Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Детская Литература / Эф Хамид: " Заповедник Сказок " - читать онлайн

Сохранить .

        Заповедник сказок Хамид Эф

        «…Девочка касается зеркала, и пальцы «уходят» внутрь. Тогда она «зашла» в зеркало. Сенси-Лон стал удаляться от неё. Дзинь-Дзинь идёт следом, и вдруг вся картина меняется.
        Кругом горы, покрытые густым лесом. У самого края пропасти стоит привязанный к дереву маленький охотник. Рядом с ним находятся старая, безобразного вида старуха с клюкой и волк. Дзинь-Дзинь хотела приблизиться к Сенси-Лону, но наткнулась на невидимое и упругое препятствие. Девочка стала кричать, бить кулачками по преграде. И тут старуха, ведьма, протягивает в её сторону клюку и что-то приказывает волку. Тот тут же превращается в получеловека-полуволка и, оскалив страшную волчью пасть, направляется к девочке. От страха Дзинь-Дзинь вскрикивает и хочет бежать, но ноги не слушаются. Она не может сдвинуться с места, а оборотень уже совсем рядом. Вытянул длинные когтистые руки, с пасти капает окровавленная слюна…»

        Хамид Эф
        (Самигуллин Хамид Кашипович)
        Заповедник сказок

                

        Самигуллин Хамид Кашипович

        Родился в 1951 году. В 1966 г. окончил 8-летнюю школу в р/п Приютово (Белебеевский район, Республика Башкортостан), в том же году поступил на очное отделение Октябрьского нефтяного техникума в г. Октябрьский, РБ (учился по специальности «Геология, поиски и разведка нефтяных и газовых месторождений»), который закончил в 1970 году. Трудовой стаж начался с апреля 1969 года. Работал лаборант-коллектором 2 разряда в конторе бурения № 4 геологоразведочного треста объединения «Саратов-нефтегаз» во время производственной практики после 3 курса техникума.
        После окончания техникума направили по распределению в Западную Сибирь. Работал (1970-74 г.г.) в Западной нефтегазоразведочной экспедиции глубокого бурения Томского территориального геологического управления - техником геологом и оператором по испытанию скважин. Бурили и испытывали поисково-разведочные скважины, летали на вертолётах за 100 -250 километров от базы экспедиции (с. Новый Васюган). Кругом тайга и огромные Васюганские болота. Зимой морозы под минус 40 -50 градусов. Летом не давали покоя ни днём, ни ночью комары и мошкара. Зато в свободное от работы время великолепная охота и рыбалка.
        Поступил в 1971 году на заочный геолого-химический факультет Томского политехнического института (учился по специальности «Геология, поиски и разведка нефтяных и газовых месторождений»), который закончил в 1977 году.
        Следующий жизненный этап был среднеазиатский.
        - С марта 1974 г. по май 1975 г. техник-геолог, геолог и старший геолог Алатской экспедиции по опробованию и креплению скважин треста «Бухаранефтегазразведка» и экспедиции по креплению и опробованию скважин объединения «Узбекнефтегазразведка» (базы контор в п. Алат и п. Гузар, соответственно). Приходилось постоянно ездить на скважины на спецавтостранспорте по пескам Кызылкумов, летом жара в тени под плюс 50 градусов.
        С мая 1975 г. по сентябрь 1976 г. работал старшим инженером сектора по комплексному исследованию скважин Туркменского филиала института «ВНИПИ-газдобыча» и старшим инженером Туркменского комплексного научно-исследовательского отдела института «ВНИПИ-ГАЗ» (г. Ашхабад). Также были постоянные поездки на исследования газоконденсатных скважин на спецавтотранспорте, самолетах (Ан-2) и вертолетах теперь уже по пескам Каракумов, и также летом жара под плюс 50 градусов.
        Далее, с октября 1976 г. по сентябрь 1978 г. работал в Заполярье (север Архангельской области) геологом и старшим геологом в Варандейской нефтегазоразведочной экспедиции глубокого бурения Архангельского территориального геологического управления (база экспедиции - п. Варандей). Кругом тундра да берег Баренцевого моря. Сильные ветра, морозы, резкие перепады температуры в течение суток и нехватка кислорода. Два месяца в году полярная ночь, примерно столько же летом полярный день.
        В 1978 году вернулся в Башкортостан (г. Октябрьский). Проработал немного геологом тематической партии № 3 Туймазинской геолого-поисковой конторы объединения «Башнефть», а затем 24 года (с января 1979 г. по сентябрь 2003 г.) работал геологом, старшим геологом, старшим геофизиком, ведущим геофизиком, заведующим группой, заведующим лабораторией разработки аппаратурно-методического обеспечения геофизического комплекса «приток-состав», врио. зав. отделом комплексных геолого-геофизических и нефтепромысловых исследований «Всесоюзного научно-исследовательского и проектно-конструкторского института геофизических исследований геологоразведочных скважин» (ВНИИГИС). Занимался геолого-методическим обеспечением разрабатываемого институтом геофизического комплекса «Приток-состав» для исследования действующих нефтяных, газовых и водяных скважин. Автор (соавтор) 55 научных публикаций, в том числе, монографии «Нижнепермский нефтегазоносный комплекс Западной Башкирии» (опубликован в 2002 году в Москве издательством «Недра»), 5 авторских свидетельств на изобретения. В 1990 году защитил диссертацию на соискание ученой
степени кандидата технических наук по специальности «Геофизические методы поисков и разведки месторождений полезных ископаемых».
        После прекращения госбюджетного финансирования ВНИИГИС пришлось вновь вернуться на геологическое производство. С сентября 2003 г. по 2014 год работал в Оренбургской области геологом, ведущим геологом, главным геологом, начальником геологической службы в разных частных нефтяных предприятиях (ДООО НГДП «Абдулинскнефтегаз»; ООО «Трубостроитель»; ООО «ПРОМГЕОТЭК; ООО «Петро-Менеджмент-Бурение»; ООО «Башкирское УБР»; ООО «ЭРИЭЛЛ НЕФТЕГАЗ-СЕРВИС»; ООО «Бурнефть». Женат, вырастил дочь и сына, есть внук и внучка.
        Тяга к писательству проявилась довольно рано. Однако на создание произведений уходило очень много времени, так как заниматься этим творчеством приходилось в свободное от основной работы время. Также писал иногда статьи в Октябрьскую городскую газету про работу и хобби сотрудников ВНИИГИС.
        В 1994 году опубликовал в газете «Советская Башкирия» (г. Уфа) научно-фантастический рассказ «Коллапсирующий взрыв».
        Опубликовал малыми тиражами следующие произведения:
        - в 2010 году - фантастические сказки для малышей;
        - в 2012 году - сборник «Фантастика и приключения», куда вошли: научно-фантастический рассказ «Коллапсирующий взрыв»; романы приключений и фантастики «Отшельник» и «Кооператив SOS»;
        - в 2015 году - детский роман приключений и фантастики «Заповедник сказок».
        В настоящее время работаю над романом приключений и фантастики «Шоу инопланетян».

        Часть 1
        Страна летающих домиков

        1. Дома-непоседы

        Домик наш летит по небу,
        Все на свете я объеду.
        До чего же он хорош —
        Самодомолетовоз!

        В недалеком царстве, неизвестном государстве, и даже не знаю когда, люди перестали строить громады многоэтажных зданий и переселились в небольшие летающие домики. А это очень удобно жить в домах-непоседах. Надоело быть на одном месте, раз - и улетели в горы, а затем на берег моря. А хочешь - в дикие джунгли или в жаркую пустыню. Да, да. Не удивляйтесь, ребята. Иногда из цветущего сада хочется попасть на раскаленный песок, а оттуда - на холодный айсберг.
        Теперь немного об этих удивительных домиках. Они хотя и были небольшие, в каждой из них были и спальня, и кухня, и гостиная, и даже небольшой спортзал с бассейном.
        Летали домики с помощью подушек, но не обычных, пуховых, а антигравитационных, то есть когда домик падает не вниз, а вверх или вбок. В общем, как ты захочешь, так как управлять полетом домика можно мысленно. Нужно просто пожелать, куда и как лететь, быстро или медленно, высоко или низко.
        Дома все были красивые и разной формы, похожие то на юлу или медузу, то на грушу или яблоко, то на цветок или лепешку. А сверху размещалась прозрачная пилотская кабина, чтобы было видно, куда лететь, если захочешь, конечно. Потому что лететь можно было и никуда не глядя, с помощью роботов и всевозможной автоматики.
        В каждом домике был робот, но не обычный, железный. Вид у него был довольно своеобразный. Представьте себе, ребята, легкую светящуюся дымку, которую сквозняком тянет из кухни в гостиную. Но вот дымка превратилась в сияющий шар, с апельсин величиной, а затем, например, в осьминога с множеством длиннющих щупалец. Таких роботов назвали мудреным словом - плазмоандроидами. Но люди обычно их звали просто пандами.
        Работы в домиках пандам хватало. Надо было включать и выключать аппараты сухой и влажной уборки, приготовления пищи и мойки посуды, стирки белья, а также обеспечивать безопасность полетов домиков и много еще чего. И вы поймете, ребята, что людям просто было пожелать то или другое, а роботам, аппаратам и приборам приходилось много трудиться, чтобы выполнить эти желания.
        В этой стране нет городов, но зато есть любимые места обитания. Чтобы все желающие здесь разместились, сделали специальные соты-этажерки, в ячейки которых залетали летающие домики.
        В этих этажерках также были оранжереи, большие бассейны, сады и огороды. Фабрики и заводы тоже делали из нескольких больших летающих домов, которые после перелета на новое место соединяли друг с другом, так как рабочим и инженерам надоедало работать на одном месте или кончались материалы, добываемые из рудников.
        В стране летающих домиков не было общественных школ и университетов, так как и дети, и взрослые учились у себя дома самостоятельно, по телевизору. Только телевизор этот был необычный, точнее - его вовсе не было. Для этого опять же использовались панды. Они обволакивали человека своим электромагнитным полем и, воздействуя на его мозг, глаза, органы осязания и обоняния, передавали ему всю необходимую информацию. Причем у человека создавалось такое ощущение, как будто он реально видит и слушает море и небо, физические и химические процессы.
        Ввиду того что у людей в раннем возрасте очень хорошая память, учить детей начинали тогда, когда им исполнялось всего год-полтора. И поэтому, к пяти-семи годам они уже знали очень много, в том числе и высшую математику, физику, химию, биологию, астрономию. Кроме того, они изучали еще одну науку - фанстасталогию, которая заключалась в изучении и управлении процессов мышления. Эта была очень важная наука, так как вся применяемая техника и аппаратура управлялась человеком с помощью мысленных приказов.
        В этой стране жила-была маленькая девочка по имени Дзинь-Дзинь. Ей завтра исполнялось шесть лет, а всем детям в этом возрасте дарили летающие домики. И поэтому она сегодня улеглась спать пораньше, чтобы поскорее настал день рождения.
        Дом родителей Дзинь-Дзинь был сделан в виде большой и пышной лепешки золотистого цвета, с прозрачной пилотской кабиной изумрудно-зеленого цвета. Папа с мамой сидели в гостиной и о чем-то говорили. Они так увлеклись разговором, что не заметили светящуюся дымку, втянувшуюся в форточку сквозняком.
        Околонаучные разговоры

        - Пойми,  - убеждала папу мама, Мила-Лю,  - что это очень опасно.
        Но папа, Фум-Ди, не соглашался.
        - Наши дети избалованы чудесами современной техники и совершенно потеряли интерес ко всему живому. Они очень рационализированы, эгоистичны и чересчур рано взрослеют. У них быстро теряется детское мироощущение, желание творить чудеса, искать, дерзать. Со временем это приведет к тому, что они могут стать не только беззащитными в других, порой очень жестких условиях обитания, но и бездушными и жестокими к живой природе, разрушая тем самым окружающий живой мир, который дает людям возможность жить, превращаясь в технократов и жестоких монстров Вселенной.
        - Но ты же понимаешь, что, создавая параллельные миры, ты нарушаешь экологическое и морально-этическое равновесие!
        - Заповедник сказок будет локализован границами острова Дракон. И потом, ведь дети здесь не только будут общаться со сказочными персонажами, но и творить, создавать добрых и злых, смелых и трусливых. Это будет самая лучшая школа жизни для них.
        Ведь в сказках говорится только о том, о чем хотят говорить, о чем мечтают. И люди, порой бессознательно, сказку стремятся превратить в действительность. Весь наш мир, вся наша история - это творение людьми собственного мира, собственных взаимоотношений. Не Бог сотворил мир, а сами люди. Для этого они строили и разрушали, любили и убивали. Убивали все и вся - людей и животных, птиц и рыб, растительный мир. Хорошо, что у нас сейчас бережно относятся ко всему, а ведь в других странах зачастую дела очень плохи. И поэтому в заповеднике мы создали хорошие и плохие результаты деятельности человека. Но есть еще один мир, ирреальный. Мир злых духов, дьяволов и ведьм.
        - Зачем!? Мне страшно! Ведь в заповеднике будут дети.
        - Затем, что они должны знать и эту сторону бытия. Но ты не бойся. С ним буду я, панды. Мы их подстрахуем. А завтра на домике нашей дочери полетим на остров, и она сама сможет поэкспериментировать.
        - Не позволяй ей ничего трогать в твоей лаборатории…

        2. Остров Дракона

        В синем море остров есть.
        В нем чудес тебе не счесть.
        На дракона он похож
        И не всякий туда вхож.

        Дзинь-Дзинь проснулась очень рано, но солнце уже поднялось над горизонтом. Она подбежала к окну и ахнула от восторга. Рядом на четырех пружинистых ножках стоял домик, похожий на бутон красной розы, в котором лучи восходящего солнца струились как пламя костра.
        Под ними раскинулась зеленым ковром земля, с голубыми лентами рек и речек, синих капель озер. Мимо них стремительно проносились дома диковинных форм и расцветок. Небо было безоблачно. Ярко светило солнце. Во время полета Фум-Ди рассказывал дочери про заповедник сказок.
        Околонаучные разговоры

        - Под землей весь остров опоясан тороидальным термоядерным генератором пространства. Мы называем его для удобства сокращенно ТОРом. Он создает особые эпилептонные поля, которые, подвергаясь мысленному воздействию человека, способны генерировать любые живые существа и неживые предметы.
        - Но, папочка! Квазивиртуальное состояние материи не позволяет осуществлять направленную поляризацию эпилептонных частиц! Как же вы сумели разрешить эту проблему!?
        - Ты не совсем точно выразилась, доченька. Не позволяет только при существующих энергетических возможностях установки. В нашем ТОРе мы подняли энергетический потолок на три порядка и таким образом преодолели это препятствие.
        - А за счет чего?
        - Мы поляризовали энергию термоядерной реакции.
        - Какие же вы молодцы!
        Домик приземлился на узкой полосе пляжа. Только вместо песка берег был усыпан крупным галечником. Сразу же за пляжем вздымались высоченные темные горы. Папа с дочкой не заметили, как следом за ними быстро пронесся по небу голубой домик в виде медузы и исчез за небольшим мысом.
        Фум-Ди открыл черный чемоданчик, и девочка увидела в обитых красным бархатом углублениях три золотых обруча с крупными диадемами из разноцветных кристаллов. На каждом обруче диадема состояла из трех крупных, с грецкий орех, драгоценных камней - изумруда, рубина и бриллианта.
        - Это материализаторы-утилизаторы пространства и нуль-транспортировки,  - сказал Фум-Ди. Мы их зовем РИБом, в честь трех камней, являющихся излучателями усиленной мысленной энергии человека. Усилитель мыслей смонтирован в золотом обруче и представляет собой такой же генератор, как и ТОР, только миниатюрный.
        Морской прибой залетал солеными брызгами в открытый иллюминатор, и хозяева не заподозрили в приставших к стеклу приоткрытой створки окна светлых каплях шпиона-панда, который жадно вслушивался в каждое слово.
        С помощью РИБа можно создавать или уничтожать любые живые существа, предметы, вещи, перемещаться самим или перемещать других в чужие миры, проходить через горы и любые предметы.
        - А как он действует?
        - Очень просто. Надеваешь РИБ на голову, и он выполнит все, что пожелаешь. Диадему надо располагать посреди лба и, если кого хочешь переправить в параллельный мир или парамир, как мы обычно говорим, то смотришь на него и мысленно указываешь на тот или иной кристалл, из которого тотчас же вырывается усиленный луч мысленной энергии, мы называем его мысоном. И когда он попадает на человека, другое живое существо или на какой-нибудь неодушевленный предмет, то сзади него открывается «окно» в парамир. Окно автоматически захлопывается ровно через тридцать секунд. Если же ты сама захочешь переместиться в парамир, то тоже надо об этом пожелать и когда «окно» появится перед тобой, то, не мешкая перешагнуть через него.
        Теперь о РИБе. Красный кристалл - рубин, открывает путь в Ир-мир, где обитают черти и ведьмы, зеленый - изумруд, в Эко-мир, где нарушена нормальная экологическая обстановка, а бесцветный - бриллиант,  - это наш мир.
        - А как попасть обратно?
        - Точно так же. Стоит только пожелать. Но помни. Без РИБа ты никогда не сможешь переместиться из одного мира в другой. Поэтому никогда не теряй его.
        Фум-Ди помог Дзинь-Дзинь надеть РИБ. Обруч был упругим и плотно обтянул голову девочки. Затем он водрузил другой РИБ себе на голову и, оставив чемоданчик открытым, пошел к выходу, увлекая за собой дочь.
        Они подошли к небольшому углублению в каменистом склоне горы, над которой были высечены крупными буквами:

        ЗАПОВЕДНИК СКАЗОК
        ЛАБОРАТОРИЯ ПАРАПРОСТРАНСТВ
        И НУЛЬ-ТРАНСПОРТИРОВОК
        ВНИМАНИЕ! В ЗОНЕ ЗАПОВЕДНИКА
        АНТИГРАВИТАЦИОННЫЕ
        ДВИГАТЕЛИ, РАДИО - И ТЕЛЕВИЗИОННЫЕ
        СИГНАЛЫ БЛОКИРУЮТСЯ!

        - А где же дверь?!  - удивленно спросила девочка.
        - Мы сделаем в горе тоннель с помощью РИБа. Только он будет невидим. Иди со мной рядом и не направляй диадему на меня, иначе я могу дематерилизоваться.
        - Как это, дематерилизоваться!?
        - Понимаешь, внешне я останусь таким же, но буду в газообразном состоянии, и ты сможешь свободно проходить через меня, как, например, сквозь дым.
        - И ты погибнешь!?
        - Нет. Дематерилизующее действие РИБа прекращается через 30 секунд, если отвернуть диадему в сторону или если перестанешь желать о том, чтобы пройти через меня или другой предмет. Я в этом случае моментально восстанавливаю свою белковую структуру. Но если превысить время более одной минуты, то живое существо гибнет безвозвратно. Материя восстанавливается, но жизнедеятельность клеток прекращается, а это означает смерть для живых существ.
        - А как далеко распространяется действие луча-дематерилизатора?
        - До 5 метров. Дальше его действие практически равно нулю.
        - А если вдруг РИБ внутри горы сломается? Тогда мы будем замурованы в камне?
        - Нет. Весь остров пронизан эпилептонными полями, которые постоянно контролируются автоматикой, и если РИБ вдруг откажет, что практически невозможно, то подключается энергия главного ТОРа, чтобы избавиться из каменного заточения и выбраться наружу. Все это будет происходить автоматически, помимо нашего желания или нежелания.
        - А зачем нам идти через гору?
        - Ты же прочитала, о чем написано при входе в тоннель. Над островом невозможно летать. Так что придется идти пешком. А лучше идти прямо по ровному тоннелю, чем карабкаться по горным кручам. Кстати, ты сможешь синтезировать какое-нибудь существо.
        - Ой! Как здорово! Идем скорее!
        Идти по тоннелю было страшно, так как кроме слабого свечения от диадемы РИБа ничего не было видно. Однако пол тоннеля на ощупь был твердым и ровным, и шагать по нему было легко.
        Они шли с небольшим подъемом минут двадцать, держась за руки, когда вдруг яркий свет ослепил их, и они вышли из чрева горы.
        Отец с дочерью очутились на круглой каменистой лощине, со всех сторон которой отвесно воздымались высокие горы. Посредине долины стоял большой золотой шар без окон и дверей, без единого шва.
        - Это центральный операторский пульт,  - сказал Фум-Ди.
        - А как мы туда войдем? Ведь дверей нет!
        - Опять же, с помощью РИБа. А дверей не сделали, чтобы ни посторонний человек, ни зверь, ни птица не смогли проникнуть внутрь. Итак. Сосредоточься и пошли.
        Внешне стена шара не изменилась, но они прошли сквозь нее совершенно свободно и оказались в просторном круглом зале, вся стена и потолок которой представляли собой сплошной светящийся, как у телевизора, голубой экран. В центре стоял небольшой стол с множеством кнопочек, клавишей и разноцветных лампочек. Из стены появилась слабо светящаяся дымка и распласталась у самого пола.
        - В лаборатории можно создавать, или как мы обычно говорим, синтезировать, существ и из парамиров. Только это очень опасно. Потому что очень трудно предугадать, какой может стать, например, обыкновенная гусеница в Эко-Мире из-за мутаций, а про существ из Ир-Мира и говорить не приходится. Там могут оказаться такие страшилища, что на них и фантазии не хватает. Поэтому сначала надо подумать, прежде чем начинать кого-то синтезировать.
        - Я хочу создать богомола.
        - Почему его? Ведь он хищник, Съедает всех, кого может одолеть.
        - Но, папочка! Я хочу сделать его добрым и умным.
        - Умным ты его сделать не сможешь, так как для этого у него должны быть более-менее умные мозги. А добрым… Стоит ли. Ведь в этом случае ему не выжить. Будет жалеть букашек, козявок. А чем ему тогда питаться? Он просто умрет от голода.
        - Ну… там посмотрим.
        - Нельзя, доченька, делать что-либо, надеясь на авось. Все надо продумать до мелочей. К каким последствиям это может привести.
        - Папочка, я велю ему есть всех вредителей лесов, садов и огородов. А других чтобы не трогал.
        - Ладно, уговорила.

        3. Рождение парасуществ

        Сделать все теперь могу!
        Ведьму, кошку, кочергу!
        Но милее мне всего
        Мое зеленое существо.

        Дзинь-Дзинь очень понравился зеленый кристалл, и она машинально подумала о нем. Затем она долго морщила лобик, и постепенно на экране шара стали появляться контуры богомола. У него было удлиненное брюшко, которое прикрывали прозрачные веерообразные крылья. Он стоял на четырех ножках. А еще две, передние, были вооружены большими и острыми шипами. На треугольной голове красовались два длинных усика.
        - Какой-то он страшный получается, папочка! Но ничего. Сейчас я вдохну в него добрую душу, и он будет как миленький котеночек.
        Богомол стал принимать объемные формы, наливаться жизнью и неожиданно на экране ошеломленные экспериментаторы увидели дремучее переплетение толстенных стволов трав, с большущими листьями и на их зеленом фоне огромного, с корову величиной, зеленого богомола.
        - Папочка! Но почему он получился таким большим?!
        - Ты о каком кристалле подумала?!
        Девочка не успела ответить, так как богомол мотнул головой и сделал большой прыжок в сторону людей. Дзинь-Дзинь громко закричала от испуга и исчезла за стеной. Зеленое чудище оказалось невероятно проворным и успело проскользнуть за ней. В это время закрылось «окно» в мир трав, откуда вырвался богомол.
        Фум-Ди, «сделав» проход в стене шара, побежал искать дочь. И в то же время в шар вошла девочка лет восьми, с карими глазами и каштановыми волосами, волнами рассыпавшимися по плечам. На ней было красное платьице и красные башмачки, а на голове - РИБ. Она сделала недовольную гримасу на красивом лице и капризным голосом позвала:
        - Панд! Ну, где ты там?! Помоги мне разобраться с этой штучкой. Поскорее! Я должна успеть до их прихода тоже сотворить какое-либо существо. И оно будет пострашнее этой безмозглой букашки.
        Светящаяся дымка поднялась с пола, подлетела к девочке, и окутала ее прозрачным облачком.
        Девочка подумала о рубине, сосредоточилась, и вскоре на стене-экране стал появляться какой-то рисунок.
        - Точка, точка, запятая. Минус, черточка кривая. Рожки, копытца, злые глаза… Бабушка говорила,  - бормотала она,  - что чертика можно вывести из яйца. Значит, нарисуем его в яйце. А теперь поднатужимся и представим дьявола как живого. Ну, я вам задам. Сотворю такого злодея. Он у меня будет злющий-презлющий. И нагонит на всех такого страха!
        Овал на экране превратился в яйцо величиной с большой арбуз. Девочка обрадовалась.
        - А теперь вылупляйся, чертик! Я тебя назову Бабуном, в честь моей бабушки. Ну же, поднатужься! Разбей яйцо!
        Она наморщила лобик от напряжения, мысленно помогая родиться дьяволенку. Затрещала, ломаясь, скорлупа, и показалась рыжая мохнатая мордочка с уже заметными рожками. Чертенок плутовато повертел головой, пискнул и выбрался из яйца. Дрожа, видимо, от холода, он озирался по сторонам. Девочка, возбужденная таким событием, с любопытством рассматривала новорожденного. В это время в зал вернулся Фум-Ди, так и не найдя дочь. Заслышав его шаги, девочка обернулась и, испуганно вскрикнув, выбежала из шара, сделав в стене проеме с помощью РИБа. Панд исчез вслед за ней.
        От неожиданности Фум-Ди остолбенел, тупо наблюдая за происходящим. Но тут с экрана хлынул густой черный туман, поглощая все вокруг. Чертик бросился наутек. Фум-Ди - тоже, но не успел. Мрак настиг его и окутал со всех сторон. Раздались оглушительные раскаты грома, ослепительно блеснули молнии. А через несколько секунд темнота рассеялась и вновь сфера шара засветилась голубым сиянием. Но зал был пуст. Фум-Ди и чертик куда-то исчезли. Только посредине зала лежал РИБ.
        Вернемся же к Дзинь-Дзинь. Она, преследуемая по пятам огромным богомолом, очутилась внутри горы, успев подумать о проходе сквозь нее. Зеленое насекомое едва не касалось ее спины, шумно сопя. Полумрак чрева горы внезапно прервался ослепительным дневным светом, и девочка, едва успев вскрикнуть, покатилась вниз, в ущелье, на дне которого шумел ручей. Но ее подхватили чьи-то руки-клешни и бережно поставили на широкий каменный уступ. РИБ слетел с ее головы и упал в ущелье. Дзинь-Дзинь совсем близко увидела огромные и очень добрые глаза богомола. Оказывается, это он ее спас.
        В это время раздался оглушительный гром и пронесся ураганный ветер, который подхватил богомола. Девочку же спасла каменная глыба, и ветер пронесся над ней, лишь слегка царапнув лицо мелкими песчинками.
        Ураган так же быстро стих, как и возник. Дзинь-Дзинь поглядела вниз, но зеленого насекомого там не увидела. Видимо, ветер унес его далеко в ущелье. Она чуть не заплакала от жалости к своему спасителю, а затем огляделась. Если осторожно, то можно было выбраться по этому каменному карнизу к менее крутому склону. Она горько вздохнула. Ведь ураган еще и РИБ сорвал с головы.
        Девочка долго добиралась до заросшей деревьями лощины.  - Куда теперь идти? Где искать золотой шар?
        - Папа!  - закричала Дзинь-Дзинь и заплакала.
        - Папочка! Где ты?!  - но никто не откликнулся, только эхо прокатывалось по скалистым склонам гор. Размазывая по грязным щекам слезы, она пошла к выходу из ущелья.
        Пройдя узкую горловину, девочка очутилась в дремучем лесу. Здесь горы стали пониже и положе и были покрыты высоченными деревьями.
        Пока светило солнце, ей не было страшно. Она шла и шла по лесу и ела попадавшиеся ей по дороге ягоды земляники. В лесу пели птички. В кустах однажды промелькнул олень с ветвистыми рогами. Повстречался ей и серый зайчишка. Он посмотрел на нее, шевельнул ушами и дал стрекача, забавно подкидывая задние ноги. День сменил вечер. Девочка устала идти. Сумерки сделали деревья мрачными гигантами. Прямо над ней страшно загукал филин. Дзинь-Дзинь испугалась и еле сдержалась, чтобы не расплакаться. Что делать? Куда идти? Она то и дело натыкалась на непроходимую чащу или бурелом. Иногда лес кончался крутым обрывом, на дно которого и заглянуть-то было жутко.
        Она остановилась у большого, поваленного ветром дерева. Вывороченные из земли узловатые корни в сумерках казались щупальцами осьминога. Но под корнями была неглубокая и сухая яма. Дзинь-Дзинь устроилась там и незаметно уснула. И так крепко она спала, что даже не почувствовала, как какое-то косматое чудище взяло ее на руки и понесло вглубь леса.
        Проснулась девочка рано утром от бегающего по лицу солнечного зайчика. Дзинь-Дзинь сладко потянулась, раскрыла глаза и тут же их испуганно зажмурила. В комнате, рядом с ее кроватью стояла самая настоящая баба-яга.

        4. Избушка на курьих ножках

        Попрыгунчик домик, стой!
        В салки нам играть с тобой.
        Ай-яй-яй! Какой большой!
        Поиграй же ты со мной.

        Маленький лесной человечек шел по дремучему лесу особым, охотничьим шагом. Точнее не шел, а как бы скользил по траве, чтобы не скрипнула под ногой сухая веточка. Он не кашлял, не чихал, громко не сопел, чтобы не спугнуть зверя или птицу. Этому его научил отец, тоже охотник. Он погиб, свалившись с высокой скалы. Умерла спустя месяц и мать мальчика от неизвестной болезни. Так что остался Сенси-Лон совсем один в диком лесу. Но жить было надо и десятилетний мальчик, взяв сделанный его отцом маленький арбалет - лук с прикладом, охотничий нож и отправился на охоту. Так началась его самостоятельная жизнь. Он добывал себе дичь, готовил из нее пищу на костре, спал на земле, иногда на дереве.
        Однажды в ясный солнечный день черный туман неожиданно накрыл трезубец гор в центре острова, затем под оглушительные раскаты грома ослепительные стрелы молний исполосовали эту черноту, и вновь стало светло и тихо.
        Заинтересовавшись, мальчик отправился к скалистой гряде. В ущелье, на большом камне возле ручья, лежал золотистый ободок с красивыми камешками. Он повертел его, любуясь переливами света на разноцветных кристаллах, и положил в свою охотничью сумку.
        К вечеру добрался Сенси-Лон до небольшой поляны и остановился, увидев деревянную избушку на курьих ножках. Из трубы валил дым, а на крыльце сидела маленькая девочка с золотистыми волосами и горько плакала.
        Мальчик подошел к ней и спросил:
        - Почему ты плачешь?
        Девочка удивленно взглянула на него и кулачком вытерла слезы.
        - Папочка пропал, а баба-яга хочет меня съесть. Я хочу домой, к мамочке.
        - А где же баба-яга?
        - Она улетела на ступе с помелом. Как вернется, обещала сделать из меня жаркое.
        - Так чего же ты ждешь?! Дай руку! Бежим отсюда! Ты где живешь?
        - Далеко, за морем.
        - Но как мы туда доберемся?
        - Надо идти к морю. Там, на берегу, остался мой летающий домик.
        - Летающий! А разве дома летают?!
        - Летают. Ну что, побежали?
        Мальчик с девочкой взялись за руки, побежали прочь от дома бабы-яги и разговаривали на бегу.
        - Тебя как зовут?
        - Дзинь-Дзинь. А летающий домик мне подарили на день рождения. Ведь мне исполнилось уже шесть лет.
        - Ух, ты! А мне папа на день рождения подарил арбалет и охотничий нож. Но теперь некому дарить мне подарки.
        - Почему?!
        - Папа с мамой умерли.
        - Мне жаль тебя. Но ничего. Я буду тебе дарить подарки в день рождения. А жить ты будешь в моем домике. А имя у тебя есть?
        - Есть. Зови меня Сенси-Лон.
        - Куда ты так быстро бежишь?! Я устала!
        - Баба-яга вернется домой и, увидев, что тебя нет, бросится за нами в погоню.
        - Я не хочу к ней! Она злая! Я ее боюсь!
        Через полчаса дети услышали сзади тяжелые шаги. Оглянувшись, увидели, что их догоняет избушка на курьих ножках. А из открытой двери высовывается баба-яга. Страшно перепугавшись, ребятишки побежали в чащу, куда избушка не могла пройти.
        Так и пробирались они по густолесью, прячась от бабы-яги. Но вдруг на их пути неожиданно возникло корявое дерево и, пытаясь схватить их, проскрипело:  - Куда! Стойте!
        Дети испуганно шарахнулись от лешего, а это был он, превратившийся в дерево. Но леший бросился за ними и вновь преградил им дорогу, превратившись теперь в замшелый пень, угрожающе шевеля узловатыми корневищами. Он долго гонялся за ними, пугая то зловещим хохотом, то стонами и криками умирающего человека, иногда валил деревья перед ними, с удивительным проворством преследуя их в чаще деревьев. А на открытых местах их поджидала баба-яга.
        Дзинь-Дзинь устала первой и остановилась, тяжело дыша, вцепившись в руку мальчика. Тогда Сенси-Лон снял со спины арбалет, натянул тетиву и, когда леший вновь появился перед ними, послал стрелу в лесного оборотня. Но она отлетела от него, как от камня, а леший лишь захохотал в ответ.
        Мальчик вновь послал в него стрелу, но также безуспешно. Леший теперь уже в своем настоящем, косматом обличье шел к ним, широко раскинув свои ручищи. Сенси-Лон почему то полез в свою сумку и нечаянно выронил оттуда золотистый обруч.
        Дзинь-Дзинь, увидев его, радостно закричала:  - РИБ! Мы спасены!
        Она поспешно надела обруч на голову и, взяв мальчика за руку, сказала:  - Не бойся. Теперь он нас не тронет. Идем к нему.
        Но Сенси-Лон испуганно отшатнулся.
        - Он же нас схватит!
        - А я говорю, не бойся. Смотри. Сейчас он замрет на месте, и мы пройдем через него насквозь. Ну, идем же!
        Мальчик вырвал руку и молча покачал головой. Леший в это время остановился и не мог шевельнуть ни рукой, ни ногой. Ошеломленный охотник видел, как девочка прошла через него, как сквозь пустоту, дым и победно улыбнулась ему. Но леший вскоре ожил и, обернувшись к волшебнице, бросился на нее и тут же вновь застыл, а девочка снова прошла через него.
        Сенси-Лон испуганно смотрел то на девочку, то на лешего, ничего не понимая.
        - Ну, хватит,  - промолвила Дзинь-Дзинь.  - Придется отправить его в иной мир.
        Девочка посмотрела на лешего и мысленно приказала открыться окошку в Эко-мир. И тут же сзади лесного чудища засветилось пятно, в котором затем показалось густо заросшее высокой травой болото. Оттуда несло отвратительным запахом тухлых яиц и слышались режущие слух резкие звуки. Леший обернулся, испуганно отшатнулся было назад, но «окно» надвинулось на него и тут же захлопнулось. И перед детьми не осталось никакого лешего.
        Сенси-Лон так ничего не понял и недоуменно посмотрел на Дзинь-Дзинь, но девочка нетерпеливо потянула его за руку.
        - Бежим. А то баба-яга сейчас нас догонит.
        И дети бросились бежать куда глаза глядят, не разбирая дороги. А баба-яга тем временем то и дело взлетала на своей ступе над лесом и пыталась разглядеть беглецов сквозь густую крону деревьев.
        Увидев их на поляне, она вернулась обратно к избушке и стала направлять ее движение, бранясь при этом и понукая избушку. Сама она боялась приближаться к беглецам, боясь стрел Сенси-Лона.
        Но вот мелколесье кончилось, и ребята очутились на открытой местности у подножья отвесной горы. Бежать было некуда. Баба-яга настигала их. Сенси-Лон беспомощно озирался, пытаясь найти выход. Карабкаться вверх по скалистой горе было невозможно. Девочка сначала тоже не знала, что делать, но, вспомнив, что у нее есть обруч на голове, обрадовалась. Ведь у них есть РИБ.
        - Сенси-Лон,  - сказала она.  - Сейчас мы пойдем сквозь гору.
        Тот недоуменно поглядел на нее и испуганно отодвинулся, спросил:  - Как через лешего?
        - Да. Только ты не бойся. Держи меня за руку и не отставай.
        - Я, бояться!  - мальчик гневно дернул головой.  - Ты колдунья?
        - Нет.  - Дзинь-Дзинь весело рассмеялась.  - Нам поможет этот обруч. Мы его называем РИБом. Его сделал мой папа.
        - Значит, твой папа колдун,  - упрямо сказал Сенси-Лон.
        - Ну, ладно. Мой отец умный, очень много знает. Пошли,  - она потянула мальчика за руку. Тот нехотя пошел, то и дело оглядываясь. Избушка уже топала сзади их, метрах в пятидесяти, и баба-яга, высунувшись в окно, злорадно кричала:  - Теперь я вас поймаю! Ох, и полакомлюсь же!
        Перед самой горой охотник дотронулся до каменистого склона рукой, но она вошла внутрь, не встречая никакого сопротивления. Особенно страшно стало, когда и лицо оказалось внутри камня. Ничего не было видно, только густой, светящийся белым светом, туман. Сенси-Лон судорожно сжимал руку девочки, боясь отстать от нее и пропасть в чреве горы.
        Минут через пятнадцать яркий свет ослепил их, а затем, когда глаза привыкли к дневному свету, дети изумленно вскрикнули. Перед ними до самого горизонта раскинулось синее море. Они стояли на крутом, усыпанном каменными глыбами, склоне горы.
        - Ура!  - закричала Дзинь-Дзинь.  - Вот и море! Бежим! Скорее! Надо найти мой домик, а потом - искать папочку!
        Тяжело было детям спускаться по усыпанному большими и маленькими камнями крутому склону горы, особенно Дзинь-Дзинь, но она не хныкала и старалась не отставать от маленького охотника.
        Спустившись вниз, мальчик оставил девочку отдыхать, а сам пошел обратно, понаблюдать за преследователями, которые каким-то чудом перебрались через горный перевал.
        Сенси-Лон быстро бежал по камням, но избушка тоже резво перебирала своими куриными лапами, а баба-яга подзадоривала ее:  - Давай! Нажми! Быстрее!  - Вот, вот они догонят мальчика, но тот внезапно свернул за скалу и вжался всем телом в узкую трещину-расщелину. Избушка пробежала мимо и, потеряв его из виду, остановилась, растерянно поворачиваясь по сторонам. Баба-яга рассвирепела и завопила:  - Куда же он пропал?! Ищи! Мальчик где-то здесь, спрятался за камнями!
        Избушка двинулась обратно, а баба-яга тщетно всматривалась в камни. Сенси-Лон даже дыхание затаил, прижавшись своим худеньким телом в камни.
        - Пронесло!  - Избушка прошагала мимо него и вскоре исчезла за скалами.
        Мальчик осторожно высунулся из расщелины и огляделся, затем взобрался на большую глыбу и увидел уходящую вверх по ущелью избушку. Сенси-Лон же направился в противоположную сторону.
        Дзинь-Дзинь спала в расщелине между двух больших камней, свернувшись калачиком. Сенси-Лон облегченно вздохнул. Жива-здорова. Жалея нарушить ее сладкий сон, он все же растормошил девочку.
        - Вставай. Нам пора идти.
        Она потянулась, потерла кулачками глаза, раскрыла их.
        - Я долго не могла заснуть. Ты где пропадал?
        - Потом по дороге расскажу. А пока перекусим немного.
        После обеда, собрав в охотничью сумку остатки еды, они пошли к морю, с трудом пробираясь через нагромождение камней. Через час они вышли к берегу и девочка бросилась в море. Мальчик же нерешительно переминался на берегу с ноги на ногу.
        - Сенси-Лон! Прыгай в воду! Ну, что же ты?!
        - Я не умею плавать.
        - Такой большой и не умеешь! Фу! Как тебе не стыдно! Лезь в воду. Здесь мелко, не утонешь.
        Мальчик скинул одежду и осторожно зашел в воду. Маленькая волна плеснулась ему до колен. От неожиданности он отшатнулся, а Дзинь-Дзинь весело рассмеялась:  - Ты что, боишься?!
        - Нет,  - он решительно бросился в море и вскоре так же, как и девочка, блаженно барахтался в теплой воде.
        Затем они лежали на теплых камнях, собирали разноцветные камешки и красивые ракушки, совсем позабыв о погоне, обо всем на свете.
        Неожиданно послышался грохот камнепада. Маленький охотник мгновенно встрепенулся и оглядел нависшие над узкой береговой полосой отвесные скалы и вскоре увидел избушку на курьих ножках. Рядом с ней летала в своей ступе баба-яга.
        - Прячься!  - мальчик схватил свою одежду и охотничье снаряжение и увлек девочку к скалам.
        - Ну, прямо-таки скалолазка эта избушка!  - восхищенно воскликнула Дзинь-Дзинь.  - Это ж надо. Умудриться спуститься по такой круче! Надо быстрее найти мой летающий домик. А то нам не отделаться от этих назойливых альпинистов. Только вот в какую же нам сторону идти? Сейчас подумаем. Мы приземлились с правой стороны мыса, похожего на хвост дракона. Да вот он! Смотри, Сенси-Лон! Похож ведь?!
        - Похож.
        - Следовательно, за этим мысом мой домик. Бежим!
        Но бежать было трудно, так как пляж, усыпанный мелкими и острыми камешками, то и дело прерывался высокими завалами крупных камней, осыпавшихся со склона горы. Тем временем избушка на курьих ножках достигла берега, а баба-яга могла в любой момент увидеть их сверху.
        Преодолев последний барьер из каменных глыб, дети увидели домик Дзинь-Дзинь и припустились к нему. Сзади слышались тяжелые шаги избушки. Над их головой летала баба-яга и кричала:  - Сейчас мы вас поймаем! Теперь уж вам от меня никуда не деться!
        Мальчик остановился, взял в руки арбалет и пустил стрелу в бабу-ягу. Она воткнулась в ступу и старая карга, перепугавшись, отлетела подальше от них. Но избушка настигала ребят.
        В это время из-за домика Дзинь-Дзинь появилось какое-то чудище и огромными скачками бросилось к детям. Те испуганно остановились. Но девочка узнала в нем синтезированного ею богомола и обрадовано закричала:  - Богомольчик! Милый! Спаси нас!
        Тот мотнул своей головой и помчался навстречу избушке на курьих ножках, свирепо разевая страшную пасть и издавая скрежещущие звуки.
        Избушка опешила от неожиданной атаки и даже попятилась назад. Баба-яга рассвирепела:
        - Ах ты, козявка, букашка, таракашка! Да мы сейчас из тебя дух вышибем! Вперед!
        Избушка подпрыгнула и мастерски, как настоящий каратист, ударила куриной лапой по ножке богомола. Тот в ответ откусил кусок трубы и передней лапой отпилил кусок крыши. Видя столь грозного противника, избушка предпочла отступить и позорно бежала с поля боя, сопровождаемая летящей на ступе бабой-ягой. Богомол не стал их преследовать и стоял, тяжело дыша и шатаясь.
        - Она тебя ранила?!
        Огромное насекомое глядело на детей жалобными глазами.
        - Что же с тобой? Постой! Ты, наверное, целый день ничего не ел! Погоди. Сейчас панд тебя накормит. Панд! Панд! Ну, где же ты?!
        - Здесь,  - тихо прошелестел незаметно появившийся светящий шар. Сенси-Лон испуганно отшатнулся.
        - Не бойся! Он не горячий. Это же панд, наш робот. Он все может. Пандик! Миленький! Надо сейчас же накормить богомольчика. Не то он умрет с голода. Приготовь ему что-нибудь белковое, да побольше.
        - Идите к домику,  - сказал панд и стремительно умчался.
        Когда они подошли к летающему домику, то увидели большую и прозрачную кастрюлю, в которой кишели огромные козявки и букашки невероятной формы и страшного вида. Богомол набросился на них, и через минуту кастрюля опустела.
        - Ну, и обжора же ты,  - сказала Дзинь-Дзинь.  - Теперь тебе лучше?
        Но богомол продолжал тяжело дышать и даже немного задыхаться.
        - Что же с тобой?! А, кажется, я догадалась, в чем дело. У вас, как объяснял мне папочка, совсем другой состав атмосферы. Так сказать, экологически загрязненная и там почти невозможно дышать. Выходит, у нас для тебя через чур чистый воздух, которым ты не можешь дышать. Придется отправить тебя обратно.
        Девочка сосредоточилась, и сзади богомола возникло зеленое «окно». Мальчик опять испуганно дернулся, но промолчал. Богомол же, завидя родную стихию, благодарно поглядел на Дзинь-Дзинь и прыгнул в «окно», не дожидаясь, когда оно «подойдет» к нему само. Раздался чмокающий звук и загадочный мир исчез.
        - Пошли, Сенси-Лон. Я покажу тебе мой домик.

        5. Злю-Ли и Бабун

        Домик, домик! Ты куда?!
        Погоди! Возьми меня!
        Я запрыгну на крыльцо
        И поеду, как в метро.

        На каменистом пляже стоял домик, похожий на медузу. Шаловливый ветерок шевелил ее длинные бледно-голубые щупальца. На большом камне сидела девочка лет восьми. Лицо у нее было недовольное, в глазах мелькали злые искорки. Это была обыкновенная девочка с карими глазами и роскошными каштановыми волосами. У нее были пухленькие розовые щечки, на которых, когда она улыбалась, а иногда девочка улыбалась, появлялись прелестные ямочки, от которых взрослые умилялись до слез. Но, побыв с ней подольше, люди обнаруживали у нее такой прескверный характер, что поскорее покидали ее общество. Даже родители, как только девочке исполнилось шесть лет, подарили ей летающий домик и сбежали от нее, натерпевшись от своей злющей-презлющей доченьки.
        В этой стране не было хлопот с приготовлением завтраков, обедов и ужинов. Все готовилось автоматически, стоило только пожелать то или иное блюдо. Когда кончались припасы, специальные роботы-снабженцы привозили свежие продукты. Роботы купали детей, даже тех, которым это не очень-то и нравилось. Поэтому даже маленькие дети могли самостоятельно жить без родителей.
        Родители и знакомые вскоре забыли настоящее имя девочки и стали звать ее Злю-Ли. Следует сказать вам, ребята, что у Злю-Ли была бабушка, единственный человек, которого девочка любила и боялась одновременно. Бабушка, когда девочка родилась, надела ей на шею небольшой медальон на золотой цепочке.
        Медальон представлял собой совершенно черный кристалл с острыми иглами-лучами. Временами по краям кристалла пробегали ярко-красные всполохи холодного огня, при виде которых, особенно в темноте, родителям девочки становилось жутко, и они вздрагивали от необъяснимого страха. И поэтому они прозвали медальон злокрисом, что означало - злой кристалл. С ним девочка не расставалась ни днем, ни ночью, не снимала даже тогда, когда ее купали. Звенья цепочки были сделаны в виде малюсеньких чертиков, рогатых и хвостатых, с козлиными копытцами и свиными ушками.
        Бабушка Злю-Ли была колдуньей, очень хитрой и злой. Она летала по белому свету и искала таких детей, которые были злые и завистливые, трусливые и жадные, жестокие к людям, животным, птицам и рыбам, деревьям и травам. Найдя их, она во время сна вешала им на шею злокрис, который постоянно усиливал их злость и завистливость, жестокость…
        Никто не знал, что бабушка Злю-Ли была такой злюкой, так как на людях она старалась казаться доброй. И девочка переняла от нее все самое нехорошее и злое.
        Околонаучные взрослые разговоры

        Сладко спит котенок, мурлыкает во сне. А ведьма не спит. Она на охоте. Зло никогда не спит.
        Вообще в природе не существует как такового ни зла, ни добра. Эти понятия чисто человеческие и чисто субъективные. В природе есть только постоянная борьба за выживание, и нет никаких принципов морали. Раз ты слаб, значит, ты погибнешь. И сильный никогда не пощадит слабого, не пожалеет. Разумеется, есть всевозможные симбиозы совместного существования, но это только варианты выживания и никаких эмоций и альтруизма здесь нет.
        Как воспитывать детей?! Как внушить им, что жизнь очень жестокая и беспощадная штука? Может, мы не правы, с пеленок «надевая» им «розовые очки» и пичкая сладкими пилюлями о необходимости доброты, гуманности, справедливости, самопожертвования. А потом, взрослея, они получают горькие пилюли несправедливости, черствости и прочего, разуверяются во всем и вся, становятся циничными, безвольными, а иногда и бездушными.

        Что делать тогда?! Как уберечь детей от зла?! Может, все же с самого начала им надо «открыть» глаза на жестокую реальность нашего мира. Но как это сделать, сохранив при этом в них золотое детство наивной веры в добро и любовь к окружающему миру? Как?!
        Злю-Ли была очень любопытной и любила подслушивать разговоры взрослых и подглядывать в «замочную скважину».
        Однажды она приземлилась возле домика Фум-Ди и случайно услышала разговор родителей Дзинь-Дзинь о «Заповеднике сказок». Это ее так сильно заинтересовало, что она стала подсылать своего панда шпионить за ними. Таким образом она попала на остров Дракон, похитила РИБ в домике Дзинь-Дзинь, а затем, проникнув в золотой шар, синтезировала Бабуна. Чертенок увязался за Злю-Ли и стал помогать ей в подлых проделках против Дзинь-Дзинь.
        - Бабун! Ну, где же ты?!
        Из домика выбежал рыжий чертенок. Он заметно подрос и был ростом с девочку. Мордочка у него тоже изменилась, стала взрослой. Глаза смотрели не мигая, что не нравилось Злю-Ли.
        - Бабун, полетай вдоль берега, посмотри. Не видать там противной девчонки.
        Чертенок взмахнул хвостом, подпрыгнул и полетел. Вернулся он очень быстро.
        - Девочка и какой-то мальчик находятся в летающем домике.
        - Тогда иди и уничтожь их обеих!
        - Будет сделано, моя госпожа.
        Дзинь-Дзинь, очутившись в своем домике, перебегала из одной комнаты в другую, ведя за собой оторопевшего от увиденного Сенси-Лона.
        Неожиданно в зале появился черт. Девочка вскрикнула от испуга, мальчик же мгновенно вытащил из ножен охотничий нож и прикрыл собой Дзинь-Дзинь. В это время раздался сильный треск электрического разряда и перед Бабуном появился светящийся шар. Черт попытался прорваться сквозь силовой заслон панда, но не смог. Тогда он изменил тактику и рванулся в сторону, чтобы, обойдя его, проникнуть к детям сзади. Но панд был начеку.
        Панд от пассивной защиты перешел к атаке. Бабун ускользал от него, но, чувствуя, что долго не продержится, бежал восвояси. Панд же отправил домик в полет на материк, подальше от этого страшного существа. Дети, еще под впечатлением от нападения черта, тихо сидели в креслах и смотрели в иллюминаторы.
        Берег материка начинался широкой полосой золотого пляжа, а дальше - необъятная степь, зеленую поверхность которой шаловливый ветерок волновал как настоящее море. Домик опустился очень низко и уменьшил скорость, так что детям было хорошо видны отдельные цветы и даже летающие бабочки. Было слышно гудение больших насекомых, пение степных птиц и даже доносился изумительный аромат степи - запахи трав и цветов, настоянных на морском воздухе.
        Показалось необычное сооружение, напоминающее собой этажерку изящной формы. Это был трехэтажный дом-веранда, не имеющий стен. На продуваемых ветром террасах в шезлонгах лежали взрослые и дети.
        Сенси-Лон впервые увидел так много людей и немного оробел.
        - Что они здесь делают?  - спросил он.
        - Принимают воздушные ванны.
        - Какие ванны?
        Девочка рассмеялась.
        - Здесь посажены особые травы. Сочетание их газообразных выделений с морским воздухом оказывает очень целебное воздействие на людей. Это и называется принятием воздушных ванн.
        - У нас в горах воздух тоже хороший. Но туда никто не прилетал лечиться.
        - Ваш остров - это заповедник. Туда доступ людей весьма ограничен.
        В это время «этажерка» плавно поднялась в воздух и полетела в сторону моря.
        - Куда они?
        - На берег моря, купаться. А затем - домой.
        Впереди возникли гигантские соты, где большинство ячеек были заняты летающими домиками. Их домик влетел на самую верхнюю ячейку.
        - Панд! Свяжись с мамой. А мы пойдем купаться.
        На самом верху этого сооружения был большой бассейн, окруженный тенистыми аллеями, клумбами цветов, фонтанами. Отовсюду слышался смех и веселые крики детей.
        Увидев столько людей, ребятишек и взрослых, маленький охотник совсем оробел, и девочке пришлось чуть ли не насильно тащить его за собой в воду.
        - Пошли купаться! Ну, пошли же!
        Сенси-Лон сначала дичился немного, робел. Но потом освоился и весело плескался вместе с остальными ребятами.
        В это время приземлился еще один домик, похожий на медузу. Злю-Ли вскоре увидела беглецов, весело резвящихся на воде.
        - Погодите,  - пробормотала она.  - Я на вас сейчас черта напущу. Бабун! Ну-ка, напугай их!
        Посредине бассейна вдруг забурлила вода, послышались шипящие звуки, и внезапно поднялся водяной столб. Он рассыпался бесчисленными брызгами и перед детьми возник рыжий черт с горящими красными глазами. Он расхохотался жутким смехом, скорчил страшную гримасу…
        Дети испуганно шарахнулись во все стороны. Но взрослые позвали пандов и те быстро слетелись к бассейну, и черту пришлось туго. Вокруг него заплясали разноцветные огоньки, раздался треск электрических разрядов. Бабун не выдержал их атаки, ринулся ввысь и исчез в голубизне неба.
        Злю-Ли топнула ногой и воскликнула:  - Не дали мне повеселиться! Ну, ничего. Я вас еще подкараулю.
        Дзинь-Дзинь и Сенси-Лон вбежали в свой домик.
        - Панд! Где моя мама?
        - Ее домик находится на острове Дракон.
        - Летим туда. Пандик! Быстрее, пожалуйста!
        Голубело небо, золотилось Солнце, а домик летел к морю. Сенси-Лон находился в пилотской кабине и с восторгом смотрел по сторонам. Он никак не мог понять, как и почему домик летает. И его еще очень сильно поразил панд. Он не верил, что это живое существо, воспринимая его лишь как облако или туман. Тогда панд стал изменять свою внешнюю форму, а затем обволок мальчика и, проникнув в его сознание, стал проецировать в его мозг телепередачи страны летающих домиков. Сенси-Лон как наяву видел, осязал, ощущал всеми органами чувств землю и небо, воду и траву, камни гор и песок пустынь, животных и птиц, людей. Все было так ощутимо и зримо, так рядом, что стоило только протянуть руку, и он протягивал, но пальцы сжимали только воздух, а картины продолжали жить независимо от его поползновений.
        Неожиданно домик тряхнуло, и Сенси-Лон увидел снаружи черта. Это был Бабун. Глаза его горели зловещим огнем, а губы раздвинула сатанинская улыбка. Это воплощение зла, зла беспощадного, не знавшего чувства жалости, гуманности, сострадания. То было зло, зло, зло…
        Мальчик страшно перепугался и закричал. Панд среагировал мгновенно и поставил силовой барьер перед чертом. Дзинь-Дзинь и Сенси-Лон, затаив дыхание, следили за их борьбой…
        Домик Дзинь-Дзинь терпел аварию, падая с трехкилометровой высоты. Он падал бы гораздо быстрее и уже разбился бы, если бы не панд. Он, используя свою энергию, замедлял падение домика, вызванное воздействием Бабуна на антигравитационный двигатель домика.
        Панд прошелестел девочке:  - Немедленно наденьте антигравитационные пояса и покиньте домик. У меня кончается энергия. Боюсь, что аварийно-спасательная летающая площадка не успеет.
        Дзинь-Дзинь заплакала.
        - А как же ты, пандик? Ты погибнешь?!
        - За меня не беспокойся. Меня восстановят. Ты же знаешь, что моя генетическая структура скопирована. Торопитесь.
        Девочка достала из шкафчика широкие и толстые пояса ярко-оранжевого цвета.
        - Сенси-Лон! Застегни пояс. Сейчас будем прыгать.
        Мальчик, увидев открывшийся на полу аварийный люк, отшатнулся, но видя, что девочка спокойна, переборол свой страх и взял Дзинь-Дзинь за руку.
        - Прыгаем!
        Ветер подхватил их и понес вниз, к скалам. Девочка, мысленно манипулируя антигравитационным поясом, направила их полет к береговой полосе.
        Далеко вверху вдруг появилась ослепительная вспышка. Это панд отдал свою последнюю энергию и исчез, умер. Минутой позже раздался рев реактивных двигателей, и под брошенный Бабуном домик плавно «поднырнула» широкая летающая площадка, обхватила ее мощными магнитными лапами-присосками и понесла в сторону материка.

        6. Злокрис

        Злой кристалл! Свои иголки
        Не направь ты на меня.
        Друг! Закрой скорее ставни,
        Чтоб через ведьмино окно
        Не проникло ко мне зло.

        Мила-Лю нервно ходила по залу. Второй день от Фум-Ди и Дзинь-Дзинь нет вестей. Чуяло ее сердце, что что-то случится. Фум-Ди рисковал жизнью своей дочери, понимая, что не имеет права рисковать чьей-либо другой жизнью. Мила-Лю поняла это и чуть не застонала от ужаса, боясь за свою дочь. Она понимала, что Фум-Ди не мог поступить иначе. Куда же они могли пропасть? Он упоминал про Ир-мир,  - лихорадочно вспоминала она.  - Но там ведьмы, черти… Моя бедная девочка! Надо скорее найти ее, уберечь от демонов зла. Доченька! Где же ты?!..
        На берегу острова Дракон она обнаружила лишь домик в виде медузы. Зайдя внутрь, женщина обошла все комнаты, но никого не было. В спальне на туалетном столике лежал черный игольчатый кристалл с золотой цепочкой. Внезапно кончики иголок озарились красным пламенем, погасли, вновь вспыхнули.
        Кристалл манил к себе, притягивал. Мила-Лю взяла его, перебирая цепочку, сделанную из миниатюрных чертиков, затем примерила перед зеркалом и, не выдержав, надела себе на шею. Черный медальон понравился ей и она, решив поносить его, пошла к выходу.
        Как же найти золотой шар? РИБа у нее не было. Антигравитационные пояса здесь не действовали.  - Придется лезть в горы,  - вздохнула она.
        Злю-Ли наблюдала воздушную схватку. Увидела она и ребят, приземлившихся на берегу острова. Злю-Ли рассердилась и позвала панда.
        - Ну-ка ты, дурашка! Иди и сбрось эту противную девчонку со скалы!
        Панд угрюмо прошелестел в ответ:  - Мне категорически запрещено причинять людям зло.
        - А я тебе приказываю убить ее!
        - Панд сжался в красный пульсирующий шарик и ответил:  - Если ты будешь настаивать, то я вынужден буду покинуть тебя и вернуться в Центр рекомбинации и доложить о твоих невыполнимых приказаниях.
        Злю-Ли гневно топнула ножкой.
        - Мерзкая тварь, роботишка несчастная! Прочь отсюда! Катись куда угодно! Я и без тебя справлюсь!
        Панд раздулся в белый светящийся шар с футбольный мяч величиной и улетел в сторону моря.
        - Бедненький пандик,  - сквозь слезы произнесла Дзинь-Дзинь.  - Он погиб. Как мне его жаль.
        - Не плачь. Он поступил как настоящий охотник.
        Они стояли на пустынном каменном пляже.
        - Что будем делать?  - спросил мальчик.
        Девочка вытерла слезы.
        - Надо найти мамин домик. Если бы был наш пандик, мы бы быстро разыскали маму. Делай, как я. Мы сейчас полетим над морем вдоль берега с помощью антигравитационных поясов. Нужно только пожелать, и ты полетишь. Не бойся. Дай руку. Летим!
        Девочка и мальчик взялись за руки, плавно поднялись в воздух метров на сто и полетели вдоль берега на восток.
        - Сенси-Лон! Смотри внимательно. Домик круглый и плоский, золотистого цвета. Он должен быть на берегу, так как над островом летать невозможно.
        Минут через пятнадцать они увидели золотистый диск, а рядом еще один, в виде медузы. Но внутри домиков никого не оказалось. Только панд Мила-Лю.  - Она пошла в горы, искать вас,  - сказал он.
        - Придется и нам лезть в горы,  - тяжело вздохнула дзинь-Дзинь.  - Ведь РИБ остался в моем домике. Я забыла его надеть. Панд. Ты пойдешь с нами.
        Дикое нагромождение скал. Каменные глыбы нависали над головой, и казалось, что в любое мгновение они рухнут. Сенси-Лон не страшился их и проворно лез вверх. Дзинь-Дзинь отставала от него, и мальчик нетерпеливо ждал ее, помогал влезть на очередной уступ или валун.
        Девочка устала от «Заповедника сказок».  - Какие здесь сказки,  - ворчала она, переводя дух.  - Одни горы с камнями и лесами. Постоянно приходится то забираться вверх по круче, то спускаться.
        Она, конечно, не была слабенькой девочкой, занималась физкультурой. Это входило в обязательную школьную программу. Однако согласитесь, чтобы лазать по этим кручам, надо иметь большую сноровку и выносливость.
        - Далеко до вершины?  - спросила девочка.
        - Скоро доберемся.
        Мальчик чувствовал себя в горах уверенно. Ведь он был в своем родном краю, в своей стихии. Здесь не было сказочных летающих домиков и прочих диковинных вещей, в присутствии которых он сильно робел.
        Мила-Лю пробиралась по каменному хаосу дна ущелья. Почти у самых ног бурлил горный ручеек. Остановившись, она взяла в руки кристалл и стала вглядываться в него. Ей показалось, что внутри его траурных граней кто-то пытается что-то сказать или показать. Как наяву «проплывали» образы мужа, дочери, но они были где-то там, вдалеке, чужие, совсем чужие люди. Эти видения начали вызывать у нее раздражение и даже злость.
        - Зачем они мне? Связали мою жизнь! Без них я была бы свободна!
        Она вздохнула и отпустила злокрис. Вялость прошла. Мысли стали четче и злее. Она пошла дальше и тут заметила свою дочь с каким-то мальчиком.
        Дзинь-Дзинь радостно вскрикнула, но подбежав к ней, наткнулась на равнодушный и холодный взгляд.
        - Чего тебе?
        - Ничего,  - растерянно пролепетала девочка.  - Папочка пропал. На нас напали баба-яга и леший, затем какой-то черт. Мы еле остались живы.
        Женщина брезгливо повела головой и процедила сквозь зубы:  - Ну и что же тебе от меня надо?
        - Мамочка! Папочка же пропал! Его надо искать, спасать!
        - Вот еще чего. Сам пропал, сам и найдется. Не маленький. Говорила я ему, чтобы не возился с этим «Заповедником сказок». Теперь пусть пеняет на себя.
        Девочка с ужасом смотрела на мать.
        - Что ты говоришь?! Это же мой папа!
        Мила-Лю ничего не ответила и пошла дальше.
        - Панд. С мамочкой что-то случилось. Обследуй ее.
        - Но я не имею права это делать без ее согласия.
        - Неужели ты не видишь, что она больна!
        - Хорошо. С ней действительно творится что-то неладное.
        Панд прозрачным облачком обволок женщину. Обладая множеством высокочувствительных рецепторов, он вскоре уловил присутствие какого-то неизвестного биофизического поля и сообщил об этом Дзинь-Дзинь.
        - Наибольшая концентрация поля наблюдается возле черного медальона. Видимо, он и создает это поле.
        Девочка задумалась.  - Что же делать? Как забрать у нее медальон?
        Но Мила-Лю не дала ей времени принять какое-либо решение. Раздраженная бесцеремонным обследованием, она прогнала панда, запретив детям и панду следовать за ней, и быстро зашагала вперед. Девочка расплакалась от обиды и отчаяния.
        Дзинь-Дзинь еще не привыкла к самостоятельной жизни вдали от родителей, и поэтому ей было очень трудно без папы и мамы. А мама! Она стала чужой, равнодушной и даже злой. Но Мила-Лю не могла быть такой! Мама всегда была ласковой, доброй и очень любила дочь и Фум-Ди. А тут в ее глазах было столько холода, и даже проскользнули проблески ненависти.
        Девочка пошла было вслед за матерью, но та уже исчезла из вида.
        - Панд! Иди за мамой, только не приближайся к ней. Охраняй ее.
        Дзинь-Дзинь с мальчиком продолжали идти, пока девочка не увидела узкий и темный вход в недра земли.
        - Сенси-Лон! Смотри! Здесь вход в пещеру!
        Мальчик подошел и с опаской посмотрел на расщелину.
        - Мама говорила, чтобы я никогда не входил в пещеры. Там может находиться «ведьмино окно».
        - А что это такое?!
        - Она сама не видела, но говорила, что если долго смотреть на нее, то оттуда может появиться ведьма.
        - Ой, как интересно! Пойдем, скорее! Вдруг оно находится здесь!
        - Неужели тебе совсем не страшно?!
        - Ни капельки. А ты чего испугался?
        Мальчик нахмурился.
        - Я боюсь ведьм. Ведь именно она напустила порчу на мою маму, и она умерла.
        - Ну, хорошо. Мы долго не будем. Только заглянем и тут же обратно. Пошли.
        Дзинь-Дзинь вошла в подземный полумрак. Сенси-Лон нехотя пошел за ней. Проход то расширялся, то сужался, резко менял направление. Детям приходилось иногда спускаться по нему вниз, затем карабкаться вверх.
        Внезапно они очутились в небольшой пещере, слабо освещенной красноватым светом. Одна стена была гладко отполирована и совершенно черная. По ней то и дело пробегали красные всполохи.
        Сенси-Лон побледнел и дрожащим от ужаса голосом прошептал:  - Адское пламя! Это «ведьмино окно»! Сейчас отсюда вылетит ведьма или дьявол. Бежим отсюда!
        - Погоди. Ведь ничего пока здесь нет.
        - Ты не знаешь. Они, когда про них думаешь, появляются невидимыми и набрасываются на человека, и тогда в него вселяется бес. Человек становится безумным и может делать что угодно: летать, внезапно исчезать или появляться. А главное - становиться очень злым и жестоким.
        - Удивительно! Я думаю, что «ведьмино окно» это всего-навсего «окно» в параллельный мир. Папа говорил, что есть Ир-мир, в котором обитают ведьмы и черти. Туда лучше не попадать. Поэтому ты прав. Пошли отсюда.
        Но мальчик не двинулся с места. Он не мог оторвать взгляд от дьявольской стены.
        - Смотри! Там что-то появляется!
        Действительно. Черная стена осветилась красным сиянием, и на ней появились очертания черта.
        - Бежим!  - крикнула девочка и, схватив мальчика, потащила за собой в проход. Но они вынуждены были остановиться.
        Околонаучные взрослые разговоры

        Параллельное пространство можно представить в виде игрушки «Матрешки», где куколки, одна меньше другой, помещаются внутри друг друга. Только в данном случае одно пространство не меньше другого, хотя это и не исключается, а все гораздо сложнее.
        Вот, например, ныряете вы в воду и оказываетесь в водном пространстве. Здесь совсем другой мир, другие ощущения, другой растительный и животный мир. Это, конечно, очень упрощенно.
        За параллельными мирами не надо ходить далеко. Они вокруг нас и, может быть, даже внутри нас. Надо зажмурить крепко-крепко глаза и попытаться представить другой мир. И вполне возможно, что силой воображения вы можете представить и даже как бы увидеть чужой мир, чужое пространство.
        Вернемся же к злой девочке. Прогнав панда, Злю-Ли надела на голову РИБ. Но тут же недовольно заполыхал красным огнем злокрис, и от него повеяло неприятным, жутким холодком. Девочка, поколебавшись, сняла с шеи злокрис. Без РИБа она не могла пройти через горы.
        Немного покрасовавшись перед зеркалом, кокетливо поправляя РИБ, Злю-Ли направилась в горы.
        Она долго шла за Дзинь-Дзинь и Сенси-Лоном, держась на большом отдалении от них. Предугадывая их маршрут, она то и дело, с помощью РИБа, пересекала насквозь горы и скалы и поджидала затем ребят, злорадно посмеиваясь над их тяжелым переходом.
        Когда же увидела Мило-Лю, девочка произнесла с упоением:  - Ну, я теперь вам покажу. Отправлю в какой-нибудь парамир, откуда уже никогда не вернетесь обратно. Надо только вас всех загнать в какой-нибудь угол.
        Она проследила ребят до самой пещеры и бросилась на поиски Мила-Лю. Женщина стояла над обрывом, задумчиво смотря не на разверзнувшуюся перед нею пропасть, а на переливающийся багровыми всполохами злокрис.
        - Ах ты, воровка!  - чуть было не закричала Злю-Ли.  - Это же мой кристалл!  - Но она сумела сдержаться.
        - Извините, пожалуйста. Тут неподалеку мальчик с девочкой попались в западню в пещере ведьм.
        Мила-Лю встрепенулась. Не отрывая глаз от злокриса, она произнесла взволновано:  - Пещера ведьм! Я так хочу туда попасть! Где она находится?!
        - Если хотите, я могу вас проводить.
        - Конечно! Пошли скорее!
        Таким образом, коварная девочка завела всех в западню. Они столкнулись с детьми, которые уже собирались покинуть пещеру.
        - Мамочка!  - бросилась к женщине Дзинь-Дзинь.  - Как ты нас нашла?
        - Это я вас нашла,  - торжествуя, заявила Злю-Ли.  - И отправлю сейчас подальше отсюда, потому что я ненавижу вас.
        Мила-Лю недовольно отстранилась от дочери и приблизилась к отполированной стене. Багровые всполохи на иголках злокриса засверкали с огромной частотой. Само пламя вокруг его игл стало гораздо ярче.
        Дзинь-Дзинь беспомощно повернулась к мальчику. Сенси-Лон сердито насупил брови.
        - Откуда ты взялась, злюка?
        - Оттуда!  - Злю-Ли показала на «ведьмино окно».
        Мальчик невольно отшатнулся от нее.
        - Ты ведьма?!
        - Я повелительница тьмы! А вы, ничтожные, раздражаете меня своим присутствием.
        Дзинь-Дзинь не выдержала.
        - Почему ты без разрешения взяла наш РИБ?
        - Я не только взяла РИБ, я в лаборатории твоего отца создала черта, который чуть не утопил вас в море.
        - Ах ты, ведьма проклятая! Отдай сейчас же РИБ. Я должна с его помощью найти отца.
        Злю-Ли высунула язык и захихикала:
        - Не отдам, не отдам. Попробуй, отбери. Я сейчас отправлю вас в какой-нибудь парамир.
        - Ну, хватит!  - Сенси-Лон решительно направился к Злю-Ли - А то я тебя поколочу!
        - Ни шагу больше!  - девочка схватила рукой кристалл РИБа.
        Дзинь-Дзинь схватила мальчика за руку.
        - Подожди. Девочка, почему ты так нас ненавидишь. Ведь мы ничего плохого тебе не сделали. Мы вообще впервые тебя видим. А если бы у тебя пропал папа?
        Злю-Ли вдруг расплакалась.
        - Нет у меня ни папы, ни мамы. Они бросили меня. И вообще, не подлизывайтесь. Катитесь-ка вы все подальше.
        Сзади ребят появилось зеленое переплетение толстенных и высоченных трав, растущих из болота.
        Но тут крик ужаса вырвался у Мила-Лю. В «ведьмином окне» появилось страшилище, невероятное и злобное.
        Женщина отбежала к детям. Некуда было бежать и Злю-Ли, и она тоже оказалась в тесной компании Дзинь-Дзинь, Сенси-Лона и Мила-Лю. В это время окно в парамир набежало на них, раздался чмокающий звук, и пещера опустела. Наполовину высунувшееся из «ведьминого окна» страшилище остановилось и с недовольным шипящим звуком исчезло в черной полировке стены.

        Часть 2
        Трава до небес

        1. Крокодил, болото, высокая трава и тухлый воздух

        Зловонная страна,
        Дремучие леса.
        Только вместо деревьев трава,
        И к небу тянется она.

        «Окно» за ними с чмоканьем закрылось. Ребята растерянно осматривали местность. Они стояли у самого болота. А вокруг - сплошная стена уходящего в небо травяного леса. Точнее, неба видно не было. Метрах в двадцати над ними нависал сплошной зеленый шатер. Травой называть эти исполины язык не поворачивался. Хотя это была самая настоящая трава, только диаметр их стеблей доходил до 2 -3 метров.
        Здесь не чувствовалось и дуновения ветерка. Затхлый воздух, духота, высокая влажность. Доносились жутковатые звуки. Что-то лопалось, скрежетало, скрипело, свистело, пощелкивало, клацало …
        Дзинь-Дзинь направилась к стоящей в сторонке Злю-Ли.
        - Сейчас же верни РИБ!
        Но Злю-Ли показала ей язык и ехидно ответила:  - Не отдам! Не отдам!
        - Отдай по-хорошему!  - Сенси-Лон шагнул вперед.  - Все равно отберу!
        Злю-Ли отбежала в сторону болота, споткнулась об лежавшую на земле травинку-бревно и упала. РИБ слетел с ее головы и покатился к берегу. Девочка вскочила и побежала за ним, но попала в паутину и забарахталась там, пытаясь отодрать от себя липкую, толщиной с палец паутину.
        В это время из болота выполз на берег огромный крокодил и проглотил РИБ. Затем направился дальше, к девочке, чтобы полакомиться ею. А к Злю-Ли уже скользил по паутине огромный и мохнатый паук. Сенси-Лон выхватил свой охотничий нож и стал резать паутину, облепившую девочку. Дзинь-Дзинь бросилась к нему на помощь. Схватила лежавшую на земле травинку и стала тыкать им как копьем в паука, отгоняя его от Злю-Ли. Паук недовольно закрывался от ее уколов мохнатыми лапами-ножками.
        Мила-Лю стояла на месте и интересом смотрела на происходящее. Злокрис временами полыхал красным светом.
        Крокодил, весь покрытый зелеными комьями ряски, широко разинул свою огромную пасть с устрашающими клыками и уже почти приблизился к запутавшейся в паутине девочке. И тут что-то огромное спрыгнуло сверху ему на спину. Это оказался Богомол, который ногой-пилой стал пилить его бронированную спину.
        - Богомольчик!  - радостно воскликнула Дзинь-Дзинь.  - Молодец! Пришел к нам на помощь!
        Напуганный столь грозным противником, крокодил поспешил вернуться в болото. А Богомол победно проскрежетал ему вслед своими ногами.
        Сенси-Лону удалось перерезать все паутины, и Дзинь-Дзинь поспешила увести Злю-Ли от страшного паука, который злобно поблескивая глазами убрался в чащу травы, чтобы поджидать оттуда следующую жертву.
        - Какая мерзкая козявка!  - Злю-Ли с отвращением смотрела на Богомола.  - Уходи сейчас же!
        - Как тебе не стыдно!  - возмущенно воскликнула Дзинь-Дзинь.  - Он же спас тебя от крокодила!
        - Я его об этом не просила!
        - Какая ты гадкая! С тобой никто не будет дружить! Сенси-Лон. Пошли. Пусть остается и выбирается отсюда, как хочет. Мамочка. Что будем делать?
        Мила-Лю хмуро посмотрела на дочку и нехотя произнесла:  - Чтобы выбраться, нужен РИБ. А его проглотил крокодил. Надо его поймать и выпотрошить живот.
        - Но как его поймать!? Он ведь большой и ужасный! Сенси-Лон. Ты же охотник. Придумай, как его поймать.
        - Сначала надо найти крокодила,  - ответил мальчик.  - Выманить на берег и связать.
        - Как же его найти?!
        - Не надо никого искать,  - сказала Мила-Лю.  - Привяжите эту неблагодарную девчонку на берегу болота. Вот вам и наживка.
        - До чего же ты жестокая, мамочка!  - воскликнула с негодованием Дзинь-Дзинь.  - Она хоть и злая, но не скармливать же её за это крокодилу!
        - Тогда сама стань приманкой.
        - Мамочка! Тебе не жалко своей дочери!?
        - Если ты такая глупенькая, то зачем тебя жалеть.
        - Не надо использовать в качестве приманки девчонок,  - вмешался в разговор Сенси-Лон.  - Мы используем какое-нибудь животное.
        - Вот, вот,  - сказала Злю-Ли, подошедшая поближе,  - Привяжите эту мерзкую букашку,  - она злорадно рассмеялась.
        Но в этот момент с ближайшей толстенной травы-дерева соскочило косматое чудище, схватило Злю-Ли, вернулось на дерево и проворно полезло со своей ношей вверх.
        - Леший!  - изумленно воскликнула Дзинь-Дзинь.  - Пошли скорее за ним, спасать эту злую девочку! Богомольчик! Ты умеешь лазить по деревьям?
        Тот в ответ лишь жалобно посмотрел на неё.
        - Понятно. Ты очень большой. Тебе не пролезть. Ладно. Оставайся здесь и посматривай на болото. Как крокодил высунет морду, ты его цап-царап. Мамочка! Полезли наверх!
        - Зачем тебе эта неблагодарная и злая девочка? Нужно остаться и искать крокодила. Вытащить из его брюха РИБ. Хотя, здесь такой тухлый воздух. Нечем дышать.
        - Мамочка! Леший отнесет ее к бабе-яге, и она ее съест! Надо спасать Злю-Ли! А Богомольчик покараулит крокодила!
        - Какая же ты зануда. Ладно. Пошли. Только как бы не порвать платье.
        Сенси-Лон уже проворно начал подниматься по стволу травы-дерева, благо кора у неё была опутана множеством толстых и тонких травинок, за которые можно было хвататься и лезть наверх как по ступенькам лестницы.
        - А-а!  - закричала вдруг Дзинь-Дзинь.  - Сколько здесь всякой гадости! И какие они огромные и страшные! Богомольчик! Спаси нас!
        И действительно, только сейчас наши герои обнаружили, что вся земля и трава буквально кишела всякими гусеницами, жуками, червями. Причем, все они были огромного, просто гигантского роста. Богомол храбро ринулся на полчища страшилищ, проворно пробираясь сквозь переплетения трав, цепляясь за них своими когтями на коленях, то и дел разевая пасть, хватая и проглатывая любую попавшуюся на пути тварь. Дзинь-Дзинь, увидев, как её создание пожирает насекомых, ужаснулась:  - Я же тебя сделала добрым! А ты оказалась такой кровожадной обжорой! Папочка был прав. Хищник не может быть добрым. Он рожден, чтобы пожирать других.
        Околонаучные разговоры

        Здесь не было слышно музыки. Отовсюду доносился только скрежет зубов. Здесь всё пожирало друг друга. Один хищник съедал другого, чтобы затем быть съеденным третьим, а тот, в свою очередь, четвертым. И так далее. Это можно было бы назвать круговоротом веществ в Природе, если бы не было так ужасно. Вообще, Природа очень изобретательна и экономна. Она не любит особенно тратиться на синтез органики из неорганики, так как это требует больших энергетических затрат, и предпочитает запускать уже имеющуюся в наличии органику в бесконечную цепь превращений. И в процессе этих преобразований в совокупности масса органики становится огромной, сопоставимой с массой планеты.
        В этом мире произошла экологическая катастрофа, и цепочки из живых существ стали восстанавливать свои оборванные, то есть погибшие, звенья. Правда, теперь это были уже не совсем прежние звенья, да и вся цепочка не та, так как все они изменились из-за мутации.

        2. Траволазы

        Лезем по траве наверх,
        Здесь букашек совсем не счесть.
        К Лешему попала Злю-Ли.
        Как же её теперь найти?!

        Сенси-Лон лез впереди, иногда прорубая своим большим охотничьим ножом слишком густые переплетения трав, протягивая руку Дзинь-Дзинь, подтягивая совсем уставшую девочку. Её мама была сильной женщиной и не отставала от ребят. Богомол же остался внизу, на прощанье посмотрев на Дзинь-Дзинь грустными от расставания глазами.
        Мила-Лю так и не сняла с шеи злокрис. Иногда перед её мысленным взором проносились диковинные видения. Какие-то несуразные, ни на что не похожие существа злобного вида, излучающие такую ненависть и ужас, что её всю передёргивало, и видения исчезали.
        Вот уже несколько часов их маленький отряд пробирался в травяных джунглях, упорно карабкаясь вверх, перелезая с одной травы на другую. Они давно уже потеряли из виду Злю-Ли с Лешим и теперь направлялись сами не зная куда. Сенси-Лон удивительно быстро приспособился к травяному лесу, хотя ему, как и всем остальным, не хватало кислорода для дыхания. Помимо всего, было очень жарко и душно, сильно хотелось пить. Мальчик держался молодцом и не раз помогал Дзинь-Дзинь. Марш-бросок по горам на острове Дракон немного приспособил девочку к таким физическим нагрузкам, но нехватка кислорода очень быстро отбирала у неё все силы.
        Маленький охотник, заметив, что Дзинь-Дзинь совсем обессилела, остановился и спросил её:  - Ну, как ты?  - Девочка лишь закрыла глаза и устало произнесла:  - Я не могу дышать этим тухлым воздухом. Здесь совсем нет кислорода. И я хочу пить.
        Мила-Лю все так же недовольным, ворчливым голосом промолвила:  - Глупые детки. Совсем забыли, что через маленькие щели в нижней части листьев, их называют устьицами, выделяется кислород. Попробуйте поискать их. А в крупных стеблях надо сделать надрезы. Оттуда польется чистый сок.
        Дзинь-Дзинь радостно воскликнула:  - Молодец, мамочка! Сенси-Лон! Ищи устьица!
        - Сейчас.
        Маленький охотник подлез под огромный лист и стал ее осматривать. Минут через пять он закричал:  - Нашёл! Нашёл! Так легко дышится! Идите сюда!
        Девочка приникла ртом к еле заметной щели на поверхности листа, и у неё аж закружилась голова от избытка чистейшего кислорода. Глоток, ещё глоток… Сенси-Лон нашёл ещё несколько устьиц, и все долго наслаждались живительными выделениями листа. Это была как вода в жаркой пустыне. После столь долгого и утомительного путешествия в душной атмосфере Эко-Мира они буквально возвращались к жизни.
        Затем мальчик проделал маленькую дырочку в стебле листа, и оттуда вырвалась тоненькая струйка воды. Попробовав её, охотник крикнул:  - Ура! Какая вкусная!  - Он сделал ещё две дырочки и Дзинь-Дзинь с мамой тоже утолили жажду. Потом он аккуратно забил дырочки пробочками из тоненьких стебельков травы.
        - Как же нам взять с собой кислород про запас?  - спросила девочка.
        - Неужели так трудно сообразить! Заполните кислородом эти мешочки,  - сказала Мила-Лю.
        - Но ведь там находится какой-то газ! Он совсем не пригоден для дыхания!  - воскликнула Дзинь-Дзинь.
        - Этот газ называется гелием. Выпустите его и заполните мешок кислородом!
        - Откуда мамочка ты всё знаешь?!
        - Папа рассказывал,  - нехотя промолвила Мила-Лю.  - Сожмите мешок и выдавите из него гелий, а потом приложите стебелек от него к устьицу.
        Так и сделали. Через несколько минут мешок наполнился живительным кислородом. Аналогичным способом запасли кислород в мешках для остальных и тронулись в путь. Теперь они не боялись, что задохнутся в зловонной атмосфере этой страны.
        Мила-Лю карабкалась по траве-дереву позади детей, а в голове по-прежнему мелькали страшные образы демонов. Они вызывали чувство жуткого страха и омерзения и вместе с тем, притягивали к себе, манили своей чёрной магией, волшебством зла и тьмы.
        Она прикрыла глаза и тут же, как наяву, увидела бесформенное, косматое, безрукое, безногое существо с огромными багровыми глазами. Страшилище излучало такую неистовую ненависть и зло, что Мила-Лю стало жутко. Она открыла глаза, и видение исчезло вместе с флюидами зла. Женщина взглянула на злокрис и поразилась. Кристалл полыхал багровыми всполохами огня на фоне матовой черноты. Мила-Лю вдруг поняла, что злокрис является проводником чар и наваждений из мира зла и тьмы, но не захотела расставаться с этим кристаллом.
        Вспомнила разговор с Фум-Ди. Понимая разумом, что нужно выкинуть злокрис, она не могла побороть в себе тягу к нему. Это был как наркотик. Страх, внушаемый им, приносил ей какое-то извращённое, сладостное чувство наслаждения. Сознание, мозг пытались бороться с этим, но безуспешно.
        Неожиданно её мысли были прерваны. Перед ней появился дикий, весь покрытый серыми чешуйками и в набедренной повязке человек. В руке он держал большой нож. Он грубо схватил Мила-Лю за руку и ощерил в подобии улыбки крупные, но кривые и желтые зубы. Женщина испуганно вскрикнула и попыталась вырваться, однако дикарь, крепко держа её за руку, почти волоком потащил за собой. Мила-Лю ещё больше испугалась и закричала:  - На помощь! Спасите!
        Дикарь был небольшого роста, с длинными и мускулистыми руками. Правое ухо было заметно больше левого, а одно плечо выше другого. Лицо, также покрытое чешуйками, было ужасным и напоминало смесь морды павиана и кабана, только с вывернутыми наружу ноздрями. Вид его был настолько страшен и неприятен, что Мила-Лю чуть не стошнило от омерзения.

        3. Деревня-гамак

        Возле неба на траве
        Жили люди в гамаке.
        В той деревне дикари
        Кровожадны и страшны.

        Дети, услышав крик Мила-Лю, поспешили к ней. Но успели увидеть только, как какой-то страшного вида дикарь тащил её за собой. Пробираясь сквозь густое переплетение трав и лиан, ребята очутились у края большой поляны, вокруг которой были травяные джунгли, а сверху нависал травяной шатёр.
        Ступив на поляну, они ощутили, как земля под ними упруго качнулась. Приглядевшись, ребята увидели, что это была не земля, а плетёная из травы и лиан площадка. По окружности поляны расположилось десятка полтора шалашей. А в центре, на глиняных подставках тлели угольки костра. Там же было десятка два дикарей, взрослых и детей.
        Похититель подвёл Мила-Лю к костру. Дзинь-Дзинь, испугавшись, что её маму хотят зажарить на костре, хотела крикнуть, но мальчик успел закрыть её рот ладошкой.
        - Не кричи и не шуми. Сначала надо осмотреться, подумать. Видишь, сколько здесь людей. Пока мы ничем не можем помочь твоей маме. Надо понаблюдать за ними.
        - А если они людоеды?!
        - Успокойся. Сырой её есть не будут. Сначала изжарят на костре. А тем временем мы что-нибудь придумаем.
        - Ну, спасибо! Успокоил!
        - Идём. Надо подобраться поближе,  - и маленький охотник увлёк девочку за собой в густое переплетенье трав.
        Спрятавшись в зарослях, дети стали наблюдать за происходящими перед ними событиями. Возле костра в кругу дикарей стояла небольшая девочка, лет восьми.
        - Сенси-Лон! Смотри! Это же Леший! А рядом с ним какая-то баба-яга! А страшная какая! Только с бубном! Наверное, шаманиха!
        - Здешние люди так уродливы!
        Действительно, люди на вид были ужасны. У одних были разной длины и толщины руки и ноги. У других - изуродованные лица - круглые, вытянутые то в ширину, то высоту, треугольные, либо с короткими и толстыми в виде поросячьего пятачка, либо с длинными и заостренными, как у крыс, носами, длинными ослиными или короткими и заостренными, как у свиней, ушами, вылезающими изо рта клыками… С головы до ног они были покрыты серо-зеленой или бурой чешуёй. Взрослые были в набедренных повязках, сплетенных из листьев.
        Увидев мужчину с Мила-Лю, люди почтительно расступились и пропустили их в круг. Баба-Яга, или, скорее всего, шаманиха, бросилась к нему.
        - Вождь!  - завопила она,  - Мы поймали чужого детёныша!  - она указала на стоящую в центре круга девочку, которая затравленно оглядывалась по сторонам, судорожно сжимая и разжимая ручки с острыми, как у кошки, когтями. Всё её тело: руки, ноги, шея и голова - были покрыты серыми чешуйками и издали были похожи на кольчугу. Лицо её не было уродливым, только вместо волос были всё те же серые чешуйки, ощетинившиеся, как вздыбленная шерсть у собаки, готовой к драке. Чёрные глаза испуганно и вместе с тем злобно поблескивали через узкие щели-чешуйки. На шее у неё висел продолговатый, овальной формы небольшой и плоский предмет ярко зелёного цвета, внутри которого временами появлялись яркие искорки. На вид ей было лет восемь.
        - Как тебя зовут?  - хриплым и грубым голосом спросил вождь.
        - Де-Му,  - пролепетала девочка, бросая испуганные взгляды на окруживших её и враждебно смотрящих уродливых людей.
        - Откуда и зачем пришла к нам?
        - Из города. За мной гнались бандиты. Я убежала в лес, а там меня схватило это чудище в виде дерева,  - она показал рукой на Лешего.  - И притащило сюда.
        Шаманиха приблизилась к ней и опять завопила во весь голос:  - Откуда у тебя амулет?! От ведьмы!?
        - Мне его подарил папа.
        - Отдай его мне!  - шаманиха схватила амулет, но девочка с неожиданной силой вырвала его из её рук и ударила старуху, оставив на её лице глубокую кровоточащую царапину от своих когтей.
        - Вождь! Она подняла на меня руку и чуть не проткнула мне глаз! Эта подлая девочка должна умереть! Надо отдать её Бенгиру в качестве приманки! И тогда мы полакомимся досыта мясом!
        Люди дружно и радостно закричали:  - Бенгир! Большая охота!  - и угрожающе стали надвигаться на девочку. Та зашипела, как рассерженная кошка, и вытянула вперёд руки с когтями, дико озираясь по сторонам. Однако Леший схватил её, и она беспомощно повисла на его руках-ветвях. Шаманиха злорадно хихикая, сняла с её шеи амулет и повесила себе на шею. Де-Му попыталась укусить её, но Леший держал крепко.
        Вождь крикнул:  - Охота на Бенгира! А ты,  - он потащил Мила-Лю к большому шалашу,  - останешься здесь.  - Он затолкал сопротивляющуюся женщину в шалаш, закрыл и подпёр дверь толстой палкой. Затем вся толпа с криками и воплями, радостно подпрыгивая на упругой поляне, направилась вслед за вождём и шаманихой. А Леший нёс Де-Му.
        - Сенси-Лон! Надо спасать бедную девочку! Ведь её отдадут на съедение Бенгиру!
        - Как же я её спасу!? Ведь этих уродов очень много!
        - Подумай, пожалуйста! Иди за ними! А я должна вызволить из плена мамочку и найти Злю-Ли!
        - Хорошо. Только не уходите далеко от деревни. Я вернусь сюда.
        - Удачи, смелый охотник!
        - Тебе тоже.
        И мальчик побежал за жителями деревни. А Дзинь-Дзинь стала осматриваться - не остался ли какой-нибудь урод, чтобы освободить маму из шалаша. Возле дальней хижины возились несколько ребятишек. Был там, наверное, внутри неё или поблизости и взрослый. Поэтому действовать нужно было очень осторожно.
        Девочка пробралась к задней стенке шалаша и попыталась расплести ветви, но безуспешно. Устало вздохнув, она стала думать. Вдруг изнутри шалаша послышался шорох. Не выдержав, она вполголоса спросила:  - Мамочка. Это ты?! Я помогу тебе.  - И стала дёргать травинку с палец толщиной. Не получилось. Попробовала перегрызть её зубами. Травинка поддавалась с трудом. Минут через десять ей удалось её перегрызть. Немного передохнув, она принялась за следующую травинку. Шорохи изнутри шалаша продолжали доноситься и становились всё громче. Через час обоюдными усилиями удалось проделать в стенке шалаша небольшое отверстие, и девочка увидела в нём лицо Мила-Лю.
        - Мамочка! Попробуй пролезть!
        - Тише. Услышат.
        Вскоре им настолько удалось настолько расширить проём в стене шалаша, что Мила-Лю удалось вылезть наружу. Она недовольно отодвинула бросившуюся к ней дочку.
        - Откуда у тебя такие телячьи нежности. Лучше подумаем, что делать дальше.
        - Мы должны спрятаться неподалёку и дождаться Сенси-Лона. Он обязательно спасёт Де-Му. А потом надо искать «ведьмино окно». Только через него мы сможем попасть в Ир-мир и спасти папочку.
        - Какую ещё Де-Му?! И где мы здесь найдём «ведьмино окно»?!
        Дзинь-Дзинь нетерпеливо потянула её за руку.  - Отойдём подальше отсюда. Нас могут увидеть. По дороге я тебе всё расскажу.
        Околонаучные разговоры

        Это была страна не только удушливого зноя, но и гнойных душой людей-мутантов. Здесь люди были обезображены не только уродливыми лицами, телами и конечностями, а в гораздо большей степени обезображены духовно. Злоба, ненависть к любому другому человеку, признание за справедливость только силы. Таким образом, человек, бывший на заре своей эволюции человеком злобным, без капли добрых чувств, вновь вернулся на круги своя. Однако злоба, ненависть и эгоизм - это наследственная болезнь, генетически переданная людям предками. Следовательно, лечить эту болезнь можно было только на молекулярном, генетическом уровне.
        Люди давно догадались, что злоба излучает особые волны-лучи, формирующие особые структуры зла в мозгу. Таким образом, так называемые, псиполя или ауры зла сопутствовали человеку всегда и везде. Структура пси-поля мозга деформируется в результате наложения различных поступающих извне полей. Злоба заложена в мозгу изначально. Предполагалось, что это защитное поле человека, зверя, любого живого существа, даже амёбы и букашки. А инстинкт самосохранения - один из самых сильных, определяющих почти всё поведение живого существа.
        Как холод и жар, добро и зло всегда борются друг с другом. И меру добра и зла можно определить только в сравнении их между собой. Итак, опять диалектика - вечная борьба противоположностей, в процессе которой происходит движение, развитие материи в новые ипостаси, новые измерения, новые количества и качества. И появляются совершенно новые формы жизни, о которых ранее и предположить-то было нельзя.
        Как уже говорилось выше, Природа весьма изобретательна. Чтобы выжить, флора и фауна перестроили свои организмы и приспособили их к новой среде обитания. Избыток в атмосфере углекислого газа и повышенная радиоактивность привели к значительной мутации растительного и животного мира.
        Из-за экологической катастрофы небо закрыла сплошная облачность, которая резко уменьшила доступ солнечных лучей на землю. А растениям для осуществления фотосинтеза - роста и развития - необходим полноценный солнечный свет. В результате сильных землетрясений разрушились атомные электростанции, что привело к радиоактивному заражению земли, воды и воздуха, а также из разломов земной коры на поверхность стал поступать гелий, очень легкий газ. Растения приспособились к новым условиям обитания и для увеличения своей биомассы стали извлекать в больших объемах углекислый газ из атмосферы, а поступающий из недр гелий - для почти неограниченного роста травы вверх, до небес, создав для этого мешочки, в которых концентрировался гелий, поддерживающий сверхдлинные и толстые стебли трав. Вот таким образом мешочки с гелием помогли подняться растениям в заоблачные выси, к не закрытому облаками солнечному свету.
        Многие виды животных и птиц вымерли, а оставшиеся - сильно видоизменились. Люди же для защиты от хищников обзавелись чешуйчатой известковой броней, извлекая для этого углекислый газ из атмосферы.
        Большинство людей погибло от болезней, а оставшиеся практически деградировали до состояния первобытных дикарей, потеряв при этом почти весь багаж знаний, технологий и технических средств, что накопила человеческая цивилизация за тысячелетия своего развития. И теперь, в условиях жёсткого выживания в сверхагрессивной среде вся надежда у людей была только на свою силу, смекалку и удачу. Причём последнее играло в их жизни, точнее, в выживании, преобладающую роль.
        Люди-мутанты, как и растения, воспользовались избытком углекислого газа в атмосфере. Их организм научился перерабатывать углекислый газ в броневую защиту, как раковины моллюсков, только в виде рыбьей чешуи для сохранения гибкости тела, рук и ног. Такими доспехами они оказались защищены с головы до ног. Волосы на голове у них также превратились в жёсткие и очень прочные, но более длинные чешуйки, как шлем или каска. На руках и ногах отросли острые, как у кошек, когти. С такой защитой и вооружением уже можно было почти на равных сражаться со многими представителями этого злобного мира.
        Серые чешуйки на коже людей. Серые чешуйки вместо длинных или коротких, кудрявых или прямых, светлых или чёрных, рыжих или каштановых волос. Неужели это возврат в эпоху бронированных чудовищ, бронтозавров и им подобных, обитавших на Земле десятки миллионов лет тому назад?! Похоже, что Природа быстро вспомнила о вооружении этих бронированных чудовищ и наградила им деградированного, потерявшего все научно-технические и морально-этические достижения человечества в результате экологической катастрофы человека, безграмотного, грубого, бессердечного, затюканного беспросветной жизнью, голодом, болезнями и лишениями.

        4. Охота на Бенгира и бегство из леса

        Страшный, страшный крокодил
        Человека проглотил!
        А теперь черёд Де-Му.
        Хочешь, я eй помогу?

        Дикари, взрослые и дети, мужчины и женщины проворно спускались вниз. Леший со своей ношей не отставал от них. Когда Сенси-Лону спустился на землю, то увидел Де-Му, привязанную лианами к толстому столбу, стоящему метрах в десяти от болота. Вокруг неё никого не было. Приглядевшись, мальчик заметил, что дикари притаились в густых зарослях метрах в ста от девочки.
        Девочка была привязана спиной к болоту и не могла видеть чудища, которое должно было появиться из болота. От страха она то и дело крепко зажмуривала глаза, но не плакала.
        Внезапно раздался сильный всплеск, и Сенси-Лон увидел вылезающего из воды крокодила. Несмотря на свои огромные размеры, длиной он был метров семь, по суше Бенгир двигался довольно быстро, и маленький охотник понял, что медлить нельзя. Не скрываясь, он побежал по поляне прямо к девочке, на ходу натягивая тетиву арбалета. Крокодил был уже метрах в трёх от приманки. Остановившись, мальчик вложил стрелу в арбалет, прицелился и выстрелил. Стрела угодила в правый глаз Бенгира, и он от боли изогнулся дугой, затем покатился по земле, сломал стрелу, встал на лапы и вновь направился к столбу с девочкой. Сенси-Лон, не обращая на него внимания, подбежал к Де-Му и стал перерезать охотничьим ножом лианы. Крокодил был уже совсем рядом, когда девочка освободилась от пут.
        - Беги наверх!  - крикнул Сенси-Лон.  - Я тебя догоню!
        - А ты?!
        - Беги, я сказал!
        Мальчик чудом увернулся от щёлкнувшей огромной пасти и всадил нож в левый глаз крокодила и тут же его выдернул, отскочил в сторону. Ослепнув, Бенгир бешено разевал и сжимал челюсти, затем перевернулся на спину. Маленький охотник тут же воспользовался этим и распорол ему ножом живот. Чудовище в агонии стало извиваться и кататься по земле. Дикари, вначале опешившие от происходящего, с дикими воплями бросились к берегу болота.
        Сенси-Лон вдруг заметил, что из распоротого брюха крокодила вывалился на землю жёлтый обруч с разноцветными камешками, точно такой же, что он нашёл на острове Дракон. Обрадованный, он засунул его в охотничий мешочек и побежал к ближайшему толстенному траве-дереву.
        Схватка с Бенгиром отняла у него почти все силы, и он с большим трудом стал карабкаться наверх по стволу. В это время чья-то маленькая и когтистая рука цепко схватила его рубашку и с неожиданной силой потащила за собой. Это была Де-Му. Сенси-Лон благодарно улыбнулся ей за помощь.
        Ребят спасло то, что умирающий крокодил стал отползать к болоту. Боясь, что богатая добыча уйдёт в воду, а оттуда её уже ни за что не достать, так как люди боялись лезть в воду - там водились крокодилы и ядовитые змеи, они набросились на Бенгира и стали его добивать ножами и заострёнными палками-копьями.
        Однако шаманиха не хотела упускать Де-Му и послала в погоню Лешего. И сама направилась вслед за ним, проворно карабкаясь по траве-дереву наверх.
        Де-Му показала Сенси-Лону на шары и сказала:
        - С их помощью можно быстро взлететь наверх.
        - И то, правда!  - обрадовался мальчик, одновременно огорчившись за свою недогадливость. Он обрезал четыре шара и мальчик с девочкой привязали длинными стеблями-трубочками себе за пояс по два шара, и их тут же понесло вверх. Тем не менее, им пришлось то и дело продираться сквозь густое переплетенье листьев и лиан.
        Довольно быстро они добрались до нужной высоты, выпустили из шаров гелий и заполнили их кислородом. Затем стали пробираться по окраине открытой площадки вдоль деревни в поисках Дзинь-Дзинь. Деревня обезлюдела, почти все её жители от мала до велика ушли на охоту на крокодила, и это значительно облегчало детям их поиски.
        Жилище шаманихи было устроено меж близко стоящими стволами трех трав-деревьев огромной толщины, в виде просторного шалаша с несколькими комнатами, двери в которые были закрыты толстыми перекладинами, чтобы пленник не смог сбежать.
        Злю-Ли, вначале сильно напуганная, вскоре освоилась со своим положением и даже начала злиться, что её никто не спешит спасать. Времени прошло много. Шаманиха куда-то исчезла. Не было видно и слышно и Лешего. А тут ещё сильно захотелось кушать. Дышать совсем было трудно. Девочка прямо-таки задыхалась от зловонного воздуха и недостатка кислорода. Поэтому она решила как-то вылезти из своего заточения.
        В шалаше она не нашла ничего режущего или колющего. Попыталась расшатать дверь, но бесполезно. Тогда она закричала:  - Дзинь-Дзинь! Сенси-Лон! Я здесь! Спасите!  - она кричала минут пять, но никто не откликнулся. От отчаяния девочка заплакала. И тут услышала шорох, затем - тихий голос Дзинь-дзинь:  - Не кричи. Нас могут услышать. Сейчас мы постараемся открыть дверь.
        Открыть дверь оказалось очень просто. Надо было только отодвинуть толстую палку-засов. И Злю-Ли наконец-то выбралась на свободу. Вскоре их нашли Сенси-Лон с Де-Му.
        Мила-Лю недовольно оглядела Де-Му и брезгливо промолвила:  - Только такой образины нам и не хватало. Пусть идёт на все четыре стороны.
        Дзинь-Дзинь стала её защищать.
        - Мамочка! Как тебе не стыдно! Мы же не можем бросить её одну в лесу!
        - Дурочка! Она у себя дома. А вот нам придётся здесь очень плохо. Мы не знаем, куда нам идти и что делать. РИБа ведь у нас нет.
        - Вы не про этот обруч говорите?  - Сенси-Лон достал из сумки РИБ.
        - Ты где её нашёл?!  - обрадовано воскликнула Дзинь-Дзинь.
        - Достал из брюха Бенгира.
        - Какой ты молодчина! Теперь мы спасены!
        Но тут чьи-то длинные руки-ветки схватили мальчика и Де-Му. Тяжело дыша, подбежала шаманиха и завопила:  - Попались! Держи их крепче, Леший! Скоро вернётся вождь, и вас всех запрут в клетки!
        Сенси-Лон попытался вырваться из ветвей Лешего и уронил РИБ. Глаза шаманихи жадно сверкнули, и она подхватила золотой обруч с диадемой.  - Какие красивые камушки!  - и хотела водрузить РИБ себе на голову, но Мила-Лю крикнула:  - Стой! Давай меняться! Смотри! У меня настоящий магический кристалл! Он даёт власть над ведьмами и чертями!
        Женщина сняла с шеи злокрис и показала шаманихе. По злокрису заиграли багровые всполохи. У шаманихи округлились глаза от вожделения обладать им. Он прямо завораживал её.
        - Дай его мне.
        - Сначала отдай обруч.
        - А также верни талисман Де-Му!  - крикнула Дзинь-Дзинь.
        Старуха заколебалась, не зная, что её делать. Затем, подумав, что всё равно Де-Му от неё не уйти, ведь она в руках Лешего, бросила талисман Де-Му.
        - На, бери!
        Девочка на лету поймала талисман и одела себе на шею.
        - Давай, сделаем так,  - сказала Мила-Лю.  - Мы оба держим наши вещи на вытянутых руках, медленно сближаемся и передаём их друг другу одновременно.
        Старуха согласно кивнула в ответ и через минуту обмен совершился. Но тут с негодованием воскликнула Злю-Ли:  - Этот злокрис мой! Отдайте его мне!
        - Ха-ха!  - шаманиха торопливо одела злокрис себе на шею, и тут же её облик резко изменился, стал холодным, жёстким и повелительным. Она уже хотела что-то приказать Лешему, но не успела, потому что Мила-Лю «открыла окно» в свой мир. Сзади неё появилось большое «окно», из которого на неё надвигалась огромная синяя волна. Оглянувшись, женщина опешила, а затем решительно шагнула навстречу волне. Леший вдруг отпустил своих пленников и тоже бросился к «окну».
        Дзинь-Дзинь отчаянно закричала:  - Мамочка! А как же мы?! Почему ты бросаешь нас здесь?! А как же папочка?!
        - А зачем мне глупые дети и безответственный муж?  - ответила Мила-Лю и исчезла внутри «захлопнувшегося» окна.
        Опомнившись, шаманиха завизжала во весь голос: Вы за неё ответите, детёныши ведьмы! Всё равно от меня не уйдёте!
        Сенси-Лон потянул Дзинь-Дзинь за руку.  - Бежим! Они скоро будут здесь и бросят нас на съедение крокодилам.
        Вся в слезах, девочка лишь согласно кивнула в ответ. Она не ожидала такого предательства со стороны самого родного человека - мамы.
        - Девочки!  - крикнул маленький охотник.  - Де-Му! Злю-Ли! За мной! Бежим!
        Дети перебирались с одного травы-дерева на другое, пробираясь сквозь переплетения листьев и лиан. А вслед доносились вопли и проклятья шаманихи.
        Околонаучные разговоры

        Гелий - очень распространенный во Вселенной элемент - 23 % космической массы. На Земле изотоп гелия 4Не образуется при распаде урана, тория и других радиоактивных элементов. Всего в земной коре содержится примерно 29 радиоактивных изотопов, продуцирующих 4Не. Около половины всего количества гелия находится в земной коре, преимущественно в её гранитной оболочке. Гелий аккумулируется в свободных газовых скоплениях недр и в нефти. Максимальные концентрации гелия (1015 %) выявлены в свободных газовых скоплениях, газах урановых рудников, а также в газах, спонтанно выделяющихся из подземных вод (20 -25 %). Чем древнее газоносные осадочные породы и чем выше в них содержание радиоактивных элементов, тем больше гелия в составе природных газов. Низкое содержание гелия свойственно вулканическим газам.
        Гелий - инертный газ без цвета, вкуса и запаха. Гелий обладает способностью проникать сквозь перегородки из пластмасс, стекла и некоторых металлов. При атмосферном давлении не горюч, не взрывоопасен, не токсичен. Является вторым после водорода по лёгкости химическим элементом. Гелий добывается из природного газа процессом низкотемпературного разделения - так называемой фракционной перегонкой.

        Волна подхватила Мила-Лю и с большой скоростью понесла на прибрежные камни. Там вода бурлила и кипела, вздымая целые фонтаны брызг. От неожиданности женщина чуть не захлебнулась, попыталась отплыть от камней. Однако волна вновь подхватила её, подняла высоко и бросила прямо на камни. Ударившись головой, Мила-Лю потеряла сознание, и её безжизненное тело стало погружаться на дно. Но тут чьи-то сильные, похожие на ветви дерева руки подхватили её и вынесли на берег.
        Очнулась Мила-Лю вечером в какой-то избушке. Весело и жарко потрескивали дрова в большой печке, возле которой хлопотала косматая старуха с длинным и крючковатым носом. Оглянувшись, старуха осклабилась, показав редкие, но клыкастые и пожелтевшие зубы.
        - Очнулась, голубушка. Во время. Как раз печь протопилась. Испеку тебя в духовке. Доченька-то твоя шустренькая оказалась. Сбежала. Ну, да ничего. И ты пойдёшь на жаркое. Не старая ещё.
        - Доченька!  - эти слова словно иголки вонзились в голову, и Мила-Лю вдруг всё вспомнила, машинально схватилась за голову. РИБа не было.
        - Слушай, карга старая! Куда дела мой обруч!? Он был у меня на голове!
        - Ты чего это на меня кричишь! Я хоть и стара, но ещё очень сильна! Как закручу, как заверчу …
        - Где мой обруч, старая ведьма!? Не то я космы-то тебе повыдергаю! Ну!?
        Баба-яга вдруг оробела, так как женщина резко вскочила с лежанки, и вид у неё был очень решительный.
        - Леший!  - крикнула старуха в приоткрытую дверь.  - Где её обруч?!
        - У неё был на голове жёлтый обруч с разноцветными камешками, но когда она ударилась о камни, то, по-видимому, его смыло волной. Потому что, когда я нёс её к тебе, обруча на голове не было.
        - Ну, слышала? Никто твой обруч не трогал. Так что успокойся и лезь в печь. Я уже лет сто не пробовала человеческого мяса.
        Мила-Лю устало опустилась на лежанку.  - Что же делать? Идти на берег, найти летающий домик, лететь на материк, а затем искать другой РИБ и готовить спасательную экспедицию? На это уйдёт очень много времени. А там дочурка осталась в травяном аду вместе с кровожадными дикарями и ужасными тварями. Постой! Она же собиралась через «ведьмино окно» попасть в Ир-мир! Она может погибнуть в любой момент. Виной всему злокрис. Что же я наделала! Как я вообще могла всё это допустить!? Нет, необходимо срочно идти туда.
        Баба-яга осторожно кашлянула и спросила:  - Так ты того, полезешь в печку-то?
        Мила-Лю вдруг весело рассмеялась. Она нашла решение проблемы.
        - Бабуля! Какая печь?! Какое жаркое?! Ты сто лет не пробовала человеческого мяса! Ничего страшного! Перебьёшься! Ещё сто лет не попробуешь! Давай мне свою ступу и помело! Мне надо срочно найти «ведьмино окно»!
        - Ишь чего захотела! Наглая, какая! А я как буду жить без ступы и помела?!
        - Да оставлю я их возле пещеры, не бойся. Леший принесёт обратно. У меня нет времени. Там дочурка моя, Дзинь-Дзинь, пропадает. А добираться до неё ой как далеко.

        5. Заросший город

        На улицах города
        Не видно людей.
        Здесь только осы
        И царство змей.

        Неожиданно лес закончился, и дети с изумлением увидели с огромной высоты далеко внизу большой и прозрачный купол, от которого отходили строго под одинаковыми углами восемь прозрачных туннелей, окончания которых терялись в чаще леса.
        - Что это!?  - недоуменно воскликнул Сенси-Лон.
        - Наш город,  - ответила Де-Му.  - Здесь я родилась. Здесь жили и умерли мои родители - сначала мама, затем - папа. Здесь запертый в своей лаборатории находится в течение многих лет мой дедушка. Он был выдающимся ученым, профессором. В процессе какого-то эксперимента оказался заблокированным в лаборатории.
        - Что такое - заблокирован?!  - опять спросил маленький охотник.
        - Двери лаборатории закрылись, и никто с тех пор не может ни выйти оттуда, ни зайти туда. Сломать двери, стены, окна тоже не смогли. Они изготовлены из бронированного и огнестойкого пластика.
        - Значит, у вас никудышные ученые,  - ехидно заметила Злю-Ли.  - Наши ученые давно бы проникли внутрь лаборатории.
        - У нас уже давно нет ученых и инженеров,  - грустно сказала Де-Му.  - Последним из них был мой папа. Перед смертью он отдал мне амулет и сказал, что это ключ от входа в лабораторию дедушки. Но, я так и не смогла туда попасть. Меня подкараулили бандиты и хотели отнять амулет. Я чудом спаслась от них и убежала в лес. А там попала в лапы Лешего. Что было дальше, вы знаете. Шаманиха тоже хотела забрать амулет. Видимо, он обладает еще какими-то свойствами.
        - Тогда пошли скорее и попробуем попасть к твоему деду,  - воскликнула Дзинь-Дзинь.
        - Там могут быть бандиты,  - заявила Злю-Ли.  - Я с вами не пойду.
        - Ну и оставайся здесь!  - сердито сказала Дзинь-Дзинь.  - Когда мы шли тебя выручать, нам тоже было очень страшно! Трусиха! Пошли, ребята! Де-Му! Показывай дорогу!
        - Ладно, так и быть. Я пойду. Тем более, что быть в лесу одной тоже опасно.
        Сенси-Лон отрезал 8 шаров с длинными стебельками и раздал девочкам по два шара.
        - Привяжите их к поясу и прыгайте вниз.
        Девочки испуганно смотрели на охотника.
        - Да не бойтесь! Я прыгну первым. Если всё будет нормально, прыгайте за мной. Ведь вы гораздо легче меня.
        Мальчик решительно шагнул вперед и стал плавно спускаться. Подождав мгновенье, девочки прыгнули и вскоре благополучно приземлились на сырую землю. От них в разные стороны с недовольным шорохом, скрежетом и шипением бросились наутек маленькие и не очень маленькие омерзительного вида букашки и таракашки.
        - Куда теперь?  - спросила Дзинь-Дзинь.
        - Сейчас. Осмотрюсь,  - ответила Де-Му.  - Где-то здесь должен быть вход в тоннель. Ага! Идем в ту сторону!
        Однако ребята проплутали в лесу почти целый час, пока не уперлись в высокую и гладкую серую стену.
        - Нашли!  - радостно воскликнула Де-Му.  - А теперь, делайте, как я.
        Девочка прижалась всем телом к стене и через минуту наполовину оказалась в стене, а затем и вовсе исчезла из вида. Дзинь-Дзинь, видя замешательство своих спутников, взяла Сенси-Лона за руку и подвела к стене.
        - Чего ты испугался? Это же обычная дверь. Она раздвигается от температуры и биополя человека и тут же захлопывается за ним, чтобы кроме него ничего не проникло внутрь. Ни воздух, ни букашки. Пошли! Злю-Ли! Иди за нами!
        «Пройдя» стену-дверь, дети чуть не задохнулись из-за … избытка кислорода. Здесь был нормальный, свежий и чистый воздух. Они находились внутри длинной галереи, диаметром около 10 метров, с круглыми и прозрачными стенами и потолком. Пол был гладкий, с нанесенными белыми дорожными разметками, то длинными, то короткими полосами.
        - Раньше пол двигался,  - рассказывала Де-Му.  - Правда, я этого не видела. Об этом рассказывал папа. Электростанции перестали вырабатывать электричество, и все остановилось. Сейчас работают только системы биоочистки воздуха от углекислого газа и выработки кислорода. Поэтому здесь так легко дышится.
        Дети шли по тоннелю, озираясь по сторонам. Здесь, хотя и гораздо меньше, чем в лесу, тоже слышались шорохи, скрежеты, писки. Только тех, кто производил эти шумы, не было видно. Они где-то прятались или скрытно ползали.
        - Ребята!  - полушепотом произнесла Злю-Ли.  - Здесь кругом змеи! А я их очень боюсь! Смотрите! Вон одна из них проползла тот уступ!
        - Держимся все вместе,  - с дрожью в голосе произнес Сенси-Лон, воинственно держа на вытянутой руке нож.  - Не бойтесь. Мы их порубаем на куски.
        Внезапно послышался отдаленный гул. Он нарастал с каждой секундой.
        - Ой! Да что же это такое!?  - испуганно воскликнула Злю-Ли.
        - Осы-убийцы,  - сказала Де-Му.  - Они зажалили до смерти мою маму.
        - Ты сама видела!?  - спросила Дзинь-Дзинь.
        - Нет. Я тогда была еще очень маленькой. Папа рассказал.
        - А что еще он рассказывал?..  - Дзинь-Дзинь не договорила. Из-за угла вылетела стая огромных, размером с ворону, ос. Их было штук десять.
        - Всем собраться в круг!  - крикнул Сенси-Лон, как опытный полководец.  - Выставить копья вверх и отмахиваться ими от ос. Главное, не бойтесь их. Пусть они нас боятся.
        И началась схватка. Все отбивались, как могли. Били ос, кололи. Сенси-Лон сумел сбить одну осу и заколоть ножом. Вскоре осы, встретив такой дружный отпор, с недовольным гулом вынуждены были покинуть поле боя и отправиться восвояси, в дебри города.
        Немного отдышавшись, дети пошли дальше по тоннелю.
        - Долго еще идти?  - плаксиво спросила Злю-Ли.
        - Скоро придем. Тоннель уже заканчивается. Будет небольшая площадь, а там, за углом, располагается лаборатория. Только ведите себя тихо и посматривайте по сторонам. Там могут быть бандиты.
        Скоро дети очутились возле прозрачной стены и увидели внутри старого мужчину, развалившегося на мягком коричневом кресле. Голова у него была запрокинута назад. Лицо искажено от боли, а руки схватились за горло.
        - Де-Му! Смотри!  - воскликнула Дзинь-Дзинь. Это твой дедушка?! А у него с головы и лица слетела вся чешуя!
        На полу была рассыпана чешуя. А лицо и руки покрыты нормальной, только розоватой кожей. Голова блестела розовой лысиной, обрамленной с боков длинными седыми волосами.
        - Он живой! Дышит!  - радостно вскричала Де-Му.  - Только без сознания. Видимо, находится в коме.
        - В чем?!  - спросил Сенси-Лон.
        - Понимаешь,  - стала объяснять Дзинь-Дзинь.  - Это такое состояние, когда человек еще не умер, но очень близок к этому.
        - Понятно,  - буркнул мальчик.  - Он почти умер. Что будем делать?
        - Пойдем вдоль стены,  - сказала Дзинь-Дзинь.  - Если я не ошибаюсь, то должна быть выемка в стене в форме амулета. Все смотрите внимательно.
        Вскоре Де-Му обнаружила небольшое углубление в стене и вопросительно посмотрела на Дзинь-Дзинь.
        - Приложи туда амулет.
        И действительно, амулет оказался ключом, так как стена неожиданно раздвинулась, и образовался проем внутрь лаборатории. Ребята прошли в просторную комнату, заставленную какими-то приборами и шкафами. В нос ударил резкий запах чеснока.
        - Фу! Какой противный запах,  - недовольно проворчала Злю-Ли.
        Де-Му бросилась к человеку в кресле, дотронулась до его плеча, затормошила.
        - Дедушка! Очнись! Дедуля! Ну, пожалуйста! Проснись!
        Внезапно мужчина открыл глаза, недоуменно огляделся.
        - Что такое?! Вы откуда, дети?!
        - Дедуля! Это же я, твоя внучка! Де-Му!
        - Какая внучка!? У меня нет внучки!
        - Ну, как же так! Мой папа, Тип-Бу, твой сын! Мою маму звали Дела-Му!
        - Да, я их знаю. Но, у них не было детей!
        - Так ты ж проспал 10 лет! Откуда же тебе было знать, что я появилась на свет 8 лет тому назад!
        - Как 10 лет!? Я так долго спал?! Этого не может быть!
        Мужчина с трудом встал, подошел к столику с множеством кнопочек.
        - Чем это так сильно воняет?!  - он закашлялся.  - Что здесь произошло?! Объясните же мне, наконец!
        - Что-то произошло во время твоего эксперимента. Когда папа пришел к тебе, дверь в лабораторию была заперта и вся комната заполнена фиолетовым газом. Ты без движения лежал в кресле. Открыть дверь не смогли. Папа долго искал запасной ключ. Затем сделал другой ключ, но никак не мог разгадать шифр, так как замок был закодирован. Так прошло 10 лет. Родилась я. Через три года умерла мама от укусов ос. Папа сумел расшифровать код двери, но был уже смертельно болен: у него было белокровие, возникшее от радиоактивного облучения. Он боялся открыть дверь в твою лабораторию, чтобы туда не проникли бандиты. Они уже давно преследовали его. Перед смертью он передал мне ключ-амулет, который у меня хотели отобрать бандиты. Но я сумела убежать от них в лес. Там я повстречалась с этими ребятами, и они помогли мне сбежать из плена лесных дикарей, и мы вместе пришли сюда, чтобы вызволить тебя из закрытой лаборатории. Вот этот мальчик, Сенси-Лон, спас меня от крокодила.
        Профессор благодарно пожал руку мальчику.
        - Спасибо. Ты великий охотник.
        Сенси-Лон покраснел от смущения.
        - Дзинь-Дзинь,  - представилась девочка, сделав реверанс.  - А её зовут Злю-Ли.
        Профессор внимательно разглядывал их.  - Откуда вы? Вы не выглядите больными, как мы.
        Дзинь-Дзинь не успела объяснить. На улице раздался подозрительный шорох. Де-Му мгновенно бросилась к входной двери, чтобы её закрыть, но, не успела. На пороге стоял омерзительного вида старик - с большим, обвисшим животом, хищным крючковатым носом. Тонкогубый, с глубоко посаженными пронзительными глазами, блеклого, водянистого цвета. Всё его лицо, голова, толстая шея и тело было покрыто разноцветными, в большей степени багрово-фиолетового оттенка чешуйками. Руки длинные, с огромными когтями на пальцах довершали его уродство.
        - Ха-ха-ха!  - проскрипел он хриплым и гнусавым голосом.  - Попались! Наконец-то я добрался до тебя, профессор Афри-До! Вижу, что ты не очень-то рад нашей встрече. А выглядишь ты неплохо. Почему с тебя осыпается чешуя? Надеюсь, что ты поделишься со мной своими секретами. А то тебе, твоей внучке и остальным деточкам очень не поздоровится. Входите, ребята. Наш хозяин не очень-то гостеприимен.
        В лабораторию ввались еще два человека - рослый парень и молодая женщина с внушительной мускулатурой. В руках они держали мечи. Лица у них были не так уж уродливы, как у старика. Однако вид их был угрюмый и добротой от них не веяло.
        - Стойте!  - профессор загородил собой детей.  - Бан-До! Я всё расскажу и сделаю, только не трогай детей!
        - А-а… откуда взялись эти ребятишки с чистой, розовой кожей и чудесными волосами?!  - старый бандит изумленно рассматривал Дзинь-Дзинь, Злю-Ли и Сенси-Лона.
        Профессор замялся, не зная, что ответить. Тут на помощь ему пришла внучка.
        - Это мои друзья. Они спасли меня от лесных дикарей, которые сделали из меня живую приманку для крокодила.
        - Вот как!.. И каким же образом малыши смогли справиться со свирепыми дикарями?!
        - Я охотник,  - заявил Сенси-Лон, насупив брови, держа в одной руке арбалет со вложенной стрелой, в другой - охотничий нож.  - И я в состоянии защитить девочек! Только суньтесь - и получите стрелу в глаз!
        - Ха-ха-ха!  - рассмеялся Бан-До.  - Ребята! А он очень смел и опасен! Берегитесь его!
        Бандиты дружно расхохотались. Женщине, видимо, понравился арбалет, и она протянула руку, чтобы забрать его.
        - Дай!
        Мальчик направил арбалет на женщину.
        - Ещё один шаг - и я проткну тебе глаз!
        - Гадёныш!..
        Тут вмешалась Дзинь-Дзинь.
        - Стойте! Я всё расскажу! Сенси-Лон! Отдай ей арбалет!
        Маленький охотник нехотя протянул своё оружие женщине.
        - Ну, говори,  - старый бандит не сводил с девочки пронзительного взгляда.
        - Мы из другого, параллельного мира. Ищем моего папочку и никому не желаем зла.
        - Из какого мира?!
        - Параллельного.
        - Какая умная девочка! А теперь объясни, что такое параллельный мир.
        - Это пространство внутри здешнего пространства или наоборот. Но это не имеет никакого принципиального значения.
        - Понятно. Пространство внутри пространства. Ладно. Допустим. И как же вы оттуда пробрались в наш мир?
        - У нас был материлизатор-утилизатор пространства и нуль-транспортировки. Мы называем его РИБом. Но моя мамочка унесла его обратно домой.
        Старик присвистнул от изумления.
        - Какая ты всё-таки образованная девочка! Сколько же тебе лет? Наверное, в школе была отличницей?
        - Шесть. Нам не ставят оценок. И вообще, у нас нет общих школ. Индивидуальное обучение проводятся с помощью плазмоандроидов.
        - А-а… Почему же твоя мамочка оставила тебя здесь?!
        - Она была под воздействием злых чар медальона этой девочки,  - она показала на Злю-Ли.
        - Так! Здесь еще и злой медальон! Где он?!
        - Его отобрала в лесу шаманиха, когда мы убегали от лесных дикарей.
        - Какие проворные деточки! Спасаете, убегаете! Ну-с. С вами ребятишки пока всё ясно. Позже поговорим подробнее. Теперь, что скажете Вы, профессор?
        - Оказывается, я 10 лет был в летаргическом сне. И, думаю, что на моё состояние благотворное влияние оказал фиолетовый газ - фиогаз, который я синтезировал. Что-то произошло во время эксперимента, и я погрузился в летаргический сон. Меня только что разбудила моя внучка.
        - Где же фиогаз?
        - Как только дети открыли герметично закрытую дверь, он улетучился.
        - А где установка по производству фиогаза?
        - Вот, пожалуйста,  - Афри-До показал на большой белый куб с полированными гранями.
        - Включи установку и начинай добывать фиогаз.
        - Но сначала необходимо разобраться, что же произошло со мной! Ведь всё может повториться!
        - У меня нет времени ждать, пока ты во всём разберешься! Начинай сейчас же! Сила-Же! Выведи детей отсюда. Нечего им путаться под ногами. Подождите за дверью. А я с Мон-Ти присмотрю за профессором. Закрой за собой дверь.
        Дети столпились у прозрачной стены, наблюдая за происходящим внутри лаборатории. Профессор подошёл к стоящему посредине комнаты кубу, величиной с письменный стол, и приложил к нему талисман Де-Му. Через минуту из всех полированных граней куба, как из решета, стали выделяться фиолетовые струйки. Комната быстро заполнялась фиогазом. Находящиеся в лаборатории люди вдруг закашляли и стали дергаться в конвульсиях. Старый бандит бросился к двери, но не добежал и упал. Вскоре на полу оказались обездвиженные профессор и Мон-Ти.
        Де-Му стала колотить руками и ногами в дверь, но безуспешно. И ключа у них уже не было, остался внутри лаборатории. Девочка заплакала, стала кричать, опять стучать кулачками по двери, стене:  - Дедушка! Очнись! Открой дверь! У меня ведь уже нет ключа!
        Но всё было бесполезно. Сила-Же обняла Де-Му.
        - Успокойся. Не плачь. Что свершилось, то свершилось. Может, это и к лучшему. Бан-До - очень страшный человек. Он мог всех вас убить. Вам надо уходить из города. Здесь обитают осы-убийцы и змеи-людоеды. У твоих друзей нет никакой защиты от них. Идите в лес.
        - А как же Вы?!  - девочка кулачками вытерла слёзы.
        - Мой дом здесь,  - она протянула арбалет Сенси-Лону.  - Держи. Он тебе еще пригодится. Я провожу вас до выхода из города. Идёмте.
        И опять ребята пошли по тоннелю обратно, так и не побывав в чреве города. Тоннель был пуст, но воздух был наполнен какими-то шорохами. За прозрачными стенами и потолком тоннеля мелькали большие и маленькие тени каких-то существ. А там, куда они шли, снаружи был дремучий травяной лес со своими страшными и мерзкими обитателями. Там были и дикари, которым лучше не попадаться в руки.
        Дети были уже недалеко от выхода из тоннеля, когда послышался шорох, а затем резкий, шипящий звук. Все обернулись и остолбенели от ужаса. К ним приближалась огромная, метров пятнадцати длиной и полметра толщиной змея темно-зелёного цвета. Пасть у неё была широко разинута, и из неё то и дело высовывался длинный и раздвоенный на конце язык.
        - Дети! Бегите!  - крикнула Сила-Же.  - Я его задержу!  - она выставила свой меч вперёд, ожидая приближение змеи.
        Сенси-Лон мгновенно зарядил арбалет и выстрелил. Стрела вонзилась прямо в пасть змее. Она остановилась и стала судорожно мотать головой в разные стороны. Женщина отняла у мальчика арбалет и колчан со стрелами.  - Дай мне! И беги с девочками! Спасай их! А я постараюсь задержать эту гадину!
        Ребята бежали изо всех сил, боясь оглянуться назад. Остановившись у выхода из тоннеля, Де-Му сказала:
        - Прощайте. Дальше вам придётся идти без меня.
        - А как же ты?!  - спросила Дзинь-Дзинь.
        - Я должна помочь Сила-Же. Да и куда я брошу дедушку,  - девочка вдруг расплакалась.  - Дзинь-Дзинь! Вы не вернётесь?!
        - Не знаю. Я же ищу папочку. Он ведь пропал где-то в заколдованном мире. Если я найду его, то постараюсь вернуться сюда.
        - А я очень хочу увидеть ваш мир! Прощайте! Удачи вам!  - и Де-Му побежала обратно.
        Дети смотрели ей вслед. Там змей извивался всем телом, шипел, нападая на Сила-Же. Она же ловко уклонялась от него и колола его мечом или стреляла в него из арбалета.
        - Не будем зря терять время,  - сказала Дзинь-Дзинь.  - Пошли.
        Ребята «вжались» в упругую стену и через минуту очутились за пределами страшного города.
        Околонаучные разговоры

        Гелиевые шары были отростками лиан и представляли собой каучуковые мешочки. На Земле известно около 15 видов растений, выделяющих латекс (каучук). Люди добывали каучук из стволов и ветвей или корневищ и корней растений. Лианы в этой стране представляли собой мутированные растения ландольфии из семейства кутровых. Это были лианы с толстыми стволами, а также со съедобными, ягодовидными, крупными и сочными плодами. Ими и питались наши герои.

        Де-Му бежала по тоннелю и видела, как Сила-Же боролась с гигантским змеем. Уже приблизившись к ней, она увидела, как она мечом отрубила змеиный язык. От боли змея взвилась вверх, а затем мощным ударом хвоста сбила с ног Сила-Же и нависла над ней, разинув огромную и кровоточащую пасть. От сильного удара женщина не могла даже пошевелиться, и с ужасом смотрела на вздыбившееся над ней чудовище.
        И тут Де-Му подняла меч, подбежала к змее и засунула его вертикально прямо в пасть. Меч упёрся острыми концами, рукоятка меча тоже была заострённой, в верх и низ пасти, так что змея не могла сомкнуть пасть. От сильной боли змея стала биться, кататься по тоннелю, извиваться. Девочка с трудом оттащила женщину подальше от змея.
        - Вставайте! Нужно бежать отсюда!
        Сила-Же поднялась с помощью Де-Му.
        - Только я не знаю в городе безопасного места.
        - Я знаю,  - ответила женщина.  - Спасибо, доченька. Ты спасла мне жизнь. Идём ко мне. Там есть оружие, продукты.
        Так они и пошли по тоннелю, обнявшись. Девочка подобрала арбалет и колчан со стрелами. Вот только стрел там всего осталось две. На всякий случай, она натянула тетиву арбалета и вставила стрелу.

        6. Ведьмино окно

        Небо, горы, воздушный шар,
        А внизу лесной кошмар.
        Впереди пещера, черный вход
        В неизведанное ведёт.

        В лесу детям сразу стало тяжело дышать. Сенси-Лон, срезав шар, выпустил из него гелий и, приложив стебель от шара к устьицу листа, чтобы заполнить его кислородом, и велел Злю-Ли держать стебелек.
        - Вот ещё чего! Сам держи!  - недовольным голосом воскликнула девочка.
        - Не хочешь, тогда дыши, как хочешь,  - спокойно ответил мальчик.
        Тогда Злю-Ли нехотя взялась за стебелёк. Сенси-Лон отрезал ещё два, и они с Дзинь-Дзинь стали наполнять их кислородом.
        - Что будем делать?  - спросил маленький охотник Дзинь-Дзинь.
        - Нужно забраться на самую вершину леса и посмотреть, в какой стороне горы.
        - Тогда привяжите шары к поясу. Полезли наверх.
        Подъем затянулся на два часа. Продираться сквозь густые заросли трав и лиан вокруг травы-дерева было очень тяжело, и поэтому периодически приходилось останавливаться, чтобы отдохнуть и подышать кислородом из шара через стебелек. А вокруг постоянно что-то шипело, жужжало, скрипело, и детям приходилось то и дело отгонять палками-копьями наиболее назойливых или прилипчивых насекомых - жуков, гусениц, паучков и прочих ужастиков.
        За этими схватками они неожиданно для себя очутились на самой вершине леса и дружно ахнули от изумления перед открывшейся панорамой. Под ними ровным зеленым ковром расстилался густой лес, а горизонт на юге, возле Солнца, чётко очерчивался зазубренным контуром высоких и скалистых гор.
        - Вот они, горы!  - радостно воскликнула Дзинь-Дзинь.  - Только как же мы туда доберёмся?!
        - Сплетем корзину, подвесим на неё несколько шаров - и вперёд!  - сказал Сенси-Лон.
        - Корзинку-то мы сплетём,  - задумчиво промолвила Дзинь-Дзинь.  - Только как попасть в горы? Нужен попутный ветер. А ветра ведь вообще никакого нет.
        Действительно, здесь, наверху, был всё тот же затхлый, застойный воздух. И ни малейшего дуновения ветерка.
        Однако немного поморщив лобик, Дзинь-Дзинь нашла выход из создавшейся ситуации и растолковала маленькому охотнику, каким должен быть воздушный кораблик. И Сенси-Лон взялся за дело. На этот раз Злю-Ли охотно стала ему помогать.  - Ладно,  - сказала про себя злая девочка.  - Мне бы только добраться до «ведьминого окна». А там мы еще посмотрим, нужны ли вы будете мне.
        Сначала мальчик вырезал три толстые палки. На одну из них привязал поперёк две другие. Затем, расположившись на небольшой площадке из листьев и лиан, стал вместе с девочками плести на эту основу корзину из лиан. На выступающие за пределы корзины палки он приделал плоскости, также сплетенные из лиан и листьев. Перпендикулярно к этим плоскостям прикрепил палки потоньше. С их помощью можно было управлять положением плоскостей. Так были сделаны горизонтальные рули. Ребята сделали ещё одну такую же плоскость, только расположили её вертикально, и получился вертикальный руль. «С их помощью,  - разъяснила Дзинь-Дзинь,  - можно было менять угол подъема или снижения, а также регулировать направление полета воздушного кораблика».
        Провозились ребята с постройкой воздушного корабля до позднего вечера. Сенси-Лон нашел съедобные плоды и загрузил ими корзину. Поев их, дети устроились спать прямо в корзине, предварительно крепко привязав её к стволу травы-дерева.
        Сенси-Лон рано разбудил девочек. Он нарезал много шаров с длинными стебельками и девочки помогли ему привязать их к корзине по всему периметру.
        - Как же мы доберемся до гор?  - спросил мальчик у Дзинь-Дзинь.  - Ты придумала?
        - Да. Во-первых, надо прикрепить к центру корзины ещё шесть шаров. Они будут у нас несущими. После того, как мы поднимемся, из остальных шаров будем постепенно выпускать газ. Шар будет снижаться. А чтобы направить его к горам, будем поворачивать вертикальный руль, а необходимый угол снижения корзины обеспечим с помощью горизонтальных рулей. Так что срежь ещё 6 шаров и длинную, метров в пятьдесят, лиану. В горах она нам может понадобиться.
        Сказано - сделано. Лиана, натянувшаяся как струна, еле удерживала корзину. Ребята возобновили запас кислорода и воды в пустые шары, забрались в корзину, и Сенси-Лон перерезал лиану, удерживающую корзину. Освободившись, кораблик так стремительно взмыл вверх, что у всех сдавило барабанные перепонки в ушах.
        - Сделайте выдох через нос и глотательные движения!  - крикнула Дзинь-Дзинь. И в самом деле, это помогло.
        Вскоре корзина остановила свой подъём. Дзинь-Дзинь велела Сенси-Лону и Злю-Ли встать у горизонтальных рулей и наклонить их на 45 градусов. Сама же взяла у мальчика нож, проткнула 4 шара и взялась за вертикальный руль. Кораблик стал медленно снижаться. Тогда девочка проткнула ещё 4 шара. Снижение стало гораздо быстрее, при этом он не опускался вертикально вниз, а за счет горизонтальных рулей спускался по наклонной прямой к горам, куда направляла кораблик Дзинь-Дзинь с помощью вертикального руля.
        - Сенси-Лон!  - крикнула она.  - Я не могу отойти от руля! Проткните ещё по два шара с каждой стороны и держите ваши рули в том же положении! Нам надо набрать большую скорость снижения, чтобы достигнуть гор!
        Горы стали «приближаться» гораздо быстрее. Им пришлось проткнуть ещё несколько шаров, когда они приблизились к ним совсем вплотную. Горы были очень крутые, скалистые, и не было ни одной подходящей площадки, чтобы можно было бы на неё приземлиться.
        Тогда Сенси-Лон велел девочкам взять свои палки-копья, чтобы отталкиваться от скал, а сам заменил Дзинь-Дзинь у вертикального руля, так как управлять ей им стало очень тяжело.
        Неожиданно он увидел небольшую площадку. Он проткнул еще два шара и сумел посадить кораблик прямо на неё. Здесь снизу вверх дул сильный ветер. Ребята торопливо выгрузили из корзины пищу, воду и длинную лиану и затем привязали её за уступ, чтобы не унесло ветром.
        Площадка едва вместила корзину и детей. Вниз и вверх были отвесные скалы. Сильные порывы ветра так и норовили сдуть ребят с площадки. Злю-Ли расплакалась и стала ругать Сенси-Лона.
        - Дурак! Зачем сюда приземлился?! Отсюда нет дороги! Мы же здесь пропадём!
        - Перестань хныкать!  - сердито сказала Дзинь-Дзинь.  - Скажи спасибо, что сумел с такой точностью посадить наш кораблик. Мы могли просто разбиться о скалы. Давайте лучше осмотримся. Нужно найти дорогу либо вверх, либо вниз.
        Сенси-Лон радостно вскрикнул:  - Смотрите наверх! Кажется, там есть вход в гору!
        Примерно в сорока метрах прямо над ними в отвесной скале чернело небольшое пятно.
        - И как же мы туда попадём?  - уныло спросила Злю-Ли.
        - Надо подумать,  - ответил мальчик. Немного погодя сказал:  - Я смог бы подняться с помощью двух шаров. Но тогда вам на двоих останется всего два шара. Этого недостаточно, чтобы вас поднять.
        - А ты спустишь нам верёвку,  - воскликнула Дзинь-Дзинь.  - Мы привяжем к себе по одному шару. Поднимешь?
        - Другого выхода у нас нет. Молодец, Дзинь-Дзинь, что позаботилась о лиане. Её длины должно хватить. Только придётся вынуть из корзины одну толстую палку. За неё легче будет держаться или просто на ней сидеть. Тогда обе руки будут при подъеме свободны, и можно будет придерживаться за уступы в скале. Но плоды и воду придётся оставить. С ними мы не поднимемся. Давайте, девочки, сколько сможете, быстренько поешьте и попейте.
        Сенси-Лон привязал себе к поясу два шара, длинную верёвку и начал медленно подниматься, цепляясь руками за еле заметные выступы, прижимаясь всем телом к скале, преодолевая попытки ветра сорвать его вниз. Подъём продолжался минут двадцать, но девочкам он показался очень долгим. Наконец мальчик достиг тёмного пятна и крикнул:
        - Ура! Есть вход в пещеру! Кто следующий?! Привяжите шар к поясу и сядьте на палку верхом! Я буду тащить за верёвку!
        Злю-Ли боязливо посмотрела наверх. Было страшно. Но и оставаться на площадке одной не хотелось, и она крикнула:  - Я первая!
        Тащить девочку с одним шаром было не очень тяжело, так как была она гораздо легче Сенси-Лона. Мальчик втащил её во вход пещеры и сбросил верёвку. Тащить Дзинь-Дзинь вдвоём оказалось совсем легко.
        Очутившись наверху, Дзинь-Дзинь хотела сбросить верёвку вниз, но мальчик не позволил это сделать и, аккуратно свернув верёвку в кольцо, повесил её себе на плечо. Шары привязывать здесь было не за что, и они отпустили их. Шары тут же стремительно взмыли вверх и исчезли из вида.
        Проход оказался высотой около двух метров и шириной в полметра. Сенси-Лон велел девочкам обвязаться верёвкой таким образом, чтобы между ними было расстояние метров десять.  - На всякий случай,  - сказал он.  - Вдруг будет какой-нибудь провал, в темноте его можно не заметить, а верёвка не даст упасть впереди идущего в пропасть.
        Шли гуськом. Впереди маленький охотник, за ним Злю-Ли. Замыкающей была Дзинь-Дзинь. В кромешной темноте идти было жутковато. Куда вёл проход? Что ожидает их впереди?
        Но внезапно впереди появилось красноватое сияние, и тут же Сенси-Лон вскрикнул, и верёвка, связывающая его с девочками, сильно натянулась.
        - Злю-Ли! Держись руками за стены!  - крикнула Дзинь-дзинь.  - Кажется, Сенси-Лон упал в пропасть!
        Девочки изо всех сил уперлись ногами и руками в пол и стены прохода и смогли удержать мальчика на весу.
        - Злю-Ли! Пятимся назад! Надо вытащить его!
        Они вытащили маленького охотника. Дрожа от усталости, он упал, отдышался и сказал:  - Там большой зал и откуда-то сбоку видно свечение. Надо бы проверить глубину пропасти. Только как это сделать? Ведь очень темно.
        - Давайте подумаем,  - сказала Дзинь-Дзинь.  - Факелов, спичек и зажигалок у нас нет.
        - Надо бросить вниз камешек. Мы услышим, как он ударится о дно пропасти.
        - Молодец, Злю-Ли!  - воскликнула Дзинь-Дзинь.  - Мы хотя бы примерно узнаем, глубоко там или нет! Давайте поищем несколько камешков для верности.
        Звук от падения камешка они услышали почти сразу, и Дзинь-Дзинь обрадованно вскрикнула:  - Да здесь глубина метров двадцать, не больше. Верёвки у нас хватит! Сенси-Лон. Спустишься вниз?
        - А вы удержите меня? Шаров ведь уже нет.
        - Эврика! У нас на конце верёвки привязана палка! Мы упрёмся ею в стенки тоннеля и подстрахуем таким образом тебя от падения.
        - Нет. Я для вас слишком тяжёл. Спускаться придётся тебе.
        - Ладно. Первой так первой.
        Дзинь-Дзинь благополучно достигла дна пропасти и крикнула:  - Я спустилась! Тащите верёвку вверх! Здесь свет идёт от бокового прохода! Кто следующий?!
        Злю-Ли, а потом и Сенси-Лон быстро спустились, и ребята пошли навстречу свету. Метров через пятьдесят проход резко повернул вправо, и дети неожиданно очутились в небольшой пещере, одна стена которой была совершенно гладкой и чёрного света. Она была отполирована и излучала багрово-красный свет.
        - «Ведьмино окно»!  - вскрикнул со страхом Сенси-Лон.
        Помня предыдущий опыт, дети застыли на месте, боясь к ней приблизиться. И тогда вперёд пошла Злю-Ли. Она дотронулась пальцами до стены, и они беспрепятственно вошли в чёрный камень. Девочка отдёрнула руку и беспомощно оглянулась назад. Сенси-Лон стоял ни жив ни мёртв.
        Дзинь-Дзинь, преодолев страх, сказала:  - Ну! И чего же мы боимся!? Ведь мы его искали! Давайте возьмёмся за руки и войдём в него одновременно! Только ни за что не отпускайте руки друг друга, чтобы не потеряться в том мире!
        Ребята крепко взялись за руки, постояли с минутку возле стены - там было спокойно, никакие черти не появлялись. Дзинь-Дзинь сказала:  - Пошли! Ничего не бойтесь!  - и через мгновенье стена «поглотила» их. И только после этого чёрная полировка стены заполыхала сильными багровыми всполохами. Но пещера была уже пуста, и некому было любоваться этой иллюминацией.

        Часть 3
        Зачарованный мир

        1. Змей Горыныч. Погоня. Ад

        В этом мире все желанья
        Выполняются легко.
        Только вот потом за это
        Больно плакать не пришлось.

        Проходя серую непрозрачность «ведьминого окна», дети зажмурились. А когда открыли глаза, то… их со всех сторон окружала звёздная пустота. Под ногами не было тверди земной. Они как бы висели в воздухе. Кстати, было тепло, откуда-то сквозило ветерком. Дышалось легко.
        - Что это?!  - испуганно воскликнула Злю-Ли.  - Где мы?!
        Но никто ей не ответил. Остальные ребята были ошеломлены случившимся не менее.
        - Где земля!? Где небо, солнце!?  - опять вопрошала Злю-Ли.  - Хочу стоять на нормальной земле с зелёной травкой!
        И вдруг всё тут же переменилось. Появилось голубое небо с ярким солнцем. Под ногами зеленела трава. Ровная степь тянулась до самого горизонта Девочка неуверенно топнула ногой и сказала:  - А теперь я хочу есть!  - И… появился столик, уставленный всякими кушаньями и напитками, и один стул. Злю-Ли захлопала ладошками, уселаcь на стул и, схватив большую куриную ножку, стала есть.
        - А нас ты не хочешь пригласить к столу?  - спросила дзинь-Дзинь.
        - Обойдётесь. Я заказывала только себе,  - ответила девочка, продолжая жевать.
        - Но здесь очень много еды! Всем хватит!
        - Сами заказывайте.
        - Ну, уж нет!  - Сенси-Лон решительно направился к столику, но Дзинь-Дзинь остановила его.
        - Пойдём отсюда. Она не только злая, но и жадная. Надо искать папочку. Сейчас бы быстрых коней и помчаться на них вдаль.
        - И-о-о!  - раздалось вдруг ржанье, и перед изумлёнными детьми появились две небольшие осёдланные лошадки.
        - Кто это!?  - Сенси-Лон боязливо отшатнулся от них.
        - Не бойся! Это же пони! Ты что, никогда не видел лошадей!?
        - Нет.
        - Я видела, но верхом ездить на них не приходилось. Значит, научимся. Чур, я сяду на эту, серебристую в яблоках. А ты - на вороного. Сенси-Лон! Ну, что же ты!? Подсади!
        Девочка устроилась в седле и пошевелила поводьями.
        - Как же тебя назвать? Ладно. Будешь Серебрянкой. Сенси-Лон, а твоего назовём Вихрем. Ну, садись же! Поехали! А ты, гадкая девочка, можешь обжираться! Вперёд!
        И лошадки резво поскакали по зелёной степи.
        - Катитесь ко всем чертям,  - буркнула Злю-Ли.  - А я себе Змея Горыныча закажу. Он вас догонит и проглотит.
        Девочка, закончив трапезу, коротко бросила:  - Сгинь!  - и столик с остатками еды, посудой и стулом тут же исчезли. Затем она воскликнула:  - Змей Горыныч о трёх головах, явись перед своей хозяйкой!
        Раздался гром, яркая вспышка света затмила на короткий промежуток времени солнце, и перед ней появился огромный змей с тремя страшными головами дракона и перепончатыми кожаными крыльями.
        - Слушаюсь и повинуюсь, моя госпожа!  - проревели одновременно три головы и изрыгнули из вооружённых огромными и острыми зубами пастей огонь и клубы чёрного дыма.
        - Ну, ну! Не очень-то полыхайте пламенем! Ещё обожжёте меня! Пусть на твоей спине будет прикреплена удобная корзинка с сиденьем. Я сяду в неё, и мы полетим догонять несносную Дзинь-Дзинь и этого дикаря-охотника Сенси-Лона.
        Сказано - сделано. Через минуту Злю-Ли уже сидела на спине Змея Горыныча, и они взлетели.
        - Смотрите внимательно по сторонам! Ищите! Они не могли далеко ускакать на своих лошадках!
        Минут через пятнадцать Злю-Ли увидела двух наших героев, во весь опор скакавших на пони по степи.
        А Дзинь-Дзинь с Сенси-Лоном тем временем мчались на своих лошадках. Кругом была такая ширь, сочная зелень травы и голубизна неба с ярко светящимся солнцем, что ребятам хотелось скакать всё быстрей и быстрей. Однако вскоре послышался какой-то шум, который вскоре перешёл в резкий свист. Оглянувшись, дети с ужасом увидели на небе огромного крылатого змея с тремя страшными головами. Временами он изрыгал длинные языки пламени и клубы чёрного дыма. А на спине у него, в корзинке, сидела Злю-Ли.
        - Змей Горыныч!  - воскликнула Дзинь-Дзинь.  - Эта неблагодарная злючка хочет нас погубить! Сенси-Лон! Что делать!?
        - Боюсь, нам от этого крылатого дракона не уйти,  - угрюмо ответил мальчик.
        - И спрятаться негде. Кругом ровная степь. Хоть сквозь землю провались!  - в отчаянии крикнула Дзинь-Дзинь.
        Злю-Ли, обрадовавшись, что догнала ребят, вдруг обнаружила, что их нет.  - Куда они могли подеваться?  - недоумённо думала кровожадная девочка.  - Не могли же провалиться сквозь землю. Чтоб вы попали в ад,  - пробурчала она.  - Но я не хочу туда. Там гиена огненная и черти на кострах поджаривают души людей.
        Змей Горыныч тем временем делал круги над землёй, тоже пытаясь понять, куда же исчезли дети с лошадками.
        - Хватит летать!  - крикнула девочка.  - У меня уже голова закружилась! Давай на посадку! Надо подумать!
        А дети, почему-то уже без коней, очутились глубоко под землёй, в кромешной мгле. Затем появился слабый свет и, наконец, ребята увидели огромное подземелье, где горело много костров, а на них в больших сковородах «поджаривались» светящиеся силуэты людей, точнее, их души. Вокруг костров ходили козлоногие, хвостатые, с маленькими рожками, свиными ушками и свиными рылами черти. Они весело разговаривали друг с другом, громко хохотали, временами ругали человеческие души и то и дело подбрасывали большие поленья в костры.
        Один из них подошёл к замершим от страха детям. Сенси-Лон, увидев приближающегося к ним чёрта, бросился бежать прочь. Дзинь-Дзинь крикнула ему вслед:  - Куда же ты!? Не беги! Нам нужно держаться вместе! Помни! Если тебе надо попасть куда-нибудь, то об этом надо лишь подумать, пожелать!
        Девочка, хотя тоже сильно испугалась, всё же дождалась, пока чёрт подошёл к ней и спросила:  - Как мне узнать, нет ли здесь моего папочки, Фум-Ди? Я его везде ищу.
        Чёрт очень удивился тому, что девочка не испугалась его.
        - А он пропал живым или мёртвым?
        - Он был здоров. Я уверена, что он живой.
        - Тогда его здесь быть не должно. Сюда попадают только души мертвых. Значит, и ты неживая. Какие же ты совершила злодеяния, маленькая девочка, что попала в ад?!
        - Нет, нет! Я живая! Я хочу наверх, к солнцу!  - в ужасе воскликнула девочка и тут же очутилась, только не на земле. Было темно. Кругом сияли звёзды. И под ногами - пустота.
        Девочка расплакалась и промолвила сквозь слёзы:  - Все меня бросили. Мамочка убежала домой с РИБом. А злая и неблагодарная Злю-Ли! Просто Кикимора болотная! Где же мой храбрый охотник Сенси-Лон?! Сбежал как трусливый заяц!
        Наконец, она успокоилась и стала размышлять: где же может находиться её отец.
        - В аду его нет. Здесь тоже не видно. Может, злой колдун заточил его в замок или превратил в призрак? И скитается теперь мой бедный папочка по развалинам старого замка один-одинёшенек и не знает, что его ищут. Папочка! Я всё равно тебя найду! Ты потерпи, пожалуйста! Только бы мне узнать, где этот замок и как к нему добраться?!

        2. Королевский дворец. Принцесса. Подарок феи

        Наша юная принцесса
        Создавала королевство.
        Но в подарке феи ей
        Непонятен смысл ей.

        Думала Злю-Ли, думала и придумала:  - А зачем куда-то идти, кого-то искать? Ей и здесь хорошо. Захотела поесть - пожалуйста. Захотела поспать… Закажу я себе домик. Нет, не домик, а замок. Нет, лучше королевский дворец. Чем я не принцесса. Будет у меня большой и красивый дворец. Весь в огнях, в фейерверках. Кругом мои подданные, королевский двор. Герцоги там всякие, графья и бароны, фрейлины, пажи. Так. А кто же меня будет охранять?! А для чего Змей Горыныч! Лучшей стражи мне не найти. Только надо будет ему построить гнёздышко. Теперь следует продумать костюмы придворных, интерьер спальни, зала. Да, да! Зала! Ведь у меня будут балы, много гостей. И я сама буду такая нарядная, в белом платье, с короной и на золотом троне. Не забыть бы ещё, чтобы какая-нибудь фея сделала мне волшебный подарок. А что! Так положено во всех сказках!
        Дворец сверкал огнями свечей, зеркалами, разряженными в дорогие одежды дамами и вельможами. Злю-Ли читала много сказок, точнее, ей читали и показывали фильмы панды про средневековых королей, принцев и принцесс, фей, колдунов и троллей. И теперь она старалась вспомнить малейшие детали их платьев, костюмов, манер поведения, танцев, роскошных обедов. Особенно ей нравились красивые женские наряды, обвешанные украшениями из золота и драгоценных камней. И всё это очень точно, как по мановению волшебной палочки, тут же появлялось. Вскоре её дворец наполнился толпой веселящихся, кушающих и пьющих людей. Так как ничего готовить было не надо, стоило только пожелать - и всё появится, то, естественно, не было ни кухни, ни поваров, ни поварят. Только господа и обслуживающие их лакеи.
        Дворец был обнесён высокой стеной с остроконечными смотровыми башенками, на которых по всему периметру были установлены каменные изваяния уродливых фигур - химер, змей, драконов. А за стеной дворец опоясывал широкий и глубокий ров, наполненный водой. Единственный вход во дворец через подъемный мост на золочёных цепях защищал Змей Горыныч, расположившийся на просторной башне с большими проёмами-окнами. Он важно восседал в своём гнезде, иногда громко ревел и изрыгал пламя с клубами дыма, свирепо вращая при этом всеми тремя головами в разные стороны. Придворные от его грозного вида дружно ахали, а дамы даже притворно чуть не падали в обморок. И все лебезили перед принцессой, восхищаясь её великолепным дворцом и огромным охранником.
        Уже наступила ночь, но бал был в самом разгаре. Играли музыканты, дамы танцевали с кавалерами. Но вдруг повеяло холодом, и в зале появилась фея. Она была очень красива, в великолепном фиолетовом платье и высоком головном уборе с фатой. На лбу у неё сверкал огромный рубин, вправленный в золотой обруч. Взгляд у неё был холодный. Она была так величественна и властна, что все тут же почтительно расступались перед ней, пока она шла к трону, где восседала маленькая принцесса в красивом белом наряде и с короной на голове. То была Злю-Ли.
        - Ваше высочество,  - фея сделала лёгкий реверанс, и по её узким губам мелькнула еле заметная усмешка.  - Позвольте поздравить Вас с днём рождения и преподнести в дар небольшой подарок,  - у неё в руке вдруг появилась небольшая, изящная шкатулочка из малахита, обрамленная золотом и усыпанная драгоценными камнями.
        - Спасибо.  - Злю-Ли взяла у феи подарок.  - Что там внутри?
        - Эта шкатулочка с сюрпризом, моя дорогая принцесса. Там твоё Я, доброе или злое - решать тебе. Поэтому, когда ты её откроешь, то получишь то, что имеешь в своей душе.
        Фея опять сделала лёгкий реверанс и тут же буквально растворилась в воздухе.
        - Какая красивая шкатулочка, Ваше Высочество!  - запорхали перед Злю-Ли фрейлины.
        - Там, наверное, очень дорогие украшения!
        Принцесса встала с трона.
        - Я пойду в свои покои и потом сообщу вам, что находится внутри шкатулки.
        Краткий словарь мифологических существ

        ИРРЕАЛЬНЫЙ МИР - не реальный, не существующий в действительности мир. Там не действуют обычные законы природы. Там в ходу магия, колдовство.
        НЕЧИСТАЯ СИЛА (НЕЧИСТЬ)  - собирательное имя потусторонней силы и существ: злых духов, чертей, демонов, водяных, оборотней, нежити и т. д.
        ДЕМОНЫ - в мифологии собирательное название сверхъестественных существ, полубогов или духов, занимающих промежуточное состояние между людьми и богами. Могут творить в равной степени и добро, и зло. Их возглавляет Вельзевул. Демоны - существа властные и корыстолюбивые, требуют от людей поклонения и кровавых жертв.
        ДЬЯВОЛ - он же Сатана, Шайтан, Иблис - является олицетворением высшего зла. Послан Богом, чтобы искушать людей, убедиться в их верности. Дьявол - падший ангел.
        ЧЁРТ - имеет множество синонимов: дьявол, Сатана, Вельзевул, Мефистофель, Люцифер, Анчутка, беспятный, козлоногий, бес, нечистый, лукавый.
        БЕСЫ - злые, враждебные людям духи. По поверью, могут вызывать непогоду и насылать мороки, сбивающие людей с пути.
        ВОЛХВ - кудесник, волшебник, колдун, угадчик, прорицатель. Им приписывают также и врачебное искусство.
        ФЕЯ - существо, обладающее необъяснимыми, сверхъестественными способностями, ведущая скрытный образ жизни, часто вмешивающаяся в повседневную жизнь человека, и под видом добрых намерений нередко причиняет людям вред. Феи необычайно обидчивы, вместе с тем всегда готовы отблагодарить человека за оказанную услугу, склонны к всевозможным проделкам.
        БАБА-ЯГА - сказочное страшилище, большуха над ведьмами, подручница Сатаны. Умеет колдовать, летать в ступе, живёт в лесу, в избушке на курьих ножках, окружённой забором из человеческих костей с черепами. Зажаривает добрых молодцев и маленьких детей в печке. Своих жертв она преследует в ступе, погоняя её пестом и заметая след помелом (метлой).
        ЛЕШИЙ - главный хозяин леса (он же лесовик, лесник, лешак, лесной дядя, лисун (полисун), дикий мужичок и даже лес). Похож на человека. Волосы длинные, серо-зелёные, лицо без ресниц и бровей, а глаза - как два изумруда - горят зелёным огнём. Может явиться к человеку в разных видах, в том числе, и косматым чудищем, деревом. Он поёт голосом без слов, бьёт в ладоши, свищет, хохочет, аукает, плачет. К людям относится тоже по-разному: Может помочь выбраться из леса или наоборот, плакать, как ребёнок, или стонать, как умирающий в чаще леса, чтобы заманить туда человека и защекотать до смерти. Также похищает маленьких детей.
        КИКИМОРА БОЛОТНАЯ - жена лешего (лешачиха, лопаста), живёт в лесу или болоте. Маленькая, сгорбленная, безобразная старуха, одетая в лохмотья, неряшливая и чудаковатая. Похищает детей, вместо которых оставляет зачарованное полешко. После её посещения в доме остаются мокрые следы.
        ЗМЕЙ ГОРЫНЫЧ - одно - или многоголовый огнедышащий летающий дракон, представитель злого начала в народных сказках и былинах. Может иметь до 12 голов. У него длинный стреловидный хвост, кожистые крылья и когтистые лапы. Основное его оружие - огонь.
        НЕЖИТЬ - собирательное имя для всех типов сверхъестественных существ, восставших из мёртвых после своей смерти.
        УПЫРЬ - живой или мёртвый колдун, убивающий людей и сосущий из них кровь (иногда поедающий их плоть), или мертвец, выходящий из могилы и сосущий кровь живых людей (то же, что и вампир).
        ВУРДАЛАК - мифическое существо, живой мертвец, обычно возрождающийся из мёртвых людей или из тех, которые были укушены другим вурдалаком.
        ОБОРОТЕНЬ - мифологическое существо, обладающее способностью превращаться (оборачиваться, перекидываться) из человека в животное или наоборот.
        ГОРГОНА МЕДУЗА - чудовище с женским лицом и змеями вместо волос на голове. Её взгляд обращал человека в камень.
        ПРИВИДЕНИЕ - ментальная сущность (душа, сознание без тела) мёртвого человека, продолжающее своё посмертное существование вблизи его смерти (как правило, насильственной).
        ХИМЕРЫ - монстры и мутанты всех возможных и невозможных видов, а также неосуществлённые мечты и фантазии. Химеру очень сложно убить из-за его способности к быстрой регенерации частей тела. Они телепатически воспринимают эмоции людей, их чувства и мысли, даже умеют говорить, мысленно передавая свои предложения собеседнику.

        Злю-Ли открыла шкатулку и оттуда с шипеньем пошёл воздух. Затем всё стихло.
        - Что за чертовщина!? Шкатулка пуста! Старая карга! Ты посмела надо мной посмеяться!  - девочка от злости бросила шкатулку на пол, и она разлетелась на мелкие кусочки, которые тут же с шипеньем испарились.
        Вернувшись в зал, Злю-Ли увидела такое, что окаменела. Галантные кавалеры и красивые дамы исчезли. А вместо них гримасничали и кривлялись какие-то гнусные, отвратительного вида существа. То были упыри, вурдалаки и прочая нечисть. Они окружили принцессу и стали прыгать, корчить рожи, всё плотнее сжимая кольцо вокруг неё. Их лица становились всё злее и свирепее, угрожающими. Вот-вот нападут, сомнут, сожрут.
        Перепуганная девочка закричала:  - Сгинь, нечистая сила, пропади!  - но её желание не исполнилось, и пришлось звать охрану.  - Змей Горыныч! Ко мне! На помощь!
        При виде влетевшего в зал огромного трёхглавого дракона, изрыгающего пламя, нечисть расступилась, и Злю-Ли побежала к нему. Но не успела. Откуда-то появилась всё та же фея, которая пробормотала какие-то непонятные слова, и огромный змей превратился в маленькую трёхголовую ящерку с крохотными крылышками.
        Девочка схватила её на руки и побежала из дворца. А превратившиеся в нечисть дамы и кавалеры бросились за ней в погоню. Однако вскоре они почему-то отстали и вернулись во дворец. Не понимая, в чём дело, Злю-Ли при свете Луны осмотрела себя и не поверила своим глазам. На ней было не нарядное белое платье принцессы, а какие-то серые лохмотья. А руки! Руки были не её. Иссохшие, с дряблой кожей. Она пощупала своё лицо и ужаснулась. Кожа и здесь была не гладкая, а дряблая, вся в глубоких морщинах.
        Девочка заплакала, подобрала с земли ящерку и побрела куда глаза глядят. Наконец, совсем устав, легла прямо на траву, и слёзы опять ручьём потекли из её глаз. Она гладила ящерку, говорила, что очень жалеет её и какая она неблагодарная к Дзинь-Дзинь и Сенси-Лону. Ведь они, рискуя своей жизнью, спасли её. И незаметно для себя уснула.
        А когда рассвело, Злю-Ли увидела старый, с остроконечными башенками замок и полуразвалившимися крепостными стенами. Через тянувшийся вдоль стены ров, наполненный водой, был опущен мостик на заржавевших цепях. И девочка решила войти в замок.

        3. Ведьма. Оборотень. Химера

        Страх мой - враг мой.
        Как поборешь ты свой страх,
        Так побеждён будет твой враг.

        Маленький охотник слышал слова Дзинь-Дзинь, но уже успел убежать далеко, а возвращаться было страшно. Кругом горели костры, корчились в муках на сковородах души людские. Они стонали, кричали, вопили о помощи, проклинали всех и вся, но черти были безжалостны и лишь грубо хохотали в ответ. От всего этого у Сенси-Лона помутилось в голове.
        Он остановился, вспомнил слова девочки: твои желания исполнятся. Он хотел её найти, спасти от чертей, но сейчас это было свыше его сил. Страх, безумный страх сковал его разум. Он хотел только вырваться из ада, вернуться назад, домой, к солнцу, родным горам. Но ведь его дом находился в другом параллельном мире. И случилось то, что должно было случиться. Он вернулся домой.
        Сенси-Лон шёл по лесу в поисках своего родного дома. Ветер шумел кроной деревьев, сквозь которые то и дело прорывались солнечные зайчики и слепили глаза. Слышался птичий гомон. Однако мальчик не испытывал радости от того, что скоро попадёт домой. И дело было не только в угрызениях совести о том, что он оставил Дзинь-Дзинь в аду, бросил её как последний трус. От посещения ада и встречи с чертями на него нахлынули воспоминания о родителях и ведьме, погубившей их.
        - Ведьма!  - он вздрогнул и резко остановился.  - Домой идти нельзя. Там его может поджидать ведьма. Она не успокоится, пока и его не сживёт со света. Куда же тогда идти?! Что делать?!
        Маленький охотник с тоской огляделся по сторонам.  - Как здесь красиво и хорошо! Где же сейчас Дзинь-Дзинь?! Постой! Она же крикнула, что в этом мире исполняются все желания. А он пожелал вернуться домой. И вот он в родных горах.
        Вдруг неподалёку из кустарника выскочил серый зайчишка. Остановился, поводил головой туда-сюда, пошевелил ушами. Сенси-Лон замер, затем потянулся назад… и, сняв со спины арбалет, натянул тетиву, достал из висевшего на боку колчана стрелу и вложил в арбалет, прицелился в зайца. А тот, глупыш, не заметил охотника и всё так же беспокойно поводил ушами, озираясь по сторонам.
        Мальчик опустил оружие и свистнул. Заяц дал такого стрекача, что мгновенно исчез из вида. А Сенси-Лон озадаченно оглядел арбалет, колчан со стрелами.  - Он же отдал их Сила-Же, в другом мире! Откуда тогда они здесь!? Кажется, я понимаю, в чём дело,  - размышлял он.  - Я хотел подстрелить зайца и подумал об арбалете. И моё желание тотчас же исполнилось. Выходит, я всё-таки не дома! Неведомый волшебник создал мои горы и лес в этом зачарованном мире.  - У него бессильно опустились руки.
        Захотелось есть. Он вспомнил про заказанный Злю-Ли столик с едой. И, о чудо, перед ним тут же возник точно такой же, уставленный снедью и напитками, столик. А также - стул.
        Сенси-Лон уселся за стол и взял большой кусок мяса, с вожделением вонзил в него зубы. Мясо было изумительно вкусно. А может, он просто сильно проголодался. И тут из-за деревьев появилась согбенная бабуля в лохмотьях, босая, с измождённым лицом с клюкой.
        - Мальчик. Не подашь мне кусочек чёрствого хлеба. Я три дня ничего не ела.
        От неожиданности маленький охотник онемел. Старуха ему почему-то сразу не понравилась. Точнее, её пронзительный и недобрый взгляд. Очнувшись, он вскочил со стула и сказал:  - Присаживайтесь, бабушка. Поешьте.
        Усевшись за стол, старуха так принялась за еду, что она буквально исчезала у неё во рту. И вдруг мальчик понял, что это ведьма. От страха у него подкосились ноги. С трудом преодолев страх, он стал медленно отходить от старухи.
        - Куда же ты, милок?!  - проговорила старая карга, проглатывая очередной кусок мяса.
        - Поешь со мной.
        - Спасибо. Я уже наелся.
        Мальчик подумал:  - Вот бы мне лошадку, которую заказывала Дзинь-Дзинь. Я бы умчался на ней подальше от ведьмы.  - И тут прямо перед ним появился чёрный пони. Вскочив на лошадку, Сенси-Лон крикнул:  - Вперёд! Скачи быстрей!  - и они поскакали.
        Однако старуха протянула им вслед клюку и крикнула:  - Скачи не скачи, от меня не уйдёшь!
        И пони превратился в огромного серого волка, который, оглянувшись, открыл пасть с острыми клыками. Мальчик даже не успел испугаться, так как его сбило веткой дерева, под которым пробегал волк, и, упав на землю, покатился вниз по крутому косогору. Схватившись за куст, он повис на обрывистом берегу. Далеко внизу шумел горный ручей.
        Подняв вверх глаза, Сенси-Лон увидел полуволка с человеческими головой, туловищем и когтистыми руками.  - Оборотень!
        Полузверь-получеловек хрипло заревел. У него из волчьей пасти потекла кровавая слюна. От ужаса мальчик разжал руки и полетел вниз, прямо в ручей, по дороге расцарапав о кустики и камешки лицо и руки. Он докатился до воды, и быстрый поток понёс его по ущелью.
        Через пару километров ему удалось выбраться на каменистую отмель. Отряхнувшись на берегу, Сенси-Лон увидел, что вместо рук у него поросшие шерстью лапы, совсем, как у зайца. Ощупав голову, он с ужасом почувствовал, что вся голова, лицо и шея в густой шерсти. И у него к тому же длинные и лохматые уши. Мальчик чуть не упал в обморок. Ведь он превратился в самого настоящего серого зайца, только большого, человеческого роста.
        Маленький охотник чуть не заплакал от отчаяния. И тут заметил волка, того самого, оборотня. Тот оскалил свои страшные зубы и направился к нему. Что было делать бедному зайцу? Только бежать. И он побежал, причём с такой завидной прытью, что волк сильно отстал от него. Но затем волк быстро настиг его.
        Заяц очутился в западне. Со всех сторон были отвесные скалы, впереди - пропасть, а сзади - оборотень. И Сенси-Лон понял, что погибнет. Однако паника продолжалась всего несколько минут. У него вдруг взыграла охотничья гордость. Он, сын охотника, и боится волка! Пусть даже волк и оборотень.
        Мальчик обернулся к противнику, напрягся и… издал такой грозный рык, что волк опешил и остановился. И было от чего. Маленький охотник из трусливого зайца превратился в страшного хищника - химеру, у которого тело и задние ноги козла, голова и передние лапы льва, а хвост представлял собой длинную змею с ядовитыми зубами.
        Изумление волка длилось недолго. Он тоже грозно взревел и преобразился. Голова, верхняя часть туловища превратились в человеческие. Однако волчья пасть с огромными клыками осталась. А руки стали длинными, мускулистыми, с острыми когтями на пальцах. Глаза оборотня загорелись, стали бешеными и красного цвета. Они излучали такую лютую злобу, что мальчик оробел, но только на мгновенье.
        Химера неожиданно сделала длинный прыжок и сбила стоящего на задних ногах волка-оборотня. Тот тут же вскочил и бросился на противника.
        И началась схватка. Они стоили друг друга - сильные, ловкие и злобные. Они наносили друг другу ужасные раны, вырывали целые куски мяса. Кровь лилась у них ручьём. Но у того и у другого раны заживали прямо на глазах, и схватка начиналась с новой силой.
        Наконец, химера изловчилась и нанесла смертельный удар - змея-хвост впилась в горло волка. Яд сделал своё дело очень быстро. Через минуту оборотень лежал уже бездыханный.
        Химера издала победный рёв и отправилась своей дороге вниз, в долину. По дороге раны зажили, даже следов на теле не осталось. Успокоившаяся и окрылённая своей победой, химера незаметно для себя превратилась в нашего славного охотника, Сенси-Лона.
        Выйдя из леса, маленький охотник увидел полуразрушенный замок и решил пойти к нему, в надежде найти там Дзинь-Дзинь.

        4. Старый замок. Призрак. Женщина-монстр

        Провалился вдруг под землю,
        Затем вознесся на небеса.
        Здесь у каждого героя
        Интересная судьба.

        Дзинь-Дзинь воскликнула:  - А где же земля, небо, солнце!?  - Тут же как будто распахнулась дверь в иной мир или включили свет в тёмной комнате, и девочка очутилась в холмистой местности, без кустов и деревьев. Только зелёная трава. Но на горизонте виднелись высокие, поросшие деревьями горы. А прямо перед ней располагался средневековый замок с полуразрушенной крепостной стеной, от которого её отделял только широкий ров, заполненный водой.
        Она пошла вдоль рва и вскоре увидела откидной мост, державшийся на заржавевших железных цепях, который вёл в открытые ворота в высокой стене.  - Войти - не войти? Что делать?  - Внезапно послышался тихий шорох. Девочка подняла голову и увидела над крепостной стеной какое-то свечение. Приглядевшись, она вскрикнула от изумления. То был её отец, Фум-Ди, только в виде привидения.
        - Папочка!  - воскликнула девочка,  - наконец-то я тебя нашла! Постой! Ты куда?! Скажи хоть что-нибудь!
        Однако привидение равнодушно «проплыло» дальше за стену. Дзинь-Дзинь бросилась бежать по мосту и когда очутилась внутри крепостной стены, то успела заметить, как привидение «вошло» внутрь замка и исчезло из вида.
        - Папочка! Ну, что же ты!? Подожди!  - она расплакалась от отчаяния. Ведь она пожелала, чтобы привидение превратилось в обычного человека, Фум-Ди. Но почему-то её желание на этот раз не исполнилось.
        Вытерев кулачками слёзы, Дзинь-Дзинь огляделась. Небольшая площадь у ворот растекалась узенькой улочкой в обе стороны вдоль крепостной стены. Тишина стояла неимоверная. Ни щебета птиц, ни дуновения ветерка. Девочка пошла по улочке влево от ворот в поисках входной двери в замок.
        А между тем Мила-Лю «вошла» в «ведьмино окно» и очутилась в ярком сине-зелёном мире. Недалеко, в зелёной степи, возвышался красивый дворец, а далее, на горизонте, виднелись горы, у подножья которых стоял полуразвалившийся замок.
        Женщина от изумления чуть не вскрикнула. По рассказам мужа, здесь ничего не должно было быть! Выходит, всё это великолепие создали дети и её дочь! Значит, они всё-таки добрались сюда! Какие же они молодцы и храбрецы!
        Она почти бегом направилась к дворцу.  - Может, дети ещё там?!  - Однако дворец был пуст. Мила-Лю обошла все залы в поисках следов пребывания здесь детей, но ничего не нашла.
        Пока она бродила по дворцу, начало темнеть и солнце очень быстро село за горизонт, и тут… о ужас… во дворце начали появляться какие-то ужасные существа. То были упыри, вурдалаки и прочая нечистая сила. Они стали приближаться к ней, корча рожи, хрюкая, визжа. Они кричали, стонали и были так омерзительны и страшны, что перепуганная женщина бросилась вон из дворца.
        - Какой же ты ужасный мир создал, Фум-ди!  - думала она на бегу, уклоняясь от костлявых рук, клацающих зубов и острых клыков.  - Наверное, тебя пленило невообразимого вида очень злобное и омерзительное существо. К нему ведь и не подберёшься просто так! И моя девочка здесь очутилась из-за тебя, самовлюблённого, жестокого и упёртого эгоиста!
        - Да пропадите вы пропадом, нечисть поганая!  - крикнула она.  - Путаетесь под ногами!
        Она понимала, что все эти мерзкие твари - порождение страхов детей и их не надо было бояться. Но уж очень эти твари были натуральны и настырны. Даже хотели её укусить, а может, и съесть.
        Терпение Мила-Лю лопнуло. Всё нутро её вдруг наполнилось такой лютой ненавистью к этой нечисти, что она остановилась, развернулась и, вытянув вперёд руки, прямо-таки зарычала. И… О, метаморфоза! Она стала трёхметровой женщиной атлетического телосложения, с длинными мускулистыми руками, с огромными и острыми когтями. Рот у неё превратился в страшную клыкастую пасть. А глаза побагровели.
        Женщина-монстр стала хватать и рвать на куски нечисть и далеко отшвыривать от себя. Но они всё лезли и лезли к ней. Тогда из её глаз стали вылетать молнии, испепеляющие нечисть. И только тогда они дрогнули и бросились бежать. Чудовище побежало за ними, но поле битвы быстро опустело, и оно остановилось, грозно озираясь по сторонам.
        Постепенно Мила-Лю успокоилась и внезапно приняла свой прежний образ.
        - Что же со мной случилось!?  - думала она.  - Выходит, я могу в гневе превращаться в чудовище, готовое убить всё и вся! Нет, надо быть осторожней в своих желаниях и эмоциях. Особенно в ненависти. Куда же теперь идти?! Где искать дочь и мужа?! Где?!
        Околонаучные разговоры

        Вся история развития полузверя в человека разумного сопряжена с многочисленными страхами перед различными природными явлениями и процессами, и, созданием на их почве, фантастических миров, которые населяли множество различных мифических существ. А самое главное, человек всё время боялся придуманных им самим существ и боролся с ними. Боролся со своими страхами и подспудными желаниями, которые играют огромную роль в формировании не только характера человека, но и в большей степени определяют его судьбу, развитие жизненного пути.

        5. «Амёба» зла. Медуза-Горгона. Битва титанов

        Не держи зло в себе,
        Ведь эта ноша не по тебе.
        Добрым будь, прощай, люби.
        Мир и счастье с собой неси.

        Большая с проржавевшими петлями дверь с противным скрипом открылась, и Дзинь-Дзинь увидела крутую винтовую лестницу. Поднявшись по ней, девочка очутилась в просторном зале со сводчатым потолком. И сразу увидела призрак Фум-Ди. Он совершал плавные перемещения внутри какого-то невидимого круга, то приближаясь к некому существу, то удаляясь от него.
        Это было на вид рыхлое, аморфное существо, без рук и ног, головы, глаз, ушей, рта. Настоящая амёба, только огромная. Оно было величиной с большую корову. По его телу постоянно перемещались багрово-фиолетовые пятна. При этом существо меняло свою форму: то утолщаясь в одних местах, то скручиваясь в спираль. Но самое главное, от него исходили волны злобы и ненависти, вызывающие не только жуткий страх, но и чувство омерзения.
        Дзинь-Дзинь закричала:  - Папочка! Я здесь! Посмотри на меня!  - и хотела приблизиться к нему, но невидимая и упругая стена не пустила её. Напрасно она взывала к отцу, стучала и даже пинала невидимую стену. Привидение не обращало на неё никакого внимания. Отчаявшись, гонимая волнами ненависти и ужаса, исходящими от «амёбы», девочка посмотрела на прощанье на призрак отца, который по-прежнему маневрировал внутри силового кокона по сложной траектории, то приближаясь к омерзительной «амёбе», то удаляясь от неё, выбежала из зала, спустилась по лестнице и вырвалась на улицу. Только здесь она облегчённо вздохнула. Излучения злых волн сюда не доходили.
        Выйдя из замка, девочка заметила неопрятную маленькую старушку, которая бросилась к ней, всплёскивая руками. Не ожидая от встречи с ней ничего хорошего, Дзинь-Дзинь бросилась бежать от неё прочь вдоль крепостной стены. Видимо, злые излучения «амёбы» в замке вызвали у девочки неожиданный прилив такой злобы и ненависти, что она, оглянувшись и убедившись, что Кикимора бежит за ней, подумала:
        - Ну, что тебе надо от меня, мерзкая старушка! Настоящая Медуза-Горгона!
        Сцену погони Кикиморы за Дзинь-Дзинь увидел Сенси-Лон, который в это время находился совсем рядом, на крепостной стене. Он зарядил арбалет и крикнул:  - Стой! Буду стрелять! Прекрати преследовать девочку!
        Бедняга. Маленький охотник не читал сказок и древнегреческих мифов. Иначе он не стал бы к ней так грубо обращаться. Старушка остановилась и обернулась к нему. Но это была уже не Кикимора. На мальчика взглянула женщина, у которой вместо волос были змеи. То была Медуза Горгона, от взгляда которой мальчик превратился в камень, точнее, в каменную скульптуру маленького охотника с арбалетом в руках. Но дело своё Сенси-Лон сделал, отвлекая внимание Горгоны от Дзинь-Дзинь. Та успела скрыться в развалинах замка.
        Медуза Горгона, потеряв из вида девочку, повернула обратно. Дойдя до открытой двери в замок, она вошла внутрь и вскоре очутилась в зале, где находились призрак Фум-Ди и «амёба». Горгона с наслаждением впитывала волны зла и ненависти. Но волны ужаса ей очень не понравились, и змеи на её голове стали извиваться и шипеть.
        От страшного взгляда чудища «амёба» стала превращаться в камень. Но внутри неё было очень много энергии, которая пыталась выплёснуться сквозь всё нарастающую каменную оболочку. Горгона видела, как серая оболочка «амёбы» стала краснеть и вскоре раскалилась добела. Поняв, что сейчас «амёба» взорвётся, она бросилась вон из залы. Только она успела выбежать из замка, как от сильнейшего взрыва замок развалился на части, освободив при этом из плена призрак, который опять стал парить над замком. Также откуда-то появились целые полчища нечисти. Они расползлись по развалинам и на Дзинь-Дзинь из-за каждого угла, подворотни, камня смотрели злобные, полные ненависти глаза. Они грозно ревели, тявкали, подвывали, даже пытались её укусить.
        Подошедшая в это время к замку Мила-Лю побежала к месту взрыва, и первое, что она увидела, это был призрак её мужа. Ошеломлённая, женщина попыталась подойти к нему, стала кричать:  - Фум-Ди! Это же я, твоя жена! Постой!  - но призрак равнодушно посмотрел на неё и «уплыл» дальше.
        - Да что ты за изверг такой!  - гневно воскликнула Мила-Лю.  - Из-за тебя наша девочка попала в эти кошмарные миры! Может, она погибает в этих развалинах! Её надо искать, спасать! Да ты бездушный, жестокий человек! Эгоист!
        Поняв, что говорить с призраком бесполезно, она направилась в руины и стала кричать:  - Доченька! Дзинь-Дзинь! Это я, твоя мама! Где ты!?
        Неожиданно над замком появилось огромное крылатое чудище с длинным змеиным хвостом и шестью кожаными крыльями. Рост его достигал 18 метров! То был сам дьявол. Он издал оглушительный рёв и стал метать молнии на руины замка. Одна из молний попала в каменную скульптуру, которая ослепительно вспыхнула и… превратилась в живого мальчика, Сенси-Лона. Тот сразу побежал к Мила-Лю, крича:  - Прячьтесь! Дзинь-Дзинь здесь! Она нас найдёт!
        Медуза Гогона попыталась и дьявола превратить в камень, но не смогла одолеть его волшебной силы. От стрелы-молнии дьявола Горгона тоже на мгновенье вспыхнула ярким пламенем, а затем превратилась в обычную девочку, Злю-Ли. На руках её была маленькая трёхголовая ящерка. Перепуганная девочка погладила ящерку и опустила её на землю.  - Беги, Змей Горыныч! Спасайся, как можешь! Ты маленький! Спрячься под камнем! Прощай!
        А дьявол прямо-таки осатанел. Метал молнии по бегающим по руинам замка людям. И тут случилась метаморфоза: трёхголовая ящерка превратилась в огромного Змея Горыныча и бросилась в атаку на дьявола. Они летали кругами над замком, потом сшиблись и стали рвать друг друга острыми клыками и когтями, били хвостами. Змей Горыныч пытался безуспешно сжечь дьявола огнём, пока в него не попала молния, и он не вспыхнул ярким пламенем и исчез.
        Мила-Лю, не обращая внимания на битву титанов, бегала по развалинам в поисках дочери. И, наконец, девочка неожиданно появилась из-за разрушенной стены.
        - Мамочка!  - обрадовано закричала Дзинь-Дзинь и бросилась к Мила-Лю.
        Крепко сжав дочку в объятьях, женщина пыталась укрыться от молний дьявола за полуразрушенными стенами замка, пока не наткнулась на Сенси-Лона и Злю-Ли. Они очень обрадовались встрече и стали рядом с ней. И тут Мила-Лю опять превратилась в женщину-монстра, чтобы защищать детей, и тоже метала молнии в летающего над ней дьявола.
        Одна молния попала в призрак, в результате чего он потускнел, медленно упал на землю и… превратился в живого Фум-Ди. Мила-Лю с детьми подбежали к нему, стали теребить. И он уже стал приходить в себя, как ослепительная вспышка озарила всё кругом. То в них попала молния дьявола. И затем всё погрузилось во мрак.

        6. Плен. Возвращение в свой мир

        Сила твоя - в вере в себя.
        Добро твори ты для людей,
        Себя при этом не жалей.
        Околонаучные разговоры

        «Сижу я в неволе, в темнице сырой. Вскормлённый в неволе орёл молодой». Люди рождаются, растут и живут каждый в своей темнице. А темницы бывают разные. Не только тюрьмы для преступников. Мы постоянно находимся в плену условностей, традиций, даже привычек. Есть темницы духа, мысли, не дающие возможности в реализации своей мечты, идей.
        Человек с самого своего рождения опутан сетью различных традиций, суеверий, страхов, идеологии. И не каждому дано выпутаться хотя бы из части этих пут.
        Как мы любим с пафосом говорить - свободной мысли дерзновенный полёт! Так ли это? И как в стремлении разорвать все путы не перейти грань дозволенного. Ведь человек находится в обществе себе подобных. Он не может жить вне общества. Следовательно, он должен придерживаться общепринятых норм поведения. И как при этом освободиться от ненужных, стесняющих, мешающих развитию ограничений общества и при этом не перейти рамки поведения в обществе?
        Детям, особенно в раннем возрасте, легче освободиться от пут общества, так как не во все коварные сети общества они ещё попали. Но именно в детстве особенно опасны всякие перегибы.

        Тьма рассеялась, и Дзинь-Дзинь увидела, что находится в круглой комнате, все стены и потолок которой заставлены большими зеркалами. Она долго стояла в недоумении, пытаясь понять - куда же она попала. Затем подошла к ближайшему зеркалу, но увидела там не своё отражение, а … Сенси-Лона. Мальчик шевелит губами, пытается что-то сказать, но голоса его не слышно. Весь его вид взывает о помощи.
        Девочка касается зеркала, и пальцы «уходят» внутрь. Тогда она «зашла» в зеркало. Сенси-Лон стал удаляться от неё. Дзинь-Дзинь идёт следом, и вдруг вся картина меняется.
        Кругом горы, покрытые густым лесом. У самого края пропасти стоит привязанный к дереву маленький охотник. Рядом с ним находятся старая, безобразного вида старуха с клюкой и волк. Дзинь-Дзинь хотела приблизиться к Сенси-Лону, но наткнулась на невидимое и упругое препятствие. Девочка стала кричать, бить кулачками по преграде. И тут старуха, ведьма, протягивает в её сторону клюку и что-то приказывает волку. Тот тут же превращается в получеловека-полуволка и, оскалив страшную волчью пасть, направляется к девочке. От страха Дзинь-Дзинь вскрикивает и хочет бежать, но ноги не слушаются. Она не может сдвинуться с места, а оборотень уже совсем рядом. Вытянул длинные когтистые руки, с пасти капает окровавленная слюна…
        Сенси-Лон, увидев приближающуюся к нему Дзинь-Дзинь, оживился. Ведьма тоже встрепенулась и указала волку клюкой на девочку, и оборотень бросился к ней. От ужаса, что зверь растерзает Дзинь-Дзинь, мальчик вдруг преобразился и превратился в химеру, для которого разорвать привязывающие его к дереву верёвки не составило особого труда. Он так грозно рыкнул, что от страха куда-то исчезла ведьма, а оборотень, обернувшись волком, тоже внезапно исчез. И вдруг вспышка яркого света - и смелый охотник, в своём обычном обличье, очутился у развалин замка. Но там никого, кроме него, не было. А девочка вновь очутилась в зеркальном зале. Её всю трясёт, глаза наполнены слезами. Она с ужасом озирается по сторонам и в одном из зеркал видит Злю-Ли. Она тоже, похоже, молит о помощи, зовёт к себе, потому что голоса её не слышно. Дзинь-Дзинь очень боится идти к ней, так как ожидает не менее страшных сцен в зазеркалье. Но девочка плачет, зовёт, хотя голоса её не слышно. Но и так понятно, что она просит спасти её от чего-то ужасного.
        Наконец, Дзинь-Дзинь решилась и «шагнула» в зеркало. Всё повторилось, как и в предыдущий раз - с её приближением Злю-Ли удалялась, пока всё неожиданно не изменилось. Они находятся в зале королевского дворца. Злю-Ли в белоснежном платье принцессы стоит на троне и отчаянно отмахивается своей короной от обступивших её упырей, вурдалаков и прочей нечисти. Дзинь-Дзинь, увидев эту чертовщину, опять перепугалась и чуть не убежала. Однако с трудом заставила себя остаться и подошла к принцессе. Но нечисть не обратила никакого внимания на неё. Неожиданно появилась величавая фея. Она махнула рукой в сторону Дзинь-Дзинь, и тут же вся нечистая сила ринулась с оскаленными мордами к ней. Девочка вскрикнула от ужаса и упала в обморок. Злю-Ли, увидев это, не выдержала, и, перекрывая весь шум и гам, производимый нечистью, зазвенел её высокий и пронзительный голос:  - Не сметь! Эй, вы там, упыри и вурдалаки, черти и бесенята! Не сметь трогать мою подругу! Сгиньте, пропадите пропадом!  - и тут же вся нечисть исчезла. Почти сразу же произошла вспышка света, и Дзинь-Дзинь опять очутилась в зеркальной комнате. А Злю-Ли,
в своём обычном виде,  - у развалин замка, где угрюмо стоял Сенси-Лон. Увидев девочку, он обрадовался.
        - Ты тоже смогла вырваться из заточения! Молодец! А где Дзинь-Дзинь?
        - Не знаю,  - девочка хотела заплакать, но сдержалась и печально продолжила:  - Она хотела меня спасти и куда-то пропала.
        Дзинь-Дзинь боялась смотреть в зеркала. Но мысль о том, что же случилось с мамой и папой, заставила её подойти к ближайшему зеркалу. Однако там она увидела своё отражение - напуганную, заплаканную девочку.
        - Мамочка! Папочка!  - закричала она.  - Где вы!? Что с вами!?
        Её отражение в зеркале дрогнуло, исказилось и исчезло. А взамен появился знакомый зал с привидением папы, а внутри зала…  - мама. Только она была какой-то необычной. Ниже пояса её тело стало студенистообразным, растёкшимся по полу.
        - Мамочка!  - Дзинь-Дзинь «бросилась» в зеркало и очутилось в зале. Однако её остановил грозный оклик Фум-Ди:  - Стоять! Ни шагу больше!
        - Папочка! Это же я, твоя дочка!
        Но у привидения были такие страшные, злобные и багровые глаза, а в руке он держал длинный меч, что девочка остановилась, боясь шелохнуться.
        - Она превратила меня в привидение и поручила этому мерзкому существу держать меня на поводке! За это она сама превратится в «амёбу»!
        - Не смей, папочка! Она не могла этого сделать! Она же любит тебя! И она моя мама!
        Видя, что её мольбы не разжалобили отца, девочка побежала к матери, прижалась к ней, сама очутившись по пояс внутри студенистообразного тела «амёбы». Мама обняла её и только успела промолвить:  - Что же ты наделала, доченька!  - как Фум-Ди бросился к ним и стал мечом рубить «амёбу». И тут же раздался оглушительный треск электрического разряда, и яркая вспышка озарила всё кругом.
        А когда мать с дочерью смогли открыть глаза, то увидели рядом с собой обрадованных избавлением от плена Фум-Ди, Сенси-Лона и Злю-Ли. Однако радоваться долго не пришлось. Небо почернело от неисчислимых полчищ нечисти. Воздух гудел от их крика, визга. И все они неслись к стоящей на краю развалин замка горстки людей.
        Злю-Ли не выдержала всего этого и закричала:  - Стоп! Вы все лишь моё воображение! Мой кошмар! Мой страх! Вас нет и не должно больше быть! Сгиньте! Я хочу со своими друзьями вернуться домой, в свой мир! «Ведьмино окно»! Откройся! Выпусти нас!
        И тут вся нечисть застыла, как на фотографии в тех позах, в которых их застали слова девочки. А тем временем на горизонте появился большой чёрный овал. По нему времена блистали багровые всполохи. Овал быстро приближался к людям, увеличиваясь в размерах. Чёрное пятно стало засасывать в себя полчища нечисти, которые отчаянно сопротивлялись с хрюканьем, визгом, шипеньем и воплями. Шум стоял невообразимый и ужасный. У детей и взрослых от увиденного волосы вставали дыбом. Ведь «окно» почти занимало собой полнеба, и вот-вот могло было поглотить и их.
        - Бежим!  - крикнула Дзинь-Дзинь. Но Злю-Ли остановила её.
        - Всем стоять! Взяться за руки! И не бояться! Если мы будем бояться, то пропадём! Не закрывайте глаза! Смотрите прямо и ничего не бойтесь! Ведь всё это ненастоящее! И оно сгинет, пропадёт!
        Злю-Ли встала в центре, держа за руки Дзинь-Дзинь и Сенси-Лона. Мила-Лю взяла за руку дочь, а Фум-Ди - маленького охотника.
        «Ведьмино окно» было уже совсем рядом. Оно уже заслонило всё небо кругом. Рёв стоял оглушительный. Внутри «окна» беспрестанно полыхали молнии, поражая нечисть, которая, корчась и крича, превращалась в маленькие искорки и исчезала.
        Все оцепенели, когда «окно» накрыло их, и наступила тьма. А через мгновенье… яркие лучи солнца ослепили людей, и они с изумлением увидели, что находятся на берегу синего моря, на каменистом пляже. Справа поднимались крутые склоны гор. То был родной остров Дракон. А прямо перед ними стояли на своих упругих ножках летающие домики в виде пышной золотистой лепёшки и голубой медузы.
        - Ура!  - закричала Дзинь-Дзинь.  - Мы дома! Спасибо, Злю-Ли! Ты самая смелая девочка на свете! Ты всех нас спасла!
        - Спасибо на добром слове. До свидания.
        - Погоди, Злю-Ли! Ты куда!?  - спросила Мила-Лю.
        - Полечу на своём домике. А вообще-то, меня зовут Зиля-Лю.
        - Понятно. Полетели вместе на наше любимое место возле гор.
        - Спасибо, Мила-Лю. Сенси-Лон! Идём в мой домик. Дзинь-Дзинь. Ты, наверное, полетишь вместе со своими родителями?
        - Да. До встречи, Зиля-Лю.
        Два летающих домика поднялись в небо и взяли курс на материк.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к