Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Деннинг Трой / Тёмный Улей: " №02 Незримая Королева " - читать онлайн

Сохранить .
Тёмный улей 2: Незримая королева Трой Деннинг

        Star Wars: Dark Nest Trylogy #2 Инсектоидной расе килликов были дарованы новые планеты, и несмотря на это мира в галактике так и не наступило. Их новые колонии подвергаются атакам со стороны таинственного врага, и обозленные киллики винят во всем джедаев. Вернувшись в Неизведанные Регионы для расследования, Скайуокеры и Соло обнаруживают, что угроза более ужасна, чем они могли представить. Хуже того, Улей жаждет смерти Мары Джейд! Приведут ли апокалиптические видения Джейсена к новой войне или предотвратят эту? тобы во всем разобраться, Люк, Мара, Хан и Лея должны отправиться в рискованное путешествие на край галактики и наконец разрешить спор, грозящий обернуться в хаос и столкнуть джедаев друг с другом!

        Star Wars
        Dark Nest Trilogy
        Book 2
        The Unseen Queen
        by Troy Denning
        Звёздные войны
        Тёмный Улей
        Книга II
        Незримая королева


        Посвящается Дагу Найлсу, дорогому другу.


        Благодарности
        В создании книги принимало участие много человек, каждый по-разному. Особо благодарю следующих: Андрию Хейдей - за советы, вдохновение, критику и многое другое; Джеймса Лючено - за идеи и мозговые атаки; Энрика Гуэрреро - за многочисленные советы; Шелли Шапиро и всех-всех в Del Rey, с которыми писать эту книгу было просто весело, особенно Кита Клейтона, Колин Линдсей и Колетт Рассен; Сью Ростони и других замечательных людей в Lucasfilm, особенно Говарда Роффмана, Эми Гэри, Лиланда Чи и Пабло Хидальго. И, конечно же, Джорджа Лукаса - за эпизоды с I по III.

        Действующие лица:

* Алима Рар - Примкнувшая (женщина, тви'лекка)

* Бен Скайуокер - сын Мары Джейд и Люка Скайуокера (мальчик, человек)

* С-3ПО - дроид-протоколист

* Кол Омас - Глава Галактического Альянса (мужчина, человек)

* Корран Хорн - мастер-джедай (мужчина, человек)

* Горог - телепатия (киллик)

* Хан Соло - капитан <Тысячелетнего сокола> (мужчина, человек)

* Джейсен Соло - рыцарь-джедай (мужчина, человек)

* Дже Джуун - капитан DR919a (мужчина, салластанин)

* Джейна Соло - рыцарь-джедай (женщина, человек)

* Кип Дюррон - мастер-джедай (мужчина, человек)

* Лея Органа Соло - второй пилот <Тысячелетнего сокола>, ученица Сабы (женщина, человек)

* Лоубакка - рыцарь-джедай (мужчина, вуки)

* Люк Скайуокер - мастер-джедай (мужчина, человек)

* Мара Джейд Скайуокер - мастер-джедай (женщина, человек)

* Нек Буа'ту - адмирал, командующий Пятого флота (мужчина, ботан)

* Р2-Д2 - дроид-астромеханик

* Рейнар Тал - выживший при крушении, УнуТал (мужчина, человек)

* Сарас - предприимчивость (киллик)

* Саба Себатайн - мастер-джедай (женщина, барабелиха)

* Таири Вейла - рыцарь-джедай (женщина, человек)

* Чёрный Клык - второй пилот DR919a (мужчина, эвок)

* Тенел Ка - королева-мать (женщина, человек)

* Тизар Себатайн - рыцарь-джедай (мужчина, барабел)

* Уну - Воля (киллик)

* Зекк - рыцарь-джедай (мужчина, человек)
        Пролог

        Как и все галактические воры, тибаннцы предпочитали работать в темноте. Они отправлялись на промысел на самые нижние уровни жилой зоны Беспина, куда уже почти не проникал дневной свет, где очертания сглаживались, где тёмные туманные завесы неслись по пурпурным клокочущим небесам. Жертвами тибаннцев становились одинокие платформы, честные обитатели которых ночи напролёт очищали ото льда приточные вентиляторы и ползали под засорившимися трубами, в которых атом за атомом скапливался драгоценный газ. За последний месяц таинственным образом опорожнились резервуары десятка станций. Двое рыцарей-джедаев отправились призвать зарвавшихся воришек к ответу.
        Оказавшись в полости чистого воздуха, Джейна и Зекк увидели перед собой станцию "БесГаз-3". Она походила на тарелку, настолько перегруженную оборудованием, что удивительно было, как она вообще держится в воздухе. Основная хранилищная палуба освещалась по краю синими импульсными лампами. Во вспышках света Джейна и Зекк заметили продолговатую тень между двух резервуаров.
        Джейна направила взятый напрокат облачный спидер к резервуарам и увеличила скорость, чтобы успеть проверить подозрительную тень до того, как перерабатывающая станция вновь погрузится в туман. Тень могла быть просто тенью, но здесь, в самом низу жилой зоны, где жар, давление и темнота сильно мешали человеческому зрению, необходимо проверять абсолютно всё.
        Тибаннский газ применялся повсеместно, но в основном - для увеличения КПД оружия. Поэтому, если кто-то ворует тибаннский газ, да ещё в количествах, в каких он пропал за последние несколько недель на Беспине, джедаям необходимо выяснить, кому и зачем он понадобился.
        По мере приближения Джейны и Зекка тень стала принимать круглую форму. Зекк включил мини-луч захвата, Джейна зарядила сдвоенную ионную пушку. Было излишне отмечать, что тень похожа на дырявый шар, или жаловаться, что огни слепят глаза, и даже обсуждать предстоящую тактику действий. Джедаи так много времени провели среди килликов, и их сознания стали настолько тесно связаны, что они уже сами не знали, где кончается разум одного и начинается разум другого. И хотя они уже год не были в Колонии, идеи, восприятия и эмоции свободно перетекали от одного к другому. Часто они вообще не могли сказать, в чьей же голове родилась та или иная мысль, да и неважно это было. Мысль была общей.
        Синий свет осветил резервуары. На фоне тусклых огней жилых палуб мелькнул конический силуэт - небольшой буксир тибаннцев прошмыгнул мимо них. Мгновение спустя три дырявых шара: один, обнаруженный Джейной и Зекком, и два других - поднялись за буксиром, испуская огромные хвосты тибаннского газа.
        Джейна открыла огонь из ионных пушек. По буксиру она не попала, зато хорошо обстреляла центральную ось станции. В присутствии тибаннского газа было безопаснее использовать ионные лучи, а не бластерные разряды - они только отключали электросети, но не разрушали структуру станции. Однако два уровня жилой палубы погрузились во тьму.
        Зекк развернул луч захвата и поймал дырявый шар. Тибаннцы тут же выпустили его, и тот помчался прямо на спидер. Зекк мгновенно выключил луч, а Джейне пришлось увернуться, чтобы не столкнуться с огромным шаром, полным охлаждённого газа.
        Джейна перевела дыхание.
        - Чуть не…
        - …врезались! - закончил Зекк.
        Когда она развернула облачный спидер, последние два шара уже уплывали за буксиром в тёмное и неспокойное небо. Джейна подняла нос спидера и ещё раз выстрелила по буксирам из ионных пушек, но Зекк уже не включал луч захвата.
        Они поняли друг друга: попытка захватить буксир выглядела достаточно реалистично. Теперь добыче нужно дать возможность убежать. Джейна заглушила двигатели, и джедаи стали кружить над воришками.
        Через мгновение глубоко в облаках неясные жёлтые вспышки превратились в языки пламени. Они промелькнули перед Джейной за секунду до того, как она развернула ионные пушки. Девушка нажала на обе гашетки и начала палить, что есть мочи. Она не пыталась сбить ракету - это невозможно даже для джедая. Джейна просто старалась создать на пути ракет заслон из ионной энергии.
        Зекк открылся Силе и мягко направил одну из ракет прямо под ионные лучи. По электросистеме пронеслись молнии разрядов и искры, затем погасли. Когда всё стихло, Зекк с помощью Силы отклонил ракету от добывающей платформы, та пронеслась в десятке метров от края хранилищиной палубы и растворилась в бурлящей темноте зоны сжатия.
        Джейна вскинула брови.
        - Это было…
        - …совершенно неоправданно, - закончил Зекк.
        На хранилищную палубу вылилось столько охлажденного газа, что даже от небольшого взрыва вся платформа могла взлететь на воздух. Но, видимо, таков план, подумали Джейна и Зекк: позвать джедаев и устроить диверсию, чтобы администрации остальных станций не приходило в голову прибегнуть к их помощи.
        - Этих парней нужно брать, - сказал Зекк вслух.
        - Сначала узнаем, на кого они работают, - кивнула Джейна.
        Дав воришкам возможность убраться подальше, Джейна и Зекк стали искать их в Силе. Это было непросто. Даже на такой глубине на Беспине было полно живых существ: от огромных газовых белдонов до хищников-велкеров, от зарослей "светящихся" алгов до роков и висячек, которые кормились близ таких добывающих платформ, как "БесГаз-3".
        Наконец, Джейна и Зекк нашли, что искали: три существа излучали облегчение и волнение, с примесью злости. Воры ощущались как насекомые, которые живут в большей гармонии с окружающим миром, чем многие другие существа. Однако, они отличались друг от друга. Они не были килликами.
        От этого Джейне и Зекку стало немного грустно. Им никогда не разрешат вернуться обратно в Колонию. Год назад они дезертировали и предотвратили войну, о чём не жалели. Но жить вдали от улья Таат, от улья, к которому они примкнули на Корибу, было всё равно что навеки разлучиться с друзьями и близкими. Они как будто стали привидениями… умерли, но не отошли в мир иной, а витали по краю мира живых, не соприкасаясь с ним. Иногда они жалели самих себя - даже джедаям позволительна такая малость.
        - Этих парней нужно брать, - Джейна повторила призыв к действию, который исходил скорее от Зекка, чем от неё самой. Он никогда ни о чём не жалел. - Ты готов?
        Глупый вопрос. Джейна рванула вслед за тибаннцами, и они очутились в настолько жестокой и сверкающей молниями буре, что на миг им почудилось, будто попали в гущу битвы с юужан-вонгами. Через час они бросили попытки удерживать постоянную высоту и смирились с тем, что желудок то и дело подступает к горлу. Через три часа полёта они устали удерживать спидер в вертикальном положении и решили просто продвигаться вверх. Через пять часов они вынырнули из бури в бездонный каньон с чистым воздухом, и увидели, как тибаннцы исчезают за стеной ярко-красных вихрей, где два ветра дули навстречу друг другу. Удивительно, но буксир всё ещё волочил за собой оба дырявых шара.
        "Интересно, знают ли тибаннцы, что за ними погоня?" - подумали Джейна и Зекк, и решили, что вряд ли. В атмосфере Беспина с его магнитными полями и мощными бурями не работают даже самые допотопные датчики. Ориентироваться можно только с помощью компаса, гироскопа и расчётов. Если буксир нырнул в вихревой поток, значит, поток оказался на его пути.
        Джейна и Зекк подождали, пока тибаннцы скроются, пересекли облачный каньон и осторожно приблизились к вихрю. Ветер мгновенно подхватил спидер, будто ими выстрелили из турболазерной пушки. Джедаи откинулись головами в креслах, облачный спидер заскрипел и задрожал. Мир снаружи иллюминатора превратился в месиво из ярко-красного пара и сверкающих молний. Джейна отпустила рукоять управления, чтобы не забыться и не обломать крылья спидера в попытке развернутся.
        Через час Джейна и Зекк почувствовали, что тибаннцы проплывают сбоку, и поняли, что они уже миновали Зону Изменений. Удерживая руку на штурвале, Джейна включила двигатели на максимум. Спидер встал на дыбы и с рёвом понёсся вперёд. Пар снаружи из ярко-красного стал розоватым, и полёт вдруг выровнялся.
        Джейна заглушила репульсорные двигатели, и стала на минимальной скорости кружить в розоватом тумане.
        - Ну, это было просто…
        - …здорово, - согласился Зекк. - Но давай не будем повторять.
        Когда желудки успокоились, Джейна развернула облачный спидер, и они поползли по розовому туману, не видя и ста метров дальше носа корабля. Джедаи ориентировались по присутствию тибаннцев в Силе. Видимо, они находятся на расстоянии сотни, а то и тысячи километров от тибаннцев. Сила не знает масштабов.
        Через четверть часа им начало казаться, что они просто висят в облаке безо всякого движения. Но приборы показывали, что их скорость составляет более ста километров в стандартный час, и они чувствовали, что быстро приближаются к цели.
        - Интересно, где мы находимся? - произнесла Джейна.
        - Если верить гирокомпьютеру, то наши координаты тридцать семь и восемьдесят три север, двести семьдесят семь и восемьсот восемьдесят шесть долготы, сто шестьдесят девять глубина, - ответил Зекк.
        - То есть, мы сейчас в…
        - Да, - не дал ей договорить Зекк. Они находились на глубине тысячи километров в Мёртвом Глазе - огромном районе, заполненном стоячим воздухом и густым туманом. Ещё со времён обнаружения Беспина исследователи наблюдали эту область в атмосфере планеты.
        - Здорово! До другого конца девятнадцать тысяч километров, - пожаловалась Джейна, - а на экранах…
        - Пусто, - закончил Зекк. - Даже маяков-указателей нет.
        - Проклятье! - выругались оба одновременно.
        И всё же им казалось, что расстояние между ними и тибаннцами стремительно сокращается. Не могли же те исчезнуть в никуда.
        - Может быть, они остановились, чтобы…
        - Нет, - отрезала Джейна, - этот газ уже…
        - Правильно, - согласился Зекк. - Им нужно…
        - И как можно быстрее.
        Украденный тибаннский газ был уже запечатан, поэтому воришкам нужно как можно скорее погрузить его в карбонит, иначе он потеряет свои свойства, и они не смогут его продать. Даже без карт было понятно, что соответствующее оборудование расположено где-то в Мёртвом Глазе. Джейна ещё немного уменьшила скорость. Казалось, джедаи находятся прямо над тибаннцами.
        Вдруг впереди показались ржавые башни-цистерны древней очистительной станции, и Джейна едва успела увести облачный спидер в крутой вираж. Зекк тоже весьма удивился. Но он был не так занят и успел глянуть сквозь открытую крышку разрушенной жилой палубы. Остальная часть очистительной станции осталась скрытой в тумане внизу. Виднелись лишь призрачные углы и изгибы, которые говорили о том, что нижние палубы не отвалились… пока.
        Сосредоточившись на присутствии трёх тибаннцев в Силе, Джейна осторожно снизилась у центральной башни, а Зекк стал искать засаду. Внешняя оболочка башни уже насквозь проржавела и развалилась, обнажив металлические конструкции, тоже покрытые ржавчиной и пятнами грязи. Наконец показались очертания разрушенной загрузочной палубы. Неровные полосы розового тумана заполняли дыры в полу, а посадочные уровни оказались настолько примитивны, что обслуживались загрузочными рампами, а не подъёмными платформами.
        Буксир, за которым охотились Джейна и Зекк, стоял на одном из уровней рядом с дырой в полу. Позади буксира лежали два дырявых шара, сдувшиеся и пустые. Экипажа нигде не было видно.
        Джейна и Зекк облетели буксир, приземлились рядом с пустыми шарами и ощутили ритмичную вибрацию - работал поддерживающий генератор станции.
        У Джейны зашевелились на голове волосы.
        - Скорее! - поторопила она.
        Зек уже отомкнул кабину и спрыгнул на палубу. Джейна отстегнула защитные ремни и поспешила за ним, держа наготове световой меч. Генератор лифта был в ещё худшем состоянии, чем она думала. Иногда вибрация переходила в дрожь, а дрожь с каждым разом усиливалась и длилась дольше.
        Джейне и Зекку не понравился этот звук. Вряд ли, конечно, генератор отключится прямо сейчас, после того как он столько веков поддерживал станцию наплаву. Но, вероятно, сейчас он обслуживает карбонитную морозильную установку, ведь именно для этого станция и нужна тибаннцам.
        Когда они добрались до буксира, стало очевидно, что их версия нуждается в поправке. Они чувствовали тибаннцев внутри корабля, апатичных, довольных и почти бесчувственных. Зекк поднялся по трапу на разведку, Джейна осталась снаружи, получая полную картину происходящего из общего сознания.
        Трап вёл на техническую палубу. Судя по обломкам и мусору на полу, она служила также и кают-компанией. Присутствие тибаннцев ощущалось на лётной палубе, уровнем выше. В воздухе витал знакомый джедаям запах. На полу лежали кучи восковых шаров с тёмной и мутной жидкостью, в которой плавали нитевидные сгустки.
        - Чёрная мемброзия? - спросил Зекк.
        Проверить можно было только одним способом, но Зекку не хотелось пробовать жидкость. В юности ему довелось столкнуться с Темной стороной, и с тех пор он старался держаться подальше от нечистых дел.
        Убедившись в последний раз, что ничего не появится из тумана, Джейна поднялась на палубу. Она подняла восковой шар, проткнула его большим пальцем и лизнула чёрную жидкость. В ней было больше примесей, чем в лёгкой мемброзии родного улья. От прогорклого послевкусия хотелось оттереть язык, но потом глаза затуманились, и пришло ощущение химической эйфории.
        - Ух ты! Точно мемброзия, - Джейна прислонилась к стене. Они затосковали по родному улью в Колонии. - Сильная штука.
        Джейна чувствовала, как Зеку хочется попробовать новый вкус - хотя бы в её сознании. Однако тёмная жидкость обладала почти наркотическими свойствами, а сейчас совсем не время притуплять чувства. Джейна заткнула дыру в шаре и отбросила его в сторону, собираясь подобрать на обратном пути.
        - Не лучшая идея, - с помощью Силы Зекк перенёс шар к остальным. Он редко поступался принципами.
        В сознании у Джейны возник образ огромной камеры, наполненной чёрной мемброзией, и она вспомнила, откуда эта мемброзия берётся.
        Тёмный Улей не погиб.
        - Нужно выяснить…
        - Точно, - Джейна забралась по лестнице на мостик. - Нужно выяснить, что здесь делает мемброзия из Тёмного Улья.
        - Да…
        - И тибаннцы.
        Зекк вздохнул. Иногда он не успевал заканчивать свои фразы.
        На мостике Джейна и Зекк обнаружили трёх верпинов, упавших на свои консоли управления в мемброзийном опьянении. На полу вокруг тибаннцев валялись пустые восковые шары. Длинные шеи воришек были вывернуты неестественно даже для насекомых. У всех троих судорожно дергались длинные пальцы и конечности, как во сне. Пилоту удалось повернуть голову и посмотреть на джедаев - глубоко в выпуклых глазах мелькнули золотистые искорки.
        - Здесь мы ещё долго ничего не узнаем, - сказала Джейна.
        - Точно, - согласился Зекк. - Но не сами же они разгрузили эти дырявые шары с газом.
        Джейна и Зекк вышли из буксира и вернулись к дырявым шарам, затем проследили, куда уходит передаточный шланг - на одну из секций упавшей палубы. Шланг спускался в дыру и исчезал в тумане в верхней части унипода, где обычно располагались карбонитные морозильные установки.
        Джейна и Зекк переглянулись. Что лучше: спуститься по шлангу или по центральному отсеку станции? И тут поддерживающий генератор вдруг перестал дрожать.
        Они почувствовали, как желудки подступают к горлу, и понадеялись, что это реакция на внезапную тишину, - а совсем не то, чего они боялись.
        Внизу вспыхнул голубоватый свет ожившего репульсорного двигателя.
        - Проклятье! - выругалась Джейна.
        Синий свет улетающего корабля озарил всё вокруг, очертив неясный профиль унипода, а затем скрылся в тумане.
        - Они вырубили генератор! - крикнул Зекк.
        Джедаи помчались к облачному спидеру, но вспомнили о тибаннцах и бросились к буксиру.
        Вдруг палуба вздыбилась под ногами. Посадочная опора у буксира надломилась и с грохотом покатилась по палубе. Джейна и Зекк не успели среагировать. Они заметили, что сами скользят вниз.
        Станция заваливалась на бок.
        Джейна развернулась к спидеру - тот скользил вниз, угрожая вот-вот перевернуться. Она вытянула руку, вцепившись в Зекка другой, и Силой вернула корабль в первоначальное положение. Купол кабины открылся, она приготовилась влезть внутрь, когда осознала, что Зекк мёртвой хваткой держит её за руку.
        Он смотрел на дыру в палубе, выставив руку вперед. Но его хватка в Силе была пуста, и Джейна чувствовала, как он зол на себя, что упустил буксир.
        - Не переживай! - она протиснулась в кабину пилота и потащила друга за собой. - Это же тибаннцы. Они не стоят того, чтобы за них умирать!
        Глава 1

        Вотеба.
        В последний раз, когда Хан был здесь, планета не имела даже названия. Воздух её был плотным и влажным. Заливной луг пересекала полоска грязного ручья. Лениво изгибаясь, он устремлялся в близлежащий тёмный хвойный лес. Вдали высилась гора, её бледная вершина сияла на фоне красной дымки туманного неба.
        Теперь в воздухе носился сладкий аромат мемброзии и жареных рёбрышек нерфа. Единственным источником воды в пределах видимости был искусственный водопад. Хвойный лес вырубили, обтесали, сделали сваи и уложили их по краю луга под радужными домами-туннелями улья Сарас. Гора тоже смотрелась по-другому. Казалось, она парит над городом в облаке печного дыма, а обледеневший пик царапает бледное подбрюшие туманности Утегету.
        - Вот что жуки могут сделать с природой, - Хан стоял у сверкающего ангара, куда загнали "Сокол", и вместе с Леей, Сабой Себатайн, Скайуокерами, С-3ПО и Р2-Д2 смотрел на улей. - Не так уж всё и страшно.
        - Не называй их жуками, Хан, - напомнила ему Лея. - Не стоит начинать визит с оскорбления хозяев.
        - Ладно не будем их оскорблять, - ответил Хан, - даже если они укрывают пиратов и гонят чёрную мемброзию.
        Он перешёл по мосту из тканого стекла и остановился на краю кривой улицы. По серебристой аллее высокие киллики тащили брёвна, муаровый камень, бочки с синей водой. Тут и там космолётчики (человеческой расы и не только) с осоловелыми от мемброзийного похмелья глазами пытались отыскать свои корабли. На балконах над входами в дома-туннели Примкнувшие (существа, прожившие среди килликов и поглощённые коллективным сознанием ульев) улыбались и танцевали под мягкий гул вращающихся ветряных рожков. Единственное, обо что спотыкался взгляд, была двухметровая выгребная яма между ангаром и улицей. Одинокое насекомое лежало ничком в грязной жиже, его оранжевая грудь и полосатое белое брюшко были выпачканы странной серой пеной.
        - Рейнар должен знать, что мы уже прибыли, - сказал Люк, остановившись рядом с Ханом. - Кто-нибудь видит проводника?
        Жук в яме поднялся на руках и забурчал.
        - Не знаю, - ответил Хан, неуверенно поглядывая на жука. Когда тот пополз к мосту, он добавил: - Может, этот?
        Киллик остановился и поглядел на них парой зелёных выпуклых глаз.
        - Бур р рруубб, убур руур.
        - Извини, ничего не понимаю, - Хан опустился на колени и протянул руку. - Пойдём. Наш дроид-протоколист знает более шести миллионов…
        Насекомое раскрыло жвала и попятилось назад, указывая на бластер у Хана на бедре.
        - Эй, расслабься, - сказал Хан, всё ещё протягивая руку. - Это так, для красоты. Я не собираюсь тут ни в кого стрелять.
        - Брубр, - киллик поднял клешню и хлопнул себя между глаз. - Уррубб уу.
        - Однако, - произнёс С-3ПО сзади. - Кажется, она просит, чтобы вы её расстреляли.
        Жук радостно закивал, а потом отвёл глаза.
        - Не сходи с ума, - нахмурился Хан. - Ты ещё не совсем старый.
        - Кажется, ему больно, Хан, - Мара опустилась на колени рядом с Соло и жестом подозвала насекомое поближе. - Иди сюда. Мы постараемся помочь тебе.
        Киллик покачал головой и опять хлопнул себя между глаз.
        - Буурубуур, убу ру.
        - Она говорит, ей уже ничего не поможет, - перевёл С-3ПО. - У неё "шипелка".
        - "Шипелка"? - переспросил Хан.
        Киллик долго что-то объяснял.
        - Она говорит, ей очень больно, - перевёл С-3ПО, - и она будет благодарна, если вы побыстрее прервёте её страдания. УнуТал ждёт в Садовом Зале.
        - Прости - сказал Хан, - твоя просьба не по адресу.
        Киллик пробормотал что-то похожее на "проклятье", и пополз прочь.
        - Подожди! - Люк протянул руку и вытянул киллика из грязи. - Мы можем положить тебя в изолятор…
        Конец фразы никто не расслышал. Носильщики-сарасы обернулись и устремились в свой улей, отчаянно гудя и выбивая грузы из рук своих товарищей. Танцующие Примкнувшие исчезли с балконов, а удивлённые космолётчики побрели к выгребной яме, щурясь и доставая на ходу бластеры.
        Люк хотел перенести киллика обратно на мост. Тот в знак протеста щёлкал жвалами и молотил руками, а ноги, скрытые под толстым слоем пены, висели без движения. Пена капала с них в яму.
        - Люк, может, лучше оставить… - начал было Хан.
        Бластерный выстрел с конца улицы поразил киллика в середину груди. Хитин и пена размазались по молочной обшивке ангара. Насекомое умерло мгновенно, на улице поднялся гвалт. Разозлённые космолётчики накинулись на едва стоящего на ногах куаррена, держащего мощный бластерный пистолет "Мерр-Сонн Флеш 4".
        - Моя не виноват! - кваррен махнул бластером в сторону Люка. - Они джедаи тут кидаться "шипелкой".
        Всеобщая ярость обратилась на Люка, но космолётчики были ещё не настолько опьянены мемброзией, чтобы выражаться о четырёх существах, одетых в джедайские плащи. Вместо этого они, спотыкаясь, побрели к другому входу в ангар, оставив Хана и джедаев в изумлении смотреть на мёртвого киллика. Обычно в таких случаях убийцу хватали и отдавали под суд, но слово "обычно" сейчас вряд ли было применимо. Люк вздохнул и опустил несчастное насекомое обратно в яму.
        Лея не могла оторвать от киллика взгляда.
        - Похоже, тут так принято. Рейнар ничего не сообщал об эпидемии?
        - Ни слова, - Мара поднялась. - Сказал только, что выяснил, почему год назад на нас нападал Тёмный Улей, и нужно всё обсудить с глазу на глаз.
        - Не нравится мне это, - покачал головой Хан. - С каждым разом становится интереснее.
        - Знаем… и спасибо, что приехали, - сказала Мара. - Премного ценим вашу поддержку.
        - Да, ну, разве я не об этом же? - Хан тоже встал. - У нас здесь личный интерес.
        Строго говоря, укрывательство пиратов и производство мемброзии, в которых были замешаны киллики, не волновали Хана и Лею. Но Глава Омас использовал возникшие трудности, чтобы лишний раз поторговаться с четой Соло и заявить, что пока ульи туманности Утегету не перестанут создавать Галактическому Альянсу проблемы, он не сможет собрать необходимое количество голосов и отдать иторианцам новую планету. Хан посчитал бы всё это одним большим бантовским недоразумением, но кто-то передал сведения об их договорённости в голопрессу. И теперь фамилия Соло и планета для иторианцев стали связаны в сознании общественности с пиратскими набегами и притонами с "чёрным мёдом", которые наводили страх на все пограничные районы от Адумара до Риси.
        Движение на улице вернулось в норму, и Люк констатировал:
        - Вот мы и остались без проводника. Придётся искать Рейнара самим.
        Хан уже хотел послать С-3ПО на улицу, чтобы тот спросил какого-нибудь киллика, но Люк и остальные мастера выжидательно посмотрели на Лею. Та закрыла на мгновение глаза, затем повернулась вниз по улице и уверенно повела всех в самую гущу роящегося улья. Надеясь, что Лея знает, куда идёт, Хан молча последовал за С-3ПО, Р2-Д2 и остальными. Иногда ему становилось не по себе из-за того, что рядом джедаи.
        За четверть стандартного часа в улье Сарас ничего не изменилось. Длинные ряды килликов-носильщиков тянулись в противоположных направлениях. В воздухе витал запах жареного нерфа. Джедаи дивились радужным переливам волнообразных домов-туннелей и бесконечным рядам живописных фонтанов, брызг и каскадов.
        Обычно в ульях килликов Хану было жутковато и неприятно. Но сейчас он чувствовал странную и приятную расслабленность и подъём сил, как будто помолодел, а в галактике не было занятия лучше, чем сидеть на балконе дома-туннеля, потягивать золотистую мемброзию и смотреть, как танцуют Примкнувшие.
        "Интересно, что затевают жуки в этот раз?" - думал Хан.
        Постепенно улицы стали свободнее, а в ямах появились покрытые пеной киллики. Большинство были уже мертвые, полуразложившиеся, но некоторые ещё поднимали головы и умоляли прекратить их мучения. Хан разрывался между желанием выполнить их просьбу и нежеланием делать что-либо радикальное, не разобравшись в ситуации до конца. К счастью, Люк нашёл золотую середину: с помощью Силы он лишал несчастных сознания.
        Наконец, Лея остановилась в десяти метрах от края заливного луга. Улица вела дальше, протискиваясь сквозь яркие заросли болотных цветов, но впереди поверхность дороги потемнела и покрылась пеной. Конец ближайшего дома-туннеля тоже был покрыт серой пеной. В центре луга высился массивный дворец из тканого стекла. Основанием ему служило бесформенное нагромождение пепельных пузырей. Здание венчало сплетение башен, переливающихся всеми цветами радуги.
        - Только не говори мне, что именно там нас ждёт Рейнар, - простонал Хан, - потому что мы не сможем…
        - Рейнар Тал вас там не ждёт, - раздался мрачный голос из ближайшего дома-туннеля, - и тебе об этом хорошо известно, капитан Соло. Рейнара Тала уже давно нет.
        Хан обернулся и увидел могучую фигуру Рейнара Тала, стоявшего у входа в дом-туннель. Высокий мужчина с королевской осанкой, и грубым, обожжённым лицом без ушей, волос и носа. Весь видимый кожный покров скорее походил на большой блестящий шрам. Рейнар был одет в пурпурные брюки, на золотой хитиновый панцирь была накинута ярко-красная шёлковая мантия.
        - Наверное, до меня долго доходит, - улыбнулся Хан. - Рад снова видеть тебя, э-э… УнуТал.
        Рейнар вышел на улицу. Как и всегда, его сопровождали уну - пёстрый рой килликов самых разных форм и размеров из сотен различных ульев. Они сопровождали Рейнара, куда бы он ни пошёл, и вели себя, как своего рода коллективная Воля Колонии.
        - Мы очень удивлены, что видим здесь тебя и принцессу Лею, - Рейнар даже не шевельнулся, чтобы ответить на протянутую руку Хана. - Мы вас не вызывали.
        Хан поднял брови, но продолжал протягивать ему руку.
        - Да, ну и что? Нам стало слегка не по себе, когда вспомнили, что именно мы подарили вам эту планету.
        Глаза Рейнара ничего не выражали.
        - Мы не забыли, - он не стал жать Хану руку, а вместо того потёрся с ним предплечьями в жучином приветствии. - Можешь быть в этом уверен.
        - Просто замечательно, - Хан попытался скрыть, что у него холодок пробежал по спине. - Очень рад слышать.
        Рейнар продолжал тереться с ним предплечьями. Его келоидные губы искривились в ухмылке.
        - Тебе нечего бояться, капитан Соло. От прикосновения к нам ты не станешь Примкнувшим.
        - А я и не боюсь, - Хан отдёрнул руку. - Просто тебе слишком уж это нравится.
        Ухмылка Рейнара превратилась в натянутую улыбку.
        - Именно за это мы тебя всегда и уважали, капитан Соло, - сказал он. - За бесстрашие.
        Не успел Хан ответить или спросить о серой пене, убивающей улей Сарас, как Рейнар отошёл. Какой-то двухметровый уну с пятью синими глазами и красными крапинками на голове посмотрел на Хана сверху вниз.
        - На что уставился? - рявкнул Хан.
        Насекомое щёлкнуло жвалами в сантиметре от носа Хана, а затем что-то недовольно пробурчал грудью.
        - Капитан Соло, вы явно произвели на Колонию огромное впечатление своей храбростью! - радостно сообщил С-3ПО. - Уну явно хочет сказать, что смотрит на самого смелого из людей в галактике… или на самого глупого.
        - И что тут такого? - Хан удивлённо посмотрел на жука.
        Киллик отвернулся и прошёл мимо. Он повёл остальных уну за Рейнаром и Скайуокерами. Хан подозвал С-3ПО и Р2-Д2, и стал проталкиваться сквозь тихо гудящих насекомых к Сабе и Лее.
        - Не нравится мне всё это, - шепнул он Лее. - Похоже на розыгрыш.
        Лея кивнула, не отрываясь от середины сборища, где Рейнар уже обменивался приветствиями со Скайуокерами.
        - …прошу прощения, что принимаю вас на улице, - говорил он Люку, - но Садовый Зал, который мы построили в честь вашего приезда, - он указал взглядом на заливной луг, - разрушен.
        - Не нужно извиняться, - ответил Люк. - Мы всегда рады тебя видеть.
        - Хорошо, - Рейнар повёл их по улице к небольшому дворику в нескольких метрах от луга. - Тогда поговорим в Круге Отдыха.
        Хан насторожился.
        - Может, выберем более безопасное место? - спросил он. - Подальше от этой пены?
        Рейнар обернулся к Хану и прищурился.
        - Зачем, капитан Соло?
        - Ты что, шутишь? - удивился Хан. - Я уже видел, что бывает от этой пены.
        - Правда? - переспросил Рейнар. У Хана помутился взор по краям, и вскоре он видел только Рейнара и его холодные глубокие глаза. - Тогда расскажи, что ты видел.
        Хан усмехнулся.
        - Что ты делаешь? Не надо пробовать на мне свои штучки в Силе… - у Хана потяжелело в груди, а слова зазвучали сами, без его воли. - Снаружи ангара я видел жука, покрытого серой пеной. Он распадался прямо у нас на глазах. А теперь мы видели, что то же самое происходит с твоим…
        - Подожди-ка! - раздался голос Леи. - Ты думаешь, мы что-то знаем об этой "шипелке"?
        - Эту планету подарили нам вы с капитаном Соло, - напомнил Рейнар, - и теперь мы понимаем почему.
        - Ты не прав, - Хан всё ещё видел только глаза Рейнара. - Мы спасли тебя из… огня на… Корибу и… - тяжесть у него в груди стала ещё сильнее, и он против своей воли вернулся к первоначальной теме. - Слушай, мы впервые с этим столкнулись. Наверное, это какая-то жучиная болезнь, которую твои парни завезли с а-а-а-а…
        Тяжесть внутри стала невыносимой. Хан упал на колени и бессвязно застонал.
        - Прекрати! - воскликнула Лея. - Иначе мы не сможем тебе помочь.
        - Нам не нужна ваша помощь, принцесса Лея, - сказал Рейнар. - Мы уже видели, какой она может быть.
        - Но ведь тебе что-то от нас нужно, - сказал Люк, неожиданно появившийся перед Ханом. - Тебе стоило труда заманить нас сюда.
        - Мы не заманивали тебя сюда, мастер Скайуокер, - Рейнар отвёл синие глаза. Тяжесть у Хана в груди исчезла, а зрение постепенно восстановилась. - Уну понял, почему Горог пытается убить Мару.
        - Пытается? - в голосе Люка не слышалось удивления. Скорее, он требовал ответа. Горог - скрытный улей килликов, прозванный джедаями Тёмным Ульем, являлся своего рода злобной бессознательной волей коллективного разума Колонии. Год назад джедаи попытались уничтожить его, когда гороги убедили Рейнара основать несколько ульев на чисской границе, вызвав кризис на Корибу. Но как только чёрная мемброзия Тёмного Улья стала появляться на территории Альянса, джедаи поняли, что уничтожить его не удалось. - Объясни нам.
        - Всему своё время, - ответил Рейнар. - Сначала вы расскажете о "шипелке", а потом мы - о заговоре против Мары.
        Он пошёл к Кругу Отдыха.
        Хан встал и поковылял за ним.
        - Я же сказал, мы ничего об этом не знаем… и если ты ещё раз попытаешься раздавить меня изнутри…
        - Хан… - Лея взяла его за руку.
        - …то куплю себе космический лайнер, - продолжил Хан. - А потом буду ездить в гастрономические туры…
        Лея впилась ему в плечо пальцами, чтобы он прекратил свои кубиндийские проклятия. Хан повернулся к ней, потирая руку.
        - Ай! - вскрикнул он. Последний год Лея тренировалась под руководством Сабы, и даже без Силы смогла бы пальцами переломать ему кости. - Зачем ты так?
        - Может быть, нам удастся что-то узнать, - сказала она.
        - И каким образом? - у Хана ещё больше округлились глаза.
        - У Силгал самая современная астробиологическая лаборатория, - ответила Лея. - Даже если мы ещё не сталкивались ни с чем подобным, то всё можно исследовать.
        Рейнар остановился в Круге Отдыха и посмотрел на них.
        - Мы хотим всё знать прямо сейчас, - его окружение защёлкало и загудело. - Мы не потерпим никакого промедления, принцесса.
        - Не надо с нами так разговаривать, УнуТал, - Лея встретилась глазами с Рейнаром. - Мы не заслужили такого тона.
        - Вы обманули нас, - настаивал Рейнар. - Вы хитростью заставили нас покинуть Корибу и прилететь сюда.
        - Обманули тебя? - взорвался Хан. - Постой-ка, проклятый…
        - Извини, - прервала его Лея, - но если это мнение всей Колонии, то нам нечего обсуждать.
        Она отвернулась и пошла к "Соколу". Люк, джедаи и Хан последовали её примеру. Похоже, поездка превращается в своего рода проверку джедайских способностей Леи, решил он. Ему не стоит ввязываться во всё происходящее, хотя язык просто чешется поставить одного неблагодарного жучину на место.
        Окружение уну возмущённо загудело.
        - Остановитесь! - крикнул Рейнар.
        Лея продолжала идти, остальные тоже.
        - Подождите, - в этот раз Рейнару удалось вложить в свои слова просьбу, а не приказ. - Пожалуйста.
        Лея остановилась и обернулась.
        - Мы можем что-либо обсуждать только при взаимном доверии, УнуТал, - Лея медленно повернулась к нему лицом. - Это возможно?
        - Конечно, - Рейнар сверкнул глазами, но пригласил всех вернуться в Круг Отдыха. - Ты можешь доверять нам.
        Лея на секунду задумалась, но Хан понял, что она сделала это только для вида. Ей хотелось обсудить происходящее, не меньше, чем Рейнару. Люк тоже не собирался покидать планету, не узнав, что же замышлял Тёмный Улей против Мары. Каким бы сумасшедшим параноиком не был Рейнар, приходилось иметь с ним дело.
        - Хорошо, - согласилась, наконец, Лея.
        Она развернулась, и Рейнар с уну провели их в дворик с фонтанами. Круг Отдыха представлял собой четыре яйцевидных монолита, выстроенных полукругом, который открытой стороной был обращён на Садовый Зал. По краям каждого монолита струилась вода, а изнутри выглядывала мигающая голограмма улыбающегося ребёнка-Примкнувшего или личинки киллика. Хана был неприятно удивлён, но это место действительно успокаивало.
        Они прошли за Рейнаром в центр полукруга, и С-3ПО стал жаловаться на всепроникающий водяной туман. Хан тихо пригрозил ему, и дроид замолчал. Уну окружили их со всех сторон, и Хан сам с трудом удержался от жалоб.
        - Наверное, мне следует начать с того, почему сюда явились мы с Ханом, - Лея окинула взглядом Рейнара и его окружение, - если ты с Уну не возражаешь.
        Насекомые одобрительно щёлкнули.
        - Не возражаем, - произнёс Рейнар.
        Лея деланно и одновременно вежливо улыбнулась.
        - Как ты уже знаешь, когда мы с Ханом открыли эти планеты внутри туманности Утегету, мы сначала хотели передать её изгнанникам, которые после войны с юужан-вонгами не могут найти пристанище.
        - Это мы слышали, - кивнул Рейнар.
        - Вместо этого Глава Омас убедил нас передать планеты Колонии для предотвращения войны между вами и чиссами, - продолжала Лея. - В обмен он обещал нам другую планету для изгнанников-иторианцев, которых мы намеревались разместить здесь.
        Рейнар посмотрел на заливной луг, где серая пена всё сильнее обволакивала Садовый Зал.
        - Не понимаем, причём здесь мы.
        - О соглашении стало известно всем в Галактическом Альянсе, - объяснила Лея, - поэтому сейчас нас с иторианцами обвиняют во всех проблемах, которые создают твои ульи в туманности Утегету.
        Взгляд Рейнара резко вернулся к Лее.
        - Каких проблемах?
        - Не надо разыгрывать дурака, - не сдержался Хан. - Пираты, которых ты укрываешь, нападают на корабли Галактического Альянса, а чёрная мемброзия, которую ты производишь, косит целые расы насекомых, граждан Альянса.
        Рейнар нахмурился.
        - Колония борется с пиратами, а не укрывает их, - ответил он, - и ты должен знать, капитан Соло, что мемброзия золотистая, а не чёрная. На Джвлио ты её выпил достаточно, чтобы запомнить.
        - Мемброзия Тёмного Улья чёрного цвета, - заметил Люк. - А разведка Альянса поймала десятки пиратов, которые утверждают, что их корабли скрываются в туманности Утегету.
        Уну зловеще загудели, а Рейнар взглянул на Люка горящими синими глазами.
        - Пираты лгут, мастер Скайуокер. Ведь вы сами уничтожили Тёмный Улей на Кр.
        - Не противоречь самому себе, - прошипела Саба. - Если Тёмный Улей охотитзя за Марой, значит, он ещё сущезтвует.
        - Извините нас за преувеличения, - Рейнар обратился к Люку. - На Кр вы разрушили большую часть улья. Того, что осталось, не хватило бы, чтобы произвести достаточно чёрной мемброзии даже для захудалого звёздного лайнера, не говоря уж о целых планетах.
        - Тогда откуда берётся вся эта чёрная мемброзия? - спросила Лея.
        - Это вы нам скажите, - ответил Рейнар. - У Галактического Альянса много биохимиков, которые могли бы синтезировать чёрную мемброзию. Советуем начать поиски с них.
        - Синтетическая мемброзия? - эхом отозвался Хан.
        Ему начинало казаться, что они уже проходили такое в прошлом. У Колонии были, мягко говоря, гибкие представления об истине, а её загадочный вождь отличался невероятным упрямством. Год назад Рейнару нужно было буквально запустить в лицо трупом горога, чтобы он поверил в существование Тёмного Улья. Столь же трудно было убедить его, что таинственный улей создали те самые Тёмные джедаи, которые похитили его на Баану Раас в ходе войны с юужан-вонгами. Теперь Хану начало казаться, что убедить Рейнара в неправильном поведении ульев с Утегету будет ещё труднее.
        Хан повернулся к Люку.
        - Об этом мы как раз не подумали - синтетическая мемброзия. Надо будет проверить.
        - А, да, - Люк кивнул несколько неуверенно. - Как только вернёмся.
        - Хорошо, - Хан опять повернулся к Рейнару. - А если уж ты так уверен, что ульи Утегету ни в чём таком не виноваты, то тебе ничего не стоит раскрыть свои реестры официальной торговли с Галактическим Альянсом. Это здорово поможет решить проблемы с пиратами.
        - Мы говорим правду, капитан Соло, - глаза Рейнара загорелись. - Истинную правду.
        - Джедаи понимают тебя, - сказала Мара, - но Галактическому Альянсу нужны доказательства.
        - И Глава Омас считает, что этим должен заняться ты, - добавила Лея. - Если ты убедишь его, что ульи Утегету не занимаются ничем подобным, он с готовностью предложит Колонии заключить торговое соглашение. Это означает большие просторы для ваших экспортных операций и позволит вам снизить расходы по импорту.
        - Это означает новые ограничения, - ответил Рейнар. - При этом Колония будет отвечать за их соблюдение.
        - Никто не будет тебя заставлять, - сказала Лея. - Пройдёт много времени, прежде чем Колония сможет…
        - Колонии не интересны правила игры, навязываемые Альянсом, - Рейнар, закрывая тему, повернулся к Хану и Лее спиной и подошел к Скайуокерам. - Мы пригласили сюда мастеров Скайуокеров, чтобы обсудить сведения, касающиеся мести Тёмного Улья.
        Лея отказалась понять намёк.
        - Странно, как это ты помнишь о мести и не знаешь, что в действительности происходит внутри туманности, - бросила она в спину Рейнару.
        - Что ты говоришь? - спросил Рейнар, не поворачиваясь.
        - Ты всё слышал, - ответил Хан. - Тёмный Улей уже однажды обманул тебя…
        От феромонов агрессии, выделяемых килликами, воздух стал едким. Рейнар обернулся к Хану.
        - Обманываемся здесь не мы! - он посмотрел в сторону Леи и добавил: - И мы это докажем.
        - Мы ждём.
        По дерзкому тону Леи было понятно, что она согласна с Ханом: Рейнар ничего не докажет, потому что именно он и уну ошибаются.
        Рейнар криво улыбнулся их сомнениям и обратился к Маре.
        - Когда ты была Рукой Императора, тебе было знакомо имя "Даксар Аес"?
        - Откуда… - голос Мары вдруг ослабел. Она помедлила, чтобы сглотнуть. - Откуда ты о нём знаешь?
        - Однажды его жена и дочь вернулись домой раньше обычного, - Рейнар заговорил, как прокурор на суде. - Они увидели, как ты что-то ищешь в его кабинете.
        Мара прищурилась и постаралась сделать вид, что ничего не произошло.
        - Об этом знали только трое.
        - Из них двое стали Примкнувшими.
        Люк попытался ободрить Мару в Силе, и Хан понял, что она действительно потрясена.
        - Ладно, - сказал он. - Вы о чём?
        - Даксар Аес был… - рука Мары выскользнула из руки Люка, женщина заставила себя встретиться взглядами с Ханом и Леей. - Он был целью.
        - Одной из целей Палпатина? - спросила Лея.
        Мара мрачно кивнула. Она не любила вспоминать о временах, когда была специальной "помощницей" Палпатина.
        - Мой единственный провал.
        - Мы бы не назвали это провалом, - заметил Рейнар. - Ты же всё-таки уничтожила цель.
        - Это было только частью задания, - Мара повернулась к Рейнару и прожгла его насквозь своим взглядом. - Я так и не нашла список… и оставила свидетелей.
        - Его жена, Беда Аес, и её дочь выжили, - сказал Рейнар. - Ты велела им исчезнуть навсегда.
        - Правильно, - подтвердила Мара. - Насколько мне известно, с ними всё хорошо.
        - Они находились под надёжной защитой, под защитой улья Горог.
        - Подожди-ка, - встрял Хан. - Ты хочешь сказать, что жена и дочь Аеса примкнули к Тёмному Улью?
        - Нет, мы хотим сказать, что они и создали Тёмный Улей.
        Хан вздрогнул, а Лея озабоченно поглядела на Рейнара.
        - Кажется, мы уже однажды выяснили, как появился Тёмный Улей, - сказала Лея. - Гороги отошли от общего пути из-за того, что среди них было слишком много чиссов-Примкнувших.
        - Вы ошибались, - произнёс Рейнар.
        У Хана внутри всё упало. Чтобы выторговать мир между Колонией и чиссами, Лее пришлось сочинить такую сказку о возникновении Тёмного Улья, чтобы киллики держались подальше от чиссов. Колония приняла сказку "на ура", так как ей намного сложнее было признать, что один из ульев в ответе за те ужасы, которые творились в Гороге. Если у Рейнара и Уну появилась новая версия, то, видимо, они опять захотели проникнуть на территорию чиссов.
        - Слушай, - простонал Хан, - мы же всё это уже проходили.
        - У нас есть новые сведения, - настаивал Рейнар. Он посмотрел на Мару. - Мара Джейд велела Беде Аес и дочери исчезнуть и больше не появляться. Те удалились в Неизведанные Регионы и нашли прибежище в улье Горог до того, как тот стал Тёмным Ульем.
        - Извини, но мы не верим, - покачал головой Соло. - Год назад нужно было показать нам эту жену и дочь.
        - Год назад мы сами о них не знали, - не согласился Рейнар.
        - Плохо. Нельзя же просто так выдумать новую…
        - Хан, не думаю, чтобы они всё это выдумывали, - прервала его Мара. - Им слишком много известно. Во всяком случае, о жене и дочери Аеса.
        - А что из того, что они обе стали Примкнувшими? - спросил Хан. Он уже начал сомневаться, на чьей стороне Мара. - Это совсем не значит, что они создали Тёмный Улей. Они могли примкнуть к любому другом улью, и Колонии бы этого вполне хватило, чтобы сочинить подходящую историю.
        - Наша "история" - не выдумка, - заявил Рейнар. - Когда Беда и Иремай стали Примкнувшими, Горог проникся их страхом. Улей стал скрытным и превратился в Тёмный Улей.
        Хан хотел возразить, но Лея взяла его за руку.
        - Хан, это может быть правдой, - сказала она. - То есть, истинной правдой. Пусть он рассказывает дальше.
        - Да, - согласилась Саба. - Ради Мары.
        - Проклятье! - Хан повесил голову.
        - Не следует расстраиваться, капитан Соло, - успокоил его Рейнар. - Некоторое время мы и сами верили в новую правду. Теперь уже ничто не заставит нас изменить своё мнение.
        - Огромное спасибо, - проворчал Хан. - Утешил…
        У Рейнара в глазах промелькнула смешинка, и он обратился к Маре.
        - Остальное вы можете понять и без нас, - сказал он. - Гороги узнали вас на месте крушения год назад…
        - И подумали, что я вернулась за списком, - закончила Мара, - поэтому напали первыми.
        Рейнар помотал головой.
        - Если бы всё было так просто… Гороги захотели отомстить. Они до сих пор хотят отомстить тебе.
        - Ясное дело, - Мара даже не вздрогнула. - Я убила того, кто для Беды был мужем, а для Иремай - отцом. Я обрекла их на жизнь в изгнании. Неудивительно, что они желают моей смерти.
        - Они хотят, чтобы ты страдала, - поправил её Рейнар, - а потом уже умерла.
        - И ты заставил Мару и Люка прилететь сюда, чтобы это сказать? - спросил Хан. По выражению лиц он понял, что джедаи (во всяком случае люди-джедаи) убеждены в искренности Рейнара. Но Хан не мог отделаться от подозрений, что тут что-то не так. - Неужели ты не мог просто отправить сообщение?
        - Мы могли, - Рейнар уставился на Люка, а потом отвернулся и посмотрел через болото на стены Садового Дворца, покрытого пеной, - но мы хотели убедиться, что мастер Скайуокер поймёт всю серьёзность положения.
        - Понятно, - Люк проследил за взглядом Рейнара и тоже начал злиться, как и Хан. - И Воля Уну ещё слишком слаба, чтобы изменить настроение Горога?
        - Мне жаль, мастер Скайуокер, но это так, - Рейнар оторвал взгляд от Садового Зала и холодно взглянул на Люка. - Может быть, позднее, когда мы сможем становить "шипелку" и не будем настолько заняты своими проблемами, всё изменится.
        Глава 2

        Внутри ангара пахло деревом хамогони и защитной жидкостью. Рабочие-киллики (большей частью, грузчики и техники) щёлкали и жужжали, перебегая от одного объекта к другому. В тусклом свете и с расстояния ста метров "Сокол" обманчиво казался чистым. Прямо над ним расплывалось одно из серых пятен, которые начали портить молочный интерьер ангара.
        Люк шёл впереди, расчищая дорогу с помощью Силы. Никто не собирался в спешке бежать, но всем очень хотелось, чтобы "Сокол" стартовал до того, как Рейнар передумает насчёт соглашения, выторгованного Леей… и до того, как пятна на потолке превратятся в серую пену, как снаружи ангара.
        - Видимо, не только мы хотим зачистить этот жучиный улей, - сказал Хан, поравнявшись с Люком. - "Шипелка" распространяется даже быстрее, чем кажется.
        - Оная так не думает, - ответила Саба. В руках она держала запечатанную колбу с образцом серой пены размером с большой палец. - Езли бы она так бызтро ползла, почему они взё ещё грузят свои корабли?
        - Ты не знаешь контрабандистов, - улыбнулся Люк. - Они никогда не улетят без груза.
        Трап опустился, сверху показались ногри-телохранители, Мивал и Кахмаим, с автоматическими бластерами Т-21.
        - Какое облегчение! - С-3ПО заторопился вверх по трапу. - Жду-недождусь, когда зайду в стерилизационную камеру. У меня все сети чешутся от одного воспоминания об этой "шипелке".
        - Извини, Трипио. Вы с Арту нужны нам с Ханом, чтобы переводить и искать закономерности в распространении пены, - Люк остановился у трапа и повернулся к Хану и Лее. - Если, конечно, вы не против.
        - Без проблем, - сказал Хан. Он подошёл ближе к Люку, чтобы только тот мог слышать его шёпот. - Может подождём, пока трап не начнёт подниматься, а потом запрыгнем на него. Лея может дать холодный старт репульсорных двигателей, и мы…
        - Хан, мы обещали Рейнару.
        - Да, помню, - продолжал шептать Хан, - но всё можно устроить. Мы будем уже далеко, когда…
        - Мы остаёмся, - Люк говорил достаточно громко, чтобы услышали все, кто их подслушивал. - Слово мастера-джедая - закон.
        Хан посмотрел, как сарасы грузят муаровые камни в корабль, стоящий сверху, и начал понимать, что хотел сказать Люк. Ульи килликов обладают коллективным сознанием. Если их видит хоть один сарас, то все сарасы знают, что они делают. А поскольку среди уну был представитель от улья Сарас, значит Рейнар всегда в курсе их действий.
        - Понимаю, - кивнул Хан. - Не будем подставлять УнуТала.
        - Ничего ты не понимаешь, - закатил глаза Люк.
        Та лёгкость, с какой Алима Рар попала под влияние Тёмного Улья во время кризиса на Корибу, заставила Люка заняться духовными исследованиями. Он пришёл к выводу, что за время войны с юужан-вонгами потери джедаев измеряются не только числом убитых товарищей. Они встали на путь вероломной и циничной философии и лишились представлений о том, кто они и за что сражаются. Граница между добром и злом стёрлась. Рыцари-джедаи стали как никогда подвержены пагубным влияниям. Люк решил восстановить принципы Ордена и показать своим последователям, что рыцарь-джедай - орудие добра в галактике.
        - Если мы сейчас улетим, то решить проблемы с Колонией станет ещё сложнее, - продолжил Люк. Ему претило втягивать Хана в свои джедайские духовные поиски, но Рейнар согласился отпустить Мару, Лею и остальных, при условии что Люк и Хан останутся на Вотебе до тех пор, пока джедаи не найдут лекарства от "шипелки". - Нужно восстановить доверие, или из этих ульев вылетит ещё больше пиратов и чёрной мемброзии.
        - Люк, ты просто не понимаешь жуков, - скривился Хан. - Они совсем не ценят доверие.
        - Капитан Соло совершенно прав, - С-3ПО стоял посередине трапа. - В их языке мне не удалось обнаружить слов, которые бы переводились как "доверие" или "честь". Будет разумнее покинуть это место.
        - Неплохо, Трипио, - сказала Мара, шагнув к Люку. - Но ты можешь спуститься. Мы тоже остаёмся.
        Дроид нехотя зазвякал вниз по рампе, а Люк повернулся к Маре. Он знал, что она поняла его невысказанный план так же ясно, как он ощущал её волнение. Но сейчас ему действительно было бы лучше, если бы её не было рядом.
        - Мара, я считаю, что…
        - Я никуда без тебя не лечу, Люк.
        Лея тронула Мару за локоть.
        - Мара, Тёмный Улей хочет твоей смерти. Если ты останешься на Вотебе, Люк и Хан тоже превратятся в мишени.
        Мара прищурилась от злости, но только вздохнула.
        - Терпеть этого не могу, - промолвила она. - Чувствую себя трусом.
        - Трузом? Мара Джейд Скайуокер? - Саба фыркнула. - Не притворяйзя дурой. Ты можешь помочь мазтеру Скайуокеру и Хану, только езли отсюда уберёшьзя.
        - Да, но сначала я хотел бы знать, кто же такой тот Даксар Аес, - сказал Хан. - Никогда не слышал о нём раньше.
        - И никогда бы не услышал. Он был одним из бухгалтеров Палпатина, - ответила Мара. - Он присвоил два миллиарда кредитов из личных средств Императора и рассовал их по банковским счетам по всей галактике.
        - Храбрец, однако, - присвистнул Хан.
        - Дурак, - поправила его Саба. - Думал, ему удазтзя провезти самого Императора?
        - Удивительно, но многие так думали, - пожала плечами Мара. - Даксар Аес был довольно странным. Имея столько денег, он жил в ветхой квартирке на сумеречном уровне Корусканта и никогда не покидал планету.
        - Может быть, он потерял список счетов или не мог получить к ним доступа? - предположила Лея. - Наверное, поэтому ты тоже не нашла этот список.
        - Может быть, - согласилась Мара. - Но Император считал по-другому. Аес знал, где был один из счетов. Он обналичил какую-то сумму. Так я его и нашла.
        Хотя внешне Мара не проявляла своих чувств, Люк понимал, что ей неприятно говорить об этом периоде своей жизни. Она злилась на Императора за то, что тот манипулировал её доверием. Ей было больно вспоминать своих жертв. Люк обнял её в знак того, что та страница её жизни уже давно перевернута, и поцеловал.
        - Возвращайся в Академию, - попросил Люк. - Твоя помощь понадобится Силгал на Оссусе. Расскажи ей всё, что помнишь о "шипелке". Мы с Ханом справимся и вдвоём.
        - Наверное, ты прав, Скайуокер, - Мара высвободилась из его объятий и заставила себя улыбнуться.
        - Оная за взем прозледит, - Саба передала запечатанную колбу Маре. - Оная тоже озтаётся.
        - Ни в коем случае, - возразил Хан, - а то жуки подумают, что мы тут что-то замышляем. Рейнар велел остаться мне, потому что одного мастера-джедая ему вполне достаточно.
        - А ещё он знает, как ты любишь жуков, - добавила Саба. - Оной взё это не нравитзя, Хан. Рейнар поступает жезтоко.
        - Да, пока всё говорит об этом, - Люк коснулся барабелихи в Силе, убеждая её подняться на борт "Сокола". - Но Хан прав: нельзя, чтобы киллики нас в чём-то подозревали.
        - Как хочешь, мазтер Скайуокер, - ответила Саба. - Здезь ты большой клык.
        Саба забрала колбу у Мары и без лишних слов поднялась по трапу. У других рас такая резкость свидетельствовала бы о злости или расстроенных чувствах. Но у барабелов она лишь означала готовность к действиям.
        Люк ещё раз поцеловал Мару и проводил её взглядом по трапу.
        Хан обнял и поцеловал Лею, а затем отошёл с подчёркнуто беззаботным выражением на лице.
        - Осторожней там с моим кораблём, - сказал он жене. - Я наконец-то отрегулировал гипердвигатель.
        - А то, - Лея закатила глаза. Она улыбнулась на прощанье Люку и тоже поднялась по трапу. - Скажу Кахмаиму принести ваши вещмешки.
        - И, пожалуйста, не забудьте мой очистительный комплект, - крикнул ей вслед С-3ПО. - На этой планете антисанитарные условия. Я подозреваю, что уже заразился.
        - А кто не подозревает? - съехидничал Хан.
        Стараясь не давать килликам повода думать, что они собираются скрыться вместе с остальными, Люк и Хан подождали у трапа, пока Кахмаим принёс их вещи. Хотя Люк ещё никому не рассказывал, что они станут делать, он был уверен, что Хан обо всём догадался. Он собирался отыскать Тёмный Улей, определить степень опасности для Мары и Галактического Альянса, и найти способ уничтожить Горог навсегда.
        Как только Кахмаим передал им мешки, Лея подняла трап и дала сигнал к отправлению. Люк, Хан и дроиды отошли на безопасное расстояние и молча смотрели, как "Сокол" отрывается от земли и плывёт над суматохой, царившей на полу. Добравшись до выхода из ангара, корабль немного помедлил и причудливо замигал посадочными огнями.
        Р2-Д2 удивлённо присвистнул.
        - Не понимаю, чему ты так удивляешься, - сказал С-3ПО. - Конечно, они о нас беспокоятся.
        - А что они передали? - спросил Люк.
        - "Берегите себя, - перевёл дроид. - Нельзя, чтобы даже капля попала на дроидов".
        - Капля попала на…? - Хан посмотрел наверх. - Э-э… ну, тогда лучше отсюда сматываться.
        Люк проследил за взглядом Хана. Серое пятно на потолке сильно расползлось. Пены пока видно не было, но длинная тень по центру означала, что скоро по поверхности пойдут пузыри.
        Люк хотел было уже повернуть к выходу, но тут у него зашевелились волосы от предчувствия опасности. От следивших за ним жуков не исходило ничего необычного: ни решимости, ни волны злости или комка страха. Люк застыл на месте и притворился, что изучает пятно на потолке, а сам ещё больше открылся Силе.
        Обычно при поиске опасности джедаи расширяли границы своего сознания, но сейчас он выжидал - тихо, терпеливо и неподвижно. Он старался прочувствовать не саму опасность, а рябь, которую она создавала вокруг себя в Силе. Он разработал эту технику вместе со своим племянником Джейсоном - для поиска тех, кто скрывает свое присутствие в Силе.
        - Э-э… Люк, - Хан уже отошёл шагов на десять. Колонна носильщиков-сарасов, тащивших пятиметровые балки из дерева хамогони к угловатому даморианскому фрахтовику "Звёздная банта", изогнулась, огибая неожиданное препятствие. - Ты идёшь?
        - Не сейчас, - отмахнулся Люк. - Иди вперёд, спроси, где нам можно остановиться. Я догоню через пару минут.
        - Как скажешь, - Хан удивился, но лишь пожал плечами.
        - Кажется, мне и Арту следует пойти с капитаном Соло, - С-3ПО на два шага опережал Хана. - Ему явно потребуется помощь переводчика.
        Но Р2-Д2 остался на месте. Чтобы сохранить загадочный сектор памяти, обнаруженный в прошлом году, Люку пришлось удалить модуль мотивации, и сейчас маленький дроид отказывался покинуть своего хозяина.
        Когда Хан ушёл, Люк успокоил сознание, отрешился от шума и грохота беспокойного ангара, снующих туда-сюда килликов, горячего и влажного воздуха. Он чувствовал только Силу, которая обнимала его своими бесформенными объятиями, обволакивала со всех сторон. Вскоре он ощутил рябь, исходящую из ниоткуда, из пустоты, где чувствовались лишь слабое беспокойство и холодная пустота.
        Люк повернулся в сторону этой пустоты и увидел старую баржу "Галлофри", которая стояла на сломанных посадочных опорах. Тень под её днищем была настолько густая, что прошло несколько секунд, прежде чем он разглядел источник ряби. Но вот он увидел пару внимательно наблюдающих за ним миндалевидных глаз. Зелёную радужную оболочку окружала жёлтая склера. Красивое синее лицо отличали высокие скулы и тонкий прямой нос. Толстые хвосты лекку спускались на плечи и скрывались за спиной изящного женского тела.
        - Алима Рар, - Люк коснулся рукояти светового меча, - я рад, что ты выжила в той переделке на Кр.
        - Ты называешь это переделкой, мастер Скайуокер? - тви'лекка выпрыгнула на свет. - Ты подобрал не самое подходящее слово.
        Алима была одета в шёлковый килликский костюм цвета ночи, обтягивающий её, как перчатка. Ткань была полупрозрачная, за исключением матового треугольника на разрубленном плече. Чувство опасности превратилось в ледяной шар у Люка между лопаток, но обе руки тви'лекки были пусты. Единственное оружие, которое он заметил, - световой меч у неё на поясе.
        Люк опять успокоил сознание в поисках другой серии непонятной ряби в Силе.
        - Беспокоишься, мастер Скайуокер? - Алима остановилась в десятке шагов от него и глядела немигающим, как у насекомого, взглядом. - Незачем. Ты нам не нужен.
        - Ты же понимаешь, что я тебе не верю.
        Хотя Люк не ощутил другой подозрительной ряби, он прощупал в Силе все тени под ближайшими кораблями, снующих килликов, шестигранные ячейки вдоль стен - везде, где мог скрываться злоумышленник. Он никого не нашёл и повернулся к Алиме.
        - Ты же здесь не затем, чтобы проситься обратно к джедаям?
        - Интересная мысль, - промелькнувшая на лице Алимы улыбка когда-то была кокетливой, но сейчас казалась жёсткой и деланной. - Но нет.
        Уверенный, что Алима не будет сейчас нападать (по крайней мере, физически), Люк убрал руку от светового меча и сделал несколько шагов в сторону тви'лекки.
        - Ну, так что ты здесь делаешь? - Люк намеренно задержался взглядом на изуродованном плече Алимы, чтобы вывести её из себя. - Просто заскочила, чтобы заверить нас, что ты и Ломи Пло ещё живы?
        Алима щёлкнула горлом.
        - Ломи Пло погибла при крушении, - заявила она.
        - И Велк, надо думать, тоже.
        - Именно так.
        Люк расстроено вздохнул.
        - Опять мы за старое, - он убил Велка в ходе схватки на Корибу за несколько минут до того, как отрезал Алиме пол-плеча. Люк был уверен, что привидение, которое чуть не убило его и Мару, была Ломи Пло, или что от неё осталось. - Алима, ты же была на Кр. Ты видела, как я убил Велка. Это ведь Ломи Пло вытащила тебя из улья.
        - Ты убил БедуГорог, - возразила Алима. - До нас Ночным Глашатаем была она.
        - Я убил мужчину, - Люк подозревал, что просто теряет время. Тёмный Улей всё ещё был полон решимости скрыть существование Ломи Пло за пеленой лжи и поддельных воспоминаний. Как своего рода коллективное бессознательное всей Колонии, он манипулировал килликами и Примкнувшими. - У него был световой меч, и он умел с ним обращаться.
        - БедаГорог была восприимчива к Силе, - Алима томно улыбнулась. - Насколько мы помним, ты не интересовался, что у неё между ног, прежде чем убить.
        - Алима, ты меня разочаровываешь, - покачал головой Люк.
        - Ты нас тоже, мастер Скайуокер. Мы не забыли резню на Кр.
        - Если бы ты осталась верна своему долгу джедая, никакой резни бы не было, - Люк почувствовал, как к нему подбирается знакомая тень, подкрадываясь под кормой старой баржи, и понял, что Хан вернулся в ангар без С-3ПО. - Но ты позволила своей злости ослабить тебя, и Тёмный Улей этим воспользовался.
        - Мы не виноваты, что… - глаза у Алимы позеленели.
        - Виноват тот, кто виноват. Как мастер Совета джедаев, я могу решать, кто виноват, а кто нет. Это мой долг, - надеясь, что внимание Алимы полностью поглощено им, и она не замечает подкрадывающегося к ней сзади Хана, Люк пододвинулся к Алиме на расстояние удара световым мечом. - В последний раз предлагаю тебе вернуться на Оссус. Я знаю, тебе будет нелегко смотреть в глаза тем, кого предала, но…
        - Нам неинтересно твоё "искупительное" предложение. Мы вообще не рассматриваем твои предложения, мастер Скайуокер. Мы здесь с…
        Алима запнулась, склонила голову и потянулась к световому мечу.
        Люк уже вытянул руку, призывая к себе её оружие. Он буквально сорвал пояс с талии Алимы, оставив тви'лекку с пустыми руками. Хан успел выстрелить ей в бок парализующим зарядом.
        Алима опустилась на колени, но не упала. Хан снова выстрелил. Теперь тви'лекка упала ничком и задёргалась на полу ангара. Хан поднял оружие для третьего выстрела.
        - Хватит, - сказал Люк. - Ты же не собираешься её убить?
        - Вообще-то собирался, - ухмыльнулся Хан, показав на переключатель своего бластера, и перевёл в противоположное положение. - Я был уверен, что включил его на поражение.
        Люк недовольно покачал головой, затем в Силе отвёл дуло оружия от Алимы.
        - Иногда я удивляюсь тебе, Хан. Она же беззащитна.
        - Она - джедай, - возразил Соло, - и не может быть беззащитна.
        Он всё же переключил бластер в режим "парализация", встал позади тви'лекки и навёл дуло ей на голову. Люк снял световой меч с её пояса, присел рядом и подождал, пока она не начала приходить в себя. Она очнулась довольно быстро, даже для джедая.
        - Извини, - сказал Люк. - У Хана до сих пор на тебя зуб за то, что ты сделала с его "Соколом".
        Алима открыла глаза.
        - У него вечно на кого-то зуб, - она с трудом посмотрела на Люка, а затем добавила: - Тебе следует объяснить ему. Мы не в твоей власти.
        По ангару пронёсся ужасный грохот. Насекомые побросали свои грузы и побежали к барже.
        - Это вы в нашей.
        Люк хлопнул мечом Алимы по ладони, стараясь отогнать раздражение. Он говорил себе, что тви'лекка не отдаёт отчёта в своих действиях, что она не может отделить свои мысли от воли Тёмного Улья. Но Джейна и Зекк тоже оказывались в подобной ситуации, и они не предали джедаев, а сопротивлялись.
        Наконец, Люк повесил световой меч Алимы себе на пояс и встал.
        - Всё могло быть по-другому, - сказал он. - Может быть, ты ещё изменишься. Джейна и Зекк тоже стали Примкнувшими, но остались верны своему долгу.
        - Ты слишком доверяешь другим, мастер Скайуокер, - Алима поднялась на здоровой руке и подобрала под себя ноги. - Это всегда было твоей слабостью. Скоро она приведёт тебя к гибели.
        По спине пробежал холодок. Люк с трудом удержался от дальнейших вопросов, понимая, что именно за этим Алима и явилась в ангар. Она пытается заманить его в ловушку, в тёмный лабиринт, где он заблудится так же, как и она.
        К сожалению, Хан не обладал джедайским чутьём.
        - Излишнее доверие? О чём это она? Если что-то произойдёт с Джейной…
        Алима посмотрела через плечо на Хана, скривившись при виде наведённого бластера.
        - Мы не хотели тебя расстраивать, Хан. Насколько знаем, с Джейной и Зекком всё в порядке, - она вновь перевела взгляд на Люка. - Мы имеем в виду Мару. Она кое-что скрывает от мастера Скайуокера.
        - Сомневаюсь, - Люк начал догадываться о намерениях Тёмного Улья. Неужели они настолько глупы? Никому не удастся вбить клин между ним и Марой. - А если бы и не сомневался, то слово Тёмного Улья для меня не значит ничего перед словом мастера-джедая.
        - У нас есть доказательства, - заявила Алима.
        - Сомневаюсь, - Хан глянул на её облегающий костюм. - У тебя их нет с собой.
        - Мы рады, что ты ещё не совсем стар, чтобы это заметить, - отметила Алима. - Спасибо.
        - Это не комплемент.
        - Нет, это комплемент, - Алима одарила Хана понимающей и искренней улыбкой. Она повернулась к Люку и глянула на Р2-Д2. - Нам следовало сказать, что доказательство у вас под носом.
        - Не думаю, - покачал головой Люк. - Если тебе нечего больше сказать…
        - Даксар Аес был совсем не бухгалтером Императора, - перебила его Алима. - Он был разработчиком памяти для имперских дроидов, - она глянула на Р2-Д2. - Именно он и разработал Интеллекс-4.
        Люк стал лихорадочно вспоминать прошлый год, когда он обнаружил изолированный сектор в глубокой памяти Р2-Д2. Он пытался вспомнить, что могла знать об этом Алима до бегства из Академии.
        - Неплохо, - Хан тоже заметил, что она взглянула на дроида. - Но мы на это не купимся. Если ты слышала о том, что Люк собирает информацию о разработчике Интеллекса-4…
        - Хан, она не могла это подслушать, - перебил его Люк. - Её уже там не было. Когда Гент сообщил нам о его исчезновении, мы были в комнате управления полётами, помнишь?
        - Это не значит, что она не могла оставить там подслушивающих жучков, - упрямился Соло.
        - Мы ничего не оставляли, вы бы всё нашли, - Алима продолжала смотреть на Люка. - Ты хочешь узнать о своей матери или нет?
        Люк и Лея уже давно догадались, что женщина на записях Р2-Д2, Падме, была их матерью. Но слышать это от кого-то другого… Люк вдруг обрадовался, хотя точно знал, что именно такой реакции и ждёт Тёмный Улей.
        - Энакин Скайуокер просто-напросто сделал запись своей девушки, на память, - цинично прокомментировал Хан. - Так поступает большинство парней. Это совсем не значит, что на записи мать Люка.
        - Но это может быть она, и мы можем помочь мастеру Скайуокеру узнать правду, - Алима одарила Люка сардонической улыбкой. - Если ты, конечно, хочешь узнать о том, что Мара тебя обманывает. Даксар Аес был совсем не бухгалтером. Он мог помочь тебе раскрыть тайну прошлого твоей матери.
        - Неплохо придумано, - отметил Хан. - Всё очень складно до тех пор, пока Даксар Аес оказывается разработчиком Интеллекса-4. И зачем тогда было Императору убирать своего лучшего разработчика памяти для дроидов?
        Лицо Алимы стало загадочным и пустым.
        - Кто знает… Может быть, из мести, или он просто хотел создать очередную проблему для Сопротивления. Но разве не важнее, почему Мара лгала о том, кем он был?
        - Я слушаю, - Люк почувствовал пустоту, как будто предавал Мару лишь тем, что слушает тви'лекку. - Пока что.
        Алима погрозила ему пальцем.
        - Сначала ты исполнишь нашу просьбу.
        - Хватит, - воскликнул Хан. Он перевёл бластер на полную мощность. - Я устал играть в игрушки. Пристрелю её и дело с концом.
        Алима быстро перевела взгляд на Люка. Тот пожал плечами и отошёл с линии огня.
        - Ладно, если тебе так хочется.
        - Пожалуйста… - саркастически сказала Алима. Она махнула пальцем, и переключатель на бластере Хана вернулся в положение "парализация". - Если бы ты хотел убить меня, то бы давно уже выстрелил, а не стоял и не спорил со мной.
        - Ты права, - Хан опять увеличил мощность бластера. - Хватит разглагольствовать…
        - Может быть, ты захочешь выслушать нас после того, как мы докажем, что можем получить доступ к записям, - сказала Алима Люку. Она показала на Р2-Д2. - Можно?
        Люк жестом остановил Хана.
        - Можно что?
        - Можно показать одну из голограмм? - уточнила Алима. Люк медлил. Она посмотрела на него и добавила: - Если бы мы хотели сломать его, мастер Скайуокер, мы бы давно забрызгали его пеной.
        Люк посмотрел на растущее пятно на потолке и глубоко вздохнул. Пока что он не мог уличить Алиму во лжи. Она легко могла Силой забрызгать серой пеной их всех. Поэтому он кивнул и отошёл.
        Тви'лекка подошла к Р2-Д2. Тот тревожно заверещал и попятился назад на полной скорости своих колёс. Алима перенесла его обратно в Силе.
        - Арту, пожалуйста, покажи… - она остановилась и повернулась к Люку. - Что ты хочешь увидеть?
        У Люка тяжело забилось сердце. Он наполовину боялся, что все обещания Алимы окажутся пустым розыгрышем, и наполовину, что всё будет как раз наоборот. Ему очень хотелось получить данные без перепрограммирования личности Р2-Д2, но в равной степени он был уверен, что Тёмный Улей пытается манипулировать им в непонятных ему целях.
        - Выбирай сама.
        Алима издала несколько горловых щелчков.
        - Хмм… что бы мы хотели посмотреть, если бы выросли без матери? - она повернулась к гудящему и мигающему всеми лампочками дроиду, которого до сих пор удерживала в воздухе. - Мы понятия не имеем. Арту, давай поищем какие-нибудь свидетельства, кем были родители мастера Скайуокера.
        Р2-Д2 отрицательно засвистел. Даже без переводчика Люк понимал, что дроид отрицает существование у него таких данных.
        - Не надо так, Арту, - произнесла Алима. - Код отключения твоей системы безопасности: РР0070555ТЖ7.
        - Эй, - воскликнул Хан. - Похоже на…
        - Номер счёта, да. Иремай была немного странной. Она с трудом могла вспомнить, как её зовут, зато никогда не забывала последовательность цифр или букв.
        Арту выдал сокрушённую трель. Его голопроектор включился. Появился образ прекрасной женщины с тёмными волосами и карими глазами - Падме. Она шагала по воздуху у стены квартиры. Через секунду показалась спина молодого человека. Казалось, он сидел на кушетке и склонился над какой-то работой, но не было видно, чем он занимается.
        - Чувствую что-то знакомое, - сказал молодой человек, не отрываясь от работы. Голос принадлежал отцу Люка, Энакину Скайуокеру. - Здесь был Оби-Ван?
        Падме остановилась.
        - Да, он приходил утром, - ответила она в спину Энакину.
        - Что ему было нужно? - Энакин отложил работу и обернулся. Он был напряжён - вероятно, очень разозлён.
        Некоторое время Падме смотрела на него.
        - Он беспокоится о тебе.
        - Ты рассказала ему о нас? - Энакин встал.
        - Он же твой лучший друг, Энакин, - Падме прошла сквозь дверь, и перед ней появилась кровать. - Он говорит, у тебя очень трудная работа.
        - А у него - нет?
        - В последнее время ты какой-то раздражительный, - заметила Падме.
        - Я не раздражительный.
        Падме обернулась к нему.
        - Энакин… больше никогда так не делай.
        Казалось, её мольбы растопили сердце Энакина. Он отвернулся, покачал головой и выпал из изображения.
        - Не понимаю, что со мной, - сказал он оттуда. - Я чувствую себя каким-то… потерянным.
        - Потерянным? - Падме пошла за ним. - Ты всегда такой уверенный в себе. Не понимаю тебя.
        Изображение опять выхватило образ Энакина. Он был напряжен и глядел в сторону.
        - Оби-Ван и Совет не верят мне.
        - Они доверяют тебе свою жизнь! - Падме взяла его руку и прижала к себе. - Оби-Ван любит тебя, как сына.
        - Что-то изменилось, - покачал головой Энакин, продолжая глядеть в сторону. - Я не тот джедай, которым хотел бы быть. Я - один из самых сильных джедаев, но мне этого мало. Я хочу большего, но знаю, что нельзя.
        - Ты - просто человек, Энакин. Разве можно требовать от тебя большего?
        Энакин замолчал, затем его настроение улучшилось так же легко, как и испортилось за минуту до этого. Он повернулся и положил руку на живот Падме.
        - Я придумал, как спасти тебя.
        - Спасти меня? - Падме смущённо подняла брови.
        - Спасти тебя от моих кошмаров.
        - Вот, что тебя беспокоит, - с облегчением сказала девушка.
        - Я не хочу тебя потерять, Падме.
        - Я не умру при родах, Энакин, - она улыбнулась. - Обещаю.
        - Нет, это я тебе обещаю, - голос Энакина оставался мрачным. - С новыми знаниями о Силе я смогу спасти тебя от смерти.
        Падме опять стала такой же мрачной, как и Энакин.
        - Тебе не нужно больше Силы, - она встретилась с ним глазами. - Ты и так можешь защитить меня от всего на свете.
        Энакин улыбнулся, но улыбка вымученной, полной страха и тайны. Когда они поцеловались, Люку показались, что руки отца не обнимали, а хватали.
        Голозапись закончилась. Р2-Д2 выключил голопроектор и длинно свистнул.
        - Не стоит извиняться, Арту, - Алима не отрывала взгляда от Люка. - Ты выбрал правильный файл. Правда, мастер Скайуокер?
        - Он проиллюстрировал твою точку зрения, - согласился Люк.
        - Нет, - сказала Алима. - В этом файле подтверждалась личность твоей матери, как мы и обещали. Мы уверены, что тебе захочется узнать, что с ней случилось дальше.
        - Коли уж мы об этом заговорили, - заметил Хан, - то один файл ничего не доказывает.
        - Неплохо, - тви'лекка раздражённо скривилась. - Но кроме этого файла вы больше ничего не получите. И мы советуем не пытаться открыть его самостоятельно. Код доступа меняется с каждым разом, и файл будет стёрт. После удаления трёх файлов произойдёт самоуничтожение всей микросхемы.
        - Это будет, конечно, неприятно, но не слишком ужасно, - хотя Люк уже не сомневался, что женщина на голограмме действительно его мать, ему становилось не по себе от мрачной задумчивости отца. Он немного испугался за женщину. - Мы с Леей уже и так достаточно накопали в архивах Старой Республики. Мы уверены, что женщина на голограммах - Падме Амидала, сначала королева, а потом сенатор от планеты Набу.
        - Разве архивы покажут тебе, как она улыбалась, дадут услышать её смех, объяснят, почему она покинула тебя и твою сестру? - Алима недовольно надула губы. - Нет, мастер Скайоукер, мы лишь просим оставить улей Горог в покое. Если ты выполнишь нашу просьбу, каждую неделю мы будем сообщать тебе по коду доступа, и ты узнаешь всё о своей матери.
        Люк медлил. Его оскорбила уверенность Алимы, что им можно так легко манипулировать. И когда он успел показаться ей столь беспринципным и самовлюблённым?
        - Ты меня удивляешь, Алима, - признался Люк. - Я бы никогда не поставил личные интересы выше интересов джедаев и Силы. Ты должна это знать, даже если Горог не знает.
        - Да, но это не значит, что мы тут ищем себе неприятностей, - быстро добавил Хан. - Мы просто хотим помочь им с этой "шипелкой". Пока Тёмный Улей не беспокоит нас, мы не будем беспокоить его.
        - Хорошо, - Алима провела кончиками пальцев по плечу Хана. Она ухмылялась, как будто одержала победу. - Именно этого мы и просим.
        - Прекрати, - Хан отпрыгнул от неё. - Не хочу ничем заразиться.
        Алима выгнула бровь, скорее удивлённая, чем обиженная, а затем протянула руку Люку.
        - Если ты вернёшь наш световой меч, то мы отпустим тебя, - она глянула на потолок, который уже начал пениться, а затем добавила: - Мы же не хотим, чтобы с Арту произошло что-нибудь ужасное.
        Люк снял с пояса меч, но не стал возвращать его Алиме, а открыл рукоятку и вынул адегановский кристалл.
        - Мне неприятно говорить, Алима, - он начал сжимать кристалл, призвав на помощь Силу. Кристалл хрустнул, - но тебе больше нельзя носить световой меч.
        - Вот напугал! - глаза Алимы налились яростью. Её лекку задёргалась, но девушка взяла себя в руки и повернулась к выходу. - Мы сделаем новый.
        - Знаю, - Люк высыпал кристаллический порошок на пол. - Я и его у тебя отберу.
        Глава 3

        На плакальщиках были ярко раскрашенные плащи. Кол Омас никогда бы не подумал, что салластане могут так одеваться. Они приближались к склепу в трепетном молчании. Каждый мужчина клал транспариблок в роликовый сварной шов хозяина склепа, каждая женщина брала в руку сварочный аппарат и тщательно сглаживала места стыков.
        Салластане остаются салластанами - церемония закладки стены гробницы следовала строгому протоколу. Хозяин склепа вызывал плакальщиков в соответствии с их положением в обществе и степенью родства с умершим. Первыми заложили блоки дети и семь жён адмирала Совва, затем пошли подросшие дети и другие мужья его многочисленного клана, затем - кровные родственники, близкие друзья, два прислуживающих джедая (Кент Хамнер и Кип Дюррон), и весь исполнительный отдел салластанской управляющей компании "СороСууб". Теперь в стене оставалась лишь одна дыра. Хозяин склепа вызвал Кола Омаса.
        Дроид-протоколист предупредил Омаса, что перед закладкой последнего блока он должен кратко рассказать об умершем, использовав столько слов, сколько стандартных лет тот прожил. Это ни в коем случае не должна быть хвалебная речь - рассказ о деяниях покойного оскорбил бы присутствующих сомнением, что они плохо его знали. Нужно было произнести несколько простых слов, от всего сердца.
        Омас встал перед склепом и взял транспариблок. Эта штука оказалась намного тяжелее, чем выглядела, но Омас прижал его к груди и постарался не скривиться, когда повернулся к собравшимся.
        Народ заполнял всю Катакомбу Выдающихся, толпился в дверях, выходящих на Галерею Предков. На церемонии присутствовало более сотни самых уважаемых представителей Альянса, но в море салластанских лиц их было почти незаметно. Верховный главнокомандующий, победивший юужан-вонгов, Сиен Совв был на Салласте героем почти легендарным. Слава его как управляющего и организатора в некотоых частях галактики затмевала славу Люка Скайуокера и Хана Соло.
        Омас глубоко вздохнул.
        - От имени всех в Галактическом Альянсе приношу свои соболезнования Салласту по поводу столкновения, унесшего жизнь адмирала Совва и многих других. Сиен был моим другом, а также виднейшим командующим Галактического Альянса. Обещаю, что настоящие виновники этой трагедии ответят по всей строгости закона: в какой туманности они ни попытались бы скрыться.
        Салластане молчали и загадочно моргали на Омаса своими тёмными глазами. Тот недоумевал, не оскорбил ли он плакальщиков своими упоминаниями о трагедии или не слишком ли он отошёл от протокола. Он был уверен в том, что его слова шли от сердца, и что хватит наблюдать за проблемами, в которых замешаны киллики. Пришла пора действовать, при поддержке джедаев или без неё.
        Через мгновение одобрительный ропот раздался с задних рядов толпы и пронёсся вперёд, становясь всё громче. Кент Хамнер и Кип Дюррон ухмыльнулись и посмотрели через плечо на собравшихся. Но если салластанские плакальщики и заметили неодобрение, они не придали ему никакого значения. Уже прошёл слух о том, что мастер Скайуокер нарочито отсутствует на похоронах, поэтому никто в толпе не стал обращать внимания на мнение парочки джедаев, неравнодушных к жукам.
        Когда гомон достиг передней части толпы, хозяин склепа жестом призвал всех к тишине. Омас возложил тяжёлый транспариблок в стену, а хозяин склепа призвал плакальщиков вернуться в Галерею Предков, где корпорация "СороСууб" устроила траурный банкет, равных которому поистине не было в истории планеты.
        Омас и другие высокие гости подождали, пока катакомбы опустеют, а затем подошли к двум мастерам-джедаям. Кент Хамнер, статный мужчина с длинным аристократическим лицом, был своего рода связным между Орденом джедаев и вооружёнными силами Галактического Альянса. Он был одет в форму и выглядел чисто и аккуратно, как человек с офицерской закалкой. Кип Дюррон тоже побрился и надел выглаженную одежду, но обувь у него всё равно была изношенной, а волосы так и остались растрёпанными, так что салластане вполне могли к этому придраться.
        - Хорошо, что джедаям удалось хоть кого-то сюда прислать, - сказал Омас джедаям, - но боюсь, салластане косо посмотрят на отсутствие мастера Скайуокера. Жаль, что он не смог прилететь.
        Кент не стал объяснять, почему Люк отсутствует, а молча стоял, явно чувствуя себя не в своей тарелке.
        - Вы совсем не помогли делу, когда намекнули, что во всём виноваты киллики, - перешёл в наступление Кип.
        - Но это же правда. Вратиксы, пилотировавшие фрахтовик, настолько одурели от чёрной мемброзии, что непонятно, заметили ли они вообще, что столкнулись с кораблём адмирала Совва.
        - Да, это так, Глава Омас, - согласился Кент. - Но это совсем не означает, что в случившемся виноваты киллики.
        - Как раз означает, мастер Хамнер. Сколько раз Альянс требовал, чтобы Колония прекратила распространять это зелье по инсектоидным мирам? Сколько раз я предупреждал их, что мы примем меры?
        Кип поднял брови.
        - Вы же знаете, что Тёмный Улей…
        - Я знаю, что уже целую неделю торчу здесь на похоронах, мастер Хамнер, - вспылил Омас. - Я знаю, что погиб верховный главнокомандующий войск Альянса и ещё двести человек его подчинённых. И я знаю, кто в этом виноват безоговорочно, безусловно и неопровержимо. А ещё я знаю, что джедаи покрывают виновных ещё со времён той переделки на Корибу.
        - Положение с килликами не так уж просто, - примирительно начал Кент, пытаясь успокоить разгневанного Омаса, - а подливать масла в огонь скоропалительными обвинениями…
        - Не смей использовать на мне Силу! - Омас подошёл к джедаю и заговорил холодным и низким голосом. - Сиен Совв и большая часть членов его экипажа погибли, мастер Хамнер. И не надо меня успокаивать.
        - Прошу прощения, Глава Омас, - ретировался Кент, - но если разговаривать в таком ключе, то положение станет ещё более запутанным.
        - Оно и так хуже некуда, - Омас перешёл на раздражённый шёпот. - Ты же сам мне рассказал о подозрениях мастера Хорна, что это совсем не несчастный случай.
        - Да, рассказывал, - согласился Кент. - Но он так и не нашёл никаких доказательств, что за этим стояли киллики.
        - Может быть, он нашёл доказательства, что за этим стоит кто-то другой? - загремел Омас.
        Кент только покачал головой.
        - Может быть, действительно, несчастный случай, - предположил Кип. - Пока мастер Хорн не найдёт доказательств, подозрения останутся всего лишь… подозрениями.
        - Если учесть всё, что нам уже известно, даже подозрений мастера Хорна достаточно. Пора разобраться с килликами, и вы, джедаи, должны это понять.
        - Эй! Эй! - раздался горловой голос родианца.
        Омас глянул и увидел Муга Улура, сенатора от Родии. Он стоял с друзьями на расстоянии вытянутой руки и слушал. Чтобы соблюсти приличия, салластанские высокопоставленные лица отодвинулись на десяток метров, но они, конечно же, тоже всё слышали.
        Омас поправил одежду.
        - Господа, мне пора присоединиться к банкету, - он повернулся к Улуру и другим сенаторам, а затем бросил через плечо мастерам-джедаям: - Пусть мастер Скайуокер как можно скорее со мной свяжется.
        Глава 4

        В рабочем кабинете королевы пахло пустотой и запустением. Запах полироли и очистителя окон был настолько сильным, что Джейсену подумалось, не следует ли отладить программу дроида-уборщика. В центре пышно обставленной комнаты, прямо под люстрой из камарийского хрусталя, стоял восьмигранный игровой стол, окруженный восемью плавающими стульями, на которые явно никто никогда не садился. В Силе не чувствовалось присутствия живых существ, но тишина в комнате была настолько пропитана опасностью и дурными предчувствиями, что у Джейсена холодок пробежал по спине.
        Девятилетний двоюродный брат Джейсена, Бен Скайуокер, подошёл к нему поближе.
        - Жутковато здесь.
        - Хорошо, что ты это заметил, - Джейсен глянул на своего брата. Рыжеволосый, веснушчатый, голубоглазый, Бен был похож на многих мальчиков своего возраста, которые больше увлекались голоиграми и мячом, чем учёбой и тренировками. И всё же для своих лет он намного лучше чувствовал Силу, чем многие другие, кого знал Джейсен. Бен мог отключаться от неё, когда хотел, и даже Джейсен не мог понять, насколько хорошо мальчик ей владеет на самом деле. - А что ещё ты чувствуешь?
        - Чувствую двух человек, - Бен указал на дверь в задней части комнаты. - Кажется, один из них - ребёнок.
        - Потому, что его присутствие в Силе столь мало? - спросил Джейсен. - Не стоит этому верить. Иногда у детей…
        - Я не об этом, - перебил его Бен. - Кажется, один держит другого на руках, и она какая-то… расплывчатая.
        - Верно, - Джейсен засмеялся бы, если бы не чувствовал в Силе, что Бен прав. Он не мог понять, что делает Тенел Ка в своих апартаментах с ребёнком. Со времени их последней встречи прошёл почти год, они разговаривали всего несколько раз (трудно было наладить безопасную связь по ГолоСети), и Джейсен был уверен, что она бы обязательно сказала ему, если бы решила выйти замуж. - Но не стоит спешить с выводами. Всё может быть совсем по-другому.
        - Конечно, - Бен закатил глаза. - Может быть, уйдём отсюда? Если дроид-стражник увидит нас, они здесь камня на камне не оставят.
        - Не беспокойся, - заверил его Джейсен. - Нас пригласила сама королева-мать.
        - А зачем ты тогда стёр память стражникам? - удивился Бен. - И почему ты ослепляешь камеры наблюдения вспышкой Силы?
        - Она попросила меня прийти тайно, - объяснил Джейсен.
        - Просила? - Бен нахмурился. - А она знает, что с тобой приехал я?
        - Уверен, она уже почувствовала тебя, - скопление Хейпс кишело шпионами, и Тенел Ка просила не отвечать на своё послание, поэтому он не смог предупредить её, что возьмёт с собой Бена. Для всех они поехали в поход на Эндор, чтобы столь резкая смена планов не вызвала опасений. - Тенел Ка будет рада тебя видеть.
        - Здорово! - Бен остановился взглядом на двери позади них. - Значит, дроид-охранник укокошит только меня.
        - А зачем мне это делать? - спросил материнский голос из другой комнаты.
        Огромный дроид-защитник корпорации "Вооружения Тендрандо" с лицом херувима и бронированной синт-кожаной грудью вошёл в комнату. Он был похож на того, который стерёг Бена, когда тот не был с родителями или с Джейсеном. Своими массивными формами и конечностями, упичканными всяческими системами, он походил на боевых дроидов YVH.
        - Или ты опять не слушаешься старших?
        - Я - нет, - Бен глянул на Джейсена. - Это всё он придумал.
        - Прекрасно, тогда всё хорошо, - дроид вздёрнул уголки губ в механической улыбке и повернул свои фоторецепторы к Джейсену. - Добро пожаловать, Джейсен Соло. Я - ДД-11А, дроид-защитник корпорации "Вооружения Тендрандо"…
        - Спасибо, мне знакома твоя модель. Не понимаю, зачем королеве Тенел Ка нужен детский робот-защитник.
        Улыбка исчезла с синтетического лица ДД-11А.
        - Не понимаешь? - дроид отошёл в сторону и пригласил всех пройти вперёд. - Тогда пусть королева-мать тебе объяснит сама. Она ждёт вас в гардеробной.
        Дроид провёл их в экстравагантную спальню, в которой стояла огромная кровать, увенчанная коронообразным куполом. Вокруг неё располагались кушетки, кресла и письменные столы, которых хватило бы для десяти королев. В спальне тоже пахло полиролью и очистителем - никаких признаков того, что кроватью, подушками или креслами когда-либо пользовались.
        - Страшнее и страшнее, - пробормотал Бен.
        - Будь готов, - Джейсен никак не мог понять, отчего у него холодок пробегает по спине, поэтому он предпочитал, чтобы Бен находился в надёжном месте. Единственное, он не знал, где это надёжное место, и грозит ли им опасность. В том-то и заключалась основная проблема с чувством опасности: слишком уж оно неопределённо. - Ты помнишь тот приём для крайнего случая, которому я тебя учил?
        - Ты имеешь в виду тот трюк в Силе, который ты говорил поберечь для… - Бен замолчал, посмотрел на ДД-11А, а затем заговорил намного тише. - Да, помню.
        ДД-11А остановился и повернул голову к Бену.
        - Что ты там говорил, Бен, о трюке в Силе, которому тебя учил джедай Соло?
        - Ничего, - Бен отвёл взгляд.
        - Секреты, Бен? - уголки губ у ДД-11А опустились.
        - Есть такое дело, - согласился Бен. - Джейсен сказал…
        - Всё в порядке, Бен, - перебил его Джейсен. Дроиды-защитники были запрограммированы раскрывать детские секреты, а Джейсен не хотел, чтобы кому-нибудь стало известно об этом трюке в Силе. Он обратился к ДД-11А: - Этот секрет - мера предосторожности. Трюк не удастся, если о нём все узнают.
        ДД-11А посмотрел на Джейсена, затем раздвинул телескопическую руку и взял Бена за плечо.
        - Почему бы тебе не подождать здесь со мной, Бен? Королева-мать хочет сначала поговорить с джедаем Соло наедине, - дроид повернулся к Джейсену и указал другой рукой на дальнюю часть комнаты. - А тебе - в ту дверь.
        - Будет лучше, если Бен пойдёт со мной, - Джейсен не двинулся с места.
        - Королева-мать хочет сначала поговорить с тобой наедине, - ДД-11А махнул рукой в сторону двери. - Иди. Через несколько минут мы к тебе присоединимся.
        Холодок у Джейсена между лопаток не увеличился, поэтому он неохотно кивнул.
        - Не запирай эту дверь. Бен…
        - Я знаю, что делать, - ответил мальчик. - Иди.
        - Ладно, - кивнул Джейсен. - Веди себя прилично. Помни, что ты находишься в личных покоях королевы.
        Джейсен прошёл в третью комнату, намного меньше и скромнее, чем первые две. С одной стороны стояли полки и стеллажи для одежды (большей частью пустые), зеркала в полный рост, неиспользуемые туалетные столики и мягкие кушетки. С другой стороны комнаты стояла самая обыкновенная койка, какие Тенел Ка предпочитала ещё со времён учёбы в Академии джедаев, и ночной столик с часами и настольной лампой.
        В соседней комнате, детской, королева-мать Тенел Ка склонилась над небольшой люлькой. Её длинные рыжие волосы струились по плечам. На ней было простое зелёное платье с подолом, как у няньки. Почувствовав на себе изучающий взгляд Джейсена, Тенел Ка подняла голову и улыбнулась.
        - Оттуда ты всё равно ничего не увидишь, Джейсен. Заходи, - она была прекрасна, как никогда: румяное светлое лицо, радость в серых глазах. - Я тебе кое-кого представлю.
        - Вижу, - у Джейсена не нашлось других слов, чтобы скрыть разочарование. Хотя он уже давно понимал, что рано или поздно Тенел Ка по статусу придётся выйти замуж за какого-нибудь хейпанца, но не ожидал, что известие об этом придёт к нему вот так. - Поздравляю.
        - Спасибо, - кивнула Тенел Ка. - Проходи, Джейсен. Она не кусается.
        Джейсен подошёл к люльке, в которой круглолицая новорождённая лопотала и пускала молочные пузыри. С тонкими и почти ещё бесцветными волосами, морщинистым, как у югната, лицом - трудно сказать, на кого она была похожа. Но когда девочка искоса глянула на Джейсена, он был так впечатлён, что забылся и коснулся её груди.
        - Ну же, возьми её на руки, Джейсен, - взволнованно сказала ему Тенел Ка. - Или ты не знаешь, как держать ребёнка?
        Джейсен был слишком поражён, чтобы отвечать. В Силе и в сердце он чувствовал, что отец девочки - он. Но как такое возможно? На вид ребёнку было не больше недели, но они не виделись с Тенел Ка уже более года.
        - Давай покажу, - Тенел Ка просунула одну руку под малышку, подняв ей голову, а затем взяла девочку на руки. - Надо держать крепко и всегда поддерживать головку.
        Наконец, Джейсен оторвал взгляд от ребёнка.
        - Но как? - вымолвил он. - Прошло двенадцать месяцев…
        - Это всё Сила, Джейсен, - Тенел Ка передала ему девочку, которая несколько раз хныкнула, а потом опять залопотала. - Я замедлила процесс. Если мои дворяне узнают, что ты - её отец, жизни девочки будет угрожать серьёзная опасность.
        - Так ты - отец? - раздался из дверей голос Бена. - Астрал!
        Джейсен обернулся и нахмурился.
        - Кажется, ты должен быть в королевской спальне с ДД.
        - Ты же сам сказал ДД, что я с тобой, - возразил Бен. - Ты спросил, знаю ли я, что делать.
        - Я имел в виду, в случае опасности, Бен.
        - Ой! - Бен подошёл поближе, - А я подумал, что ты разрешил мне замкнуть его выключатель.
        - Нет, - Джейсен вздохнул и повернулся к Тенел Ка. - Ваше величество, разрешите представить вам Бена Скайуокера.
        Бен понял намёк и низко поклонился.
        - Прошу прощения за вашего дроида. Если хотите, я его включу.
        - Позже, Бен, - ответила Тенел Ка. - Дай мне на тебя посмотреть. Я не видела тебя с тех пор, как ты сам был ещё ребёнком.
        Бен напрягся и немного занервничал, но Тенел Ка одобрительно кивнула.
        - Прости, что не предупредил тебя о нём, но ты написала, чтобы я приехал немедленно. Мара и Люк улетели в туманность Утегету, а мы были в походе.
        - Джейсен - мой учитель, - с гордостью сообщил Бен.
        - В мои годы ученики не обращались к своим учителям по имени, - вздернула бровь Тенел Ка.
        - Это строго между нами, - объяснил Джейсен. Сейчас было не время описывать все тонкости положения: хотя Мара и не одобряла большинство того, что Джейсен узнал о Силе за время своих пятилетних поисков, она была благодарна, что он выманил Бена из долгого затворничества от Силы. - Я помогаю Бену в его взаимоотношениях с Силой.
        В глазах Тенел Ка мелькнуло любопытство, но она не стала задавать вопрос, который (Джейсен знал наверняка) пришёл ей в голову: почему Бен не занимается этими взаимоотношениями в Академии джедаев, как и другие адепты Силы?
        - Пока что Бену удобно использовать Силу только со мной, - ответил Джейсен на невысказанный вопрос. Он глянул на Бена. - Но я уверен, что всё изменится, когда он поймёт, что Сила - наш друг.
        - Не загадывай, - предостерёг его Бен. - Мне всё это неинтересно.
        - Может быть, этот день ещё придёт, - Тенел Ка улыбнулась Бену. - А пока, молодой человек, тебе очень повезло. Лучшего учителя тебе не найти.
        - Спасибо, - поблагодарил Бен. - И поздравляю с рождением девочки. Расскажу дяде Хану и тёте Лее - вот удивятся!
        - Бен, - Тенел Ка нахмурилась. - Никому не говори об этом.
        - А почему? - смутился Бен. - Разве вы не муж и жена?
        - Нет, но не в этом главная причина. Положение слишком… - Тенел Ка глянула на Джейсена за подсказкой, -…сложно.
        - Мы любим друг друга, - признался Джейсен, - и всегда любили.
        - Да, - подтвердила Тенел Ка. - И это важнее всего.
        - Но вы не женаты, а у вас ребёнок! - Бен широко раскрыл глаза, которые светились радостью. - Нелегко вам придётся!
        - Бен, эту тайну выдавать нельзя, - твёрдо заговорила Тенел Ка, - от этого зависит жизнь ребёнка.
        Бен нахмурился, а у Джейсена холодок пробежал по спине. Тенел Ка, казалось, побледнела.
        - Бен не выдаст тайну, - заверил Джейсен, - но, кажется, пора включить ДД. Бен…
        - Уже бегу, - Бен развернулся и убежал.
        - И приведи его сюда, - крикнула ему вдогонку Тенел Ка. - И вели ему привести все боевые системы наизготовку.
        Ребёнок захныкал у Джейсена на руках. Тот воспользовался паузой, чтобы подключиться к сознанию Бена в Силе, и вернул девочку Тенел Ка.
        - Так ты за этим меня сюда вызвала? - спросил он.
        - За этим я тебя вызвала сейчас, - поправила его Тенел Ка. - Это ощущение не покидает меня уже неделю.
        - А девочке…
        - Неделя от роду.
        У Джейсена перехватило дыхание от гнева.
        - Мы хотя бы знаем, что им нужно. Ты не догадываешься, кто…
        - Джейсен, я уже несколько месяцев сижу здесь в затворничестве, - сообщила Тенел Ка, - и большинство моих дворян явно догадалось почему. В списке возможных заговорщиков все семьи, считающие, что мой ребёнок не от них.
        - Э-э… - Джейсен забыл (да и понимал ли когда-нибудь?), насколько одинока и опасна жизнь Тенел Ка. - Но тогда этот список будет включать…
        - Всех без исключений, - закончила Тенел Ка.
        - Ну, тогда всё хотя бы просто, - заметил Джейсен. - Тогда понятно, кому всё пока что совершенно безразлично.
        - Правильно, - согласилась Тенел Ка. - Сначала будем защищаться.
        Джейсен ощутил у Бена внезапное замешательство, а затем увидел, как тот идёт через королевскую гардеробную вместе с ДД-11А. За ними никто не гнался, но позади был слышен приглушённый шум торопливых шагов.
        - Проникновение насекомых! - доложил ДД-11А. - Датчики показывают, что большой рой приближается с потолка к детской.
        Девочка заревела в голос, а Джейсен снял с пояса световой меч.
        - Джейсен, всё в порядке! - крикнул Бен. - Это гороги!
        - Гороги? - Джейсен пытался успокоиться, прогнать гнев и сосредоточиться на ряби в Силе. - Ты уверен?
        - Да, - Бен вошёл в детскую и остановился.
        - Что за гороги? - спросила Тенел Ка. Шум шагов всё приближался. - И что они делают в моей вентиляционной системе?
        - Киллики называют Тёмный Улей "Горог". Гороги - его обитатели, - пояснил Джейсен. Он ощутил рябь прямо из пустоты Силы и понял, что Бен не ошибся.
        - Тёмный Улей? - Тенел Ка в Силе нажала кнопку на стене и повернулась к Бену. - Как они проникли в мою систему вентиляции?
        - Они не там, - Бен не отрывал глаз от потолка над закрывшейся дверью. - Ваша система вентиляции защищена лазерами и экранами.
        У Джейсена упало сердце. Если Бен так хорошо знает маршрут вторжения насекомых, значит, даже по прошествии года он не потерял чувствительности к коллективному сознанию Горога… и всё ещё опасно близок к тому, чтобы стать Примкнувшим.
        - Ладно, - Тенел Ка начала мягко укачивать ребёнка. Девочка перестала плакать, но всё ещё хныкала. - Тогда что делает Тёмный Улей на моей крыше?
        - Их наняли, - Бен нахмурился, а потом повернулся к Джейсену. - Не понимаю. Они хотят…
        - Знаю, Бен, - перебил его Джейсен. - Мы этого не допустим.
        Шум шагов стих за дверью детской на крыше, а затем резко превратился в звук грызни. Бен развернулся на этот звук с выражением страха и внутренней борьбы на лице.
        - Не надо! - казалось, он обращается к насекомым. - Она только ребёнок!
        Грызня усилилась, а непонимание исчезло с лица Бена.
        - Скоро они прогрызут проход, - он кинулся в заднюю часть детской, хотя Джейсен не видел там никакого выхода, и стал толкать шкаф с полками. - Надо унести её отсюда!
        - Бен, успокойся, - Джейсен разглядывал пол, стараясь понять, есть ли кто-нибудь в комнате под ними. - Если потеряешь голову…
        - Бен, откуда ты знаешь о секретном туннеле? - перебила его Тенел Ка. - Ты нашёл его в Силе?
        - Нет, - ответил Джейсен за Бена. Примкнувшие с трудом могли сказать, где их собственные мысли, а где коллективное сознание улья. Джейсен в Силе оттащил мальчика от шкафа. - Ему рассказали гороги.
        - Ничего подобного! - скривился Бен и попытался вернуться к шкафу. - Я просто знал.
        - Это гороги знали, - возразил Джейсен. Он включил световой меч и начал вырезать в полу широкий круг. - И если они хотят, чтобы мы открыли эту дверь…
        - …то мы её не откроем, - Тенел Ка в Силе притянула Бена. - Пусть командует Джейсен.
        Громкие металлические удары в шкафу, который Бен пытался открыть, быстро сменились шорохом и поскрёбыванием. Джейсен продолжал резать пол, одновременно соображая, кому и как удалось нанять Тёмный Улей для нападения на дочь Тенел Ка. Улей Горог не так просто отыскать. Ещё три месяца назад джедаи не могли с уверенностью сказать, выжил ли улей в битве при Корибу, и опыт подсказывал, что гороги слишком заняты собственными делами, чтобы выполнять заказные убийства. Поэтому, кто бы ни нанял их, он, во-первых, смог их найти и, во-вторых, смог предложить Тёмному Улью то, что им нужно.
        Грызня сверху стала отчётливой, а кусочки потолка западали на пол. Джейсен поднял свободную руку над дырой, но ДД-11А уже навёл прицел. Когда первые тучи насекомых стали спускаться в комнату, дроид обдал их порцией огня из своей кисти.
        Бен закричал и задёргался, стараясь освободиться от хватки Тенел Ка в Силе.
        - Бен, прекрати! - приказала Тенел Ка. Ребёнок у неё на руках уже орал от страха. - Мы не можем позволить им а-а-а…
        Не договорив, она удивлённо вскрикнула. Бен отбросил её в Силе нетренированным, но мощным толчком. Она ударилась головой об угол в двух метра над полом - раздался хруст, глаза закатились, плечи опали. И всё равно Тенел Ка не выпускала из рук орущего ребёнка.
        С помощью Силы Джейсен мягко опустил её на пол, обернулся и увидел, что Бен висит на руке ДД-11А. Глаза у мальчика были навыкате, он кричал дроиду, чтобы тот не сжигал его друзей. Джейсена поразило, насколько грубо Бен применял Силу, и он понял, что время нежностей прошло. Он вытянул руку и в Силе схватил Бена за горло.
        - Хватит! - Джейсен нажал на сонные артерии на шее. - Спи!
        Бен захрипел, закатил глаза и погрузился в глубокий сон, который не пройдёт, пока не снять команду в Силе. До встречи с Вержер и войны с юужан-вонгами Джейсен никогда не стал бы так жёстко обращаться с девятилетним мальчиком, но сейчас важно было защитить Тенел Ка и ребёнка, и, успокоив брата, Джейсен почувствовал только облегчение.
        Он прорезал в полу ещё несколько сантиметров, и железобетонная конструкция начала оседать. Он продолжал резать, а потом догадался, что дроид своим весом может прогнуть круг вниз, как потайную дверь, выключил световой меч и подошёл к ДД-11А.
        Дыра над головой дроида белела от пожарной пены, но гороги были не настолько глупы, чтобы соваться в то место, которое ДД-11А только что обдал огнём. Джейсен слышал, что насекомые рассредоточились по потолку и стали грызть в нескольких местах сразу.
        - У тебя есть что-нибудь, чтобы сделать большой огненный шар? - спросил Джейсен у ДД-11А.
        - Гранаты, - дроид развернулся и обдал пламенем бегущие иссиня-чёрные тени. - По две каждого типа: термические, разрывные и…
        - Подойдёт. Сделай вот что…
        Джейсен объяснил дроиду свой план, подхватил Бена и скрылся в углу с Тенел Ка и ребёнком. Гороги в потайном туннеле прогрызались через шкаф. Скоро между дверцами показались кончики сотен иссиня-чёрных клешней.
        Джейсен уложил Бена рядом с Тенел Ка.
        - Давай! - скомандовал он дроиду.
        Тот развернулся и обдал огнём трещину. Три распылителя пожарной системы быстро покрыли двери пеной, но к тому времени чёрный дым уже заструился из шкафа.
        Джейсен скинул плащ и держал его на вытянутой руке на высоте подбородка.
        - Давай!
        ДД-11А перевёл фоторецепторы на плащ.
        - Ваша маскировка не подходит. Я не могу оставить с вами ребёнка.
        - Всё… в порядке, - голос Тенел Ка был слаб, но уверен. - Выполняй приказ Джейсена.
        Джейсен уже открылся Силе, позволяя ей течь сквозь тело с максимальной быстротой.
        С потолка посыпались кусочки пласкамня. ДД-11А поднял руку, поливая огнём дырки, но они открывались намного быстрее, чем дроид мог навести на них прицел. Он всё ещё отказывался выполнить приказ.
        - Давай, сладкий ты мой! - рявкнула Тенел Ка.
        ДД-11А повернул голову.
        - Команда отмены принята.
        Дроид встал в оседающий круг, вырезанный Джейсеном в полу. Под весом ДД он прогнулся, и дроид свалился в комнату этажом ниже.
        Джейсен облегчённо выдохнул, глянул через плечо и коснулся угла позади, создавая мысленный образ того, как стены выглядят и пахнут, даже с учётом почти неслышных звуков из скрытых труб и воздуховодов. Затем он опять посмотрел вперёд и перенёс свой образ в Силу.
        Девочка продолжала реветь.
        Тенел Ка развернула подол платья. Она надеялась, что если ребёнка покормить, то он успокоится. Джейсен остановил её. Плач девочки тоже был нужен.
        Вместо того чтобы дать Силе течь сквозь тело, он начал проталкивать её с помощью страха и гнева. Кожу обожгло, голова заболела, но он продолжал притягивать Силу. Джейсен ловил плач ребёнка в её глубине, направлял звук в дыру на полу вслед за ДД-11А, не позволяя ему вернуться на поверхность, пока не услышал металлический лязг удаляющихся шагов дроида.
        Времени почти не оставалось. Едва огнеподавитель закапал из дыр, проделанных ДД-11А в потолке, как тучи крошечных иссиня-чёрных килликов влетели в комнату, жужжа крыльями. Они были намного меньше жуков-убийц, которые нападали год назад на Мару и Сабу, - не больше пальца. Но у них были те же мохнатые усы и чёрные выпуклые глаза, у всех были длинные ядовитые хоботки меж двух острых и кривых жвал.
        Вместо того чтобы падать в дыру гороги кружили по комнате, сбиваясь в тёмный рой. Они не обращали внимания на отверстие в полу и звуковые ловушки, расставленные Джейсеном. Они приземлялись на шкаф, скрывающий потайной туннель отхода, и окружающие стены, на дверь, закрывающую отход к комнате для переодевания Тенел Ка, на пустую люльку в центре детской.
        Некоторые опустились на плащ, используемый Джейсеном для создания иллюзии в Силе, и когда пара горогов закружила в воздухе над плащом, он испугался, что его задумка не удастся. Иллюзии, которым его научили адепты Белого Потока, казались реальными, но от этого насекомое не перепутает воздух с твёрдой поверхностью. Джейсен начал думать, что переоценил свои силы, надеясь, что разом разделается со всем роем. Нужно было оставить ДД-11А задержать убийц, а самому скрыться вместе с Тенел Ка, Беном и ребёнком.
        Вдруг в воздухе появилась иллюзия ладони Тенел Ка, и насекомые стали на неё садиться.
        Джейсен глянул и увидел, что ребёнок плывёт в Силе на подушке. Голова ребёнка всё ещё лежала на обрубке руки Тенел Ка, а ноги болтались в воздухе.
        После напряжённого мгновения двери шкафа с грохотом открылись. Насекомые на ладони Тенел Ка и плаще Джейсена прыгнули в воздух и присоединились к чёрному рою килликов, ворвавшихся в детскую, и вся роящаяся масса нырнула вниз, под пол, вдогонку за ДД-11А и плачем ребёнка.
        Джейсен удерживал иллюзию, пока не исчезло последнее насекомое, а затем - ещё в течение ста ударов сердца. Когда в комнате больше не было слышно ничего, кроме биения их сердец, он выдержал ещё сто ударов и осмотрел углы детской в поисках затаившихся синих хитиновых панцирей. Он поискал в Силе рябь без видимых причин.
        В Силе осталось напряжение, но рябь была уже слишком рассеянная, чтобы Джейсен мог отыскать наблюдателей, которых гороги обязательно оставили следить за детской. Рой мог в любой момент нагнать ДД-11А и понять, что их обманули.
        Джейсен убрал все иллюзии, открылся Силе и поставил выдавленный круг в полу обратно на место. Железобетонная конструкция с громким скрежетом поднялась. Он ощутил в Силе рябь и понял, что рой возвращается.
        Горстка иссиня-чёрных насекомых поднялась в воздух из тёмных уголков детской и направилась к ним. Позади Джейсена с шипением включился световой меч Тенел Ка. Один из жуков взорвался жёлтым облачком - она размазала его в Силе по стене.
        Джейсен вернул на место вырезанный участок пола, раскинул перед приближающимися насекомыми плащ и в Силе прижал их плащом к стене. Прошла секунда, и кончики жвал прорвались сквозь прочный молитекс.
        Джейсен прыгнул через комнату над люлькой и раздавил насекомых рукояткой своего меча.
        Из угла Тенел Ка раздался зычный хлопок - её световой меч взорвал метановый мешочек, который жуки носили под панцирем в качестве последнего сюрприза. Джейсен обернулся. Тенел Ка пыталась стряхнуть с глаз остатки, а световым мечом создала перед собой своеобразный щит. Ребёнок лежал в углу позади неё и плакал. Ещё двое насекомых витали вокруг её колен, пытаясь прошмыгнуть мимо меча и атаковать.
        Джейсен в Силе подтолкнул обоих под бирюзовое лезвие. Они взорвались, вспыхнув так ярко, что у него зарябило в глазах, а ребёнок заревел ещё отчаяннее. Но Джейсен не ощутил боли девочки, только страх и беспокойство.
        Не услышав грохота от первой гранаты ДД, Джейсен стал искать свой комлинк, а потом услышал позади сдавленное жужжание. Обернувшись, он увидел, как первый горог выползает из шва в полу.
        - Давай, ДД! - крикнул Джейсен в пол. Он прыгнул в центр круга и стал водить мечом вдоль швов, поджигая насекомых, прежде чем они смогли бы взлететь. - И что тебя так задер…
        Сильный удар сбил Джейсена с ног, и он упал на колени в середине круга, окружённый завесой жёлтого пламени. Воздух наполнился нафталиновым запахом термической гранаты.
        - Кажется…
        Вторым взрывом его подбросило вверх, и в этот раз он уже не удивился, когда пол дрогнул, а сквозь швы вырвалось ещё больше огня.
        - …пора.
        Пол ещё раз вздрогнул, затем ещё. С потолка полилась белая пена, забивая дым и гарь мыльным запахом огнеподавителя. Несколько глухих ударов раздалось в полу - пена выдавила нескольких горогов-убийц, избежавших гранат ДД-11А.
        Насекомые рванули к Тенел Ка, склонившейся над Беном и ребёнком. Джейсен в Силе развернул их на себя, а затем лишил сознания одним ударом светового меча. Они взорвались со вспышкой, но Джейсен не позволил себе отвести взгляд. Ни один не должен проскочить мимо его меча.
        Через мгновение, пока в глазах ещё мелькали светлые пятна, он обернулся в угол.
        - В порядке? - спросил он Тенел Ка. - С вами обеими?
        - С нами всё в порядке, - был ответ. - Я беспокоюсь за Бена.
        - Не беспокойся, - хотя Джейсен понимал, что мальчик не виноват в своём поведении, он не смог скрыть гнева в голосе. - Вряд ли гороги его тронут. Он уже почти стал Примкнувшим.
        - Я не об этом, - уточнила Тенел Ка. - Я беспокоюсь за синяки у него на горле.
        Джейсен встал, его взгляд очистился. Он подошёл к своему брату. Большой и указательный пальцы оставили на его горле глубокий и тёмный след, явно от гнева. Но дышал Бен спокойно и ровно.
        - Не волнуйся, - Джейсен в Силе коснулся пальцами синяков Бена. - Они скоро пройдут.
        - Я не об этом, Джейсен, - повторила Тенел Ка, нахмурившись.
        - Тогда о чём? - поднял голову Джейсен.
        Пузырь огнеподавителя сорвался со стены и упал к ногам Тенел Ка. Внутри не было насекомых, но она всё равно раздавила его.
        - Неважно. Потом скажу, - она прошла мимо Джейсена в свою гардеробную. - Пора уходить отсюда. Моя бабушка уже должна знать, что первая попытка провалилась.
        - Твоя бабушка? - Джейсен взял Бена на руки и пошёл за ней. - Ты думаешь, за всем этим стоит Та'а Чум?
        - Не думаю, уверена, - Тенел Ка остановилась в дверях и прищурилась на Джейсена. - Про потайной туннель знают только королева-мать и бывшая королева-мать.
        Глава 5

        Чтобы пройти на Оссусе к лаборатории Силгал, нужно было обогнуть все площадки Академии, найти дорогу в причудливом лабиринте кустарника и обойти причудливо разбросанные аллеи. Затем следовало пройти по дорожке, мощёной плотно подогнанными друг к другу камнями, где пешеходы вынужденно шли медленней и любовались великолепным садом. Однако и здесь Лея не сводила взгляда с колбы в руках. Висящий внутри сосуда шар пульсировал, как серебристое сердце, всё больше разрастаясь при каждом расширении и всё заметнее вздрагивая при каждом сжатии. Лея содрогнулась от мысли, каковы могут быть последствия, если загадочная пена вырвется за пределы колбы. Что бы там не удерживалось внутри защитным полем, похоже, семимиллиметровое защитное стекло не представляло для него особой преграды.
        Дорожка свернула и через десяток метров вывела к трапециевидным Вратам Ясности, которые высились на фоне безмятежного двора с небольшим фонтаном. Лея прошла под поперечными балками Врат, повернулась к площадке с фонтаном… и услышала сзади неодобрительное шипение.
        - Оная прозто ошеломлена забывчивозтью своей ученицы, - проскрежетала Саба. - Что должен сделать джедай при входе на территорию Академии?
        Лея закатила глаза и повернулась к барабелихе.
        - Сейчас нет времени на медитации, учитель.
        Саба дважды моргнула, сцепила руки и осталась стоять с другой стороны ворот.
        - Правда, - Лея вернулась к воротам и похлопала по колбе. - Посмотри на это.
        - Это не повод нарушать правила, - отрезала Саба, глянув на колбу.
        - У нас нет времени на правила. Нужно передать эту колбу Силгал.
        - Чем скорее закончишь медитацию, тем бызтрее ты её передашь.
        - Саба…
        В горле Сабы раздалось глухое шипение.
        - Мастер Себатайн, - поправилась Лея, - разве вы не считаете, что Люк бы сам попросил нас поторопиться?
        Барабелиха склонила голову и посмотрела вниз на Лею одним глазом.
        - Опять ты за своё.
        - В смысле?
        - Раззуждаешь. Ты уже озвоила это изкуззтво, - в голосе Сабы появилась строгость, - а вот позлушанию тебе ещё учитьзя и учитьзя.
        - Извините, учитель, - Лея всё больше выходила из себя. - Я обещаю, что поработаю над этим, но сейчас мне важнее, чтобы эта штука не пролилась где-нибудь в Академии.
        - Когда мы взволнованы, медитация - лучшее лекарзтво, - Саба потянулась за колбой. - Оная подержит пену, чтобы ты смогла созредоточитьзя.
        Поняв, что барабелиху не переупрямить, Лея неохотно отдала колбу. Она сосредоточилась на фонтане и стала смотреть, как серебряная водяная пыль висит в воздухе, слушать, как капли падают в воду. Лея начала дыхательное упражнение. Она почувствовала характерный запах средства от размножения водорослей и холодок тумана на коже. Но через мгновение всё это исчезло, и она осталась наедине со своим упражнением: вдох через нос, выдох через рот. Внутреннее напряжение стало постепенно отступать.
        Лея поняла, что совсем не беспокоится за пену. Ещё на Вотебе она видела, что пена не способна мгновенно разъесть материю. Даже если шар взорвётся внутри колбы, Лее вполне хватит времени, чтобы добежать до лаборатории Силгал и поместить пену в какой-нибудь другой сосуд.
        Её беспокоил Хан… или, скорее, его отсутствие. Ей было неловко, что пришлось оставить его на Вотебе, особенно в свете обещания, данного Люком. А если ещё вспомнить, как Хан "любит" жуков… Всё шло не так, как хотелось бы. Ей впервые пришлось преодолеть несколько сот тысяч километров без Хана, и всё время казалось, что у неё оторвали частицу души. Как будто медицинский дроид вырезал из её мозга центр, отвечающий за иронию. Или будто она потеряла третью руку.
        Лея знала, что её невестка чувствует то же самое в отношении Люка. После приземления на Оссусе Мара первым делом направилась в дом Скайуокеров, чтобы проверить, вернулись ли Бен и Джейсен из похода. По её словам, она хотела только убедиться, что по Академии не поползли досужие вымыслы насчёт того, почему Люк не вернулся на "Соколе". Но Лея ощутила у невестки ту же пустоту, что и у себя. Мара пыталась заполнить эту пустоту и убедиться, что её семейная жизнь скоро войдёт в норму… как только Силгал найдёт способ остановить распространение серой пены.
        Лея уже собиралась закончить медитацию, как услышала хриплый голос Коррана Хорна.
        - А где мастер Скайуокер? - Корран вошёл во дворик по дорожке, ведущей от административного здания Академии. Он был одет в штаны, тунику и накидку - всё различных оттенков коричневого. - Начальник ангара сказал, что на "Соколе" его не было.
        - И Хана тоже, - подтвердила Лея. Судя по выражению удивления, промелькнувшему на лице Коррана, ей не удалось скрыть раздражение от того, что за ней начали следить даже раньше, чем ноги привыкли к силе тяготения на Оссусе. - Они остались на Вотебе в качестве гарантии наших намерений.
        - Гарантии? - нахмурился Корран.
        - На Вотебе проблема с "шипелкой", - Саба подняла колбу к глазам Коррана.
        - С "шипелкой"? - тот с удивлением взглянул на серебристую пену.
        - Она агрессивна… очень, - Лея рассказала ему том, что произошло с сарасами и их ульем. - Колония считает, что джедаи знали об этой проблеме ещё до того, как убедили килликов перенести свои ульи с Корибу.
        Корран поник. Вокруг него в Силе распространилась тревога.
        - То есть, мастер Скайуокер остался убеждать их в обратном?
        - Не совсем, - Лея тоже встревожилась. - И Хан тоже остался. Что-то случилось?
        - Даже больше, чем я думал, - он взял Лею за локоть и повёл её к скамейке у фонтана. - Наверное, надо найти Мару. Ей нужно обо всём рассказать.
        - Проклятие, Корран! - Лея вырвалась и остановилась. - Да расскажи же, что случилось!
        Саба тихо заскрежетала, вежливо напоминая необходимости соблюдать правила поведения.
        - Извините, - Лея не отрывала взгляда от Коррана. - Ладно, мастер Хорн, расскажите, что происходит.
        Саба кивнула одобрительно, Корран - с опаской.
        - Хорошо. Глава Омас всё утро вызывал мастера Скайуокера по ГолоСети. Чиссы в ярости: транспортные корабли высаживают килликов на планетах вдоль их границы, - беспокойно рассказывал джедай. - Такое впечатление, что киллики всё спланировали заранее.
        - Или Тёмный Улей, - Лея повернулась к Сабе и указала на пену в колбе. - Разве можно сильнее испортить наши отношения с Колонией?
        - Может быть, - заметила Саба. - Но "шипелка" и так хорошо справляетзя со своей задачей. Рейнар и Уну уже назтроены против нас.
        - А теперь Колония взяла Люка и Хана в заложники, - добавил Корран. Он пригласил их пройти к администрации Академии. - Глава Омас должен как можно скорее об этом узнать.
        - Не должен, - Лея направилась в противоположный угол двора, к дорожке, ведущей в научное крыло Академии. - Мы должны решить эту проблему сами.
        - Несомненно, - согласился Корран, разговаривая с Леей через несколько метров брусчатки. - Но сперва мы должны обо всём доложить Главе Омасу.
        - Чтобы Галактический Альянс поднял шум и начал угрожать? - покачала головой Лея. - Это только усугубит положение. Сейчас нужно отнести эту штуку Силгал, чтобы она выяснила, как Тёмный Улей её получает… и дать нам козыри в разговоре с Рейнаром и Уну.
        Корран усмехнулся, но неохотно пошёл по дворику в сторону Леи.
        - Нет, - заявила Саба. Она положила чешуйчатую руку Лее на плечо и подтолкнула к Коррану. - Оная позаботитзя о пене. А ты помоги мазтеру Хорну с его докладом Альянзу.
        - Докладом? - Лея остановилась и оглянулась на барабелиху. - Вы слышали, что я сказала?
        - Конечно, - подтвердила Саба. - Это ты не слышала, что сказала оная. Тебе не следует озпаривать решение мазтера Хорна.
        Тут пришёл черёд Коррана удивиться.
        - Э-э… всё в порядке, мастер Себатайн. Принцесса Лея - особый человек…
        - Правильно. Она и так умеет приказывать, - Саба перевела взгляд на Лею. - А теперь ей нужно научитьзя выполнять приказы. Она поможет тебе с докладом, езли ты ещё не передумал.
        - Я умею выполнять приказы, - вспылила Лея. - Я была офицером Сопротивления.
        - Хорошо. Тогда урок будет нетрудным.
        Саба пошла в сторону лаборатории Силгал, оставив оскорблённую до глубины души Лею наедине с Корраном. Принцесса понимала, что Саба учит её бороться в слабой позиции, но сейчас ведь не время для уроков! Жизни мужа и брата висят на волоске, а Корран и сам может переупрямить даже барабелиху.
        Когда Саба уже не могла их расслышать, Корран наклонилась к принцессе.
        - Крутая учительница, - тихо заметила он. - Ты сама её выбрала?
        - Да, сама, - подтвердила Лея. - Я хотела, чтобы кто-то бросал мне вызовы.
        - Хм, - Корран на мгновение задумался над её словами и спросил: - Ну, ты получила, что хотела?
        - Много правил и мало спаррингов, - Лея замолчала, а затем серьёзно спросила: - Корран… мастер Хорн, вы действительно хотите отправить Главе Омасу этот доклад?
        Корран некоторое время смотрел на неё.
        - Да, хочу, - он пошёл по дорожке в сторону административного здания Академии. - Коли уж Саба так помогла мне, то могу лишь сознаться, что совершенно не хотел с тобой спорить.
        - Молчание - не знак согласия, - кивнула Лея. Разозлившись на себя за то, что забыла первый урок, выученный ею в качестве Главы государства, она последовала за Корраном. - Ты же знаешь, что будет, когда Глава Омас узнает, что киллики держат Люка заложником.
        - Потребует, чтобы они его отпустили.
        - А киллики откажутся. После этого он начнёт им угрожать, те оскорбятся, и у нас больше не будет возможности убедить их покинуть чисскую границу по-хорошему.
        - Если бы ты была Главой государства, ты бы могла решить этот вопрос по-другому, - напомнил ей Корран, - но сейчас ты не управляешь Галактическим Альянсом, и Кол Омас имеет право знать, что происходит.
        - Даже если для этого придётся принести ему в жертву контроль над Орденом джедаев?
        - Ты о чём? - Корран остановился.
        - Думаю, ты знаешь. Глава государства недоволен джедаями ещё со времени кризиса на Корибу. Он считает, что мы поставили интересы килликов выше интересов Альянса. А сейчас Люк далеко. Думаешь, Омас упустит шанс подчинить себе джедаев и внушить им, какие должны быть истинные приоритеты?
        Корран нахмурился, скорее задумчиво, чем тревожно.
        - А он на такое способен?
        - Если у джедаев нет единства, то да. Я помню твоё убеждение, что наша задача - служить Альянсу. Но разве ты не видишь, насколько опасно, если джедаи окажутся в прямом подчинении у Главы государства?
        - Конечно. Воля правительства не всегда совпадает с волей Силы, - Корран вдруг замолчал, покачал головой и пошёл дальше, - но твои опасения напрасны, принцесса. Омасу не подмять Орден джедаев под себя.
        - Нельзя загадывать на будущее, - Лея последовала за ним.
        - Можно, - настаивал Корран. - Мастера со многим могут не соглашаться, но только не с этим. В противном случае джедаи станут лишь политическим средством.
        Лея прошла за ним по узкой кедровой аллее, проклиная Сабу за стремление преподавать уроки даже в разгар кризиса. А что барабелиха ожидала от Леи? Что она запустит в Коррана камнем? Сабе так просто командовать, а он не мог ответить тем же. Ведь Корран совсем недавно стал мастером за заслуги в войне с юужан-вонгами, уничтожение нескольких пиратских банд и обучение молодого джедая по имени Ролтаран, которого Лея ещё не видела. С другой стороны, Саба была уважаемым членом Консультативного совета и подготовила более десятка опытных рыцарей-джедаев ещё до Люка Скайуокера.
        Дорожка спустилась к мелкому ручью и зигзагообразному проходу из камней через воду. Лея остановилась у края ручья и глядя на спину Коррана. При тренировочных спаррингах Саба всегда шипела на неё, чтобы Лея не усложняла себе жизнь и берегла силы, используя энергию противника против него самого.
        - Мастер Хорн? - улыбаясь, позвала Лея.
        Корран остановился, едва удержав равновесие на двух камнях.
        - Не стоит больше спорить, - сказал он, оглядываясь. - Я принял решение.
        - Знаю, - Лея поглядела туда, где уложенная камнями дорожка вилась вдоль ручья в сторону жилых корпусов Академии. - Но прежде чем вы отправите свой доклад, поговорите с Марой. Стоит рассказать ей, что вы собираетесь рискнуть жизнью её мужа.
        - Рискнуть? - Корран сник. Он разрывался между выполнением своего долга перед Главой Омасом и личной преданностью Люку. - Глава Омас никогда не зайдёт так далеко.
        - Я ещё не мастер, - пожала плечами Лея. - Решать не мне, а вам.
        Корран даже не стал задумываться. Он опустил подбородок, развернулся и пошёл обратно по камням.
        - Твоя взяла, - бросил он. - Мне действительно не стоит решать самому.
        - Возможно, - согласилась Лея.
        Корран спрыгнул с последнего камня и картинно нахмурился.
        - Не завидуй мастерам, - заметил он. - Разве Саба тебя этому не учила?
        Глава 6

        Большие ховер-сани появились из-за массивного ствола хамогони. Они понеслись по лесу, облетая суетящихся насекомых-дровосеков. Хан спрятал свой спидер за другим деревом не меньше двадцати метров в диаметре и остановился, чтобы оглядеться в этой роще исполинов. Многие стволы были толще балморранских небоскрёбов, корни размером с дьюбака ветвились, а сучья торчали горизонтально, подобно огромным зелёным балконам. К сожалению, большая часть этих балконов падала вниз под жужжащими пилами сарасов-дровосеков. Сверху дождём сыпались опилки.
        - Ладно, Хан, - сказал Люк. Он сидел в пассажирском кресле рядом с Соло и с помощью комлинка и датапада отслеживал маячок, установленный на их цели в улье Сарас. - Сигнал пропадает.
        Хан осторожно выдвинул спидер из убежища. Не обнаружив объекта, они погнались за ховер-санями. На гористой местности, как эта, сигнал мог пропасть совсем, поэтому необходимо было быстро сократить дистанцию. Хан пронёсся мимо бригады, спиливающей ветви с огромного, как банта, бревна, и резко притормозил, когда что-то огромное и покрытое корой упало поперёк дороги. От сильного удара спидер затрясся на задних плавающих подушках. Дорогу спереди перегородил огромный ствол хамогони высотой двенадцать метров.
        Хан сел и подождал, пока сердце успокоится. Вокруг сыпались ветви и сучья, сбитые упавшим деревом.
        - Может быть лучше, если за руль сядет мастер Люк? - предложил С-3ПО с заднего сиденья. - За последние годы он лучше следил за собой, и время его реакции на сорок четыре сотых секунды быстрее.
        - Да? Если бы мы поспешили на сорок четыре сотых секунды, ты бы превратился в кусочек фольги, - Хан включил задний ход, дал газу и обратился к Люку: - Ладно, сдаюсь. Как эти парни приведут нас к Тёмному Улью?
        - Пока не знаю, - пожал плечами Люк. Он не отрывался от датапада, как будто не заметил, что их только что чуть не раздавило. - Они везут бочки с реакторным топливом и хладагентом для гипердвигателя. Ты заметил здесь что-нибудь, чему нужно столько мощности?
        - Я вообще не видел на этой планете ничего, требующего мощности, - Хан повёл спидер вперёд и начал за сто метров облетать упавшее дерево. - Это совсем не значит, что наши контрабандисты направились в Тёмный Улей.
        - Пока я не вижу лучшего объяснения, - пожал плечами Люк.
        - Да? А что Тёмный Улей будет делать с хладагентом для гипердвигателя? И целым морем реакторного топлива?
        - Пока не знаю, - повторил Люк. - Это меня и пугает.
        Хан обогнул крону упавшего дерева, вызвав недовольную какофонию дровосеков-сарасов, которые бежали к дереву с другой стороны - он чуть в них не врезался. Некоторые насекомые держали в руках новые лазерные резаки, но у большинства были примитивные цепные пилы, а у некоторых - обычные двуручные пилы. С-3ПО вежливо извинился. Киллики расступились, и Хан повёл спидер туда, где исчезли ховер-сани.
        - Проклятье! - выругался Люк, глядя на датапад. - Сигнал совсем пропал.
        - А он и не нужен, - заверил его Хан. Он завёл спидер в глубокий провал (назвать это дорогой язык не поворачивался), в котором скрылись контрабандисты. - Положись на моё чутьё.
        - На чутьё? - Люк поднял взгляд. - Ох…
        Провал привёл их к холму, а потом - к грязной долине с пнями. Контрабандисты: четыре водяника и плосколицый неймодианец - находились в трёхстах метрах вниз по склону. Их ховер-сани стояли рядом с разрушенным фундаментом огромного здания. Водяники ставили одну из бочек с топливом на пень высотой два метра и большой, как сопло звёздного разрушителя. Неймодианец (видимо, главарь) стоял рядом с бочкой и беседовал с полудюжиной килликов. Это явно были гороги: с мохнатыми усами, колючими кривыми жвалами и тёмно-синим хитиновым панцирем.
        Неймодианец что-то рассматривал на свету, зажав предмет между большим и указательным пальцами, кивнул и сунул его в мешок под одеждой. Ближайшее насекомое протянуло ему что-то ещё, и он стал рассматривать.
        Хан остановил спидер за гигантским пнём.
        - Иногда меня просто трясёт, когда ты оказываешься прав, - сказал он Люку. - Но больше я за тобой в жучиные норы не поползу. С этим покончено.
        - Ещё как поползёшь, - усмехнулся Люк.
        - Я серьёзно, - предупредил Хан. - Если хочешь туда спуститься, то давай сам.
        - Как скажешь, Хан.
        Люк вытащил из бардачка спидера электробинокль, поднялся с пассажирского сиденья и исчез за пнём. Хан заглушил спидер и приказал С-3ПО смотреть в оба, после чего присоединился к Люку у бокового корневого отростка, настолько высокого, что пришлось встать на цыпочки, чтобы выглянуть за него.
        - Интересно, - заметил Люк, передавая электробинокль Хану. - Взгляни-ка.
        Хан повозился с настройками. Неймодианец осматривал коричнево-красноватый предмет размером с большой палец человека, в форме слезы и настолько прозрачный, что Хан видел, как внутри он отливает серебром. Затем неймодианец положил предмет в мешок и протянул руку. Ближайший горог дал ему ещё одну каплю, такую мутную, что неймодианец даже не стал подносить её к глазам, а сразу же выбросил.
        - Звёздный янтарь? - спросил Хан, опуская электробинокль.
        - Теперь мы хотя бы знаем, - кивнул Люк и развернулся к спидеру, положив руку на световой меч, а затем шёпотом закончил: - откуда он берётся.
        - Почему ты шепчешь? - шёпотом спросил Соло. Он расчехлил бластер. - Терпеть не могу, когда ты шепчешь.
        Люк поднёс к губам палец, проскользнул над корнем, за которым скрывался, и стал обходить пень, удаляясь от спидера. Хан пошёл за ним, держа в одной руке электробинокль, а в другой - бластер. Склон холма с контрабандистами и насекомыми полностью просматривался. Люк щёлкнул пальцами, и все повернули головы в противоположном направлении. Хан бы обвинил его в плутовстве, но тут в комлинке раздался голос С-3ПО.
        - Осторожно, мастер Люк! Они пытаются обойти…
        Предупреждение потонуло в помехах. Громкий взрыв раздался в долине, и из-за пня повалил чёрный дым. Хан перебрался через корень и побежал вокруг пня за Люком.
        Когда они вернулись, обломки спидера дымились. Вокруг разлилась лужа топлива и хладагента. С-3ПО стоял в двух метрах перед спидером, весь обгоревший и покрытый сажей. Он согнулся, чтобы выглянуть за пень. Р2-Д2 находился на вершине пня и катался по его краю, с помощью выдвижной руки с зеркальцем следя за возможным движением.
        Люк просигналил Хану, чтобы тот продолжал обходить пень, а сам совершил прыжок в Силе и приземлился рядом с Р2-Д2. Хан прокрался сзади С-3ПО.
        - Сюда, Трипио, - прошептал он. - У нас тут…
        С-3ПО выпрямился и повернул к нему лицо.
        - Какое облегчение! - воскликнул он. - Я боялся, что они нападут на вас сзади.
        Внизу на склоне раздался знакомый топот. За пнём никого не было видно, и Хану вдруг стало не по себе.
        - Спасибо за предупреждение, - проворчал он, кинул электробинокль С-3ПО и скрылся рядом с пнём. - Прячься.
        Едва Хан успел присесть в небольшую полость, как показалось шестеро килликов-горогов. Он этого и ждал, но от этого ему стало ещё неприятнее. Он просто не выносил жуков с тех пор, как сумасшедшие камарийцы выследили его на Регулго… но сейчас он старался не думать об этом, чтобы сохранить самоконтроль.
        - Ладно, ребята, стойте там. Бросайте свои… - Хан помедлил, когда понял, что в руках у насекомых были совсем не бластеры. -…пушки и рассказывайте, какого ситха вы раздолбали мой спидер.
        Гороги загудели, обернулись и вскинули дробовики.
        - Сам знаешь, - перевёл С-3ПО. - Ночной Глашатай велел тебе не вмешиваться в дела Горога.
        - И не подумаю, - Хан навёл свой DL-44 на голову ближайшего жука. - Стоять!
        Конечно же, жуки и не думали повиноваться. Один из них направил на Хана винтовку - и первый выстрел Соло снёс ему голову. Второй выстрел прожёг панцирь другого жука, который поднял руку с оружием. Тут сверху спрыгнул Люк и взмахнул несколько раз пылающим мечем - упало ещё два горога. От пня рядом с Ханом полетели куски коры - оставшиеся насекомые принялись отстреливаться. Хан сделал несколько выстрелов, мелькнул меч Люка - и последние два горога разлетелись на куски.
        Хан поднялся, сжимая бластер обеими руками, Люк опустил меч и медленно обернулся, осматривая каждый труп. Он почти закончил, как вдруг покачнулся и быстро выключил свой световой меч.
        - Проклятье!
        - Что не так? - Хан бросился к нему. - Тебя, надеюсь, не задело?
        - Неужели ты так плохо о мне думаешь, Хан? - усмехнулся Люк. Он поднял запачканный слизью сапог и вытер его о жвала горога. - Они все мертвы, а я надеялся получить у них кое-какие ответы.
        Р2-Д2 прочирикал что-то с верхушки пня, и принялся кататься туда-сюда.
        - Что такое, Арту? - спросил Люк.
        - Он говорит, что вы можете задать свои вопросы тем шестерым, которые разговаривали с контрабандистами, - перевёл С-3ПО. - Они как раз поднимаются по склону холма.
        - Да, но вряд ли они идут сюда просто поболтать, - заметил Хан.
        Быстро просканировав местность, чтобы убедиться в отсутствии других засад килликов, Хан и Люк вернулись в своё первоначальное убежище. Шестёрка горогов карабкалась по холму с оружием наизготовку. Четыре водяника достали бластеры G-9 и спрятались в ховер-санях за бочками с реакторным топливом. Они прикрывали насекомых. Неймодианец удирал по фундаменту старого здания.
        - Беру на себя контрабандистов, - Люк направился к низкому концу корня. - Задержи горогов и помни, что один нам нужен живым. Хочу выяснить, зачем им реакторное топливо.
        Хан схватил его за руку.
        - У этих жуков дробовики, - напомнил он. - Может быть, лучше смыться отсюда? Ты же знаешь, на что способен Тёмный Улей. Когда мы будем на холме у дровосеков, они уже не захотят светиться.
        - Хан, я не волнуюсь, - ответил Люк. - Ты же меня прикроешь.
        - Слушай, малыш, у моего бластера радиус действия куда меньше, чем у их пушек. И твой световой меч тоже не может тягаться с их дробью.
        - Да всё в порядке. У тебя всё получится.
        Люк двинулся вдоль корня, пока тот не стал прикрывать его только до груди. Со склона холма полетели бластерные выстрелы и снаряды с магнитным ускорением.
        Хан проклял неуместный оптимизм Люка и начал отстреливаться. Его разряды либо отклонялись, либо с треском исчезали, не достигая цели, но заставили жуков кое о чём подумать. Дробь горогов падала в грязь под ними, а остальные выстрелы проносились над головами.
        С бластерами дело обстояло по-другому. Их разряды попадали в корень с пугающей точностью, наполняя воздух дымом и щепками. Хан послал несколько разрядов в контрабандистов, желая выяснить, пригнутся ли водяники, но те даже не вздрогнули. Сквозь дыры в корне стал просачиваться дым.
        Люк протянул руку в сторону пня позади контрабандистов - выгруженная бочка поднялась в воздух и с грохотом свалилась на ховер-сани. Несколько бочек треснуло, сотни литров хладагента разлилось, десятки серых метровых стержней рассыпалось. Водяники прекратили стрельбу, спрыгнули с саней и побежали за неймодианцем.
        Гороги обернулись и разозлёно загудели. Сначала Хан подумал, что они пустятся в погоню, но четверо из них облепили склон, заняв выжидательную позицию. Остальные двое бросились к ховер-саням.
        - Они с ума посходили? - воскликнул Хан. - Десять минут рядом с голыми стержнями, и жуки начнут светиться!
        - Горогам на это плевать. Им нужно топливо, - Люк спрятался за корнем. - Если наше поисковое оборудование ещё работает…
        - Спасайтесь, кто может! - бряцая электробиноклем Хана, к пню выбежал С-3ПО. - Мы обречены!
        - Обречены? - Хан высунулся, чтобы перехватить дроида… и чуть не лишился головы. Он нырнул в укрытие под корнем и притянул туда С-3ПО. - Ты о чём?
        - "Шипелка"! - С-3ПО развернулся и указал на спидер. - Спидер накрыло "шипелкой"!
        - "Шипелка"? - переспросил Хан. - Здесь?
        - Наверное, мы привезли её с собой, - предположил дроид.
        Сверху раздался встревоженный свист. Р2-Д2 скатился с края пня и разбился бы, если бы Люк не поймал его в Силе.
        - Арту, что случилось? Ты же мог кого-нибудь убить.
        Р2-Д2 длинно засвистел в ответ.
        - Арту говорит, что это неважно, - перевёл С-3ПО. - Вероятность того, что мы уже разлагаемся, составляет семьдесят пять процентов.
        - Да ладно тебе, - хотя Р2-Д2 не имел обыкновения сгущать краски, Хан постарался не поддаваться панике. Несмотря на некоторые изменения, внесённые Люком в личностные данные дроида, он всё ещё вёл себя странно, как дефел в солярии. - Не может быть всё так плохо. Я только что там был - никакой пены.
        Р2-Д2 отрывисто чирикнул.
        - Арту рекомендует вам самому посмотреть, - перевёл С-3ПО. - Хотя я не считаю, что это хорошая мысль. Вся земля залита пеной.
        - Вся земля? - Хан удивлённо поднял брови. - Под спидером? Где разлито топливо?
        - Именно, - подтвердил С-3ПО. - И она быстро распространяется. Я не удивлюсь, если она уже покрыла весь спидер.
        - Слов нет, как здорово, - Люк повернулся и направился к спидеру. - Я как раз оставил на переднем сиденье поисковое оборудование.
        - Подожди, - Хан поймал его за полу одежды. - Наверное, сейчас это уже неважно.
        - Почему? - Люк остановился, не оборачиваясь.
        - Сначала мне надо кое-что проверить, - Хан зачехлил бластер и протянул руку С-3ПО. - Трипио, дай мне электробинокль.
        Дроид глянул вниз, как будто удивившись, что до сих пор держит в руках электробинокль, и выполнил просьбу Хана.
        - Пожалуйста, капитан Соло, хотя вряд ли он заменит поисковое оборудование. Когда ховер-сани исчезнут из поля зрения, он вам уже не поможет.
        - Не думаю, что ховер-сани исчезнут из поля зрения.
        Хан выглянул из-за края корня и увидел, что задние ряды горогов всё ещё удерживают занятые позиции. Остальные двое добрались до ховер-саней и голыми клешнями бросали топливные стержни в грузовой отсек. Хан перевёл электробинокль на полную мощность и стал осматривать землю под ховер-санями.
        - Что ты ищешь? - Люк встал рядом.
        - Сейчас скажу, - ответил Хан. - Не хочу ошибаться.
        Раздалось несколько выстрелов, и дробь горогов ударила по корням. Хана так сильно тряхнуло, что окуляры бинокля ударились по щекам. Он перестал обнимать корень, но бинокль от глаз не убрал
        - Э-э… Хан, может быть, нам найти другую точку обзора? - предложил Люк. - Тут становится опасно.
        - А я не волнуюсь, малыш, - ответил Хан. - Ты же меня прикроешь.
        - Очень смешно, - скривился Люк. - Но мощность моего бластера не выше твоего.
        - Неважно, - Хан продолжал осматривать землю под ховер-санями. - У тебя всё получится.
        Люк вздохнул, но вытащил бластер и принялся отстреливаться. Может быть, он во что-то и попал, так как поток дроби почти сошёл на нет. Руки Хана устали держать электробинокль, он опять положил его на корень и продолжил наблюдение.
        Гороги почти закончили грузить ховер-сани, как вдруг уронили один из топливных стержней и запрыгнули в грузовой отсек. Они тщательно осмотрели остальные стержни (Хан на минуту задумался), и бросили на землю ещё один. Он приземлился поперёк обзора, и Хан заметил серебристый блеск с одной стороны серой поверхности стержня.
        Довольно улыбнувшись, Соло отошёл от корня и передал электробинокль Люку.
        - Взгляни-ка.
        Люк передал ему бластер, и Хан продолжил отстреливаться от единственного горога, которого Люк не успел устранить. Все выстрелы Хана исчезали за тридцать метров до цели.
        - Так вот о чём ты, - промолвил Люк. - "Шипелка".
        - Почти, - поправил его Хан. - Посмотри, где её нет.
        - Ты имеешь в виду фундаментные камни? - уточнил Люк.
        - И пни, - подтвердил Хан. - Если она здесь в земле, почему она не покрывает камни и пни? Почему она занялась только нашим спидером, хладагентом и топливными стержнями, разбросанными вокруг ховер-саней?
        Люк опустил электробинокль и повернулся к Хану.
        - Заражение?
        - Оно нападает только на то, что причиняет вред Вотебе, - кивнул Соло. - Естественная система защиты окружающей среды.
        Глава 7

        Пар пах лечебной грязью и очистителем пор, из динамиков лились успокаивающие звуки классической сонаты для фиг-арфы. Но всё это не могло скрыть жужжания и позвякивания ловоланского дроида-косметолога, установленного в углу. На комфортабельном кресле дроида расположилась покрытая грязью и обёрнутая лечебными водорослями мумия, в которой Джейсен узнал Та'а Чум, бабушку Тенел Ка. На голове у неё была специальная массажная шапочка, а на каждом веке лежала прозрачная звёздочка, похожая на маленькое морское существо со щупальцами. Тут был и прибор для напитков, который сам поднимался к её губам, поскольку обе руки были в автоматических маникюрных перчатках.
        Джейсен не ощутил поблизости других живых существ и вошёл в косметический салон. Пройдя мимо нескольких бассейнов с пузырящейся лечебной грязью, водой и чем-то, похожим на розовую хаттскую слизь, он остановился рядом с дроидом. Казалось, Та'а Чум не замечает его, и ему пришло в голову, что, убрав её прямо сейчас, он лучше всего защитит свою дочь. Конечно, старуха это заслужила. Она устраняла неугодных ещё когда Джейсен и Тенел Ка только родились, а сейчас находилась под домашним арестом за отравление матери Тенел Ка. В своё время Та'а Чум пыталась даже устранить мать самого Джейсена.
        Но Тенел Ка просила не убивать старуху - она сама разберётся с собственной бабкой. Джейсен подозревал, что это будет означать длинный и открытый судебный процесс, в котором Та'а Чум оправдают за отсутствием улик. Ему больше не хотелось рисковать жизнью дочери.
        Он снял световой меч с петли на поясе, но не включил лезвие.
        - Смотрю, домашний арест совсем тебя не тяготит, Та'а Чум.
        В грязевой маске появилась дыра - Та'а Чум открыла рот, а затем стянула массажную шапочку и подняла голову. Морские существа покинули её веки и сползли по щекам, оставляя полоски голой кожи.
        - Джейсен Соло, - промолвила Та'а Чум. - Я бы спросила, как ты проник в мои покои, но ты же джедай.
        - В том числе, - заметив, что она не вынимает рук из маникюрных перчаток, он добавил: - Можешь позвать на помощь, но твои телохранители не придут. И не пытайся наставить на меня свой потайной бластер. Я обещал Тенел Ка, что не буду тебя убивать, и мне не хочется нарушать своё обещание.
        Глаза Та'а Чум стали бледно-зелёными, но она сломала грязевую маску, выдавив надменную улыбку.
        - Жаль. Когда увидела тебя со световым мечом, я уж подумала, что внучка наконец-то решилась.
        - Если бы Тенел Ка тебя боялась, ты бы умерла, даже не успев понять, что здесь я, - заметил Джейсен. - Вместо этого она рискнула сохранить тебе жизнь для открытого суда. Скоро придут её стражники. Я позаботился о том, чтобы им не пришлось никого убивать по дороге.
        Та'а Чум опустила плечи.
        - Как предусмотрительно, - в её глазах мелькнула хитрая искорка, затем она медленно вынула руку из маникюрной перчатки и бросила на пол небольшой потайной бластер. - А что, собственно, случилось?
        - Ты знаешь, - ответил Джейсен. Та'а Чум разыгрывала его (он так же ясно чувствовал это в Силе, как и слышал её голос), но он не мог понять причину. - Ты пыталась убить её дочь.
        Злоба разлилась вокруг Та'а Чум в Силе, но в голосе слышалось лишь огорчение.
        - У королевы-матери есть ребёнок? - она вынула вторую руку из маникюрной перчатки и прижала пальцы к вискам. - И она ничего не сказала даже своей бабушке?
        - Не надо меня разыгрывать, - усмехнулся Джейсен. - Я ощущаю твои истинные эмоции в Силе.
        - Тогда ты должен почувствовать моё удивление… и тревогу, - Та'а Чум опустила руки и повернулась к нему, но в глаза не взглянула. Её взгляд изучал каждую складку на его одежде. - Естественно, мне претит этот арест по приказу собственной внучки, но я никогда не желала ей зла, и твои обвинения совершенно беспочвенны.
        Джейсен, наконец, всё понял.
        - Здесь нет шпионских камер, Та'а Чум, - он распахнул свою одежду и показал, что под ней нет никакого оборудования. - Я ищу лишь ответы на свои вопросы, а не собираю улики для Тенел Ка.
        - Это не приходило мне в голову, джедай Соло, но надеюсь, что когда ты в следующий раз встретишься с моей внучкой, ты сообщишь ей, что я очень волнуюсь за неё и за её дочь, - Та'а Чум подняла взгляд и моргнула. - Кстати, ты случаем не знаешь, кто отец?
        Насмешка в словах Та'а Чум была неприкрыта, как будто она угрожала Джейсену, что ему никогда не победить её в этой игре, и он разозлился.
        - Я отец, - Джейсен подошёл к дроиду-косметологу и в Силе усадил Та'а Чум обратно в кресло. - И я хочу защитить свою дочь.
        - Что ты делаешь? - занервничала Та'а Чум.
        - Хочу, чтобы ты ответила на некоторые вопросы, а времени до прихода стражи осталось в обрез.
        Джейсен оттолкнул массажную шапочку, запустил пальцы в рыжие крашеные волосы Та'а Чум и начал массировать ей голову.
        - Я могу получить ответы по-хорошему… - он прижал пальцами основание её черепа, а затем послал лёгкий разряд Силы в её мозг, -…или по-плохому.
        Та'а Чум вскрикнула от боли.
        - Ты - джедай! Тебе нельзя…
        - Очень даже можно, - перебил её Джейсен. - Во время войны с юужан-вонгами джедаи тоже научились некоторым хитростям… или ты не знала?
        Джейсен ощутил предупреждающий толчок от Бена, которого спрятал в скифе рядом с поместьем Та'а Чум, а затем услышал, как стражники Тенел Ка разнесли входные ворота.
        Та'а Чум дёрнулась на звук - она считала, что стражники освободят её. И если ей удастся ещё продержаться, то все секреты останутся при ней. Он послал ещё один разряд Силы в её мозг.
        В этот раз он не ограничился коротким хирургическим вмешательством, а продолжал вливать энергию Силы в голову Та'а Чум, проникая внутрь её сознания. Он не так хорошо владел этой техникой, как Рейнар (да и была ли это та самая техника), но его сил хватало, чтобы перебороть сопротивление удивлённой старой женщины, которая не умела пользоваться Силой.
        Долгий крик сорвался с губ Та'а Чум. Когда он затих, Джейсен понял, что сопротивление сломлено. Снаружи дворца кто-то выкрикивал команды слугам Та'а Чум. Джейсен не обратил на шум внимания и пригнулся к уху Та'а Чум.
        - Сначала ответь, зачем ты хотела убить мою дочь.
        - Зачем что… - Та'а Чум попыталась сопротивляться, но Джейсен усилил разряды, и она ответила: - А ты думал, что я могу позволить ребёнку двух джедаев взойти на трон? Хейпс никогда не будет джедайским королевством!
        - Не думаю, что Тенел Ка хотела этого.
        - Меня беспокоят ваши намерения, - произнесла Та'а Чум. - Вы с Тенел Ка уже втянули хейпанский флот в авантюру, которая нас совершенно не касается. Я не позволю вам превратить Хейпанское сообщество в джедайскую марионетку.
        - Видишь? Не так уже всё и трудно. А теперь расскажи о Тёмном Улье.
        - О Тёмном Улье?
        - Гороге, - пояснил Джейсен. Казалось, она неподдельно смутилась. - Киллики. Как ты уговорила их прийти за ребёнком?
        В дворце раздался заглушённый грохот. К Та'а Чум вернулась надежда, что она продержится и не выдаст своих секретов.
        - Не знаю…
        Джейсен расширил своё присутствие.
        - Они сами ко мне пришли! - закричала старуха. - Им не понравилось, что Тенел Ка вмешалась в конфликт на Корибу, и они знали, что у меня есть причины желать её смерти.
        Слова были полны смысла. Надеясь расширить своё влияние в Колонии и заставить Колонию продвинуться на территорию чиссов, Тёмный Улей умышленно провоцировал войну с чисской Доминацией. Но Джейсен чувствовал, что Та'а Чум сопротивляется и чего-то не договаривает. Он ещё больше проник в её сознание. Она закричала, и что-то упало, но Джейсен не пошевелился. Ему нужно было знать, каковы намерения Тёмного Улья.
        - Горог… ошибся, - произнесла Та'а Чум. - Мне не нужна была смерть Тенел Ка… пока я… не буду достаточно сильна… чтобы опять взойти на трон.
        - Но шпионы донесли тебе о ребёнке, - напомнил ей Джейсен. - И ты хотела его смерти.
        - Я и сказала Горогу… что будет лучше устранить дочь Тенел Ка, - Та'а Чум попыталась остановиться, но Джейсен удерживал её так сильно, что она не контролировала своё сознание. - Но их целью была не месть. Мне пришлось пойти на сделку, чтобы спасти… чтобы они взяли ребёнка вместо Тенел Ка.
        В здании раздались мужские голоса - стражники Тенел Ка начали подниматься. Джейсен уже обеспечил им отсутствие сопротивления, поэтому они быстро продвигались по этажам.
        - На каких условиях? - спросил Джейсен.
        Несмотря на видимую близость стражников, Та'а Чум даже не пыталась сопротивляться. Она уже не владела своим разумом.
        - Им нужна была… технология нави-компьютеров.
        - Навигационные компьютеры? - Джейсен представить себе не мог, зачем Тёмному Улью понадобилась эта технология. - Для перелётов по планете?
        - Нет, - поправила Та'а Чум. - Для выхода в гиперпространство.
        - Зачем? - спросил Джейсен. - Киллики не строят кораблей, способных на это. У них наёмный транспорт.
        - Они не сказали, и я не спрашивала. Это была политическая сделка, а не женитьба.
        Джейсен стал бы допытываться, но почувствовал, что старуха говорит правду и не знает, почему гороги заинтересовались этой технологией и хотели смерти дочери Тенел Ка. Он отпустил пальцы от горла Та'а Чум. Они уже ныли от напряжения.
        Глухой удар раздался снаружи покоев Та'а Чум, и голос из динамика приказал ей отпереть замки и лечь на пол. Джейсену пора было прекращать допрос, и Та'а Чум об этом знала. Он почувствовал её сопротивление в дальних закоулках сознания.
        - Последний вопрос. На мою дочь ещё будут покушения?
        - Нет, не на дочь, - Та'а Чум лгала. Джейсен чувствовал, что старуха никогда не сдастся и надеется, что Тёмный Улей тоже, но он не стал заострять на этом внимание. Она хотела донести до него что-то поважнее. - Но береги не только свою дочь.
        - Поясни, - потребовал Джейсен.
        - Если бы я была дурой, то не правила бы столько лет на Хейпсе. Я знала, что ты с Тенел Ка вычислите того, кто напал на вашу дочь, и ждала твоего прихода.
        Снаружи у двери раздался грохот.
        - Времени нет. Скажи мне, почему я не должен тебя прямо сейчас убить или…
        - Если я умру, следующей будет Тенел Ка. Если я сяду в тюрьму, если меня обесчестят… следующей будет Тенел Ка, - Та'а Чум высвободила шею из рук Джейсена и обернулась к нему. - Если хочешь, чтобы твоя дочь, Джейсен, выросла с матерью, ты должен пощадить меня. Другого выхода нет.
        Злость, которую ощущал Джейсен, превратилась во что-то другое… в холодную расчётливость.
        - Есть, - возразил он. - Другой выход есть.
        Он схватил Та'а Чум за плечи и усадил обратно в кресло. Когда снаружи покоев застучали сапоги стражи, Джейсен влил горячий поток Силы в её голову, сильно давя своим собственным присутствием, пока оба не вылетели из её сознания. Тенел Ка в последний раз вскрикнула и погрузилась в глубины своего разума, провалившись во мрак души, которая любила только богатство и власть. Осталась только чёрная пустота, окружённая разорванными нейронами и иссохшими нервными отростками, а также пошатнувшееся сознание.
        Джейсен вдруг очутился снаружи её сознания, вне себя - пассивный наблюдатель вне времени. Его присутствие заполнило всю комнату, весь дворец. Он был свидетелем чего-то неконтролируемого. Он видел всё скопление Хейпс, всю галактику - и всё горело… не только солнца, но и планеты, луны, астероиды. Горел каждый камень, каждая песчинка, на которую могла ступить нога разумного существа. Огонь переходил с места на место по тончайшей сверкающей игле ионных выхлопов, зажжённый факелами в руках людей, килликов и чиссов. Адский огонь всё разгорался, и планеты засветились, как солнца. Уже целые системы горели подобно сверхновым, а сектора - как Ядро. Всю галактику охватило свирепое и неугасимое пламя.
        - Именем королевы-матери. Откройте дверь и лягте на пол! - за дверью косметического салона застучали.
        Пламя пропало.
        Джейсен в страхе и замешательстве отшатнулся от дроида-косметолога. У него уже случались видения Силы. Он понял смысл сегодняшнего, но не мог его принять. Видение было слишком символичным, однако значение не представляло сложности: скоро галактика ввергнется в войну, каких она ещё не знала - бесконечную, перетекающую с одной планеты на другую. Войну до полной гибели всего живого.
        И причиной этой войны будут киллики.
        Дверь косметического салона с грохотом пролетела и ударилась о противоположную стену, окутав всё вокруг непроницаемым синим дымом. Джейсен натянул Та'а Чум на голову массажную шапочку и прыгнул в бассейн с минеральной грязью. Погрузившись по подбородок, он оглянулся и тщательно запомнил рельеф поверхности грязи, а затем мысленно перенёс иллюзию в Силу, как его учили адепты Белого Потока.
        Не успел он закончить, как дюжина лупоглазых и закованных в броню стражников ворвалась в салон. Они выстроились насекомоподобным клином, сбили робота-косметолога и наставили двенадцать бластеров на окаменевшую Та'а Чум. Старуха не подавала признаков жизни и командир бригады неохотно опустив оружие, коснулся пальцами её горла.
        - Она жива, - он отдал бластер подчинённому, склонился над Та'а Чум и заглянул ей в немигающие глаза. - Но вызови сюда врача. Кажется, у неё инсульт.
        Глава 8

        Двухэтажная голограмма планеты Вотеба висела в проекционной яме в нескольких метрах под консолью управления - почти безжизненное напоминание о реальности страхов Леи. Хан и Люк оказались заперты на малоизвестной планете среди насекомых, подчиняющихся враждебно настроенной королеве и, что самое страшное, судя по эмоциям Люка в Силе, они даже не понимают, что попали в беду. Лею беспокоило именно это. Хан и Люк могут позаботиться о себе, но они даже не подозревают, что им нужно быть осторожными.
        - Может быть, Тёмный Улей вовсе не на Вотебе, - предположил Кип Дюррон. - А что мы знаем о других планетах?
        - Только то, что до появления килликов они были так же пусты, как и Вотеба, - Лея перевела взгляд на лохматого мастера. Вместе с Марой и Сабой они находились в Центре оперативного планирования в Храме джедаев на Корусканте и общались с другими джедаями по ГолоСети, - а четырнадцать планет были пригодны для жизни.
        - Киллики не проводили подробных исследований, - пояснила Мара. - Им просто нужно было знать, какие планеты можно заселить. У нас в распоряжении лишь общие сведения, ничего более.
        - Видимо, они не хотели, чтобы и мы слишком много знали, - прокомментировала голограмма Коррана Хорна, стоявшая вместе с другими на изогнутой полке вдоль задней стенки консоли управления. - Я уже начинаю думать, что киллики даже не собирались поддерживать мир с чиссами.
        - Не путай всех килликов с горогами, - предостерегла Джейна. Её с Зекком голограмма стояла рядом с голограммой Коррана. Они соприкасались висками, а немигающие глаза глядели вперёд. - Войны хочет Темный Улей, а не вся Колония.
        - Кто бы там ни хотел войны, теперь ясно, что замешана вся Колония, - возразил Корран. - И они захватили мастера Скайуокера, чтобы мы опять не вмешались в их планы.
        - Ты не понимаешь, как работает разум Колонии, - запротестовал Зекк.
        - Может показаться, что замешана вся Колония, - добавила Джейна, - но на деле за всем стоит Тёмный Улей.
        - Вспомни прошлый раз, - сказал Зекк. - УнуТал вызвал нас, чтобы предотвратить войну.
        - Это называется загребать жар чужими руками, - высказался Кент Хамнер с другого конца ряда. Во время кризиса на Корибу Кент вместе с Корраном горячо убеждал, что следует оставить килликов в покое. - Просто подарок судьбы - обмануть целую команду молодых рыцарей-джедаев.
        - Всё было не так, - горячилась Джейна.
        - К сожалению, мы больше не можем позволить Колонии пользоваться нашими сомнениями, - заявил Кент. - Пока мастер Скайуокер и капитан Соло находятся в безопасности, мы должны признать очевидное: несмотря на то что мы отдали им пятнадцать планет, хотя эти планеты были позарез нужны самому Галактическому Альянсу, киллики укрывают пиратов и отравляют тела и сознания наших инсектоидных рас чёрной мемброзией.
        - Какого… - хором начали Джейна и Зекк.
        - Дайте закончить, - Кент не повышал голоса, но даже через динамик его тон казался твёрдым, как дюрасталь. - Рейнар Тал заманил мастера Скайуокера в ловушку и взял в заложники, а теперь киллики провоцируют чиссов на конфронтацию. У нас нет выбора. Приходится предположить худшее.
        - Это всё Тёмный Улей! - крикнул Зекк.
        - Правильно, - голограмма Кента натянуто улыбнулась.
        Джейна закатила глаза.
        - Мастер Хамнер, если ты взвалишь всю вину на Колонию…
        - …то создашь самоисполняющееся пророчество, - добавил Зекк.
        - Киллики обернутся против нас, - закончила Джейна. - И как это до тебя не доходит?
        - До меня "доходит", джедай Соло, что ты и джедай Зекк всё ещё эмоционально связаны с килликами, - голограмма зарябила. Кент перевёл взгляд и, казалось, посмотрел Лее прямо в глаза. - Если честно, я вообще сомневаюсь, стоит ли разрешать этим рыцарям-джедаям принимать участие в обсуждении.
        - Никто не знает килликов лучше Джейны и Зекка, - Лея сознательно не стала сдерживать негодования. После всех жертв, на которые пошли Джейна и Зекк, чтобы конфликт на Корибу не перерос в пангалактическую войну, у Кента Хамнера нет никакого морального права сомневаться в их верности. - Только они могут помочь нам найти местоположение Тёмного Улья.
        - Понимаю, - изображение Кента подёрнулось пурпуром - он закрыл канал связи с остальными участниками разговора и беседовал только с Центром оперативного планирования. - Но ты кое-чего не знаешь. Мы не можем рассказать этого твоей дочери и Зекку, а также другим рыцарям-джедаям, которые слишком долго находились у килликов.
        У Леи вскипела кровь.
        - Мастер Хамнер, Джейна и Зекк уже доказали свою преданность Ордену…
        Мара прервала Лею, закрыв канал связи с остальными участниками.
        - Говори, Кент.
        - Не хотел тебя обидеть, принцесса Лея, - извинился Кент, - но Глава Омас просил меня никому в Ордене не говорить об этом. Надеюсь, ты понимаешь. Это напрямую касается нашего обсуждения.
        - Конечно, - Лея всегда прекрасно понимала, когда ей не хотели ничего рассказывать без обещания хранить молчание. - Я никому не расскажу. Даю слово.
        - Спасибо.
        Кент повернулся и заговорил с кем-то вне поля камеры. Кип, Корран, Джейна и Зекк, поняв, что Центр оперативного планирования отрезал их от разговора, замолчали и постарались не проявлять раздражения.
        Через мгновение Кент опять посмотрел в голо-камеру.
        - Прошу прощения, но хотелось всё в последний раз проверить. Пятый флот отправился к Утегету.
        - Целый флот? - Лея чуть не упала. Если флот улетит, то ответственность за патрулирование всего Хайдианского пути ложится на местную власть, а Глава Омас на такое вряд ли легко согласится. - Но зачем?
        - У них приказ, - покачал головой Кент. - Но они явно пытаются успокоить чиссов. Меня беспокоит, что я узнал об этом случайно. Кто-то забыл удалить моё имя из списка оповещения. Глава Омас лично просил меня хранить эти сведения в тайне.
        - Так они не хотят, чтобы мы это знали? - поперхнулась Лея.
        - Ясное дело, - сказала Мара. - Омасу не понравилось, как джедаи в прошлый раз обошлись с килликами. Надо признать, что дело зашло слишком далеко.
        - А они знают о Хане и Люке? - спросила Лея.
        - Не от меня, - заверил Кент. - Но какая разница? В этот раз Глава Омас решительно хочет, чтобы мы поддержали чиссов.
        - Значит, время кузает нас за хвозт, - заключила Саба. Она стояла между Леей и Марой и тоже участвовала в обсуждении. - Надо срочно направить на Вотебу команду. Соглазны?
        - Договорились, - согласился Кент. - Но…
        - Тогда обзудим, - сказала Саба.
        - Надо обсудить, - подтвердил Кент. - Но Джейна и Зекк…
        - …ничего не узнают, - Саба перегнулась через плечо Леи и включила каналы связи. - Так где будем изкать Тёмный Улей?
        Джейна и Зекк удивлённо прищёлкнули, и раздражение, что их выкинули из обсуждения, исчезло с лиц. На поверхности Вотебы показалась синяя точка рядом с имеющимся на карте обозначением… улей Сарас.
        - Вы не найдёте Горог, - заявила Джейна.
        - Горог сам найдёт вас, - добавил Зекк. - Но мы знаем, что улей следит за Ханом и мастером Скайуокером.
        - Значит, нам тоже нужно за ними следить, - закончила Джейна.
        Лея и Мара переглянулись. У них не было времени для слежки. Когда Пятый флот окажется в туманности Утегету, Тёмный Улей попытается убить Хана и Люка. Воспоминания о "детской" на Кр, где Люк и Мара обнаружили тысячи личинок горогов, питающихся парализованными пленниками-чиссами, пронеслись у Леи перед глазами, и она уверенно помотала головой.
        - Слишком рискованно, - сказала она.
        - Они заметят нашу слежку, - добавила Мара. - В этот раз мы не можем позволить Ломи Пло скрыться.
        - Разве нельзя найти их побыстрее? - спросила Лея.
        Джейна и Зекк задумались.
        - Может быть, мы сможем почувствовать, где находится их улей… - начала Джейна.
        - …если попадём на Утегету.
        - Оная думала, что никто не сможет почувзтвовать Тёмный Улей в Силе, - проскрежетала Саба. - Особенно Примкнувшие.
        - С нами всё может быть по-другому, - сказал Зекк. - Мы были в улье на Кр.
        - И мы знаем, каковы ощущения от Горога, - добавила Джейна.
        Лея нахмурилась.
        - А какие новости по банде тибаннцев, которую вы выслеживали? - ей не понравился энтузиазм в их голосах и желание опять слиться с коллективным сознанием. - Поставки Облачного города упали на десять процентов.
        - Этим могут заняться Лоуи и Тизар, - предложил Зекк.
        - Они, наконец, выяснили, кто похищал грузы с абаарианской водой, - добавила Джейна.
        - Забудьте об этом, - приказала Мара, опередив Лею и добавив властности в свой голос. - Вам запрещается приближаться к килликским ульям более чем на пять парсеков. Ясно?
        Джейна и Зекк отодвинулись друг от друга, одновременно щёлкнули горлом и моргнули.
        - Ясно, - сказали они.
        - Мы просто хотим помочь, - стала защищаться Джейна.
        - А то, - заметила Лея. - У кого-нибудь есть разумные идеи?
        - Какие тут могут быть идеи? - быстро ответил Кип. - Мы пытались отследить поток чёрной мемброзии к источнику, но ни разу не прорвались дальше чёрных пятен в дуге Раго. Обладая коллективным разумом, Тёмный Улей сразу же прознает, если мы будем слишком настойчиво вынюхивать в туманности Утегету.
        - Тогда Джейна и Зекк правы, - решил Корран. - Наверное, сейчас лучше всего просто следить за Ханом и мастером Скайуокером и набраться терпения.
        - Кажется, мы уже договорились, - хотя Лея и говорила спокойно, ей хотелось по-барабеловски дать ему по ушам. У них нет времени, хотя, конечно, Корран об этом не знает. Он не участвовал в их разговоре с Кентом. - Сначала отыщем там Люка и Хана и будем надеяться, что они смогут сами найти Тёмный Улей.
        - Не пойдёт, - возразил Кип. - Так мы выдадим себя. Если за ними следит Тёмный Улей…
        - Давайте начистоту, - произнесла Мара тоном, не терпящим возражений. - Мы же джедаи, верно?
        От скрытого упрёка Корран вздрогнул, Кип вскинул брови, а Джейна и Зекк стукнулись головами. Повисло молчание, в течение которого непосвящённые в тайну Кента пытались понять, почему все так заспешили.
        Тут Кипа осенило.
        - Вы же волнуетесь за своих мужей! - его ободряющая улыбка на голограмме больше походила на усмешку. - Дамы, это же естественно. Но Хан и мастер Скайуокер сами могут о себе позаботиться. Я с ними обоими бывал в худших переделках и не раз.
        - Нет, Кип, я не об этом, - вздохнула Мара.
        - Мастер Скайуокер хочет сказать, что нужно действовать быстро, - сказал Кент. - Колония опять провоцирует чиссов, и положение становится непредсказуемым. Чем скорее мы найдём решение, тем меньше вероятность, что всё взорвётся прямо у нас в руках.
        - Наша репутация уже подмочена, - глубокомысленно кивнул Корран, - особенно в Сенате.
        - И всё? - с сомнением произнёс Кип. - Боишься, что станет ещё хуже?
        - Да, Кип, - подтвердила Лея. - Только если станет хуже, то это будет уже совсем плохо. Надо доказать чиссам и всем остальным, что на джедаев можно рассчитывать.
        Кип задумался, а потом просто пожал плечами.
        - Ладно. Но нужен и запасной вариант, потому что если мы найдём Хана и Люка, об этом обязательно узнает Тёмный Улей. Эти жучки хороши.
        - Хороши? - Саба удивлённо зашипела. - Ты слишком долго прозидел в спайзовых копях, Кип Дюррон. В горогах слишком много метана. А на вкус…
        - Наверное, он имеет в виду, что они очень искусные наблюдатели, мастер Себатайн, - перебила её Лея. - Уверена, что мастер Дюррон ещё не пробовал горогов на вкус.
        - Разве? - Саба ударила хвостом об пол. - Ни одного? Даже самого маленького?
        - Ни одного, - Кип быстро сменил тему. - А теперь насчёт запасного варианта. Я кое-что придумал.
        - Тут и придумывать особо нечего, - заметил Корран. - А он действенный?
        - Конечно, - заверил Кип. - Просто надо устранить Рейнара и Уну.
        - Убить их? - Корран был ошеломлён.
        Кип задумался.
        - Это подействует. К тому же будет намного сложнее привезти сюда Рейнара живым… если он ещё и такой сильный, как о нём говорят.
        - Нельзя! - запротестовал Зекк. - Так вы погубите всю Колонию!
        - Вообще-то, это просто вернёт килликов к первоначальному состоянию, - поправила его Мара. - Пока не появился Рейнар, никакой Колонии не было.
        - С таким же успехом можно сказать, что пока не явился дядя Люк, джедаев тоже не было, - возразила Джейна.
        - Нельзя уничтожать межзвёздную цивилизацию только за то, что её не существовало десять лет тому назад, - добавил Зекк.
        - Может быть, - ответил Кент. - Но если эта цивилизация отказывается выполнять свои обязательства и жить в мире с соседями, мы должны… обязаны вмешаться.
        - Это спорный вопрос, - сказал Корран. - Одно дело - война, но убийство - нечто, недостойное джедая.
        - Особенно если можно всё решить по-хорошему, - добавила Джейна.
        - Джейна, если вы с Зекком хотите вернуться к килликам, то забудь об этом, - напомнила Лея.
        - А почему это? - спросил Зекк. - Потому что вы боитесь потерять нас так же, как и Энакина?
        Удивительно, что этот вопрос прозвучал в устах Зекка, а не Джейны. И столь же удивительно, что этот кинжал не достиг сердца Леи. Она сохранила самообладание и укоризненно взглянула на голограмму дочери, но смутить Джейну, особенно через ГолоСеть, было невозможно. Она встретила взгляд Леи немигающими глазами Примкнувшей и продолжила, как ни в чём не бывало.
        - Извини, мама. Это было не совсем к месту сказано.
        - Но мы же джедаи, - добавил Зекк. - Вы не можете помешать нам.
        Мара склонилась над голокамерой и резко сказала…
        - Она и не пытается, и вы это знаете, - она подождала, пока двое джедаев кивнут, и спросила… - Но если у вас есть план получше, охотно вас выслушаем.
        Джейна и Зекк одновременно в удивлении выпучили глаза.
        - То есть вы отправите нас обратно?
        - Если не найдём ничего лучшего, то да, - сказала Мара.
        Лея напряглась и хотела возразить, но Саба почувствовала её намерения и предупреждающе зашипела. Не ей было говорить Джейне и Зекку, чтобы те забыли о возвращении к килликам, и сейчас Маре приходилось тратить время и исправлять ошибку. После стольких лет работы политиком и военачальником, Лее иногда бывало трудно забыть, что сейчас она просто ещё один рыцарь-джедай, к тому же намного младше Сабы.
        Джейна и Зекк молчали.
        - Ну, так мы вас слушаем, - напомнила Мара.
        Джейна и Зекк нахмурились.
        - Мы можем поговорить с УнуТалом, - сказала, наконец, Джейна.
        - И что же вы ему скажете? - осведомился Кип. - Попросите заставить килликов прекратить укрывать пиратов и производить чёрную мемброзию?
        - Вы говорите, что всех контролирует Горог, - напомнил Зекк. - Мы ему это докажем.
        - Или будем следить за ним, пока Горог не проявится, - предложила Джейна. - А затем проследим, где находится сам улей.
        - Да позлушайте же, что вы незёте! - возмутилась Саба, склоняясь над Леей в голокамеру - Именно поэтому мы не можем вас отпузтить.
        - Согласен, - заметил Кент. - Вы не просто джедаи. Когда разговор заходит о Колонии, ясно, что вы хотите только возвращения туда.
        - А это невозможно, - продолжил его мысль Кип. - Это будет плохо для вас и ещё хуже для нас.
        Видя, что мастера решительно против, Джейна и Зекк потупили взгляды.
        - Извините, - сказала Джейна. - Тогда мы вернёмся к тибаннцам.
        - Просто мы… - начал было Зекк, но тут на консоли управления загорелся сигнал вызова.
        - Подожди-ка, - Лея поторопилась воспользоваться случаем и прервать просьбу Зекка. - Кто-то пытается наз вызвать.
        Она открыла отдельный голоканал, и увидела на пустом голопаде розовую голову мон-каламари.
        - Силгал! - воскликнула Лея. - Не ожидала тебя так скоро.
        - Анализ пены оказался намного проще, чем мы боялись.
        - Это хорошо.
        - Не совсем.
        - Ты хочешь поговорить со всей группой планирования? - спросила Мара.
        - Да, - Силгал поджала короткие глазные отростки.
        Лея открыла канал мон-каламари для всей сети.
        - Силгал удалось выяснить природу пены Тёмного Улья.
        - Вообще-то я сомневаюсь, что за этим стоит Тёмный Улей, - начала Силгал. - Насколько нам известно о килликах, у них нет нанотехнологий.
        - Так это нанотехнология? - переспросил Кип. - Молекулярные машины?
        - Самовоспроизводящиеся молекулярные машины, - уточнила Силгал. - Образец, переданный мне мастером Себатайн, оказался системой терраформинга. Пока я могу лишь сказать, что её создали для создания и поддержания оптимального для её создателей равновесия окружающей среды.
        - Неплохо, - сказала Саба. - Но как она дейзтвует?
        - Не уверена, что мы вообще сможем до конца понять принцип её действия, - Силгал просунула свои пальцы под подбородочные щупальца. - Технология неизвестна. У Галактического Альянса нет возможности исследовать её до конца.
        Барабелиха нетерпеливо заскрежетала.
        - В общем, - продолжила Силгал, - система состоит из нескольких видов мельчайших машин, каждый из которых следит за почвой, воздухом и водой. Когда они замечают значительный дисбаланс в природе, они объединяются и разрушают загрязняющие факторы молекулу за молекулой, а потом используют продукты распада для создания новых машин. Вот как выглядит действие пены.
        - А эти загрязняющие факторы, - начал Корран, - они могут быть…
        - Всем тем, что не совпадает с системными параметрами, - ответила Силгал, - ядовитые отходы, здания из тканого стекла, дроиды, киллики - в общем, всё то, чего не было на Вотебе до того, как её нашли Хан и Лея.
        У Леи упало сердце. Переезд килликов на Вотебу был слишком лёгким решением, и теперь она понимала, в чём был подвох.
        - Замечательные новости! - воскликнула Джейна.
        - Вот видите… Колония не лжёт! - добавил Зекк.
        - Пока не время для победных фанфар, - предупредил Кип. - Может быть, эту штуку сделали не киллики, но Тёмный Улей всё ещё использует её, чтобы настроить Колонию против нас.
        - Это потому что УнуТал не понимает, что происходит, - заявил Зекк.
        - Когда мы отключим наномашины, он поймёт, что мы не пытались его обмануть, - закончила Джейна.
        - Боюсь, ему придётся поверить нам на слово, - заметила Силгал.
        - Почему? - удивились Джейна и Зекк.
        - Потому что это всепланетная и очень стойкая система, - мон-каламари сплела пальцы, и её руки выпали из поля зрения голограммы. - Если уж сверхновая её не уничтожила…
        - Сверхновая? - переспросил Корран. - Какая сверхновая?
        - Та, которая создала туманность Утегету, - пояснила Лея. Существовало много видов туманностей, большинство из которых не было создано взрывом сверхновых. - Утегету - туманность-оболочка.
        - Понятно, - кивнул Хорн.
        - Взрыв бы уничтожил всё живое на планетах в радиусе десяти парсек, - продолжала Силгал, - но расчёты моего помощника показывают, что этой туманности всего тысяча стандартных лет.
        - И ты думаешь, что наномашины выжили, чтобы восстановить Вотебу и другие планеты? - предположила Лея.
        - Да. В противном случае эти планеты всё ещё были бы безжизненны, - Силгал взглянула на что-то вне области голокамеры. - Наши расчёты показывают, что всего через год или два верхние слои почвы снова стали плодородными, и осталось много семян, не уничтоженных радиацией взрыва.
        - Но животные бы всё равно не выжили, - напомнила Мара. - Несколько месяцев - и они погибли бы от голода.
        - Вот так и возникают скопления райских планет, - кивнула Силгал.
        - А Рейнар всему этому поверит? - спросил Корран.
        - Постараемся убедить его, - заверила Лея. - Но подозреваю, что Тёмный Улей тоже будет убеждать его в нашей неправоте.
        - А вы двое что думаете? - обратилась Мара к Джейне и Зекку.
        Те молчали, а потом покачали головами.
        - Уну уже претворяет в жизнь планы Колонии, - констатировал Зекк.
        - Он скорее поверит Тёмному Улью, - закончила Джейна.
        - Вот мы и вернулись к началу разговора, - заметила Лея. - Вызволите Хана и Люка, тогда мы сможем отыскать этот Тёмный Улей и вывести его из игры.
        Никто не возражал.
        - А как же наш запасной план? - напомнил Корран. - Я не считаю, что убийство Рейнара нам поможет.
        Повисло неловкое молчание. Каждый решал для себя, что значит для него быть джедаем. Ещё не так давно, во время войны с юужан-вонгами, они бы не поступились ничем, чтобы спасти порядок и Галактический Альянс. Но Люку всё больше не нравилась такая точка зрения, и последние годы он молчаливо заставлял рыцарей и мастеров подумать о том, где находится середина между добрыми намерениями и неправомерными действиями.
        Корран Хорн, как всегда в вопросах совести, быстрее других ответил на этот вопрос.
        - Война - одно, а убийство Рейнара - совсем другое.
        - Поскольку там мой муж, мне кажется, что это больше похоже на самооборону, - заметила Мара. - Ведь Тёмный Улей преследует нас.
        - Это уже не предположения, - заявила Саба. - Сначала - пираты и чёрная мемброзия, потом они заманивают мазтера Скайуокера на Вотебу, а теперь - создают колонии на чиззкой границе. Что будет дальше? Они уже давно за нами охотятзя, а мы спим под камнями.
        - Да, мы потеряли инициативу, - согласился Кент. - Теперь пора перехватить её. И если это будет означать устранение Рейнара, то так тому и быть. Ясное дело, коли он держит Хана и мастера Скайуокера в заложниках, мы имеем на это полное право.
        - Даже если он находится под влиянием Тёмного Улья? - возразил Корран. - Вряд ли он отвечает за свои действия.
        - Неважно, - отрезал Кип. - Не надо усложнять. Всё просто… Рейнар - джедай, который превратился в угрозу для всей галактики. За него отвечаем мы, и мы должны его остановить. И как мы это сделаем, совершенно неважно. Важно, сможем ли мы это сделать.
        Опять повисло неловкое молчание. Все джедаи на голограммах уставились в пол.
        Наконец, Джейна и Зекк несколько раз щёлкнули горлом, подняли взгляды и кивнули.
        - Мастер Дюррон прав, - сказала Джейна.
        - За Рейнара отвечаем мы, - закончил Зекк. - Джедаи должны во что бы то ни стало остановить его.
        Глава 9

        Лёгкий ветерок дул над прохладным и сырым болотом Вотебы, донося едкий запах торфяного дыма, поднимающегося из печных труб ближайшего дома-туннеля Сараса. Неподалёку сквозь ряды спешащих килликов-строителей проглядывали змеевидные остовы ещё десятка зданий. В километре, у дальней границы растущего улья, ещё больше насекомых вынимали штабеля хамогони из потока деревянных плотов.
        - Вот это да! - воскликнул Люк, глядя на новое строительство. - Плохо.
        - Только если там есть загрязнение, - сказал Хан. - Если нет, всё в порядке.
        Сопровождающий их рабочий-сарас, который до этого ждал подходящего плота, чтобы вернуться в улей, вопросительно забормотал.
        - Сарас хотел бы знать, почему всё в порядке, - перевёл С-3ПО, - и почему вы так беспокоитесь о загрязнении.
        - Бур ру уб бр уррб, - добавило насекомое. - Ррррр уу уу буб.
        - Однако! - воскликнул С-3ПО. - Сарас говорит, что улей располагает надёжной системой удаления токсинов - они сливаются в болото!
        - Великолепно! - простонал Хан и повернулся к Люку. - Надо убираться отсюда, пока мы не начали светиться или что похуже.
        - Давай поговорим с Рейнаром, - ответил Люк. - Может быть, когда киллики поймут, что происходит, он сочтёт, что мы выполнили своё обещание.
        - Урру буур рбур, - сарас подождал, пока пустой плот проплыл мимо и растворился в изогнутом бульваре улья, а затем пошёл к строящемуся зданию. - Убу руру бууб.
        - Рейнар Тал мёртв, - перевёл С-3ПО. - А УнуТал ждёт нас на фабрике репликации.
        - Кажется, кое о чём он уже слышал, - заметил Хан. - Надеюсь, он не убьёт послов, которые расскажут ему оставшееся.
        Через большую радужную мембрану они прошли прямо в сердце разветвлённого дома-туннеля размером с ангар, настолько наполненного дымом, что переливающиеся стены были едва видны. Вдоль одной из стен стояли торфяные топки, рядом суетились сотни килликов. Середина помещения была забита дымящимися бочками, вокруг которых тоже толпились киллики. У дальней стены извивался автоматический центр управления, по бокам которого уходили вдаль производственные линии килликов, казавшиеся бесконечными.
        Люк остановился в нескольких шагах от двери. Хан недовольно кашлянул, а потом наклонился к нему.
        - Лучше не медлить, - шепнул он. - Странно, что "шипелка" ещё досюда не добралась.
        Люк не ответил, так как из-за центра управления вышел Рейнар и с парой скульптур из тканого стекла направился к ним. Как обычно, его сопровождали уну. Он остановился в пяти шагах от Хана и Люка и выжидательно на них посмотрел, как будто ждал, что те сами к нему подойдут.
        Но Люк с Ханом не двигались. Повисла напряжённая тишина.
        - Неужели нам нельзя хотя бы сходить в туалет? К чему такая спешка? - спросил, наконец, Хан, стянув грязный рабочий халат. - Из нас скоро потечёт.
        Обезображенное шрамами лицо Рейнара напряглось.
        - Мы беспокоились, что вас трудно будет найти, если вы, например, захотите "убраться отсюда до того, как станете светиться или что-нибудь похуже".
        Люк понимающе кивнул головой.
        - Ты следил за нами через проводника, - отметил он. - Так мы и думали. Тогда ты должен знать, что мы не собираемся покидать Сарас, пока ты не убедишься, что мы выполнили обещание.
        - Да, слышал, - губы Рейнара изогнулись в неловкую улыбку. Он повернулся к Хану. - Мы просим прощения, если слишком резко вас сюда вызвали. Просто хотели поблагодарить тебя и мастера Скайуокера за поимку похитителей звёздного янтаря. Сарасы не думали, что те брали что-то действительно ценное.
        Рейнар подошёл прямо к ним, и Люк увидел, что в руках он держит стеклянные модели "Тысячелетнего сокола" и крестокрыла Т-65.
        Сначала Рейнар показал Люку крестокрыл.
        - Уну хочет, чтобы ты первым получил вот это. Это точная копия истребителя, на котором ты уничтожил "Звезду смерти".
        Несколько ошеломлённый таким подарком, Люк принял скульптуру с искренней благодарностью. Это была невероятно тонкая работа - Люк разглядел и Р2-Д2, и шатающиеся стабилизаторы, которые дроид всё пытался отремонтировать при последнем заходе.
        - Спасибо, - поблагодарил он. - Ценный подарок.
        - Это первая из ограниченной партии, производимой нашими деловыми партнёрами по заказу Галактического Альянса, - с гордостью сказал Рейнар. - Переверни её, и увидишь номер и подпись мастера.
        Люк перевернул, и увидел гравировку… "Сарас… 1/1.000.000.000. Корпорация Вторая Ошибка".
        Люк вежливо кивнул и опять перевернул модель.
        - Уверен, что эту партию ждёт оглушительный успех.
        - Мы тоже так думаем, - заметил Рейнар. Он повернулся к Хану и вручил ему модель "Тысячелетнего сокола. - Тебе тоже первая модель из партии.
        - Спасибо, очень приятно, - Хан перевернул копию и прочёл подпись мастера. - "Корпорация Вторая Ошибка"? - он нахмурился и перевёл взгляд на Рейнара. - Твои партнёры случаем не трое сквибов… Слай, Грис и Имала?
        - Откуда ты знаешь? - Рейнар широко раскрыл глаза.
        - У нас с Леей были с ними общие дела ещё до твоего рождения, - сказал Хан. Люк вспомнил, что сквибы имели отношение к картине "Закат Киллика", которая во время войны попала в руки имперцам. - Они мастера тонкой работы. В своё время даже были поставщиками Трауна.
        - Не надо с ними связываться, - вдруг подозрительно предупредил Рейнар. - У нас эксклюзивное соглашение.
        - Даже не думал об этом, - Хан поднял брови и безмятежно передал модель С-3ПО. - Вы, парни, просто созданы друг для друга.
        - Хорошо, - Рейнар почти улыбнулся. - Они считают, что стоимость первых образцов будет расти по экспоненте. Вот почему Уну хочет подарить тебе и мастеру Скайуокеру эти копии в качестве награды за помощь Сарасу в поимке похитителей звёздного янтаря.
        - Благодарим, - Хан нахмурился и вопросительно глянул на Люка. Тот кивнул, и он продолжил… - Но тот парень, которого поймали сарасы, был не совсем вором.
        - Это была, скорее, внутренняя диверсия, - добавил Люк. - Мы расскажем тебе об этом позже, а сначала…
        - Расскажи об этом сейчас, - перебил его Рейнар. - Если ты полагаешь, что нас обманывает один из деловых партнёров, мы хотим об этом знать.
        - Вообще-то, он тебе не партнёр, - сказал Люк. - Это Тёмный Улей воровал звёздный янтарь.
        Уну защёлкали жвалами, а Рейнар опустил обожжённые брови.
        - Неймодианец - Примкнувший?
        - Нет, - ответил Люк. - Мы думаем…
        - Мы знаем, - поправил Хан.
        - Похоже, что неймодианец заключил с Горогом сделку, - уступил Люк. - В обмен он поставил им реакторное топливо и хладагент для гипердвигателя.
        Уну неистово защёлкали жвалами.
        - Видимо, мы ошибаемся в природе этого материала, - спокойно предположил С-3ПО. - Уну первый раз слышат, чтобы у Колонии был реактор.
        - И никогда не услышат, - настаивал Хан. - Кто знает, что там ещё скрывает Горог?
        - Мы бы знали, капитан Соло! Колония учится на собственных ошибках, - Рейнар вдруг замолчал, а потом заговорил уже спокойнее. - Но мы обсудим твою идею при осмотре завода, если тебе от этого станет лучше.
        Он протянул руку к топкам.
        Люк и Хан переглянулись.
        - Будет лучше… - начал было Люк.
        - Пройдёмте! - настаивал Рейнар. - Чего вы боитесь? У килликов не бывает аварий.
        Люк раздражённо выдохнул, но с большой неохотой кивнул и пошёл вслед за Рейнаром к топкам.
        Сначала они остановились у широкого полукруглого бассейна. Дюжины головастых сарасов стояли вдоль изогнутого края на всех шести конечностях и плевались длинными струями липкой белой фибры, а потом жвалами заталкивали её в бассейн. На другой стороне поток рабочих собирал большие куски сушёной фибры и тащил её к топкам.
        - Это яма с материалом, - объяснил Рейнар. Он указал на плюющихся килликов. - Ткачи-сарасы вырабатывают сырую ткань, а рабочие относят её к топкам для плавки.
        - Да, очень интересно, - заметил Хан. - Так насчёт реактора, ты вообще был в улье Горог?
        - Конечно же, нет, - огрызнулся Рейнар. - Гороги скрывают свой улей.
        - Так значит, ты не знаешь, есть ли у них реактор или нет? - спросил Люк, подхватив мысль Хана. - Судя по количеству топлива у неймодианца, это должен быть очень большой реактор.
        Уну недовольно забормотали.
        - Если там было так много топлива, то почему же сарасы ничего не нашли, когда поймали неймодианца? - задал встречный вопрос Рейнар.
        - Потому что топливо ушло туда же, куда и наш спидер и охранники неймодианца, - ответил Хан, - всё поглотила "шипелка".
        - И это стоит обсудить, - у Люка уже горло болело от дыма и копоти. Даже без "шипелки" он бы не стал ждать конца этой экскурсии. - "Шипелка" не просто пошла пузырями, когда там оказались эти топливные стержни. Она напала на них.
        Уну ещё громче зашумели.
        - Теперь они уже не верят, что там вообще было какое-то топливо, - сообщил С-3ПО. - Они говорят, что мы это всё выдумали.
        Хан закатил глаза.
        - Так и знал, - он повернулся к Рейнару. - Слушай, прошло уже много времени. Если ты не хочешь слушать…
        - Подожди, Хан, - прервал его Люк. - У нас есть свидетельства.
        - Правда? - Хан поднял брови.
        - Кажется, да, - кивнул Люк и повернулся к Р2-Д2. - Арту, у тебя есть запись происходившего в лесу?
        Р2-Д2 радостно утвердительно свистнул и начал показывать голограмму происшедшего. Качество было не такое, как у голопада, но были хорошо видны иссиня-чёрные гороги, которые рыскали по склону с пнями хамогони. Из динамика Р2-Д2 послышался голос С-3ПО, предупреждающего Люка и Хана о засаде. Пара горогов взглянула в голокамеру, и изображение подёрнулось рябью.
        Через несколько секунд на голограмме появился контрабандист-неймодианец, прятавшийся в ховер-санях, а телохранители-водяники остались сзади. Они притаились за бочками в грузовом отсеке и отстреливались от Хана и Люка. Когда одна из бочек поднялась в воздух и упала, рассыпав содержимое, уну удивлённо забормотали. К вящему пафосу Р2-Д2 вывел данные ионного распада, чтобы у присутствовавших не оставалось сомнений о том, что это за стержни. Через несколько минут, когда пена начала поглощать стержни, Рейнар и Уну ошеломлённо замолчали. Люк подождал, пока "шипелка" не поглотит ховер-сани вместе с грузом и водяниками, и приказал Р2-Д2 остановить голопроектор.
        Рейнар долго молчал. Даже шум внутри фабрики репликации слегка поутих. Поток оранжевого шлака вырвался из одной топки и исчез в сливной трубе в полу. Хан простонал и развёл руками.
        Люк знаком попросил его потерпеть. Возле рассыпавшихся в лесу реакторных стержней пена появилась быстро, но шлак не так ядовит, как стержни или хладагент для гипердвигателя. Требуется намного больше шлака, чтобы появилась "шипелка". Так думал Люк.
        Наконец Рейнар поднял взгляд.
        - Спасибо, что показали нам это.
        - Друзья и должны сообщать друг другу неприятную истину, - заметил Люк, вдохновлённый разумным ответом Рейнара. - Пока это только теория. Но если мы правы, "шипелка" будет и дальше нападать на Сарас.
        От этого заявления уну нервно загудели. Казалось, глаза Рейнара ещё больше впали в глазницы, но он произнёс…
        - Теория это или нет, мы слушаем.
        - Хорошо, - Люк глянул на Р2-Д2. - Запусти голограмму, где остановился.
        Дроид включил голопроектор. Уну подползли ближе, залезая на плечи передним, и вскоре обступили Люка большой кишащей стеной. Люк пригнулся к голограмме, держа в руке свою модель крестокрыла.
        - Посмотрите… "шипелка" поглощает ховер-сани и топливо, но не пень хамогони, - он указал соответствующие места на голограмме, а потом перевёл палец на каменный фундамент, где погибли водяники. - То же самое здесь… она нападает на телохранителей, но не на камни под их ногами.
        Уну глухо зашумели, и Рейнар спросил…
        - Ты хочешь сказать, что "шипелка" не нападает ни на что родное Вотебе?
        - Не совсем, - ответил Люк. Р2-Д2 продолжал показывать голограмму… ховер-сани с водяниками стали растворяться в "шипелке". - Я хочу сказать, что она нападает на всё то, что причиняет Вотебе вред.
        - И ты думаешь, что поэтому "шипелка" нападает и на нас? - осведомился Рейнар. - Потому что мы вредим Вотебе?
        - Я думаю, она нападает на вас тогда, когда вы вредите Вотебе, - поправил Люк. - Пока вы не вредите окружающей среде, "шипелка" остаётся пассивна.
        Последние остатки ховер-саней и водяников исчезли. Пена быстро спала, оставив после себя лишь кучки коричневой грязи, а лес затих.
        Р2-Д2 выключил проектор. Рейнар и Уну молчали.
        - Ну, нашу теорию вы слышали, - не выдержал Хан. - Может быть, есть и другие не хуже.
        Это замечание вывело Рейнара из задумчивости.
        - Неплохая теория, - заметил он. - Она подтверждается увиденным.
        У Люка как будто гора с плеч свалилась. Он уже хотел поздравить себя, как едва слышный трепет пробежал сквозь Уну.
        - Иногда, мастер Скайуокер, мы забываем о том, какой ты умный, - Рейнар поднял руку и покачал обрубком указательного пальца в перчатке. - Но не сегодня.
        - Не понимаю, - насторожился Люк. Встревоженный внезапной враждебностью Рейнара, он постарался успокоиться и сосредоточился на Силе, на её мягких объятиях, на ряби со всех сторон. - Ты же видел голограмму.
        - Ты же не скажешь, что мы сами навлекли на себя эту беду, - сказал Рейнар. - Мы прекрасно знаем, кто на самом деле во всём виноват.
        - Только не джедаи, - заявил Люк. Было трудно определить, из какого источника идёт в Силе разнообразная рябь. Сарасы и уну закрывали общую картину своими тенями. - Даю слово.
        Стена уну стала рассыпаться. Насекомые спускались на пол.
        - Ну, кажется, об экскурсии можно забыть, - Хан осторожно направился к выходу. - Спасибо за модельки кораблей. Большое спасибо.
        Но Люк не собирался сдаваться. Между лопаток он ощутил знакомое покалывание - Тёмный Улей наблюдал за ним из тени. Он изменял сознание Рейнара, тщательно искажая факты, чтобы во всём были виноваты джедаи. Люк не стал сопротивляться. Вместо этого он принял растущее ощущение беспокойства, давая ему превратиться в холодок на спине и стать устойчивым. Только так Люк мог найти его источник.
        Видя, что Люк стоит на месте, Хан взял его за руку и потянул за собой. Рейнар слегка прищурился, но уну быстро отрезали им путь к отступлению, широко расставив жвала.
        - Э-э… Люк, - напомнил о себе Хан. - Если бы собираешься впасть в транс или что-то подобное, то сейчас не время. Правда.
        - Не беспокойся. Всё под контролем, - Люк передал модель крестокрыла Хану, высвободил руку и повернулся к ближайшей топке, где находилась куча высохшей фибры размером с банту, которой здесь не было раньше. - Займи у Рейнара ещё секунду внимания.
        - Ага, - сказал Хан. - Пусть он мне разнесёт мозги или ещё что-нибудь.
        Люк в Силе раздвинул уну и пошёл к куче. Он спиной чувствовал опасность. Сзади раздался голос Хана.
        - Знаешь, чего я не понимаю? Пилот. Откуда можно узнать такие подробности, находясь в…
        - Прочь с дороги! - прорычал Рейнар.
        Но этого было достаточно, чтобы Люк успел снять с пояса световой меч. Он приготовился к прыжку в Силе… и тут из-за кучи фибры вышла Алима Рар, облачённая в небесно-синий комбинезон с глубоким вырезом и проймами по бокам.
        - Впечатляюще, мастер Скайуокер, - её губы скривились в улыбке, которая больше походила на усмешку. - Но световой меч тебе не понадобится. Мы сюда не затем пришли.
        - Правда? - Люк отключил световой меч и позволил себе победно улыбнуться. Вспомнив, как резко изменилось мнение Рейнара, когда на Кр он увидел личинок Тёмного Улья, пожирающих пленников, Люк был уверен, что если он раскроет присутствие Тёмного Улья, то сможет направить враждебность Рейнара в нужное русло. - Тогда почему ты пряталась?
        - Разве мы прятались? Мы только прибыли, - Алима вышла вперёд. - Мы почувствовали необходимость поправить непонимание событий, участниками которых вы стали в лесу.
        - Никакого непонимания, - сказал Хан. - Мы и сами знаем, что мы видели.
        - Правда?
        Алима прошла мимо Хана, даже не взглянув на него, и подошла к Рейнару. Люк попытался пойти за ней, но почувствовал скованность в движениях. Казалась, уну расступились перед тви'леккой и опять сомкнулись перед Люком.
        - Это были топливные стержни, никто с этим не спорит, - Алима не сводила глаз с Рейнара. - Но разве не джедаи завезли их на Вотебу? Может быть, Горог узнал о ваших действиях и решил перехватить реакторное топливо.
        - Что? - воскликнул Хан. - Это ложь!
        Уну защёлкали жвалами и загудели грудью.
        - Теперь Уну говорит, что это мы привезли те стержни! - перевёл С-3ПО.
        - Да это смешно, - спокойно сказал Люк, обращаясь прямо к Рейнару. Он полагал, что скоро все увидят, насколько Рейнару противен Тёмный Улей. - Зачем джедаям могло понадобиться привозить на Вотебу реакторное топливо?
        Алима остановилась в двух метрах от Рейнара.
        - Вероятно, вы знаете о "шипелке" намного больше, чем рассказываете, - обращаясь на словах к Люку, она не сводила глаз с Рейнара. - Вероятно, джедаи знали, что это разбудит "шипелку". Вероятно, поэтому они отправили реакторное топливо на все планеты туманности Утегету.
        - Подожди-ка! - удивился Хан. - Ты хочешь сказать, что "шипелка" есть на всех планетах Утегету?
        - Да, - с горечью сказал Рейнар. - Все планеты, которые вы нам предоставили, оказались отравленными.
        - Мне жаль это слышать, - сказал Люк, подходя сзади к Алиме. - Но джедаи об этом не знали… и мы не посылали никуда реакторное топливо. У нас нет повода желать Колонии зла.
        - Вы же служите Галактическому Альянсу, правильно? - спросил Рейнар. - И Альянс боится нашего подъёма.
        - С чего ты взял? - усмехнулся Хан. - Хочешь сказать, Альянс боится вас из-за того, что вы укрываете горстку пиратов и гоните чёрную мемброзию? Высокого же ты о себе мнения! Да если бы вы находились на территории Альянса, вам бы не присвоили статус даже криминального синдиката.
        Покрытое шрамами лицо Рейнара задёргалось, и становилось ясно, что он не пойдёт против Алимы… без некоторого толчка.
        - УнуТал, Хан прав, - подтвердил Люк. - Галактический Альянс хочет, чтобы Колония стала хорошим соседом, но он не боится вас. Тёмный Улей использует ваш собственный страх, чтобы вас же обмануть.
        Учитывая, что киллики отличались достаточное гибким представлением об истине, Люк понимал, что вряд ли они поймут его доводы. Но единственной альтернативой было достать световой меч и начать прорубать себе дорогу в космопорт.
        - Вероятно, это тебя обманули, мастер Скайуокер, - Алима отвернулась к нему. Её глаза были дымные, тёмные и бездонные. - Вероятно, Глава Омас и командующий Совв не рассказывали тебе, как они нас боятся. И, вероятно, не только они тебя обманывают.
        Люк на минуту задумался над словами тви'лекки, затем широко раскрыл глаза.
        - Ты что имеешь в виду?
        Как только он задал этот вопрос, ему показалось, что внутри вдруг сломались все барьеры, а взор затуманился по краям.
        - Разве ты больше не размышлял, почему Мара солгала тебе насчёт Даксара Аеса? - задала наводящий вопрос Алима.
        - Нет, - ответил Люк. - Я вообще не думаю, что Мара лжёт.
        Но едва он это произнёс, как понял, почему Мара так не любила вспоминать прошлое. Она знала, насколько для него важно узнать побольше о своей матери, и ей не хотелось лишать его этой надежды. Такая перспектива её не устраивала.
        Алима подошла поближе к Люку и заговорила равнодушным, но чарующим голосом.
        - Конечно, мы надеемся, что ты прав, мастер Скайуокер, но, ради всех остальных, задумайся… а если ты неправ? А если самые близкие тебя обманывают?
        - Это невозможно, - прорычал Хан.
        - Тогда что плохого в том, чтобы подумать об этом? - Алима не отрывала взгляда от Люка, и туман по краям его взора стал сгущаться. - Но мастер Скайуокер должен решить для себя. Именно поэтому мы дадим ему следующий код.
        Р2-Д2 протестующе пискнул, и Люк сказал…
        - Мне он не нужен.
        Лицо Алимы сделалось томным и понимающим.
        - Кого ты пытаешься обмануть, мастер Скайуокер? Явно не нас, - она повернулась к С-3ПО. - Запомни эту последовательность. Она понадобится мастеру Скайуокеру позже.
        Она затараторила последовательность цифр и букв, но Хан загородил её.
        - Ладно, хватит, - сказал он. - Он же сказал, что ему не нужен…
        - Всё в порядке, - Люк отвёл его в сторону. - Алима права.
        - Ты уверен? - Хан обернулся к нему.
        - Кодовая последовательность нам не помешает, - кивнул Люк.
        Конечно, он прекрасно понимал, что всё как раз наоборот. Иначе Ночной Глашатай Горога никогда бы не выдал секретный код. Но Люк хотел получить код не потому, что считал, что файлы Р2-Д2 могут заставить его разлюбить Мару, и даже не потому, что дым внутри него становился темнее и гуще, и его уже трудно было не замечать. Люк хотел код потому, что это пугало его, а если он позволит запугать себя неизвестностью, значит, Темный Улей уже победил.
        Надиктовав кодовую последовательность С-3ПО, Алима повернулась к Люку.
        - Ты такой же храбрый, как мы тебя и помним, мастер Скайоукер, - тви'лекка провела пальцем по его руке, и Люк похолодел. - Мы не знаем, что от тебя скрывает Мара, но надеемся, это не связано со смертью твоей матери. Было бы жалко, если бы оказалось, что Даксар Аес был не единственной её жертвой.
        Как она и ожидала, от такого предположения его передёрнуло, а разум Люка почти затянулся едким дымом, который скапливался внутри него с того самого времени, как он дал ему выход.
        С Ханом всё обстояло по-другому.
        - Что? - прорычал он. Люк едва успел заметить, как Хан выхватил бластер и навёл его на голову тви'лекки. - Ты зашла слишком далеко.
        Алима спокойно обернулась и посмотрела на дуло.
        - Не кипятись, Хан, - она щёлкнула пальцами в воздухе, и дуло бластера уставилось в потолок. - Если бы ты хотел спустить курок, ты бы не стал терять времени на разговоры.
        Она повернулась к нему спиной, подошла к Рейнару, поднялась на цыпочки и поцеловала его обожжённое лицо.
        - Буду с тобой в своих снах, - она замолчала, а затем опять посмотрела на Люка и Хана. - И присмотри за этими двумя. Нельзя, чтобы они будили "шипелку" реакторными стержнями.
        Рейнар поглядел на Люка и Хана через голову Алимы, кивнул и, не глядя, отпустил её руку. Она проскользнула мимо Уну, и хотя Люк не спускал с неё глаз, он не заметил, как она исчезла.
        - Мы решили следить за вами, - сообщил Рейнар. - Нельзя допустить, чтобы вы будили "шипелку" реакторными стержнями.
        - И не говори, - саркастически отозвался Хан. - Слушай, а не она ли составляет тебе расписание… когда чистить зубы, когда ходить в туалет?
        - Она? - Рейнар нахмурился. - Кто?
        - Алима Рар, - подсказал Люк. - Ночной Глашатай.
        Рейнар широко раскрыл глаза, а уну загудели грудью.
        - Кажется киллики не понимают, о ком вы говорите, - перевёл С-3ПО. - Уну говорят, что никогда не встречали Алиму Рар.
        - Буррурруру уббурр, - добавило одно насекомое. - Ууубу бурру.
        - И все знают, что Ночной Глашатай - это сказка для личинок, - сообщил С-3ПО, - чтобы у них была хорошая отрыжка.
        Хан скривился и навёл бластер на землю перед Рейнаром.
        - Эта сказка стояла здесь и целовала тебя.
        - Если бы мы целовали Алиму Рар, мы бы об этом помнили, - возразил Рейнар, - а мы с ней не целовались. Алима Рар мертва.
        - Не надо говорить мне, что она погибла при крушении, - сказал Хан.
        - Конечно, нет, - подтвердил Рейнар. - Она погибла на Кр вместе со всем Тёмным Ульем.
        - Просто замечательно, - Хан уронил голову. - Опять двадцать пять.
        - Не понимаем, почему ты упорствуешь в своих домыслах, но они не имеют под собой оснований. В этом всё и дело, - Рейнар протянул руку. - Отдай нам своё оружие.
        Хан стиснул рукоятку своего бластера.
        - Когда хатты будут ездить на свупах!
        - Лучше отдай его сейчас, - настаивал Рейнар. Бластер вылетел из руки Хана и оказался у Рейнара, который повернулся к Люку. - Мастер Скайуокер?
        Люк терпеть не мог отдавать своё оружие, особенно когда вокруг свободно ходила Алима Рар, но сейчас было легче подчиниться. Он вынул из ручки фокусирующий кристалл (так джедаи разряжают оружие перед его сдачей) и отдал кристалл и меч.
        - Мудрое решение, - заметил Рейнар. Вокруг Люка и Хана собрались крупные рабочие с оранжевой грудью. - Сарасы проводят вас в новое жилище. Пожалуйста, не провоцируйте их попытками бегства, пока не вернётся принцесса Лея и не скажет, как остановить "шипелку".
        Глава 10

        Посреди Горловины Мурго висел белый клин звёздного разрушителя класса "Империал". Его корпус освещался светом четырёх разных солнц. Слева располагалось два солнца… оранжевое и жёлтое, одинаковые по размеру. Справа висела странная пара… синий гигант с тёмно-красным карликом на орбите. Малая планета была настолько темна, что Лея едва могла её разглядеть. Прямо позади звёздного разрушителя виднелась тёмно-синяя завеса туманности Утегету, похожая на ловчую сеть гигантского паука, натянувшего её между двумя парами двойных звёзд.
        - Видишь? Оная не ошиблазь в разчётах! - Саба перегнулась через кресло второго пилота "Сокола" и взглянула на звёздный разрушитель. - Нас выкинуло из гиперпрозтранзтва.
        - Возможно, - согласилась Лея. Расположенная между двумя парами двойных звёзд, Горловина Мурго была самым предательским участком пути между дугой Раго и туманностью Утегету. - Однако в Горловине полно вещей потяжелее звёздного разрушителя, которые могли выдернуть нас из гиперпространства.
        - Не звёздный разрушитель выдернул нас, - недовольно прошипела Саба. - Это сделали его гравитационные генераторы. А впереди - "Мон Мотма".
        Лея глянула на тактический экран, но электромагнитные вспышки четырёх звёзд глушили все датчики и системы связи "Сокола". Она увидела лишь облако помех.
        - Откуда ты это знаешь? - удивилась Лея.
        - Оная везьма взтревожена отзутзтвием у тебя веры, джедай Соло, - Саба подняла чешую на шее, что у барабелов означало досаду. - Ты не должна сомневатьзя в словах учителя.
        - Ты же учишь меня, что нужно всё ставить под сомнение, - заметила Лея.
        - А ты и уши развезила? - Саба протянула ей руку. - Ты ужазная ученица. Дай мне свой световой меч.
        Лея помотала головой.
        - В прошлый раз я тебе его дала, и ты стукнула меня им по голове. У меня неделю синяк не проходил.
        - Так ты не слушаешься? - заскрежетала Саба.
        Лея нахмурилась. Саба всё время говорила, что ей нужно учиться послушанию, но Лея не хотела ошибаться во второй раз. Она тоже протянула руку.
        - Сначала дай мне свой.
        Саба широко раскрыла глаза и захихикала.
        - А с тобой не созкучишьзя, джедай Соло, - она опустила руку. - Но ты хотя бы чему-то научилась.
        - Спасибо, - ответила Лея. - Так ты уверена, что там "Мон Мотма"?
        - А ты уверена, что её там нет?
        - Сейчас не время для игр, учитель. Мне нужно знать.
        - Жизнь - игра, джедай Соло, - заметила Саба. - Если тебе нужно знать, выязни.
        Лея раздражённо выдохнула и открылась Силе. Она почувствовала Мару и ещё трёх джедаев в "Невидимках" на хвосте у "Сокола". Из-за небольших погрешностей при прохождении Горловины, всем пяти кораблям необходимо было тщательно рассчитать свои прыжки, и вероятность, что они оказались так близко друг к другу из-за ошибки в расчетах, была практически нулевой. Их явно выкинуло из гиперпространства искусственной гравитационной ямой.
        Но это не объясняло, как Саба увидела впереди "Мон Мотму". У Галактического Альянса было всего два звёздных разрушителя класса "Империал", оснащённых скрытыми генераторами гравитационных колодцев. Лея коснулась корабля в Силе и почувствовала знакомое биение жизни, настолько плотной, что нельзя было кого-то выделить из общей массы.
        - Ладно, прямо по курсу помеха движению, - допустила Лея. - Но я не понимаю, почему ты так уверена, что там "Мон Мотма". Это может быть и "Элегос А'Кла".
        - Это "Мон Мотма", - настаивала Саба. - Но какая разница?
        - Действительно никакой. Никто в Оборонительных войсках не будет мешать джедаю, но командир "Мотмы", Гэвин Дарклайтер, - мой старый друг. Он не станет заставлять нас терять время.
        - Нельзя доверять дружбе, джедай Соло. Сначала Глава Омас пыталзя не дать нам улететь, а теперь это. Командор Дарклайтер тоже подчиняетзя приказам.
        - Может быть. Но ты не знаешь Гэвина. Он всегда находит возможность сделать всё по-хорошему.
        Она коснулась в Силе Мары и остальных пилотов "Невидимок", предупреждая, что сейчас тронется в путь, включила субсветовые двигатели "Сокола" и стартовала. Звёздный разрушитель в иллюминаторе стал расти, а сигналы связи и датчиков прояснились настолько, что электрофильтрам удалось справиться с помехами. Наконец на тактическом экране появился код передатчика "Мон Мотмы" в окружении целого облака значков крестокрылов XJ3 и Е-крылов серии 4.
        В динамике мостика затрещал голос офицера, настолько искаженный, что определить его расу было невозможно.
        - "Тысячелетний сокол", туманность Утегету взята в блокаду. Пожалуйста, смените курс.
        - Блокада? - в голосе Леи отразилось крайнее удивление. - А чей это приказ?
        - Галактического Альянса, конечно же, - ответил офицер. - Ещё раз прошу вас сменить курс. Все корабли, которые пытаются войти или выйти из туманности, будут задержаны.
        У Леи начала закипать кровь.
        - А я сообщаю вам, что "Сокол" выполняет задание джедаев.
        Она отклонилась от носа "Мотмы". На тактическом экране, всё ещё заполненном белыми полосами и небольшими пятнами помех, она увидела эскадрилью крестокрылов XJ3, идущую "Соколу" наперерез.
        Лея нахмурилась.
        - Я думаю, вы достаточно долго служили в Оборонительных войсках, чтобы понять, что не следует вмешиваться в наши дела.
        - Я знаю о последствиях невыполнения моего приказа, - предупредил офицер. - Это последнее предупреждение. Будете пытаться лететь вперёд - "Сокол" будет задержан.
        Сила наэлектризовалась гневом и удивлением Мары и других пилотов "Невидимок", но Саба продолжала разыгрывать невозмутимого наблюдателя. Она небрежно лизнула воздух раздвоенным языком и включила свой микрофон.
        - Мы раззмотрим вашу угрозу, - сообщила она. - Озтавайтезь на связи.
        - Оставайтесь на связи? - переспросил офицер. - Это не…
        Саба закрыла канал связи и повернулась к Лее.
        - Надо сменить курс.
        - И бросить Хана и Люка на Вотебе? - ужаснулась Лея. - Никогда!
        - Остатьзя без корабля и быть брошенным - разные вещи, - ответила Саба. - Мазтер Скайуокер… взегда озтанетзя мазтером Скайуокером. Он сможет вырватьзя с Вотебы, когда захочет.
        - Он не сможет, - запротестовала Лея. - Он ждёт, когда мы вернёмся с лекарством от "шипелки", а тем временем Колония опять провоцирует чиссов. Надо забрать его и Хана с Вотебы, пока не разразилась война.
        Мара стала изливать в Силу нетерпение, чтобы Лея и Саба стартовали.
        Лея посмотрела на Сабу. Та покачала головой.
        - Только не через Горловину Мурго. Нам не справитьзя со звёздным разрушителем.
        - Не справиться? - переспросила Лея. - Ты думала, мы будем атаковать "Мон Мотму"?
        - А ты знаешь другой путь сквозь Горловину?
        - Конечно. Он называется блеф.
        Лея открылась Силе, чтобы вступить в боевое слияние, и обнаружила, что Мара уже открыла его с другими пилотами. В согласии с Леей Мара излучала уверенность. Она сообщала, что "Невидимки" готовы сесть на хвост крестокрылам XJ3. Саба возмущённо зашипела и выделила щитам дополнительную энергию.
        Лея открыла канал связи с "Мон Мотмой".
        Прежде чем она открыла рот, в динамике раздался раздражённый голос офицера.
        - "Сокол", предупреждений больше не будет. Снижайте скорость и ждите сопровождение.
        - Нет, - сказала Лея. - Дайте поговорить с командором Дарклайтером.
        - Командор Дарклайтер недоступен, - ответил офицер.
        Саба зашипела глубоко в груди, и Лея увидела на экране, что эскадрилья XJ3 вышла на огневую дистанцию позади "Сокола".
        - Глушите двигатели и ждите указаний, - приказал офицер. - Иначе мы открываем огонь.
        Лея закатила глаза.
        - Вы же не будете стрелять в "Тысячелетний сокол" без приказа командора Дарклайтера. Дайте с ним поговорить или разрешите продолжать задание.
        На мостике раздался сигнал тревоги… пилоты XJ3 выбрали "Сокол" в качестве мишени. Лея не могла поверить, что дело дойдёт до перестрелки, но она стала маневрировать, как пилот истребителя. Осторожность никогда не повредит.
        - А ты уверена, что они блефуют? - тихо спросила Саба.
        - Почти, - Лея выключила сигналы, но они опять включились. Пилоты XJ3 повторно выбирали своей целью "Сокол", чтобы сигналы тревоги действовали экипажу на нервы. - Почти.
        В слиянии разлилось чувство удовлетворения. Мара с другими пилотами "Невидимок" незаметно сели на хвост XJ3.
        Саба включила микрофон внутренней связи.
        - Кахмаим, Мивал, отключите пушки.
        - Хорошая мысль, - заметила Лея. - Нам тут только не хватало перестрелки с "Мон Мотмой". Тогда Глава Омас точно поверит, что джедаи спелись с Колонией.
        - И это тоже, - Саба краем глаза глянула на Лею.
        Лея почувствовала сквозь слияние озабоченность барабелихи… если их разнесут на атомы, это вряд ли поможет Хану и Люку.
        - Я весьма встревожена отсутствием у тебя веры, учитель, - передразнила Лея барабелиху. - Ты должна научиться доверять своему пилоту.
        - Оная доверяет пилоту. Её безпокоит дерзкая ученица, - заскрежетала Саба глубоко в груди.
        Лея засмеялась и включила внутреннюю связь.
        - Кахмаим и Мивал, когда закончите с огневыми башнями, спуститесь в технический отсек и включите отталкивающий луч Хана.
        Саба подняла брови.
        - Хочешь столкнуть "Мотму" с дороги?
        - Вряд ли это получится, - ответила Лея. Отталкивающий луч был специальным средством для борьбы с кораблями-дротиками. Хан открыл его год назад, поменяв полярность луча захвата. - Но придётся смахнуть с хвоста нескольких флитнатов.
        Лея уже в десятый раз отключила сигнал тревоги, и он не включился вновь. Крестокрылы XJ3 перестали выбирать их в качестве мишени.
        Слияние заполнилось боевой удалью.
        - Езли это блеф, то ставки повышаютзя, - заметила Саба. - Оной кажетзя, что они сейчас дейзтвительно откроют…
        Прежде чем Саба сказала "огонь", восемь крестокрылов (четыре команды по два истребителя в каждой) стали закладывать избегающие петли и спирали. В сканнере военной частоты "Сокола" раздались взволнованные голоса пилотов XJ3.
        - Поймали! Поймали!… справа… слева… где они?… прямо за мной… не могу оторваться… найдите их, найдите их!
        Затем низкий женский голос объявил…
        - "Невидимки"! Тут "Невидимки"!
        Лея перевела ручку управления мимо положения остановки, всё ещё целясь впереди носа "Мон Мотмы". На тактическом экране остатки крестокрылов (четыре истребителя, прикрывавшие фланги эскадрильи) зашли на огневую позицию и быстро сокращали дистанцию.
        Лея велела ногри включить отталкивающий луч и убрать двух из оставшихся истребителей с хвоста.
        - Только двоих? - спросила Саба. - Почему?
        - Это будет им уроком, - ответила Лея. - Кроме того, крестокрылы могут понадобиться нам позже.
        Свет на мостике потускнел, а экраны мигнули - вся свободная мощность силовых установок "Сокола" была перенаправлена на отталкивающий луч. В отличие от первого случая использования этого устройства, щиты не отключились. Когда Хан понял, что отталкивающий луч - слишком удобная штука, чтобы его деинсталлировать, Лея настояла на дополнительной силовой установке, чтобы не быть столь уязвимыми для контратак.
        Когда ногри включили отталкивающий луч, "Сокол" слегка тряхнуло. Два крестокрыла вдруг потеряли управление и скатились в самый низ тактического экрана. В радиосканнере раздались удивлённые проклятья и напряжённые запросы на открытие огня.
        Через мгновение в динамике послышался голос Гэвина Дарклайтера.
        - Капитан Соло, прекратите, пожалуйста, это безобразие. Глава Омас не шутит с блокадой.
        Лея продолжила ускорение, всё ещё кувыркаясь.
        - Он поэтому ничего не сказал о ней джедаям?
        Дарклайтер замолк, и сигналы тревоги в "Соколе" опять загудели. Лея проверила тактический экран и увидела, что последняя пара крестокрылов вышла на дистанцию выстрела. Остальная эскадрилья всё закладывала бочки и петли, стараясь оправиться после отталкивающего луча или стряхнуть "Невидимок", которые всё пугали их захватом цели. К счастью, никто не стрелял.
        - Прошу прощения за резкость, принцесса, - сказал, наконец, Дарклайтер. - Я думал, это капитан Соло.
        - Хана сейчас здесь нет, - ответила Лея. - Пока "Сокол" под моим управлением.
        Канал связи надолго затих, и Лея стала думать, что Дарклайтер намеренно вытянул у неё правду. Он был мудрым командиром и анализировал малейшие крохи информации, чтобы прознать об их задании. Обычно Лея бы без проблем поделилась данной информацией с высокопоставленным офицером Оборонительных войск. Но сейчас она меньше всего хотела, чтобы какой-нибудь подчинённый Главы государства узнал, что Орден джедаев оказался обезглавленным.
        Они прошли прямо перед носом "Мон Мотмы". Последняя пара крестокрылов держалась у них на хвосте, но Дарклайтер больше не посылал истребители на перехват "Сокола", и это беспокоило Лею.
        - Смотри за лучами захвата "Мотмы", - велела она Сабе. - Как только хоть один появится…
        Лея тут же почувствовала тревогу от Сабы. Звёздный разрушитель включил лучи захвата. Принцесса включила ускорение и заложила крутую и неровную спираль, чтобы "Сокол" невозможно было поймать лучом.
        Красные конусы четырёх лучей захвата показались на экране и окружили "Сокол". Лея целилась в трассирующие края лучей, ныряя и уворачиваясь от одного и другого. Она старалась выждать тот самый момент, о котором рассказывал Хан, когда операторы медлят при определении стратегии.
        Через секунду после появления лучей захвата заговорил Дарклайтер.
        - Я не… оскорбить вас, принцесса, - антенна не поспевала за виляниями "Сокола", и сигнал временами пропадал. - Глава Омас… вызвать мастера Скайуокера уже неделю. Он так и не получил ответа и подумал, что джедаи опять… на сторону килликов.
        Саба зашипела, и Лея почувствовала у Мары и других пилотов "Невидимок" то же самое раздражение, какое росло и у неё. Она уже хотела было резко ответить командору, но тут поняла истинные намерения Дарклайтера и прикусила язык.
        - Он пытаетзя тебя разколоть, - согласилась Саба. Она закрыла канал связи и переключила связь в пакетно-монопольный режим, чтобы операторы луча захвата "Мон Мотмы", не отследили путь связи до "Сокола". - Ты взё ещё думаешь, что командор Дарклайтер блефует?
        - Если бы он не блефовал, он бы давно нас расстрелял, - сказала Лея. Она опять открыла канал связи с Дарклайтером. - Неплохая попытка, командор. Но если Глава Омас обвиняет джедаев в предательстве только на том основании, что он не может связаться с Люком…
        - Как… следует понимать? - перебил её Дарклайтер. - А теперь… только подтверждают его слова. Заглушите двигатели или… открывают огонь.
        Лея медлила. В этот раз Дарклайтер действительно повышал ставки. Если она откажется повиноваться, ему придётся или привести свою угрозу в исполнение, или признать, что это был блеф. В боевом слиянии она сказала Маре и другим убрать пальцы с гашеток, глубоко вздохнула и включила микрофон.
        - Видимо, придётся вам стрелять, Гэвин. Наше задание важнее.
        Последовало длительное молчание, в котором даже щелчки в связи показались оглушающими. Лея направила корабль прямо в центр Горловины, так что последняя пара крестокрылов разместилась между ней и "Мон Мотмой". Звёздный разрушитель отключил лучи захвата. Она почувствовала одобрение от Мары и пилотов "Невидимок", но тут по связи опять раздался голос Дарклайтера.
        - Проклятие, принцесса! Я не шучу.
        - Я тоже, - подтвердила Лея. Она уже пролетела "Мон Мотму" и направлялась прямо к синей завесе туманности Утегету, поэтому могла говорить, сколько вздумается. С каждой секундой она уносилась всё дальше по узкому проходу между двумя парами двойных звёзд, всё ближе к последнему прыжку на Утегету. - Гэвин, ты же знаешь Люка. Он никогда не предаст Галактический…
        - Неплохая попытка, принцесса, - ответил Дарклайтер. Когда "Сокол" удалился от "Мон Мотмы", антенна связи настроилась, и сигнал стал устойчивым. - Я не могу позволить вам просто так унести ноги. Даю десять секунд, чтобы заглушить двигатели.
        Лея глянула на Сабу. Барабелиха уже давала команду ногри, чтобы те опять готовились включить отталкивающий луч.
        - Это же всё из-за Хана и Люка, правильно? - вопрошал Дарклайтер. - Они всё ещё на Вотебе. Поэтому Глава Омас не может поговорить с мастером Скайуокером.
        В боевом слиянии разлилось понимание. Дарклайтер озвучил своё предположение по открытому каналу связи, так что завтра, несомненно, на столе у Главы Омаса будет лежать распечатка. Возвращение Люка в пределы Альянса превратилось в бюрократическую гонку с Омасом.
        - Командор Дарклайтер, мы можем переключиться на закрытый канал? - попросила Лея. - И поговорить наедине?
        - Извините, но нет, - искренне ответил Дарклайтер. - Все разговоры записываются. У вас пять секунд, чтобы отключить двигатели, принцесса.
        - Спасибо за предупреждение, командор, - сказала Лея. - Не надо разыгрывать героя.
        - Лея! - в голосе Дарклайтера вдруг послышалось искреннее волнение. - Я не могу защитить…
        Лея закрыла канал, вывела "Сокол" из спирали и опять стала нырять и уворачиваться, чтобы истребителям было труднее поймать её в прицел своих пушек, а ей - легче продвигаться вперёд.
        - Джедай Соло, - обратилась к ней Саба. - Почему командор Дарклайтер не захотел выключить запись?
        - Думаю, он хотел сказать, что не сможет нам помочь, - пояснила Лея. - Наверное, на борту находится адмирал Буа'ту.
        - Нек Буа'ту? - зарычала Саба. - Ботан, который разгромил мнимого Трауна?
        - Сейчас он командует Пятым флотом, - сообщила Лея, - но это неважно, всё равно они блефуют.
        - А езли нет?
        - Блефуют, - настаивала Лея. - Между настоящей и поддельной схваткой большая разница. Не беспокойся.
        - Оная интерезуетзя, а не безпокоитзя, - спокойно сказала Саба, расточая в слиянии раздражение. - Оная никогда не безпокоитзя.
        - Действительно, извини.
        Загудел сигнал тревоги - их опять поймали в прицел. Экран щитов осветился жёлтым - в корму попали.
        - Значит, блефуют? - осведомилась Саба.
        - Да, учитель, - ответила Лея. - Мы ведь всё ещё целы, не так ли?
        Через секунду "Сокол" тряхнуло - ногри включили отталкивающий луч, а в канале всязи послышались проклятья - последние два крестокрыла потеряли управление. Слияние сделалось застывшим и наэлектризованным. Отношения между джедаями и Галактическим Альянсом стали непредсказуемыми.
        Лея проверила тактический экран. "Мон Мотма" выпускала в Горловину новые эскадрильи, а те, что находились на месте, образовывали преграду перед последней известной позицией "Невидимок". Никто не следил за Леей и Сабой, но боевые диспетчеры предусмотрительно оставили между звёздным разрушителем и "Соколом" открытое пространство для огня.
        В слиянии Мара торопила Лею и Сабу, чтобы те уносили ноги. "Невидимки" останутся позади, и догонят их позже. Встреча назначалась на Вотебе.
        Лея пожелала ей удачи. Иллюминатор затемнился, когда впереди вспыхнул первый турболазерный выстрел. Она ударилась плечами о защитные ремни. "Сокол" вздрогнул от взрывной волны, а пространство вокруг них наполнилось облачками взрывов - огневые команды пристреливались.
        - Джедай Со-о-ло! - голос Сабы вздрагивал с каждым взрывом. - В следующий раз ты бу-удешь слушать своего учи-ителя!
        - Поверь! - сказала Лея. - Они просто делают вид, что не шутят.
        - И у них это хорошо получаетзя.
        Лея развернула "Сокол" к синему гиганту.
        - Полетим туда. Электромагнитный взрыв вызовет помехи в их датчиках наведения, а гравитационная яма придаст нам ускорение.
        - Хо-орошо! - кивнула Саба. - Ты это проделывала раньше?
        - Сорок или пятьдесят раз, - ответила Лея, а про себя добавила… "Без Хана - ни разу".
        Полёт ненадолго выровнялся, и "Сокол" выскользнул из-под огня звёздного разрушителя. Иллюминатор кабины затемнился, когда в нём показалось гигантское светило. Но даже сквозь транспаристаль им обожгло лица и закололо глаза. Датчики и система связи быстро вышли из строя под действием электромагнитного излучения, всё электрооборудование корабля перестало устойчиво работать.
        И тут орудийные расчёты "Мон Мотмы" опять нашли их. Впереди вспыхнули турболазерные выстрелы - бледные и едва заметные красные и оранжевые круги на фоне сияния звезды. Лея повела "Сокол" в сторону ближайшего из них и вверила руки Силе. Щиты трещали от избыточной энергии, когда они проходили сквозь рассеянную турбулентность. "Сокол" вздрагивал от близких взрывов.
        Зажглись индикаторы критических повреждений. Заплаты слетали, трубы текли, а выравнивание гирокомпасов сбилось.
        - Посмотри-ка, - пожаловалась Лея. - Хан прибьёт меня!
        Близкий взрыв швырнул их в сторону.
        - Оная надеетзя, что мы протянем дозтаточно, чтобы дать ему шанс.
        Решив, что они уже достаточно глубоко спустились в гравитационную яму звезды, Лея притормозила и стала огибать её синий горизонт. "Мон Мотма" продолжала палить в них изо всех турболазеров, но вскоре электромагнитная маскировка сбила датчики наведения, и выстрелы пролетали в километре-двух от "Сокола".
        Скоро стихли и эти выстрелы. Лея поняла, что они обогнули горизонт и исчезли из поля зрения "Мон Мотмы". Она отвернула кабину от синего гиганта и стала выбираться из гравитационной ямы.
        Передний иллюминатор кабины посветлел настолько, что в нижней его части стал виден красный шар маленького спутника синего гиганта. Вторая двойная, жёлто-оранжевая, виднелась в верхней части кабины, а синюю завесу туманности Утегету едва можно было разглядеть впереди.
        Лея глянула на тактический экран, приводя датчики в чувство для расчёта прыжка в Утегету. Для беспокойства не было повода… ни "Мон Мотме", ни её истребителям не догнать "Сокола", но что-то всё равно было не так. Лея почувствовала непонятную тяжесть в животе. Она не могла отделаться от ощущения, что кто-то за ними следит.
        - Саба, ты…
        - Да, - перебила её барабелиха. - Кажетзя, мы залетели в пещеру шенбитов.
        Температура двигателей уже на 20 процентов превышала норму, но Лея схватила рычаги управления и перевела их дальше отметок безопасности. "Сокол" остановился, как будто ударился о пермабетонную стену.
        - Какого…
        Восклицание Леи потонуло в истошном крике датчиков близости и системных аварийных сигналов. Температура в гондоле поднялась до 140 и приближалась к 150. "Сокол" продолжал тормозить.
        Лея потянула на себя рычаги управления и включила внутреннюю связь.
        - Кахмаим и Мивал, спуститесь к орудийным башням и посмотрите…
        - Это звёздный разрушитель, - отрезал Кахмаим. "Сокол" полетел между синим гигантом и его малым спутником. - Одна из новых разновидностей для охоты за пиратами.
        С помощью малых двигателей высоты Лея развернула "Сокол" и поняла, что их тянет к располагавшемуся вдали клиновидному звёздному разрушителю, новой модификации знаменитого класса "Победа". В верхней части корпуса, в специальной башне, равной по размерам мостику, был установлен астероидный луч захвата. Ландо Калриссиан продавал такие Оборонительным войскам для борьбы с пиратами и контрабандистами.
        - Притворяютзя они или нет, - заскрежетала Саба. - Оная считает, что адмирал Буа'ту зазлужил свою славу.
        Глава 11

        Хан сидел в новом жилище и рассматривал лежавшую у него на коленях модель "Тысячелетнего сокола". Он проводил пальцами по шёлковистой поверхности, заглядывал в тёмные отверстия мостика, взвешивал модель в руке. Да, качество изготовления высочайшее. Прикосновение тканого стекла гипнотизировало. Но Хан не мог понять, кому же сквибы продадут целый миллиард таких вещиц, которые, положа руку на сердце, трудно назвать искусством. Сейчас галактика ещё только оправлялась от войны с юужан-вонгами, поэтому готовых тратиться на откровенный китч было немного. Тут кто-то кого-то разыгрывает… то ли Колония - сквибов, то ли сквибы - Колонию. Или они вместе разыгрывают кого-то ещё?
        Люк вышел из своей комнаты с закрытыми глазами. В руках он сжимал кусок радужного тканого стекла. С помощью Силы он искал точки напряжения на внешней стене их двухкамерной тюрьмы. Он делал это каждый час, останавливался в различных местах и приказывал Р2-Д2 ставить небольшие крестики на поверхности стен. Через несколько минут они слышали, как с другой стороны в тех же местах собирались киллики и укрепляли стены дополнительными слоями тканого стекла. В некоторых местах толщина стен уже достигла метра, но Хан не говорил, что они только теряют время со своими крестиками. Если Люк хочет поиграть с сознанием сарасов, то пусть.
        Оба знали, что Люк может в любой момент освободить их из тюрьмы, и Хан подозревал, что Рейнар тоже отдает себе в этом отчёт. Сбежать легко, но это не поможет, если они не найдут Тёмный Улей. Поэтому Хан и Люк терпели, размышляли и делали вид, что им скучно.
        Хан опять перевернул модель "Сокола". Центр тяжести не смещался, но это ничего не означало. Он знавал одного контрабандиста, который заварил весь груз контрабандной взрывчатки в панели управления для спидеров и провёз их через имперскую таможню с соблюдением всех формальностей.
        - С ней всё в порядке, Хан, - сказал Люк, не открывая глаз.
        - Знаю, - Хан поднёс модель к уху и тряхнул ей, но ничего не услышал. - Я всё беспокоюсь. Она тоже волнуется, когда меня нет рядом.
        - Правда?
        - Ага. Она не может заснуть, когда я не храплю рядом, заглушая грохот климат-системы.
        - Спасибо за подробности, - Люк улыбнулся и продолжил ощупывать стену. - Всё не понимаю, что она в тебе нашла.
        Хотя Хан не заострял внимание на том, как он скучает по Лее, он понял, что говорил о ней, но не понимал, что всё время о ней думает и ждёт, будто она вот-вот появится из ниоткуда. Ждёт, что услышит её голос, когда дом-туннель погрузится в тишину, что почувствует её дыхание, когда ворочался ночью. И Люк знал обо всех тайных мыслях Хана, и таким же образом Хан тоже угадывал все тайные мысли Люка.
        Хан повернулся на табуретке.
        - Ты что, только что прочёл мои мысли, как джедай?
        Люк остановился в замешательстве.
        - Мы такого не умеем, Хан, - сказал он. - Ну, большинство не умеет.
        Даже не спрашивая, Хан понял, что Люк имеет в виду Джейсена.
        - Этого я и боялся.
        - Боялся… - Люк запнулся и покачал головой. - Не думаю, что мы читаем мысли друг друга, Хан. Мы ещё недостаточно пробыли здесь, чтобы превратиться в Примкнувших.
        - Да? Тогда откуда я знаю, чего бы ты хотел отведать сегодня на полдник?
        - Не понимаю, когда это мастер Скайуокер успел проголодаться, - заметил С-3ПО из своего угла. - Он же только что позавтракал.
        - Трипио прав, - сказал Люк. - Сейчас рано думать о…
        - Нерфбургере и хрустящей хаббе, - перебил его Хан, - с луроловой подливой.
        Люк нахмурился.
        - Ты прав, звучит аппетитно. Но я совершенно не думал об этом, пока ты… или думал?
        - Это не я, - проворчал Хан. - Терпеть не могу хрустящую хаббу.
        Люк уронил голову.
        - Рейнар пытается превратить нас в Примкнувших.
        - Думаешь?
        Люк был так расстроен, что не заметил сарказма в голосе Хана.
        - Тёмный Улей надеется, что Колония подчинит меня и станет управлять Орденом джедаев.
        - Подчинить вас, мастер Скайуокер? Но это же совершенно абсурдная идея! - видя взволнованность на лице Люка С-3ПО поднял голову. - Разве я не прав?
        Вместо ответа, Люк продолжил искать точки напряжения.
        - Они просто тянут время, Хан. Надо выбираться отсюда.
        Хан перевернул модель.
        - И что потом?
        - Сам знаешь, - ответил Люк. - Будем искать Тёмный Улей.
        - А как? - Хан не вставал с табуретки. - Жуки знают о каждом нашем шаге. Как только мы попытаемся вырваться из этой тюряги, Сарас пригонит тысячи килликов, а мы тут совсем безоружны. Лучше уж подождать, пока не вернутся Лея и Мара.
        - Ты себя хорошо чувствуешь Хан? - нахмурился Люк.
        - Хорошо, - заверил его Хан. Он и правда прекрасно себя чувствовал, потому что знал, как отыскать Тёмный Улей. Он не говорил об этом Люку - у стен были уши… ну, в общем, что-то похожее. - Я сейчас просто не в настроении обсуждать всякие ронтоподобные планы бегства.
        Он встал и подошёл к дверной мембране. Она была матовой и загерметизирована какой-то вязкой фиброй, которую жуки соткали снаружи. Но окружающее мембрану тканое стекло было таким тонким и прозрачным, что Хан видел стоящего снаружи стражника-сараса.
        Он махнул рукой, чтобы позвать его.
        - Эй, открывай! Надо поговорить.
        Стражник подошёл к стене и прижался оранжевой грудью к стеклу. Сквозь стену пленники услышали глухое бормотание.
        - Сарас говорит, что слышит вас сквозь стену, - перевёл приковылявший С-3ПО. - Она не откроет дверь, поскольку мастер Скайуокер рассуждает о побеге.
        Хан раздражённо оглянулся.
        - Они могли и сами об этом догадаться, - пожал плечами Люк.
        - Ладно, проехали, - Хан поднял модель "Сокола" - Ты можешь связаться со сквибами, которые покупают эти штуки?
        - Мурур ум, - бормотание жука заглушалось стенами, как будто он мямлил. - Умур у.
        - Кажется, она хочет сказать, что сквибы не покупают всю линию изделий, а принимают товар на консигнацию, - С-3ПО повернулся к Хану. - Вряд ли это мудрое решение. Насколько я помню, сквибам, которых мы встречали на Татуине, нельзя было доверять.
        - Ур? - спросил сарас. - Ум?
        - Не бойся, - сказал Хан жуку за стеной, - Рейнара им не обмануть.
        - Умомум.
        - Правильно, у УнуТала торговля в крови, - подтвердил Хан. - А ещё я тут кое-что придумал - мы все так разбогатеем, что сквибам даже не захочется вас обманывать.
        - Не верю своим ушам, Хан, - изумился Люк, подходя к двери. - Нашёл время думать о деньгах!
        - Ага, - сказал Хан. Когда дело касалось денег, сквибам было под силу даже невозможное. Но он ничего не сказал вслух, даже старался не думать об этом.
        Люк закатил глаза, а Хан усмехнулся в надежде, что тот понял ход его мыслей.
        - Почему бы тебе не попробовать ту последовательность, которую сообщила Алима?
        Гнев, промелькнувший в глазах Люка, только доказывал, что их мысли совсем не связаны между собой.
        - Хан, даже для тебя это было низко.
        - Извини, не хотел бередить твои раны, - сказал Хан. - Просто дай мне договориться. Хочу извлечь побольше пользы из той заварушки, в которую мы попали.
        - Ладно, - скривился Люк и отошёл, покачав головой. - Не буду стоять у тебя на пути.
        - А когда ты стоял? - Хан опять повернулся к сарасу. - Ну, так когда ты сможешь связаться со сквибами?
        Жук что-то кратко пробурчал.
        - Она хочет знать, что ты задумал, - перевёл С-3ПО.
        - Никогда, - помотал головой Хан. - Об этом я буду говорить только с теми мохнатками.
        - Умур, - жук встал на четыре руки и стал удаляться от стены.
        - Ладно, ладно, - запротестовал Хан. - Но если ты стащишь кредит…
        - Хан, да хватит же темнить! - по блеску в глазах Люка было ясно, что тот наконец понял… Хан придумал нечто более полезное, чем ставить крестики на тканом стекле. - На нервы действует!
        Сарас вернулся к стене.
        - Ладно, тебе точно понравится, - Хан поднёс модель "Сокола" к стене. - Вы хотите сделать миллиард таких штучек, так?
        Сарас кивнул.
        - А если я на них распишусь? - спросил Хан. - Их цена сразу возрастёт в пять раз, а известность поможет вам распродать всю линию.
        Жук помолчал, а потом щёлкнул жвалами и указал на Люка.
        - Мумор?
        - Она спрашивает, не хочет ли мастер Скайуокер тоже подписать свои модели, - сообщил С-3ПО.
        - Только когда сарлакки будут летать по небу! - воскликнул Люк. - Я мастер-джедай, а не дешёвая звезда из ГолоСети.
        - Конечно, хочет, - сказал Хан. - Если в цене сойдётесь.
        Жук опять что-то пробурчал.
        - Однако! - воскликнул С-3ПО. - Конец сделке!
        - Это уж я сам решу, - напомнил Хан. - Что она сказала?
        - Сарас говорит, что тебе придётся подписать один процент от всего тиража, - сказал С-3ПО.
        - Без проблем, - ответил Хан.
        - Это же десять миллионов штук, Хан! - воскликнул Люк. - Ты всю оставшуюся жизнь будешь их подписывать.
        - Я сказал, без проблем, - повторил Хан. Даже если бы он не шутил насчёт сделки, он прекрасно понимал, что сквибы никогда не продадут десять миллионов моделей. - Когда мы станем сарасами-Примкнувшими, любой в улье сможет их подписывать.
        - Примкнувшими?!! - воскликнул Люк. - Хан, это не…
        - Слушай, мне эта мысль так же противна, как и тебе, - сказал Хан, - но это всё равно случится. Так надо же воспользоваться ситуацией.
        - Мум! - загрохотал жук.
        Щёлкнув жвалами, он пошёл прочь от стены, но Хан опять его позвал…
        - Не спеши, приятель. Я тоже стою недёшево.
        - Чуть не обманул меня, - процедил Люк.
        Сарас остановился в коридоре, который проходил мимо их камеры.
        - Ум морр?
        Хан помотал головой.
        - Об этом я буду говорить только со сквибами, - он сам пошёл прочь от стены. - Если им это интересно, пусть придут сюда.
        Жук буркнул что-то нечленораздельное и удалился на другую сторону коридора.
        Хан вернулся к своей табуретке, а Люк сел на койку рядом с ним.
        - Неужели ты действительно думаешь, что твой автограф так дорого стоит? - спросил Люк.
        Он смотрел Хану в глаза чуть дольше, чем нужно, и Хан подумал, что это было больше, чем просто вопрос.
        - Миллион кредитов, не меньше, - сказал Хан. Он передал модель "Сокола" Люку, случайно перевернув её вверх ногами. - А твоя - вдвое дороже моей. Если не втрое.
        - Втрое дороже? - казалось, Люк был польщён.
        - Не меньше, - подтвердил Хан. Ему противно было спрашивать Джейну и Зекка, как они стали Примкнувшими, но если сарасы действительно читают его мысли, он постарался спрятать свои мысли о том, что он действительно хотел спросить о сквибах. - При всех тех передачах, которые идут по ГолоСети о Восстановлении, ты будешь знаменит, как никто.
        - Тогда мне стоит подумать, - сказал Люк. Он невзначай опять перевернул модель, и Хан почувствовал лёгкое удивление в глубине сознания… или это ему показалось. - Но сначала я воспользуюсь твоим советом.
        - Моим советом? - нахмурился Хан.
        - Насчёт кода Алимы, - сказал Люк. - Кажется, пора попробовать.
        Теперь Хан уже точно знал, что Люк всё понял.
        - Уверен? - спросил Хан. Он знал, что Люк не воспользовался кодом, потому что боялся… а вдруг запись подтвердит слова Алимы, что Мара скрывает от него что-то ужасное. - Я думал ты не хотел оказывать ей такое удовольствие.
        - Да, не хотел, - подтвердил Люк. - Поэтому этим и надо сейчас заняться, пока мы не стали Примкнувшими.
        Хан кивнул. Он знал, о чём думает Люк, потому что думал о том же сам. Ясно, что Горог шпионит за ними, и они совсем не хотели выдавать Тёмному Улью намерения Хана насчёт сквибов. Так пусть внимание Горога будет занято чем-то другим.
        Люк передал модель обратно Хану и обратился к Р2-Д2…
        - Арту, иди сюда.
        Р2-Д2 грустно присвистнул и покатился в камеру Люка.
        - Нет, Арту. Иди сюда.
        Р2-Д2 исчез за дверью, тихо щебеча сам с собой.
        - Арту! - позвал его С-3ПО. - Ты что, игнорируешь мастера Скайуокера?
        Р2-Д2 кратко свистнул в ответ. С-3ПО отпрянул, будто поражённый.
        - Видимо, его исполнительные процедуры окончательно разладились. Пойду и посмотрю, могу ли я их настроить.
        - Не надо, - остановил его Люк. - Я сам этим займусь.
        Он вытянул руку в сторону своей камеры, и оттуда раздался электронный визг. Через секунду Р2-Д2 проплыл по воздуху обратно в камеру Хана, отчаянно жужжа и пытаясь уцепиться щупом за стену.
        - Р2-Д2, это последняя просьба мастера Скайуокера, после которой он станет Примкнувшим. Мог бы и уважить его просьбу, - посетовал С-3ПО.
        Р2-Д2 затрещал и засвистел.
        - Не смеши меня, - сказал С-3ПО. - Конечно же, я зачитаю кодовую последовательность джедая Рар, если мастер Скайуокер попросит. Для этого и были созданы дроиды-протоколисты - для облегчения работы.
        Р2-Д2 проскулил что-то, и Люк опустил его на пол между койкой и табуреткой, на которой сидел Хан.
        - Ну, если ты будешь так себя вести, то точно не сделаешь ему одолжения, - заметил С-3ПО. - И не надо так со мной разговаривать. Иначе я сам тебя выключу.
        - Хватит, Трипио, - прервал его Люк. - Просто зачитай ему код.
        Р2-Д2 протестующе заверещал и отвернул от Люка голопроектор. Хану показалось, что модель "Сокола" слегка вздрогнула, настолько кратко и еле заметно, что это могло быть биением его собственного пульса. Притворившись, что ничего не заметил, он положил модель рядом, развернув её так, что из неё частично был виден Люк. С-3ПО зачитал кодовую последовательность.
        Р2-Д2 издал длинный затихающий свист, и на полу перед Ханом возникло изображение просторной комнаты с фонтаном. Обзор вёлся из угла, где была установлена камера наблюдения, но виден был только поток воды.
        - Арту, что за ерунда? - возмутился С-3ПО. - Это не ты записывал. Ты не настолько высок.
        Р2-Д2 щебетнул что-то в ответ.
        - Украденный файл? - воскликнул С-3ПО. - Кто приказал его украсть?
        Р2-Д2 кратко свистнул.
        - Не верю, - сказал С-3ПО. - Даже модели Р2 не могут делать такие вещи.
        - Какие вещи? - поинтересовался Люк.
        - Арту говорит, что скачал этот файл по собственной инициативе, - объяснил С-3ПО. - Но, кажется, он показывает искусственно изготовленную запись. Он говорит, что это взято из компьютера системы безопасности Храма джедаев, но мы же знаем, что в Храме нет такой комнаты.
        Р2-Д2 поправил его свистом.
        - А теперь он говорит, что дело было в старом Храме джедаев, - сообщил С-3ПО.
        - Это, наверное, Зал тысячи фонтанов, - предположил Люк. - Я встречал упоминания о ней в записях с "Чу'антора".
        Р2-Д2 опять стал что-то объяснять.
        - Он добавил, что у него не было выбора, - перевёл С-3ПО. - Это было во время Бунта джедаев, и его хозяин перестал с ним разговаривать. Они собирались отправиться с заданием на Мустафар, и ему нужно было обновить свою базу данных "свой-чужой".
        Р2-Д2 продолжал показывать пустую комнату, и Хан уже стал думать, что маленький дроид нашёл более удачный способ хранить свои тайны. Учитывая, что эта тайна могла сильно изменить жизнь Люка, Хан почти надеялся на это.
        Но тут из динамика Р2-Д2 раздались звуки бластерных выстрелов. По голограмме пронеслись синие разряды, которые разнесли фонтан, прожгли дыры в стенах и исчезли под сводчатым потолком.
        Десятки детей, одетых в простые джедайские плащи, с одной косичкой сбоку на голове отступали в комнату. Самые маленькие, которым не было и шести-семи лет, пытались убежать или спрятаться. Старшие сопротивлялись, швыряя в Силе скамейки и куски фонтана в нападавших. Некоторые отстреливались трофейными бластерными винтовками, а другие - пытались отражать только что созданными световыми мечами выстрелы невидимого врага. Большинство сражалось храбро, отчаянно. Им удавалось отразить лишь полдюжины или дюжину выстрелов, пока один не подкашивал их.
        Следующими показались подростки. Они заходили в комнату, вращая световыми мечами и создавая ими энергетическую стену перед колонной приближающихся пехотинцев. Облачённые в доспехи штурмовиков ранней модели, солдаты безжалостно наступали, убивая с одинаковой жестокостью бегущих четырёхлетних детей и падаванов.
        Когда Сепаратисты попытались отколоться от Старой Республики, Хан был всего лишь парнем в банде бродяг Гарриса Шрайка, но он много повидал на войне и узнал белые шлемы и доспехи на солдатах.
        - Клоны!
        Р2-Д2 подтверждающе чирикнул.
        Крупный джедай с покатыми плечами и рябым лицом пятился, упираясь в ряды защитников-подростков. Световым мечом он отражал в нападавших выстрел за выстрелом - солдаты падали один за другим. Двое падаванов прикрыли его с флангов, и линия оборонявшихся перестала пятиться. Световыми мечами молодые джедаи создали неприступную энергетическую стену, сквозь которую не мог проникнуть ни выстрел, ни солдат-клон, ни даже взгляд - так показалось Хану.
        С краю голограммы показался синий световой меч. Он быстро сломил защиту первого падавана и разрезал его надвое, затем перешёл к другому и тоже перерубил его. Позади этого синего лезвия показалась светловолосая голова и накидка на плечах. Схватка вновь велась рядом с джедаем с покатыми плечами.
        Двое противников сражались лицом к лицу, но через мгновение человек в накидке присел под ударом и вонзил своё лезвие в покатое плечо джедая, перерубив ему грудь надвое. Тот побледнел, но даже не вскрикнул от боли.
        Падаваны продолжали отважно биться, но без крупного джедая им было не справиться с многочисленными нападавшими. Их оборона рушилась, и человек в накидке отошёл в сторону. С показным безразличием он смотрел, как солдаты-клоны прибывали и убивали детей.
        От увиденного Хану стало дурно. Он был возмущён такой жестокостью. Но в то же самое время он чувствовал облечение. Когда убивали джедаев, Мара была ещё ребёнком, если вообще родилась. Чтобы там ни пыталась доказать Алима, происходящее на голограмме не имело к Маре никакого отношения.
        Наконец, упали последние дети, и клоны прекратили огонь. Человек в накидке оглядел комнату, еле заметно кивнул и повернулся ко входу. Обращённое в камеру лицо излучало гнев. Тёмные впалые глаза, мрачная усмешка на лице - не было сомнения, кого все увидели на голограмме.
        Энакин Скайуокер.
        - Хватит, Арту, - сказал Люк. Сохраняя на лице невозмутимость, он встал и повернулся к своей камере. - Спасибо.
        Р2-Д2 выключил голопроектор, издал длинный нисходящий свист и последовал за Люком. Хан вскочил и загородил дроиду проход.
        - Постой-ка, - приказал он. - Я этим займусь.
        Р2-Д2 повернул фоторецептор к С-3ПО и издал длинную трель.
        - А я тут причём? - спросил С-3ПО. - Я только следовал указаниям.
        Хан прошёл сквозь дверь, соединяющую его камеру и камеру Люка. Он увидел, что Скайоукер висит в воздухе со скрещенными ногами, положив ладони тыльными сторонами на колени.
        - Мне нужно успокоиться, Хан, - сказал Люк, не открывая глаз.
        - Ага, я так и понял, - Хан заметил, что не только Люк висел в воздухе, но и табуретка, койка и модель крестокрыла - подарок Рейнара. Казалось, модель дрожала от возбуждения. - Я тоже не большой любитель подобных фильмов.
        - Хан, всё в порядке, - ответил Люк. - Мне просто нужно успокоиться.
        - И не говори. Не понимаю, откуда Алима знает, к чему даёт доступ её код. Если она не лжёт насчёт этого Даксара Аеса, то она ничего про него не сказала, когда работала с Арту. Вряд ли он что-нибудь знает о тайнах памяти Арту.
        - Да я уверен, что он ничего не знает, - произнёс С-3ПО позади Хана. - Несомненно, Алима дала мне универсальный код. Большинство разработчиков памяти дроидов включают их в архитектуру сетей в качестве защиты от блокировки данных и внезапных отключений. Такой код заставляет дроидов открыть доступ к защищённым файлам. В случае с Арту этот файл уличал его в самом наглом хищении данных. Неудивительно, что он его так тщательно скрывал!
        - Это просто замечательно, - Люк всё не открывал глаз, но теперь уже он сидел на полу вместе с койкой, табуреткой и моделью крестокрыла. - Но мне действительно нужно…
        - Говоришь, это универсальный код? - спросил Хан, поворачиваясь к С-3ПО. - Хочешь сказать, что им можно открыть все файлы Арту?
        Арту резко защебетал, но С-3ПО не обратил на него внимания.
        - Если бы мы знали основу составления этого кода, то да. Но даже Арту этого не знает. В нём есть переменные, поэтому без первоначального алгоритма и переменных…
        - Ладно, я понял, - Хан опять глянул в комнату, где Люк уже отчаялся заняться медитацией, и просто сидел на полу и смотрел на дверь. - От этого нам не лучше.
        Люк нахмурился.
        - Хан…
        - Ладно, поговорили, - Хан отогнал от двери С-3ПО. - Дай человеку сосредоточиться.
        - Хан…
        - Уже ухожу.
        - Хан, я не об этом, - Люк закрыл глаза. - Кажется, пора заключить сделку.
        - Уже? - Хан обернулся к дверной мембране. - Я ожидал от сквибов большего.
        Люк нахмурился.
        - Не думаю, что это сквибы… Иди, - он глянул на модель крестокрыла и указал Хану на дверь. - Мне нужна минута, чтобы закончить медитацию. Позови, когда буду нужен.
        Хан повернулся ко внутренней стене камеры, где сквозь прозрачное тканое стекло виднелись несколько фигур. Очевидно, большей частью это были киллики с тенями в руках - видимо, электроразрядные наступательные винтовки и верпинские дробовики. Но у двух фигур в центре было по две руки, которые не держали оружия. Они были высотой со сквиба, но коренастые и с плоскими лицами.
        Сарас-стражник прижался грудью к стене и прогрохотал приказ.
        - Она говорит, чтобы мы отошли от стены, - сообщил С-3ПО.
        Хан оглянулся и только развёл руками.
        - А куда нам отходить? Мы и так стоим в глубине комнаты.
        Стражник понимающе загудел, а потом вместе с другими жуками жвалами выгрыз внешнюю оболочку двери. Через мгновение два сопровождаемых посетителя зашли через мембрану в камеру Хана. Вокруг них сладко пахло феромонами, располагавшими к дружелюбию.
        Первым из посетителей был салластанин с кувшинообразными ушами в чистой белой лётной форме, какую носили капитаны торговых звёздных лайнеров. Вторым был лохматый эвок с диагональной белой полоской на угольно-чёрной груди.
        - Чёрный Клык! - изумился Хан и перевёл взгляд на салластанина. - Джуун!
        Эвок что-то резко протараторил Хану, а салластанин упёр руки в боки и оглядел камеру, покачивая головой.
        - Чёрный Клык говорит, что поскольку вы в заключении, а капитан Джуун владеет прекрасным кораблём класса "Даморианский ронто", вы должны обращаться к нему "капитан Джуун", - доложил С-3ПО.
        - "Ронто"? - Хан не скрывал презрения. "Ронто" были самыми тихоходными, уродливыми и малоэффективными среди лёгких транспортных кораблей, бороздивших галактику. Он обратился к капитану Джууну. - А как же каламарийский парусник, который я тебе показывал?
        - Слишком дорого, - объяснил Джуун. - Мои еженедельные платежи опаздывали на полторы недели.
        - Но ты же платил, правильно? - удивился Хан.
        - Да, - ответил Джуун. - Ещё и с процентом.
        - И за это Ландо забрал его обратно?
        Чёрный Клык протараторил объяснение.
        - Капитан Джуун был слишком умён, чтобы дать ему такую возможность, - перевёл С-3ПО. - Он уступил свою долю в обмен на DR919a - бесплатно и без обязательств.
        - Кому-то действительно повезло, - Хан не спросил, что эти двое делают на Вотебе. Корабль класса "Ронто" был слишком медленным для контрактов на поставку, которые он уговорил Ландо передать Джууну. - Не сквибы же из "Второй ошибки" помогли тебе с покупкой?
        - Откуда вы знаете? - удивился Джуун.
        - Да я послал за ними, а тут явились вы, - ответил Хан. - И не надо быть гением, чтобы понять, что вы с ними закадычные друзья.
        - Мы заключили с ними фрахтовый контракт на десять стандартных лет, - с гордостью сказал Джуун, а потом добавил… - У нас эксклюзив.
        - Круто, - отметил Хан. - Дай угадаю… все расходы включены?
        Чёрный Клык шмыгнул носом, пригнулся к Хану и заговорщически что-то забормотал.
        - Чёрный Клык требует…
        Эвок развернулся к С-3ПО и рявкнул.
        - Э-э… он просит вас не обсуждать данную тему, - поправился дроид. - Если сквибы заключили такую невыгодную сделку, то это сквибам не повезло.
        Хан развёл руками.
        - Эй, это ваши дела. Я не буду их ни во что втягивать, если им неинтересно моё предложение.
        - Стой! - озабоченно воскликнул Джуун. - А почему ты думаешь, что им это неинтересно?
        Хан картинно оглядел пространство.
        - Они не явились сюда сами.
        - Это потому что они деловые существа, - объяснил Джуун, - а тут - тюрьма.
        Чёрный Клык что-то добавил.
        - Нельзя, чтобы их видели с двумя… э-э… - С-3ПО запнулся, подбирая выражение подипломатичнее, пока эвок не зарычал. - С двумя разгильдяями типа вас и мастера Скайуокера.
        - Ладно, - отозвался Хан. - Понимаю.
        - Понимаете? - облегчённо поднял щёчные складки Джуун. - В таком случае они поручили мне сделать вам очень щедрое предложение. Они заплатят вам одну тысячную кредита за каждую подписанную модель.
        - Тысячную кредита? - повторил Хан. - Всего то?
        - Итого десять тысяч кредитов за всю работу, - кивнул Джуун. - Треть они хотят внести авансом. Имала просила сказать вам, что они не забыли, как вы им помогли на Паво-1.
        Хан сделал вид, что размышляет над предложением.
        - Надо поговорить. Садись, - он указал на свою койку, взял модель "Сокола" и сел напротив посетителей на табуретку, - но сначала давай кое-что выясним. Вы, парни, доставляете эти модели Галактическому Альянсу?
        - Мы уже сделали первую поставку, - с гордостью заявил Джуун. - Это была рекламная акция для Пятого флота.
        - Пятый флот? - сердце готово было выпрыгнуть у Хана из груди. Что делает Тёмный Улей - следит за всем Галактическим Альянсом? - Без шуток?
        Чёрный Клык прорычал несколько слов.
        - Чёрный Клык предупреждает, что никому не уступит контракт со "Второй ошибкой", - перевёл С-3ПО. - Он считает, что вам не стоит даже думать о том, чтобы отбить у них сквибов.
        Хан повернулся к эвоку.
        - Сейчас можешь даже не волноваться, что мы тут хотим кого-то у вас отбить.
        Чёрный Клык едко засмеялся в ответ.
        - Правильно! - перевёл С-3ПО. - Вы увязли в этом доме отдыха и…
        С-3ПО прервался и задал Чёрному Клыку вопрос по-эвокски, а потом остолбенел, когда услышал ответ.
        - Однако! Чёрный Клык говорит, что это "ускорительный дом"! Сарасы свозят сюда преступников и перевоспитывают их, превращая в Примкнувших!
        Эвок встал на койку Хана и так засмеялся, что схватился за живот.
        - Утихни, мохнатка, - сказал Хан. - Это место настоящая луна отдыха по сравнению с тем, куда Оборонительные силы упекут вас двоих.
        Чёрный Клык замолк.
        - А почему они должны нас куда-то упечь? - спросил Джуун.
        Хан помедлил с ответом и посмотрел в сторону камеры Люка.
        - Давай, Хан, - разрешил Люк из двери. - Покажи им.
        Ни слова не говоря, Хан поднял над головой модель "Сокола" и бросил её на пол. Тканое стекло не разбилось, но взорвалось целым облаком жужжащих иссиня-чёрных жуков размером с большой палец Хана.
        Джуун и Чёрный Клык удивлённо вскрикнули и прижались к стене. Хан тоже вскрикнул и упал назад с табуретки, когда рой насекомых наполнил воздух перед ним. Он думал, что внутри модели прятался один киллик величиной с ладонь, а не десятки мелких.
        Облако сместилось в сторону Хана. На хоботках между кривых жвал стали проступать блестящие капельки яда. Хан схватил табуретку и замахал ей, отгоняя жуков. Тут он почувствовал руку Люка на плече.
        - Пригнись.
        Люк вытянул руку, и весь рой пронёсся по комнате и ударился о стену, запачкав тканое стекло пятнами запёкшейся крови величиной с ладонь. В камере резко стало тихо, а в воздухе резко запахло метаном.
        Люк указал на мешок Хана, лежащий под койкой.
        - Вытри стену рубахой. Я могу удерживать иллюзию только в течение нескольких минут.
        - А почему моей рубахой? - спросил Хан.
        - Потому что моя находится в соседней камере, - объяснил Люк, - а иллюзия - в этой.
        - Ага. Уверен, этого ты и добивался, - Хан вытащил из-под койки мешок, вынул две рубахи (у него больше не было) и передал их Джууну и Чёрному Клыку. - Займитесь.
        Джуун тут же пошёл тереть стену, а Чёрный Клык глянул на тряпку и фыркнул. Не успел эвок задать очевидный вопрос, Хан ткнул в него пальцем.
        - Потому что если ты откажешься, то я не скажу вам, как вам выбраться из того безобразия, которое вы сами для себя создали.
        Чёрный Клык долго тараторил что-то в ответ.
        - Какое безобразие? - кратко перевёл С-3ПО.
        - Типа того, что вы сейчас убираете, только намного хуже, - Хан вынул из мешка тунику и подошёл к стене. - Вряд ли Оборонительные войска будут вам двоим благодарны, когда поймут, кто же привёз Пятому флоту огромную кучу горогов-убийц.
        Джуун ещё шире раскрыл глаза.
        - Чёрный Клык, скорее сюда! - когда эвок соскочил с койки, салластанин обратился к Хану. - Так что же нам делать?
        - Всё очень просто, - успокоил Хан. - Помогите нам найти Тёмный Улей.
        Глава 12

        Лея и Саба плечом к плечу стояли у трапа и прислушивались к сдавленным гудкам и щебету дроида-взломщика, который всё пытался перехитрить систему безопасности "Сокола". Внешние камеры показывали, что корабль окружала команда солдат в тяжёлых бронекостюмах. В Силе чувствовалось беспокойство, как будто они нервничали или сомневались в приказе. "Неужели их командир действительно думает, что джедаи нападут на солдат Галактического Альянса?" - удивлялась Лея.
        - Они напуганы, - в голосе Сабы чувствовалось презрение. Барабелы считали, что бояться может только добыча. - Ты уверена, что не стоит активировать световые мечи? Напуганная добыча непредзказуема.
        Лея покачала головой.
        - Учитель здесь ты, но я думаю, что нужно разрядить обстановку. Если будем упорствовать, кто-то пострадает.
        Саба глянула одним глазом на Лею.
        - Не мы тут упорзтвуем, джедай Соло.
        Наконец дроид-взломщик прекратил гудеть и щебетать. На экране было видно, как он снял интерфейсные зажимы с проводов, висящих на внешней панели безопасности "Сокола", повернулся к офицеру и удручённо свистнул.
        - Что значит ты не можешь его открыть? - в динамике системы безопасности голос офицера приобретал металлический отзвук. - Тебя же для того и создавали, чтобы открывать люки кораблей.
        Дроид кратко бикнул, и Лея поняла, что дроид единым звуком объяснил, что код меняется с каждой секундой. Первой хитростью системы безопасности корабля была автоматическая смена кода доступа при вводе двух неправильных с клавиатуры. Второй хитростью был отказ доступа при снятии крышки с клавиатуры.
        - Ну, так попробуй ещё раз, - приказал офицер. - Я не собираюсь резать "Тысячелетний сокол" горелкой!
        Дроид озадаченно свистнул и опять зарылся в провода.
        - Кажется, всё уже ясно, - Лея повернулась к Сабе.
        - Езли ты назчёт световых мечей, то да, - кивнула барабелиха.
        - Я именно об этом, - подтвердила Лея. - Они напуганы, но не собираются нас расстреливать.
        Лея приказала Кахмаиму и Мивал не показываться, открыла крышку и ладонью нажала на кнопку в стене. Герметичный уплотнитель с шипением открылся, трап спустился. В ангаре послышался удивлённый гул. Капитан гаркнул приказ, и вскоре на Сабу и Лею со всех сторон смотрели дула бластеров.
        Когда трап стукнул о дюрастальной пол, офицер подошёл к его подножию и посмотрел на них снизу вверх. Он был молод (явно только что закончил академию) и настолько взвинчен, что едва смог встретиться взглядом с Леей и Сабой.
        - Р-руки за г-голову, - несмотря на срывающийся голос, он намеренно грубил и опускал звания, как будто они были какими-то пиратами. - И м-медленно спускайтесь по т-трапу.
        Лея услышала, как у Сабы встала дыбом чешуя. Вдруг барабелиха подняла руку.
        - Мы рыцари-джедаи, - дула бластерных винтовок стали разворачиваться. - Цельтезь в кого-нибудь другого!
        Решив, что лучше уж действовать вместе с учителем, а не стоять в смущении, Лея тоже подняла руку и развернула ещё три винтовки.
        Офицер побледнел и шагнул в сторону. Позади него двое офицеров с широкодульными "Головомойками Черка" (супермощными парализующими винтовками) опустились на колени.
        - Какого… - едва и успела произнести Лея, как оба выстрелили серебристыми искрами, как будто банта боднула её в грудь Всё тело обмякло, пол выскользнул из-под ног. Сознание погрузилось во мрак.

***


        Лея очнулась и поняла, что падение было долгим… голова кружилась, живот трясло, а в висках стучало. Тело ныло, как будто по ней прошёлся дьюбак. Уши болели… она не могла даже описать, насколько сильно болели уши. Чьи-то слова стучали ей в голову.
        - Принцесса Лея?
        Голос был знаком, но голова отказывалась его узнать.
        - Принцесса Лея?
        Надеясь, что голос исчезнет, Лея не стала открывать глаза. Вместо этого что-то хлопнуло у неё перед лицом, и запах жжёного хладагента для гипердвигателя заполнил ноздри. Она отреагировала ударом в Силе и услышала, как что-то ударилось о дальнюю стену. Голос простонал и сполз на пол.
        - Командор Дарклайтер! - воскликнул второй голос.
        - Не надо! - прохрипел Дарклайтер. - Я в порядке… вроде бы.
        - Гэвин?
        Лея открыла глаза и зажмурилась от ослепительного света серебряного солнца. Со стоном она попыталась подняться, но сзади на руках были наручники.
        - Ты пытаешься меня рассердить?
        - Успокойтесь, принцесса, - сказал Дарклайтер. - Вурф'ал мне не подчиняется, а он только и ждёт предлога, чтобы включить эти парализующие наручники.
        - Авке Саз'ула - двоюродный брат третьей жены дядиной матери, - произнёс мрачный голос. - Я тебе должен.
        Лея повернулась на голос и, когда взор прояснился, увидела молодого длинноносого ботана - офицера флота. Он стоял в дверях, очевидно, камеры задержания.
        - А кто такой Авке Саз'ула? - спросила она.
        - Вы, джедаи, хуже скал-червей! - шерсть встала дыбом у ботана на щеках.
        Лея посмотрела на Дарклайтера, который стоял внутри камеры. Волосы и бородку уже тронула седина, но морщинистое лицо почти не изменилось за те тридцать лет, которые Лея его знала.
        - А мне нужно знать, кто такой Саз'ула?
        - Джедайское отродье! - Вурф'ал поднял руку с пультом дистанционного управления парализующими наручниками.
        Дарклайтер тут же опустил его руку.
        - Что подумает адмирал Буа'ту, если мы будем применять силу к своим?
        - Вряд ли он расстроится, он же дядя моей матери, - Вурф'ал положил пульт в карман. - А вот задержка его точно расстроит. Он и так долго ждал, пока пленники придут в себя.
        Лея с облегчением вздохнула. Пульт управлял парой парализующих наручников LSS 401, которые были не такими сложными, как автоматические LSS 1000 у Хана на "Соколе", но такими же мощными и болезненными.
        Вурф'ал отошёл от двери, а Дарклайтер протянул Лее руку. Она не воспользовалась ей и встала сама, не стараясь скрыть шаткой походки, чтобы Дарклайтеру захотелось извиниться. Саба ждала снаружи в коридоре под охраной тюремщиков и тоже в парализующих наручниках.
        Она усмехнулась, обнажив клыки.
        - Говоришь, световые мечи не понадобятзя? - напомнила она. - Они в нас, якобы, стрелять не будут?
        В пленников не совсем чтобы стреляли, но Лея решила не спорить с барабелихой. Вместо этого она стрельнула взглядом в Дарклайтера.
        - Я и не думала, что они так с нами поступят.
        - Это не я решил, - пожал плечами Дарклайтер. - Адмирал Буа'ту хотел уже послать меня на "Акбар", как Саба пришла в себя.
        - Вы сами виноваты в том, как себя чувствуете, - сказал Вурф'ал. - Адмирал Буа'ту предупреждал, что вы попробуете произвести на нас впечатление своим джедайским колдовством, и принял меры.
        Ботан развернулся и направился в переднюю часть тюремного отсека.
        Лея остановилась рядом с Дарклайтером и тихо спросила…
        - Так кто же такой Авке Саз'ула?
        - Артиллерийский офицер на "Возмездии", - прошептал тот.
        - Прекрасно, - скривилась Лея. После того как джедаям стало известно о попытках определить местоположение Зонама Секот, экипаж "Возмездия" занял целое крыло в центре задержания Максек-8. Во время войны ботаны объявили ар'край (крестовый поход до полного уничтожения) против юужан-вонгов, и многие ещё были полны решимости найти врагов в Неизведанных Регионах и закончить начатое. - Ботан, обуреваемый жаждой мести.
        - Я дал вам возможность уйти, - прошептал Дарклайтер. - Не надо меня винить.
        Они прошли в переднюю часть тюремного отсека и были допущены в центр управления, где в нише перед экраном располагался бюст ещё одного ботана в мундире адмирала. Статуэтка была изготовлена из переливающегося материала, напоминающего тканое стекло Сараса.
        - Вижу, адмирал Буа'ту любит напоминать своим пленникам, у кого они в плену, - заметила Лея.
        - Моя заслуга, - с гордостью сказал Вурф'ал.
        - Но он не говорил тебе убрать этот бюзт, - добавила Саба.
        - Конечно, нет, - ответил Вурф'ал. - Адмирал Буа'ту прекрасно знает, что является источником вдохновения для команды "Адмирала Акбара". Они считают за честь служить под командованием адмирала, который возник из мрака Рувелна и стал виднейшим флотоводцем, каких знал Галактический Альянс.
        - Виднейшим? - переспросила Лея, обидевшись за умершего друга, адмирала Акбара. - Правда? А я и не знала, что адмирал Буа'ту видел, как сражается его флот.
        - Он и не видел, - подтвердил Вурф'ал, не заметив насмешки в её голосе. - Но он каждый раз побеждает двойников Трауна.
        - Какое облегчение, что Пятый флот находится в столь способных руках! - воскликнула Лея, стараясь не выдавать голосом сарказма. - Кстати, откуда у вас этот бюст? Материал слишком редкий.
        - Это подарок транспортной компании в благодарность за защиту Хайдианского тракта, - сообщил Вурф'ал. - А сейчас, если не возражаете, нас ждёт мамин дядя, адмирал.
        Вурф'ал кивнул дежурному сержанту, который набрал код на консоли. С потолка спустилась камера и просканировала лицо каждого, включая Вурф'ала и стражников. По окончании над внешней дверью зажглась зелёная лампочка, и дверь отъехала в сторону.
        Вурф'ал провёл всех по коридору к лифтовой станции, где все увидели ещё один бюст адмирала Буа'ту, стоящий уже на небольшом пластальном пьедестале. Лея и Саба переглянулись, и даже Гэвин закатил глаза. В окружении стражников они спустились на лифте, и Вурф'ал повёл их по лабиринту коридоров на служебную палубу. Лея почувствовала лёгкое покалывание между лопаток, как и на палубе захвата перед тем, как их лишили сознания. Она открылась Силе и поняла, что барабелиха тоже что-то почувствовала, но даже Саба не могла определить источник этого ощущения.
        Наконец, они подошли к другому лифту, охраняемому парой людей-часовых в форме службы безопасности. Вурф'ал остановился и стал искать комлинк, но один из часовых махнул ему рукой.
        - Поднимайтесь. Он ждёт вас.
        - Ждёт? - мех на щеках Вурф'ала заметно полёг.
        - Уже пять минут, - второй часовой нажал на панель сзади, и двери лифта раскрылись. Внутри их уже ждал целый взвод охранников. - Поторопитесь. Кажется, он сердится.
        Вурф'ал указал Сабе и Лее на лифт.
        - Идите. Он ждёт!
        Оставив стражников позади, они присоединились ко взводу охранников и спустились на мостик. Взвод провёл их в небольшую комнату с широким конференц-столом и служебной кухней с дроидом. В углу стоял ещё один бюст великого адмирала. Большое кресло на дальнем конце стола было отвёрнуто от входа к экранной панели во всю стену, которая показывала тонкий полумесяц яркого солнца по краям и тёмно-красную сеть туманности Утегету, растянутую посередине.
        Охранники провели Лею и Сабу к ближайшему краю стола и встали позади них. Вурф'ал и Дарклайтер остановились позади кресел с противоположной стороны.
        - Пожалуйста, простите за парализующие наручники, - из-за кресла раздался твёрдый ботанский голос. - Но с вами, джедаями, нужно принимать меры, чтобы затруднить побег.
        Кресло развернулось. В нём сидел горделивый ботан со сморщенным носом и седым мехом на подбородке. Он был одет безупречно-белую форму с медалями и золотыми аксельбантами. Он расправил плечи, поприветствовал Лею взглядом и кивком головы и обратился к Сабе. - Мы можем их снять, если вы дадите слово джедая, что не попытаетесь сбежать. Уверен, что скоро Глава Омас прикажет мне освободить вас.
        - Вы демонзтрируете слишком большое доверие, - проскрежетала Саба. - Для ботана.
        Буа'ту по-собачьи улыбнулся.
        - Не совсем. Нам проще довериться вашей чести, чем удерживать двух джедаев против воли, - он глянул на Дарклайтера. - К тому же командор Дарклайтер заверяет меня, что если вы и принцесса Лея дадите слово, то сдержите его.
        - Это так, - согласилась Саба. - Но мы не дадим слова.
        Буа'ту кивнул.
        - Об этом я не подумал, - он глянул на Вурф'ала. - Видимо, придётся вам просверлить дырки в двигателях "Тысячелетнего сокола".
        - Что? - воскликнула Лея.
        - А также будем продолжать держать вас в камерах в наручниках, - Буа'ту перевёл взгляд на Лею. - Мы ещё не так глупы, чтобы думать, что сможем удержать двух джедаев. Только так можно предотвратить ваш побег.
        - Не имеете права! - крикнула Лея.
        - Очень даже имеем, - ответил Буа'ту. - Уверен, что ногри, которых мы так и не нашли, устроят тут настоящее побоище. Однако я не сомневаюсь, что победа будет за нами. Если же и это не поможет, придётся расстрелять корабль из батарей отсека захвата.
        - Оная думает, что вы только этого и ждёте, - молвила Саба. - Отомзтить за двоюродного брата твоей третьей жены.
        - Ерунда, - фыркнул Буа'ту. - Мои клановые интересы здесь совершенно не имеют значения, как, впрочем, и моё отвращение к джедаям за проявленную вами милость к юужан-вонгам. Я просто выполняю свои обязанности командира Пятого флота.
        - Интересно, Гилад Пеллеон тоже так думает? - спросила Лея. После смерти Сиена Совва Пеллеон согласился выйти из отставки, пока Глава Омас и Сенат не назначат нового верховного главнокомандующего. - Вы же знаете, насколько тщательно салластане следуют распоряжениям и правилам.
        - Знаю, - Буа'ту махнул в сторону Дарклайтера. - Поэтому я и проконсультировался предварительно с Дарклайтером. Это он придумал просверлить двигатели "Сокола".
        - Гэвин! - у Леи отвисла челюсть.
        - Извините, принцесса, - ответил тот, - но вы пытались прорвать блокаду Галактического Альянса.
        - Почему вы ещё здесь? - Буа'ту перевёл взгляд на Вурф'ала. - Вы слышали приказ.
        Шерсть у Вурф'ала полегла.
        - Извините, сэр, - он передал пульт управления наручниками командиру взвода безопасности и повернулся к двери. - Уже иду.
        - Ладно, - сказала Лея. - Даём слово.
        - Это вы обещаете, - Буа'ту поглядел на Сабу. - А мастер Себатайн?
        Вурф'ал дошёл до двери и покинул комнату, не дожидаясь, пока его позовут обратно. Саба молчала.
        - Хорошо, - пожал плечами Буа'ту. - Устав не запрещает мне получать удовольствие от службы.
        За двадцать лет службы Сопротивлению и Новой Республике Лея видела немало ботанов, чтобы понять, когда они блефуют. Шерсть не встала дыбом, не раздалось искусственного рыка. Буа'ту терпеливо ждал, пока Саба не сдастся, а блеск в глазах свидетельствовал, что он надеется на её молчание.
        - Саба, не думаю, что он блефует, - заметила Лея.
        - Он и не блефует, - произнесла барабелиха. - Вмезто "Сокола" мы возьмём один из скифов "Акбара".
        - Не сомневаюсь, - ответил Буа'ту. - Но спасибо за предупреждение.
        - Мастер Себатайн… - начала было Лея.
        - Езли мы дадим слово, то сдадим Хана и мазтера Скайуокера на милозть Главы Омаза, - перебила её Саба. - Нельзя этого допузкать!
        - Мастер Себатайн, я понимаю твою озабоченность.
        Лея коснулась Сабу в Силе и попыталась объяснить ей, что Буа'ту не так умён, как он сам считает. Он требует от них странное обещание, что Лея и Саба не сбегут. Но они всё ещё могут осуществить свой план спасения, если им удастся доставить припасы с борта "Сокола" Маре и остальным пилотам "Невидимок", не сбежав при этом.
        - Ты же знаешь Кахмаима и Мивал, - продолжала Лея. - Если что-то случится с "Соколом", они могут разнести весь этот звёздный разрушитель.
        - Не "могут", - Саба показала язык. - Они его разнезут.
        Буа'ту забарабанил когтистыми пальцами по столу и посмотрел на дверь.
        - Это недопустимо, - настаивала Лея. - Ты должна обещать адмиралу Буа'ту.
        Саба длинно и грубо каркнула - Буа'ту отпрянул.
        - Ладно. Оная обещает.
        Буа'ту нахмурил мохнатые брови.
        - Вы меня удивляете, - он глянул на начальника взвода охраны. - Снимите с них наручники.
        Тот набрал на пульте код, и наручники одновременно открылись.
        - Садитесь, пожалуйста, - Буа'ту показал на кресла у стола. - Хотите что-нибудь с кухни?
        - Нет, спасибо, - у Леи давно пересохло в горле, но в своё время Саба заталдычила ей, что если она хочет стать мастером Силы, ей нужно сохранять мистический ореол вокруг джедаев. - Мне и так хорошо.
        - Оной - мемброзию, - Саба в Силе выдвинула кресло и села на край, свернув хвост на коленях. - Золотую, езтезтвенно.
        Буа'ту прищурился.
        - Это военный корабль, - жёстко сказал он. - Употребление спиртного на борту запрещено.
        - Запрещено? - Саба разочарованно фыркнула. - Оная надеетзя, вы скоро свяжетезь с Главой Омазом.
        - Я тоже надеюсь, - Буа'ту заказал дроиду стакан ледяной минералки и добавил… - Прежде чем вас отведут в новые каюты, надо кое-что обсудить.
        - А вы ничего не забыли? - спросила Лея.
        - Маловероятно, - нахмурился Буа'ту.
        - Вероятно, она беспокоится за "Сокол", сэр, - предположил Дарклайтер.
        - Правда?
        Адмирал нажал на скрытую кнопку в столе, дверь открылась - там стоял Вурф'ал и внимательно слушал. Молодой ботан улыбнулся Лее и зашёл в комнату.
        - Выполняйте своё обещание, - напомнил Буа'ту. - А я выполню своё.
        "Вот тебе и весь мистический ореол", - подумала Лея.
        - Хорошо, - Саба встала. - Тогда у нас взё. Оная готова вернутьзя в каюту.
        - Не сейчас, - остановил её Буа'ту. - Сначала вызовите ваших друзей-джедаев. Я уже три дня пытаюсь с ними связаться…
        - Три дня? - удивилась Лея.
        - Вы были без сознания четыре, - сообщил Дарклайтер.
        - Боюсь, я переоценил вашу джедайскую способность восстанавливать силы, - добавил Буа'ту. - Я приказал абордажной группе установить "Головомойки" на максимум. Теперь вы понимаете, почему мы беспокоились за ваших сопровождающих. Наверное, у них уже заканчиваются воздух, вода и продовольствие.
        - Может быть, также энергия, - добавил Дарклайтер. - Слышал, что у "Невидимок" аккумуляторы садятся быстрее, чем у крестокрылов серии XJ.
        Лея глянула на Сабу, пытаясь понять, как хочет действовать учитель, но ничего не заметила ни в выражении лица, ни в Силе. Выбирать ей. Лея обратилась к Буа'ту.
        - Вы же знаете, что мы пытались прорвать блокаду, - при этих словах Лея коснулась в Силе Мару и почувствовала её рядом, в глубокой спячке Силы. - А вам не приходило в голову, что наше сопровождение уже улетело?
        - Если честно, то нет, - ответил Дарклайтер. - Вряд ли им удастся прорваться на Вотебу без дозаправки. Ни один пилот не пойдёт на такое безрассудство.
        - Кстати, мы поместили ваш груз в надёжное место, - добавил Буа'ту. - Я не хотел рисковать, что вы тут начнёте выбрасывать друзьям капсулы с горючим, не пытаясь при этом сбежать.
        У Леи упало сердце, но она постаралась не выдать этого. Буа'ту знал о джедаях не так много, как считал сам. Мара и другие пилоты могли ещё неделю пребывать в своих "Невидимках" в состоянии Силового сна. Вопрос был в том, могли ли ждать ещё Люк и Хан.
        - Ладно, они всё ещё там, - согласилась Лея. - Но я их не буду вызывать.
        - А почему? - Буа'ту удивлённо поднял брови.
        - Ты должна! - воскликнул Дарклайтер. - Скоро у них закончатся ресурсы. А если мы не сможем их найти, мы не сможем их и спасти.
        - Там они в большей безопазнозти, чем здесь, - заявила Саба. - Мы не будем подвергать их риску.
        Буа'ту широко раскрыл ноздри.
        - Что бы я там ни думал по поводу вмешательства джедаев в ар'край, заверяю вас, на борту "Акбара" они будут в безопасности!
        - Не надо этого говорить, - возразила Лея. Она смутно понимала, к чему клонит Саба, но не могла догадаться, почувствовала ли барабелиха новую угрозу или просто хотела разыграть Буа'ту. - С этим кораблём что-то не так. Мы с мастером Себатайн почувствовали это, едва оказались на борту.
        - Не забывайте, что разговариваете с ботаном! - Буа'ту откинулся в кресле. - Я догадываюсь, что вы пытаетесь сделать.
        - Мы пытаемзя вас защитить, - проворчала Саба.
        - От кого? - загремел Буа'ту.
        Саба и Лея переглянулись, и Лея ответила…
        - Пока Сила нам этого не открыла.
        - Тогда сообщите, когда откроет, - по тону Буа'ту было понятно, что он вообще не надеется на подобное. - А пока не пытайтесь больше запугать мой экипаж. Уверяю, это не ускорит ваше освобождение.
        - Адмирал, здесь происходит что-то совсем другое, - вмешался Дарклайтер. - Если принцесса Лея говорит, что что-то не так, это нужно проверить.
        Буа'ту обернулся и злобно посмотрел на него.
        - Это ваше мнение, командор, или есть какая-то Директива по Генеральной обороне в Силе, о которой мне ничего не известно?
        - Сэр, это моё личное мнение, - Дарклайтер вытянулся по струнке.
        Буа'ту замолчал, и на секунду Лея подумала, что им удалось убедить его в опасности. Тут адмирал встал.
        - Знаете что, командор Дарклайтер? Мне кажется, вы поставили свою дружбу с принцессой Леей выше долга службы, - он перевёл взгляд на Лею и Сабу. - И сейчас вы пытаетесь поддержать её и посеять беспокойство среди экипажа.
        Дарклайтер побледнел.
        - Сэр, я совсем не хотел…
        - Вы очень наивны, чтобы командовать одним из моих звёздных разрушителей, командор Дарклайтер, - сказал Буа'ту. - Советую вам вернуться туда, пока он ещё под вашим командованием.
        - Сэр, - Дарклайтер вытянулся по стойке "смирно", отдал честь, мельком глянул на Лею, развернулся и покинул комнату.
        Буа'ту повернулся к Вурф'алу.
        - Боюсь, командор Дарклайтер неправильно расценил обещание джедаев. Наденьте на них наручники и поместите обратно в центр задержания.
        - Мы не хитрим, адмирал, - заметила Лея. - Вы ошибаетесь.
        - Может быть, но это моё право, - Буа'ту сел в кресло и развернулся к тёмно-синей сети туманности Утегету. - Не забудьте сообщить охране, когда захотите связаться с вашими друзьями, принцесса. Глава Омас не будет рад, если они задохнутся в Горловине Мурго.
        Глава 13

        Вечером на Юнити-грин разыгралась жестокая буря. На водной глади озера Освобождения вздымались трёхметровые волны. Градины величиной с ладонь сыпались на яммал-медуз. В вечернем свете были едва видны скалы вдоль дальнего берега озера - просто полоска темноты у края серой воды. Но заброшенная башня выделялась среди скал - линия дюрастальных конструкций на фоне грозового неба, согнувшаяся, искривленная под весом облепивших ее огромных йорик-кораллов.
        Башня, как и восстановление Корусканта вцелом, была своеобразным символом службы Кола Омаса в должности Главы государства… самые высокие начинания пригибаются к земле под действием корысти и вражды отдельных рас. Восстановление опустошённой юужан-вонгами галактики и в лучших условиях было невероятно трудной задачей, но если заняться этим в качестве главы альянса полунезависимых правительств… Он считал, что лишь тяжелый труд вкупе с его способностями позволили поддерживать мир последние шесть лет.
        А теперь джедаи ставят под угрозу даже эти скромные достижения. До сих пор они были его самым ценным активом. Один удар группы рыцарей уничтожал целые банды преступников. Одно слово мастера могло удержать голодающие планеты от войны. А потом в Неизведанных Регионах возникла эта проблема с килликами, и Орден джедаев сам превратился в очередную проблему, рискуя вызвать гнев всего Галактического Альянса. Иногда Омас начинал сомневаться, годится ли он для такой работы. Но если не он, то кто тогда годится?
        - Глава Омас, мастера пришли, - раздался женский голос из дверей зала совещаний.
        - Ну, так пусть заходят, Салла, - Омас отвернулся от окна. - В Храме я лишь посетитель.
        Салла, его личная помощница, пошевелила усами. Незнакомый с дженетами принял бы это за высокомерие, но Омас знал, что она удивилась.
        - Правда? - она отошла от двери и махнула рукой мастерам. - Уверена, вы слышали Главу Омаса.
        - Уверен, что он имеет в виду нас, - ответил знакомый голос Кипа Дюррона. Он прошагал в комнату вместе с другими мастерами и остановился у края ораторского места. Как и всегда, его внешний вид оставлял желать лучшего… волосы растрёпаны, а одежда поношена. - Спасибо, что пригласили нас в наш зал совещаний, Глава.
        Омас встретил дерзость улыбкой.
        - Не за что, мастер Дюррон. В конце концов, Восстановительная власть передала весь Храм джедаям.
        С Кипом было бесполезно иронизировать, но Кент Хамнер понял намёк.
        - И джедаи премного благодарны, - сказал он. Обычно он одевался в гражданскую одежду или форму офицера связи, но сегодня на нём был такой же коричневый плащ, что и на остальных. Мастера явно собирались выступать единым фронтом. - Мы все собрались здесь по вашей просьбе, Глава Омас.
        - Спасибо, что пришли, - Омас сел в удобное плавающее кресло на конце ораторского круга и указал на кресла рядом. - Пожалуйста, садитесь. Хотите, чтобы Салла принесла вам что-нибудь из кухни?
        Мастера, естественно, отказались. Омас не мог припомнить случая, чтобы мастера-джедаи согласились принять угощение или напитки, если ожидался жаркий спор. Как он понял, это было частью их мистического ореола. Или они просто осторожничали.
        - Хорошо.
        Омас, бравируя своим положением, опять указал на кресла и молча подождал, пока шесть мастеров не опустились на края больших плавающих кресел, выпрямив спины и положив руки на бёдра. Кип сел рядом с Омасом. Главу всегда беспокоило, что Дюррона нельзя переспорить.
        - Надо поговорить, - начал Омас. - Обычно я бы обсудил подобную проблему с шестью мастерами в Консультативном совете, но сейчас мастера Скайуокер и Себатайн отсутствуют. Я попросил мастеров Хорна и Катарна занять их места.
        - На каком основании? - спросил Кип.
        Омас в притворном удивлении поднял брови.
        - Ни на каком. Я считаю, что обсуждать этот вопрос должны шесть мастеров, а не четыре, - он обратился к Хамнеру. - Это проблема?
        - Да, - заявил Кип. - Когда вы…
        - Всё в порядке, - Хамнер перебил Кипа. Он предупреждающе глянул на молодого мастера, но обида уже была нанесена. Корран нахмурился, а карие глаза Катарна стали похожи на лармал-камень. - Мы не будем говорить за весь Ордена, но можем быть его ушами.
        Омас кивнул.
        - Я и не прошу о большем, - зная, что джедаи легко читают эмоции, он постарался не торжествовать и посмотрел на Коррана. - Прежде всего, хочу заметить, что вы очень расстроили меня, скрывая отсутствие мастера Скайуокера. Я чувствую, тут что-то не так.
        Корран отвёл глаза.
        - Вам незачем знать, где сейчас мастер Скайуокер, - ответил за него Кип.
        - Нет, ему нужно об этом знать, - возразил Кайл Катарн - стройный красивый мужчина с едва заметной сединой в волосах и бороде. - Извините за тайны, Глава Омас. Мы и сами были удивлены отсутствием мастера Скайуокера и боялись, что вы захотите воспользоваться происходящим.
        - Воспользоваться? - довольным голосом переспросил Омас. Разделяй и властвуй - такой урок он усвоил от адмирала Акбара. - Вы думали, я узурпирую лидерство?
        - Нам известно, что вы очень расстроились из-за килликов, - сказала Трезина Лоби, золотоволосая женщина-шев. Лоби была похожа на бледнокожую женщину-человека с обсидиановыми глазами, тяжёлыми бровями и покатым лбом. - Поэтому мы беспокоились за ваши намерения.
        - Мои намерения - защищать Галактический Альянс, - просто ответил Омас. - А действия джедаев ставят под угрозу наши взаимоотношения с чиссами…
        - Мы предотвратили межзвёздную войну! - перебил его Кип. - Мы спасли миллиарды жизней!
        - Это уже в прошлом, - согласился Омас, остановив Кипа рукой. - А я говорю о настоящем. Джедаям не нужно напоминать о разорении, вызванном чёрной мемброзией в наших инсектоидных мирах. Пираты с Утегету грабят настолько беспощадно, как будто объявили нам войну. А стоит ли напоминать вам о смерти Сиена Совва?
        - Джедаям хорошо известно, Глава Омас, какие проблемы чинят нам киллики, - сказал Катарн, - но это не значит, что мы готовы отдать бразды правления Орденом вам.
        - Джедаям нужен лидер, - возразил Омас, - и вы это понимаете так же, как и я. Положение с каждым днём ухудшается. Ходят слухи, что киллики пытались убить королеву-мать Тенел Ка!
        Прочесть мысли мастеров по лицам было невозможно, но их молчание для Омаса было достаточно красноречиво.
        - И вы скрывали от меня всё это, - он с досадой покачал головой и поглядел в окно на далёкие башни, качавшиеся на ветру. - Друзья мои, так продолжать нельзя. От нас зависит слишком многое.
        - Мы все согласны, Глава Омас, - сказал Корран. - Но мы уже говорили, что Орден джедаев не будет подчиняться вам напрямую.
        - Конечно, - кивнул Омас. - Я же не джедай.
        - Вообще-то, только мастер Дюррон считает, что дело в этом, - сообщила Лоби. - Вся проблема в том, что вы - Глава государства.
        - Не понимаю, - нахмурился Омас.
        - Мы не можем допустить, чтобы джедаи превратились в инструмент власти, - объяснил Хамнер. - Мы такие же хранители, как и слуги. Мы не можем подчиняться той власти, которую обещали хранить.
        - Ваши цели, как Главы государства, весьма узки, - добавил Кип. - Вы заботитесь лишь о Галактическом Альянсе, а джедаи служат всей галактике…
        - Силе, - поправил его Корран.
        - Правильно, - согласился Кип. - Дело в том, что наши обязанности намного шире. Что благо для Галактического Альянса, не всегда служит делу Силы.
        - Понимаю.
        Омас задумался, но не над мудростью слов мастеров, а над их решимостью выступить единым фронтом. Вернуть джедаев в рамки Альянса будет намного сложнее, чем он думал.
        Он посмотрел Кипу прямо в глаза.
        - Вы удивитесь, но я согласен.
        Казалось, мастера действительно поразились.
        - Согласны? - переспросил Кип.
        - Кто я такой, чтобы не доверять мудрости джедаев? - ответил Омас. - Но это совсем не значит, что от моих опасений можно отмахнуться. Джедаи падают в пропасть, и тянут за собой весь Галактический Альянс. Этого нельзя допустить. Мы должны что-то предпринять.
        - Мы уже "что-то предпринимаем", - передразнил его Кип. - Хан и мастер Скайуокер ищут Тёмный Улей. Потом мы его уничтожим.
        - Как и в прошлый раз? - мгновенно нашёлся Омас. - Вы же понимаете мои сомнения по поводу этого плана. Мемброзия Тёмного Улья подорвала экономику всего астероидного пояса Рош, и (вам это известно лучше меня) убийцы Тёмного Улья напали на королеву одного из государств Альянса.
        Мастера задумались. Омас дал им время поразмыслить над своими словами, а потом решил, что пора вводить в бой тяжёлую артиллерию.
        - Вы кое-чего не понимаете. После вмешательства джедаев на Корибу, чиссы считают, что именно вы должны убедить Колонию убраться с их границы. Они дают вам десять дней для остановки миграции в буферные зоны и сто дней, чтобы убедить килликов эвакуировать колонистов, которые там уже обосновались.
        Первый раз на своей памяти Омас наслаждался видом отвисших челюстей сразу нескольких мастеров-джедаев.
        - Сроки неразумны, - заявил Хамнер.
        - Напротив, для чиссов это знак удивительного доверия, - Омас позволил себе слегка усмехнуться. - Однако, если учесть неразбериху, связанную с отсутствием мастера Скайуокера, я думаю, будет честнее дать им понять, чтобы они действовали сами.
        Все мастера возмутились, но громче всех недовольство выразил Кип.
        - Это не вам решать!
        Омас ледяным взглядом посмотрел на лохматого мастера.
        - Напротив, мастер Дюррон, решать как раз мне. Чиссы передали своё требование через меня, поэтому мне и решать. Если я пойму, что Орден джедаев не справится с задачей, то я не только имею право сообщить им об этом, но и должен это сделать.
        Кип гневно зашевелил губами. Омас вздохнул и откинулся в кресле. Хамнер, у которого опыта в бюрократических баталиях было не меньше чем у Омаса, первый понял… Глава ждёт, что они начнут торговаться.
        - Чего вы хотите, Глава Омас? - спросил он.
        Омас выдержал театральную паузу и говорил, не сдерживаясь.
        - Лидера.
        - Лидера? - переспросил Катарн.
        Омас кивнул.
        - Хочу, чтобы кто-то руководил джедаями в этой неразберихе, пока не вернётся мастер Скайуокер.
        - И кто этот "кто-то"? - подозрительно нахмурился Кип.
        - Один из вас, - Омас подался вперёд. - И начнём прямо сегодня. Всё остальное меня не касается. Как насчёт вас?
        - Я? - Кип был удивлён не менее других мастеров.
        - Кажется, вы лучше всех представляете себе задачи джедаев, - напомнил Омас. - Из вас выйдет отличный лидер. Хотите, верьте, а хотите, нет, но все мы желаем одного - мирного решения вопроса с килликами.
        Глаза у Кипа просветлели. Если он и заметил беспокойство на лицах других мастеров, то не подал виду.
        - Наверное, вы правы, - согласился он.
        Хамнер откашлялся и сел вперёд.
        - Без обид, мастер Дюррон, но Орден джедаев подчиняется только Совету старших мастеров. И вы это знаете, Глава Омас.
        - Конечно, - ответил Омас. Он увидел, что огонёк в глазах Кипа погас. - Но мы также знаем, что мастер Скайуокер - первый среди мастеров. Я просто предлагаю, чтобы Кип заменил его до возвращения.
        - Я понял, что вы предлагаете, но это не сработает, - огрызнулся Кип. - Лидер джедаев - мастер Скайуокер.
        - Но как он сможет направлять вас, если он на Вотебе? - возразил Омас. - А если вы ждёте, что спасательная экспедиция принцессы Леи скоро вернётся, то боюсь, вам придётся ждать долго.
        Омас предполагал, что при этом известии все забеспокоятся, но мастера его разочаровали, как уже много раз за эти дни. Они просто закрыли глаза и замолчали. Первой открыла глаза Трезина Лоби.
        - А где сейчас Лея?
        - Так получилось, что адмирал Буа'ту задержал "Сокол", - Омас выдавил извиняющуюся улыбку. - Кажется, принцесса Лея и её друзья пытались прорвать блокаду Утегету.
        - То есть, вы помешали их заданию? - загремел Катарн. - Вы понимаете, что тем самым подвергаете опасности Хана и Люка?
        - Не умышленно, заверяю вас, - спокойно ответил Омас. - Вот что происходит, когда мы что-то друг от друга скрываем.
        - Это мы уже поняли, - сказал Катарн.
        Омас пожал плечами.
        - Ничего уже не изменишь, - он повернулся к Хамнеру. - Простите, но когда мастер Скайуокер не отвечал на мои вызовы, я предположил худшее.
        - Предположили, что мы помогаем килликам переносить их ульи с Утегету к чисской границе? - спросил Хамнер. - Мы бы никогда…
        - Откуда мне знать, как поступят джедаи? - Омас кивнул в сторону Кипа. - Как тут уже заявил мастер Дюррон, ваши заботы простираются дальше Галактического Альянса. А мои - нет, но джедаи поставили мои интересы ниже своих.
        - Мир в галактике - в интересах всех, - возразил Кип.
        - Когда вы сможете обеспечить мир, Галактический Альянс с радостью поддержит джедайское правительство, - Омас позволил себе выразить недовольство. - А пока мы будем блюсти собственные интересы. Если для этого нужно арестовать джедаев, пытающихся прорвать нашу блокаду, то так и будет.
        - Вы держите джедаев в заложниках! - возмутился Кип.
        - Ни в коем случае, - сказал Омас. - Адмирал Буа'ту всего лишь предоставил им убежище, пока мы не придём к соглашению.
        - Пока вы Глава государства никакого соглашения не будет, - Кип встал и направился к двери.
        - Мастер Дюррон! - Хамнер ринулся за ним. - Такие разговоры…
        - Кент! Кент! - Омасу пришлось крикнуть, чтобы Хамнер остановился и повернулся к нему. - Пусть идёт. Он прав, и вы это знаете. Я толкаю вас под руку.
        Хамнер раздражённо выдохнул.
        - Это я успел заметить, поверьте.
        - И мне жаль, - извинение Омаса было искренним. - Но пора начать работать вместе, как вы думаете?
        - Видимо, у нас нет другого выбора, - заметила Лоби, оглядев мастеров. - Кого изберём временным лидером?
        - Не так быстро, - сказал Катарн. - Сначала спросим, не хочет ли кто-нибудь уйти вслед за мастером Дюрроном.
        - Правильно, - поддержал Омас. - Не хочу никого заставлять.
        - Очень разумно с вашей стороны, - отметила Силгал.
        К удивлению Омаса, она поднялась и тоже направилась к двери. Подождав, пока она скроется, Омас повернулся к Катарну.
        - А вы что думаете, мастер Катарн?
        - Я остаюсь, - Кайл вытянул ноги и скрестил руки на груди. - Не хочу, чтобы для вас всё так легко закончилось.
        - Кто бы сомневался, - улыбнулся Омас. Теперь, когда он убедил мастеров, нужен назначить временным лидером человека, который заведомо неспособен объединить джедаев в поддержку килликов и которому останется только пользоваться своим положением, пока не вернётся Люк Скайуокер. В конце концов, Омас не пытается уничтожить джедаев, а лишь устранить их, пока чиссы не разберутся с килликами. - Может быть, вы предложите кандидатуру мастера Хорна в качестве временного лидера Ордена?
        Глава 14

        Заградительное поле у ворот в главный ангар Академии джедаев было ещё включёно, хотя Джейна, Зекк и другие пилоты спасательной эскадрильи уже давно сидели в душных кабинах, почёсываясь сквозь лётные скафандры и задыхаясь от влажного воздуха, застоявшегося за время долгих минут перед вылетом. "Невидимки" были заправлены и вооружены, а репульсорные двигатели - включены. Уже были рассчитаны все координаты прыжка до Горловины Мурго… и центр управления полётами всё не выпускал их из ангара.
        В динамиках кабин раздался голос Кипа Дюррона.
        - Центр, это Спасатель-1, - он говорил из кресла своего истребителя, передавая слова по единственно разрешённому для "Невидимок" каналу связи. - Ещё раз прошу отключить щиты ангара.
        - Спасатель-1, пожалуйста, ждите, - был ответ.
        - Мы уже давно ждём, - огрызнулся Кип. - Отключите щиты сейчас же, иначе я сделаю это за вас!
        Кип зарядил лазерные пушки и проплыл в "Невидимке" вокруг генератора щитов в верхнем углу заградительного поля.
        Последовало напряжённое молчание. Джейна и Зекк впервые за несколько недель почувствовали присутствие Джейсена в слиянии. Он коснулся их в Силе (вроде бы, только Джейну, но почувствовали оба) и просил подождать.
        В динамике все опять услышали голос Кипа.
        - Центр, даю вам пять секунд. Пять…
        - Спасатель-1, пожалуйста, подождите, - ответил Центр. - С вами хотят поговорить.
        - А мне надоело говорить, - отрезал Кип. - Четыре.
        Джейна открыла канал связи эскадрильи.
        - Мастер Дюррон, мы думаем, это Джейсен.
        - Мы почувствовали его в Силе, - добавил Зекк. - Он просит подождать.
        - Только не надо говорить, что он на стороне Хорна! - сказал Кип.
        - Вы лучше знаете, - с упрёком произнесла Тахири. - Джейсен только на стороне Силы.
        - Тоус права, - проскрежетал Тизар Себатайн, назвав Тахири её позывным в эскадрильи. - Джейсен всегда был вне споров.
        - И долго ждать? - вздохнул Кип.
        Джейна и Зекк коснулись в Силе Джейсена, поделившись с ним нетерпением, вызванным задержкой вылета. Через мгновение в их сознании появился вид Академии джедаев с высоты птичьего полёта. Картинка быстро увеличивалась.
        - Недолго, - ответил Зекк.
        Кип посадил свою "Невидимку" обратно.
        - Ладно. Всем открыть люки и проветрить кабины, - он переключился на открытый канал связи. - Центр, подтверждаю. Будем ждать.
        - Подождёте? - в голосе женщины-диспетчера слышалось удивление одновременно с облегчением. Как и большинство не-джедаев, попавших в огонь спора о назначении Коррана Хорна временным лидером Ордена, она пыталась работать, как раньше… и ей это не удавалось. - Спасибо!
        Пилоты эскадрильи открыли люки и дружно вдохнули относительно свежего воздуха ангара.
        Джейна и Зекк коснулись в Силе Джейсена, стараясь узнать, о чём он думает, но тот закрылся в себе и поддерживая своё присутствие в слиянии на уровне, достаточном, чтобы эскадрилья продолжала его ждать. Как похоже на Джейсена! После возвращения из пятилетнего странствия в поисках Силы он стал ещё больше контролировать свою связь с Джейной и Зекком, не давая им проникнуть в его мысли, как будто что-то оберегал. Или защищал их от чего-то внутри себя.
        Как раз тот случай, подумали Джейна и Зекк. Никто не смог бы сохранить свою сущность, как Джейсен, после всех страданий, перенесённых в руках юужан-вонгов. Под пытками в плену у Тахири произошло раздвоение личности, но Джейсена держали намного дольше и подвергали более изощрённым пыткам. Никто не знал, что он носит внутри себя после плена.
        Джейна и Зекк терпели. Они поддерживали слияние и делились с ним тем, что он скрывал от них. Если его внутренний мир расколется, они помогут собрать его по частям. Так поступали все собратья по улью.
        Присутствие Джейсена ощущалось поблизости, над Академией, когда дверь в главный коридор внезапно отъехала в сторону, и в ангар вошли Корран Хорн, Кент Хамнер и ещё несколько джедаев. Все они ухмылялись и направились прямо к спасательной эскадрилье.
        - Это не Джейсен, - Кип развернулся и усмехнулся Джейне.
        - Он сейчас будет здесь, - заверила она.
        - Он опоздал, - Кип опять развернулся и заговорил по каналу связи эскадрильи… - Всем закрыть люки. Мы стартуем.
        Пилоты стали выполнять его приказ. Кип включил репульсорный двигатель.
        - Сажай корабль! - крикнул Корран.
        Он указал на пол ангара и ещё что-то прокричал, но люки у Джейны и Зекка были уже закрыты, и они ничего не слышали. Кип просто проигнорировал требование Хорна и развернул корабль носом к генератору заградительного поля.
        - Центр, это последнее предупреждение.
        Корран вдруг прыгнул через весь ангар со включённым световым мечом. Он приземлился под носом "Невидимки" Кипа, подбежал к передней посадочной ножке, перерубил одну из гидравлических трубок, необходимых для втягивания шасси, и едва увернулся от брызг оранжевой смазки.
        - Неплохххо, - произнёс Изал Ваз по каналу связи эскадрильи. - Не думал, что Хорн на такое способен.
        - Тихо! - шикнула Джейна. Изал Ваз был Диким рыцарем, которого Саба Себатайн пригласила в Орден джедаев в ходе войны с юужан-вонгами. Даже для арконанов он выражался достаточно резко. - Сейчас не время для острот.
        - Положение накалилось, - добавил Зекк.
        И продолжало накаляться. Кип посадил свою "Невидимку" на пол ангара и выбирался из кабины. Джейна и Зекк вместе с остальными пилотами открыли люки.
        - …муха тебя укусила? - кричал Кип Коррану. - Ты чуть не погиб!
        - Я приказал вам остановиться, - возразил Корран.
        - Слышал, - Кип спрыгнул на пол ангара и осмотрел нос "Невидимки". - Смотри, что ты наделал! На починку уйдёт три часа.
        - Неважно, - отрезал Корран. - Ваше задание не одобрено.
        - Задание одобрил я, - поднял взгляд Кип.
        Он махнул рукой, и Корран отлетел по ангару обратно к Кенту и другим джедаям. Это было нарочитое оскорбление, так как Корран, которому не удавалось овладеть искусством телекинеза, не мог отметить тем же. Однако с Кентом Хамнером дело обстояло по-другому. Он вытянул руку - и Кип поднялся в воздух, ударился о корпус "Невидимки" и остался там, как наколотый на булавку.
        - Не тебя назначили лидером Ордена джедаев, - заметил Кент, подходя вместе с Корраном и другими джедаями к Кипу, - а мастера Хорна.
        - Положение выходит из-под контроля, - сказала Джейна по каналу связи эскадрильи.
        - Все выходим, - добавил Зекк.
        - Но оставьте световые мечи в кабинах, - закончила Джейна.
        - Оставить мечи? - запротестовал Вонетан - ещё один ученик Сабы, плотно сложенный брабб с резким голосом и родинками на коже. - А у них у всех мечи при себе.
        - Неважно, - возразила Джейна.
        - Схваток не будет, - добавил Зекк.
        - Пока не будет, - закончил Тизар Себатайн.
        Не успела Джейна упрекнуть барабела за ещё большее осложнение ситуации, как Тизар выпрыгнул из кабины и широким шагом пошёл к месту всего представления. Мгновением позже за ним последовал Лоубакка, и оба встали за Кипом. Когда Джейна, Зекк и остальные пилоты подбежали к толпе, спор уже перерос в перебранку.
        - …нужен лидер, - заявлял Кент. - И Консультативный совет утвердил мастера Хорна в качестве временного лидера Ордена джедаев.
        - Консультативный совет не имеет права назначать лидеров, - возражал Кип. - Даже в этом случае я вижу здесь только двух настоящих представителей джедаев!
        - А кто виноват? - спрашивала Трезина Лоби. - Ты и Силгал тогда ушли.
        - Собрание было подстроено! - кричал Кип. - Омас просто ждал, пока Люк не застрянет где-нибудь, чтобы поставить своего человека.
        - Нет, друг мой, - Кент говорил подчёркнуто мягко и одновременно источал успокоение в Силе. - Глава Омас намеренно выбрал мастера Хорна, потому что знал, что Орден забьётся в конвульсиях.
        - И ему это удалось, - заметил Корран. - Слушай, я знаю, что не подхожу на роль лидера…
        - Хоть в чём-то мы согласны! - перебил его Кип.
        - Это уже слишком, мастер Дюррон, - спокойно промолвил Кент. - Надо уважать друг друга, иначе можно считать, что Омас уже достиг желаемого.
        Спор вдруг затих.
        Кип перевёл дыхание.
        - Хорошо. Приношу свои извинения, - сказал он.
        - Спасибо, мастер Дюррон, - ответил Корран. - А теперь я тут говорил, что…
        - Если позволите, - прервал его Кент. - Кажется, говорил я.
        - Извините, - Корран поднял брови. - Продолжай.
        - Спасибо, - подчёркнуто вежливо поблагодарил Кент, но это чудом помогло разрядить положение. Он обернулся к Кипу. - Если хотите знать моё мнение, Глава Омас старается нейтрализовать Орден джедаев и принять меры против килликов.
        - Чтобы чиссы были довольны - мы знаем, - подтвердил Кип. - Поэтому нужно сплотиться и удивить его.
        - Вот мы уже согласны по двум пунктам, - отметил Корран.
        - Замечательно! - воодушевление Кипа было настолько же преувеличено, как и вежливость Кента. - Мы начинаем спасательную экспедицию, как только отремонтируют мою "Невидимку", - он глянул на Коррана, - если ты конечно не перережешь ещё какую-нибудь гидравлическую подводку.
        - Только если в этом будет необходимость, - возразил Корран. - Однако сейчас не время для поспешных спасательных экспедиций. Надо доказать Главе Омасу, что Галактическому Альянсу не стоит нас бояться.
        - Отдав ему джедаев в заложники? - вспылил Тизар. - Никогда!
        - Только путём сотрудничества можно быстро и надёжно добиться их освобождения, - заметила Трезина. - Надо изменить ситуацию, так как трудности сложились из-за того, что в прошлый раз мы предпочли Колонию Альянсу.
        - Мы предпочли мир удобссству, - уточнил Изал Ваз. - Это наш долг.
        - Наш долг - поддерживать Альянс, - заявил Корран, - даже если мы не согласны с его Главой.
        - Наш долг - служить Силе, - возразил Кип, - и ничего больше.
        И опять все ожесточённо закричали друг на друга и отчаянно зажестикулировали. Спор начался с того самого момента, как Кип отозвал Джейну, Зекка и остальных спасателей с их заданий. Когда Галактический Альянс "удерживал" мать, а отец пропал в туманности Утегету, позиции Джейны и Зекка были прочны, как никогда. Но им тоже не нравилось видеть, как Орден раздирают разногласия. Они буквально положили свои жизни, чтобы достичь единства, а перспектива раскола была настолько же противна им, как и мысль о контроле со стороны Кола Омаса. Надо любой ценой вытащить дядю Люка и отца с Утегету.
        Через несколько минут все уже настолько увлеклись спором, что когда заградительное поле ангара отключили, это заметили только Джейна и Зекк. Они обернулись и увидели, как во вход заплывал изящный коэнсайровский звёздный скиф Джейсена.
        Джейсену показалось, что положение внутри ангара обстоит ещё хуже, чем он видел глазами сестры. Спасательная эскадрилья Кипа увеличилась в полтора раза за счёт Там Азур-Джамин, Кирану Тай и полдюжины джедаев-барабелов из эскадрильи Диких рыцарей Сабы. Группа Коррана Хорна была столь же многочисленной, в её составе были двое мастеров Совета, Трезина Лоби и Кент Хамнер. Стороны ожесточённо спорили, явно не собираясь сдаваться. Очевидно, никто не слушал никого, кроме себя.
        - Что тут происходит? - спросил Бен с места второго пилота. - Кажется, они готовы друг друга поколотить.
        - Ты прав, - ответил Джейсен. - Наверное, они спорят об экспедиции для спасения мастера Себатайн и моей матери, а также, возможно, твоего и моего отцов. Пока неясно.
        - Спасти их? - воскликнул Бен. - А что случилось?
        - Пока не знаю, но не беспокойся.
        - Почему?
        - Потому что я спокоен, - Джейсен посадил скиф рядом с "Невидимками", вдали от спорящих. Не стоило Бену слышать, что взрослые джедаи могут наговорить друг другу. - К тому же там мои родители.
        - Это ещё ни о чём не говорит, - возразил Бен. - Ты никогда ни о чём не волнуешься.
        - Неправда, - возразил Джейсен. Сейчас он сильно беспокоился о двух хейпанках. - Я просто не волнуюсь о том, что мне неподконтрольно, и всегда исправляю то, что можно исправить.
        - А ты можешь разрешить их спор?
        - Никто не может, - констатировал Джейсен, - но всё наладится. Если твоему отцу или моим родителям нужна помощь, я бы знал об этом.
        - Откуда?
        Джейсен не ответил.
        - А, ну, да, - понял Бен. - Из Силы.
        Когда Джейсен заглушил двигатели, Джейна и Зекк отошли от спорщиков и направились к звёздному скифу. Джейсен подхватил вещмешок Бена и спустил трап. Бен бросился к Джейне.
        - А где мама? Что случилось с папой, дядей Ханом и тётей Леей?
        - Ничего. С ними всё в порядке, - заверила Джейна.
        - А почему ты думаешь, что с ними что-то случилось? - спросил Зекк.
        - Потому что вы спорите, нужно их спасать или нет, - Бен показал на другую сторону ангара.
        Джейна и Зекк уставились на Джейсена.
        - Я не виноват, - заявил тот. - Он мог почувствовать это в Силе. Здесь половина слушателей Академии это чувствует.
        Джейна и Зекк одновременно моргнули и опять посмотрели на Бена.
        - Это не такая спасательная экспедиция, как ты думаешь, - стала объяснять Джейна. - Все в безопасности.
        - Киллики ненадолго задержали у себя твоего отца и дядю Хана, - продолжил Зекк, - и мы… э-э… мы обсуждаем, стоит ли такое допускать.
        Бен обдумал их слова и нахмурился.
        - А что с мамой и тётей Леей?
        - Они тем более в безопасности, - заверила Джейна. - Они на звёздном разрушителе Галактического Альянса.
        - То есть, все в безопасности? - спросил Бен.
        - Пока ещё, - сказал Зекк.
        - Тогда о чём все спорят? - Бен недовольно помотал головой. - Папе бы не понравилось.
        - Ему многое бы не понравилось из того, что сейчас происходит, - вздохнул Зекк, - поэтому мы и хотим его вернуть.
        - Но тебе не стоит ни о чём волноваться, - заметила Джейна. - Расскажи о своём походе.
        - Было весело? - спросил Зекк.
        - Э-э… да, - Бен помедлил и нахмурился. - Мы тут ходили в поход по лесной луне Эндор.
        Джейна и Зекк одновременно щёлкнули горлом, нахмурились и посмотрели на Джейсена.
        - Бен, расскажи им о Лунном водопаде, - подсказал Джейсен. Он уже дважды чистил Бену память, но мальчик был настолько крепок в Силе, что его сознание упорно сопротивлялось. - Кажется, Джейна его ни разу не видела.
        - Он просто потрясающий! - начал Бен. - Верхнее озеро перетекает через порог в нижнее, которое так далеко, что вода превращается в пар!
        - Расскажи им о ширине водопада, - опять подсказал Джейсен. Он как бы невзначай взъерошил Бену рыжую шевелюру, Силой затолкнув представление о походе на Эндор ему в память и блокируя воспоминания о поездке на Хейпс. - И что происходит, когда он отрывается от планеты.
        - Точно… водопад просто останавливается! - продолжил Бен. - Наверное, планета затягивает воду обратно в озеро.
        - А водопад широкий? - спросила Джейна.
        - Двадцать километров, - ответил Бен. - С одного края не видно другой.
        - Астрал! - воскликнул Зекк.
        - Очень большой, - согласилась Джейна.
        Хотя Джейна и Зекк смотрели на Бена, в слиянии Джейсен почувствовал, что они внимательно наблюдают за ним. Он надеялся, что они не заметят его действий, но это уже не имело значения. Он не мог рисковать жизнью дочери, Бен не должен помнить о произошедшем на Хейпсе и выдать в разговоре, что Джейсен стал отцом наследницы хейпанского трона.
        Джейна и Зекк замолчали. Они стояли и терпеливо ждали, как свойственно Примкнувшим. Джейсен хотел было попросить Бена рассказать о пребывании у эвоков, как почувствовал знакомое присутствие в задней части ангара. Обрадованный, что появился предлог увести Бена от слишком наблюдательной сестры и её собрата по разуму, он повернулся к мальчику.
        - Можешь сказать, кто сейчас войдёт в ту дверь?
        Бен нахмурился.
        - Нанна, - сказал он.
        Дверь отъехала в сторону, и за ней показалась массивная грудь, напичканная различными техническими системами, и ангельское лицо дроида-защитника Бена, Нанны.
        - Очень хорошо! - восхитился Зекк.
        - Неужели ты уже чувствуешь дроидов? - спросил Джейна.
        - Неа! - Бен помотал головой. - Я угадал - Джейсен позвал её по дороге сюда.
        - Ты находчив! - засмеялась Джейна. - Работать мозгами…
        - …даже лучше, чем использовать Силу, - закончил Зекк.
        - Пойди, поздоровайся с ней, - Джейсен передал Бену его вещмешок и подтолкнул в спину. - Расскажи ей про поход на Эндоре.
        - Ага! - крикнул Бен. - Джейна, Зекк, ещё увидимся!
        Джейна и Зекк попрощались и, когда Бен уже не мог их слышать, повернулись к Джейсену.
        - Ну, зачем ты это делал? - спросила Джейна.
        - Что? - переспросил Джейсен.
        - Зачем ты касался его головы? - уточнил Зекк. - Мы почувствовали, что ты использовал Силу.
        - Просто так, - Джейсен не собирался рассказывать о дочери даже Джейне, раз это означало, что он расскажет о ней и Зекку. - Пока нас не было, Бен видел одну неприятную вещь, и я использовал один трюк в Силе, которому меня научили адепты Белого Потока, чтобы заблокировать его воспоминания.
        - Значит, вы не ходили в поход на Эндор? - предположил Зекк.
        - Ходили. Позже. - Джейсен говорил правду. Ему нужно было чем-то заполнить пустоту в голове Бена, которую он освобождал от воспоминаний о Хейпсе. - Я потом вам всё расскажу. Но сначала кто-нибудь объяснит мне, что здесь происходит?
        Он указал на спорщиков.
        - С тобой не было связи, - напомнила Джейна. - Кол Омас назначил Коррана Хорна временным лидером Ордена джедаев.
        - И кое-кому из нас это не понравилось, - добавил Зекк.
        - Это как-то связано с Колонией? - Джейсен задумался.
        - Связано, - подтвердила Джейна.
        Они пересказали ему основные события, начиная с того, что Рейнар обвинил джедаев в нападении "шипелки" на ульи Утегету, и заканчивая тем, что Колония возвращалась на чисскую границу. Джедаи вкратце изложили теорию Силгал о том, что пена - самовоспроизводящаяся нанотехнологическая система терраформинга, и сведения о задержании Леи и Сабы Галактическим Альянсом. Наконец, они описали попытку Главы Омаса взять под контроль Орден джедаев, назначив Коррана Хорна временным лидером.
        - Можешь полюбоваться, чем всё закончилось, - заметила Джейна. - Половина ордена думает, что нужно предпринять экспедицию для спасения мамы, Сабы, отца и дяди Люка.
        - А вторая половина считает, что нужно сохранить блокаду и запугать Колонию, чтобы та удалилась из буферной зоны, - закончил Зекк. - А тем временем киллики основывают ульи вдоль чисской границы.
        Джейсен почувствовал, что кровь отлила от лица. Он вновь увидел горящие планеты и корабли, переносящие огонь с одной звёздной системы на другую. Он видел, как руки людей, чиссов и килликов зажигают огонь, как вся галактика пылает, будто гигантский костёр. - Джейсен, что случилось? - встревожилась Джейна - Джейсен!
        - Скоро начнётся, - с трудом произнёс Джейсен.
        - Что начнётся? - настаивала сестра.
        - Новая война, - Джейсен начал понимать, что нужно сделать, почему ему пришло это видение. - Вечная война.
        - Прекрати, Джейсен, - потребовала Джейна. - Ты нас пугаешь.
        - Это хорошо, - ответил Джейсен. - Потому что мне тоже страшно.
        Он повернулся к спорщикам и коснулся Тизара в Силе, подзывая его.
        Значение видения с каждым мгновением становилось понятнее Джейсену. Та'а Чум подговорила Тёмный Улей напасть на его дочь так же, как Тёмный Улей отравлял Галактический Альянс чёрной мемброзией и укрывательством пиратов. Он видел в Силе последствия действий Колонии как раз в тот момент, когда нужно защитить дочь.
        Сила хотела, чтобы он защитил своего ребёнка.
        Сила хотела, чтобы он поступил с килликами так же, как он поступил с Та'а Чум.
        - Джейсен? - позвала его Джейна. - Тизар говорит, ты…
        - Минутку, - прервал её Джейсен.
        Он позвал в Силе Лоубакку, затем - Тахири, по очереди, чтобы спорщики не заметили их исчезновения. Когда все собрались, он обратился к ним…
        - Вы должны мне помочь. Прямо сейчас.
        - Сейчас? - переспросил Тизар. - Извини, но мы нужны маззтеру Дюррону.
        - Это важнее.
        - А для нас важнее экспедиция, - возразила Тахири. - Колония держит Хана и мастера Скайуокера в заложниках…
        - Освободите вы дядю Люка или нет, поддержите вы мастера Хорна или откажетесь его поддерживать - это не будет иметь никакого значения, - Джейсен коснулся их в Силе, делясь ужасом от видения и давая им взглянуть на открывшейся ему осколок тёмного будущего. - А я прошу вас сделать кое-что важное.
        Лоубакка прорычал, что Джейсен должен объяснить, о чём он говорит.
        - Мне было видение.
        Все притихли.
        - Плохо дело, - прошептала Тахири.
        - Нет, - возразил Джейсен. - Между килликами и чиссами начинается война, в которую втянется и Галактический Альянс.
        - Мы и пытаемззя её предотвратить, - заметил Тизар. - Для этого и нужно спаззти маззтера Скайуокера и положить конец блокаде Галактичеззкого Альянзза.
        Джейсен встретился взглядом с барабелом.
        - Война уже началась, но об этом знают только киллики.
        - Киллики? - Джейна недоумённо покачала головой. - Они самые миролюбивые…
        - К Тёмному Улью это не относится, - перебил её Джейсен. Видимо, остальные тоже находятся под таким сильным впечатлением от килликов, что придётся тщательно подбирать слова, чтоб донести до них всю серьёзность положения. - Тёмный Улей опять сбил Колонию с пути. Чёрная мемброзия, пираты Утегету и так далее - всё это уже несколько месяцев дестабилизирует ситуацию в Галактическом Альянсе.
        - Потому, что они всё ещё хотят расшириться до чисской границы? - спросила Тахири.
        - Потому, что Тёмный Улей ещё не отказался от мысли развязать войну с чиссами, - поправил Джейсен.
        - Оный неуверен, - заявил Тизар. - Зачем Тёмному Улью война с чиззами?
        - За тем же, что и в прошлый раз, - ответила Тахири. - Для завоевания.
        - Вспомните, чем питаются их личинки, - добавил Зекк.
        - Не так просто расширять улей, если нужен постоянный поток рабов для откладывания яиц, - заявила Джейна. - Война - идеальное прикрытие. Когда солдаты исчезают, это считается потерями, а не загадкой.
        - Точно, - подтвердил Джейсен. - Тёмный Улей готов на всё, чтобы устранить препятствия, которые не дали развязать войну в прошлый раз. Галактический Альянс настолько рассержен по поводу чёрной мемброзии и пиратов, что не пошевелит и пальцем, чтобы остановить чиссов.
        Лоубакка кивнул, поглядел на спорщиков и прорычал, что джедаев уже устранили. Тахири вздохнула.
        - Что нам делать, Джейсен? - спросила она.
        - Остановить войну, - Джейсен медленно опустил завесу спокойствия на свою тень в Силе, проецируя ауру безмятежности, чтобы остальные не заметили лжи, которую он собирался сказать. - В моём видении война начнётся, когда чиссы внезапно нападут на новые килликские колонии.
        - Это беззмыззленно, - возразил Тизар. - Даже маззтер Дюррон говорит, что чиззы ждут, пока джедаи не заззтавят килликов удалитьззя.
        Джейсен улыбнулся, чтобы скрыть усмешку. Он слышал о таком впервые.
        - Откуда вы знаете?
        Тизар не ответил, а посмотрел на Лоубакку и Тахири, но те лишь пожали плечами.
        - Об этом сказали на совете, когда мастера Хорна назначили нашим лидером, - ответила Тахири.
        - То есть можно считать, что данная информация исходила от Главы Омаса, - отметил Джейсен. - А он, как мы знаем, мог и утаить правду.
        Лоубакка вопросительно заворчал.
        - Я хочу сказать, что эти сведения могли исходить от самих чиссов, - поправился Джейсен.
        Джейна кивнула.
        - А если они планируют вытесняющее нападение…
        - …то постараются, чтобы Галактический Альянс не встал у них на пути, - закончил Зекк.
        - Вот именно, - подтвердил Джейсен. - Чиссы лгут, видения - нет.
        Заметив тревогу на лицах и почувствовав её в Силе, Джейсен замолчал, давая собравшимся поразмыслить над его словами. При отсутствии лидера и явном разброде джедаев, он не сомневался в их решении. В смутную пору все с готовностью идут за тем, которому являются видения - так учила Вержер.
        И тут Тахири задала Джейсену вопрос, который беспокоил всех…
        - Если во всех бедах виноват Тёмный Улей, то почему бы нам его не уничтожить?
        - По двум причинам, - ответил Джейсен. - Во-первых, этим займётся мастер Дюррон после спасения отца и дяди Люка.
        - А во-вторых? - спросил Тизар.
        - Ввяжемся ли мы в войну с чиссами или остановим, - сказал Джейсен, - Тёмный Улей мимо нас не пройдёт.
        Джейна и Зекк кивнули. Все замолчали и посмотрели друг на друга.
        - Когда стартуем? - спросила Джейна.
        Джейсен задумался, как бы лучше потихоньку отключить заградительное поле, включившееся сразу после прибытия его скифа, и указал на шесть "Невидимок".
        - Полетим на них.
        Глава 15

        Жемчужный свет за стенами камер погас уже три часа назад, а Люк всё не ощущал приближения Джууна и Чёрного Клыка. Наверное, эвок убедил салластанина, что Хан их надул. Или парочка решила, что крепко влипла и лучше сбежать и лечь на дно. А может, Рейнар, пронюхав об их планах, посадил в тюрьму и контрабандистов. Люк знал наверняка лишь то, что DR919а более двух часов назад должен был подать им сигнал, но его всё не было и не было.
        - Ты будешь ходить саврипом или как? - напомнил ему Хан.
        - К чему спешить? - Люк притворился, что разглядывает доску для дежарика, которую Р2-Д2 проецировал между их табуретами. - Он и так от меня никуда не денется.
        Хан оторвался от игры.
        - Это совсем не повод, чтобы уморить меня скукой, - сказал он. - К тому же за игрой время пройдёт веселее. Не успеем заметить, как выберемся отсюда.
        Оба пленника понимали, что разговаривают о побеге, а вовсе не играют, но это был максимум того, что Хан мог позволить себе произнести вслух. Люк послал модель крестокрыла вместе с сидящими в ней шпионами Горога обратно Рейнару, и стражник-сарас мгновенно переселился к ним в камеры. Вот и сейчас он стоял позади Люка, с интересом наблюдая за дежариком.
        Люк взглянул на доску и сказал Р2-Д2…
        - Оставь моего саврипа на месте. Пусть ближайший гримташ атакует гхххка Хана, а затем устрой внезапную атаку и убей его худжикса.
        - Однако, какой нестандартный ход, - заметил С-3ПО. - Вы уверены, мастер Скайуокер? Если вы возьмёте его гхххка и внезапно нападёте на худжикса капитана Соло…
        - Отвали, микросхемная ты голова, - проворчал Хан. Он развернулся к Р2-Д2. - Чего ждёшь? Слышал же, как ходить.
        Люк едва заметил, как его гримташ перепрыгнул через гхххка Хана. В Силе он чувствовал, что Мара и Лея совсем рядом с туманностью Утегету… но Мара погрузилась в глубокую спячку в Силе, а Лея раздражена и нетерпелива. Видимо, "Сокол" был задержан на обратной дороге, и терпение Люка подходило к концу. Если Джуун и Чёрный Клык не появятся в ближайшее время, он вырвется и пойдёт их искать.
        Хан двинул слизня к'лор в атаку на саврипа, которого Люк не убрал с дороги, и сердито глянул на Р2-Д2, когда атака провалилась.
        - Что ты творишь? - набросился он на дроида. - Нападение со спины. Это же автоматическая победа!
        - В дежарике не бывает автоматических побед, - возразил С-3ПО. - Даже у нападений со спины вероятность неудачи составляет один к десяти тысячам.
        - И Арту думает, что я поверю, будто это случайная неудача?
        Р2-Д2 присвистнул в свою защиту.
        - Он говорит, что мастер Люк отвлекается, - сказал С-3ПО. - Ему нужно дать фору.
        - Я не отвлекаюсь, - возразил Люк. - Давай, Арту, используй стандартные вероятности.
        Р2-Д2 возмущённо свистнул. Саврип Люка исчез, а его место занял слизень к'лор Хана.
        - Так-то лучше, - заметил Хан. - А теперь берегись, Скайуокер. Сейчас игра станет интереснее.
        Люк едва смотрел, как слизень к'лор Хана проскользнул вперёд и напал на его моннока. Скайуокер пытался увязать задержку "Сокола" с попыткой Алимы заставить его сомневаться в Маре. Тёмный Улей явно пытался вбить клин между ним и женой и, возможно, наказать её за убийство этого Даксара Аеса. Но он начал подозревать, что тут скрывается и другая причина… нападавшие пытались убрать и его, хотя ещё не понимал зачем.
        - Люк, - напомнил о себе Хан. - Твой ход.
        Люк посмотрел на ухмыляющегося Соло сквозь голограмму. Хану удалось завладеть центром доски, и теперь гхххк Люка был окружён без возможности к отступлению.
        - Арту, отведи моего бродяжника к краю доски.
        - Ты отступаешь? - усмехнулся Хан. - Жертвуешь гхххка?
        Р2-Д2 радостно присвистнул и выполнил указания Люка, оставив посреди доски лишь фигуры Хана. Если Хан возьмёт гхххка, все его фигуры окажутся развернутыми к центру и не смогут выполнить ни одну внезапную атаку. Фигуры Люка, напротив, располагались по краю и могли напасть со спины на любую фигуру Хана. Соло глянул на диспозицию и пнул голограмму. Всё его преимущество, полученное к середине игры, было потеряно.
        - Опять ты меня обдурил! - пожаловался Хан. - Ты всё время следил за игрой.
        - Дежарик - старая джедайская игра, - пожал плечами Люк. Он наконец ощутил знакомое присутствие Джууна и Чёрного Клыка, пробирающихся к тюрьме. - Будем доигрывать?
        Наверное Хан почувствовал волнение Люка, глаза Соло заблестели явно не от надежды взять реванш.
        - Ага, - сказал Хан. - У меня всё ещё есть тройное…
        Хан не закончил фразу - стражник вдруг отошёл от Люка и загудел грудью.
        - Сарас приказывает отойти от стены, - сообщил С-3ПО. - Кажется, она думает, что мы пытаемся…
        Люк вскочил и круговым ударом ноги сбил киллика с ног. Хан накинулся на сараса, не давая ему восстановить равновесие, и так ударил его сзади по голове табуреткой, что проломил хитиновый панцирь.
        - …сбежать, - закончил С-3ПО. Он посмотрел на оглушенного киллика и повернулся к Люку. - Извините, мастер Скайуокер, а побег будет прямо сейчас?
        - Нет, - проворчал Хан. - Мы просто подумали… вот равлекуха - стражника вырубить.
        - Ах, - С-3ПО выпрямил голову. - В таком случае вам скучать не придётся. Сарас пыталась сказать, что по трапу спустилась целая команда подкрепления.
        Люк и Хан переглянулись.
        - Беру их на себя, - сказал Хан. Он поднял табуретку, прошёл в свою комнату и встал у двери. - Главное, открой эту стену.
        Люк подошёл к Хану. На стене виднелись крестики, поставленные Р2-Д2. Он пальцем соединил четыре крестика в воображаемую звёздочку.
        К тому времени подкрепление сарасов собралось снаружи камер. Люк слышал, как киллики режут и срывают уплотнение люка. Он видел их сквозь прозрачную стену, подсвеченную зелёными шарами. В руках у сарасов были верпинские разрывные винтовки и наступательные электроразрядные.
        - Скайуокер, у меня всё под контролем, - Хан почувствовал озабоченность Люка, не поворачивая головы. - Просто открой эту дыру.
        Стена в комнате Люка осветилась синим от внешнего источника света.
        - Мастер Скайуокер, - начал было С-3ПО, - кажется, прибыл капитан Джуун. Он сигналит…
        - Не та комната - знаю, - Люк коснулся ладонью в центре звезды и заставил Силу пульсировать, посылая вибрацию для ослабления тканого стекла. - Встаньте с Арту за мной.
        - За вами? - спросил С-3ПО. - Не понимаю зачем.
        - Трипио! - Хан обрушил табуретку на голову первого киллика, который пробирался сквозь люк. - Делай, что тебе говорят!
        - Кричать не обязательно, капитан Соло, - С-3ПО махнул Р2-Д2 и встал позади Люка. - Я просто хотел сказать, что капитан Джуун не подаст трап в нужное место.
        - Ничего, - Люк принял боевую стойку. - Будем действовать по обстоятельствам.
        Он призвал как можно больше энергии Силы и ударил ребром ладони в центр звёздочки. Рука беспрепятственно прошла сквозь тканое стекло. Стена раскололась по линиям напряжения, прочерченным Р2-Д2.
        Снаружи стоял огромный обгоревший "Ронто" Джууна. Фрахтовик висел в двадцати метрах над землёй. Посадочный трап был спущен к стене камеры Скайуокера. Из люка высунулась голова чёрного эвока и что-то протараторила.
        - Вот это наглость! - воскликнул С-3ПО, выглянув из пролома. - Чёрный Клык говорит, что мы проделали дыру не в том месте. DR919а не сдвинется с места!
        Сзади послышалась какофония резких пронзительных звуков - стражники-сарасы начали стрелять из дробовиков сквозь люк.
        - Бежим! - Хан отвернулся от люка и в два прыжка пересёк комнату. - Быстро-о-о-о!
        Люк едва успел ухватить пролетающего мимо Хана за ремень. Скайуокер выбрался из дыры и сделал прыжок в Силе на посадочный трап DR919а. Они приземлились, и дробинки застучали по корпусу корабля, оставляя выбоины с кулак всего в трёх метрах от них.
        - Тысяча ситхов! - Хан обернулся, чтобы глянуть на бывшую тюрьму. - Это было…
        Хан не успел закончить - DR919а отчалил, убирая посадочный трап с ними. Соло побежал к входному люку, проклиная Чёрного Клыка, но Люк уже ничего не слышал. В дыре появился С-3ПО, тащивший Р2-Д2 за щуп захвата.
        - Мастер Скайуокер! Подождите! Пожалуйста, не…
        Дроиды внезапно вывалились из дыры.
        - …оставля-а-а-айте на-а-а-ас…
        Люк вытянул руку, подхватил обоих дроидов в Силе и чуть не упал сам, когда трап полностью втянулся.
        - Ух! - Хан схватил Люка за руку и втянул в корабль. - Ты цел?
        - Конечно, нет! - послышался голос С-3ПО, который плыл в воздухе вместе с Р2-Д2 в нескольких метрах под входом. - Меня тяжело ранили! Мои системы могут в любой момент отключиться!
        Хан подтянул руку Люка к ручке, встал на колени и помог забраться дроидам, которых Люк тащил в Силе. Когда все очутились на DR919а, Хан задраил люк.
        Тут же по внутренней связи раздался голос Джууна.
        - Поберегитесь там сзади! Я разгоняю двигатели до семидесяти процентов мощности!
        - Да пребудет с нами Сила! - Хан глубоко вздохнул. Он был явно испуган.
        Через секунду DR919a вздрогнул и стал лениво ускоряться. Хан приложил ухо к корпусу, прислушался, облегчённо вздохнул и стал осматривать повреждения С-3ПО.
        - Расслабься, золотой ты наш. Тебе попали в руку. Небольшая потеря гидравлической жидкости, но ты не отключишься.
        - Мне будет лучше, если меня осмотрите вы, мастер Скайуокер, - С-3ПО обратился к Люку. - Вы же знаете, что капитан Соло вечно преуменьшает значение некоторых вещей.
        Хан закатил глаза, но отошёл, чтобы Люк смог взглянуть. На правой руке дроида красовалась пробоина размером с ладонь, десяток внутренних проводов и обе гидравлические трубки были перерезаны. Но серьёзных проблем с починкой не предвиделось.
        - Хан прав, - сообщил Люк. - Просто отключи функции правой руки, и всё будет в порядке.
        - Какое облегчение! - воскликнул С-3ПО. - А я уж подумал, что теперь меня точно отправят на свалку.
        Р2-Д2 укоризненно засвистел.
        - Я не преувеличиваю, - возразил С-3ПО. - Ты и понятия не имеешь, что значит быть сломанным.
        Р2-Д2 отрицательно заверещал.
        - Правда? - спохватился Люк и присел рядом с дроидом. - Где?
        Р2-Д2 повернул купол, показав отверстие размером в три пальца. Люк заглянул туда и увидел глаз Хана, который смотрел с противоположной стороны.
        - Это плохо, - заметил Хан.
        Р2-Д2 издал длинную трель.
        - В каком смысле "всё не так уж плохо"? - спросил С-3ПО. - Это очень плохо, когда ничего не видишь!
        Чёрный Клык сочувственно обнял Р2-Д2 и повёл дроида вперёд, на ходу бормоча что-то утешительное.
        - Спасибо, Чёрный Клык, но вряд ли нужно показываться сквибам, - сказал С-3ПО, направившись за ними. - Уверен, что мастер Скайуокер может позволить себе купить самые лучшие запчасти.
        Они прошли на мостик DR919a. Отличающийся минимализмом, он был скорее передним отсеком главной палубы. У панели управления стояли несколько вращающихся кресел под рост салластан. Иллюминатор едва оправдывал своё название. Поперёк транспаристали с микрораковинами растянулась синяя полоса туманности Утегету, а вдалеке маячил пик одной из вотебских гор.
        - Добро пожаловать на борт, - Джуун не отрывался от приборов управления. - Извините за задержку, но сарасы эвакуируют улей, а сквибы хотели, чтобы мы забрали груз с фабрики моделей.
        - Эвакуируют улей? - удивился Люк.
        - Да, он уже наполовину пуст, - подтвердил Джуун. - Они бегут от "шипелки".
        - Мне это не нравится, - заметил Люк.
        - Мне тоже, - согласился Хан. - Наверное, они собирались нас там оставить!
        - Мы бы вас не бросили, капитан Соло, - заверил Джуун. - Просто нам нельзя было привлекать к себе внимание. А теперь, пожалуйста, сядьте и пристегнитесь. Сарас послал за нами целый рой кораблей-дротиков.
        Люк не послушался и глянул через плечо салластанина в навигационный экран. Сквозь помехи можно было разглядеть, как из бесформенного светящегося шара, видимо, улья Сарас, действительно выходит роящаяся масса мельчайших тёмных чёрточек.
        - Ты можешь их обогнать?
        Чёрный Клык оскорблёно рявкнул и махнул мохнатой рукой на пассажирские места в задней части палубы.
        - Конечно, это всего лишь ракеты, - перевёл С-3ПО. - Второй пилот ещё раз просит вас занять пассажирские места, как рекомендовал капитан Джуун.
        - Секундочку, - сказал Хан. Он присел возле кресла второго пилота, разглядывая показания навигационного компьютера. - Эй, Дже, а почему бы нам не прыгнуть в Горловину Мурго?
        - Там блокада, - ответил Джуун. - Придётся прыгать через Ноздрю Мотта.
        - Ноздря Мотта? - запротестовал Хан. - Но так мы увязнем…
        - Подожди, Хан.
        Люк выпрямился, сцепил руки сзади и задумался, стараясь связать задержку "Сокола" с попытками Алимы бросить тень на его жену. Видимо, Тёмный Улей старался выгадать время, чтобы он думал о Маре, а не о происходящем в туманности Утегету.
        - Расскажи мне об этой блокаде, - попросил Люк.
        - Не сейчас! - воскликнул Джуун. - Я с удовольствием всё расскажу, когда мы уйдём от кораблей-дротиков.
        - Чёрный Клык сказал, что их можно обогнать, - напомнил Хан.
        - Это потому, что у нас преимущество, - пояснил Джуун. - Но если мы не уйдём в гиперпространство, они нас догонят.
        - Тогда не спорь, - сказал Люк, - а расскажи о блокаде. Это важно.
        Джуун глубоко вздохнул и возмущённо расправил щёчные складки.
        - Галактический Альянс взял туманность Утегету в блокаду, пытаясь доказать чиссам, что стоят на их стороне, - протараторил он. - Ну, мы можем прыгать?
        - И не говори, - Хан проигнорировал вопрос Джууна. - Колония опять расширяется за счёт чиссов.
        Чёрный Клык что-то пробормотал.
        - Чёрный Клык не понимает, чем мы так удивлены, - сообщил С-3ПО. - Чего джедаи хотели от Колонии после обмана?
        - Кто обеспечивает блокаду туманности? - спросил Люк. - Пятый флот?
        - Откуда ты знаешь? - у Джууна отвисла челюсть.
        - Дай угадаю, - вмешался Хан. - Тот самый Пятый флот, которому вы поставили фигурки из тканого стекла?
        - Кажется, да, - медленно кивнул головой Джуун.
        Хан и Люк так же медленно переглянулись, и Хан упал на колени рядом с навигационным компьютером.
        - Я рассчитаю курс на Горловину.
        - Нет, - помотал головой Люк. - Пока Тёмный Улей играет с нами, как на роге клоо. Чтобы что-то изменить, нужно найти его и выяснить, зачем им столько реакторного топлива и хладагента для гипердвигателей.
        - Я ждал, что ты так скажешь, - вздохнул Хан.
        - Я тоже, - согласился С-3ПО. - Может быть, лучше выкинуть сначала сломанных. В таком состоянии мы с Р2-Д2 точно не поможем вам и будем только обузой.
        - С вами всё будет в порядке, - не согласился Люк. - Вам даже не придётся сходить с корабля.
        - А где нам искать? - Хан повернулся от навигационного компьютера к Джууну.
        Чёрный Клык протараторил что-то бессвязное.
        - Извини, Чёрный Клык, - Люк догадался, что хотел сказать сердитый эвок. - Но если не хочешь, чтобы тебя как следует наказали за ту поставку тканого стекла Пятому флоту…
        Чёрный Клык кратко рявкнул, оттолкнул Соло от навигационного компьютера и сам сел программировать.
        - Извините, мастер Люк. Но Чёрный Клык не возражает. Он рекомендует взять курс на Глаз Тускена.
        - Зачем? - удивился Хан.
        Чёрный Клык начал объяснять, но Джуун не дал дроиду перевести.
        - Потому что туда мы доставляем тибаннский газ от сквибов, - ответил он. - А те пираты что-то скрывают.
        Глава 16

        Хранилищная база "Траго" висела на орбите небольшой луны в вихре жёлтых серных облаков. Типично чисская постройка… без изысков, утилитарная и ощетинившаяся оборонительными сооружениями. Кроме плавающих топливных баков, которые Джейсен и его команда собирались уничтожить, база была оснащена турболазерными платформами, щитами, огневыми башнями, потайным бункером и сквозным ангаром для клешнекрылов. Сектора обстрела орудийных платформ перекрывались, а бункеры и ангар были замаскированы со всей чисской хитростью. Задача не из лёгких даже для джедаев в "Невидимках", особенно если они собираются свести число жертв к минимуму.
        Время не ждёт! Нападение на дочь Джейсена было лишь одним из шагов в плане Тёмного Улья, и этот план в конечном итоге вёл к войне, которая явилась Джейсену в видении. Наверное, этого и добивается Тёмный Улей, раз его личинки питаются живыми пленными.
        Джейсен был не настолько глуп, чтобы полагать, что сможет остановить войну. Горог воюет уже несколько месяцев, даже если никто этого и не заметил. Но Джейсен мог не дать войне стать вечной, как в видении. Нужно лишь пробудить чиссов, спровоцировать их на действия, пока Тёмный Улей не завершил приготовления.
        Конечно, когда чиссы начнут войну, они не остановятся на одном улье. Они уничтожат всю расу, сотрут в порошок все ульи, какие смогут найти - в этом и заключался план Джейсена. Пока существует Колония, будет и Тёмный Улей; пока существует Тёмный Улей, жизнь его дочери в опасности. Он почувствовал это в сознании Та'а Чум. Горог поклялся убить ребёнка Тенел Ка, и та верила, что насекомые сдержат слово. Поэтому насекомые должны исчезнуть.
        Жаль, но Джейсен не мог поделиться своими мыслями с Джейной, Зекком, Тизаром и остальными. Они бы возразили, что нужно уничтожить только Тёмный Улей, что нельзя уничтожать целую расу ради защиты ребёнка. Они не понимали килликов так же хорошо, как Джейсен. Когда-то Колония была безобидной, но Рейнар, Велк и Ломи Пло навсегда изменили насекомых. Они принесли невинной расе знание о добре и зле и создали тайный уголок в коллективном разуме Колонии, где навсегда поселились мстительность, ненависть и страсть к завоеваниям. У килликов помрачилось сознание, поэтому их нужно уничтожить. Только так можно остановить вечную войну. Только так можно спасти его дочь.
        Джейсен коснулся своих товарищей в Силе… пора начинать. Огромный топливный бак подплыл к хранилищу, притормозив у ворот - прекрасная возможность проскользнуть сквозь щиты. Открывшись боевому слиянию, Джейсен ощутил сомнения сестры и Зекка, и, в меньшей степени, Тизара и Лоубакки. Утром, во время инструктажа все они весьма сдержанно высказались о необходимости упредительного удара по чиссам. Доминация всё ещё придерживалась правила не нападать первой, поэтому Джейна и Зекк с трудом верили, что чиссы планируют внезапную атаку, несмотря на настойчивость Джейсена.
        Тахири отметила, что Колония уже фактически нарушила перемирие, достигнутое на Корибу. Киллики высадили колонистов в буферную зону, и Доминация может напасть на них, когда ей пожелается. И разведданные, собранные за последние несколько дней ударной группой, подтверждали, что чиссы мобилизуют силы для полномасштабного наступления… готовят запасы, накапливают на складах топливо, боеприпасы, продовольствие, запчасти, проводят манёвры боевой артиллерии.
        Конечно же, чиссы могли делать приготовления и "на всякий случай". Ударная группа не нашла прямых подтверждений, что чиссы готовят именно внезапную атаку. Даже сейчас, когда джедаи ждали в своих "Невидимках", Джейсен чувствовал, что Джейна и Зекк ему не особо верят. Джейсен сосредоточился на месте внутри себя, которое всегда принадлежало сестре, и заполнил его уверенностью. Он надеялся, что Джейна расценит эту уверенность как подтверждение, что чиссы готовятся к атаке. Ему было неловко обманывать сестру в слиянии близнецов, но намного страшнее было бы, если бы видение стало явью.
        Джейна и Зекк успокоились, а Тизар и Лоубакка даже воодушевились. Не давая больше товарищам поводов для сомнений, Джейсен включил субсветовой двигатель и повёл их к фрахтовику. Хотя "Невидимки" были незаметны для наблюдателей и радаров, пилоты приближались к кораблю сзади, где не было иллюминаторов. Истребители собрались в плотную группу под кормой, в затенённой зоне между гигантским шаром третьего топливного бака, и громадными соплами двигателей.
        В течение нескольких минут джедаи плыли в тени и не видели ничего, кроме огромной серой обшивки топливного бака, разноцветного сияния бегущих огоньков и звёздного неба. Астромех Джейсена доложил, что в щите открылось окно. Синий свет наблюдательного освещения озарил пространство вокруг танкера. Джейсен перевернул "Невидимку" вверх дном, чтобы видеть, как они приближаются к хранилищной базе. Фрахтовик он теперь не видел, если не считать четырёх топливных баков. Осталось только довериться Джейне, которая указывала ему ускориться или притормозить.
        Через несколько секунд он увидел платформенные ворота базы. По сути, это были плавающие вертикально полукруглые военные платформы с генераторами щитов вместо турболазеров. На внутренних краях были установлены пушечные башни, пусковые установки ракет и плазменные пушки для защиты от любых вторжений, даже шести джедаев. Позади сияли два полукруглых ряда контрольных ламп, расположенных так, чтобы при прохождении фрахтовика сквозь ворота осветить его со всех сторон. Джейсен сосредоточился на левом борте корабля и терпеливо наблюдал, как лампы осветили второй бак. Когда передний край третьего бака осветился, он проследил один из лучей до источника и в Силе выдернул катод из гнезда. Лампа заискрила и погасла. Десятиметровый участок грузового бака погрузился в темноту. Джейсен коснулся в Силе своей команды, включил задний ход и прошёл сквозь окно. Через пять секунд включилась запасная лампа, но к тому времени джедаи в "Невидимках" уже находились внутри щитов базы в тёмном участке между носом фрахтовика и первым грузовым баком.
        Чиссы ещё два раза провели лучами ламп по третьему баку, но вопрос о повторном осмотре всего корабля не возник. Нельзя просто так остановить фрахтовик с километр длиной. Даже если он движется на низкой скорости, для остановки корабля потребуется не меньше километра, а к тому времени возможные "гости" в любом случае окажутся внутри щитов. Но Джейсен слишком хорошо знал чиссов и мог предугадать дальнейшее развитие событий. Хотя ламповые катоды иногда взрываются, чиссы не теряют бдительности. Они обязательно проведут облёт фрахтовика. После того как корабль прошёл щиты, Джейсен вывел команду из укрытия и стал медленно удаляться так, чтобы огромные грузовые баки находились между "Невидимками" и тяжеловооружёнными воротными платформами.
        Через несколько секунд возле фрахтовика появилось полдюжины челноков, которые осторожно пробирались вперёд, точечным светом ощупывали каждую щель, каждый уголок корпуса. Джейсен облегчённо вздохнул и повёл ударную группу через зону парящих ремонтных доков (большей частью пустых) и вокруг линии фрегатов и бластботов, которые были пришвартованы у небольшой луны, служащей центром базы. Боевое слияние вдруг заполнилось сомнениями Джейны и Зекка. Джейсен понял, что их волнуют фрегаты. Он коснулся кораблей в Силе, но не ощутил никого на борту. Инфракрасные датчики показывали, что температура внутри находится намного ниже нуля. Он понял, что Джейна усомнилась в намерении чиссов предпринять внезапную атаку. Джейсен мог придумать десятки причин, почему фрегаты заморожены… может быть, их держат в резерве, или экипаж ещё не прибыл… Он пытался убедить сестру, что объяснений может быть много, но Джейна и Зекк всё больше сомневались насчёт его видения. Джейсен понимал, что пустые фрегаты противоречат его заявлению о готовящейся атаке чиссов. Чтобы вывести корабли из заморозки понадобится неделя… нужно включить
реактор и поднимать температуру внутри медленно, чтобы не повредить корпус и обшивку; нужно заполнить соответствующими техническими жидкостями несколько километров внутренних трубопроводов; необходимо подвезти и разместить на борту припасы. Однако никаких следов приготовлений к данным работам на кораблях замечено не было. Джейсен заполнил слияние задумчивостью, притворяясь, что размышляет над загадкой.
        Между тем небольшая луна, неровная каменная глыба десяти километров длиной, становилась всё ярче и крупнее Толстый слой пыли сглаживал очертания тысяч кратеров. Ангар истребителей, их первая цель, располагался на горном хребте между двумя особо глубокими кратерами. Вход был один - на склоне кратера с обеих сторон. Окружающая поверхность была утыкана артиллерийскими башнями. Их было невозможно отличить от простых валунов, если бы Джейсен не почувствовал в каждой по усталому часовому.
        Джейна и Зекк ещё сильнее изливали в слияние свои сомнения. Джейсен чувствовал, к каким мыслям они склоняются, и ему это не нравилось. Стараясь не привлекать лишнего внимания к своим действиям, он коснулся в Силе ближайшего часового, заставляя его поднять голову и присмотреться. Джейна и Зекк резко скомандовали тормозить… слишком поздно. Джейсен почувствовал, как часовой прицелился, и со склона ближайшего кратера полетели выстрелы. Джейна и Зекк были в ярости, и все мысли об отмене задания пропали из слияния. Если команда не хочет оказаться запертой внутри щитов базы, нужно действовать дальше по плану.
        Тизар, Лобакка и Тахири выполнили бочку и разворот для атаки входа ангара на дальнем кратере, а Джейна и Зекк пристроились за Джейсеном и заложили вираж, чтобы выйти для атаки в трёх метрах над полом ангара. Выстрелы и плазменные разряды посыпались из других валунов, но артиллеристы не могли прицелиться - датчики были слепы. Большая часть выстрелов уходила в пустоту. Джейсен зарядил две клейкие бомбы и пролетел последние сто метров ко входу ангара. Выстрелы начали поглощаться передним щитом. Дроид-астромеханик заверещал, что щиты скоро отключатся. Джейна попыталась набрать высоту и занять положение ведущего, чтобы заслонить собой остальных. Джейсен отрезал ей путь, выпустил клейкую бомбу… и пока управлял ее полетом, поймал ещё два выстрела. Слияние заполнилось возмущением Джейны от ненужного героизма. Джейсен притормозил, поднялся вдоль склона кратера. Астромеханик опять заверещал насчёт нижних щитов. Джейна тоже выпустила клейкую бомбу, и чувство ликования от Зекка подтвердило, что одна бомба разорвалась и заполнила вход в ангар быстросохнущей пеной.
        Джейсен убрался от края кратера и почувствовал, как Тизар поднимается с противоположной стороны другого кратера. Он развернул кабину и увидел, что летит почти крыло к крылу с бешено усмехающимся барабелом. Они по спирали полетели прочь от поверхности луны. Остальные присоединились к ним, а чисские артиллеристы озарили пространство вокруг них вспышками выстрелов. Как только джедаи оказались вне досягаемости артиллерии, Тизар провёл Лоубакку и Тахири мимо фрегатов к резервуарам у верхнего края щитов. Джейсен вместе с Джейной и Зекком развернулись обратно к луне. Пространство вокруг ангара заполнилось такой плотной пылью, что кратеров были почти не видно. Артиллеристы прекратили стрельбу.
        - Половину мощности на передний щит, - скомандовал Джейсен, увидев, что тот упал до нуля.
        Астромех коротко бикнул и вывел на экран сообщение, что передних щитов больше нет. Генератор разнесли, ещё когда Джейсен проигнорировал его предупреждение, что щиты отключатся. Джейна заняла позицию впереди, затем - Зекк, а позади всех - Джейсен. Он чувствовал раздражение сестры в слиянии и понимал, что по возвращении в Колонию ему предстоит серьёзный разговор с Джейной и Зекком о том, как надо летать в команде. А пока придётся прикрывать тылы.
        Темнота окрасилась оранжевыми вспышками - Тизар и его команда атаковали парящие топливные баки. Джейсен знал, что эта троица не будет стрелять по бакам вблизи живых, но задача уничтожить большую часть топливных припасов на базе оставалась в силе. При разведке они насчитали более пятисот баков по километру в диаметре каждый. Чиссы могли находиться рядом только в момент сброса баков с фрахтовика.
        Джейна прошла с Джейсеном и Зекком четверть пути вокруг поверхности луны к покрытому пылью холму, в котором располагался основной склад боеприпасов. Снижаться они не стали, но атаковали с километровой высоты. Каждый выстрелил двухступенчатой противобункерной торпедой. Едва линии выхлопов прорезали воздух, как десятки "валунов" на холме ожили и стали поливать "Невидимки" огнём. Джейсен занял позицию позади Зекка, затем вверил руку Силе и начал уворачиваться от ярко-красных взрывов. Торпеды взорвались, подняв облако пыли. Их направленные термодетонаторы пробили метровую дыру в крыше склада. Через мгновение основные боеголовки торпед (простые протонные бомбы) спустились в эту дыру внутрь бункера. Обычно такие бомбы взрываются мгновенно, но эти были другими. Ещё минут пять они будут шипеть и искрить, давая возможность персоналу эвакуироваться.
        Когда пыль обволокла прицелы артиллеристов, Джейна притормозила. Она повернулась ко второму бункеру, расположенному в двух километрах от горизонта луны, и троица мгновенно дала второй залп торпед. Вновь, как только выхлопы прочертили пространство, чиссы открыли огонь. Джейсен видел, как одну торпеду сбили, но бункер окутала пылевая завеса.
        Джейна развернулась к третьему, последнему складу, но стрелять не стала. Джейсену потребовалось несколько секунд, чтобы понять, в чём дело. На стене мелкого кратера, прямо под складом, располагался небольшой, но яростно отстреливающийся ремонтный ангар. Если склад взорвётся, он погребёт под собой и ангар. Джейна и Зекк стали набирать высоту, не стреляя, но Джейсен следовал прежним курсом. Слияние заполнилось замешательством Джейны и Зекка. В ангаре около сотни чиссов, которые не поймут, что случилось, пока не будет уже поздно. Джейсен взял курс на ангар. Он выгонит оттуда персонал, а Джейна и Зекк разнесут склад боеприпасов. Чиссы должны понять, что джедаи действительно решили их остановить или просто продолжат следовать своему плану. Но, видимо, Джейна и Зекк не понимали его мыслей. Может быть, они думали, что его план слишком рискован. Они продолжали отклоняться.
        Джейсен лёг на курс к складу, предоставляя Джейне и Зекку выбор… выгнать персонал из ремонтного ангара или оставить их умирать. Ему было неважно, что они выберут - чиссы и так всё поймут. Артиллеристы открыли огонь, и пространство впереди превратилось в сплошную стену пушечных разрядов. Джейсен вверил свою руку Силе и две секунды прорывался сквозь заслон, пока астромех не свистнул, что в них попали. Он вручную навёл "Невидимку" на склад и выстрелил последней противобункерной торпедой. Через секунду он увидел впереди знакомую пылевую завесу и понял, что торпеда проникла в склад.
        Джейна и Зекк изливали в слияние недоверие и возмущение, но Джейсен почувствовал, как они последовали за ним и нырнули в кратер. Вдруг Сила заполнилась паникой чиссов. Джейсен понял, что противобункерная торпеда приземлилась у ангара и стала изрыгать предупреждающие сигналы. Тизар излил в Силу ликование и облегчение. Джейсен увидел, что космос пылает от подожжённого топлива. Команда Тизара отключила щиты базы и уже рвалась к месту встречи. Джейсену и его команде оставалось только обойти оборонительные укрепления базы и последовать за Тизаром.
        Вдруг Джейсен почувствовал в слиянии близнецов гнев Джейны в той самой точке внутри него, которая всё время принадлежала ей. "Никогда, - говорила она ему. - Никогда я больше не полечу с тобой".
        Джейсен знал это ещё до начала задания. Он потянул на себя рукоять управления и прорвался к пылающему небу.
        Глава 17

        Когда в переднем иллюминаторе появился серебристый вихрь Глаза Тускена, Люк почувствовал холодную боль в животе - растущее ощущение, что за ним наблюдают. Он обвёл глазами мостик DR919a - все были заняты… Джуун не отрывался от штурвала, Чёрный Клык следил за показаниями датчиков и рассчитывал опасные места, Хан осматривал главный электрощит корабля и что-то недовольно бормотал про себя. Кто бы за ним ни наблюдал, это были не товарищи.
        - Капитан Джуун, что ты сделал с теми моделями? - Люк сидел, скрестив ноги, на полу, собирая из запчастей, которые хранил в Р2-Д2, второй лазерный меч. - Они всё ещё на борту?
        Джуун помотал головой.
        - Я думал, что жуки-убийцы могут помешать нашему побегу, - салластанин продолжал смотреть вперёд. - Поэтому мы с Чёрным Клыком сбросили весь груз в болото.
        - Этого я и боялся, - пробормотал Люк.
        - Их нужно было оставить? - чуть не задохнулся Джуун.
        - Ни в коем разе! - воскликнул Хан, отрываясь от электрощита. - Ты правильно сделал, что утопил эти жучиные дома.
        Чёрный Клык пробормотал что-то Хану.
        - Как необычно! - заметил С-3ПО. - Чёрный Клык с вами согласен. Он говорит, что их главная ошибка в том, что они помогли нам сбежать из тюрьмы. Им больше хотелось бы, чтобы вас и мастера Скайуокера поглотила "шипелка".
        Чёрный Клык что-то добавил.
        - Однако! Ещё он говорит, что вы должны сквибам миллион кредитов, - сообщил С-3ПО. - Из-за вас капитана Джууна оштрафуют за недоставку груза.
        - Прекрасно. Скажи, пусть запишет на мой счёт, - отмахнулся Хан и повернулся к Люку. - А что, им нельзя было топить тот груз?
        - Не в этом дело. Значит мои ощущения не из-за него, - Люк чувствовал холодный ком в животе - боль ещё не превратилась в чувство опасности. - За нами кто-то следит.
        Чёрный Клык протараторил что-то Люку.
        - Конечно, за нами следят, - перевёл С-3ПО. - Мы же в пиратском космосе.
        - Он не об этом, - возразил Хан. - Думаю, он имеет в виду, что кто-то следит за нами в Силе.
        - Тёмный Улей? - Джуун переменился в лице.
        - Думаю, да.
        - Они знают, что мы приближаемся? - Сила заполнилась тревогой Джууна. - DR919а - не боевой корабль. Может быть, пора разворачиваться?
        - Не сейчас, - Люк посмотрел в передний иллюминатор, где серебристый вихрь Глаза Тускена сиял так ярко, что действительно оправдывал своё название. - Наверное, Тёмный Улей знает, что мы здесь, но ещё не нашли их.
        Чёрный Клык резко рявкнул в ответ.
        - Чёрный Клык говорит, что если с DR919a что-то произойдёт, то ремонт будет за ваш счёт, - сообщил С-3ПО.
        - Без проблем, - сказал Люк.
        - Если будет, что чинить, - пробормотал Хан, возвращаясь к электрощиту. - Эти щиты не остановят и микрометеор.
        - Я подумаю, как повысить наши шансы, - предложил Люк.
        Он открылся Силе и мгновенно почувствовал, что спереди приближается команда, сопоставимая с большим космическим кораблём. DR919a едва входил во внутреннее пространство туманности, где светящийся газ и тёмная пыль совсем закрывали обзор. Шансы увидеть корабль или засечь его устаревшими датчиками фрахтовика были минимальны. Но живые существа на борту корабля были слишком хорошо видны в Силе, чтобы принадлежать Тёмному Улью, обладали отчётливой индивидуальностью, чтобы быть килликами, и были слишком свирепы, чтобы их можно было принять за военных Альянса.
        Люк глянул на Хана и губами прошептал слово "пираты". Хан вскинул брови и кивнул на проход к нижней орудийной башне DR919а. Люк помотал головой, показал Хану, что нужно добавить побольше мощности на щиты, и стал успокаивать сознание. Он отвлёкся от тихого свиста Р2-Д2, который диагностировал электросистему корабля, от постоянного бормотания Чёрного клыка, сообщавшего Джууну об опасных участках в навигации, даже от звука собственного дыхания. Вскоре Люк целиком сосредоточился на Силе и почувствовал, как на него накатывает рябь от товарищей, пиратов и ещё одного источника, где он не ощущал ничьего присутствия, только глубокое беспокойство в Силе. Он обратился туда и увидел, как вокруг Глаза Тускена появилась лёгкая красная кайма.
        Люк коснулся каймы в Силе в поисках не Тёмного Улья, а пленников, необходимых для выращивания личинок. Сначала он почувствовал ту же пустоту что и раньше, - слишком совершенную, чтобы быть настоящей, тишину, слишком неподвижную даже для глубокого космоса. Потом постепенно его захлестнули ужас, отчаяние и страдание тысяч парализованных рабов, медленно пожираемых изнутри. Люк содрогнулся и вновь поклялся уничтожить Тёмный Улей.
        Кайма на секунду зарябила, и в поле зрения появился небольшой серебристый полумесяц, слишком бледный, чтобы его можно было рассмотреть в ярко-красном свете. Люк почувствовал ещё одну группу существ, полных злобы, диких и жадных - несомненно, пиратов. Как только Люк разглядел полумесяц, боль в животе разлилась по всей груди. Он подумал, что это ощущение связано не только с тем, что за ними следили. Кто-то касался его через Тёмную сторону, стараясь отвлечь или, возможно, обезвредить. Он несколько раз вздохнул и призвал Силу, чтобы побороть растущий холод.
        - Люк, с тобой всё в порядке? - забеспокоился Хан.
        Люк посмотрел на него и поймал озабоченный взгляд.
        - В порядке, - Люк сказал полуправду. - Кто-то явно не хочет, чтобы я нашёл Тёмный Улей.
        - Алима?
        - Не думаю. Она не такая сильная.
        - Этого я и боялся, - Хан даже не спрашивал, не Ломи Пло ли имеет в виду Люк. - Может быть, нам повернуть? Ты что-то неважно выглядишь.
        - Хан, неужели ты боишься?
        - Я? Ни в коем разе, - Хан слишком быстро вернулся к своей работе. - Просто беспокоюсь о тебе и всё.
        - Не надо. Мы просто быстренько посмотрим, что тут происходит, а потом вернёмся в Горловину.
        Облегчение в Силе от Джууна и Чёрного Клыка только подтвердили догадку Люка… Тёмный Улей использует Силу, чтобы нагнать страха на экипаж DR919a, а может быть, и на весь сектор космоса. Что бы там ни делала Ломи Пло, она явно не хотела, чтобы Люк или кто-то другой её увидел. Люк закончил сборку запасного светового меча, подошёл к пульту пилота и показал через плечо Джууна на серебристый полумесяц, замеченный ранее.
        - Ты это видишь? - спросил Люк.
        - Что? - Джуун краем глаза глянул в иллюминатор.
        Люк коснулся разума салластанина в Силе, стараясь передать ему изображение серебристого полумесяца.
        - Ту полоску света. Похоже на планету.
        - Откуда это? - удивился Джуун. Он посмотрел сначала на приборы, потом на Чёрного Клыка. - Проверь калибровку. Вижу, что приборы ничего не улавливают.
        Чёрный Клык пробормотал что-то, странно похожее на извинения, проверил приборы управления и почесал белую полоску на голове.
        - Дело не в приборах, - Люк коснулся сознания эвока в Силе. - Посмотри сначала в иллюминатор. Это поможет.
        Чёрный Клык посмотрел сначала на Люка, как будто опять заподозрил какое-то колдовство, потом в иллюминатор, а потом рявкнул что-то похожее на "чабба".
        Люк глянул через плечо Джууна на экран датчиков… прямо по курсу лежала окутанная белыми облаками планета с десятком лун. Планета двигалась по орбите вокруг самой обычной звезды класса G - источника серебристого света, создающего эффект глаза тускена. Экран также показывал, что со стороны планеты к ним приближается старый крейсер класса "Каррак". Он прошёл уже треть пути до DR919a. Крейсер сопровождали пара бластботов, из которых ни один не передавал сигналов.
        - Пираты! - воскликнул Джуун. - Они нас выследили!
        Чёрный Клык стал рассчитывать маршрут отхода.
        - Не беспокойся о пиратах, - успокоил Люк. По усиливающемуся холоду в животе он понял, что Тёмный Улей всё ещё следит за кораблём и пытается заставить их повернуть обратно. - Я с ними разберусь.
        - Уверен? - спросил Хан. - Теперь мы знаем, где находится Тёмный Улей. Лучше уж вернуться в Горловину за помощью.
        - У нас нет времени, - заявил Люк, повернувшись к Хану. - Чувствуешь, как по спине бегает холодок? А ком в горле?
        - Ты тоже это чувствуешь? - Джуун развернулся, раздув щёчные складки.
        - Нет, у меня всё по-другому, - ответил Люк. - Но я знаю, что чувствуете вы, потому что ваши ощущения поддельные. Это Ломи Пло пытается вас отпугнуть.
        Чёрный Клык протараторил что-то длинное.
        - Чёрный Клык говорит, что она делает нам одолжение, - перевёл С-3ПО. - И должен заметить, что я с ним согласен. Наши шансы выжить в схватке с тем пиратским крейсером составляют примерно…
        - Заткнись, Трипио, - Хан с усмешкой посмотрел на планету. - Она знает, что мы её нашли?
        - Я в этом уверен, - сказал Люк. - У нас с ней своего рода игра… кто кого пересилит.
        - Мы обнаружили Тёмный Улей, а она всё ещё пытается заставить нас развернуться?
        - Разве ты не это чувствуешь?
        - Вообще-то, да, - Хан вдруг исполнится злости и решимости. - Лучше подойти поближе и разведать. Что бы она там ни скрывала, оно там долго не задержится.
        Чёрный Клык долго пытался им обоим что-то втолковать.
        - Чёрный Клык очень беспокоится из-за пиратов, - сообщил С-3ПО. - Он подчёркивает, что лазерные пушки на верхней башне не работают.
        - Пираты не смогут к нам приблизиться, - Люк вложил всю Силу в голос, чтобы придать ему обнадёживающий тон. - Не только Ломи Пло умеет создавать в Силе миражи.
        Люк открылся Силе, и та потекла в него со всех сторон, пока тело не наполнилось энергией. Пользуясь тем же приёмом, как и на Корибу, когда он спас "Тень Джейд" от Тёмного Улья, Люк создал мысленный образ DR919a и поместил его в Силу, вынув из собственного сознания на мостик.
        Чёрный Клык ошеломлённо крякнул, встал на кресло и ткнул пальцем в образ.
        - Похоже? - спросил Люк.
        Чёрный Клык некоторое время осматривал изображение, широко раскрыв глаза, а потом кивнул и одобрительно рявкнул.
        - Хорошо. Для следующего этапа нужна крайняя сосредоточенность, поэтому пока что выполняйте указания Хана, - Люк повернулся к Хану. - Помнишь, что мы с Марой сделали на Корибу?
        - Как такое забыть? - ответил Хан. - Джуун, придётся развить максимально возможную для этого корыта скорость. Все двигатели на полную мощность.
        - Они и так на пределе, - запротестовал Джуун. - Инженер-техник на Моро-3 сказал, что переводить их в режим более семидесяти пяти процентов КПД будет сущим безумием.
        - Правда? - Хан прошёл мимо Люка, схватил оба рычага управления и перевёл их выше безопасной отметки. - Тогда пора сходить с ума.
        У кормы DR919a глухо загрохотало, а палубу под ногами затрясло. Джуун вжался в кресло в ожидании взрыва корабля, а Чёрный Клык разъярённо затараторил что-то настолько грубое, что С-3ПО не смог подобрать слов, чтобы достойно перевести его. Через несколько секунд тряска перешла в ритмичный гул. Казалось, Джуун немного успокоился.
        - Хватит, Чёрный Клык, - сказал он. - Если сам Хан Соло считает, что нужно увеличить мощность двигателей на двадцать два процента выше спецификаций, значит надо рискнуть.
        Чёрный Клык резко ответил, но к тому времени Люк настолько сосредоточился на своей задаче, что не слышал перевода С-3ПО. Он растянул образ DR919a на каждый уголок корабля и стал ждать, пока мысленная проекция не вберёт в себя все показания датчиков. Это стоило ему больших усилий, но он не обращал внимания и расширял образ, пока тот не покрыл весь корабль воображаемой оболочкой.
        - Разворачивайте свою жестянку, пока мы вас не разнесли! - это пираты вызывали DR919a.
        Хан побежал к центру связи и выхватил микрофон у возмущённого Чёрного Клыка.
        - Разворачивать? Горог передал нам, что хладагент для гипердвигателя был нужен ему ещё вчера. Если хотите, чтобы мы развернулись, то сначала поговорите с ними.
        - Вчера - это вчера, - возразил загробный голос. - Даём десять секунд и открываем огонь.
        - Да пожалуйста, - невозмутимо ответил Хан. - Но сначала я бы поговорил с Горогом.
        - Поговорил с Горогом? - по каналу связи послышался смех. - Неплохо отдуплился! Осталось пять секунд.
        Люк создал ещё один воображаемый образ корабля, в этот раз - из синей дымки, напоминающей газовое облако вокруг них. Вместо показаний датчиков DR919а, он заполнил образ слоем холодной пустоты. У него уже не хватало сил удерживать оба миража в сознании и бороться с холодной болью в животе. Он начал замерзать изнутри.
        Прозвучал сигнал тревоги - пираты вышли на дистанцию выстрела и готовились привести свою угрозу в действие.
        - Э-э… Люк, ты слышал… - начал было Хан.
        - Отключайте двигатели на счёт "три". Раз, два… - Люк немного подправил внешнюю оболочку. - Три!
        Джуун потянул на себя штурвалы, и образ DR919а уплыл в сторону. От света поддельных субсветовых двигателей все на мостике зажмурились. Люк увёл мираж влево, как будто корабль собирался обойти пиратов. Настоящий DR919a остался прикрыт вторым маскировочным миражом. Сигнал тревоги утих, а холодная боль начала медленно отпускать. Чёрный Клык восторженно завыл, повернулся к Люку и стал возбуждённо тараторить.
        - Не думаю, чтобы мастер Люк собирался оставить свой пост в Ордене джедаев, - перебил его С-3ПО.
        Чёрный Клык резко тявкнул.
        - Хорошо, я его спрошу, - С-3ПО повернулся к Люку и перевёл… - Чёрный Клык хотел бы знать, не хотите ли вы присоединиться к экипажу DR919a. Он уверен, что капитан Джуун разрешит вам войти с ним в долю. При вашем таланте они озолотятся на контрабанде.
        У Люка не было сил даже на умоляющий взгляд в сторону Хана. Сила лилась сквозь него подобно огню, ему нужно было поддерживать оба миража.
        - Трипио прав, Чёрный Клык, - ответил за Люка Хан. - Я тоже уже давно ему предлагаю, а он мне всё твердит, что очень нужен галактике.
        Передний иллюминатор заполнился вспышками и полосами - пираты открыли огонь по ложному DR919а. Люк продолжал поворачивать мираж, удерживая его перед нападавшими и уводя их в сторону. Его кожа высохла и истончилась, волны жара прокатывались по телу, клеточная цитоплазма закипела. Но он не сдавался. Последние несколько лет они с Джейсеном работали над техниками перегрузок, поэтому он мог сносить боль и напряжение. Тело дорого за это платило… он старился на год за минуту, но знал, что не погибнет.
        Наконец, пиратский крейсер исчез из виду, и навигационный экран показал, что корабль не собирается разворачиваться и идти на перехват. Люк продолжал скрывать настоящий корабль, уводя приманку всё глубже в миазмы. Впереди ещё было полно пиратов, но это была меньшая из проблем.
        Хан и Р2-Д2 вернулись к работе над электрощитом, а серебристый полумесяц впереди вырос до диска с тёмной стороной, а потом до туманного шара, закрытого белым паром. Холодная боль в животе у Люка почти пропала, но не совсем. Он надеялся, что эти остаточные ощущения - внешние последствия его связи с миражом, но в той же степени это могли быть попытки Ломи Пло заманить его ложным ощущением безопасности. Никогда нельзя быть до конца уверенным. Люк просто не знал, что она с ним делает.
        По мере приближения к планете, звезда принимала форму гигантского серебристого вихря, затягивающего в больших количествах газ туманности. Планета превратилась в светлое алебастровое пятно без чётких краёв - ярко-белое облако в окружении тёмных крапинок десятка лун. Устаревшие датчики DR919a не могли проникнуть сквозь плотные облака верхних слоёв атмосферы, но концентрация кристалликов льда говорила о наличии на планете воды, а масса и размеры наводили на мысль о твёрдом ядре. Луны легче поддавались исследованию. Порядка восьми километров длиной, яйцевидной формы. Ядро у толстого края излучало тепло.
        - Это не луны! - догадался Хан, заглядывая через плечо Чёрного Клыка. - Это корабли-ульи!
        Люк почувствовал себя полным глупцом. До этого он считал, что проблема с ульями Утегету - чистой воды непонимание; что Рейнар и Уну расстроились из-за "шипелки", а Тёмный Улей воспользовался их гневом. Но здесь находилось около пятнадцати кораблей-ульев… по одному для каждого из пятнадцати ульев, размещённых Колонией на туманных мирах, плюс один корабль для Тёмного Улья. Даже килликам не под силу построить такой флот всего за несколько месяцев. Или за последний год все ульи Утегету находились под влиянием Тёмного Улья, или это был изначальный план Рейнара и Колонии. Люк чувствовал себя обманутым.
        Надеясь, что пираты решили, будто их добыча скрылась в туманных миазмах, Люк придал приманке ещё один толчок, а затем отпустил её и повернулся к Хану.
        - Вот мы и нашли ответы… на наши вопросы, - Люк всё ещё продолжал скрывать DR919a, поэтому говорил с трудом. - Теперь понятно… почему они так отчаянно торговались… за реакторное топливо и хладагент… для гипердвигателя.
        - Да, но лучше бы мы этого не знали, - заметил Хан.
        - Это почему? - спросил Джуун. - В исторических фильмах вы всегда говорили, что обязательно нужно знать, против кого воюем.
        - Разве я не говорил, что нужно меньше доверять этим хроникам? - не ответив на вопрос, Хан вернулся к электрощиту. - Можем ненадолго остаться без климат-контроля. Кому-нибудь нужны воздухоочистители?
        Чёрный Клык выскочил из кресла и помчался к Хану, встревоженно бормоча.
        - Чёрный Клык интересуется, не сошли ли вы с ума, - перевёл С-3ПО. - Без воздухоочистителей содержание двуокиси углерода возрастёт на двенадцать процентов в час.
        - Без проблем, - пожал плечами Хан. - Часа будет даже много.
        - Не понимаю, - салластанин широко раскрыл глаза и обернулся к Люку.
        - Их надо остановить, - объяснил Люк. Когда он прекратил пользоваться Силой, огненная боль стала отступать, но холод от внимания Ломи Пло остался. - Нельзя позволить целому флоту кораблей-ульев просто так улететь.
        - Они поглотят целые сектора, - добавил Хан. - Хуже - они всё местное население превратят в Примкнувших.
        У Джууна отвисла челюсть. Он замолчал, а потом вдруг рассмеялся.
        - Вы меня обманули! - он покачал головой и опять посмотрел вперёд. - В исторических хрониках не упоминается, что вы - заядлые шутники.
        - Мы не шутим, капитан Джуун, - сказал Люк. Они подошли вплотную к планете. Огромный диск с белым вихрем закрыл передний иллюминатор. Он почувствовал под облаками возле экватора множество пиратов. - Их нужно остановить.
        - Мы… - Джуун запнулся. Он сглотнул и попытался повторить. - Правда?
        - Мне это тоже не нравится, Джуун, - вздохнул Хан. - Вот что бывает, когда начинаешь водиться со всякими джедаями.
        Хан, конечно же, шутил, но по сути был прав. Люк прекрасно понимал, что из присутствовавших на борту добровольно отправился на задание только он. Остальные помогали ему лишь потому, что оказались рядом, но никто не был подготовлен к трудностям и испытаниям. Когда он задумывался о возможных последствиях, он решал, что вообще не имел права никого тащить за собой. Но едва он представлял себе, что произойдёт, если киллики рассеются по всей галактике… то понимал, что не имеет права поступить иначе.
        Первая из "лун" начала увеличиваться в переднем иллюминаторе - неуклюжий корабль восьми километров длиной с каменным корпусом, гигантскими закрылками, двумя доками. Из одного дока выплывал видавший виды пассажирский лайнер длиной пятьсот метров. Люк не обращал на него внимания и коснулся в Силе корабля-улья - тот был заполнен килликами, судя по их стоическому характеру, таатами,
        Почти сразу вновь дала о себе знать холодная боль в животе. Ломи Пло среагировала на контакт. Люк сделал несколько глубоких вздохов и призвал Силу, чтобы справиться с болью, но в этот раз ему удалось лишь не дать ей продвинуться дальше. По мере приближения Ломи Пло становилась сильнее.
        - Капитан Джуун, крепка ли блокада Альянса? - спросил Люк. - Смогут ли киллики скрыться на таких кораблях?
        - Конечно, нет, - ответил Джуун. - Киллики же используют стандартные маршруты для ухода из туманности.
        - А как насчёт нестандартных маршрутов? - поинтересовался Хан.
        Чёрный Клык затараторил и помотал головой.
        - Чёрный Клык подчёркивает, что пираты никогда не пользуются стандартными маршрутами, - перевёл С-3ПО. - То же можно сказать и о распространителях чёрной мемброзии.
        - Забудь о блокаде, Люк, - сказал Хан. Он закрыл крышку электрощита. - Если нужно что-то сделать, то лучше уж сделать это самим.
        - Ты прав, - вздохнул Люк и повернулся к Джууну и Чёрному Клыку. - Извините, но мне нужна ваша помощь, чтобы остановить эти корабли-ульи.
        - Остановить их? - Джуун развернулся в кресле. - Как?
        - У вас есть барадий на борту? - спросил Хан.
        - А вы храните у себя на борту барадий? - Джуун широко раскрыл глаза.
        - Хан шутит, капитан Джуун, - объяснил Люк. - Все килликские корабли нам не нужны. Надо остановить лишь тот, на котором летит Тёмный Улей.
        Чёрный Клык вопросительно забормотал.
        - Чёрный Клык всё спрашивает, как вы хотите их остановить, - перевёл С-3ПО. - DR919a не имеет на борту даже разрывных ракет.
        - Зато есть спасательная капсула, правильно? - напомнил Хан.
        - Конечно, - подтвердил Джуун. - Она в рабочем состоянии.
        - Хорошо, - Люк даже не сомневался, что их с Ханом мысли совпадают… за одним исключением. - Тогда вам нужно лишь подлететь и сбросить меня.
        - Нас, - поправил Хан.
        - Это задание для джедая, - помотал головой Люк. - У нас недостаточно огневой мощи. Ты просто…
        - Если ты сейчас скажешь "будешь мешаться", то я тебя прихлопну, - предупредил Хан. - Лея убьёт меня, если я отправлю тебя умирать в одиночестве.
        Люк недовольно вздохнул и опять стал искать Тёмный Улей. С каждым новым ульем, которого он касался, холодный ком всё выше поднимался в груди. Вскоре ему пришлось начать настоящую битву в Силе, чтобы поддерживать свои чувства в норме. Они миновали третий улей, когда Люк почувствовал множество пиратов, поднимающихся сквозь облака планеты.
        - Приготовьтесь, - предупредил он. - Пираты собираются нас отрезать.
        Чёрный Клык разразился тирадой эвокских ругательств.
        - Это несправедливо, - заметил С-3ПО. - Разве мастер Люк виноват, что вы не заменили хвостовую пушку?
        - И не потей на эту тему, - отмахнулся Хан. - Если придётся открыть огонь, нас всё равно сотрут в звёздную пыль.
        Из-за планеты показался ещё один корабль-улей, и в Силе отчётливо проступили страдания пленников, пожираемых личинками Горога.
        - Вот он, - Люк указал на улей. - Подлетите поближе и сбросьте спасательную капсулу, а затем спешите к Горловине Мурго и расскажите обо всём самому высокопоставленному офицеру Альянса, какого сможете найти.
        Чёрный Клык покачал головой и невнятно забормотал.
        - Чёрный Клык не считает это мудрым решением, - перевёл С-3ПО. - Оборонительный флот будет искать козлов отпущения за те фигурки.
        - И если вы не хотите стать этими козлами, то лучше уж вам их предупредить, - ответил Хан. - Если вы доберётесь туда до того, как что-то случится, то можете даже потребовать потом вознаграждение.
        - Габа-габа? - Чёрный Клык поднял мохнатые брови.
        - Думаю, оно будет очень крупным, - заверил Люк.
        - Ага, не меньше тысячи кредитов, - уточнил Хан. - Вы ведь спасёте целый флот.
        - Вознаграждение - это неплохо, - протянул Джуун. - Но это не самое главное, Чёрный Клык. Мы совершили ошибку и должны её исправить.
        Чёрный Клык простонал и повесил голову, но махнул Люку и Хану в сторону капсулы.
        - Буду держать, покуда возможно, маскировку DR919а, - сообщил Люк, поворачиваясь уходить. - Но когда вы пересечёте линию перехвата, быстрее убегайте. Придётся мне…
        Указания Люка потонули в вое сигналов столкновения. Джуун вскрикнул, и Люк увидел, как передний иллюминатор озарила вспышка синего ионного разряда.
        - Пиратский корабль? - спросил он.
        Джуун едва нашёл силы кивнуть.
        - Не бойся, они промазали, - сказал Хан. - Теперь, когда они уже далеко…
        Сигнал столкновения опять завыл. В этот раз корабль вздрогнул, Люк упал. Впереди загрохотало, а на корме заскрежетало. В воздухе кисло запахло герметиком. Джуун посмотрел на панель управления.
        - Поверить не могу! Никаких повреждений.
        - Какое облегчение! - сказал С-3ПО с того места, где упал. - По моим расчётам, даже если это был и косой удар, то мы столкнулись с чем-то равным по размером корвету Кореллианской инженерной корпорации.
        - Ну, тут нечему удивляться, - Хан поднялся на колени рядом с Люком. - Я перенаправил питание с датчиков на щиты.
        Чёрный Клык, который был пристёгнут к креслу, как и Джуун, обернулся и злобно рявкнул на Хана.
        - Да? - Хан встал и ткнул пальцем в эвока. - Нас бы уже здесь не было, если бы я не усилил то убожество, который вы двое называете щитами.
        Пиратский фрегат промелькнул между DR919a и кораблём-ульем Горога, развернулся и открыл огонь из турболазеров. Разряды проносились в километре впереди.
        Люк встал и проверил навигационный экран Джууна. К своему облегчению он увидел, что остальной флот пиратов (около тридцати кораблей размером от бластбота до фрегата) выполнял тот же манёвр, стреляя по кругу в ослабленный бластбот, плывущий в нескольких километрах от их кормы. Мираж в Силе ещё работал, пираты даже не подозревали, где находится DR919a, и атаковали вслепую, надеясь на случайное попадание.
        - Кажется, самое худшее уже позади, - вздохнул Люк. Корабль-улей Горога располагался уже прямо по центру иллюминатора и быстро рос. - Но придётся вам слегка притормозить. Кажется, из-за столкновения мы слегка опустили нос.
        - Я и торможу, - удивился Джуун.
        Люк посмотрел на рычаг и увидел, что тот почти лежит у салластанина на коленях. Чёрный Клык отстегнулся от кресла и бросился в хвостовую часть корабля, взволнованно бормоча и махая на Хана.
        - Эй, я не виноват, - Хан поспешил за ним. - Не трогал я малые двигатели положения.
        DR919a пролетел под пиратским фрегатом и продолжил путь к кораблю-улью Горога. По внутренней связи все услышали голос Хана.
        - Сломалась релейная стойка. Починим за…
        У Люка больно стрельнуло в ушах, и он не услышал остальных слов. Р2-Д2 тревожно засвистел.
        - Ты уверен? - спросил С-3ПО.
        Р2-Д2 разражённо заверещал.
        - Однако! - перевёл С-3ПО. - Мастер Люк, Арту говорит, что у нас падает внутреннее давление.
        - Знаю, - у Люка опять стрельнуло в ушах. - Хан…
        - Вы почувствовали? - спросил Хан по внутренней связи. - У нас пробоина в корпусе!
        - Где? - Джуун не отрывался от панели неисправностей. - Я ничего не вижу!
        - Неважно, - отрезал Люк. Корабль-улей Горога заполнил весь передний иллюминатор. - Даже если ты и сможешь залатать пробоину, у нас нет времени.
        - Что вы говорите? - салластанин посмотрел на него.
        - Кажется, придётся купить вам новый корабль, - покачал головой Скайуокер, - если мы, конечно, до этого доживём.
        Глава 18

        Лее казалось, что рассвет будет длиться вечно. Она плыла по журчащей реке, приятный лёгкий ветерок обдувал лицо. Лея смотрела, как алдераанское солнце встаёт из-за каньона. Зрелище застыло на часы, дни и никак не менялось. Это было целью медитации - добиться, чтобы всё замерло… мысли, эмоции, сознание. Но вода бурлила всё сильней. Между Джейсеном и Джейной чувствовалась ярость, чувство предательства и… принятие. Лея коснулась их в Силе в надежде, что её любовь поможет им преодолеть разделившую их пропасть. Они были так далеко в Неизведанных Регионах, что их могли найти только киллики и чиссы. Большего она не могла для них сделать. Им нужно полагаться только на себя и заботиться друг о друге ради Леи, если не ради самих себя. Чувство принятия у Джейсена пропало, и злость Джейны за предательство стала не такой горькой. Ради Леи она присмотрит за братом.
        Лея опять расслабилась, стараясь вернуться к медитации, но вода вдруг окутала её, подняла и унесла потоком. Принцесса и не пыталась вернуться на берег. В объятиях воды чувствовалась знакомая теплота, добрая твёрдость, как в присутствии брата в Силе. Она не сопротивлялась течению, и стены каньона понеслись перед её взором. Жёлтое солнце поднялось высоко в небо, ветерок пропал. Вдруг Лея опять очутилась в тюремной камере. Она сидела, скрестив ноги на койке и смотрела в точку на стене уже… она проверила хронометр… восемнадцать стандартных часов.
        Лея ответила на прикосновение Люка, но он уже ощутил её возвращение и предупреждал о чьём-то побеге и о том, что внутри туманности творится что-то неладное. Она чувствовала, что он находится в вихре событий и что Хан с ним, но не более того. Сердце подступило к горлу. Она представила себе улей Сарас. Интересно, Хан с Люком ещё на Вотебе? Единственным ответом было ощущение надвигающейся беды и необходимости бить во все колокола. Она пыталась понять, в безопасности ли Хан и Люк, нужна ли им помощь, но чувствовала лишь страх, который мог быть и её собственным. А потом присутствие Люка пропало.
        Лея сидела на койке, собираясь с мыслями. Хан и Люк попали в неприятную переделку. Она не могла не чувствовать себя виноватой за то, что позволила Буа'ту задержать себя и Сабу. Она дала заточить себя на борту "Адмирала Акбара" из-за опасений, что отношения между джедаями и Галактическим Альянсом могут ухудшиться, а теперь Хан и Люк расплачиваются по счетам. Но Люк не просил о помощи. Он связался с ней, как с рыцарем-джедаем и поручил действовать от лица всего Ордена. Ей нужно звать на помощь и как можно скорее.
        Лея попробовала найти Мару, которая всё ещё находилась в состоянии сна Силы. Удастся ли Лее и Сабе убедить Буа'ту в опасности или они просто сбегут на "Соколе", Мара и другие пилоты "Невидимок" должны быть готовы.
        Как только Лея предупредила Мару, она коснулась Сабы и… не почувствовала ничего. То ли барабелиха не хотела, чтобы её беспокоили, то ли спала. Лея колебалась, стоит ли пробовать ещё раз. Саба однажды поведала ей, что когда во сне чувствует кого-то, то после пробуждения ей дико хочется за ним поохотиться. Продолжая сидеть на койке, Лея открылась Силе и нащупала скрытую камеру наблюдения в потолке. Отыскав кабель питания, она потянула за него. Раздался мягкий щелчок, Лея почувствовала лёгкое недовольство стражника, стоящего в технической зоне перед тюремным отсеком.
        Не теряя ни секунды, Лея разогнула ноги и подошла к двери. Она не почувствовала никого снаружи, хотя подозревала, что там находится дроид "Недремлющий" - разновидность пользовавшейся успехом серии YVH Ландо. Дроид стоял в коридоре между её камерой и камерой Сабы. Лея прижала ухо к двери, посмотрела на боковую стену, сосредоточившись на последней камере отсека, и в Силе спроецировала грохот на потолок. За дверью раздались сдавленное шипение и металлические удары - грузный дроид помчался по коридору на шум. Лея положила руку на магнитный замок, который заметила, когда дверь ещё была открыта, призвала Силу и отвела внутреннюю задвижку. Дверь с шипением отъехала в сторону. Лея вышла и увидела, как "Недремлющий" развернулся в её сторону.
        - Дверь вашей камеры неисправна, - дроид остановился и начал поднимать правую руку с парализующим бластером. - Вернитесь в свою камеру и…
        Лея щёлкнула пальцами у самой головы "Недремлющего" и в Силе нажала на его выключатель, который скрывался под шейной бронёй - разве это препятствие для джедая.
        - …ооостаааааваааайтееесь… - подбородок дроида упал на грудь, а парализующий заряд срикошетил от пола, не причинив ни малейшего вреда.
        Позади Леи раздался металлический звук - открылась пуленепробиваемая дверь у входа в тюремный отсек. Принцесса обернулась и обнаружила пару удивлённых стражников. Они ещё не успели расчехлить свои бластеры.
        - Проклятье! - сказал старший из них. - Она…
        Лея махнула рукой в их сторону, отбросила обоих в Силе, ударила о дверь, и растянула поперёк порога, чтобы тюремный отсек невозможно было закрыть, не раздавив их. Старший, седеющий сержант-человек, выхватил из кармана на рукаве комлинк. Его товарищ, дурос с гладкой синей кожей и красными, вытаращенными от тревоги глазами, потянулся было за бластером. Лея в Силе ударила его головой о стену и призвала к себе бластер из его раскрытой кобуры. Когда сержант подносил комлинк к губам, она уже наставила на него дуло.
        - Всё в порядке, - сказала она, касаясь его сознания в Силе. - Не нужно поднимать тревогу.
        - К-как скажете, п-принцесса, - сержант осторожно убрал палец с кнопки включения комлинка. - Пока бластер только в ваших руках.
        Лея вздохнула. Придётся потренировать убеждение в Силе на ком-то другом, не только на Сабе. Запугивание в Силе хорошо действовало на барабелов, к людям нужен более тонкий подход.
        Она указала на комлинк.
        - Ответь дежурному… и без глупостей. Я джедай и распознаю код тревоги, если ты его передашь.
        Сержант кивнул и включил комлинк.
        - Дежурный, здесь всё в порядке.
        - Тогда почему она навела на тебя бластер? - спросил резкий металлический голос.
        Лея взглянула на купол системы безопасности на потолке.
        - Потому что у второго хватило глупости его вынуть, - она вынула обойму из ручки бластера и кинула его сторону. - Не хочу никого убивать. Мне нужно поговорить с адмиралом Буа'ту. У меня есть для него важные сведения.
        - Хорошо, - ответил дежурный. - Вернитесь в камеру, а я попрошу аудиенции.
        - Я не прошу, - Лея протянула руку к куполу безопасности и нашла в Силе провода питания, - и я не буду ждать. Это срочно.
        Она вырвала провода и подошла к камере Сабы. Не сводя глаз с сержанта и его помощника, она положила руку на холодную дверь и в Силе отвела внутреннюю задвижку. Если не считать нескольких сломанных когтей и комлинка на койке, камера была пуста. С потолка свешивался участок дюрастальной панели, в который мог втиснуться только барабел. Лея призвала в руку комлинк, приглушила звук, чтобы сержант с помощником не слышали слова Сабы.
        - Мастер, - прошептала Лея в микрофон.
        Последовала короткая пауза, затем Саба ответила.
        - Проклятье! Ты их спугнула.
        - Кого?
        - Ганкеров! Оная проголодалаззь.
        - Могла бы попросить себе… впрочем, какая разница, - Лее меньше всего хотелось обсуждать с барабелихой тюремную кухню. - Мы можем встретиться на мостике? Надо поговорить с Буа'ту.
        - Нет, - Саба коснулась Леи в Силе, начав боевое слияние. - Это не поможет.
        - Саба, меня коснулся Люк, - сообщила Лея. Она открылась слиянию и в сознании появилось чувство широкой открытости. - В туманности что-то произошло.
        - Да, - подтвердила Саба. - Киллики убегают.
        - Надо предупредить флот, - Лея узнала в широкой открытости ангар и поняла, что Саба недоговаривает - неудивительно, ведь приборы Альянса подслушивали их разговор. - Люк ясно дал понять.
        - Буа'ту тебе не поверит.
        - Нужно попытаться.
        У неё в голове возник образ "Сокола", стоящего на палубе ангара в окружении взвода солдат Альянса.
        - Вот ты и пытайзя. Оная хочет езть. Оная будет продолжать охоту.

***


        Куча мусора, бывшая когда-то кораблём DR919a, лежала в тридцати метрах - непонятная груда металлолома, ослепительно сверкавшая в кратере, образовавшемся на поверхности корабля-улья Горог. Нескончаемый поток обломков устремлялся в бездонную дыру с окружающих палуб… мёртвые киллики, осколки плевкобетона, искорёженные дюрастальные обломки, подозрительно напоминающие турболазерные пушки. Из стенок извергались потоки белого пара - воздуха, воды или другого жизненно важного вещества, вырвавшегося из сломанных проводок в холодный космический вакуум.
        Люк не заметил в кратере никаких возмущений, но Сила была наполнена рябью, острой и хаотичной - оглушённые гороги пытались понять, что же произошло. К несчастью, замешательство не коснулось Ломи Пло. Она всё ещё держала его в Силе, наполняя той же холодной болью, как и всё время после входа в Глаз Тускена.
        Люк отошёл от иллюминатора спасательной капсулы, поднял тунику и обернулся к Хану.
        - Давай, Хан.
        - Ты уверен? - спросил Хан. - Даже при парализации, на таком расстоянии ты сгоришь.
        - Живо, Хан! - приказал Люк. - Скоро Горог обо всем догадается.
        - Ладно, - согласился Хан. - Не надо…
        Острая боль разлилась по спине Люка, и он упал на колени. Даже призвав поддержку из Силы, ему потребовалась вся сила воли, чтобы не упасть в обморок. Он дал боли наполнить себя, собрал её в ком и направил в живот, где чувствовал холодное прикосновение Ломи Пло. Что-то внутри отпустило, как будто развязался узел, и холодная боль мгновенно прошла. Люк коснулся в Силе своих товарищей, собирая их присутствия воедино, и отключил всех от Силы. Они одновременно воскликнули от удивления. Чёрный Клык вдруг обмяк в кресле и испуганно забормотал.
        - Чёрный Клык убеждён, что мы погибли при крушении, но не догадываемся об этом, - пояснил С-3ПО. - Должен сказать, что у меня в сетях тоже творится что-то странное.
        - Я спрятал вас от Ломи Пло, - сообщил Люк. Он опустил свою тунику. Спина всё ещё болела, но холодная боль внутри исчезла. - Если нам повезёт, она тоже подумает, что мы погибли при крушении.
        Чёрный Клык настороженно посмотрел на Люка, сел и гневно затараторил, размахивая руками и тыкая мохнатым пальцем в воздух.
        - Этого я точно не буду переводить мастеру Люку, - ответил С-3ПО. - Что плохого в том, что он о нас заботится? Это намного лучше, чем думать только о неприятностях.
        - Мы не умерли, - сквозь зубы сказал Люк. Он подошёл к Джууну и показал в иллюминаторе пилота на участок палубы, висящий прямо у края кратера. - Отведите капсулу вон туда. Надо выбираться, пока гороги нас не заметили.
        Джуун сбросил их в кратер. Они приблизились к плавящимся остаткам DR919a, и температура внутри начала стремительно расти. Капсулу заметно тряхнуло при вхождении в область искусственной гравитации корабля-улья.
        - Гравитационная система Херша-Кесселя, - заметил Хан. - Да, они об этом пожалеют.
        Чёрный Клык возмущённо что-то спросил.
        - Чёрный Клык хотел бы знать, что вам не нравится в…
        - Всё, - отрезал Хан. - Надеюсь, нам удастся не дать этому булыжнику включить гипердвигатель. У меня все суставы болят от этой гравитационной дряни.
        Джуун посадил капсулу на просевший край участка палубы, окружённый антеннами, тарелками и кабелями передачи данных - всё было очень непохоже на килликов и располагалось вокруг полуоплавившейся ретрансляционной станции.
        - Им явно помогли с постройкой этих штук, - заметил Хан, вглядываясь в иллюминатор. - И очень помогли. Этот теплодатчик явно балморранский, а сигнальный пакет - определённо с судоверфей Куата.
        - Видимо, им помогли пираты за счёт прибыли от торговли чёрной мемброзией, - согласился Люк. - Но это мы потом выясним. Сейчас нужно подобраться к гипердвигателям.
        - Хорошая идея, - Хан открыл аптечку, распылил Люку на спину бакту, передал ему бластер и взял один себе. - И как же мы проберёмся сквозь улей, полный жуков?
        - А мы не будем пробираться сквозь них, - сказал Люк. Он натянул герметичный скафандр и запечатал его. - Мы их обойдём.
        Джуун нахмурился и остановился, опуская козырёк шлема.
        - Не понимаю.
        - Пройдём снаружи, - Люк прикрепил свой шлем к шейному кругу. - Проползём по корпусу.
        - Этого я и боялся, - вздохнул Хан.
        Люк опустил козырёк, подобрал тяжёлую аптечку и повернулся к выходу. Хан и остальные запечатали свои скафандры, вышли из капсулы и толкнули её в ещё горящий кратер. Палубу затрясло. Все отступили, опасаясь, что капсула сейчас взорвётся, но ничего такого не произошло. Палуба медленно проседала, но явно не хотела падать даже под действием тяжести спасательной капсулы, лежащей в метре от края. Тряска усилилась. Оборванные линии передачи и оборудование, висящее на стенах, стали бесшумно летать вокруг. По внутренней связи скафандров раздался голос Хана.
        - Наверное, лучше подождать, - он показал пальцем на безымянную планету пиратов, которая быстро скользила по небосводу. - Не хочется мне ползти по этому булыжнику, когда он выйдёт в гиперпространство.
        Глава 19

        Командная палуба "Адмирала Акбара" оказалась безукоризненно чистой и идеально прибранной, как и весь остальной звёздный разрушитель. Экипаж состоял из представителей многих рас и работал как часы, сохраняя одновременно бдительность и сосредоточенность. Все мельком глянули на Лею, когда та вышла из лифта, но увидев, что её сопровождает наряд службы безопасности мостика, вернулись к своим обязанностям. Буа'ту в окружении штаба находился в Тактическом Салоне (ТакСале) в задней части палубы. Он изучал голоэкран с изображением Горловины Мурго. Переливающийся бюст великого адмирала стоял в нише у задней стены и торжественно взирал на палубу. От его взгляда у Леи по спине пробежал лёгкий холодок.
        Наряд остановился снаружи ТакСала, где Лею встретил неодобрительно фыркающий Вурф'ал, адъютант адмирала. Взмахом руки он предложил ей следовать за собой и подвёл к голоэкрану. Буа'ту закончил разговор с офицерами и поприветствовал Лею самодовольной ухмылкой.
        - Принцесса Лея, вы хотели меня видеть?
        - Правильно, адмирал. Спасибо, что не стали всё усложнять.
        - Зачем мне это надо? Я беспокоюсь не меньше вас.
        - Правда? - Лею удивили его слова.
        - Конечно, - подтвердил Буа'ту. - Даже если у ваших друзей в "Невидимках" есть дополнительные очистители воздуха в грузовых отсеках, то сейчас они уже дышат собственными выхлопами. Надеюсь, мы не слишком опоздали?
        Удивление Леи сменилось раздражением.
        - Мои друзья в порядке. Я пришла предупредить вас, что киллики собираются прорвать блокаду.
        - Неужели? - самодовольная улыбка не покидала лица Буа'ту, но по тому, как полегла его шерсть на шее, Лея догадалась, что адмирала озадачило её известие. - Вы прочитали это на стенах своей камеры?
        - Вроде того. Люк коснулся меня в Силе.
        - Ах, да… джедайское колдовство, - Буа'ту немного поразмыслил и спросил… - А ваш брат подсказал, откуда ожидать опасность… или какую форму она примет?
        - К сожалению, нет. Связь в Силе не настолько отчетлива. Могу только сказать, что Люк очень встревожен.
        - Понятно.
        Взгляд Буа'ту вернулся к голоэкрану, где множество истребителей "Адмирала Акбара" и "Мон Мотмы", более ста кораблей, создало двойную стену между звёздными разрушителями. Казалось, адмирал забыл о Лее и погрузился в раздумья. Вдруг он опять оглянулся к ней.
        - Мастер Себатайн более искусна в Силе, не так ли?
        - Да, - подтвердила Лея. - Поэтому она и мастер.
        - Может быть, тогда мастер Себатайн поточнее доложит о происходящем. Сообщите ей, что я вызываю её на командную палубу.
        - Я уже связывалась с мастером Себатайн. Уверена, что ваши офицеры уже об этом докладывали, - Лея размышляла, зачем так внезапно потребовалось столько истребителей. - Пока она недоступна.
        - Да, она охотится за ганкерами.
        - С ней бесполезно разговаривать, когда она голодна, - пожала плечами Лея. - Барабелы любят свежее мясо.
        - Как и все мы. Но что-то я не слышал, чтобы на борту обитали ганкеры, принцесса Лея.
        - Бросьте, адмирал, - Лея коснулась Буа'ту в Силе и лишь убедилась в своих предположениях… он не верил ни единому её слову. - На больших кораблях всегда заводятся ганкеры.
        - Только не на моём, - Буа'ту подошёл поближе и заговорил тихо и мрачно. - Ваш план безупречен, джедай Соло, но вы забываете, с кем имеете дело.
        - Мой план, адмирал? - Лея посмотрела на голоэкран и поняла, что она видит. Истребители "Мон Мотмы" осторожно продвигались к истребителям "Адмирала Акбара", двигаясь взад-вперёд в плотном поисковом строю. - Вы думаете, я замышляю диверсию!
        - Конечно, это не поможет вашим друзьям в "Невидимках", - сказал Буа'ту, - но я поражён тактической координацией, которую вы, джедаи, достигаете посредством вашего колдовства.
        - Невысокого вы о нас мнения, - Лея коснулась в Силе Горловины и почувствовала знакомое боевое слияние "Невидимок". Её коснулся Кип Дюррон и заверил, что скоро его команда поможет ей и Сабе. Лея вскипела внутри - её совсем не нужно спасать. Но сама мысль, что кому-то может придти в голову такая идея, убедила её в том, что зря она сидела всё это время в камере, пытаясь избежать обострения отношений с Галактическим Альянсом. - Пока я не увидела, как вы выпустили истребители, адмирал Буа'ту, я и не подозревала, что здесь мастер Дюррон и его эскадрилья.
        - Вы смеетесь надо мной, джедай Соло? - голос Буа'ту выдавал искреннее возмущение. - Раргавский трюк сейчас не получится, но неужели вы думаете, что я его не узнаю?
        - Конечно, нет, - Лея попыталась вспомнить, что же такое раргавский трюк. - Но вы должны мне верить. Сообщение Люка - не ложь. Я не пытаюсь вас отвлечь.
        - Для того, кто не пытается, вы слишком усердно работаете. А если мастер Себатайн в течение тридцати секунд не явится ближайшему офицеру, топливо "Невидимок" будет уничтожено. Потом мы займёмся двигателями "Сокола".
        - Как мне доказать вам свою искренность? - Лея с трудом сдерживалась. - Вы поверите мне, если я отзову обе команды "Невидимок"?
        Буа'ту прищурился, размышляя над её предложением, а затем ткнул в неё когтем.
        - Неплохо, принцесса! Классический переход к мандалорской капитуляции.
        - Я лишь пытаюсь помочь вам, адмирал, чтобы "Акбар" не захватили, - вздохнула Лея.
        Между лопаток Леи появился холодный ком. Она полуобернулась, ожидая увидеть Вурф'ала или другого офицера. Но на неё смотрели лишь пустые глазницы бюста великого адмирала.
        - Адмирал, меня не покидает ощущение, что на борту корабля что-то неладно, - она указала на бюст. - Можно спросить, через какие сканеры безопасности вы пропускали эти штуки?
        - Нельзя! - отрезал Буа'ту. - Вам меня не отвлечь, джедай Соло, - он поднял руку и посмотрел на часы. - Тридцать секунд истекли. Так как мастер Себатайн не объявилась, придётся мне привести мою угрозу в действие.
        Вурф'ал вынул комлинк и передал его адмиралу.
        - Охрана-2, адмирал.
        Буа'ту не отводил взгляда от Леи.
        - Это наряд, охраняющий топливо для "Невидимок".
        - Валяйте, - Лея всё ещё с подозрением смотрела на бюст, но ясно, что адмирал не будет слушать, пока подозревает в ней диверсанта. - Может быть, это убедит вас в моей искренности.
        - Как хотите, - Буа'ту включил комлинк. - Тибаннский наряд…
        Адмирал остановился. Комлинк в нарукавном кармане Леи эхом передала его слова. Буа'ту скривился и махнул Вурф'алу, чтобы тот отобрал у неё комлинк. Адьютант повиновался. Адмирал вновь поднял свой комлинк и заговорил…
        - Тибаннский наряд, приём.
        Комлинк в руке Вурф'ала передал вызов - такой же комлинк Саба оставила на койке. Буа'ту поднял мохнатые брови и повернулся к Лее.
        - Поздравляю. Кажется, я больше не контролирую ваше топливо для "Невидимок".
        В обоих комлинках громко засипело. Буа'ту нахмурился и заговорил в свой…
        - Я бы не стал насмехаться, мастер Себатайн. "Сокол" всё ещё находится под моим контролем.
        В комлинке опять засипело. Буа'ту отключил комлинк и, к удивлению Леи, не отдал приказ просверлить двигатели "Сокола". Вместо этого он повернулся к своему адъютанту, Вурф'алу.
        - Отправьте наряд проверить, что случилось с отделением, охранявшим топливо для "Невидимок", - сказал он. - И проверьте боевые установки в доке захвата.
        Не успел Вурф'ал сказать "есть", как в динамиках мостика натужено завыла сирена датчиков столкновения.
        - Из гиперпространства выходит группа кораблей, - доложила женщина-офицер. - Передачи отсутствуют, направляются из туманности.
        Пятнадцать чёрных треугольников (тактическое обозначение неизвестных кораблей) появилось у края голоэкрана на выходе из туманности Утегету. Вместо того чтобы остановиться для разведки или расчёта прыжка, как бы поступило большинство флотов, корабли устремились прямо к центру Горловины Мурго на скорости, близкой к световой.
        Лея ещё пыталась осмыслить увиденное, а Буа'ту уже разразился приказами.
        - Вурф'ал, боевые установки - к бою.
        - Есть!
        - Грендил, отозвать все истребители. Джорга, назначить цели турболазерным батареям. Рейбад, пусть командор Дарклайтер приблизит "Мон Мотму" для поддержки. Тола, начать сближение с "Мон Мотмой"…
        Ответы поступали быстрее, чем Лея их замечала…
        - Есть… есть… есть… есть… - мостик погрузился в рабочую суматоху. Офицеры бросились выполнять приказы.
        - Батареи пять, девять и семнадцать навели прицелы, адмирал, - доложил артиллерийский офицер-дурос.
        - Чудно, Джорга. Открыть огонь.
        - Открыть огонь? - чуть не задохнулась Лея. - Вы даже не знаете…
        Буа'ту поднял палец, заставив её замолчать. Через секунду облака мельчайших белых треугольников начали выплывать из пятнадцати больших кораблей.
        - Неизвестные корабли выпустили истребители, - доложил офицер.
        "Поразительно", - подумала Лея. Киллики не просто пытались прорвать блокаду Галактического Альянса, а ещё и нападали. Возможные последствия пронеслись у неё в голове бешеным потоком. Она всё больше боялась, что видит начало новой галактической войны, рождённой отчаянием и непониманием, что ещё трагичнее. Яркие вспышки турболазерных выстрелов заполнили иллюминатор и осветили мостик "Акбара". Через несколько секунд на тактическом экране отобразились удары по трём различным мишеням.
        - Попадание, - доложил офицер. - Щитов нет, ущерб неизвестен.
        Треугольники неизвестных кораблей начали принимать трёхмерные сияющие формы. Рядом с каждым значком указывалась длина… от 7952 до 8234 метров. Они походили на яйцевидные камни с густыми хвостами ионных выхлопов. Истребители были лишь облаком тонких чёрточек, но на врезке крупным планам было видно, что это корабли-дротики с огромными ионными двигателями.
        - Интересно, - казалось, Буа'ту разговаривал сам с собой. - У килликов новые игрушки. Какие ещё сюрпризы они нам приготовили?
        Лея мгновенно переключила свои мысли на бюсты адмирала Буа'ту, находящиеся на борту "Акбара". Они слишком походили на изготовленные из тканого стекла. Она повернулась к тому, который стоял в ТакСале, и ей даже не нужно было касаться его в Силе, чтобы подтвердить свою догадку. По спине пробежал холодок опасности - такой жгучий, что вся кожа покрылась мурашками.
        Лея повернулась к Вурф'алу.
        - Извините, капитан, а где здесь ближайший мусоропровод?
        - Мусоропровод? - Вурф'ал нахмурился, как будто хотел спросить, зачем он ей понадобился. Но тут остальные батареи "Акбара" открыли огонь, заполнив иллюминатор командной палубы многоцветными вспышками. Передние огни ярко загорелись и погасли. Вурф'ал небрежно указал на крышку на дальней стене. - Там.
        - Спасибо.
        Лея в Силе сняла сорокасантиметровый бюст с пьедестала. Капитан, мон-каламари, удивлённо вскрикнул и заслонил собой адмирала Буа'ту.
        - Извините за беспокойство, - Лея перенесла бюст в Силе к мусоропроводу и затолкала его под крышку, - но этой штуке здесь не место.
        - Адмирал! - воскликнул Вурф'ал. Он нырнул за бюстом, погрузив обе руки по плечи в мусоропровод. - Всё в порядке! Я его поймал!
        Лея почувствовала, что несколько бластеров повернулись в её сторону. Младший офицер из группы сопровождения предупредил…
        - Не двигайтесь, принцесса.
        Она действительно держала руки на виду, но не обратила внимания на угрозу. Буа'ту глянул через плечо лейтенанта, усмехнувшись сначала Лее, а потом Вурф'алу.
        - Капитан, какого ситха вы залезли в мусоропровод?
        - Ловлю ваш бюст, сэр, - в мусоропроводе что-то звякнуло. - Проклятье!
        - Капитан? - Буа'ту нахмурился.
        - Извините, сэр, но что-то… ситх! - Вурф'ал вдруг выпрямил руки и вынул их из мусоропровода - их облепили десятки синих насекомых размером с большой палец. - Кусаются!
        - Это гороги! - Лея в Силе захлопнула крышку мусоропровода. - Киллики Тёмного Улья!
        Вурф'ал упал на колени, крича и пытаясь стряхнуть с себя насекомых, но те лишь приземлялись ему на голову и заползали на глаза. Скоро капитан уже бессвязно кричал, офицеры в ТакСале ошеломлённо застыли. Даже Лея не понимала, как ему помочь. Через несколько секунд он откинул голову и с бульканьем в горле упал на пол.
        Жуки-убийцы взлетели в воздух, расправив крылья и громко жужжа.
        - Диверсия! - крикнул Буа'ту.
        Он вскинул электроразрядную винтовку и сбил одного киллика в воздухе. Около пяти разрядов пронеслось мимо Леи и сбило ещё несколько насекомых. Остальные подчинённые Буа'ту повыхватывали бластеры и стали палить в воздух. Им не всегда удавалось попасть в цель. Лейтенант-дурос схватился за горло, упал на пол и забился в конвульсиях. Около двух десятков насекомых прорвались на командную палубу.
        Когда команда оправилась от шока, Буа'ту подошёл к мусоропроводу и нажал на кнопку "вакуум" - содержимое всосалось в мусорные баки "Акбара".
        - Неплохо, принцесса, - он ещё раз шлёпнул по кнопке. - Что же вас насторожило?
        Лея в Силе отбросила жука-убийцу от его уха и размазала по стене.
        - Джедайское колдовство.
        - Великолепно, - Буа'ту посмотрел на сине-жёлтое пятно на стене, а потом - на младшего офицера службы сопровождения. - Возьмите наряд и очистите палубу.
        - Есть, сэр. А как быть с пленницей?
        - Пленница? - фыркнул Буа'ту. - Она никогда не была пленницей, сынок. Она просто старалась быть вежливой.
        - Спасибо, адмирал, - сказала Лея. - Не знаю, что затевают киллики, но надеюсь, вы понимаете, что джедаи не…
        - Не надо больше слов, - Буа'ту остановил её взмахом руки. - Джедаи могут быть глупцами-идеалистами, но они не предатели, как вы уже доказали.
        - Рада, что мы пришли к взаимопониманию, - Лея решила не отвечать на "глупцов". При данных обстоятельствах, она была довольна тем, что завоевала доверие Буа'ту. - Если мне можно заметить, то у килликов общее коллективное сознание…
        - Знаю, - Буа'ту обернулся к микрофону внутренней связи и открыл корабельный канал. - Тревога проникновения. Запечатать все люки, расстреливать всё с шестью конечностями, выбросить все статуэтки в ближайший мусоропровод. Это не учебная тревога.
        Буа'ту помедлил, посмотрев на командную палубу "Акбара"… около десятка рабочих станций пустовали, команда сражалась с оставшимися жуками-убийцами, - а затем вернулся к голоэкрану.
        - Обращаюсь ко всем… нам ещё в сражении победить надо, - сказал он в ТакСал. - Возвращайтесь к своим станциям.
        Лея присоединилась к офицерам у голоэкрана. Большая часть килликского флота двигалась прямо на "Мон Мотму" и середину Горловины. Тучи кораблей насекомых уже прорывали строй защитников Альянса. Но небольшая тактическая группа… пять кораблей и несколько сот кораблей-дротиков - уклонилась в сторону "Акбара" и шла наперехват, чтобы отрезать его от "Мон Мотмы".
        Понимая ценность разведданных о противнике в бою, Лея открылась схватке, обратилась к килликским кораблям и начала касаться их по очереди в Силе. В каждом был один улей, часто вместе с десятками или сотнями Примкнувших. Она узнала стоицизм Таата и, художественные устремления Сараса среди кораблей, направлявшихся к "Мотме". Но когда она дошла до последнего корабля, шедшего наперерез "Акбару", она не почувствовала ничего, кроме пустоты в Силе.
        - Хотите что-то сказать, джедай Соло? - спросил Буа'ту.
        Лея подняла взгляд - ботан смотрел на неё. Она указала на изображение "пустого" корабля на голоэкране.
        - Кажется, это корабль Тёмного Улья, - сказала она. - Конечно, нам ничего не известно об организации флота килликов, но это явно некое подобие флагмана.
        - Я не должен удивляться вашим словам, но я удивлён, - Буа'ту ненадолго задумался и повернулся к капитану-мон-каламари, который до этого пытался его заслонить. - Пока не будем открывать все наши карты, Тола.
        - Хорошо, сэр.
        - Но когда этот корабль войдёт в зону поражения, мы должны быть готовы выложиться по полной, - продолжал Буа'ту. - Может быть, мы их хотя бы застанем врасплох.
        - Есть, сэр, - ответил Тола. - Я назначу этот корабль в качестве второстепенной цели для всех батарей.
        - Хорошо. Назовём его "Жук-1", - Буа'ту повернулся к голоэкрану. - И ещё. В доке захвата обеспечьте полную свободу всем джедайским кораблям. Пусть прибывают и улетают, когда захотят.
        Тола понял приказ и пошёл его передавать.
        - Спасибо, адмирал, - улыбнулась Лея. - Если я могу здесь чем-то помочь…
        - Я думал о ваших "Невидимках", принцесса, - перебил её Буа'ту. - Им понадобится место для перезаправки и вооружения.
        - Правда? Я хотела сказать, если джедаи могут здесь чем-то помочь…
        - Могут, - Буа'ту зашагал по палубе, не отрываясь от голоэкрана. - Сообщите им, что теперь они подчиняются только мне.
        - Э-э…
        - С этим проблемы? - спросил Буа'ту.
        - Нет, сэр, - ответила Лея. - Просто думаю, как лучше им это сказать.
        - Скажите так, чтобы они поняли. Это всё мелочи, принцесса, - Буа'ту прекратил шагать и во весь рот улыбнулся ей. - Нужно остановить жуков, или мы никогда их не остановим.
        - Понимаю, адмирал, - Лея сглотнула. - Постараюсь.
        Она закрыла глаза и коснулась в Силе Горловины. Сначала Лея обнаружила Мару и её команду - спокойных и сосредоточенных. В голове Леи возник образ яркого круга ионного света, окружающий корму большого каменного корабля; они подкрадывались к килликскому кораблю. Лея наполнила свои мысли доброжелательностью к адмиралу Буа'ту и тихо повторила слово "уважение". Казалось, Мара слегка смутилась, но затем исполнилась решимости.
        Лея коснулась эскадрильи Кипа - её тут же поглотили страх и яростное возбуждение. Она дала себе утонуть в этой буре эмоций и создала в голове изображение взрывающихся кораблей-дротиков и огненных белых выхлопных следов. Присутствие Кипа коснулось Леи, убеждая её, что он уже в пути. Как и с Марой, она наполнила свои мысли доброжелательностью к адмиралу Буа'ту и тихо попросила Кипа об уважении. Тот наполнил Силу возмущением. Лея повторила свою просьбу, уже твёрже, стараясь убедить его, что проблема в килликах, а не в Пятом флоте. Кип разозлился, но его упрямство постепенно сменилось решимостью.
        Лея открыла глаза. Тола, мон-каламари, упал на колени, задыхаясь и сжимая руками горло. Буа'ту невозмутимо стукнул Толу рукоятью бластера по затылку. Послышался хруст сломанного хитина, капитан упал вперёд, забрызгав адмиральский бластер инсектоидной кровью.
        - Обращаюсь ко всем… не теряйте бдительности! - приказал Буа'ту. - Нельзя, чтобы вокруг меня умирали подчинённые.
        В ТакСал вошли двое охранников и унесли бьющегося в конвульсиях мон-каламари. Лея стряхнула с себя горечь и встретилась глазами с Буа'ту.
        - Экипажи "Невидимок" согласились, - она указала на голоэкране пять килликских кораблей, идущих наперерез "Акбару". - Команда Мары, пол-эскадрильи, находится где-то позади этой группы и нацеливается на один из кораблей.
        - В каком она состоянии? - нахмурился Буа'ту. - Её команда не может быть готова к бою после долгого пребывания в космосе.
        - Они могут совершить одну вылазку, но пока не перезаправятся, полноценного боя не будет, - уточнила Лея. - Но даже без этого они готовы.
        Буа'ту сомневался.
        - Поверьте, адмирал, - улыбнулась Лея. - Это всё джедайское колдовство.
        - Как скажете, - фыркнул Буа'ту.
        Лея указала на корабли-дротики, собравшиеся между двумя группами килликских кораблей без видимой причины.
        - Кажется, эскадрилья мастера Дюррона сейчас там.
        - Наверное, пытаются освободить вас с мастером Себатайн, - предположил Буа'ту. - Они тут не нужны. Пусть выдвигаются к "Мон Мотме".
        - Лучше вы сами об этом скажите, - Лея подошла к радиостанции и открыла канал связи с "Невидимками". - Они не ответят, но услышат ваш приказ.
        - Хорошо.
        Буа'ту отошёл от голоэкрана и передал указания "Невидимкам". Лея почувствовала ответ ото всех кроме Мары, которая упорно не хотела отказываться от своей цели. Когда Лея позволила удивлению подняться до поверхности сознания, Мара заполнила слияние тревогой за Люка и Хана.
        - Все кроме Мары согласны, - сообщила Лея. - Мара не меняет цели. Кажется, тут что-то, связанное с Люком и Ханом.
        - "Что-то" - понятие очень растяжимое, принцесса, - нахмурился Буа'ту.
        - Извините, адмирал, - Лея открылась Силе в поисках брата, но ничего не ощутила. - Больше я ничего не знаю.
        Буа'ту явно не привык менять свои приказы.
        - Это…
        Он не закончил фразу. Передние линии флота килликов заполнили голоэкран вспышками света. Изображение "Мон Мотмы" окрасилось в жёлтый - её щиты поглощали больше энергии, чем могли быстро рассеять. Изображение "Акбара" оставалось синим.
        - Вооружение врага определено как турболазерное, - доложил офицер. - Производитель неизвестен, технология - определённо Альянса.
        - Теперь мы хоть знаем, кого снабжали тибаннцы, - вздохнул Буа'ту и повернулся к Лее. - Пусть мастер Себатайн готовит "Сокол" к отлёту. "Невидимкам" понадобится мобильная заправочная платформа.
        Лея взяла комлинк, который Саба оставила на койке.
        - Мастер Себатайн, подготовьте, пожалуйста, "Сокол" к отлёту. Адмиралу Буа'ту понадобится дозаправить "Невидимки".
        - "Сокол" готов, - ответила Саба на фоне приглушённого "фью-фью". - Но оная не знает, долго ли мы продержимззя.
        - Что я слышу? Это бластерная пушка "Сокола"? - нахмурилась Лея.
        - А ты как думала? Эти мелкие гороги повззюду!
        Лея хотела было доложить Буа'ту, но адмирал уже стоял настенного экрана и набирал команды на панели управления. Он остановился, набрал ещё несколько команд и выругался. Экран показывал лишь помехи.
        - Проклятые жуки! - проворчал он. - Перерезали все провода.
        Лея опять включила комлинк.
        - Мастер Себатайн, мы здесь полностью слепы. Что там происходит?
        - Плохо дело! - ответила Саба. - Еззли бы оная не отключила батареи дока захвата, ты бы сейчас не говорила с оной. Экипаж убит, жуки повззюду.
        - Понятно. Отправляйся прямо сейчас.
        - Без тебя? - в комлинке раздалось ритмичное шипение. - Вечные твои шутки, джедай Соло.
        Саба закрыла канал связи. Буа'ту разговаривал с молодым лейтенантом-салластанином с двумя полосками инженерного состава на мундире.
        - Почему капитан Урбок не доложила об угрожающем положении на "Акбаре"? Оценка потерь - её обязанность.
        - П-потому что она п-погибла, с-сэр, - заикался лейтенант.
        - А командир Рео?
        - Тоже, сэр.
        Лея чувствовала, что Буа'ту с трудом держит себя в руках, но продолжает говорить спокойно.
        - А лейтенант Арамб?
        - Парализован и не может разговаривать, сэр, - доложил салластанин. - Видимо, готалы не настолько восприимчивы к яду килликов.
        - Ладно. Кто тогда командует инженерами? - спросил Буа'ту.
        Салластанин посмотрел на заваленную трупами командную палубу.
        - Вы? - спросил он.
        - Неправильно. Капитан Юул, - Буа'ту указал на кресло судового инженера. - А теперь возвращайтесь на своё место, включите связь и выясните положение на корабле!
        - Есть, сэр!
        Салластанин бросился выполнять приказ. Буа'ту посмотрел на Лею и покачал головой.
        - Киллики начинают меня беспокоить, принцесса. Какие ещё сюрпризы они несут под своими хитиновыми панцирями?
        Не дожидаясь ответа, он вернулся к голоэкрану. "Мон Мотма" сосредотачивала огонь на передних кораблях и так потрепала их, что они больше походили на скопище астероидов. Но рой кораблей-дротиков уже сломил оборону истребителей Альянса и на каждый турболазерный залп "Мотмы" отвечал десятью. "Акбар" достиг несомненно большего, если судить по внешней обшивке. Хотя космос за иллюминатором пестрел от турболазерных вспышек, у килликов-артиллеристов явно были проблемы с преодолением силы притяжения двойной звезды позади звёздного разрушителя. Большинство выстрелов не долетали до цели или пролетали под брюхом "Акбара", не причиняя тому никакого вреда, а те немногие, что достигали цели, не могли создать серьёзной угрозы для его щитов. Значок "Мотмы" вдруг окрасился в красный цвет, указывая на пробой щитов. Буа'ту громко вздохнул и обратился к женщине, стоявшей рядом.
        - Грендил, передайте командору Дарклайтеру приказ об отступлении. Пусть отзывает все оставшиеся истребители Пятого флота. Встретимся в точке "альфа".
        - И наши истребители тоже, адмирал? - Грендил широко раскрыла глаза.
        - Проклятье! Что я сказал?! - рявкнул Буа'ту. - Прочисти розовые лопасти, которые ты называешь ушами!
        Выжившие помощники Буа'ту удивлённо замолчали и посмотрели на голоэкран. Буа'ту перевёл дыхание.
        - Извините, Грендил, не хотел. Боюсь, я немного на взводе.
        - Всё в порядке, сэр, - голос женщины едва не срывался. - Сейчас отправлю сообщение.
        - Спасибо. Передайте, что это приказ для всех… командора Дарклайтера и эскадрилий истребителей. Пусть не тратят ценные ресурсы Альянса на свои бессмысленные бравады. "Акбар" и так потерян.
        - Есть, сэр, - Грендил подняла руку в своеобразном салюте.
        Остальные помощники Буа'ту продолжали молчать, глядя на голоэкран и обдумывая мрачный вывод адмирала. "Акбар" был зажат между двойной звездой, пятью крупными килликскими кораблями и несколькими тысячами истребителей, не встречающих препятствий на своём пути, если не считать нескольких атомов водорода. Положение безнадёжно, и Буа'ту достаточно дальновиден, чтобы предвидеть это, а также честен, чтобы не обманывать самого себя и других насчёт возможностей избежать ловушки.
        Лея чувствовала, что Саба зовёт её к "Соколу", но оставалась рядом с адмиралом. Что-то не так. Турболазеры "Акбара" били по всем пяти приближающимся вражеским кораблям, но его собственные щиты едва мигали.
        - Кажется, пора преподнести им наш сюрприз, - Буа'ту открыл канал связи с турболазерными батареями. - Всем батареям переключиться на Жука-1. Доложить о готовности.
        Батареи ненадолго замокли, затем доклады последовали с такой быстротой, что Лея не успевала их отслеживать. Когда канал связи затих, Буа'ту сказал…
        - Огонь по моей команде. Три… два… огонь!
        Космос за иллюминатором командной палубы засверкал от турболазерного огня, и палуба задрожала. Все затаив дыхание ждали, пока выстрелы преодолеют расстояние. Значок Жука-1 на голоэкране окрасился в жёлтый цвет.
        - Подтверждаю попадание, - доложил офицер. - Десятипроцентная потеря массы.
        Воодушевлённый возглас вырвался из уст выживших в ТакСале и на командной палубе. По каналу связи заговорил Буа'ту.
        - Неплохо, артиллеристы! Чётным батареям продолжать огонь…
        Лея не расслышала остальных слов. Мара вдруг коснулась её в Силе, полная тревоги и беспокойства за Люка и Хана. Лея нахмурилась в замешательстве. У неё в голове возник образ килликского корабля. По его поверхности ползло несколько фигур, которые можно было заметить только по точкам от нашлемных фонарей. Турболазерный огонь обрушился на корабль, как метеоритный дождь Нклонна, пробивая дыры по всему корпусу и поднимая в космос фонтаны камней. Маленькие фигурки скрылись за облаком пыли. И вдруг Лея почувствовала присутствие Люка где-то рядом с Марой - он был ещё больше встревожен.
        - Остановитесь! - Лея кинулась к Буа'ту. - На том корабле Люк и Хан!
        Буа'ту опустил мохнатые брови - он был сбит с толку не меньше Леи.
        - Что?
        - Люк и Хан на Жуке-1! - объяснила Лея. - Вот почему Мара не поменяла цель. Она их видела!
        - Вы уверены? - Буа'ту широко раскрыл глаза.
        - Да, я только что почувствовала Люка в Силе. Раньше он прятался.
        Буа'ту прищурился.
        - Понятно, - он задумался и вернулся к микрофону. - Батареям, заканчивающимся на пять и ноль, продолжать огонь по Жуку-1. Всем остальным вернуться к первоначальным целям.
        - Но это же десять батарей! - воскликнула Лея.
        - Если ваш брат и муж находятся на борту того корабля, они либо пленники или "зайцы", - заявил Буа'ту. - Если они в плену, для их спасения нужно обезвредить корабль. А если они "зайцы"…
        - …то прекратив огонь мы вызовем подозрение, - закончила Лея.
        Буа'ту кивнул.
        - Из вас вышел бы прекрасный адмирал флота, принцесса.
        Они вернулись к голоэкрану. Небольшой треугольник неопознанного корабля отделился от Жука-1 и начал ускорение в сторону "Акбара".
        - Сенсоры, доложите об этом корабле, - потребовал Буа'ту. - Что это? Ракета?
        После недолгой паузы изображение на экране сменилось треугольным цилиндром старого фрегата Куатийских судоверфей.
        - Новый контакт - фрегат класса "Улан", - доложил офицер. - Принадлежность неизвестна.
        Буа'ту нахмурился и посмотрел на Лею.
        - Ваше колдовство может нам помочь, принцесса?
        Надеясь почувствовать на борту этого фрегата Люка и Хана, она коснулась корабля в Силе… и ощутила Рейнара Тала. Мгновенно Лея попыталась прервать контакт, но он последовал за ней, и в её голове появилась огромная и мрачная тень. Взгляд потемнел по краям, а внутри появился тёмный ком, настолько тяжёлый и холодный, что колени ослабли и согнулись.
        - Принцесса Лея? - к ней подошли Буа'ту и Грендил, держа наготове бластеры, чтобы расстрелять всё ползучее, если то появится. - Куда они вас укусили?
        - Я… - Лея постаралась подняться, но безуспешно. - Это не жуки… фрегат…
        - Фрегат? - Буа'ту нахмурился и поднял её. - А причём тут фрегат?
        Лея хотела было ответить, кто её зовёт, но тёмная тяжесть внутри не давала ей. Она не смогла произнести ни слова, даже подобрать нужных слов.
        - Понятно, - заметил Буа'ту. - Грендил, обозначь тот корабль как вражеский… и пусть это будет приоритетная цель.
        Несколькими мгновениями позже "Акбар" обрушил на фрегат турболазерный залп. Лею захлестнула скорбь. Она ждала взрыва. Кем бы ни стал Рейнар у килликов, когда-то он был джедаем и близким другом её детей. Она понимала, что от такой потери на душе будет пусто и уныло.
        Когда залп приблизился к кораблю Рейнара, тяжесть пропала, и Лея вновь обрела силы. Она уже собиралась доложить, кто был на борту фрегата, как турболазерный залп вдруг отклонился и рассеялся в космосе. Грендил изумлённо вскрикнула. На командной палубе недоверчиво зашептались. И тут Лея поняла, почему киллики-артиллеристы были такими плохими стрелками. Они и не пытались попасть в "Акбар".
        Когда второй залп тоже в последний момент разлетелся в разные стороны, Буа'ту прищурился и повернулся к Лее.
        - Что это значит? Это новый вид щитов?
        - Это Рейнар Тал, - покачала головой Лея. - Кажется, он идёт за нами.
        Глава 20

        Снаружи корабль-улей был бугристым и тёмным - ломаная вереница узких канав, виляющих между гигантскими глыбами плевкобетона. Хан знал почти наверняка, что эти глыбы - примитивные теплоотводы, не позволяющие корпусу растрескаться из-за резких перепадов температуры в космосе. Однако обходить их проще не становилось.. Поверхность корабля походила на огромный плевкобетонный лабиринт, растворяющийся в синем сиянии гигантского полумесяца ионных выхлопов. Хану казалось, что он шагает по солнцу… капли пота попадали в глаза и скатывались по щекам. Четыре истинных солнца Горловины Мурго жарили с боков и сверху, а дешёвые скафандры со спасательной капсулы DR919а не имели системы охлаждения. Хан боялся, что скафандры скоро расплавятся.
        Он остановился у подножия одного теплоотвода, плевкобетонного монолита высотой метра два, на который забрался Люк, чтобы осмотреться. Хан запрокинул голову и глянул вверх. В сотне километрах над ними виднелся ещё один корабль-улей, который всё время впускал и выпускал мелкие цветные чёрточки при перестрелке со звёздным разрушителем Альянса.
        - Ну что, мы добрались? - Хан включил комлинк.
        - Почти, Хан, - Люк продолжал всматриваться в горизонт, закрывая перчаткой козырёк шлема. - В направлении "одиннадцать часов" квадратная тень - должно быть, термовентиляционная шахта.
        - Над ней есть тепловое искажение?
        - Нет.
        - Значит, ещё не добрались, - Хан старался не показывать, что расстроен - он не мог уже слушать ободряющее бормотание Чёрного Клыка. - Гипердвигатель такого большого корабля должен часами спускать тепло. Когда подойдём к нужной шахте, не ошибёмся.
        - Согласен, - Люк повернулся, чтобы слезть, но тут вдруг посмотрел вверх. - Идёт! Пригни…
        Космос побелел, и голос Люка потонул в помехах. Значит, турболазерный выстрел попал в цель. Хан попытался спрятаться в укрытие, но в жёстком скафандре это было почти невозможно. Ему удалось лишь присесть на колени, когда корпус корабля-улья вздрогнул под ним, и он ударился о теплоотвод. Скатившись на поверхность и остановившись у самого подножия, он так забрызгал потом лицевое забрало шлема, что даже не мог понять, лежит ли он ничком или навзничь. Корпус продолжало трясти и содрогаться. Хан бился носом о забрало, а помехи стали просто оглушающими. Он отключил динамик, прислушался, не шипит ли где, свидетельствуя об утечке воздуха, медленно подобрал руки и понял, что лежит на животе.
        Хан перевернулся на спину, но тут же пожалел об этом. Космос сверху напоминал огромный и пятнистый лист турболазерной энергии, большей частью поступающей в их сторону. Вокруг витали клубы плевкобетонной пыли, обломки теплоотводов… и что-то, напоминающее небольшой скафандр. Оно кружилось и махало раскинутыми конечностями. Хан включил динамик, но опять не услышал ничего кроме помех. Какой-то звёздный разрушитель Альянса палил в них всем, чем мог. Хан встал и чуть не вылетел за пределы искусственной гравитации корабля. Он приземлился рядом с С-3ПО.
        Дроид обернулся. Казалось, он что-то говорит, но, к счастью, Хан ничего не слышал. Стараясь не спускать глаз с парящего скафандра, он пустился на колени и, несмотря на плотный туман, увидел Люка в пяти метрах. Хан подполз к нему и коснулся шлемами, чтобы можно было говорить, не включая связи.
        - Кого-то вышибло! - Хан указал на уменьшающуюся фигуру. - Он улетает прочь!
        Люк посмотрел в ту сторону.
        - Это Чёрный Клык.
        - Откуда ты знаешь?
        Люк указал на пару теней позади теплоотвода.
        - Джуун и Арту там.
        Он поднял руку и в Силе притянул вертящегося Чёрного Клыка. Эвок попал в поле искусственной гравитации корабля в двух метрах над поверхностью. Он тяжело приземлился, поднялся на ноги, тряхнул руками и что-то протараторил. Когда от следующего удара он вновь слетел с корабля, Хан на мгновение задумался, прежде чем поймать эвока за колено. Чёрный Клык заметил его колебания. Он недовольно глянул на виброклинки, когда его второй раз спустили на поверхность, но это не помешало ему крепко ухватиться за пояс Хана. Тот попытался опять включить связь, но космос вокруг напоминал беспинскую грозовую бурю, и в динамиках опять трещали помехи.
        Люку не нужна была связь. Он просто встал, посмотрел на Хана, и тот всё понял. Нужно идти дальше. Люк использовал Силу, и теперь Ломи Пло знала, что он приближается. Они подобрали Джууна и дроидов, и пошли вперёд по проходам в плевкобетоне между теплоотводами, обходя завалы из гигантских плевкобетонных колонн и вырывающиеся отовсюду струи пара. Через несколько минут турболазерная буря немного утихла, но не до такой степени, чтобы им можно было больше не опасаться за свою жизнь. Несколько выстрелов пролетело так близко, что всех сбило с ног. Дважды Люк использовал Силу, чтобы вернуть кого-то в зону искусственной гравитации корабля-улья. Туманная завеса всё густела, затрудняя видимость настолько, что Хан чуть было не увлёк Чёрного Клыка и С-3ПО в воронку от взрыва.
        Пройдя около километра, Люк неожиданно остановится и показал на столб пыли в пятидесяти метрах, в котором наблюдались потоки горячего воздуха.
        - Пришли, Хан, - голос Люка был прерывист, но понятен. После уменьшения турболазерного огня электромагнитные помехи тоже уменьшились и больше не мешали устройствам связи скафандров. - Но будь готов. Кажется, нас там уже ждут.
        Чёрный Клык остановился и топнул ногой.
        - Вобба джобабу!
        - Не беспокойся, - сказал Люк. - Нас прикроют.
        - Прикроют? - Хан обернулся, оглядев туман. - Здесь?
        - Мара следит за нами из "Невидимки", - объяснил Люк. - Кажется, она заметила свет наших нашлемных фонарей, когда пробиралась для атаки корабля-улья.
        - Она в "Невидимке"? - переспросил Хан. - И ты всё ещё хочешь идти напролом? Может быть, лучше просто сбросить в воздуховод бомбу-тень и поскорее смыться с этого булыжника? А потом включим спасательные маячки и подождём, пока нас кто-нибудь не подбросит.
        - Хорошая идея, Хан, - согласился Люк. В динамике раздалось нечто, похожее на стук зубов. Он обернулся к теплоотводу. - Возьми остальных и действуй по своему плану. Остальное мне будет легче сделать самому.
        - Легче? - с подозрением переспросил Хан. - Я думал, нам просто нужно вырубить гипердвигатель этого корабля-улья. Для этого легче Маре сбросить бомбу-тень, чем нам тут шуровать световым мечом и двумя хилыми бластерами.
        - Тут одна сложность, - заметил Люк. - Одну обитательницу нельзя достать бомбой-тенью.
        - Сложность? - Хан приблизил своё забрало к шлему Люка и увидел, что мастера-джедая бьёт дрожь. - Ты о Ломи Пло?
        - Нужно п-прикончить её, пока это возможно, - Люк кивнул.
        - Не знаю, кого ты тут пытаешься обмануть, но я не верю. Она опять тебя поймала?
        - Но это не значит, что ты должен остаться, - вздохнул Люк.
        - Ты пойдёшь с нами, и я не остаюсь.
        - И в-все мы станем удобными мишенями? - Люк покачал головой. - Я останусь, пока не закончу задуманное.
        - Тогда остаёмся оба, - сказал Хан и повернулся к Джууну и Чёрному Клыку. - А вы двое что думаете?
        Чёрный Клык раздражённо затараторил, схватился опять за пояс Хана и покачал головой. Джуун просто стоял и моргал под шлемом.
        - Ну?
        Так как выражение лица у Джууна не изменилось, Хан стукнул его по шлему. Джуун вздрогнул и покачал головой.
        - Значит, единогласно, - заключил Хан. - Джуун не может рисковать слететь с этого булыжника с неисправной связью. Если маячок у него тоже неисправен, то он здесь так и останется.
        - Хан, ещё не поздно передумать.
        - Ага, для этого нужен полный ранец термодетонаторов и несколько кило барадия, но этого нет. Пошли.
        Они двинулись вперёд. Вместо того чтобы идти прямо к вентиляционной шахте, Люк осторожно обошёл её вокруг. Через каждые несколько метров они останавливались и не двигались пять или десять секунд, после чего уточняли маршрут и пробирались уже осторожнее. Наконец, Люк остановил всех, прокрался вперёд и оглядел теплоотвод. Хан последовал за ним и увидел десяток жуков в грузных панцирях, заменявших килликам пресс-скафандры. Они сидели в засаде, ожидая их там, где Люк стоял несколько минут назад.
        - Приготовились, - Люк снял световой меч и передал Чёрному Клыку бластер со своего ремня. - Мара сейчас будет здесь.
        - А потом? - спросил Хан.
        - А потом Ломи Пло придётся открыться, - ответил Люк. - Когда мы её прикончим, включим спасательные маячки.
        - Ловлю тебя на слове, - Хан махнул Джууну, чтобы тот остался с дроидами и пригнулся. Без связи и бластера салластанин всё равно не помог бы в бою. Соло посмотрел в окружающий космос. - И чего она так…
        Люк подпрыгнул и включил световой меч, указывая концом на сидящих в засаде горогов. В ту же секунду тёмная джедайская "Невидимка" показалась за насекомыми и обрушила на них шквальный огонь из четырёх лазерных пушек. Завеса плевкобетонной пыли, обломков корпуса и частей тела жуков поднялась в космос. "Невидимка" пропала, растворилась в звёздной пустоте.
        В следующее мгновение небольшая цепочка горогов в пресс-скафандрах ринулась вперёд между теплоотводами, паля электроразрядами и дробью. Хан стал отстреливаться, раздражённо ругаясь - большинство его выстрелов отскакивало от пресс-скафандров насекомых. Люк просто махнул рукой, и часть горогов унесло в космос. С неба опять полился огонь, и оставшиеся киллики превратились в месиво из хитина и спёкшейся крови. Хан продолжал отстреливаться, больше для того, чтобы Мара знала, где он сидит. Он боялся, что она убьёт всех. Через мгновение тёмная тень "Невидимки" мелькнула всего в нескольких метрах от их убежища, и Хан видел, как Мара вертит головой, переключая мишени.
        Он всё ещё смотрел на неё, как что-то звякнуло в задней части шлема. Он обернулся, ожидая, что дробь пробила ему голову, но увидел лишь Джууна и дроидов. Салластанин указывал на что-то рядом с Люком. Хан посмотрел туда - ничего кроме привычного тумана. Люк стоял так же, как и раньше. Световой меч был включён. Скайуокер сосредоточился на килликах, выживших после налётов Мары. Джуун отчаянно замахал руками уже ближе к Люку. Хан опять всмотрелся, но не увидел ничего кроме тумана и беспомощно развёл руками. Джуун застучал кулаками по шлему, подпрыгнул и помчался туда, куда показывал.
        - Люк, берегись! - предупредил Хан по связи. - Тут один сумасшедший салластанин…
        Люк резко обернулся, вскинув световой меч, и остановился в туче искр.
        - Какого… - начал было Хан.
        Люк резко согнулся пополам, как будто его сильно ударили в живот. Джуун остановился в метре от Люка и обхватил руками что-то, чего Хан не мог разглядеть. Люк поднял меч, но коснулся лишь воздуха. Он завёл меч за плечо, выполняя разворот, но опять лишь поднял тучу искр. Люк выполнил круговой удар ногой по тому, кого держал Джуун. Салластанин отпустил руки и скатился по плевкобетону к теплоотводу. Хан стал стрелять в том направлении. Мимо его плеча пронеслись выстрелы Чёрного Клыка. Большинство просто прожгли дёрн на корпусе корабля, но несколько раз выстрелы таинственным образом отклонялись. Один раз Хан видел промелькнувшее лицо со шрамами, измождённое и уродливое. Он так и не понял, человек ли это был или насекомое.
        Люк двигался в боевом танце, нанося сверху и снизу удары световым мечом, часто промахивался, но успевая оборачиваться к следующей атаке. Лезвие сверкало, он блокировал невидимые удары. Хан и Чёрный Клык шли на подмогу, стреляя более или менее в направлении атак джедая и отвлекая на себя внимание, чтобы Люк мог дать отпор невидимому врагу. Они продолжали атаковать ещё пять или десять секунд, как из теплоотвода показалось несколько килликов в грузных пресс-скафандрах. У Хана сердце подступило к горлу (не так ли джедаи чувствуют опасность?), и он прекратил наступление.
        - Э-э… парни, - он увидел, что с флангов их обступает ещё больше жуков. - Пригнитесь!
        Насекомые вскинули оружие. Хан уже опускался на корпус корабля. Он приземлился на бок позади теплоотвода. Серебристые вспышки заплясали над забралом, а куски плевкобетона беспорядочно застучали по шлему. Хан свернулся в комок и понял, что родился в рубашке.
        - Ложись! - через секунду он услышал в динамике голос Люка.
        - Ты меня принимаешь за…
        У Хана в динамике громко щёлкнуло, и серия резких взрывов прокатилась по корпусу. Звук плевкобетонного крошева, падающего на шлем, сначала сменился десятью секундами помех, а затем - полнейшей тишиной. Хан осторожно поднял голову.
        Пыль сгустилась в тёмно-серое облако, но даже в нём были видны вспышки лазерных пушек Мары, преследовавшей выживших горогов. Хан встал на колени и повернулся в другую сторону. Корпус заканчивался в трёх метрах от него и обрывался в тёмную и глубокую воронку, заполненную обломками, трупами и струями пара.
        - Хан, ты в порядке? - услышал он по связи голос Люка.
        - Это как сказать, - Хан встал и медленно обернулся. В десяти метрах он увидел приближающегося Люка. - Ты закончил с Ломи?
        - Всё ещё её чувствую, - покачал головой Люк.
        - Тогда со мной э-э… всё в порядке, - Хан стал медленно поворачиваться с бластером наготове. - Терпеть не могу сражаться с тем, чего не вижу. Давай найдём Джууна.
        - А зачем тебе Джуун?
        - Потому что он её видит.
        - Уверен? - Люк остановится в двух шагах от Хана.
        - А ты видел, как он её схватил? Конечно, уверен, - Хану не понравилось удивление в голосе Люка. - Разве это что-то значит?
        - Это значит, что я ошибся насчёт Ломи Пло.
        - Замечательно, - проворчал Хан. Он опять хотел предложить покинуть корабль и включить спасательные маячки, но он боялся, что Люк опять предложит ему оставить его одного, а искушение было слишком сильно. - И сильно ты ошибся?
        - Я думал, она использует какое-то пятно в Силе, чтобы скрыться. Но если Джуун её видит, а я - нет, то…
        Люк не закончил.
        - Да, это меня тоже пугает, - согласился Хан. Он повернулся туда, откуда они пришли. - Может быть, Джуун всё объяснит.
        - Подожди-ка. А где Чёрный Клык? - спохватился Люк.
        - Чёрный Клык? - Хан посмотрел вокруг и наверх. - Только не говори мне, что его опять вышибло с поверхности!
        Люк молчал.
        - Его не вышибло. Он под нами, внутри корабля, - он повернулся и посмотрел на одну из дырок, проделанных бомбами-тенями Мары в корпусе. - Кажется, Ломи Пло его захватила.
        Глава 21

        Лея понимала, что дело плохо. Тучи жуков-убийц жужжали позади, а элитные солдаты-уну поливали дробью каждый коридор, в котором им удавалось заметить оставшихся в живых членов экипажа. Ей не удастся удерживать килликов достаточно долго, чтобы можно было включить самоуничтожение "Акбара". Единственное, чего не знала Лея, это как объяснить создавшееся положение Буа'ту. После того как целый рой жуков-убийц вылетел из воздуховодов, им пришлось покинуть командную палубу. С тех пор адмирал только и думал о том, как бы запустить цикл самоуничтожения, но киллики предвидели этот ход. Каждый терминал, который Лея и другие встречали на своём пути, был уничтожен без возможности быстрой починки - обычно электроразрядом в клавиатуру.
        Лея приблизилась к следующему перекрёстку, и Буа'ту гаркнул из середины группы позади неё…
        - Направо!
        Жуки-убийцы гудели в коридоре позади них, времени остановиться и осмотреться совсем не было. Лея включила световой меч, который Буа'ту забрал из офицерской комнаты при побеге с мостика, и свернула за угол. Неудивительно, что оттуда в их сторону уже шёл целый взвод солдат-уну ростом с вуки, с золотистой грудью, большими пурпурными глазами и ярко-красными панцирями на спинах. В четырёх руках-клешнях они держали дробовики для дальнего боя и короткие трезубцы для ближнего. Едва Лея повернула за угол, в коридоре раздался визг дроби.
        Хотя световым мечом не так хорошо отражать выстрелы разрывных винтовок, Лея завертелась, уворачиваясь от пролетающей дроби и полностью доверившись Силе. Её товарищи (наспех сколоченная команда из экипажа корабля, собранная ей и Буа'ту по дороге) бежали за ней по коридору, отставая на шаг, и стреляли в килликов. Никого не беспокоило, что они могли попасть в своих товарищей или в Лею. Она уже дважды отражала выстрелы своих, а один раз - чуть не попала под дробь, когда уворачивалась от выстрела сзади. Она не винила товарищей в такой небрежности. У них не было времени на осторожность.
        Лея в Силе отшвырнула ближайшего солдата-уну на других. Взмахнув световым мечом, она отсекла его голову от золотистой груди, высвободила лезвие и разрубила надвое другого киллика.
        Пара огромных жвал ухватила Лею сбоку, и та увидела, как несколько трезубцев поднялось к её груди. Она в Силе оттолкнула оружие, выключила световой меч, развернула ручку и вновь включила лезвие, прижав сопло к груди поймавшего её киллика.
        Уши чуть не заложило от оглушительного визга. Лея ногой выбила ещё у одного солдата-уну разрывную пушку, разрубила его ударом сверху вниз, а потом другого - снизу вверх. Оба нападавших развались на половинки.
        Товарищи Леи бросились в рукопашную, и схватка превратилась в дикое месиво пистолетов и клешней. Противник превосходил по силе и размерам. Команда "Акбара" поливала килликов бластерным огнём в упор, а те одной парой рук стреляли из дробовиков, а другой - кололи трезубцами. Иногда они жвалами ловили атакующих или сбивали их с ног.
        Лея оглянулась и увидела, что адмирал Буа'ту нагоняет её, стреляя с обеих рук. Он был весь покрыт спёкшейся кровью. Адъютант Грендил приотстала, кидая в приближающихся жуков-убийц термические гранаты.
        - Туда! - Буа'ту толкнул Лею в коридор. - Там должен быть терминал, снаружи люка!
        Лея развернулась и разрубила солдата-насекомого, теснившего двух лейтенантов Альянса. Позади блеснул оранжевый свет - это разорвалась термическая граната, брошенная Грендил. Стены сотряслись от грохота, а коридор заполнился едким дымом. Лея выскочила из схватки в пустой коридор.
        В десяти метрах из бокового прохода показалась группа небольших, ей по плечо, солдат-горогов. Они старались отрезать путь к спасательному люку с надписью "К доку захвата". С ними была стройная женщина-тви'лекка, облачённая в синий хитиновый панцирь, который был настолько хорошо подогнан к её фигуре, что казался второй коже. Одна рука у тви'лекки безжизненно свисала - итог прошлогодней схватки с Люком на Корибу. Увидев Лею, она презрительно улыбнулась.
        - Алима Рар! Я ждала этой встречи, - сказала Лея.
        Она поймала последнего солдата-уну в Силовой захват, вытянула руку и швырнула насекомое по коридору. Используя его тело в качестве щита, она шла за ним и слушала, как дробь бьёт о панцирь. Через несколько секунд она услышала щелчок и шипение - включился световой меч, и иссиня-чёрное лезвие перерубило киллика надвое. Лея продолжала атаковать, прыгнув между половинками, и ударила Алиму Силой и мечом.
        Алима едва успела защититься. Два лезвия столкнулись, наполнив воздух искрами. Лея ударила ногой - тви'лекка пошатнулась. Затем принцесса резанула горизонтально по искалеченной руке Алимы.
        У тви'лекки не оставалось другого выбора, как развернуться и подставить меч слева, но от этого она открывалась сама. Лея нанесла мощный удар ногой по коленям, подсекая тви'лекке обе ноги. Алима упала навзничь, от неожиданности приоткрыв рот и распахнув зелёные глаза. Лея позволила себе самодовольно усмехнуться, вспомнив свою предыдущую схватку с тви'леккой, когда преимущество было на стороне Алимы, заблокировала отчаянный удар мечом по лодыжкам и нанесла встречный удар, целясь тви'лекке в сердце.
        Но удар не достиг цели. Жужжащая масса синего хитина ударила её в грудь, и Лея подалась назад. Она пыталась поднять световой меч, но руки оказались крепко прижаты к груди. Нападавший приставил к рёбрам дробовик. Лея в Силе оттолкнула оружие, но киллик жвалами схватил её за голову, целясь тонким хоботком прямо в глаз. Лея рывком освободила руки, просунула их между жвалами, поймала двумя пальцами хоботок и стала гнуть его, пока тот не треснул. Горог засвистел от боли и сдавил ей голову жвалами. По лицу разлилась жгучая боль. Но к этому времени она уже оттолкнула киллика Силой, освободившись достаточно, чтоб вскинуть меч и разрубить противника на две части.
        Лея начала подниматься, как буря бластерных выстрелов пронеслась над головой и впилась в трёх горогов у её ног. Полдюжины членов экипажа пронеслись мимо и вломились в стену насекомых. Последовала оглушающая какофония ударов и выстрелов. Рядом появился Буа'ту, помог встать.
        - Принцесса! Вы…
        - В порядке! - Лея подобрала ноги, автоматически подняв световой меч для блока. - Отой…
        Алима вырвалась из рукопашной схватки с занесённым для удара мечом. Лея блокировала лезвие и ударила её по разрезу в хитине, вложив удар всю Силу. С таким же успехом можно было ударить стену. Лея почувствовала, как хрустнула кость, но Алима даже не вздрогнула. Тви'лекка ударила Лею коленом под подбородок, и у той на мгновение затуманился взор. Свободной рукой принцесса поймала ударное колено и кувыркнулась назад. Алиме пришлось отпрыгнуть в противоположном направлении. Обе поднялись на ноги лицом друг к другу. У Леи ныла рука, но это не помешало ей взять световой меч обеими руками.
        Буа'ту и остальные члены экипажа позади Алимы теснили горогов обратно к доку захвата. Лея почувствовала с другой стороны люка Сабу и ногри - они пытались обойти систему безопасности, чтобы присоединиться к битве. Лея слышала сзади жужжание выживших жуков-убийц, которые пробирались к ней по коридору сквозь дым от гранат Грендил.
        - А ты тренировалась, - Алима прищуренно следила за Леей.
        - Есть немного, - пожала плечами Лея.
        - Неважно, - ухмыльнулась Алима. - Ты слишком стара, чтобы стать настоящим джедаем.
        - Придётся поучить тебя хорошим манерам, - Лея подняла брови.
        Она прыгнула вперёд, вновь целясь в изувеченную руку Алимы. В этот раз тви'лекка уже не ошибалась в оценке своей противницы. Она быстро отступила и развернулась для защиты уязвимой точки. Мечи вновь сталкивались и расходились. Каждый джедай подкреплял свои удары Силой и телекинезом, каждый пользовался слабостью другого. У Леи опухло лицо, одним глазом она едва видела. Алима кружилась около неё в поисках слепой точки. Тви'лекка пыталась защитить искалеченную сторону, а Лея упорно подбиралась к ней, заставляя Алиму отступать к люку. С каждой секундой жужжание жуков-убийц приближалось.
        Буа'ту и экипаж "Акбара" сломили сопротивление насекомых-солдат, погнав их к терминалу. Хотя тви'лекка сражалась спиной к ним, как только команда адмирала стала подбираться к терминалу, она узнала об этом из коллективного разума Горога. В глаза мелькнула тревога, она отпрыгнула назад и бросила световой меч по ногам Леи. У той не оставалось другого выбора, как выполнить низкий блок и увернуться. В ту же секунду Алима развернулась к Буа'ту и ударила того в спину молниями Силы. Лея подхватила адмирала в Силе, пытаясь столкнуть его с пути, но адъютант Грендил уже спешила на помощь. Молния ударила женщину прямо в грудь. Грендил упала на Буа'ту и сбила его с ног.
        Лея прыгнула на Алиму, целясь в плечи. Тви'лекка увернулась… и так сильно ударила Лею под рёбра, что та отлетела к стене. Голова с треском ударилась о дюрасталь. Сознание помутилось. Лее на мгновение показалось, что вой, от которого у неё кровь застыла в жилах, - её собственный. Затем она заметила, что метровый обрубок лекку шлёпнул о палубу, как баагалмог, выброшенный из воды. Лея подняла взгляд и увидела, как Алима трясётся и кричит от боли. Обрубленный нервный отросток болтался над плечом. Но боль не помешала тви'лекке вновь выпустить молнии Силы, в этот раз - в сам терминал.
        Устройство заискрило, задымило и разорвалось на части. Люк зашипел от треснувшего уплотнения, и Буа'ту недовольно вскрикнул.
        Лея встала и двинулась на Алиму. Тви'лекка уже протягивала руку в коридор, чтобы призвать световой меч. Лея слышала, как звук лезвия позади становится всё громче, и пригнулась. Оружие пролетело над головой, и Лея ударила Алиму в сердце. Та опустила лезвие и легко заблокировала удар, подняла ногу и встретила Лею ударом в горло. Удар был скорее болезненным, чем убийственным, но Лея осела, кашляя, задыхаясь и делая вид, будто ей разбили горло. Она услышала жужжание жуков-убийц в нескольких метрах позади себя и поняла, что пора заканчивать эту схватку. По неудержимой ярости в глазах Алимы было ясно, что скоро она совершит ошибку.
        Лея закатила глаза и притворно упала на пол. Она слышала, как Алима скользнула вперёд, и почувствовала нетерпение, когда пришло время для смертельного удара в живот… И тут Лея ощутила облегчение от Сабы и ногри. Люк громко заскрежетал - мастер Себатайн и её телохранители наконец его открыли. В коридоре раздался пульсирующий визг автомата Т-21 Мивал, и Алима принялась отражать её выстрелы мечом. Лея открыла глаза и увидела, как тви'лекка танцует вдоль стены коридора и отступает к жужжащему облаку жуков-убийц. Когда их глаза встретились, Алима удивлённо вскинула брови. Она отсалютовала лазерным мечом, насмешливо улыбнулась Лее и исчезла из виду. Лея вскинула меч, готовясь бросить его, но тви'лекки уже нигде не было видно.
        Лея скользила по палубе - это Саба оттаскивала её в Силе от облака жуков-убийц. Сбоку появились Кахмаим и Мивал, они заполнили коридор бластерным огнём.
        - Джедай Соло, почему ты лежишь на полу в такое время? - поинтересовалась Саба.
        Лея отключила световой меч и встала со всем достоинством, какое только была способна показать с разбитой рукой и опухшим лицом.
        - Я готовила ловушку.
        - Готовила ловушку? - Саба покачала головой и истерично зашипела. - Ты говоришь, как Хан.
        Глава 22

        Бомба-тень пробила в корпусе корабля-улья дыру размером с велкера, но взрыв добрался только до второй палубы, где посреди всех разрушений сейчас стоял Люк. Рябь в Силе была слишком сильна, чтобы можно было понять, куда скрылась Ломи Пло. Но по холодному кому в животе и боли в конечностях он чувствовал, что она рядом - наблюдает и выжидает подходящий момент для нападения. Люк чувствовал Чёрного Клыка в тридцати метрах от себя. Он медленно удалялся. Легче было найти эвока по звуку, он раздражённо бормотал по связи, хотя никто не мог понять, на кого он ругается… на похитителя или на Люка с Ханом.
        - Здесь всё чисто, Люк, - раздался в динамике голос Хана.
        Люк задрал голову и увидел Хана и Джууна двумя этажами выше, их тёмные силуэты выделялись на фоне звёздной пустоты космоса. С-3ПО и Р2-Д2 не было видно нигде. Хан оставил сломанных дроидов снаружи корабля, где их будет легко забрать при отступлении. Люк подхватил в Силе Хана и Джууна и опустил их в дыру, стараясь не задеть острые покорёженные края. Скафандры из спасательной капсулы DR919a были тонкими, как бумага. Одно касание могло стоить жизни существу внутри. Когда они спустились, в бреши появилась "Невидимка" Мары и, медленно описав круг, опустилась на репульсорах.
        Люк опустился на колени рядом с Джууном и коснулся шлема шлемом, чтобы саластанин его слышал.
        - Ты видел Ломи Пло, когда она пыталась ко мне подобраться?
        - Я… - ответил Джуун. Звук плохо передавался через шлем, а от носового акцента слова салластанина было почти невозможно разобрать. - Я де здал, что это ода, пока ты де схватидся с дей на световых бечах.
        - И то хорошо, - отметил Люк. Он встал и повернулся к "Невидимке" Мары, опускающейся на палубу рядом с ними. Люк включил комлинк. - У нас тут мало боеприпасов.
        Мара кивнула. Через мгновение кабина открылась, и она передала Люку бластерную винтовку Е-11 из набора модуля катапульты.
        - Как насчёт уничтожения гипердвигателя? - спросила она по комлинку. - Нельзя, чтобы этот корабль-улей покинул Горловину.
        - Знаю, - ответил Люк, - но сначала нужно спасти Чёрного Клыка. Я его во всё втянул, мне и спасать.
        Эвок одобрительно тявкнул по комлинку.
        - У нас мало времени, - предупредила Мара. - У нас будет всего одна возможность разнести шахту, которую ты с Ханом нашёл. У меня осталась последняя бомба-тень, а "Соколу" такая операция не под силу.
        Люк кивнул. Он почувствовал облегчение Леи - они с Сабой сбежали на "Соколе" от захвативших "Акбар" килликов и направлялись к кораблю-улью Горога, чтобы спасти его, Хана и остальных. Но разрывные ракеты "Сокола" не смогут точно попасть по гипердвигателю корабля-улья и не уничтожат его даже в случае попадания.
        - А как же Кип и остальные джедаи, которых я тут ощущаю? - спросил Люк. - Может быть, мне позвать их на помощь сюда?
        - Можно, - допустила Мара, - но тогда им придётся нарушить приказ адмирала Буа'ту, который велел им держать на прицеле гипердвигатели остальных кораблей-ульев. Всё под мою ответственность.
        - Кип помогает держать блокаду? - Люк поднял брови.
        - Не совсем, - усмехнулась Мара. - Всё очень сложно, но всё началось, когда "Акбар" захватил Лею и Сабу на их возвращении к Вотебе.
        - Корабль Альянса арестовал джедаев?
        - Даже хуже. Насколько я поняла из перехваченных разговоров по связи между "Акбаром" и "Мотмой", чиссы свалили на джедаев и Галактический Альянс всю ответственность за то, что киллики вернулись на их границу. Глава Омас пытался успокоить их блокадой ульев на Утегету и не давать джедаям вмешиваться. Он назначил Коррана Хорна главным по Ордену.
        - Глава Омас не вправе назначать лидеров джедаям, - нахмурился Люк.
        - Так думают Кип и его команда. Они самовольно повели эскадрилью "Невидимок", чтобы освободить тебя и Хана от килликов, а также Лею и Сабу с "Акбара". В общем, полный бардак.
        - Это ещё мягко сказано, - Люк раздражённо покачал головой. Он всегда учил джедаев действовать по совести, чтобы Сила вела их к наиболее правильным для Ордена, Альянса и всей галактики решениям. Он явно где-то просчитался со своей верой. - Тогда почему Кип и остальные выполняют приказы Буа'ту?
        - Потому что так нам велела Лея, - ответила Мара. - Никому не нужно, чтобы киллики разлетелись по всей галактике в этих кораблях-ульях.
        - Хотя бы с этим все согласны.
        У Люка появилось неприятная пустота в животе. Пытаясь создать Орден из самостоятельных джедаев, он пустил дело на самотёк. Никто не совершал своекорыстных или неправильных поступков, даже Омас, но не было никого, кто бы согласовывал действия, направляя энергию на общее дело. Короче говоря, не было лидера.
        - Не кори себя, Скайуокер, - сказала Мара. - Ты же тогда застрял на Вотебе.
        - Помню, - вздохнул Люк. - Но если бы я лучше подготовил других мастеров, ничего бы не случилось.
        - Это всё Кип, Корран и остальные, - покачала головой Мара. - Ты же не можешь быть с ними всё время.
        - Да, но я мог указать им путь… Если бы я это сделал, мастера бы не позволили Омасу посеять меж собой раздор.
        Хан подошёл к "Невидимке".
        - Может быть, вы обсудите свои теоретические изыски потом? - заметил он. - Если мы не доберёмся до Чёрного Клыка прежде, чем жучиная королева затащит его в зону с избыточным давлением, больше мы его не увидим.
        - Извини, - Люк встал и положил перчатку на рукав скафандра Мары. - Пора вернуться к действительности. Нельзя оставлять Чёрного Клыка.
        - Знаю, - вздохнула Мара. - И Ломи Пло тоже знает и пытается нас заманить.
        - Тут она ошибается, - улыбнулся Люк.
        - Хорошо бы. Я не собираюсь воспитывать Бена в одиночку.
        - И не придётся, - Люк погладил её по руке и отошёл от кабины. - Обещаю.
        Хан пошёл за Люком прочь от "Невидимки", но Мара опять подозвала его к кабине.
        - Вот, возьми, - она протянула Хану свой световой меч. - Если будет совсем туго, он поможет тебе больше, чем бластер.
        Хан некоторое время смотрел на оружие.
        - Спасибо, - кивнул он. - Постараюсь не перерезать что-нибудь нужное.
        Мара улыбнулась под шлемом, но глаза выдавали тревогу.
        - Когда вы трое вызволите Чёрного Клыка, прыгайте мне на крылья. Я быстро унесу вас отсюда, а потом сброшу бомбу-тень в теплоотвод.
        - Всенепременно, - ответил Хан. - Прямо вспоминаю те дни, когда гонял на свупах.
        Когда Хан отошёл, Мара закрыла кабину и подняла "Невидимку" с палубы. Она повернула в направлении Чёрного Клыка, включила внешние прожекторы и начала прокрадываться вперёд.
        Люк позвал Джууна и пригнулся, чтобы коснуться шлемами.
        - Не отходи от меня, - он дал салластанину бластерную винтовку из боекомплекта Мары. - А когда увидишь Ломи Пло, не сомневайся, стреляй.
        - Я? - Джуун широко открыл глаза под шлемом.
        - Ты же хочешь спасти Чёрного Клыка, не так ли?
        - Кодечдо, - Джуун снял винтовку с предохранителя. - Сдедаю всё, что угоддо.
        - Хорошо. Главное не отходи далеко.
        Он указал Хану на один край "Невидимки", а сам пошёл рядом с истребителем с другой стороны. Палуба представляла собой склад. Тут было несколько трупов горогов с разорванными от внезапной декомпрессии глазами, но большая часть обломков напоминала разбившиеся шары из-под чёрной мемброзии.
        - Начинаю бояться этих жуков, - сказал Хан по комлинку. - Крепкий они собрали корабль, очень крепкий.
        - Даже без щитов? - поинтересовался Люк.
        - А они и не нужны. Каждая палуба - своеобразный щит. Разбей одну - под ней окажется такая же. Если учесть размеры этих жуковозок, придётся спуститься минимум на сто палуб, прежде чем набредём на что-нибудь важное.
        - А как тебе план Буа'ту? - Люк немного сник.
        - А, этот сработает, - заверил Хан. - Все корабли, даже эти монстры, слабы на корму. Но будет лучше, если бомбы-тени проникнут внутрь прямо по выхлопным каналам. Если они врежутся в стену и взорвутся до попадания в гипердвигатель, то просто собьют жуков с курса при прыжке.
        - Этого я и боялся.
        Люк открылся боевому слиянию, стараясь донести до Кипа и других пилотов, насколько важно точность попадания в другие корабли-ульи. В ответ от получил самые разнообразные эмоции… радость встречи, благодарность за совет, раздражение за долгое отсутствие. "Невидимки" были на полпути. Некоторые уже сбросили свои бомбы и поворачивали обратно к "Соколу", направляющемуся за Люком и Ханом.
        Люк заполнил слияние одобрением. Свет прожекторов Мары упал на участок плевкобетонной стены. Цепочка из двадцати горогов в пресс-скафандрах приближались к кожистой мембране, используемой в качестве воздушного шлюза. Они удерживали брыкающуюся фигуру в скафандре.
        Мара коснулась Люка в Силе и спросила, не стоит ли ей стрелять.
        Он мысленно кивнул ей и предупредил Хана…
        - Береги глаза! Пушки!
        Люк отвёл взгляд и закрыл забрало шлема Джууна. Мара открыла огонь из лазерных пушек "Невидимки". Вспышка была столь яркая, что Люку пришлось зажмуриться, даже глядя на землю.
        Когда огонь погас, он поднял взгляд и увидел, что взрыв уничтожил не только мембрану, но и большой участок стены вокруг. Десятки горогов вываливались из дыры, отчаянно молотя конечностями и щетинистыми антеннами, быстро, но болезненно умирая от декомпрессии.
        Большинство трупов полетело в похитителей Чёрного Клыка, сбивая их с ног. Цепочка превратилась в толпу. Эвок высвободил одну из рук и стал так яростно молотить ей, что толпа превратилась в спутанный клубок мелькающих панцирей и конечностей.
        Хан бросился вперёд. Он несколько раз выстрелил а потом сменил бластер на световой меч Мары. Включив меч, он чуть не упал от гироскопического эффекта волновой арки. Описав мечом полный круг, он свыкся с оружием и бросился в толпу горогов.
        К этому времени подоспели Люк и Джуун. Гороги оправились от атаки Хана и оборачивались для боя, вскинув дробовики. Люк в Силе оттолкнул дула, включил собственный световой меч и раскроил четыре пресс-скафандра одним взмахом. Джуун держался у него за спиной, стреляя в упор по любому насекомому, которое пыталось подобраться с боков.
        Со жвалами и клешнями, спрятанными под панцирными пресс-скафандрами, киллики могли наносить только простые удары и стрелять из дробовиков. Люк сосредоточился на оружии, защищая себя, Джууна и Хана световым мечом и Силой. Он разрубал пушки и отклонял прицелы.
        Однако Люк и его товарищи были уязвимы в рукопашной схватке. Несколько раз Люка чуть не сбили с ног, когда в него ударялся панцирь, или молотящие конечности подсекали его ноги. Но Мара надёжно прикрывала тылы из своей "Невидимки". Она в Силе хватала любого жука, который размахивал чем-то острым и потому опасным для тонких пресс-скафандров своих товарищей, и бросала его на острый край или разбитую стену.
        Когда цепочка жуков сократилась до полудесятка насекомых, в середине показался мечущийся, вертящийся и кружащийся световой меч Мары. Люк подумал, что Хан случайно заблокировал лезвие и бросил меч. Но потом он увидел за ручкой оранжевый скафандр. За две секунды меч перерубил четырёх горогов.
        - Хан?
        - Это не я, - ответил Хан по комлинку. Он показался в нескольких метрах от светового меча, поднимаясь с пола. - Я упал.
        Световой меч перерубил ещё одного горога, а Люк перерубил ноги у последнего насекомого, когда тот развернулся для выстрела из разрывной пушки.
        Рукоятку светового меча обеими руками сжимал Чёрный Клык, которого мотало из стороны в сторону, как тряпку в песчаную бурю. Он тараторил в безумном угаре, махал ногами, как хвостом, тщетно пытаясь справиться с гироскопическим эффектом оружия.
        Люк подошёл и резко остановил этот дикий танец. Наконец-то Чёрный Клык смог коснуться ногами палубы. Люк в Силе отключил лезвие меча, призвал оружие из дрожащих рук эвока. Чёрный Клык ещё некоторое время качался, а потом расправил плечи, благодарно вякнул что-то по комлинку и протянул руку за световым мечом.
        - Извини, - сказал Люк. - Лучше возьми бластер.
        Чёрный Клык встал руки в боки и недовольно хмыкнул.
        Когда прожекторы "Невидимки" стали тускнеть, Люк ощутил недоумение Мары в слиянии Силы. Бросив световой меч Хану, он обернулся к "Невидимке", но ничего не увидел кроме тускнеющих прожекторов.
        - Что случилось? - Хан подошёл к Люку.
        - Плохо дело! - ответил Люк. - Ломи Пло высасывает энергию из прожекторов Мары…
        Он остановился. Джуун открыл огонь из бластерной винтовки, метя в тёмный участок прямо за кабиной "Невидимки". Три разряда прошли всего в метре над люком Мары, а потом резко поменяли направление и вернулись к Джууну. Холодная боль в суставах замедляла реакцию Люка, и он никогда бы не смог спасти Джууна, если бы не знал, что Ломи Пло может отражать выстрелы. Но сейчас его световой меч резко оказался в нужном месте, перехватил разряды один за другим и опять развернул их в сторону первоначальной цели.
        Первый выстрел отлетел к потолку, остальные два прошли над "Невидимкой" и исчезли в темноте.
        Мара обернулась в кресле, стараясь увидеть нападавшего, но прожекторы опять стали светить в полную мощность. Ломи Пло пришлось отступить.
        - Всё в порядке, - сказал Люк в комлинк. - Мы идём!
        Он схватил Джууна за плечо и пошёл к "Невидимке", но салластанин вдруг остановился и припал на колено, стараясь разглядеть что-то под кораблём.
        Люк тоже сел на колени рядом с ним и коснулся шлемами.
        - Где она?
        - За опорой, - тихо сказал Джуун. - Видишь её догу?
        - Нет. Ничего не вижу.
        - Вы её де видите, бастер Скайуокер?
        - Нет, Дже. Только ты её видишь.
        - До когда вы с дей драдись, вы бдокировади её атаки.
        - Мою руку вела Сила, - объяснил Люк.
        Джуун замолчал, а потом спросил…
        - Тогда почебу ода отразида бои выстреды да бедя?
        - Мою руку вела Сила, - повторил Люк.
        Джуун опять ненадолго замолчал.
        - Бастер Скайуокер, вы бедя исподьзуете в качестве прибадки! - воскликнул он.
        - Я знал, что она отразит твои выстрелы, - сознался Люк. - Но я тоже заблокировал её нападение… ты же сам сказал, что сделаешь всё для спасения Чёрного Клыка.
        - Ду, я и сдедад, - казалось, Джуун недоволен самим собой. - Хорошо. Что дадьше?
        - Продолжай стрелять. Нужно отогнать её от "Невидимки", пока она не сломала ещё что-нибудь.
        Джуун вскинул винтовку, но не стрелял.
        - Что такое? - спросил Люк.
        - Я её де вижу.
        У Люка сердце подступило к горлу.
        - О чём это ты? Она ушла?
        - Де здаю, - пожал плечами Джуун. - Её дога как бы исчезда - прябо перед боиби гдазаби.
        Хан и Чёрный Клык опустились на колени рядом с ним.
        - Давай заберёмся на "Невидимку" и улетим отсюда! - заторопил их Хан по комлинку. - Если Ломи Пло загасила лампы, то она не хочет, чтобы мы видели, как сзади подходят подкрепления.
        - Ты прав, - Люк поднялся и пошёл вперёд из линии огня "Невидимки". - Но нужно сохранять осторожность. Она всё ещё здесь, и теперь даже Джуун её не видит.
        - А почему? - спросил Хан.
        - Не знаю. Когда он понял, что мы её не видим, он перестал…
        Он не закончил фразу, как понял, почему Джуун потерял Ломи Пло из виду.
        - Сомнение! - Люк повернулся к Хану. - Слепым тебя сомнения делают. Проклятье! Сколько раз я слышал эти слова от Йоды!
        - Наверное столько же, сколько я слышал их от тебя, - вздохнул Хан.
        Люк не обратил внимание на упрёк.
        - Вот как ей это удаётся! Она использует наши сомнения против нас!
        - У этой теории только один недостаток, - заметил Хан. - Я верю, что она тут, но я всё равно её не вижу.
        Чёрный Клык одобрительно тявкнул.
        - Дело не в сомнении в ней, - Люк приблизился к "Невидимке", и Мара повела истребитель к открытому участку на репульсорных двигателях. - Если Ломи Пло чувствует любое сомнение, она за него прячется.
        Хан помолчал, а потом сказал…
        - Тогда понятно, почему Алима так упорно пыталась заставить тебя сомневаться в Маре.
        - Правильно, - ответил Люк. - Но теперь мне понятны её намерения, и я знаю, что она просчиталась.
        Он посмотрел в сторону "Невидимки"… и не увидел ничего. Люк замолчал. Казалось, Хан почувствовал его недоумение.
        - Не всё так просто. Никто лучше тви'лекки-танцовщицы не знает, как свести мужика с ума. А ведь Алима ещё и пользуется Силой.
        Хотя Мара слышала их разговор по каналу связи комлинка, она ограничилась лишь любопытством, почти подозрением, которое Люк почувствовал через слияние в Силе. Мысль, что кто-то (особенно Алима Рар) пытается настроить Люка против неё, привела Мару в ярость. Но она постаралась не обижаться хотя бы до того момента, пока Люк не сможет всё ей объяснить с глазу на глаз.
        Один из прожекторов "Невидимки" вдруг взорвался, осыпав броню истребителя искрами. Десяток молний ударил из-под фюзеляжа, и репульсорный двигатель заискрил. "Невидимку" затрясло. Люк обернулся и увидел, что к ним бежит отряд горогов в пресс-скафандрах, поливая корабль Мары огнём дробовиков. Мара стала отстреливаться из лазерных пушек, и помещение засверкало от вспышек. Вскоре лавина дроби полностью прекратилась… часть преследователей-горогов кинулась в убежище, а часть была уничтожена. Поняв, что пришло время встретиться с Ломи Пло, Люк схватил Джууна за плечо и двинулся в сторону "Невидимки".
        Огонь пушек стал затихать и прерываться. Люк понял, что Ломи Пло вернулась к истребителю. Она была где-то на "Невидимке", высасывая из него энергию… или хуже.
        Люк толкнул Джууна к дыре, через которую они проникли на корабль-улей и крикнул…
        - Хан, беги к выходу!
        Он включил световой меч и прыгнул в Силен на верхнее крыло дрожащей "Невидимки". Он двигался и вертел перед собой мечом, стараясь спровоцировать невидимого врага на атаку. Ему удалось. Как только он добрался до двигателя, то почувствовал, как Сила опустила световой меч, чтобы заблокировать удар по коленям. Затем в шлеме раздался звонкий шлепок от удара ногой или локтём - Люк кубарем слетел с носа корабля. Схватившись за крышку двигателя, он спрыгнул перед нижним крылом. К его изумлению Хан подкрадывался к нижнему крылу с Джууном и Чёрным Клыком.
        - Ты что делаешь? - воскликнул Люк. - Я же сказал… беги!
        - Сам беги, - ответил Хан, - а я прикрою.
        Несколько дробинок отметили место, где стоял Хан, отскочив от подвески двигателя рядом с головой Люка. Он обернулся и увидел, что рой Горога опять бросился в атаку. Лазерные пушки "Невидимки" вышли из строя, и киллики палили по истребителю вслепую.
        Мара выключила последний работающий прожектор и полетела к бреши в корпусе улья. "Невидимка" изрядно дрожала и почти касалась перегруженным крылом палубы. По комлинку было слышно, как Чёрный Клык воет от страха… или возбуждения. Джуун широко раскрытыми глазами смотрел на Люка, ноги салластанина свисали с крыла корабля, как пара оранжевых вымпелов, пока Хан не затащил его полностью на крыло.
        Люк выполнил в Силе сальто на кабину Мары и начал опять продвигаться, махая световым мечом. Через мгновение лезвие столкнулось с мечом Ломи Пло и заискрило. Он выполнил пируэт и ударил ногой с такой силой, как будто перерубал дюрастальную колонну. Нога похолодела. Что-то твёрдое ударило изнутри по колену. Боль парализовала всю ногу.
        Продолжая оставаться невидимой, Ломи толкала Люка с крышки кабины. Скайуокер увидел, как за ней появились шлем и плечи Хана. Световой меч Мары резанул на уровне щиколотки над фюзеляжем. Ломи перестала толкать. Она заблокировала атаку Хана, и световой меч Мары слетел с хвоста "Невидимки".
        Люк прыгнул со смертельным ударом в то место, где должна была стоять Ломи… и тут "Невидимка" накренилась и содрогнулась под ним. Он смог только зацепиться в Силе за фюзеляж истребителя.
        - Держитесь! - крикнул Люк в комлинк. - Мы поднимаемся!
        Мимо пронеслись края искорёженной палубы и брешь в корпусе корабля-улья. Вдруг "Невидимка" вышла в открытый космос и, дрожа, зависла на высоте десяти метров над поверхностью улья.
        Хан обеими руками держался за крыло, болтая ногами в невесомости. Чёрный Клык вцепился в лазерную пушку, дико воя и суча ногами, как будто плыл. А Джуун летел в космос, пытаясь ухватиться руками за пустоту. Люк поймал салластанина в Силе и потянул его к трясущейся "Невидимке". Его световой меч вспыхнул и погас. Между лопаток Люк почувствовал холодный ком опасности. Скайуокер даже не обернулся, а просто ударил ногой назад - прямо в грудь невидимой нападавшей. Он вложил в удар всю Силу, но и этого было не достаточно, чтобы сбросить Ломи с "Невидимки", зато Люк спас свою жизнь. Меч Ломи поцарапал технический узел его скафандра. Он обернулся для атаки, сделав руками двойной блок, которым сначала ударил, а потом заблокировал обе руки Ломи.
        Джуун всё ещё находился на расстоянии пяти метров от "Невидимки" и тянулся к мелькающим ногам Чёрного Клыка.
        - Чёрный Клык, замри! - приказал Люк, подтащив салластанина в Силе к крылу. - У меня руки заняты, а Джууну нужна… помощь!
        Чёрный Клык продолжал брыкаться, но Джуун поймал его за ногу. Эвок оглянулся, увидел, что капитан прицепился к ботинку, и повиновался.
        Что-то острое и мощное ударило Люка в живот, застав врасплох, так как обе руки всё ещё держали Ломи Пло.
        Мара развернула "Невидимку", заходя над теплоотводом, и Люк чуть не потерял равновесие. Внизу промелькнули С-3ПО и Р2-Д2. Они всё ещё стояли там, где их оставил Хан. С-3ПО проследил фоторецепторами за полётом "Невидимки". Чёрный Клык отпустил одну руку, и на секунду эвок и Джуун держались за пушку одной рукой.
        Что-то вновь ударило Люка в живот (может быть, это был третий локоть?) и в этот раз выбило воздух ему из лёгких. Он ударил Ломи по ноге, скрутив ей обе руки, чтобы выбить световой меч. Она опять ударила его третьим локтем. Он попытался вдохнуть, но с тем же успехом можно было пытаться всосать туман. Люк задыхался. Он глянул на экран внутри шлема и увидел лишь темноту. Удар по техническому узлу мог и убить его. Он ещё раз попытался выкрутить световой меч из рук Ломи Пло, но силы покидали его.
        Послышался мягкий характерный звук - истребитель сбросил бомбу-тень. "Невидимка" накренилась, и они пролетели сквозь завесу теплоотвода. Ломи Пло тут же выпустила световой меч и нанесла Люку мощный удар в Силе, стараясь освободиться от его захвата и отклонить бомбу.
        Люк почти отпустил её… и тут же зацепился ногой за ногу Ломи и упал на дроида-астромеха Мары. Он в Силе зацепился за корпус истребителя и увидел напротив Хана, который одной рукой держался за корабль, а другой целился бластером Чёрного Клыка. Его губы двигались под шлемом, но что бы он ни говорил, ничего не было слышно. От удара Ломи комлинк Люка и система рециркуляции воздуха сломались… а, может быть, он просто терял сознание?
        Яркая вспышка осветила космос позади. Мара накренила "Невидимку", и Люк увидел Чёрного Клыка и Джууна, всё ещё держащихся за ствол лазерной пушки, на фоне огромного огненного столба. Через мгновение огонь утих, но потом раздался второй взрыв в теплоотводе. Если бы в лёгких Люка был воздух, он бы закричал от радости. Во всяком случае, им удалось отключить гипердвигатель Тёмного Улья.
        Мара коснулась его в Силе, призывая ещё немного продержаться. Люк это и пытался сделать. Он чувствовал, что Лея, Кип и остальные пилоты-джедаи коснулись его в боевом слиянии, убеждая, что помощь уже близко. Он успокоил сознание и тело, замедлил сердцебиение и другие естественные процессы, готовясь к переходу в сон Силы.
        Невидимая тяжесть села на него верхом, а невидимые пальцы зацарапали по шлему, пытаясь открыть забрало или нарушить герметичность. Люк дёрнулся, но голова уже кружилась, а реакция замедлилась и ослабла. Он услышал зловещий щелчок у уха, рядом с защёлкой забрала, и попытался в Силе оттолкнуть нападавшую. Ломи отскочила, ударив его шлемом о кабину Мары. Мимо головы пронеслись разряды - Хан начал стрелять из бластера, и Ломи переключилась на отражение выстрелов.
        Мара просила Люка крепко держаться, и Хан вдруг прекратил стрельбу. "Невидимка" перевернулась вверх ногами, и Люк увидел всего в трёх метрах под собой бугристую поверхность корабля-улья. Он в Силе уцепился за фюзеляж истребителя, а потом увидел, как прямо перед ним раздувается теплоотвод. Он постарался не использовать последний вздох на крик.
        Люк не знал, спрыгнула ли Ломи Пло или её снесло в полёте. Но за секунду до этого он увидел два выпученных зелёных глаза, которые смотрели на него через прозрачную лицевую панель килликского пресс-скафандра. Их обрамляло обгоревшее женское лицо без носа с парой щетинистых жвал на месте нижней челюсти. Люк готов был поклясться, что когда жвала открылись, он увидел ряд человеческих зубов… или это были просто галлюцинации от кислородного голодания. Тяжесть в груди исчезла. Он вдруг отцепился от Ломи, всё ещё прижимаясь в Силе к "Невидимке". Он обернулся и увидел Хана, зажатого между фюзеляжем и крышкой двигателя. Соло обеими руками вцепился в подвеску генератора щита и что-то орал. Люк был благодарен судьбе, что ничего не слышит.
        Мара опять перевернула "Невидимку". Вверху пронеслись корабли-дротики и развернулись для атаки. Десяток выхлопных струй вырвалось из-под них. Мара спряталась за валун, и через секунду обратная его сторона озарилась серией оранжевых взрывов.
        В глазах у Люка потемнело. Он увидел, что мимо пронёсся "Сокол", растолкавший корабли-дротики отталкивающим лучом, а затем ощутил, как Лея и Саба коснулись его в Силе, призывая продержаться ещё немного, так как "Сокол" уже был позади него. Но тут его взор окончательно погас. Однако Люк не потерял сознание. Он коснулся в Силе Мары, Леи, Кипа, всех джедаев, а также Хана, Джууна и Чёрного Клыка, и их помощь не дала ему упасть в пропасть.
        Эпилог

        В иллюминаторе было видно одиннадцать кораблей-ульев - цепочка тёмных точек на фоне сапфирной завесы туманности Утегету. Они блокировали Горловину Мурго, как будто киллики полагали, что небольшой тактический флот из крейсеров и фрегатов, с которым вернулась потрёпанная "Мон Мотма", действительно хотел наступать. Хан почти видел стену кораблей-дротиков, выпущенных перед флотом жуков. Эта осторожность обнадёживала, указывая на некоторую наивность килликских военачальников. Ни один командир в здравом уме не будет нападать на жучиный флот без тройного преимущества в звёздных разрушителях, а для консолидации такой боевой группы Альянсу потребуется несколько недель.
        Хан надеялся, что какому-нибудь штабному гению не придёт в голову мысль попробовать отогнать жуков силами нескольких эскадрилий "Невидимок". Пока что ничто не указывало на то, что Джейна или Джейсен находятся поблизости, и это радовало. За свою недолгую жизнь оба больше сталкивались со смертью и предательством, чем десять джедаев, вместе взятых.
        Дверь комнаты инструктажа тихо открылась, и Хан увидел Гэвина Дарклайтера в слегка помятой от долгого сидения одежде. Он помедлил, пригладив рукой тёмные волосы, глубоко вздохнул и подошёл к Хану.
        - Что-нибудь скажешь? - спросил Хан в ответ на молчание.
        - Буа'ту всё ещё задаёт вопросы, - сообщил Дарклайтер. - Он справедлив для ботана, и твоё заявление во многом реабилитировало Джууна и Чёрного Клыка. Но я до сих пор не знаю, как он собирается списать с них захват "Акбара". Очень удобно обоих сделать козлами отпущения.
        Хан кивнул.
        - Я думал об этом, но спрашивал о Люке, - он указал на стражников у лифта. - Они не дадут мне уйти, пока Буа'ту меня не отпустит, а медсанчасть сейчас занята…
        Двери лифта открылись.
        - С нами всё в порядке, Хан, - Люк вышел в коридор вместе с Марой. Он был бледен, как бритая вампа, но жив и твёрдо стоял на ногах. - Я сказал тебе это ещё на "Соколе".
        - Нет, ты сказал только "ооорммгффф", - Хан криво усмехнулся. - А потом отключился.
        - Правда? - полусерьёзно спросил Люк. - Ничего не помню.
        - Да, именно так. Вряд ли дроиды-медики позволили тебе повидаться с Леей, прежде чем ты сюда пришёл.
        - Мало того, - начала Мара. Она отошла, и сзади в лифте показались Саба и Лея. - Они сказали, что им нужно соблюдать постельный режим.
        После схватки с Алимой и жуками лицо у Леи всё ещё было опухшим. Её так плотно замотали в бакта-бинт, что она походила на тускена-невесту. Но от одного её вида Хану стало так радостно, как не было с момента рождения Энакина и близнецов. Он подошёл к ней и пожал незабинтованную руку.
        - Привет, прекрасная моя.
        Лея улыбнулась и вздрогнула.
        - Сходи к окулисту, летун.
        - Нет уж, - Хан очень нежно поцеловал её в губы. - Главного глазами не увидишь.
        Саба хлопнула хвостом по палубе, закатила глаза и шипя отошла.
        - Ну, мы рады видеть вас обоих в здравии, - сказал Дарклайтер. Он указал Лее на кушетку у иллюминатора и повернулся к стражникам у комнаты инструктажа. - Сообщите адмиралу Буа'ту, что мастер Скайуокер хочет сделать заявление.
        Стражники отсалютовали и скрылись за дверью.
        - Спасибо, Гэвин, - сказал Люк. - Джуун и Чёрный Клык рисковали жизнью, пытаясь предупредить флот о содержимом тех бюстов. Я очень хочу, чтобы адмирал Буа'ту это понял.
        - Хан уже сделал доклад, - сообщил Дарклайтер. - Но твой отчёт подтвердил бы его слова.
        Люк кивнул, подошёл к иллюминатору и посмотрел на цепочку кораблей-ульев.
        - Положение плохо?
        - Не так плохо, как могло бы, - ответил Дарклайтер. - Киллики прорвались на четырёх кораблях-ульях и "Акбаре", а корабль Тёмного Улья всё ещё там вместе с десятью остальными. Я сделаю всё возможное, чтобы джедаи были заслуженно отмечены в официальном докладе Главе Омасу.
        - Спасибо. Это поможет восстановить взаимное доверие. Нам оно понадобится, если не хотим, чтобы всё вылилось в полномасштабную войну.
        Дарклайтеру стало неуютно.
        - Боюсь, на это не хватит времени, мастер Скайуокер.
        - Глава Омас уже решил начать войну? - спросила Лея.
        - Не Омас, - сообщил Дарклайтер. - Только что к адмиралу Буа'ту прибыл курьер. Чиссы заявляют, что несколько джедаев нанесли упреждающий удар по одному из складских комплексов.
        - Это невозможно, - возмутился Люк. - Джедаи не наносят упреждающих ударов!
        - Тогда получается, что горстка джедаев сдала свои "Невидимки" напрокат килликам, - сказал Дарклайтер. - Чиссы прислали голограмму с камеры одного уничтоженного склада боеприпасов. На ней явно видны две "Невидимки". И Джеггед Фел убеждён, что одним из пилотов была Джейна. Он клянётся, что узнал её манеру пилотажа.
        - Джейна! - Хан хлопнул себя по лбу. - И как это её угораздило?
        - Вот и чиссы хотели бы знать, - ответил Дарклайтер. - Жертв нет, и это убеждает меня, что действовали джедаи. Поэтому чиссы не считают случившееся военной операцией. Но они ещё раз убедились в том, что должны сами разобраться с килликами. Они заявляют, что перемирие, достигнутое на Корибу, нарушено, и хотят водворить Колонию обратно.
        - Джейна лучше всех знает чиссов, - покачал головой Хан. - Она могла точно сказать, как они отреагируют на упреждающий удар. Что-то тут не вяжется.
        - Вообще-то, упреждающие удары - эффективный тактический ход, - послышался мрачный ботанский голос, - особенно если устраиваешь провокацию.
        Хан увидел, что Буа'ту выходит из комнаты инструктажа. За ним следовали Джуун и Чёрный Клык. Грудь у обоих была колесом, а на лицах - самодовольные улыбки.
        - Это я и имею в виду, - добавил Хан. - Джейна и Зекк практически превратились в жуков! Они бы никогда ничего такого не сделали, если бы знали, что чиссы потом нападут на Колонию.
        - Ловлю вас на слове, капитан Соло, - Буа'ту подошёл к иллюминатору. - В конце концов, вы лучше знаешь свою дочь, чем я.
        Адмирал молча созерцал корабли-ульи, а потом заговорил, не отворачиваясь от иллюминатора.
        - Командор Дарклайтер, пусть тактические силы выпустят все эскадрильи истребителей и построятся для атаки.
        У Дарклайтера упала челюсть даже ниже, чем у Хана.
        - Для атаки, сэр?
        - Выберите порядок построения сами, командор, - ответил Буа'ту. - Он не столь важен.
        Дарклайтер не шелохнулся.
        - Разрешите напомнить адмиралу, что наше преимущество над килликами не насчитывает и десяти кораблей, а большинство наших боевых единиц классом ниже.
        - Вы уже напомнили, - Буа'ту злобно посмотрел на Дарклайтера. - После захвата "Акбара" я не могу больше командовать Пятым флотом. Но пока меня официально не освободили, вы подчиняетесь моим приказам. Вам ясно, командор?
        Дарклайтер вытянулся по струнке.
        - Да, сэр!
        - Тогда выполняйте, - приказал Буа'ту. - И доложите по выполнении.
        Дарклайтер взял комлинк и отошёл выполнять приказ адмирала. Хан, Люк и остальные напряжённо переглянулись, явно сомневаясь в рассудке ботана. Только Лея не решила, что тот сошёл с ума. На её лице было скорее любопытство, чем понимание.
        Явно или притворно не замечая выражений на их лицах, Буа'ту обратился к Люку.
        - Капитан Соло представил весьма захватывающий отчёт о действиях Джууна и Чёрного Клыка после того, как те поняли, что содержалось в бюстах, поставленных ими же моему флоту. Вы с ним согласны?
        - Да, - ответил Люк. - Они помогли нам сбежать из реабилитационного дома Сараса, потеряли корабль при расследовании планов килликов, храбро дрались на корабле-улье Горога. Жаль, что Арту сломан, он бы документально подтвердил мои слова.
        - В этом нет необходимости. Слово мастера-джедая - достаточное подтверждение.
        Адмирал отвернулся к иллюминатору. Повисло неловкое молчание. Хан, Люк и другие тихо размышляли, что им сделать, чтобы остановить атаку на корабли-ульи. Наконец, Дарклайтер вернулся и доложил, что приказ адмирала доведён до сведения всех командиров.
        - Очень хорошо, - сказал Буа'ту. - На меня произвело впечатление, насколько капитан Джуун и Чёрный Клык хорошо знают врага. Запишите их на какой-нибудь разведывательный скиф. Проследите, чтобы этот корабль был снабжён системой маскировки. Им придётся много поработать за линией фронта.
        Хан и Люк удивлённо переглянулись.
        - Адмирал, вы уверены, что это хорошая мысль? - спросил Люк.
        Чёрный Клык подошёл к Люку и выдал длинную разозлённую тираду, на которую Буа'ту ответил тем же. После недолгой перебранки адмирал глянул на Люк и усмехнулся.
        - Чёрный Клык не понимает, почему вы пытаетесь подорвать его и капитана Джууна авторитет. И, если честно, мастер Скайуокер, я тоже. Вроде как несколько секунд назад вы с таким уважением о них отзывались.
        - Капитан Джуун и Чёрный Клык честны, - ответил Люк. - Но это не значит, что из них получатся хорошие разведчики. Иногда они бывают довольно… э-э… наивны. Я опасаюсь за их жизни.
        Чёрный Клык хотел уже было рявкнуть что-то в ответ, но Буа'ту остановил его мягким бормотанием и обратился к Люку.
        - Я тоже, мастер Скайуокер, - он посмотрел в иллюминатор, где тактические фрегаты выдвигались к флангам. - Я беспокоюсь о всех нас.
        Люк нахмурился, не зная, что сказать, чтобы Буа'ту передумал. Хан встретился взглядами с Леей, кивнул на адмирала и поднял брови в молчаливом вопросе… "Он не спятил?" Она улыбнулась в ответ и слегка помотала головой.
        - Поверьте, капитан Соло, - Буа'ту обратился к отражению Хана в иллюминаторе. - Вы недооцениваете своих друзей.
        - Э-э… вообще-то я беспокоюсь за ваши атаки, - сказал Хан. - Разве это не похоже на безумие?
        - Да, похоже. Но сейчас жуки не уверенны в собственных силах. Что важнее, они не уверены и в наших силах.
        - И нужно, чтобы так и было, - заявила Мара.
        - Точно, - подтвердил Буа'ту. - Джедаи вставили им палку в колесо. Теперь они будут размышлять, что ещё вы можете сделать. Хочу использовать их сомнения, чтобы они думали, что проиграют это сражение.
        Люк поднял брови.
        - Хотите вынудить их начать переговоры?
        Буа'ту нетерпеливо поглядел на Люка.
        - Совсем нет, мастер Скайоукер. Я жду, когда они отступят.
        - А если они не отступят? - спросил Люк.
        - Значит, я опять… просчитался, - Буа'ту повернулся к Хану. - Я тут размышлял над упреждающим ударом вашей дочери. С какой стороны ни посмотришь, она замечательный тактик. Что бы, по-вашему, она сделала, если бы знала, что чиссы готовят полномасштабное наступление?
        Хан сник.
        - А как она могла о таком узнать?
        - Сам не понимаю, - пожал плечами Буа'ту. - А если и знала, то упреждающий удар - гениальный ход. Он бы заставил чиссов выступить до полной готовности… или поставил под вопрос всю их подготовку. Наверное, это был единственный шанс для Колонии выжить.
        - Выжить? - переспросила Лея. - Разве чиссы не сообщили, что они лишь пытаются выдворить килликов с границы?
        - Да, а в предыдущем сообщении они писали, что отдают проблему на решение джедаям, - ответил Буа'ту. - Странные у них сообщения, у чиссов. Никогда не знаешь, правду ли они тебе говорят.
        - Подождите-ка, - Хан не верил своим ушам, не хотел верить. Который раз он отправлял своих детей на войну? Не первый и не последний. - Вы считаете, что война уже началась?
        - Конечно, - кивнул Буа'ту, не отводя взгляда от иллюминатора, где тактические крейсеры двигались перед строем. - Она началась ещё до того, как курьер покинул территорию Доминации. По иронии судьбы, мне кажется, что чиссы боятся, как бы мы не встали на сторону килликов. Поэтому их сообщение может быть простой уловкой, чтобы Альянс ничего не предпринимал, пока не будет уже поздно спасать Колонию.
        - Но это же безумие! - воскликнул Хан.
        - Не безумие, это страшно, - сказала Мара с поникшей головой. - Что подумают чиссы, если увидят "Адмирал Акбар" среди кораблей Колонии? Это только подтвердит их подозрения. Они подумают, что Альянс передал звёздный разрушитель килликам.
        - Вот именно, - подтвердил Буа'ту. - Если я прав, война должна быть интересной.
        Лея закрыла глаза и сжала руку Хана.
        - Боюсь, вы правы, адмирал, - сказала она. - Джейна и Джейсен угодили в какую-то заваруху. Я это чувствую.
        У Хана совсем упало сердце. Нет, только не это, не так быстро.
        Буа'ту вздохнул.
        - Жаль это слышать, принцесса, - он обернулся к Дарклайтеру. - Командор… всем батареям открыть огонь.


 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к