зашли слишком далеко - они помогли килликам протащить на борт "Адмирала Акбара" целый рой жуков-диверсантов.
        - Уверена, разведке Оборонительных Сил будет очень интересно это знать, - произнесла, наконец, Лея, - а также выяснить, причём тут все эти праздношатающиеся насекомые.
        - Значит, не только мне это кажется странным, - заключил Хан.
        - А что тут такого необычного? - спросил С-3ПО. - Если учесть, что шестьдесят семь процентов экипажей кораблей в этом ангаре состоят из насекомых, это полностью соответствует статистике.
        - Шестьдесят семь процентов? - повторил Хан. Он повнимательнее оглядел ангар, экипажи и их корабли. С-3ПО был прав: здесь было полно жуков, а половина кораблей сошла со стапелей верпинской верфи "Слейн Корпил". - Мне уже жутко.
        - Наверное, это всё война, - заметила Лея. - Видимо, килликам надёжнее иметь дело с другими насекомыми.
        - И это тебя не беспокоит?
        - Я сказала "видимо". Надо посмотреть поближе.
        - Может быть, сначала закончим посадку? - попросил С-3ПО. - А то мы, похоже, садимся на крышу другому кораблю!
        Хан глянул на экран и увидел изображение с одной из камер на посадочной опоре: посадочный башмак вот-вот сядет на спинной обзорный пузырь "Курьера".
        - Расслабься, ты, который с электромозгами, - Хан включил двигатель высоты и развернул "Свифф" в нужное положение. - Тут тесно, поэтому я применяю увёрт Слуисси.
        - Увёрт Слуисси? - переспросил С-3ПО. - В моих банках памяти нет данных о манёвре с таким названием.
        - Скоро будет, - заверил Хан.
        Он включил ещё один двигатель, чтобы остановить вращение. Когда край посадочного башмака царапнул по корпусу "Курьера", "Свифф" вздрогнул. Жуки-рабочие бросились врассыпную, и в следующее мгновение "Свифф" опустился на посадочные опоры. Хан выпустил анкерные болты, запустил в компьютере автоматическую последовательность отключения всех систем и увидел, что Лея выглядывает из купола кабины.
        - Не знала, что жвала у васбо раскрываются так широко! - воскликнула она.
        - Это была великая посадка, - Хан отстегнул ремни безопасности и пошёл в заднюю часть мостика. Он покружился, демонстриуя искусно сшитые одежды, длинный парик и белые контактные линзы. Всё это служило для маскировки. - Всё на месте?
        - Ты просто вылитый арканиец, - заметила Лея. - Поменьше маши руками, у тебя слишком толстые мизинцы.
        - Да, маскировка была бы лучше, если бы вам удалили безымянный палец, - согласился С-3ПО. - После ампутации четырёхпалая рука уже никого бы не удивила. Пока что, по моим оценкам, вероятность того, что лизилы нас узнаю, составляет пятьдесят семь и восемь десятых плюс-минус четыре и три десятых процента.
        - Да-а? - протянул Хан. - Может быть, нам замаскировать тебя под однорукого дроида-уборщика?
        С-3ПО отпрянул.
        - Это вряд ли необходимо, - сказал он, осматривая зелёную патину, нанесённую на его внешнюю поверхность. - Дроиды редко привлекают к себе внимание. Уверен, что мой новый костюм окажется самым подходящим.
        - И костюм Хана тоже, - присоединилась к ним Лея, загримированная под женщину-фаллину: на лицо нанесли тонкие зелёные складки, длинные волосы украсили бисером и гребнями, а сквозь комбинезон проступал спинной хребет. - Как я выгляжу?
        - Хорошо, просто замечательно! - Хан одарил её сладострастной улыбкой, неприкрыто восхищаясь спортивной фигурой, выработанной на тренировках под неусыпным надзором Сабы. - Может, мы ещё можем…
        - Как там дела с нашим пропуском в зону боёв? - перебила Лея. Она прошла мимо него, покачивая головой. - Ну, хотя бы искусственные феромоны действуют.
        Хан последовал за ней в полной уверенности, что отреагировал отнюдь не на феромоны. Они с Леей были женаты уже около тридцати лет, и не проходило и дня, чтобы он не засматривался на неё. Казалось, с каждым днём он её всё больше обожал, пока одним прекрасным утром не проснулся и не понял, что именно его чувства скрепляют галактику воедино. Он не совсем понимал свою любовь. Вероятно, её причина заключалась в том, что он разделял её тягу к приключениям, или в том, что она была матерью его детей. Однако он был глубоко благодарен ей за свои чувства.
        - Всегда пожалуйста, - сказала Лея.
        - Что? - нахмурился Хан. Когда теперь кто-то читал его мысли, он начинал беспокоиться, что становится Примкнувшим. - Я ничего не говорил.
        - Ты ничего не говорил вслух, - Она обернулась и одарила его лукавой улыбкой, которую он нашел… возбуждающей. - Я джедай, не забыл? Я почувствовала твою благодарность в Силе.
        - Ах, да, - Хан смутился, что Лея (сама Лея) поймала его на сентиментальности. - Я просто вспомнил, что очень благодарен тебе за то, что ты полетела со мной.
        - А заодно я чувствую, когда ты лжёшь, - у Леи поднялись внешние уголки искусственных бровей. - Разве я могла остаться? Джейна - моя дочь.
        - Да ладно тебе… Я ничего такого не имел в виду, - оправдывался Хан. - Я толкую насчёт той шарманки Люка, что "вы - прежде всего джедаи". Поехать со мной было смелым решением.
        - Люк действует так, как считает лучшим для Ордена, - Лея уклонилась от прямого ответа. - А мы должны сделать так, как будет лучше для Джейны и Зекка. Одно другому не мешает.
        - Правильно, - поддержал её Хан. - Но что-то мне кажется, что Люк и Саба чувствовали бы себя лучше, если бы сами отправили нас за Джейной и Зекком.
        - Как раз наоборот, - Лея подошла к выходу. - Но вряд ли я поддержу Люка в его стремлении стать верховным мастером джедаев.
        - Да ладно тебе, - успокаивал Хан. - У него не было особого выбора… да ты и сама знаешь, что он поступает правильно.
        - Конечно, - согласилась Лея. - Но что станет с Орденом без Люка? Это большая власть, а власть развращает. Следующий верховный мастер может быть больше подвержен влиянию тёмных сил, нежели Люк.
        - Ты волнуешься на пустом месте. Вспомни этих мастеров. Без Люка Орден не протянет и года.
        - Знаю. И это меня тоже беспокоит.
        Они дошли до главного выхода, где их ждали загримированные Кахмаим и Мивал. Ногри изо всех сил старались ходить вразвалку и склонять голову, как любопытные эвоки, но всё равно их движения были слишком точны. Хан взял в рот голосовой синтезатор, повернулся и заговорил с ногри глубоким раскатистым голосом.
        - Постарайтесь быть понеуклюжее, - произнёс он. - Уроните что-нибудь и пару раз нагнитесь.
        Двое ногри посмотрели на него, как будто он приказал эвокам летать.
        - Ну, в общем, делайте, что можете, - отмахнулся Хан.
        Он спустил трап и чуть не задохнулся от влажного и сладкого воздуха, ворвавшегося в коридор. Сейчас улей щёлкал и гудел ещё громче, нежели в прошлый раз. Десяток килликов ростом по пояс с оранжевой грудью и синим брюшком показались у подножия трапа и стали подниматься, не спрашивая разрешения. Хан отошёл в сторону и пропустил их на борт, скрежеща зубами от такого пренебрежения правилами приличия. Они прошмыгнули мимо него и разбрелись по "Свиффу", ощупывая пушистыми усами каждую поверхность и с интересом щёлкая жвалами. Хан пригласил их на корму.
        - Сюда, друзья мои, - он старательно изображал невезучего мастера-арканийца. - У нас тут для вас есть нечто действительно особое.
        Три киллика загудели и подошли, а остальные продолжили осматривать корабль. Хан наказал Кахмаиму и Мивал присматривать за другими, а сам улыбнулся и провёл килликов в главный грузовой отсек. Зная, что насекомые осмотрят каждый метр корабля, они с Леей и ногри заранее выкинули в мусоропровод всё, что могло бы их выдать, но всё равно не мог отделаться от волнения. Учитывая предыдущие события в туманности Утегету, вряд ли лизилы будут рады узнать, кем на самом деле являются Хан и Лея. Когда все дошли до грузового отсека, Хан картинно нажал на панель, открывшую люк.
        - Представляю вам магнитную пушку "Макс" - шедевр магнитно-катушечной артиллерии в галактике.
        Трое килликов прошли в люк и, склоняя головы осматривали бронированный корпус оружия, занимавший все три яруса. Хан кивнул Лее, и она подошла к основанию и начала заученно и неестественно страстно расхваливать товар голосом фаллины.
        - Экономичная магнитная пушка "Макс" обеспечивает мощную огневую поддержку планетарной обороне. Полный боекомплект. Снабжена бронированным лафетом и системой внутренних датчиков. Это чертовщина легко обнаружит звёздный разрушитель, занимающийся бомбардировкой, и с той же лёгкостью выпустит ему кишки.
        Лея одарила всех победной улыбкой и прошла к гигантским выдвигающимся стволам. Но киллики не последовали за ней, а повернулись к Хану и загудели.
        - Они хотели бы знать, как перемещать такую махину, - перевёл С-3ПО. - У неё есть своя двигательная система?
        - Не надо её двигать, - сообщил Хан жукам. - Мы подвезём и установим её, куда вам нужно, хоть прямо на передовую, - он одарил их величественной арканийской улыбкой. - Сервис по высшему разряду!
        Трое жуков развернулись и вышли. Хан нахмурился и пошёл за ними.
        - Так берёте?
        Последний киллик обернулся и уставился на Хана выпуклыми зелёными глазами.
        - Рруб уур, - он помотал головой. - Буубб рруур ууббу, рбу убб рур.
        - Однако, - произнёс С-3ПО. - Она говорит, что Колонии не нужны огневые точки. Чиссы слишком быстро захватывают их миры.
        Киллик пошёл дальше по коридору, гудя грудью.
        - Но автоматические бластеры и термодетонаторы в потайном отсеке в стене за главным техническим терминалом весьма пригодятся, - перевёл С-3ПО. - Лизилы уже оставили за них у трапа десяток светящихся шаров и пятьдесят восковых контейнеров с золотистой мемброзией.
        - И всё? - Хан прошёл за килликами к трапу, где Кахмаим и Мивал уже заносили мемброзию и светящиеся шары на борт, старательно прикидываясь благодарными эвоками. - Мы не затем летели сюда к ситху на куличики…
        Тут он резко запнулся, обездвиженный в Силе.
        - Лорд Ристо, не следует торопить события, - проговорила завораживающим фаллиньим голосом Лея, взяв его под руку. - Если Лизилу не нужна пушка, подарим её кому-нибудь другому.
        От слов Леи Хан тут же успокоился. Он дал волю раздражению, а на территории врага это было опасно. Хан положил свою руку на руку Леи.
        - Спасибо, Сирула. Ты права, - он посмотрел на каламарийский "Парусник", располагавшийся под ними посреди пола. - И, кажется, я даже знаю, с кого мы начнем.
        Глава 5

        Большинство джедаев выслеживало пиратов или осуществляло разведку для адмирала Буа'ту в туманности Утегету, поэтому квартиры рыцарей на десятом этаже Храма были почти пусты. Осталось только трое рыцарей, которым Люк приказал собраться: Тизар, Лоубакка и Тахири. Тизар и Лоубакка ждали в душной гостиной рядом с закусочной. Тахири тренировалась в дальнем конце жилого модуля, она отрабатывала удары световым мечом с тринадцатью шарами размером с кулак, кружащимися вокруг неё. Судя по дыму, видному сквозь транспаристальные стены, мощность выстрелов у шаров была достаточна, чтобы вызвать ожоги.
        Люк пригнулся к Силгал, которая стояла рядом с охапкой датчиков в руках.
        - А в гостиной это возможно?
        - Возмущения в ауре можно засечь везде, - кивнула Силгал. - Но ты же знаешь, что это не ответ на все вопросы.
        - Зато это поможет. Если их сознания слиты, то они, вероятно, находятся под влиянием Рейнара.
        - А если окажется, что их сознания не слиты?
        - Значит, они рассказали мадам Тал насчёт Рейнара по собственной инициативе, и придётся принимать меры.
        Люк прошёл в гостиную. Он чувствовал, что Силгал тревожит его раздражение предательством джедаев, но он был удивительно уверен в своей правоте. Остальные мастера не оставляли ему выбора, кроме как стать верховным мастером, управлять Орденом по своему усмотрению и требовать ото всех полного повиновения. Когда Люк и Силгал приблизились, Тизар и Лоубакка поднялись из-за стол и проследили за ними немигающим, свойственным насекомым взглядом. Оба рыцаря были в форменной одежде, но без ремней и световых мечей. Тахири оставалась в тренировочном зале. Она сосредоточилась на своих упражнениях и не обратила внимания на приход двух мастеров.
        Люк указал Силгал на соседний столик, сам сел напротив двоих рыцарей и разрешил им тоже сесть. Он не стал вызывать Тахири. Мадам Тал не говорила, что Тахири была среди джедаев, предупредивших её о возможной судьбе Рейнара, поэтому Люк с удовольствием предоставил девушке возможность позаниматься. Пока.
        Он молча смотрел на джедаев по ту сторону стола, пока Силгал настраивала оборудование. Ничто в Силе не свидетельствовало, что они находятся под влиянием Колонии, но это ничего не значило. Пока Рейнар не проявит Волю, Люк ничего не заметит.
        Лоубакка наблюдал за приготовлениями Силгал. Казалось, ему было намного интереснее следить за калибровкой приборов, чем знать причину, по которой его вызвали в Храм. Тизар же так разнервничался, что шипел и причмокивал, стараясь сдержать слюни. Наконец, Силгал кивнула в знак готовности. Люк даже не стал объяснять предназначение оборудования. Как и все джедаи, которые провели несколько дней у килликов, Лоубакка и Тизар уже десятки раз проходили сканирование аур на датчиках в рамках исследований Силгал.
        - Уверен, вы знаете, почему я вас сюда взывал, - сказал он.
        Лоубакка кивнул и прорычал, что это, видимо, как-то связано с их разговором с Айрин Тал.
        - Мы взё можем объязнить, - добавил Тизар.
        - Сомневаюсь, - резко заметил Люк, - но попытайтесь.
        - У нас не было выбора, - сообщил барабел.
        Лоубакка согласно прорычал, что уничтожение Колонии будет аморальным поступком.
        - То же самое и с убийзтвом друга, - добавил Тизар. - Мы с Рейнаром вмезте охотилизь. Нельзя его убивать.
        - Может быть, - согласился Люк, - но это не вам решать.
        Лоубакка возразил длинным и упрямым ворчанием.
        - Рыцари-джедаи служат Силе, - ответил Люк. - А теперь они служат ей в Ордене джедаев. Все уже видели, что бывает, когда каждый идёт своим путём. Мы только парализуем друг друга, а наши враги тем временем процветают.
        Лоубакка прорычал, что лучше быть парализованным, чем ползти по ветке за юугрром. Люк нахмурился. Юугрры были глупыми хищниками, которые похищали детёнышей вуки прямо из кроватей, а потом пытались отбиться от погони, заползая на тонкую ветвь. В большинстве случаев ветвь обламывалась, и юугрр вместе с детёнышем и, иногда, преследователями падал в дебри Кашииика.
        - Если юугрр - это я, то не совсем понимаю твоей аналогии, - Люк с трудом сохранял спокойствие. Он был настолько разгневан предательством этих двух джедаев, что приходилось заставлять себя следить за ходом их мыслей. - Что ты имеешь в виду?
        - Совсем не то, что ты похож на юугрра, - сказала Тахири, присоединяясь к ним. Пот градом лился по её лицу. В нескольких местах шары прожгли ей комбинезон до ожогов на коже. - Ты идёшь за юугрром, а весь Орден идёт за тобой. Нам нужно было вмешаться.
        - Мы? - Люку очень хотелось попросить Тизара достать из аптечки бакта-мазь, но сейчас было не время проявлять заботу. К тому же в Тахири было много от юужан-вонгов. Вероятно, она наслаждалась болью. - Мадам Тал не упоминала о тебе.
        - Только потому, что эти двое не сказали мне, что они собирались сделать, - Тахири недовольно глянула на Лоубакку и Тизара. - Иначе я была бы с ними.
        - Ценю твою честность, но всё равно не понимаю, - Люк не скрывал разочарования.
        - Всё слишком сложно, - Тахири села между Лоубаккой и Тизаром и потёрлась с ними предплечьем по-килликски. - Ты слушал Джейсена, как будто он старший мастер, и его совету можно доверять. А он играет в свою игру.
        - Джейсен не выдавал тайн, - возразил Люк. - И он ещё не знает, что я решил насчёт Рейнара.
        - Но ты же позлушалзя Джейзена, - проскрежетал Тизар. - Ты же не будешь этого отрицать.
        Лоубакка согласно прорычал, что Люк и Мара прислушались к Джейсену больше, чем к кому-либо другому. Такое впечатление, добавил Лоубакка, что за пять лет отсутствия он стал для них лучшим рыцарем-джедаем, чем те, кто всё это время верно служил Ордену и Альянсу.
        - Джейсен обладает уникальным опытом, - возразил Люк, - и все мы это знаем.
        Даже для него это звучало скорее предлогом, чем причиной. Истина заключилась в том, что он ценил мнение племянника не только из-за того, что Джейсен узнал о других традициях использования Силы, но ещё и потому, что только Джейсену Бен доверил быть своим проводником на пути к Силе. Именно поэтому племянник стал любимцем в семье Скайуокеров. В конце концов, они же родственники.
        Люк глянул на Силгал и коснулся её в Силе с одним вопросом. Она подняла перепончатую руку и двусмысленно махнула. Как понял Люк, умеренное соответствие в активности аур трёх рыцарей-джедаев подтверждала наличие связи между их сознаниями, но это не было полным слиянием, как у Примкнувших. Люк опять перевёл взгляд на Тахири и остальных.
        - Ваше мнение я ценю так же высоко. Если у Джейсена своя игра, то чего он хочет?
        Все трое рыцарей-джедаев нервно щёлкнули горлом.
        - Пока нам ещё самим непонятно, - сказала Тахири.
        - Но тут езть что-то, связанное с налётом на складзкую базу Траго, - добавил Тизар.
        Лоубакка прорычал, что с тех пор Джейна отказывается летать со своим братом, потому что, по её мнению, он намеренно пытался спровоцировать чиссов.
        - А что тут удивительного? - спросил Люк. - Как он объяснил, только так и можно было предотвратить внезапную атаку чиссов, которая явилась ему в видении.
        Лоубакка и Тизар напряжённо переглянулись, но Тахири не отрывала глаз от Люка.
        - Нам кажется, что видение Джейсена - ложь.
        Люк широко раскрыл глаза.
        - Я не заметил, что он лгал, когда говорил.
        - А ты пытался?
        - Джейзен научилзя скрывать свои эмоции, - добавил Тизар.
        Лоубакка кивнул и проворчал, что даже Джейна уже почти не чувствует его в Силе.
        - Так вы поймали его на лжи? - переспросил Люк. - Это очень серьёзное обвинение.
        - Не так чтобы прямо поймали, - сказала Тахири.
        Лоубакка пояснил, что некоторые вещи в словах Джейсена не стыкуются.
        - Когда мы предприняли налёт, чиззы свозили на базу топливо, - добавил Тизар.
        - Там было около полудесятка законсервированных фрегатов, - закончила Тахири, - и главные реакторы оставались выключенными.
        - И что вы хотите этим сказать? - Люка уже раздражали их намёки. Обычно так действуют убийцы, от джедаев он ожидал иного. - Разве Джейсен не говорил вам, что внезапная атака чиссов неизбежна?
        Тизар и Лоубакка переглянулись, а Тахири помотала головой.
        - Нет, Джейсен никогда такого не говорил.
        - Но когда чиззы дейзтвительно атаковали, их нападение было скоропалительным, - сообщил Тизар. - У них не было времени подготовить резервы.
        Лоубакка добавил, что секретное оружие, применённое чиссами против йесеев, не было доработано. Иначе оно бы не дало осечку при первом же применении.
        - Неразорвавшаяся бомба и всё остальное, что вы мне тут рассказали, только подтверждает видение Джейсена, а не ставит его под сомнение, - заявил Люк. Рассказ троицы о бомбе был тревожным и неполным. Учитывая упорство, с которым чиссы пытались применить "Альфа-Красную" во время последней войны, рискнуя вместе с юужан-вонгами уничтожить всю галактику, сообщение о загадочной бомбе прозвучало весьма зловеще. - Чиссы явно готовились к войне. Наверное, только провокация могла спасти положение.
        - Хочешь сказать, Джейсен поступил правильно? - возмутилась Тахири. - Даже если чиссы не были готовы атаковать?
        - Иногда лучше напасть первым, - кивнул Люк. - Особенно если видишь, что другой вынимает термодетонатор.
        Некоторое время он смотрел в немигающие глаза рыцарей-джедаев и пытался понять, где же он так грубо ошибся при их обучении. Может быть, он слишком нерешительно прививал свои ценности столь разным ученикам? Или ему не удалось показать им достаточно спорных вопросов, чтобы они выработали собственный моральный стержень? Единственное, в чём он было до конца уверен, это что ему не удалось подготовить их к столкновению с отравляющими душу зверствами войны с юужан-вонгами и привить им силу сопротивляться Воле Рейнара Тала. Немного помолчав, он встал и посмотрел на трёх джедаев сверху вниз.
        - Не сваливайте на Джейсена вину за свои поступки. Даже если он и выдумал своё видение, во что я не верю, ваши действия выглядят непростительно. Своим походом к мадам Тал вы предали меня, мастеров и весь Орден джедаев. рыцарей даже не смути его слова. Тахири и Тизар, не отрываясь, смотрели ему прямо в глаза, и в их взгляде читалось нечто между гневом и недоверием. Лоубакка совсем по-килликски заворчал грудью, что говорило скорее о гневе, чем об угрызениях совести.
        - Если ты доверяешь Джейзену, то ты дурак! - проскрежетал Тизар. - Он прозто шенбит в шкуре змеи. Ты доверяешь ему вмезте со своим вылупившимзя…
        Лоубакка предупреждающе рявкнул на барабела, что тот своими словами только ещё больше разозлит Люка.
        - Какими словами? - спросил Люк.
        - Никакими, - отрезала Тахири. - Мы ничего не видели сами, поэтому не можем ничего подтвердить.
        - Что подтвердить? - допытывался Люк.
        Лоубакка искоса глянул на Тизара и длинно рассказал, как однажды Джейна и Зекк поймали Джейсена на том, что он блокировал воспоминания Бена.
        - Блокировал воспоминания? - переспросил Люк.
        - Бен видел что-то плохое, - объяснила Тахири. - Джейна и Зекк поймали Джейсена за тем, что он не давал ему это вспомнить.
        Люк нахмурился. Его раздражение сменилось откровенной яростью.
        - Если вы и это выдумали…
        - Мы не выдумали, - настаивал Тизар. - Джейна и Зекк взё видели. Они видели, как Джейзен трёт Бену брови, и почувстзтвовали что-то в Силе.
        Лоубакка гулко прорычал, что Джейсен назвал это какой-то техникой, усвоенной у адептов Белого Потока.
        - Мне он ничего об этом не говорил, - насторожился Люк. - Какие воспоминания Джейсен пытался заблокировать?
        - Спроси его сам, - пожала плечами Тахири. - В последнее время он не особо общителен.
        Люк чувствовал в Силе, что Тахири говорит правду, но он бы поверил ей и так. Вернувшись из своего пятилетнего отсутствия с замечательными навыками, Джейсен стал скрытным. Он уходил от ответов или откровенно отказывался рассказывать о том, что видел и испытал. Как будто он считал, что не станет делиться обретённой мудростью с теми, кто сам не хочет от всего уйти.
        - Я обязательно спрошу его насчёт блокировки воспоминаний, - заверил Люк. - Но всё равно не понимаю, как это подтолкнуло вас к предательству.
        Хоть у него всё ещё кипело внутри, особенно когда троица пыталась направить его гнев на Джейсена, Люк решил дать им возможность оправдаться. Когда ответа не последовало, он спросил:
        - Надеюсь, вы не будете мне говорить, что Джейсен блокирует и мои воспоминания?
        Тут даже Тахири широко раскрыла от удивления глаза.
        - Да… то езть, нет, мы не считаем, что он блокирует твои возпоминания, - сказал Тизар.
        Люк в ожидании подтверждения посмотрел на других рыцарей-джедаев, но те молчали.
        - Хорошо, - продолжил он. - Перед нашей сегодняшней встречей я много думал, но ваши слова не поколебали моей уверенности в собственной правоте.
        Лоубакка простонал, что они всё делали во благо Ордена.
        - Это вы так думаете, - Люк поднял руку, чтобы тот замолк. - А я считаю, что вы скорее поверите, что Джейсен предал свою семью и друзей, чем в то, что Колония вот-вот втянет галактику в вечную войну, которая явилась ему в видении.
        - Это уже глупо! - у Тизара чешуя встала дыбом. - Колония над нами не влазтна!
        - Извини, джедай Себатайн, - впервые заговорила Силгал, - но мы не можем быть в этом до конца уверены. Ваши сознания всё ещё связаны, хоть и некрепко. Рейнар мог сильно повлиять на вас, пока вы были присоединины коллективному разуму.
        - То есть, ты будешь строить своё решение на предположении, что мы - Примкнувшие? - Тахири уставилась на Люка напряжённым и ничего не выражающим взглядом зелёных, похожих на оливон, глаз. - Это на тебя непохоже, мастер Скайуокер.
        - Если вы хотите сыграть на моих сомнениях, то просчитались, - предостерёг Люк. - Пока ещё у меня много вопросов относительно причин вашего предательства, но то, что вы предали Орден, сомнению не подлежит. Вы хотели повлиять на моё решение через мадам Тал.
        Трое рыцарей-джедаев продолжали на него смотреть, не мигая застывшими глазами.
        - Ваш поступок заставляет меня усомниться в вашем решении оставаться рыцарями-джеадями, - сказал Люк. - Советую вам отправиться на Дагобу и подумать над этим.
        - Дагоба? - проскрежетал Тизар. - Ты отправляешь нас в отпузк?
        - В уединение, - поправил Люк, - чтобы вы поразмыслили над тем, что значит быть рыцарями-джедаями.
        Тахири и Лоубакка переглянулись.
        - И надолго? - спросила Тахири.
        - Пока я вас не вызову, - ответил Люк. - И если вы ещё хотите остаться членами Ордена джедаев, то будет лучше подчиниться. Неподчинение по любой причине будет означать вашу немедленную отставку.
        Глава 6

        Лея смущённо смотрела, как Хан спускается по стенке, пробираясь сквозь переполненный ангар Лизила к подозрительному "Паруснику". Разведка Оборонительных войск уже давно пустилась на поиски сквибов, и Лизил был подходящим местом укрытия для всей троицы. Хан намеревался использовать данное обстоятельство при поисках Джейны. Лея, правда, не понимала как, и, если она хорошо знала своего мужа, Хан тоже.
        Она приказала С-3ПО и ногри оставаться на "Свиффе", спустилась по трапу и пошла за Ханом, чавкая ногами по мягкому воску, устилавшему внутренние поверхности улья. Лея сделала всего несколько шагов, как вследствие небольшой силы тяготения, отсутствия перспективы и насыщенного запаха у неё свело живот. Она стиснула зубы и мысленно сосредоточилась на Хане, стараясь угадать, что же он задумал и поможет ли оно.
        Ещё через несколько шагов она догнала мужа.
        - Хан, что ты собираешься делать?
        - Может быть, их заинтересует магнитная пушка "Макс", - Хан указал на "Парусник". Корабль был уже настолько близко, что его можно было рассмотреть повнимательнее. Чёрная коробка позади антенны-выпрямителя действительно была усилителем сигнала. - Кажется, они тут чем-то торгуют.
        - Ты с ума сошёл? - прошипела Лея. - Сквибы не должны знать, что мы здесь!
        - Очень даже должны. Они всё равно никому не разболтают.
        - Не разболтают?
        - Ни в коем разе, - Хан оглянулся и зашептал: - Когда-то Джуун и Чёрный Клык работали на этих мохнатых прохиндеев. И сейчас им меньше всего хочется, чтобы я рассказал лизилам о том, что именно их работнички помогли мне и Люку сбежать от Сараса на Вотебе.
        - Ты думаешь, они ещё не рассказали обо всём Рейнару?
        - Ты шутишь? Это же сквибы! Они никогда не признаются, что у них что-то пошло наперекосяк, особенно если именно они провалили все планы Тёмного Улья.
        Лея подняла брови… и тут же почувствовала, как вздыбилась искусственная фаллинья чешуя.
        - А коли они во всём сразу не признались
        - То если мы сейчас расскажем обо всём килликам, им явно не поздоровится, - закончил Хан.
        - Вот за это я тебя и люблю!
        - За то, что я красивый и богатый?
        - За находчивость… и хитрость.
        Лея одарила его лёгкой улыбкой и тут же почувствовала слабую вибрацию между лопаток - грим отреагировал на её настроение и выделил немного привлекающих феромонов. Искорка страсти мгновенно мелькнула в глазах Хана, он томно указал на "Свифф".
        - Тихо, парень! - прошипела Лея. - Потом.
        - Ладно, - даже под гримом арканийца было видно, что Хан сник. - А давай ты тогда будешь в этом костюме?
        У Леи руки чесались стукнуть его, но тут они добрались до "пола" ангара, где их видели десятки снующих лизилов. Соло обошли старый лёгкий фрахтовик "Галлофри" и протиснулись сквозь толпу насекомых у "Парусника". У подножия трапа они наткнулись на двух охранников-флейкаксов ростом выше вуки. С острыми, похожими на клюв, хоботками, в чёрных хитиновых панцирях, с длинными яйцевидными брюшками, свисающими с груди, часовые могли нагнать страху на любого, особенно если учесть, что флейкаксы, оторванные от родных мест, часто становились психопатами.
        - Мы пришли поговорить со сквибами, - сказал Хан, стараясь не выдавать страха, который Лея ощутила под маской наглого мастера-арканийца. - Передайте им, что они ещё не расплатились с нами за Паво-1.
        Часовые безразлично уставились своими огромными многофасеточными глазами на Хана и Лею.
        - Не стоит заставлять нас ждать, - настаивала Лея. - Мы их старые приятели.
        Насекомые, стоявшие снаружи "Парусника", удивлённо защёлкали и зашипели. Один из флейкаксов протянул руку с тремя клешнями.
        - Талоны на посещение стоят пятьдесят кредитов штука.
        - Талоны на посещение? - не понял Хан.
        - А вы думали, мы здесь просто так стоим? - спросил второй флейкакс.
        Лея шагнула вперёд, закинув голову назад, чтобы видеть клиновидную голову флейкакса.
        - Нам не нужны талоны, - сказала она, воздействуя в Силе на разум насекомого. - Нас ждут.
        - Им не нужны талоны, - повторил первый флейкакс. Он отошел в сторону, приглашая чету Соло на борт. - Директора их ждут.
        Второй продолжал стоять, скрежеща жвалами и загораживая проход.
        - Ждут? Прямо сейчас?
        - Именно, - Хан вынул из кармана банкноту. - Почём талон, если встреча уже назначена? По десять кредитов?
        - Двадцать пять, - флейкакс распрямил усы.
        - Двадцать пять? - заартачился Хан. - Это же…
        - …не слишком много, не стоит торговаться, - перебила его Лея. - Почему бы нам не записать эти деньги на счёт директоров? Согласен, лорд Ристо? И все будут довольны.
        - Хорошо, - Хан продолжил сверлить флейкакса взглядом, но передал ему деньги и опять притворился высокомерным арканийцем. - Если сквибы начнут возникать, ты им потом всё сам растолкуешь.
        У флейкакса слегка вздрогнуло брюшко, но он отошёл, и Лея с Ханом прошли в воздушный шлюз "Парусника". Воздух внутри судна был застоявшийся и пах мускусом, а широкие овальные коридоры, характерные для мон-каламари, были так плотно заставлены оружием и боеприпасами, что можно было передвигаться только друг за другом. Лея прошла за Ханом в переднюю гостиную, где пара пилотов-верпинов стояла у большого изогнутого стола, на котором были навалены разные безделушки и приборчики. На другом конце стола стоял киллик-лизил, а перед ним сидело трое сквибов.
        - …благодарен за груз, - говорил один из верпинов. - Но нам нужно больше времени на доставку. Малейшая накладка - и мы не успеваем.
        - Какие могут быть накладки? - переспросил сквиб слева с седеющей шерстью, морщинистым носом и красными мешками под большими карими глазами. Казалось, Грис состарился на пятьдесят лет за те тридцать, которые прошли со времени последней встречи с Леей. - Просто не сходите с нашего маршрута, и всё будет нормально.
        - Мы имеем в виду чиссов, директор, - пояснил второй верпин. - Вы же знаете, что Тенупе находится прямо на передовой.
        - Потому мы и приберегли этот рейс для вас, - объяснил сквиб справа. Одно ухо у него уже не могло стоять прямо и лежало, как сломанный ус, а голос было столь резок и скрипуч, что Хан еле узнал в нём Слая. - Другим мы его не доверим. Надеемся на вас. Считайте, что это наш подарок.
        Двое верпинов нервно переглянулись.
        - Мы слышали, что чиссы быстро продвигаются вперёд. А если они займут базу до нашего прилёта? Тогда ваш "Тибанна-Икс" вряд ли кому-нибудь будет нужен. Тем более, так много.
        У Хана возбуждённо забилось сердце. Насколько он знал, "Тибанна-Икс" используется только в качестве топлива для джедайских "Невидимок".
        - Арк'ик, ты же сам пришёл к нам и умолял дать груз. А когда мы его тебе дали, ты тут же заладил: "А что, если то? А что, если это?", - сказала Имала. Она сидела между Грисом и Слаем. Её глаза были прикрыты беловатой плёнкой, а кончик носа - разбит и кровоточил. Она с грустью покачала головой и отвернулась от верпинов. - Если честно, то мы уже сомневаемся в вашей благодарности.
        Оба верпина прижали усы к голове.
        - Нет-нет, мы премного благодарны, директор, - затараторил Арк'ик. - Просто не хотел вас подводить.
        - Этого ещё не хватало, - произнёс Слай. - Мы думали, вы хотите быть настоящими игроками в военном бизнесе. Но если вам неинтересно…
        - Мы берём груз, - заявил Хан, шагнув в каюту.
        Один из верпинов, Арк'ик, обернулся с яростью в тёмных глазах, но скоро его злоба сменилась смущением - к нему крадучись подошла Лея в костюме фаллины.
        - Надеюсь, ты не против, - она коснулась его в Силе и забила ему в голову, что якобы только повторял то, во что сам искренне верил. - И на кой тебе сдался этот рейс? Всё может пойти наперекосяк.
        - Против? Почему мы должны быть против? - повторил Арк'ик. - Всё может пойти наперекосяк…
        - Арк'ик! - второй верпин отвесил своему товарищу подзатыльник. - Дурень! Совсем отупел от её феромонов!
        Лея не стала его поправлять. Она потому и выбрала костюм фаллины, что многие манипуляции в Силе все воспримут как действие феромонов.
        - И что? - спросил своего товарища Арк'ик. - Этот рейс нам всё равно не по пути.
        - Замолкни! - второй верпин повернулся к сквибам. - Мы берём этот рейс, директор. Но нам нужен ещё один восковой шар. Полёт будет долгий.
        - Ещё один шар? - Грис тут же вскочил. - Да за кого ты нас принимаешь? Возьмите три шара и скажите спасибо.
        - Там идёт война! - добавил Слай. - Нам повезло, что смогли достать чёрной мемброзии с Утегету.
        Второй верпин длинно проскрежетал горлом и опустил взгляд.
        - Простите нас, директор. Я не хотел жадничать.
        Имала грустно покачала головой.
        - Ты нас разочаровываешь, Ра'тре. Мы даём тебе шанс войти в историю, а ты думаешь только о себе, - она указала в коридор, и молодой сквиб с красно-бурой шерстью и чёрными кисточками на ушах вошёл в гостиную. - Крафт посвятит вас в детали. Не скупитесь на чаевые. От этого его карты станут ещё точнее.
        - Конечно, - Ра'тре нервно поклонился. - Спасибо!
        Он подхватил Арк'ика под руку и потащил за молодым сквибом.
        Когда они ушли, Хан встал рядом с Леей у стола.
        - Да у вас тут настоящие торговые операции, - заметил он. - Военные грузы сплавляете, чёрную мемброзию впариваете. Хаттам, и тем есть чему у вас поучиться.
        - Ты не первый об этом говоришь, - Имала гордо выпрямилась в кресле.
        - Это не твоё дело, - сказал Грис. Он подался вперёд, дёрнул носом и прищурился. - Мы знакомы?
        Прежде чем Хан успел изобразить крайнее негодование, стоявший позади сквибов киллик загудел грудью, безусловно объясняя, что Лизил уже "имел с ними дело". Лея ещё ближе подошла к столу.
        - Вообще-то, вы можете помнить нас по Паво-1, - сказала она. - А до этого мы вместе вели дела на Татуине.
        - Татуин? - Слай потянулся через стол, взял Лею за руку и потёр ей о свою щёку. Его уши прижались к голове. - Так это вы!
        - Бруб? - спросил Лизил.
        - Мы старые друзья, - Лея не сводила взгляда со сквибов, которые медленно опускали руки под стол. Несомненно, они тянулись к потайным бластерам. Ей не приходило в голову, что у троицы есть все основания полагать, что они с Ханом пришли отомстить за захват "Адмирала Акбара". - Не стоит расстраиваться. Правильно, Слай?
        - П-п-пос-см-мот-трим, - тот стал заикаться.
        - Не рыпайтесь, - предупредил Грис. - Вы уже не такие быстрые, как прежде.
        Лизил склонил голову и посмотрел одним выпуклым зелёным глазом на Лею.
        - Ууу рру буур?
        - Слай волнуется, потому что мы долго не виделись, - ответила Лея, без переводчика угадав, что спросило насекомое.
        - А тогда мы с Силуной выглядели слегка по-другому, - добавил Хан.
        - Уверена, сейчас мы смотримся странно, - продолжила Лея, - но не стоит волноваться. Мы не собираемся никому создавать проблем, пока их не создаст кто-нибудь другой.
        Она многозначительно глянула на руки сквибов, и все трое опять положили ладони на край стола.
        - Тогда что вы здесь делаете? - спросил Грис. - Лизил уже сказал вам, что Колонии не нужны магнитные пушки.
        - Разве я не могу прийти на помощь старому другу? - Хан улыбнулся и угрожающе посмотрел на Гриса. - Просто не так давно я тут наткнулся на парочку ваших работничков, своих старых друзей. Они мне здорово помогли, - он перевёл взгляд на киллика. - Тебе рассказать?
        - Нет! - в один голос крикнули все трое сквибов.
        - Не надо, - быстро добавил Слай. - Мы и так всё знаем.
        - Неужели? - продолжила Лея. - Даже как они…
        - Знаем! - рявкнул Грис. Он повернулся к коридору, откуда пришёл Крафт, сын Ималы. Как по команде, там появилась невысокая женщина-сквиб с чёрной шелковистой шерстью. - Мы очень заняты. Сенеки проводит вас.
        - И это называется радость при встрече старых друзей? - Хан вытолкал женщину обратно в коридор. - Обидно.
        Сенеки застыла на полпути и посмотрела на Ималу.
        - Время - деньги, - Имала подозвала Сенеки. - Вы же понимаете.
        - Не совсем, - Лея протянула Сенеки руку и удержала дочь Ималы в Силе. Молодая сквиба удивлённо вскрикнула. - Кажется, нужно поговорить о ваших работничках. Вы могли бы поучиться у них вежливости.
        Трое сквибов вздохнули и переглянулись. Имала покачала головой.
        - Вам известно, что наше время дорого? Сегодня у нас плотный график. Купите ещё талон…
        - Наше дело поважнее будет, - перебила Лея.
        - Мы не уйдём, - проворчал Хан и повернулся к Лее. - О чём ты там говорила, Сирула?
        Лея улыбнулась и встала руки в боки.
        - Ну, Колония явно не захочет, чтобы наша магнитная пушка оказалась у чиссов или у Галактического Альянса.
        Лизил решительно щёлкнул жвалами, что явно означало "нет".
        - Тогда можно продать её нашим друзьям, - сказала Лея. - Уж они точно найдут на неё покупателя, и мы спокойно сможем отвезти груз на Тенупе.
        - На Тенупе сейчас война, - напомнил Слай. - Колония принимает военные поставки только от инсектоидных рас.
        - Так замолвите за нас словечко, - предложил Хан. - Вам тут не занимать влиятельности.
        - Рурууруур буб? - спросил киллик.
        - Лизил спрашивает, чего вам так сдалась эта Тенупе? - перевела Имала.
        - Шла бы она и ехала эта Тенупе, - ответил Хан. - Мы просто хотим посмотреть на "Невидимки".
        Сквибы, явно догадавшись, что Хан и Лея хотят встретиться с Джейной и Зекком, закатили глаза.
        - Буб? - спросил лизил.
        - У нас есть покупатель на эту технику, - Лея заговорщически улыбнулась. - Колония только выиграет, если Галактическому Альянсу вдруг придётся отвлечь ресурсы на охоту за пиратами в невидимых кораблях.
        Лизил, заинтересовавшись, развернул усы вперёд и обратился к Грису:
        - Ууббуу рууб буур?
        Грис вздохнул:
        - Хорошо, мы за них ручаемся, - он пронзил Лею взглядом впалых глаз. - Но если они вас обманывают, то унесут свои тайны в могилу.
        Глава 7

        Обычно Люк чувствовал, когда дверь его кабинета в Храме джедаев собирались открыть. Однако сегодня он был настолько поглощён разговором с Гентом, что заметил посетителя, только когда тот остановился у входа и вежливо откашлялся. Микрощипцы выскользунли из пальцев Гента и звякнули где-то в недрах Р2-Д2. Компьютерщик смачно выругался насчёт борцов-тви'лекк в хаттовой слизи - явно подслушал за время работы в контрабандистском синдикате Талона Каррда, - и медленно вынул микрощипцы из отсека глубокой памяти Р2-Д2.
        - Ну у тебя и выражения, - заметил Люк. Обернувшись, он махнул рукой посетителю, чтобы тот подождал. - Неужели всё так плохо?
        Гент повернул покрытое татуировками лицо к Люку. Под магниочками его бледные глаза казались огромными, как у жука. С непричёсанными синими волосами и в рваном комбинезоне, худощавый мужчина больше напоминал проходимца из трущоб Талоса, чем лучшего компьютерщика Альянса.
        - Что плохо?
        - А на что ты ругался? - Мара присела рядом с Гентом с охапкой старинных микросхем, вынутых из прототипа Р2, подарка Айрин Тал. - Звук был такой, будто ты уронил омнигейт.
        - Вроде, он упал внутрь Арту, - помог Люк.
        - Я тоже слышал, - кивнул Гент, как будто это случалось каждый день.
        Он вынул точечный фонарик и посветил внутрь Р2-Д2, медленно проводя лучом по внутренней разводке, не отвечая на вопрос. Люк списал невежливость на причуды гения и неохотно повернулся ко входу, где его ждал Джейсен в сапогах, комбинезоне и плаще без рукавов. Он сбрил бороду и заметно вырос за время пятилетнего отсутствия. Сейчас он был больше похож на родителей: от Леи ему достались большие карие глаза, а от Хана - кривая ухмылка.
        - Твул передал, что ты хочешь со мной поговорить, - Джейсен глянул на Гента и Мару. - Но, вижу, я пришёл не совсем вовремя.
        - Всё нормально, нам действительно есть о чём поговорить, - Люк пригласил его во внешнюю комнату. - Пойдём туда. Не хочу мешать Генту.
        - Всё нормально, - ответил Гент, хотя разговаривали совсем не с ним. - Вы мне не помешаете.
        - Люк хочет поговорить с Джейсеном наедине, - объяснила Мара.
        - А-а… - Гент не отрывался от работы, разглядывая сквозь магниочки отсек памяти Р2-Д2. - А разве он не хочет посмотреть, как будет работать омнигейт?
        - Конечно, хочу, - заверил Люк. Омнигейтом называлась одна микросхема, которую Гент нашёл внутри дроида-прототипа. Видимо, с помощью этой микросхемы можно было получить доступ к скрытым файлам Р2-Д2. - Так у тебя всё готово?
        - Почти. И лучше тебе не уходить. Омнигейт уже не первой свежести и долго не протянет.
        - Так тебе удалось разблокировать Арту? - не спрашивая у Люка разрешения, Джейсен зашёл в комнату. - Можно посмотреть на голограмму дедушки?
        - Ага, - Гент вынул микрощипцы из отсека памяти Р2-Д2 и надел магниочки. - Если не получится, вся память Арту будет стёрта системой безопасности.
        - Ну, хотя бы мы знаем ради чего - пожал плечами Люк, подходя за Джейсеном к компьютерщику. Он совсем не за этим звал своего племянника, но Джейсен имел такое же право видеть потерянные голограммы, как и Люк. - И что вероятнее?
        - Зависит от степени вашего доверия госпоже Тал, - отозвался Гент. - Вроде, она говорит правду.
        Взгляд у него стал какой-то отрешённый, как будто он смотрел вдаль. Такое часто бывало, когда ему хотелось что-то обсудить.
        - Но? - напомнил ему Люк после недолгой паузы.
        Компьютерщик пришёл в себя и продолжил.
        - Но если это не тот самый Интеллекс-4, омнигейт включит все системы безопасности дроида. Если записи не сотрутся, не перезапишутся и не переформатируются, нам крупно повезет.
        - То есть, всё зависит от того, была ли Айрин Тал с нами до конца честна? - спросила Мара.
        - И от того, кто продал ей этот прототип, - уточнил Гент. - Коллекционерам дроидов часто впаривают подделки.
        - Об этом можно не волноваться, - заверила Мара. - Кому придёт в голову надуть Айрин Тал. Эта женщина - ранкор в бизнесе.
        - А ты что думаешь? - обратился Люк к Джейсену.
        - Я? - вопрос застал того врасплох.
        - Тебе же это тоже интересно, - сказал Люк. Предстоящий разговор с племянником обещал быть тяжёлым, поэтому он хотел показать Джейсену, что высоко его ценит. - Ты тоже имеешь право слова.
        - Спасибо, - Джейсен нахмурился. - Мадам Тал явно относится к вам с подозрением и даже злобой, но она ничего не выиграет, если память Арту будет стёрта.
        - То есть, ты считаешь, что стоит попробовать? - переспросил Люк. На самом деле ответ ему был не нужен. Люк полагался на расчёт и логику, а не на внутреннее видение и эмпатию, как Джейсен до войны с юужан-вонгами. - Ты бы попробовал?
        - Мадам Тал нет смысла подсовывать поддельный омнигейт, - кивнул Джейсен.
        - Люк совсем не об этом спрашивает, - заметила Мара, чувствуя недовольство Люка. - Он хочет знать, что чувствуешь ты.
        - Моё мнение? - в глазах Джейсена мелькнуло понимание. - Глупо спрашивать моё мнение.
        - Будем считать, что ты согласен, - Люк улыбнулся и повернулся к Генту. - Начинай.
        - Ладно, всем на секунду задержать дыхание, - Гент опять снял магниочки. - Мне надо установить омнигейт.
        Когда Гент коснулся микрощипцами отсека памяти Р2-Д2, у Люка гулко забилось сердце. Он испугался, что компьютерщик услышит и не сможет сосредоточиться. Чем дальше тем больше ему хотелось узнать о судьбе матери. Омнигейт мог не просто заполнить некоторые белые пятна в семейной истории. Во время пребывания на Вотебе Тёмный Улей намекнул, что Мара, которая когда-то была Рукой Императора, пытается скрыть свою причастность к смерти матери Люка. Люк ещё тогда понимал, что все эти намёки безосновательны. Но имеющихся фактов было достаточно, чтобы поддерживать сомнения, а сомнения - упрямый противник: особенно, если их поддерживает Тёмный Улей. Ломи Пло пользовалась чужими сомнениями. Если она чувствовала у кого-то хоть тень сомнений, она скрывалась за ними в Силе и становилась невидимой. Именно так она чуть не убила Люка. Если он хочет одержать над ней верх в следующий раз, нужно отмести все сомнения: насчёт Мары, насчёт себя, насчёт своих товарищей-джедаев. Он не говорил об этом никому, кроме Мары, но именно поэтому Люк и хотел реорганизовать Орден джедаев. Он просто не мог позволить себе сомневаться в
его дальнейшей судьбе.
        Через мгновение Гент облегчённо вздохнул и вынул микрощипцы из отсека данных.
        - Всё, можете дышать. Я установил омнигейт в изолированную сеть.
        Он нажал основной выключатель Арту, и с резким визгом маленький дроид ожил.
        - Арту, всё нормально, - успокоил его Люк. - Гент пытается вылечить твою памятью.
        Р2-Д2 повернул купол, осмотрел кучу деталей от прототипа, уставил фоторецептор на Гента и подозрительно бикнул.
        - Он ничего плохого тебе не установил, - заверил Люк. - А теперь покажи, что произошло между отцом и матерью, когда он закончил в Храме джедаев.
        Арту отрицательно заверещал и встревожено засвистел. Он развернул фоторецептор к Люку и вопросительно чирикнул.
        - Ты задал слишком широкий параметр, - упрекнул Люка Гент. - У него тысяча файлов подходит под твоё описание.
        - Я имею в виду файл, который он показал мне и Хану в исправительном центре Сараса, - Люк старался сохранять спокойствие, подозревая, что Р2-Д2 тянет время для обхода омнигейта. Однако могло оказаться, что дроиду действительно нужно описание поточнее. - Это запись из системы безопасности Храма, где отец приказал перерезать всех учащихся.
        Хотя Люк уже давно рассказал Джейсену и остальным родственникам об этой записи, он всё ещё чувствовал ужас в Силе, когда Джейсену и другим напомнили, что смерть и крики невинных были записаны на голограмму.
        Р2-Д2 не включал свой голопроектор.
        - Кажется, я ясно сказал, Арту, - повторил Люк. - Хватит тянуть время, или я велю Генту стереть твои персональные данные. Ты знаешь, что это очень важно.
        Р2-Д2 виновато чирикнул и издал взволнованную трель.
        - Да, я уверен, - подтвердил Люк.
        Дроид сердито заверещал, наклонился вперёд и включил голопроектор.
        На голограмме появилась веранда красивой квартиры на Корусканте. Появилась Падме Амидала с золотистым дроидом-протоколистом, очень похожим на С-3ПО. Через мгновение все увидели, как с другого конца голограммы появился Энакин Скайуокер. Он подошёл и обнял её.
        - Как ты? - спросила Падме. - Слышала, было нападение на Храм джедаев: отсюда виден дым!
        Энакин отвёл взгляд.
        - Со мной всё в порядке, - ответил он. - Я пришёл проведать тебя и ребёнка.
        - Здесь капитан Тифо. Мы в безопасности, - Падме поглядела за пределы голограммы, видимо, на Храм джедаев. - Что происходит?
        Ответ никто не расслышал, так как Падме и Энакина загородил дроид-протоколист, который тоже спросил:
        - Что здесь происходит?
        - Это С-3ПО? - изумился Джейсен.
        Люк только пожал плечами и шикнул. Загадкой дроида-протоколиста он займётся позже, сначала нужно узнать, что случилось с его матерью.
        - Ты не можешь быть взволнован больше меня! - воскликнул золотистый дроид в ответ на верещание и биканье Р2-Д2.
        Он вышел из кадра и опять все увидели Энакина и Падме.
        - …Совет джедаев пытался устроить государственный переворот…
        - Не верю! - бросила Падме.
        Энакин нахмурился.
        - Я тоже не верил, но это так. Я сам видел, как мастер Винду пытался убить канцлера.
        Голограмму опять заполнило изображение золотистого дроида.
        - Происходит что-то непонятное. Ходят слухи, что выгонят всех дроидов.
        Р2-Д2 громко засвистел на голограмме.
        - Это явно Трипио, - шепнула Мара. - Только он такой настырный.
        - Тсс… тише! - сказал С-3ПО на голограмме. Р2-Д2 мягко бикнул, и голова С-3ПО выпала из голограммы. - Что бы ни случилось, мы всё равно узнаем об этом последними.
        Падме опустилась на скамью у края веранды.
        - Что будешь делать?
        Энакин с решительным видом сел рядом.
        - Я не предам Республику. Я останусь верен канцлеру и Сенату.
        - А что случилось с Оби-Ваном?
        - Не знаю. Многие джедаи убиты.
        - Он на стороне восставших? - допытывалась Падме.
        - Откуда мне знать, - пожал плечами Энакин.
        Оба смотрели в пол, и Падме в отчаянии покачала головой.
        - Как такое могло произойти?
        - Республика ослабела, Падме. Не только джедаи пытаются воспользоваться сложившимся положением, - Энакин подождал, пока она встретится с ним взглядами, и заговорил уже мрачным голосом. - В Сенате тоже много предателей.
        - Что ты говоришь! - Падме встала с тревогой на лице.
        - Тебе нельзя больше общаться с друзьями из Сената, - Энакин тоже встал и повернулся к ней. - Канцлер сказал, что разберётся с ними по окончании конфликта.
        - А если начнётся расследование? - голос Падме выдавал больше гнев, чем испуг. - Я всегда была против этой войны. Что будет, если я попаду под подозрение?
        - Этого не случится. Я не допущу.
        Падме отвернулась и замолчала.
        - Хочу уехать отсюда. Куда-нибудь подальше, - сказала она.
        - Зачем? - Энакин был явно задет её словами. - Скоро всё изменится. Будет новый порядок.
        - Хочу вырастить ребёнка там, где спокойно, - она не слушала его.
        - Я тоже этого хочу! Но такое место здесь. Я получил новое знание о Силе. Скоро я смогу защитить тебя от всего на свете.
        Падме посмотрела на него, и выражение недоверия у неё на лице сменилось отчаянием при виде его запачканной в бою одежды. Наконец, она опустила голову.
        - Энакин… я так боюсь.
        - Поверь, любимая, - Энакин обнял её, не замечая, что боится она именно его. - Поверь, любимая, скоро всё наладится. Сепаратисты собрались в системе Мустафар. Я положу конец этой войне. Дождись моего возвращения… и всё изменится. Обещаю.
        Он поцеловал её, но ощутил дурные предчувствия, которые заметил даже Люк на маленькой голограмме - страх того, в кого он превратится. Энакин остановился и дождался, пока она не посмотрит ему в глаза.
        - Пожалуйста… - в голосе почти слышался приказ. - Дождись меня.
        - Ладно, - Падме сдалась и опустила глаза.
        Энакин ещё некоторое время смотрел на неё, а потом повернулся и подошёл к Р2-Д2. Файл подошёл к концу.
        Люк и остальные молчали, размышляя над последними словами Падме, стараясь угадать, что она выразила своим голосом. Когда она призналась Энакину, что боится, думала ли она об упомянутом антивоенном расследовании? Или о грядущем?
        Первой нарушила молчание Мара.
        - Без обид, Люк, но от твоего отца у меня мурашки по коже.
        - Это почему? - спросил Джейсен с искренним удивлением.
        Мара озадаченно подняла брови.
        - Ты понял намёк? Ту скрытую угрозу, когда он требовал, чтобы она больше не общалась с друзьями из Сената? - она нахмурилась. - Ты же, наверное, всё почувствовал.
        - Я видел лишь человека, который беспокоится за жену, - ответил Джейсен, - и ничего больше.
        - Разве ты не заметил властности? - спросил Люк. Он уже начал волноваться за эмоциональное состояние племянника. Как будто всё сострадание испарилось из его души за время отсутствия, потраченного на исследование Силы. - Даже когда он пропустил мимо ушей её желание уехать в безопасное место?
        - Он обещал ей обеспечить безопасность там, где она находилась, - Джейсен криво усмехнулся. - Если верны рассказы про Энакина Скайуокера и его способности, то он говорил правду.
        - Ты смотришь на всё слишком однозначно, - по тону Мары можно было понять, что она придерживается совсем другого мнения. - Но, видимо, мы с Люком видим слишком много смыслов в её словах, как ты говоришь. Из этой короткой голограммы мало что можно узнать.
        - Может быть, вы вкладываете в её слова больше смыслов, чем я, - согласился Джейсен. - Я не говорю, что он поступал правильно. Я просто так понял его мысли.
        - Хорошая точка зрения. Иногда мы забываем, что Энакин Скайуокер тоже был человеком, - Люк повернулся к Р2-Д2. - Арту, покажи нам следующий…
        - Лучше не надо, - перебил его Гент.
        - Это ещё почему?
        - Разве я не говорил, что омнигейт не совсем… - он глянул на Р2-Д2 и решил больше не упоминать об износе омнигейта. -…что его уже использовали?
        - Говорил, - подтвердила Мара. - Но почему нельзя посмотреть следующий файл?
        - Пока всё работает исправно, - сказал Джейсен, - почему нет?
        Гент тупо смотрел на них.
        - Ну? - нетерпеливо торопил его Люк.
        - Это же ваш омнигейт, - пожал плечами Гент.
        Люк нахмурился в ожидании объяснений, но Мара, знакомая с компьютерщиком ещё по работе у Талона Каррда, быстро ответила:
        - Гент, объясни, в чём проблема. Почему рискованно использовать старый омнигейт?
        - Ну, - Гент присел у Р2-Д2 и выключил дроида. - Изношенный омнигейт сильно нагревается и может расплавиться.
        - То есть, нужно подождать, пока он остынет? - спросил Джейсен.
        - Да, это поможет, - сказал Гент.
        - Поможет и всё? - поинтересовалась Мара.
        - Ну, при каждом использовании он перегревается. Он и так в плохом состоянии.
        - То есть, он всё равно рано или поздно сгорит?
        - Ага, может быть, его ещё хватит на один-два раза, но точно не на три.
        Люк огорчённо вздохнул.
        - А с ним что-то можно сделать?
        Гент подумал и кивнул.
        - Могу попытаться скопировать его архитектуру.
        - Это рискованно? - спросила Мара.
        - Нет, если я не ошибусь.
        - Но мы получим запасную копию, если оригинальный омнигейт сгорит? - спросил Люк.
        Гент посмотрел на него, как будто ему задали глупый вопрос.
        - Ну, за этим запасную копию и делают.
        - Тогда что же ты сразу не сказал? - загремел Джейсен, теряя терпение от столь трудного в общении компьютерщика. - Чего мы теряем?
        - Время. Для этого нужно много времени, особенно когда не хочется ошибаться.
        - Мы готовы ждать, - заверил Люк.
        До сих пор ему хотелось, чтобы джедаи не ввязывались в войну и завоевали доверие Главы Омаса, выслеживая пиратов и разрешая ссоры между государствами-членами Альянса. Но так не могло продолжаться вечно. Рано или поздно джедаям придётся действовать… Неясное чувство глубоко в душе подсказывало, что такой момент наступит очень скоро.
        Люк не любил, когда личная жизнь ему мешала, но прежде чем джедаи начнут действовать, ему нужно освободиться от всех своих сомнений. Мара убеждала его, что не причастна к смерти Падме Амидалы, и Люк ей верил. Но оставалась вероятность, что в заявлениях Тёмный Улей есть доля правды. Могло статься, что Падме жила в течении пятнадцати или двадцати лет под вымышленным именем, а Мара, как убийца Палпатина, выследила её, не зная, кто она на самом деле. Если Люк действительно хочет победить Ломи Пло, ему нужно знать, что случилось с его матерью, и навсегда изгнать из своей души призраки сомнений о возможном участии Мары.
        Гент продолжал молча смотреть на него.
        - И сколько нужно времени, чтобы сделать копию? - со вздохом спросил Люк.
        - Намного быстрее, чем вычислить алгоритм первоначальных переменных для универсального ключа, который ты в последний раз применил…
        - Ладно, я понял, - Люк закрыл глаза и кивнул. - Сделай копию, но сохрани мне первоначальный омнигейт для нештатных ситуаций.
        - Нештатных ситуаций? - Гент смутился. - Какие могут быть нештатные ситуации при просмотре старых голограмм?
        - Могут, - сказала Мара. - Тебе незачем это знать.
        - Ладно, - Гент пожал плечами, снял магниочки и достал микрощипцы. - Без проблем.
        Люк подождал, пока компьютерщик начнёт работать и обернулся к Джейсену.
        - Пойдём во внешнюю комнату. Пусть Гент работает.
        - А, да… мы собирались поговорить, - Джейсен пошёл к двери, остановился и оглянулся. - Ты идёшь, тётя Мара? Смотрю, злишься здесь только ты.
        - Я не злюсь, Джейсен.
        - Неужели? А я бы разозлился, - Джейсен криво улыбнулся, как Хан Соло.
        Глава 8

        В частном ангаре, скрытом под несколькими металлическими астероидами на дальней стороне улья, было намного больше порядка, чем в главном ангаре Лизила. Два десятка фрахтовиков "Слейн Корпила" ровными рядами свисали со стен и грузили самое разнообразное вооружение - от бластерных винтовок до ударных ракет и артиллерийских орудий. Никакого "обмена" не было: из кораблей ничего не выносили, и мемброзийных шаров поблизости видно не было.
        Хан завёл "Свифф" на открытую площадку прямо у выходной мембраны. Используя двигатели малой тяги, он крепко погрузил посадочные опоры в покрытый воском пол. По ангару ползали огромные жуки: киллики и не только. Хан не собирался выпускать анкерные болты, пока не убедится, что не придётся спешно улетать.
        - Мы явно ошиблись с маскарадными костюмами, - сказал Хан, осматривая суетящийся рой. - Тут одни жуки.
        - Странно, капитан Соло, - заметил С-3ПО. - Я здесь никаких жуков не вижу. Верпины - это подвид мантид, фефце больше напоминают жужелиц, а хаки ближе стоят к веспидам, чем…
        - Вряд ли Хан на самом деле имел в виду жуков, Трипио, - перебила Лея. - Он использовал это слово в уничижительном смысле.
        - Неужели? Разрешите заметить, что сейчас не самое подходящее время оскорблять насекомых, капитан Соло. Кроме вас с принцессой Леей других млекопитающих в этом ангаре не наблюдается.
        - Сам вижу, - проворчал Хан. Он отстегнул ремни безопасности и запустил цикл остановки двигателей, но остался в кресле, глядя в передний иллюминатор. - Лея, не замечаешь ничего странного в килликах, которые грузят те фрахтовики?
        - После твоих слов заметила, - ответила Лея. - Они не похожи на лизилов.
        - И это тоже, - согласился Хан. В отличие от рабочих-лизилов, ростом эти киллики были почти два метра, все плотного сложения, с пятнистыми серо-зелёными хитиновыми панцирями и короткими изогнутыми жвалами, похожими на гнутые иголки. - Но вот, что интересно: почему никто не сходит с трапов?
        - Хороший вопрос, - Лея осмотрела корабли.
        - На самом деле всё просто, - прояснил С-3ПО. - Киллики не загружают фрахтовики, а садятся на них.
        - Похоже на то, - согласилась Лея. - Чиссов ждёт большой сюрприз.
        - Сюрприз? - С-3ПО не понимал очевидного намёка. - Какой сюрприз?
        - Заметил, что у входного туннеля стоят фрахтовики классов "S" и "К"? - спросил Хан.
        - Конечно. Всего сто двадцать семь кораблей.
        Хан присвистнул. Он и не предполагал, что их так много.
        - Ладно. Допустим, одно такое корыто вмещает триста жуков: это же почти сорок тысяч солдат!
        - Целая дивизия, - подтвердила Лея. - Чиссов ждёт очень неприятный сюрприз. Особенно если киллики ударят не там, где их ждут.
        - Однако, - произнёс С-3ПО. - В таком случае будет лучше вернуться и предупредить командира Фела.
        - Забудь об этом, - Хан встал. - Пусть чиссы сами о себе заботятся, пока мы не найдём дочь.
        Он прошёл на корму, где ждали Мивал и Кахмаим с эвокскими капюшонами в руках. Огромная пушка "Макс", которая стояла здесь раньше, уже отправилась на пиратскую базу где-то в Галактическом Альянсе. Если верить инженерам Ландо, эта пушка взорвётся при первом же боевом выстреле. Хан приказал ногри замаскироваться под эвоков. Он с Леей проверили свои костюмы: арканийский и фаллинский - и вернулись к пульту управления грузового лифта и очень удивились, обнаружив двух фефце, таращащихся на них из внешних мониторов. Чёрные жуки ростом под метр стояли и пялились на видеокамеру, отчаянно маша передними лапами и призывая спустить лифт.
        - И что будем делать? - спросил Хан и повернулся к С-3ПО. - Разве Грис не говорил, что нас будут встречать флейкаксы?
        - Насколько помню, он сказал: "Тито и Юги о вас позаботятся", - доложил С-3ПО, - и указал на флейкаксов.
        - Тогда чего хотят эти двое?
        Лея на секунду закрыла глаза.
        - Впусти их. Кажется, мы знакомы.
        - Знакомы? Если я встречаю какого-нибудь рыгуна, я его долго потом помню, - Хан намекал на привычку фефце срыгивать пищу при испуге. - Ты уверена? Не хочу провести остаток дороги в липкой…
        - Хан, их присутствия мне знакомы, - Лея подошла и нажала на кнопку включения лифта. - Впусти их.
        Едва лифт спустился, как фефце перебрались через поручни и замахали, чтобы их подняли. Хан нерешительно посмотрел на Лею. Та кивнула, и он поднял насекомых. Едва над уровнем пола появились усы, как один начал тараторить по-эвокски. С-3ПО ответил что-то и повернулся к Хану.
        - Вы правильно не хотели пускать их на борт, капитан Соло. Со мной ещё никто так грубо не разговаривал после того ужасного эвока.
        - Эвок? - Хан подошёл к лифту. - Кажется, у нас тут жуки.
        Фефце запрыгнул на палубу, опустил задние лапы и замахал передними. Через секунду голова слетела на пол, и показалась другая - пушистая, чёрная, с большими тёмными глазами и маленькими круглыми ушами.
        - Чёрный Клык! - воскликнула Лея, приблизившись к Хану. - Что ты здесь делаешь?
        Чёрный Клык быстро затараторил, возбуждённо маша оставшимися фефцевскими лапами.
        - Однако. Говорит, что если расскажет, вас придётся убить, - перевёл С-3ПО.
        Эвок что-то добавил.
        - Решайте сами, - перевёл С-3ПО.
        - Всё в порядке, - Хан вспомнил, что в последнюю встречу адмирал Буа'ту предложил эвоку и Дже Джууну стать военными разведчиками. - Мы догадываемся.
        Второй фефце подошёл и тоже замахал руками, как и Чёрный Клык. Хан снял с него голову, и все увидели огромные глаза с сероватыми и потными щеками.
        - Джуун! - Хан хлопнул салластанина по спине. - Старина! Как я рад, что ты ещё жив… и немного удивлён.
        - Да, наши задания очень опасны, - просиял Джуун. - Адмирал Буа'ту всё время посылает нас почти на верную смерть.
        - Но вы всё равно держитесь молодцом, - заметила Лея. - Чем можем помочь?
        Чёрный Клык нетерпеливо выразился.
        - Говорит, это они хотят помочь, - перевёл С-3ПО.
        - Сквибы назначили награду за ваши головы, - рассказал Джуун. - По тысяче кредитов за каждую.
        - Что? - нахмурился Хан. - Как-то глупо.
        Чёрный Клык резко вякнул что-то в ответ.
        - Это несправедливо, - ответил С-3ПО. - Прошло уже двадцать лет со времени последнего объявления капитана Соло в розыск. Он имеет право испугаться.
        - Я не испуган, - сказал Хан. - Я просто не верю. Мы же заключили со сквибами сделку.
        - А они - с Тито и Юги, - сообщил Джуун. - И Тито сказал, что мы можем съесть ваши мозги, если поможем.
        - А они не сказали, почему сквибы хотят нашей смерти? - поинтересовалась Лея.
        Джуун помотал головой.
        - Только, что вас будет легко убить, потому что вы ничего не заметите.
        Салластанин опять надел фефцевскую голову и повернулся к Чёрному Клыку, который заметил двух ногри, прикинувшихся эвоками, и пошёл познакомиться поближе.
        - Чёрный Клык, пора идти, - позвал его Джуун. - Флейкаксы уже пустились по следу.
        Вместо того чтобы забрать голову своего маскировочного костюма, Чёрный Клык раздражённо вякнул и оттолкнул Мивал. Реакция последовала незамедлительно - эвок свалился под ударом ноги, а ногри обездвижила его захватом.
        - Чёрный Клык! - рявкнул Джуун. - Ты что делаешь? Нужно смываться, пока спокойно.
        Эвок недовольно ответил, нарочито брызгая слюной в лицо Мивал.
        - Мне плевать, что тебя оскорбили, - ответил Джуун. - У нас мало времени. Если нас раскроют, адмирал Пеллеон никогда не узнает, куда направляется эта дивизия.
        - Вас отправил сюда Пеллеон? - у Хана брови поползли вверх.
        - Э-э… вообще-то я не имею права…
        - Ага, знаю. Не понимаю только, почему верховный главнокомандующий Галактического Альянса так заинтересовался жучиной дивизией, направляющейся на войну с чиссами?
        - Могу объяснить, - сказала Лея. - Если Пеллеон сообщит чиссам, куда направляются эти киллики, он убедит их, что Галактический Альянс не на стороне Колонии. Рискованный шаг, но в случае успеха галактика избежит войны на три фронта.
        Чёрный Клык пробормотал что-то длинное. Кахмаим подошёл, угрожая ему парализующей палкой. Это было не обязательно - Мивал держала его крепко.
        - Вряд ли тебе удастся кого-то убить, - заявил С-3ПО эвоку. - Телохранители принцессы Леи тебя просто так не выпустят.
        - Расслабься, - успокоил Хан. - Мы не проболтаемся, а тебе лучше отсюда убраться, пока не начались проблемы.
        Он велел ногри освободить Чёрного Клыка. Мивал глухо зарычала, но выпустила эвока. Чёрный Клык зыркнул на обоих ногри. Казалось, он прикидывал, сможет ли одолеть их, ещё пока лежит на полу.
        - Ты молодец, что сохраняешь секретность, - Лея в Силе поставила эвока на ноги, - но капитан Джуун прав. Мы не представляем для вашего задания угрозы, и вам нужно идти.
        Хан подобрал фефцевскую голову Чёрного Клыка, нахлобучил на него и, пока эвок не продолжил изрыгать угрозы, затолкал его в грузовой лифт к Джууну.
        - Как увижу Гилада, обязательно засвидетельствую ему вашу храбрость, - пообещал Хан. - И спасибо за предупреждение. Мы ваши должники.
        Кахмаим включил лифт, и двое шпионов исчезли. Хан подошёл к Лее.
        - Вот так сюрприз был.
        - Имеешь в виду, что они до сих пор живы? - спросила Лея. - Или что они с риском для жизни помогли нам?
        Хан помотал головой.
        - С их стороны было полным безумством явиться сюда, переодетыми в жуков.
        - Ты прав, - Лея поправила Хану парик. - Они с ума сошли.
        - У нас всё по-другому, - Хан нахмурился. - У нас лучше получается маскироваться.
        - Конечно. Поэтому сквибы и пытаются нас убить.
        - Да, этого я и не понимаю. Мы же заключили сделку.
        - Может быть, им не нравится, что мы кое-что о них знаем.
        Хан помотал головой.
        - Бессмыслица получается. Сквибы знают, что мы ничего не сможем рассказать Лизилу, не раскрывшись. Если пытаться вывести нас из игры, то возрастает вероятность, что нас поймают. А они знают, что мы можем уравнять счёт, если расскажем Рейнару, кто помог мне и Люку сбежать с Вотебы.
        - Может быть, они надеются убить нас до того, как мы заговорим?
        - Они наглые, но не глупые. Даже если застать нас врасплох, мы выживем. С какой стороны не посмотри, нападать на нас здесь рискованно.
        - Тогда всё встаёт на свои места. Они пытаются прикрыть нас, а не убить, пока мы находимся в этом улье.
        - Правильно, - Хан потёр синтетическую кожу своего маскировочного костюма. - Они что-то скрывают, что-то серьёзное и весьма неприятное для Рейнара.
        - Что-то, связанное с чёрной мемброзией?
        Хан задумался, но только пожал плечами.
        - Догадываюсь, как можно узнать.
        - Спросить у флейкаксов?
        - Разрешите заметить, что самцы-флейкаксы очень грубы и невежливы, - вставил слово С-3ПО. - Вряд ли они вам много расскажут. Лучше отсюда улететь, пока они не появились.
        - Поздно, - Лея закрыла глаза. - Они уже здесь… и они опасны.
        Хан подошёл к панели управления и проверил внешние экраны. Там появились двое флейкаксов с четырьмя верпинами. У каждого было в руках по ящику с надписями "Зелёное такитилло", или "Рёбрышки брота", или какие-то другие деликатесы. Сквибы заставили чету Соло доставить продовольствие взамен на помощь в розысках Джейны и Зекка в зоне боёв.
        - Шестеро, - сообщил он. - У всех ящики.
        - В ящиках оружие, - предположила Лея. - Я займусь ими.
        - Правильно, - Хан подозвал Кахмаима и Мивал. - А мы зайдём с тыла.
        С-3ПО поковылял в другую сторону.
        - Не хочу путаться у вас под ногами. Подожду на мостике, пока вы не дадите команду "отбой".
        - Хорошая мысль, - согласилась Лея. - Следи за внешними мониторами.
        - А если покажется какой-нибудь киллик, выходи и отвлекай его, - добавил Хан. - Нельзя, чтобы жуки заметили нашу драку и сообщили сквибам. Иначе мы не сможем увязаться за конвоем.
        - Мешать? - С-3ПО остановился у порога и склонил голову. - И почему мне поручают всё самое опасное?
        Хан достал бластерный пистолет "Молот смерти 434" - подарок Ландо взамен проверенного DL-44, конфискованного Рейнаром на Вотебе. Вместе с ногри он исчез в одном из тесных лазов за техническими люками в отсеке.
        Хан сел в темноте. Он ждал и размышлял, насколько Лея изменилась вследствие своего увлечения джедайскими тренировками. Ещё совсем недавно он бы никогда не оставил её в качестве приманки. Но сейчас даже ногри соглашались, что для защиты ей достаточно джедайских способностей. Она излучала спокойную уверенность и была непоколебима, как Ядро, будто джедайские тренировки восстановили в ней веру, утерянную после смерти Энакина. Хан был рад переменам. Лея всегда была для него маяком в ночи - ярким, путеводным светом, на который он равнялся в долгие годы борьбы и отчаяния. И сейчас она вновь освещает ему путь.
        По другую сторону технического люка мягко зажужжал грузовой лифт. У Хана холодок пробежал по спине. До сего дня он почти не вспоминал о камарийцах, но сейчас, сидя в засаде, прижимаясь к стенкам прохода, от темноты, тесноты и вероятности схватки с жуками он ушами слышал каждый удар пульса. Прошло уже больше сорока лет, но он до сих пор помнил, как клешни камарийцев впиваются ему в лодыжки, а когти царапают по дюрастали, когда они пытались выковырять его из убежища… Он схватился за голову и с силой помотал, прогоняя страшные воспоминания. Руки ещё тряслись, но если он поддастся своему страху, то так и останется здесь, пока Лея и ногри будут сражаться с флейкаксами.
        Лифт щёлкнул и в проходе раздался приглушённый голос Леи.
        - Это те самые коробки, которые сквибы… э-э… директора поручили нам доставить на Тенупе?
        - Ага, - флейкакс закончил ответ грудным щелчком. - Куда вы… яйца королевы!
        Хан выполз из технического люка и увидел, как головы всех шести насекомых повернулись к дальнему углу отсека. Ящик, вырванный Леей в Силе из клешней первого флейкакса, разбился о стену и открылся. Оттуда выпал верпинский дробовик и несколько термических гранат.
        - Непохоже на зелёное такитилло, - заметила Лея.
        Она указала на ящик в руках второго флейкакса, и коробка тоже поплыла по воздуху. Насекомые оправились от шока. Четверо верпинов открыли ящики, но прежде чем они смогли выхватить оружие, Кахмаим и Мивал открыли огонь из парализующих бластеров и уложили всех четверых. Хан навёл "Молот смерти" на флейкаксов.
        - Полегче, кореши, - сказал он. - Никому не нужны…
        Флейкаксы бросились на Лею, яростно щёлкая жвалами и изрыгая коричневый дым из брюшков. Хан дважды выстрелил, но у противников был настолько плотный хитиновый панцирь, что даже мощные разряды "Молота смерти" прожгли лишь углубления величиной с ладонь. Лея исчезла за двумя монстрами, и Хан прекратил огонь. Можно было попасть в Лею, тем более что сквозь коричневый дым были видны лишь мелькающие руки и головы насекомых. Он подозвал Кахмаима и Мивал и бросился вперёд. После первого же вдоха жучиного дыма, у него резко заболели нос, горло и лёгкие. После двух шагов у него так сильно слезились глаза, что он ничего не видел. Ещё шаг - он почувствовал слабость и головокружение и повалился на колени, содрогаясь от кашля и рвоты. Казалось, у него в груди взорвалась термическая граната. Он прополз последние три метра до места схватки и ткнул дулом бластера в зеленоватую грудь.
        У флейкакса были фасеточные глаза, обеспечивающие полную видимость. Он уже знал, что Хан приближается и встретил его молниеносным ударом локтя. Выстрел "Молота смерти" ушёл в пустоту, срикошетил от палубы и прожёг дыру в стене. Под насекомыми прозвучало сдавленное шипение, и Хана чуть не ослеп, когда кончик светового меча Леи мелькнул перед флейкаксами всего в нескольких сантиметрах от его носа. Он едва смог откатиться, как лезвие раскроило насекомому грудь от середины вбок. Жучиная кровь залила всю палубу корабля Ландо.
        - Эй, потише… - Хан откашлялся и закончил: -…с этой штуковиной!
        Он с трудом поднялся и направил бластер в направлении общей свалки. Глаза застилали слёзы, но он старался отличить жену от нападавшего на неё флейкакса. Тут подоспели Кахмаим и Мивал. Они ввязались в схватку, но через секунду уже разлетелись в разные стороны. Лея в Силе запустила выжившим флейкаксом по отсеку.
        - Хан! - Лея говорила с трудом. - Ты…
        - В порядке, - он помог ей встать. - Почему ты сразу не отбросила его?
        - Трудно сосредоточиться, когда эти… ротовые детали болтаются на лице, - она отключила световой меч и пошла с Ханом к ногри и флейкаксу. - А ты почему их не расстрелял?
        - Я стрелял, - оправдывался Хан. - Из этих жуков можно бронежилеты делать.
        - Хан! - Лея откашлялась. - Они же разумные жуки!
        - Что верно, то верно, - возразил Хан. - Но если у них броня, то почему у нас её нет?
        Они выбрались из вонючего облака и услышали, как Кахмаим и Мивал с рычанием сцепились со вторым флейкаксом. Хан вытер слёзы с глаз и увидел, что жук лежит лицом вниз на палубе, а ногри, всё ещё в гриме эвоков, держат его. Кахмаим заламывал жуку руки за спину, а Мивал удерживала колени. Всякий раз как жук открывал газоотвод на брюшке, она тянула его ноги против сгиба в бедре. Оставив Лею наедине со сражавшимися, Хан связал парализованных верпинов и сложил в кучу их оружие. Когда он закончил, Лея и ногри уже подняли флейкакса на колени с заломленными за спину руками и заткнутым тряпкой газоотводом. Лея махнула перед насекомым световым мечом. Фасеточные глаза вздрогнули и быстро проследили за светом.
        - Кто ты… Тито или Юги? - спросила Лея.
        - Тито! - оскорбился флейкакс. - Я самый красивый. Это все знать.
        - Да, глаза у тебя действительно очень даже, - подтвердил Хан. - А теперь может объяснишь нам, почему ты решил нас убить?
        Тито раскрыл жвала - жучиный вариант пожимания плечами.
        - Думать, быть прикольно.
        - Наверное, - заметила Лея. - Мы тут говорили о других причинах.
        - Мы знаем, что тебя наняли сквибы, - давил Хан.
        Тито склонил голову набок, повернув один выпуклый глаз в сторону Хана.
        - Если вы это знать, то вы знать и почему.
        - Хватит разыгрывать дурака. Ты знаешь, о чём мы спрашиваем. Сквибы не просто так хотят нашей смерти. Что ты скрываешь?
        Флейкакс широко раскрыл жвала, и срыгнул чем-то жёлтым на Хана.
        - Убить меня. Это лучше, чем то, что обещать сделать со мной директора, если я нарушить тихую клятву.
        - Тихую клятву? - переспросил Хан. - Хочешь сказать, обет молчания?
        Тито попытался поднять брюшко и открыть заткнутый газоотвод. Кахмаим надавил локтем на нервный узел в месте крепления груди, и брюшко опять упало на палубу. Лея обернулась к Хану.
        - Думала, что эти преступные клятвы взаимны.
        - Это так, - Хан понял, к чему клонит Лея. - Но ты же знаешь сквибов.
        Тито переводил взгляд с Хана на Лею и, наконец, не выдержал и спросил:
        - Директоров?
        Хан и Лея переглянулись.
        - Сказать ему? - спросил Хан.
        - Это будет жестоко, ведь всё равно его придётся убить, - покачала головой Лея.
        - Что жестоко? - спросил Тито.
        Мивал приставила ему бластер к голове, но Тито больше волновало, что от него скрывают, нежели возможность быть убитым.
        - Говорить!
        - Ты правда хочешь знать? - нахмурился Хан. - Никто не хочет умирать, зная, что его подставили.
        - Как? - Тито зашевелил жвалами.
        - Тебе незачем знать, - отрезала Лея и повернулась к Мивал. - Идите и…
        - Ждать! - остановил их Тито. - Вы рассказать мне - я рассказать вам.
        Мивал спросила разрешение расстрелять пленника.
        - Не сейчас, - Лея обратилась к флейкаксу. - Ты действительно хочешь знать? Тебя это только разозлит.
        - Очень разозлит, - подтвердил Хан. - Нельзя доверять сквибам.
        - Флейкаксы не злиться, - возразил Тито. - Нас не одолевать бесполезные эмоции, как людей.
        - Ладно, - сказал Хан. - Намекну. Тебе не интересно, откуда мы узнали, что нужно ждать гостей?
        Тито повернул один глаз к Лее.
        - Сквибы вам не говорить. Они хотеть вашей смерти.
        - Правильно, - Лея легко взмахнула рукой и добавила: - И не только нашей.
        - Они хотеть и нашей смерти? - Тито выпрямил усы.
        - Так мы слышали, - ответил Хан. - Сквибы попросили не только верпинов, но и парочку фефце помочь вам, так?
        - Откуда вы знать?
        - Потому что они предупредили нас о вашем приходе, - сказала Лея. - Убить хотели не только нас.
        Тито щёлкнул жвалами.
        - Фефце убить флейкакса? Смешить! - он обернулся к Мивал. - Я удивлён. Ты нажать на курок.
        - Ничего смешного, - Лея опять повела рукой. - Вспомни, ведь ты собирался с нами драться.
        - Разве ты не заметил термодетонатор в коробке из-под рёбрышек брота? - спросил Хан. Он не обнаружил никаких детонаторов, когда собирал оружие, высыпавшееся из коробок, но сейчас это было неважно. Хан мог достать детонатор из собственных запасов и сказать, что сквибы засунули его в коробку, когда Тито отвернулся. - Даже фефце может включить термодетонатор и удрать, пока вы будете сражаться.
        - Хотя, на мой взгляд, это лучше было доверить верпинам, - Лея окинула взглядом насекомых, лежащих без сознания. - Они лучше дружат с техникой.
        Тито задумался и застрекотал:
        - Директора нарушить свою клятву!
        - Похоже на то, - поддакнул Хан.
        Лея кивнула.
        - Мы выполнили своё обещание…
        - Директора хотеть вашей смерти, потому что Лизил не посылать вас на Тенупе, как обещать, - сказал Тито. - Лизил сказать им: "Двуногие полезнее в Альянсе. Послать их с конвоем".
        У Хана отвисла челюсть.
        - Стой-ка! Хочешь сказасть, этот конвой пойдет на территорию Альянса?
        Тито с щелчком закрыл жвала и перевёл взгляд с Хана на Лею.
        - Может быть.
        Лея подняла брови со свисающими клочьями грима фаллины.
        - Неудивительно, что они хотят нашей смерти!
        - Ага, - согласился Хан. Если конвой должен пойти Альянсу, то у загруженных подкреплений может быть только одна цель. - Колония поддерживает переворот: или целую серию переворотов!
        - Я тоже так думаю, - взгляд Леи стал тревожным. Она медленно повернулась к Хану. - Надо предупредить Люка.
        - Знаю, - кивнул Хан. - Может быть, разыщем…
        Он осёкся, чуть не сказав "Джууна и Чёрного Клыка". Взяв Лею за локоть, он отвёл её от пленника. Она даже не дождалась, пока они дойдут до переднего края отсека.
        - Хан, мы должны сами его предупредить.
        - Мы заняты.
        - Вспомни, скольких представителей инсектоидных рас мы здесь уже видели: верпинов, флейкаксов, фефце, вратиксов, хаков.
        - Помню. Я всё время о них думаю.
        - Если их правительства падут, Оборонительные войска будут настолько заняты на территории Альянса, что не смогут сдерживать натиск в Утегету, тем более воевать со всей Колонией, - Лея остановилась и повернулась к нему. - Это нельзя доверить Джууну и Чёрному Клыку, Хан.
        - Очень даже можно! Ты же слышала Джууна. Буа'ту верит этим двоим.
        - А мы? Даже если они и бросят ради нас свои задания, ты готов вверить Альянс в их руки?
        - Альянс это заслужил, - проворчал Хан. - Восстановительные конгломераты прибирают к рукам всё на свете.
        - Они хотя бы не развязывают войну. А дело пахнет именно войной, если мы позволим Колонии скинуть законные инсектоидные правительства Альянса.
        Хан опустил подбородок на грудь. И почему всем нужно заниматься ему и Лее? Почему они всё время оказываются там, где надо, но не тогда, когда нужно?
        - Ну, думаю, сомнения здесь неуместны, - сказал он.
        - Сомнения? - нахмурилась Лея.
        - Насчёт возвращения. Если нужно, то нужно. Другого выбора нет.
        Лея подумала и кивнула.
        - Правильно. Я не смогу простить себе, если Колония скинет эти правительства.
        - Ну, не надо взваливать на нас слишком много. Когда сквибы назначили награду за наши головы, а киллики хотят выдворить нас обратно в Альянс, у нас всё равно нет шансов добраться до Тенупе.
        - Да, сейчас не время, - согласилась Лея. - Но мы ещё вернёмся.
        - Ага, всегда будет следующий раз, - Хан проклял про себя всю вселенную и кивнул в сторону Тито и верпинов. - А что с ними?
        - Мы не можем взять их с собой в качестве пленников, - покачала головой Лея. - Особенно Тито. Он не психопат, как бездомный флейкакс, но сейчас его товарищ мёртв, и всё изменится. Нельзя рисковать.
        - Тогда остаётся только одно, - сказал Хан и направился к насекомому.
        Лея поймала его за руку.
        - Хан, ты же не собираешься…
        - Собираюсь, - Хан освободил руку. - Отправлю его обратно сквибам.
        Глава 9

        В углу журчал искусственный водопад, стайка золотых рыбок плавала кругами в пруду. Переговорная зона во внешней зоне кабинета Люка располагала к миролюбию и спокойствию. Освещение было мягким и тёплым. Утопленный пол отделял эту зону от остальной части кабинета. Мягкие скамьи стояли под углом, чтобы отрицательная энергия спора не падала на собеседников. Однако сейчас всё это не помогало. Джейсен предпочёл стоять, широко расставив ноги и скрестив руки, напротив Люка и Мары. Он прекрасно знал, зачем его позвали, поэтому Люк не стал терять время и сразу перешёл к сути.
        - Джейсен, твои товарищи-джедаи рассказали достаточно тревожные вещи насчёт вашего налёта на чисскую складскую базу.
        - Это не новость, - кивнул Джейсен с непроницаемым выражением на лице.
        - Они заявляют, что чиссы явно не готовили никакого внезапного нападения, - продолжил Люк, - и считают, что ты совершенно зря начал войну.
        - Они ошибаются, - Джейсен не стал объяснять.
        - Ладно, что ты знаешь, чего не известно им? - спросила Мара.
        - Только то, что явилось мне в видении. Я не мог позволить чиссам атаковать. Мне нужно было подтолкнуть их под руку.
        Люк не чувствовал лжи в словах племянника. Он вообще ничего не чувствовал, так как Джейсен закрылся от Силы. Он явно что-то недоговаривал.
        - Джейсен, я не люблю, когда мне лгут, - Люк решил действовать по наитию, - и отказываюсь терпеть подобное отношение. Рассказывай правду или покинь ряды Ордена.
        Джейсен вздрогнул, поняв, что выдал себя, и с раскрытым ртом поглядел на Люка.
        - Не думай, - приказала Мара. - Просто расскажи правду.
        Джейсен сник и посмотрел на пруд у основания водопада.
        - От этого ничего не меняется, но мне пришлось изменить одну деталь своего видения, чтобы убедить Джейну и других помочь мне.
        - Какую-такую деталь? - Люк скорее расстроился, чем разозлился.
        - Видение не отвечало на вопрос, кто нападёт первым, - немного поколебавшись, сказал Джейсен. - Я просто видел, как война постепенно поглощает всю галактику.
        - То есть, тебе показалось, что можно начать её самому? - не поверила своим ушам Мара. - О чём ты думал?
        - Я думал, что война уже началась! Колония напала на нас, джедаев и Альянс, ещё несколько месяцев тому назад. Я только наглядно показал это всем.
        После поездки с Ханом на Вотебу Люк не стал спорить. Помимо того что Колония создала целый флот из кораблей-ульев в туманности Утегету, киллики стали настоящей чумой для Галактического Альянса: они укрывали пиратов, платили тибаннцам, помогали распространителям чёрной мемброзии. Но это никому не давало повода провоцировать чиссов.
        - Джейсен, ты был неправ, - заметил Люк. - И, наверное, тебе об этом известно, иначе тебе бы не пришлось обманом заставлять сестру и других тебе помогать.
        - А что мне ещё оставалось делать? - спросил Джейсен, оборачиваясь к Люку с огнём в глазах. - Ты тогда застрял на Вотебе, мама и Мара - в горловине Мурго, а мастера Дюррон и Хорн держали весь Орден в заложниках своих разногласий.
        Ответ глубоко ранил Люка своей правотой и тем, что в расколе джедаев был виноват сам Люк.
        - Знаю, но такое больше не повторится, - Люк посмотрел племяннику прямо в глаза, а в его голосе появились дюрастальные нотки, - равно как и те штучки, с помощью которых ты обманул сестру и других. Тебе ясно?
        Джейсен раздражённо выдохнул, но кивнул.
        - В следующий раз приеду к тебе за советом.
        - А если Люк будет недоступен? - спросила Мара.
        - Значит, он назначит кого-то другого заместителем в Ордене на время своего отсутствия, - Джейсен криво ухмыльнулся Люку. - Не только я учусь на ошибках.
        - Будем надеяться, до этого не дойдёт, - Люк коснулся племянника в Силе, но, к своему неудовольствию, тот был всё ещё закрыт. - Ну, что ещё ты утаиваешь?
        Теперь Джейсена уже было не удивить.
        - Это совсем не касается джедаев, - кивнул он. - Если бы это было важно, я ничего бы не скрывал.
        - Это объясняет, почему тебе так хочется устранить Рейнара? - продолжал выпытывать Люк.
        - Тут нет никаких тайн, - вымученно улыбнулся Джейсен. - Я хочу убить Рейнара, потому что только так можно остановить войну. А Лоуи и Тизар со мной не согласны, потому что он был нашим другом в Академии.
        - А ты не считаешь, что они действуют под влиянием Рейнара? - спросила Мара.
        Джейсен задумался, но лишь пожал плечами.
        - Если бы Рейнар знал, что вы планируете, то да. Но они ещё не превратились в Примкнувших, поэтому с трудом верится, что они могли донести ему, что мастера постановили убить его.
        Люк кивнул. Когда первоначально Рейнар призвал Джейну и других на помощь Колонии, он доказал что с помощью Силы может навязывать свою волю не-Примкнувшим. Но Силгал экспериментально установила, что он не мог читать мысли даже Примкнувших на больших расстояниях эффективней, чем джедаи общающиеся в Силе. У Рейнара всё было на уровне чувств и наитий. Видимо, он ощущал неясную опасность и тревогу.
        - Хорошо, - Люк остался доволен, что Джейсен не воспользовался случаем, чтобы бросить тень на мнение его соперников. Во всяком случае, он пытался действовать по справедливости и последовательно. - Я тоже именно так всё и понял.
        - Конечно, - добавил Джейсен. - После разговора Тизара и Лоуи с мадам Тал мы можем быть уверены, что его известили более простым способом.
        - Откуда тебе это известно? - нахмурился Люк.
        - О Тизаре и Лоуи? - Джейсен отвёл взгляд, не в силах скрыть злость на самого себя. - не думал, что это большой секрет.
        - Мы никому об этом не говорили, - сообщил Люк, - а коль скоро я отправил всех троих на Дагобу, чтобы они там подумали, хотят ли они действительно…
        - Ты и Тахири отправил в ссылку? - удивился Джейсен. - Но она же ничего не сказала мадам Тал!
        - А это ты откуда знаешь? - нахмурилась уже Мара.
        Джейсен секунду помедлил, а потом, видимо, понял свою ошибку.
        - Мы с Тахири ещё общаемся.
        - Обсуждаете действия Лоуи и Тизара? - загремела Мара. - Она шпионит для тебя?
        - Мы просто общаемся, - настаивал Джейсен. - Иногда их тоже обсуждаем.
        - Что я слышу! - Люк закинул назад голову и в отчаянии ей затряс. Неужели в Ордене так плохо обстояли дела, что джедаи начали шпионить друг за другом? - Надо было тебя тоже на Дагобу с ними отправить за компанию.
        - Я не выдавал тайны мастеров, - просто ответил Джейсен, - но если ты так решил, то повинуюсь.
        - Я ещё подумаю, - мрачно сказал Люк. - А пока не вздумай больше шпионить. Если мы не будем доверять друг другу, нам никогда не преодолеть раскол.
        - Вообще-то слежка восстанавливает доверие, - Джейсен процитировал максиму, которую Люк слышал от Леи в бытность той главой Новой Республики. Почувствовав неудовольствие Люка, он тут же добавил: - Похоже, теперь мы нескоро поговорим с Тахири.
        - Спасибо, - сказал Люк.
        - Всегда пожалуйста, - Джейсен глянул в сторону выхода. - Если это всё, то мне пора…
        - Неплохо отвертелся, - Мара загородила проход. - И всё же, что ты скрываешь?
        - Извини. Не могу сказать, - Джейсен без раздумий помотал головой.
        - А это как-то касается того, что ты сделал с Беном? - голос Мары стал острым, как вибролезвие. Она была встревожена больше Люка, когда тот передал ей слова Лоуи и Тизара. - Ты блокировал его воспоминания?
        - Совсем нет, - Джейсен совсем не удивился. - Я только защищал его.
        - От чего?
        - Мы ночевали около эвокской деревушки, как напал горакс. Пока мы туда добрались, он перерезал полдеревни и убрался восвояси.
        Люк почувствовал, что Мара уже не сердится. Гораксы были огромными обезьянами высотой с дерево на лесистой луне, известные жестоким характером.
        - Понятно, ты боялся, что он испугается.
        - Не совсем. Бен лучше других детей знает, что в галактике полно чудовищ, поэтому при содействии взрослых он мог спокойно пережить увиденное.
        - Ты это знаешь лучше меня. Он почувствовал их смерть в Силе?
        - Да, а также чувства пленников горакса, - кивнул Джейсен.
        Мара закрыла рот рукой.
        - Значит, ты поэтому блокировал… - начал было Люк.
        - Нет. Я не дал ему вспомнить, что я сделал.
        - А что ты сделал?
        - Бен стал кричать, что я должен спасти эвоков, а горакс услышал. Но я не мог его взять с собой в схватку. Я чувствовал, что сзади в лесу бродит другой горакс…
        - То есть, ты не бросил его, - закончила Мара.
        - Я использовал Силу чтобы спрятать нас, - кивнул Джейсен и замолчал.
        - Ну, и? - Люк попросил продолжить рассказ.
        - Ну, и в ту ночь Бен всё никак не мог успокоиться - всё переживал, что случилось с пленниками в пещере.
        - И ты не хотел, чтобы он всё это помнил, - сказала Мара.
        - К утру он уже ушёл из Силы, - рассказывал Джейсен. - Он ещё маленький и считает, что из-за неё он чувствует эти гадости.
        - Да, ты прав, - подтвердил Люк. Он с Марой в своё время пришёл к тому же выводу. Это было после войны, когда стало ясно, что Бен сторонится Силы. - А как ты заблокировал его воспоминания?
        - С помощью иллюзии в Силе. Адепты называют это чисткой памяти.
        - Слишком агрессивное название для фалланасси, - нахмурился Люк. - Не помню ни одной техники Белого Потока, которая бы навсегда изменяла человеческую память.
        - Ну, Акейна однажды сказала, что я у неё был вторым плохим учеником, - Джейсен улыбнулся и беспомощно развёл руками.
        - Приятно осознавать себя первым, - Люк не рассмеялся шутке. Он помолчал и продолжил: - Значит, ты заблокировал воспоминания. Прежде чем выразить тебе благодарность, мне нужно обдумать услышанное.
        - Я уже благодарна, - сказала Мара. Люк чувствовал, что она уже полностью простила Джейсена. - Научи меня этой технике.
        - Я не такой хороший учитель, как Акейна, - ответил Джейсен, - но могу попробовать.
        - Но сначала расскажи нам, почему ты не сообщил о случившемся мне и Маре, - потребовал Люк. - Ты, вроде, хотел защитить Бена, но это как-то не вяжется.
        - Да, Джейсен, - Мара опять насторожилась. - Это не повод скрывать что-то от нас.
        - Извините, - на лице Джейсена промелькнул стыд. - Нужно было всё вам рассказать, но я самонадеянно не спросил вас.
        - И ты скрыл от нас, что случилось? - спросил Люк.
        - Не знаю почему, но я чувствую, что нужен ему в качестве учителя в Силе, - ответил Джейсен. - Я подумал, что если вы узнаете о случившемся, вы не будете мне доверять.
        - Джейсен! - в голосе Мары звучало недоверие, но Сила наполнилась её облегчением. - Как ты мог такое подумать?
        - Не знаю, - Джейсен смутился. - Я просто подумал…
        - Ты не то подумал! Ты был столь внимателен к Бену, что я больше никому другому его не доверю, кроме тебя. Но пусть больше не будет никаких тайн, - Мара глянула на Люка. - Хорошо?
        - Посмотрим, - в отличие от жены, он не собирался ничего прощать племяннику. Джейсен оказывал сильное влияние на Бена, но Люку было не по себе оттого, что племянник прячет свои эмоции в Силе. - Ты всё равно ещё что-то скрываешь, и я хочу знать что.
        - Знаю, - ответил Джейсен. - Но если я ещё что-то скажу, то выдам тайну, поэтому больше вы от меня ничего не добьётесь.
        - Джейсен, если ты хочешь оставаться джедаем, то Орден должен быть для тебя превыше всего. Нельзя больше разрываться.
        - Понимаю и готов покинуть ряды Ордена, если…
        - Этого никому не надо, - перебила его Мара. Люк показал ей своё недовольство в слиянии, но она не обратила на него внимания и продолжила: - Мы просто хотим убедиться, что эта тайна не помешает тебе выполнять обязанности джедая.
        - Не помешает, - с облегчением заверил Джейсен. - Я обещаю, что от этого я буду даже лучше выполнять свои обязанности… чтобы наш Орден только креп.
        Джейсен немного открылся Силе, чтобы показать, что говорит правду. Какова бы ни была его тайна, он понимал, что как джедай он сможет наилучшим образом сохранить её.
        - Видимо, придётся тебе поверить, - сдержанно сказал Люк. - Не подведи нас.
        Он уже хотел отпустить племянника, как почувствовал в Силе острое чувство вины из внутренней комнаты. Он подошёл к двери и увидел, что Гент лежит под рабочей станцией в углу и приделывает что-то снизу к письменному столу. Мара прошла мимо Люка.
        - Гент!
        Компьютерщик сел, потирая голову. Чувство вины сменилось страхом. Он стрельнул взглядом на Р2-Д2, вытащил из-под стола какое-то электронное микроустройство и съел его.
        - Ты что, подслушивающие устройства в кабинете Люка устанавливал? - загремела Мара.
        - И-и-извините, - от смущения у Гента на лице потемнели татуировки.
        Она в Силе вытащила компьютерщика из-под стола и обшарила карманы, вытащив впечатляющее количество подслушивающих жучков.
        - Тебя Глава Омас нанял? - спросила Мара.
        - Он сказал, что это во благо Альянса, - кивнул Гент. Он выхватил один жучок из рук Мары и начал возиться с маленькой проволочной антенной. - А ещё он сказал, что иначе я не смогу помочь вам с Арту.
        - Понятно, - присоединился к ним Люк.
        Он осмотрелся: на рабочей станции весьма некстати лежал датапад. Записывающее устройство таинственным образом включилось, голокуб с Беном и Марой стоял на полке лицом к стене.
        - Ты закончил?
        - Н-н-не совсем, - смущённо заикался Гент.
        - Хорошо, - Люк указал Маре и Джейсену на дверь. - Тогда заканчивай.
        - Ты дашь ему закончить? - спросил Джейсен.
        - Конечно, - Люк вытолкал племянника во внешнюю комнату. - Разве не ты говорил, что слежка восстанавливает доверие?
        Глава 10

        Выполнив три прыжка в гиперпространстве после отлёта с Лизила, Хан запустил проверку систем, а Лея стала рассчитывать курс к дуге Раго, откуда они вернутся на территорию Галактического Альянса. Пока что "Свифф" работал безукоризненно, даже напомнил им о том, что надо поесть - искусственный интеллект корабля заметил, что за двадцать часов никто ни разу не пользовался кухней.
        - Не нравится мне это, - отметил Хан, просматривая журналы изменения температуры в двигателях. - Ни одна машина не отличается такой надёжностью.
        - Напротив, капитан Соло, - возразил С-3ПО. - При должном техобслуживании, работе в подходящих условиях и соблюдении технических параметров эксплуатации машины весьма надёжны. Неполадки часто вызваны невнимательностью биологических пользователей. Могу засвидетельствовать это на собственном примере.
        - Берегись, Трипио, - посоветовала Лея. - Не стоит оскорблять того, кто тебя смазывает.
        - Ой! Конечно же, я совсем не хотел сказать, что вы или капитан Соло обращаетесь со мной небрежно. Я сменил много владельцев.
        - Другие владельцы? Да, тут есть о чём задуматься, - Хан бросил взгляд на рабочее место второго пилота, где Лея сидела в самонастраивающемся суперудобном лётном кресле на гелевой основе. - Скоро там рассчитаешь координаты прыжка?
        - Почти закончила, - отозвалась она. - Навигационный компьютер здесь тормозит больше, чем на "Соколе".
        - Это тебя удивляет? - загордился Хан. - У "Сокола" самые современные…
        Его прервал сигнал тревоги.
        - Так и знал! - Хан посмотрел на мигающий индикатор в зоне сверхзвукового двигателя на обширной панели управления. - Этот вихревой стабилизатор при последнем прыжке слегка перегрелся.
        - Вообще-то, капитан Соло, состояние "Свиффа" находится на оптимальной отметке, - доложил С-3ПО. - На фрахтовиках класса "Дрей" этот звук сигнализирует об опасном сближении.
        Хан поднял глаза к датчикам на панели и увидел мигающий маячок.
        - Плохо дело, - он выключил тревогу и включил внутреннюю связь. - Готовьтесь там.
        Ногри ответили, что всегда готовы, и целая полоса маячков засветилась янтарным светом - включились боевые системы "Свиффа". Хан включил тактический экран и увидел, что позади открылась пространственно-временная дыра. Через мгновение она исчезла, а вместо неё появился странный символ.
        - Я знал, что мы оттуда просто так не выберемся, - пробормотал Хан. Тогда на Лизиле они сбросили Тито и верпинов с корабля, подняли трапы и пролетели сквозь мембрану воздушного шлюза. Удивлённые киллики не успели их остановить. - Кто-то явно установил нам на корпус маячок.
        - Может быть, - согласилась Лея. После бегства с Лизила они осмотрели весь корабль изнутри по стандартному протоколу безопасности. Осмотерть его снаружи, не приземлившись, было невозможно. - Он им мало поможет. Через тридцать секунд мы можем совершить прыжок.
        - Это если они через двадцать не расстреляют нас, - Хан подошёл к датчикам, стараясь определить, кто же их преследует. - Когда дело доходит до драки, эта штуковина "Соколу" в подмётки не годится.
        Не успел Хан изучить показания датчиков, как корабль был опознан по передающему коду как каламарийский фрахтовик класса "Парусник" под названием "Честная сделка". Через мгновение по открытому каналу связи их уже вызывал трескучий голос сквиба.
        - Соло, вы там?
        "Сделка" включила ионные двигатели и стала приближаться. Хан глянул на Лею и, заметив её удивление, включил комлинк:
        - Да, мы здесь.
        - Что вы делаете? - спросил другой сквиб, видимо, Грис. - Вы не туда полетели.
        - Нам стало как-то неуютно. И не надо к нам приближаться, вы трое. Ногри надолго запомнили подосланных вами жуков-костоломов.
        - Эй, мы же знали, что вы их одной левой уделаете, - ответил Слай. - Но нужно было попробовать.
        - И как вам удалось настроить против нас Тито? - Грис был скорее зол, чем восхищён. - Он захватил Крафта и Сенеки. Мы не успели его остановить.
        - Не будем друг на друга обижаться, ладно? - попросила Имала. "Сделка" снижала скорость, но всё ещё дрейфовала в сторону "Свиффа", медленно сокращая дистанцию. - Мы всё начали, поэтому получили по заслугам.
        - Ещё бы, - заметила Лея. - Но мне что-то кажется, что вы выследили нас совсем не затем, чтобы просить прощения.
        - За это мы вас и любим, - ответил Слай. - Вы всё понимаете.
        - Жаль, что вы не у нас работаете, - добавила Имала.
        Сквибы выжидательно замолчали.
        - Пытаетесь нас переманить? - фыркнула Лея.
        - Привлечь, - поправил Слай. - Переманить - дурацкое слово.
        - Война - отличное время для бизнеса, - добавила Имала. - А эта с каждым днём становится жарче и жарче. Поверьте, наше сотрудничество может стать весьма прибыльным.
        - Ни в коем разе, - Хан проверил боевые системы. Все датчики светились зелёным. Если сквибы продолжат сближение, их ждёт большая неожиданность. "Честная сделка" вооружена лучше "Свиффа", но у последнего артиллеристами служат ногри, а в кресле пилота сидит Хан Соло. - Но спасибо за предложение.
        - Давайте поговорим начистоту, Соло, - Грис заговорил низким и угрожающим голосом. - Не стоит отказываться от нашего предложения.
        - Терпеть не могу, когда мне так говорят, - Хан увидел, что расчёты прыжка закончены, и велел Лее вводить координаты в навигационную систему. - Так почему бы вам не…
        - Вы что, не понимаете? - перебил его Грис. - Джейна всё ещё находится на территории Колонии. Мы поможем вам её найти или найдём её сами.
        - Вы угрожаете нашей дочери? - Лея занесла палец над клавишей ввода.
        - И в мыслях не было, - ответила Имала. - Мы даём вам возможность защитить её самим.
        У Хана внутри всё вскипело.
        - Если тронете её хоть пальцем, я лично сниму с вас шкурки и скормлю тогорианцам.
        - Ну, и кто тут кому угрожает? - заметил Грис. - Думаешь, что нас так просто обвести вокруг пальца? У нас нет выбора.
        - Вы сами во всём виноваты, - добавил Слай. - В случившемся нет нашей вины.
        - Хватит! - Хан схватил штурвал, готовясь развернуть "Свифф" для атаки. - Сейчас от вас останутся только…
        - Хан, не надо, - Лея отвела его руки от штурвала.
        - Не надо? - нахмурился Хан.
        - Подумай сам, - она выключила микрофон. - Почему они нас выследили? Почему они назначили за нас награду?
        Хан задумался.
        - Правильно. Киллики ещё не знают про Джууна и Чёрного Клыка.
        - Нет, - Лея помотала головой. - Сквибы поручились за нас перед Лизилом. Если мы расскажем Альянсу о планах Колонии, падут их головы.
        - Думаешь, они пытаются нас отвлечь? - Хан длинно выдохнул.
        - Именно так. Зачем им убивать или нанимать нас? Если нас можно ненадолго вывести из игры, а потом, при благоприятном стечении обстоятельств, вообще от нас избавиться…
        - Мы же не повернём обратно, так? - перебил её Хан.
        - Нет, - согласилась Лея.
        Она ввела координаты прыжка в навигационную систему, и на сердце у Хана стало пусто, как в чёрной дыре. Даже если сквибам удалось откреститься от предательства "лорда Ристо", они явно разорятся, если заговоры потерпят неудачу, а сквибы не любят проигрывать. Поэтому они и угрожают. "Сделка" увеличила скорость. Зазвенели сигналы о том, что "Свифф" прощупывают наводящими датчиками.
        - Не верю своим глазам, Соло, - по каналу связи раздался голос Слая. - Или вам наплевать на собственную дочь?
        Хан старался не обращать внимания на сквиба, но вопрос был слишком горьким. Конечно, он любил свою дочь. Он был готов сдвинуть звёзды, чтобы защитить обоих детей, чтобы не потерять их, как они потеряли Энакина. Но с каждым днём это становилось всё сложнее. Джейна стала сначала джедаем, потом - пилотом Разбойной эскадрильи, а сейчас они с Зеком, как Примкнувшие, сражались по ту сторону фронта на войне, конца которой не было видно. Когда дочь упряма, как Джейна, отцу остаётся немногое, даже если отец - Хан Соло.
        - Лея, они не блефуют, - Хан отключил микрофон. - Ты знаешь, они её действительно найдут.
        - Попробуют, - уточнила Лея. - Джейна может сама о себе позаботиться.
        - Ага, знаю, - Хан толкнул рычаг управления вперёд. "Свифф" начал удаляться от "Сделки". Он понимал, что Лея права, что любой убийца, пущенный сквибами по следам Джейны, потерпит неудачу. Но от этого ставить благополучие Альянса выше безопасности дочери становилось не легче. - Это у неё в крови.
        - Что у неё в крови? - переспросила Лея.
        - Быть джедаем, - ответил Хан. Заревел сигнал тревоги - "Сделка" открыла огонь. - Что бы там Люк ни делал с Орденом, ты всё равно в нём останешься. У тебя долг всегда превыше.
        - Я не одна такая, Хан, - Лея обиделась, но кивнула.
        - Знаю, принцесса, - "Свифф" вздрогнул - первый залп "Сделки" ударил в задние щиты. Хан включил сверхсветовые двигатели, и звёзды растянулись в опаловом блеске. - А мне Люк даже светового меча не доверит.
        Глава 11

        Конвой находился в нескольких минутах пути от верпинской столицы, изгибаясь дугой над далёкой жёлтой точкой - солнцем системы Рош. Это был последний переход к астероиду Никель-1 - огромной глыбе, испещрённой вспышками огней. Оснащённые слабомощными ионными двигателями и похожие на вздувшиеся вафли, сборщики компании "Слейн и Корпил" скорее напоминали цепочку возвращающихся пчёл, чем смертоносную наступательную армию. Мара ощущала на борту каждого корабля по десять присутствий, некоторые из которых были слишком размытыми для верпинов. Электрический гул в Силе напоминал ей о вечерах в джунглях, когда все звери готовятся к нападению. С конвоем явно было что-то не так. Она заняла позицию для атаки позади последнего корабля в цепи и терпеливо ждала, пока Люк и Джейсен отвлекут артиллеристов и проскользнут под неуклюжими сборщиками. Несмотря на размытое присутствие на фрахтовиках, Люк источал в слияние бдительность, призывая Мару и Джейсена сохранять самообладание.
        Голограмма от Соло, предупреждающая о готовящемся перевороте, была настолько смазанной и нечёткой, что даже Р2-Д2 не смог подтвердить, что голос принадлежит Лее. Люк и ещё несколько мастеров заподозрили, что сообщение поддельное, и джедаев обманом пытаются заставить напасть на законопослушные конвои. Люк решил направить по команде джедаев к каждой инсектоидной расе Альянса с жёстким приказом не вмешиваться в боевые действия, пока не станет ясно, что киллики действительно готовятся захватить власть.
        Поэтому Мара и замешкалась, когда перед конвоем возникло белое сияние, похожее на взрыв бомбы-тени. От Люка и Джейсена предупреждений не поступало, а на тактическом экране трудно было найти подтверждения, что начинался переворот. Конвой начал перегруппировку - стандартная процедура, когда командующий хочет создать перекрывающиеся защитные поля - и продолжил сближение с астероидом.
        - Девятый, что там произошло? - спросила Мара своего дроида-астромеханика.
        Тот доложил, что на подходе к Никелю-1 мощным барадиевым взрывом уничтожен лёгкий фрахтовик.
        - Я видела бомбу-тень, - сказала Мара. - На поверхности замечены боевые действия?
        Слияние вдруг сгустилось от возмущения, и Люк резко пропал. Мара чувствовала его гнев - он уже знал ответ на вопрос, который она задала астромеху. На поверхности астероида было спокойно. Это Джейсен атаковал без всякого повода. Мара увидела в нижней части экрана список: "Щитовые проекторы, входы воздушных шлюзов, бойницы бластерных пушек, защитные бункеры, транспаристальные смотровые панели, направляющие лампы…" - всё это астромех обнаружил на поверхности астероида.
        - Хватит, Девятый, - прервала его Мара. - Я знаю ответ.
        Она коснулась в Силе Джейсена и почувствовала его нетерпение и решимость остановить сборщиков, чтобы они не достигли Никеля-1. Мара потребовала, чтобы он отступил.
        Ещё одна бомба-тень взорвалась в головной части конвоя. Обломки разрушенного корпуса полетели во все стороны. Мара настолько разозлилась, что прервала контакт. В слиянии опасно делиться гневом. Он подрывает дисциплину, искажает суждения и делает убийство личным делом.
        Верпин-артиллерист усмотрел "Невидимку" Мары и стал прошивать окружающую темноту пушечными выстрелами. Она отступила, не вступая в перестрелку, и почувствовала, что Джейсен пытается восстановить слияние. Смущённый и расстроенный, он касался её и Люка в Силе. Один из недостатков "Невидимок", из-за которого на них летали только джедаи, заключался в том, что режим строгого радиомолчания не давал пилотам возможности общаться. Вместо этого пилоты использовали боевое слияние с эмоциями, впечатлениями и мысленными картинками.
        Конвой выстроился в виде плотного трёхмерного бриллианта и продолжал сближаться с Никелем-1. Артиллеристы беспорядочно палили в сторону поверхности. Трудно было сказать, пытались ли они подавить оборонительные системы астероида или просто реагировали на действия Джейсена. Как и Люк, Мара не включала боевые системы. Через мгновение она почувствовала, что Люк опять открылся слиянию, и Силу заполнило облегчение Джейсена. Тот повторил свой призыв к нападению, делясь тревогой и страхом в слиянии. Люк ответил неодобрительно и осуждающе, требуя, чтобы Джейсен удалился. В слиянии вспыхнуло понимание, сопровождающееся обидой и негодованием. Видимо, подумала Мара, Джейсен, наконец, понял, что его товарищи по крылу не доверяют его мнению и не считают, что можно нападать, потому что он сам всё начал. Эта мысль пронеслась у неё в голове, а потом перед мысленным взором предстала картина открытого входа в ангар. По четырём углам стояли затихшие турболазерные батареи с развороченными внутренними взрывами орудийными башнями. Один сборщик сел на поверхность астероида рядом с ангаром, и вереница килликов в
пресс-скафандрах высыпала из воздушного шлюза.
        - Девятый! - Мара сорвалась на крик. - Ты же говорил, что на поверхности астероида боевых действий не замечено!
        Дроид ответил, что так оно и было.
        - А как же все эти турболазерные батареи и киллики?
        Девятый доложил, что батареи находятся в нерабочем состоянии, а киллики, по всей видимости, просто высаживаются, а не нападают.
        - Ладно, проехали, - Мара почувствовала облегчение и досаду: облегчение, потому что у Джейсена была причина атаковать, и досаду, потому что их с Люком ничем не обоснованное мнение поставило под угрозу сплочённость всей команды. - Выбирай цели по мере целесообразности, Девятый.
        Дроид высветил символ передатчика в самом хвосте конвоя, и Мара приблизилась сзади к указанному сборщику. Выпустив первую бому-тень, она мгновенно отпрянула и заспешила к следующей цели. Секундой позже космос вспыхнул, а на тактическом экране пошли помехи. Она выпустила вторую бому-тень, даже не проверив размеры повреждений от первой. Лёгкий фрахтовик не сможет выстоять против прямого попадания джедайской бомбы-тени. Новые бомбы взорвались ближе к середине конвоя - в схватку вступил Люк. "Невидимки" кружили вокруг сборщиков, атакуя со всех сторон. Не имея возможности поймать джедайские корабли в прицел, артиллеристы конвоя выстроили стену лазерного огня. Джедаи в ответ вверили себя Силе, уходя от залпов, пока не вывели из строя ещё полдесятка кораблей.
        Наконец, пилоты конвоя поняли, что их так всех перестреляют, и рассеяли сборщиков по разным углам воображаемого квадрата. Артиллеристы вслепую палили в космос, но с поверхности к ним присоединились батареи Никеля-1, пытаясь обеспечить пути посадки для выживших "друзей". В этом и заключалась прелесть переворота: замешательство играло на руку нападавших.
        Мара сбила два сборщика и почувствовала, что Люк уничтожил ещё одного. Тут она заметила, что потеряла из виду Джейсена. Она всё ещё чувствовала его в слиянии, но он стал каким-то пугливым и осторожным. Она коснулась его с вопросом и беспокойством. Его реакция мгновенно сменилась дерзостью и самоуверенностью, будто он хотел, чтобы она вновь усомнилась в нём.
        - Что бы ты ни делал, лихач, не переусердствуй, - вслух процедила Мара. Она рассчитывала, что Джейсен продолжит воспитывать у Бена интерес к Силе, но если племянник будет и дальше вести себя, как дикий джедай, этим надеждам не сбыться. - Слишком многое от тебя зависит.
        Джейсен был слегка озадачен её словами, но тут между Марой и её следующей целью пронеслось море турболазерного огня. Астромех заверещал, чтобы она увернулась. Мара выполнила манёвр, но продолжила движение в сторону цели. Сбоку блеснул залп, и все её щиты мгновенно упали до нуля.
        - Шшшшабба! - прошипела она, не сбиваясь с курса.
        Девятый отчаянно забикал и засвистел, заполнив экран самыми мрачными предупреждениями о возможных последствиях, если они немедленно не покинут зону боевых действий. Не обращая на него внимания, Мара сбросила последнюю бомбу-тень, которая ударила сборщика над крылом, пробила щиты и взорвалась белым светом. Кабина "Невидимки" мгновенно затемнилась, и Мара почувствовала ужасную рябь в Силе - членов экипажа вакуумом высасывало в открытый космос из пробитого корабля. "Невидимка" вздрогнула - что-то большое ударило в кабину. Мара сжалась и задержала дыхание. Она ждала услышать шипение от нарушенной герметизации. Но когда в кабине вновь посветлело, оказалось, что внешнее стекло настолько запачкано жучиными кишками, что не видно даже носа истребителя. Мара тут же почувствовала в Силе тревогу Люка. Она заверила его, что с ней всё в порядке, и повела "Невидимку" по приборам, которые, к её большому облегчению, работали исправно.
        - Девятый, можешь очистить стекло?
        Дроид пообещал включить туманорассеивающую систему.
        - Не вздумай! Эта штука и так противная, а ты хочешь, чтобы она тут была повсюду!
        Мара проверила тактический экран - оставалось только три сборщика: два у астероида со стороны Люка, и один с её стороны. Она развернула "Невидимку" к ближайшей цели, вверив управление кораблём Силе, и благополучно обошла все цветные вспышки, то и дело освещавшие ей запачканную кабину. Астромех вежливо, но настойчиво напомнил, что щитов больше нет.
        - Расслабься, Девятый. В меня не попадают больше раза за вылазку.
        Дроид в сомнении что-то прочирикал и спросил, не летит ли она вслепую.
        - Я не слепа, - напомнила Мара. - Мне помогает Си…
        Девятый перебил её пронзительным свистом и доложил, что они получили отчаянное сообщение от королевы-матки улья с Никеля-1.
        - Выведи его на динамик.
        Девятый ответил, что сообщение поступило не по стандартному каналу связи, а по радиочастотам, используемым верпинами для общения между собой.
        - Ладно. И что же она нам передаёт?
        На экране появилось сообщение: "Помогите! Сердцевой зал атакуют Старые и мемброзийные предатели-верпины!"
        - Что за "Старые"?
        Девятый предположил, что королева улья имеет в виду килликов.
        - Передай ей, чтобы забаррикадировалась внутри. Мы прибудем с минуты на минуту.
        В то же мгновение на экране появился вопрос: "Кто?"
        - Скажи, что мы - джедаи, - ответила Мара, - которые напали на конвой.
        Дроид повиновался, и через полсекунды на экране появилось сообщение от королевы улья: "Улей просит невидимых джедаев поторопиться. Предатели уже зовут Старых в Сердцевой зал, а самцы, которые погибают ради матки улья, уже сражаются". Девятый добавил от себя, что наземные огневые точки берут в прицел сборщиков, намекая, что джедаи будут только путаться у них под ногами, если нападут на те же цели. Мара проверила тактический экран: верпинские огневые установки действительно били по конвою или, скорее, его остаткам.
        - Лучше бы ты уж действовал по уставу, Девятый, - заметила она. Дроиды серии Р9 имели дурную славу за то, что вечно бежали впереди своих настроек безопасности. - Если ты подделываешь данные, чтобы я повернула, то запишу тебя на переустановку оперативной системы быстрее, чем ты сосчитаешь до миллиона и десяти.
        Дроид заверил, что его данные верны, и в доказательство напомнил, что залпы их больше не беспокоят. Понимая, что астромех прав (во всяком случае, она больше не замечала вспышек сквозь толстый слой грязи на стекле), Мара решила поверить ему. Она коснулась в Силе Люка, призывая его к себе.
        - Ладно, Девятый, - сказала она, - передай королеве, что мы уже почти прибыли.
        Почти мгновенно на экране появился ответ от королевы: "Да, вы как раз вовремя. Мы видим, как вы рубите Старых своим мечом с хрустальной фокусировкой".
        - Она нас видит? - не успела она произнести эти слова, как до всего догадалась. - Джейсен!
        Судя по чувству гордости, внезапно заполнившем слияние с Люком, её муж пришёл к тому же выводу. Пока они волновались, можно ли доверять племяннику и не сорвёт ли он им выполнение задания, Джейсен делал то, что должен был - предотвращал переворот. Он уже был в Сердцевом зале. Да, Джейсен был очень хорошим джедаем.
        - Спроси у королевы, не нужно ли нам…
        Мару прервал сигнал приземления, а по тактическому экрану побежали передающие коды экспедиционных войск Галактического Альянса. Девятый вывел на экран сообщение, что это не его подделка. Через секунду в динамиках кабины раздался знакомый умудрённый возрастом голос:
        - Говорит верховный главнокомандующий Гилад Пеллеон с борта звёздного разрушителя Галактического Альянса "Мегадор". Никель-1, у нас мирная миссия. Приём.
        Дроид Мары доложил, что королева улья приняла сообщение, хотя "Мегадору" потребуется время для расшифровки ответа, так как она всё ещё передавала по верпинским радиоволнам.
        - Говорит верховный главнокомандующий Пеллеон с борта "Мегадора", - продолжал Пеллеон. - Повторяю, мы прибыли вам на помощь. У нас есть сведения, что враждебные силы попытаются свергнуть ваше правительство.
        - Считайте, что ваши опасения подтвердились, адмирал, - ответил голос Джейсена по личному комлинку. - Но нет повода для беспокойства. Джедаи держат положение под контролем.
        - Джедаи? - в голосе Пеллеона чувствовалось облегчение, волнение, но не удивление. - Мне следовало знать.
        Мара почувствовала в слиянии вопрос Люка.
        - Это почему? - спросил Джейсен.
        - Потому что мне поступали донесения, что почти везде, где нападают киллики, их уже поджидают джедаи.
        В этот раз Люку уже не пришлось ничего спрашивать.
        - Почти? - переспросил Джейсен.
        - Боюсь, что так, джедай Соло, - ответил Пеллеон. - Как я понял, я разговариваю с джедаем Джейсеном Соло?
        - А также мастерами Скайуокерами, - ответил Джейсен. - Мы здесь все вместе.
        - Да, так передал мастер Хорн. К сожалению, наш гарнизон перехватил его команду до того, как они смогли помешать килликам высадиться на Тайферре.
        Слияние заполнилось тревогой, хотя Мара не поняла от кого: Люка или Джейсена.
        - Вы же не хотите сказать, что… - начал было Джейсен.
        - Боюсь, что придётся, - отозвался Пеллеон. - Киллики перекрыли нам поставки бакты.
        Глава 12

        Серебряный огонь тысячей пальцев прорезал изумрудные дождевые облака. Ливень был ярким, как Ядро, а земля тряслась так, что изображение в перископе дёргалось, как при плохом голосигнале. Но всё равно было видно, как последняя волна десантных кораблей (по крайней мере тех, которые Джейне удалось разглядеть сквозь потоп) приземлилась почти без приключений. Пассажиры уже высаживались в бронированных кораблях на воздушной подушке и присоединялись к сотням тысяч военных, уже стоявших позади защитного щита в по периметру сектора высадки. Но холодный ком между лопаток у Джейны был вызван отнюдь не успешным десантом чиссов. И совсем не по этой причине её желудок продолжал чувствовать себя неуютно. УнуТал предвидел, что Колония не сможет помешать высадке врага. Ведь Тенупе находилась на самом острие фронта килликов и была вратами к Искристой дуге и самому сердцу Колонии. На захват планеты чиссы задействовали две трети своих наступательных войск. Неудивительно, что высадка прошла успешно. Реакция Джейны была вызвана чем-то другим, ещё не обнаруженным Великим Роем.
        Она оторвалась от перископа и немного подождала, пока глаза не привыкнут к тусклому свету шара в беспокойном туннеле. В горячем и влажном воздухе носился горький запах феромонов войны, а Сила была наэлектризована предбоевым волнением, знакомым солдатам всех рас. Проход был буквально забит килликами: миллионы джуджей размером с большой палец, бесконечные ряды огромных реккеров, разбросанные тут и там вулувы ростом по колено. Здесь было ещё несколько десятков добровольцев из других инсектоидных рас: похожие на богомолов охотники-снутибы, сморщенные бойцы-геонозийцы и горстка камарийцев, которые всё донимали её расспросами об отце. Джейна заметила также парочку сквибов со слипшейся шерстью, вооружённых автоматическими бластерами и термодетонаторами. Они не сводили с неё своих больших глаз. Джейна улыбнулась и коснулась их в Силе, приободряя и успокаивая. У неё ничего не получилось: они поджали губы и продолжали на неё пялиться. Джейну охватило беспокойство. Трудно было представить, что молодые наёмники-сквибы присоединятся к битве, если они, конечно, не отчаянные глупцы. С другой стороны, так же
трудно было поверить, что они могут представлять для неё угрозу. Скорее, чувство опасности было вызвано чем-то другим, связанным с чиссами.
        Интересно, чувствовал ли Зекк что-нибудь необычное? Но он находился на горе в сотне километров от неё, слишком далеко, чтобы поделиться с ней своими мыслями. Их родной улей Таат был всё ещё заперт в туманности Утегету, а мысленная связь работала, только когда они находились на расстоянии нескольких десятков метров друг от друга. Джейна коснулась Зекка в Силе, как неуклюже делают все джедаи. Не почувствовав ничего нового, она рассталась с его присутствием и повернулась к невысокому, ростом ей по колено, киллику, стоящему рядом.
        - Вулув, сообщи УнуТалу, что мы… э-э… у меня дурные предчувствия, - она небрежно провела рукой по его усам. - Спроси у него, точно ли Уну обнаружили все резервные войска чиссов.
        - Урбу, - кратко ответствовал вулув. У него были огромные жёлтые глаза и тонкий хитиновый панцирь, который мог сломался даже от сильного ветра. Килилки улья Вулув не были идеальными солдатами, но их сознание проникало на расстояние почти полу-километра, в то время как у обычных килликов - всего на несколько десятков метров. Поэтому вулувы были рассеяны по всему Великому Рою в качестве связных.
        Через мгновение вулув доложил, что УнуТал не чувствует опасности в Силе и спрашивает, не замышляют ли Джейна и Зекк ещё какую-нибудь хитрость, как на Корибу.
        - Нет, - оборвала его Джейна. - Мы хотим уничтожить десант. Может быть, сокрушительное поражение заставит чиссов изменить своё мнение о продолжении этой войны.
        Вулув передал заверения от УнуТала, что скоро они научат чиссов уважать Колонию. В груди у Джейны появилась мрачная тяжесть, побуждая её и остальной Великий Рой начать сражение. Туннель заполнился громкими щёлканьем. Вулув передал Джейне особый приказ УнуТала готовить команду к нападению. Джейна глянула через боковой туннель в подземную комнату, одну из тысяч, вырытых килликами с момента приземления десантных кораблей. Влажная земля непрекращающимся потоком валилась с крыши, частично затемняя бледные хитиновые панцири четырёх копальщиков-молломов, которые уже прорывались к поверхности.
        - Скажу УнуТалу, что можем в любой момент напасть на командный корабль, - Джейна открылась боевому слиянию с Зекком, хотя знала, что ей не укрыться от УнуТала, и повела своих насекомых по боковому коридору. - Мы собьём…
        - Ур рууб, - проворчал ведущий реккер. - Ууу б руу.
        - Правильно, - согласилась Джейна. - Надо убедиться, что добровольцы…
        - Быссссстры и сссссильны, - просвистел снутиб.
        - УнуТал уже говорил нам, - добавил геонозиец.
        - Хорошо, - сказала Джейна. И почему УнуТал назначил её и Зекка командирами, если хотел управлять битвой самостоятельно? - Будут вопросы - задавайте.
        Она остановилась у входа и подождала, пока молломы прорвутся к поверхности. К счастью, земля в джунглях была сырой и не пылила, но когда копальщики приблизились к цели, всё превратилось в сплошную грязную жижу, а пол стал скользким. Наконец, моллом предупреждающе загрохотал, а с поверхности раздался громкий чмокающий звук. Через мгновение в комнату свалился обгоревший нос десантного корабля. Генератор щита перегрелись и взорвались, команда пыталась вытянуть корабль из узкой шахты, прорытой молломами. В дыру хлынул дождь, а передние лучевые пушки корабля продолжали стрелять. Комната заполнилась вспышками света. На дверях и полу образовались кратеры размером с банту.
        Джейна взмахнула рукой, в Силе забив пушки землёй. Грязь попала в сопла пушек, засорила гальвенские катушки. Через секунду пушки взорвались, снеся орудийную башню и оставив пятиметровую пробоину в корпусе. Киллики ринулись вперёд: маленькие джуджи кишели возле стен и потолка, мощные реккеры запрыгивали прямо на корабль. Гудя, они ныряли в брешь от орудийной башни. Через несколько секунд в корабле раздались выстрелы и удары. Джейна одобрительно щёлкнула горлом и прощупала корабль в Силе в поисках Джеггеда Фела. Теперь они были врагами, но она не желала его смерти. Искусный тактик и высокопоставленный чисский офицер, он мог дать Колонии фору, если его поймать и запереть в улье. А если Джег станет Примкнувшим, размечталась она, Утренний Гул зазвучит уже совсем по-другому.
        - Р у у бурууб! - прогремел вулув. Маленький киллик повернулся и полетел в туннель. - Бур!
        - Нет! - Джейна поймала насекомое за лапку. - Сюда.
        Если чиссы включили механизм самоуничтожения корабля, ей меньше всего хотелось попасть под землёй под ударные волны. Схватив вулува, Джейна прыгнула в Силе на крышу корабля, а потом - на десять метров в высоту на поверхность. Она очутилась в самом центре посадочной площадки чиссов - небольшой равнины очищенной от грязи и золы, окружённой деревьями мого со снесёнными взрывом верхушками. В сотне метров посадочная площадка переходила в просвечивающийся лес - частокол стволов и ветвей, оголённых чисским гербицидом. Вдали сквозь проливной дождь и голый лес едва можно было разглядеть хвост ещё одного корабля, выступающий из дыры, похожей на ту, из которой она только что выбралась. Раздался шквал выстрелов - чиссы открыли огонь из мазерных винтовок. Вулув попытался нырнуть вниз, но Джейна толкнула его обратно.
        - Я же сказала, сюда! - она пошла по площадке, уворачиваясь от выстрелов и таща за собой отчаянно сопротивляющегося вулува. - Здесь безопаснее!
        - Бур уб ббу!
        - Понятное дело, они в нас стреляют, - Джейна добралась до края и нырнула в укрытие. - Они же враги!
        Они приземлились между двумя поваленными деревьями мого. Выстрелы превратились в щелчки - винтовки пытались пробиться сквозь ствол толщиной со спидер.
        - Р-руу у-у б-б-бурп, - заикался вулув.
        - Не волнуйся, - Джейна сняла с плеча автоматический бластер. - Мы же джедаи, так?
        Вулув с сомнением погудел грудью.
        Джейна высунулась и стала поливать выстрелами площадку. Ближайший десантный корабль, который стоял вверх хвостом, ещё не самоуничтожился, и джуджи роем носились внутри него и высыпали на посадочную площадку. Реккеры тоже десятками выпрыгивали из ямы, радостно гремя грудью и стреляя дробью во все стороны. Но чиссы уже постепенно приходили в себя от первого потрясения и давали о себе знать. Около половины выпрыгнувших реккеров свалились обратно в яму с кровоточащей грудью или исчезнувшей во вспышке мазерного луча головой. Многие из добравшихся до джунглей были разнесены на куски или потеряли конечности. От некоторых остались просто грязные кучи.
        Джейна изо всех сил прикрывала их, но чисские войска были замаскированы особой бронёй с меняющимся цветом, из-за чего их было практически невозможно разглядеть. Она открылась Силе и ощутила около ста вражеских солдат, взволнованных, испуганных и, что свойственно чиссам, всё ещё исполненных решительности. Она стала искать цели с помощью Силы, а не глаз, и увидела, как разряд ударил по ветви мого… а потом эта ветвь уронила мазерную винтовку и попятилась, зажимая раненое плечо.
        Землю сотрясло сильным толчком. Хвост ближайшего десантного корабля окутал шар из осколков и оранжевого огня. Сила содрогнулась от горечи и больших потерь. Джейна спряталась за деревом и хотела уже стащить и вулува, но обнаружила только раскалённый добела дюрастальной обломок на забрызганном кровью стволе позади места, где стоял киллик. Джейна видела и вызвала столько смертей, что считала себя нечувствительной к сопутствующим бою эмоциям. Но после исчезновения маленького испуганного вулува её вновь захлестнули страх, горечь, чувство вины, отчаяние, одиночество и разъедающий душу гнев, скрывавшийся где-то внутри после смерти Энакина, Чубакки и многих других.
        Джейна выпрыгнула, готовая расстрелять сотню чиссов, заставить пришельцев дорого заплатить за смерть вулува и остальных, но её боевой крик стал единственнм звуком, разорвавшим тишину. О десантном корабле напоминал только чёрный дым, вьющийся из ямы, и несколько раскалённых добела металлических осколков среди поваленных мого. Чиссы и реккеры скрывались за деревьями вокруг неё, слишком ошеломлённые для продолжения битвы. Даже выжившие джуджи потеряли чувство пространства и кружили над землёй коричнево-зелёными роями. Вдали Джейна разглядела столбы дыма, поднимающиеся к изумрудным небесам. Каждые несколько секунд где-то грохотало - взрывался ещё один десантный корабль. В каждом взрыве погибали тысячи насекомых, но даже уничтожение всех десантных кораблей не могло переломить ход сражения. Чиссы отказывались понять, даже когда было уже слишком поздно, что им не взять Колонию измором. Один киллик может отложить тысячу яиц в месяц, и через год эти яйца превратятся в готовые к бою личинки. Через два года выжившие тоже отложат яйца. Убей одного киллика, и на его место встанет десять тысяч. Убей десять
тысяч, им на смену придут миллионы. Если чиссы хотят выжить в этой войне, им остаётся только одно: удалиться к собственной границе и начать мирные переговоры. Всё просто.
        Через мгновение джуджи полетели сквозь поваленные деревья, используемые противником в качестве укрытий. Солдаты-чиссы стали выпрыгивать и срывать с себя броню, хлопая и даже паля в насекомых размером с большой палец, проникших сквозь линии их обороны. Джейна хорошо понимала их чувства. Джуджи скорее не нападали, а питались: они впрыскивали жертве разлагающий фермент и высасывали разжиженную плоть. Чиссы чувствовали, как будто их сжигают заживо.
        Выжившие воспользовались паникой врага, расстреливая их дробью, когда те показывались. Остальные чиссы отстреливались, и скоро битва разгорелась с новой силой. Джейна вверилась Силе и принялась поливать огнём солдат, которых чувствовала, но не видела. Вокруг загремели инсектицидные гранаты. Она почувствовала, как киллики медленно умирают от воспаления дыхалец.
        Наконец из дымящейся ямы повалила подмога килликов: реккеры выпрыгивали со сверкающим оружием, джуджи переваливались через край и разбегались во все стороны. Чиссы, поддерживавшие дисциплину даже в самых безнадёжных ситуациях, ответили отчаянным сопротивлением. Они метали барадиевые и инсектицидные гранаты в яму, тщетно пытаясь обратить волну килликов вспять.
        Джейна почувствовала врага позади, обернулась и увидела, как из-за дерева выпрыгнуло три чисских солдата. Они уже разворачивали в её сторону мазерные винтовки. Она махнула рукой и в Силе развернула их оружие. Мазерные лучи промазали, нагрев воздух и заполнив его дымом, осколками. Старший чисс мгновенно бросился на Джейну, занося над ней приклад винтовки. Красные глаза под шлемом светились ненавистью. Джейна пригнулась, используя Силу, чтоб перебросить чисса через себя и швырнуть о ствол дерева. Тут подоспели остальные двое, один замахнулся бронированным коленом ей в лицо. Джейна защитилась бластером, одновременно выстрелив в живот другому нападавшему. Разряд срикошетил, а солдат отшатнулся, но успел ударить стволом её по голове.
        Джейна опустилась на колени. В глазах помутнело, бластер выпал из рук. Удар всё ещё отдавался эхом в голове. Она попыталась подняться, но силы покинули её.
        Нет!
        Зекк коснулся её в боевом слиянии, подпитывая силой, чтобы она не потеряла сознание. Джейна упала на землю, включила световой меч и откатилась прочь, резанув обоих солдат по коленям. Они закричали и рухнули позади неё. Меч дёрнулся и отпрыгнул от мазерного луча. В глазах прояснилось. оказалавшись лицом к лицу с первым чиссом, она отразила следующий выстрел прямо ему в забрало, и солдат опрокинулся через ствол мого. Его тело лежало, не двигалось, и только слабый дымок вился над изуродованной плотью.
        Джейна развернулась на колене. Два других чисса лежали ничком перед ней и стонали от боли, пытаясь подняться на локтях и открыть огонь. Она в Силе вырвала у них из рук оружие, встала и подняла меч для последнего удара. Только неодобрение Зекка в боевом слиянии удержало её руку. Её полостью захватил боевой угар. Она даже не подозревала, что собиралась хладнокровно убить двух чиссов. Прошлое повторялось. После гибели Энакина ей настолько овладела ярость, что в бою она думала только о мести и победе. Содрогнувшись в отвращении, Джейна выключила световой меч и склонилась над двумя солдатами. Лезвие прижгло их раны, поэтому кровопотеря была небольшой. Но оба дрожали и вели себя слишком тихо. Она перевернула их на спины и сняла шлем у одного из них. Синяя кожа была покрыта испариной, а красные глаза смотрели куда-то вдаль. Джейна встряхнула ему подбородок, приводя в чувство.
        - Где твоя аптечка?
        - Зачем? - слабеющий чисс взял её за руку.
        - У тебя шок. Тебе нужен укол стимулятора, или ты умрёшь.
        - Ты? - произнёс второй солдат в шлеме. - Ты пытаешься… спасти нас?
        - Разве мы говорим непонятно? - спросила Джейна.
        - Нет! - первый солдат неожиданно с силой оттолкнул её.
        - Не бойтесь, - Джейна заполнила Силой успокоением. - Колония о вас позаботиться. Вы даже…
        Второй солдат снял с пояса барадиевую гранату и выдернул чеку.
        - Мы знаем, что вы… сделаете.
        - Эй! - Джейна побоялась выбивать канистру из его рук - заряд мог тут же взорваться. - Вы не понимаете. Колония заботится о пленниках. Вы даже не почувствуете…
        - Что твои жуки поедают нас изнутри? - чисс кивнул на своего товарища. - Увидимся на том свете, джедай…
        Джейна кувыркнулсь назад, отразила включённым световым мечом залп мазеров и спустилась к тёмной дикой речушке. Барадиевая граната взорвалась, едва она шлёпнулась в воду. Яркая вспышка прорезала воздух, выбив дыхание из лёгких. Джейна наполовину ослепла, задрожала и немного оторопела. Её не удивило, что солдаты отказались сдаться, но причина её серьёзно расстроила. Неужели они действительно верили, что Колония кормит своих личинок пленниками? У Джейны не было времени на раздумья - знакомый холодок опасности опять пробежал по спине. Она подняла световой меч, развернулась для блока… и увидела, как двое добровольцев-сквибов таращатся на неё с берега. Из-под поваленного мого на неё смотрели их тёмные головы и бластеры.
        - Тихо, девушка, - сказал один из них. Его нос был длиннее и острее, чем у товарища, щёку которого украшал старый шрам, а на шерсти была белая полоска. - Мы просто хотим убедиться, что ты жива.
        - Убедились? - Джейна опустила световой меч, но не выключила его. - Осторожнее, я чувствую опасность.
        - Тогда мы не зря сюда пришли, - Длинноносый переглянулся с Шрамощёким.
        - Ага, - согласился Шрамощёкий. - Тебе повезло, что мы тебя нашли.
        Глава 13

        На Корусканте, глубоко внизу под зданием штаба Оборонительных войск, уже прозванного военными "Тёмной звездой", располагался десяток плановых отделов, настолько засекреченных, что не упоминались в официальных докладах даже Люку. Сейчас Скайуокер находился в девятой "Комнате планирования и анализа" (КПА-9). Было хорошим знаком, что Кол Омас вызвал его, Мару и Джейсена в эту засекреченную зону. Видимо, Глава государства был готов как-то решить проблемы, возникшие между правительством и джедаями. Сопровождающие провели их в тускло освещённый проход мимо проекционной ямы с трёхметровой голограммой планеты Тайферра. У краёв ямы рядами стояли рабочие станции, за которыми десятки офицеров связи, разведчиков-аналитиков и системных операторов следили за обновлением выводимой на голограмму информации. Как показалось Люку, положение было не из лучших. Зелёные полосы континентальных дождевых лесов были усеяны цветными буквами, обозначавшими деревни, войска и укрепления. Крупнейший город планеты, Золксак, и большинство деревень уже окрасилось красным, то есть перешло под контроль неприятеля.
        В конце прохода Скайуокеров и Джейсена пригласили на командную платформу, где Глава Омас с адмиралом Пеллеоном сосредоточенно изучали поток голо-данных. Хан и Лея были уже здесь. Они смотрели за вторым рядом голоэкранов вместе с вратиксом - одним из насекомых, населявших Тайферру. Когда стражники доложили об их приходе, Омас притворился, что всецело поглощён изучением тайферрских дождевых лесов, предоставив удивлённому Пеллеону подвести их к голоэкрану.
        - Мастера Скайуокеры, джедай Соло, пожалуйста, присоединяйтесь, - несмотря на возраст и пышные седые усы, Пеллеон, бывший имперский адмирал, производил впечатление проницательного офицера-командира - да он и был таким. Он указал на насекомое. - Вы знакомы с сенатором Золк'том с Тайферры?
        - Только понаслышке, - Люк поклонился вратиксу. - Простите, что джедаям не удалось предотвратить переворот на Тайферре, сенатор Золк'т.
        Тот подбежал и поприветствовал Люка, потерев огромным локтем о его плечо.
        - Вы не виноваты, мастер Скайуокер, - его речь изобиловала свистом и щелчками. - Мы благодарим джедаев за их усилия от имени Тайферры.
        - А также от имени всего Галактического Альянса, - добавил Пеллеон. - Если бы джедаи не отреагировали с такой быстротой, мы бы потеряли больше, нежели только систему Тайферра, - он глубокомысленно глянул в сторону Омаса. - Я прав, Глава Омас?
        Омас оторвался от голограммы и посмотреть Люку в глаза. Он казался ещё больше измученным, чем обычно - землистая кожа и мешками под глазами, как у юужан-вонгов, выдавали груз свалившихся на него непосильных забот.
        - Да, какое облегчение, что джедаи для разнообразия решили послужить Галактическому Альянсу, - произнёс он.
        - Джедаи всегда служили Галактическому Альянсу, Глава Омас, - Люк говорил и источал в Силу доброжелательность. Он чувствовал, что слова Омаса задели Хана, Лею и даже Джейсена, и не мог допустить, чтобы встреча закончилась очередной перебранкой. - Но положение не всегда было ясно. Иногда мы принимали решение, не посоветовавшись с вами. Приношу извинения за наши ошибки.
        У Омаса отвисла челюсть, как и у Хана, Леи и Джейсена. Только Пеллеон и Мара не удивились: Пеллеон - потому что Галактический Альянс и Орден джедаев нуждались друг в друге, чтобы справиться с килликами, а Мара - потому что именно она навела Люка на мысль, что Орден джедаев должен поддержать Галактический Альянс. При всём своём несовершенстве Альянс оставался последней надеждой галактики на достижение мира.
        Наконец Омас оправился от потрясения.
        - Спасибо, мастер Скайуокер, - в его словах было больше подозрительности, чем облегчения. Он быстро повернулся обратно к голоэкрану. - Я верю, что джедаи помогут справиться с теперешним положением.
        На всех голоэкранах было видно, как небольшой взвод диверсантов-килликов ведёт несколько вратиксов-черноголовых (насекомых, пристрастившихся к чёрной мемброзии) в поселение из стройных башен с балконами. Черноголовые входили в одну или две башни, а затем возвращались ещё с несколькими вратиксами и представляли их килликам, которые расстреливали пленников дробью, даже не поставив их предварительно в шеренгу. Иногда один из килликов приближался к голокамере, и сигнал прерывался помехами.
        - Пррредатели выводят аниров деревни, - объяснял Золк'т на свистящем общегалактическом - но сам переворот начался в Золксаке. Прежде чем мы поняли, что происходит, предатели-черноголовые убили всех верховных каниров и их помощников, а киллики подстреливали любое не-насекомое в городе.
        - Отрубание головы для управления телом - стандартная стратегия переворотов, - заметила Лея.
        - Да, но у этой одна особенность, - добавил Хан, - по улицам скоро потечёт чёрная мемброзия, половина населения превратится в наркоманов, а жуки будут снабжать их этим чёрным зельем.
        - Даже хуже… если киллики удержат Тайферру, вратиксы поголовно станут Примкнувшими.
        - Если киллики достаточно долго будут удерживать планету, - кивнул Люк и повернулся к Джейсену. - Через какое время вратиксы станут Примкнувшими?
        - Неважно, - Джейсен помотал головой. - Киллики пытаются…
        - Я не об этом спрашиваю, - перебил Люк. Он чувствовал в Силе, что Омас ещё не доверяет джедаям, чтобы последовать совету Джейсена. - Просто ответь на мой вопрос.
        Джейсен нахмурился.
        - Силгал лучше знает. Обычно, чтобы стать Примкнувшим, требуется несколько месяцев, но у инсектоидных рас всё может пойти значительно быстрее.
        - Кроме того нам перекрыли поставки бакты, - напомнил Омас. - Если мы начнём контрнаступление, потери будут ещё страшнее.
        - Если будет крупное сражение, пострадает урожай ксурци, - пожаловался Золк'т.
        - Причём здесь урожай ксурци? - спросил Хан. - Бакту же делают из каких-то бактерий.
        - Да, это так, - ответил Золк'т. - Грибок ксурци способствует росту бактерии алажи, которая водится только в дикой природе, в самой тени лесной почвы. При малейшем раздражении грибок выпускает споры и сморщивается.
        - Как видите, сражение с применением обычного оружия будет в высшей степени разрушительным, - сказал Пеллеон. - Мы надеялись, что джедаи со всей тщательностью отнесутся к решению возникших проблем, - он повернулся к Омасу с невысказанным упрёком на лице. - Не так ли?
        - Да, - Омас сглотнул. - Галактический Альянс будет очень благодарен джедаям за помощь.
        Люк сохранял спокойствие, но в глубине души улыбался. Быстрая реакция джедаев на попытку переворота подняли авторитет рыцарей в глазах Главы Омаса, и сейчас он пусть неохотно, но просил их о помощи.
        - Конечно, - Люк почувствовал тревогу в Силе от Хана и Джейсена. Лея тоже забеспокоилась, что он дал политическим вопросам повлиять на своё решение. - Джедаи с радостью помогут.
        - Если вы и адмирал Пеллеон так считаете, - добавила Мара, тоже почувствовав возражения своих товарищей.
        - Считаем, - заявил Омас.
        - Значит, решено, - Люк заметил, что Пеллеон карими глазами особо пристально следит за Марой. Он коснулся адмирала в Силе, почувствовал его сомнения и желание задать вопрос. он поклонился Главе Омасу. - А теперь извините меня, мне надо собрать рыцарей-джедаев.
        - Не надо, - остановил его Пеллеон. Он переводил взгляд с Люка на Мару, и Люк понял, что адмирал разгадал его игру. Но это не помешало ему задать правильный вопрос. - Вы же сами не считаете, что стоит направить джедаев на Тайферру, правильно, мастер Скайуокер?
        - Джедаи пойдут туда, где они нужны Главе Омасу, - Люк не сводил взгляда с Омаса.
        - Проклятье, Люк! - взорвался Пеллеон. - Я не об этом спрашиваю. Если вы знаете что-то, чего мы не…
        - Не в этом дело, - перебила его Лея. - Тут вопрос опыта.
        - Какого опыта? - Омас вдруг насторожился. Ему явно не хотелось отказываться от роли верховного командующего для достижения своей цели. - С килликами?
        - Именно. Уверена, вам как Главе государства вряд ли придёт такое в голову, но джедаи убеждены, что после кризиса на Корибу Колония перенаправила свою агрессию на Орден.
        - Это совсем неудивительно, - холодно процедил Омас. - Вы и сами помните: я не заставлял джедаев связываться с Колонией.
        - Вряд ли это поможет теперешнему положению, - резко возразил Пеллеон. - И вы считаете, что все эти перевороты направлены против джедаев?
        - Не против нас, - ответил Люк. - Это отвлекающие манёвры, чтобы мы держали оборону, а не пытались выждать подходящий момент и обезвредить Колонию.
        - Киллики затевают что-то намного серьёзнее, - сказала Лея. Омас поднял брови, и она подняла руку, предвидя его вопрос. - Я чувствую это по Джейне. Идёт жестокая схватка, и она уверена, что в ней победит.
        Люк впервые слышал о подобном. Он не чувствовал племянницу в Силе с тех самых пор, как она стала Примкнувшей. Пеллеон же согласно кивнул.
        - Буа'ту считает, они готовят ещё один прорыв в Утегету, - сказал адмирал. - Естественно, им совсем не нужно, чтобы джедаи вмешивались, особенно если вспомнить, что вы помешали их первой попытке.
        - И вы этому верите? - у Омаса отвисла челюсть.
        - Верю. Колонии не под силу сражаться на два фронта: с Альянсом и чиссами. Я всегда считал, что перевороты служат только для отвлечения внимания, и склонен полагать, что они собирались отвлечь отнюдь не военных, - Пеллеон повернулся к Люку. - Разве джедаям не под силу обезвредить Колонию?
        Люк кивнул и излил в Силу даже больше уверенности, чем чувствовал.
        - Под силу.
        - Простите за вопрос, но каким образом? - спросил Омас.
        - Всё просто, - ответил Джейсен. - Мы устраним Рейнара Тала.
        Пеллеон и Омас встревожено переглянулись.
        - Под "устраним" ты имеешь в виду…
        - Мы имеем в виду, что сделаем всё, чтобы лишить его власти, - заявил Люк. Он всё ещё не мог согласиться с тем, что придётся убить одного из своих же рыцарей-джедаев, во всяком случае, не вслух. - Но если мы не хотим уничтожить Колонию, на этом нельзя останавливаться. Я должен найти и убить Ломи Пло.
        - И у вас это получится? - Пеллеон прищурился. - Вроде как она невидима.
        - В этот раз она не будет невидимой. К тому же у нас есть запасной план действий.
        - Неужели? - Хан поднял брови.
        - Его разработала Силгал, пока ты с Леей находились с разведкой у Лизила.
        Люк не стал упоминать, что их задание не было одобрено. Несмотря на дурные предчувствия Леи по поводу его лидерства среди джедаев, она всё ещё была предана Альянсу и Ордену. Она доказала это, когда вернулась предупредить о переворотах, а не осталась искать Джейну и Зекка.
        Поскольку Люк ничего не объяснил, Пеллеон потерял терпение.
        - Мастер Скайуокер, у вас явно есть план по разрешению кризиса. Может быть, вы не будете заставлять нас с Главой терять время и расскажете всё сами?
        - Конечно, - улыбнулся Люк.
        Он вкратце изложил план действий, разработанный им с Марой, упомянув, что будет необходимо сделать Оборонительным войскам, как будут действовать джедаи Альянса и что потребуется от Главы Омаса. Когда он закончил, настроение на командной палубе резко изменилось.
        - Если я правильно понял, это уничтожит Колонию, но не килликов? - спросил Омас.
        - Правильно, - подтвердил Люк. - А если Колония возродится, она не сможет расширяться.
        Омас кивнул и посмотрел Люку прямо в глаза.
        - Кажется, вы сказали "джедаи Альянса"…
        Люк рассмеялся, стараясь не выдать, что у него упало настроение.
        - Да, сказал. Джедаи служат Силе, но мы не можем служить ей в полной пустоте. Галактический Альянс нам нужен столь же, сколько и мы ему.
        - Ладно! - Омас повеселел и повернулся к Пеллеону. - Что вы думаете о плане наших джедаев?
        Пеллеон задумался, рассеянно крутя кончики усов, а потом одобрительно нахмурился.
        - Хитрый план. Мне нравится.
        Глава 14

        С неба раздался ужасный грохот. Джейна подняла голову и увидела, как сквозь ливень мчатся чисские ракеты. Прошло уже несколько дней, больше недели, с тех пор как Великий Рой вырвался на поверхность из-под вражеских десантных кораблей, а поток ракет не прекращался. Они падали денно и нощно, расцвечивая небо полосами белого огня и зелёным дымом инсектицида, действуя на нервы непрекращающимся рёвом. Джейна махнула рукой и в Силе отразила три ракеты к месту пуска. Ещё две упали в голые джунгли позади неё и взорвались с ослепительной вспышкой. Деревья повалились в разные стороны, и всё пространство в радиусе ста метров подверглось убийственной радиации. Киллики умирали сотнями, а будут умирать тысячами - хвосты ядовитого газа заполнили лес. Сейчас это уже не имело значения. УнуТал гнал Великий Рой вперёд. У каждого в груди горело желание наступать, наступать и наступать. Джейна чувствовала тот же позыв и у себя. Килликам нужно прорвать линии чиссов и прямо сейчас.
        Проблема была только в одном.
        Земля в джунглях была покрыта уже столь толстым слоем мёртвых килликов и их частей тел, что Джейне трудно было идти. Местами она буквально вброд переходила лужи крови или карабкалась по горам ломаного хитина. Линии неприятеля оставались недосягаемы. Великий Рой продвигался на сто метров - чиссы отходили на сто один. Конечно, скоро у них не останется места для отступления, но Джейна начала подозревать, что до этого у Колонии больше не останется килликов.
        Джейна скользнула за ствол гигантского дерева мого, упала на колени, не спуская глаз с побоища впереди, и отвинтила крышку фляги. Дело не в том, что килликам не удавалось убить неприятеля. Джейна видела десятки объятых паникой чиссов, срывающих доспехи, чтобы избавиться от заползших под них джуджей. То и дело реккеры перепрыгивали через бруствер и сбивали чисских солдат, иногда разрубая их на куски. Проблема была в том, что Воля УнуТала заставляла их атаковать почти бездумно, и киллики воевали намного менее эффективно, чем чиссы. Они бросались на стены мазерного огня, а противник оставался под защитой временных укреплений и показывался для атаки только тогда, когда спереди скапливалось так много тел килликов, что приходилось отходить.
        Джейна поискала глазами нового помощника-связного (она теряла одного вулува в день) и увидела только двоих чёрных сквибов, которые вызвались прикрывать ей тылы.
        - Вулув! - позвала она.
        У подножия мого раздалось мягкое щёлканье, и из-под корня выбрался маленький коричневый киллик.
        - Что ты там делаешь?
        - Убб.
        - Ладно, - вздохнула Джейна. - Просто не пропадай.
        Вулув опять спрятался под корень, оставив снаружи кончик уса. Промокшие под дождём сквибы откровенно высмеивали вулува за трусость, пока мазерный луч не вырвал Длинноносому клок шерсти с головы.
        - Руруб, - пробурчал вулув из грязной дыры.
        - Я знаю, что ты надо мной не смеялся, жучина, - Длинноносый уже поднимал бластер, - потому что ты трус.
        - Заткнись! - Джейна в Силе оттолкнула обоих сквибов и пригнулась к вулуву. - Передай УнуТалу, что его тактика не работает. Нужно остановиться и атаковать с позиции…
        - Бб! - передал вулув.
        - Придётся. Иначе у Роя не останется солдат!
        - Бруу руу урубу, - пробурчал вулув, всё ещё передавая ответ УнуТала. - Ур бу!
        - Даже Колонии не хватит армии! - запротестовала Джейна. - Чиссы убивают нас миллионами.
        - Ур бу! - повторил вулув. - Уруб буб рууур уур.
        - В каком смысле связь прерывается? Ты же командир, УнуТал! Тебе нельзя покидать поле боя!
        - Ру'уб бур, - передавал вулув. - Ур бу!
        Приказ "поверь" вкупе с тёмной тяжестью Воли УнуТала заставлял Джейну продолжать атаку до прорыва линий чиссов. Всё теперь зависело от неё.
        - Есть ли у нас выбор? - проворчала Джейна. - Пока УнуТал не ушёл, сообщи ему кое-что о чиссах.
        - Уб?
        - Они никогда не сдадутся. Даже если они не могут дальше сопротивляться, они заставят нас убить их.
        - Уууу. Бу?
        - Они думают, что мы откладываем в них яйца, а личинки пожирают их, как тогда… - Джейна не могла вспомнить название улья на Кр, где происходили эти ужасные вещи. - Как на Корибу.
        Вулув передал быстрый, очень быстрый ответ УнуТала.
        - Бууб урр бубб.
        - Это всего лишь слухи. Мы видели, что происходило на Кр. И ты тоже, Уну Тал.
        - Уббб руур? - вулув вызывал УнуТала. - Буррубуур рубубу ру.
        - Может быть, - тяжесть в груди Джейны только усилилась, заставляя по-другому взглянуть на воспоминания. - В пещере с личинками было темно. Мы могли неправильно понять увиденное.
        - Бууу уруруб, - передавал вулув. - Рбуурб у рубур руу.
        - Наверное, так, - согласилась Джейна.
        Она понимала, что УнуТал навязывает ей свои выводы, но где-то в глубине она помнила, что всё было совсем по-другому. Зекк всё ещё скрывался далеко в горах с воздушным роем. С ним нельзя было поделиться мыслями и получить поддержку, а без него ей не хватало сил противостоять Воле УнуТала.
        - Наверное, всё действительно подстроили чиссы, - сказала она. - Так всё и было. Они должны бояться, что их солдаты сдадутся и присоединятся к Колонии.
        - Бур.
        Вулув повторил приказ УнуТала продолжать наступление по всем фронтам. Конечно, ей было необязательно отдавать приказы самой. Весь рой почувствовал ту же тяжесть в груди, как и Джейна, и удвоил усилия: реккеры волнами скакали через брустверы чиссов, а джуджи носились через джунгли в виде гудящего коричнево-зелёного облака. Не отпуская от себя вулува и не спуская глаз со сквибов, Джейна направилась в горы, скрытые дождём и туманом. Она могла повернуться к любому квадранту, так как рой атаковал чиссов по всем направлениям внутри периметров. Но Зекк был в горах, а Джейне хотелось подобраться к нему как можно быстрее. Пока Таат остаётся запертым в туманности Утегету, Зекк был для неё всем ульем: словами, продолжающими её мысли, биением, приводившим в движение сердце. Если ей суждено умереть сегодня, она хотела погибнуть рядом с ним.
        Вдруг стрёкот мазерных винтовок затих, а рой стал быстро надвигаться. Джейна выбралась из килликской спёкшейся крови, но увидела лишь бег ног и трепет крыльев. Чиссов нигде не было, их смертоносные лучи уже не мешали продвижению Колонии. Джейне не верилось, что им удалось сломать легендарную чисскую дисциплину, что рою был нужен только последний призыв УнуТала, чтобы прорваться сквозь линии неприятеля.
        Что-то было не так. Джейна остановилась и обратилась к вулуву:
        - Стой! Прикажи им остановиться. Это…
        Послышались залпы, и по всему лесу стали разрываться артиллерийские снаряды. Щепки полетели во все стороны, целые кроны попадали сверху, погребая под собой тысячи несчастных насекомых. Сквозь деревья к земле устремились клубы зелёного пара. Киллики остановились и тревожно загудели, отмахиваясь крыльями от тумана, но артиллерия продолжала стрелять. Пар превратился в приземную дымку, а та - в сплошной туман. Джуджи перестали наступать, реккеры в конвульсиях попадали на землю, а Джейна закашлялась от сладкого запаха смертоносного газа. Она в Силе расчистила дыру в зелёном тумане. Не успела она снять с пояса электробинокль, в дыру ринулись реккеры. Джейна хотела запрыгнула на ствол мого, чтобы осмотреться, но поняла, что откроется вражескому огню, и передумала. - Скажи солдатам подождать! - велела она вулуву. - Надо осмотреться.
        Вулув едва успел ответить, как реккеры упали на землю. Джейна поднесла к глазам электробинокль и стала вглядываться в открытый ей туннель в зелёном облаке. Хотя под действием чисских дефолиаторов листва опала, сквозь частый лес видно было недалеко. Но то и дело она видела дуло рядом с пятидесятиметровым мого. Она толкнула дерево в Силе, и оно упало на землю. Чиссы открыли огонь из мазерных винтовок, и торчащие вверх корни превратились в месиво грязи и дымящихся щепок, но Джейна не стала искать нападавших. Огонь был точен и быстр, то есть, стреляла спешившаяся пехота. Больше знать было и не надо. Остальное Джейна поняла, когда ещё один выстрел мелькнул в видоискателе её электробинокля. Она увеличила изображение и увидела огромную "МетаПушку" - одно из крупнейших десантных полевых орудий. "МетаПушка" могла стрелять мазерными, бластерными разрядами и даже примитивными артиллерийскими снарядами с быстрой заменой ствола. В общем, орудие могло достойно реагировать на смену обстановки.
        - Всем на деревья, - приказала Джейна. Наверху чисский инсектицид будет уже неэффективен, так как быстро развеется ветром или впитается в землю. - Сближаемся, пока противник не начнёт стрелять по верхушкам. После этого всем спуститься обратно на землю и продолжить сближение. Ждите огня из малокалиберного оружия через… - она проверила дальномер. -…примерно один километр.
        Передав приказ, вулув забрался на ближайший ствол мого. Сквибы не отставали. Джейна повесила электробинокль и световой меч на пояс и тоже стала взбираться на дерево, отдавая приказы.
        - Сообщи всем ульям, что чиссы вводят тяжёлую артиллерию.
        Вулув остановился, повернул голову назад и тревожно раскрыл жвала, посмотрев вниз на Джейну.
        - Б-б-бу?
        - Что? Не беспокойся, с тобой ничего не случится.
        Вулув с сомнением пригнул усы.
        - Буур урбу рууб у.
        - В этот раз всё будет хорошо, - Джейна помахала рукой, разгоняя в Силе клубы инсектицида. - Не останавливайся… и выполняй свою работу! Ульям нужны твои сообщения.
        Вулув выдохнул через дыхальца, повернулась и продолжил восхождение. Через мгновение он забормотал, передавая, что остальные ульи довольны ходом битвы. Скоро периметр атакуют колосолоки.
        Наконец, они забрались выше уровня смертоносного газа на самые верхушки деревьев (точнее на то, что от них осталось). Листвы уже не было, искривлённые ветви крон деревьев мого исчезали в дождевых облаках. После артиллерийского огня в серой дымке осталось несколько дыр. Несколько ошарашенных птиц кружило над мокрыми верхушками. К большому облегчению Джейны, тысячи реккеров выжили после опасного восхождения с земли. Они уже пробирались сквозь дождь, прыгая с дерева на дерево с изяществом, которому позавидовали бы даже вуки, если бы не видели шести ног, усов и длинных висящих брюшек. Джуджи наступали по-другому: они покрывали верхушки огромным живым ковром, окружая пустоты в кронах или создавая своими телами длинные мосты между деревьями. Чисская артиллерия продолжала палить по земле, иногда сбивая верхушки, но киллики прыгали на соседние деревья. Колония продвигалась почти беспрепятственно. Реккеры и джуди забирались на верхушки позади Джейны. Несокрушимая лавина насекомых приближалась к чисским рядам.
        - Ты хорошо прыгаешь? - спросила Джейна у вулува.
        - Буб бу, - призналось насекомое.
        - Так мы и думали. Прыгай на меня.
        Вулув прыгнул и схватился всеми шестью конечностями за ногу Джейны.
        - А вы двое? - спросила она у сквибов.
        Оба расправили мокрые уши.
        - Не волнуйся о нас, куколка, - ответил Шрамощёкий. - Мы будем прикрывать тыл.
        - Извините, не хотела вас оскорбить, - Джейна кивнула в сторону чиссов. - А почему бы вам не пойти вперёд?
        Они уставились на неё тёмными глазами, закинули за спину автоматические бластеры и поскакали на четвереньках. Достигнув конца ветки, они раскрыли руки, прыгнули и пролетели двадцать метров на крону соседнего дерева. Когда они остановились, чтобы подождать Джейну, она обратилась через плечо к вулуву.
        - Что ульям известно об этих двух?
        - Урубу бубу рбу.
        - Я знаю, что они сквибы! Что они здесь делают?
        - Бубуу уррб.
        - А кроме того, что сражаются с чиссами?
        - Руубу бу. Уб рур уру.
        - Нет, этого не достаточно, - Джейна уже теряла терпение. - Никто не пересекает полгалактики, чтобы просто поучаствовать в чьей-то войне, особенно сквибы.
        - Уруб р буур.
        - Кто их прислал сюда?
        - Уруб у ур р Буур.
        - Просто "Штука"? Что-то не слыхали мы ни о какой-такой "Штуке".
        - Рбурубру убурбуру буу. Урб у?
        - Ладно.
        Джейна раздражённо щёлкнула горлом, понимая, что расспрашивать вулува дальше совершенно бессмысленно. Насекомые были очень доверчивы, и если кто-то знакомый им направлял кого-то воевать против чиссов, киллики обычно не задавали вопросов. Приказав вулуву держаться крепко, Джейна совершила прыжок в Силе за сквибами. Они были уже на полпути к "МетаПушкам", как с неба послышался спускающийся вой. Джейна обернулась на звук и увидела, что сквозь облака к ним прорывается эскадрилья чисских воздушно-десантных истребителей.
        - Сын ситховой суки! - выругалась Джейна.
        Зекк со своим роем видел, что эскадрилья сильно пострадала при первоначальной посадке. Джейна не думала, что чиссы рискнут остатками подразделения в самом разгаре сражения. Она указала в центр построения и в Силе толкнула один из истребителей в сторону соседа. Тот увернулся, и первый истребитель стал сопротивляться её хватке. Через секунду остальные корабли эскадрильи открыли огонь. Облако дыма окутало кроны деревьев и покатилось в сторону Джейны.
        - Передай Зекку, чтобы быстро прислал сюда Воздушный Рой! - бросила Джейна через плечо.
        - Бб.
        - Нет? У нас же здесь светлячки!
        Вулув объяснил, что приказ УнуТала был чёток: воздушный рой не атакует, пока чиссы не начнут эвакуацию.
        - Чиссы не буду эвакуироваться, если мы не остановим эти десантные истребители! - закричала Джейна. - У них и причины для этого не будет, потому что от Великого Роя останется только груда продырявленных мазером жуков!
        - Ррууб уру бубуб, - доложил вулув. - Уббубубру бууб.
        - Какое мне дело до атаки колосолоков! Это не особо поможет делу, так?
        - Урбуубур, буубу урурбу.
        - Ах, - Джейна ненадолго замолчала, подтолкнув в Силе один из истребителей к его ведомому. - Если ты так считаешь, то нами действительно можно пренебречь.
        Огненный шар разорвался над кронами деревьев - Джейне удалось столкнуть истребители. При удачном стечении обстоятельств, один из них должен быть командиром, но она точно знала, что его смерть не посеет паники в эскадрильи. Чиссы отличались железной дисциплиной, и случайные потери не могли спутать их планы.
        - Уууу бууу… - задрожал вулув на спине Джейны.
        - Не надо об этом, - махнула рукой Джейна. Эскадрилья была так близко, что она могла различить каждый истребитель в отдельности. - Может быть, всё не так плохо.
        - Бу убу ру…
        - Слушай, не надо верить всему тому, что мы говорим.
        - Урбур?
        - Ага, - Джейна посмотрела на эскадрилью истребителей и коснулась в Силе Зекка, передавая ему свою тревогу в боевом слиянии. - Люди часто преувеличивают.
        Вулув перестал дрожать, подозрительно замолчал и доложил:
        - Бурубу рурбуру.
        - Да ты что? - она притворно удивилась. - Ну, "Невидимку" Зекка никто точно не увидит. Чиссы уж точно.
        - Ур! - вулув радостно щёлкнул жвалами и потёр усами о её лицо. - Буррб у!
        - Ладно! Хватит! - рассмеялась Джейна. - Если мы уцелеем в этой переделке, я посмотрю.
        Вулув мгновенно сложил усы. Как только горизонт очистился, Джейна поняла, что сквибы куда-то пропали. Видимо, при появлении истребителей они спрыгнули обратно в лес, предпочитая попробовать взять МетаПушку. Времени волноваться на их счёт не было. Она видела, как истребители проносятся туда-сюда, испуская лазерные лучи и поджигая перед собой километровую зону леса. Джейна попробовала вновь столкнуть их в Силе, но чиссы быстро учатся. Намеченные цели просто откололись от эскадрильи и быстро набрали высоту, пока не залетели в облака, где она их уже не видела. Полагая, что разделять столь же эффективно, как и разрушать, Джейна начала сталкивать остальные истребители эскадрильи - все исчезали в облаках, но через мгновение появлялись вновь, сохраняя построение даже лучше, чем до этого.
        - Скорее, Зекк! - прошептала Джейна.
        - Урб?
        - Я говорю, надо продолжать атаковать, - Джейне не хотелось возбуждать у вулува подозрение. - Где бы найти подходящее место для обзора?
        Джейна прыгнула в Силе на особо высокое дерево мого, осветила всё вокруг Силой и забралась на самые тонкие ветви, откуда были хорошо видны горы. Сквозь голые ветки проглядывали несколько "МетаПушек" на земле в полукилометре. Джейна взяла электробинокль и увидела, что расчёты переконфигурировали орудия, заменяя баллистические стволы излучателями с крыльчатками на концах для ближнего боя.
        - Пусть реккеры прыгают на "МетаПушки"! - передала Джейна вулуву. - Если они не успеют за тридцать секунд, мазерные лопасти разнесут их на части.
        - Ру.
        Джейна вспомнила о десантных истребителях - они были настолько близко, что она видела, как их подкрыльные излучатели поливают мазерным огнём деревья. Она вновь попробовала столкнуть их в Силе, и опять через три секунды вся эскадрилья взмыла за облака. Джейна коснулась в Силе Зекка с просьбой поторопиться. В ответ слияние заполнилось ободрением.
        Джейна вновь поднесла к глазам электробинокль и осмотрела остальную часть поля боя. В пяти километрах позади "МетаПушек" сквозь дым сражения сиял периметровый щит чиссов. Золотистая стена искрила и вспыхивала под ударами катапульт, магнитных пушек и другой примитивной артиллерии Колонии. Чиссы отстреливались из мазерных пушек, установленных на бронированные пехотные машины. Противник стрелял большей частью в пятьдесят покрытых мхом холмиков и медленно продвигался вперёд.
        И тут атаковали колосолоки. Джейна заворожено наблюдала за зрелищем. Огромные насекомые длиной более пятидесяти метров и высотой десять метров напоминали то ли пауков, то ли тараканов размером. У них были широкие, немного сгорбленные панцири, закрывавшие всю спину. Их головы походили на жучиные, а густые и толстые чёрные усы больше напоминали рога. Хотя колосолоки казались медлительными и неуклюжими, они передвигались настолько быстро, что толпившиеся сзади солдаты-киллики едва за ними поспевали. Мазерные пушки противников оказались бесполезны. Лучи рикошетили от толстых хитиновых панцирей насекомых или проделывали трёхметровые лунки в вязком зелёном мхе, покрывавшем их грудь. Если какой-то выстрел и пробивал хитин, то огромный киллик почти не замечал, что из него тонкой струйкой течёт коричневая кровь.
        Треск выстрелов превратился в грохот, и вулув опять затрясся у Джейны на спине.
        - Рурб у брубр уб.
        - Нет, пока нельзя уходить, - Джейна не отрывалась от электробинокля. - "МетаПушки" должны вот-вот открыть мазерный…
        В джунглях дико загрохотало. Дерево под Джейной затряслось с такой силой, что она в Силе прицепилась к своей ветке.
        - …огонь! - крикнула она. - Держись!
        Рядом с "МетаПушками" прогрохотало несколько взрывов, и древние стометровые деревья мого попадали на землю, погребая в огне лафеты пушек. Джейна продолжала следить за периметровым щитом. Этот участок был ключевым. Здесь сражение будет выиграно или проиграно. Чиссы сменили тактику защиты: они бросали газовые и барадиевые гранаты с крыш пехотных машин. От газовых гранат колосолоков тошнило, они вздрагивали и спотыкались. Барадиевые гранаты пробивали в хитиновых панцирях дыры, через которые хлестала кровь и вываливались внутренние органы. Но даже раненые великаны продолжали ползти вперёд. Чисское оружие было слишком лёгким, чтобы остановить колосолоков. Более половины всего улья добрались до периметра живыми и стали бодаться с энергетической завесой, вырывая опоры выключателей жвалами и прорывая проходы под землёй. Некоторые колосолоки превращались в осадные башни, и толпы солдат-килликов бежали по их спинам.
        Холодок пробежал у Джейны по спине. Она опустила электробинокль и обернулась к джунглям в сторону предполагаемого источника ощущения, но увидела лишь тень. Она коснулась этого места в Силе, но рёв приближающегося десантного истребителя и жар горящего купола подсказали ей, что Зекк не успел. Джейна обернулась на звук и сквозь купол кабины заглянула прямо в красные глаза чисской женщины-пилота. Лицо женщины не отражало эмоций, она крутанула рукоять управления и развернула мазерные лопасти на Джейну. Вулув заверещал, и Джейна почувствовала, как её рука сама поднялась заслониться от выстрела. Вместо этого она щёлкнула пальцами, и в Силе выбила гашетку из рук пилота. Чисска широко раскрыла от удивления глаза и приняласть ловить взбунтовавшуюся рукоять… Остального Джейна уже не видела. Десантный истребитель нырнул в джунгли и исчез. В следующее мгновение взрывом Джейне опалило подошвы, а вулув вскрикнул и ещё сильнее вцепился в неё.
        Остальная эскадрилья промчалась мимо, накрывая по пятьдесят метров в обе стороны смертоносной завесой. Сила наполнилась болью тысяч умирающих килликов. Воздух настолько накалился, что у Джейны пересохло в горле. Покалывание между лопаток сменилось холодком. Джейна прыгнула, не глядя, и упала в задымлённые джунгли, не представляя себе, что ждёт её внизу, кроме ощущаемой опасности. Несомненно, кто-то следил за ней. Очередь бластерных лучей прошила воздух - Джейна неловко кувыркнулась в Силе… и вулув отлетел в сторону. Она повернулась, чтобы притянуть его к себе, но тут ему грудь разорвало бластерным выстрелом.
        Джейна пережила смерть киллика, как будто умерла сама. Невыносимый огонь вспыхнул внутри и охватил всё тело до кончиков пальцев, взывая к мести. В дыму показалась ветвь мого. Джейна в Силе с лёгкостью запрыгнула на неё. Несколько бластерных выстрелов опалило дерево, но когда нападавшие поняли, что она спряталась за ствол, то стрельба остановилась. Джейна сняла с пояса световой меч и запрыгнула на следующую ветвь, повыше. Прижавшись к стволу, она выглянула, чтобы увидеть, кто стрелял. Её подозрения подтвердились: Длинноносый и Шрамощёкий сидели в расщелине на соседнем дереве, оглядываясь вокруг большими тёмными глазами.
        Джейна скривилась. Сквибы-убийцы. Она стала осматривать окружающие ветки, прикидывая маршрут обхода за спину стрелявшим. Она ещё не осознавала своих намерений: захватить их или отомстить им. В этот момент Зекк коснулся Джейну в слиянии: в порядке ли она? Он призывал сосредоточиться. Месть не имела значения. Сейчас у неё в руках судьба всей Колонии.
        Джейна глянула в небо. Дым был столь плотным, что зелёные дождевые облака были едва видны, но они всё равно там были и лили воду на горящие джунгли. "И почему Зекк так долго не выходит на связь?" - подумала Джейна, и в её сознании возник образ атакующего клешнекрыла. Конечно, чиссы никогда не будут нападать без прикрытия. Она вновь повесила световой меч на пояс и в Силе переломила небольшую веточку в тридцати метрах позади Длинноносого и Шрамощёкого. Сквибы высунулись из укрытия и поползли вниз по дереву с такой быстротой, как будто падали. Когда парочка исчезла из виду она прошептала им в след в Силе:
        - Закончим позже, если вы ещё останетесь в живых.
        В дыму раздалось два удивлённых вскрика. Через секунду гул репульсорных двигателей "Невидимки" пронёсся над головой. Чёрная тень мелькнула за десантными истребителями чиссов, прорезав лазерными лучами небо.
        "МетаПушки" продолжали вгрызаться в джунгли, но Джейна слышала и другие звуки: крики неприятеля, звон дроби по металлической броне, громыхание взрывающихся снарядов. Реккеры достигли чисских линий. Видя, что нижние уровни джунглей (во всяком случае, в сторону сражения) превратились в сплошную стену огня и дыма, Джейна вернулась наверх. Она видела, как вдали Зекк на "Невидимке" охотится за чисскими истребителями, но не больше. Джейна вынула электробинокль и прочистила дыру в дыму. "МетаПушки" продвинулись в джунгли на триста метров. Из проделанного ими рва валили дым и пар - туда бросились тысячи реккеров и миллионы джуджей. Положение с "МетаПушками" явно выходило из-под контроля.
        Сражение у периметра протекало вяло. Чиссы скопились перед колосолоками, бросая в них барадиевые и газовые гранаты и отстреливаясь из мазерных винтовок с крыш пехотных машин. Волна килликов всё прибывала. Дробь стеной летела в щиты, насекомые прыгали в ряды защитников. Чиссы были слишком дисциплинированы, чтобы паниковать и слишком хорошо обучены, чтобы сдаваться. Подразделения поддержки вливались в битву отделениями, взводами, ротами… Тела насекомых и чиссов громоздились по трое, четверо, а потто и по десять в высоту. Пехотные машины взрывались или были уже настолько дырявыми от дроби, что были видны трупы экипажей внутри. Колосолоки бодали щит - воздух заполнялся золотистыми искрами. Насекомые отпрыгивали, но продолжали кидаться снова и снова… И всё же периметр было не взять.
        Джейна увидела, как отлетела чисская барадиевая граната, когда бросившего её солдата сразила дробь. Джейна инстинктивно подхватила в Силе гранату и толкнула её к ближайшей стойке с выключателем. Вдали вспыхнул разряд, граната упала на землю без взрыва. Джейна выругалась про себя и отвела электробинокль.
        - Эта штуковина не…
        Взрывом развеяло дым, в Силе почувствовалось внезапное удивление. Джейна вновь припала к электробиноклю и расчистила дыру в дыму. К её изумлению стойка с переключателями просто исчезла. Киллики хлынули в образовавшуюся пробоину в периметровом щите, расправились с ротой защитников и лавиной рванулись вперёд.
        Колония прорвала вражеские линии. Теперь чиссам придётся начинать эвакуацию.
        Глава 15

        В ангаре 51 "Мегадора" кипела деятельность: небольшая армия техников, дроидов и разнорабочих готовила к бою целое крыло джедайских "Невидимок" - особых истребителей, оснащённых уникальным оборудованием. Даже такие простые операции, как заправка и вооружение, требовали вдвое больше работы и производили втрое больше шума, чем обслуживание обычных кораблей. Проверка бортовых систем тоже происходила шумно - астромехи "Невидимок" и диагностические дроиды "Мегадора" обменивались яростными трелями и свистом. В результате Джейсен не расслышал, что Люк и Мара говорили Сабе и его родителям на посадочном трапе "Сокола". Но вряд ли это было проблемой. Они обнимались и жали друг другу руки. Он чувствовал в Силе озабоченность и тёплые чувства.
        Видимо, Люк только что подозвал Джейсена, чтобы попрощаться перед заданием против чиссов. Джейсену не очень хотелось с ними прощаться. Он хотел доказать им, что чиссы будут нападать на килликов вне зависимости от того, сработает ли безумный план Люка или нет. Но он не осмеливался перечить дяде. После разговора с Лоубаккой и Тизаром доверие Люка и Мары к нему пошатнулось. Джейсену не хотелось усугублять положение явным противлением плану Люка. Всё зависело от того, выиграют ли чиссы эту войну, и он должен верить, что они действительно победят.
        Джейсен подошёл к посадочному трапу "Сокола" и ждал своей очереди обнять родителей и пожелать им счастливого пути. Несмотря на седину в шевелюре отца и складки в уголках глаз матери, он не считал их старыми, но умудрёнными опытом, большим опытом. Они отправлялись вместе на различные задания, подобно сегодняшнему, уже тридцать лет - задолго до его и Джейны рождения. Джейсен начал понимать, что им довелось пережить и чем приходилось рисковать все эти годы. Сколько раз они сталкивались с выбором, как и сегодня, когда приходилось лавировать между ужасным и абсолютным злом? Сколько секретов, как в случае с Алланой, они ещё носили в себе?
        Пришло время ему и его сверстникам взять эстафету из рук родителей и их друзей, не отталкивая старшие поколения, но принимая на себя их бремя. Старые герои заслужили отдых. Он и его сверстники уже готовы. Никого со времени Старой Республики не готовили и не отбирали столь тщательно. Но когда Джейсен взглянул на родителей и вспомнил, насколько они изменили галактику, он задал себе вопрос: стоят ли того он и его поколение? Иногда, учитывая спокойное детство и формальную подготовку, он спрашивал себя, не были ли новые джедаи слишком мягкотелыми? В сравнении с запачканным, переполненным фрахтовиком, который отец называл своим домом с самого детства, или с гидропонной фермой на Татуине, где прошла молодость дяди Люка, Академия на Явине-4 казалась просто верхом роскоши. Даже мать, воспитанная в королевском дворце Алдераана, понимала значение слова "опасность" под смертельным взглядом Палпатина, вечно обращённым на её семью.
        - Джейсен?
        Джейсен почувствовал, что на него смотрят отец и все остальные.
        - Ты как? - спросил Хан. - У тебя опять видения?
        - Нет, я… - к своему удивлению, Джейсен ощутил комок в горле, -…просто думал.
        - Тогда хватит думать. Ты меня пугаешь.
        - Извини, не хотел, - Джейсен выдавил улыбку и повернулся к матери. - А ты не можешь его отговорить?
        Лея что-то заметила и не обратила внимание на шутку.
        - А зачем мне его отговаривать?
        Джейсен закатил глаза и про себя проклял повышенную чувствительность матери.
        - Мама, я пошутил, - он крепко обнял её, чтобы она не смотрела ему в глаза. - Желаю вам удачно долететь.
        Он опустил её и обнял отца.
        - До… - если бы Джейсен знал, что придётся скрывать эмоции, он бы давно нашёл повод оказаться подальше отсюда. -…свидания, отец.
        - Да ладно тебе, сынок. Мы же ещё вернёмся, - Хан вдруг напрягся и настороженно взглянул на Джейсен. - Или как? Ты что-то видел…
        - Вы вернётесь, отец. Это точно. Просто будь осторожен, ладно? Рейнар вам не поверит, и даже правда вас не спасёт.
        - Так ты об этом беспокоишься? - с облегчением вздохнул Хан. - Слушай, сынок, я такое проходил уже…
        - С нами всё будет в порядке, Джейсен, - перебила Лея, взяв его за руку. - Только так можно убедить чиссов, насколько сложно победить килликов.
        Саба подошла сзади к Лее, нависая над ней, как когда-то Чубакка высился над Ханом.
        - Взё будет хорошо, Джейзен. Твоя мать - сильный джедай, столь же неуклонно идущая по своему пути, как ты по своему.
        - Знаю, - кивнул Джейсен и поцеловал Лею в щёку. - Да пребудет с тобой Сила, мама.
        - И с тобой тоже, Джейсен, - ответила Лея. - В этот раз мы нападаем уже не на корабль-улей Горога.
        Хан вдруг сник.
        - Ты ведь не об этом беспокоишься, так? - спросил он. - Ты что-то видел…
        - Я ничего не видел, отец, - помотал головой Джейсен. - Правда, - он кивнул отцу на трап. - Идите. Встретимся, когда всё будет уже позади.
        Хан прищурился, но кивнул.
        - Ловлю тебя на слове, сынок. Не подводи меня.
        Он взял Лею за руку и поднялся по трапу. Саба осталась внизу. Одним глазом с раздвоенным зрачком она смотрела на Джейсена и удивлённо сипела.
        - Ты взегда полон сюрпризов, Джейзен Соло, - она пошла вверх по трапу. - Одни сюрпризы.
        Джейсен едва справился с паникой. Он знал, что Бен боялся мастера-барабелихи, и теперь понимал почему: трудно разгадать её мысли.
        Прежде чем подняться по трапу вслед за Сабой и остальными С-3ПО помедлил перед Джейсеном и тронул его плечо.
        - Извините, мастер Джейсен. Ваши слова как-то касаются меня?
        Не успел Джейсен ответить, как сверху раздался голос Хана:
        - Трипио! Если ты через три секунды не окажешься на трапе, отправишься на Тенупе в багажном отсеке!
        - Не нужно угрожать, капитан Соло! - С-3ПО заковылял по трапу вслед за Сабой, размахивая золотистыми руками. - Иду! Иду!
        Джейсен улыбнулся и махнул на прощанье родителям. Он отошёл на безопасное расстояние и вместе с Люком и Марой смотрел, как трап свернулся, а "Сокол" вылетел из ангара. Некоторое время корабль висел под "Мегадором", подобно капле дюрастали в огромной пасти ангара, потом развернулся в сторону кормы звёздного разрушителя и унёсся в Неизведанные Регионы.
        Рука Люка вдруг оказалась у Джейсена на плече, и Джейсен едва не вздрогнул. Он не мог показывать удивления и вины.
        - Они занимались этим всю твою жизнь, так? - уважительно спросил Люк.
        - Да, - кивнул Джейсен. - Я горжусь ими.
        - Они тоже тобой гордятся, - Мара взяла его за другую руку.
        - Э-э… спасибо, - Джейсен опять ощутил комок в горле и сглотнул. - Пойду к своему истребителю. Нефи уже дал дроидам-диагностам…
        - Потом, - остановил его Люк. - Сначала пойдём с нами.
        - Конечно, - сердце у Джейсена застучало так гулко, что пришлось сделать одно джедайское упражнение, чтобы оно успокоилось. - А куда?
        - Гент уже может показать нам остальные секретные файлы Арту, - сообщила Мара. - Он ещё не закончил копировать омнигейт, поэтому вряд ли у тебя будет другая возможность взглянуть на бабушку и дедушку. Мы с Люком подумали, тебе это тоже будет интересно.
        - Да? - Джейсен почти не скрывал облегчения. - То есть, конечно!
        - Ладно, я тоже немного нервничаю, - Люк делано засмеялся и добавил: - И боюсь.
        - А я не боюсь.
        Мара говорила слишком легко. Скайуокеры открыто шутили над заявлениями Алимы Рар, что Мара могла быть причастна к смерти Падме Амидалы, но Джейсен знал, что тёте не по себе от всего происходящего. Вопрос требовал ответа ещё до предполагаемого нападения джедаев на корабль-улей Горога - иначе Люк не устоит против Ломи Пло. Если та почувствует хоть тень сомнения, то скроется раз и навсегда. Именно поэтому Джейсен и считал, что именно он должен сразиться с Ломи Пло. Его не одолевали сомнения, никакие. Вержер выжгла их из него испытанием боли.
        Гент находился в небольшом инструктажном помещении, выходящем окнами на ангар 51. Он сидел на полу рядом с Р2-Д2 в окружении разбросанных инструментов, проводов и обёрток от еды. Худой компьютерщик вглядывался в панель доступа сквозь магниочки. В обеих руках у него были микрощипцы. Он что-то отрывисто бормотал фальцетом, очень напоминающим машинный код. Не желая пугать его внезапным появлением, Скайуокеры остановились у двери и дождались, пока он не вынет руки из корпуса дроида.
        - Чего стоите? Оттуда ничего не увидите, - сказал Гент, не отрываясь от работы.
        - Извини, - Люк прошёл вперёд. - Ты готов?
        - Разве этого не видно? Осталось только установить омнигейт на место.
        - Просто когда я увидел все эти провода…
        - Обычное техобслуживание. Неудивительно, что дроид барахлит. Его цепи никто не чистил уже двадцать стандартных лет. Только углерода скопилось сотни грамм-молекул в высоту.
        Когда они подошли, Джейсен понял, что компьютерщик уже несколько дней без перерыва работает с Р2-Д2. Во всяком случае, у Гента явно не нашлось времени принять душ. Они остановились в нескольких шагах. Гент защёлкнул плату в гнезде.
        - Всё готово, - он сел на колени, поднял глаза и добавил: - Вряд ли это стоит делать.
        - Это мы уже от тебя слышали, - напомнила Мара.
        - Когда это? - поднял брови Гент.
        - И не раз, - подтвердил Люк.
        - А, да… - Гент провёл рукой по татуированной голове. - Кажется, я расшифровал омнигейт. Ещё три недели, максимум шесть, и всё точно будет готово. И тогда вы сможете в любой момент посмотреть на эти файлы.
        - Мы не можем ждать шесть недель, - Люк проверил часы. - Через шесть часов нам улетать.
        - Так скоро? - Гент широко раскрыл глаза. - Я думал, у меня ещё три дня в запасе!
        - Было три дня, - терпеливо сказала Мара.
        Гент удивлённо огляделся.
        - Дроид был в намного худшем состоянии, чем я думал.
        - Гент, покажи нам эту голограмму, - мягко, но настойчиво потребовала Мара. - От неё многое зависит.
        - Да, знаю. Но вы не понимаете. Это же оригинальная модель Интеллекса-4. Если она сгорит до того, как я сделаю копию, целая эпоха компьютерной истории будет безвозвратно потеряна.
        - Гент, это действительно важно, - настаивал Люк.
        Компьютерщик вздохнул и без лишних слов нажал на главный выключатель Р2-Д2. Дроид с удивлённым писком ожил, повернул купол и стал рассматривать разбросанные вокруг платы. Затем он принялся кататься взад-вперёд, показывая различные инструментальные щупы и одобрительно свистя. Наконец фоторецептор Р2-Д2 остановился на Генте. Дроид удивлённо зажужжал, перевёл "взгляд" на Люка и попятился назад.
        - Арту, прекрати! - приказал Люк. - Вернись сейчас же! Нам нужно знать, что произошло с матерью после возвращения отца с Мустафара.
        Р2-Д2 стал что-то объяснять. Джейсен не удивился, когда Гент перевёл:
        - Говорит, Энакин Скайуокер оттуда не вернулся.
        - Не вернулся? - нахмурился Люк. - Почему? Что случилось?
        Р2-Д2 помолчал и резко объяснил.
        - Падме уехала повидать отца, - перевёл Гент.
        - Тогда покажи это, - сказал Люк дроиду. - И без шуток. Мне нужно всё видеть.
        Р2-Д2 с сомнением засвистел.
        - Говорит…
        - Арту, покажи, - перебил Люк. - У нас скоро битва, а тебе ещё нужно приспособиться к "Невидимкам".
        Дроид издал возбуждённую трель.
        - Если Гент говорит, что можно, и если ты не будешь тянуть время.
        Р2-Д2 наклонился вперёд и включил голопроектор. Показалось изображение зелёного истребителя на посадочной платформе. Это была какая-то далёкая планета, которую трудно было узнать. Со стороны истребителя появился молодой человек в темном плаще. Все узнали Энакина Скайуокера. Тот был уставший и в запачканной одежде, как будто только вернулся из сражения. Это подтверждалось его словами с последней голограммы, виденной Джейсеном и Скайуокерами, когда он говорил, что отправляется на Мустафар положить конец войне.
        - Падме, я видел твой корабль, - сказал Энакин.
        С противоположного конца появилась Падме, и они обнялись.
        - Энакин! - она стояла спиной к голокамере, но было ясно, что она дрожит.
        - Всё хорошо, ты в безопасности, - Энакин посмотрел ей прямо в глаза. - Что ты здесь делаешь?
        - Я так беспокоилась о тебе? - голос Падме был приглушённым, так как она всё ещё отворачивалась от голокамеры. - Оби-Ван рассказал страшные вещи.
        - Оби-Ван был здесь? - Энакин помрачнел от злости.
        - Он сказал, ты обратился к Тёмной Стороне, - Падме уклонилась от прямого ответа. - Сказал, что ты убил детей.
        - Оби-Ван пытается настроить тебя против меня, - холодно сказал Энакин.
        - Он беспокоится о нас, - помотала головой Падме.
        - О нас?
        - Он всё знает, - Падме помолчала и добавила: - Он хочет помочь тебе.
        - И тебе тоже, - в голосе Энакина звучала ревность. - Не лги мне, Падме. Я стал сильнее любого джедая и сделал это для тебя: чтобы защитить тебя.
        - Мне не нужна твоя сила, - Падме отвернулась от него. - И твоя защита тоже.
        Энакин опять притянул её к себе.
        - Хочешь сказать, тебя защитит Оби-Ван? Он не может… не сможет тебе помочь. Он недостаточно силён.
        Падме опустила голову и замолчала.
        Видимо, за несколько лет Р2-Д2 научился определять настроение Люка. Видимо, он так же чувствовал его ужас, как и Джейсен. Дроид воспользовался долгим молчанием и вопросительно свистнул.
        - Боится, что в твоих сетях будет перегрузка, - перевёл Гент. - А сейчас перегрузка у него. Слышите трель в его вопросительном тоне?
        - Продолжайте, - Люк смягчился. - Арту, со мной всё в порядке.
        Джейсен одобрительно кивнул. В голосе Энакина были неразумные и опасные нотки, и Джейсен понял, почему Р2-Д2 так неохотно показывал эти голограммы Люку. Но боль представляет опасность, только если её бояться - таков был один из первых уроков Вержер. Люк должен был посмотреть конец голограммы, встретиться с болью.
        Через мгновение Падме вновь подняла голову.
        - Энакин, я лишь хочу, чтобы ты любил меня.
        - Моя любовь не спасёт тебя, - отрезал Энакин. - Только моя сила способна на такое.
        - Но какой ценой? Ты - хороший человек. Не делай этого.
        - Я не хочу потерять тебя так же, как и мать, - лицо Энакина стало похоже на кого-то другого, злобного, испуганного и эгоистичного.
        Падме не заметила перемены. А даже если и заметила, она хотела вернуть прежнего Энакина. Она взяла его за руку.
        - Поедем со мной, - сказала она. - Будем вместе воспитывать нашего сына. Давай бросим всё, пока можем.
        Энакин помотал головой.
        - Разве ты не видишь? Больше не нужно ни от чего убегать. Я принёс Республике мир. Я сильнее Канцлера. Я могу низложить его, и мы вместе, ты и я, будем править галактикой так, как мы хотим.
        - Не верю своим ушам! - Падме попятилась, как будто её ударили.
        Люк громко вздохнул, возмущённый высокомерием, которое толкнуло отца к Тёмной Стороне. Однако Джейсен больше сочувствовал отцу, почти восхищался им. Энакин Скайуокер осознал своё могущество и попытался использовать его, чтобы установить мир. Вержер бы такое одобрила. Неиспользуемая сила - растраченная сила, и что бы ни случилось с ним потом, во всяком случае, Энакин Скайуокер попробовал использовать её во благо.
        Голограмма дёрнулась, и все затаили дыхание. Дроид щёлкнул и загудел - фильм продолжился.
        Падме перестала пятиться от Энакина.
        - Оби-Ван был прав: ты изменился.
        - Я больше не хочу слышать об Оби-Ване! - Энакин подошёл к ней. - Все джедаи против меня. Республика против меня. Хоть ты не будь против меня.
        - Ты стал для меня чужим. Энакин, моё сердце разрывается. Я всегда буду любить тебя, но ты встал на путь, где я не смогу пойти за тобой.
        - Это из-за Оби-Вана? - прищурился Энакин.
        - Это из-за того, что ты уже сделал, что ты собираешься сделать! - Падме не говорила, а приказывала. - Остановись! - она помолчала, её голос смягчился. - Вернись ко мне. Я люблю тебя.
        Энакин отвёл взгляд. Казалось, он смотрел ей через плечо в камеру.
        - Лжёшь!
        Падме развернулась. В первый раз стало видно, что она действительно беременна.
        - Нет! - от возмущения у неё отвисла челюсть.
        - Ты с ним заодно! - Энакин вновь посмотрел на Падме. - Ты предала меня!
        - Нет, Энакин, - Падме помотала головой и подошла к нему. - Клянусь… я…
        Энакин протянул руку с раскрытой ладонью. Падме вскрикнула, схватилась за горло и захрипела.
        Люк не верил своим глазам. В Силе разлилась горечь и негодование. Даже Джейсен, который за время пребывания у юужан-вонгов научился не удивляться чужой жестокости, почувствовал, что у него всё внутри переворачивается при виде, когда дедушка использует Силу, чтобы задушить женщину, которую он будто бы любит. Зловещий, но едва слышный звук раздался внутри Р2-Д2. Голограмма дёрнулась, и где-то вне её пределов раздался знакомый голос.
        - Отпусти её, Энакин.
        Падме продолжала задыхаться. С вытянутой рукой Энакин обернулся и ухмыльнулся говорившему.
        - Что вы с ней затеяли?
        Появился Оби-Ван в джедайских одеждах песчаного цвета. Хоть он стоял спиной к камере, его можно было узнать по бороде.
        - Отпусти… её!
        Энакин махнул рукой, и Падме вылетела из голограммы. Энакин начал приближаться к Оби-Вану со словами:
        - Ты настроил её…
        Внутри Р2-Д2 что-то щёлкнуло, и голограмма подёрнулась помехами. Гент опустил магниочки, посмотрел на панель доступа и вскрикнул, как будто в него попал бластерный разряд. Он полез внутрь микрощипцами, щёлкнул чем-то и достал нечто, напоминающее дымящуюся пылинку.
        - Ну что я говорил! - воскликнул компьютерщик. - Теперь это не омнигейт, а омнипепел!
        Все молчали. Люк стоял напряжённый и побледневший, с трудом сдерживая слёзы. Мара находилась там, где Падме вылетела с голограммы. Джейсен старался понять, где же ошибся его дедушка, как он стал рабом своего настроения. Даже Р2-Д2 молчал, показывая на полу столб помех. Через некоторое время Гент понял, что потеря омнигейта не так уже и страшна. Он положил руку Люку на плечо.
        - Ну, теперь мы хотя бы знаем, что Мара не убивала твою мать.
        - Гент! - казалось, глаза Мары испускали лазерные лучи.
        - А что я такого сказал? - смутился Гент. - Разве вы не это хотели выяснить?
        - Замолчи, - приказала Мара.
        У Люка по щекам текли слёзы. Джейсен чувствовал, как дядя борется с гневом. В Силе ощущалась огненная горечь, которая ещё больше усиливалась оттого, что Люк когда-то уже простил Энакина Скайуокера. Конечно же, Гент всего этого не знал.
        - Но теперь мы точно знаем, что это не Мара! - настаивал он.
        Джейсен вздохнул.
        - Гент, это ещё неизвестно, - объяснил он. - Мы только видели, что Энакин бросил Падме. Мы не видели, что моя бабушка умерла.
        Р2-Д2 издал грустную трель.
        - Ты видел? - спросил Гент, как будто все остальные тоже понимали язык дроидов. - Хотите это тоже увидеть?
        - Что увидеть? - спросила Мара.
        - Как она умерла. Именно это Арту и скрывал от Люка, но сейчас его тайна…
        - Нет. Я уже увидел всё, что хотел, - Люк вытер лицо. - Нам ещё к битве надо подготовиться.
        Джейсену не понравилась пустота в голосе дяди. Люк уходил от боли, не хотел смотреть последний файл, потому что ему трудно будет видеть смерть матери. Боль, которой боишься, это боль, с помощью которой тобой будут управлять. Люк не готов встретиться с Ломи Пло, пока не примет трагедию, обрушившуюся на родителей.
        - Ты уверен? - спросил Джейсен. - Для этого не нужно много времени, а когда ещё Арту будет таким послушным.
        - Уверен! - отрезал Люк. - Разве вам перед полётом не надо ничего проверить?
        Мара указала на дверь, но Джейсен не двигался с места.
        - Это важнее. Надо об этом поговорить.
        Люк вздохнул и сел в кресло.
        - Ладно, Джейсен, говори.
        Мара сжалась, закрыла глаза и коснулось Джейсена в Силе, убеждая его не копать слишком глубоко.
        Джейсен глубоко вздохнул и сказал:
        - Вряд ли ты выиграешь эту схватку, дядя Люк.
        - Это не тебе решать, Джейсен, - сурово ответил Люк. - Но продолжай.
        - Ты ещё не разрешил все свои сомнения. Ты боишься посмотреть последний файл…
        - Мне не нужно на него смотреть. Я знаю, что там произошло. Я понял это в ту секунду, когда мой… когда Дарт Вейдер поднял руку на мою мать.
        - Ты боишься боли.
        - Боль - не всегда благо, Джейсен, - заметила Мара. - Иногда она отвлекает.
        - А сейчас я не хочу отвлекаться, - Люк стал театрально вставать. - Сейчас я хочу подготовиться к схватке… и тебе советую, Джейсен.
        - Дело не в файле, - настаивал Джейсен. Он был уверен, что только он может встретиться с Ломи Пло, что только он не сомневается в том, что делать. - Ты же не собираешься убивать Рейнара.
        - Я ещё не решил, - ответил Люк.
        - Это ты думаешь, что не решил. Ты не собираешься, и в этом твоя ошибка.
        Люк нахмурился.
        - Понятно, - он замолчал и опять сел в кресло. - Не знаю, что там тебе явилось в видениях, Джейсен, но обещаю, что, вне зависимости от судьбы Рейнара, Колония будет уничтожена. Война из твоих видений не случится.
        - Извини, дядя Люк, но обещаний недостаточно, - заявил Джейсен. Он не собирался допускать, чтобы жизнь Алланы зависела от чьих-то благих намерений. - Мы должны быть уверены, что Колонии больше не будет. Мы должны действовать.
        Мара подошла и селя рядом с Люком напротив Джейсена.
        - То есть, ты для уверенности решил убить человека, который когда-то был твоим другом? - спросила она.
        - Мне это не доставит удовольствия, - ответил Джейсен, - но так нужно.
        - Я знаю, что ты так думаешь, Джейсен, - сказал Люк, - но я - нет. Пока я не до конца в этом убеждён.
        - Мы не можем позволить себе роскошь сомнений, - настаивал Джейсен. - Мы должны решиться и действовать.
        Люк раздражённо вздохнул.
        - Опять слышу Вержер, - он покачал головой. - Слушай, я знаю, что её уроки спасли тебе жизнь…
        - И помогли нам победить юужан-вонгов,- напомнил Джейсен.
        - И помогли победить юужан-вонгов, - терпеливо согласился Люк. - Но вряд ли стоит делать её взгляды ключевыми в философии джедаев. На самом деле я совсем так не считаю.
        - Почему бы нет?
        - Во-первых, потому что мы больше не воюем с юужан-вонгами, - ответила Мара. Она указала на голопроектор Р2-Д2. - Или ты не извлёк никаких уроков из увиденного?
        - Не понимаю, - Джейсен смутился.
        - Джедаи не должны замыкаться на целесообразности, Джейсен, - резко сказал Люк. Он отвернулся и добавил уже мягче: - После окончания войны учение Вержер всё больше меня беспокоило, и я, наконец, понял почему.
        - Ну и?
        - Потому что её вероломство напоминает мне отца, - Люк глянул Джейсену прямо в глаза, - и уроки, преподанные ему Императором.
        - Ты серьёзно? - изумлённо воскликнул Джейсен.
        - Я совсем не хочу сказать, что учение Вержер аморально. Она вообще не задавалась вопросами морали. Её учение не указывает пути.
        - Именно! Оно избавляет нас от иллюзий, показывает, что ничто не может быть только белым или чёрным, добрым или злым.
        - Разве это значит, джедай волен пойти на всё, чтобы достигнуть желаемого результата? Разве его единственная задача - действовать целесообразно?
        - Его первейший долг - делать выбор. Из этого и вытекает всё остальное.
        Мара и Люк переглянулись. Между ними пробежало что-то, едва заметное Джейсену.
        - Джейсен, не в этом предназначение джедаев, - сказал, наконец, Люк.
        Джейсен нахмурился. Он не понимал, что пытается донести до него дядя. Это касалось принципов и ответственности - древних оков, от которых Вержер учила освобождаться. Неужели Люк хотел сказать, что джедаям опять нужно воскресить эти трупы? Неужели взгляду должны обуславливать их поступки?
        - Хорошо, - осторожно произнёс Джейсен. - Тогда в чём же их предназначение?
        Люк улыбнулся.
        - Советую тебе поразмышлять над ответом. А пока запомни, что мы - не наёмники, ладно?
        - Да, мастер, - кивнул Джейсен. Он понимал, что ему иносказательно велели не убивать Рейнара. Во всяком случае, без разрешения Люка. - Понимаю, но считаю, что у тебя всё ещё есть моральные возражения против нашего плана. Может быть, лучше я сражусь с Ломи Пло?
        - Так вот в чём всё дело… - крайнее изумление отразилось на лице Люка.
        - Лучше меня трудно кого-то подыскать. Я ни в чём не сомневаюсь.
        Люк встал с облегчённой улыбкой и хлопнул Джейсена по плечу.
        - Джейсен, ты отличный джедай. Спасибо.
        - Не за что, - теперь Джейсен действительно смутился. - То есть, ты со мной согласен?
        - Совсем нет. Ты принял справедливость за сомнение, - Люк позвал за собой Р2-Д2 и подтолкнул Джейсена к двери. - Я сам убью Ломи Пло.
        Глава 16

        Выжившие чиссы отошли на острова на великой реке - хорошая позиция для защиты, но недолговечная. Уже несколько дней голые джунгли содрогались от выстрелов полевой артиллерии Колонии. Катапульты швыряли булыжники и восковые шары с зажигательной смесью. Иногда киллики запечатывали несколько тысяч небольших собратьев в такой шар и бросали его на один из островов.
        Но чиссы заняли глухую оборону. Они прятались за брустверы, гасили пламя, оттаскивали раненых и отстреливали килликов, которым хватало глупости показаться вне укреплений, прикрываемых артиллерией. Чиссов оставалось около сотни тысяч - более чем достаточно, чтобы остановить форсирование быстрой реки. После многонедельных и кровопролитных боёв даже в Колонии ощущалась нехватка солдат. Джейна понимала, что любая попытка завладеть островами окончится полным истреблением её армии.
        Со дня на день чиссам должны были подойти подкрепления, и УнуТал становился всё более нетерпеливым. Он избегал мысленного контакта с наземными войсками и не понимал, что мешает сделать последний рывок. Его Воля превратилась в мрачную тяжесть внутри Джейны, которая всё время толкала её к броску на неприятеля. Скоро ему надоест ждать, пока её план сработает, и он просто охватит килликов своей Волей. Нужно срочно выбить чиссов с их позиций.
        Джейна прошла несколько метров по грязному берегу реки и развернулась лицом к прикрывающей её катапульте. Машину обслуживало несколько десятков килликов-сотатос ростом под метр, которые действовали настолько дружно, будто боевой рычаг работал от мощной лебёдки. Катапульта стреляла булыжниками, которые подносили молломы, подбиравшие редкие камни с земли и подтаскивавшими их за два километра к катапультам. Несмотря на то, что киллики были из разных ульев, они работали слаженно, катапульта не простаивала ни секунды, и ни один моллом не стоял в очереди со своим булыжником.
        Когда Джейна достигла самого края берега, к ней подошёл связной-вулув.
        - Руббур бу уубу, - доложил он. - Урр буур ррубубу.
        - Скажи реккерам рассредоточиться, - приказала Джейна. - Даже если они и могут допрыгнуть до островов, сейчас не время. У нас не осталось подкреплений.
        - Бур у бууур рруб, - возразил вулув.
        - Я и так "что-то делаю"! Мы воюем отнюдь не с имперцами, а с чиссами! Они не дрогнут, даже если мы запустим в них миллионом жуков!
        Вдруг над джунглями повисла тишина. Джейна поняла, что все киллики уставились на неё.
        - Проклятье! - Джейна покачала головой. Своими словами она невольно задела чувства насекомых. - Не надо обижаться. Мы же на войне!
        Она зашла в джунгли за катапультой и спустилась по грязному ручью. Вулув не отставал. Он шёл на шести конечностях, не касаясь воды.
        - Рубуру убу?
        Джейна пошла вниз по течению, в обход катапульты в сторону чисских островов.
        - Уже делаю.
        В джунглях послышалось одобрительное жужжание, и вулув скользнул по воде к ней.
        - Убу?
        - Пока не знаю, но будет неплохо.
        Она перешла течение, стараясь не высовываться над уровнем земли. Джейна смотрела в сторону островов. На земле лежали кучи съёжившейся листвы и щепки мого. Тысячи мёртвых килликов, даже десятки тысяч, лежали плотным слоем, иногда скорчившись, иногда вверх конечностями. Они будут вечно гнить в этой жаре, со внутренностями, вытекшими через жжёные дыры в хитиновом панцире.
        Наконец, между Джейной и великой рекой осталась только узкая полоска джунглей. Чисские острова лежали по ту сторону быстрого течения, за рёвом падающих булыжников и огненных шаров килликов. Отсюда Джейна едва могла разглядеть баррикаду из поваленных деревьев, возведённую неприятелем у самой кромки воды. Остров был слишком плоским и задымлённым, чтобы видеть пространство за брустверами, но, зная чиссов, Джейна предполагала, что там есть вторая, третья и, вероятно, четвёртая линия укреплений. Стараясь не высовываться над берегом, Джейна глянула в электробинокль и увидела, как из-за бревён мого выглядывают красные глаза и синие лица. Чиссы осматривали её берег в поисках килликов. Кое-где виднелись длинные стволы снайперских винтовок с тёмными прицелами. Джейна поискала Джега в Силе, сама не зная зачем. Где бы он ни был, Джеггед Фел ненавидел Джейну за то, что она сражается на стороне Колонии, и за то, что она начала эту войну. Она не винила его в этом. Если бы он повёл команду чисских диверсантов против Галактического Альянса, она бы тоже ненавидела его. В этом чиссы и люди были похожи. Без ненависти
к противнику сражались только киллики.
        Джейна продолжила осмотр чисских укреплений, сама не зная, что хотела обнаружить: участок, откуда чиссам плохо видно реку, или кучу деревьев мого, которые можно было бы обрушить на головы оборонявшимся? Дважды ей казалось, что она нашла уязвимую зону, откуда чиссы не простреливали местность. Оказывалось, что это ловушки: одна была задумана, чтобы загнать нападающих в болото, а другую прикрывало несколько артиллерийских установок, которые чиссам удалось вытащить при отступлении.
        Джейна глянула на первый остров, стала рассматривать ближний берег в поисках места для переправы… и почувствовала, что за ней кто-то наблюдает.
        - Ложись! - крикнула она.
        Оторвавшись от электробинокля, Джейна припала к земле за берегом и увидела пару ярких вспышек на склоне перед собой. Стреляли сзади. Джейна нырнула под воду. Вода забурлила под бластерными выстрелами, осветившими грязный поток вокруг. Литры воды мгновенно нагрелись и понеслись к небу тонкими струйками пара. Джейна спустилась к илистому дну, проплыла вверх по течению, коснулась в Силе нападавших и обнаружила два очень знакомых присутствия. Сквибы.
        Проклятье! Неужели не могли подождать, пока закончится война?
        Решив, что она достаточно проплыла, чтобы выйти из зоны чисского огня, Джейна сорвала с пояса световой меч и вынырнула. В воздухе мгновенно засверкало и засвистело, но она отразила выстрелы световым мечом. Несколько раз её чуть не ранили, когда нужно было одновременно отразить два разряда. Через некоторое время Джейне удалось определить источник выстрелов. Сквибы стреляли с двух сторон. Она стала отражать выстрелы одного в другого, чтобы они забеспокоились о собственном укрытии, а не только о нападении. Затем она в Силе столкнула одного из нападавших с дерева.
        За тревожным криком сквиба последовал приглушённый удар и гром лазерных лучей - чисские снайперы отреагировали на движение, как свойственно большинству солдат в состоянии стресса: открыли огонь. К счастью для сквиба, у чиссов был скудный радиус огня, и он находился далеко от реки, под надёжной защитой деревьев. Однако, на время атаки ему пришлось пригнуться.
        Джейна в Силе выкрутила у него из рук бластер, отбросила его в джунгли и занялась вторым сквибом. Она отразила пять или шесть бластерных разрядов прямо в корень дерева позади него. Когда огромный кусок древесины взметнулся в воздух, сквиб прекратил стрелять. Джейна в Силе вытолкнула его из укрытия и притянула к себе, не задумываясь о том, что чисские снайперы поймали его на мушку, пока он летел меж деревьев.
        Сквиб (это был Длинноносый) отбросил автоматический бластер и сорвал с ремня термодетонатор. Джейна щёлкнула пальцами, и серебристый шарик отлетел до того, как сквиб успел его взвести. Длинноносый широко раскрыл блестящие глаза, зажмурился и напрягся.
        - Мне неважно, что ты со мной сделаешь, девчонка. Ты…
        - Если бы ты мог шевелить мозгами, ты бы следил за выражениями, - Джейна опустила сквиба в грязную воду и приставила к его носу световой меч, опалив усы. - Не двигайся и не дыши.
        Длинноносый уставился на кончик её меча. Она медленно опустила его в воду.
        - Я-я-я м-м-могу уд-д-д-держиваться н-н-н-наплаву?
        - Если сможешь при этом держать руки вверх, - ответила Джейна.
        Длинноносый поднял руки над головой и так глубоко ушёл под воду, что пришлось запрокинуть голову назад, чтобы подбородок был над водой. Удовлетворённая, Джейна вспомнила о Шрамощёком. К её облегчению, его крепко держали несколько молломов. Он дёргался и угрожал им, стараясь вырваться. Джейна обернулась, чтобы передать вулуву приказ подвести сквиба, но увидела, что тот плывёт вниз по течению в пятне крови и с расколотым панцирем.
        - Прости, - Длинноносый склонил голову.
        Джейна неприязненно глянула на сквиба.
        - Джедаи чувствуют, когда ты лжёшь.
        Уши Длинноносого полегли.
        - Эй, мы не виноваты! Мы целились в тебя.
        Джейна рискнула высунуться над берегом, чтобы позвать молломов со вторым сквибом. Пока киллики перебегали от дерева к дереву, уклоняясь от лазерных лучей, она вытащила Длинноносого на берег, отстегнула его ремень и отбросила его вместе со скрытыми бластером и виброножами в воду.
        - Эй! Это же моя одежда! - запротестовал он.
        - Здесь и так тепло, - отрезала Джейна. - Это планета джунглей.
        Она некоторое время разглядывала Длинноносого, коснувшись его в Силе, чтобы ему было не по себе, затем отключила световой меч и пригнулась к сквибу.
        - Почему ты пытался меня убить? - спросила она.
        - Не скажу.
        - Ах, не скажешь? - Джейна в Силе вдавила его в грязевой берег. - От твоих ответов зависит твоя жизнь и твоего дружка.
        - Не болтай. Ты не можешь хладнокровно убить нас. Ты же джедай!
        - Ты прав, но сейчас у меня мало времени, - Джейна бросила взгляд на приближающихся килликов. - Твоя судьба в руках молломов. Как ты думаешь, что я им скажу?
        Губы Длинноносого скривились в ухмылке.
        - Ты не посмеешь. Я знаю о Тёмной Стороне. Если ты…
        Джейна пошевелила пальцами. Длинноносый продолжал шевелить ртом, но звука слышно не было.
        - Если не собираешься сказать ничего дельного, то не стоит и говорить.
        Джейна обратилась к Шрамощёкому, которого молломы тащили вниз по течению. Киллики не отличались нежностью по отношению к пленнику: одно ухо было оторвано, а голова - наполовину лысая. Они уложили его в грязь рядом с Длинноносым, встали вокруг и защёлкали огромными жвалами. Джейна сняла с него ремень и тоже кинула его в воду.
        - А ты? - спросила она. - Не хотел бы ответить на несколько вопросов?
        - Нет.
        - Жаль. Если ответишь, уйдёшь отсюда живым. В противном случае тобой займутся молломы.
        Шрамощёкий оглядел своих мучителей-килликов и вздрогнул, но затем пожал плечами и постарался скрыть свой страх.
        - Всё зависит от вопросов, - сказал он.
        - Логично. Почему вы пытались меня убить?
        - Глупый вопрос. Потому что нам заплатили. А ты как думала?
        Длинноносый закатил глаза и затряс головой.
        - Не слушай своего дружка, - посоветовала Джейна. - Он жаждет умереть.
        - Издержки бизнеса, - кивнул Шрамощёкий.
        - Кто вам заплатил? - спросила Джейна.
        Длинноносый продолжал трясти головой, водя пальцем поперёк горла.
        - А почему бы нет? - произнёс Шрамощёкий. - Никто и не говорил, что мы должны держать язык за зубами. Было сказано: убить - и всё.
        - Видите? - Джейна коснулась обоих в Силе и посмотрела Шрамощёкому в глаза. - Так кто хочет нашей смерти?
        - Директора, - ответил Шрамощёкий. - И только твоей. Сказали твоего хахаля не трогать, если он не будет мешаться.
        - Зекк мне не хахаль. Ты не ответил на мой вопрос. Кто такие "директора"?
        Длинноносый опять закатил глаза и попытался что-то сказать, но опять лишь захрипел.
        - Хочешь сказать что-нибудь дельное? - спросила Джейна. Когда тот кивнул, она отпустила его голосовые связки. - Тогда послушаем.
        - Если они пришлют кого-то ещё, будет только хуже, - пробормотал Длинноносый. - Лучше уж это сделаем мы.
        - Нет уж, попытаю счастья с вашими "последователями". Уверена, они будут не лучше вас.
        - А ты умная девушка-джедай, - у Длинноносого от гордости встали уши. - Мы любим такие цели.
        - А теперь расскажите, кто эти "директора", - Джейна двинула большим и указательным пальцем. - Или хочешь, чтобы твой напарник выбрался от сюда один?
        - Ладно, что тут такого. Ты потом всё равно долго не проживёшь. Директора - главы семьи наших пра-пра-пра-прародителей.
        - Грис, Слай и Имала, - уточнил Шрамощёкий. - Твои родители имели с ними дело на Татуине.
        - Наслышана, - кивнула Джейна. - Почему они хотят моей смерти?
        - Они не сказали, - пожал плечами Длинноносый.
        - Ты им ничего не должна? - спросил Шрамощёкий.
        Джейна помотала головой.
        - А твои родители? - спросил Длинноносый.
        - Вряд ли, - ответила Джейна.
        Сквибы переглянулись.
        - Ну, от тебя они почему-то несут убытки, - предположил Длинноносый. - Только поэтому директора могли тебя заказать.
        - Или от твоих родителей, - добавил Шрамощёкий, - если те не послушались их предупреждений.
        - Обычно поэтому они и заказывают нам детей, - кивнул Длинноносый.
        - Отец редко обращает внимание на угрозы, поэтому в этом и может быть всё дело, - Джейна была как никогда заинтригована. - Но всё равно не понимаю, как мои родители могли пересечься с вашими… э-э… директорами. Какие у них дела?
        - Какие у них дела? - фыркнул Длинноносый.
        - Сейчас - военные поставки, - ответил Шрамощёкий. - Товары по двойным ценам, высокие ставки на топливо, заказы на продовольствие, которые никогда не будут…
        - Сама понимаешь, обычное дело, - продолжил Длинноносый. - Когда идёт война, всегда можно заработать несколько миллиардов кредитов.
        - Ладно, теперь всё ясно, - сказала Джейна.
        Она хорошо знала родителей, дядю Люка и остальных джедаев - все сейчас стараются как можно скорее прекратить эту войну. А если их усилия настолько разозлили Директоров, что те назначили награду за голову джедая, это означало, то что бы они ни делали, им явно сопутствовал успех. Может быть, у родителей появился реальный шанс остановить войну?
        Джейна глянула на молломов, охранявших сквибов.
        - Уведите их отсюда. Можете их отпустить.
        - Бурруб? - загремели все молломы вместе.
        - Я дала слово, - Джейна посмотрела на сквибов. - А ваш заказ аннулирован, понятно? Ещё вас увижу где-нибудь, смерть придёт быстро. Ясно?
        Сквибы широко раскрыли рты, но оба с готовностью кивнули.
        - Ага.
        - Как скажешь, куколка.
        - Не называй меня куколкой, - прошипела Джейна. Она махнула молломам увести сквибов. - И скажите вулувам, что мне нужен новый…
        - Бу.
        Джейна обернулась. Новый вулув-связной стоял в воде рядом с ней. Она улыбнулась маленькому киллику.
        - И где ты был раньше?
        - Урру бу, урбру, уу бу ру… - вулув виновато пригнул усы.
        - Ладно, я пошутила. Неужели ни у одного из Примкнувших к вашему улью нет чувства юмора?
        - У. Бу урб р урубу бубу ур бур-бур?
        - Нет, я серьёзно, - Джейне стало не по себе от потерь, понесённых Вулувом. - Я… мы постараемся получше тебя защитить в этот раз.
        Вулув благодарно зашевелил жвалами и спросил Джейну, придумала ли она способ выбить чиссов с островов.
        - Скоро придумаю, - соврала Джейна. - Осталось просчитать некоторые детали, - она пошла вниз по течению по пояс в воде, стараясь, чтобы её глаза не поднимались над уровнем берега. - Не высовывайся. Их снайперы не шутят.
        Вулув опустился на все шесть конечностей и последовал за Джейной. Теперь он лишь на несколько сантиметров поднимался над водой. Катапульты продолжали грохотать, как будто планета грозила вот-вот взорваться, подобно сверхновой. Когда показались вражеские острова, Джейна остановилась и поднесла к глазам электробинокль. В этот раз она больше размышляла, чем наблюдала. Если родители создают проблемы сквибам, действительно ли ей нужно придумывать какой-то план действий? Если родители вот-вот положат конец этой войне, не лучше ли подождать? Ведь можно спасти миллионы жизней, и не только килликов. Но если Джейна ошибается насчёт происходящего, или если у родителей что-то пойдёт не так, как хотелось бы, то появление чисских подкреплений будет означать, что ловушка УнуТала не сработает. Чиссы ещё ожесточённее будут вгрызаться в территорию Колонии. Триллионы килликов и миллионы чиссов погибнут, а война разгорится с новой силой.
        К счастью, все сомнения можно легко разрешить. Джейна коснулась в Силе матери и почувствовала радость от удачной связи, не такой ясной, как боевое слияние, но сильной и постоянной. Она заполнила разум мыслями о мире и добавила вопрос. От матери пришло сначала облегчение, затем - замешательство и беспокойство. Лея явно не поняла дочь. Джейна попробовала ещё раз, заполнив сознание надеждой. Мать опять смутилась, и Джейна прекратила попытки. Некоторые вещи трудно изменить. Она почувствовала, как Лея касается её в Силе, призывая к терпению, и вдруг Джейне показалось, что скоро она увидится с родителями. Большего было и не нужно.
        Джейна опустила электробинокль и обратилась к вулуву.
        - Пусть катапульты уменьшат радиус выстрелов и кидают булыжники в воду, - приказала она. - Заполним пролив камнями.
        - Бурубр? Убру урб убурб!
        - Тогда лучше начать прямо сейчас, так?
        На самом деле Джейна понимала, что пройдёт больше недели, прежде чем они закидают пролив камнями. Однако если вулув и Великий Рой подумают, что она готовит полномасштабное наступление, то УнуТал почувствует уверенность роя и проявит терпение. Катапульты продолжали грохотать в джунглях. Булыжники продолжали устремляться через канал к чисским островам, а тяжесть внутри Джейны всё усиливалась. С языка чуть не сорвался приказ всем атаковать. От её плана Великий Рой вместо уверенности охватило нетерпение, и теперь УнуТал предупреждал, что или она даст команду наступать, или он сделает это сам.
        Джейна остановилась и выполнила дыхательное упражнение, чтобы воспротивиться Воле УнуТала. Её медитация резко оборвалась, когда с верхушек деревьев раздались резкие высокие крики. Сначала она подумала, что это снаряд или бомба падает с орбиты, а потом поняла, что крик летит по небу от килликских катапульт в сторону чисских островов.
        Джейна вовремя развернулась и увидела пару похожих на орлов силуэтов, летящих по воздуху к чисским островам.
        - Это что? - спросила Джейна.
        - Бурру.
        - Знаю, что это сквибы, - Джейна проследила, как два предмета приземлились в тридцати метрах позади чисских брустверов. - С каких это пор они научились летать по воздуху?
        - Руру бу рур, - напомнил вулув.
        - Катапульты? - воскликнула Джейна. - Я совсем не это имела в виду. Подожди здесь.
        Джейна выбралась на берег и полезла на дерево мого с задней стороны, чтобы скрыться от чисских снайперов. Забравшись достаточно высоко, чтобы видеть чисские брустверы, она в Силе прильнула к месту, взяла электробинокль и осторожно высунулась из-за ствола. К её удивлению, оба сквиба встали, пошли, шатаясь, потирая глаза, отплёвываясь и сморкаясь чем-то тёмным. Сначала она подумала, что оба грызуна серьёзно пострадали при падении, но потом увидела, как к ним бросилось целое отделение чиссов, чтобы взять в плен. Солдаты с ног до головы были перепачканы грязью. С каждым шагом они по колено погружались в мокрую землю.
        Остров практически ушёл под воду.
        Меж глаз у Джейны вдруг появился холодный шарик. Она оттолкнула ствол дерева, выполнив сальто назад. В тот же момент мимо пролетел лазерный луч. Она почувствовала, как в неё летит много лучей, уронила электробинокль, рывком сняла с пояса световой меч и быстро его включила. Она три раза взмахнула рукой, отразив три мазерных луча за секунду до падения в ручей. Снайперская стрельба прекратилась так же внезапно, как и началась. И тут ей показалось, что сильнейший ветер подул по джунглям, вороша листья, упавшие с деревьев. Джейна прислушалась и поняла, что слышит движение миллионов тонких ног.
        Великий Рой шёл в поход.
        - Остановитесь! - Джейна поискала вулува.
        Насекомое плыло по течению, прижатое к воде и с огромной выбоиной в хитине, там где электробинокль попал на нежную грудь.
        - Нет! - Джейна в Силе притянула к себе раненое насекомое и потёрла рукой о его усы. - Прости!
        Вулув пытался что-то ответить, но только оставил на воде длинную полоску крови.
        - Не надо говорить, - Джейна пошла вверх по течению. Шорох превратился в шёпот. Она видела, как первые реккеры уже прыгают к ней сквозь деревья. - Мы позовём на помощь, но сначала останови Рой. Атака будет чудовищной ошибкой!
        Вулув едва слышно хлопнул жвалами, а шёпот приближающегося Роя перерос в жужжание.
        - У меня есть план! - крикнула Джейна. - Он сработает!
        Все шесть конечностей вулува напряглись и задрожали. Его глаза подёрнулись молочной дымкой.
        - Держись, вулув. Передай всем, что мы будем перекрывать реку, - Джейна стала передавать насекомому энергию Силы, чтобы он выжил и передал другим её сообщение. - Скажи, мы смоем чиссов с тех островов!
        Глава 17

        Едва опаловый свет гиперапространства сменился усеянным звёздами бархатом обычного космоса, как в "Соколе" загудели сигналы столкновения. Хан отключил их, чтобы немного подумать, но они загудели снова.
        - Какого ситха? - выругался он. Впереди не было ничего, кроме вихрящегося диска облачной планеты, которую он принял за Тенупе. Её размер не превышал кулака, она располагалась слишком далеко, чтобы включились датчики, тем более два раза. - Что там такое?
        - Работаю, - руки Леи летали над панелью управления. Она настраивала фильтры помех и усилители сигнала. - Эти датчики не калибруются сами.
        - Ладно, не обижайся. Я ничего такого не имел в виду.
        Он опять нажал отключение, и опять сигналы включились сами. Или появлялись новые препятствия на пути, или старые препятствия быстро приближались. Поскольку между ними и планетой ничего видно не было, Хан включил ускорение. Тенупе быстро выросла до размера головы бита, и лазурные кляксы сотен внутренних морей без облаков стали появляться на кремовом диске.
        - Разумно ли включать ускорение, пока наши датчики ничего не видят? - спросил Джуун с места штурмана. По просьбе Люка Пеллеон поручил ему и Чёрному Клыку показать Соло путь к Тенупе. - Пока ещё мы не знаем, где…
        - Ты видишь что-нибудь перед нами? - перебил Хан.
        - Только Тенупе.
        - Вот и я тоже, - Хан опять отключил сигналы, но в ту же секунду они опять включились. - Что бы не заставляло эти сигналы включиться, оно явно идёт прямо на нас.
        - А мы убегаем? - не веря своим ушам, спросила Саба. - Мы даже не знаем, что это!
        - Подумай лучше, как от него избавиться, - посоветовал Хан. Он включил внутреннюю связь, чтобы поговорить с ногри. - Забирайтесь в орудийные башни и, как только увидите что-нибудь подозрительное, тут же докладывайте.
        Тенупе раздулась до размера головы банты. Сбоку от планеты Хан разглядел затенённый выступ, который мог быть небольшой красной луной. С другой стороны над облаками кружило скопление клиновидных кораблей.
        - Не нравится мне это, - заметил Хан. - Лея, твои датчики…
        Он не закончил вопрос. Мивал и Кахмаим доложили, что со всех сторон у кормы вокруг "Сокола" смыкаются ионные хвосты.
        - Чиззы? - предположила Саба.
        Чёрный Клык пробормотал что-то саркастическое.
        - Чёрный Клык тоже так считает, - услужливо перевёл С-3ПО. - Он подчёркивает, что килликские истребители всё ещё летают на ракетном топливе.
        - Только этого не хватало! - простонал Хан. - Чиссы уже здесь, и нам нужно пробиваться к планете через многочисленные патрули!
        Три ярко-красных выстрела пролетели едва ли в десяти метрах над куполом кабины. По каналу связи раздался грубый чисский голос.
        - "Тысячелетний сокол", говорит Зарк-2, - женщина говорила на бейсике с шепелявым акцентом. - Чисский флот экспансии и обороны требует, чтобы вы остановили корабль. Ждите наших представителей на борту.
        Хан включил микрофон.
        - Секундочку, - он глянул на Лею, указал на панель управления и поднял бровь. Когда Лея подняла вверх большой палец и начала включать датчики, он продолжил: - Извините, не могли бы вы повторить. Ваш общегалактический слегка…
        Ещё несколько выстрелов пронеслось над кабиной, в этот раз так близко, что Хан зажмурился.
        - Теперь ясно, "Сокол"? - спросила Зарк-2. - Это зона боевых действий. Откажетесь подчиниться - открываем огонь на поражение.
        У Хана включился тактический экран, и он увидел, что у "Сокола" на хвосте висит целая эскадрилья клешнекрылов. Истребителей сопровождали два тяжёлых бластбота и челнок - стандартный комплект для взятия на абордаж. Однако по-настоящему его забеспокоило то, что он увидел рядом с планетой. Как он и подозревал, клиновидные корабли были могучим чисским боевым флотом, собранным в группу на небольшом участке над планетой.
        - Лея, не могла бы ты…
        - Работаю.
        Через мгновение на экране Хана появилась картинка с датчиков, проникающих сквозь облака. Большая часть планеты казалась покрытой джунглевыми низменностями и горными дождевыми лесами, но область под чисским флотом представляла собой большое коричневое пятно. С одной стороны пятно обтекала огромная река. Небольшая область вдоль одного из берегов сияла красным от тепловой энергии.
        Зазвенели сигналы наводящих компьютеров - преследователи брали "Сокол" на мушку.
        - "Тысячелетний сокол", это последнее предупреждение, - передала Зарк-2. - Остановите корабль.
        Хан перевёл рукоятку управления за отметку перегрузки и увёл корабль в штопор. Лазерные выстрелы мелькали с обеих сторон. В кабине засверкали лампочки - щиты "Сокола" начали поглощать разряды.
        - Капитан Соло, вероятно, вы не разобрали акцент командира эскадрильи, - предположил С-3ПО. - Она приказала нам остановиться.
        - Слышал, - Хан не отрывался от изображения берега реки. - Кажется, там внизу побоище, и большое.
        - Откуда вам это известно? - сказал Джуун больше с изумлением, чем с сомнением. - А я думал, это просто джунгли горят.
        - Джунгли горят? А флот при этом прикрывает из козмоза? - Саба дотянулась с места радиста до Джууна и хлопнула его по спине. - Смешно!
        Чёрный Клык ринулся помогать Джууну подниматься с пола, затем набросился на Сабу и так злобно заверещал, что у барабелихи поднялась дыбом чешуя.
        - Изззвини, - прошипела она. - Оная не думала, что он это серьёзно.
        Чиссы продолжали долбить по задним щитам "Сокола". Прозвучала сирена скорого их отключения. Понимая, что им в жизни не оторваться от дюжины клешнекрылов, Хан включил внутреннюю связь.
        - Вы там заснули что ли? - крикнул он. - Стреляйте же!
        "Сокол" задрожал - ногри мгновенно заговорили огромными счетверёнными пушками. Лея от испуга широко раскрыла глаза.
        - Хан, вряд ли это хорошая мысль. Если убьём хоть одного чисса, только осложним себе…
        - Слушай, не я всё это придумал. Если моя дочь и Зекк находятся там внизу посреди рубилова, значит чиссы пытаются их убить. Поэтому пусть не обижаются, если и я отвечу им тем же.
        - Хан, я с тобой согласна, но подумай о нашем задании. Люк не хотел, чтобы мы убили ещё больше…
        Загудел сигнал аварийных повреждений, и штурвал задрожал, дёргаясь туда-сюда, вперёд-назад, вправо-влево, вертясь и спотыкаясь, как ребёнок, впервые вставший на ноги. "Сокол" завертелся волчком, зазвенело ещё больше аварийных сигналов, так как нежные корабельные системы получали повреждения от сильной тряски.
        - В-в-выруби ч-ч-четвёртый б-б-блок! - приказал Хан, надеясь, что не ошибся. В такой тряске и шуме трудно было понять, какой именно индикатор загорелся. - А если не поможет, попробуй другие.
        Пальцы Леи уже плясали над панелью управления, стараясь попасть в нужный выключатель. Тут из динамика панели раздался грохот. Хан краем глаза увидел, что с тактического экрана пропал один значок чисского корабля. При всей тряске и верчении один из ногри всё же подбил клешнекрыл. Хан не удивлялся такой точности стрельбы ногри. Лее, наконец, удалось отключить четвёртый блок двигателя. "Сокол" перестало трясти, но ускорение уменьшилось, а штурвал стал неподатливым и тяжёлым. Хан с трудом выводил корабль из штопора.
        - Хан? - в слабом голосе Лее чувствовался неподдельный страх. - Помнишь, я говорила, что будет только хуже?
        - Ну и?
        - Забудь. Они уже сошли с ума.
        - Да-а-а-а, - задумчиво протянула Саба. - Мазтер Скайуокер не предполагал, что положение может зайти так далеко.
        - Спасибо, утешили, - проворчал Хан. - А теперь кто-нибудь может забраться и отключить четвёртую векторную плату? А то мы летим, как однокрылая манта!
        - Разве манты могут лететь на одном крыле? - удивилась Саба.
        - Не могут, мастер, - объяснила Лея. - В том-то всё и дело.
        - А, - Саба подпрыгнула, хлопнула Чёрного Клыка по плечу и пошла на лётную палубу. - И почему ты не сказал, что всё так плохо?
        "Сокол" тряхнуло - в них опять попали. Хан видел на тактическом экране, что клешнекрылы быстро сокращают дистанцию.
        - Дже, сколько ещё до облаков?
        - Не успеем, - мгновенно сообщил Джуун.
        - Ты о чём? Должны успеть!
        - Я подсчитал, - покачал головой Джуун. - Когда мы начнём сбрасывать скорость для входа в атмосферу…
        - А кто тебе сказал, что мы снизим скорость?
        - А что, не будем? - Джуун говорил всё больше в нос.
        - Капитан Соло никогда не снижает скорость в таких ситуациях, - просветил его С-3ПО. - Ему нравится наблюдать, как мы вот-вот разобьёмся. Не могу припомнить всех случаев, когда мы теоретически были обречены, если в последний момент не…
        Из панели управления опять раздался грохот - подбили ещё один клешнекрыл.
        - Видишь? - продолжал С-3ПО. - Но я рад сообщить, что наши шансы выжить повысились на тридцать одну тысячную процента.
        Грохот едва успел заглохнуть, как канал вызова опять ожил.
        - Капитан Соло, хватит! - в этот раз говорил уже мужчина. Голос был знакомым. - Немедленно остановитесь!
        - Простите, в нас тут кое-кто стреляет, - Хан продолжал штопором снижаться к Тенупе, которая разрослась и закрыла весь передний иллюминатор. - Это ты, Джег?
        - Да, я. Я не потерплю больше жертв.
        - Тогда прикажи начальнику Зарков остановить преследование, - посоветовала Лея.
        - Я и есть начальник Зарков, - холодно ответил Джег. - У меня нет таких полномочий. Если вы не остановитесь, то сами понимаете, чем всё закончится.
        - Так ты теперь командир эскадрильи? - Хан намеренно не обращал внимания на угрозы Фела. - И за что тебя так разжаловали?
        - Ни за что! - в динамике явно слышалось негодование Джеггеда. - Моё звание не изменилось. Останавли…
        - Так тебя оставили в прежнем звании? - вклинилась Лея. - Хочешь сказать, что командующий теперь ведёт эскадрилью?
        - Вообще-то я капитан, - уточнил Джеггед.
        - Капитан? - у Хана свело живот. В Чисском Флоте Экспансии и Обороны использовали морские звания, и капитан был командующим, равным по рангу полковнику наземных войск Галактического Альянса. Хан мог придумать только одну причину, почему офицер-командир находился на патрульном задании. - Ты здесь из-за нас! Ты знал, что мы будем здесь!
        - Разве это не очевидно, капитан Соло? - произнёс Джеггед.
        Хан не ответил. Он был слишком занят выравниванием полёта. Про себя он пообещал тем, кто предал их чиссам, мучительную смерть. Немногим вне Ордена джедаев было известно, куда летят Соло, поэтому вычислить шпиона и продырявить ему башку будет легко.
        - Теперь вы понимаете, что ваше положение безнадёжно? - продолжал Джеггед.
        - Безнадёжно? - фыркнул Хан. - Я спокоен, как никогда.
        Он перевёл с первого по третий рычаги дальше отметок перегрузки. "Сокол" ещё сильнее завертелся, штурвал опять задрожал.
        - Хан, - позвала Лея.
        - А?
        - Я немного беспокоюсь.
        - Рас-с-слабься, - штурвал так сильно трясло, что у Хана стучали зубы. - Внизу дождевые облака.
        - И что из этого?
        - А мы притормозим под ними. Они охладят корабль после трения об атмосферу.
        - Вы входите в пике? - в голосе Джууна слышалось благоговение. - Я могу записать такое событие? Надо обязательно задокументировать, как вы потом будете из него выходить, особенно при почти неисправном управлении.
        - Это если мы будем из него выходить, - простонала Лея. Она терпеть не могла гравитационные прыжки. - Но валяй, больно не будет.
        - Всё будет тип-топ, - заверил Хан, - если Саба и Чёрный Клык отключат эту векторную плату. Надо узнать, много ли там гор. Лучше запусти сканирование поверхности.
        - Попробую, - отозвалась Лея. - Трудно получить данные, когда находишься в неуправляемом штопоре.
        - Кто это тут неуправляемый?
        Лея включила сканеры, стараясь в тряске попадать по нужным кнопкам. Эскадрилья Зарк поливала их корму шквальным огнём, но точность стрельбы ногри слегка охладила чиссов. Несмотря на легендарную скорость клешнекрылов, пилоты Фела сокращали дистанцию намного медленнее, чем Хан ожидал. Вряд ли им удастся помешать "Соколу" достичь планеты, как рассчитывал Джуун.
        - Минуточку! - произнёс Хан. Они уже настолько приблизились к Тенупе, что видели впереди только бледно-зелёные облака с синими пятнами морей. Всё это быстро проносилось мимо переднего иллюминатора. - Что-то тут не так.
        - Не говори, - Лея вывела на его экран данные со сканнера. - Взгляни-ка.
        На карте показалась неровная поверхность джунглей с высокими горами, широкими водосборными бассейнами, почти без океанов, но достаточно широкими реками, видными с орбиты. Также все увидели десяток крейсеров, сходящихся в точке входа "Сокола". Их курс и изначальная диспозиция обозначалась мощными паровыми хвостами из точки выхода.
        - Получи-ка тактические данные об этих…
        Данные мгновенно появились у Хана на тактическом экране. Как он и предполагал, это были десантные крейсера, бесполезные в космической схватке, но идеально подходящие для поддержки сухопутных операций. Энергетическое сияние на корпусах явно показывало, что их лучи захвата заряжены и готовы.
        - Это подстава! - Хан перевёл три рычага на три четверти мощности, не сразу, но чтобы можно было выиграть немного времени. - Джег пытается заманить нас в ловушку!
        - Пытается, Хан? - спросила Лея.
        - Пытается, - прорычал Хан. - Ещё никому не удавалось поймать Хана Соло.
        Он подождал, пока небольшая красная луна Тенупе показалась над куполом кабины, и опять дёрнул рычаги вперёд. В коридоре раздалось несколько глухих ударов - инерционные компенсаторы не смогли сразу погасить перепад силы тяготения, но облачный лик планеты пропал с переднего иллюминатора.
        В динамике мгновенно раздался голос Джеггеда Фела.
        - Я говорил командованию, что вас не так просто обмануть. Но если проверите тактический экран, то поймёте, что ваше положение стало ещё более безнадёжным.
        Хан проверил, и пришлось согласиться. На горизонте Тенупе показалась пара чисских звёздных разрушителей и закрыла путь к бегству по кривой планеты. Эскадрилья Зарк подрезала "Сокол" сзади, продолжая обстреливать его.
        - Не заставляйте меня убивать вас и принцессу, капитан Соло, - предупредил Джеггед. - У нас с Джейной ничего не вышло, но я всё ещё вспоминаю вас с теплотой.
        - Делай, что должен, сынок, - Хан опять толкнул три рычага за отметку перегрузки. - И вообще мне больше нравится Кип Дюррон.
        Лея сорвала с себя микрофоны.
        - Хан! Ты спятил? Кип?
        - Расслабься, - Хан криво улыбнулся. - Просто пытаюсь его разозлить. Понятно, что Кип для неё уже староват.
        - Неужели ты думаешь, что сейчас самый подходящий момент злить Джеггеда? - Лея закрыла глаза и покачала головой. - У него целый флот в распоряжении.
        - Не беспокойся. Он блефует.
        - Хан, Джеггед вырос у чиссов. Они не знают, что такое блеф.
        - Поэтому-то у них никогда ничего не получается, - подмигнул ей Хан. - Пусть Мивал и Кахмаим помогут Сабе и Чёрному Клыку с векторной платой. Вряд ли от них будет толк, если они продолжат стрелять, зато будет намного лучше, если восстановим управление этой посудиной.
        Лея включила внутреннюю связь и передала приказ. Лазерные пушки едва замолчали, как в динамике опять раздался голос Джеггеда.
        - Вы прекратили огонь? Спасибо, - в его словах слышалось искреннее облегчение. - Однако я не могу тоже прекратить стрелять, пока "Сокол" не остановится.
        - Джеггед, нам прекрасно известно, что если бы ты не шутил, мы бы уже давно глотали космическую пыль, - ответила Лея. - Не понимаю только, зачем ты из кожи лезешь вон, чтобы спасти нас.
        - Вы меня удивляете, принцесса, - сказал Джеггед. - Я думал, что для человека с вашим опытом в дипломатии и военном деле ответ будет очевидным. Вы и капитан Соло будете ценными пленниками. То же касается мастера Себатайн и шпионов Буа'ту: эвока и салластанина.
        - Ты хорошо осведомлён, Джег, но не слишком. Если бы ты знал о нашем задании, то понял бы, что мы пытаемся остановить войну. Ты помогаешь…
        - Я знаю, что вы и капитан Соло приехали за Джейной и её… э-э… товарищем. Мне также известно, что вы собираетесь помочь им закинуть команду диверсантов-килликов на один из наших командных центров. Мне известно, что ваш брат ошибочно считает, якобы данная акция докажет нам, насколько тяжело будет выиграть войну против килликов. Он также считает, что после этого будет легче убедить правящие дома согласиться на мир, который он потом навяжет Колонии. Хотите ещё что-то поведать мне о вашем задании?
        - Да нет, это, кажется, всё, - сказал Хан сквозь стук зубов. Он понял, что-то их явно кто-то подслушал в ангаре или комнате инструктажа. Этот кто-то явно был настолько близок к Ордену джедаев, что полностью знал план Люка. - И как думаешь, у нас получится?
        - Нет, - ледяным голосом процедил Джеггед. - Сначала я вас убью.
        - Ага, я так и понял.
        Эскадрилья Зарк продолжала поливать их вдогонку огнём. После очередного аварийного сигнала Джуун и С-3ПО бросились к корме, но клешнекрылы на тактическом экране поползли назад. Звёздный разрушитель начал создавать огневые завесы перед "Соколом", пытаясь загнать его на лучи захвата или заставить остановиться для абордажа. Продолжая сражаться с неповоротливым штурвалом и неуправляемым штопором, Хан ринулся к Тенупе под неправильным углом.
        - Э-э… Хан, ты что делаешь? - забеспокоилась Лея.
        - Бес-с-смыслица п-п-получается, - штурвал опять задрожал, и Хан старался удерживать его в одном положении. - Они всё о нас знают и намеренно прилетели сюда на перехват.
        - Хан, это не шутки, - Лея смотрела прямо вперёд, где зелёная полоса горизонта планеты огибала края иллюминатора по мере приближения "Сокола" к Тенупе. - Нас ловит весь тактический флот.
        - Вот и я о том же. Заметила сражение внизу? Неужели тебе придёт в голову, что верховный главнокомандующий в такой момент пошлёт Джега гоняться за нами? Они просто разнесли бы нас на атомы, и дело с концом.
        - Незачем. Хан, мы и так…
        - Кто бы ни предал нас, он заставил их пообещать, что возьмут нас живыми, - перебил Хан. Кипящая красная завеса заградительного огня от звёздного разрушителя вспыхнула впереди. "Сокол" толкнуло, и перед глазами пошли искры. - Лея, это явно кто-то, кого мы знаем.
        - Ладно, Хан! - Лея указал вперёд, где туманное сияние атмосферы Тенупе кружилось о центр иллюминатора. - Но что ты делаешь?
        - Что видишь - прыжок на планету, - Хан включил внутреннюю связь. - Держитесь там, сзади!
        Через мгновение красные огненные язычки заплясали вокруг иллюминатора - корабль вошёл в тонкие верхние слои атмосферы Тенупе. "Сокол" швыряло из стороны в сторону так сильно, что Хан ударился о ремни безопасности, а в коридоре раздался шум двигателей. Хан боролся с управлением, стараясь вывести корабль из штопора… и тут штурвал отпустило. Хан не успел среагировать, и дёрнул его на себя до бедра. "Сокол" вышел из штопора в ужасную полубочку. Хан опять двинул штурвал к центру, и полубочка медленно выровнялась. "Сокол" остановился в трёх четвертях пути и завис, а затем медленно поплыл прямо на катящуюся волну мегалазерных выстрелов. Хан толкнул штурвал вперёд до упора, стараясь нырнуть под смертоносную стену огня, но только заскрежетал зубами, когда "Сокол" накренился вниз всего на пять градусов.
        Лея пригнулась и схватила его за руку.
        - Хан, я люблю…
        Заградительный огонь исчез так же внезапно, как и появился, и перед "Соколом" оказалась пятнистая красная поверхность луны Тенупе.
        - Ага, и я тебя тоже, - Хан опять толкнул рычаги дальше отметки перегрузки, цепко удерживая ручки, чтобы руки не дрожали. - Заметила? Они остановили барьерный огонь, чтобы мы не погибли.
        - Да. Ладно. Верю, - голос Леи всё ещё дрожал. - Они действительно обещали кому-то не убивать нас.
        - Ага, - грустно подтвердил Хан. - Интересно, кто это может быть?
        - Думаешь, Омас?
        - По-моему, других вариантов просто нет. Кол Омас с радостью пожертвует нами, если это сможет убедить чиссов, что Альянс не собирается воевать с Доминацией.
        - Но зачем тогда брать с них обещание оставлять нас в живых? - покачала головой Лея.
        - Потому что джедаи ему тоже нужны, - ответил Хан. Луна впереди раздулась до неровного яйца, испещрённого расселинами и тёмными трещинами. - А если его предательство раскроется, Омасу уже никогда не помириться с Люком - ведь нас уже не будет в живых.
        - Может быть… - нахмурилась Лея.
        - Слушай, это или он, или Пеллеон, или кто-то из джедаев. А Пеллеон ещё ни разу никого не предал, даже когда служил Империи.
        - Наверное, так оно и есть.
        Лею всё ещё одолевали сомнения, но тут их разговор прервал изумлённый голос Джеггеда Фела.
        - Начинаю понимать Джейну, - заявил он. - Безумство передалось ей от родителей. Только сумасшедший попытается выполнить планетарный прыжок на сломанном корабле.
        - Хан не сумасшедший, - возразила Лея. - Он просто храбрый.
        - Уверен, вы всё понимаете, принцесса Лея. Но предупреждаю и советую: не пытайтесь скрыться в том скоплении лун.
        - Скоплении лун? - Хан повнимательнее вгляделся в красную глыбу впереди и увидел, что тёмные трещины могут быть промежутками. Он отключил микрофон. - Что это там такое?
        - Сейчас выясню, - Лея повернулась к картографическому сканнеру. - А пока подождем.
        - Будем испытывать терпение Джега? - Хан опять включил микрофон. - Спасибо за совет, Джег, но мы всё равно собирались тут осмотреться.
        - Неужели? - казалось, Джеггед был польщён. - Значит, "Сокол" может развивать даже большую скорость, чем хвастала Джейна.
        Хан глянул на тактический экран и увидел, что эскадрилья Зарк воспользовалась его планетарным прыжком и тоже включила ускорение. Они прекратили огонь, что свидетельствовало об их уверенности в успехе поимки "Сокола", и выстроились над ним полусферой. Сопровождение было неподалёку, а звёздные разрушители уже вышли на расстояние действия луча захвата сбоку от скопления лун.
        Хан тихо выругался, но вслух произнёс:
        - А теперь смотри, сынок. Будет интересно.
        - Не сомневаюсь, - ответил Джеггед. - Но, пожалуйста, прислушайтесь к моим словам насчёт скопления лун. Там нестабильная гравитация. Всех наших разведчиков расплющивало в лепёшку. Будет безопаснее сдаться нам. Даю слово: при допросах вас не будут пытать или унижать.
        - Спасибо, очень любезно с твоей стороны. Дай минутку пораскинуть мозгами.
        Хан закрыл канал связи и стал играть со штурвалом, толкая его в разные стороны - "Сокол" не реагировал.
        - Как дела? - Лея всё ещё смотрела в картограф, хмурилась и настраивала прибор.
        - Плохо, - признался Хан. - А как те луны?
        - Ещё хуже, - Лея глянула на луны. Теперь уже было достаточно близко, чтобы видеть, что они все двигаются и сталкиваются друг с другом. - Как будто кто-то разнёс старую луну на пятьдесят или шестьдесят кусков. Наверное, она всё ещё там, я засекла…
        Лея не закончила, а вскрикнула и уставилась в иллюминатор.
        - Ну и? - спросил Хан.
        Лея подняла руку, призывая к молчанию, и закрыла глаза для сосредоточения. Хан нахмурился и пригнулся, чтобы посмотреть на наземные сканнеры. Он увидел лишь разбитую луну, упомянутую Леей, и густое образование прямо в центре - металлическое ядро, вероятно, ставшее причиной катастрофы. Он попытался успокоиться и стал ждать очередного джедайского трюка Леи, но времени оставалось в обрез. Два звёздных разрушителя включили лучи захвата и уже прощупывали скопление лун, отрезая "Соколу" путь к бегству в расщелинах.
        Хан включил внутреннюю связь.
        - Кто-нибудь, включите отталкивающий луч! Нужно несколько булыжников сдвинуть…
        - Хан, нет! - Лея открыла глаза и замотала головой. - Надо сдаваться!
        - Слушай, штурвал действительно не совсем работает…
        - Я не об этом, - Лея потянула на себя рычаги до конца. - Эти луны кишат насекомыми! Там Рейнар и киллики.
        Глава 18

        Джедайские "Невидимки" появились, как по мановению волшебной палочки. Целое крыло тёмных истребителей возникло на ярко-красном фоне туманности Утегету. Через секунду они полетели к чёрной полосе звёздной пыли и исчезли - темень погрузилась в темень. Всё произошло так быстро, что даже если какой дозорный пилот и посмотрел бы в ту сторону, он только моргнул бы, усомнился в увиденном и ещё раз глянул на показания приборов, которые бы убедили его, что это обман зрения. "Невидимки" продолжали сближение в полной уверенности, что остаются незамеченными. Вскоре яркий жёлтый диск планеты Сарм начал расти на передних панелях кабин пилотов. Джедаи тщательно избегали патрульных, выискивая их как по экранам датчиков, так и в Силе, и одиноких зазевавшихся бластботов под командованием пиратов. Необнаруженные и… сбитые с толку, "Невидимки" добрались до Сарма. Джедаи не станут недооценивать врага, особенно во время войны. Киллики бы никогда не остались без прикрытия без стоящего объяснения.
        По мере приближения к жёлтой планете на поверхности Сарма стала различима сеть оросительных каналов. Это всё, что осталось от прежних обитателей, когда их вычеркнуло из памяти галактики взрывом сверхновой Утегету. Джедаи задумались над судьбой цивилизаций в жестокой вселенной и о едином конце, который ждал любую культуру. К чему эти битвы, если какая-то отрыжка галактики может означать гибель целых цивилизаций? Разве может даже массовое убийство повлиять на неумолимую конечность бытия?
        Видимо, килликам были известны ответы. Они жили в гармонии с Песнью Вселенной, убивая и умирая под действием мелодии, плодились и вымирали, сражались и танцевали под влиянием настроения. Они не задавались вопросами правоты или неправоты, любви или ненависти. Они служили улью. Что благо для улья, благо для них. Что вредит улью, подлежит истреблению.
        У джедаев всё было по-другому. Они боролись с судьбами, терзались вопросами морали, вглядывались в будущее и старались подчинить его своим желаниям. А когда оно выскальзывало из рук и ударяло им по лицу с силой несущегося метеора, не было предела их удивлению. При этом они наивно удивлялись: почему им в очередной раз не удалось вернуть галактику в нужное русло?
        Джедаи продолжали нестись к Сарму в своих "Невидимках" в молчании и мрачной решимости убивать и быть убитыми, по-своему спеть Песнь Вселенной. Как и обещала разведка адмирала Буа'ту, скоро показались цели - одиннадцать бледных шаров на орбите вокруг планеты, каждый размером со звёздный разрушитель класса "Супер". Во всех, кроме одного, ощущалось рассеянное присутствие килликского улья. "Невидимки" обогнули планету, чтобы зайти сверху на корабль-улей, не прощупывающийся в Силе. Он находился на самой низкой орбите, защищённый от атак остальным флотом. Это был корабль Тёмного Улья, где скрывалась Ломи Пло. План Люка был прост - джедаи проникнут к кораблю и будут ждать, пока не появятся адмирал Пеллеон на "Мегадоре" и остальной ударный флот Альянса. Затем они уничтожат любой корабль, который попытается скрыться с улья Горог, заберутся внутрь и выгонят Ломи Пло из логова.
        Но Сарм был тих. Тут должны быть контрабандисты и торговцы мемброзией, снующие по ангарам корабля-улья, целая флотилия пиратских кораблей на орбите. Тут должны быть ремонтные баржи, вьющиеся над кораблями-ульями и устраняющие повреждения после сражения у горловины Мурго. Вместо этого флот казался брошенным. Если не считать присутствий в Силе, джедаи так бы и подумали. У кормы кораблей-ульев показались синие пятна ионных выхлопов - ульи включили ускорение. Теперь джедаи поняли, почему Сарм так тих. Киллики уже отремонтировали боевой флот, теперь они снимаются с орбиты и бросают вызов блокаде Альянса.
        Люк резко пошёл на снижение, виляя между двумя кораблями-ульями и избегая цепких взглядов килликских наблюдателей. Мара, Джейсен и остальные джедаи последовали за ним. Из боевого слияния они поняли, что план изменился. Кент Хамнер со своей эскадрильей принялся кружить вокруг первых двух кораблей-ульев, снизив скорость, чтобы начать атаку вместе с Люком. Эскадрилья Кайла Катарна отделилась и устремилась к дальней стороне планеты. Трезина Лоби со своей эскадрильей рванула в противоположном направлении, к переднему краю килликского флота. Остальное крыло продолжило сближение с первоначальной целью: Тёмным Ульем Ломи Пло. По мере снижения Люка охватило беспокойство. Он коснулся в Силе Силгал, донося до неё серьезность положения. Та всё ещё была на "Мегадоре" с Текли и сборщиками, а Пеллеон бы прислушался к её словам, если бы она посоветовала флоту немедленно совершать прыжок. Она очень удивилась контакту Люка, затем забеспокоилась, но быстро сосредоточилась на том, что он пытался ей передать, и коснулась его с ободрением. С каждой секундой корабль-улей Горога становился в переднем иллюминаторе Люка
всё больше и больше, и вскоре бледное яйцо затмило жёлтую поверхность Сарма. Планета превратилась в большой золотой отблеск позади огромного корабля. Люк устремил "Невидимку" прямо к сердцу корабля, своей тенью заслоняя эскадрилью от света планеты.
        Эта стратегия не удалась. Глаза насекомых легко улавливают движение, и через секунду Р2-Д2 вывел Люку на экран предупреждение: "Цель заряжает огневые батареи".
        - Спасибо, Арту, - поблагодарил Люк. Три эскадрильи разлетелись в разные стороны и разделились на тройки. - Рад опять видеть тебя на своём месте, дружище.
        "Пора бы уже. Без тебя моё выживание невозможно!"
        - Да, бывало, что мы оба висели на волоске, - согласился Люк.
        Корабль-улей был настолько близок, что полностью заслонил Сарм своим бледным яйцом. Люк разглядел двойной ряд турболазерных орудий, выступающих между теплоотводами по всему корпусу. Меньшие пушки, которые будут отстреливаться от "Невидимок", остались скрытыми в тени. Люк начал уклоняющий манёвр и повёл прикрывающих товарищей резко вниз к цели. Мара и Джейсен отреагировали немедленно, как будто это он управлял их корабями. Они одновременно, даже раньше него, заходили на вираж и так же быстро выходили из него, что их коды передатчиков слились на его тактическом экране.
        Боевое слияние заполнилось ликованием - эскадрилья Кента Хамнера атаковала. На тактическом экране появились взрывы у кормы трёх кораблей-ульев и серия белых вспышек высоко на орбите позади эскадрильи Люка. Однако ни один корабль не замедлил хода.
        - Арту, они выпускают…
        Р2-Д2 резко засвистел, предупреждая, что Горог открыл огонь. Люк уже уклонялся, среагировав руками и ногами ещё до появления из тени лазерных вспышек. Выполнив бочку, он поймал передним щитом выстрел зенитки. Мара коснулась его с тревогой, готовая занять переднюю позицию.
        Незачем. Арту выделил на щиты аж 90 процентов мощности. Люк проследил за линией лазерных выстрелов до источника, коснулся этого места в Силе и сдвинул стволы пушек с места. Смертоносный огонь сменил направление и стал изрыгаться в космос без всякого вреда. К глубокому удовольствию Люка, на Мару это произвело большое впечатление. Во всяком случае, так он почувствовал в слиянии. Джейсен развернул поток магнитной дроби, каким-то образом нашёл зенитки и тоже сдвинул их в сторону. Мара испытала чуть ли не благоговейный трепет. Люк вздохнул и проверил тактический экран. Корабли-ульи только наращивали скорость.
        - Арту, нигде не видишь корабли-дротики?
        В ответ Р2-Д2 издал резкую трель.
        - Да ладно тебе, - Люк усомнился в том, может ли такой раздражительный дроид опять встать на боевую службу. - Просто хотел удостовериться.
        Р2-Д2 свистом пообещал, что сообщит ему в ту же секунду, когда корабли-дротики появятся, и вывел на экран дополнительное сообщение: "Не стоит мне не доверять. Я лишь следую заложенным в меня процедурам".
        - Знаю, Арту. Но нельзя оградить людей от истины.
        "Почему? Мои операторы параметров не могут исключать истину".
        Впереди раздался турболазерный взрыв. "Невидимку" так сильно тряхнуло, как будто она столкнулась с кораблём-ульем, что было бы недалеко от реальности, если бы эскадрилья не напала первой.
        - Потом объясню. А теперь заряди пробиватель.
        Р2-Д2 с готовностью бикнул, и Люк почувствовал, что остальная эскадрилья выстроилась в колонну за ним. Пробиватель представлял собой джедайскую бомбу-тень с тремя боеголовками. Его специально разработали для произведения серии мощных и сосредоточенных взрывов внутри килликского корабля-улья. На экране появилось сообщение, что пробиватель заряжен. Люк увернулся от огненной турболазерной вспышки и увидел, как в тёмной расщелине между парой плевкобетонных теплоотводов мелькнула пара лазерных пушек. Он в Силе развёл стволы в стороны, выпустил пробиватель и одновременно в Силе швырнул бомбу в корпус корабля-улья.
        После первого взрыва сработало затемнение кабины, но следующие два взрыва были столь яркими, что всё равно стало светло, как днём. Люк развернулся, выполнил полубочку и полетел назад вдоль линии атаки. Кораблей-дротиков видно не было, поэтому он наблюдал, как Мара, Джейсен и остальные члены эскадрильи выпустили свои пробиватели с интервалом в одну секунду. Каждый падал в кратере, оставленном предыдущим, принося небывалые разрушения и всё больше открывая внутреннее пространство корабля холодному космическому вакууму. Когда взорвался последний, Горог уже был в таком состоянии, что весь оборонительный огонь стих в радиусе километра от зоны попадания. Люк развернул "Невидимку" и увидел облачко пара, трупов и обломков оборудования, вырывающееся из кратера, настолько плотное, что корпус корабля видно не было. По ликованию в слиянии он понял, что атака Кипа на корму тоже прошла удачно. От эскадрильи Коррана чувствовалась знакомая Люку тяжесть: джедай атаковал с носа.
        Р2-Д2 взволнованно свистнул, и Люк увидел, как внизу из ангаров Горога высыпали тучи кораблей-дротиков.
        - Спасибо, Арту. А как там дела у других?
        На тактическом экране сменился масштаб, и Люк увидел, что другие ульи тоже испускают корабли-дротики на нижние орбиты для поддержки Горога. Киллики явно отказались от прорыва блокады. Важнее было защитить Тёмный Улей, а тот был тяжело ранен. Люк коснулся в Силе Кента, Кайла и Трезину и попросил их вернуться к изначальным целям. Когда прибудет Пеллеон с основным флотом, будет меньше потерь от огня своих, если джедаи будут придерживаться первоначального плана.
        Ощутив, что его эскадрилья переформировалась позади него, Люк продолжил движение вперёд, в Силе расчищая дорогу сквозь облака обломков и трупов, выносящихся из корабля-улья Горога. По растущему напряжению в Силе он понимал, что Корран и Кип тоже возвращаются для начала второго, более опасного этапа налёта. Он поделился с ними надеждой на скорое прибытие боевого флота Альянса. Джедаи приступили к окончательному уничтожению Тёмного Улья, никакая поддержка не будет излишней. Люк долетел до бреши в корпусе улья и включил визуальную систему своего нашлемного экрана. Покрытое мраком внутреннее пространство корабля-улья мгновенно превратилось в красочную переливающуюся голограмму, где белым обозначались куски плевкобетона, а красным - киллики, которые бежали по длинному и кажущейся бесконечной шахте и падали в пустоту.
        "Невидимки" заглушили ионные двигатели и спустились в дыру только на малых маневровых двигателях. К сожалению Люка, времени на осмотр для обнаружения ловушек или контратак не было. Все спустились мимо палуб в выдолбленную шахту. Успех налёта зависел от быстроты и решительности. Больше всего надежд возлагалось на внезапность атаки, чтобы противник не успел опомниться. Когда эскадрилья спустилась на десять уровней, последние три "Невидимки" отделились и подлетели к краю шахты. Через несколько мгновений синие вспышки прорезали темноту - пилоты взорвали воздушный шлюз лазерными пушками. Генератор искусственной гравитации корабля-улья был уничтожен либо отключён для экономии энергии. Даже очень тяжёлые предметы отказывались падать к центру корабля.
        Вторая тройка "Невидимок" оторвалась после двадцатой палубы, третья - после тридцатой. Боевое слияние наполнилось возбуждением: джедаи всё глубже проникали в огромный корабль с трёх сторон, кося лазерными пушками горогов в пресс-скафандрах, взрывая воздушные шлюзы и в Силе закладывая бомбы-тени в нужных местах.
        Люк, Мара и Джейсен пролетели сороковую палубу и продолжили спуск к пятидесятой. Ширины шахты едва хватало для размаха крыльев "Невидимок". Возбуждение в слиянии сменилось страхом, гневом и другими эмоциями, свойственными жаркой битве. Кент, Кайл и Трезина Лоби передавали тревогу, предупреждая Люка, Кипа и Коррана о приближающейся опасности. Люк не беспокоился. Кораблям-дротикам было далеко до маневренности "Невидимок", а среди искореженных обломков у них вообще не оставалось шансов. Но его уверенность резко поубавилась, когда Р2-Д2 вдруг заверещал.
        - Б-крылы? - переспросил Люк. Вооружённые лучше, чем XJ-3, Б-крылы были самыми опасными и подвижными истребителями в галактике. - Уверен?
        Р2-Д2 раздражённо просвистел подтверждение.
        Люк оторвался от пыльной темноты и проверил тактический экран, но увидел лишь шахту позади - расширяющееся пространство со спускающимися истребителями.
        - Наши?
        Ему ответом была синяя вспышка протонной торпеды, появившаяся на экране. Люк мгновенно набрал скорость и спрятался в одной из палуб, уводя Мару и Джейсена подальше от взрыва. Торпеда пронеслась позади них ко дну шахты и взорвалась. Люк и товарищи были частично укрыты несколькими уровнями палуб, но взрывная волна, докатившаяся до них, обладала такой силой, что могла вывести из строя задние щиты и швырнуть истребители на ближайший уступ. Большая часть импульса поглотили передние щиты, но в кабинах зазвучали аварийные сигналы и предупреждения.
        Люк развернул ещё трясущуюся "Невидимку". Крылья царапали по потолку и полу, но система наведения не пострадала. По шахте нёсся поток лазерного огня - Кайл Катарн и два его товарища по эскадрилье атаковали надвигающиеся Б-крылы с тыла. Хотя брешь в корпусе была значительно шире, чем несколько минут назад, при неработающей искусственной гравитации везде стояла настолько плотная пыль, что пушечные выстрелы были еле видны. Люк оглянулся и увидел, что Мара и Джейсен отодвигались от него на малых двигателях высоты, чтобы залечь в засаде.
        Пока они ждали, Люк отключил аварийные сигналы и лениво спросил:
        - И откуда у килликов Б-крылы?
        Р2-Д2 высказал очевидную догадку. Б-крылы изготавливаются на одной из знаменитейших верфей верпинского улья - "Слейн и Корпил".
        - Ладно, проехали, - отозвался Люк. Чтобы получить истребители, килликам нужно было лишь договориться о перепродаже с каким-нибудь весьма высокопоставленной "шишкой". - Как там задние щиты? Их можно восстановить?
        Р2-Д2 издал понижающийся свист, и пара Б-крылов появилась в буре лазерных выстрелов, мелькающих в шахте. Похожие на головы кабины пилотов были установлены на крестообразном каркасе крыльев. Истребители отдалённо напоминали по форме человека на скрещенных ногах и с широко раскрытыми руками. Первый Б-крыл спускался в стоячем положении, медленно кружась в поисках "Невидимок", укрывшихся на палубах. Второй летел сзади и стрелял в шахту в Кайла Катарна и других джедаев, нападавших сзади. Первый истребитель закружился быстрее, готовясь выстрелить в "Невидимку" Люка торпедой. Тот удержал Б-крыл в Силе и открыл по нему огонь из лазерных пушек. Удивлённый вражеский пилот включил максимальную мощность, пытаясь высвободиться. Люк в Силе подавил действие маневровых двигателей. Поток энергии, текущий сквозь его тело, обжёг ему всю кожу.
        Мара и Джейсен тоже открыли огонь. Щиты Б-крыла вспыхнули от перегрузки и отключились, создав бурю помех. Через мгновение истребитель просто развалился на части под шквальным огнём "Невидимок". Второй Б-крыл оставил попытки удерживать Кайла и его товарищей и опустил хвост, чтобы выпустить торпеду. Люк хотел уже схватить в Силе и этот истребитель, но Джейсен оказался быстрее и расстрелял щиты неприятеля сверху. Б-крыл даже не пытался оторваться. Пилот выпустил протонную торпеду туда, куда смотрел истребитель.
        Вдруг электроника в кабине Люка заискрила и задымилась. На "Невидимку" обрушился плевкобетонный потолок. Мара коснулась его в слиянии, удивлённая и взволнованная. Однако она была уверена, что это ещё не конец. Люк и его "Невидимка" превратились в обломки, лазерные пушки и сломанные крылья упали в пыль и щебень. Двигатели застучали по фюзеляжу, держась лишь на хлипких металлических креплениях. Р2-Д2 заверещал в динамик, но его почти не было слышно из-за свиста выходящего воздуха.
        Люк запечатал пресс-скафандр и включил нашлемный комлинк.
        - Арту, я в порядке. Приготовься покинуть истребитель.
        Арту вывел сообщение на экран в шлеме Люка: "Отсутствует заряд самоуничтожения… и сам истребитель тоже".
        - Знаю, просто отцепись.
        Люк чувствовал, что Мара не ранена. Джейсен почти не ощущался: он ушёл в себя и исчез из Силы.
        - Джейсен? - позвал его Люк по комлинку.
        - Он здесь, - в Силе ощущалось беспокойство Мары. - Ему разбило кабину, но шлем цел. Уверена, что его пресс-скафандр запечатан. Наверное, он ещё жив.
        Люк чуть не задохнулся от страха. Только не это. Он не сможет сказать Лее, что у неё погиб ещё один сын.
        - Вытащи его!
        - Пытаюсь, - передала Мара. - Успокойся.
        Но Люку не удавалось успокоиться. Как будто вуки ударил его ниже пояса. Ему и так было не по себе, что он послал Энакина на смерть, а в этот раз с ним был Джейсен. Он посмотрел туда, где ощущалось присутствие Мары. Люк с трудом разглядел её пятнистую красную фигуру на экране сквозь щебень. Она уже была в боевом облачении, с грузным бластером G-12 на плече. Искорёженные обломки её истребителя плавали в щебне внизу. Она висела на пустом месте для дроида позади разнесённой кабины "Невидимки" Джейсена. Увидев, что Мара уже рядом с Джейсеном, Люк, наконец, успокоился. Она делала всё, что могла, но он не понимал, как ей удалось так быстро туда добраться. Перед взрывом она была с другой стороны от него.
        - Как ты там оказалась?
        - Прыжками, - Мара сняла с пояса световой меч. - Ты идёшь?
        - Скоро буду.
        Люк открыл кабину, надел боевое облачение и выскользнул наружу. Вынув огромный бластер из-за сидения и подключив его к аккумулятору, он закинул оружие за плечо. Позади, в тридцати метрах, он ощутил трёх джедаев. Люк оглянулся и увидел три пустых пятна размером с "Невидимку" среди пыли и кусков плевкобетона в кратере. Даже с такой близи нашлемные датчики не видели истребителей.
        - Мастер Скайуокер? - позвал Кайл по нашлемному рожку.
        - Джейсен ранен, пока неизвестно, насколько тяжело, - Люк в Силе вытащил Р2-Д2 из посадочного места и подключил его к боевому облачению. - Помогите нам эвакуировать…
        Люк не закончил. Ледяной комок опасности появился между лопаток. Он спрятался за "Невидимку" и почувствовал, как фюзеляж вибрирует под градом дроби. Он выглянул из-под обломков, но датчики не видели нападавших сквозь окружающий щебень. Люк успокоил сознание, отдавшись липким объятьям Силы. Он почувствовал рябь из пустоты впереди от существ, скрывающихся в Силе. Их были сотни - гороги, рвущиеся в битву сквозь дыру глубоко в витающем щебне. Но было и нечто другое - пустота, настолько неподвижная и ледяная, как будто засасывала в себя всю Силу.
        - Здесь Ломи Пло, - передал Люк. В слиянии он призвал на помощь Кипа, Коррана и остальных джедаев. Пора захлопнуть ловушку. - Она пришла за нами.
        Дробинки замелькали рядом с кабиной Люка у фюзеляжа - укрытие быстро разрушалось. Всё ещё выглядывая из-под обломков "Невидимки", он выхватил тяжёлый бластер и в Силе обрушил одну огромную глыбу плевкобетона на другую такую же рядом с ближайшим скоплением горогов. Две глыбы тихо столкнулись и разлетелись в разные стороны. Поток дроби мгновенно утих, а по экрану в шлеме Люка поплыли капли крови и разбитые пресс-скафандры. Он увидел трёх горогов, падающих сквозь щебень и молотящих всеми шестью конечностями. Они пытались как-то починить свои скафандры. Люк навёл на них свой бластер и выстрелил в каждого, компенсировав в Силе отдачу от мощных разрядов. В отличие от лёгких бластеров, которыми пользовались Люк, Мара, Хан и Лея при первой схватке с горогами, большие G-12 без труда пробивали толстые хитиновые панцири килликов. Каждый выстрел буквально разносил цель на куски.
        Поскольку дробью больше не стреляли, Люк повернулся к Маре. Та сидела на корточках с другой стороны "Невидимки" Джейсена и вырезала его лазерным мечом из кабины. Ей это не очень удавалось. Из щебня на неё плыло несколько горогов. Прыгая с камня на камень, они осыпали подбитый истребитель Джейсена дробью. Люк отбросил всех мощным толчком в Силе. Те пытались выпрямиться - он вынул термодетонатор, нажал на кнопку включения и бросил его им вслед. При взрыве в комлинке затрещало, а экран мгновенно погас. Люк всё равно нажал на спуск своего бластера, обдав разрядами пустую рябь в Силе, которая всё ещё ползла на него сквозь щебень.
        К этому времени экран прояснился. Мара прорезала кабину Джейсена и включала стимулирующую систему его пресс-скафандра. Люк пошёл к ним, прыгая в пыли и поливая огнём камни. Ему больше не было нужно искать рябь в Силе. Он уже глазами видел горогов - лавину яйцеобразных панцирей, перепрыгивающих с глыбы на глыбу и стреляющих дробью.
        Люк добрался до "Невидимки" Джейсена, когда Мара вытягивала его за руку из кабины.
        - Как он?
        - Пока жив, - ответила Мара. Дробь ударила по фюзеляжу, разнесла дроида Р9 Джейсена и заполнила воздух искрами. - Пока!
        Р2-Д2 вывел на экран сообщение, что через несколько секунд их уже может не быть в живых.
        - Не волнуйся, - Люк вынул три термодетонатора и нажал на кнопки включения. - У меня ещё есть в запасе пара трюков.
        Он кинул детонаторы в наступающую волну горогов и в Силе рассеял их по всему рою. В этот раз треск в динамиках шлема чуть его не оглушил. Но Люк вовремя отвернулся, и поэтому экран в шлеме не отключился. Скайуокер вынул из кабины боевое облачение и бластер племянника, подобрался к Маре и тоже потянул Джейсена за руку. Они в Силе протиснулись к медленно падающей глыбе плевкобетона. На экране своего шлема Люк увидел, как пузырь размером с "Невидимку" плывёт сквозь обломки. Кайл Катарн коснулся Люка в боевом слиянии с поддержкой - помощь идёт.
        Через мгновение от выстрелов лазерных пушек "Невидимок" вокруг стало светло, как днём. Люк и Мара спрятались за плевкобетонной глыбой вместе с Джейсеном. Люк в Силе удержал глыбу на месте. Мара включила статус-экран на предплечье скафандра Джейсена и проверила его показатели.
        - Всё в порядке. Видимо, он просто потерял сознание от компрессии.
        - Или взрыва, - облегчённо добавил Люк. Такие ранения не являлись смертельными, если пострадавшему вовремя помочь. - Включи звук у его комлинка.
        Люк схватил Джейсена за плечи, но Мара указала на край блока.
        - Постой там и покарауль. Я сама справлюсь.
        В комлинке раздался нечленораздельный стон, а Джейсен побледнел под шлемом. Раскрыв глаза, он чуть не сбросил Мару и Люка, пытаясь сесть.
        - Нет, Джейсен, - Мара опять прижала его к плевкобетону. - Не высовывайся.
        Он смутился и обратился к Люку:
        - Она ведь здесь, так?
        - Думаю, да, - кивнул Люк.
        - Ты её видишь?
        - Не знаю. Я ещё не…
        В динамиках оглушительно затрещало. Зона схватки осветилась оранжевой вспышкой. Люк вдруг ощутил горечь от смерти молодого джедая и увидел, как крылья и пушечные лафеты "Невидимки" пронеслись мимо в коме гравия и дыма. Он скользнул вниз и вгляделся в края их плевкобетонного укрытия и понял, что он действительно может видеть Ломи Пло - Тёмную Королеву. Она плыла в десяти метрах в окружении воинов-горогов, заключённая в цилиндрических хитиновый панцирь, как у килликов. Из покатых плеч торчала пара длинных изогнутых рук, которыми она указывала на кучу дымящейся дюрастали, совсем недавно бывшей "Невидимкой". Ещё одна пара коротких и человеческих рук росла прямо из центра её тела, а одна длинная и тонкая нога торчала сбоку бедра. Ломи была больше похожа на насекомое, чем на человека.
        Надеясь сбить её снайперским выстрелом, Люк потянулся за бластером, но у Ломи было такое же острое чувство опасности, как и у Мары. В нижних руках мгновенно появился световой меч. Она стала шарить глазами по окружающим булыжникам в поисках засады.
        Понимая, что другого выхода нет, Люк тоже снял с пояса световой меч.
        - Мара, отгоняй от меня жуков.
        - Люк, ты что… - начала было Мара.
        - Здесь Ломи, - произнёс Джейсен. - Я думаю, это она.
        - Ты тоже её видишь? - спросила Мара.
        - Конечно. Или это она, или я всё ещё без сознания.
        - Ты в полном сознании, - Люк снял боевое облачение и кинул его Джейсену. - Приглядывай за Арту…
        - Я ещё не совсем инвалид. Я иду с тобой.
        Времени на споры не было. Ломи Пло засекла Люка и пошла прямо на него. Лицо под панцирем было то же, что Люк мельком видел несколько месяцев назад: полуобгоревшее, без носа, с выпуклыми, фасеточными глазами, с парой щетинистых жвал вместо челюстей. Жвала задвигались под забралом, и воины-гороги подняли дробовики и открыли огонь. Люк прыгнул к Ломи Пло, стараясь схватить её в Силе и притянуть к себе. Она хотела прыгнуть назад и выкрутиться, но Люк держал крепко. Вскоре он был уже близко. Включив световой меч, Люк нанёс удар по брюху.
        Она опустила пурпурное лезвие и отразила удар. Люк мельком увидел несущуюся к его шлему белую вспышку и отпрыгнул в сторону. Второй световой меч Ломи пронёсся почти в сантиметре от её плеча. Люк в Силе ускорил вращение, высоко махнул ногой и вложил всю Силу в удар по лицевому щитку, проведя кончиком меча по краю её панциря.
        Ломи Пло контратаковала обоими мечами, целясь коротким пурпурным лезвием Люку в живот, а длинным белым - по коленям. Он стал работать одной рукой. Белое лезвие он отразил своим мечом, увернулся внутрь от пурпурного и ударил её в локоть - она была вынуждена защититься обоими мечами. В ответ Ломи она стукнула его коленом по шлему, и он отпрыгнул. Они яростно атаковали и контратаковали, и никто не мог отыскать у другого слабины для смертельного удара. Каждый дрался, чтобы протянуть ещё две секунды, отразить следующий удар, атаковать сильнее и быстрее, ловчее защититься от атаки неприятеля.
        Люк едва замечал, что вокруг него бушует настоящая битва. Он только чувствовал, что Мара и Джейсен защищают его с флангов, удерживая телохранителей Ломи Пло бластерами, детонаторами и Силой. Он чувствовал, как приблизилось ещё больше "Невидимок", которые осветили всё вокруг вспышками лазерных пушек. Истребители ещё глубже проникли в щебень, чтобы гороги не прорвались к своей королеве. Он слышал, как Кайл Катарн приказывает джедаям по комлинку выйти из "Невидимок" и создать защитное кольцо вокруг верховного мастера.
        Мара выпустила первую глушилку. Каналы связи заполнились душераздирающим визгом, и зона схватки засверкала всеми цветами радуги. Внутри шлема Люк вдруг ощути сильный запах свежеразрезанных палли - побочное действие нового оружия, разработанного Силгал, которое временно парализует коллективный разум килликов. Не ощущая мыслей и чувств своих товарищей по улью, солдаты-гороги застывали на месте, бросались в самоубийственную атаку или просто падали на землю в судорогах. Ломи Пло засомневалась. Её белый меч завис над плечами, а нижнее лезвие немного сдвинулся, защищаясь от несуществующей атаки сбоку.
        Люк яростно бросился в атаку, скользнул под верхний световой меч, заблокировал нижний и ударил прямо посередине. Она увернулась, отпрянула. Люк сделал выпад и глубоко вонзил меч в её хитиновый панцирь.
        Сначала королева не заметила, что ранена. Увидев, что Люк ринулся вперёд и потерял равновесие, она радостно щёлкнула жвалами и подняла короткий меч для удара по руке, одновременно опуская сверху длинный меч. Люк отключил свой меч и откатился вбок. Её длинное лезвие мелькнуло всего в сантиметре от его шлема. Он кувыркнулся еще раз и увидел, что из пресс-панциря Ломи Пло идёт пар. Он сделал сальто… и повис вниз головой, пойманный в сети золотистой энергии Силы.
        Люк понимал, что за этим последует: ударная группа в деталях описала ему, как на Миркре Ломи Пло порубила подобной сетью юужан-вонгов на кусочки. Люк стал выталкивать себя в Силе из сжимающейся сети и вылезать из пресс-скафандра. Но сил не хватало. Глушилка Силгал отрезала Ломи Пло от коллективного сознания Горога, но не от Силы. Улей всё ещё поддерживал Ломи и питал её Силой. При всей мощи Люка, ему не удавалось пересилить целый улей килликов. Нужно просто держаться и надеяться, что у неё выйдет весь воздух до того, как он совсем обессилеет.
        Из дырки в панцире Ломи Пло стала вырываться что-то тёмное и густое. Пар перестал выходить. Королева заткнула течь. Она обернулась и поплыла к Люку. Сквозь широко расставленные под шлемом жвала он увидел ряд скалящихся человеческих зубов.
        Мара и Джейсен уже не могли помочь. Они отгоняли солдат-горогов, прыгали и вертелись, защищаясь в Силе от дроби. Люк в Силе швырнул в Ломи Пло булыжник размером с вуки. Конечно же, ничего у него не вышло - она почувствовала опасность, подняла голову и отразила камень прямо на Мару. От удара та отлетела, а дробинка горога попала ей в спину. Из дырки пошёл пар, но быстро иссяк - пресс-скафандр автоматически запечатался. Люк ещё чувствовал удивление Мары и отчасти онемение и глубокую боль от раны. Внутри закипела ярость, которая и дала ему силы вырваться из сетей Ломи Пло… или она просто отвлеклась на булыжник Люка? Впрочем, это уже было неважно. Люк вырвался, и сеть распалась. Он полетел на Ломи Пло, полный решимости прикончить её прямо сейчас, но также испуганный, что ему не хватит времени: что он не успеет разделаться с Тёмной Королевой и спасти Мару.
        Ломи Пло обернулась к нему и вдруг выросла до размеров ранкора, с щетинистыми трёхметровыми руками и столь быстрой реакцией, что мелькавшие лазерные мечи слились в единое пятно. Люк вскочил, помотал головой и постарался успокоиться, чтобы определить, не обман ли зрения перед ним. Но бесполезно. Люк слишком боялся за Мару. Он чувствовал, как она теряет сознание, как изо всех сил сопротивляется боли… А гороги всё наступали. Люк опять бросился на Ломи Пло. Ему уже было наплевать, что он не сможет пробиться сквозь её защиту или что он не понимал того, что видит. Он просто хотел её смерти. Но Ломи Пло уже устала сражаться с Люком. Она увернулась и протянула обе руки к Маре. Люк заблокировал лезвие и отвёл руку для броска… и тут его рука словно окаменела. Казалось, ничто не сдвинет её с места. Рот тоже не открывался для крика, который рвался из груди при виде, как белый световой меч Ломи Пло обрушился на шлем Мары.
        Вдруг откуда ни возьмись прямо перед Марой вырос Джейсен. Он заблокировал верхний удар, хлестнул Ломи Пло ударом меча, и её белое лезвие отлетело в щебень. Но у неё осталось второе, которым Ломи ткнула Джейсена в живот пресс-скафандра. Пурпурное лезвие вышло из его спины. Люку так и не удавалось пошевелиться. Ещё никогда он не был настолько парализован… он не мог дышать, не мог моргнуть. Казалось, даже сердцебиение остановилось.
        Дуло бластера Мары появилось у поднятой руки Джейсена, и Люк почувствовал её гнев за случившееся с племянником. Бластер выпустил вспышку, угодившую Ломи Пло прямо в грудь - та отлетела кубарем. Пурпурный меч так и остался в теле Джейсена.
        И тут Люк вдруг ощутил, что опять может двигаться. Он в Силе подлетел к Джейсену и Маре, отключил световой меч Ломи Пло и отбросил рукоятку, Мара наложила заплату на дырки. В то же мгновение подоспел Кайл Катарн. Он появился из обломков с полудесятком джедаев. Те быстро разделались с оставшимися горогами, осветив всё вокруг бластерными выстрелами и разбрасывая термодетонаторы подобно конфетти. Джедаи в Силе создали защитное поле вокруг Скайуокеров и Джейсена.
        - Где Ломи Пло? - спросил Кайл. - Я её не вижу. Она ещё здесь?
        Люк едва его слышал. Он чувствовал, что Маре больно, но она в порядке - у неё хватило сил наложить пару заплаток на пресс-скафандр Джейсена. А вот присутствие племянника в Силе стало настолько призрачным, как будто он потерял сознание. Судя по тёмному пятну у заплаток, он потерял много крови.
        - Джейсен?
        - Обо мне: не беспокойтесь, - в голосе Джейсена чувствовалась боль, но он говорил спокойно. Его слова звучали как приказ. - Вы показываете Ломи: свою слабость!
        - Всё в порядке, - Люк оглянулся, но Ломи Пло и горогов не было нигде видно. - Мара отогнала её.
        - Неужели? - Мара тоже не видела Ломи Пло. - Уверен?
        Джейсен лишь помотал головой.
        - Это ещё: неизвестно, - он схватил Люка за рукав и притянул к себе. - Ты показал ей: свой страх, и она использовала его: против тебя.
        Мара поймала взгляд Люка и кивнула через плечо.
        - Я позабочусь о Джейсене, - сказала она. - А ты займись Ломи Пло.
        Люк взял бластер Джейсена и медленно обернулся, успокаивая мысли и эмоции, полностью отдаваясь Силе, чтобы почувствовать её потоки и найти пустоту, где скрывается Ломи Пло. Но он ничего не почувствовал, даже знаменитой ряби от воинов-горогов.
        - Кажется, она исчезла, - произнёс Люк. - Я её не вижу.
        Глава 19

        Комнаты для допроса напоминали окружающую галактику: тёмные, тесные, и пустые, в которых не слишком тепло, но и не очень холодно. У следователя обычно были проблемы с дыханием. Свист и шум или искусственный респиратор показывали, что его раз или два точно самого приковывали наручниками к креслу. Этот следователь, синекожий чисс в чёрной форме командира Оборонительного флота, говорил с мокротой. Видимо, давала знать о себе старая рана над чёрной заплаткой - царапина размером с большой палец, достаточно глубокая, чтобы дойти до пазушных полостей.
        Когда офицер подошёл, Лее в нос ударил резкий запах барадиевого дыма - видимо, на борту чисского звёздного разрушителя им ароматизировали воздух. Офицер остановился в полутора метрах от её кресла и смерил её здоровым глазом, как будто фантазировал, как выглядит женщина-джедай без одежды. Лея сделала вид, что не заметила. "Раздевание" было старым трюком при допросе, чтобы пленник почувствовал себя совсем беззащитным. Лея уже не раз терпела подобное отношение, даже чаще, чем помнила сама. Особенно ей вспоминалось, как её допрашивал сам Дарт Вейдер.
        Наконец, следователь поймал её взгляд.
        - Вы очнулись. Это хорошо.
        - Хорошо, что хоть кому-то из нас хорошо, - ответила Лея. - Если честно, я бы с удовольствием ещё поспала, пока голова не перестанет болеть.
        Следователь сверкнул глазами и отложил данную тему на потом. Опять Лея притворилась, что ничего не заметила. Пусть он продолжает открывать мелкие детали, пока не выдаст, кто же их предал.
        - Ах, да: парализующий газ, - из-за проблем с дыханием следователь произнёс последнее слово как "кхас". - Намучившись с джедаем Лоубакка, мы решили не рисковать с вами и мастером Себатайн.
        - Могли бы и просто попросить.
        - Мы и просили, - следователь чуть улыбнулся. - Но вы сбили два наших клешнекрыла.
        - Мы просто не поняли друг друга, - пожала плечами Лея.
        - Вот как, значит, вы называете произошедшее? - следователь говорил спокойно, но в голосе уже чувствовалась злоба. - Тогда будет лучше избежать дальнейшего недопонимания.
        Он отошёл и указал на широкий экран в углу. По его жесту появилось изображение Хана, прикованного наручниками к креслу, подобно Лее. Другой офицер-чисс, помоложе, но с грубым синим лицом, стоял рядом с Ханом. На столике рядом лежали нервные зонды, лазерные скальпели, электрозажимы - целая палитра инструментов для пытки. Лея вскрикнула, её сердце часто забилось. Она повернулась к следователю, с трудом сохраняя спокойствие.
        - Капитан Фел обещал, что пыток не будет.
        - Это если вы сдадитесь, - при вдохе с обратной стороны рта следователя звучал мокрый шум. - Но вместо этого вы продолжали попытки к бегству, пока он не поймал вас у Разбитой Луны.
        - С каких это пор чиссы стали рабами условностей?
        Презрение в её голосе только подтвердило догадку следователя, что он правильно отыскал её слабое место, но Лея ничего не могла поделать. Обнаружив, что лунное скопление полно килликов, она сразу воспротивилась посадке на планету. При неисправном управлении, а также эскадрилье Зарк и двух звёздных разрушителях, готовых стереть "Сокол" в порошок, ей казалось разумнее сдаться, а потом сбежать. Теперь она уже не была в этом так уверена. Чтобы не сдержать слово и угрожать пыткой, чиссы явно должны оказаться в отчаянном положении, а отчаявшийся враг - самый опасный. Следователь не отвечал. Он ждал, пока эмоции: от страха к гневу и ощущению полной безнадёжности - не овладеют Леей полностью.
        Но Лея быстро восстановила самоконтроль и холодно добавила:
        - Видимо, придётся мне изменить своё мнение о Доминации.
        Следователь лишь беспомощно развёл руками.
        - Ваше право: и вашего мужа тоже.
        На экране молодой офицер взял лазерный скальпель и включил лезвие. Хан лишь усмехнулся, но Лея заметила страх под маской презрения. Офицер поднёс скальпель к глазу Хана и сделал тонкий змеевидный надрез по щеке, лишь доказывая, что на этом допросе правила соблюдаться не будут. Изогнутая кривая мгновенно окрасилась красным, кровь закапала у Хана по лицу, но он лишь ухмылялся, даже не вздрогнув.
        - Шрамы украшают мужчин, - сказал он.
        "Пожалуйста, Хан, не зли его", - мысленно умоляла Лея.
        - Это только царапина, - заметил следователь. - Будете сотрудничать, вашему мужу хуже не будет. Откажетесь - мой помощник полностью раскроет свой талант.
        Лея ощутила приступ ненависти. Ей не терпелось показать этому чиссу, кто здесь действительно может раскрыть свой талант, коснуться следователя в Силе и сломить ему шею. Вместо этого она подавила гнев и прищурилась.
        - Вы удивитесь, но я готова рассказать вам всё, что вы хотите знать, - она повернулась к скрытой видеокамере, которую ощутила сбоку экрана. - Вам уже известно о задании "Сокола". Джедаям больше нечего скрывать.
        Следователь проследил за её взглядом и улыбнулся.
        - Впечатляет. Другие бы тоже догадались насчёт камеры, но никогда бы не угадали, где она находится. Вижу, у вас много талантов, джедай Соло, - его улыбка резко пропала. Он нагнулся и задышал ей прямо в лицо. - Но предупреждаю: не вздумайте воспользоваться ими для бегства. Неважно, получится или нет у вас, муж не сможет к вам присоединиться.
        Он опять посмотрел на экран. Камера расширила фокус. Позади Хана стояло двое стражников-чиссов с наведёнными на его голову мазерными пистолетами. Когда Лея это увидела, её ненависть к следователю перешла на его начальников и всех остальных, которые (она знала это точно) за ней наблюдали. Она сомкнула вокруг себя поле Силы. Как Лея и ожидала, она ощутила ещё двух чисских солдат, стоящих позади неё. Также она заметила два знакомых присутствия сверху и позади стражников, предположительно там, где должна располагаться вентиляционная шахта. Кахмаим и Мивал сбежали от стражи: или, что вероятнее, чиссам не удалось их поймать.
        Лея опять повернулась к следователю.
        - Не нравятся мне ваши угрозы, - произнесла она. Это была кодовая фраза для ногри, чтобы те ждали приказа, - но иногда и они могут сослужить службу. Пока мастер Себатайн и я можем сами позаботиться о себе, будет жаль, если пострадают Хан или ещё кто-нибудь из нашего экипажа.
        Следователь нахмурился, явно сбитый с толку таким непрямым ответом на предупреждение.
        - Если вы просите гарантий их безопасности:
        - Я ничего не прошу, командир: - Лея запнулась, чтобы имя следователя всплыло в её мыслях, -:Болтке. Я просто говорю вам, что если хоть что-то произойдёт с Ханом или остальными, та же участь ожидает и вас, - она повернулась к скрытой видеокамере. - И вас тоже.
        Болтке еле заметно поджал губы, но Лея знала, что позже его начальство укажет ему, что в этот момент он потерял контроль над процессом допроса. Пока же ему всё ещё казалось, что он хозяин положения. Следователь некоторое время смотрел на Лею сверху вниз, тихо хрипя с каждым вздохом, и она почувствовала, что ногри удалились выполнять её приказ.
        Наконец, Болтке подошёл к Лее, протянул руку одному из стражников позади неё. В его руке оказался шприц.
        - Не бойтесь, принцесса, - Болтке закатал рукав её одежды и прижал ей шприц к предплечью. - Это лишь поможет вам расслабиться, и заставит правдиво отвечать на наши вопросы.
        - Я не боюсь, командир.
        Лея громко хлопнула в Силе в углу позади, в Силе же развернула шприц к бедру Болтке и сделала укол. Чисс удивлённо вскрикнул и так быстро отдёрнул шприц, что Лея едва разглядела, что случилось. Поскольку следователь закрыл спиной обзор видеокамеры, она надеялась, что на других камерах тоже не было видно произошедшего.
        - Командир? Что-то не так? - спросил один из стражников позади неё.
        - Всё в порядке, - заверила Лея. Обычно только существа со слабым разумом поддаются Силе. Наркотик как раз и был предназначен для ослабления сознания. Она лишь надеялась, что он подействует быстро. - Я дёрнулась, и командир Болтке чуть не сделал укол самому себе вместо меня.
        Болтке нахмурился и глянул на шприц в руке.
        - Командир? - насторожился второй стражник.
        - Она дёрнулась, - следователь отдал шприц стражнику. - Я чуть не сделал укол самому себе.
        Лея глубоко вздохнула.
        - Видимо, наркотик действует, командир. Я уже расслабилась.
        - Хорошо. Я тоже, - Болтке говорил чуть медленнее, но дело было сделано. Слегка шатаясь, он встал перед Леей. - Кажется, можно начинать.
        - Зачем стоять, командир? - предложила Лея. - Садитесь и устраивайтесь поудобнее. Вскоре вы сами убедитесь в моём желании сотрудничать.
        - Она будет сотрудничать, - следователь глянул на одного из стражников. - Принеси мне стул.
        Лея почувствовала растущее беспокойство от стражников. Она слышала, что ни один не пошевельнулся, чтобы выполнить приказ.
        - Проштите, что вмешиваюшь, - Лея слегка шепелявила, чтобы они думали, что она не совсем под действием наркотика. - Но ражве вы не шлышали прикаж?
        - Вас не спрашивают, - огрызнулся стражник.
        - Я не виновата, - возразила Лея. - Не шама же я шебе тут шыворотку правды вколола.
        - Да, это был приказ, - Болтке ухмыльнулся стражникам. - Или мне его провокалировать?
        - Нет, сэр.
        Дверь с жужжанием открылась, и через мгновение стражник в чёрной форме поставил позади Болтке стул.
        - Спасибо.
        Болтке сел и с мягким хрипом посмотрел на Лею. Он хмурился, будто не мог вспомнить, как её зовут. Действовать надо быстро. Скоро его начальство заподозрит неладное и отзовёт его.
        - Как я поняла, вы хотите знать планы джедаев? - подсказала Лея.
        - Мы уже их знаем, - помотал головой Болтке.
        - Неужели?
        - Од-д-днозначно, - он кивнул с ударением. - Мы хотим знать почему.
        - Что почему?
        - Почему джедаи хотят, чтобы Галактический Альянс заключил союз с Колонией против нас?
        - Мы этого не хотим.
        Болтке грустно хмыкнул, развернулся и посмотрел на экран в углу. Он включил комлинк на лацкане.
        - Она лжёт. Отрежь ему что-нибудь.
        Офицер на экране улыбнулся, включил лазерный скальпель и прижал кончик к основанию уха Хана.
        - Я не лгу, - Лея вложила всю Силу в свои слова. - Это правда.
        - Неужели? - Болтке опять казался сбитым с толку. Лея поняла, что сражается с застарелыми стереотипами. - Но киллики же устроили засаду на новёхоньком звёздном разрушителе Альянса у Сневу!
        - Да, знаю я об "Адмирале Акбаре". Киллики захватили его в горловине Мурго. А незадолго до этого адмирал Буа'ту не дал боевом флоту Колонии вырваться из туманности Утегету.
        - Киллики? Захватили звёздный разрушитель Альянса? - Болтке явно не верил, даже под действием ослабляющего разум наркотика. - Неправдоподобно, принцесса.
        Офицер на экране стал медленно резать Хану кожу вокруг уха - тот стиснул зубы и впился в наручники. Его голова мудро оставалась неподвижна.
        - Глупое животное! - крикнула Лея. Она бы с превеликим удовольствием задушила бы Болтке в Силе, но приходилось держать себя в руках. Ногри ещё не добрались до Хана, или ничего подобного не происходило бы. - Я там была и всё видела сама!
        - Ах, вы там были? - Болтке продолжал смотреть на экран совершенно безучастно, как будто каждый день видел, как кому-то отрезают ухо. - Вот почему захват выглядел так реалистично в репортаже по ГолоСети.
        Лея простонала.
        - Послушайте, я не собираюсь убеждать вас, что всё не было подстроено, - она не могла отвести взгляда от искажённого болью лица Хана. - Почему бы вам не остановить пытку и не спросить у своего источника?
        - Нашего источника?
        - У того, кто сказал вам о задании "Сокола"! - выпалила Лея. Кто бы это ни был, он или она сполна заплатит за мучения Хана: если Лее удастся заставит Болтке выболтать имя предателя. - Вы ведь доверяете своему источнику?
        - Замечательное предложение, - Болтке кивнул излишне радостно. - Передам командиру Фелу.
        - Может быть, не стоит пытать Хана, пока не поймёте, что я говорю правду? - Лея опять вложила в свои слова Силу, чтобы убедить Болтке. - Я говорю правду.
        Болтке встал и включил комлинк.
        - Подожди.
        Мучитель Хана глянул через плечо и остановился, не отрывая лазерного скальпеля от его уха.
        Лея облегчённо вздохнула.
        - Спасибо. А то, пока ваше сообщение дойдёт до Корусканта, от него останутся только…
        - Корускант? - смущённо переспросил Болтке.
        - Разве не там ваш источник? - Лея сосредоточилась на Болтке, следя за малейшими проявлениями лжи на его лице или в Силе. - Или он на флоте?
        - Спросите капитана Фела, - с готовностью ответил Болтке, как будто действительно считал, что Джеггед им всё расскажет. - Только он знает, кто этот источник.
        Болтке склонил голову и нахмурился, видимо, слушая указания по скрытому наушному динамику. Лея старалась подавить ком в горле от разочарования. Если Болтке и умел преодолевать действие своего наркотика правды, ни на лице, ни в Силе не чувствовалось обмана. Получается, только Джеггед Фел знал, кто предатель.
        Лицо Болтке чуть побледнело.
        - Вы очень умны, принцесса, но за это вам придётся заплатить, - он опять включил комлинк. - Заканчивай.
        Офицер на экране отрезал Хану ухо и отошёл, держа его указательным и большим пальцем. Хан закричал и замотал головой, брызнув кровью чиссу на лицо. Лею чуть не стошнило от злобы.
        - Надеюсь, вы помните моё предупреждение, командир! - крикнула она. - Я не шучу.
        - Конечно, - самодовольно ответил Болтке. - И, надеюсь, вы знаете, что будет, если вы задумаете какую-нибудь глупость, - на экране двое стражников опять навели на голову Хана свои мазерные пистолеты. - А теперь, наверное, поговорим о вашей дочери.
        - Незачем, вы знаете больше меня, - Лея никак не могла оправиться от увиденного. Чиссы - сильные, хитрые солдаты, но она совсем не думала, что они будут пытать пленников, особенно если их командир обещал обратное. Однако, если Джеггед посчитал необходимым дать такое обещание, это лишь подтверждало, что Лея была несколько наивна. - Однако вряд ли вы мне поверите.
        - Я очень хочу вам верить, принцесса, - смутился Болтке. - Просто объясните, почему она командует наземным роем килликов.
        - А я почём знаю? - огрызнулась Лея. - Потому что она Примкнувшая.
        Болтке громко фыркнул и склонил голову. Лея потихоньку приходила в себя и поняла, что ничем не поможет Хану или джедаям, если поддастся страху и гневу. Она повернулась к скрытой видеокамере.
        - А даже если бы Джейна и не была Примкнувшей, - медленно сказала Лея, - джедаи никогда не допустят расового геноцида. Мы все против того, что вы здесь устроили. Поэтому если мы кому и будем помогать, так это килликам, - она глянула на экран. Офицер остался стоять рядом с истекающим кровью Ханом. Она решила добавить: - Джедаи хотят лишь остановить войну.
        - Нанеся нам поражение?
        Лея помотала головой.
        - Нет, уничтожив Колонию, чтобы киллики опять стали жить в нескольких оторванных друг от друга ульях.
        - Видимо, вы с капитаном Соло в последнее время не сходитесь во взглядах, - усмехнулся Болтке и глянул на Хана. - Видимо, поэтому вы всё время лжёте.
        - Я… не… лгу… - Лея опять вкладывала Силу в каждое слово.
        - Ах, не лжёте? - даже под воздействием Силы на его сознание, Болтке трудно было убедить. - Значит, джедаи выжили из ума? То, что вы хотите сделать, невыполнимо.
        - А мы считаем, что выполнимо, - Лея опять повернулась к видеокамере. - Вы сами спросили, почему джедаи против вас. Так дайте же мне объяснить.
        Пол под креслом задрожал. Болтке нахмурился и замолчал, слушая наушный динамик и хрипя на каждом вздохе. Сила заполнилась нетерпением и, что странно, стоическим фатализмом.
        Лея дождалась, пока Болтке опять переключит на неё внимание.
        - Что-то не так? - спросила она.
        - Совсем нет, - самодовольно ответил он. - На самом деле, всё идёт очень даже хорошо.
        Лея не почувствовала подвоха в его ответе.
        - Тогда почему вы готовы умереть?
        Болтке широко раскрыл от удивления глаза.
        - Потому что я солдат, принцесса Лея, - он вернулся к креслу и жестом попросил продолжать. - Но не стоит больше тратить время на ложь. Или нашу встречу вскоре прервут.
        - Хорошо, - ответила Лея. Корабль продолжало трясти - он развивал ускорение перед битвой. - Значит, вы уже знаете о задании "Сокола"?
        - Да. Вы должны были встретиться с дочерью и её товарищем по разуму, - быстро заговорил Болтке под действием наркотика правды и возбуждения перед битвой. - А потом вы должны были проникнуть на чисскую территорию и забросить килликов-диверсантов на командные пункты.
        - Не совсем. Планировалось атаковать только один пункт тем же методом, каким киллики захватили "Адмирал Акбар".
        У Болтке глаза на лоб полезли.
        - Вот как? - с интересом спросил он.
        - Мы хотели, чтобы "Сокол" захватили, - объяснила Лея. - И пока вы будете нас допрашивать, целый рой килликов-диверсантов размером с большой палец вырвутся в нужный момент из контрабандного отсека "Сокола" и захватят командный пункт.
        Пока Лея говорила, Болтке хмурился и бессознательно жал на ушной динамик.
        - Не бойтесь, вашему кораблю ничего не угрожает, - заверила Лея. - Сначала нам нужно было заручиться поддержкой Джейны. А поскольку вы помешали нашей встрече, никаких килликов на борту нет.
        - Нам надо проверить.
        - Пожалуйста. Дайте мне комлинк, я скажу С-3ПО открыть отсеки корабля.
        Болтке хотел уже было коснуться комлинка, но остановился и улыбнулся.
        - Неплохо, принцесса, - он глянул на стражников позади неё. - Принесите вокодер. Пусть запишет своё сообщение.
        Стражник отдал честь, и дверь позади Леи открылась. Через мгновение корабль затрясло уже сильнее.
        - Входим в атмосферу!
        - Похоже, - спокойно согласился Болтке. - Пока ещё ваш план непонятен. Как вы собирались захватить наши командные пункты и уничтожить Колонию?
        - Не собирались. Это было нужно для отвлечения вашего внимания. Люк лично уничтожит Колонию.
        - Теперь вы точно спятили. Разве такое под силу одному джедаю?
        - Он уничтожит Тёмный Улей и его Незримую Королеву. И уже очень скоро.
        - Вы уже пробовали на Корибу - ничего у вас не получилось.
        - В этот раз мы подготовились. Наши учёные разработали оружие, расщепляющее коллективный разум килликов, и нас поддерживает флот Галактического Альянса.
        - И едва падёт Тёмный Улей, киллики вновь станут добрыми жучками? - насмешливо спросил Болтке.
        - Совсем нет. Это только первый этап. Скоро Люк будет здесь, и начнётся второй.
        - И что тогда?
        - Уничтожение Уну и устранение Рейнара Тала, как лидера Колонии. Понадобится время, но наши учёные убеждены, что если Рейнар не сможет контролировать ульи через Волю в Силе, Колония распадётся и опять перейдёт в режим саморегуляции. Тогда она уже не будет ни для кого представлять угрозы.
        - Интересно вас слушать, - заметил Болтке. Корабль сотрясало всё сильнее и сильнее, а в камере стало жарко. Значит, они быстро снижаются, и корабль не успевает рассеивать тепло от трения с атмосферой. - А что вы подразумеваете под словом "устранение" Рейнара Тала?
        - Что потребуется. Люку не нравилась идея, что джедай становится главой правительства, и вот вам наглядный пример почему.
        - То есть, вы собираетесь его убить?
        - Да, это возможно, но я не знаю, что решил Люк. Однако могу обещать: Рейнар Тал - это проблема джедаев, и мы сделаем всё возможное для её решения.
        Болтке задумался.
        - Звучит разумно, - он встал, помотал головой и обернулся к экрану. - Но придётся вашему мужу ещё кое-что отрезать.
        - Что?!
        На экране врач-чисс бинтовал Хану ухо и, судя по пациенту, тот ругался на чём свет стоит.
        - В вашей истории кое-что не вяжется, - сказал Болтке Лее. - Нападение на наш командный пункт совершенно в неё не вписывается.
        - Это потому что джедаи не считают Колонию противником. Люк никогда не собирался причинять вред Доминации, а лишь кое-что ей доказать.
        - Вот как? И что же?
        Свет погас и вновь включился - корабль открыл огонь из тяжёлых пушек. Лея опять глянула на экран. И где застряли эти ногри?
        Она вновь обратилась к Болтке.
        - Он хотел доказать, что киллики способны проникнуть даже через ваши самые лучшие укрепления. Альянс это понял на плачевном примере "Акбара". Киллики увели его прямо из-под носа нашего лучшего флотского адмирала.
        - Вы имеете в виду Буа'ту? Могу заверить, что ни один чисский адмирал не допустит подобной ошибки, если это действительно была ошибка.
        - Вряд ли вы в этом уверены, - на экране врач отошёл и, видимо, пошутил - мучитель Хана рассмеялся. - Иначе не стали бы требовать, чтобы я рассказала о задании "Сокола".
        - Просто мы осторожны, - возразил Болтке. - Даже излишняя бдительность не помешает.
        - Если вы хотите быть бдительны, то прислушайтесь к моим словам. Киллики могут проникнуть всюду. Они же насекомые. Им нужно лишь отложить яйца в нескольких раненых солдат и дождаться, пока вы заберёте их домой на медицинском фрегате. После этого целая база будет наводнена килликами. Или же они проникнут на фрахтовик и вскоре заполнят всю планету. Вы не успеете заметить, как всё ваше общество будет кишеть килликами, и не мне вам говорить, что это будет обозначать. Вы все превратитесь в империю Примкнувших.
        - И джедаи считают, что пусть лучше киллики создают ульи на нашей границе, пока не наберутся сил для атаки?
        - Мы считаем, что чиссам лучше закончить эту войну. Вам никогда не одержать победу вашим способом. Килликов невозможно истребить. Они строили города на Альдераане ещё за двадцать тысяч лет до рождения Чисской империи и будут строить ульи на вашей границе ещё двадцать тысяч лет после её исчезновения.
        Болтке самоуверенно улыбнулся, и Лея почувствовала что-то тревожное в Силе - холодное, угрожающее и неотвратимое. Мысленно плюнув на ногри, Лея коснулась в Силе Сабы, сосредоточившись на образе окровавленного Хана на экране. Она позволила беспокойству заполнить свои мысли. Саба ответила на удивление ободряюще, во всяком случае, для барабелихи. Лея получила ощущение, что Хан в порядке. К несчастью, Лея не была в этом так уверена.
        Болтке опять склонил голову и резко обернулся к потайной видеокамере, а потом к Лее.
        - Передам ваше предупреждение начальству, - он пошёл к двери. - Но, боюсь, мне пора возвращаться к основной работе. Скоро начнутся первые потери.
        - Вы врач? - Лея не скрывала удивления.
        - Полевой врач, если уж быть точным, - Болтке снял заплату с глаза (тот был в полном порядке) и пошёл к двери. - Допросы - моя вторая обязанность.
        - Подождите! - приказала Лея.
        Болтке остановился, явно через силу, и злобно на неё посмотрел.
        - Когда я сказала, что киллики переживут Доминацию, вы ухмыльнулись, - напомнила Лея. - Почему?
        - Что вы делаете? Используете на мне джедайский трюк с сознанием? Если опять придётся прибегнуть к пытке капитана Соло, то виноваты будете только вы.
        Лея посмотрела на экран. Там врач всё ещё стоял рядом с Ханом и обменивался шутками с его мучителем. Что-то тут было не так. Саба определённо заверяла её, что с Ханом всё в порядке, и всё же Лея не видела, чтобы его спасли. Было непохоже, что его вообще кто-то пытался спасти. Оставшийся стражник вышел перед Леей. Она схватила его в Силе и бросила на видеокамеру. Он стукнулся головой с громким ударом, упал на пол и больше не шевелился. Лея перевела взгляд на Болтке и вложила всю Силу в свой голос.
        - Почему вы считаете, что киллики потерпят поражение?
        Лицо Болтке исказилось от внутренней борьбы, но наркотик правды не дал ему соврать.
        - Потому что мы нашли собственное решение проблемы с килликами, и наш план сработает.
        Он попытался открыть дверь, но Лея в Силе прижала его к стене.
        - Какое решение?
        - Окончательное решение, - Болтке с надеждой глянул на экран. - Ещё не поздно спасти вашего мужа. Просто отпустите меня.
        - С Ханом всё будет в порядке, - Лея в Силе стала открывать замки наручников, которыми была прикована к креслу. - А вот вы сильно рискуете. Или вы забыли моё предупреждение насчёт Хана?
        - Я помню.
        - Хорошо, - первый наручник раскрылся. - Тогда рекомендую поподробнее остановиться на "окончательном решении".
        Болтке склонил голову, но не смог пересилить действие наркотика.
        - П-п-паразиты.
        - Паразиты? - переспросила Лея. Второй наручник также раскрылся. - Собираетесь заразить их паразитами?
        - Уже скоро, - кивнул Болтке. - Пусть только они захлопнут ловушку.
        - Ловушку?
        - Вы же знаете. Разве не поэтому вы повернули от Разбитой Луны?
        - Откуда вы знаете, что там скрываются киллики? - у Леи отвисла челюсть.
        - Подозревали, - почти с гордостью произнёс Болтке. - Мы рассчитывали, что они устроят там засаду.
        - Не понимаю, - Лея протянула руку к лежащему без сознания стражнику и призвала его мазерный пистолет. - На какую засаду вы рассчитывали?
        Гулкий взрыв пророкотал из воздуховода позади Леи, и комнату встряхнуло.
        - Рассчитывали, что они нанесут нам сокрушительное поражение.
        Остальное Лея поняла сама.
        - И завтра все ульи будут плясать танец победы?
        - Правильно. Не только киллики могут заражать других паразитами.
        - Это надолго? - спросила Лея. Болтке молчал. Тогда она вложила в свой вопрос Силу. - Это надолго?
        - Придётся немного посражаться. Паразиты будут несмертельны в течение года.
        - А к тому времени они расползутся по всей Колонии.
        - Вот видите? - улыбнулся Болтке. - А говорили, что нашим способом нам не победить.
        - Вы с ума сошли? - воскликнула Лея. - Это же расовый геноцид!
        Она в Силе открыла ножные оковы… и тут дверь позади зажужжала. Думая, что это второй стражник вернулся с вокодером для Болтке или дежурный офицер прислал подкрепления, она упала со стула и прокатилась по полу, после чего развернулась, выхватила трофейный пистолет и наставила его… на любимое лицо своего любимого негодяя.
        - Хан?
        - Эй, потише, принцесса! - Хан поднял руки. - Я, конечно, слегка опоздал, но пришлось вначале заняться комнатой дежурного.
        - Плевать! - Лея едва справилась с шоком. Она кинулась обнимать Хана, едва замечая, что мимо него шмыгнули Кахмаим и Мивал, которые занялись Болтке и находящимся без сознания стражником. Она коснулась его ушей. - Оба на месте!
        - Дорогая, ты в порядке? - Хан с удивлением отпрянул от неё и тут заметил экран в углу, на котором врач и мучитель продолжали стоять у его собственной окровавленной головы. - Эй! Тот бедняга что-то слишком похож на меня!
        Глава 20

        Знакомый голос доносился из длинного туннеля. В голове стучало и шумело, как будто центрифуга носила её в темноте. От боли холодели колени и плечи. А посередине - ничего, только бесчувственное тело. Чей-то голос окликнул Мару, приказывая сосредоточиться. Люк отдавал приказы: слишком быстро. Он был далеко, и она не успевала их расслышать. Помедленнее, Скайуокер! Но Люк продолжал:
        - Ничегонеизменилось. Мы бу-бу-бу план. Силгалбудетв бу-бу-бу сборных отрядах, а потом служить научным консультантом Кайла бу-бу-бу операциях рассеивания на территории Колонии.
        Мара открыла глаза и сожмурилась от слепящего белого света. Всюду пахло стерилклином, вокруг жужжали и шипели машины. Она попыталась сесть, но грудь была пристёгнута ремнём к кушетке.
        - А эти наномашины летучи? - низкий дуросовский голос спрашивал откуда-то справа. - Наши "Невидимки" не превратятся под нами в пыль?
        - Только если наномашины вырвутся из колбы, - ответила Силгал. Как и дурос, она говорила слегка приглушённо.
        - Но и в этом случае у вас будет полно времени, чтобы катапультироваться, пока повреждения не станут критичными.
        Свет впереди прояснился, и Мара узнала потолок корабля-госпиталя. Она не сразу поняла, почему здесь находится. Мара повернула голову, увидела сплетение капельниц, воткнутое в руку, и вспомнила, как дробинка пробила её скафандр. Она лишилась одной почки, и никакой лечебный транс уже не поправит положения.
        Над ней появилась огромная голова врача-бита, Ого Бууги.
        - Наконец-то вы пришли в себя. Как самочувствие?
        - А ыы каа ууе? - простонала Мара. Она хотела сказать: "А вы как думаете?", но в горле было сухо, как на татуинском болоте, а язык не поднимался. - Ууггаф.
        Бууги одобрительно кивнул и едва улыбнулся из-под кожных складок на щеках.
        - Хорошо. Я так и думал.
        Маре захотелось стукнуть его в Силе о потолок.
        - Операция прошла без осложнений, - продолжал Бууги. - Мы уже начали выращивать новую почку в резервуаре клонирования. Через несколько недель мы её вам пересадим, а через месяц вы сможете пройти курс реабилитации.
        - Месяц? - воскликнула Мара. - Вы врач или…
        - Дайте я с ней поговорю, доктор Бууги, - рядом с Марой появился Джейсен в парящем инвалидном кресле с пакетом сбоку. - После пробуждения тётя Мара может вспылить.
        - Вижу, - Бууги заметно улыбнулся и кивнул. Он осторожно положил руку с длинными пальцами Маре на предплечье. - Вам придётся потерпеть. Даже у джедая новая почка не вырастет в два счёта.
        - Спасибо за совет, доктор, - голос Мары смягчился. - И за то, что залатали во мне дыры, - Мара подождала, пока Бууги удалился, и обратилась к Джейсену: - А ты почему не в бакта-резервуаре?
        - Киллики всё ещё удерживают Тайферру, и на флоте нехватка бакты, - Джейсен придвинулся к ней в своём кресле. - Я всё равно на несколько недель выбыл из происходящего, так уж пусть бакта достанется тому, кто не умеет впадать в лечебный транс.
        - Правильно, очень разумно, - одобрительно кивнула Мара и указала на пакет у него сбоку. - Как тебе с ним?
        - Неудобно. У меня дырки в трёх разных органах. Я не могу сражаться, пока они не зарастут.
        - Знакомое ощущение, - Мара протянула руку и скривилась от тупой боли в нижней части спины. - Спасибо, Джейсен, иначе бы она меня укокошила.
        - Ей почти удалось. Если бы ты чуть замешкалась с бластером, нас обоих уже не было бы в живых.
        - Всё равно, - Мара сжала его руку. - А что с ней случилось?
        Джейсен вдруг погрустнел.
        - Разведка Пеллеона только что просмотрела боевые записи. Перед тем как Горог взорвался, с него вырвался скиф. Никто не пустился в погоню, его почти никто не заметил, включая боевых диспетчеров.
        - Ломи Пло, - у Мары упало сердце.
        - Так думает дядя Люк.
        Мара в Силе нажала на рычаги кровати и села. От смены положения у неё опять заболело внизу спины, но несмотря на боль она выглянула из-за двери в больничный покой, где Люк разговаривал с Силгал и другими мастерами.
        - Он ещё не отказался от своего плана?
        Джейсен помотал головой.
        - А кто вместо нас?
        - Никто, - ответил Джейсен, недовольно нахмурившись. - Силгал предложила самой повести команду, чтобы Кип… э-э… мастер Дюррон подменил Люка, но дядя Люк и слышать об этом не пожелал. Судя по картам разведки, оставленным Джууном и Чёрным Клыком, команде осталось лишь собрать наномашины с пятнадцати различных мест внутри туманности и засеять более тысячи планет внутри Колонии. Трезина Лоби выбыла с ожогами после крушения, и дядя Люк не захотел брать другого мастера из команды рассеивания. Он считает, что именно наномашины будут держать килликов в узде: в долгосрочной перспективе, конечно.
        - То есть, он пойдёт за Рейнаром в одиночку? - у Мары упало сердце.
        - Адмирал Пеллеон отводит флот к Тенупе. Эскадрильи "Венок" и "Разбойники" будут прикрывать его и нескольких дроидов, Жуколомов Ландо, но они всё равно будут бесполезны, когда начнётся дуэль в Силе.
        - Ломи Пло тоже просто так не сдастся.
        - Согласен. Если ты, конечно, не прикончила её тем выстрелом.
        - И как ты оцениваешь шансы Люка? - кисло спросила Мара.
        - Так же, как и ты, - признался Джейсен. - Ему придётся убить обоих: Ломи Пло и Рейнара.
        - Джейсен, мы не можем отпускать его одного, - у Мары живот свело от боли и страха.
        - У нас нет выбора. Ты не пыталась встать?
        В покое Люк распрощался с мастерами и вошёл к Маре с верным Р2-Д2 позади.
        - Ты с ума сошёл? - набросилась на него Мара, едва он показался у порога.
        Люк остановился и робко оглянулся на уходящих мастеров.
        - Ты слышала.
        - Не думай, что ты бы смог это от меня утаить, фермер ты мой.
        - Я и не думаю, - Люк подошёл и взял её за руку, после чего недовольно глянул на Джейсена. - Надеялся рассказать тебе всё сам.
        - Люк, пусть Колония не рассчитывает на скорую победу. Подожди, пока мы не выздоровеем. У Рейнара мало опыта, но он слишком силён.
        Джейсен согласно кивнул.
        - А Ломи Пло…
        - Не могу, - перебил Люк и взял Джейсена за плечо. - Я чувствовал что-то срочное от Леи. Эта война разрастается, как нарыв.
        - И знаешь почему?
        - Могу лишь сказать, что на Тенупе всё пошло наперекосяк, - помотал головой Люк. - "Сокол" так и не встретился с Джейной. Наверное, чиссы уже перешли там в наступление.
        У Мары быстро забилось сердце, но уголки губ Джейсена расплылись в улыбке.
        - Значит, не будем вмешиваться, - сказал он. - Если отец и мать заберут Джейну и Зекка, не связываясь с чиссами, так будет лучше для всей галактики.
        - Джейсен, ты такой же несносный, как и твой отец, - нахмурился Люк. - Думаешь, можно решить любую проблему с насекомыми одним прихлопом?
        - Не любую. Только эту. И, кажется, я уже об этом говорил.
        - Да, ты также говорил, что не будешь противиться мнению лидера.
        - Я лишь предлагал, - возразил Джейсен. - Разве рыцарю-джедаю стало запрещено высказывать своё мнение?
        - Нет, - сказал Люк уже мягче. - Но пяти раз будет достаточно. Я прекрасно помню твоё мнение насчёт килликов и, не поверишь, я над ним размышлял.
        - Ладно, извини, что напомнил, - Джейсен скорее был раздосадован, чем извинялся. Мара поняла, что он был искренен, когда обещал следовать воле лидера Ордена, даже если не был с ним согласен. - Но я всё же считаю, что тебе нужно дождаться, пока мы с Марой не сможем тебе помочь. Если Рейнар тебя убьёт, это ничего не решит.
        - Или если это будет Ломи Пло, - добавила Мара. Она всё больше восхищалась Джейсеном с тех пор, как Люк стал лидером Ордена. Не станет ли он когда-нибудь первым помощником Люка? - Вряд ли тебе справиться с ними обоими.
        - Тогда придётся убить их по очереди, - ответил Люк. - Если ждать, пока вы выздоровеете, за это время в себя придут Ломи Пло и Горог. Ломи уже никогда не будет слабее, чем сейчас.
        Мара ещё ни разу не слышала, чтобы Люк говорил так твёрдо. Она чувствовала в Силе, что он ни на йоту не отойдёт от своего плана.
        Но Джейсен, спасибо ему, был готов рискнуть.
        - Ты ещё не готов встретиться с ней.
        Люк недовольно сверкнул глазами. Или это было сомнение?
        - Об этом уж мне судить, Джейсен.
        - Конечно, - Джейсен развёл руками. Маре показалось, что в глубине его карих глаз что-то блеснуло, как будто отражение луны скользнуло по воде. - Ты же Верховный мастер.
        - Спасибо, Джейсен, - Люк повернулся к Маре, и та почувствовала лёгкое покалывание энергии Силы в теле. - А теперь простите меня, мне нужно… - у Люка отвисла челюсть, он смущённо нахмурился: - Падме?
        - Падме? - удивлённо повторила Мара. - Люк, ты говоришь о…
        - Мара, - раздосадовано сказал Люк и помотал головой, как будто хотел её очистить. - Я не понимаю.
        - Я тоже.
        - Мара? - в голосе Люка чувствовался уже страх. - Что случилось?
        - Хороший вопрос.
        Мара повернулась к Джейсену, но тот поднёс палец к губам и придвинулся в кресле к Люку. Р2-Д2 смущённо присвистнул и выпустил щуп с медицинским датчиком на конце.
        - Мара! - Люк хлопнул по кнопке срочного вызова медика у края кровати Мары, но Джейсен махнул рукой, и кнопка не нажалась. Казалось, Люк ничего не понимал. Он ощупал её горло, стараясь найти пульс. - Я не чувствую пульса. Арту, вызови МД-дроида. Скорее!
        Р2-Д2 развернулся к гнезду данных, но Джейсен в Силе отключил электричество в сетях дроида.
        Мара поймала взгляд Джейсена.
        - Ладно, Джейсен. Ты зашёл слишком далеко.
        "Ещё рано, - слова как будто прозвучали у неё в голове. - Он должен понять".
        Мара ощутила, как её коснулась ещё одна волна Силы. Люк в ужасе вскрикнул и посмотрел на Р2-Д2.
        - Арту, ну что ты там возишься?
        Р2-Д2 раздражённо свистнул и развернул фоторецептор на Джейсена. Люк не мог больше ждать. Он поднял руку и стал накапливать жизненную энергию Силы.
        - Джейсен, хватит ждать. Надо оживить её самим, - он указал на респиратор на стене. - Бери респиратор.
        Люк склонился над Марой и хотел положить ей руку на грудь, но Джейсен поднял руку и оттолкнул его.
        - Джейсен! - закричал Люк. - Что на тебя нашло?
        - Ничего, - спокойно ответил тот. - И с тётей Марой тоже всё в порядке.
        Люк резко глянул на Мару, и она не понимала, что увидела в его глазах: облегчение или удивление?
        - Ты… ты жива!
        - Я и не умирала, - сказала Мара. - Кажется, Джейсен пытался что-то показать.
        Люк повернулся к Джейсену, ещё слишком удивлённый, чтобы рассердиться.
        - Не понимаю, Джейсен. Что она…
        - Ты ещё не готов ко встрече с Ломи Пло, - перебил Джейсен. - И ты это доказал.
        Люк справился с удивлением и тут же рассердился.
        - Так это ты сделал?
        - Нет, это ты сделал, - помотал головой Джейсен. - Страх предал тебя.
        Тут Мара поняла, что сделал Джейсен. Точнее, чего он не сделал.
        - Люк, лучше послушай, что он говорит, - она коснулась его в слиянии Силы, добавив личную просьбу, которые он всегда выполнял. - Ради меня.
        Люк фыркнул, но повернулся к Джейсену.
        - Ладно, я слушаю. Но учти, если ты спас Маре жизнь, это ещё не значит, что я полностью в твоём распоряжении.
        - Я никого не спасал, - ответил Джейсен. - Я лишь поднял на поверхность твой страх. Ты сам создал иллюзию.
        - Вспомни, что случилось на корабле-улье, - попросила Мара. - Меня подбили, и ты не мог пошевелиться. Люк, ты будто окаменел.
        - И потом я больше не видел Ломи Пло, - произнёс Люк, успокаиваясь. Он обратился к Джейсену: - И ты сделал то же самое со мной?
        - Не совсем, - Джейсен смущённо отвёл глаза. - Это был приём "зеркало иллюзий", которому я научился у фалланасси.
        - Но это доказывает, что всё ещё уязвим перед Ломи Пло, - заметила Мара.
        - Ты боишься не за себя, - уточнил Джейсен, - а за других, и Ломи Пло теперь это известно. Она использует это против тебя.
        Люк кивнул, начиная понимать.
        - Страхи мало чем отличаются от сомнений. Мне нужно встретиться со своими…
        - Нет, - сказал Джейсен. - Тебе нужно от них избавиться.
        - Избавиться от них? - переспросила Мара. - Серьёзная задача, особенно перед поездкой на Тенупе.
        - Я справлюсь, - ответил Люк. - Придётся.
        - Но как? - удивилась Мара. - Ты не сможешь перестать беспокоиться о своей семье.
        - Этого и не нужно, - ответил Джейсен. - Нужно принять свои страхи.
        - Принять?
        - Вержер учила меня принимать боль и терпеть её, - Джейсен обратился к Люку. - Эта боль стала частью меня. Я никогда не буду с ней бороться или отрицать её. Сделай то же самое со своим страхом, дядя Люк. Тогда он уже будет не властен над тобой.
        - Легче сказать, чем сделать, - заметил Люк.
        - Совсем нет, я знаю, как начать, - Джейсен в Силе поднял Р2-Д2 над ними. - Сначала страх показал тебе лицо матери, а перед сражением ты отказался посмотреть, что произошло после того, как отец её толкнул в Силе.
        - Хочешь сказать, это нужно посмотреть?
        - Только если ты хочешь убить Ломи Пло.
        Мара хотела отговорить Люка, уберечь его от боли при виде, как отец убил мать. Но он был полон решимости убить Ломи Пло и закончить войну на условиях джедаев. Мара знала, что Джейсен прав. Люк не мог победить, пока не примет свой страх, как Джейсен принял свою боль.
        - Джейсен прав. Если ты собрался встретиться с Ломи Пло, ты должен это посмотреть, - Мара взяла его за руку. - Того, что покажет голофильм, уже не изменить. Это можно только принять.
        - Мне совсем не безразлично, больно тебе или ты умираешь, - заметил Люк. - Я не могу помешать тому, что случилось с матерью, но когда тебе было больно, я был там.
        - Ты не мог ничем мне помочь, - возразила Мара. - Насколько помню, ты был занят Ломи Пло.
        - Я едва держался, - признался Люк.
        - Некоторые вещи не поддаются контролю, - сказал Джейсен. - Если их бояться, они будут контролировать тебя.
        - У нас ещё есть время, - помотал головой Люк. - А если вы неправы? Если недостаточно ранить Ломи Пло, чтобы отвлечь её?
        - Не в этом дело, - возразил Джейсен. - Слушай, ты думаешь, что справился со страхом, и идёшь сражаться. Но ты не скроешь его от Ломи Пло, в каком бы состоянии она ни была. Поэтому придётся всё разрешать прямо сейчас. Ты сам говорил, что пока мы тут беседуем, Ломи Пло залечивает раны.
        Люк глубоко вздохнул.
        - Ладно, - он обратился к Р2-Д2. - Покажи мне голофильм, на котором моя мать умирает.
        Р2-Д2 издал вопросительную трель.
        - Мы всё равно идём в бой, - сказал Люк. - Если не хочешь потом оказаться штурманом на фраховиках с рабами для Ломи Пло, то начни фильм с того места, где мы в прошлый раз остановились.
        Р2-Д2 присвистнул, подался вперёд и включил голопроектор. На полу появилось изображение Падме, Энакина и Оби-Вана: Падме задыхалась, Энакин протягивал к ней руку, а Оби-Ван приближался к Энакину.
        - Отпусти… её! - приказал Оби-Ван.
        Энакин махнул рукой - Падме вылетела из голограммы, а Энакин подошёл к Оби-Вану.
        - Ты настроил её против меня! - обвинял Энакин.
        - Ты сам во всём виноват, - помотал головой Оби-Ван.
        Они вышли из голограммы - Р2-Д2 подался назад и отвернулся от них. Сначала их спорящие голоса слышались где-то вдалеке. Оби-Ван обвинял Энакина, что тот поддался гневу и властолюбию. Потом голоса стихли. На голограмме показалась Падме, лежащая на металлической палубе.
        Мара ощутила горечь. Она почувствовала, что Люк тоже содрогнулся от сожаления. Р2-Д2 выставил опору и начал оттаскивать Падме, всё ещё находящуюся без сознания. Откуда-то на голограмме заговорил С-3ПО:
        - Что ты делаешь? Ей же больно. Подожди!
        С голограммы послышался звук сражения на световых мечах. Появился С-3ПО и осторожно поднял Падме на руки. Он пошёл к изящному скифу, который появлялся на последней голограмме, а сзади за ним по пятам катился Р2-Д2 и бикал.
        - Я осторожно! - сказал С-3ПО. - Я крепко её держу, но беспокоюсь за спину. Надеюсь, она выдержит такой вес.
        С-3ПО зашёл на скиф и положил Падме на койку в каюте. Голограмма подёрнулась рябью: Р2-Д2 отматывал несколько минут, пока она лежала без сознания. Появился Оби-Ван и пригладил ей волосы.
        Голограмма вспыхнула и вновь продолжилась в комнате медосмотра при операционной. Там были Оби-Ван, С-3ПО, Йода и высокий, смуглый мужчина. Мара узнала Бейла Органа - позже она шпионила за ним, когда стала Рукой Императора. Появился медицинский дроид и заговорил с Оби-Ваном и остальными.
        - С медицинской точки зрения, она здорова, - металлическим, но на удивление мягким для машины голосом сказал дроид, - но по непонятным причинам умирает.
        - Умирает? - казалось, Оби-Ван не поверил дроиду.
        - Непонятно почему, - повторил дроид. - Она потеряла всякую волю к жизни. Если хотим спасти её детей, нужно немедленно провести операцию.
        - Детей? - спросил уже Бейл Органа.
        - У неё близнецы, - сообщил дроид.
        - Спасти их должны мы, - сказал Йода. - Они наша последняя надежда.
        Медицинский дроид вернулся в операционную. Р2-Д2 подал "голос".
        - Это что-то вроде репродуктивного процесса, кажется, - мягко ответил С-3ПО.
        Через несколько минут Падме что-то шепнула медицинскому дроиду, и в операционную позвали Оби-Вана. Он подошёл к ней, и его голос в динамике Р2-Д2 прозвучал ещё более искажённо и отдалённо, чем обычно.
        - Держись, Падме, - сказал он.
        Она с трудом подняла на него глаза.
        - Девочка?
        - Пока не знаем, - Оби-Ван посмотрел на дроида, оперировавшего её посередине. - Скоро… скоро…
        Падме скривилась от боли, а медицинский дроид поднял небольшой ком.
        - Мальчик, - сообщил он.
        Голос Падме был едва слышен.
        - Люк… - она слабо улыбнулась, стараясь протянуть руку и коснуться ребёнка, и повторила. -…Люк.
        Медицинский дроид вынул ещё один ком.
        - И девочка, - сообщил он.
        - Лея, - сказала Падме.
        - У тебя близнецы, Падме, - Оби-Ван пригнулся к ней. - Ты нужна им… держись!
        - Я… больше не могу, - Падме покачала головой.
        Она опять скривилась и взяла Оби-Вана за руку. На секунду показалось, что с её пальцев свисает цепочка, но видно было плохо.
        - Береги свои силы, - призывал Оби-Ван.
        Взгляд Падме затуманился.
        - Оби-Ван… я чувствую… в нём… добро. Я знаю, что оно… ещё осталось.
        Вдруг она дёрнулась, и её рука выпала из руки Оби-Вана. Цепочка осталась висеть у него на пальцах. Он ошарашено стал её рассматривать.
        Голограмма закончилась, и Р2-Д2 вопросительно свистнул. Люк не отвечал.
        - Спасибо, Арту. Больше не надо, - сказал Джейсен.
        Р2-Д2 выпрямился, устремил фоторецептор на Люка и извиняющимся тоном просвистел.
        - Не стоит извиняться, Арту, - произнесла Мара. Хотя Люк ушёл в себя, она чувствовала, насколько ему трудно сдерживать горе и гнев, чтобы они не взорвались яростью и болью. - Это было нужно.
        Джейсен взял Люка за локоть и сжал. Люк, наконец, обернулся к нему.
        - Мастер, ты можешь изменить то, что видел на голограмме?
        - Конечно, нет, - помотал головой Люк.
        - Правильно. Это можно только принять. Чего-то можно избежать, а чего-то… иногда остаётся только принять боль.
        - Понимаю, - Люк положил свою руку на его. - Спасибо.
        - Хорошо. А теперь используй свои чувства. От гнева и горя ты станешь лишь сильнее. Используй их, когда встретишься с Рейнаром и Ломи Пло. Только так ты победишь.
        Внезапно волна отвращения пронеслась в слиянии Мары и Люка. Скайуокер нахмурился и отдёрнул руку от племянника.
        - Нет, Джейсен, - заявил он. - Так Вержер использовала Силу. У меня всё по-другому.
        - Но ты будешь один, а их двое, - забеспокоился Джейсен. - Они будут использовать Силу всей Колонии. Тебе не помешает любая поддержка!
        - Нет. Я буду использовать Силу по-другому.
        Джейсен опасливо глянул на Мару, и её тоже охватило беспокойство.
        - Люк, я понимаю твои сомнения, - сказала она. - Но если с тобой будет ещё один мастер или двое…
        - Я всё решил, - Люк улыбнулся и мягко пожал ей руку. - Не бойся. Просто прими это.
        Глава 21

        Джейна поняла, что Хан и Лея не помогут ей в этот решительный момент. Из-за непрекращающегося шквала мегалазерного огня небо над Тенупе из зелёного стало ярко-красным. Шёл горячий, противно пахнущий ливень. Несколько десятков спасательных челноков кружили над вышедшей из берегов рекой в надежде вытащить уцелевших чиссов с затопленных островов. Облака киков размером с кулак и метровых эбэ вылетели из джунглей для атаки. Они забивали воздухозаборные турбины своими измельчающимися в крошево телами и оседали на корпуса, пока корабли под их тяжестью не падали в реку.
        Решающий момент миновал. Вероятно, Джейна неправильно оценила ситуацию, когда коснулась матери в Силе. Или что-то задержало "Сокол"? Теперь уже неважно. Битву не остановить. Зекк спускался с облетевших после гербицида крон джунглей. Её "Невидимка" подчинялась его руке. Осталось только смотреть, как ловушка, расставленная УнуТалом, захлопнется, и чиссы погибнут.
        По мере приближения "Невидимок" мысленная связь между Джейной и Зекком восстановилась, хотя и не настолько крепко, как тогда, на Таате. Длительное пребывание в других ульях ослабило связь, но она осталась достаточно сильной, и Джейна почувствовала нетерпение, пронизывающее всё тело Зекка, и поняла, в чём причина. УнуТал прибывал с Лунным флотом.
        Не успели посадочные опоры коснуться земли, как астромех Джейны открыл кабину и проверещал приветствие.
        - Я тоже рада тебя видеть, Проныра, - ответила Джейна. - Системы в порядке?
        Дроид утвердительно свистнул, и Джейна почувствовала тревогу Зекка. Она выглядела подавленной, измученной и раненой. Вероятно, она не была готова к лётным заданиям.
        - Думаешь, чиссы будут ждать, пока мы отдохнем? -возразила Джейна. Не дожидаясь ответа, она обратилась к вулуву и потёрлась предплечьем о его усы. - Извини, что тебя так много раз убивали, вулув.
        - Бурру. У бру.
        - Ты тоже береги себя. Придёт день, и в Песни пропоют о твоей храбрости в битве на Тенупе.
        - Рррр, - вулув смущённо щёлкнул жвалами и махнул всеми четырьмя лапками. - Убурр.
        Джейна и Зекк рассмеялись. Она подошла к своей "Невидимке", вынула из кабины лётный костюм и с удовольствием сменила запачканные грязью боевые одежды. Не успела она сесть в кресло пилота, как мать коснулась её в Силе. Лея была ужасно чем-то встревожена, она явно пыталась о чём-то предупредить Джейну и Зекка, но ощущение было слишком неясным. Затем Джейну и Зекка коснулась Саба, которая открылась боевому слиянию. Они последовали её примеру, и стало ясно - приближается что-то страшное и неизбежное. Джейна торопливо пристегнула ремни и взглянула на вулува. Может быть, стоит предупредить об этом килликов? Да! Сообщение пришло от Сабы и Леи. Джейна и Зекк почти слышали их в своём сознании. Они должны! Вулув уже собрался уходить, но Джейна остановила его в Силе и поднесла обратно к "Невидимке".
        - Урубу рубубу! - забубнил киллик, когда Джейна подвесила его в воздухе рядом с истребителем. - Брурб!
        - Не бойся, ты с нами не летишь, - успокоила Джейна. - А если бы и летел, то ты не взорвёшься. У "Невидимок" есть инерционные компенсаторы.
        - Урб?
        - Нужно предупредить рой. Надвигается что-то ужасное.
        - Рр?
        - Пока не знаем. Моя…
        Джейна замолкла. Стоит ли выдавать источник своих предчувствий? Она слышала, что её родители вмешались в эвакуацию с Утегету, поэтому Колония не одобрит их усилий по прекращению войны. Джейна и Зекк решили не упоминать Лею и Сабу.
        - Нас посетило предчувствие в Силе, - Джейна опустила вулува на землю. - Предупреди рой и УнуТала!
        Джейна опустила колпак кабины и включила репульсорные двигатели. Она полетела за Зекком к джунглям, где голые мого горели и падали. Мегалазерные залпы чиссов появлялись из-под облаков, как беспинские молнии, оставляя километровые столпы огня. Бушевала настоящая огненная буря, раздуваемая горячим порывистым ветром. Джедаи поднялись к облакам. Красные вспышки, перемежающиеся с грозовой темнотой, неприятно действовали на глаза. Джейна и Зекк вверили свои руки Силе, пробираясь сквозь дебри энергетических разрядов. Они едва заметили тихую заводь у реки, где чисские челноки беспорядочно ныряли в массу килликов, вьющихся над островами. Джедаи даже не стали залетать в спасательный коридор врага. Проникнуть сквозь огневой барьер и так было сущей нервотрёпкой, но альтернатива была ещё хуже: их мог увидеть пилот-спасатель, и целая эскадрилья клешнекрылов появится из ниоткуда.
        Из-за облаков подъём был особенно трудным. Мегамазерные лучи не спускались так низко, как казалось сквозь туман. Джейна и Зекк больше реагировали, чем предугадывали: они уклонялись от одного падающего сверху огненного столпа, чтобы через секунду прямо перед ними вырос другой. Но хуже всего, на тактических экранах маячили две эскадрильи клешнекрылов, которые кружили в облаках вокруг них. Джедаи заскрежетали зубами и тихо выругались. Зекк очень бы хотел быть единственным в ответе за этот скрежет. Пока они с Джейной не породнились разумами, он и не слышал большинства ругательств, которые теперь возникали у него в голове.
        Вырвавшись из облаков в изумрудную верхнюю атмосферу Тенупе, оба облегчённо вздохнули. Слепящая буря энергетических разрядов громыхала вокруг, но теперь, когда облака и ливень были уже внизу, обстановка немного больше соответствовала тем битвам, к которым они привыкли в открытом космосе. Именно "немного больше". Мегамазерные лучи сыпались из пятидесяти точек впереди. Стреляющие корабли находились ещё так далеко, что казались крошечными полосками на фоне неба. Они быстро спускались друг за другом по разворачивающейся спирали, испуская длинные шлейфы серого дыма, выдававшего их местоположение.
        Джейна прищурилась. Военный флот, спускающийся с орбиты и палящий из всех батарей, - не самое приятное, но вряд ли Лея и Саба всерьёз подумали, что пара джедаев в "Невидимках" может его остановить. Вероятно, в предупреждении намекалось совсем на другое, что Джейна и Зекк ещё не видели.
        - Проныра, выведи полные тактические данные по тому флоту, - приказала Джейна. - Там должно быть что-то, не совсем подходящее для атаки.
        Проныра услужливо защебетал, и на экране появилось сообщение: "Данные о том, чтобы космический флот поддерживал сухопутную операцию, вообще не встречаются в моих записях о тактиках атаки".
        - Там просто нет записей о сражении на Бого Рай, - заметила Джейна.
        "А у тебя есть?"
        - У РеиТаат есть, - ответила Джейна. РеяТаат была офицером-разведчиком чиссов по имени Дер'ей'ат. - Знаменитая чисская битва. Колония узнала о ней, когда тааты поймали Дер'ей'ат на шпионаже и приняли её в свой улей.
        "Однако".
        Данные о флоте появились у Джейны на тактическом экране. Сухопутные силы неприятеля поддерживали тридцать звёздных разрушителей с кораблями сопровождения - внушительная флотилия, способная испепелить джунгли до корней на километры вокруг. Однако чиссы странным образом осторожничали, оставляя на орбите всего несколько звёздных разрушителей с сопровождением для прикрытия. Когда УнуТал прибыл с Лунным роем, он собирался не только обагрить руки кровью вражеского флота и отогнать его. Рейнар собирался разбить его у Тенупе.
        "Чиссы совершили роковую ошибку, - сказал Зекк в общем разуме. - Когда УнуТал разобьёт их флот, они уже не смогут продолжать войну в прежнем режиме".
        "Чиссы ослабнут, - согласилась Джейна. Где-то глубоко внутри она понимала, что полный разгром флота был палкой о двух концах: чиссы ослабнут, а у Колонии откроется второе дыхание, и война продолжится с новой силой. Но УнуТал был совсем другого мнения. Она чувствовала его возбуждение в Силе. Как тёмный импульс внутри неё, оно росло с каждой секундой и толкало её во всеобщую кровавую войну. - Ветер переменится, и Колония раздавит их, как клопов".
        Зекк захихикал от таких мыслей. От его удивления Джейне стало грустно. Когда-то и она хихикала, и никто из них не знал (да и какая была разница), кто засмеялся первым.
        Но тут Джейна почувствовала от Зекка что-то новое, похожее на приступ тревоги. Они быстро спрятались в облаках, где истребители было невозможно заметить. Четыре эскадрильи клешнекрылов начали спуск перед основными тактическими силами. Они сопровождали пару чисских дефолиаторов и закладывали виражи, обходя мегамазерные залпы. Джейна и Зекк коснулись дефолиаторов в Силе и почувствовали холод, тошноту. Именно на эти корабли и намекали Лея и Саба. Дефолиаторы несли на борту нечто страшное, настолько ужасное и смертоносное, что чувство опасности донеслось до джедаев за сотни километров.
        Двигаясь по приборам, "Невидимки" зашли на вектор перехвата и вскоре вырвались из зоны залпового огня. УнуТал тоже почувствовал опасность. В груди появилась тёмная тяжесть, толкающая их атаковать дефолиаторы. Джедаи могли лишь остаться в облаках, чтобы как-то сопротивляться Воле. Наконец, когда дефолиаторы приблизились настолько, что основной флот не стал бы стрелять, Джейна и Зекк включили ускорение. Они остались в облаках прямо под своими целями, потянули на себя штурвалы и взмыли вверх. Джейна зарядила пару протонный торпед (Колония больше не могла покупать барадий для бомб-теней) и нацелилась на дефолиатор справа.
        - Собьём этот, Проныра. Дай знать, когда цель будет захвачена.
        Дроид подтверждающе свистнул. Казалось, что "Невидимки" выйдут на дистанцию атаки незамеченными, но тут клешнекрылы из двух эскадрилий начали спуск им навстречу. Они двигались медленно, так как атмосфера на этой высоте была столь плотная, что при резких манёврах истребитель могло разнести на части. Но расстояние до них было намного меньше: несколько десятков километров против нескольких сот. Не успело сердце стукнуть и несколько раз, как тёмные полоски первых чисских истребителей показались впереди и стали поливать "Невидимки" шквальным огнём.
        Проныра доложил, что цель захвачена. Джейна подтвердила свою цель и почувствовала, что Зекк поступил так же. Оба одновременно выпустили торпеды и проследили, как белые точки хвостов растворились в зелёном небе. Через мгновение первый лазерный выстрел ударил Джейну в передние щиты, перед кабиной вспыхнул оранжевый огонёк, отдавшись эхом внутри, чего никогда не происходило в космосе. Зекк приблизился и пошёл немного впереди неё прямо перед нападавшими, давая её щитам время восстановиться. Они продолжили подъем на расстоянии всего пяти метров друг от друга, одновременно виляя, уворачиваясь и отстреливаясь от клешнекрылов.
        Вдруг Проныра удивлённо чирикнул. Джейна проверила тактический экран. Обе пары протонных торпед взорвались в двадцати километрах от дефолиаторов, слишком далеко для возможного срабатывания противодействия.
        - Что за…
        На тактическом экране Джейна просмотрела последние несколько секунд перед взрывом торпед: четыре клешнекрыла перехватили торпеды. Одному из пилотов повезло: он успел расстрелять цель из пушек. Остальные трое промахнулись и сбили цели своими истребителями.


        "Безрассудно даже для чиссов!" - сказал Зекк в общем сознании.
        "Может быть, у дефолиаторов нет защитных систем", - предположила Джейна.
        "Или чиссы хотят быть на сто процентов уверены, что эти корабли донесут свой груз", - ответил Зекк.
        Зекк поймал выстрел в щиты, и Джейна ушла вперёд. Вражеские эскадрильи шли в лобовую - тактика безумцев, опасная как для целей, так и для самих пилотов. Чиссы располагались рядами по четыре, передние истребители были уже настолько близко, что выглядели размером с кулак. Джейна и Зекк выбрали второго слева и выстрелили залпом из пяти пушек. Не успел огненный шар потухнуть, они переключили цели. Первая цепь была настолько близко, что было видно, как из кончиков "клешней" исходят лазерные разряды. Джедаи выстрелили вновь, ориентируясь больше по Силе, чем по приборам. Пилот, как специально, ринулся прямо на линию их огня и исчез в жёлтой вспышке.
        Джейна и Зекк переключились на следующую жертву, когда Джейну встряхнуло тройным попаданием. На приборной панели зажглись предупреждающие сигналы о повреждениях, но из-за грохота она не слышала ни сигналов, ни визга Проныры. Зекк ушёл вперёд и расстрелял следующий клешнекрыл из пушек. Оставшиеся два истребителя из первой цепи раздулись в диаметре до размеров головы бита, но так отчаянно виляли и выписывали бочки, что на близкой дистанции "Невидимкам" не удавалось перенастраивать прицелы лазерных пушек.
        "Необходимо срочно возвращаться. Мы потеряли генератор переднего щита!" - появилось на экране Джейны сообщение от Проныры.
        - Ну и? - поинтересовалась Джейна. - Всё равно щиты ещё работают, так?
        "Это только до следующего попадания. При необходимости катапультирования у меня нет парашюта!"
        - Расслабься. Я помогу тебе в Силе.
        Наконец, один чисс уклонился не туда, куда надо. Тремя выстрелами ему пробило щиты и оторвало "клешню". Истребитель беспорядочно закружился и исчез в кучевых серо-зелёных облаках внизу. Последний клешнекрыл не стал убегать, а пошёл в лобовую атаку, паля из всех четырёх пушек. Щиты Зекка вспыхнули и отключились. Не успела Джейна зайти вперёд, как в его "Невидимку" попали по носу и по верхнему крылу. Клешнекрыл всё приближался, Джейна поняла, что пилот и не собирается отступать. Если он взорвётся между ними, этого будет достаточно, чтобы вывести обе "Невидимки" из строя.
        Не успела она об этом подумать, как Зекк ушёл влево. Джейна полетела в противоположном направлении, чтобы неприятель заколебался между двумя целями. Но чиссы не колеблются. Пилот переключил цель на "Невидимку" Джейны, пробил ей щиты и в нескольких местах продырявил фюзеляж. Не имея возможности отстреливаться, она в Силе нагнула клешнекрыл вниз, развернув его огонь. Истребитель пронёсся под "Невидимкой", не задев её. В Силе разлилось недовольство пилота, очень свойственное людям, не чиссам. Джейна коснулась его в Силе и почувствовала знакомое присутствие.
        - Проклятье! - пробормотала она.
        Джеггед Фел.
        Слишком хорошо зная последствия, если пилот клешнекрыла (особенно этот) зайдёт ей в хвост, она поставила "Невидимку" на крыло и полетела вдогонку.
        - Проныра, открой канал связи с целью.
        Дроид стал возражать, но Джейна почти ничего не слышала из-за аварийных сигналов. Дисплей тоже не работал.
        - Сейчас не время для протоколов связи, - Джейна догадывалась, что пытается сообщить ей астромех. - Противник и так знает, где мы. Они нас видят.
        Проныра отрицательно свистнул.
        - Если я сделаю это сама, придётся тебя катапультировать, - она зашла клешнекрылу в тыл, и канал связи открылся. - Джег, что ты здесь делаешь?
        - Пытаюсь вас сбить, - ответил Джег. - Однако я совсем забыл… это же военная тайна. Теперь придётся вас убить.
        Джейна не должна была удивляться горечи в его голосе, но ей это не удалось. Он почти оторвался, уйдя влево. К счастью, Зекк стрелял в выхлопные дымы клешнекрыла, и Джегу пришлось опять появиться перед Джейной, когда по его щитам пошли разряды от перегрузки. Он опять попытался оторваться, уйдя вправо, но в этот раз Джейна предупредительно подрезала его пушечными выстрелами по флангу.
        - Джег, не надо всё принимать близко к сердцу, - Джейна заметила, что он постепенно разворачивался, стараясь увести их от дефолиаторов. - Мы знали друг друга задолго то того, как я с Зекком встретили таатов.
        - Мне плевать, кому ты трёшь усы, - отрезал Джеггед. - Ты предала свою честь.
        - Нашу честь? - Джейна смутилась. - Мы не сделали тебе ничего…
        - Я освободил Лоубакку под свою гарантию на Корибу. А вы предали меня у складской базы Траго и в битве при Сневу. Репутация моей семьи под угрозой.
        Так и есть, если Джейна помнит условия гарантии. Благородный Формби сказал, что семья Фел заплатит за любой ущерб, вызванный Лоубаккой, если он не выполнит обязательств нейтралитета, а ещё до возвращения в Альянс он уничтожил если не миллионы литров космического топлива, то десятки клешнекрылов и несколько крупных кораблей.
        - Джег, мне очень жаль, - сказала Джейна. Вторая цепочка клешнекрылов была уже на расстоянии видимости и девушка, не волнуясь о том, что можно случайно попасть в Джеггеда, открыла огонь по "Невидимкам". - События развивались так быстро, и мы просто забыли о том, что Лоубакка не должен участвовать в войне.
        - Не надо извинений. Это я виноват, - Джеггед продолжал поворачивать и стал набирать высоту, подставляя Джейну и Зекка под огонь. - Мне не следовало тешить себя надеждой, что у джедаев ещё остались понятия о чести.
        Упрёк был слишком болезненным, особенно потому, что это было правдой. Джейна понимала, что Джеггед не скрывал своего презрения к ней. Но вокруг бушевала война, и нельзя пропустить этих дефолиаторов из-за чувств, особенно если корабли несут смертоносный груз.
        - Джеггед, мы… я хочу чтобы ты знал. Я всё ещё люблю тебя и всегда буду любить, - Джейна включила датчики атаки и захватила клешнекрыл Джеггеда, как первоочередную целью. - Но если ты можешь катапультироваться, то не медли.
        Джейна и Зекк открыли огонь. Но Джеггед уже ушёл в штопор - известная боевая тактика, но в плотной атмосфере большинство пилотов предпочитало не рисковать своими щитами и двигателями. Однако Джеггеду удавалось сделать так, чтобы сопротивление воздуха не разорвало его истребитель на части. Исчезнув в облаках, он вышел из штопора и начал тормозить.
        "В следующий раз предупреждать не будем", - подумал Зекк.
        "Ты просто ревнуешь", - пошутила Джейна.
        "Да, но не тебя. Никто не способен так пилотировать истребитель без помощи Силы!"
        Мимо кабины Джейны пронёсся пушечный выстрел, так близко, что обдало жаром. Джейна и Зекк повернули и ринулись вниз. Передние щиты не работали, а чиссы вели себя больше как килликские пилоты-самоубийцы. Единственным шансом остановить дефолиаторы было поймать их в облаках. Задние щиты ещё действовали, поэтому можно было выдержать несколько выстрелов перед уходом в укрытие. Они едва зашли в облака, как в груди опять появилась тёмная тяжесть - УнуТал не собирался ждать. Он хотел, чтобы они атаковали прямо сейчас. Джейна и Зекк коснулись его в Силе и пытались объяснить, что их "Невидимки" разваливаются на части, а единственный шанс выполнить задание - сохранять невидимость. Но УнуТал не понимал или не хотел понять. Тяжесть стала всепоглощающей, как будто сердце раскалывалось. Но джедаи остались в облаках, поддерживая друг друга в противоборстве Воле УнуТала. Джейна в Силе поддержала руку Зекка, когда его "Невидимка" стала отклоняться вверх. Зекк толкнул в Силе её штурвал вперёд, когда она начала тянуть его на себя. Экраны у Джейны не работали, а у Зекка были разбиты датчики. Приходилось
ориентироваться только по интуиции, следя за тем, чтобы носы их потрёпанных истребителей не отклонялись от угрозы, которую они чувствовали в Силе.
        Джейна и Зекк сближались с целями и чувствовали, что Лея и Саба борются наверху со своими трудностями. Иногда мать была напряжена и встревожена, временами они с Сабой явно сражались, и боевое слияние заполнялось яростью, страхом и решимостью. Джейна и Зекк порывались помочь им, но даже без Воли УнуТала понимали, что нельзя упускать дефолиаторы. В слиянии пронеслось удивление. Вдруг Лея и Саба смутились, прониклись надеждой и страхом одновременно. Тёмное давление внутри Джейны и Зекка усилилось, как никогда. Сами того не желая, они выглянули из кабин в облака.
        Дефолиаторы находились всего в нескольких километрах над ними. Джейна и Зекк ясно видели их орлиные формы и контуры огромных бомб каждым крылом. Каждый дефолиатор охранялся кордоном из клешнекрылов, ещё шесть истребителей летели впереди на позиции перехвата. Дальше будет ещё десяток чиссов в засаде, которые кружили низко в облаках, готовые резко ударить, едва проявятся "Невидимки". Над дефолиаторам засияла сеть между снижающимся чисским флотом и нижними слоями космоса. Оба тактических экрана не работали. Джейна и Зекк не знали, что там происходит, но могли догадаться. Прибыл УнуТал с Лунным роем и сразу пошёл в атаку. Видимо, он надеялся отвлечь на себя чиссов, чтобы джедаям легче было сбить дефолиаторы. Судя по чувствам в боевом слиянии, Лея, Саба и экипаж "Сокола" оказались между ними. Для Джейны и Зекка ничего не изменилось. Единственная возможность на успех, какая бы слабая она не была, заключалась в…
        К слиянию присоединилась новая тень, очень знакомое присутствие тви'лекки-Примкнувшей. Алима Рар. Джейна и Зекк резко почувствовали отвращение, как, впрочем, и Лея с Сабой. Алима являлась своеобразным воплощением всех тревог мастера Скайуокера о новых взглядах джедаев на Силу. Она была живым доказательством того, что Тёмная Сторона действительно существовует, так как сама перешла на сторону тьмы и так крепко застряла, что даже Люк отчаялся вернуть её обратно. Алима стала хитрой и злобной, подобно тому как некоторые предают своих верных товарищей и вероломно нападают на тех, кто проявлял к ним только доброту. Но сейчас всё это было уже неважно. Алима летела в "Невидимке", прячась в облаках в нескольких километрах позади Джейны и Зекка. Чиссы не подозревали о её существовании. Теперь Джейна и Зекк поняли, почему тёмная тяжесть внутри так выросла, почему УнуТал толкал их на самоубийственный подвиг. Они служили лишь прикрытием. Алима Рар, Ночной Глашатай Тёмного Улья, - вот у кого в руках была вся огневая мощь. Для УнуТала это был самый надёжный способ остановить зло, несущееся на крыльях
дефолиаторов.
        Лея и Саба коснулись джедаев в Силе, чтобы они сопротивлялись воле Рейнара, действовали по своему плану и напали из облаков. Джейна и Зекк толкнули рукоятки вперёд, затем потянули на себя и начали подъем по дикомй спирали, вызвав негодование астромехов. Без передних щитов было бессмысленно лететь в плотном построении. Вместо этого джедаи шли параллельными спиралями под углом к носам дефолиаторам, чтобы отрезать им путь к восхождению. Чиссы быстро пошли наперерез стреляя из всех пушек, продолжая находиться между "Невидимками" и их целями. Джейна и Зекк отстреливались успешно, но без задора. Клешнекрылы по одному разрывались на куски. Джедаи понимали, что пилоты приносились в жертву, как приманки, подобно им самим.
        - Проныра, можешь нацелить торпеду на один из дефолиаторов?
        Бомбы (по четыре на каждом корабле) были идентичны прототипу, уничтоженному Джегом в дюнах над ульем Йесей. Дроид утвердительно чирикнул, но добавил длинный нисходящий свист, явно спрашивая о целесообразности подобной атаки.
        - Не спорь! - Джейна зарядила все протонные торпеды и почувствовала, что Зекк сделал то же. - Просто доложи, когда всё будет готово.
        Дроид кратко свистнул. Джейна выстрелила двумя торпедами. С ужасом и трепетом она смотрела, как пара клешнекрылов спустились перед исчезающими точками выхлопов. Через секунду её ослепили две вспышки между ней и дефолиаторами. Решив, что дистанция уже достаточная, она открыла огонь из лазерных пушек по дефолиатору, выбранному Пронырой. Защитное кольцо клешнекрылов сжалось ещё сильнее. Истребители сбились в кучу, принимая выстрелы на свои щиты и открывая корму дефолиатора для протонных торпед.
        Алима Рар всё не атаковала. Она ждала, пока чиссы в засаде проявятся… или пока Джейну и Зекка не разнесут на куски? Злость, источаемая Леей и Сабой в слиянии, делала слова излишними.
        Две протонные торпеды понеслись от "Невидимки" Зекка ко второму дефолиатору. Чисские кленшекрылы спустились и обдали первую торпеду шквальным огнём из пушек. Пилоты, которые пытались перехватить вторую, ослепли от взрыва. Торпеда проскочила защитный экран и взорвалась у нижнего щита дефолиатора. Почти тут же Джеггед Фел и десяток чиссов из засады вынырнули из облаков и обрушились на задние щиты Джейны и Зекка. Под перекрёстным огнём, сильно уступая противнику числом, Джейна и Зекк могли лишь отступить. Проныра заверещал и засвистел, явно вознося хвалы пилотам за столь щедрое обращение задними щитами и неиспользование возможности отступить, представившейся ранее.
        Но вместо этого Джейна выпустила последнюю пару торпед и помчалась к цели, не прекращая изрыгать огонь своими пушками. Она старательно делала вид, что будет таранить дефолиатор. Зекк, повторялявсе её движения, понёсся ко второму. Четыре клешнекрыла рванули на перехват торпед. Истребители намеревались столкнуться с Джейной и Зекком, а Джег и чиссы из засады поливали хвосты "Невидимок" огнём, задевая даже истребители своих.
        Джейна и Зекк почувствовали, как Алима вынырнула из облаков позади дефолиаторов, когда клешнекрылов больше не осталось. Задние щиты Джейны отключились, один двигатель загорелся. Проныра заверещал что-то непонятное. Джейна продолжала обстреливать дефолиатор снизу, не обращая внимания на то, что может столкнуться с перехватчиками-клешнекрылами, и отталкивая в Силе бешеные выстрелы. Зекку попали в крыло, "Невидимка" свалилась в штопор. Джейна чувствовала, как он пытается выровнять полёт и набрать высоту. Зекк продолжал следовать к своей цели, кружась и отстреливаясь из двух лазерных пушек. Чиссы не осмеливались приближаться.
        "Тебе не стоит ревновать, - произнесла Джейна в мысленном слиянии. - Если бы Джег и владел Силой, он на такое не способен!"
        "Какая Сила? Это страх!" - ответил Зекк.
        Наконец, Алима выпустила первые протонные торпеды в ближайший дефолиатор. Она находилась так близко, что у корабля не было никаких шансов прибегнуть к защитным мерам. Первая торпеда вызвала перегрузку щитов, и хвост разлетелся на кусочки. Вторая испепелила весь корабль, включая бомбы. После белой вспышки он пропал с экранов. В Силе пронеслись потрясение и волнение, но чиссы среагировали на удивление быстро. В то же мгновение они бросили "Невидимку" Джейны и понеслись за Алимой - но было уже поздно. Алима выпустила вторую пару торпед в оставшийся дефолиатор. Одна из них взорвалась, когда кольцо защиты сомкнулось у кормы корабля. Джейна и Зекк ощутили, как в одно мгновение оборвался десяток жизней. Вторая торпеда попала в клешнекрыл-самоубийцу, но он находился настолько близко от дефолиатора, что взрыв задел оба корабля. Фюзеляж и одно крыло дефолиатора исчезли в белой вспышке.
        Но одно крыло всё же уцелело. Оно понеслось к планете, ярко поблёскивая от синего солнца, с двумя бомбами на борту. Облака внизу быстро приближались.
        Глава 22

        Высоко над Тенупе "Свирепый защитник" содрогался от килликских залпов, как вдруг в боевом слиянии разлилось мрачное спокойствие. Лея поняла намерения Джейны и Зекка.
        - Мы не можем здесь больше скрываться, - прошептала она. К слиянию только что присоединилась Алима Рар. Лея чувствовала, как тви'лекка парит в атмосфере позади Джейны и Зекка, расчётливая, решительная и слегка удивлённая тем, что использует их в качестве приманки. - Нужно немедленно стартовать на "Соколе".
        Чёрный Клык пробормотал что-то, похожее на "невозможно". Из всех присутствовавших только он мог стоять прямо в пропахшем маслом туннеле, поэтому эвок упёрся руками в бока и решительно помотал головой.
        - Чёрный Клык прав, - Джуун ткнул пальцем в угол ангара, где около пятидесяти чисских пехотинцев в чёрных отражающих доспехах стояли плотным кордоном вокруг "Сокола". - Этот взвод явно ждёт нас.
        - Ну и? - проскрежетала Саба. - Может быть хотя бы узтроим тогда хорошую драку?
        - Ага, даже очень хорошую, - Хан глядел в пустой ангар, где остатки бригады техобслуживания суетились у выпускаемых истребителей "Защитника". - Со взводом мы ещё справимся, а вот у каждого из техников есть…
        - Хан, к слиянию присоединилась Алима Рар, - сообщила Лея. - Думаю, Джейна и Зекк будут служить для неё приманками, чтобы оттянуть сопровождение…
        - Тогда чего мы ждём? - Хан вскинул автоматический бластер Т-21, который Кахмаим и Мивал выудили из кладовки центра задержания вместе с остальным оружием, пригнулся и пошёл по туннелю вперёд. - Пошли, заберём мой корабль.
        Саба в Силе остановила Хана.
        - Неплохо бы разработать план.
        - Так тебе нужен план? - Хан кивнул на Сабу и Лею. - Ладно, вы двое их отвлеките. Кахмаим и Мивал, заберитесь на борт и избавьтесь от засады, которая там явно сидит. Чёрный Клык, а мы с тобой будем разносить тех, кто попытается на нас взглянуть, - он глянул на Сабу. - Ну, чем не план?
        - Прекразно, - произнесла Саба.
        - Ничего конкретного! - запротестовал Джуун.
        - А чего вам надо? - обиделся Хан.
        - Что делать, например, мне? - спросил Джуун.
        - Не отставать. "Сокол" не будет ждать, пока все подойдут.
        - Конечно, нет. В "Первом шпионе" Кайл Катарн ясно говорит, что каждый в шпионской группе должен…
        Лея не стала слушать дальше. Кахмаим и Мивал выбрались из туннеля и проскользнули за пустую стойку для ракет, которую собирались отправить по туннелю на загрузку. Ногри пробрались по стене к "Соколу". Они так хорошо маскировались, что скоро Лея потеряла их из виду. Саба указала на подставку, где швартовались клешнекрылы для предполётной подготовки. Один истребитель задёргался на подвесках, сорвался и с оглушающим грохотом упал на пол.
        Все в ангаре обернулись на звук. Лея быстро вывела Хана и остальных из туннеля. Они перебегали между штабелей с оружием, прятались под тележками и за диагностическими установками. Саба так удачно отвлекла работников, что всё застопорилось. Удивлённые техники, пилоты и даже охранники из взвода, охранявшего "Сокол", - все бросились выяснять причины происшедшего. Когда офицеры оправились от потрясения, они стали выкрикивать приказы продолжать работать. Лея с товарищами прятались за самоходную заправку для лазерных пушек. Она чувствовала, что ногри скрываются где-то в тени по другую сторону корабля и ждут подходящего момента, чтобы проникнуть на корабль.
        Лея подала сигнал другим и в Силе издала громкий скрип на платформах над взводом охраны. Солдаты мгновенно вскинули головы и мазерные винтовки. Лея в Силе схватила клешнекрыл над их головами и принялась мотать им из стороны в сторону. Солдаты попятились прочь от "Сокола", пока женщина-офицер не рявкнула на них. В ту же секунду она полетела над палубой, молотя руками, продолжая испуганно командовать и показывая на платформы. Солдаты смущённо смотрели на неё и с улыбкой переводили взгляд на платформы. Никто не заметил, как из тени позади появились двое ногри, проскользнувшие на трап "Сокола".
        Саба застучала хвостом по палубе и зашипела.
        - Тихо, мастер! - шёпотом одёрнула её Лея. - Ты нас выдашь!
        - Извини! - ответила Саба. - Так смешно… она летит по воздуху и приказывает солдатам озтаватьзя на мезтах!
        - Ага, смеётся тот, кто смеётся последний, - проворчал Хан и обратился к Лее: - Может, сдвинешь их тоже, чтобы мы отсюда наконец вышли?
        Лея как следует тряхнула болтающийся клешнекрыл, и тот слетел с опор. Солдаты испуганно закричали и бросились в укрытие. Многие ошарашено палили в сторону платформ. Через мгновение истребитель рухнул на них. Боекомплект и куски брони разлетелись в разные стороны. Лея и Саба уже хотели броситься к "Соколу" с мечами наготове. Солдаты ещё смотрели вверх в поисках возможных нападавших, но вскоре один из них заметил, как Лея бежит к кораблю и крикнул остальным.
        Лея и Саба в Силе выбили около десятка винтовок из рук солдат. Хан и Чёрный Клык открыли огонь на поражение, но это не помешало взводу охраны перейти в контратаку. Лея и Саба включили световые мечи и создали перед собой непробиваемую стену света, синхронизируя движение клинков в боевом слиянии. В отличие от бластерных выстрелов, которые практически не несли кинетической энергии, мазерные лучи били с такой силой, что у Леи световой меч норовил выпрыгнуть из рук. Иногда она использовала Силу для укрепления хватки и отбивала выстрелы на атакующих. В других случаях она использовала энергию выстрелов, чтобы переместить лезвие меча в нужное положение. Но ни один выстрел не проник сквозь их стену. Скоро Лея и другие уже пятились по посадочному трапу на "Сокол". Хан поднял трап и поморщился, когда мазерные лучи забили по корпусу корабля.
        - А вот этого не надо.
        В коридоре позади защёлкали металлические ноги.
        - Как хорошо, что вы здесь! - воскликнул С-3ПО. - Они тут разрывают корабль на части!
        - Кто? - спросила Лея.
        - Лейтенант Веро'тог'лео и его подчинённые. Они включили меня и всё спрашивали, где находятся контрабандные отсеки. Я объяснял им, что не уполномочен предоставлять такую информацию, а они стали грозить, что зальют мне в смазочные блоки кислоту!
        - Где они сейчас?
        - Думаю, ждут Кахмаима и Мивал на корме.
        Лея повернулась к Хану.
        - Саба и я с этим справимся, а ты возьми Дже и заводите моторы.
        Хан кивнул, собрался идти и вдруг остановился.
        - А где Дже?
        Лея оглядела посадочный трап, но салластанина нигде не было видно.
        - Только не говори мне, что он остался снаружи!
        Чёрный Клык что-то сердито пробормотал.
        - Она не виновата, - сказал Хан. - Я говорил ему… не отставай.
        Чёрный Клык ещё что-то протараторил и ткнул пальцем вперёд. Вдруг в динамике внутренней связи раздался голос Джууна:
        - Запускаю экстренный холодный старт двигателей. Прошу задраить люки.
        Все с облегчением вздохнули.
        - Пошли, - Хан махнул Чёрному Клыку. - Надо отсюда выбираться. А то пока он тут будет проверять все сети, чиссы подтащат лазерные пушки.
        Хан и эвок побежали по коридору, а Лея с Сабой пошли на корму. Как и говорил С-3ПО, лейтенант Веро'тог'лео разве что не разбирал "Сокол" на запчасти: он опустошал хранилищные шкафы, разбирал медицинский отсек и даже снимал панели с потолка. Когда они добрались до кормы, Лея настолько разозлилась, что готова была выкинуть лейтенанта и его команду из воздушного шлюза. Но когда она увидела, что чиссы изранены и истекают кровью, она решила, что Кахмаим и Мивал уже достаточно их наказали. Лея загнала хромающую и еле стоящую на ногах команду в лифт и просто "выгрузила" их.
        Лифт всё ещё поднимался, когда "Сокол" взлетел над палубой и помчался к выходу из ангара. Хорошо зная чиссов, Лея была уверена, что Веро'тог'лео обязательно оставит на корабле маячок, бомбу или то и другое вместе. Она велела Кахмаиму и Мивал всё осмотреть, а сама вместе с Сабой отправилась к огневым башням включать счетверённые пушки. Не успела она пристегнуться к креслу артиллериста, как "Сокол" под управлением Хана пулей вылетел из ангара. Горстка солдат палила им вслед из мазерных винтовок, но никто даже не потрудился закрыть барьерное поле. Под огнём килликов у чиссов были дела поважнее сбежавших пленников. "Защитник" готовил к вылету клешнекрылы, и начальник палубы явно не собирался отвлекаться.
        Прежде чем окунуться в бушевавшую бурю энергетических разрядов прямо под щитами "Защитника", истребители под его прикрытием образовывали построение. Хан нырнул "Соколом", и Лея, чья башня смотрела на корму, увидела, какая ужасная битва разворачивается наверху. Небо мгновенно почернело от копоти и спускающихся кораблей-дротиков и посинело от пятен турболазерных выстрелов. Дымящиеся остовы двух чисских звёздных разрушителей уже штопором неслись к земле. Вдруг "Сокол" резко повернул в сторону от сражения.
        - Есть! - пробормотал Хан.
        Лея проверила тактический экран и увидела, что "Сокол" находится в пяти километрах над парой чисских дефолиаторов и быстро с ними сближается. Истребители сопровождения находились далеко. Они собрались в кучу перед дефолиаторами и палили в невидимые мишени. "Джейна и Зекк", - догадалась Лея. Она чувствовала их в боевом слиянии, мрачных и решительных, ведомых Волей Рейнара и настроенных на уничтожение дефолиаторов. Ещё она чувствовала поблизости Алиму,, с той же решимостью. Лея развернула башню и коснулась в Силе Джейны и Зекка, удерживая их от бессмысленных жертв. Помощь идёт. Им нужно лишь спрятаться в облака и затаиться. Но Алима Рар не отличалась терпением. Она продолжала требовать в слиянии, чтобы Джейна и Зекк атаковали. Воля Рейнара ещё сильно влияла на обоих рыцарей-джедаев, и они открыли огонь по истребителям сопровождения.
        В трёх километрах перед "Соколом" с ослепительными вспышками разорвались две торпеды. Когда помехи пропали с экрана Леи, последнего дефолиатора уже не было.
        - Хан, скорее туда! - приказала Лея по внутренней связи.
        - Ага, - "Сокол" ускорил движение, длинные языки пламени стали лизать кабину орудийной башни. - Слегка подпалило.
        Когда взорвалась вторая группа торпед, "Сокол" уже был близко, и все видели плотное облако клешнекрылов, носящихся вокруг "Невидимок" Джейны и Зекка. Оба истребителя неуклюже повернули и нырнули в облака. Хотя Лея и не чувствовала ничего в Силе, она поняла, что её дочь и Зекка охватило отчаяние. Алима явно не стремилась помочь им. Тви'лекка исчезла из боевого слияния, как только второй дефолиатор был уничтожен. Она даже не пыталась спасти свои "приманки".
        - Кто-нибудь видел Алиму? - спросила Лея. - Руки чешутся пару раз в неё пальнуть.
        "Сокол" содрогнулся - это Саба открыла огонь из нижних пушек.
        - Извини! Оная её пропузтила! - прошипела она. - Алима была с моей стороны и ушла в облака.
        - Похоже, она кого-то преследует, - произнёс Хан. - И чиссы тоже.
        Лея проверила наводящий экран и увидела, что восемь клешнекрылов ускорили ход и по кривой траектории последовали за чем-то большим и медлительным.
        - Что там такое?
        - Крыло! - воскликнул Джуун, а потом добавил: - С двумя огромными бомбами!
        - Они близко к месту сражения? - у Леи внутри всё упало.
        - Какая разница? - ответил Хан. - В этот раз сначала забираем дочь. Какое мне дело, если её жутких дружков замочат…
        - Хан! - Лея развернула башню и стала стрелять в клешнекрылы, угрожающие Джейне и Зекку. - Тебе известно, что "Невидимки" могут подслушивать на таком расстоянии внутреннюю связь других кораблей?
        - Неужели?
        - Они были созданы для шпионзких заданий, - напомнила ему Саба. Она тоже открыла огонь, и часть клешнекрылов развернулись к "Соколу". - Но они могут и не слышать нас.
        - Какая разница? - произнёс Хан. - Джейне известно, что я о ней беспокоюсь.
        - Ей также извезтно, что ты знаешь, что она сама может о себе позаботитьзя. И что ты не дашь чиззам взорвать ни одной из тех паразитных бомб. Незкольких яиц будет достаточно, чтобы погубить расу её друзей.
        - То есть, придётся подобрать то крыло? - вздохнул Хан.
        - Боюсь, что так, - ответила Лея. Холодок разочарования немного ослабел благодаря полученному ободрению в слиянии от Джейны и Зекка. - Но никто не запрещает тебе вернуться. Мы с Сабой с удовольствием поупражняемся в стрельбе по мишеням.
        "Сокол" нырнул так круто, что с полок посыпались незакреплённые предметы. Лея не обращала внимание и продолжала стрелять. Она также не обращала внимание на то, что клешнекрылы перевели огонь на "Сокол". Вместо этого она в Силе прицелилась в истребители, продолжавшие атаковать Джейну и Зекка внизу. Даже на большом расстоянии и в плотной атмосфере мощные счетверённые пушки "Сокола" сильно выигрывали против лёгких щитов клешнекрылов. Один истребитель провалился в облака, второй взорвался, как будто специально попав под огонь Сабы, третьего Лея подбила очередью выстрелов, и он свалилсяв неуправляемый штопор.
        Наконец путь для "Невидимок" в облака был чист. Джейна и Зекк нырнули туда с десятком клешнекрылов на хвосте, но целые. В слиянии потеплело от благодарности, но тут свет в башнях притух - клешнекрылы открыли огонь по "Соколу". Хан увернулся - в кабине опять загромыхало. Нагрев от трения об атмосферу был настолько силен, что Лея уже ничего не видела сквозь пламя. Она развернула пушки на клешнекрылы и, забыв о наводящем компьютере, вверила свои руки Силе. Компьютер синтезированным звуком сигнализировал попадание, затем второе, третье, а потом она почувствовала, что целей больше не осталось. Лея проверила экран и увидела десяток взрывов. На каждый один сбитый ею истребитель Саба сбила два.
        - Проклятье! - воскликнула Лея. - Может быть, когда стану мастером, у меня тоже так будет получаться.
        - Может быть? - Саба захихикала, но причину её смеха мог понять только барабел. - Лея, сейчас не время для шуток! Оной надо созредоточитьзя.
        Когда "Сокол" прорвался к облакам, нагрев ослаб и совсем исчез. Они оказались под таким сильным ливнем, что Лея едва видела грузовые захваты в передней части корабля. Тактический экран показывал, что восемь клешнекрылов летят вниз за крылом дефолиаторов. Они стреляли в него, но он так резко маневрировал, что даже Саба не смогла бы в него попасть. Также они стреляли в пустое место позади крыла, где, как догадывалась Лея, находилась "Невидимка" Алимы. С чистой совестью она пожелала им удачи.
        По внутренней связи послышался голос С-3ПО.
        - Спасибо за помощь! - поблагодарил он. - Кажется, чиссы стреляют по собственным бомбам. Наверное, пора уходить отсюда.
        - Они не просто стреляют, электронная башка, - ответил Хан. - Они пытаются взорвать эти бомбы.
        - Странно. А разве они не разорвутся от удара?
        - Только если они заряжены, - встряла Лея. - Как видно, это не так. Когда дефолиатор подбили, пилоты не успели взвести заряды.
        Наводящий компьютер стал назначать цели в зависимости от уровня угрозы. Лея и Саба вновь открыли огонь из счетверённых пушек. Три клешнекрыла взорвалось, а ещё три бросили Алиму и направились к "Соколу". Саба переключилась на нападавших, а Лея не давала двум другим взорвать паразитную бомбу. Мишени принцессы действовали хитро - они всё время держались между "Соколом" и падающим крылом, чтобы она при стрельбе в них рисковала попасть по бомбам. Лея посмотрела на слепящий дождь и отыскала один из истребителей в Силе, сосредоточилась и перестала контролировать свои руки. Она почувствовала, как башня содрогнулась от выстрела пушек, и наводящий компьютер сигнализировал о поражении цели. Лея нашла в Силе второй клешнекрыл… и к своему удивлению обнаружила, что в кресле пилота сидит Джеггед Фел.
        - Хан, - позвала она по внутренней связи. - В последнем клешнекрыле Джег!
        - Что? Откуда ты… - Хан осёкся. - Ладно, проехали.
        По тону Хана Лея поняла, что Хану также не хочется убивать Джеггеда Фела, как и ей, но выбора у них было мало. Саба всё ещё перестреливалась с уцелевшими клешнекрылами, и всем было понятно, что скоро эскадрилья, преследующая Джейну и Зекка в облаках, бросит их и кинется на подмогу крылц.
        - Ну, кажется, всё изменилось, - заметил Хан. - И что будешь делать? Придётся его сбивать.
        - Знаю, - ответила Лея. - Включи мне канал вызова.
        - Есть, принцесса, - доложил Джуун.
        - Джеггед Фел, я знаю, что ты там.
        - Принцесса Лея? - Джеггед не удивился. - Я говорил им, что джедаев не удержать в плену.
        - Ну, теперь они тоже это знают, - Лея положила палец на гашетку. - Если можешь катапультироваться, то давай.
        - В последнее время я это только и слышу от женщин по фамилии Соло, - вздохнул Джеггед.
        Лея его почти не слушала. Она открылась Силе и сосредоточилась на истребителе. Почувствовав, как дрогнул её палец, она сказала:
        - Пока, Джег.
        Башня начала дрожать и всё не останавливалась. Лея чувствовала, как её рука следует за пытающимся увернуться Джеггедом. Но разве он не пытался в то же самое время немного сдвинуться? Она проследила в Силе за его движениями, и начала опережать его. В следующее мгновение она услышала звук наводящего компьютера, но шока от смерти Фела не почувствовала. Лея глянула на наводящий экран и в гаснущем огне взрыва ей показалось, что она увидела уплывающую катапульту.
        - Хан, он…
        - Не знаю, - перебил её Хан. - Кажется, я видел катапульту, но сейчас я другим занят.
        В дожде появилось зелёное пятно величиной с планету. "Сокол" резко затормозил. Лея развернула огневую башню и оглядела джунгли за кормой корабля.
        - Хан, ты хочешь сказать, что…
        - Боюсь, что да. Бомбы упали где-то здесь.
        Глава 23

        Гилад Пеллеон в одиночестве стоял на наблюдательной палубе "Мегадора". Заложив руки за спину, седовласый адмирал смотрел в центр купола. Казалось, он следил за планетой с жемчужными облаками, где мигающая красная тень сидящего в засаде килликского роя медленно двигалась наружу. Насекомые изо всех сил не выпускали чисский флот из пространства между собой и поверхностью Тенупе. Судя по всему, им это удавалось. Если гранд-адмирал и заметил, как его огромная армада появляется из гиперпространства у краёв наблюдательного купола, то не подал вида.
        - Я ещё ни разу не видел подобного, Люк, - Пеллеон говорил, не отрываясь от планеты. - Наверное, у Колонии там миллионы атакующих кораблей-дротиков. Не представляю себе, чего им стоило собрать такие силы.
        - Вы просто лишены коллективного разума, - Люк подошёл к адмиралу. - Киллики - не обычные существа. Иногда мне приходила в голову мысль, что именно они построили "Балансир" и "Ядро".
        - Сейчас вы тоже так думаете? - Пеллеон скосил на него глаза.
        Люк покачал головой.
        - В ульях воспоминания Примкнувших смешиваются с разумом килликов, - он удивился, что Пеллеон воспринимает заявления килликов серьёзно. - К тому же на технологию они не распространяются.
        - Вы так думаете? - Пеллеон опять посмотрел в купол и ткнул морщинистым пальцем в килликский флот. - Интересно, сколько времени понадобилось бы Галактическому Альянсу, чтобы построить такой флот?
        - Да, интересно, - Люк внимательно оглядел Пеллеона, стараясь угадать намёк хитрого адмирала. - Но истинная наука недоступна килликам. Откуда у них могут быть знания для постройки "Ядра" или "Балансира"?
        - За двадцать пять тысяч лет многое может измениться, мастер Скайуокер, - Пеллеон повернулся к Люку. - Знания можно утратить и забыть, а культурные императивы - изменить. Это совсем не значит, что мы можем недооценивать своих врагов.
        - Согласен, - Люк немного смутился от упрёка Пеллеона. - Простите, адмирал, я просто думал совсем о другом.
        - Не надо извинений, мастер Скайуокер, - лицо Пеллеона смягчилось. - Я не сказал вам, что решил обсудить стратегию атаки, - он опять повернулся к килликскому флоту и добавил уже другим тоном: - Ещё со времён Сопротивления я стараюсь непредвзято оценивать возможности своего врага.
        - Мне тоже следовало сохранять бдительность, - рассмеялся Люк, - коли уж мы собрались говорить о стратегии.
        - Прошу вас, - Пеллеон кивнул, не отрываясь от купола.
        - Спасибо, - в радужной вспышке света "Мон Мотма" и "Элегос А'Кла" появились из гиперпространства и остановились по разные стороны от "Мегадора". - Наши корабли собираются окружить флот Колонии.
        - Неплохо, - в пышных усах Пеллеона промелькнула улыбка. - Это будет великолепно, Люк. У килликов совсем нет пространства для манёвра. Мы раздавим их о чиссов, как… ну, как тараканов.
        - Придётся вас расстроить. Именно этого как раз и не следует делать.
        - Что? - Пеллеон оторвал взгляд от купола. - Килликов же можно перебить. Они от нас уже не уйдут.
        - Вероятно. Но мы здесь не затем, чтобы разбить вражеский флот. Нам нужно остановить войну.
        - По опыту, это обычно одно и то же, - отрезал Пеллеон.
        - Да, но вам ещё не приходилось иметь дело с килликами, - возразил Люк. Нужно было убедить адмирала сменить тактику. Если флот выпустит истребители, будет уже невозможно обозначить другую цель. Даже Пеллеону будет не под силу отозвать несколько тысяч истребителей, изменить построение и продолжать атаку, надеясь на успех. - Адмирал, надо сосредоточить силы, чтобы отбить "Адмирал Акбар" и обезвредить Рейнара Тала.
        - Откуда вам известно, что Рейнар находится на "Акбаре"? - у адмирала глаза на лоб полезли.
        - Я в этом уверен, - кивнул Люк. - Я чувствую это в Силе.
        - Тогда нам не нужен весь флот, чтобы его поймать. Тактические войска адмирала Буа'ту вполне могут поддержать вас.
        - Вы не понимаете, адмирал. Если мы разобьём флот Колонии, то лишь отсрочим войну, а не остановим её. На следующий год киллики построят ещё один флот в несколько раз больше.
        - Зато мы выиграем время. Я не собираюсь бросать все силы, чтобы "обезвредить" одного лишь человека, Люк. Если вы потерпите неудачу или если вы ошибаетесь, и устранение Рейнара не повлияет на Колонию, мы упустим шанс на великую победу.
        - Слышу голос истинного военного стратега, - Люк смотрел, как "Мотма" и "А'Кла" вставали щитом перед "Мегадором" - Но если вы доверитесь своему плану, Рейнар и Ломи Пло одержат победу, так как истинные цели останутся потеряны.
        Пеллеон прищурился. Вероятно, он разозлился, но не перебивал.
        - Предположим, мне удастся обезвредить Рейнара и Ломи Пло без помощи целого флота, - продолжал Люк, - а вы уничтожаете весь килликский флот. Такая стратегия лишь продлит тяготы войны.
        - Вы говорите бессмыслицу, Люк. Без Рейнара и Ломи Пло киллики не смогут построить новый флот. Вы сами говорили, что если обезвредить этих двоих, Колония не сможет координировать действия своих ульев. А сейчас, хотите сказать, всё наоборот?
        - Я сказал, что устранение Рейнара может повлечь гибель Колонии, - поправил Люк. - Но вы забываете о чиссах. Если вы уничтожите килликский флот на Тенупе, каковы потом будут действия чиссов?
        - Они скажут нам спасибо. Может быть они, наконец, поймут, что мы не заодно с килликами.
        - Они поймут это, если мы сосредоточимся на "Акбаре" и обезвредим Рейнара и Ломи Пло. Тогда их флот больше не будет воевать с Колонией там внизу.
        Пеллеон тревожно сверкнул глазами, усмехнулся и уставился на Люка, будто видел его в первый раз. Снаружи наблюдательной палубы вспыхивали ионные выхлопы - остальные корабли флота перестраивались для атаки.
        - Мастер Скайуокер, - недоверчиво сказал Пеллеон. - Вы предлагаете оставить чисский флот в покое.
        - Так будет лучше, - кивнул Люк. - Они всё равно собирались им пожертвовать.
        - Это только до применения того паразитного оружия, - заметил Пеллеон. "Мегадор" едва выбрался из гиперпространства, как "Сокол" передал уточнённые данные по ситуации на Тенупе. - Кажется, они больше не собираются усыплять бдительность килликов ложным чувством безопасности. Предстоит кровавое сражение.
        - Несомненно, но пусть чиссы поймут, на что способны киллики. Иначе Доминация будет наращивать военное присутствие и найдет другой способ доставки своего паразитного оружия, - Люк помолчал и продолжил. - Знаю, вам не терпится вступить в схватку, но не собираетесь же вы запятнать свою совесть расовым геноцидом.
        Пеллеон сверкнул глазами. "Не зашёл ли я слишком далеко?" - подумал Люк.
        - Я не убийца, - вздохнул адмирал. - Я просто люблю сражения… манёвры, удачные ходы, мысленные схватки со способным противником.
        Негодование Пеллеона сменилось грустью.
        - Видимо, мне не хватает Трауна, - он опять вздохнул и глянул на Тенупе, усеянную кораблями-дротиками, будто зелёными облаками. - Чиссы потеряют много кораблей, а этих уголках галактики опасно даже без Колонии.
        - Знаю, - Люку не хотелось бросать чиссов на произвол судьбы, но в противном случае пришлось бы истребить ещё больше килликов. - Доминации придётся довериться друзьям, а это пойдёт Альянсу только на пользу.
        - Да, если они ещё считают нас друзьями, - Пеллеон опять взглянул в купол, вздохнул и повернулся к лифту. - Пойдёмте, мастер Скайуокер. Прежде чем вы присоединитесь к расчётным командам, уделите мне пару минут в ТакКоне.
        Глава 24

        Лея была по-настоящему ошеломлена живой Силой, присутствующей в джунглях. В ушах гудело от её энергии, кожу покалывало от теплоты, даже в глазах слегка позеленело. Лея ощущала духом, а не органами чувств, всё больше сливаясь с джунглями, нежели наблюдая их со стороны. Саба реагировала по-другому. Она кралась по увитым лианами стволам мого, невидимая, как голодный рапард, едва касаясь толстого слоя опавшей листвы. Однажды она наткнулась на шипящего грызуна, в другой - выпрыгнула из укрытия и прихлопнула пролетавшую мимо птичку.
        Лея волновалась бы, что хищнические инстинкты мастера оставляют позади смертоносный след, если бы не чувствовала, что пол джунглей готовы съесть их живьём. В силе она ощущала от мельчайших кровососущих летучих мышей до пауков размером с эвока, и все они были на охоте: подкрадывались к кабине, прятались и выжидали подходящий момент для нападения. Из-за такого изобилия хищников Лея стала беспокоиться за Джейну и Зекка, приземлившихся на подбитых "Невидимках". Она ощущала их где-то в кровожадных джунглях, побитых, но живых, целых и находящихся в безопасности. Они больше беспокоились о ней, чем Лея о них, и в Силе просили Лею и Сабу сначала разделаться с паразитными бомбами, а потом уже помогать им.
        Легче сказать, чем сделать. Хан изо всех сил старался отвлечь неприятеля, летая над другой частью джунглей, но вскоре чиссы поймут его уловку. Датчики подтвердят, что там, где он летает, металла не обнаружено, и бомба находится в другом месте. Мягкие гудки из сканнера Леи наконец слились в монотонный звук. Она проверила экран и обнаружила, что металлический объект, за которым она шла последние полчаса, находился в центре небольшого экрана. Она находилась прямо над источником. Лея остановилась, скорчившись на мшистой ветви мого. На случай атаки хищников она держала наготове световой меч.
        - Мастер Себатайн, - позвала она, - может быть, ты оторвёшься от своих развлечений?
        Саба выскочила из-за ветви рядом с окровавленными перьями в зубах.
        - Не стоит так меня озуждать, джедай Соло. Оная может езть и изкать одновременно. Кто нашёл "Невидимку" Алимы Рар?
        - Ты, мастер.
        Саба обнаружила спрятанный высоко на дереве мого истребитель, подвешенный носом вниз и замаскированный под огромную завесу бородатого мха Задние посадочные опоры держались о толстую ветвь. Видимо, тви'лекка преследовала ту же цель, что и они - старалась уничтожить паразитную бомбу до прибытия чиссов. Однако такую задачу мастер и ученица не хотели доверять другим, особенно Примкнувшей Тёмного Улья.
        - Ты проверяла сканнер? - спросила Лея.
        - Конечно, - Саба глянула на ремень, и спинной хребет от удивления поднялся. Она застенчиво усмехнулась. - Она лишь давала своей ученице возможнозть самой найти бомбу.
        Не давая Лее времени опровергнуть данное заявление, Саба высунулась из укрытия и вгляделась в джунгли, после чего расстроенно зашипела. Лея повесила на пояс сканнер, зацепилась за ветвь и свесилась. Крыло дефолиатора лежало в двадцати метрах внизу, перегнутое через ветку мого. Оба бомбовых гнезда были пусты, бомб нигде видно не было.
        - Проклятье! - крикнула Лея.
        Испуганные мартышки-ящерицы с шипением и визгами разбежались по ветвям. Саба голодными глазами проследила за ними. Раздвоенный язык мелькнул между шершавых губ.
        - Сосредоточтесь, мастер, - призвала Лея. Она сняла сканнер с пояса, отключила сигнал от крыла и стала медленно поворачиваться. Через пол-оборота сканнер опять загудел, а в верхней части экрана замигало. - Нашла!
        - Оная тоже.
        Лея обернулась. Саба смотрела в противоположном направлении.
        - Конечно, я могла предположить, что они упадут порознь, - пожаловалась Лея. - Придётся разделиться.
        - Взё в порядке, джедай Соло. Оная не боитзя.
        Шипя от смеха, Саба повернулась и в Силе прыгнула на соседнюю ветвь. Лея проследила, как барабелиха скрылась в листве. Неужели принцесса перенимает от своего учителя нечто большее, чем просто джедайскую мудрость? Наконец до неё дошёл смысл шутки. Лея запеленговала собственную цель, выбрала надёжную на вид ветвь в качестве промежуточной точки и в Силе прыгнула в дождь. Можно было воспользоваться репульсорным блоком, но Саба презирала технологические "причиндалы", когда годилась Сила.
        По пути вниз холодок опасности пробежал у Леи по спине. Она почувствовала, как что-то голодное спускается на неё сверху. воздух зашипел между крыльев. Лея выполнила сальто в Силе и, включив световой меч, рассекла им надвое нечто большое, зелёное и отдающее плесенью. Это была змея-птица. Лея ощутила, что её ветвь приближается сзади. Она коснулась её в Силе и притянулась к ней, приземлившись в мокрый мой и едва не промахнувшись.
        Но ощущение опасности не проходило. Лея слышала, как глубоко внизу журчит большая река, но не могла понять, где же скрывается другой хищник. Она медленно огляделась. Не заметив ничего, кроме изумрудной листвы, она коснулась их в Силе, но обнаружила лишь тех же охотников, что и раньше. Опасность была другой, она могла скрываться в Силе. Лея замерла, стала искать пустоту в тонком тумане живой Силы на Тенупе - и нашла. В месте перехода ветви мого в ствол, где висела зелёная завеса из удушающих лиан, было странно тихо. Не убирая световой меч, Лея вынула бластер и дважды выстрелила в лианы. Оттуда раздался щелчок и шипение включающегося светового меча. Иссиня-чёрное лезвие прорезало листву и отбило оба выстрела Леи в сторону. Лианы упали, и показалась синекожая тви'лекка с отрезанным головным хвостом и парализованной рукой, свисающей с рассечённого плеча. Лётный костюм был ей на два размера мал, и молния спереди была расстегнута до пупка. Лея прекратила стрелять и коснулась Сабы в боевом слиянии, пытаясь сообщить ей, что обнаружила нечто столь же важное, как и бомбы.
        - Алима Рар. Мне следовало догадаться, что ты высунешься из какой-нибудь дыры.
        Немигающие глаза Алимы расширились от злобы, но она отключила световой меч и показала зубы, что больше напоминало не улыбку, а угрожающее поведение насекомого.
        - Брось, принцесса, - промурлыкала она. - Мы обе хотим уничтожить бомбы. Наверное, стоит объединиться.
        Голос тви'лекки убаюкивал. "Может быть, не такая уж она и злодейка?" - подумала Лея. В конце концов, при столь нелёгкой жизни никто не застрахован от ошибок. К тому же её предложение казалось разумным. Тёмный Улей более джедаев хотел уничтожить паразитные бомбы, а если они с Алимой сейчас сцепятся, в любой момент могут подойти чиссы и забрать бомбы. Затем Лея вспомнила, как Джейна и Зекк нырнули в облака в побитых "Невидимках", и ледяной комок опасности возник на затылке в самом основании черепа. Наверное так поступает не только Алима Рар, но и весь Тёмный Улей: обещает нечто приятное или разумное, чтобы жертва сотрудничала. Но в конце жертва остаётся жертвой, которая страдала, служила для отвлечения и сражалась, пока тви'лекка и Тёмный Улей исчезает в ночи.
        - Спасибо, но я пас. Видела я, что значит с тобой объединяться. Мою дочь чуть не убили.
        Алима несколько раз щёлкнула горлом.
        - Это было необходимо для блага Колонии. Джейна и Зекк всё понимали.
        - Они понимали, что ты ими пользуешься, - возразила Лея. Теперь она уже была настороже и чувствовала, как тви'лекка использует против неё Силу, чтобы подавить отрицательные мысли и поддержать положительные. К счастью, последних было мало. - И я тоже.
        - Надо было уничтожить бомбы, - Алима придала голосу нетерпения и ещё больше надавила в Силе. - И пока что необходимость в этом не отпала.
        - Ладно, - Лея решила сменить тактику. Она открылась в Силе и постаралась, чтобы её голос тоже звучал разумно и убаюкивающе. - Я не злопамятна. Если хочешь, чтобы мы объединились, Алима, то отдай свой меч и другое оружие.
        - Неужели? - Алима стала отстёгивать ремень, затем удивлённо моргнула и сдавленно затрещала горлом. - Неплохо, принцесса, но мы так не думаем.
        - Хорошо, - Лея улыбнулась, предвкушая, как тви'лекка сейчас удивится. - Я так и думала, что ты так скажешь.
        Лея сделала выпад, выстрелила из бластерного пистолета одной рукой и включила световой меч другой. Нельзя было объединяться с Алимой сейчас, чтобы она скрылась потом, даже если это означало дать чиссам возможность забрать бомбу. Основным местом плана Люка было устранение Тёмного Улья, и тви'лекка была его передовой частью. Алима бросилась отбивать атаку, зажгла собственный меч, работая только одной здоровой рукой, и легко отбила все выстрелы. Они встретились на огромном капе, где срастались небольшие ветви. Мечи столкнулись. Посыпались искры.
        Лея атаковала Алиму одной рукой и легко сбила блоки тви'лекки, затем взмахнула лезвием снизу вверх по синему незащищённому горлу. Алима присела и нанесла удар ногой из такого неудобного положения. Лее свело живот от боли. Принцесса жёстко выдохнула, стараясь справиться с болью, но не отступила ни на сантиметр. Она опустила лезвие, чтобы отсечь вытянутую ногу, но Алима уже её отдёрнула и заблокировала меч Леи у самых колен. Лея дёрнула кистью, и меч Алимы отлетел в сторону. Принцесса вскинула бластерный пистолет, слегка усмехнулась и открыла огонь. Но радоваться было ещё рано.
        Алима уже уворачивалась и кувыркалась в воздухе, протягивая руку, чтобы призвать лазерный меч. Пара выстрелов мелькнули мимо ног тви'лекки настолько близко, что лётный комбинезон задымился, но Алима бросилась в Силе вниз, приземлилась, целая и невредимая, на соседнюю ветку… и соскользнула. С резким вздохом она начала падать и зацепилась коленом за ветку. Лея выстрелила в колено, но Алима уже перевернулась к ней лицом с иссиня-чёрным мечом в руке и отбила выстрелы прямо в неё. Принцесса прекратила огонь. Тви'лекка уселась на мох, покрывавший ветку, подняла ногу и вытянула её, уставившись на сапог.
        Удар Леи все-таки достиг цели. Передней части сапога Алимы не было вместе с половиной стопы. Тви'лекка повернулась к Лее с немигающим от удивления и злости взглядом. И тут включился комлинк Леи.
        - Как там у тебя дела? - спрашивал Хан.
        - Не сейчас! - ответила Лея в горловой микрофон.
        - Бомбы где-нибудь видишь? - не отставал Хан.
        - Нет.
        Лея с тревогой смотрела, как Алима встала и посмотрела на ветки позади, несомненно прикидывая маршрут отступления.
        - Мне пора, - сказала Лея. - Я тут занята.
        Решив не давать противнице возможности сбежать, Лея в Силе прыгнула с ветки на Алиму. Тви'лекка подняла покалеченную руку в сторону Леи. Та сделала сальто назад и почувствовала, что попала не в ту сторону - ноги съехали в противоположном направлении. Она попыталась в Силе остановить вращение, но ударилась затылком о ветвь.
        Сбоку мох был не такой плотный. В голове зашумело. Лея подумала, что оглохла. Она почувствовала, что ноги остались сверху. В глазах потемнело. Лея поняла, что настал ужасный момент, когда всё зависит от её воли и настойчивости. К счастью, Саба готовила её к таким случаям. Руки раскрылись сами собой, одним локтем Лея уцепилась за ветку и остановила падение. В глазах ещё было темно, но она понимала, что нужно сражаться, чтобы противник (она уже не помнила, с кем сражалась) оставался на дистанции. Лея ощутила в одной руке бластерный пистолет, а в другой - световой меч. В голове мелькнули слова Сабы: "Никогда, никогда не выпузкай оружия. Умри с оружием в руках". Лея стала стрелять, целясь в ветку, где скрывался враг (кстати, кто это был?).
        - Эй, кажется, я слышу бластерные выстрелы! - раздался в ушах знакомый голос.
        Хан.
        - Да… так и есть, - Лея стала припоминать: джунгли, тви'лекка, схватка, Алима Рар. - А сейчас замолчи!
        Лея помотала головой (большая ошибка!) и махнула ногой над веткой, продолжая стрелять. Тёмная пелена спала с глаз, но бластерные разряды летели к цели, как в замедленной съёмке. В это время цель, еле видная синяя фигура с тремя головами и шестью руками, хромала позади неё со столь быстро мелькающим световым мечом, что его можно было назвать световым щитом. Одна из шести рук дёрнулась. Бластер выпал у Леи из руки и исчез в неясной зелени бушующих джунглей.
        Схватка протекала не совсем так, как хотелось. Саба всегда говорила, что планирование загонит Лею в могилу, что она слишком много планирует и мало чувствует. Она также говорила, что последний укус шенбита всегда самый глубокий.
        Лея оттолкнулась от мшистой ветви и опустила ноги. Принцесса ни разу не видела шенбита, но Саба всегда так говорила при тренировках спарринга, а потом неизменно опрокидывала ученицу на пол серией мощнейших ударов. Лея продолжала надвигаться на трёхголовую и шестирукую противницу, махая во все стороны мечом, как барабелиха. К удивлению Леи, враг вдруг прекратил наступать и попятился назад.
        - Подожди! Это же глупо! - опять этот убаюкивающий голос, предательское касание в Силе, попытки подавить отрицательные мысли и поддержать положительные. Алима указала световым мечом вниз. - Бомба там, внизу.
        Лея остановилась, больше чтобы дать глазам возможность сфокусироваться на противнице нежели поддавшись на уговоры, и глянула вниз. Внизу посреди зелени действительно располагалось большое серебристое пятно.
        - Будет жалко, если чиссы её заберут, - напомнила Алима. - Разве нельзя объявить перемирие и уничтожить её, а потом продолжить друг с другом?
        Лея притворилась, что обдумывает предложение. В глазах прояснилось. Когда лишние головы и руки Алимы исчезли, Лея помотала головой.
        - Сейчас.
        Лея пошла вперёд… и тут же пожалела об этом, когда ветка закачалась. Она заметила, что ветка проседает под её весом, и поняла, что она ближе к концу, чем думала, когда сознание было затуманено. Ошибка могла дорого ей обойтись. Без прочной опоры под ногами принцесса могла оказаться ещё в худшем положении, чем противница с половиной ноги. Алима быстро воспользовалась своим преимуществом, захромав вперёд с серией ударов и толчков в Силе, из-за которых Лея ещё больше отодвинулась к концу дрожащей ветки. Принцесса парировала, но из-за травмы головы её реакция замедлилась, и пришлось отступить ещё на один шаг. Лея в Силе ткнула по коленям Алимы, но проворная тви'лекка, все молодые годы танцевавшая в рилловых пещерах Кала'ууна, просто подняла раненую ногу и перепрыгнула на здоровую. Лее пришлось ещё раз шагнуть назад, уже дальше.
        Ветка предательски прогнулась под принцессой, и той пришлось в Силе удерживать себя на месте.
        - Эй, кажется, я слышу световые мечи! - прорезался Хан в динамике.
        - Да, ты прав! - рявкнула Лея. - Можешь подождать?
        Теперь ветка уже дрожала, даже когда принцесса не двигалась. От предчувствия опасности мурашки побежали по спине. Если Алима атакует (даже слабо), Лее останется лишь спрыгнуть с ветки и надеяться, что внизу будет ещё какая-нибудь, чтобы за неё уцепиться. Однако тви'лекка довольствовалась тем, что движениями светового меча удерживала Лею на месте. Наконец в контуженную голову принцессы пришло понимание. Опасность, которую она чувствовала, была совсем не связана с Алимой. Хищник приземлился позади неё, такой большой, что под его весом прогнулась ветка толщиной в бедро.
        - Время обедать, принцесса, - улыбнулась Алима.
        У Леи кровь вскипела от ярости, как у барабелихи. Она не собиралась умирать ни от руки танцовщицы-тви'лекки, ни в зубах какого-нибудь лесного зверюги. Забыв о замедленности реакции, шумевшей голове и зыбком основании под ногами, она бросилась в атаку, рубила и блокировала мечом, махала ногами даже над дрожащей веткой. Алима ответила тем же: молотила обрубком ноги, делала длинные выпады световым мечом, наносила удары в Силе, толкая Лею назад, к голодному существу, которое подходило к ней сзади.
        Горячее дыхание обожгло Лее шею. Пора! Принцесса резанула по шее противницы, качнулась и намеренно открылась для удара в сердце. Не в силах воспротивиться соблазну, Алима бросилась вперёд для смертельного удара. Лея уже согнула колени и прыгнула с качающейся ветки вверх ногами. Она видела, как тви'лекка вытянулась под ней, чуть не потеряв равновесие, и закинула голову вслед проплывающей сверху мишенью. Лея резко опустила световой меч, целясь в голову. Алима успела лишь отчаянно заблокировать удар своим мечом. Искрясь, лезвия столкнулись. Принцесса зашла тви'лекке за спину и толкнула её ногой между плеч. Алима кубарем скатилась к косматой массе, подкрадывавшейся сзади к Лее.
        Не было времени определить, что же это было за существо. Лея лишь увидела, как что-то размером с банту заглотило руку Алимы с мечом. Тви'лекка вскрикнула от боли. Четыре острые педипальпы высунулись изо рта чудовища и затянули Алиму внутрь. Тви'лекка отчаянно молотила ногами, которые всё ещё находились снаружи. Тут Лея почувствовала на себе взгляд шести глаз-бусин. Прежде чем чудовище смогло прыгнуть, принцесса резанула световым мечом по ветке у самых своих ног.
        Вместо того чтобы упасть вниз, в джунгли, зверь качнулся в сторону, уцепившись толстым хвостом, спускавшемся на десять метров, за другую ветку сверху. Чудовище было даже больше, чем Лея подумала, с длинным слизким телом и десятками маленьких ножек внизу. Алима всё ещё была у него во рту, махала ногами и, вероятно, кричала. Лея заблокировала меч во включённом положении и в Силе кинула его на хвост. Хищник, кем бы он ни был, не открыл рот и не закричал от боли. Он просто камнем полетел вниз, круша на лету ветви мого, и плюхнулся в тёмную реку.
        Лея призвала в руку световой меч и едва успела его отключить, как в динамике опять раздался голос Хана.
        - Лея?
        - Не волнуйся, Хан. Я здесь.
        - Это хорошо, - в его голосе слышалось скорее нетерпение, чем облегчение или удивление. - Насчёт этих бомб: лучше поторопись. Кажется, чисские сканнеры засекли вас с Сабой, потому что сейчас сюда летит целая куча клешнекрылов.
        - Здорово, - вздохнула Лея. - Дай девушке перевести дыхание.
        Ещё не придя в себя после схватки, особенно после удара головой, Лея свесилась с ветви, чтобы разглядеть серебристое пятно, замеченное ранее. Но пятна там больше не было, а лишь сломанная ветвь.
        - Проклятье! - Лея сняла с пояса сканнер и обнаружила очень слабый сигнал на уровне земли, который медленно удалялся. - Она уплывает по реке!
        Сзади послышалось громкое шипение. Лея обернулась. Саба стояла рядом со стволом мого, смотрела в собственный сканнер и держала в руке термодетонатор.
        - Ничто не бывает по плану, так? - спросила барабелиха. - Оная вообще не понимает, зачем ты строишь взе эти планы.
        - Наверное, так поступают все люди, - ответила Лея. - Ты уничтожила вторую бомбу?
        - Конечно. Не взе тут сражализь с жуколюбами и стукализь головой. Паразитная бомба уничтожена.
        - Тогда что ты тут стоишь?
        - Оная следила, - Саба показала клыки. - Оная тобой гордитзя.
        - Гордишься? Алима чуть меня не убила!
        - Нет. Оная тебя хорошо научила.
        - Это комплемент, мастер Себатайн? - у Леи отвисла челюсть.
        - Да, - Саба стукнула себя в грудь. - Оная добилазь своего, учитывая с каким материалом ей пришлозь работать.
        - Эх! Просто замечательно, - услышала Лея Хана в динамике, - но, пожалуйста, прервитесь восхищаться друг дружкой и вспомните про вторую бомбу.
        - Без проблем, - Лея вновь проверила сканнер. Сигнал сдвинулся на пятьдесят метров за последние несколько секунд, но стал настолько слаб, что она едва увидела его. - Проклятье! А теперь он тонет.
        - Да, вот что бывает, когда роняешь что-то тяжёлое в реку, - заметила Саба. Она включила термодетонатор, бросила его в сторону бомбы и в Силе доставила до еле мигающей точки на сканнерах. - В следующий раз будь поосторожнее, джедай Соло.
        Точка исчезла с экранов сканнера. Слабый шлепок обозначил, что небольшой предмет плюхнулся в воду в том же месте. Резкий шум подводного взрыва разнёсся меж деревьев.
        - Ну, ты её взорвала? - спросил Хан.
        Лея проверила сканнер. На экране не мигало.
        - Будем надеяться. Даже если и не взорвали, чиссам уже всё равно её не найти, - она велела Сабе взбираться наверх. - Пора. Надо найти мою дочь.
        Глава 25

        Внутри "Шагуна-1" всё жужжало и гудело. Пассажиры атакующего челнока выполняли последние проверки систем. Каждый солдат регулировал свой серводвигатель и подтверждал калибровку наводящей системы двум другим, после чего сканировал приборы связи, чтобы убедиться, что все каналы работают исправно. Так как данный взвод был придан непосредственно командующему наступлением, верховному мастеру-джедаю Люку Скайуокеру, все также проверяли вокабулятор. В пассажирской кабине тридцать два раза прозвучало "проверь звук" и "проверь бейсик", всегда ультранизким и чисто мужским голосом Ландо Калриссиана, что было стандартом для всей линейки боевых дроидов YVH.
        Люк сидел за пультом управления наступательного челнока. Эти чисто механические звуки показались ему чужими. Ему, единственному живому существу во всей наступательной бригаде, было немного не по себе. От высокой эффективности Жуколомов YVH 5-S он ощущал скорее одиночество, хотя не признавался в этом самому себе. Дроиды выступят не хуже, если не лучше живых. Их не нужно приободрить перед сражением дружеской шуткой. Как только дроиды завершили проверку вокабуляторов, они стали смазывать друг другу связки вакуумоустойчивой смазкой. По всему челноку разнёсся маслянистый сладкий запах, от которого у Люка заслезились глаза и заныло в животе. Ещё никогда в жизни от не скучал так по запаху пота другого солдата.
        В динамике на мостике раздался замогильный голос офицера тактического управления "Мегадора":
        - Тактический "Шагун" готов к нападению. Учтите: боевые корабли Колонии и корабли-дротики пытаются вернутся на подмогу "Акбару". Время прорыва неясно.
        - Принято.
        Люк не стал проверять число вражеских кораблей на тактическом экране - их должно быть много, но сейчас это неважно. Через четверть часа уже на борту "Акбара" он будет сражаться с Рейнаром или разразится та вечная война, о которой предупреждал Джейсен. Люк запечатал пресс-скафандр и передал приказ атаковать на другие пятьдесят челноков своей дроидной бригады, после чего запустил двигатели.
        - "Шагун" пошёл, - доложил он на "Мегадор".
        - Удачной охоты, мой друг, - голос принадлежал Пеллеону. - И да прибудет с тобой Сила.
        Люк поблагодарил адмирала за доброе пожелание и обещал, что не обманет его веры в джедайский план. Он вернулся мыслями к планам нападения.
        "Адмирал Акбар" висел всего в десяти километрах впереди - тупоносая махина в окружении роя кораблей-дротиков, которые стремительно испарялись турболазерными залпами Альянса. Разрушитель освещал космос главными двигателями и пытался отступить к Тенупе, но там его ждали мощные лучи захвата полдесятка таких же звёздных разрушителей, "пиратоловов". Рейнар мог послать истребители в контратаку на эти разрушители, но он придерживал корабли-дротики для "Шагунов". Адмирал Буа'ту предвидел, что так будет, и пока ни разу не ошибся.
        Позади "Акбара" десятки крупных кораблей класса "Осколок" покидали сражение на Тенупе и шли на помощь Рейнару. Угловатые и конические, они были от километра до десяти километров в длину, каждый с широким круглым концом и несколькими неровными сторонами. Казалось, эта небольшая флотилия была построена из разбитого астероида или небольшой луны. Судя по сиянию вспышек и всполохах вокруг кораблей, каждый обладал мощным щитом и был вооружён до зубов.
        Битва при Тенупе продолжала бушевать. Уже четверть планеты было объято красным сиянием. Большая часть чисского флота ушла под облака и скрылась из виду, но крупные корабли Колонии выделялись на фоне сияния. Четыре корабля, ушедшие от джедаев в горловине Мурго, собрались у самого эпицентра сражения и поливали планету огнём с одной стороны корпусов, а с другой - стреляли по силам Альянса. Люк поразился находчивости килликов при формировании флота. У самого края боевой зоны сгрудились десятки старинных мегафрахтовиков в окружении роящихся облаков - они служили в качестве своеобразных "отстойников" для кораблей-дроитков. Сотни небольших треугольных кораблей беспорядочно летали над самым центром битвы, каждый стрелял из своей турболазерной пушки. Чисские мегамазеры расстреливали эту мелочь, как только расчёты могли поймать их в прицел, однако до полного истребления было ещё очень далеко.
        Щиты "Акбара" вспыхнули от перегрузки и отключились.
        - Щиты цели отключены, - раздался в динамике шлема голос командующего. - Всем основным батареям перейти к обороне, всем эскадрильям начать атаку.
        Приказ не касался тактического "Шагуна", но Люк был рад, что центр управления передало сообщение и по его каналу связи. Голос напомнил ему, что он не один направляется к "Акбару". Люк с Жуколомами был лишь остриём копья, выпущенного флотом.
        Батареи Альянса немедленно выполнили приказ и переключили огонь на флотилию "Осколков". Эскадрильи истребителей покинули безопасную станцию, где до этого пережидали турболазерную перестрелку, и бросились в атаку, окрасив целые полоски неба в синий выхлопами своих двигателей. Пушки ближнего действия "Акбара" сплели настоящую сеть из лазерных разрядов на их пути. Корабли-дротики Колонии отступили, создав плотную оболочку вокруг осаждённого звёздного разрушителя.
        Фатальная ошибка.
        Буа'ту предвидел такую тактику. Эскадрильи Альянса пролетели сквозь эту оболочку, прикрываясь градом протонных торпед, и обрушились на "Акбар" подобно стае летучих мышеястребов, смяв его огневые башни и расчистив путь "Шагунам". Полторы эскадрильи истребителей (восемнадцать кораблей, стоявших в техническом доке, когда киллики захватили "Акбар") вылетели из ангара и понеслись навстречу челнокам Люка. Буа'ту предвидел и это. Разбойная эскадрилья выдвинулась из группы сопровождения и в три захода уничтожила перехватчики.
        К этому времени "Шагуны" приблизились к "Акбару" на расстояние трёх километров. Только корабли-дротики могли помешать им достичь цели. Рой покинул место сражения с истребителями и направился к челнокам. Буа'ту предвидел и это. Один из "пиратоловов" Альянса включил луч захвата и просто столкнул корабли-дротики между собой. Между "Шагунами" и целью оставалось всего тысяча метров испещрённого лазерным огнём пространства. Каждую секунду пушечные выстрелы "Акбара" ударяли о щиты челноков. Дроиды-артиллеристы то и дело подбивали отставшие корабли-дротики. Но в остальном эскадрильи истребителей и луч захвата "пиратоловов" без труда отразили атаки килликов.
        Люк включил канал связи.
        - Мы у цели. Разворачивайтесь и входите.
        Вместо подтверждений он услышал лишь молчание длительностью 1,2 секунд - стандартное время, в течение которого дроид YVH пытался осмыслить обрывок приказа.
        - Сэр, приказ "выходите и забегайте" неясен, - послышался низкий голос Ландо Калриссиана.
        - Извините, - вздохнул Люк. Жаль что нельзя добавить модуль интерпретации в вокабулятор дроидов YVH. - Рассредоточьтесь по назначенным участкам и заходите в корпус цели.
        - "Шагун-2". Принято, - доложил дроид, начальник взвода.
        - "Шагун-3". Принято.
        Из нашлемного динамика Люк услышал ещё сорок девять подтверждений от других взводов. Он напомнил себе, что когда "Шагуны" проникнут в "Акбар", бригады Жуколомов только подтвердят, что раздражение при общении с ними того стоило. Их броня была крепче, а вооружение смертоноснее, чем у любых биологических диверсантов. Они не падут перед воздействием Рейнара Тала и Ломи Пло в Силе. Челноки начали рассеиваться, как вдруг один из них полетел в сторону. Вспышки или выстрелов не было. Пассажирская кабина вдруг разошлась по швам, Жуколомы высыпались в пустоту. Пока Люк проверял номер челнока на тактическом экране, развалился еще один.
        Он нахмурился и открыл канал связи с пилотами.
        - "Шагун-12", что произошло с вашим челноком?
        В ответ раздались электрические звуки голосового синтезатора, так как пилот "Шагуна-12" плыл в космосе и не мог ничего передать звуком своего вокабулятора.
        - Он разрушился.
        - Вижу! По какой…
        Люк не закончил вопрос. Вдруг он почувствовал вокруг себя Силу, как будто она сконцентрировалась и готова вот-вот выплеснуться. Он едва успел создать пузырь противодавления вокруг себя, как панель управления взорвалась сигналами о повреждениях. Мостик вокруг него просто развалился на части. Люк оказался в открытом космосе среди тучи обломков.
        Рейнар Тал.
        В шлеме опять зазвучал электронный голос.
        - Сэр, если вы задавали вопрос…
        - Отставить, - приказал Люк.
        Развалился ещё один челнок, ещё тридцать два Жуколома высыпало в космос. Буа'ту не мог такого предусмотреть, но это уже было неважно. Ботаны всегда учитывают, что кое-чего даже им не предусмотреть. Именно адмирал настоял, чтобы Альянс закупил бригаду именно космических дроидов YVH.
        Люк открыл канал связи со всей бригадой.
        - Всем "Шагунам" продолжать движение в сторону первоначальной цели.
        Раздалась длинная очередь подтверждений. Люк в Силе зацепился за пролетавшиего мимо дроида. Его взвод включил двигатели и помчался к цели сквозь лазерные выстрелы, шныряющие истребители и ракетные выхлопы. Два дроида погибли под точными выстрелами пушек, ещё три - протаранило кораблями-дротиками, однако истребители Альянса хорошо подавляли оборону неприятеля. "Шагун-1" достиг мостика "Акбара" без потерь и полностью готовыми к выполнению поставленной боевой задачи. К тому времени остальная часть бригады тоже добралась до звёздного разрушителя и докладывала о проникновении в корпус. Весь корабль был объявлен зоной без огня, а большего Люку и не нужно было. Он предоставил взводам возможность действовать на своё усмотрение и приказал докладывать о выполнении целей.
        Люк открылся Силе и обнаружил, что Рейнар быстро спускается с командной палубы сверху над бригадами. Его присутствие было, как и всегда, мрачным и тяжёлым. Скоро Люк почувствовал тяжесть внутри, заставлявшую его повернуть назад. Он не стал сопротивляться. Он и собирался покинуть корабль: с Рейнаром. Он начал распространять свою волю, притягивать к себе Рейнара, использовать силу Рейнара против него самого, связав их воспоминаниями из прошлого: как Люк однажды защитил семью Рейнара от Альянса Непохожих, как он помог отцу Рейнара побороть ужасный вирус, грозивший всегалактической эпидемией. Они собирались покинуть корабль вместе. УнуТал хотел, чтобы Люк убирался один. Люк хотел, чтобы УнуТал пошёл с ним. УнуТал тоже этого хотел.
        Тяжесть внутри Люка вдруг уменьшилась - Рейнар стал удаляться. Люк попытался его остановить, найти местечко в душе своего бывшего ученика, за которое можно ухватиться. Но за УнуТалом всё ещё стояла целая Колония. Он призвал эту силу и разрушил оковы воспоминаний, которыми его сковал джедай-мастер. Тёмное присутствие опять вырвалось на свободу, а тяжесть исчезла из груди Люка.
        "Шагун-1" и его помощник уже заложили бомбы на поверхности корпуса. Остальная часть взвода собралась вокруг Люка на "Акбаре", заслонив его огромными телами и отстреливаясь встроенными бластерами от налетевших кораблей-дротиков. Люк видел, как оружие врага потихоньку пробивает ламинаниевую броню дроидов.
        - Чего вы ждёте? - передал он "Шагуну-1". - Взрывайте же!
        Но когда дело касается процедур, дроидов бесполезно торопить.
        - Отойдите! - передал "Шагун-1". - Огонь! - и взорвал заряд.
        Забрало Люка затемнилось от вспышки, но он увидел, как "Шагун-1" выстрелил в брешь.
        - Чисто! - доложил "Шагун-1" и стал командовать: - Пошли… пошли… пошли… - с интервалом в секунду. С каждой командой в дыру проникал один Жуколом.
        После четвёртого захода забрало Люка опять посветлело. Он увидел поток пищевых контейнеров, восковых шаров с мемброзией, кусков плевкобетона, которые полетели из бреши в космос.
        - Верховный мастер-командующий? - вызвал его ведущий дроид.
        - Спасибо.
        Люк нырнул в дыру и оказался в офицерской комнате. Освещение всё ещё было включено. Киллики убрали кресла у столов, когда-то прикреплённые к полу винтами. Дальняя часть комнаты превратилась в детскую. Личинки наполовину высунулись из ячеек и дёргались от декомпрессии. Восковые шары с мемброзией и пищевые продукты Альянса всё ещё выпадали из шкафов или поднимались с плевкобетонных скамеек и вылетали вместе с воздухом в дыру.
        Тяжёлое присутствие Рейнара появилось опять. В этот раз он уже вызывал Люка. Джедай-мастер пошёл к выходу, где Жуколомы уже пытались перехитрить систему безопасности и открыть люк. Он будет рад встретиться с Рейнаром. Люк опять наполнил Силу своей волей, включил в неё желания Рейнара и обратил их в свою пользу. Он вспомнил обед с Айрин Тал, когда она и Тико просили Люка пощадить жизнь их сына. Пора прекратить убийства, закончить войну, и джедай-мастер с радостью встретится с Рейнаром, чтобы принять его капитуляцию. УнуТал хотел, чтобы Люк пришёл к нему, а Люк хотел закончить войну, поэтому шёл принять капитуляцию Колонии.
        Опять Рейнар пропал, в этот раз столь резко, что Люк не успел это предотвратить. УнуТал шёл, но не к Люку, а за ним. Мастеру придётся сражаться. Он знал, что этим всё и закончится, но от этого на сердце легче не стало.
        Внутренний люк наконец распахнулся, и ещё около пяти килликов отлетело назад от декомпрессии. Жуколомы открыли огонь из бластерных пушек, разнося на куски пресс-скафандры килликов, и прошли в дверь. Когда вышел четвёртый дроид, синтетический голос в шлеме Люка доложил, что всё чисто. Люк вышел из комнаты и оказался в узком коридоре с мёртвыми килликами и кусками раздробленных панцирей. На другом конце коридора тоже находился запечатанный люк. Два сбитых с толку дроида-мыши пытались пробраться сквозь обломки и завершить обход, который уже никому не был нужен. На противоположной стене располагался ряд запечатанных люков, за которыми, если Люк правильно помнил схему мостика, находились хранилища, офицерские комнаты и тренировочные залы. Каждый из них был тупиком, а также возможным местом засады.
        Коридор вряд ли подходил для дуэли на лазерных мечах, но другого выхода не было. Люк чувствовал ярость Рейнара Тала на другом конце прохода - он грубо использовал Силу, чтобы пройти сквозь запечатанный люк. Как только последний дроид из его взвода оказался в коридоре, Люк указал на дверь, через которую они прошли.
        - Запечатай её.
        - Запечатать, сэр? - переспросил "Шагун-1". - Вы уверены? Мы, дроиды серии S, имеем преимущество в безвоздушном пространстве.
        - А я - нет, - Люк взялся за рукав своего пресс-скафандра. - И я не хочу волноваться, что он порвётся. Схватка будет жестокой.
        - Жестокой? - "Шагун-1" глянул в коридор. Видимо, он пришёл к тому же выводу, что и Люк: коридор не подходил для перестрелки. - Как хотите, сэр.
        Дроиды засуетились и запечатали дверь в офицерскую комнату бластерными выстрелами и другие двери, чтобы предотвратить возможную засаду. Когда Люк обнаружил, что дверь позади них осталась открыта, он указал на неё.
        - И эту дверь тоже запечатайте, - он пошёл по коридору к люку на дальнем конце. - Отступать не будем.
        - Очень хорошо, сэр, - в синтетическом голосе "Шагуна-1" слышалось одобрение.
        Люк почувствовал смятение в Силе - Рейнар сделал последнее усилие.
        - Идут. Готовьтесь к…
        Дальняя дверь внезапно распахнулась внутрь. От слабой декомпрессии Люк пошатнулся, а в коридоре поднялась пыль. Он увидел высокую фигуру в чёрном пресс-скафандре.
        Незнакомец махнул рукой, и Люк отлетел назад, налетел на дроида и покатился. Скайуокер открылся Силе, цепляясь за пролетающие мимо люки, потолок, даже самого Рейнара, но крутился так быстро, что ни за что не удавалось зацепиться. Он ударился о дальний конец коридора. Не понимая, в каком положении оказался, Люк упал на пол, стараясь остаться в сознании. Когда в глазах прояснилось, в коридоре разразилась перестрелка из пушечных выстрелов и дроби. Нижние две трети коридора закрывала стена из ламинаниевой брони Жуколомов, а в верхней трети были видны киллики Рейнара. В пресс-скафандрах, они бежали по стенам и потолку, поливая дроидов дробью и пытаясь зайти им в тыл.
        Люк встал. К его изумлению шлем упал на пол в виде двух половинок. Он посмотрел на стену сзади и увидел глубокую вмятину в дюрастали на месте удара.
        - Второго раза уже не надо, - простонал Люк. Он распечатал пресс-скафандр у рукавиц, стряхнул их на пол и снял с пояса световой меч. Отведя глаза, он заговорил в микрофон у горла. - Глушилки!
        Коридор засверкал всеми цветами радуги. В динамике раздался оглушительный визг, а в ноздри ударил запах спелых хабба-тыкв. Оглушенные, несколько килликов упало с потолка прямо на Жуколомов. От остальных насекомых скоро остались лишь жёлтые пятна. Люк бросился вперёд, но застрял между собственных Жуколомов и не видел, что происходит.
        - Расступитесь! - приказал он. - Дайте пройти!
        Три Жуколома послушно отошли в сторону, и Люк увидел перед собой десятиметровый коридор, усеянный трупами килликов и испещренный выстрелами дроидов. На другом конце стоял противник Люка, Рейнар Тал. Чёрный шлем превратился в бесформенный оплавленный ком, а пальцы перчаток наполовину сгорели от мощных выбросов энергии Силы. Люк вспрыгнул на кучу хитина и металла перед собой. Двое телохранителей-уну мгновенно выстрелили в него дробью. Люк махнул рукой и в Силе отбил дробинки в стену. Жуколомы позади открыли огонь из пушек. Рейнар включил золотой световой меч и отразил большую часть залпов, но некоторые выстрелы всё же прорвались и размазали его телохранителей по стенам.
        - Никогда не поздно сдаться, - Люк медленно пошёл вперёд. - Я не хочу сражаться.
        Обожжённые губы Рейнара скривились в смутном подобии улыбки.
        - Зато мы хотим.
        Рейнар поднял световой меч и тоже запрыгнул на кучу трупов. Люк включил свой меч и бросился вперёд, в Силе отшвыривая обломки из-под ног. Сзади захрустело - уцелевшие дроиды пошли за ним. Около пяти телохранителей Рейнара показались на дальнем конце кучи и тоже двинулисьи вперёд, стреляя дробью с нижних рук и сжисая энергетические трезубцы в верхних.
        Мимо Люка пронеслись пушечные выстрелы - трое насекомых упало. Рейнар указал на дроидов - из одного послышался удар, и дроид упал. Люк прикончил остальных телохранителей Рейнара, в Силе размазав их по стене до хруста панцирей. Двое джедаев остались один на один. Световые мечи мелькнули и понеслись к головам противников на полной скорости. У сильных всегда один недостаток, особенно у молодых. Ослеплённые собственной силой, они видят в ней решение всех проблем. Люк был старше и мудрее. Когда Рейнар махал мечом, он уворачивался.
        Когда золотой меч Рейнара рассек воздух в том месте, где раньше была голова Люка, тот ударил его ногой под колени. Рейнар потерял равновесие и растянулся на полу. Но Рейнар тоже был джедаем, а джедаи отличались проворством. Он ухватился в Силе и повис в воздухе, чтобы успеть резануть Люка по плечу золотым лезвием. Скайуокеру оставалось только ударить его своим мечом по предплечью. Световой меч Рейнара отлетел в сторону, всё ещё зажаты в трёхпалой руке, и попал одному из Жуколомов Люка в спину. Прорезав шесть сантиметров ламинаниевой брони, он выпал из отрезанной руки. Лезвие отключилось, а рукоятка упала в месиво прямо у ног дроида.
        Потеряв одну руку, обычный джедай бы прекратил сопротивляться, но Рейнар не был обычным. Он мог призвать всю Силу Колонии. Так он и поступил. Рейнар стал теснить Люка в коридор. Но Скайуокер уже был готов. Он поднял перед собой руку и проник в самое сердце Силы, став неподвижным. Ничто уже не могло сдвинуть его с места: ни астероидный буксир Ландо, ни шестнадцать ионных двигателей "Мегадора", ни чёрная дыра в центре галактики. Люк стоял и ждал. Уцелевшие Жуколомы построились для обороны: один за его спиной, один у разорванной двери. Рейнар продолжал сопротивляться, пытался швырнуть Люка в коридор, сдвинуть его хотя бы на сантиметр. Скайуокер не двигался. Наконец, Рейнар перестал сопротивляться. Полными боли и удивления глазами он уставился на Люка. Верховный мастер вздохнул и покачал головой.
        - Что мне с тобой делать, Рейнар Тал? Ты никогда не учишься на своих ошибках.
        Люк отключил световой меч, схватил Рейнара за воротник и швырнул о стену. Он в Силе подвесил его у стены и ждал ответа на свой вопрос. Скоро удивление и боль в глазах пленника сменились злостью и расчётливостью. Когда Рейнар поднял руку, он совсем не собирался испустить молнии Силы, как ожидал Люк. Тал хотел призвать свой меч и продолжить схватку, уже явно проигранную. Тут Люк решил пощадить своего противника. Он перехватил оружие и в Силе пригвоздил здоровую руку Рейнара к стене. Открыв рукоятку меча, он вынул фокусирующий кристалл и вытянул его перед Рейнаром.
        - Придёт день, и я верну его тебе, а пока это останется у меня, - он положил кристалл в карман скафандра, коснулся Рейнара в Силе и заговорил уже мягче. - Твоё время, как УнуТала, закончились, Рейнар. Пора сдаваться и возвращаться домой.
        - Мой дом - Колония, - Рейнар тревожно сверкнул глазами.
        - Уже нет, - помотал головой Люк. - Колония не может быть твоим домом. Если ты останешься с килликами, вся раса погибнет.
        - Ты лжёшь, - Рейнар скривил обезображенные губы.
        - Нет, - Люк коснулся Рейнара в Силе. - Ты же джедай. Ты знаешь, когда тебе говорят правду.
        - Откуда? - надеясь пересилить Люка Волей, Рейнар принял контакт, как Люк и предвидел, и воскликнул от удивления, почувствовав правду в словах Скайуокера.
        - Пока ты Верховный Уну, Ломи Пло останется королевой Горога, - настаивал Люк, как будто стараясь пересилить Волю Рейнара. - А пока будет Горог, Колония останется угрозой для чиссов.
        Рейнар отпрянул, стараясь использовать нападение Люка против него же.
        - Это чиссы останутся угрозой для Колонии.
        Люк последовал за мыслью Рейнара, надавив ещё сильнее.
        - Правильно. Чиссы будут угрожать существованию Колонии. Они разработали оружие, от которого она погибнет. Они и пытались использовать его здесь. Джейна и Зекк остановили их. Но мы же оба знаем, что это не конец.
        Застигнутый врасплох силой Люка и правдой его слов, Рейнар не выдержал. Его Воля надломилась, паника охватила Тала.
        - Мы знаем, - согласился он.
        - И они продолжат его применять, если ты останешься в Колонии, - настаивал Люк.
        - Мы не можем этого допустить, - покачал головой Рейнар.
        - Тогда тебе придётся уйти. Только так можно спасти килликов.
        Невыразимое горе отразилось на обожжённом лице Рейнара. Он опустил спалённые веки и чуть не кивнул, но остановился и глянул на дверь, через которую прошёл.
        - Нет, есть ещё выход, - голос Рейнара приобрёл мрачные нотки. Люк понял, что сейчас покажется истинная виновница происходящего. - Должно же быть оружие против чиссов.
        Люк поборол желание тоже глянуть в дверь. Ломи Пло никогда не покажется, если её ждут.
        - Даже если оно и есть, его не стоит применять, - сказал Люк. - Джедаи не допустят расового геноцида ни против чиссов, ни против килликов.
        - Но ты мог бы… в целях самообороны, - Рейнар попытался усмехнуться. - Если бы истребление чиссов было самообороной, тебе пришлось его допустить.
        Рейнар начал сопротивляться и наполнять Люку грудь тёмной и тяжёлой Волей УнуТала.
        - Если бы это было самооборона, мы бы такое допустили, - Люк решил подыграть ему, использовать его нападение против него. - Но даже это не спасло бы Колонию. В теперешнем виде у неё нет будущего. Мы оба это знаем.
        - Откуда нам это знать? - со злобой произнёс Рейнар. - Нам такое неизвестно.
        - Нет, мы знаем, - настаивал Люк, наполняя Силу своей волей, отодвигая Волю Рейнара. - Если Колония разрастётся, она истощит силы собственной планеты и изживёт сама себя.
        - Всегда будут свободные планеты, - возразил Рейнар.
        - Не всегда. Придёт время, когда все будут заняты. Так могло произойти с килликами на Альдераане, - Люк выдержал паузу и потянул Рейнара на себя в Силе, стараясь открыть ему глаза на действительность. - Наверное, так оно и было. Киллики истощили свою планету и попытались занять чужую. Поэтому Небесные выгнали килликов в Неизведанные Регионы.
        Наконец Рейнар перестал сопротивляться.
        - Ты уверен? - он согнул обрубок руки и поддержал его здоровой. Губы скривились от боли, на глаза навернулись слёзы. - Ты знаешь…
        Вопрос потонул в грохоте бластерного огня. Люк глянул в коридор и увидел, как стоящий там Жуколом упал. Он грохнулся на палубу, а сзади показалась Ломи Пло на неодинаковых ногах: одна - человеческая, другая - инсектоидная. Она посмотрела выпуклыми глазами в коридор и протянула искривлённую руку к световому мечу, который Люк держал в руке. Уцелевшие Жуколомы открыли огонь. Ломи Пло включила световой меч нижними руками. Её блоки были так медленны, что она едва успевала отражать пушечные выстрелы. Ей пришлось махнуть верхними руками в сторону дроидов и обесточить их. К счастью, Рейнар продолжал стоять без движения. Казалось, он просто обессилел.
        Люк решил подобраться к Ломи Пло до того, как она заморозит ему световой меч. Скайуокер выпрыгнул в коридор, забрался на гору трупов и бросился в атаку. Ломи заблокировала его первый выпад белым лезвием. Вместо пурпурного меча, оставленного у Джейсена во время последней встречи, она зажгла знакомый зелёный меч, который Рейнар отобрал у Люка на Вотебе.
        - Не зли меня, - произнёс Люк.
        Ломи щёлкнула жвалами и зашипела. Сверкающими лезвиями она выполнила смертельную комбинацию. Люк парировал, приседал, подпрыгивал. Наконец, он ударил её локтем по жвалам. Она пошатнулась, замахала всеми четырьмя руками, пытаясь удержать равновесие на двух разных ногах. Люк взмахнул мечом для смертельного удара: как почувствовал между лопаток знакомый холодок опасности. Он развернулся и едва успел. Что-то тяжёлое и большое ударило его в плечо - дробинка? Скайуокер растянулся на полу под ногами Ломи Пло. Он попытался резануть в кувырке, но меч выпал из руки, а протез не работал, как остальная часть руки.
        Два лезвия Ломи Пло искромсали пол позади него. Он ускорил кувырок, встал на ноги в двух метрах от неё и призвал световой меч в здоровую руку. Оружие пролетело прямо перед носом Ломи Пло. загнаный в угол Люк начал защищаться, а Рейнар Тал, который, как выяснилось, был ещё полон сил, стрелял здоровой рукой из дробовика. При схватках на мечах Люк любил работать двумя руками, но, подобно всем в Академии, он мог сражаться и одной. Единственное, он не мог сражаться раненой и ослабевшей рукой против двух мечей при одновременном огне из дробовика. Короче, положение Люка было безнадёжным.
        Он бросился в сторону, поймал человеческую ногу Ломи Пло в ножницы между своих ног. Колено прогнулось назад и с треском сломалось. Она упала с криком боли, щёлкая жвалами, и усилила атаку, так яростно махая двумя мечами, что Люк не успевал блокировать их одной рукой.
        Как всегда, именно в такой момент центру управления понадобилось передать объявление от "Мегадора":
        - Три роя килликов атакуют "Лечащую звезду".
        На какое-то время Ломи Пло ослабила напор. Люк понял, что она прощупывает его в Силе в поисках страха или сомнений. Он выкинул "Лечащую звезду" (основной госпитальный корабль флота) из головы и сосредоточился на схватке. Ломи Пло явно использовала Тёмный Улей, чтобы направить эти рои и проникнуть ему в сознание. Всё уворачиваясь от дроби, катаясь по полу и яростно парируя удары, Люк глянул в коридор и в Силе коснулся кучи трупов под ногами Рейнара. Он подобрал самый большой и тяжёлый предмет, обесточенного Жуколома, и дёрнул. Куча сместилась, Рейнар опрокинулся навзничь, но Люк этого не замечал. Он тянул дроида по коридору к Ломи Пло. Конечно, она быстро отбила его, но ей пришлось отвернуться от Люка и взмахнуть рукой. Воспользовавшись моментом, Скайуокер прыгнул в коридор к Рейнару, который уже вставал.
        - Как я уже говорил, - сказал Люк, приставив ему к груди световой меч, - ты не учишься на своих ошибках.
        Тревога промелькнула в глазах Рейнара. Он повернулся, подставив затылок для нокаутирующего удара. Люк опустил световой меч, но отключил лезвие и в последний момент перевернул рукоятку перед ударом в основание уха. Ударом Рейнару пробило череп, но у Люка не было времени на вопросы. Ломи Пло ползла к двери, стараясь скрыться при захвате "Акбара". Люк бросился за ней и в Силе затащил её обратно в коридор.
        Ломи Пло обернулась, подняла мечи, но не нападала. Прижатая к полу сломанным коленом, она понимала, что защищаться бессмысленно и Люк может покончить с ней. Скайуокер тоже это понимал. Предчувствия не обманули Люка. В динамике наушников опять раздался голос из центра управления:
        - Рои килликов открыли огонь по "Лечащей звезде".
        Ломи Пло широко раскрыла жвала и громко зашипела. Не нужно было ни говорить по-килликски, ни касаться её в Силе, чтобы понять её "слова". Она могла отозвать нападение на госпитальный корабль. Люку лишь нужно её отпустить.
        - Какие же вы предсказуемые, - фыркнул Люк.
        Ломи Пло схватилась двумя руками за дверь, подтянулась на инсектоидной ноге и склонила голову так, что смотрела на Люка только одним выпуклым глазом.
        - Мара и Джейсен находятся в госпитале на Корусканте, - объяснил Люк. - На борту "Лечащей звезды" находятся лишь несколько дроидов-мышей. Адмирал Буа'ту предвидел это нападение. И, кстати, у меня нет сомнений насчёт Мары. Привет тебе от неё.
        Реакция Ломи Пло последовала столь резко, что даже Люк такого не ожидал. Она просто полетела на него, сверкая обоими мечами сверху и снизу с двух сторон в отчаянной попытке прикончить его. Конечно, Люк предусмотрел и это. Ломи Пло не имела над ним власти. Он лишь шагнул ей навстречу и два раза махнул мечом: вверх и вниз. Она приземлилась у его ног, разрезанная на четыре части.
        Люк стоял и смотрел на куски. Он ждал, что они задымятся и исчезнут, как в плохом фильме по ГолоСети. Трудно было поверить, что женщина из плоти, крови и хитина вызвала столько бед, подтолкнула галактику к пропасти. Конечно, войны всегда начинались существами из плоти и крови. Вот почему галактике нужны джедаи.
        Люк нагнулся и забрал два световых меча из рук Ломи Пло. Белый он спрятал среди лётных инструментов, а зелёный - повесил на пояс, после чего вернулся к своему бывшему ученику. Рейнар был всё ещё без сознания, но жизненные функции были стабильны. Его жизнь была вне опасности. Люк достал аптечку.
        - Ничего, всё будет в порядке, сынок, - произнёс он. - А сейчас полетим домой.
        Эпилог

        В комнате инструктажа на "Мегадоре" было душно и нечем дышать, а каф давно прогорк, но настроение у всех было приподнятое. Благородный Формби опоздал на конференцию на два часа, но никто не удивился. Чиссы несли потери даже после прибытия Альянса, а джедаи предотвратили использование "секретного оружия" - смертоносной паразитной бомбы. Несомненно, чиссы выразят своё неудовольствие, и Лея лишь радовалась, что они это сделают не при помощи мегамазеров. Наконец, офицер связи адмирала Пеллеона объявил, что благородный Чаф'орм'бинтрано открыл канал связи. Синее лицо Формби с двойным подбородком появилось на огромном экране, висящем на стене комнаты. Он даже не представился и не извинился за опоздание.
        - Доминация готова выслушать ваше предложение мира, - сказал он. - Но предупреждаю: мы не примем его, если оно не устранит угрозу Колонии.
        - Понимаем, - спокойно ответила Лея. - И уже приняли меры.
        - Неужели? - в голосе Формби слышалось подозрение.
        - Вообще-то, да, - Хан показал на Люка, которых сидел с перевязанной рукой. - Люк убил Ломи Пло, а Рейнар возвращается с нами в Галактический Альянс.
        - Вы забираете Рейнара Тала на территорию Альянса? - забеспокоился Формби. - Я думал, вы его убили!
        - Мы его обезвредили, - уточнил Люк. - Рейнар понимает, что если останется у килликов, то принесёт им ещё больше бед, чем сейчас.
        - К тому же мы засунули его под специальный мозговой колпак разработки Силгал, - сообщил Хан. - Если он хоть подумает о жуках, заработает глушилку.
        - Доминация вздохнёт спокойнее, если он будет мёртв, - нахмурился Формби.
        - Будет, если наших мер будет недостаточно для его изоляции до полного выздоровления, - заверил Люк. - А пока заявляю, что Колония уничтожена. Джедаи сделают всё необходимое, чтобы Рейнар Тал вас больше не тревожил.
        Формби вскинул брови, но быстро взял себя в руки и с сомнением усмехнулся.
        - А как же джедай-тви'лекка? - спросил он. - Эта, как её, Алима Рар? Разве она не Примкнувшая Тёмного Улья?
        - Была, - ответила Лея. - Сейчас она считается погибшей.
        - Мы, чиссы, предпочитаем не считать, а быть уверенными, принцесса, - Формби ещё больше усмехнулся.
        - Мы тоже. Но сейчас это невозможно. Мы не смогли найти её тело, и это потому, что её съели.
        - Кто её съел? - Формби был слишком ошеломлён, чтобы изображать недоверие.
        - Какой-то паук-ленивец. Я не знаю точно, как он называется. Могу лишь сказать, что когда он напал на нас на Тенупе, мы сражались. Я спаслась, а Алима - нет. Он скрылся в джунглях с ней в зубах.
        - Если джедаи хотят этим сказать, что они уничтожили Колонию, то чиссы не примут таких пояснений. Если она выживет и вернётся в Тёмный Улей, Колония возродится из пепла.
        - Она не вернётся, - сказал Люк. - Насколько знаю, вам знакома система нанотехнологической защиты среды в туманности Утегету.
        - Конечно, - усмехнулся Формби.
        - Тогда сообщаю вам, что по нашим последним данным, команды джедаев занесли эти нановещества на больше половины планет Колонии, - информировал Люк. - Когда мы закончим, эти вещества будут уже на ста процентах известных территорий Колонии.
        - Киллики не смогут воссоздать Колонию, - сказала Лея. - В случае избытка населения, уровень обитателей будет доведён до приемлемого.
        - Это будет, скажем так, предохранительный клапан, - прокомментировал Хан. - На Вотебе он работал, как часы.
        - Это вы так думаете, - ответил Формби. - Сомневаюсь, чтобы правящим домам было достаточно ваших гарантий.
        - Их будет достаточно, благородный, - резко заговорил Пеллеон с едва уловимой угрозой. - Галактический Альянс умывает руки, и наш флот возвращается на свою территорию незамедлительно.
        - Мы не собираемся спорить, - сказал Формби. - Доминация не собиралась втягивать вас в эту заваруху.
        - Может быть, но нам всё равно приходится считаться с происходящим, - ещё более жестким тоном проговорил Пеллеон. - Пока что война закончена, благородный. Киллики не будут её возобновлять, а скоро у них и сил на это не будет. Поэтому у Доминации тоже нет повода для её возобновления.
        - Мы, чиссы, привыкли сами вырабатывать свою политику, - фыркнул Формби.
        - Нам это известно, благородный, - сказала Лея. - Но ваша политика влияет на взаимоотношения с Альянсом, а Галактический Альянс не потерпит агрессоров и разжигателей войны. Как раз наоборот.
        - Поучитесь лучше у жуков и не держите зла, - добавил Хан. - Они отправились домой уже неделю назад. Если поступите так же, все будут счастливы.
        - Чиссам неважно, отчего вы будете счастливы, капитан Соло, - вспылил Формби, но взял себя в руки. - Мы ценим мир превыше всего и, чтобы его достичь, готовы еще раз рискнуть.
        Лея с облегчением вздохнула, а Пеллеон улыбнулся себе в усы. Буа'ту предвидел такое заявление чиссов ещё до начала переговоров.
        - Очень рады это слышать, благородный, - сказала Лея.
        - Не стоит. Вы ещё не знаете наших условий, - загремел Формби.
        - Наверное, вы готовы исправить такую несправедливость, - слишком самодовольно произнёс Пеллеон.
        - Конечно, - огрызнулся Формби. - Чиссы согласны на ваши условия, если Альянс обещает прийти нам на помощь в случае непредвиденного нападения килликов.
        Пеллеон нахмурился, делая вид, что размышляет над предложением, о котором всем в комнате было известно ещё заранее.
        - Хорошо, обещаем, - кивнул он после некоторой паузы.
        Формби широко раскрыл глаза в явном удивлении.
        - Вы согласны? Вот так просто?
        - А почему бы нет? - спросил Пеллеон. - Обещаем, что киллики больше не нападут.
        Формби нахмурился.
        - Значит, обещаете. Но это формальный договор. Разве не нужно одобрения от Главы Омаса?
        Пеллеон широко улыбнулся.
        - Дорогой мой, Омас уже всё одобрил. Галактическому Альянсу ничто так не нужно, как тесное сотрудничество с Доминацией. Можете прислать своих дипломатов, когда мы вернёмся, если хотите начать оформлять нашу договорённость официально.
        Формби было немного неловко, как игроку в сабакк, до которого только дошло, что стоило блефовать.
        - Боюсь, это подождёт. В эту кампанию мы не брали дипломатов, так как с самого начала подозревали, что будет война.
        - Ну, войны часто начинаются внезапно, - засмеялся Пеллеон.
        - Даже чаще, чем обычно. Можете заверить килликов (или кого там?), что наш флот отбывает в течение суток.
        - Значит, вы уже завершили поисково-спасательные операции? - спросила Лея. Сердце подступило к горлу. Она вспоминала одного молодого капитана, которого сбила в воздушном сражении.
        - Вам от этого будет легче? - уклончиво ответил Формби - обычная манера чиссов при обсуждении военных вопросов.
        - Вы случаем не знаете, Джеггед Фел остался жив? - спросила Лея. - Как вам известно, раньше наши семьи дружили.
        - Мне также известно, что именно "Сокол" сбил его, - горько ответил Формби.
        - Так он жив? - спросил Хан.
        - Я этого не говорил, капитан Соло.
        - Ах, не скажете? - взорвалась Саба. - Джейна Соло на мезяц превратитзя в шенбита!
        - Ничего не понимаю. Мне казалось, что их отношения закончились задолго до того, как её родители его сбили, - Формби задумался и произнёс: - К сожалению, командира Фела ещё не нашли. Его маячок передаёт сигнал из расселины, недоступной для наших спасательных кораблей. Мы послали за ним сухопутную группу.
        - Может быть, джедаи смогут вам помочь? - предложил Люк. - Мы чувствуем…
        - Ваша помощь не нужна, - перебил его Формби. - Она нам всегда слишком дорого стоит.
        - Мне жаль, что вы так считаете. Пожалуйста, сообщите, когда ваше мнение изменится.
        - Оно не изменится.
        - Как бы то ни было, Джейна всё ещё неравнодушна к командиру Фелу, - Лея не стала упоминать Зекка. Чиссы и так брезгливо относились к Примкнувшим, поэтому не стоило приплетать к чувствам дочери её товарища по разуму. - После того как мы с Ханом спасли её, она тут же спросила о Джеггеде. Если вам удастся отыскать его до отбытия, сообщите ему, что она и её товарищ по крылу благополучно оправились от ран. Завтра их выпишут из госпиталя.
        - Не понимаю, зачем это нужно капитану Фелу. Даже если мы и спасём его, - Формби обратился к Пеллеону. - Можете заверить Главу Омаса, что скоро к нему прибудут дипломаты для заключения договора.
        Формби закрыл канал связи и пропал с экрана. Настроение у всех было уже не такое радостное, несмотря на то что удалось положить конец войне.
        - Классный парень, - произнёс Хан и с отвращением покачал головой. - Теперь понятно, почему никто не хочет соседствовать с чиссами.
        - Здесь дружить с соседями означает держать их на расстоянии вытянутой руки, - заметил Пеллеон.
        Повисло неловкое молчание. Вдруг Саба сорвала световой меч с пояса Леи, сломав застёжку. Уже знакомая с методами воспитания мастера, которая всегда выбирала не совсем подходящее время для тренировок, Лея повернулась и склонила голову для подзатыльника, который должен был последовать от Сабы за то, что она дала лишить себя светового меча. Но подзатыльника не последовало. Лея подняла взгляд. Барабелиха неодобрительно разглядывала меч.
        - Мастер?
        - Джедай Соло, откуда у тебя этот меч?
        - Я его сделала двадцать лет назад.
        - Оная так и подумала, - Саба презрительно скривилась, стукнула рукояткой по поясу и добавила: - Это ужазное оружие не соответзтвует твоим навыкам. Я заберу его у тебя.
        - Что? А чем же мне тогда сражаться?
        Саба раздражённо моргнула глазами с раздвоенными зрачками, как у рептилий.
        - Принцезза Лея, ты хороший джедай, равная любому рыцарю-джедаю из Ордена, - она ткнула когтём в пустое место на поясе Леи. - Сама как считаешь, чем будешь сражатьзя?
        Наконец, Лея поняла, к чему клонит барабелиха. Покраснев оттого, что не сразу поняла намёк мастера, она ответила:
        - Сделаю другой, ещё лучше.
        - Наконец-то, - Саба закрыла глаза.
        - Поздравляю тебя, Лея, - рассмеялся Люк. - Теперь можешь считать себя настоящим рыцарем-джедаем.
        - Не шутишь? Настоящим рыцарем-джедаем! - Хан обнял Лею за плечи и добавил: - Но не понимаю, в чём тут прикол. Разве она не могла сказать этого раньше?
        Лея обняла его тоже и поцеловала.
        - Спасибо, летун. От другого я такого и не услышу.
        Пеллеон прочистил горло, глянул на потолок, чувствуя себя явно не в своей тарелке.
        - Помню, мастер Скайуокер, мне приходил посланник от Главы Омаса. Он хочет собрать Наблюдательный Совет сразу же после нашего возвращения. Если бы я был Буа'ту, я бы сказал, что он хочет оформить новые задачи джедаев в Альянсе.
        Хан застонал, а у Леи потяжелело в животе. Они делились с Люком своими подозрениями, что именно Омас выдал чиссам сведения об их задании. К сожалению, явных доказательств предательства Омаса у них не было, а Люк не хотел рисковать и без того шаткими взаимоотношениями между джедаями и правительством. Кроме того, даже если Омас действительно предал чету Соло, это было не преступление, так как он действовал во благо Галактического Альянса.
        Люк кивнул.
        - С радостью обсужу это с Омасом, но, боюсь, джедаи выйдут из Наблюдательного Совета.
        По лицам собравшихся Лея поняла, что даже адмирал Буа'ту удивился такому заявлению.
        - Но почему? - спросил, наконец, Пеллеон.
        - Потому что джедаи должны служить, а не править, - ответил Люк. - На примере Колонии мы видели, что происходит, когда джедай начинает править, даже с самыми благими целями.
        - Но совет джедаев бесценен! - запротестовал Пеллеон. - Иногда мне кажется, что только вы являетесь незаинтересованными лицами в правительстве!
        Люк поднял руку, успокаивая адмирала.
        - Мы не будем отказывать Галактическому Альянсу в совете. Я создам новый Совет джедаев для управления Орденом и буду передавать их мнение Главе Омасу.
        Его заявление было встречено ошеломлённым молчанием, заслуженным, по мнению Леи. Лучшего способа сплотить Орден джедаев она не видела сама.
        - Это будет работать, только если во главе стоите вы, Люк. Но что будет, если вас не станет?
        Люк уставился в пустоту. Лее показалось, что он заглядывает в будущее.
        - Хороший вопрос, - заметил Люк. - Жаль, я не знаю ответа.


 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к