Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / История / Алин А: " Ничего Не Случается Просто Так " - читать онлайн

Сохранить .
Ничего не случается просто так
        Алин А
        Две разные жизни в разный период времени.
        Маша живет в России. Несмотря на все трагедии и горести Второй мировой войны, она счастлива, как никогда. Первая любовь, первый поцелуй. Но никто не знает, что готовит ирония судьбы…
        Жизнь Адрианы в Соединенных Штатах в двадцать первом веке кажется монотонной и скучной, пока она не встречает мужчину своей мечты и всерьез не влюбляется. Но и ее жизнь изменяется после автокатастрофы…
        Есть ли что-то общее между жизнями этих двух женщин? Кажется, так.
        У них есть нечто большее, чем что-то общее.
        Одной из них предстоит узнать самые мистические и почти невероятные факты о жизни.
        Алин А
        Ничего не случается просто так
        Посвящается R. E. S.
        Жизнь такова, какой ты ее видишь. Смерть тоже.
        Каждая история желает быть рассказанной.
        Оставьте свою комфортную зону, и новые возможности откроются для вас.
        Сентябрь 2009 - Август 2014
        
        Рецензия от издательства
        Краткий, но очень яркий роман Алины «Ничего не случается просто так» заинтересовывает уже с лаконичного и загадочного пролога. Две выстроенных сюжетных линии, не связаны ни местом событий, ни временем, ни героями. Однако это всего лишь с первого взгляда.
        Читая две, казалось бы, разные истории судьбы: одна из них происходит в России в военный и послевоенный период 40-х годов, вторая за рубежом в наши дни - невольно сравниваешь их быт, чувства и судьбу. Интрига о том, что же связывает всех этих героев, держится до последней главы и поражает читателей необычностью поставленной точки соприкосновения, сакраментальным, схожим с произведениями Стивена Кинга глубоким смыслом. Ничего лишнего - ни одной встречи, ни одного диалога, ни одного поступка…
        Ничего не случается просто так! И эту простую, но порой страшащую многих истину Алина подала оригинальной манерой изложения, заставляющей задуматься - а что предначертано человеку судьбой и можем ли мы ею управлять, насколько велики наши возможности и широки рамки?
        Помимо нетривиального сюжета и смешения стилей повествования, от первого лица до третьего, обзора достопримечательностей и исторических событий, стоит отметить легкость авторского слога, порой переходящую в непосредственность, откровенность и желание поделиться с читателями своего романа тайнами не только мира и его устройства, но и своей души и переживаниями.
        Примечательно, что это самые первые шаги в творчестве Алины и тем трогательнее читать посвящение романа. Думается, что если был такой дебют - то непременно следующими произведениями автора будут зачитываться и анализировать и спорить друг с другом.
        Хотелось бы пожелать творческих успехов Алине с надеждой увидеть полную версию романа и поскорее прочитать другие написанные ею книги. Ведь ничего не случается просто так - каждая история должна быть рассказанной.
        Буквика

* * *
        У меня чувство, что за мной следят… уже месяц или около того.
        Куда бы я ни пошла, что бы я ни делала. Даже мой собственный дом больше не кажется безопасным местом.
        Месяц назад я встретилась с моей лучшей подругой Сюзан на обед. Мы пошли в наш любимый ресторан «Азиат», откуда открывается дивный вид на один из самых красивых городов мира - Нью-Йорк.
        Многие мечтают попасть сюда и осуществить свою мечту или, как ее принято называть, «американскую мечту».
        А я родилась и выросла здесь и наверняка поэтому принимаю все за должное и перестала замечать привилегии, красоту и величие, которые меня окружают.
        Так как у меня не было аппетита, а поесть все равно надо было, я решила заказать салат авокадо с креветками, который, как всегда, был отменным.
        - Адри, должно быть, ты шутишь! Салат из креветок? Почему бы тебе не заказать то же, что и я - стейк с картошкой фри.
        - Нет, у меня нет аппетита, а креветочный салат довольно сытный.
        - Ладно, тебе видней. Как ты? Как продвигаются дела с Аленом?
        Нет, я не могла больше притворяться, что все хорошо. И кому еще мне довериться, если не близкой подруге?
        - Все кончено.
        Сью чуть не выронила стакан с водой. Каждый раз, когда она испытывала шок, Сью роняла все, что было у нее в руках.
        Я и Ален были для Сью парой ее мечты. По ее мнению, у нас были идеальные отношения, и мы являлись для нее примером для подражания.
        Теперь же я чувствовала себя так, словно предавала свою лучшую подругу за то, что разбила вдребезги ее представления об идеальной паре. Если бы Сью знала, как мне было жаль…
        Официант принес наш заказ, и я подумала, что настал подходящий момент, чтоб поменять тему разговора.
        - А как продвигаются твои дела? Когда собираешься сдать свой доклад? Я с удовольствием приду послушать тебя, ведь не каждый день имеется возможность послушать историю o рождении разных аксессуаров и парфюма.
        И тут впервые у меня появилось чувство, будто за мной следят.
        Я оглянулась, но никого не увидела.
        - Милочка, ты меня не перебивай и не увиливай от начатой темы! Слушай, а может, все-таки все обойдется и все как-то уладится?
        - Нет, Сью, не уладится. Сегодня Ален переезжает в Филадельфию. Он получил там новую работу. К сожалению, все, что имеет начало, имеет и свой конец. Но давай будем позитивными, ведь конец чего-то означает начало чего-то другого, не так ли?
        Закончив предложение, я ощутила то же странное чувство.
        - Что-то не так? Ты какая-то бледная. - Сью выглядела озабоченной.
        - Нет, нет, все в порядке.
        - По тебе не скажешь.
        Поспешно взглянув на часы, я едва заставила себя проглотить полпорции салата и заявила, что у меня уйма работы и мне надо бежать, оставив Сью сидеть с ошеломленным выражением лица.

* * *
        Мне просто нужно было уйти. Куда? Не важно, лишь бы избавиться от этого назойливого чувства, что за мной следят.
        Чтоб хоть как-то отвлечься и привести в порядок мысли, я решила пройтись по Манхэттену.
        Заткнув уши наушниками, из которых звучала одна из песен, которая имела свойство успокаивать меня, а точнее, «История одной любви» Луиса Мигуэля, я двинулась вдоль Центрального парка по направлению к Манхэттену.
        Невольно я задумалась об истории происхождения моего города, который сами нью-йоркцы называли «Большим яблоком». Как и почему возникло название «Большое яблоко», или «Город большого яблока», точно никто не знает. Существует несколько версий.
        Нью-йоркские экскурсоводы с Брайтон-Бич говорят, что ассоциация между «яблоком» и Нью-Йорком возникла потому, что первое дерево, посаженное первыми переселенцами и давшее плоды, была яблоня, и потому яблоко и стало символом Нью-Йорка.
        Другая версия явно французского происхождения. В XIX веке в Нью-Йорке было довольно много публичных домов, и яблочком называли свежую, молоденькую проститутку. Это название пустила в ход французская аристократка Эвелин Клодин де Сент-Эмерод, которая эмигрировала в Нью-Йорк и открыла один из первых салонов, где юноши из богатых семей могли встретиться с девицами, которых называли «яблоки Евы».
        Другая же версия гласит, что это название возникло в 1920-х годах и первым его употребил спортивный обозреватель газеты «New York Morning Telegraph» Джон Фитцджеральд. В это время ипподромы Нью-Йорка пользовались большой известностью. Фитцджеральд говорил, что в Нью-Орлеане он от жокеев слышал такое выражение: «Лошади любят яблоки, а скачки в Нью-Йорке - это «большое яблоко». Он подхватил это выражение и использовал его при рассказе о мире нью-йоркских скачек. Свою же хронику он называл «Вокруг Большого яблока» («Around the Big Apple»). Поэтому на перекрестке Бродвея и 54-й Западной улицы можно увидеть табличку «Big Apple Corner», установленную в честь Джона Фитцджеральда.
        Но чаще рассказывают, что в среде джазовых музыкантов бытовала пословица: «На дереве успеха много яблок, но если тебе удалось завоевать Нью-Йорк, тебе досталось большое яблоко». Сам Джорж Ф. Кеннеди сказал о Нью-Йорке: «Большинство городов - это существительное, а Нью-Йорк - это глагол».
        Нью-Йорком же город был назван в 1664 году в честь британского короля Якова Второго - герцога Йоркского, когда британцы окончательно завоевали остров, который до этого имел такие названия, как Новый Амстердам и Новый Оринж.
        Как он, должно быть, изменился с тех времен! Довольно было вспомнить старые фотографии города, сделанные в начале XX века, которые я видела в альбоме моей прабабушки, чтобы понять, увидеть и почувствовать развитие города как живого организма. Моя прабабушка Сатеник, которая мигрировала из Западной Армении во время большой армянской резни в возрасте 16 лет, часто рассказывала моей бабушке, а та в свою очередь мне о своем первом впечатлении по прибытии в Америку.
        Но одно осталось неизменным: Нью-Йорк был и остается олицетворением бедности и супербогатства, а также невозможных возможностей.

* * *
        Вернувшись на работу, я снова никак не могла сосредоточиться на чем-либо.
        И снова у меня было чувство, что за мной следят, даже тут, на пятнадцатом этаже здания рядом с Центральным парком, которое арендуется под офисы.
        Но как это возможно, когда я совсем одна в своем кабинете?
        Наверное, я очень устала и мне нужен перерыв. Да, точно, отпуск, вот что мне нужно. Сейчас же пойду к начальнику и скажу, что меня не будет по крайней мере дней десять.
        Ален
        В четверг я забронировала билет на Гавайи.
        Я очень люблю Гавайи, несмотря на то что слишком много воспоминаний связано с Аленом.
        О Ален, зачем мы так усложнили нашу жизнь? Ведь все было так идеально, слишком идеально, чтобы быть правдой.

* * *
        Два года назад я полетела на Гавайи с Сью.
        Мы дурачились сами над собой и шутили, что это наш медовый месяц без мужей, хотя никто из нас за последние полгода даже на свидания не ходил.
        Шутки такого рода типичны для нас, а еще иногда нам вообще не нужны слова, мы понимаем друг друга и без них.
        Позволить себе отпуск на Гавайях было нашей мечтой.
        И теперь, когда у меня была отлично оплачиваемая работа в одном из самых крупных и лучших агентств по продаже недвижимости, и, кроме того, мне сопутствовал успех, я решила сделать для Сью особенный подарок на день рождения и пригласить ее в это путешествие.
        И вот мы выходим из самолета, и первое, что чувствуем, это как теплый и влажный воздух окутывает и обнимает нас вплоть до самых легких.
        У багажного отделения нас поприветствовала группа танцующих девушек, которые в конце танца дарили всем туристам колье из прекрасных пахнущих цветов. Это такой своеобразный способ показать туристам свое гостеприимство и сказать всем приезжающим со всех концов света и говорящим на всевозможных языках мира по-своему «добро пожаловать».
        Гостиница «Четыре сезона» была одной из лучших гостиниц на всем острове.
        Я забронировала комнату сьют, в которую спокойно могли поместиться шесть человек.
        День склонялся к вечеру, когда мы доехали до гостиницы. Распаковав вещи и приняв душ, мы привели себя в порядок.
        Все это заняло около двух часов, и когда мы почувствовали жуткий голод, было все еще рано идти в ресторан. Мы решили выпить сладкий коктейль в баре гостиницы.
        Сразу же после нескольких глотков мы уже чувствовали алкоголь не только в наших желудках, но и в наших головах.
        Но к чему беспокойство? Мы ведь на прекрасном острове, и нам не нужно на следующее утро рано вставать, так почему же нам не отдохнуть по полной.
        И тут входит ОН, весь одетый в белое. Даже будучи слепым, невозможно было бы не почувствовать весь его шарм и харизму. Он был с несколькими парнями, как впоследствии выяснилось, с лучшими друзьями.
        Самым удивительным было то, что, когда они вошли в бар, все ребята сели за столик рядом с нашим, в то время как он подошел к нам и предложил присоединиться к ним.
        Вот так просто и непосредственно, будто мы уже были знакомы.
        Если бы то же самое произошло бы в Нью-Йорке, мы бы точно отреагировали по-другому. Без понятия, что именно повлияло на нас, атмосфера острова или алкоголь, но, к своему удивлению, мы согласились.
        - Использование алкоголя без компании мужчин может быть опасным, - сказал один из парней, когда мы присоединились к ним.
        - Особенно для таких красоток, - добавил второй.
        - Неужели? Мы как-то и не сообразили, - сказала Сью.
        - Что именно: что вы употребляете алкоголь или что вы без мужской компании? - поинтересовался третий.
        - Что это может быть опасным, - вмешалась я.
        - Что ж, милое создание, поверьте мне, это не совсем безопасно. Ведь мужчины, они как акулы, терпеливо дожидаются своей жертвы.
        - Ребята, прекратите немедленно. Ваш черный юмор может быть неправильно понят, и девочки могут подумать, что мы сами являемся теми акулами, - внес свою лепту парень, который пригласил нас к своему столу, и представился: - Я Ален. А эти трое - мои самые лучшие друзья. Мы знаем друг друга почти что с пеленок. Это Джонатан, как вы уже заметили, он любитель черного юмора. Это Ричард - он обожает природу и птиц и даже пишет книгу о них. Это Матиас. В жизни он балдеет от еды и ее приготовления. У нас маленькая традиция, каждый год мы открываем для себя новое место для отдыха. А теперь ваша очередь.
        - Я Адриана, а это Сюзан, и мы дружим со школьных времен. А это что-то вроде нашего медового месяца, - ляпнула я, прежде чем подумать, что говорю, что довольно-таки типично для меня.
        Когда я закончила свое предложение, лица парней от удивления и разочарования вытянулись. И тут я сообразила, что я выпалила.
        - И как вы все заметили, Адриана также большая любительница юмора. Мы не лесбиянки, которые недавно поженились.
        На лицах парней появилось облегчение.
        - Ну не то чтобы мы имели что-то против меньшинств, но было бы чертовски жаль, если бы такие девочки не интересовались противоположным полом.
        - Кстати о меньшинствах, а знает ли кто-то из вас, о чем гласит легенда, ну откуда они появились? - Сью решила блеснуть своими знаниями.
        У парней от удивления брови поползли на лоб.
        - А что, есть даже легенда о том, как они появились? - спросил Ален.
        - Конечно есть, и она гласит о следующем: давным-давно, когда боги и люди жили вместе на земле, все люди были как сиамские близнецы, а точнее, мужчина с женщиной, женщина с женщиной, ну и мужчина с мужчиной. Эти люди были могущественнее богов, и, осознав свою силу, они начали угрожать богам. Зевс же решил их проучить и своей молнией разделил их пополам. А в наказание разбросал по всему свету, чтоб люди так и всю жизнь искали свои половинки. И видимо, первые женщины-половинки нашли друг друга на острове Лесбос, отсюда и получили свое название.
        Все четверо оказались весельчаками и обладателями превосходного юмора, что сделало вечер потрясающе легким.
        Бар перешел в ресторан, а ресторан, в свою очередь, в клуб. Но чувство, что мы были с совершенно незнакомыми людьми, абсолютно отсутствовало, казалось, мы знали друг друга всю жизнь.
        Ален был самым очаровательным парнем, которого я когда-либо встречала. У него были необыкновенно большие глаза, в которых можно было утонуть. Я поняла, что теряю контроль над собой и своими чувствами. А самым ужасным было то, что я не могла это скрыть.
        Было около четырех утра, когда мы возвратились в гостиницу. Несмотря на усталость, я долго не могла заснуть. Я была ужасно взволнована и провела чуть ли не целый час в ванной комнате. Просидев в теплой ванне добрых пятьдесят минут, я решила вернуться в кровать с надеждой вскоре уснуть. Но меня ожидал еще один сюрприз - прекрасный букет из тридцати пяти белых роз с запиской:
        «Спасибо за незабываемо красивый вечер. Как бы я хотел, чтобы он никогда не кончался. С любовью. Ален».
        Я не могла поверить своим глазам.
        - Кое-кто влюб-ля-ется, - Сью улыбнулась мне, а в глазах ее горел огонек.
        - Не дури, я ведь его даже не знаю, - скорее всего, я пыталась убедить в этом себя, чем Сью.
        - Адри, тебе меня не провести. Да посмотри на себя, ты же вся светишься, словно дискотечный шар. Мне нравиться видеть тебя счастливой, хотя мы и планировали повеселиться без парней, ведь в конце-то концов, это наш медовый месяц, - и мы обе рассмеялись.
        О сне не могло быть и речи.
        Олег
        Человек по имени Гитлер решил захватить мир, и, очевидно, он был настроен решительно.
        Многие молодые люди ушли в армию добровольцами. Некоторые из них так никогда и не возвратились. Семья могла считать себя удачловой, если получала тело или, по крайней мере, части тела погибшего.
        Несмотря на ужасы войны, которые шокировали весь мир, Маша чувствовала себя самой счастливой во всем мире. Ей недавно исполнилось семнадцать, и она встретила любовь своей жизни.
        Весь город говорил о семье Красновых, прежде чем они переехали в Свердловск из Перми. Евгений Краснов был назначен новым главой совхоза. Олег был их младшим сыном. Двое старших сыновей присоединились к армии год назад.
        Маша увидела Олега в день, когда семья Красновых переехала в Свердловск.
        Он выглядел как-то скептически и казался не очень счастливым.
        Но все это не имело значения для Маши, так как она была уверена, что он был тем, кого она ждала всю жизнь.
        У него были такие впечатлительные большие голубые глаза, казалось, в них можно будет утонуть.
        Прошла неделя с тех пор, как Олег со своей семьей переехали в этот город.
        Все было незнакомым, ни друзей, ни даже знакомых. Олег чувствовал себя одиноким, а вдобавок его врожденная застенчивость. Если бы не она, он смог бы подойти к той девушке с прекрасными волосами и заговорить с ней.
        «Жизнь может быть такой сложной! А может, она вовсе не такая уж и сложная, а мы сами ее усложняем? - разговаривал он сам с собой. - Как же лучше всего подойти к ней?»
        Он репетировал речи ночи напролет, но все зря. У него никогда не хватало мужества поговорить с ней.
        Однажды ночью, готовясь к очередной репетиции речи, он вдруг понял, что никакие слова не нужны. Улыбка. Вот он ответ.

* * *
        Теперь единственная мысль, которая крутилась у нее в голове, была об Олеге. Он успел проникнуть в ее кровеносные сосуды и уже добрался до сердца.
        Маша не знала, как обратить на себя его внимание.
        Светка, самая близкая подружка Маши, всячески помогала ей своими советами, но Маше не хватало смелости.
        - Машка, ну не будь ты трусихой, ну построй ему глазки, помаши ручкой. Иначе как же ему понять, что он тебе нравится?
        - Ой, Светка, ну не могу же я первой сделать шаг, словно уличная девица.
        - Не смеши меня, при чем тут уличные девицы, я же не говорю броситься ему на шею. Подай ему просто знак, только и всего.
        Однажды днем, когда Маша помогала своей матушке прибираться в саду, Олег проезжал мимо на своем велосипеде. Он улыбнулся ей.
        В этот момент Маша почувствовала, как она залилась краской, и молилась, чтобы ее сердце не выпрыгнуло из грудной клетки.
        Они оба осознали, что в гуще невозможного всегда кроется невероятное.
        Мои первые длительные отношения
        Все развивалось быстро, для меня слишком быстро. После очередного вечера, проведенного вместе с Аленом, его друзьями и Сью, Ален пригласил меня на свидание.
        Мы пошли в самый романтический ресторан, в котором я когда-либо была.
        - Ты выглядишь взволнованной, - было первое, что сказал Ален.
        - Да? Просто… просто все как-то чересчур слишком хорошо. Я сама себя не узнаю. Обычно мне нужны по крайней мере две недели, чтобы принять решение и пойти на свидание.
        - Не в моем случае, - сказал Ален, подарив мне одну из своих очаровательных улыбок.
        - Похоже, так.
        - Знаешь, с тобой я чувствую себя так, словно я снова нашел свой дом. С тобой я чувствую себя очень комфортно и уверенно, и у меня странное чувство, будто я знаю тебя.
        Это последнее его предложение заставило меня полностью запутаться, потому что я могла бы сказать то же самое и о своих чувствах.
        - Расскажи о себе, я хочу побольше узнать о тебе.
        - Ну, особо рассказывать-то и нечего.
        - Откуда твои предки? По твоему внешнему виду можно судить, что у тебя смешанная кровь.
        - А у кого она в наши дни не смешанная? По линии матери во мне течет армянская кровь, по линии отца - французская. Но я считаю себя американкой, так как родилась и выросла в Америке, а точнее, в Нью-Йорке.
        - Полуармянка и полуфранцуженка американского происхождения. Должно быть, интересно вырасти в смешанной семье и с разными культурами. Про Францию и французов я наслышан, а вот про Армению не так-то много знаю.
        - Согласно легенде, когда Бог на второй день сотворил землю, сначала посеял почву и затем опорожнил решето, но по невнимательности свалил все камни одним махом, и так они оказались на одном месте, в Армении, которая считается землей камней. Одной из достопримечательностей страны является церковь, высеченная из скалы. А еще Армения является самой первой христианской страной, которая в триста первом году приняла ее как государственную религию.
        - Интересно. Надо будет как-то съездить, посмотреть. А какие у тебя пристрастия, что ты любишь больше всего?
        - Обожаю путешествовать, открывать для себя новые страны, города, новую культуру и кулинарию. И вообще, на следующий год планирую кругосветное путешествие.
        Ален рассмеялся и добавил:
        - Хочешь рассмешить Бога, расскажи ему о своих планах.
        - А я верю в возможность выбора, в то, что вся жизнь заранее не запланирована и что все зависит не от воли Бога, а от людей, которым Он даровал жизнь. Я верю, что каждый наш поступок, каждая мысль рождает наше будущее.
        - А не страшно жить с такой философией, ведь тут даже страшно что-то подумать, а вдруг исполнится.
        - Нет не страшно, наоборот, интереснее. Ведь только так человек становится хозяином своих мыслей, а не наоборот.
        - А как насчет прошлых жизней, ты веришь в них?
        - Ну, я как-то об этом не задумывалась, но по крайней мере мне не хочется верить, что после смерти ничего нет, - пофилософствовала я.
        - А я вот верю в прошлые жизни и думаю, чувства, которые я испытываю к тебе, являются одним из многих доказательств этого. Я чувствую, что знал тебя во время одной из своих прошлых жизней.
        Весь этот разговор казался мне немного странным. А с другой стороны, есть так много вещей, о которых человеческие существа не имеют понятия, и все же это не предотвращает их существование.
        - Кто знает, может, да, а может… - В этот момент он закрыл мой рот своими мягкими губами. Я не чувствовала земли под ногами, и миллион бабочек щекотали мне желудок. Поцелуй оставил привкус опиума и одурманил мой разум.
        Наш первый поцелуй. Согласно одной из версий происхождения поцелуя, в древние времена люди верили, что дыхание содержит душу и все силы человека. Поэтому соединение дыхания целующихся называлось свадьбой душ. Очень романтично и как кстати!
        - Забыл тебя предупредить, в моем мире нет места слову НЕТ. Наверное, я самый оптимистичный человек на этой планете.
        Я опять теряла контроль над собой. Я была без понятия, как реагировать. Ален был очень особенным.
        - А кем ты работаешь?
        - Я агент по продаже недвижимости.
        - Не могу поверить в свою удачу. - Ален подпрыгнул на своем месте. - Меня посылают в Нью-Йорк на должность управляющего директора банка в одном из наших филиалов. И, как ты понимаешь, мне понадобится там дом.
        Все происходило слишком быстро для меня. Я уже не была в состоянии найти тормозную педаль и даже не хотела ее найти.
        - Могу я рассчитывать на твою помощь?
        - Конечно, вот моя визитная карточка. Позвони мне. Организуем встречу, и я смогу показать тебе пару домов.
        - Отлично! Кстати, - Ален посмотрел на часы, - можешь меня поздравить. Тридцать пять лет назад, ровно в это время Ален Мур пришел в этот мир.
        - О, - было все, что я смогла сказать.
        Я была в замешательстве.
        - Мне так жаль, что у меня нет подарка для тебя.
        Ален громко рассмеялся:
        - Конечно же есть! Ты, ты и есть мой подарок с небес. Я знал это с той первой минуты, когда увидел тебя в том баре.
        Он протянул руку и взял мою ладонь в свою. И опять миллион бабочек покрыли мой желудок.
        - Знаю, все, что я сказал раньше, может звучать странно, но я знаю, что мне не надо с тобой притворяться, скрывать свои чувства и играть. Я знаю, что могу доверять тебе и быть самим собой.
        Вся эта ситуация была для меня более чем необычной. Но в то же время я не могла ничего с собой поделать и все больше влюблялась в этого неординарного человека.
        Это был самый незабываемый и романтический и в то же время самый сумасбродный отпуск в моей жизни. Две недели пролетели как два дня.
        Вечеринка для солдат
        Была середина осени, когда часть армии планировала остановиться в том же городе, где жила Маша. Они собирались остановить и разрушить врага. Все местные были очень рады визиту героев в своем городе и решили сорганизовать небольшую вечеринку в их честь. Маша была среди организаторов. Музыка и танцы были ее ответственностью. Олег же должен был сорганизовать еду и напитки.
        Маша уже заметила, что Олег поглядывал на нее каждый раз, когда у него появлялась возможность, и это делало ее еще более робкой. Наконец он набрался храбрости, чтобы подойти к ней и заговорить.
        - Привет, у тебя очень красивые волосы.
        - Спасибо, - ответила Маша, засмущавшись.
        - Сделай мне одолжение, пожалуйста. Пообещай мне первый танец.
        Маша не могла поверить своим ушам. Все, что ей удалось сделать, это кивнуть головой в знак согласия.
        Вечеринка начиналась в семь вечера. В шесть Маша начала готовиться. Она распустила волосы, покрасила щечки румянами, надела свое единственное выходное платье с маленькими незабудками, которое прекрасно сочеталось с цветом ее глаз.
        - Доченька, какая же ты у меня красавица.
        Конечно же от такой наблюдательной женщины, как Анна Павловна, не могли ускользнуть чувства Маши к Олегу. Но она решила не показывать ей свою осведомленность. Если Маша захочет, сама с ней поделится.
        По своей натуре Анна Павловна была врожденным психологом. Родись она в более позднее время, несомненно, стала бы превосходным специалистом. Но ей было суждено родиться в 1910 году. В 16 лет родители выдали ее замуж за, как они считали, хорошую партию. Валерий Иванов был образованным молодым человеком, который был на десять лет старше Анны. Видный, приятный при общении, по образованию Валера был инженером-механиком. Он почти никогда не пил, и, казалось, у него была одна-единственная цель - вырваться в столицу. Но когда он повстречал Анну, по какой-то непонятной причине передумал.
        Через год родилась Машенька, Мария Валериевна Иванова.
        Невольно переиграв свое прошлое до момента, когда Анна стала мамой, она вдруг призадумалась о происхождении этого слова, которое идентично почти во всех языках мира. Анна вспомнила, что где-то вычитала интересную версию о его происхождении, которая просто врезалась ей в память: «Мама» - первое слово человека, который только что явился в мир. Может быть, оно и было первым словом всего человечества. Возможно, с него и с ему подобных «детских» слов начался в глубокой древности наш язык. А древние римляне словом «мамма» называли грудь женщины, кормящей ребенка молоком.
        С рождением Машеньки жизнь супругов приобрела иной смысл. Новоиспеченные родители души не чаяли в дочке, которая стала смыслом их существования.
        И вот теперь она стала совсем барышней и собирается на вечеринку в честь солдатов.
        Без десяти семь Маша была у палатки, где Олег ждал ее прямо у входа. Увидев ее, он одарил ее одной из своих умопомрачительных улыбок и, как истинный джентльмен, подал ей руку.
        - Ты выглядешь великолепно.
        Маша не могла ответить. Ее сердце начало биться, словно запертая птица, руки похолодели, а все тело покрылось гусиной кожей. Она лишь улыбнулась и посмотрела вниз, на носки своих туфель.
        До умопомрачения они кружились в танце под песню «Я люблю тебя, жизнь» в исполнении Марка Бернеса.

* * *
        Они любили проводить свое свободное время на природе, просто лежа на траве, держась за руки, целуясь и мечтая. Они мечтали о своей будущей жизни, о своих детях и даже придумывали им имена.
        - Знаешь, я часто раздумываю над тем, почему Бог позволяет случаться войнам, катастрофам, голоду и вообще всему злу на земле.
        - Машенька, ну подумай сама, как было бы людям скучно в полностью совершенном мире, а кроме того, плохое и хорошее настолько взаимосвязаны друг с другом, что не будь одного, не было бы и другого.
        - Может, и так, но столько страданий вокруг, столько смертей.
        - А ты представь, что смерть - это просто некое состояние, точно так же как и жизнь.
        - Знаешь, у моей бабушки все было проще: делай добро и попадешь в рай, иначе не миновать тебе огня ада. Что ты на это скажешь?
        Олег улыбнулся и ответил:
        - А мой дедушка любил рассказывать следующую притчу:
        «Однажды добрый человек беседовал с Богом и спросил его:
        - Господи, я бы хотел узнать, что такое Рай и что такое Ад.
        Господь подвел его к двум дверям, открыл одну и провел доброго человека внутрь. Там был громадный круглый стол, на середине которого стояла огромная чаша, наполненная пищей, которая пахла очень вкусно.
        Добрый человек почувствовал, что у него слюнки потекли. Люди, сидящие вокруг стола, выглядели голодными и больными. Все они выглядели умирающими от голода. У всех них были ложки с длинными-длинными ручками, прикрепленными к их рукам. Они могли достать чашу, наполненную едой, и набрать пищу, но так как ручки у ложек были слишком длинные, они не могли поднести ложки ко ртам. Добрый человек был потрясен видом их несчастья. Господь сказал: „Только что ты видел Ад“.
        Господь и добрый человек затем направились ко второй двери. Господь отворил ее. Сцена, которую увидел добрый человек, была идентичной предыдущей. Тут был такой же огромный круглый стол, та же гигантская чаша, которая заставляла его рот наполняться слюной. Люди, сидящие вокруг стола, держали те же ложки с очень длинными ручками. Только на этот раз они выглядели сытыми, счастливыми и погруженными в приятные разговоры друг с другом.
        Добрый человек сказал Господу: „Я не понимаю“.
        - Это просто, - ответил ему Господь, - эти научились кормить друг друга. Другие же думают только о себе.
        Ад и Рай устроены одинаково. Разница - внутри нас».
        Через два месяца Олег с Машей обручились.
        А неделю спустя, во время одного из своих времяпрепровождений на природе Олег заявил:
        - Я принял решение присоединиться к армии.
        - Очень ценю твое решение, но я бы хотела, чтобы ты остался тут, рядом со мной.
        - Знаю, мое солнышко, но я хочу также быть полезным своей стране.
        - А когда ты планируешь уехать?
        - На следующей неделе.
        - Так скоро? - Глаза Маши увлажнились от расстройства.
        - Пожалуйста, не плачь. Я буду писать тебе каждый день, обещаю. А когда я вернусь, мы поженимся.
        В ту ночь Маша не смогла сомкнуть глаз. У нее было плохое предчувствие. Она не хотела, чтобы Олег уезжал, но также знала, что не в силах уговорить его остаться.
        «Завтра день прощания. Если бы он только знал, как я ненавижу прощаться даже после каждой встречи с ним, зная, что завтра нас ждет новое свидание. Если бы он только знал, как я мечтаю о том, чтобы пожелать ему спокойной ночи, засыпая у него на плече, и снова встретиться с ним во сне», - таковы были мысли Маши, когда она пыталась найти свой потерянный сон.
        Утром вся семья пошла на вокзал провожать Олега.
        Было очень трудно быть хорошей девочкой и не разрыдаться. Последние слова, последние прикосновения, последний поцелуй, и вот он уже в поезде машет им на прощанье из окна.
        - Я буду писать тебе каждый день, обещаю, мое солнышко.
        Маша, с глазами полными слез, помахала Олегу и невольно вспомнила историю про Ивана Сергеевича. Ее бабушка часто рассказывала ей эту необычную историю:
        «Как-то веселая компания - трое парней и три девушки - ехала автобусом за город на речку. Их ожидали ласковое солнце, теплые камни, освежающий ветерок и море удовольствий. Они любили и были любимы. Окружающим они дарили радостные улыбки. Им хотелось, чтобы все вокруг были счастливы.
        Рядом с ними сидел довольно молодой человек. Каждый всплеск радости, каждый взрыв смеха болью отзывался на его мрачном лице. Он весь сжимался и еще больше замыкался в себе.
        Одна из девушек не выдержала и подсела к нему. Она узнала, что мрачного человека зовут Иван Сергеевич. Оказалось, что он четыре года просидел в тюрьме и теперь едет домой. Это еще больше удивило попутчицу. Почему же он такой унылый?
        - Вы женаты? - спросила она.
        На этот простой вопрос последовал странный ответ:
        - Не знаю.
        Девушка растерянно спросила:
        - Вы этого не знаете?
        Иван рассказал:
        - Когда я попал в тюрьму, я написал своей жене, что буду долго отсутствовать. Если ей станет трудно меня ждать, если дети начнут спрашивать обо мне и это причинит ей боль… В общем, если она не выдержит, пусть с чистой совестью забудет меня. Я смогу это понять. „Найди себе другого мужа, - писал я ей. - Даже можешь мне об этом не сообщать“.
        - Вы едете домой, не зная, что вас ждет?
        - Да, - с трудом скрывая волнение, ответил Иван.
        Взгляд девушки был полон сочувствия. Иван не мог не поделиться главным:
        - Неделю назад, когда мне сообщили, что благодаря хорошему поведению меня отпустят досрочно, я написал ей снова. На въезде в мой родной город вы заметите у дороги большой дуб. Я написал, что если я ей нужен, то пусть она повесит на нем желтый платочек. Тогда я сойду с автобуса и вернусь домой. Но если она не хочет меня видеть, то пусть ничего не делает. Я проеду мимо.
        До города было совсем близко. Молодые люди заняли передние места и стали считать километры. Напряжение в автобусе нарастало. Иван в изнеможении закрыл глаза. Осталось десять, затем пять километров… И вдруг пассажиры вскочили со своих мест, стали кричать и танцевать от радости.
        Посмотрев в окно, Ивано окаменел: все ветки дуба были сплошь усеяны желтыми платочками. Трепеща от ветра, они приветствовали человека, вернувшегося в родной дом».
        Обратно в Нью-Йорк
        И снова обратно в Нью-Йорк, назад к работе.
        Теперь у меня была новая мотивация, и ею был конечно же Ален.
        Через несколько недель он планирует переехать в Нью-Йорк. Я очень скучала по Алену, но и знала, чем дольше разлука, тем сильнее счастье встречи. Но как же мне не терпелось снова с ним встретиться.
        Был теплый вечер. Прогуливаясь по парку при лунном свете и думая о нашей предстоящей встрече, я больше всего хотела волшебную палочку, и моим единственным желанием было бы оказаться рядом с ним. Я обошла лужу, в которой отражалась полная луна, и сразу вспомнила чудесное китайское поверье, которое гласит: если прыгнуть в середину лужи, в которой отражается полная луна, ее дух тотчас перенесет вас к тем, кого вам не хватает.
        Так и хотелось прыгнуть в лужу и оказаться в его объятиях. Я приняла это как знак судьбы и побрела обратно по направлению к дому.
        Было около шести вечера, и я уже собиралась выйти из офиса, когда мой мобильный зазвонил.
        Ален был у моего офиса и не мог дождаться встречи со мной.
        - Почему ты не сказал мне заранее, что приезжаешь? Я бы встретила тебя в аэропорту.
        - Хотел сделать тебе сюрприз. Надеюсь, понравилось.
        Ален остановился в гостинице «Нью-йоркская мечта» возле Центрального парка, и мы решили проделать небольшую прогулку по парку.
        На следующее утро я должна была показать ему несколько домов, куда он смог бы въехать.
        Ровно в девять Ален был у здания моего офиса.
        Когда на дисплее телефона появился номер ресепшен, я уже знала, что Кэти, очаровательная брюнетка из ресепшен, оповестит меня о визите таинственного незнакомца. Мое сердце начало учащенно биться. Пока я спускалась лифтом с пятнадцатого этажа к выходу, мне показалось, что прошла целая вечность.
        - Приветик. Ты такая элегантная в этом костюме.
        - Спасибо. Как долетел?
        - Отлично. Самолеты - моя стихия.
        - Что ж, к делу?
        На улице стоял солнечный, но не жаркий день. Было приятно пройтись по парку в компании человека, который мне так нравился.
        Я показала ему несколько домов, и в конце он выбрал тот, который находился в квартале от дома, где жила я. Конечно же я была польщена, но в то же время немного нервничала.
        Все было слишком хорошо, чтобы происходить на самом деле.
        Мои самые долгие отношения длились девять месяцев.
        Эдуард был элегантным высоким шатеном с зелеными глазами.
        Наполовину русский, наполовину немец, Эди обладал невероятно острым умом. Его манеры, то, как он умел разговаривать и шутить, не могло оставить равнодушным ни одну представительницу противоположного пола. Он был везде и всегда душой компании.
        Это была взаимная любовь или, скорее, влюбленность с первого взгляда.
        Первые три месяца мы были в безумном восторге друг от друга и счастливы, как никогда, несмотря на то, что даже со мной Эди нужно было быть в центре внимания. Он постоянно говорил о себе и своих чувствах. Поначалу мне это нравилось, но со временем я поняла, что эта неестественная потребность постоянно говорить о себе, да и только, есть не что иное, как комплекс неполноценности. Вскоре все это начало меня раздражать. Частые ссоры и раздоры привели к тому, что мы почти перестали общаться так, как это делают влюбленные пары, и мы перестали работать над нами и нашими отношениями. Ведь, как и над всем, над отношениями тоже необходимо работать. Они же не строятся сами по себе, а требуют активного участия обеих сторон. К сожалению, наши отношения не были построены на искренности и взаимном уважении, что и провело к гибели, по крайней мере, моих чувств.
        С Аленом нам удалось быть в идеальных отношениях больше двух лет.
        Месяц спустя после того, как он переехал в Нью-Йорк, Ален спросил, не хотела бы я переехать к нему, что я и сделала и никогда об этом не пожалела.

* * *
        Выходные мы всегда проводили на природе или, как мы это называли, ходили в «поход на природу». Перед тем как пуститься в очередной поход, за завтраком, как обычно, каждый читал то, что его больше интересовало.
        - Интригующий заголовок «Каждая тайна заключает в себе ужас ее раскрытия». Ален, послушай, я прочитаю вслух:
        «Эдит Джованна Гассион, известная миру как Эдит Пиаф, великая певица ростом один метр сорок семь сантиметров, во время Второй мировой войны продолжала петь, в основном в лагерях французских военнопленных в Германии, за что и неоднократно подвергалась осуждению за сотрудничество с немцами, пока не стало известно, что на самом деле Пиаф сотрудничала с Сопротивлением. После каждого концерта она фотографировалась с заключенными, а по возвращении во Францию этими фотографиями пользовались для подделки фальшивых документов. При повторном возвращении в лагеря Пиаф передавала банки консервов, в которых были спрятаны паспорта и карты местности. Она помогла сбежать французским заключенным, в основном рабочей силе. А когда немцы заметили, что каждый раз после ее приезда кто-то из заключенных сбегает, ее вызвали к начальству и заявили, чтоб она больше не приезжала с выступлениями в Германию. А на все попытки сопротивления немцы лишь сказали, что знают все, что она сделала. Пиаф притворилась, что не понимает, о чем речь, но ее лишь учтиво попросили больше не появляться в лагерях. Лишь из-за огромной любви и
уважения к певице ее просто так отпустили. Уму непостижимо, сколько храбрости и человеколюбия было в этой маленькой ростом, но невероятно большой душой и сердцем женщине - легенде. Выходит, чудеса случались и случаются, нужно просто суметь их увидеть».
        - Вот тебе тайна. И кто бы мог подумать, казалось бы, невинный акт: концерт для военнопленных, а тут выясняется такое. Все это, конечно, интересно, но если ты сейчас же не допьешь свой кофе и не покончишь с завтраком, нам придется отложить наши планы, потому что у меня созревают другие, не менее соблазнительные планы, а причина этому то, что ты чертовски привлекательно выглядишь в моей рубашке.
        Едва закончив свою речь, Ален бросился ко мне, не дав мне шанс хотя бы даже понять истинный смысл того, что он только что сказал. Под впечатлением только что прочитанного я не смогла вовремя среагировать и уже оказалась в его крепких объятиях. Я чувствовала его плоть и вдыхала его частое дыхание, пропитанное утренним кофе с молоком.
        Обычно я вела машину, а Ален развлекал меня разными смешными, а иногда и заумными и философскими историями.
        Моя самая любимая история, которую Ален рассказывал с таким чувством, что у меня каждый раз дух захватывало, была о том, как Бог создал женщину. А звучит она следующим образом:
        «Когда Бог создавал женщину, он заработался допоздна на шестой день.
        Ангел, проходя мимо, спросил: „Почему ты так долго над ней работаешь?“
        И Господь ответил: „А ты видел все те параметры, в соответствии с которыми я должен ее создать? Она должна иметь более двухсот подвижных деталей, и все они должны быть заменяемыми, она должна функционировать на любой еде. Быть в состоянии обнять нескольких детей одновременно. Своим объятием исцелить все - от ушибленного колена до разбитого сердца. И все это она должна делать, имея всего лишь одну пару рук“.
        Ангел был поражен: „Всего лишь одну пару рук… невозможно! Слишком много работы на один день, оставь, доделаешь ее завтра“.
        „Нет, - сказал Господь. - Я так близок к завершению этого творения, которое станет моим самым любимым. Она сама исцеляется, если заболеет. И может работать по 18 часов в сутки“.
        Ангел подошел ближе и потрогал женщину.
        „Но, Господь, ты сделал ее такой нежной“.
        „Да, она нежна, - сказал Господь. - Но я также сделал ее сильной. Ты даже себе представить не можешь, что она в силах вынести и преодолеть“.
        „А думать она умеет?“ - спросил ангел.
        Господь ответил: „Она умеет не только думать, но и принимать решения, убеждать и договориться“.
        Ангел коснулся женской щеки…
        „Видимо, это создание протекает! Ты возложил слишком много тягот на нее…“
        „Она не протекает, это слеза“, - поправил ангела Господь.
        „А это для чего?“ - спросил ангел.
        И сказал Господь: „Слезами она выражает свое горе, сомнения, страдания, счастье, радость и любовь“.
        Это необычайно впечатлило ангела: „Господь, ты гений! Ты все продумал. Женщина и вправду изумительное творение!“
        И это действительно так! В женщине есть сила, которая изумляет мужчину, она может справиться с бедой и вынести тяготы жизни. Она несет счастье, любовь и понимание. Она борется за то, во что верует. Восстает против несправедливости, не принимает отказа, когда видит лучшее решение. Она отдает всю себя на благо семьи. Любовь ее безусловна. Сердце ее разрывается от горя, когда умирают родные или друзья. Но она находит в себе силы жить. У нее один лишь недостаток: она забывает о своих достоинствах».
        На что я обычно отвечала другой историей:
        «Когда Бог создал Еву, после некоторого времени ей стало скучно, и она обратилась к Богу: „Не считай меня неблагодарной, ведь все создано для моего счастья и моей радости, но мне чего-то не хватает“.
        Тогда она получила следующий ответ:
        „Хорошо, я создам для тебя мужчину“.
        Увидев удивленные и полные вопросов глаза Евы, Бог сказал:
        „Мужчина - это такое существо, которое будет действовать тебе на нервы, будет относиться к тебе как к собственности, но будет также оберегать и любить тебя, и ты больше не сможешь жить без него. Но есть одно условие, между нами девочками, пусть он думает, что первым я создала его“».

* * *
        Была двухлетняя годовщина наших отношений, и мы решили отпраздновать его нашим излюбленным способом - организовать пикник на природе. На этот раз Ален настоял на вождении. Я не хотела сдаваться, но мне не удалось убедить его. Хотя прогноз погоды обещал солнечный и теплый день, утро выдалось настолько туманным, что мы едва различали дорогу.
        - Ален, дорогой, давай остановимся.
        Но с ним что-то происходило. Я даже не могла убедить его сделать небольшую остановку.
        Все случилось слишком быстро.
        Когда я пришла в себя, я оказалась в больнице и почти ничего не помнила.
        - Ален, где Ален?
        - Не беспокойтесь, он в палате рядом. У вас у обоих, должно быть, есть ангелы-хранители, которые позаботились о том, чтоб вы остались в живых и отделались легкими повреждениями от несчастного случая, который произошел с вами. У вас небольшое сотрясение мозга. У Алена пара поломанных ребер. Только вот другому парню пришлось несладко, и он все еще в нелегком положении, - медсестра пояснила ситуацию.
        Да, точно, мы ехали в тумане, и внезапно на дороге появился человек, и Ален не успел затормозить.
        Ситуация вышла из-под контроля, и мы попали в дорожное происшествие.
        - Могу я посетить Алена?
        - Конечно, я организую инвалидное кресло.
        Минут через пятнадцать я могла видеть Алена.
        - Мне так жаль.
        - Не надо, - я попыталась его успокоить.
        Сломанные ребра причиняли Алену нестерпимую боль, и он вынужден был принимать болеутоляющие препараты, которые сильно утомляли его и делали его очень усталым. Вместе с усталостью у Алена появилась невероятная раздражительность и нервозность. Все действовало ему на нервы, даже я!
        Если бы он только знал, как я ненавижу ждать
        Олег сдержал свое слово. Он писал почти каждый день. Маша получала его письма раз в неделю, но за этот раз у нее была целая стопка писем. Она вначале рассортировывала их по датам, а затем с вожделением открывала конверты и принималась за чтение.
        «Здравствуй, мое солнышко. Я хочу, чтобы ты знала, как сильно я скучаю и люблю тебя. Ты можешь сказать, никто меня не заставлял быть так далеко от тебя, и ты будешь права, но как я уже говорил, это мой долг служить моей стране. Я надеюсь, ты меня понимаешь.
        Все, что я вижу тут, невыносимо. Так много парней получили ранения и пострадали, столько много крови. Не говорю уже о смерти, которая постоянно и везде преследует нас.
        Но давай не будем говорить о грустном.
        Я уверен, что война скоро кончится, и после того, как я выполнил свой долг перед моей страной, я вернусь к тебе, и мы поженимся, и сделаем так, чтобы все, о чем мы мечтали, стало явью.
        А теперь я целую тебя и желаю спокойной ночи. До завтра».
        Все письма, с очень незначительной разницей в содержании, Маша хранила под своей подушкой и перед сном перечитывала их снова и снова.
        Примерно через месяц, как Олег ушел в армию, Маша получила письмо, в котором он возбужденно писал ей об Андрее - своем новом друге, товарище, даже больше, брате, о котором он всегда мечтал. Хотя у него были двое старших братьев, Олег чувствовал себя одиноким, словно единственный ребенок. Он не имел никаких отношений со своими братьям, они были слишком разными и не имели ничего общего, кроме родителей.
        Андрей, как выяснилось, был очень похож на Олега. Они даже думали одинаково и имели те же ценности в жизни.
        В одном из своих писем Олег выслал фотографию, где они с Андреем гордо смотрели в объектив. Вот так сюрприз! Олег немного изменился, он выглядел усталым и похудел.
        Маша не могла перестать разглядывать фотографию. Она не могла поверить глазам. Если бы незнакомец взглянул на фотографию, он, несомненно, подумал бы, что эти ребята были братьями.
        Андрею было столько же лет, сколько Олегу, и две недели назад он также присоединился к армии по собственному желанию. Теперь письма Олега красочно описывали не только про ситуацию на границе, а также о его новом друге - Андрее.
        Всё имеет свой конец. Увы!
        Как же обманчиво время! Если ты счастлив, дни кажутся мгновениями, и наоборот, тяжелые и трудные времена, кажется, длятся целую вечность.
        Месяц, проведенный в больнице, показался годом.
        С тех пор как мы вернулись домой, отношения были уже не те. Для меня было очень тяжело понять и принять все, и все же это было реальностью. Ален продолжал быть в нервном раздражении даже от каждой простой мелочи. Вся простота наших отношений испарилась.
        Теперь мы бесконечно пытали друг друга.
        Я делала все возможное, чтобы понять, что же вызвало изменения. После аварии я была полна терпения и понимания с Аленом, и я была уверена, что причина была в аварии. Но через месяц моя уверенность улетучилась. Более того, я понимала, что несчастный случай, конечно, имел свой вклад, но он не мог быть причиной столь стремительного разрушения наших отношений. Наши отношения рушились, словно карточный домик. Я заметила, что большую часть времени Ален пытался создать проблемы и изображал наигранную твердость и грубость, словно ему было необходимо порвать со мной отношения и он искал причину.
        Я знала, что это не могло длиться бесконечно и один из нас должен был положить конец всему этому.
        - Я действительно люблю тебя, но мы не подходим друг другу, по крайней мере, не в этой жизни.
        - Ален, пожалуйста, ты можешь быть серьезным, по крайней мере сейчас?
        - А я серьезен. Ты сама все скоро узнаешь, но только тогда, когда придет нужное время.
        - Чушь!
        Он подошел ко мне и взял мое лицо в свои ладони.
        - Адри, видит Бог, ты именно тот человек, которому я бы никогда не причинил боли. Я знаю, что тебе очень трудно понять, но рано или поздно ты поймешь, что я имею в виду. Просто запомни, ничего в жизни не бывает просто так, без причины, - сказал он и пошел дальше упаковывать свои вещи.
        Ален получил новое предложение о работе в Филадельфии и собирался переехать на следующей неделе.
        Странная штука - любовь: ясно понимаешь, что стоит отказаться от нее из боязни страданий и быть брошенным. Но все же мы любим. Так же любим мы жизнь, хотя знаем, что и она нас однажды покинет.
        Мы положили конец нашим отношениям неделю назад, и, по совпадению, неделя, как у меня возникло это странное чувство, будто за мной следят.
        Неужели у меня какая-то форма фобии, паранойя или, еще хуже, шизофрения?
        Новости
        Прошло более двух недель, как Маша не получала писем от Олега.
        Вначале Маша думала, что они, должно быть, затерялись на пути к ней. В конце-то концов письма эти проделывали весь долгий путь от границы. Но через некоторое время она потеряла сон и не могла больше есть. Все ее мысли были об Олеге и о войне. Что могло случиться, почему он перестал писать?
        Был солнечный майский день. Все были счастливы от великой новости. Война окончена, враг был разбит, и Красная армия победила. Но даже эта новость не могла успокоить Машу.
        К концу недели молодой человек пришел ее навестить. Она узнала его с первого же взгляда.
        - Андрей? - У нее было чувство, словно она уже знала его. Олег так хорошо описал его в своих письмах.
        Ноги отказывались держать ее.
        Он подал ей руку, и они вошли в дом.
        - Мне так жаль, что я должен рассказать тебе об этом. Олег умер на моих руках, а я не смог его спасти. Я сделал все возможное. - Слезы текли по его лицу. - Он был мне как брат. Я должен был быть на его месте, он просто спас мне жизнь, и я ничего не мог сделать для него. Его последние слова были о тебе. Я обещал заботиться о тебе.
        Андрей привез с собой вещи Олега и новость, которая изменила всю жизнь Маши.
        Теперь, когда она узнала о смерти Олега, Маша чувствовала себя потерянной. Все ее планы были связаны с ним, Олег был во всех ее мечтах, которые теперь никогда не сбудутся.
        Как она должна продолжать жить без Олега, который был воздухом для нее?
        Возможно ли жить без воздуха, без дыхания?
        - Время, только время сможет залечить раны, - слышала Маша со всех сторон. Все говорили эти слова с надеждой, что они ее утешат.
        Существование всего прекратилось для Маши. Возможно, если бы она увидела Олега мертвым, для нее было бы легче отпустить его. Каждую ночь Олег посещал Машу в ее снах. Он выглядел красивым, здоровым и счастливым и всегда улыбался ей. Она не хотела просыпаться. Дневное время превратилось для нее в кошмар. Все, что она хотела, было уснуть и никогда больше не просыпаться. По крайней мере, таким образом, в своих снах она могла бы быть вместе с Олегом.
        - Машенька, милая, ну ради Олега, пожалуйста, ну съешь хотя бы кусочек.
        Светлана безрезультатно пыталась уговорить Машу.
        - Не могу.
        - А ты попробуй через не могу. Олегу бы точно не понравилось видеть тебя в таком состоянии.
        - Вот именно «бы». Но он не видит.
        - А я не совсем уверена в этом. А что, если он все видит и от своей безысходности, что не может тебе помочь, страдает сам. Об этом ты подумала?
        Этот вопрос заставил Машу задуматься. А что, если и на самом деле то, чему нас учат, то, что нам навязывают, на самом деле обстоит совсем по-другому? Что если, как в это верил сам Олег, смерть не что иное, как некое состояние бытия, как и жизнь?
        Ричард
        После того как я забронировала поездку на Гавайи, я решила пройтись по магазинам. Я была настолько рассеянна, что во время просмотра одной из витрин рядом с турагентством, где я забронировала путевку, столкнулась с незнакомцем.
        - Ой, простите меня.
        - Не беспокойтесь, ничего страшного. В конце-то концов, меня не каждый день сталкивают такие красотки.
        Я почувствовала, как цвет моего лица начал меняться.
        Я повернулась, чтобы уйти, тогда как незнакомец продолжал говорить:
        - Простите, пожалуйста, и не примите меня за наглеца. Надеюсь, вы не возразите, если я приглашу вас на чашечку кофе.
        Вот так сюрприз! Я имею в виду, я выглядела не лучшим образом, совсем недавно распались мои отношения с Аленом, а я собиралась убежать от своих проблем и от себя самой на счастливый остров Гавайи, и, вуаля, кто-то хочет пригласить меня на чашечку кофе.
        - Боюсь, это невозможно, - сказала я и в первый раз внимательно посмотрела ему в лицо. Он мне показался знакомым.
        - Вы же не хотите испортить мне день, не так ли? Пожалуйста, всего лишь маленькая чашечка кофе.
        - Простите, но у меня действительно нет времени. Я готовлюсь к своему отпуску, и мне необходимо сделать покупки. Извините, если я вас разочаровала, - почему-то добавила я.
        - Ну, в таком случае я буду ждать вашего звонка, когда вы вернетесь из отпуска. Вот моя визитная карточка. Пожалуйста, обещайте мне, что вы позвоните мне как можно скорее.
        - Хорошо, обещаю, - согласилась я, почувствовав, что это единственный лучший способ избавиться от него.
        - Я надеюсь, вы одна из тех дам, которые сдерживают свое слово.
        - Ладно, в таком случае вот вам моя визитная карточка, в случае, если я потеряю вашу, - сказала я, одарив его одной из своих невинных улыбок на прощанье.
        - Большое вам спасибо, Адриана.
        Во время ходьбы я решила посмотреть на визитную карточку незнакомца.
        Ричард Макгрегор. Генеральный директор «Глобус».
        Это имя мне также показалось знакомым.
        Я положила карточку в кошелек и сконцентрировалась на покупках, что заняло у меня полтора часа, и я уже была готова к упаковыванию чемодана.
        Андрей
        Пережить смерть Олега было для Андрея не легче, чем для Маши. Андрей был единственным ребенком в семье, и с тех пор, как он помнил себя, он хотел брата или сестру. Но они у него так никогда и не появились.
        И теперь, когда он в конце концов нашел родственную душу, который и стал ему как брат, Олег ушел. Это просто несправедливо. Родители Олега были в глубокой скорби. Они потеряли младшего сына.
        Андрею хотелось положить конец их горю, а также покончить с грустью Маши, но он не знал, как это сделать. Он пообещал Олегу, что позаботится о Маше, и он посещал ее каждый день.
        Через некоторое время Андрей переехал в Саратов из района Волжский, чтобы сэкономить время на каждодневной поездке. Теперь он мог лучше сдержать свои обещания Олегу.
        Через полгода, казалось, печаль Маши начала отступать, но в ней все же чего-то не хватало. Она жила слишком инертно. В ее глазах не было жизни, а в смехе отсутствовала радость. Часть ее умерла вместе с Олегом, а другая часть боролась и пыталась выжить. Все это причиняло невыносимую душевную боль Андрею. Он делал все возможное, но ничто не могло вернуть Машу к жизни. Маша продолжала часто вспоминать об Олеге. И все-таки память - странная художница: она подновляет краски жизни и стирает серые оттенки, сохраняя лишь самые яркие цвета и самые выразительные силуэты.
        Однажды Андрей был весьма удивлен, когда поймал себя на мысли, что с некоторого времени все его мысли были о Маше. Он начал смотреть на нее другими глазами, он стал замечать в ней молодую женщину, он хотел бы сделать ее счастливой, и не только потому, что он обещал своему лучшему другу позаботиться о ней, а потому, что он сам этого хотел.
        Ему потребовалось еще полгода, пока он набрался мужества, чтобы поговорить об этом с Машей.
        - То, что ты сейчас услышишь, может тебя шокировать, но, пожалуйста, не отвечай. Обещай, что подумаешь о том, что я собираюсь сказать тебе, и дать ответ, когда будешь готова.
        В глазах Маши появился небольшой блеск. По крайней мере, ему так показалось.
        - Хорошо, я обещаю.
        - Я понимаю всю абсурдность ситуации… Я бы хотел, чтобы ты стала моей женой.
        Слезы покатились из глаз Маши. Она не знала, как ей следует реагировать. Слава богу, ей не нужно отвечать сразу же.
        - Дорогая, я действительно люблю тебя, и я не хочу, чтобы ты плакала. Пожалуйста, не торопись с ответом, - сказал Андрей и ушел, понимая, что Маше хотелось бы побыть одной.
        Гавайи
        И вновь ощущение, словно влажный воздух обнимает тебя, и все проблемы тут же исчезают.
        Думаю, этот остров обладает магической способностью, по крайней мере временно, стереть всю негативность и зарядить своих гостей только положительными вибрациями.
        Я доехала до гостиницы, распаковала вещи, приняла душ и подумывала над тем, куда пойти, как вдруг у меня зазвонил телефон гостиницы. Я была удивлена, так как никто не знал, что я была в отпуске, за исключением моих коллег и Сью, конечно, но если это она, почему она звонит мне по гостиничному телефону, а не на мой мобильный.
        Когда я подняла трубку, услышала голос незнакомца.
        - Добрый день. Надеюсь, у вас была приятная поездка.
        - Спасибо, все было хорошо. Могу я спросить, с кем я разговариваю?
        - Ой, извините, я забыл представиться. Это Ричард. Ричард Макгрегор.
        - Простите, но я не знаю никого по имени Ричард Макгрегор.
        - Разве? А как насчет незнакомца, с которым вы столкнулись несколько дней назад? Конечно, я не ожидал, что вы запомните меня, хотя я очень на это надеялся.
        Моя память освежилась, и я также вспомнила, что во время беседы с ним я не упомянула о том, что уезжаю на Гавайи.
        - Ах да, вспомнила. Но как же вы узнали, где я нахожусь?
        - Я скажу вам все, если вы пообещаете мне пойти сегодня со мной поужинать.
        - Не могу в это поверить! Так, значит, вы тоже на Гавайях?
        - Да, угадали. Около семи вечера вам будет удобно?
        - Думаю, да.
        - Отлично, тогда ровно в семь в фойе гостиницы.
        Я была очень взволнована и сильно нервничала. Как же мог этот незнакомец узнать, в какой именно гостинице я остановилась? Все это казалось мне очень мистическим, интересным и в то же время беспокоило меня.
        Было очень трудно сконцентрироваться на макияже, а еще труднее решить, что же мне надеть. В конце концов я выбрала платье с крошечными незабудками.
        Решение
        Маше потребовалась неделя, чтобы рассказать Андрею о своем решении. Она знала ответ с самого начала, а те слезы были слезами счастья, но все это было бы слишком сложно объяснить в тот момент.
        Андрей ей очень нравился, даже больше, она была в него влюблена. Но как она могла сказать об этом кому-нибудь, когда она сама не хотела принять этот факт. Сама мысль о том, что он ей нравился, заставляла Машу чувствовать себя виноватой. Она даже не была уверена, что Андрей уделяет ей все это внимание, потому что она ему нравится, она думала, что он сдерживает свое слово, данное Олегу. А теперь, когда она была уверена, что Андрей также любил ее и даже хотел жениться на ней, у нее словно камень упал с души. Но ей все равно не хватало мужества дать ответ.
        Через неделю Андрей пришел навестить ее. Маша чувствовала себя очень скованно и стеснялась.
        - Да, я согласна, - сказала она, прежде чем он мог повторить свой вопрос, и этим же спасла себя от очередных слез, но сильно раскраснелась. - Как же я ненавижу, когда краснею, как вареный рак.
        Андрей рассмеялся, крепко обнял ее и, нежно поцеловав, сказал:
        - Я люблю тебя даже красной. Мой дедушка говорил, у тех, кто способен краснеть, не может быть черного сердца. А теперь я пойду и попрошу твоей руки у отца и благословение у матушки.
        Свадьба была запланирована через месяц. Полгорода было приглашено.
        Маша была перевозбуждена и счастлива. Она не могла поверить, что, после того что ей пришлось пережить, она снова могла быть счастлива.
        Она еще не знала, что она будет еще счастливее, когда родит сына. С самого первого момента, когда они узнали, что Маша беременна, имя сына было вне обсуждения. Олег.
        Новые отношения
        В пять минут седьмого я была в фойе. Ричард Макгрегор сидел в баре, и, судя по количеству содержимого в стакане, не пять минут. На нем были льняные бежевые брюки и рубашка. Как только он заметил меня, он подошел ко мне и, словно маг, протянул мне бордовую розу:
        - А вот и вы. Вы не против, если мы перейдем на «ты»?
        Я кивнула.
        - Ты любишь морепродукты?
        Я снова кивнула, и первое, что пришло на ум, что, наверное, оставляю впечатление немой рыбы.
        - Тогда пойдем в ресторан «Принцесса океана». У них лучшие морепродукты на всем острове.
        Красный кабриолет стоял прямо напротив отеля. И я снова словно онемела. Я не могла произнести ни слова. У меня такая реакция, когда я перевозбуждена или слишком нервничаю. На этот раз моя немота была вызвана и тем и другим.
        Я была уверена, что раньше не встречала этого человека, но в то же время он казался очень знакомым.
        Когда мы заняли места в ресторане, я собрала все свое мужество и спросила:
        - Итак, как вы… Ты узнал, где именно я провожу отпуск и в каком отеле я остановилась?
        Ричард посмотрел на меня так, как если бы он просто ждал этого вопроса.
        - Глобус.
        - Прошу прощения?
        - Агентство, через которое ты забронировала поездку, «Глобус». Я один из трех акционеров и генеральный директор.
        Я покраснела и сделала глоток воды, словно это могло помочь стереть цвет моего лица, вызванный моей же глупостью и невнимательностью. Ответ на вопрос, который не оставлял меня в покое в течение всего дня, был прямо в моем кошельке, но я даже не удосужилась заставить мой мозг работать.
        - Ты не должна винить себя и думать, какая же ты глупенькая, ведь ответ все это время был в кармане или бумажнике. - Он застал меня врасплох.
        - А с какой стати мне так думать? Я абсолютно так не думаю. - Я старалась быть насколько возможно убедительной и продолжила пить воду.
        - Ну, как бы тебе это объяснить. Твои глаза и язык тела выдали твои мысли. Ты не должна так думать о себе. Обычно, когда люди собираются в отпуск, они почти никогда не помнят название туристического агентства, где забронировали поездку. Люди бронируют нужный отпуск, а остальное время проводят в ожидании дней, которые их ожидают во время отпуска.
        Эти слова заставили меня почувствовать себя лучше.
        - Знаешь, я еще заметил, что большинство людей живут в постоянном ожидании чего-то, словно само ожидание есть радость их существования. Они бронируют отпуск и с нетерпением ждут его. А как только едут в отпуск, не знают, как им насладиться. И начинают искать претензии и ходят с недовольными лицами. Или, скажем, молодожены с нетерпением ждут своего первенца, и стоит ему появиться на свет, как через пару месяцев они начинают жаловаться, как им трудно, что вечно недосыпают. И снова начинают искать что-то, чтоб снова ждать, вместо того чтобы получать удовольствие от того, что имеют.
        - И правда, я об этом как-то не задумывалась. Получается, люди сознательно или неосознанно убегают от настоящего, от сейчас и живут прошлым или будущим.
        - Вот именно. Думаю, только мудрые люди ценят то, что у них есть, и, искренне и от всей души радуясь этому, живут настоящим моментом.
        - Но тогда получается, нет смысла в том, чтобы мечтать. Тогда это что, пустая трата времени?
        - Ни в коем случае. Мечтать даже надо, чтобы развивать границы воображения, но не нужно постоянно зацикливаться на мечте, на том, что вот будет у меня то-то, буду счастлив. Не будешь ты счастлив, даже если сбудутся все заветные мечты. Такова сущность человека. Если он не счастлив с тем, что имеет, вряд ли будет счастлив, когда достигнет цели. Важно научиться полюбить жизнь такой, какая она есть сегодня и сейчас. А это огромное искусство.
        Несмотря на философский разговор, вечер оказался очень приятным и расслабляющим, именно то, что мне так нужно было после всего, что мне пришлось пережить.
        У Ричарда была удивительная способность заставлять меня чувствовать себя комфортно… комфортно с самой собой и с окружающим его и меня миром. Он внушал огромное доверие.
        Через некоторое время я могла доверить ему все свои секреты и поговорить обо всем, что беспокоило меня.
        Я даже рассказала ему о наболевшем: о своих последних отношениях, об Алене.
        Я с нетерпением ждала, его мнения по поводу всего, через что мне пришлось пройти.
        Но, к моему удивлению, Ричард не стал комментировать, он просто глубоко посмотрел в мои глаза, взял мою голову в ладони и поцеловал меня в лоб.
        Мы проводили каждый день моего отпуска вместе. Удивительно, но я не возражала.
        Медленно, но верно Ричард вошел в мою жизнь бесповоротно.
        Жизнь
        В солнечный майский день, когда все праздновали 30-летие Дня Победы, Маша узнала, что была смертельно больна.
        Рак распространяется внутри нее с огромной скоростью. Врачи сказали, что ей остался максимум год.
        Хотя дела обстояли слишком плохо, Маша не печалилась. Это известие заставило ее снова почувствовать себя самой счастливой женщиной на земле. Благодаря смерти она скоро встретится с Андреем, который скончался несколько месяцев назад. Скоро настанет и ее черед.
        Маша могла бы с гордостью сказать, что у нее была хорошая жизнь, рядом с ней было много важных людей, которые разделяли ее горести и счастливые моменты.
        Она стала молодой бабушкой благодаря сыну Олегу.
        Внучка Маши - Мария была очень любопытной девочкой. Особенный интерес она проявляла к жизни бабы Маши. Хотя ей было всего пять, для ее возраста Мария понимала очень многое о жизни.
        Марию интересовало все, что Маша испытала в своей жизни. А самый любимый рассказ из жизни бабули была часть, как и где она познакомилась с дедушкой.
        Шли месяцы, и Маша чувствовала себя все хуже и слабее. Она чувствовала, что это были ее последние дни. Она с нетерпением ждала новой встречи с Андреем, и кто знает, может быть, она встретит и Олега - свою первую любовь.
        Был обычный солнечный августовский день, и, как обычно, Мария попросила бабу Машу рассказать ее любимую историю.
        Никто из них не мог предположить, что это был последний раз.
        Ночью Маша заснула и не проснулась.
        Большой шаг
        - Нееееет, пожалуйста, прекрати. - Адриана хохотала и пыталась вырваться из сильных рук Ричарда, которые без устали щекотали ее.
        - Ну пожалуйста, я даже дышать не могу.
        - Тогда каков ответ?
        - Не знаю. - Стоило Адриане закончить предложение, как Ричард подпрыгнул и снова схватил ее.
        Теперь Ричард выглядел очень довольным и счастливым.
        - Обещаю, я позвоню им и спрошу, когда мы можем их навестить.
        - Хорошая девочка! Так, давай, бери телефон и звони.
        - Ричард, но я не имела в виду, что сделаю это незамедлительно.
        - Понятно, то есть ты имела в виду, ты сделаешь это, может быть, когда-нибудь в следующем году, так, что ли? Ну тогда, полагаю, кое-кто сейчас не сможет дышать. - И он снова начал ее щекотать.
        - Все, сдаюсь, позвоню им прямо сейчас, только перестань.
        Теперь на лице Ричарда была большая, довольная улыбка.
        - Мама? Привет, мамочка. Как ты, как папа?
        - Адриана, солнышко, я так рада твоему звонку. Мы в порядке. Ты как? Мы так соскучились.
        - Рада слышать, что у вас все хорошо. У меня тоже все отлично. И я тоже очень соскучилась, а еще угадай что…
        - Неужели ты навестишь нас?
        - Да, и не одна.
        - Да ты что, неужели с молодым человеком?
        - Прямо в яблочко.
        - А он хорошенький? Как его зовут? Расскажи мне все.
        - Мамочка, терпение. Скажи мне, когда вам с папой будет удобно, чтоб мы вас навестили?
        - Как насчет следующей субботы? Доченька, я так взволнована.
        - Отлично. Тогда ждите нас к шести вечера. Люблю тебя, мамочка, и обними папу за меня.
        Все это время Ричард наблюдал за Адрианой с большой улыбкой на лице.
        - Доволен?
        - Да, да и еще раз да. - Он нежно поцеловал ее в губы.
        Уже полгода, как мы с Ричардом живем вместе, а я все еще не познакомила его со своими родителями. Он ужасно хотел встретиться с ними, но я не была уверена, хорошая ли это идея, и каждый раз откладывала встречу. Но на этот раз он был настроен решительно и не хотел отступать.
        И вот мы в пути к моим родителям, к домику в Тони-Ривер, где я выросла, где мой дом.
        - Ты нервничаешь?
        - Я? Конечно нет, и с какой стати мне нервничать, я же навещаю своих родителей. В данный момент, если кому-то и предстояло нервничать, так это тебе.
        - Хорошо. А занервничаешь, если я попрошу тебя стать моей женой?
        Я не могла поверить своим ушам. Я чувствовала, что он что-то замышлял, но не была уверена, что именно.
        В последнее время Ричард был каким-то другим, слишком взволнованным, что ли. Так вот к чему вся эта суета.
        - Ну не совсем. Если ты только не решил на коленях попросить моей руки у отца.
        - Ты знаешь меня самого лучше, чем я. Именно это я и собираюсь сделать.
        У меня начался истерический смех.
        - Ну и шутки у тебя.
        Вдруг Ричард остановил машину, вышел из нее, открыл багажник и вернулся с невероятно красивым букетом.
        - Наверное, это не самое романтическое предложение, которое женщина может себе представить, но в последнее время я был настолько взволнован, все мысли были о том, как и когда мне следует сделать предложение, и в конце концов я решил сделать его по пути к твоему родительскому дому. Ты нас до сих пор не познакомила, и я не был уверен, принимала ли ты меня всерьез или нет, так как я помню, как однажды ты сказала, что познакомить того, с кем ты встречаешься или с кем ты живешь, с родителями - большой шаг для тебя. А теперь, когда ты согласилась нас познакомить, для меня это доказательство, что ты относишься ко мне серьезно, вот я и решил сделать предложение. Ты понимаешь меня, Адри?
        Бедный Ричард, его руки тряслись, а голос дрожал.
        - Конечно, мой дорогой, я знаю, что ты имеешь в виду. И ты прав. Познакомить с родителями того, с кем я встречаюсь, большой шаг для меня. И ты многое значишь для меня, я больше не могу представить свою жизнь без тебя. Ты полностью завладел моим сердцем. И, да, я была бы счастлива стать твоей женой.
        Страстный поцелуй скрепил наше решение создать семью.
        Дом моих родителей словно дом отдыха. Он расположен прямо на берегу моря. Каждый раз, когда я навещаю своих родителей, у меня чувство, словно я на курорте и целый год не нуждаюсь в отпуске у моря.
        В этот раз это было больше, чем простое посещение родителей. Я немного нервничала, хотя и делала все, что в моих силах, чтоб не показать это Ричарду.
        Вечер с родителями прошел, как всегда, отлично. Превосходный ужин с отменным вином и последовавший затем мой любимый десерт заставили меня вернуться в мои беззаботные дни, когда я жила под родительской опекой. Но изюминкой вечера было то, как мои родители поладили с Ричардом.
        - Мы счастливы оповестить вас о нашем недавнем решении - мы решили обвенчаться, - сказал Ричард.
        Кажется, мама и папа не были удивлены. Казалось, они могли видеть Ричарда насквозь и читать, словно открытую книгу, которая им заранее рассказывала о последующих действиях.
        - Наши благословления. Мы счастливы за вас, - сказал папа и подошел к нам, чтобы обнять нас, в то время как мама вытирала слезы счастья.
        Вот так сюрприз
        С тех пор как мы расстались с Аленом, я ни разу не посещала места, куда мы ходили вместе. Все происшедшее было для меня все еще неясным и все еще причиняло мне боль.
        Однажды Ричард сказал, что заказал столик на вечер в ресторане «Орхидея Любви». Это был наш с Аленом любимый ресторан.
        - А давай прогуляемся туда, ресторан недалеко отсюда, - предложила я.
        Мы были на пути к ресторану, когда вдруг мне показалось, что я увидела Алена.
        Я знала, что это не могло быть правдой, ведь он был в Филадельфии. Но мужчина, которого я увидела, был так на него похож. Вдруг Ричард позвал:
        - Эй, Ален, старик, вот это сюрприз!
        - Ричи!
        А потом оба мужчины обнялись так, словно знали друг друга целую вечность.
        Мой мир снова начал рушиться. Я больше ничего не понимала. Внезапно тысяча вопросов атаковали мои мысли.
        - Полагаю, ты знаком с моей невестой, Адри.
        - Привет, Адри. Как ты? Ты выглядешь просто потрясающе.
        - Спасибо, - было все, что я смогла выдавить из себя, краснея.
        - Что ты тут делаешь? Я не знал, что ты в Нью-Йорке, - спросил Ричард.
        - Я приехал вчера вечером. Сегодня у меня были важные переговоры, а послезавтра уеду обратно в Филадельфию.
        - Жаль, а я подумал, было бы здорово встретиться, пообщаться.
        - С удовольствием. Как насчет завтра вечером?
        - Отлично, мне подходит. А ты, Адри, не возражаешь?
        - Я завтра приглашена на вечернюю лекцию Сью, а затем мы пойдем в бар.
        - В таком случае, надеюсь, ты не будешь против, если мы с Ричардом проведем вечер в компании старых друзей, - улыбнувшись, добавил Ален.
        - Был очень рад встрече, Ален. До завтра. Вот мой новый номер, позвони и договоримся.
        - Обязательно позвоню, береги себя, Адри.
        У нас был самый романтический столик во всем ресторане, откуда открывался дивный вид.
        - Вы, я имею в виду, ты и Ален, мне показалось или вы действительно хорошо знаете друг друга?
        - Знаю, все это может показаться тебе очень странным. Да, ты правильно заметила, мы знаем друг друга давно. Я познакомился с Аленом во время войны в Ираке. Он спас мне жизнь.
        - Я и не знала, что ты воевал, - все это казалось мне безумно знакомым, словно я все это уже прожила.
        - Знаю, милая. Просто я не люблю говорить об этом. Но, возможно, я ошибся, и мне надо было сказать тебе об этом.
        - А что еще я не знаю о своем будущем муже?
        - А ты уверена, что хочешь знать все?
        - Уверена.
        - Обещаю обязательно рассказать тебе все позже, а сейчас давай ужинать.
        Вечер с Сью
        - Дамы и господа, спасибо за проявленный интерес к моей лекции, которая посвящена истории возникновения колготок и духов.
        Как мы все знаем, эти оба атрибута являются неотъемлемой частью женского гардероба, что было не всегда так, по крайней мере, если иметь в виду колготки. Наверняка мало кто из вас знает, что этот предмет одежды изначально предназначался для использования исключительно мужчин. Но давайте обо всем по порядку. Трудно себе представить, но ходят слухи, что колготки впервые появились в 148 году до нашей эры в Персии.
        Нам же известно, что Родина колготок - Англия. Предки современных колготок - носки, дальние родственники - гольфы, а непосредственные родители - чулки.
        А в XVI веке в связи с изобретением вязальной машины чулки или рейтузы стали широко доступны и чаще всего производились из шерсти.
        Как не смешно себе представить, эволюционировали же колготки на… мужских ногах. Да, да, на этих толстых, волосатых и кривоватых столбиках, что топчут чужую землю во время жестоких войн.
        Еще в VI веке до нашей эры кельтские копьеносцы смекнули, что носить по дорогам Британии копья будет комфортнее, если на ноги надеть мягкие шлепанцы, сделанные из кожи некастрированных волов. Моду подхватили римские легионеры, высадившиеся на Британские острова на изломе эры, модернизировав шлепанцы до формы носков.
        Вторгшиеся в эту же страну в V веке англосаксонские воины шагнули еще дальше, удлинив носки, сделав из носков гольфы. А уже в XI веке норманны, совершившие успешное завоевание Англии, решили натянуть коротковатые гольфы на ляжки, тем самым превратив их в чулки.
        Много столетий мужчины не подпускали к чулкам несчастных женщин, резонно полагая, что после этого мужскому монопольному чулочничеству придет конец.
        Но эволюция сделала свое темное дело, и в 1940-х годах моду на колготки ввела актриса и танцовщица Энн Миллер.
        До середины 1960-х годов потребности в колготках для женщин не было, так как женщины носили чулки, надеваемые под относительно длинные юбки. Но с изобретением англичанкой Мэри Куант мини-юбки возникла потребность в принципиально новом изделии.
        И вот в начале 60-х, Аллан Гант-старший разработал первую модель «колготок».
        В 1938 году Дюпон, французский эмигрант, изобрел нейлон, первое синтетическое волокно, обладающее необыкновенной прочностью. A в 1959 году появляется лайкра (LYCRA) - новая, более эластичная текстурированная нить из полиамида, названная эластаном, которая улучшает облегаемость и внешний вид изделия, что в настоящее время делает ассортимент колготок широким и разнообразным.
        Название «колготки» (pantyhose), как производное от американского «трусики» (panty), - термин, используемый для трусов, основывалось на закрытой секции в верхней части, и «рейтузы» (hose) для обозначения чулок. Данные «колготки» буквально являлись чулками и трусиками, сшитыми вместе. Они были разработаны для устранения необходимости в надевании нескольких различных слоев нижнего белья. Первые колготки имели верхнюю часть в виде белых хлопчатобумажных трусиков, однако со временем они стали изготавливаться полностью из одного материала.
        В Великобритании термин «колготки» (tights) используется как общее название, вне зависимости от веса, текстуры или материала. Тем не менее в Америке же, кроме этого термина, сохранился старый термин «колготки» (pantyhose), который используется, чтобы различать колготки с небольшой плотностью (den).
        Американцы используют термин «колготки» (tights) для обозначения более толстых, непрозрачных колготок, в том числе и с добавлением шерсти.
        Колготки настолько прочно вошли в повседневную жизнь каждой женщины, что сейчас нам очень трудно представить, как можно было без них обходиться.
        То же самое можно сказать о еще одном атрибуте, который дополняет туалет современного гомо сапиенса.
        На протяжении всей истории человечества парфюмерия играла огромную роль в жизни человека, который с древних времен стремился выглядеть лучше, пахнуть лучше и лучше себя чувствовать - словом, быть лучшим. Большинство из нас не задумывается о том, как давно появились духи, - мы просто знаем, что хотим воспользоваться любимым ароматом, чтобы чувствовать себя привлекательной и неотразимой. Однако, если хотя бы поверхностно изучить историю парфюмерии, можно увидеть, что это отнюдь не было первоначальной целью составителей ароматических композиций.
        «Изобретение» духов приписывают древним египтянам. Первые духи были на самом деле благовониями, ароматными веществами, которые жгли во время религиозных обрядов. С этой целью ароматические вещества использовали и древние греки, и древние римляне. Более того, слово «парфюм» происходит от латинского per fumum, что значит «через дым». Именно путем сжигания ароматической древесины и смол наши предки получали благовония - первые парфюмы, которые использовались для религиозных церемоний и ритуалов. В храмах стояли специальные сосуды, куда верующие должны были сливать жертвенные масла. Наиболее подходящим жертвенным даром считался ладан.
        Эволюция парфюмерии происходит одновременно с возникновением и совершенствованием примитивной декоративной косметики. Но и краска для лица, и благовония изначально не предназначались для привлечения противоположного пола; их предназначение заключалось в том, чтобы принести благосклонность богов.
        Египтяне были очень религиозны. Вот почему они так серьезно относились к искусству создания духов - они считали, что боги будут к ним благосклонны, если они будут хорошо пахнуть, если окружат себя приятными запахами. Более того, египтяне даже после смерти умудрялись источать не трупное зловоние, а приятный аромат.
        Древние египтяне верили в переселение душ. По их представлениям, после того, как человеческая душа покидает тело, она вселяется в какое-либо животное и в течение трех тысяч лет воплощается в виде всевозможных существ, пока, наконец, вновь не примет человеческий образ. Это поверье объясняет чрезмерную заботу, с которой египтяне бальзамировали своих мертвецов, чтобы душа после долгого путешествия могла найти свою прежнюю оболочку и вернуться в нее. Во время бальзамирования очищенную от внутренностей полость тела заполняли измельченными миррой, кассией и другими ароматическими веществами, кроме ладана. Несколько раз в году мумии извлекали и с большими почестями совершали над ними поминальные обряды. Эти обряды включали курение благовоний, ритуальные возлияния. Над головой мумии лили ароматические масла.
        Благовония готовились в храмовых мастерских жрецами по стандартным рецептурам, тексты которых были высечены на каменных стенах. Были указаны объемные и весовые соотношения компонентов, продолжительность процедур, выходы и потери. Таким образом, древнеегипетских жрецов можно назвать первыми профессиональными парфюмерами.
        На протяжении многих лет благовониями и примитивными духами пользовались только жрецы, проводившие религиозные обряды, и редкие богачи.
        Со временем те, кто был достаточно богатым и влиятельным, чтобы позволить себе покупать ароматические вещества, стали пользоваться ими не только для религиозных обрядов, но и с более приземленной целью. Чтобы приятно пахнуть, ароматическую древесину и смолы ароматических веществ замачивали в воде и масле, а затем смазывали этой жидкостью все тело. Когда эта практика стала общепринятой, жрецы вынуждены были отказаться от «монополии» на драгоценные ароматы. Продолжая присутствовать во всех религиозных обрядах, ароматические вещества все чаще используются как средства гигиены.
        Следующим логическим шагом стало использование ароматических масел в банях. Роскошные бани древних греков и римлян обязаны своим появлением чистоплотным египтянам. Ароматические масла защищали их кожу от сухости в жарком климате. Так появились первые примитивные увлажняющие кремы и мази.
        Вскоре к природным растительным смолам и бальзамам добавились душистые масла, которые атлеты применяли перед соревнованиями, а прекрасные афинянки - для обольщения и удовольствия. Целый ритуал последовательного нанесения разных ароматических веществ производился при замужестве. Греки первыми в истории стали добавлять в состав духов пряности и специи (сейчас без них не обходится ни один ориентальный аромат), а также душистые цветочные масла; чаще всего применялись розы, лилии или фиалки, бывшие у греков в особом почете.
        В Древней Греции появляются первые официальные парфюмеры, составлявшие душистые композиции из масел шафрана, ириса, шалфея, лилии, аниса, корицы. Говорят, что греки были первыми, кому удалось создать жидкие духи, хотя они существенно отличались от современного аналога. Для приготовления духов греки использовали смесь ароматических порошков и масел (в частности, оливкового и миндального) - и никакого спирта.
        После Древней Греции и Востока духи проникают в Древний Рим. Древние римляне, тщательно следившие за гигиеной, смазывали тело по несколько раз в день, причем не только тело, но и волосы. В римских банях (термах) можно было найти сосуды с ароматическими маслами на любой вкус, всех форм и размеров. Римляне совершали омовение не менее трех раз в день, поэтому в домах состоятельных римлян всегда были запасы ароматических масел и других душистых веществ. Также римляне использовали духи для ароматизации помещений, особенно во время пиров, где собиралось очень много людей. Для этого духи наносили на крылья голубей и выпускали птиц в помещение. Во время полета духи разбрызгивались и ароматизировали воздух. Кроме того, головы гостей на пирах освежали рабы, разбрызгивая на них духи.
        Когда же умерла жена Нерона Помпея, он приказал сжечь в ее честь ладана больше, чем могла произвести Аравия за десять лет.
        Римляне, как и греки, внесли свою долю в усовершенствование техники изготовления духов. Они начали использовать технику мацерации (погружение ароматических субстанций в масла) и выжимку под прессом. Из Египта, Индии, Африки и Аравии сюда доставляют душистое сырье. Во многих ароматических веществах римляне первыми открыли целебные свойства.
        Любовь к ароматам достигла пика в тот момент, когда империя приходила в упадок. Духами начали обливать даже пороги домов, мебель и военное снаряжение, а также собак и лошадей.
        С появлением и развитием христианской религии широкое употребление ароматических веществ несколько замирает как в повседневной жизни (духи стали связывать с легкомыслием), так и в религиозных обрядах. После падения Римской империи использование духов пошло на убыль; в Европе парфюмерное искусство практически исчезает, но на арабском Востоке оно достигает наибольшего расцвета. У арабов ароматические вещества ценились столь же высоко, как драгоценные камни. Арабы сыграли огромную роль в развитии парфюмерного искусства. Арабский врач и химик Авиценна разработал процессы дистилляции масел (извлечения масла из цветов). Свое изобретение Авиценна опробовал на розах. Так появилось розовое масло, которое стало очень популярным.
        В XII веке через Венецию крестоносцы вновь ввозят в Европу отшлифованное на Востоке искусство - украшать и очищать свое тело ароматическими веществами и запахами. Использование духов стало символом статуса, признаком высокого положения в обществе. Богатые европейцы заказывали ароматические смолы в Китае. Постепенно использование духов вошло в традицию. Именно в Средние века европейцы наконец приблизились к чистоте и гигиене. В моду вошли омовения, бани, парильни. Одновременно ароматные средства использовались в медицине. В борьбе с чумой применялось окуривание розмарином или ягодами можжевельника.
        Самыми знаменитыми в средневековой Европе были легендарные духи «eau de Hongrie», созданные в 1370 году на основе флердоранжа, розы, мяты, мелиссы, лимона и розмарина. В это время появляется «эссенция нероли», экстракт из цветков апельсинового дерева, которая используется и в наши дни. Другое немаловажное изобретение европейцев - аромат «a la frangipane», названный в честь итальянского парфюмера Франжипани, использовавшего при изготовлении духов горький миндаль, который до этого использовался только в кулинарии.
        Ходят слухи, что в Европе парфюм начали ввозить, а после и продуцировать для одной-единственной цели: чтобы избавиться от зловония, ведь, как ни трудно себе представить, но раньше люди мылись два раза за всю жизнь - в первый раз при рождении, а во второй раз после смерти.
        Историческим центром европейского производства парфюмерии считается французский город Грасс.
        Парфюмерная композиция состоит до 80 % из алкоголя и растворенных в нем натуральных и, все чаще, синтетических эссенций. В зависимости от концентрации ароматических масел различают: одеколон - Eau de Cologne (от 3 до 5 % ароматических масел), туалетную воду - Eau de Toilette (около 10 %), парфюмированную воду - Eau de Parfum и духи - Parfum (до 40 %).
        Говорят, тот аромат, который сам носитель не чувствует после нескольких часов нанесения, есть и правильно подобранные духи.
        Я очень надеюсь, что сегодняшняя лекция была полезной и интересной, и надеюсь увидеться с вами в скором будущем.

* * *
        Хотя лекция сама по себе была интересная и познавательная, я пыталась всеми силами сконцентрироваться на ней. И неудивительно, ведь нам с Ричардом так и не удалось поговорить и меня пожирало любопытство, а также мне не терпелось поделиться со всем, что произошло за последние сутки с Сью.
        Оказалось, моя близкая подруга своей популярностью ничем не уступает звездам, ну по крайней мере во время и после лекции. Мало того что зал был переполнен, так слушатели после лекции то и дело пытались с ней или обменяться парой слов, или попросить автограф, или сфоткаться.
        - А я и не знала, что ты у меня такая знаменитость.
        - Адри, родная, ну какая я знаменитость, все это только на сегодня, и слава богу, а то я бы точно свихнулась бы и, возможно даже, пошла бы на какую-нибудь глупость, о чем позже жалела бы.
        Почему-то ее последняя фраза заставила меня снова вернуться во вчерашний вечер. Неужели я сама, на каком-то подсознательном уровне считала все глупостью и ошибкой?
        - Милая, с тобой все в порядке? Ты какая-то рассеянная.
        - Сью, давай пойдем в какой-нибудь бар, где можно будет поговорить.
        - Что-нибудь случилось?
        - Нет… Да… Не знаю…
        - М-да-а-а-а, судя по твоему расплывчатому и, мягко выражаясь, нечеткому ответу, видимо, ситуация не из простых.
        Через пять минут мы были в баре, где заказали по двойной порции клубничной «Маргариты».
        - Я вся внимание, рассказывай, в чем дело.
        Я чувствовала, что на меня накатывала истерика, мне хотелось смеяться, орать, а потом рыдать, и все именно в этой последовательности.
        - Даже не знаю, с чего начать, мне все кажется таким запутанным.
        - Так, давай по порядку.
        - Вчера впервые после нашего расставания с Аленом мы с Ричардом пошли в ресторан, который мы часто посещали с Аленом. И угадай, с кем мы столкнулись прямо у входа.
        Глаза Сью готовы были выпрыгнуть из орбит.
        - Вот именно… думаю, в тот момент у меня было примерно такое же выражение лица. И оно точно изменилось, и не в лучшую сторону, когда выяснилось, что Ричард и Ален - давние друзья.
        - Но… но… как?
        Сью была в замешательстве.
        - А это мне еще предстоит узнать.
        Кажется, мне в очередной раз удалось шокировать Сью. Она была безмолвна и всего-навсего залпом опустошила весь бокал «Маргариты».
        - Не понимаю тебя, как ты могла целую ночь и еще целый день быть такой спокойной, будучи в неведении.
        - А разве у меня был выбор? Ты же знаешь Ричарда, если он решил поступить именно так, и никак не иначе, пусть хоть весь мир обрушится на него, он своего решения не изменит. Так что спорить не имело смысла. Остается только запастись терпением и ждать.
        - Но откуда им знать друг друга? У тебя есть хоть какие-то подозрения?
        - Ричард сказал лишь, что он воевал в Ираке и встретил там Алена.
        - В Ираке? Интересно, сколько еще тайн станет явью? И они еще осмеливаются нас, женщин, называть загадочными.
        - Знаешь, Сью, я всю ночь не спала, все думала. Мы, человеческие существа, ведь так уверены во многом. Мы опровергаем то, чего не видим, словно оно не существует, и с другой стороны, принимаем за реальность все то, что мы видим, слышим, осязаем. Но ведь каждый человек воспринимает что бы то ни было по-своему. Не могут же одни и те же духи нравиться всем без исключения, или одна и та же картина оставить одинаковый отпечаток на разных людях. То есть реальность, которую мы воспринимаем, не то, что есть на самом деле, это всего лишь та реальность, которую передают нам наши органы чувств.
        - То есть ты хочешь сказать, что реальность искажена?
        - Ну не то чтобы искажена, но, по-моему, у каждого есть своя реальность, удобная для его восприятия. Мы видим и слышим лишь то, что хотим видеть и слышать, фильтруя то, что противоречит нашим убеждениям и взглядам.
        - Получается, каждый выбирает свою реальность?
        - Получается, так, - согласилась я. - И что есть жизнь, если не постоянный выбор.
        Сюрприз за сюрпризом
        Несмотря на то, что я выпила около пяти бокалов «Маргариты», алкоголь, как-то ленился давать о себе знать. Думаю, это из-за моей перевозбужденности перед предстоящим разговором с Ричи.
        Едва я зашла за порог, как Ричард появился в дверях гостиной.
        - Привет, дорогая, как провела вечер? Как прошла лекция Сью?
        - Отлично, она была прямо звездой вечера. Как прошел твой вечер с Аленом?
        - Весело и в то же время грустно. Извини, что я заставил тебя так долго ждать, но мне надо было время, чтобы еще раз осмыслить все.
        - Надеюсь, мне не придется ждать еще один вечер, не то из-за мыслей и догадок можешь проводить меня в дурдом.
        - Поверь, то, что ты услышишь, может показаться слишком странным и звучать сумашествием.
        - Позволь мне судить об этом.
        - Хорошо, но, пожалуйста, не перебивай меня вопросами, чтобы я не потерял нить мысли. После рассказа можешь спрашивать, о чем хочешь.
        - Договорились.
        - Я по собственному желанию присоединился к армии, веря, что выполнял долг перед своей страной, а также помогал другим людям избавиться от диктатора. Время, которое я провел в Ираке, было самым тяжелым в моей жизни. Единственное позитивное, что со мной случилось за это время, был Ален. Он всегда был полон оптимизма и подбадривал нас.
        Многие почти с ума сошли из-за невыносимых сцен.
        Однажды меня взяли в заложники. Они держали меня в темной комнате почти без еды и воды, но зато с регулярными побоями. Я без понятия, как я выжил.
        Вскоре, не знаю, как долго это длилось, так как потерял счет времени, я потерял сознание.
        Должно быть, они подумали, что я мертв, и выбросили меня в помойку с мусором. К счастью, Ален был поблизости. Он все это время, с тех пор как меня забрали, караулил возле подвала. Увидев, как они выбрасывали мое изуродованное тело, Ален дождался, пока они ушли, и забрал меня.
        После он заботился обо мне до тех пор, пока я не стал более или менее транспортабельным и организовал мой полет обратно домой.
        Ален присоединился к армии, как и я, добровольно. К счастью, вскоре после всего, что нам пришлось там пережить, нам позволили возвратиться домой, что мы и сделали при первой же возможности.
        Когда мы вернулись в Штаты, Ален продолжал нянчиться со мной.
        Но все это было как-то странно и необычно, словно я все это проживал дважды. Когда я сказал об этом Алену, оказалось, что у нас у обоих было очень сильное чувство дежавю, что начало нас беспокоить. Чтобы не делать поспешных выводов и не ломать голову над головоломкой, мы решили обратиться к некоторым экспертам и в конце концов попали к Лобидагу Ремпику - учителю из Тибета, который проводил семинары о прошлых жизнях.
        Я был настроен очень критично и никогда не верил в прошлые жизни. Но я на своем опыте убедился, что жизнь всегда найдет способ изменить чье-либо категоричное мнение. Именно это и произошло со мной после семинара, и я убедился, только глупцы никогда не меняют своего мнения.
        Мы с Аленом пошли еще дальше и попросили Лобидага провести с нами несколько приватных сеансов, во время которых нам пришлось пережить и узнать много непонятного и неуловимого для человеческого мозга.
        Так вот, во время сеансов мы узнали, что мы оба жили в России во время Второй мировой войны, во время которой и познакомились. И как ни странно, в то время я снова оказался в опасности, и Ален не смог меня спасти. Но он сдержал данное мне слово и позаботился о моей семье и о моей невесте - о тебе, и позже вы поженились и создали семью.
        Мы также узнали, что в этой жизни мы снова повстречаем тебя. Но на этот раз все должно быть по-другому.
        Конечно, мы не знали, которой из миллионов, если не миллиардов других женщин окажешься ты, но Лобидаг уверил нас, что мы узнаем тебя своим подсознанием. Он объяснил нам, что мы выбираем друг друга не случайно, а встречаем только тех, кто уже существует в нашем подсознании. И он оказался прав.
        Помнишь день, когда вы с Аленом попали в аварию? Человек, которого вы сбили, был я.
        Если бы ты не повстречалась с Аленом, то не было бы и аварии, но и путь, по которому ты пошла бы, был бы другим и не из легких. И меня бы тоже сейчас не было бы рядом с тобой. Но как видишь, все было запланировано по-другому.
        В этой жизни Алену было суждено повстречаться с тобой первым. А смыслом этого было то, чтобы ему удалось выполнить то, чего он не смог сделать в прошлой жизни, то есть спасти меня от такой же фатальной опасности. Он никогда не хотел причинить тебе боль и сам был опустошен болью любви.
        Нам предстоит многому научиться и понять в течение всех жизней. Учиться - значит обнаруживать то, что ты уже знаешь. Делать - значит проявлять то, что ты знаешь. Учить других - значит напоминать им, что они знают, - точно так же, как и ты.
        Мы узнали многое о разных измерениях и об астральной жизни. Мы научились покидать наши тела в любое время, когда нам было угодно, а также общаться на расстоянии.
        Все это - естественная природная магия.
        Авария, в которую вы попали, была знаком, а именно указывала на то, что ты и есть та самая, что Ален тебя нашел, и теперь мне снова предстояла встреча с тобой.
        После аварии, когда доктора подтвердили, что я в коме, я на самом деле был в астрале и наблюдал за тобой.
        Я могу себе представить, как абсурдно это все звучит, и, поверь мне, перед тем как я все это пережил, я, возможно, был самой критичной личностью на Земле, когда дело доходило до подобных тем.
        Я не могла поверить своим ушам. Все это было слишком для моего бедного мозга.
        - Знаешь, как-то трудно поверить в то, понять и принять все, что я услышала, но часть, в которой ты следил за мной, я отлично помню. Я еще подумала, что схожу с ума, особенно когда чувствовала это в моем кабинете на пятнадцатом этаже. Так же история с Ираком была какой-то знакомой.
        - Дежавю происходит почти с каждым, но в основном люди не понимают, что с ними происходит, и неправильно все истолковывают.
        Перед тем как родиться, наши клетки помнят все, что произошло с нами во всех наших прошлых жизнях, а также мы знаем, что нас ожидает в новой жизни. Природа и тут совершенна, она позаботилась о том, чтобы при стрессе и шоке рождения вся информация перешла в наше подсознание, иначе мы могли бы с ума сойти. Некоторые люди более чувствительны или же, благодаря некоторым обстоятельствам, могут извлечь некоторые моменты из подсознания о своих прошлых жизнях, причем сами этого не понимая. Вот тогда и происходит дежавю, а многие люди думают, что это им, должно быть, приснилось, поэтому и кажется таким знакомым.
        В очень далеком прошлом общение на расстоянии с помощью силы мысли или выходы в астрал было таким же обычным явлением, как дышать. Но со временем люди потеряли эти и многие другие ценные дары. Они стали все более материальными, меркантильными и алчными и потеряли свою связь и единство с природой.
        И вот он мир, который мы построили своими же мыслями, ведь каждый наш поступок, каждая мысль рождают наше будущее.
        Мы создали мир, в котором, к сожалению, материальность ценится превыше всего, и он же равносилен цивилизации. И вот с такой цивилизацией мы позабыли о действительных ценностях жизни: о доброте, доверии, о единстве и воссоединении с природой и конечно же о вечной, чистой и бескорыстной любви.
        Многие боятся любить, думая, что потеряют свое я, свою свободу. Но ведь любить не значит отказываться от себя или своей свободы, это значит придавать своему бытию и своей свободе смысл.
        Любовь является крупицей надежды на лучший, обновленный мир. Человек уникален не сам по себе, а становится таковым, только когда начинает любить.
        Когда люди слышат что-то о телепатии, астральном измерении или о прошлых жизнях, они отказываются принимать это, потому что их мышление говорит им, что им нужны доказательства. Им необходимо порезать, открыть, прикоснуться и доказать, что все это есть и существует. В противном случае невозможно доказать им, что подобные явления тоже существуют. Человеческие существа еще не могут понять, что многое существует на другом уровне, чем наш мозг способен уловить, как воздух, который мы не видим, но он ведь от этого не перестает существовать. Конечно же в наши дни благодаря технологии и прогрессу воздух можно увидеть, если перевести его в состояние плазмы путем очень сильного нагревания. Он начнет светиться.
        Но есть и люди, которые переживали подобные явления, но они боятся рассказывать об этом, во-первых, из-за страха быть непонятыми, во-вторых, из-за того, что они будут выделяться из массы, будут не такими, как все, не будут «нормальными».
        Бесконечное соревнование, месть, ревность, зависть и ложь, фальшивость, деньги, власть, авторитет и сила, слава и тщеславие заняли первичное место в жизни современного человека. Они видят друг в друге врагов, хотя и здороваются друг с другом и, с хорошо воспитанными манерами и фальшивыми улыбками на лице, поддерживают светскую беседу ни о чем, а за спиной друг друга распускают грязные сплетни и делают все, чтобы опустить другого как можно ниже, при этом делая себя «важным», по крайней мере в своих глазах.
        Они в постоянной конкуренции друг с другом. Разговоры бедных жен богатых мужчин сводятся к тому, у кого какая вещь производства с ограниченным тиражом. Мужчины же, в свою очередь, видимо, одобряют подобного рода конкуренцию, ведь это дает им причину зарабатывать больше, чтобы суметь позволить себе подобного рода дорогие игрушки, и, следовательно у них появляется веская причина приходить домой все позже и позже, а то и вообще не появляться. С каждым годом семьи проводят все меньше времени друг с другом. Время, которое не было проведено с детьми, компенсируется дорогими игрушками или большими карманными деньгами. А когда чадо вырастает и покидает родительское гнездо, оно едва ли вспоминает, что у него есть родители. Недаром говорят, что посеешь, то и пожнешь.
        А дальше все это ведет к войнам, уничтожению миллионов людей. Люди позабыли о простом правиле: не причиняй другому того, что могло бы явиться причиной твоего страдания.
        Многие народы стали жертвой в этой игре. Кому, как не тебе, в ком течет армянская кровь, не знать, что трудней отыскать более несчастливый народ, чем армяне. Конечно, у всех народов есть свои несчастья, но у армян их было всегда больше, чем у других. Чего стоит только развязанный в свое время турками геноцид, унесший миллион человеческих жизней!
        - А знаешь, какое выражение у армян используется чаще всего? «Цавт танем!», что означает «Я унесу твою боль». Взять чужую боль на себя - это в традиции народа, частицей которого являюсь и я. А как ты думаешь, в чем причина, что люди стали такими? Конечно, все черты, что ты назвал, были у людей с незапамятных времен, но, по-моему, сейчас все как-то усилилось.
        - Ты права. Перед рассветом самое темное время суток, и я очень надеюсь, что это еще одно явление природы, которое создаст более уютный мир с новым мировоззрением. Ведь все же есть люди, которые помнят об истинных ценностях. И мир станет намного более прекрасным, если бы люди из нашего цивилизованного мира встречались и слушали бы таких людей, как Ремпик, которые знают о жизни намного больше. Я уверен, если они будут немного более открытыми, они научатся много интересному о самих себе и о жизни в общем. В этом случае люди бы соперничали не друг с другом, а с самим собой, пытаясь каждый день стать чуточку лучше, чем вчера. Но в конце-то концов каждый решает и выбирает, как ему жить. Все, что мы находим за пределами вне нас, является отражением того, что у нас внутри. И никогда не следует забывать, что не существует никаких совпадений и ничто в жизни не происходит без причины, ничто в жизни не происходит просто так.
        Эпилог
        Эта книга является плодом моих мыслей, тем, как я вижу жизнь и смерть. Я хотела бы посвятить эту книгу человеку, который полностью изменил мою жизнь. Ты всегда верил в меня и всегда поощрял меня делать вещи, в которых я сомневалась из-за недостатка уверенности в себе. Эта книга является одним из этих результатов.
        Ты всегда останешься в наших сердцах.

* * *
        МОИМ ДОРОГИМ ЧИТАТЕЛЯМ:
        Спасибо за ваше время. Я надеюсь, вам понравилось читать моего первого «малыша». И прошу не судить меня слишком строго. Было бы здорово услышать ваше мнение.
        Вы можете связаться со мной по адресу:
        [email protected]@gmail.com(mailto:[email protected])
        Сайт посвященный книге:
        http://astaehli.wix.com/nothing-happenshttp://astaehli.wix.com/nothing-happens(http://astaehli.wix.com/nothing-happens)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к