Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Детская Литература / Осокина Анастасия: " Олимпийцы Я Иду " - читать онлайн

Сохранить .

        Олимпийцы, я иду! Анастасия Романовна Осокина

        Когда в твою жизнь постоянно вторгаются существа из мира мифов и легенд - это еще терпимо. Но после неудачного семейного похода в лес Рокси Флетчер придется окунуться в этот мир с головой. Не успела девушка оглянуться, как ее тут же отправляют в экспедицию века вместе с группой других полубогов на поиски давно пропавших богов-Олимпийцев, про которых все забыли... 

        РУКОПИСЬ «ОЛИМПИЙЦЫ, Я ИДУ!»
        АВТОР - ОСОКИНА АНАСТАСИЯ РОМАНОВНА

        1 ГЛАВА.НОЧНАЯ "ПРОГУЛКА"
        На дворе стояла глубокая ночь. Напольные часы в гостиной прозвонили двенадцать. Гулкий звук разнесся по всему дому, но не потревожил его обитателей, так как все давно спали. Ну или почти все. Я уже битый час только и делала, что считала овечек, и уже, наверняка, собрала огромное стадо. Но это занятие уже порядком надоело мне, а сон все не шел. Надо было срочно заснуть, иначе завтра буду похожа на зомби с темными кругами под глазами, разражающимся по любому поводу.

        Я уже начала дремать, как за окном сверкнула ослепляющая вспышка, сопровождаемая неимоверным грохотом. Сон слетел с меня моментально, я еле удержалась, чтобы не вскрикнуть от испуга.

        Проклиная все на свете, я подошла к окну и с удивлением обнаружила, что небо совершенно чистое, ни облачка. Это явно не гроза, но что?

        Не найдя ответа на свой вопрос, я, спустя минуту, снова вернулась в постель. И, еще долго ворочаясь в кровати, не могла отделаться от неприятного ощущения, что за мной наблюдают. Но вскоре мысли в голове смешались, и меня поглотил сон.

        Пробуждение наступило, как мне показалось, почти мгновенно и от того, что на меня кто-то лил прохладную воду. Стряхнув с себя остатки сна, я охнула от увиденного - кругом был сплошной лес. Я никогда не была раньше ночью в лесу, поэтому внутри уже начала зарождаться паника. Вскочив на ноги, я некоторое время в ступоре оглядывалась. Каким макаром меня занесло в самую чащобу? Где-то в ночи гулко ухала сова. Из-за мелкого дождя было очень сыро и противно, ночная сорочка вскоре промокла и прилипла к телу, из-за чего стало еще и холодно. Выждав некоторое время, и, наконец, сообразив, что, стоя на месте, ничего не добьюсь, я выбрала наугад тропинку и пошла по ней. Но буквально через пару минут тропа, еле заметная, заросшая от того, что ее давно не использовали, исчезла окончательно. Я, теряя контроль над собой, и всё больше поддаваясь панике, остановилась. Откуда-то слева послышался шорох.

        - Это всего лишь ветер, лишь ветер, - пробормотала я, пытаясь успокоить саму себя. - Там никого нет.

        Но если шорох я еще могла принять за ветер, то рычание спереди явно не было безобидным. Я попятилась. Из чащи на меня уставились два хищных, горящих в темноте глаза. От испуга я не могла пошевелиться. Сердце бешено рвалось из груди, ладони запотели. Только когда хищник бросился на меня, я смогла, наконец, пошевелиться и побежала прочь, не разбирая дороги. Но, из-за кромешной темноты, не заметила камень. Споткнувшись об него, я растянулась на земле, при этом больно стукнувшись обо что-то головой, и потеряла сознание.
        ***

         Проснувшись утром, первое, что я вспомнила, был тот страшный сон. Я села на кровати, но тут же легла обратно - голова просто раскалывалась. На кухне что-то упало, прислушавшись, я уловила тихие голоса, мама с кем-то разговаривает. Странно, разве она не должна была быть на работе? Несмотря на боль в голове, я подошла к двери и вся превратилась в слух. Моя мама разговаривала с каким-то мужчиной, его голос показался мне смутно знакомым.

        - Хелен, она рано или поздно попадет в переделку, то, что ты ее так опекаешь, будет иметь лишь негативные последствия!

        Послышался сдавленные рыдания, от которых у меня побежали мурашки, терпеть не могу, когда мама плачет. Совершенно ясно, что к нам пожаловал кто-то с ТОЙ стороны. Кто-то из мира мифов. Мама часто мне рассказывала о древних греческих богах и обо всем, что с ними связано. А недавно заявила, что я и сама их потомок! Дочь самого Верховного бога, Зевса! Естественно, я никогда не подвергала ее слова сомнениям, к тому же к нам в дом редко, но регулярно наведывался кто-нибудь из ТОГО мира, будь то сатир, дриада или даже полубог.

        - Разве ты не говорил, что постараешься защитить ее? - сквозь слезы, но уже более сердито воскликнула мама.

        - Хелен, я ничего не могу поделать, ей придется пережить немало трудностей.

        А вот это мне не нравится - то, что они говорят обо мне, я поняла сразу - кто же там обещал меня защитить? Я не нуждаюсь ни в чьей помощи!

        С кухни послышались невнятные бормотания. Устав подслушивать, я вернулась в постель. Мне не так уж долго предстоит спать в теплой и мягкой кровати, потому что уже сегодня мы с мамой и нашими знакомыми, как и, в принципе, каждый год в конце мая, отправляемся в поход на неделю. Возможно, многие меня не поймут, но я всегда с нетерпением ждала этого события. Походная жизнь нравилась мне, даже если с погодой не везет. А уж соревнования в стрельбе из лука, пистолета и рогаток, традиционно проводимые во время похода заставляли меня чувствовать себя настоящей амазонкой. Бывали еще и бои на мечах и ножах, не острых, учебных, но они проводились реже, так как женской части нашей компании они не нравились.
        ***

         Что-то громко упало прямо возле меня, послышался звук расстегиваемой "молнии".

        - Рокси, просыпайся! Уже одиннадцатый час, а ты еще не встала! - окончательно разбудила меня традиционная утренняя мамина речь, ей все время кажется, что я много сплю.

        Она была слегка запыхавшейся, из чего я сделала вывод, что мама уже давно бегает по дому, собирая вещи.

        - Проснулась? Смотри, сюда сложишь... - начала было свою ежегодную лекцию по собранию рюкзака она, но я ее перебила заверением, что и сама справлюсь, не впервой.

        Через час мы были полностью собраны и нетерпеливо ожидали звонка от друзей.
        2 ГЛАВА.ЗНАКОМСТВО С ДОЧЕРЬЮ АПОЛЛОНА
          Спустя пару часов мы всей дружной компанией из восьми человек уже стояли возле обочины дороги, смотря вслед отъезжающему автобусу. Наш поход всегда начинался с этого места, поэтому здешние поля и леса я знала уже как свои пять пальцев и могла бы с закрытыми глазами найти путь к тому или иному объекту. У меня уже напрочь вылетел из головы подслушанный утром разговор и все эти мифические рассказы, голова была забита совершенно другим. Воздух возле леса был настолько чистым, что дышать - уже истинное наслаждение. В городе я не чувствовала себя настолько свободной и счастливой. Здесь же я преображалась, казалось, что могу свернуть горы. Как правило, для начала мы искали стоянку для лагеря, и каждый раз обнаруживали абсолютно незнакомые места, хотя были уверены, что полностью изучили лес. В этот раз выбор места ночевки затянулся, нас не устраивали ни поляна у дуба, ни побережье лесного озера. Для более эффективного поиска вся наша компания разделилась. Я вместе со своей подругой Никки направились в самую чащу, скорее из любопытства, чем из-за желания помочь в выборе стоянки.

        Лесной сумрак; извилистая, порой совсем заросшая, тропинка; кое-где поваленные массивные стволы деревьев и зловещий хруст ломающихся под ногами веток позволяли дать волю фантазии и вообразить себя участницей опасных и захватывающих дух приключений.
        Но, если мне это все казалось забавным и интересным, то Никки вздрагивала всякий раз, когда слышала какой-нибудь подозрительный звук.

        - Скажи мне на милость! - наконец вышла из себя она. - ЗАЧЕМ мы сюда зашли, а?? Давай вернемся?

        Я слегка раздраженно дернула плечом, но остановилась. Все-таки для подруги эти места были незнакомыми, она никогда прежде с нами не ездила. Я задумалась в поиске компромисса, мне не хотелось возвращаться, но и вести упирающуюся Никки дальше тоже не улыбалось.

        - Ладно, слушай, мы пройдем еще немного и повернем назад, ладно? - вкрадчиво спросила я. - Здесь нет ничего страшного, я местность знаю отлично! Не паникуй.

        - А я и не паникую! - огрызнулась девочка. - Но надо же иметь голову на плечах! Мы и так зашли далеко, возвращаемся!

        Я разочарованно вздохнула, по тону подруги стало абсолютно ясно - ее не переубедить. Некоторое время я смотрела за удаляющейся спиной Никки и, снова вздохнув, бросилась следом; но кто-то грубо толкнул меня в сторону. Не удержавшись на ногах, я упала и вскрикнула. Меня обдало облаком вони, а глазам предстала картина из области фантастики. Прямо надо мной нависла огромная морда льва с огромными желтыми зубами. Краем уха я услышала, как закричала Никки. Сама же я, даже если бы захотела, не смогла издать ни звука. Липкий страх парализовал не только голосовые связки, но и все тело. В памяти возник мой сегодняшний сон. Или не сон... возможно, это было на самом деле. Внезапно зверь издал оглушающий визг и бросился в сторону от меня.

        - Бегите! - послышался мальчишечий голос.

        Я с облегченным удивлением оглянулась, Никки стояла чуть поодаль, бледная, как смерть, с прижатыми к лицу ладонями. Словно из ниоткуда взявшийся парень отгонял от нас зверя... мечом! От всех этих сумасшедших вещей у меня голова пошла кругом. Лев в лесу... Мальчик со средневековым оружием...

        - Я не понятно говорю?? - раздраженно крикнул парень, одновременно размахивая мечом, пытаясь пронзить им зверя. - БЕГИТЕ!

        Никки, словно в замедленной съемке, послушно кивнула головой, но бежать не торопилась. Меня ноги тоже не слушались, к тому же я вдруг осознала, что это не просто лев. За его спиной неистово метался хвост скорпиона. У меня мурашки побежали по коже, когда я поняла: это мантикора. Я столько раз читала в мифах о подобных монстрах, но вживую их встретить уж никак не вписывалось в мои планы!

        Наконец, весь мокрый от пота, с раненой рукой, парень смог задеть мантикору лезвием меча. Чудовище взвыло от боли и досады, из глубокой раны на его груди хлынула кровь. На лице юноши появилась довольная ухмылка. Чудовище слабело на глазах, но продолжало атаки на парня. Вскоре монстр рухнул всей тяжестью своего массивного тела на землю, он корчился в агониях, но смог поднять голову и в последний раз глазами, налитыми кровью, с ненавистью взглянуть на юношу. Земля сотряслась у нас под ногами, и тихий голос, наполненный злобой, зазвучал, словно из воздуха:

        - Вор! Ты пожалеешь о содеянной краже, когда прольется кровь близких тебе людей. Тогда-то ты раскаешься в том, что вторгся в тайное пространство, завладел тем, что тебе не принадлежит, и уничтожил верного стража, охранявшего святилище на протяжении многих веков…

        Мы, не шевелясь, выслушали гневную речь неизвестного, парень, казалось, не смутился, но его мышцы напряглись, что выдало волнение.

        - Вор? - первой опомнилась я.

        Юноша брезгливо сморщился и не ответил. Посматривая в сторону умершего зверя, он принялся вытирать окровавленный меч о траву. Никки с бледным лицом так и стояла поодаль, не в силах что-либо сказать. В моей же голове вертелось столько вопросов, но вряд ли этот незнакомец ответит хоть на один из них. Наконец он удовлетворенно осмотрел клинок и спрятал его в ножны.

        - Что вы на меня уставились? - раздраженно произнес, рассматривая нас своими аквамариновыми глазами.

        Я хотела было ответить, но бок и левую руку обожгло словно огнем. Кожа, куда попал яд мантикоры, покрылась волдырями и стала красной.

        - Боже! Что это?? - совсем растерялась Никки.

        Парень присвистнул и подошел ближе.

        - Не хочу пугать, но яд смертелен, если не оказать скорую помощь…

        Я вздрогнула и растеряно переглянулась с Никки. Столь неожиданный поворот событий сбивал с толку, а нарастающая боль в боку мешала мыслить рационально.

        - И что делать? - слабым голосом задала я первый вопрос, пришедший на ум.

        - Не смотри на меня так: я не смогу ничего сделать! - словно оправдываясь, поднял руки парень. - Я разве что могу доставить тебя в Тайное поселение, думаю, Джон придумает, чем тебе помочь…

        - Доставить куда?? Что за поселение? - с подозрением спросила Никки. - Я не пущу ее никуда!

        Замешательство слетело с неё, теперь она больше походила на себя настоящую. Но, если парень прав насчет яда, то оставаться здесь было не разумно.

        - Не пустишь? - с удивлением переспросил юноша. - Ты желаешь ее смерти?

        - Никки, мне кажется, что ему можно верить… - осторожно произнесла я. - Это действительно единственный выход.

        - Ну, если ты так уверена, - она послала полный неверия взгляд парню. - Я не собираюсь тебя удерживать. Но что я скажу твоей маме?? Извините, Хелен, ваша дочь при смерти, и я позволила какому-то сумасшедшему с мечом увезти ее в подозрительную секту? Так??

        - Она поймет, - с уверенностью заверила я подругу. - Скажи, что я отравилась ядом мантикоры, ладно?

        - Откуда ты знаешь, что это за монстр? - прищурился парень.

        Я усмехнулась и промолчала: если он не желает отвечать на вопросы, то и я не обязана. Юноша выждал пару секунд, и, не получив ответа, пожал плечами.

        - Ладно, неважно. Нам придется идти, правда, недалеко.

        Я с готовностью кивнула, но в голове вертелась надоедливая мысль: ну куда я собралась с парнем, которого даже не знаю?!

        - Поверить не могу, что ты ему доверилась, - скептически пробормотала Никки.

        Парень уверено шел вперед, раздвигая руками ветви деревьев и кустов, мешавшие проходу. Раз или два он оборачивался, проверяя, иду ли я.

        - Как тебя зовут? - поинтересовалась я, морщась от жжения, вызываемого ядом.

        Юноша молчал, я уже и не надеялась на продолжение разговора, как он ответил:

        - Ройс. - интонация его голоса не располагала к дальнейшему общению, но моё любопытство пересилило раздражение.

        - Ты ведь… ну, не совсем обычный человек, да?

        Парень вздохнул, но ответил:

        - Да, я полубог.

        - Здорово! А кто твой божественный родитель? - снова задала вопрос я.

        - Слушай, ты всегда такая приставучая? - раздраженно взлохматив русые волосы, поинтересовался Ройс.

        Я обиженно поджала губы и замолчала: не хватало еще, чтобы этот высокомерный полубог считал меня приставалой.

        Минут через пять Ройс вывел нас к окраине леса. Здесь было намного светлее, и я смогла разглядеть последствия отравления. Вся кожа на руке от локтя до кисти была красного цвета и покрылась волдырями.

        - Мда-а, дело плохо, - озабочено пробормотал парень. - Я надеюсь, тебя не стошнит.

        Этот полубог нравился мне все меньше и меньше. Ему определенно нужно научиться вежливости. Но в глубине души я была с ним абсолютно согласна: вид волдырей вызывал рвоту, которую мне пока удавалось сдерживать.

        - Честно говоря, когда я изучала мантикор в теории, то думала, что яд действует более… гм… болезненно.

        - Если бы ты лучше изучала, то выяснила бы, что в первые несколько часов отравление лишь набирает силу, зато потом, уж поверь, будет намного хуже, - слегка язвительно откликнулся парень. - Поэтому и надо оказать помощь незамедлительно.

        - Ты так говоришь, будто испытал все это на личном опыте.

        - Не обязан отчитываться.

        Наглость и хамство Ройса поражали меня все больше и больше, если он и дальше продолжит так со мной разговаривать, то я точно тресну его чем-нибудь тяжелым. Но в голове еще не возник подходящий план мести, как парень оглушительно свистнул, и с небес тут же камнем упал… конь. Лишь секунду спустя до меня дошло, что это пегас - крылатая лошадь.

        - Ветер, у меня получилось! - позабыв обо мне, Ройс помчался навстречу коню.

        Пегас, словно все понял, радостно фыркнул и уткнулся мордой в живот хозяина, ожидая ласки. Парень взъерошил белоснежную гриву зверя. Я с удивлением наблюдала за этой сценой, казалось, передо мной абсолютно другой человек.

        - Что ты так уставилась? - раздраженно выгнул бровь Ройс, заметя мое удивление.

        - Прекрати так со мной разговаривать! - горя желанием ударить его, взорвалась я.

        - Ладно, - быстро согласился он. - Залезай, полетим в Тайное поселение.
        ***

        Едва мы взлетели, как я ощутила себя гораздо лучше: на меня земля будто плохо действовала. Ройс не обращал на меня внимания, и поэтому я стала разглядывать далекую землю. Мне до сих пор не верилось, что я не сплю. Все казалось таким... нереальным, но в то же время я понимала, что все происходит на самом деле. Вдалеке показалось желтое свечение, которое я сначала приняла за блики солнца. Как оказалось: именно туда мы и направлялись. Ройс пришпорил Ветра и прошептал какое-то слово, прежде чем сияние поглотило нас.

        На секунду мне показалось, что я ослепла, но в то же мгновение зрение вернулось. Я увидела приближающуюся деревню. Сверху дома казались игрушечными, а снующие туда сюда люди - куклами.
        Пегас опустил нас к подножию большого фонтана, украшенного скульптурами единорогов и прочих мифических созданий. Возле него стоял мужчина в преклонном возрасте. Вернее, он показался сначала обычным стариком. Соломенная шляпа на его голове слегка прикрывала рога, а вместо человеческих ног у него были козлиные копыта. Ройса, по-видимому, данная ситуация не смущала, поэтому я решила принять самый безразличный вид, который только могла. Не впервой видеть необычных существ. Как я поняла, в данный момент передо мной был сатир. Он с интересом стал рассматривать меня. Мне это совсем не понравилось, что я им редкое насекомое?!
        - Эмм, здравствуйте… - чтобы как-то разрядить ситуацию, пробормотала я.

        В ответ была тишина. Из маленького кафе неподалеку под названием «Древесная нимфа» вдруг выскочила женщина с зеленоватой кожей, по-видимому, дриада.

        - Джон! Он вернулся? - визгливым голосом крикнула она. - Он принес?

        - Вернулся, Ива, - шуршащим голосом откликнулся сатир. - И притащил еще кого-то.

        В его голосе отсутствовал дружеский настрой, но я решила пока не обращать на это внимания.

        - Джон, хранителем Святилища оказалась мантикора, которая случайно отравила ее, - поспешил объяснить Ройс.

        - О боги! Бедняжка, - прижала ладони к щекам Ива.

        В глазах Джона сверкнула обеспокоенность.

        - Пойдем, я обработаю раны, - уже более доброжелательно предложил сатир, показывая на небольшой деревянный дом с резными ставнями на окнах. - Добро пожаловать к нам в городок!

        - Эмм… что ж спасибо, - выжала из себя слабую улыбку я.

        В хижине Джона сильно пахло лавандой и еще какими-то травами. Пока сатир поспешно искал на многочисленных полках нужные препараты, я огляделась. В доме было всего две комнаты, одной из которых являлась маленькая спальня с деревянной кроватью. В основной же комнате, несмотря на огромное количество книг, трав и микстур, был идеальный порядок.

        - Как ты вообще оказалась на пути у мантикоры? - спросил Джон, одновременно выуживая с полок незнакомые мне травы и смешивая их. - Неужели Ройс недоглядел?

        - Мы с подругой просто гуляли по лесу, когда на меня накинулся монстр, - вздохнула я. - А
        Ройс потом постарался ее отогнать, но она случайно попала ядом мне на бок и руку.

        - Ясно все с вами, - озабоченно покачал головой сатир. - Как звать-то тебя?

        - Рокси Флетчер.

        - Кожа от яда сильно болит?

        - Пока терпимо, Ройс сказал, что будет хуже, это так? - морщась от неприятного жжения, спросила я.

        - Ну, насколько я понял, Мантикора была очень стара, и ее яд со временем стал не таким эффективным, поэтому не могу сказать точно: будет плохо или очень плохо, - сатир подошел ко мне с охапкой сухих листьев. - Давай сюда руку.

        Пока он возился с обработкой раны, мы разговорились. Я узнала, что Тайное Поселение существует еще с XVIII века, что сейчас здесь проживает восемнадцать полубогов в возрасте от пяти до семнадцати лет, около пятидесяти дриад и наяд, двое обычных смертных, девять кентавров, тридцать один пегас и двадцать три сатира.

        Благодаря медицинскому мастерству Джона мои ожоги уже не так сильно стали беспокоить меня. Сатир даже обнадежил, что все не так страшно, и все, возможно, обойдется. Но отравление может иметь непредсказуемые осложнения, поэтому мне не повредит остаться в Тайном Поселении еще на время.

        Городок мне очень понравился. Здесь все друг друга прекрасно знали, и уже через час после моего приезда по улочкам разнеслась новость о прибытии новенькой.

        Джон отвел меня в небольшой домик и сказал, что я могу здесь поселиться. Вещей у меня с собой не было, но в своем новом жилище я нашла постельное белье, различные вещи для гигиены и сменную одежду.

        Я приняла душ и хотела было выйти на улицу, как в дверь постучала Ива.

        - Деточка, с нами связалась Хелен, она сообщила, что завтра приедет.

        Я вздохнула с облегчением: проблема с мамой решена, словно камень с души свалился. Дриада еще долго расписывала жизнь и устои городка, так что, наконец, выйдя на улицу, моя голова гудела от количества полученной информации. Около уже знакомого мне фонтана меня догнал возглас.

        - Эй! Подожди! Новенькая, стой! - я обернулась, и в меня чуть не врезалась темноволосая девчонка моего возраста.

        - Привет! Меня зовут Рейчел. Тебе обо мне не рассказывали?

        Я смутно вспомнила, как Ива упоминала о некой Рейчел Ди, которая год назад случайно что-то взорвала здесь.

        - Ну, ты вроде... ну да, рассказывали. Я Рокси.

        - Очень приятно, - девушка убрала прядь волос с лица и протянула мне руку. - Ты куда-то направлялась?

        - Да нет, просто гуляла, а ты?

        - А я тебя искала! В наши времена новенькие здесь появляются не часто, - она вздохнула. - Поэтому мне захотелось познакомиться с тобой.

        Рейчел нравилась мне все больше и больше. Открытая улыбка и живые серые глаза. Это был первый человек из мира греческих богов, который сразу произвел хорошее впечатление на меня. Обычно все ходили с угрюмыми выражениями лиц, будто им только что сообщили, что умерла их любимая собака.

        Немного поболтав со мной у фонтана, дочь Аполлона предложила мне экскурсию по поселению. За все то время, что я провела с новой подругой, и я и она узнали друг о друге столько, что, казалось, будто мы знакомы всю жизнь. После прогулки по улочкам городка Рейчел взглянула на часы.

        - Так, до ужина у нас остался час. Пойдем, что ли, потренируемся? Ты каким оружием владеешь?

        - Ну, из лука сносно стреляю, - с благодарностью подумала я о маме, говорившей, что мне это пригодится. - Да и мечом могу…

        В восточной части городка находился большой стадион для тренировок. Для начала мы выбрали стрельбу. Первое время я все время промахивалась: рука еще не привыкла к настоящему луку. Лишь позже я, наконец, стала делать успехи. Рейчел же стреляла безупречно.

        - Знаешь, мой отец, Аполлон - лучший среди богов стрелок, поэтому нет ничего удивительного, что эти гены передались мне, - успокаивающе положила руку на мое плечо девушка. - А ты тоже научишься стрелять метко, главное - тренировки.

        - Конечно, но мне больше меч по душе! - кивнула я в сторону инвентаря для боя холодным оружием.

        - Не проблема, - улыбнулась Рейчел. - Только вот, я не мастер фехтования, за этим обратись к братьям Редклиффам, и Ройс и Рин владеют мечом почти профессионально.

        Я непроизвольно скривилась при упоминании о Ройсе, если и его брат такой высокомерный, то я лучше обойдусь без этих учителей.

        Видя мою реакцию на ее предложение, Рейчел удивленно приподняла брови:

        - Эмм, что-то не так?

        - Да нет, просто мне не хотелось бы иметь никаких дел с Ройсом…

        - А-а-а, ну да, честно говоря, я сама его терпеть не могу, но мне кажется, что иногда в нем просыпается вполне нормальный человек. Но, поверь мне, Рин - хороший друг.

        Над городком раздался звук, как от удара в гонг. Судя по рассказам тети Ивы, это был сигнал к ужину.

        - Пойдем, - потянула меня Рейчел в сторону «Древесной нимфы».

        Внутри кафе было немного душновато и пахло вишневым джемом. Я с подругой заняла столик у окна. Голодными глазами осмотрев ужин: горячий зеленый чай с пирогом с вишневым вареньем - Рейчел тут же осушила почти половину кружки. Я только приступила к еде, как к нам подсел парень с темно-русыми волосами и внимательными глазами цвета морской волны.

        - Привет, Рейчел. И тебе, новенькая.

        Рейчел с набитым ртом пробормотала несуразное “Привет”. Не успела я оглядеть незнакомца, как к нашему столику подошел Ройс. Я сразу напряглась и перестала жевать пирог. Неприязнь к нему все разрасталась в моей душе. Парень торопливо оглядел нас и с видом крайнего недовольства сказал:

        - Рин, я просил занять место у окна! Но не рядом же с этими!

        Я уже хотела возмутиться, но парень, подсевший к нам, невозмутимо ответил:

        - В компании всегда веселее, не понимаю: что тебе не нравится?

        Ройс недовольно закатил глаза, но сел рядом. Мы с Рейчел переглянулись, девушка почти незаметно пожала плечами и продолжила уничтожать пирог. Я постаралась отвлечься и снова принялась за еду.

        - А не хотите прогулять посиделки у костра? - вдруг предложил Рин.

        - Какие посидел… - начала было я, но Рейчел меня перебила.

        - Разве Джон неделю назад не ясно сказал, что без спроса пропускать нельзя? - назидательным тоном возмутилась она. - Или кому-то хочется получить еще одно наказание?

        - Ну ладно, думаю, вам понравится сегодняшнее гуляние! - с многообещающей улыбкой сказал Ройс.

        Рейчел тут же насторожилась.

        - Что вы задумали?

        - Ничего особенного, просто хотим разбавить скукоту.

        Из их беседы я поняла две вещи: вечером состоится некое собрание у костра, и Редклиффы что-то задумали.

        - Да? А разрешение от Джона на "разбавление скукоты" вы получили? - продолжила допытываться Ди.

        - А нам не нужно разрешение. Что хотим, то и делаем. Есть претензии, куколка? - с набитым ртом проговорил Ройс.

        Рейчел театрально закатила глаза, отставила чашку и встала из-за стола.

        - Ладно. А я посмеюсь, когда тебя, Ройс, вновь накажут. Тоже мне, элита нашлась! - с этими словами она направилась к выходу, потянув за собой и меня.

        После душного кафе, на улице показалось прохладно. Я поежилась и, следуя за Рейчел, направилась к небольшому домику ярко-желтого цвета, по-видимому, ее.

        - Как же меня раздражает этот самовлюбленный, высокомерный, противный…

        Девушка еще продолжала бубнить что-то про Ройса, а я углубилась в свои мысли. В общем-то, Тайное поселение очень нравилось мне, я бы даже хотела остаться тут жить. Интересно, а подростки, которые здесь обитают, ходят в школу? Как вообще устроена их жизнь? Есть ли у них родители?

        Сама того не заметив, я задала последний вопрос вслух.

        - А? - переспросила Рейчел. - Родители? Ну, у меня, например, мама умерла, когда мне было пять. Говорили, что она совершила самоубийство, но я не уверена, что это правда…

        Подруга рассказывала об этом таким будничным тоном, что у меня мурашки побежали по коже.

        - Ой, прости, я не знала... Ты скучаешь? - виноватым голосом спросила я.

        Девушка передернула плечами и зашла в дом.

        - Я ее не помню, знаю лишь, что она очень хорошо рисовала. У меня есть целая папка ее работ. Не скучаю, но иногда мне хочется, чтобы она была рядом.

        Включив свет в одной из комнат, спальне, Рейчел полезла под кровать и выудила оттуда большую коробку. Я села рядом, на мягкий ковер.

        - Я храню здесь все самое ценное, - пояснила девушка. - В основном это подарки от папы.

        Рассматривая содержимое коробки, я с удивлением заметила несколько современных гаджетов: планшет, плеер и сенсорный телефон. Уловив мой недоуменный взгляд, подруга рассмеялась.

        - Ты же не думаешь, что мы живем, как в средневековье?? У нас тут полно техники, это с виду городок устаревший! У некоторых даже компьютеры есть.

        Я сразу почувствовала неловкость: именно так я и думала! Постаравшись скрыть неудобство я наугад вытащила из коробки вещь, это оказался альбом, на обложке которого было написано слово "ИЛЕЙМ".

        - Так звали мою маму, - проведя пальцем по надписи, сказала подруга. - Это ее рисунки.

        Я открыла первый лист и обомлела: не думала, что обычными карандашами можно сотворить такое чудо! На рисунке был изображен мужчина на фоне солнца.

        - Это мой отец, Аполлон, эту работу мама сделала, когда я еще не родилась.

        - Слушай, это просто шедевр! Каким же талантом надо обладать, чтобы получилось так... ну просто обалденно!

        Рейчел смущенно улыбнулась и вздохнула. Окончание вечера мы провели, разбирая "сокровищницу" девушки. После чего подруга взглянула на часы и поднялась на ноги со словами:

        - Пора на посиделки, я просто в нетерпении. Хочу увидеть, что же там такое придумали братья!
        3 ГЛАВА.ЭКСПЕДИЦИЯ ВЕКА
        На небольшой полянке около леса уже вовсю кипела работа. Сатиры разожгли большой костер, а дриады принесли бревна, играющие роль сидений. Кто-то уже горланил неизвестную мне песню, некоторые даже пританцовывали. Вся эта атмосфера показалась мне такой уютной, что в животе разлилось приятное ощущение теплоты. Казалось, что я всю жизнь знаю этих существ, что провела в Тайном поселении.

        Рейчел подтащила меня поближе к костру, мы уселись на бревна. По левую руку от меня уже сидел Рин, завороженно наблюдающий за языками пламени. Ройса нигде не было видно.

        - Ну куда он подевался? Неужели решился не прийти?? - как на иголках ерзала Рейчел.

        - Да ладно тебе, как нам-то разница? - откровенно не понимая отношение подруги к поведению Ройса, пожала плечами я. - В конечном итоге, он объявится!

        Возможно, Рейчел и вправду успокоилась, а, может, просто сделала такой вид, но следующие полчаса прошли относительно мирно и спокойно. Я постепенно запомнила слова незатейливых песен, и даже умудрилась выучить пару движений танцев дриад.

        Когда окончательно стемнело пляски прекратились, и все уселись вокруг костра. Некоторые старшие отошли подальше от шумной компании и, усевшись на поваленные деревья, заводили разговоры о прошедших битвах. Мы с Рейчел сначала слушали их вполслуха, но каждая новая история захватывала все больше и больше, а рассказчики, почувствовав благодарных слушательниц, с большим воодушевлением описывали поединки и сражения.

        Внезапно подруга ткнула мне локтем в бок и кивнула куда-то в сторону. Я рассеянно обернулась и с удивлением увидела Ройса. Он нес в руках нечто похожее на автомат и воровато оглядывался по сторонам. Я посмотрела на Рейчел, ожидая пояснения, но девушка с испугом наблюдала за парнем.

        - Что у него в руках? - шепнула я.

        - Если я не ошибаюсь, а я не ошибаюсь, то это взрывчатый автомат. Но ведь Ройс не может же никого уб...убить? - потрясенно покачала головой подруга.

        Мы резко подскочили с мест, тем самым вызвав неодобрительные взгляды старших, и направились в сторону парня. Но не успели даже и шагу сделать. Ройс направив дуло автомата вверх выстрелил. Раздался грохот, сопровождаемый вскриками собравшихся. Но тут же поляна наполнилась восторженным гомоном: небо раскрасилось в миллионы цветов огней. Такого шикарного салюта мне еще не приходилось видеть. С разинутым ртом смотря в небо, я краем уха услышала, как засмеялась Рейчел.

        Проведя бурную ночь в веселой компании, я с ног валилась от усталости, и все, о чем только мечтала, это о уютной постели.
        ***

        Противно зазвонил мобильник. Я, нехотя, приоткрыла глаза и взглянула на часы. Одиннадцать часов утра! Вставать категорически не хотелось, но телефон все не замолкал, и я походкой зомби встала-таки с кровати. На дисплее высветился номер мамы.

        - Алло...

        - Доброе утро, солнышко! - послышался в трубку взволнованный голос. - Как ты?

        Я заспанно потерла глаза и присела на край кровати.

        - Хорошо. Только спать хочу... - осипшим после сна голосом ответила я.

        - Ничего не болит после яда? Не тошнит? Голова не кружится? - засыпала меня вопросами мама. - Тебе помогли?

        Я потерла лоб рукой и, вдохнув, кивнула. Потом до меня дошло, что мама меня не видит и вслух ответила.

        - Конечно, помогли. Все в порядке, не волнуйся.

        - О, слава богам! Я собиралась сегодня приехать, но... меня срочно вызывают на работу. Ты меня извини, пожалуйста! Как только появится возможность я тут же к тебе, хорошо? - умоляющим голосом продолжила мама.

        - Ладно, - пытаясь скрыть разочарование, кивнула я. - Не припомню, чтобы тебя выдергивали на работу во время отпуска... Ты, что, не продолжишь поход?

        Несколько мгновений мама обдумывала ответ.

        - Я решила, что нет смысла оставаться там без тебя, поэтому уехала из леса еще вчера.

        - Понятно. Прости, что испортила отдых...

        - Ты не виновата! - тут же перебила меня мать. - Ладно, мне жаль, что я не смогу приехать.

        - Ничего страшного, не переживай.
        ***

        Несмотря на обещание мамы приехать как можно скорее, она не появилась ни через день, ни даже через неделю. Правда, периодически мы созванивались, и каждый раз она горячо извинялась, что так долго не появляется.

        Дни в Тайном Поселении ничем не отличались друг от друга: мы с Рейчел соревновались во владении оружием, иногда к нам присоединялись другие полубоги, Ройс оставался все таким же колючим и противным, особенно со мной. Сначала меня оскорбляли его подколки и обзывательства, но Рейчел меня успокоила, сказав, что со всеми новенькими он ведет себя так, да и со "старожилами" тоже.

        Я уже не так восторженно разглядывала все вокруг, и вскоре с удивлением поняла, что хочется домой.

        Последние несколько дней я стала замечать, что с Рейчел что-то не так. Она стала более мягкой, не такой непоседливой. Придя ко мне, она просто слушала музыку, а не болтала без умолку. Наконец я не выдержала:

        - Рейчел, что с тобой происходит? - спросила я, когда мы в очередной раз сидели у меня в домике и смотрели телевизор.

        Она задумалась, будто обдумывала ответ.

        - Ты видела этого новенького? - неожиданно спросила она.

        - Сына бога воров, Гермеса? Ага, видела. Но при чем тут... - внезапно меня осенило. - Он тебе, что, нравится?

        Подруга засмущалась, хотела было возразить, но лишь беспомощно что-то бормотала.

        - Ну, он очень симпатичный, - наконец согласилась она. - И ты видела, как он обращается с мечом? Это просто сказка!

        Я незаметно ухмыльнулась. Мои одноклассницы часто любили распространятся про их "любовные страсти", поэтому было забавным наблюдать с каким восторженным видом Рейчел рассказывает о новеньком.

        - Ну что ты улыбаешься? - с наигранной обидой накинулась она на меня. - Так и знала, что нельзя тебе рассказывать!

        - Конечно! - поддержала ее игру я. - Я ведь теперь использую эту информацию против тебя!

        - Только посмей, - засмеялась дочь Аполлона. - И я прокляну тебя!

        Я прыснула и кинула в нее подушкой.

        - Ну все! Это война! - закричала Рейчел.

        Следующие полчаса подушки летали по моей комнате со скоростью света. А наши визги, думаю, были слышны на всю округу.

        Неожиданно наше веселье было прервано. В дверь настойчиво постучали. И не дожидаясь пока я открою, в дом ворвалась дриада.

        - Быстро! Это важно! Джон созывает всех к себе! - только протараторив эти слова, она умчалась.

        - Что может быть настолько серьезным? - недовольно спросила Рейчел, укладывая подушки обратно на их законное место.
        ***

        - Я рад, что вы все собрались здесь! - провозгласил Джон, когда все пришли в главный дом. - Мне пришлось созвать вас здесь в столь поздний час из-за того, что сегодня мы можем открыть древний свиток! Сегодня мы узнаем, какие секреты он в себе таит!

        По залу прокатился ропот, который тут же затих, Рейчел вцепилась в мою руку.

        - Что это за свиток? - недоуменно спросила я.

        - Существует поверье, - прошептала она. - Что раньше Олимпийцев, ну, главных богов, было не двенадцать, а пятнадцать. Но во время второй мировой войны между титанами и богами трое Олимпийцев исчезли, оставив лишь этот свиток. Они передали его одному полубогу. Многие поколения после него пытались сломать печать на свитке и прочесть его, но это никому не удавалось. Неужели Джону удалось его раскрыть?!

        Старый сатир торжественно развернул свиток.

        - Гм... - улыбка сползла с лица Джона, тот очевидно пришел в замешательство. - Здесь пусто...

        Зал ахнул и взорвался множеством возгласов. Ива вырвалась вперед и, выхватив пергамент из рук старика, развернула сама.

        - Действительно, - поджала разочарованно губы она. - Может в этом какой-то подвох? Или свиток не настоящий?

        Несколько особо невоспитанных полубогов подскочили к ней.

        - Дети! Что вы делаете?! Вы его порвете, осторожнее! - тут же закричала противно высоким голосом Ива.

        Одним из тех, кто вырвал из рук дриады пергамент, оказался Ройс.

        - Стойте, - резко бросил он в сторону остальных, и те недовольно, но послушно отступили. - Здесь есть текст. Но, видимо на нем лежит какое-то заклятие.

        "Приветствуем тебя, потомок богов! Уповаем на то, что сии строки дошли до дней твоих. Читай и вникай! Пятеро полубогов должны пойти на восток, за океан. Средь них должно находиться дитя Зевса. Оно поможет восьмерым товарищам своим в трудную минуту, но ему поспособствовать сможет лишь один. Только он и один из прошедших среди пятерых войдут в неизвестность и найдут то, что давно утеряно. Это поможет смельчаку отыскать троих исчезнувших..."

        На меня послание богов особого впечатления не произвело, но в зале раздался вздох. Видимо, этого момента ждали очень долго. Джон стоял и не шевелился.

        - Значит так, - наконец изрек он. - Будем собирать экспедицию. Но думаю, что один из его участников уже известен. У нас всего один ребенок Зевса, а значит в поход однозначно идет Рокси Флетчер.

        От этих слов у меня аж в глазах помутнело. Как это, я? Я не готова! Я не хочу! Мне надо вернуться домой! Я только собралась возмутиться, но мои слова заглушили аплодисменты. Все смотрели на меня с завистью, видимо, все хотели оказаться на моем месте, но только не я сама.

        На следующий день Джон пригласил к себе всех находящихся в Тайном поселении полубогов. Я обреченно плелась позади шумной толпы и обдумывала свои действия. Было бы безумием отправиться неизвестно куда, неизвестно зачем! Но, с другой стороны, это наверняка будет захватывающее приключение! Разве не этого я хотела всю жизнь?

        - Значит так, - вывел меня из раздумий скрипучий голос сатира. - Мы вчера прочитали послание древних богов. Нам нужно выбрать участников экспедиции. Один из них уже известен. Теперь нам нужны еще четверо.

        Все молчали, и поэтому Джон продолжил размышления:

        - Вам придется плыть через океан, значит нам явно нужны дети Посейдона...

        Я оглянулась на детей морского бога. Те от нетерпения вскочили с мест, каждый хотел попасть в команду.

        - ... пожалуй, - сказал сатир. - Я отправлю Редклиффов.

        Братья радостно поднялись, Ройс лукаво посмотрел на меня. Ну все, я не доживу до конца похода. Он убьет меня, причем и морально и физически.

        - Джон, позвольте мне отправится тоже, - с места поднялась Рейчел.

        Я с надеждой посмотрела на сатира, надеясь что он не откажет.

        - Отлично, кто пойдет еще? - Джон окинул взглядом ребят.

        - Я, - сказал кто-то из задних рядов.

        Рейчел сияющими глазами взглянула на меня и одними губами произнесла:

        - Это он!

        - Значит так, команда набрана! Пойдут Рокси Флетчер, Ройс и Рин Редклиффы, Рейчел Ди и Питер Дженри!

        На этом собрание завершилось. Рейчел тут же кинулась обнимать меня и засыпать поздравлениями. Я вяло отвечала на ее слова, так как голова была забита абсолютно другим.

        Мы должны были выйти из Поселения утром, чтобы все были выспавшимися и бодрыми, но я сомневалась, что усну этой ночью.

        Вечером было непривычно тихо - еще бы, готовилась экспедиция века! Я собирала сумку. Вещей брала с собой мало, поэтому с этим занятием я справилась быстро. Спать не хотелось, выключив свет, я оставила зажженным лишь абажур возле кровати. И стала читать книгу. Она меня так затянула, что я даже не услышала, как в Тайном поселении объявили отбой. Я только потушила свет, как внезапно где-то рядом со мной послышался злорадный смешок. Резко встав с кровати, я в кого-то врезалась и от испуга чуть было не рухнула, но человек, стоящий рядом, подхватил меня. Вглядываясь в темноту, я стала различать чье-то лицо. Он или она смотрел на меня.

        - Р-рин? - запинаясь, спросила наконец я.

        - Ну почему сразу Рин-то? - послышался знакомый голос, в нем чувствовались нотки обиды.

        Кого же это принесло ко мне на ночь глядя? Я напряженно стала вспоминать, кому мог принадлежать этот голос. Неожиданно вспыхнувшая догадка повергла меня в панику. Этим человеком был Ройс! Зачем он пришел?

        Мгновение мы стояли не двигаясь, но через секунду я оттолкнула Ройса и рассерженно спросила:

        - Что ты здесь делаешь?!

        - Отбой был давно! А у тебя тут свет горит. Непорядок!

        - А тебе-то что? Иди отсюда! Это мой дом!

        - Эй, крошка, остынь, - он плюхнулся на мою кровать рядом со мной.

        - Прекрати меня так называть!! - я совсем рассердилась, как же хотелось придушить его.

        - Ой-ой-ой, крошка сердиться! - насмешливо прошептал он.

        Не выдержав, я стукнула ему кулаком между глаз...

        Парень, не ожидавший такого отпора, вскочил с кровати.

        - Да я тебя убью за это! - почти прокричал он.

        Я сама испугалась своего поступка, и теперь только ждала, что будет дальше.

        - Дура! Ты мне за это ответишь!

        - Ой-ой-ой, мальчик рассердился! - очень похоже передразнив его интонацию, встала я с кровати.

        Это переполнило чашу его терпения и толкнул меня к стене и вынул из кармана нож. Ну зачем я это сказала? Теперь он меня точно убьет.

        - Еще одно слово, -сказал парень приставляя к моему горлу ножик. - И тебе точно будет конец!

        - Ты сумасшедший! Маньяк! Отпусти меня! - со смесью ярости и паники воскликнула я.

        Ройс словно испугавшись своих же действий, отпрянул от меня и скрылся за дверью бросив:

        - Прости.
        4 ГЛАВА.ПОХИЩЕНИЕ
        Несмотря на опасения, ночью я спала как убитая, поэтому, проснувшись, была полна сил. Накинув легкую олимпийку, все-таки утренняя прохлада давала о себе знать, я подхватила рюкзак с вещами и двинулась в сторону кафе. Рейчел уже заняла нам столик и, подперев голову рукой, ждала меня, при этом непрерывно зевая.

        В помещении стоял негромкий гул, все обсуждали предстоящий поход. Если судить по предсказанию богов, то мы должны были плыть через Атлантический океан. Взглянув на карту, я поняла что наш путь лежит через Бермудский Треугольник. Именно этот факт больше всего и взбудоражил Рейчел. Она с видом знатока описывала, какие в этих водах обитают монстры, и после очередного такого "приятного" рассказа мне как-то расхотелось куда-либо плыть.

        После завтрака нас уже поджидало такси. Ива предусмотрительно дала каждому по сумке с долго не портящейся едой и бутылками с водой, и мы, навьюченные как верблюды, еле вместились в автомобиль. Я оказалась зажата между Питером и Рейчел.

        В салоне стояла невыносимая духота, но больше всего ситуацию портили непрерывные "остроумные" шуточки таксиста. Меня это вскоре начало бесить. Чтобы как-то отвлечься и не нагрубить ему, я постаралась сосредоточиться на пролетающих мимо пейзажах. Такси внезапно резко повернуло вправо, поворот был настолько крутым, что Рейчел завалилась на меня, я, в свою очередь на Питера, а тот впечатался лбом в стекло. Ройс, вальяжно сидя на переднем сиденье рядом с водителем, обернулся на нас и насмешливо ухмыльнулся.

        - Ну вот уже подъезжаем к порту! - сообщил таксист.
        ***

          На корабль мы сели быстро. Я с Рейчел расположилась в одной каюте, по виду напоминавшую купе поезда, а парни в соседней. Судя по плану, предложенному сыновьями Посейдона, мы должны выйти в океан, а дальше при помощи Редклиффов пересесть на их собственный корабль. План проще некуда, но я бы лучше в Бермудский Треугольник поплыла на этом современном и большом корабле, чем на их старой посудине.

        Если верить прогнозам Рина, мы отойдем от континента достаточно далеко завтра в пять утра.

        Рейчел достала плеер и слушала музыку, мальчишки в соседней каюте обсуждали пророчество, а я решила поспать.

        - Рейчел, разбуди меня когда пересаживаться будем, ладно? - вытаскивая один наушник из уха подруги, попросила я.

        Подруга кивнула. Едва я закрыла глаза, как сразу же провалилась в сон.

        Мне приснилась огромная комната, посреди которой стояли девять девушек. Понаблюдав за ними около минуты, я поняла, что они спорят о чем-то. О чем-то очень важном.

        - Клио права! - закричала одна из девушек с красной лентой в волосах. - А ты, Мельпомена, ну как ты можешь так говорить! Не нужно делать им трагического конца!

        - Пф-ф, - фыркнула та, которую назвали Мельпоменой. - Ну, конечно, Эрато, а тебе лишь бы и говорить о "той замечательной любовной парочке"!

        - Девушки, успокойтесь! - громко произнесла одна из доселе молчавших. - Звезды говорят, что они сами справятся! Мы им можем помочь лишь одним...

        На этих словах сон померк, почему то мне показалось, что разговор этот был о нас.

        - Рокси, быстро собирай сумку и пошли!

        - А? Что? - сквозь сон пробормотала я. - У меня и так все сложено...

        Мне хотелось рассказать подруге о своем сне, но времени и правда не было. В коридоре нас уже ждали парни. Всей компанией мы осторожно вышли на палубу. Рин и Ройс протянули руки к морю и стали что-то шептать.

        - ФАласа, ксЭро, эсИ... - их и без того тихий голос заглушил грохот. Спустя несколько мгновений вдалеке показался корабль.

        - Что они сказали? - шепотом спросила я Рейчел.

        - Я не сильна в переводе с греческого, но что-то типа: "Море, мы знаем, ты хранишь в своих водах наше, яви нам это"...

        Я удивленно выгнула правую бровь и продолжила наблюдение за приближающимся кораблем.

        - Просим на борт, - склонившись в шутливом поклоне, сказали братья, когда судно приблизилось так, что до него оставалось метров двести.

        - И каким образом туда попасть? - с вызовом спросил Питер.

        Мы выжидающе уставились на братьев. А парни, весело переглянувшись, внезапно прыгнули за борт. У меня вырвался удивленный возглас.

        - Девчата, идите сюда! - донеслось откуда-то снизу.

        Рейчел подошла к борту и, улыбнувшись, тоже сиганула вниз. Я следом подбежала к краю, но замерла в нерешительности. А когда уже собиралась прыгнуть в морскую пучину, из воды вырвалась струя и, осторожно обхватив меня, сама опустила на воду рядом с Ройсом (судя по его довольному виду, это сделал он).

        - Держись за мою руку! - крикнул он, так как волна, на которой мы стояли, стала двигаться в сторону корабля.

        - Вот еще! - фыркнула я.

        Внезапно волна сделала крутой поворот, и я уже сама схватила руку парня, а то бы точно упала. Следом за нами двигалась еще одна такая же волна, на ней стояли Питер, Рин и Рей.
        ***

        Корабль Редклиффов назывался "Летящая волна". Я никогда не была на старинных кораблях, и, надо сказать, "Волна" была просто отличным судном. В обед мы собрались в капитанской каюте, чтобы обсудить дальнейшие действия. Я решила рассказать о моем сне, через некоторое время Рейчел произнесла:

        - Я знаю кого ты видела. Это были девять муз: Каллиопа, Эвтерпа, Клио, Эрато, Мельпомена, Полигимния, Терпсихора, Талия и Урания. И если они хотят вмешаться, то значит уверены, ну или некоторые из них уверены, в том, что у нас ничего не получится. Я уже сталкивалась с ними в прошлом...

        - Но одна из них сказала, что мы справимся! - воскликнула я.

        - Не знаю... - покачала головой Рей.

        - Кстати, - сказал молчавший все время Питер. - В предсказании ни слова о том, куда денутся оставшиеся из экспедиции, когда двое пройдут через неизвестность. И почему дитя Зевса поможет восьмерым, если нас пятеро? Подозрительно, не правда ли?

        - Ты хочешь сказать, что они погибнут? - ошарашенно пробормотала Рейчел.

        - Возможно, но у предсказаний есть много смыслов. Возможно мы поймем все позже, - тут же пошел на попятную парень.

        - Пить хочется, у вас есть вода? - я вопросительно посмотрела на парней.

        - Я так и знал, что мы что-то забыли! - расстроенно протянул Рин.

        - У вас нет воды?? - с ужасом повторила я. - Да мы же тут от жажды совсем загнемся!

        - Выход есть всегда, - резонно заметил Питер.

        - Нда-а, дело плохо...

        - Да успокойтесь вы! - вспыхнул Ройс. - Что вы ноете?

        - Не ори на нас! - рассердилась я. - Лучше пошевели извилинами и подумай, где взять воды!

        Его аквамариновые глаза смотрели на меня со злостью. Он резко встал и ушел.

        - Не обращайте внимания! - произнес Рин. - Он часто себя так ведет.

        Питер тоже поднялся и, что-то буркнув, удалился.

        - Рейчел, пойдем на палубу? - я потянула подругу за собой.

        Океан был на удивление спокойным. Но почему-то у меня возникло чувство тревоги. Что-то здесь не так.

        Рейчел радостно прыгала по палубе. Я перегнулась через борт и стала рассматривать водную гладь. Где-то глубоко под водой я увидела (а может мне показалось) дома, вырубленные в кораллах. Внезапно из воды появилась уродливая морда кракена (что-то типа осьминога, только хуже в сто раз). Он стал изучать корабль, а когда эта тварь заметила меня, зрачки в ее огромных глазах сузились, и он, вытащив щупальце, мигом схватил меня и держа над водой стал уплывать.

        От страха я вдруг онемела. Даже крикнуть у меня не получалось. Я успела заметить, как расширились глаза у Рейчел при виде кракена, она закричала. Из трюма выбежал Ройс. Он удивленно стал наблюдать за моим похищением.

        - Даже не волнуется! - прошипела я.

        Последнее, что я увидела, прежде чем потеряла сознание от сдавливающих меня щупальцев, это как подруга в ужасе трясет руку Ройса. Дальше темнота...
        5 ГЛАВА.ПЛЕННИЦЫ ПОСЕЙДОНА
        Очнулась я от нестерпимого холода. Открыв глаза, я не увидела абсолютно ничего. Вокруг была непроглядная темнота. Я попыталась подняться. Ноги подкашивались, руки не слушались. Вокруг было не только холодно, но и сыро. Чтобы согреться, я стала ходить туда-сюда, но это мало помогало - комната, где я находилась, была очень маленькой. Откуда-то слева послышался громкий чих. Я, осторожно ступая по каменному полу, направилась туда. В стене я нащупала решетку.

        - Эй, есть там кто? - прошептала я.

        - Апчхи! - снова послышалось оттуда.

        Судя по звукам, человек, находившийся там, шел ко мне.

        - Привет, - послышался девичий голос.

        - Привет, - ответила я. - Где я?

        Послышался грустный смешок.

        - В подземной темнице Посейдона, бога морей.

        - Что?? Но мне же надо... - я запнулась. - А ты кто?

        - Меня зовут Айжан Жармухаметова. Я дочь богини любви, Афродиты. А тебя?

        - Рокси Флетчер. А как ты сюда попала?

        - Ну это долгая история...

        - Времени у нас предостаточно! - невесело усмехнулась я.

        - Ну хорошо, слушай. Я расскажу с самого начала...

        Думаю, нет нужды пересказывать весь рассказ Айжан со всеми подробностями. Но примерно такую историю услышала я:

        Айжан Жармухаметова с раннего детства жила вместе с дриадами далеко отсюда. Лет пять назад в их края пришли люди. Они стали вырубать деревья, и Айжан вместе со своей подругой, полудриадой Эллен Бренсон, бежали на запад. Во время долгих месяцев скитаний на них часто нападали монстры (у меня холодок по спине побежал, когда она рассказывала про чудовищ). Буквально полгода назад подруг приютила деревенская женщина - Ольга. У нее была дочка - Инна. У Эллен сразу зародилось подозрение, что Инна не обычная девушка, а из НАШЕГО мира. Я так и не поняла как, но они выяснили, что девочка является полубогом, а Ольга не ее родная мать. Недели две назад, девушкам стали сниться одинаковые сны, в которых женский голос говорил им, что они должны идти на восток. (Я была удивлена, когда услышала пророчество богов от Айжан). Я невольно вспомнила слова Питера про восьмерых смельчаков.

        Весь рассказ сводился к тому, что девушки покинули деревню и втроем отправились на восток.

        - Было очень жарко. И мы решили искупаться в океане. Но все закончилось плачевно. Меня утащил кракен. - закончила рассказ Айжан.

        - А где твои подруги?

        Девушка покачала головой:

        -Не знаю...
        ***

        Мы, наверное, часа два разговаривали с Айжан. За это время я успела рассказать ей о своем походе.

        - Давно ты здесь? - обратилась я к своей новой подруге.

        - Меня сюда притащили всего на несколько часов раньше тебя.

        - Ясно... - пробормотала я, чувствуя, что больше не выдержу сидеть здесь.

        В животе появилось неприятное ощущение. Есть хотелось просто ужасно. Я стала вспоминать друзей, оставшихся на "Летящей волне". Меня начала одолевать паника. Что, если они уплывут, бросив меня? Долго ли я буду сидеть здесь?

        Где-то вдалеке послышались тяжелые шаги. Они звучали все громче и громче. Решетка в темнице Айжан со скрежетом открылась.

        - Дочь Афродиты, на допрос! - рявкнул какой-то человек или... нет, не человек. В тусклом свете факела блестел огромный глаз посередине лба. За моей подругой пришел циклоп.

        - Удачи, - прошептала я ей.
        ***

        Прошло уже много времени с тех пор, как увели Айжан. Меня клонило в сон. Я легла на сырую солому и закрыла глаза.

        Во сне я увидела огромные темные стволы деревьев. Две девушки бежали по мрачному лесу, все время со страхом оглядываясь назад. Вслед за ними несся огромный циклоп размахивая тяжелой дубинкой.

        Девушка с косичкой остановилась и, резко развернувшись, выстрелила из лука, стараясь попасть чудовищу в глаз. От волнения ее руки тряслись, и она не могла никак попасть в цель. Стрелы лишь еще больше рассердили циклопа. Он с оглушительным ревом бросился на девушек.

        - Эллен, давай! Осталось немного! - крикнула та, которая держала в руке меч.

        На этом сон померк, я с трудом разлепила ресницы. Сил не было совершенно, будто я не спала, а таскала булыжники.

        Я с напряжением вслушивалась в темноту, но было совершенно тихо. Было тяжело дышать - сырой и холодный воздух сделал свое дело. Внезапно прямо перед собой я увидела напряженное лицо Рей.Она смотрела прямо на меня:

        - Ну наконец-то! Рокси, ты где? - пронеслось у меня в голове, Рейчел общалась со мной телепатически.

        У меня не было сил ответить, я лишь смотрела в серые глаза подруги.

        - Где-где?! В подводной темнице, конечно же! - услышала я раздраженный голос Ройса.

        Рейчел, кажется, не слушала его. Она с тревогой смотрела на меня.

        - Не бойся, все будет хорошо! - проговорила она неуверенно, изображение исчезло. - Главное, что ты жива.

        Что это было? Галлюцинация? Или нет?

        Я с трудом приподняла голову, но она показалась мне такой тяжелой, что тут же я опустила ее. Где-то в углу послышался плеск воды - что-то или кто-то вылезло из подземного озера. Словно во сне я увидела силуэт двух людей, направляющихся ко мне. Прежде чем снова заснуть, я почувствовала прикосновение чьей-то руки.
        ***

        Еще не открывая глаз, я поняла, что меня кто-то несет. С трудом я произнесла:

        - Что происходит?

        Человек, несший меня остановился. Я встала на ноги. Перед глазами все плыло, я уже ничего не соображала. А когда я увидела лицо Ройса перед собой, а за ним Рина, то подумала, что это галлюцинации.

        - Идти можешь? - тихо спросил Рин.

        Я слабо кивнула головой, и попыталась сделать шаг, но тут же упала. Парни сели рядом и принялись что-то обсуждать. Я облокотилась на холодную стену и попробовала унять головную боль.

        - Нам нужно выбраться отсюда во что бы то ни стало! - прошептал Рин.

        - Я совсем запутался в этом лабиринте! - огрызнулся его брат.

        - Ребята, - еле слышно прошептала я, понимая, что моя просьба прозвучит по меньшей мере глупо, я спросила. - У вас нету ничего поесть?

        - Не время о еде думать! - сердито воскликнул противный Ройс.

        Рин покачал головой:

        - Видимо ее посадили в Вытягивающую темницу.

        - Что?

        - Если ты находишься в ней достаточно долго, то она начинает вытягивать твои силы до тех пор, пока ты не...

        Закончить фразу он не успел - в глубине прохода послышались тяжелые шаги. Рин быстро открыл рюкзак:

        - Быстро съешь вот это!

        - Что это?

        - Амброзия, пища богов! Она мгновенно даст тебе силы. Давай быстрей.

        Я послушалась. Амброзия напоминала по вкусу виноград смешанный с арбузом, довольно вкусно. Едва проглотив ее, я почувствовала, как по телу разливается энергия. Мы подскочили на ноги, и с испугом всматриваясь в темноту, прижались к стене. В глубине коридора, при свете факела шел все тот же циклоп. За собой он тащил упирающуюся Айжан.

        - Мы должны ей помочь! - прошептала я.

        - Даже и думать об этом не смей! - так же тихо оборвал меня Ройс.

        - Должен с ним согласиться. Шансов у нас нет.

        - Да как вы можете так говорить!

        И больше не говоря ни слова, я рванула навстречу подруге, на бегу вытаскивая меч.

        Циклоп, не ожидавший нападения, растерялся и ослабил хватку. Айжан тут же поняла, что надо делать, и, резко развернувшись, выскользнула из рук монстра.

        Циклоп, пытаясь поймать Айжан, отвлекся от меня, что позволило мне вонзить меч в его огромную ступню. Монстр издал рев, от которого у меня чуть не лопнули барабанные перепонки. Я услышала, как зазвенела тетива, и стрела моей подруги попала точно в цель. Монстр превратился в грязную, вонючую лужицу.

        К нам подоспели парни. Судя по их виду, они были в шоке. Рин с интересом стал разглядывать Айжан.

        Ее длинные темные волосы были в полном беспорядке. Карие глаза лихорадочно блестели.

        Секунду мы стояли молча.

        - Так идемте! - Ройс развернулся и пошел прочь.

        Я, поддерживая Айжан, пошла за ним.

        - Кто это? Как ты выбралась из темницы? Куда мы идем? - девочка просто завалила меня вопросами.

        - Это участники похода, Ройс и Рин, они помогли мне сбежать. А все остальное я и сама не знаю.

        Некоторое время мы шли молча.

        - Знаете, странно, что ваше оружие не отобрали, - вдруг заметил Рин. - Почему?

        - Может, подумали, что мы все равно не сможем им воспользоваться? - пожала плечами Айжан.

        - Стойте! - от этого громкого возгласа парня я вздрогнула.

        - Что случилось?

        - Ловушки, - Рин указал на пол. - Идите за мной, только аккуратно!

        Я не знаю, как он мог увидеть что-то здесь, но парень шел весьма уверенно. Следом за ним, осторожно переступая, шла Айжан. Я держала ее за руку. Вдруг сзади раздался крик, обернувшись я заметила, как вокруг Ройса клубится синий пар.

        - Нет! - у Рина лицо исказилось от ужаса. - Он попал в капкан!

        Я мигом кинулась к парню. Айжан за мной.

        - Нет, не подходи! А то тоже попадешься!

        Но было поздно - я дотронулась до его руки, пытаясь вытащить парня из ловушки. Синий пар стал обвиваться вокруг меня. Кожу словно облили кислотой, было ужасно больно. Мне казалось, еще чуть-чуть и я сгорю тут.

        - Вытяни яд!

        Я огляделась и увидела двух девушек, причем одна из них держала в руке веточку черемухи, направленную на нас, именно ветке она и дала указание.

        - Эллен?! Что ты здесь делаешь? - Айжан с недоумением наблюдала за действиями девочки.

        Ее лицо мне показалось знакомым. Ее спутницу я не смогла разглядеть.

        Та девушка, которую звали Эллен, подошла к нам и, протянув руку, дотронулась веточкой до пара. Какое-то мгновение ничего не происходило, затем раздался хлопок, и пар стал исчезать. Боль отступила. Я, наконец, смогла получше разглядеть нашу спасительницу. Я точно где-то видела эти зеленые глаза.

        Айжан бросилась обнимать подруг.

        - Эмм-м, - за спиной у меня появился Ройс. - Я хотел сказать... ну, в общем... спасибо. - он улыбнулся. - Спасибо, что хотела спасти меня.

        Я удивленно уставилась на него, чего-чего, а вот слов благодарности от него я не ожидала услышать.

        - Я всегда стараюсь помочь друзьям.

        - Друзьям? - что-то его смутило в моих словах. - А разве ты считаешь меня...

        - Эй, - спутница Эллен смотрела на нас. - Нам пора идти.

        - Да. - взгляд Ройса сразу помрачнел. - Но мы немного заблудились.

        - Но это же тюрьма твоего отца!

        - И что? Я здесь только один раз был. И то давно... - он скривился, видимо, воспоминание не из приятных.

        - Думаю, хоть куда-нибудь мы да выберемся. - с надеждой в голосе пробормотал Рин.

        - А вы как сюда попали? - я обернулась к нашим новым знакомым.

        - Это все Эллен! Даже в этом подземелье есть живые растения. Я точно не знаю как, но она сама может объяснить. Она нас просто телепортировала сюда с помощью водорослей, - с восхищением в голосе сказала подруга Эллен.

        - Сейчас некогда! - Ройс сердито посмотрел на девушку, и она обиженно отвернулась.

        - Точно! - Рин радостно посмотрел на Эллен. - Ты ведь дриада, да?

        - Полудриада, - поправила его Айжан.

        - Без разницы! Попробуй сосредоточиться и найти здесь поблизости водное существо или растение!

        - Не уверена, что что-нибудь получиться.

        Но все же она села на землю, будто собралась медитировать, и закрыла глаза.

        От нее стало исходить зеленое свечение.

        - Не выходит, она расстроенно посмотрела на нас. - Что-то мешает мне послать сигнал.

        Парням ее слова не понравились:

        - Это плохо, возможно нас засекли.

        Где-то совсем рядом раздался мелодичный смех.

        - Какие же мы догадливые! - звонкий красивый голос звучал, казалось, из ниоткуда.

        - Кто это? - я испуганно автоматически вцепилась в руку Ройса.

        Из прохода в соседний коридор выплыл немного светящийся силуэт девушки.

        - Ну здравствуйте, - почти пропела она. - Не ожидала встретить здесь живых.

        Ее кожа казалась прозрачной, да и сама девушка не шла, а будто летела.

        Оглядев нас, и, словно поняв, что говорить мы не собираемся, девушка продолжила:

        - Я Морской Дух. Что вы здесь делаете без конвоя? Неужели сбежали?

        - Вот почему не получалось, - еле слышно произнесла Эллен.

        - А вас как зовут? - как можно дружелюбнее спросила Айжан.

        Девушка-дух засмеялась.

        - Я не имею обыкновения представляться смертным.

        Рин вышел вперед и обращаясь к Духу сказал:

        - Вы не могли бы нам помочь выбраться отсюда.

        Лицо девушки посерьезнело, на миг она исчезла.

        - Ну конечно! - раздался поблизости ее голос, вскоре и она сама появилась.
        ***

        Вы не представляете, какое это ощущение, когда сквозь вас (в буквальном смысле) пролетает кто-нибудь. А девушке, видимо понравилась наша реакция, и она стала так летать очень часто. За все время, пока мы шли неизвестно куда, сквозь меня проходили раз восемь. В конце концов Духу это надоело, и она успокоилась.

        Впереди показался дневной свет, меня переполнила необыкновенная радость...
        6 ГЛАВА.СЫНОВЬЯ АРЕСА
        Морской Дух остановилась.

        - Дальше я не пойду - там светло. - она развернулась и исчезла.

        Мы почти на перегонки побежали вперед. Нас намного обогнала Эллен, и я еще издали заметила, как она изумленно остановилась возле узкого прохода.

        - Ты чего стоишь? Выходи быстрей! - сказала я, добежав до нее.

        - Что случилось? - и тут я оглянулась, у меня чуть челюсть не отвисла, когда я увидела куда мы попали.

        В проходе показался Рин.

        - Только не это! Ну почему? - он выглядел сильно расстроенным.

        Дело в том, что мы оказались в громадном зале. На больших окнах висели бирюзовые шторы, а за стеклом... плавали рыбы.

        В глубине комнаты стояли два трона, на которых восседали мужчина и женщина.

        Их величественный вид потряс меня. У них не возникло ни капли удивления при виде нас, будто так было задумано.

        - Ну что же. Приветствую вас в моем подводном замке! - мужчина обвел нас всех взглядом и остановился на мне. - Как тебе, понравилось в моей темнице? - он весело подмигнул.

        Так вот кто это! Посейдон! И зачем мы только пошли за Морским Духом?! Что же теперь делать? Видимо, внутренний страх отразился на моем лице, так как женщина, сидящая рядом с Посейдоном, сказала мне:

        - Не бойся, ты можешь нам доверять.

        Ну да, конечно, интересно - все боги ТАК гостеприимны? Меня очень хорошо приняли в местной тюрьме.

        - Вы не могли бы отпустить нас? - робко спросила Айжан.

        - Ну, конечно, мы... - начала было женщина.

        - Амфитрита! Здесь я принимаю решения! - гневно воскликнул бог морей, чем очень напомнил мне Ройса.

        Жена бога обиженно поджала губы.

        - Что же мне с вами сделать? - не обращаясь ни к кому стал бормотать Посейдон. - Бежали из тюрьмы, убили лучшего циклопа, испортили ловушку. Может вас скормить Морскому Змею? Или будет лучше бросить вас обратно в темницу.

        - Посейдон! - рассерженно воскликнула Амфитрита.

        - У вас совершенно нету чувства юмора! - с наигранно-обиженным тоном проговорил он.

        Нереида закатила глаза.

        - Но почему вы меня заперли в тюрьме?? - почти прокричала я.

        Бог усмехнулся:

        - Ну, во-первых, ты дочка Зевса. Во-вторых, мне так захотелось! - от такого ответа я рассердилась окончательно.

        - Отец, позволь нам продолжить поход, и, кстати, нас ждут Рейчел и Питер!

        - Ах да, поход, - задумчиво проговорил Посейдон. - Разве вам мало богов? По мне, так их слишком много! А вы еще троих хотите найти!

        - Дорогой... - Амфитрита наклонилась и что-то прошептала ему.

        - А впрочем, я вас отпускаю. Но потом я вам все припомню. - он нажал на какую-то кнопку, встроенную в трон.

        Огромные ворота слева от нас бесшумно открылись. Из них вышел человек.

        - Уведите их, - небрежно махнув рукой, произнес бог.

        Мы вышли из тронного зала и пошли вслед за мужчиной. Из его болтовни я поняла, что это единственный в подводном мире дворец, где есть воздух. Его построили специально для наземных важных гостей. Судя по тому, что он рассказывал - мы идем к просто замечательному животному, который довезет нас куда надо.

        Я уже начала представлять какого-нибудь морского котенка или что-то в этом роде, как вдруг услышала рев.

        - Не волнуйтесь! Такое иногда бывает.

        Завернув за угол, мы увидели огромного монстра с уродливой зеленой мордой. Если это и есть то "замечательное животное", о котором говорил наш проводник, то у меня тогда другое представление о хорошеньких существах.

        - Познакомьтесь, это Космос.

        - Вы назвали Морского Змея Космосом? - усмехнулся Ройс.

        Змей повернул морду к нам и шумно потянул носом воздух.

        - Он довезет вас до корабля. Садитесь!

        Я услышала, как Рин весело присвистнул, вдалеке от отца он уже не выглядел таким задавленным. Чешуя Космоса переливалась зелено-синим цветом, что смотрелось очень красиво. Седел на Змее не было, пришлось садиться прямо на его спину. На ощупь она была твердой и шершавой, поэтому сидеть было не очень-то удобно.
        ***

        Это была моя первая поездка на Морском Чудовище, но она мне очень понравилась. Чтобы мы могли дышать под водой, братья сделали воздушный пузырь вокруг Смерча, правда он все время чуть было не лопался об острые кораллы. Да и любопытные рыбешки так и норовили его проткнуть. Но все обошлось.

        Змей вынырнул на поверхность, вдалеке я увидела "Волну". Нас заметили еще издали. Рейчел что-то радостно кричала нам.

        И вот, наконец, мы оказались вровень с палубой. Змей весело кивнул мордой и скрылся в глубине. На нас накинулись с расспросами, но мы решили сначала привести себя в порядок. Нашим новым подругам выделили отдельную каюту. Вся наша компания собралась в камбузе. Мы уселись вокруг большого стола.

        - Ну, для начала, давайте все представимся, - взяла инициативу в свои руки полудриада. - Меня зовут Эллен Бренсон.

        - Инна Коллинз, - представилась ее подруга.

        - Ну а я Айжан Жармухаметова, дочь Афродиты.

        После девушки рассказали свою историю.

        - Значит, вы тоже направляетесь на восток...

        - Вы должны идти с нами! - сказала я.

        - С чего бы это? - скривилась Рейчел.

        Инна сверкнула на нее глазами, но промолчала.

        - Вы знаете пророчество богов? - спросил Питер.

        Девушки растерянно переглянулись.

        - Вы имеете в виду те слова, что нам снились? Про пятерых и так далее? - спросила Эллен.

        Я кивнула.

        - Вот видите! Пятеро, а не восьмеро! - воскликнул Ройс.

        - В любом случае они остаются, не выкинем же мы их за борт, хотя-я-я...

        - Рин! Не пугай их!

        - Нас не так-то просто испугать, - усмехнулась Эллен.

        Корабль резко накренился на бок, от этого на меня свалилась Рейчел, а я в свою очередь на Инну. Мальчики выбежали из камбуза.

        - Остров!

        - Что?

        Мы тоже поспешили на палубу. В нескольких километров от нас виднелся остров.

        - Давайте причалим туда! - крикнула Рейчел. - Наберем воды.

        - Хорошо.

        - В корабле течь! - воскликнул Питер.

        - В любом случае мы успеем добраться до острова.

        - Но как мы поплывем дальше? - ужаснулась я.

        - Что-нибудь придумаем. - ободряюще сказал Рин.

        Я сомневалась, что мы сможем что-то придумать. Впереди Бермудский треугольник, а это не детский парк развлечений, а очень серьезная опасность.
        ***

        - Высаживаемся в шлюпку! - скомандовал Ройс.

        Начался мелкий дождь, но я чувствовала, что это только начало - скоро разразится буря. Небо на западе потемнело, вдалеке били молнии. Зрелище жутковатое, но, как ни странно, успокаивающе действовало на меня.

        - Гляньте сколько медуз! Они еще и светятся! - восторженно говорила Эллен.

        Это и вправду было красиво. Я перевесилась через борт и стала разглядывать необычное явление.

        Через час активной гребли мы, наконец, причалили к берегу.

        - Ну, что будем делать? - спросила я.

        - Скоро начнется буря, я бы не отказалась от убежища, - сказала Инна.

        - Да, надо исследовать остров.

        - Разделимся по двое, - стал распоряжаться Питер. - Айжан пойдет с Рином вдоль по берегу влево, Инна и Эллен вправо. Я и Рейчел дойдем до той горы, - он указал на гору слева от нас. - А Рокси и Ройс туда в лес.

        Я уже открыла рот, чтобы возразить, но не успела - сын Посейдона схватил меня за руку и потащил вглубь острова.

        Чем дальше мы удалялись от океана, тем темнее становилось. Деревья сильно загораживали небо, поэтому часто приходилось пробираться на ощупь.

        - Тебе больше не снились музы? - спросил Ройс.

        Я покачала головой:

        - Нет, не снились.

        Парень опять замолчал. Вдалеке что-то упало.

        - А что бы с нами было, если бы Эллен не вмешалась? - задала я мучивший меня вопрос.

        - Ну-у... Я точно не знаю. Вроде этот пар начинает разъедать тело, пока ты не умрешь. Довольно болезненный процесс.

        - Да, я помню... - от таких "приятных" воспоминаний у меня все похолодело внутри.

        - Стой! - резко сказал парень и схватил меня за плечо.

        - Ай, больно! - раздраженно сказала я.

        - Извини, - прошептал он.

        Совсем рядом послышались шаги. Сюда шло четверо или пятеро человек. Ройс вытащил меч, я решила сделать то же самое. Я стала медленно отступать назад, но что-то уперлось мне в спину. Я резко обернулась, сзади стоял светловолосый парень примерно моего возраста, может немного постарше, с кинжалом. Точным движением руки он выбил у меня меч и, схватив, приставил кинжал к моему лицу.

        - Эй парень, - обратился к Ройсу какой-то человек. - Опусти меч. - и он указал на меня. - А то кому-то будет плохо.

        Парень, державший меня усилил хватку, чуть не сломав мне ребра. Я вскрикнула. Ройс, видимо, колебался, но когда на поляну вышли еще двое парней, спрятал меч.

        - Отлично. - произнес незнакомец. - Пройдемте к нам в лагерь. Крис, веди девчонку.

        Всю дорогу меня тащили, как не знаю кого. Но вот вдалеке показались огни.
        ***

        Лагерь представлял собой две палатки и костры вокруг них.Всего людей было шестеро, им всем было примерно шестнадцать-семнадцать лет.

        - Ну что ж, - произнес главный из них. - Мы пока что не враги. Меня зовут Нейт Корренс.

        Да уж не враги! До сих пор не отпускают меня. Я так рассердилась, что чувство страха притупилось.

        - Мы все здесь полубоги, сыны величайшего бога Ареса! - продолжил Нейт.

        Я невольно вспомнила все истории, в которых фигурировал Арес, бог несправедливой войны. Он мне казался самым страшным и непредсказуемым богом. Если его сыновья такие же, то мы сильно влипли.

        - Ваша очередь представляться, Крис отпусти девочку.

        Блондин послушался и ушел.

        Я села на бревно рядом с Ройсом.

        - Ну, - напомнил о себе Нейт. - Я жду.

        - Ройс Редклифф, сын Посейдона. - нехотя ответил парень.

        Нейт перевел взгляд на меня.

        - Рокси Флетчер, дочь Зевса. - буркнула я.

        - Опаньки! Какая важная персона к нам пожаловала. Сама дочь Зевса! - язвительно ухмыльнулся Нейт.

        Я решила промолчать. Хотя так и тянуло сказать ему что-то особо язвительное или, что еще лучше, стукнуть его чем-нибудь тяжелым по голове.

        - Ну а теперь я обстоятельно побеседую с Ройсом. - сказал парень. - А ты пойдешь с ними, - он указал на своих братьев.

        Нейт что-то сказал им. Парням это, видимо, понравилось. Один из них протянул мне руку. Я оттолкнула ее, встала и пошла за ними. Живот от страха заболел, ноги дрожали. Парни зашли в палатку.

        - Не хочешь к нам присоединиться, красоточка? - спросил один из парней.

        - Нет, спасибо.

        - Не обижай нас, идем вместе с нами.

        Я вспомнила друзей, интересно, где они сейчас? Обнаружили ли уже нашу пропажу?

        - Тебе у нас понравится! - заверили они меня.

        - Нет спасибо!! Я должна идти со своими друзьями. Мы... - я осеклась, можно ли им рассказывать о цели нашего похода?

        Снаружи сверкнула молния.

        - Ну ладно, - довольно резко сказал Крис. - Сиди здесь, никуда не уходи!

        Парни встали и вышли. Я осталась одна. Сев на одну из валявшихся на полу подушек, я уставилась на костер, горевший неподалеку от палатки. Сколько времени я так просидела, не знаю. Вдруг я снова увидела лицо Рейчел.

        - Где вы? - спросила она.

        - Я не знаю. Мы наткнулись на сыновей Ареса в лесу, они увели нас к себе.

        - Сколько их? - снова задала вопрос подруга.

        - Шестеро.

        - Отлично! Передаю связь Эллен.

        На миг она исчезла, но сразу за этим я увидела Эллен.

        - Вокруг тебя есть растения? - спросила девушка.

        Я оглянулась. Пол в палатке был устлан одеялом.

        - Нет, - грустно ответила я.

        - Ну так поищи! Только побыстрее.

        Снаружи, не переставая, шел дождь. Но, несмотря на это, я осторожно вышла из палатки.

        - Сорви лист какого-нибудь растения! - услышала я голос полудриады.

        Сделать это было проще простого. Я вернулась в палатку с листком папоротника.

        - Молодец, сосредоточься на нем, передай ему свою энергию.

        - Что? - удивленно переспросила я.

        Совсем рядом я услышала чей-то смех. Сюда шли. Я резко оборвала связь с Эллен и спрятала листок.

        - Вы здесь остаетесь до утра. Спокойной ночи, - сказал Нейт, в палатку зашел Ройс. - Учтите, мы вас стережем.

        - О чем вы говорили? - робко спросила я.

        - Тебя это не касается! - грубо оборвал он.

        Я обиженно замолчала. Подумаешь! Ну и пусть не рассказывает! Не очень-то и хотелось. Я села подальше от парня и вытащила листок. Склонившись над ним, я представила, что моя энергия собирается в ком и, отделяясь, от меня переходит в папоротник. Ничего не получилось, я лишь начинала чувствовать себя полной дурой. Я попробовала снова, тот же результат. Что же делать? Я без особой надежды попробовала снова.

        - Что ты там делаешь?! - раздраженно спросил Ройс.

        - Не твое дело!

        - Не будь ты девчонкой - давно бы уже убил бы тебя! - прошипел парень.

        Я собиралась сказать, что-нибудь не менее колкое, но не успела - лист папоротника завибрировал и стал светиться. Неужели получилось? Неужели я это сделала?

        - Что за... - начал было Ройс, но не успел закончить, как на него свалился Рин, а рядом со мной, на полу лежали наши остальные друзья.

        - У тебя получилось! - бросилась обнимать меня Эллен. - Умница!

        - Что происходит? - недоуменно обвел нас глазами Ройс.

        Рейчел хмыкнула:

        - Благодаря Рокси мы пробрались к вам.

        Парень промолчал. В палатку заглянула чья-то голова:

        - Что вы здесь творите?!

        Увидев нашу компанию, мальчик растерялся. Этого замешательства хватило, чтобы Питер успел тяжело опустить ему на голову кулак. Парень упал без чувств.

        - Вот это удар! - восхищенно проговорила Рейчел.

        Питер зарделся.

        - Идем!

        - Но там ливень! - возразила я.

        - Есть другие предложения?

        Я промолчала. Мы выскользнули наружу. В соседней палатке слышались голоса и смех.

        - Удерем тихо? Или...

        - Какая невероятная встреча! - послышался сзади чей-то голос. - Эллен! Сколько лет!

        - Нейт... - выдохнула полудриада.

        - Привет, подружка, - парень насмешливо улыбнулся.

        - Я тебе не подружка! - резко воскликнула девушка.

        - Вы знакомы? - растерянно спросил Ройс.

        - Да, к сожалению, - ответила Эллен.

        Краем глаза я заметила, как Питер резко повернувшись, закричал:

        - Оружие!

        И тут же кто-то из братьев Нейта накинулся на него.

        Мы не заставили себя упрашивать, и вскоре завязалась самая настоящая битва. На меня хотел кто-то напасть, но я увернулась от меча соперника, но нанести ответный удар не удалось. Парень сам отступил и кинулся на кого-то из наших. Я бы с радостью сказала, что-то типа:

        "Рокси отважно бросилась в бой и враги в страхе отступили", но я еще ни разу не участвовала в настоящих битвах, поэтому отступала до тех пор, пока кто-то не ударил мне в спину. Боль была такая, что казалось, будто мне сломали позвоночник. В глазах потемнело, я облокотилась о дерево и попыталась увидеть противника. Ну да, я так и знала, это был Нейт.

        В его руке что-то сверкнуло.

        - Не трогай ее! - ко мне кинулась Айжан.

        Они с ненавистью уставились друг на друга, но через секунду выражение их лиц поменялось. Нейт резко развернулся и бросился на Рина. Я удивленно посмотрела в сторону Айжан. Она стояла вся красная.

        - Эм-м, спасибо, - попыталась улыбнуться я.

        Девушка только махнула рукой. Откуда-то слева, из кустов выпрыгнул один из братьев Нейта, правое плечо у него истекало кровью, под глазом был здоровенный фингал.

        С бешеными глазами он бросился в нашу сторону, похоже, парень плохо соображал, так как он размахивал мечом направо-налево. Мы одновременно шарахнулись от него в разные стороны. Спина ужасно болела, и ходить, а тем более уворачиваться, было трудно. Было такое ощущение, что все вокруг посходили с ума.

        Я попыталась разглядеть наших. Рин и Ройс спина к спине отражали удары обезумевших противников; Питер почти не атаковал, я заметила, что его рука еле двигается; Эллен и Айжан в такой кутерьме не могли стрелять из лука, поэтому отбивались клинками. Инну прижали к дереву двое парней. А Рейчел...

        - Нет! - я кинулась к подруге.

        Рейчел лежала на земле, прижимая руки к ране на животе.

        - Р-рейчел... - прошептала я, склонившись над девушкой.

        - Все будет х-хорошо... - еле слышно сказала она.

        - Ты же не умрешь? Пожалуйста!

        Из транса меня вывел взрыв, который отбросил меня на несколько метров, словно тряпичную куклу. Я приподнялась на руках, битва кончилась. Все куда-то пропали. Не было никого вокруг. Я попыталась встать, но ноги подкосились, и я упала на чьи-то руки...
        7 ГЛАВА.ПРОРОЧЕСТВО МУЗ
        - Я вас уверяю! Она живая!

        Я очнулась и, не открывая глаз, стала слушать, что говорили вокруг.

        - Мы плывем уже третий день! А она не подает НИКАКИХ признаков жизни.

        - Все равно, она жива. Я уверен в этом!

        Как я поняла по голосам, рядом находились братья Редклиффы и кто-то еще.

        - Где Рейчел? - слабым, хриплым голосом спросила я.

        Голоса разом умолкли. Я открыла глаза.

        - Что я говорил! - самодовольно произнес Рин.

        - Рейчел... кхм... Рейчел с нами нет...

        - Так это все было на самом деле? - сокрушенно пробормотала я.

        Нейт, да-да именно Нейт, виновато опустил голову:

        - Мы немного переборщили...

        - НЕМНОГО?? - зло воскликнул Ройс. - Из-за вас человек в коме!

        Я вздрогнула, значит она жива!

        - Ладно, сильно переборщили.

        - Если бы не Рокси, как бы дал тебе по роже!

        - Это кто еще кому даст! - разозлился парень.

        Их ссора возобновилась.

        - Ты их извини, - проговорил Рин, выталкивая чуть ли не дерущихся парней из комнаты.

        Я принялась разглядывать потолок. Значит, судя по разговору парней, мы плывем на каком-то корабле уже три дня. Рейчел действительно чуть не убили. По щекам опять потекли слезы. Так еще и Нейт что-то здесь делает.

        В дверь постучали:

        - Можно? - робко спросил кто-то.

        Не дожидаясь ответа, дверь распахнулась, в комнату вошла Айжан с подругами.

        - Рин сказал, что ты очнулась. Вот мы и пришли.

        Я кивнула. Девушки сели на ковер.

        - Где мы? - наконец спросила я.

        - На корабле отца Нейта.

        - Что произошло?

        - Ты ничего не видела? - удивленно спросила Инна.

        - Нет.

        - Ну мы вызвали небольшой гнев богов. Арес и Аполлон явились к нам лично. Они, конечно, начали спорить. Арес даже попытался сбросить парочку бомб. Ты, наверное, попала под одну из них. Но Аполлон вполне быстро его успокоил. В принципе, боги и дали нам приказ плыть вместе. Но я думаю, что мы не доплывем - мальчишки передерутся раньше, если не убьют друг друга.

        - Ясно.

        - Редклиффы так о тебе волновались! - весело подмигнула мне дочь Афродиты.

        - Завтра мы попадем в Бермудский Треугольник! - воскликнула Инна. - Давно мечтала увидеть его в живую!

        - Где Рейчел? - спросила я.

        Подруги переглянулись.

        - Ее с нами нет, Аполлон забрал ее...

        Мы еще долго болтали о разных мелочах, но я мыслями все возвращалась к Рейчел. Все складывалась ужасно, по крайней мере мне так казалось.
        ***

        Корабль Ареса «Огненная буря» был больше «Волны». Часа два я стояла на палубе и вспоминала все, что с нами произошло за последние дни. Вспоминала этот глупый бой. Надо сказать, что команда Нейта тоже сильно пострадала. У всех были сильные порезы. У двоих ожоги по всему телу.

        Но и у наших ребят были ранения. Питер вывихнул руку, а у Рина остался шрам на спине.

        Мне опять стало одиноко, захотелось плакать. Я с трудом сдерживала слезы. Как мне сейчас хотелось, чтобы все это оказалось сном. И я, наконец, проснусь у себя дома.

        - Грустишь? - послышался голос Питера, мальчик подошел ко мне.

        Я с усилием улыбнулась и покачала головой.

        - Грустишь, - утвердительно сказал парень. - У тебя на лице все написано.

        Я отвернулась и вновь уставилась на океан.

        - Скучаешь по ней? - затронул Питер больную тему.

        - Ты о ком? - спросила я, прекрасно понимая, что он имеет ввиду Рейчел.

        Парень промолчал. Несколько минут мы стояли молча, каждый думая о своем.

        - Я тоже скучаю, она была классной.

        - Она такой и остается! - сердито выдохнула я. - Не надо делать вид, что ее уже не спасти.

        - Конечно! Я просто... - парень замолчал. - Ты думаешь, она очнется?

        - Да! - чересчур громко выпалила я.

        Питер еще немного постоял и ушел куда-то.

        Близился закат. Девочки суетились в камбузе. Я тоже пошла к ним.
        ***

        Утром шел небольшой дождь, похолодало. Уже с утра мальчишки успели поругаться, детский садик, блин! Я вышла из каюты. Поднялся сильный ветер, мгновенно растрепавший и без того лохматые волосы. Зато Айжан выглядела превосходно, сразу видно, что ее мать - эталон женственности и красоты. Уложенные в простую, но красивую прическу длинные волосы. Новая одежда. Она даже где-то духи раздобыла!

        - Опасности надо встречать красиво! - улыбнулась девушка, заметив мой любопытный взгляд.

        - Остров! - крикнул впередсмотрящий.

        - Может не надо? - с надеждой спросила Эллен.

        - Надо, красоточка! - ухмыльнулся Нейт. - У нас не хватает провизии.

        Было решено отправить на остров пятерых. Остальные должны остаться на «Буре» и в случае опасности подать помощь.

        - Вас нельзя отправлять вместе! - в который раз повторяли девчонки.

        Рин, Ройс, Питер, Нейт и еще один парень обиженно уставились на них.

        - Вы совершенно не умеете держать себя в руках!

        - Неужели маленькая дриада сама хочет отправиться? - с издевкой произнес Ройс.

        Эллен только собиралась ответить, что-нибудь не менее язвительное, но я ее опередила:

        - Она права! Вы покалечите друг друга раньше, чем на вас нападут монстры!

        - ЕСЛИ они там вообще есть.

        Я с тревогой всмотрелась в далекий остров. Лес, лес, лес сплошной лес.

        - Да честное слово, все будет нормально! - встрял Питер.

        Мы еще долго упрямились, но в конце концов сдались, ну все таки они взрослые люди.
        ***

        Ребята уплыли уже два часа назад, с нами осталось четверо парней. Мы с девчонками старались обходить их подальше. Но они то ли специально нас преследовали, то ли случайно, но куда бы мы не пошли, везде наталкивались на их компанию.

        Вскоре нам надоело слоняться просто так по кораблю, и мы уселись в каюте Инны.

        - Что-то их долго нет, - взволнованно произнесла Айжан.

        - Думаю, что ничего с ними не случиться, - безразлично сказала Эллен. - Справятся.

        - Ну а все же!

        Откуда-то раздался крик. Мы выбежали посмотреть, что случилось.

        - Вау! - выдохнула Инна.

        По волнам к нам приближалась девушка лет четырнадцати.

        - Но, что ОНА здесь делает?

        - Морской Дух, - выдохнула я.

        Девушка была еще более прозрачной чем в прошлый раз. Выглядела она неважно.

        - Я должна вас предупредить! - воскликнула она. - Но у меня мало времени, я могу растаять на солнце.

        Я нахмурилась. С чего это мы должны ей верить? Ведь из-за нее нам не удалось незамеченными выбраться из подводной темницы.

        - Идем в каюту, там нет солнца, - угрюмо сказала Эллен.

        Мальчишки тоже пошли за нами.

        - Здесь лучше, Морской Дух?

        - Да. Пожалуй называйте меня просто Энн.

        - Энн? - мы недоуменно переглянулись.

        - Я ведь тоже когда-то была полубогом! Такой как вы. Лет...- Энн наморщила лоб, пытаясь, что-то вспомнить. - Лет триста назад.

        - Сколько?! - я совсем растерялась. - Сколько же тебе тогда сейчас?

        - Примерно триста тринадцать.

        Я вытаращила глаза.

        - А почему ты стала духом? - поинтересовалась Инна.

        Лицо Энн помрачнело.

        - Мне было тогда тринадцать лет. Я узнала, что мой отец бог морей - Посейдон. На меня очень часто нападали монстры. И я решила добраться до Тайного поселения. По пути туда на меня напала химера. Мне удалось спастись, но... - девушка содрогнулась. - Но яд химеры попал в мою кровь. И... и когда я добралась до городка мне сказали, что я скоро умру. Яд нельзя вывести. Тогда я обратилась за помощью к отцу. Он предложил сделать меня бессмертной, ну, этим... Духом. - пояснила она. - Но взамен я должна ему служить семьсот лет. Я была в панике, и потому согласилась.

        Повисла тишина. Было слышно как волны разбивались о борт.

        - Но я пришла к вам не для того, чтобы рассказывать о себе! Я слышала, что вы плывете в Бермудский Треугольник?

        - Да, нам нужно плыть на восток.

        - Да, я знаю, - прервала она. - Не делайте этого! Вам не выбраться из него живыми! Месяца два назад удалось бы, но сейчас...

        - Что случилось? - испуганно спросила я.

        - Древнейшие монстры, исчезнувшие давным-давно, оживают там. Отец пока сдерживает их, но не думаю, что это надолго.

        - А что нам тогда делать? - спросил один из парней.

        - Не знаю, но оттуда вам пути нет!

        Все задумались.

        - И, кстати, папа не должен знать, что мы виделись! Хорошо?

        Мы кивнули.

        - Ладно, желаю вам удачи! Она вам сильно понадобится, - Энн встала и испарилась в воздухе.

        - А вдруг она врет? - спросил один из мальчишек.

        - Вряд ли. - покачала головой Эллен.

        - Надо все рассказать Нейту! - воскликнул один из сыновей Ареса.

        - И остальным.

        - Ну да.

        С берега донесся громкий крик. Мы подбежали к борту корабля - на острове наши мальчишки пытались убить какой-то существо.

        - Это банийип!

        Чудовище было похоже на моржа, только крупнее и страшнее. Оно так и норовило проткнуть кого-нибудь своими бивнями.

        Крис присвистнул:

        - Никогда не видел его в живую! Он просто великолепен!

        - Да, только он сейчас прикончит твоего брата, - усмехнулась я.

        - Но банийипы вымерли два века назад! - удивленно проговорила Айжан.

        - Древнейшие монстры, убитые давным давно, оживают... - повторила Инна слова Духа.

        - Ужасно.

        - Нам надо им помочь!

        - Это не нужно, гляньте, - указав в сторону берега, сказал Крис.

        Питер отрубил чудовищу хвост, отчего оно дико завыло, от этого воя у меня мурашки по коже побежали, ничего более ужасного я никогда не слышала. Банийип, сделав последнее усилие, нанес мощнейший ответный удар бивнями.

        Парень упал, схватившись за руку.

        Синяя кровь чудовища залила весь берег. Мальчишки, еще не пришедшие в себя от шока, поспешили сесть в лодку.
        ***

        - Я последний раз повторяю - у нас нет выбора! - сердито сказал Ройс, выслушав наш рассказ об Энн.

        Было уже поздно, мы ели, сидя за большим столом.

        - Но она сказала...

        - Мне все равно! - перебил он меня.

        Я стала про себя считать до десяти, чтобы успокоиться и не нагрубить в ответ.

        - Кстати, вы не поверите кого мы встретили на острове! - встрял Питер, после нападения банийипа у него были проблемы с рукой, а так, в принципе, все нормально.

        - Кого?

        - Муз, - ответил Рин.

        - Как и снилось Рокси, они подарили нам вот этот сверток. - он положил его на стол.

        Мы с интересом уставились на пожелтевший от времени пергамент.

        - И еще вот этот компас.

        Я решительным жестом взяла сверток со стола и развернула его.

        - А что за компас? - с любопытством спросила Инна.

        - Его нужно использовать только тогда, когда совершенно не знаешь куда идти. Он вроде должен указать путь, но только один раз.

        Я стала про себя читать послание муз. Сердце учащенно забилось, неужели все будет так плохо?? Внезапно Ройс выхватил пергамент, но не успел его прочесть, так как Нейт тоже захотел прочесть и вырвал его из рук сына Посейдона. В глазах Ройса вспыхнул недобрый огонек. Он толкнул Корренса, тот упал, и вдруг его руки воспламенились, свиток безвозвратно сгорел.

        Девочки вскрикнули, а Нейт, казалось, не замечал необратимой потери, его взгляд буквально прожигал Ройса насквозь. Я чувствовала неумолимое приближение очередной драки. К счастью, оба парня наконец увидели, к чему привела их потасовка и мгновенно остыли.

        - Что теперь делать? - потерянно спросила Айжан.

        - Флетчер успела прочесть! - ткнул в меня пальцем Крис.

        - Я не запомнила! - выпалила в ответ я.

        - Память куриная! - ругнулся в ответ мальчик.

        Сыновья Ареса рассержено поднялись и ушли. Мы некоторое время сидели молча. Я обдумывала слова пророчества. Я соврала Крису, ужасные строки сразу впечатались в память, но делиться ими я не спешила. Мне почему-то казалось, что, скажи я их вслух, то пророчество станет необратимой реальностью.

        Все разошлись около полуночи, мне спать не хотелось. В ночном небе ярко светила луна, отражаясь в спокойных водах Атлантики.

        Внезапно меня толкнули, я упала, чуть не вывернув руку. При свете луны я увидела силуэт надвигающийся на меня.

        - Нейт? - спросила я.

        Человек тихо засмеялся.

        - Не угадала, красавица.

        Это определенно был кто-то из сыновей Ареса! Человек поднял руку, на его ладони зажегся огонь. Быстрым движением руки он бросил его в меня, но я увернулась.

        - Ты ведь всем лапшу на уши навесила! Говори пророчество!

        Парень раздраженно зажег еще один огонек, но метнуть его он не успел, кто-то сильно сжал его руку. Юноша недовольно обернулся.

        - Не трогай ее, Крис, - произнес парень сзади него.

        По голосу я поняла, что это Ройс. Крис выругался на греческом и, плюнув в сторону Ройса, удалился.

        - Не стоит бродить одной в темноте, когда корабль кишит всякими придурками. - посоветовал сын Посейдона.

        - С-спасибо, - выговорила я

        В темноте я не видела его лица, но почувствовала, что он улыбнулся.

        - Вечно ты попадаешь в какие-нибудь переделки.

        Я фыркнула и прикоснулась к синяку, оставленному Крисом.

        - К тебе что, личного телохранителя приставлять нужно? - продолжил парень, облокачиваясь о борт судна.

        - Пф-ф, сама как-нибудь разберусь, - с улыбкой ответила я.

        - Да уж, я вижу! В следующий раз мне не вмешиваться? Представляю такую картину, - насмешливо хмыкнул он.

        Его слова задели меня. Неужели он думает, что прямо такая неженка, которая не может за себя постоять??

        - Спокойной ночи, - буркнула я и, прошмыгнув мимо него, направилась в каюту.

        Инна, жившая вместе со мной, уже мирно спала на своей койке. Я легла и стала разглядывать потолок, освещаемый полной луной.

        Всю ночь я плохо спала, мешали заснуть разговоры и шаги. Видимо, кому-то не спалось. Но, несмотря на это, мне все же успел присниться сон.

        Мама сидела на кухне, вся в слезах, и разговаривала по телефону:

        - Джон! Как вы могли! Я надеялась, что все обойдется, а вы!

        Затем она замолчала, выслушивая ответ фавна.

        - Верните ее сейчас же! - закричала мама. - Как это в Атлантическом океане?! Чего же я еще не знаю?

        Сон померк также быстро, как и появился. Я проснулась.

        Бедная мама! Как мне ее не хватает сейчас. Хотелось с кем-нибудь поговорить по душам, но ребята не годились для этого, их слишком мало знала.
        СВЯТИЛИЩЕ БОГОВ
        В дверном проеме показалась голова Эллен.

        - Не спите? - тихо спросила она.

        Я оглянулась на все еще спящую Инну и вышла из каюты.

        - Коллинз еще спит.

        - Мне вот не спиться, как назло! Пять утра, а я уже бодрствую.

        Я улыбнулась.

        - Как спалось? - спросила полудриада. - Кто-то ночью гулял.

        - Я тоже слышала.

        Девушка задумалась.

        Я вдруг вспомнила Энн, какого это - прожить триста лет в лабиринте подводных темниц? Меня внезапно осенило.

        - Эллен, а ты тоже бессмертная ведь?

        Она усмехнулась.

        - Нет, деревья тоже гибнут, а вместе с ними гибнем и мы. Только разница между чистокровной дриадой и полудриадой заключается в том, что дриады не могут далеко уходить от своих деревьев,они их притягивают, только мощная колдовская сила способна нарушить эту связь, а такие, как я, перемещают их куда захотят.

        Она взмахнула рукой и, будто из воздуха появилась веточка черемухи.

        - Видишь? Я сделала свое дерево маленьким и ношу его с собой, в виде ветки.

        Девушка щелкнула пальцами и деревце исчезло.

        - Здорово!

        - А что было написано в свитке муз, ты ведь все-таки запомнила? - неожиданно спросила Эллен.

        Мне очень не хотелось отвечать. Я замялась.

        - Девчонки, - к нам навстречу шел Рин. - Пойдем, там собираются компас испытать. Будет интересно, -он подмигнул.

        - Да сейчас идем, - с облегчением пробормотала я, неприятный разговор о свитке, к счастью, отложен.

        - Тогда позже расскажешь, ладно? - спросила полудриада.

        Я неопределенно кивнула головой.
        ***

        За столом собрались все ребята. Взгляды были устремлены на компас муз. На вид совершенно обычный, только большой, а стрела еле заметно светилась голубоватым светом.

        - А как он работает? - спросил кто-то из отпрысков Ареса.

        - Сейчас узнаем, - улыбнулась Айжан.

        Дочь Афродиты опять была в новой одежде. На этот раз облачившись в светлые узкие джинсы и белую футболку с серебристым узором, она с улыбкой выспавшегося человека разглядывала окружающих.

        Эллен взяла компас в руки и откинула прозрачную крышку. Тотчас же появилась голографическая клавиатура.

        - Супер! - воскликнула она. - Так, куда нам надо?

        - Нам нужно узнать кратчайший путь к тому, что давно утеряно. - ответил Питер.

        - Слишком длинное предложение, здесь не вместится. - покачала головой девушка.

        Все задумались. Что могли иметь ввиду исчезнувшие боги? Я стала вспоминать легенды и мифы.

        - Эта вещь должна указать нам, куда делись боги, так? - принялся рассуждать Рин.

        Я думала о разных волшебных предметах греческих мифов. Золотое руно, шкатулка Пандоры, яблоки из сада Гесперид? Нет, все не то. С полчаса все тщетно пытались сообразить что-нибудь. Инна даже успела за это время сделать бутерброды для всех. Поедая свой скромный завтрак, все старательно перебирали в памяти все, что им было известно о магических предметах.

        Я вспомнила легенду о Тесее и Минотавре. Там, вроде, тоже что-то было?

        - Ариадна... - пробормотала я.

        - Ариадна? - прищурившись, спросил Нейт.

        - Точно, нить Ариадны! - осенило меня.

        - Но она...

        - Провела Тесея по лабиринту минотавра, возможно она поможет нам найти богов.

        - Возможно... - задумчиво проговорил Нейт.

        - Но если это не так, мы лишимся последней надежды! - воскликнул Крис.

        - Попробовать стоит! - сказал Ройс. - Пиши!

        Эллен напечатала на клавиатуре слова: «Нить Ариадны». Компас поднялся вверх и стал крутиться. Сияние, исходящее от него, стало сильнее. Внезапно последовала вспышка, компас приземлился обратно на стол. Стрелка его ожила, на ее конце появился красный огонек. Она стала упорно показывать на восток.

        - Что за?! Но Энн сказала...

        - Тихо! - прикрикнул Рин.

        Конец стрелки разделился надвое. Один указывал на восток, а второй на юг.

        - Куда поплывем? - спросила я, надеясь, что выберут второй вариант.

        Как и предполагалось, никому не хотелось лезть к древним чудовищам, мы поплыли на юг. День, два дня, три дня, четыре... Ничего не менялось, кругом был океан. Пресной воды на "Буре" почти не осталось, а пополнить запасы было негде. Радостное настроение удавалось сохранять лишь Нейту, он все время ходил с довольной улыбкой на лице, тогда как даже его братья, что уж говорить о нас, пребывали в подавленном состоянии. Неприятности не прошли и мимо нашей полудриады. Эллен, находясь долгое время без воды, стала как-будто угасать. Ее и без того светлая кожа стала бледнее. У нее не хватало даже сил встать с постели. Айжан отдавала ей практически всю свою воду, но этой маленькой кружки в день все равно не хватало.

        Хуже для нас конца не придумаешь - погибнуть от жажды. Но мальчишки не теряли надежды увидеть хоть какой-нибудь клочок суши.

        Мне нравилось ходить по деревянной палубе босиком, и во время одной из таких утренних прогулок я заметила вдали скалу. Она высоко поднималась из воды, зрелище было суперское. Она находилась на довольно большом расстоянии, но вдруг неожиданно ушла под воду, а вынырнула совершено в другом месте. Меня это сильно удивило, впервые вижу, чтобы скалы переплывали из одного места в другое.

        - Гляньте, Блуждающая скала! - крикнул кто-то сзади меня.

        Скала снова ушла под воду.

        - Давайте подплывем к ней? - предложил Рин.

        - Не получиться, - вздохнул его брат. - Как только мы окажемся рядом с ней она снова погрузится под воду.

        И, словно в подтверждении его слов, Блуждающая погрузилась в океан. Секунд пять она не появлялась. Но вдруг корабль внезапно затрясло, он накренился на бок и стал быстро подниматься в воздух.

        Стоявшая рядом Инна завизжала и ухватилась за мою руку.

        - Что это?? - крикнула Айжан.

        "Буря" наклонилась в другую сторону я вместе с Инной покатилась на другой бок корабля и чуть не выпала за борт. Мельком я заметила, что под кораблем поднимается скала.

        - Мамочки! Она прямо под нами! - закричала Инна.

        - Девочки, бегите сюда, - крикнул Питер с противоположного края.

        Корабль лежал на боку повернутый почти на девяносто градусов, поэтому перейти от одного борта к другому было сложновато.

        - Давай я тебя поддержу, а ты меня потом вытянешь? - предложила я подруге.

        Инна кивнула. С большим трудом она взобралась наверх.

        - Давай руку! - крикнула она мне.

        Уцепившись за выпирающую доску в палубе, я еле дотянулась до ее ладони. Медленно, держась за все, что только можно, я поднялась наверх.

        Ребят нигде не было видно.

        - Давай спрыгнем на скалу? - предложила Инна.

        Внезапно я поскользнулась и, не успев ответить, грохнулась на камень.

        - О, боже... - простонала я. - Больно...

        - Тихо, - под большим камнем прятались наши ребята, сыновей Ареса среди них не было. Рядом со мной приземлилась Инна.

        - Где Эллен? - взволнованно спросила она.

        - Тут я, - тихо ответила девушка, опираясь о руку Айжан.

        - А почему мы прячемся?

        - Они ищут нас.

        - Кто?

        - Нейт с братьями, - буркнул Рин.

        - Ну и что? - не унималась я.

        - А то, - рассерженно сказал Ройс. - Мы для них серьезная помеха на пути к цели! Тем более компас тоже находиться у нас. И, кстати, не думай будто они не знают пророчество богов, дочь Зевса.

        Я им нужна что-ли?! Ужасно, вот почему они предлагали мне остаться с ними, им нужен ребенок Зевса!

        - Но долго мы здесь не простоим, Блуждающая скоро опять уйдет под воду, а корабль безнадежно разбит, - вздохнула Айжан.

        - Я пить хочу, - пробормотала Эллен.

        - Давайте спустимся по ближе к воде? Может придумаем что-нибудь?

        Скала оказалась просто огромной, от ее вершины до подножия вела узкая, еле заметная тропинка, но пройти по ней было очень сложно - она была мокрой и скользкой из-за морской воды.

        Через несколько минут мы услышали грохот.

        - У нас осталось мало времени, максимум через минуту вы утонете, - констатировал Ройс.

        - Просто замечательно! - фыркнула я, пробираясь к источнику шума. - А почему это только мы?

        - Ну мы-то с Рином дети Посейдона, для нас это родная стихия, - фыркнул парень в ответ.

        - Ух ты! - воскликнула я, увидев красивый водопад.

        - Водопад? Здесь?! - удивленно спросил Рин.

        Девчонки бросились к воде.

        - Она пресная! - крикнула Инна.

        - Не может быть...

        Откуда на скале, которая все время погружается в океан, водопад с пресной водой? Но решать это времени не было, мы с жадностью припали к прохладной и чистой воде.

        Где-то, совсем рядом, послышался голос Нейта. Прислушавшись, я поняла, он зовет меня.

        - Бегом туда! - приказал Ройс.

        Мы рванулись в ту сторону, куда он показывал. Я так разогналась, что не заметила, как тропа впереди обрывалась, и чуть не свалилась с огромной высоты в море. В последний момент Рин, находящийся ближе, удержал меня за руку.

        - С-спасибо... - едва выговорила я.

        Парень лучезарно улыбнулся.

        Нам ничего не оставалось делать, как помчаться обратно к водопаду. Внезапно раздался сильнейший грохот, и скала стала медленно опускаться.

        - За водопад! - крикнул на бегу Питер.

        Я сначала не поняла, но остальные толпой пробежали под струей воды, сделав тоже самое, я оказалась в гроте.

        - Точно! Пресный водопад Блуждающей скалы закрывает грот, - воскликнул Рин. - И сюда не проникает вода.

        - Как это? - не поняла я.

        - Я и сам не знаю, но в нашем мире все загадочно.

        - Интересно, как там Нейт с его ребятами? - стараясь скрыть тревогу, спросила Айжан.

        - Нас это не должно волновать! - грубо ответил Ройс.

        - Но он ведь мог погибнуть! - не сдавалась девушка.

        Ройс хмыкнул.

        - Так ему и надо!

        - Но это не правильно!

        - Успокойся, крошка, - насмешливо произнес парень.

        - Ах ты, ты...я лучше промолчу! - рассердилась Айжан.

        - Прекратите! Что вы как дети? - прервала их Эллен.

        Они вдвоем сердито уставились на нее.

        - А ты вообще молчи! Деревце! - усмехнулся Ройс.

        Полудриада покраснела от злости.

        - Сам ты деревце! Свинья водяная!

        Ройс открыл рот, чтобы ответить ей каким-нибудь оскорблением, но не успел. Блуждающая, по-видимому стала подниматься, мы рухнули на холодный каменный пол.

        - Ай, Рокси, ты мне ногу придавила!

        - Ой, Айжан, прости, - я помогла подруге подняться.

        - Где же мы теперь? - поинтересовалась Инна. - У этой скалы вообще есть закономерность движения?

        Мы пожали плечами.

        - Смотрите! Что это? - спросила я, указывая на заднюю стенку грота.

        - Что ты имеешь в виду? Я ничего не вижу... - растерянно спросил Питер, вглядываясь в голубоватую поверхность грота.

        - Да вот же! - я подошла к стене. - Какой-то знак, он еще и светиться!

        - Рокси, я честно ничего не вижу. - щурясь в полутьме, сказала Айжан.

        - Здесь какая-то буква, - ответила я, рассматривая знак. - Вроде древнегреческая.

        - Почему мы ее не видим? - раздраженно поинтересовался Ройс.

        - Возможно действует какой-то старый запрет, и ее может только потомок Зевса видеть?

        - Можешь сказать какая именно буква?

        Я, по правде, знала всего несколько букв из древнегреческого алфавита. Но эта была знакомой.

        - Кажется буква "Эта"*

        - Хм... Может НФАIЈTOЈ? - спросил Рин.

        - Что? - удивилась я.

        - Это имя Гефеста на древнегреческом. - пояснил он.

        - Может и Гефест... Попробуй нажать на букву. Может это механизм бога кузнецов.

        Я прикоснулась к ней. Буква была просто ледяной, но как только я на нее надавила, стала огненной.

        - Ай! - я отдернула руку.

        Внезапно трещина в стене стала раздвигаться, перед нами был проход.

        - Ух ты, - вырвалось у меня.

        Мы попали в небольшую, освещенную факелами комнату. В ее стенах были ниши. Всего их было шестнадцать, в тринадцати из них лежало по несколько предметов. Три оставшиеся пустовали. Мы принялись за осмотр ниш. В первой были статуя орла и голограмма молний. Во второй - фигурки дельфина и коня, а также лежала мини-модель трезубца. В третьей макет шлема-невидимки и рога изобилия.

        - Это святилище богов! - воскликнула Айжан. - Смотрите, здесь символы Гермеса - кадуцей и крылатые сандалии. А там лавр, лук, лира и ворон, это ниша Аполлона.

        - Вот это да!

        - Здесь ниши богов-олимпийцев и Аида, но вот еще три пустые...

        - Исчезнувшие? - спросила Инна.

        - Да, я так думаю.

        - Как же нам отсюда выбраться? - я вопросительно посмотрела на друзей.

        - Давайте искать выход. - предложил Питер.

        Мы разбрелись по комнате. Спустя пять минут напрасных поисков, кто-то из ребят додумался отодвинуть красную штору, висевшую на стене.

        - Телепортатор?! - присвистнул Рин. - Не думал, что в подобном месте наткнусь на современную технику.

        - Ты знаешь как им пользоваться?

        - Ну-у, примерно...

        Парень подошел к телепортатору, он был похож на душевую кабинку, но только намного шире, и стал нажимать на какие-то кнопки. Прибор засветился.

        - Прошу, заходите, - улыбнулся он.

        Я с опаской заглянула внутрь.

        - И как он работает?

        - Просто думаешь о том месте, куда хочешь попасть. Куда нам там надо?

        - Ну, по крайней мере, на сушу, - пожала плечами Инна.

        - Думайте о ближайшем острове.

        - А отсюда можно попасть куда захочешь? В любое место? - волнуясь, спросил Питер.

        - В любое, - согласился Рин. - А что?

        - Да так, ничего...

        - Ну ладно, идем.

        Мы зашли внутрь, парень нажал на большую белую кнопку. Я зажмурилась и представила сушу. Внезапно мне показалось, что я падаю. В ужасе открыв глаза, я увидела, что стою на песке, рядом со мной были ребята.

        - Получилось, - с облегчением вздохнула Айжан.

        - Все здесь? - оглянувшись, спросил Ройс. - Так, Рин, Айжан, Рокси, Эллен, я....

        - А где Питер? - в ужасе оглядываясь по сторонам, спросила я.

        - Его нет??
        СНОВА В ПЛЕНУ
        Спустя полчаса напрасных поисков Питера Рин сказал:

        - Мы его не найдем.

        - Почему?

        - Помните он спрашивал про то, что можно ли попасть с помощью телепортатора в любое место? Я думаю он попал туда, куда захотел.

        - Вот предатель... - прошипел Ройс.

        - Ну что ж, пойдем. Не будем же мы здесь торчать весь день!

        Мы надеялись найти на острове хотя бы одного человека, нам нужно было знать где мы и можно ли здесь раздобыть корабль.

        Остров был полон прекрасных лугов и полей.

        - Как же много здесь птиц! - воскликнула Эллен.

        - А у меня уже галлюцинации начались, - невесело вздохнула Инна. - Вот, например, сейчас я вижу большой камень вокруг которого ходят какие-то черти...

        Я проследила за ее взглядом.

        - У тебя и вправду галлюцинации, хотя... - я присмотрелась и стала различать что-то. - Эмм, похоже, твои видения заразны.

        Теперь уже все всматривались в ту сторону, куда мы указали.

        - Да, я вроде тоже вижу что-то, - пробормотал Рин. - Только все как-то расплывчато.

        - Ну хуже не будет если мы подойдем к ним. - пожала плечами Айжан.

        Чем ближе мы подходили, тем яснее различали какую-то музыку.

        - Слышите? Рок! - улыбнулась Эллен.

        - Ты любишь рок? - скривился Ройс.

        - А что тут такого? - вспыхнула полудриада.

        Я закатила глаза, эти двое готовы спорить по любым пустякам!

        - А ну, стоять!! - рявкнул кто-то рядом со мной.

        От неожиданности я подпрыгнула. Мы совсем забыли о чертиках.

        - Не тыкай в меня своей зубочисткой! - сердито воскликнула Айжан, когда один из монстриков попытался напасть на нее со шпагой в руке.

        - Наверное, на этом месте лежит защитные чары, поэтому оно не видно пока не подойдешь к нему вплотную, - предположил Рин.

        - Я сказал стоять и молчать!! - завопил самый высокий (где-то метр с кепкой) из них.

        Нас стали окружать.

        - Вы... Пойдете... Со... Мной! - медленно произнес черт.

        - Это почему? - с вызовом бросил Ройс.

        - Ну, во-первых, это наша обязанность. Во-вторых, этого хочет наша госпожа. В-третьих, это наши владения. А в-четвертых, нас больше. - спокойно произнес монстр. - Продолжать?

        Ребята примолкли. Доводы были правильными и логичными. Придраться не к чему.

        - Ну ладно, - вздохнули парни.

        - Что это за существа? - шепотом спросила я у Айжан.

        Девушка пожала плечами:

        - Впервые вижу таких...

        Я украдкой стала разглядывать их. Черные, словно тени. Они и вправду походили на чертей из сказок.

        Мы вошли в проход, который был вырублен в камне, и стали спускаться куда-то под землю.

        - Не нравится мне это, - пожаловалась Инна.

        - Молчать!! Ну что за непонимание! - опять пронзительно завопил монстр.

        Я вздохнула, какой-то он нервный. Остальные черти шли с невозмутимым видом. Чем ниже мы спускались, тем холоднее становилось. Чтобы как-то согреться, девчонки прижались друг к другу.

        - Н-нуии х-холод! - пожаловалась Эллен.

        - Кто же здесь живет? - пробормотала в раздумье Айжан.

        Я стала оглядываться по сторонам. Мы шли по узкому проходу с высоким потолком. На стенах горели факелы. Все это мне напоминало пещеры гномов из книги «Властелин колец».

        Музыка становилась все громче и громче.

        - Как вы это слушаете? - поморщился Ройс.

        - Заткнись, - посоветовала Эллен.

        - Какие мы грубые! - наглым голосом произнес парень.

        - А ну молчать! - монстрик ткнул их палкой в спины.

        Внезапно музыка смолкла. Мы вошли в ярко освещенную комнату.

        - Ждите здесь! - крикнул черт и вместе со своим сбродом удалился.

        - Ну и где мы? - тихонько спросила я.

        Инна, находящаяся рядом со мной, пожала плечами.

        - Кто бы не была эта их "госпожа", я с ней не хочу встретиться! - сказал Рин.

        - Какая-нибудь рокерша, - скорчился Ройс.

        - Давайте сматываться отсюда! - воскликнула Айжан.

        Все стали оглядываться в поисках двери, но, к великому нашему изумлению, у комнаты не было выходов.

        Мы разбрелись в разные стороны и стали отодвигать шторы. Но, внезапно, свет погас. Кто-то из девчонок вскрикнул.

        - Не вопи! - сердито сказал Ройс.

        - Надо взяться за руки! - посоветовала Эллен.

        Я стала медленно идти к центру комнаты. В углу я услышала шуршание и противный писк, резко вернувшись, я столкнулась с кем-то.

        - Что за слон только что наступил на меня?! - раздался рассерженный голос Ройса.

        - Ой, прости, я не специально, - попыталась оправдаться я.

        - Ты все время в меня врезаться будешь? - уже не так сердито спросил он.

        - Тихо, слышите? - прошептала Айжан. - Сюда кто-то идет.

        Я почувствовала, как в меня кто-то вцепился.

        - Больно! - прошептала я.

        - Извини, - послышался шепот Инны. - Я не хотела.

        В темноте я развернулась в сторону приближающихся шагов. Мы застыли в немом ожидании, но человек, а может и какое-нибудь другое существо, прошел мимо. Зато мы сразу бросились в ту сторону, откуда были слышны шаги. Мои руки стали ощупывать холодную стену.

        - Здесь нет выхода, - вздохнула Эллен.

        Я почувствовала, как сильно устала, глаза слипались, руки перестали слушаться. Внутренний голос твердил мне: "поспи, поспи!"

        Я села прямо на пол. Рядом со мной плюхнулась Инна.

        - Что-то спать охота, - зевнула она.

        - Нельзя спать! - послышался сонный голос Рина. - Наверняка, этого и добивается здешняя "госпожа", нельзя...

        Последнее, что я услышала прежде, чем заснуть - тихое сопение ребят, которые тоже спали.

        Во сне я шла по берегу моря. Совершенно одна. Сильно дул ветер. Мне стало холодно. Море бушевало, волны так и хотели утащить меня в воду. Вдали я увидела ребят. Лица у них были окровавлены. В руках они сжимали мечи, на лезвиях которых была засохшая кровь. Я бросилась к ним навстречу, но что-то замедляло мои движения.

        Внезапно ребята стали драться, каждый хотел убить другого. На миг стало темно, но через секунду, прямо из-под земли, передо мной вылез монстр. Как же они мне надоели! Этот был похож на льва с хвостом скорпиона. Он замахнулся на меня своей ужасной, с большими железными когтями, лапой. Я, вскрикнув, отскочила в сторону. Тогда зверь, резко развернувшись ко мне боком, метнул в меня ядовитые шипы. Четыре из них попали точно в цель. Я умираю...

        Я очнулась вся в поту. Перед глазами еще стояли сцены из этого кошмара. Подобные сны мне стали сниться после прочтения послания муз.

        Постепенно я стала возвращаться в реальность. Поняв, что сижу в каком-то кресле, я попыталась пошевелиться, руки и ноги сильно затекли, но я была привязана к этому креслу.

        Рядом со мной, слева, кто-то чихнул.

        - Будь здорова, - автоматически сказала я.

        Мой голос в этой звенящей тишине звучал неестественно громко. Человек снова чихнул, что-то со звоном упало на каменный пол.

        - Проклятье! - просипела Айжан. - Я уронила нож.

        Я вглядывалась в темноту, стараясь увидеть подругу.

        - Где мы? - прошептала я.

        - Черт его знает! - ответила девушка.

        Я задумалась. Странно все выходило. Интересно, долго нам здесь сидеть, и где остальные? В углу кто-то зевнул. После чего последовал вскрик:

        - Кошмар, я темноты боюсь!

        Значит здесь есть еще кто-то из наших. Судя по голосу, это была Коллинз.

        - Инна, ты темноты боишься? - удивилась я. - Как же ты тогда спускалась в подземные темницы Посейдона?

        - Тогда выбора не было! - несчастно проговорила она.

        - Девочки, помолчите! - шикнул на нас, видимо только что пробудившийся Рин.

        - Вся компания в сборе? - поинтересовался второй Редклифф.

        - Вроде да...

        - Отлично, вот так и будем здесь сидеть до самой старости! - мрачно пошутил Рин.

        - У меня, конечно, было в планах оставить вас здесь навечно, - раздался звонкий, приятный голос. - Но кое-кто уговорил меня не делать этого.

        Внезапно зажегся яркий свет, я зажмурилась.

        - Так значит, - пробормотала высокая блондинистая девушка, лет двадцати. - Пятеро героев.

        Пятеро? Нас же... а где Эллен? Я оглянулась, да, Эллен с нами нет.

        Девушка рассмеялась.

        - Я ожидала увидеть шестеро героев, но, видимо, что-то пошло не так?

        Мы растерянно переглянулись.

        - Откуда вам о нас известно? - поинтересовался Рин.

        - Вас это не касается. - довольно резко оборвала она.

        - Да кто вы вообще такая? - нагло спросил Ройс.

        Но девушка пропустила его слова мимо ушей.

        - И куда же вы идете? - с любопытством спросила она.

        - Вас это не касается! - сердито воскликнул Ройс.

        Девушка повелительно махнула рукой, и на парня накинулось трое чертиков.

        - Это мои Крихи, - пояснила она, видя как Айжан с любопытством уставилась на монстриков.

        - Кто? - переспросила Инна.

        - Крихи, древнейшие монстры, почти никому неизвестные.

        Один из Крихов противно захохотал.

        - И много их у вас?

        Девушка кивнула головой:

        - Столько, сколько и представить сложно. Ну так какая у вас цель?

        - Поиск исчезнувших Олимпийцев, - честно ответил Рин.

        Девушка встрепенулась:

        - Исчезнувших??

        - Да, а что?

        - Давайте познакомимся? - уже более дружелюбно сказала она. - Крих, отпусти мальчишку. Значит так, как вас зовут?

        Мы представились.

        - А меня зовут Нико. Я вас отпускаю, всех кроме...

        - Вы не имеете права нас здесь задерживать! - рассердился Ройс.

        В глазах Нико зажглись огоньки ненависти, причем в прямом смысле слова. Было видно, что она еле сдерживается, чтобы не кинуться на парня.

        - Если бы не Посейд... Если бы не кое-кто, я бы оставила вас всех здесь!

        Редклиффы нахмурились.

        - Так вот, всех кроме тебя, моя дорогая. - продолжила она, указывая на , стоп, минуточку! Она на меня смотрит?!

        - Но мне нужно...

        - Остаться здесь! - жестко перебила девушка.

        Ребята переглянулись.

        - Но она дочь Зевса! Если следовать пророчеству, то она обязана идти с нами! - воскликнула Айжан.

        - Боги могли ошибиться, - немного нервно возразила Нико. - И с чего вы взяли, что они хотят возвратиться?

        Вопрос застал нас врасплох. Повисла неловкая пауза. Нарушали тишину лишь еле слышные бормотания Криха.

        - Так, всё, давайте проваливайте! - грубо сказала девушка.

        Кресла под моими друзьями растаяли, ребята упали на каменный пол. Крихи схватили их и попытались увести. Но парни стали сопротивляться. Ройс и Рин кивнули друг к другу и бросились в разные стороны. Рин разрубил мечом мои путы, Ройс накинулся на Нико, а девчонки стали отбиваться от Крихов.

        - Бежим! - услышала я сразу несколько голосов.

        Мы рванулись к выходу, сметая по пути бегущих на нас Крихов. Дикий вопль Нико заставил нас бежать еще быстрее. После очередного поворота у меня закололо в боку.

        - Сонные иглы! - крикнула Нико Крихам.

        Внезапно я почувствовала укол в ноге, видимо то же самое произошло и с моими друзьями, так как все, как один, остановились от невыносимой боли. В глазах потемнело, и я потеряла сознание.
        ***

        Первая мысль, пришедшая мне в голову, когда я открыла глаза была - я умерла. Вокруг была темнота... Темнота? Ах да, я уже привыкла к ней.

        Где-то рядом скрипнула решетка. Ну вот, кажется я снова в тюрьме.

        - Ох ухох ухох! - донеслось до меня.

        Я определенно здесь не одна. Я встала и на ощупь пошла вдоль стены. Вдруг мои руки наткнулись на какие-то кнопки.

        - Нажать или нет? - вслух подумала я.

        Секунду постояв в нерешительности, я все таки нажала. И тут же испуганно отпрянула.

        - ЗАКЛЮЧЕННЫМ ЗАПРЕЩЕНО РАЗГОВАРИВАТЬ! - громыхнул противный голос из стены. - ЗАПРЕЩЕНО СМЕЯТЬСЯ, ЗАПРЕЩЕНО ПЫТАТЬСЯ СБЕЖАТЬ!! ЗА КАЖДУЮ ПОПЫТКУ К БЕГСТВУ ВАС ЖДЕТ УЖАСНОЕ НАКАЗАНИЕ!!!

        - Что это? - испуганно спросила невесть откуда взявшаяся Инна.

        - Не знаю. - прошептала я.

        Внезапно на нас налетел кто-то, мы упали.

        - Ой, кто это здесь? - послышался смущенный голос Рина.

        - Мы это, - потирая ушибленный локоть, пробормотала я.

        - Извините, но здесь и вправду ничего не видно.

        - Нам ли удивляться? Я уже привыкла. - усмехнулась Айжан.

        - Вас же отпустили! - воскликнула я. - Зачем вы кинулись на них?

        - Как это "зачем"? - удивленно спросил Рин. - Ну, во-первых, ты наша подруга. Во-вторых, ты нам нужна.

        - Фу-у, я во что-то наступила, мокрое, - сказала Айжан.

        - Мокрое? - встрепенулись братья.

        - Да-а, - несчастно проговорила девушка. - У меня теперь ноги мокрые.

        - Стой там! - приказал Ройс.

        Судя по звукам, они пошли к ней. Через секунду послышался всплеск.

        - Озеро! - радостно закричал Рин.

        - Какой надо быть, мягко говоря, глупой, чтобы запереть сына Посейдона в темнице с озером.

        - Но откуда здесь озеро?? - удивленно спросила Айжан.

        Очевидно парней это озадачило.

        - Откуда нам-то знать? Да и зачем?

        - Наверняка это нам Посейдон помогает, - несмело предположила Коллинз. - Вспомните, Нико почти назвала его имя.

        - Идите все сюда! - позвал Рин.

        - Объясняю алгоритм действий! - назидательно произнес Ройс. - Вы берете нас за руки и задерживаете дыхание.

        Кто-то схватил мою руку, я зажмурилась на всякий случай. Через мгновение стало холодно, резко открыв глаза, я увидела водоросли и медуз. Ненавижу этих противных созданий. Я оглянулась, о ужас, Инну и Айжан с ног до головы облепили медузы. Мне стало тяжело двигаться, посмотрев на свои руки, я ужаснулась и чуть было не закричала. Прозрачные и липкие существа прилипли и ко мне. Братья весело смотрели на нас и откровенно хохотали. Хохотали?! Ах да, они же могут дышать под водой. Наконец, вволю насладившись данной сценой, они схватили нас за руки и со скоростью гоночной машины поплыли в одну им известную сторону.
        ГНЕВ ЗЕВСА
        Оказаться снова на твердой земле было просто прекрасно. Едва выбравшись из моря, парни без сил повалились прямо на берегу.

        - Никогда так не уставал, - пробормотал Рин.

        - Вы просто молодцы! - рассыпалась в похвалах Инна. - Два часа без перерыва плыть! Да еще и нас тащить.

        - Инка, пошли со мной! - отдала команду Айжан.

        - Куда это вы собрались? - еле слышно спросил Ройс.

        - Куда-куда, есть хотите? Вот мы и посмотрим, что там в лесу растет, - и, не говоря больше ни слова, девочки удалились.

        Я присела на нагретый солнцем камень. Куда пропала Эллен? Я думала, что ее забрала Нико, но, судя по ее поведению, девушка и сама не знала ничего про нашу подругу. Почему Нико хотела оставить именно меня? Может она не хочет, чтобы мы нашли богов?

        - У кого остался компас? - неожиданно спросил Рин.

        Я пожала плечами. Ройс помотал головой.

        - Может у девочек?

        - Не знаю, у кого его видели в последний раз?

        - У Эллен...

        Мы со страхом переглянулись, компас остался у Бренсон!

        - Ужасно, - проговорила я. - Что же будет?

        Ребята замерли с самыми печальными выражениями лиц и задумались, каждый о своем.

        - Что случилось? -испуганно спросили вернувшиеся девочки.

        - У вас нету компаса? -сдавленно поинтересовалась я.

        Инна помотала головой.

        - И как мы теперь найдем путь?

        - Ну так стрелка указывала на юг, туда и поплывем. А сейчас давайте спать? - предложила Инна.

        - Сначала поедим. Я тут с корабля захватила кой-какие продукты, а в лесу есть дикие яблони. - сказала Айжан, расстегивая свой рюкзак.

        У меня в сумке тоже было несколько бутербродов, разделив еду поровну, мы принялись есть. Я и не думала, что такая голодная!

        Мы разожгли костер из сухих веток. Солнце клонилось к горизонту. Небо было чистое, ветер утих.

        - Для полного счастья не хватает лишь мягкой кровати, - мечтательно проговорила Инна.

        На ночь мы решили устроиться прямо на берегу. Ночь была на удивление теплая. Мы сидели на камнях и тихо разговаривали.

        - Никогда не ночевала под открытым небом на берегу моря, - сказала я.

        - Тебе понравится! - заверил меня Рин.

        - Если, конечно, ночью из океана не вылезет гигантский кракен и не утащит тебя на дно, - хохотнул Ройс.

        При таких "приятных" воспоминаниях у меня мурашки побежали по коже. Я поежилась.

        - Да он шутит! - рассерженно уставившись на брата, как можно убедительней сказал Рин.

        - Да, конечно, - еле слышно прошептала я.

        - Спать охота! - зевнула Инна.

        - Ну и иди и спи! - буркнул Ройс.

        - Ты мне на земле предлагаешь лечь? - крикнула девочка.

        - Тебе как раз, - усмехнулся Ройс.

        Рин, подсев к брату поближе, отвесил ему подзатыльник. Парень хотел было дать сдачи, но, заметив мой осуждающий взгляд, только больше нахмурился и отошел подальше от нас.

        - Он всегда такой? - удивленно спросила Айжан.

        - Обычно да, - грустно кивнул Редклифф. - Но бывают редкие исключения. У него просто защитная реакция такая, всегда свои чувства за грубостью скрывает.

        Сзади послышался грохот, мы испуганно подскочили.

        - Ого! - вырвалось у меня.

        Возле костра стояла большая бирюзовая палатка с пятью спальными мешками внутри.

        - Кто-то из богов очень благосклонен к нам, - присвистнул Рин.

        - Ну теперь я точно спать! - радостно воскликнула Инна.

        - Я, пожалуй, тоже, - сонно пробормотала Айжан.

        Мне спать не хотелось, в голове скопилось куча мыслей, все надо было хорошенько обдумать. Выйдя из палатки, я заметила еле видную фигуру Ройса, не далековато ли он ушел?

        Я села возле костра. Говорят, на пламя огня можно смотреть вечно, теперь я убедилась в этом на личном опыте.

        Интересно, как там Нейт с братьями? Вряд ли они утонули, хотя...

        Потом Питер пропал, а теперь еще и Эллен. Плохо, не думала, что этот поход понесет такие большие потери.

        - Чего не спишь? - донесся вкрадчивый голос Ройса, сильно напугавший меня.

        - Не хочется, - буркнула я, отвернувшись.

        Что-что, а его общество было мне сейчас крайне неприятно. Парень сел рядом.

        - А здесь рядом речка есть, - сообщил он. - Чистая такая, но холодная.

        Я никак не отреагировала.

        - Жаль, что сейчас ночь, утром там, наверное, будет очень красиво.

        - Говори сразу, что тебе от меня надо?

        - Н-ничего, - удивленно ответил парень.

        Как ни странно я тут же успокоилась. Украдкой взглянув на парня, я встретилась с ним взглядом. Ройс не отвел глаза, как делал это обычно, а пристально смотрел на меня, словно изучая. От его аквамариновых глаз мне стало не по себе.

        - Я там на берегу нашел кое-что. Пошли покажу? - сказал он, протянув мне руку.

        Я встала.

        - А здесь не опасно? - тревожно спросила я.

        - Я откуда знаю?

        Идти не хотелось, тем более с Ройсом, но я все равно поплелась следом за ним. Парень неожиданно схватил меня за руку, и мы бросились бежать по песчаному берегу, освещенном луной.

        - Вот здесь тихо иди, - прошептал Ройс, внезапно остановившись.

        Мы медленно двигались к какому-то бугорку.

        - Что там? - шепотом спросила я.

        - Увидишь...

        Подойдя почти вплотную к бугру, Ройс указал куда-то в центр его. Я присмотрелась. На самом верху холмика была небольшая ямка. В ней лежало три голубых, светящихся шарика.

        - Яйца Мерцающей Змеи, - пояснил парень.

        - Красиво! - сказала я, завороженно рассматривая узоры на яйцах.

        Вдруг откуда-то справа из-за огромного валуна послышались голоса.

        - Останемся здесь до утра, - приказал четкий, до ужаса знакомый голос.

        Мы с Ройсом переглянулись. От страха у меня сильнее забилось сердце, ладони вспотели. Мальчик приложил указательный палец к губам и тихо, словно призрак, пошел на звук. Я стала красться следом. Забравшись на валун, полностью загораживающий путь к остальной части берега, мы увидели шестеро ребят. Один из них щелкнул пальцами, на его ладони зажегся огонек, который он бросил в охапку сухих веток. Я узнала Криса. Нейт бродил рядом.

        Я тихо попятилась, намереваясь вернуться к нашим, но Ройс крепко сжал мою руку и покачал головой.

        - А что ты предлагаешь?! - прошептала я.

        - Сходи за нашими, пусть идут сюда, - ответил он, весело подмигнув.

        Ребятам не очень понравилось, что их разбудили в два часа ночи.

        - Что случилось? - сонно спросила Инна.

        - Наши старые "добрые" друзья нашлись!

        - Питер? - тут же встрепенулся Рин.

        - Если бы... -выдохнула я.

        Ребята, как ни странно, без вопросов поплелись за мной. Еще издали мы услышали возмущенные голоса. У Айжан засверкали глаза:

        - Там Нейт? - едва сохраняя непроницаемое лицо, спросила она. - То есть, сыновья Ареса?

        Я кивнула.

        - Вот гады, спаслись все-таки, - заворчал Рин.

        - А где Ройс?

        Я огляделась, действительно, куда он спрятался?

        - Эй, - донесся тихий шепот из кустов. - Идите сюда.

        Парень решил немного подшутить над сыновьями Ареса. Мы залезли на валун.

        - Может лучше не надо показываться? Нас меньше и с нами девчонки. - спросил Рин.

        - Да ладно тебе! Посмеемся зато. - тоном, не терпящим возражений, ответил его брат.

        Он щелкнул пальцами и из океана поднялась огромная волна, затушившая костер Криса и намочившая парней. Ройс и Рин тихо прыснули. Айжан сердито нахмурилась. Со стороны компании послышались ругательства. В темноте я не различала их лиц, но была уверена, что они горят гневом.

        - Твоя очередь, - шепнул Ройс брату.

        Рин недовольно покачал головой. Но все же протянул руку к океану, в следующий миг волна приняла облик руки и, схватив первого попавшегося, подбросила его вверх. Рин вытянул вторую руку, и следующая волна благополучно подхватила вопящего мальчишку.

        Среди детей Ареса началась паника.

        - Подальше от воды! - попытался крикнуть Нейт, но его голос заглушился криками братьев.

        - Хорошо мы их напугали, - довольно произнес Ройс.

        - А я спать хочу, - безразлично пожала плечами Инна.

        - Коллинз! Ты меня уже достала! - завелся Ройс.

        - Не кричи на нее! - заступилась за подругу Айжан.

        - Да идите вы все... куда подальше!

        - Вы что, с дуба рухнули?? - рассерженно прошептала я. - Вы хотите, чтобы нас обнаружили эти?

        Я опять забралась на валун. Нейта и его братьев здесь не было... Внезапно мою ногу словно обожгло. Я вскрикнула и упала на землю. Подняв голову, в лунном свете я увидела довольную усмешку Нейта.

        - Доигрались, куколка!

        Неожиданно для самой собой я резко встала и замахнулась на парня мечом. Он отпарировал мой удар и сделал выпад, но я увернулась.

        - Ты меня достал! Мерзавец! - я снова ударила его мечом, зацепив его плечо.

        Но не успела я порадоваться удачи, как прямо передо мной вырос Крис. Он выбил мой меч и заставил отступать, уворачиваясь от ударов. Я оглядывалась в поисках спасения, но увидела нечто ужасное - четверо парней накинулись на Айжан, девочка отбивалась из последних сил, но она слабела с каждым новым ударом.

        На секунду наши взгляды встретились, в ее глазах читались страх, боль и паника. Меня это вывело из себя. Быстро отпрыгнув в сторону, я взмахнула рукой на Криса, моля отца о помощи. С неба ударила молния, ослепившая всех, она чуть не вонзилась в мальчишку. Дети Ареса стали метаться с криками "Гнев Зевса!".

        - Рокси, - позвал меня знакомый мужской голос.

        Обернувшись, я зажмурилась, не веря в происходящее. Рядом со мной, положив мощную руку на мое плечо, стоял Он, мой отец.

        - Гмм... папа? - пробормотала я. И тут же смутившись добавила. - То есть повелитель Зевс.

        - Нет, - усмехнулся он. - Лучше "папа".

        Он осторожно взял меня за руку и стал подниматься вверх.

        - Нет! - крикнула я. - Там мои друзья!

        Зевс засмеялся и коснулся рукой моей головы, я уснула...
        ОТБОР
        - А вот и наша птичка проснулась! - прощебетал звонкий, приятный голос.

        Я увидела перед собой высокую стройную женщину лет тридцати.

        - Вставай, солнышко! - сказала она мне. - Завтрак ждет!

        Я поднялась с кровати и осмотрелась. Вокруг было слишком много голубого цвета. Вся комната, казалось, парила в облаках. Голубые бархатные обои на стенах. Голубые легкие занавески на окнах с голубыми рамами. Большая кровать с полупрозрачным балдахином, даже туалетный столик в углу был голубым.

        Но больше всего меня поразил вид из окна. Вокруг были облака...

        - Где я...

        Ненароком взглянув в зеркало, я охнула. На мне была белое ночное платье, русые волосы заплетены в две косы.

        - Что происходит? - недоуменно спросила я у женщины, суетящейся рядом.

        - Повелитель Зевс доставил тебя ко мне и наказал заботиться о тебе, - не замедлила с ответом та. - Называй меня просто Илана, - добавила она.

        - Хорошо, Илана, скажите где мои друзья? С ними все хорошо?

        - Мне это неизвестно, солнышко. Пойдем лучше на завтрак! Только переоденься.

        Я увидела аккуратно свернутые вещи (опять же голубого цвета!).

        Мы вышли из комнаты и оказались в чудесном саду.

        - Идем.

        По пути я разглядывала новую знакомую. У Иланы были темные волосы до плеч. Добрые, серые глаза то и дело заботливо смотрели на меня. Длинное белое платье с золотым поясом необычайно шло ей. Очень симпатичная женщина.

        - Куда мы идем? - спросила я.

        - На завтрак, солнышко, в мою прекрасную беседку.

        Вокруг цвели необыкновенно красивые цветы. Они переливались на солнце, что выглядело просто волшебно.

        Мы шли по узенькой дорожке вымощенной голубыми и белыми камнями. В воздухе разнесся вкусный запах спелых фруктов, захотелось есть.

        - Сегодня у нас на завтрак фруктовый салат и клубничное мороженое! - радостно объявила Илана.

        - Скажите где мы?

        - В моем саду, в лазурной беседке! - невинным голосом ответила она.

        - Вы поняли, что я имею ввиду!

        - Солнышко, что тебе нужно? - ласково спросила она.

        - Ведь мы не на земле, да? Так где? Мне нужно назад, к друзьям!

        - Солнышко! Твой отец запретил мне отпускать тебя!

        - Ну хотя бы скажите, что это за место!

        Женщина кинула на меня подозрительный взгляд, но сдалась:

        - Олимп, - тихо выдохнула она.

        Только не это! Меня занесло аж на саму гору Олимпийцев! Теперь мне точно не вернуться вниз.

        - А почему отец забрал меня?

        - Я не имею права отвечать на твои вопросы, - грустно сказала Илана. - Прости, солнышко.

        - Я не солнышко!

        - А кто? Тучка? - насмешливо спросила она. - Ой, прости, солнышко. - смутилась она под моим рассерженным взглядом. - Ваши поиски не увенчаются успехом, - покачала головой Илана. - Зевс собирается исключить тебя из похода.

        Я промолчала, да, конечно, глупо было надеяться, что я смогу выполнить свою задачу, дойти до цели... Но все же. И вот на тебе! Родной папочка мешает!

        - Он это сделал по просьбе Хелен Флетчер. - продолжила женщина, но тут же спохватилась. - Только я тебе этого не говорила!

        - Ладно, отцу я ничего не скажу, - примирительно пробормотала я. - Я пойду в дом, мне надо побыть одной.

        Я встала и ушла, чувствуя на себе ласковый взгляд Иланы. Войдя в комнату, я тут же бросилась на поиски своего рюкзака. Он оказался в шкафу на самой нижней полке, совершенно пустым.

        - Блин! Где мои вещи?!

        - Я разложила твою одежду по полкам, а остальные принадлежности здесь, - при этих словах она утопила едва заметную синюю кнопку в стену, стена мигом исчезла, а за ней оказался еще один шкаф.

        - Это небира, ну как тебе объяснить? - Илана задумалась. - Что-то вроде ваших сейфов. Пока здесь стоит стандартный пароль, - продолжила она. - Но я могу помочь тебе установить новый.

        Меня это очень заинтересовало.

        - Давайте!

        Женщина самодовольно улыбнулась:

        - Выбирай: кнопки, цифры или буквы?

        - Что?

        - Ах да, если ты выбираешь кнопки, то для того чтобы открыть небиру нужно будет нажать на кнопки разных цветов в определенном порядке. Если цифры или буквы, то определенный код. - пояснила она. - Еще можно воспоминания или ощущения, но это сложнее. Давай-к, для начала, поставим что-нибудь полегче, а потом поменяешь, если что?

        - Ну давайте цифры.

        - Хорошо, - Илана еще раз нажала на кнопку, удерживая ее несколько секунд.

        Послышался металлический щелчок и появилось табло.

        - Ну давай придумывай код, только не забудь потом! А то не откроешь.

        Я задумалась, что же можно выбрать? По порядку? Банально. Через одну? Тоже не очень... Ну, на первое время поставлю дату своего рождения.

        - Тринадцатое... ноль седьмое... девяносто девятое... - пробормотала я себе под нос, набирая цифры.

        - Все? - спросила Илана.

        Я кивнула.

        - Сохраняю...

        Стена появилась вновь.

        - В любое время сможешь его открыть. Мне пора! - она скрылась за дверью.

        Я снова набрала пароль и стала рыться в шкафу. Вместе с моими вещами: книгой, телефоном, шоколадкой и плеером, я заметила еще кольцо. С виду обыкновенное, с голубым камушком. Я присмотрелась повнимательней и увидела, как внутри камушка плывут облака.

        - Ничего себе! Как красиво!

        Не задумываясь, я тут же одела кольцо на палец и достала мобильник. К своему великому, мягко говоря, изумлению, в списке контактов я наткнулась на имена ребят: "Ройс", "Рин", "Айжан", и даже "Инна".

        - Странно, я не записывала их номера...

        Не думаю, что если позвоню кому-нибудь из них, то он ответит. Все-таки я решила попробовать.

        Нажав на имя "Айжан", я стала дожидаться ответа. Один гудок, второй гудок, третий, четвертый, двадцать восьмой...

        - Алло. - внезапно раздался в трубке знакомый голос.

        - Привет, - радостно сказала я.

        - Эммм, Рокси? - неуверенно спросила подруга.

        - А ты как думаешь?

        - Не ожидала тебя вновь услышать, - весело произнесла она. - Ты где?

        - На... на... на Олимпе, - грустно пробормотала я.

        - Вау! Никогда там не была.

        - Что произошло? Где ты сама? Где ребята? - засыпала я вопросами подругу.

        - Я не знаю где остальные! Меня Афродита, в смысле мама, забрала к себе в один из ее дворцов!

        - Она ничего не говорила о твоем исключении из экспедиции?

        - Сама лично нет. Но по дворцу поползли подобные слухи. Говорили, что снарядили новых людей, более... гм-м... более опытных.

        Эта новость меня расстроила, значит никто не верил в нас.

        - Но не расстраивайся! - словно прочитав мои мысли, быстро произнесла Айжан. - Мы прорвемся!

        На той стороне провода зазвонил колокол.

        - О-ох, - погрустнела девочка. - Мама вызывает, мне пора! Пока.

        Связь оборвалась... Значит Айжан тоже у своей божественной родительницы. И меня отец забрал, как там говорила Илана? Так хотела моя мама...

        Вот блин, хотя в этом есть доля хорошего. Тебя не пытаются убить на каждом шагу, например. Но мне так хотелось доказать всем... доказать себе, в конце концов, что я достойна звания героя. Хотя какой из меня герой? Так, просто девчонка ввязавшаяся непонятно во что...

        А что это за колечко? Я потерла камешек пальцем и он стал светиться.

        - Ух ты, - невольно вырвалось у меня.

        В дверь заглянула голова Иланы.

        - Освоилась? Пошли в лес!

        - Не хочется что-то, - пробормотала я.

        - Пошли пошли! Я тебе покажу кое-что...

        Это меня заинтриговало. Я быстро сняла кольцо, стараясь, чтобы женщина не заметила, но она все равно увидела.

        - Отец подарил тебе эфиру! С детства мечтала о такой штуковинке. - с интересом поглядывая на кольцо, сказала она. - Меня он так не баловал... - тихо, почти про себя прошептала женщина.

        - Что вы сейчас сказали? - удивленно переспросила я.

        Илана помотала головой:

        - Ничего, ничего! Совсем ничего!

        Но у меня зародилось подозрение.

        - Так что вы мне хотели показать?

        - Увидишь!

        Я молча кивнула и пошла за ней. Солнце стояло в зените. Жара была нестерпимая.

        - А кто вы такая? И откуда здесь взялись? - спросила я, подозрение росло с каждой секундой.

        Илана замялась.

        - Я здесь живу... И давай на "ты"?

        Я кивнула, но этот ответ не устроил, я выжидательно уставилась на нее.

        - За садами ухаживаю, - так же тихо и неуверенно сказала она.

        - И давно?

        - Я здесь с одиннадцати лет, сама посчитай.

        - Ну ладно. А вы... ты как-то назвала мое кольцо...

        - Да, это эфира. Если его потереть и подумать о человеке, то можно общаться с ним на расстоянии.

        - Ааа, как телефон?

        - Намного лучше! Ты видишь человека, с которым разговариваешь, так как перед тобой появляется его голограмма.

        Теперь я поняла, как Рейчел со мной связывалась. С помощью эфиры.

        - Говорят, что вы встретили муз, и они передали вам послание, это правда?

        Я никому не хотела рассказывать о свитке, слова начертанные музами мне совершенно не нравились, мало того, они внушали страх. Но ведь меня почти исключили из похода, тогда послание теряет значение...

        - Ну ладно, не хочешь не говори, - поджала губы Илана, расценив мое молчание, как отказ.

        - Да не то чтобы я не хотела... - попыталась оправдаться я. - Просто... я не хочу говорить о нем.

        - Понимаю, - кивнула она. - Наверное, что-то неприятное...

        Мы подошли к огромному старому дубу.

        - Зор, - обратилась моя попутчица к дереву.

        Среди коры стали вырисовываться очертания лица дряхлого старика.

        - А-а-а, малышка Илана, - прогромыхал голос. - Давненько не навещала, а кто это с тобой?

        - Это дочь Зевса - Рокси.

        - Ну что ж. Ты как всегда на речку?

        - Нет, в зал.

        - А-а-а, ясно, - он со значением посмотрел на меня.

        - Кто это? - прошептала я Илане.

        - Зор, самый главный дуб леса. А для меня учитель и покровитель, - она улыбнулась.

        Если бы Зор мог бы покраснеть - я уверена он бы покраснел.

        - Ладно проходите, - в его стволе открылся проход.

        Илана уверенно шагнула вперед и исчезла. Я немного задержалась.

        - А я знаю кое-что, - заговорщически подмигнул Зор.

        - Что?

        - Про твою подругу знаю...

        - Эллен?

        - Да, я вообще про тебя все знаю...

        - М-м-м, например?

        - Я знаю, что было в свитке.

        Я удивленно уставилась на него.

        - А еще я знаю твое будущее...

        - Пророчество муз сбудется? - боясь, что ответ будет положительным, спросила я.

        Но лицо вдруг исчезло, Зор так ничего и не ответил... Постояв в раздумье еще немного, я шагнула в проход.

        - Ты чего так долго? - подозрительно посмотрев на меня, спросила Илана.

        - Да так, ничего...

        - Ну ладно.

        Мы вошли в огромный спортзал. Только он был совершенно не похож на такие, какие сейчас. Там были площадки для фехтования, стрельбе из лука, для борьбы с применением магических сил и так далее. На огороженном участке для игры в дартс стояла девочка лет девяти, сжимая в руке несколько дротиков.

        - Привет, Дарина! - окликнула ее Илана.

        Девочка повернула голову к нам и радостно кивнула на приветствие.

        - Это Дарина Холод. Она живет неподалеку от твоего домика.

        Я оглядела девочку: две светлые косички почти до пояса, светло-серые веселые глаза, худощавое телосложение. Она не обращала на нас никакого внимания.

        - Ты умеешь драться на мечах? - спросила Илана.

        - Нуу, не сказать чтобы хорошо, но кое-как умею.

        - Ну давай!

        Женщина кинула мне меч, во второй руке она уже сжимала свое оружие. Я поймала меч на лету и удивилась, насколько он был легким и удобным. Вспомнив уроки Рейчел и мамы, я попыталась обезоружить Илану секретным приемом, но женщина отпарировала удар и нанесла ответный. Я увернулась. Бой занимал меня все больше и больше, я уже ничего не замечала, видела лишь лезвие меча соперницы. Илана провела незнакомый мне прием, и мой меч выскользнул из рук. Я раскраснелась и тяжело дышала. В углу раздались аплодисменты, Дарина, забросив дартс, с увлечением наблюдала за нами.

        - Иди сюда! - махнула ей рукой Илана.

        Девочка приблизилась, ее глаза лихорадочно блестели.

        - Пошли из лука постреляем? - предложила женщина.

        Дарина радостно подпрыгнула и бросилась к площадке для стрельбы.

        - Она мастерски стреляет, - предупредила Илана. - Ты не смотри, что она маленькая.

        Мы взяли луки и, наложив стрелу на тетиву, прицелились. В метрах двадцати стояли мишени. В центре была нарисована цифра сто, а на самих краях по десяти.

        В результате Дарина обыграла меня на большое количество очков. Илана откровенно смеялась, глядя на мое обескураженное лицо.

        - Неплохо...

        - Да уж, на двести очков обогнала.

        - Не расстраивайся! Она практически с рождения умеет.

        С той стороны, где должен был быть проход обратно к Зору, раздался грохот, будто кто-то или что-то свалилось с большой высоты.

        Мы одновременно устремили туда взгляд.

        - Кажется Джеймс пришел... - сказала Дарина.

        Я прищурилась и действительно увидела парня. Он шел с таким надменным видом, будто он сам Зевс. Его черные глаза смотрели прямо и уверенно. Черные волосы слегка разлохмачены.

        Парень, не обратив на нас никакого внимания, прошествовал мимо, чуть не сбив меня.

        - Воображала... - проворчала Дарина.

        - Да ладно вам! - насмешливо сказала Илана.

        - А его сестра еще хуже... - опять вздохнула Дарина.

        - Сестра?

        - Я думаю, скоро ты с ней встретишься, - пообещала женщина.

        - Она меня часто обижает, - пожаловалась девочка.

        С этими словами мы направились к выходу.
        ***

        Знакомство с сестрой Джеймса, Дженни, было не из приятных. В тот день я гуляла по лесу и с помощью эфиры общалась с Айжан. Сначала мне показалось, что началось землетрясение, из-за огромной сосны на меня вылетел гигантский скелет ящера, на нем сидела девчонка примерно семнадцати лет с такими же черными, злыми глазами, как и у Джеймса.

        Я едва успела отскочить за ближайшее дерево, прежде чем когтистая лапа (если можно так назвать ногу у скелета) ящера приземлилась на то место, где я только что стояла. Девчонка, увидев меня, закричала:

        - Шрам, стой!!

        Ящер остановился, оскалив свои большие уродливые клыки.

        - Эй ты! - крикнула она мне, спрыгнув на землю.

        Я с неприязнью смотрела на нее.

        - Новенькая? Звать как?

        Я молчала. Девушка все больше и больше раздражала меня.

        - Оглохла??

        - Заткнись, - посоветовала я.

        Секунду мы с ненавистью смотрели друг на друга.

        - Ты напрашиваешься, - прошипела она.

        Шрам начал нетерпеливо топать.

        - Иди гуляй! - отпустила она его. - Ну что, молчать значит будем? - раздраженно спросила она.

        Я хмыкнула.

        - Ах ты ж, малолетка!

        Я рассмеялась, лицо девушки исказилось от злости. Было похоже, что она сейчас лопнет.

        - Кого я вижу! - произнес громкий голос.

        - Привет, братец, - закатила глаза девушка.

        - Дженни, ты новенькую донимаешь? - поинтересовался он. - Отличное занятие!

        Было не понятно: насмехается он или нет.

        - Самые умные, что ли? - как можно ехиднее проворчала я и, резко развернувшись, хотела уже уйти, но брат с сестрой тут же появились передо мной.

        - Чего пристали?!

        - Позвольте познакомиться! - насмешливо произнес Джеймс. - Джеймс Тернер. - он сделал поклон и ткнул сестру локтем.

        Та, ехидно улыбаясь, тоже поклонилась:

        - Дженни Тернер. Дочь самого загадочного, сильного, устрашающего и умного из всех богов и Великой Тройки...

        - ...Аида! - закончил фразу Джеймс.

        Я фыркнула. Дети Ареса и Аида очень похожи по характеру.

        - Очень "приятно" - с издевкой ответила я. - Мне пора, чао бамбино!

        - Не жди теперь спокойной жизни, - прошипела дочь Аида мне вслед.

        Дженни свое слово сдержала. В первую ночь после угрозы я увидела у себя в кровати гору мелких костей. Она напускала на меня пауков, которых я еле вычесывала из волос. Джеймс тоже не отставал, его колкие замечания и высказывания в мой адрес были даже хуже, чем у Ройса.

        Я очень скучала по друзьям, всю неделю, что я прожила на Олимпе, меня не покидала мысль позвонить им по мобильнику или связаться с помощью эфиры. Но пока со мной поддерживала общение лишь Айжан. Мы с ней разговаривали каждый день. От нее я узнала, что Зевс пригласил Афродиту и других богов на Олимп. А с ними должны приехать и герои.

        Второго июля утром Илана разбудила меня и сказала, что после завтрака мне нужно быть во дворце Зевса.

        Я быстро уплела фруктовый салат, завязала волосы в высокий "конский хвост" и отправилась под надзором Иланы к замку богов.

        У главного дворца на Олимпе было ровно тринадцать башен, каждая из них была окрашена в разные цвета.

        Башня Зевса находилась посередине и была самой высокой. Ее небесно-голубые стены сливались с небом, казалось, она парит в облаках. Башня цвета морской волны принадлежала Посейдону. Ярко-желтая - Аполлону. А рядом с ней возвышалась башня его сестры - Артемиды.

        Самая темная башня Аида навевала ужас, черные стены сильно выделялись среди остальных своей мрачностью.

        - Обожаю башню Афродиты! - сказала вдруг Илана. - Такая красивая! И со вкусом украшенная, я пару раз там бывала, как там чудесно! А ты бы видела во что превратил свое жилище ее муж - Гефест! Ужас, не дом, а кузница. И всюду циклопы! - она скорчила гримасу отвращения. - Я, конечно, понимаю, что он живет здесь лишь пару месяцев в году, но все же...

        - А сегодня во дворце все боги? - робко спросила я.

        - Почти, Аид сообщил, что у него дела, и послал вместо себя жену - Персефону. Аполлон не прилетел, все еще гневается из-за своей дочери, ой прости, - виновато пробормотала она, заметив, как мое лицо опечалилось. - Ну так вот, а Дионис - бог виноделия сказал, что у него нет повода появляться здесь. Его детей в поход точно не возьмут. А у Гефеста много заказов, он не успевает. Артемиды, богини охоты, здесь тоже не будет, так как у нее нет детей.

        - Ясно...

        Мы подошли к мосту, ведущему к парадному входу дворца. Под мостом текла река, в ней весело барахтались какие-то смешные существа.

        - Пришли, - сообщила Илана, критично оглядывая меня. - Одерни футболку! А то как шпана ходишь. Ну пошли!

        Огромные двери распахнулись, пропуская нас вперед. Вслед за нами шли еще люди. Среди них я заметила Дарину Холод и Джеймса Тернера с сестрой. Дарина увидела нас, и улыбнувшись, подошла.

        - Неужели ее тоже могут выбрать?! - недоуменно спросила я у Иланы.

        - Возможно, несмотря на возраст. Она отлично владеет оружием, а тренера по выживанию в дикой природе лучше нее не найти. Она почти два года прожила в джунглях...

        Я недоверчиво посмотрела на девочку. Хрупкая и ранимая на вид, неужели она за свою недолгую жизнь пережила такое!

        - А кто ее родители?

        - Не известно. Она, вроде, полубог, как мы с тобой, но ее божественный родитель не известен...

        Я задумалась.

        - Будь внимательна! - наказала Илана. - Будут объявлять претендентов на место в походе! Просто выйди вперед и поклонись, когда назовут тебя.

        - Не беспокойся!

        Она улыбнулась.

        - Говорят тебя отстранили от должности в походе, - раздался вкрадчивый голос над самым моим ухом. - А знаешь почему?

        Я развернулась и уперлась глазами в Джеймса.

        - Если я захочу узнать ответ на этот вопрос, ты будешь последним в списке тех, у кого я это буду спрашивать, хотя, нет! Тебя там вообще не будет!

        - Потому что ты бездарность, - злорадно произнес парень, не обращая внимания на мой сарказм. - Даже малявка лучше тебя оружием владеет.

        - Дарина не малявка!

        - Как это благородно! - наигранно вздохнул Джеймс.- Заступаться за друзей! Ты сама подумай с кем водишься!

        В это время Холод услышала нас и подошла ближе.

        - Какая-то дикарка с бешеным филином! - взглянув на девочку, сказал он.

        - Не говори так про Снежка! - обиделась девочка.

        - У тебя есть филин? - удивилась я.

        Прежде чем Дарина успела ответить, Джеймс кивнул и со злостью в голосе сказал:

        - Самая подлая птица, какую я только видел! Вечно встревает в не свои дела!

        - Снежок просто заступился за меня! И правильно сделал, ты меня достал!

        - О чем спорите?! - раздраженно спросила, подошедшая Илана.

        - Да так... - пробормотал Джеймс и ушел.

        - Илана, почему он здесь живет? - спросила я.

        - У него нет матери, а Аид не имеет права забирать несовершеннолетних детей в царство мертвых. Вот он и разрешил Джеймсу и Дженни жить в его башне на Олимпе. Они его любимчики. Боюсь, что их могут отправить в экспедицию.

        - А мои друзья приедут?

        - Не знаю... Если им родители разрешат.

        Началось оглашение имен претендентов. К великой моей радости в густой толпе я увидела моих друзей. Рин тоже заметил меня и кивнул головой. Я украдкой стала разглядывать зал. В нем стояли двенадцать тронов. Трое из них пустовали. Я впервые увидела богов почти всех вместе. Вид у них был царский и надменный. Только Персефона с волнением сидела на кресле, которое ей предоставили.

        - Илана Грейс... - прозвучал голос, надо же! Илана тоже собирается участвовать, значит она тоже полубогиня. Кто же ее родители?

        Заметив мой изучающий взгляд, женщина смущенно улыбнулась. После объявления последнего героя слово взял Зевс.

        - Добро пожаловать на Олимп! Думаю, каждый знает, зачем мы здесь собрались. Но все-таки повторю. Давным-давно, еще до Второй Мировой войны с титанами, нас было пятнадцать, признаюсь, даже я не помню тех троих, которые исчезли. И вот, буквально несколько недель назад послание богов было вскрыто и прочитано. Вот оно, - он поднял руку со свитком и прочитал. - «Приветствуем тебя, потомок богов! Уповаем на то, что сии строки дошли до дней твоих. Читай и вникай! Пятеро полубогов должны пойти на восток, за океан. Средь них должно находиться дитя Зевса. Оно поможет товарищам своим в трудную минуту, но ему поспособствовать сможет лишь один. Только он и один из прошедших войдут в неизвестность и найдут то, что давно утеряно. Это поможет смельчаку отыскать троих исчезнувших». Как мы уже знаем, из Тайного поселения был отправлен отряд из пятерых человек. Здесь присутствуют трое из них. Также Арес своевольно организовал поход для своих шестерых сыновей. Они также присутствуют здесь. И, наконец, в поиске участвовали еще три девушки, среди которых была полудриада. Итого четырнадцать человек уже попытали счастья.
Сегодня нам предстоит важная задача - набрать отряд. Вопреки посланию на восток отправятся не пятеро, а семеро.

        Боги согласно закивали.

        - Со своей стороны выдвигаю кандидатуру Илану Грейс, - продолжил отец. - Она отлично подготовлена, у нее достаточно опыта.

        Неужели Илана моя сводная сестра?! Неужели она дочь Зевса? Женщина зарделась от похвалы. Я решила, что сейчас не лучшее время для расспросов.

        Зевс передал слово Посейдону.

        - Однозначно Ройс и Рин Редклиффы. - коротко бросил тот.

        Парни самодовольно улыбнулись. Рин сочувственно посмотрел на меня, но радость прям-таки распирала его.

        Ну вот, их отправляют второй раз... Я совсем расстроилась, хотя все же была рада за них.

        - Дженни и Джеймс Тернер. - услышала я голос Персефоны.

        Вероятно, мне еще повезло, по крайней мере они не будут надоедать своим присутствием. Отряд продолжал набираться, боги спорили, часто кричали. Каждый хотел послать своих детей... Ну вот осталось одно свободное место...

        - Айжан Жармухаметова... - тихим красивым голосом проговорила Афродита.

        - Нет! - сорвалась с места Деметра. - Линда! Моя дочь должна пойти!!

        Зевс наморщился, видимо Афродита и Деметра часто спорили. Я переводила взгляд от Айжан к Линде. Последняя была более плотного телосложения, чем моя подруга. Каштановые короткие волосы. Довольно грозный вид у нее.

        Все терпеливо ждали решение Зевса.

        - Решено, - после долгой паузы произнес он. - Илана, Ройс, Рин, Джеймс, Дженни, Нейт и Айжан.

        Афродита торжествующе взглянула на покрасневшую от злости Деметру и усмехнулась.

        - До завтра! - бросил Зевс и боги разом исчезли.

        Народ вышел из дворца, все бурно обсуждали результаты отбора.

        Джеймс с сестрой с дикой гордостью ходили от одной группы полубогов к другой и хвастались налево направо, что им выпала большая честь. Заметив меня, они высокомерно прошествовали рядом и как бы невзначай Джеймс сказал:

        - Что я говорил! Бездарность...

        Мне так и хотелось дать ему по наглой роже чем-нибудь тяжелым, но в этот момент ко мне подобрались братья Редклиффы.

        - Проблемы? - поинтересовался Ройс, кидая презрительные взгляды на парочку.

        - Нет, что ты, твоя подружка просто прелесть, мы с ней очень сдружились - процедил Джеймс.

        - Вот, блин, повезло! - скривившись произнес Рин.

        - В смысле?

        - Ну ты прикинь, мы вместе с Нейтом и этой парочкой! Да это же конец света будет! Особенно если за них возьмется Ройс, - Рин заговорщически подмигнул мне.

        - А что я?!

        - Да так, - продолжая хитро улыбаться ответил его брат.

        - Мы здесь останемся на четыре дня, - продолжил Рин. - Экспедиция назначена вроде на шестое июля.

        К нам, еле пробираясь сквозь густую толпу, подошла Айжан.

        - Ну наконец-то снова встретились! - счастливо улыбнулась она.

        - Пойдем ко мне домой? - позвала я друзей. - Там и обсудим все.

        - Отличная идея, - похвалила подруга. - Только минуточку! Я где-то видела Инну, сейчас приду.

        - Она за Коллинз пошла, что ли? - скривился Ройс.

        - А что? - с вызовом спросила я.

        - Не нравится она мне, - стараясь говорить спокойно ответил парень.

        - Тебе никто не нравится! - вспылила я.

        - Ну почему же... - неожиданно робко проговорил он.

        - Ну и кто же тебе нравится? Есть хоть один такой человек??

        Парень покраснел. Рин с интересом наблюдал за ним. Видимо, этот вопрос интересовал и его.

        - А вот это вас обоих не касается!

        - Как тебе отец? - сменил тему Рин.

        - Да никак! За всю жизнь сегодня я его видела в третий раз.

        - Серьезно?! Но ты же всю неделю здесь жила, и вы с ним не встречались ни разу? - не поверил Ройс.

        Я грустно кивнула.

        - Подумаешь, тринадцать лет без него жила и все нормально было! - с фальшивой беспечностью сказала я. - А кстати, а вы где были все это время?

        Парни помрачнели.

        - В подводном мире. - еле слышно сказал Рин.

        - Самые ужасные дни моей жизни! - в сердцах воскликнул Ройс.

        - Неужели там так плохо? - удивилась подошедшая вновь Айжан.

        - Нет, там просто прекрасно. Но жить рядом с отцом - сплошные мучения!

        - А почему у вас такие плохие отношения? - спросила Инна.

        Парень бросил на нее сердитый мимолетный взгляд и нехотя ответил:

        - Он убил нашу мать...

        - Ой, прости, я не хотела, я не знала... - испуганно прошептала Коллинз.

        - Да ладно, ничего... - ответил Рин.

        Остаток пути мы шли молча. Я задумалась над словами мальчишек.

        Вскоре мы вошли в знакомую мне аллею.

        - Почти пришли.

        За очередным поворотом мы вышли на дорожку, вымощенную голубым кирпичом.

        - Красиво здесь, - сказала Айжан.

        - Да, мне тоже так кажется, - улыбнулась я.

        Вскоре показался мой домик. Я открыла дверь, пропуская гостей.

        - Вау! - в один голос воскликнули девчонки.

        - Да, неплохо здесь, - оглядываясь улыбнулся Рин.

        Я заварила чай и достала печенье. Через минуту мы уже сидели за столом и обсуждали новую команду экспедиции.

        - Не расстраивайся! - попыталась подбодрить меня Коллинз. - Меня тоже не взяли!

        - Не в походе дело... - вздохнула я. - Никто в меня не верит, с отцом тоже не ладится, да еще и Тернеры жизнь отравляют.

        - Но скоро они уйдут!

        - В экспедицию... - опять расстроилась я.

        - Та-ак, а ну-ка поднимаем настроение! Причем быстро! - полусерьезно-полушутя воскликнула Айжан.

        Внезапно в окно влетел белый филин. В дверь постучали.

        - Привет, - на пороге стояла Дарина.

        - Привет, - поздоровалась я, приглашая девочку внутрь.

        - Ребята познакомьтесь, - сказала я. - Дарина Холод.

        Девочка смущенно опустила голову и потопталась на месте.

        - Не стесняйся, - улыбнулась я.

        - Там... ну-у... это, - протянула она.

        - Что? - в один голос спросили братья.

        Дарина, совсем растерявшись от всеобщего внимания, замолкла.

        - Садись с нами чаю попей, заодно расскажешь! - предложила Айжан.

        Через пять минут Холод уже привыкла к нам и познакомилась со всеми. Филин продолжал сидеть на подоконнике, невозмутимо наблюдая за хозяйкой.

        - Снежок иди сюда, - позвала Дарина. - Я тебе печенье дам.

        Птица не шелохнулась. Вдруг в распахнутое окно влетел камень, испугавший филина, Снежок быстро юркнул к хозяйке на руки. Все взгляды были прикованы к камню, завернутого в тетрадный лист. Я удивленно подняла его и развернула. Камень, как камень...

        - Здесь что-то написано, - указывая на лист сказал Рин.

        - "Ну что, убедилась, что ты бездарность?"

        Рин выхватил листок.

        - От кого это?!

        - От Джеймса, наверное...

        - Вот гад! - воскликнула Айжан.

        - Да ладно, ничего страшного. - ответила я и выбросила камень обратно на улицу.

        Мы замолчали. Внезапно раздался звонкий голос Дарины.

        - Я же вам хотела сказать, что Дженни собирается натравить на вас Шрама.

        - Кого?

        - Это их "питомец", - пояснила я. - Скелет динозавра.

        Инна восхищенно воскликнула:

        - Скелет динозавра?? Класс!

        - Ага, знаешь, как классно будет, если они исполнят это обещание? - невесело усмехнулся Рин.

        - Странно, я понимаю, что они нас ненавидят, но привлекать к делу смертельно опасное животное... -пробормотала я.

        - Да у них с мозгами непорядок! - рассердилась Айжан.

        - Не думаю, что они осмелятся повредить нам на Олимпе. Их тут же отстранят от похода...

        - Нет никаких вестей про Эллен? - спросила я у Айжан.

        Девочка покачала головой.

        - Никаких новостей... И меня это сильно волнует! Что если с ней что-нибудь случилось? И вообще, как она могла исчезнуть??

        Я пожала плечами.

        - Может у богов спросим? - робко предложила Инна. - Они же должны хоть что-нибудь знать!

        - Возможно... Но ты думаешь, что их можно беспокоить по столь "ничтожному" для них поводу.

        - Думаю, Гермес бы смог нам помочь, он знает практически все новости.

        - Думаю к нему идти не стоит, - пробормотала я. - Да и не нужно! Зор знает что-то про Бренсон... Он мне так и сказал!

        - Кто это? - прищурившись спросил Ройс.

        - Пойдемте! Сами все увидите!
        ВСТРЕЧА С ДРИАДАМИ
        Мы выскочили на улицу.

        - Я пойду... - еле слышно прошептала Дарина и ушла.

        Мы побежали по дорожке.

        - А... о-он... нам... то-точно... пом-может? - задыхаясь от бега спросила Инна.

        - Он мне сказал, что знает что-то про нее, а вот что... - ответила я. - Вот!

        Мы подбежали к огромному развесистому дубу. Мне даже не пришлось его звать. Лицо старика уже, ухмыляясь, смотрело на нас.

        - Все-таки пришла... - усмехнулся Зор.

        - Эмм-м, ну да... Вы как-то упоминали Эллен Бренсон.

        - Да упоминал, и что?

        - Вы знаете, где она?! - довольно дерзко поинтересовалась Коллинз.

        - Ай-ай-ай! Какое неуважение к старшим, - недовольно отозвался Зор.

        Девочка насупилась.

        - Извините, - поспешно воскликнула Айжан. - Мы не хотели вас обидеть.

        Зор улыбнулся.

        - Тебя я тоже знаю...

        - Меня?? Откуда? - удивилась девушка.

        - Я с дриадами Звездного Леса был в хороших отношениях, - пояснил он. - Думаешь они не рассказывали мне, что в их чаще проживает маленькая девочка-полубог?

        От воспоминания о своем бывшем доме Айжан расстроилась.

        - А вы можете нам сказать, где сейчас находится Бренсон? - вмешался в разговор Рин.

        Старик кивнул, от чего его ветки сильно закачались, несколько листьев кружась упали на траву.

        - Так вы поможете нам или нет?? - снова встряла Коллинз.

        Редклиффы сердито посмотрели на нее, призывая заткнуться и не грубить. Старик нахмурился очертания лица стали исчезать.

        - Инна!!! Что ты натворила! - накинулся на девушку Рин, по его виду было видно, что он еле сдерживается, чтобы не поколотить ее.

        - Я-то тут причем?! - как можно равнодушнее спросила Коллинз.

        - Боже мой! - раздался голос Тернера. - Вы побить друг друга хотите? - уточнил он.

        - Заткнись, Джеймс, - посоветовала я.

        - А к тебе, бездарность, я вообще не обращался, - язвительно заметил парень, не сводя глаз с братьев Редклиффов.

        - Да как ты смеешь ее так называть! - рассвирепел Ройс.

        - Ага, теперь вы и меня в вашу детсадовскую драку ввяжете? - с усмешкой проговорил он.

        - Заткнись, Тернер, - опять встряла я.

        Джеймс наконец оторвал взгляд от братьев и посмотрел на меня. В его глазах, несмотря на невозмутимый вид, я прочла ярость, раздражение, будто я была назойливой мухой. Мгновение, и в его руке материализовался черный нож. Почти не целясь он метнул его в меня. Лезвие просвистело над моим ухом и воткнулось в дерево.

        На миг на его лице появилась улыбка - он заметил, что я испугалась. Но через секунду парень схватился за плечо и взвыл от боли. За его спиной ухмыляясь стоял Нейт.

        - Н-нейт?? - удивившись, пролепетала Айжан.

        Плечо Джеймса покрылось волдырями.

        - Ничего страшного, - ледяным голосом изрек сын Ареса. - Всего лишь ожог.

        - Нельзя нападать на полубогов на Олимпе! - заорал Тернер.

        - Ну да, кто бы говорил, - указав глазами на нож, сказал Нейт.

        Джеймс беспомощно оглянулся и, все еще держась за раненное плечо, умчался в сторону дворца. Мы проводили его взглядами. Повисло неловкое молчание.

        - С-спасибо, - не глядя на Нейта, сказала я.

        - Угу, - парень резко развернулся и скрылся за деревьями.

        - Это что сейчас было? У меня глюки, или Нейт действительно... - начала было Инна.

        - Шшшш.. Тихо! - остановил ее Ройс, указывая куда-то влево.

        Сначала я ничего не заметила, но после среди листвы все-таки разглядела зеленые веселые глазки.

        - Кто это?

        Я пожала плечами, здесь может водиться кто угодно.

        - Кажется это... - пробормотала Айжан. - ...дриада! Да точно, это дриада!

        Мы подошли ближе. Дриада звонко рассмеялась и спряталась.

        - Эй, постой! - крикнула Инна и кинулась вслед за ней.

        - Ты ее напугаешь! Она же маленькая! - крикнула Айжан.

        - А ну хватит гоняться за моей малюткой! - раздался сердитый возглас.

        Я вздрогнула и обернулась. В нескольких метрах от нас с малышкой на руках стояла высокая, статная женщина. Ее кожа, очень светлая, отливала зеленцой.

        - Простите, - извинилась Айжан. - Мы не хотели...

        - Ну что за дети пошли! - запричитала женщина. - Дурдом какой-то! Поскорее бы вы ушли в этот ваш чертов поход! А ну марш из моего леса!

        - Лиана, поспокойнее относитесь к подросткам, - посоветовал незнакомый голос.

        Прямо из неподалеку росшего дерева вышла еще одна дриада.

        - Ужас! Сколько же их здесь, - очень тихо прошептал Рин.

        - Тебе хорошо говорить! - возмутилась Лиана. - У тебя нету маленьких детей, за которыми глаз да глаз! Еще и эти полубоги! То обзываются, то гоняются, то...

        - ...дерутся, - спокойно продолжила вторая дриада. - Ты жалуешься уже четвертый день подряд.

        - Да, жалуюсь! Жалуюсь, и буду жаловаться, Лили!

        Мы молча наблюдали за их перепалкой. Маленькая дриада беспокойно завертелась на руках у мамы:

        - Я пить хочу!

        Лиана кинула полный презрения взгляд на нас и ушла, поджав губы.

        - Вы уж ее извините, - обратилась к нам Лили. - Она нервничает, времена такие пошли...

        Братья растерянно переглянулись.

        - Какие времена?

        Дриада не обратила на их вопрос внимания.

        - Да еще и эти... мм... Тернеры вечно нападают, после них все листочки у малышей загибаются.

        - Неужели они вытворяют такие ужасные вещи?! - непонимающе воскликнула Айжан.

        - В основном девчонка там руководит разбоем. Маленькие, при виде ее, в ужасе разбегаются. А ящер их... - она испуганно покачала головой. - Ветку вчера мне сломал, - дриада указала на росшую рядом березу.

        - Это ужасно! - вскричала Айжан. - Почему бы вам не пожаловаться на них??

        - Если бы было все так просто! За них Аид заступается. - она снова покачала головой. - Ну да ладно! Вы пришли не для того, чтобы выслушивать наши жалобы. Вы что-то хотели или просто так гуляли?

        - Ну-у, мы вообще к Зору пришли, - сказал Ройс, недобро сверкнув глазами на Инну.

        Коллинз ответила не менее язвительным взглядом.

        - А-а-а-а, - довольно разочарованно протянула Лили. - А по какому поводу, если не секрет?

        Айжан с готовностью ответила:

        - Мы потеряли нашу подругу, полудриаду Эллен Бренсон, и...

        - Бренсон? - перебила ее дриада.

        - Да, но...

        - Знакомая фамилия... - наморщив лоб, пробормотала Лили. - Откуда эта девушка?

        - Из Звездного Леса.

        - Где-то я видела про нее что-то, вроде бы...

        - Видели?? - спохватился Рин. - Где?

        - Ах да! - улыбнулась дриада. - Я следила за Тернерами, ну вдруг опять что-нибудь натворят, так вот, они читали газету "Новости Олимпа", мне стало интересно, я подошла ближе, но разглядела немногое, что-то было про дриад, несколько имен, среди которых фигурировало имя Эллен Бренсон.

        - И больше ничего? - расстроенно переспросила я.

        - Нет, если бы я знала, что кому-то это понадобится, я бы прочитала, что там написано. Прошу меня извинить, мне пора. До свидания!
        ***

        - Что это за газета, вообще? - устало спросила я, мы уже битый час обсуждали слова дриады Лили.

        - Да так, обычная, только новости мира богов, а не смертных... В принципе, обычно ничего интересного в ней нет. - лениво пояснил Рин.

        - Ясно...

        - Ну так давайте попросим газету у Тернеров, - подала "блестящую" мысль Коллинз.

        - Ну да, конечно, - усмехнулся Ройс. - Прямо подойдешь к ним и скажешь "дайте мне пожалуйста последний выпуск "Новостей Олимпа" почитать", да?

        - Ну а почему бы и нет? - не смутившись, спросила она.

        - Ну, во-первых, они...

        - Нет, стойте! - перебил Ройс. - Если она хочет - пускай идет, а мы на нее полюбуемся.

        - Ну и отлично! - хладнокровно произнесла Инна, поднимаясь с места и намереваясь уйти.

        Выходя из дома, она сильно грохнула дверью и, что-то бормоча под нос, удалилась.

        - Ну что ж, будем ждать результатов ее попытки, - ехидно улыбаясь, сказал Ройс.

        - Эй! Она же помочь хочет! - накинулась на него Айжан.

        - Ну не знаю, не знаю... - пробормотал Рин, разнимая своего брата и Айжан.
        "НОВОСТИ ОЛИМПА"
        Утром я встала пораньше, меня не покидала мысль, что Зор мог бы рассказать мне все и без какой-то дурацкой газеты. Утренние лучи пробивались сквозь кроны деревьев и ярко освещали тропинку. Лес был полон гомоном птиц. Настроение у меня было весьма приподнятое. Невдалеке прошмыгнула чья-то фигура и скрылась в кустах. Наверное, это дриада. Через некоторое время к тому же месту подкрался второй силуэт и тоже спрятался в кустах.

        - Странно... Что там у них? - пробормотала я и, свернув с дорожки, медленно пошла туда.

        - Да тише, ты! - прошипел кто-то. - Я видела ее когда сюда добиралась!

        - Кого «ее»? - тут же спросил второй, мальчишеский голос.

        - Флетчер! Дурочку эту!

        Парень фыркнул. Я затаила дыхание, вслушиваясь в разговор. Голоса были очень знакомыми.

        - От нее помехи не будет, - убежденно сказал пацан.

        - Это ты так думаешь, Джеймс, возможно, она та еще штучка!

        - Ой, я тебя умоляю!

        - Все равно!

        Голоса затихли. Я напряглась, пытаясь понять, что там происходит.

        - Ну так что, Дженни, зачем ты меня привела сюда? Не нашлось удобнее места? - наконец спросил парень.

        - Управляющая А.Г.Т. отдала приказ о начинании действий, но она настоятельно требовала не трогать Флетчер.

        - Управляющая? Флетчер? Почему? Неужели Зевса боится?

        - Да Зевсу наплевать на Рокси! Но я не знаю почему ее нельзя трогать. А мне так хотелось помучить ее!

        - Понимаю... Но почему мы должны начинать действия сейчас? На Олимпе?

        - Откуда я знаю?? - рассердилась Дженни.

        - Ну ладно...

        Судя по звукам - они собрались уходить. Меня охватила паника. В хорошем же я буду положении, когда они поймут, что я подслушивала!

        Я уже развернулась, чтобы убежать, но ноги не послушались. Сзади меня послышались шаги. Я обернулась и встретилась глазами с Джеймсом. Парень вздрогнул и отвел взгляд. Зато глаза его сестры светились яростью.

        - Ты!? Ах... ты!! - она задохнулась от гнева. - И давно ты тут стоишь??

        - Т-только под-дошла... - еле выговорила я.

        - Она врет! - воскликнул Джеймс.

        - Ну естественно! - сощурилась Дженни.

        Я сделала шаг назад.

        - Куда?! А ну, стой! - воскликнула девушка.

        Она взмахнула рукой и, словно по волшебству, мои ноги приросли к земле.

        - Знаешь, - небрежно обратилась она к брату. - Уроки у богини магии - Гекаты были не напрасные. Надо будет сказать спасибо управляющей.

        - А кто она? - спросила я, прекрасно понимая, что мне не ответят.

        - Она еще имеет наглость что-то спрашивать!! - рассвирепела девушка и, вытащив черный клинок, такой как и у Джеймса, приблизилась ко мне. Лезвие находилось в опасном соседстве с моим горлом. Дженни хищно улыбнулась. Глаза горели желанием прикончить меня. Джеймс, наблюдавший со стороны, предостерегающе замахал руками. С видным неудовольствием девушка опустила лезвие.

        - Тебе повезло, что управляющая запретила тебя трогать, но... - она перевела взгляд на Джеймса. - ... можно же ее немного помучить, ну капельку?

        И, не дожидаясь ответа, щелкнула пальцами . На миг мне показалось, что я оглохла. Затем в ушах раздался жуткий крик. Голова стала будто раскалываться на части. Я зажмурилась. Крик был не выносим. Стараясь не упасть, я закрыла уши руками, но это не помогло, леденящий душу визг продолжал звучать. Я пошатнулась и присела.

        Внезапно все стихло. Я пребывала в шоке. Такое мне еще не приходилось чувствовать. Тернеры куда-то исчезли, наверное, убежали.

        Я в изнеможении села на поваленный ствол дерева. Крик до сих пор звучал у меня в голове. Не знаю, сколько я просидела так. Из шокового состояния меня вывело легкое похлопывание по плечу.

        - Рокси, что случилось?

        Я вздрогнула и обернулась. Рядом стояли братья Редклиффы и с недоумением смотрели на меня.

        - Я... это... они... ужасно... - прохрипела я.

        - Что? - хором спросили они.

        - Успокойся! - Рин присел на бревно. - Расскажи, что произошло.

        Я молчала. Тернеры используют магию! Они идут против правил, применяя заклятия!

        - Э-эй! - будто бы из далека донесся голос Ройса.

        Я широко распахнула глаза и, наконец, поняла, что они хотят.

        - Простите... Я просто задумалась.

        - Не ври! - воскликнул Рин. - Ты была чуть ли ни в обморочном состоянии, когда мы нашли тебя!

        - Э-мм, правда?

        - Идем в дом, там расскажешь! - приказным тоном сказал Ройс и схватил меня за руку.

        Надо сказать, что известие о заклятии ребята восприняли еще хуже, чем я.

        - Боги не имеют права обучать героев магии! - в который раз, словно в забытьи, повторяла Айжан.

        - Инна еще не вернулась? - пытаясь перевести разговор на другую тему, спросила я.

        - Нет, может они тоже на нее напали? - с ужасом в голосе спросила дочь Афродиты.

        - Надеюсь... - почти неслышно прошептал Ройс.

        Инна не появлялась до самого обеда. В полдень мы, под руководством Иланы, устроились в беседке.

        - Повелитель Зевс сказал, что вам, мальчики, следует усерднее тренироваться. Скоро поход. Для этого он открыл бесплатный зал для тренировок. Кстати, признаюсь, даже лучше, чем у Зора. Надеюсь вы примите это к сведению...

        Остаток обеда мы провели в молчании. У меня опять испортилось настроение. Мысль о том, что ребята скоро уйдут в легендарную экспедицию, а я останусь здесь как никогда причиняла боль.

        - Спасибо за обед, - встав из-за стола, поблагодарила я.

        - Ты там это... поосторожнее! - крикнул мне вслед Рин.

        Влетев в дом, я кинулась к своему сейфу-небире и набрала пароль. Мне хотелось поговорить с мамой. Я ее давно не видела и очень скучала. Казалось, с момента нашего расставания прошло уже много лет. Признаться, я никогда на такое длинное время не уезжала от нее.

        Достав эфиру, я забралась на кровать и потерла ее, представляя маму. Ее силуэт тут же появился рядом.

        - Мама? - пролепетала я.

        Она резко повернулась и, широко раскрыв глаза от удивления, кинулась ко мне.

        - Рокси! Милая, я уже и надеялась увидеть тебя так скоро!

        - Мама, на самом деле я сейчас не рядом с тобой, а на Олимпе. Поэтому обнять меня не получится, -чуть улыбнулась я.

        - Да, да, конечно... - забормотала она. - Ну расскажи, хоть что-нибудь! Как тебе Олимп? Как... отец?

        - Здесь просто чудесно, ммм... отец? - я замялась. - Ну... вообще-то... никак...

        В глазах мамы появилось недоверие.

        - Ну вы хоть пообщались? Он так хотел увидеть тебя!

        - Увидеть?? Пообщались? Мама, я с ним даже не встретилась ни разу, вернее встретилась, когда он меня забирал, но это не считается!

        - Ладно, ладно не кричи...

        - Мам, зачем ты сказала отцу исключить меня из похода?

        Мама смутилась. Видно было, что она не была готова к такому вопросу и судорожно думала, что бы ответить.

        - Я... это... это слишком опасно для тебя!

        Я задохнулась от возмущения.

        - Я - полубог!

        - Успокойся, я так хотела поговорить с тобой, а ты кричишь.

        - Прости... Просто... а так, ничего...

        Мама примирительно улыбнулась.

        - Вот и хорошо! Жду не дождусь, когда ты приедешь обратно домой.

        Желание общаться с мамой куда-то пропало. Она наоборот ухудшила и без того отвратительное настроение. С ее стороны послышался звонок в дверь.

        - Ой, прости, Рокси, ко мне пришли...

        Связь оборвалась.

        В дверь постучали. Я не обратила на это внимания. Мне хотелось побыть одной.

        - Да она спит, наверное, - прошептал голос из-за двери.

        Через пять минут я и вправду уснула, удрученная своими мыслями.

        Во сне четверо незнакомых людей шли вдоль тускло освещаемого коридора. Они были одеты во все черное, а на груди у каждого был серебряный значок с изображением пятиугольника с надписью "А.Г.Т." посередине. Что же это значит? Что за странная аббревиатура?

        Между тем один из людей, как я заметила в полутьме, молодой мужчина, остановился и посмотрел прямо на меня. Я вся сжалась, но казалось, он не замечает меня. Мужчина смотрел куда-то за мою спину. Я обернулась. На голой каменной стене вырисовывалась дверная ручка.

        Люди, как ни в чем не бывало, прошествовали мимо меня и, повернув ручку, зашли в дверь. Я пошла следом. Мы оказались в огромном зале. В центре него стоял большой стол. За ним сидело двое людей, но кресло, находящиеся посередине пустовало.

        От центра зала, по спирали, расходились зрительские места, казалось, что я нахожусь на цирковой арене. Я стала разглядывать людей. Половина из них были подростками, не старше семнадцати лет. Все галдели, что-то выкрикивали. Наконец, двое людей, сидящих за большим столом в центре, поднялись с мест. Все затихли и устремили взоры на дверь за моей спиной.

        - Управляющая А.Г.Т.! - объявил зычный голос.

        Моя голова закружилась и сон исчез.

        Взглянув на часы я ужаснулась - семь часов вечера! Что же я буду делать ночью, если уже выспалась днем? В дверь снова постучали. Теперь намного настойчивее.

        - Да? - сонным голосом пробормотала я.

        В комнату ввалилась вся наша компания.

        - Ты что, только проснулась?? - удивленно приподняла брови Айжан.

        Я сконфуженно улыбнулась.

        - Мне удалось достать газету! - радостно сообщила Инна.

        - До сих пор удивляюсь, как тебе удалось? - сказал Рин.

        - Просто попросила, - пожала плечами та.

        - Подозрительно это как-то... - задумчиво проговорил Ройс.

        - Тебе все кажется подозрительным! - вспыхнула Коллинз.

        - Ты вообще молчи! - крикнул парень.

        - А то что? - нагло спросила девушка.

        - Ты нарываешься! Я с девчонками не дерусь, но тебе похоже это будет на пользу.

        - Ой, прямо-таки не дерешься? - прищурилась я.

        Парень замялся. На секунду он растерял свой нахальный вид, но через секунду взял себя в руки.

        - С тобой тогда это не было дракой! Всего лишь выяснение отношений, - пробормотал он.

        - Вы что, дрались? - удивленно воскликнул Рин. - Вот это новость!

        Я закатила глаза.

        - Так что там с газетой? - спросила я.

        - Ах да, ну вообще-то ничего нового мы не узнали. - грустно ответила Айжан, протянув мне "Новости Олимпа".

        «Массовое исчезновение чистокровных и полукровных дриад» гласило название статьи.

        "Низшие божества в панике. Почти ежедневно в разных лесах континента при загадочных обстоятельствах пропадают лесные духи: дриады и полудриады. Среди последних пропавших без вести числятся: Эллен Бренсон, Рэнни Стоф, Калистро Розли, Амиль Ренкви и др. Уже два месяца мы бьемся над разгадкой этих происшествий, но до сих пор ничего не известно."

        - Хмм, - разочарованно вздохнула я. - Ну по крайней мере мы знаем, что этот случай не уникален, таких за последнее время много случилось.

        - И это плохо, очень плохо! Что-то здесь подозрительное...

        - Кому бы они могли понадобиться? - каким-то странным голосом спросила Инна.

        - Нам откуда знать!

        - По пути к тебе мы встретили Дарину, она просила тебя прийти к ней в восемь.

        Я взглянула на часы. Без десяти восемь!

        - Ну тогда я пойду... - проговорила я.
        АРМИЯ ГЕРОЕВ ТЬМЫ
        Домик Дарины представлял собой этакий дворец Снежной Королевы в миниатюре. Размером был не больше моего, но такой красивый, что глаз оторвать нельзя.

        - Привет, - маленькая хозяйка дома со Снежком на плече уже стояла на пороге.

        Выждав, пока я войду, она, озираясь, захлопнула дверь.

        - Я не должна тебе этого говорить, но... все равно скажу. - начала она. - Я услышала, что ты узнала о магических способностях Тернеров?

        - Да.

        - Это все Геката! Зевс, вроде бы, уже наказывал ее за то, что она учит колдовству полубогов, но на этот раз она не одна, потому решила вновь нарушить закон.

        - Не одна?? А с кем?

        - Я точно не знаю, но, по-моему, малые боги не хотят мириться со своим положением среди богов и решили объявить войну.

        - Откуда ты все это знаешь?? - подозрительно прищурилась я.

        - Это все Снежок. - отмахнулась девочка. - Он приносит мне разные новости, раньше-то это для нас была игра, но теперь...

        - Ты с ним разговариваешь? - еще больше удивилась я.

        - Да, а еще вызываю метели и управляю холодом, но это не мешает мне жить как все, - мрачно подытожила она.

        Я была поражена.

        - А.Г.Т., возможно, ты уже слышала эти буквы. Это Армия Героев Тьмы.

        - Да, точно! А еще у них есть управляющая!

        Дарина удивленно приподняла брови, но ничего не сказала.

        - А причем тут Тернеры? - непонимающе воскликнула я.

        - При том! Они состоят в А.Г.Т.!

        Я замолчала. Теперь мне становилось понятно насколько сильно они опасны.

        - Но они же идут в поход! Если бы они хотели восстать против Олимпийцев, то не стали бы помогать найти...

        - В том то и дело! Они хотят помешать их найти!

        - Но, ведь, - попыталась я найти еще одно оправдание Джеймсу и Дженни. - Но ведь их послал Аид! Неужели он хочет, чтобы воцарились малые боги?

        - Ой, Аид ли? - насмешливо спросила Дарина.

        Точно! Аида не было на совете. Решение приняла Персефона.

        - А как же тот факт, что они его любимчики?

        Девочка устало вздохнула.

        - Я думала над этим, но Аид тоже мог ошибаться в собственных детях.

        Я с уважением взглянула на нее. Для своего возраста она необычайно умная!

        - Ну ладно, спасибо за предупреждение.

        Дарина улыбнулась.
        ***

        - Не понял, кто они?? - с ошарашенным видом спросил Рин, когда я закончила рассказ об А.Г.Т.

        - Не понял, потому что ты балда! - усмехнулся его брат.

        - Ах ты ж...

        - Ладно-ладно, я пошутил.

        - А еще Дарина сказала, что они хотят помешать походу.

        - А про Эллен ее дорогой филин ничего не слышал? - с надеждой в голосе спросила Айжан.

        Я пожала плечами.

        - Какая-то она странная... - пробормотал Ройс.

        - Кто?

        - Дарина, сколько ты говорила ей лет? - спросил он.

        - Девять, вроде, или десять...

        - Ну ты подумай! Ребенку девять лет, а он мыслит ни хуже нас, а может и лучше!

        - Да, это действительно странно, - ввернула Айжан.

        - Вы ее в чем-то подозреваете?? - с вызовом спросила я.

        - Нет, что ты! Я просто... - поспешила заверить Айжан.

        - Мы отвлеклись от темы! - напомнил Рин.

        - Ах да, ну, думаю, богам говорить о Тернерах смысла нет, они нам вряд ли поверят. Будем следить за ними.

        - Ну да, ну да... - прошептала Инна.

        - Ладно, девчонки, мы и вправду пойдем потренируемся, - с этими словами Редклиффы ушли.

        Я осталась с Инной и Айжан.

        - А вы что думаете по этому поводу? - спросила я.

        - Думаю, что это чепуха! - неожиданно резко сказала Коллинз.

        - Ну почему же, все возможно... - встряла Айжан.

        - Что "возможно"? Как вы себе представляете, под носом у Олимпийцев пытаются организовать переворот? Да, я думаю, боги об этом сразу бы узнали!

        Я окончательно запуталась. Довод Инны тоже имел право на существование.

        - Ладно, давайте не будем забивать этим мозги, а подумаем о нашей дорогой подруге.

        - Неужели ты опять хочешь обратиться к Зору? - скривилась Инна.

        - Да, хочу! Потому что нет другого выхода! - крикнула Айжан.

        - Пошлите сейчас сходим? Стемнеет не раньше, чем через полчаса, мы успеем...

        И вот снова: дорожка, лес, развесистый дуб...

        - Инна, только молчи, пожалуйста! - взмолилась Айжан.

        Коллинз фыркнула. Внезапно у меня в глазах потемнело и я услышала знакомый голос. Наконец дымка начала уходить и я увидела девушку. От неожиданности я вскрикнула, девушка исчезла.

        - Что случилось? - встревоженно спросила Айжан.

        - Со мной пыталась связаться, - я судорожно вздохнула. - Рейчел...

        Если бы вы увидели лица моих подруг после моих слов, то поняли бы, что такое настоящий шок.

        - Рейчел?? Она же в коме! - истерично воскликнула Инна.

        - Рокси, т-ты уверена? - робко спросила Айжан.

        Я кивнула.

        - Я понимаю, что... что это странно, но... это точно была она.

        - Кхм-кхм, - раздалось покашливание.

        Зор хитро смотрел на нас.

        - Зд-здравствуйте...

        - Здравствуйте-здравствуйте. Что на этот раз?

        - Извините, что беспокоим вас уже второй раз, но вы нам так и не дали ответ.

        - Про ту полукровную дриаду?

        - Угу...

        - Мне запрещено рассказывать полубогам о чем-либо... Информация моет попасть в недобрые руки.

        - Ну пожалуйста! - умоляюще воскликнула я.

        - Есть только один выход: вы должны пройти испытание, дабы доказать, что в сердце у вас лишь добрые помыслы, но, по-моему, в прошлый раз приходили еще и мальчишки, так вот, услышать мои слова могут только те, кто прошел испытание и рассказать вы им тоже не сможете. Так что, если хотите что-то узнать, приходите все вместе завтра вечером. И учтите, испытание не из легких...

        Старик исчез...
        ***

        - Зал просто потрясающий! - делились впечатлениями парни. - Правда весь кайф нам испортило присутствие Тернеров и нашего дорогого Нейта Корренса, но, в принципе, все прошло просто отлично!

        - А вы что все это время делали? - спросил Рин.

        - У нас тоже есть куча новостей для вас, - вздохнула Инна.

        И, перескакивая с пятого на десятое мы сообщили им о Рейчел и испытании.

        - Ну с Зором все понятно, а вот Рейчел... - зевая, проговорил Рин.

        - Тебе, наверное, показалось, - недоверчиво сказал Ройс.

        - Но я ее видела! Я...

        - Успокойся, - мягко проговорила Айжан.

        - Я спокойна! - нервно воскликнула я.

        - Девчонки, уже поздно, - опять зевнул Ройс. - Давайте спать! А завтра обо всем поговорим...

        Ребята согласно закивали и стали собираться уходить.

        - Пока, Рокси! - сказали девочки и ушли.

        Видя, что я не собираюсь идти спать, мальчишки остановились на полпути к выходу.

        - И ты тоже, быстро спать! - полушутя сказал Рин.

        - Я не...

        - И без пререканий, до завтра... - поддержал брата Ройс, и они вышли.

        Я выключила свет и, подойдя к окну, открыла его. Звездное, ясное небо. Полная луна освещала голубую тропинку. Ветра почти не было, лишь изредка колыхались ветви деревьев.

        - Красиво, да? - раздался злорадный противный голос.

        Я вздрогнула.

        - Нейт?? Что ты делаешь под моим окном?!

        - Сижу.

        - Вали отсюда!

        - Не так быстро, куколка!

        - Я не куколка!! - я попыталась достать парня рукой, но он отпрыгнул в сторону, а я чуть не выпала из окна.

        Корренс беззвучно рассмеялся.

        - Что ты забыл здесь? - сердито спросила я.

        Парень не ответил, а продолжал смотреть мне в глаза, словно пытаясь прочитать мои мысли. От его взгляда мне стало нехорошо, я села на подоконник и зло уставилась на него.

        - Вау! Корренс, ты ей серенаду поешь? - из-за дерева вышел Джеймс.

        Нейт сверкнул на него глазами. Тернер тем временем подошел ближе. Мне стало страшно. Я находилась рядом с двумя парнями, которые, мягко говоря, ненавидели меня, а один из них вообще хотел убить.

        - М-может в-вы все же уйд-дете? - заикаясь спросила я.

        Две пары глаз злобно уставились на меня. Я замолчала, чтобы не ухудшить и без того ужасную ситуацию.

        - Какие милости! Наш дорогой сын Ареса и бездарная дочка Зевса, - Джеймс засмеялся.

        - Заткнись, Тернер! Тебе до меня далеко! - закричал Нейт.

        - Да неужели?

        У меня появилась надежда, что они поубивают друг друга, и до меня дело не дойдет. Но от неожиданной боли в руке я все-таки вывалилась из этого дурацкого окна (хорошо падать всего метр) прямо под ноги парням.

        - Ой, прости, - усмехнулся Нейт. - Я целился в этого, - он снова зажег на руке огонек и метнул в Тернера.

        Джеймс уклонился. Я вскочила на ноги.

        - Убирайтесь подальше от моего дома! - прошипела я.

        Мальчишки одновременно фыркнули.

        - Или что? Маленькая девочка побьет нас? - спросил с насмешкой в голосе Джеймс.

        - Или я сама вас выставлю отсюда!

        Сама не понимая, что делаю, я взмахнула рукой. Результат поразил всех, включая меня. Сквозь Джеймса прошел сильный разряд тока, парень свалился на землю. Я почувствовала невероятную усталость и тоже без сил опустилась вниз. Словно в тумане я увидела испуганное лицо Корренса. Джеймс продолжал лежать без чувств.

        - Ч-что ты сделала? - заикаясь спросил Нейт.

        Я, шатаясь, встала и убивающим взглядом посмотрела на него. Усталость стала проходить. Нейт переводил взгляд то на меня, то на Тернера, а потом развернулся и, изредка оглядываясь, ушел.

        А я, совершенно забыв про беспомощно лежащего на земле Джеймса, отправилась спать.
        НАПАДЕНИЕ НА ОЛИМП
        - Солнышко, просыпайся! Признавайся, что ты натворила? - разбудил меня взволнованный голос Иланы. - Об этом все утро только и говорят! - продолжила женщина.

        - Что случилось? - сонно спросила я.

        - Сегодня рано утром возле твоего дома нашли без чувств валявшегося Джеймса Тернера - сына Аида! Все уверены, что это ты на него напала!

        Я испуганно посмотрела на нее. Неужели Джеймс до сих пор не очухался?! Неужели я его так сильно долбанула?!

        - Так что же было на самом деле? - настойчиво спросила Илана. - Солнышко, ты обязана рассказать мне!

        - Ну, в общем...

        И я, перескакивая с пятого на десятое рассказала ей о случившемся.

        - Электрический разряд?? - не веря ушам, спросила Илана.

        Я кивнула.

        - Да-а, сильно ты его ударила, боюсь, что наказания тебе не избежать, солнышко... Так ты давай собирайся, Зевс ждет тебя.

        По пути во дворец проходящие мимо герои и духи природы шарахались от меня в разные стороны, а после провожали испуганным взглядом.

        Я старалась не обращать на это внимание, но постоянные перешептывания за спиной стали раздражать.

        - Так, а ну пошли отсюда! - то и дело прикрикивала на них Илана. - Здесь вам не светопреставление!

        Наконец показались уже знакомые мне башенки. Но в этот раз от дворца не исходило не единого звука, стояла абсолютная тишина. Лишь журчание реки убедило меня, что я не оглохла.

        - Ты главное веди себя спокойно, - посоветовала женщина.

        - Меня там что, допрашивать будут?

        Илана кивнула.

        - Ты должна будешь просто рассказать обо всем.

        От волнения у меня вспотели ладони. Мы вошли в парадные ворота. Я уже собиралась идти в главный зал, где проходил в прошлый раз совет, но Илана повернула в другую сторону.

        Вскоре мы оказались перед небольшими голубыми дверьми. Илана открыла их, и моему взору предстал зал в пять раз меньше главного. На окнах висели тяжелые белые шторы, практически не пропускавшие солнечный свет. Атмосфера царила какая-то жутковатая. Я невольно поежилась.

        Возле задней стенки стоял длинный стол, за которым сидели четверо богов: Зевс, Аид, Посейдон и Арес. Я удивилась, что здесь забыли двое последних. Отец смотрел на меня исподлобья, в его взгляде ничего нельзя было прочитать: ни злость, ни обеспокоенность - ничего.

        Вдруг дверь сзади нас распахнулась, и в комнату в сопровождении какой-то женщины вошли еще трое ребят - невозмутимо шедший Ройс, злобно уставившийся на меня Джеймс и не менее сердитый Нейт.

        Двери с оглушительным щелчком захлопнулись. Парни подошли и стали в одну линию со мной.

        - Что ты здесь делаешь? - прошептала я Ройсу.

        - А ты? - в свою очередь спросил он.

        - Что же вы стоите? - раздался громовой голос Зевса. - Сядьте!

        И, откуда ни возьмись, рядом с нами оказались четыре стула.

        - Илана, Релли, спасибо, что привели их, можете уйти.

        Женщины удалились.

        - Ну а теперь перейдем к делу.

        - Давно пора, - гневно уставившись на меня, прогрохотал Аид.

        - Вчера поздно вечером было совершенно два нападения.

        Мы с Ройсом переглянулись. Неужели он тоже на кого-то напал?

        - Моего сына нашли без сознания лежащего на земле!! - снова встрял владыка царства мертвых.

        Джеймс недовольно передернул плечами.

        - Это же уму не постижимо! - продолжил кричать Аид.

        Ройс чуть заметно улыбнулся.

        - Мы вас пригласили, чтобы выяснить в чем было дело. - обратился ко мне Зевс.

        Я рассказала ему обо всем.

        - Неправда! - закричал Тернер. - Мы не ссорились с Нейтом! Она напала без причины. Я совершенно случайно попал к ней в сад!

        Аид одобряюще кивнул. Подобная ложь возмутила меня.

        - Корренс, как на самом деле было все? - спросил отец.

        Нейт переводил взгляд то на меня, то на Джеймса.

        - Все было так, как сказал Тернер, - уверено ответил он.

        Я открыла рот от гнева и удивления. Арес усмехнулся.

        - Девчонка опасна для общества! - заявил он. - Ее следует наказать.

        - Но... - попыталась возразить я.

        - Довольно, - поморщился Зевс. - Так, теперь перейдем к Ройсу.

        Я посмотрела на него, парень едва сдерживал улыбку.

        - Как у вас было дело?

        - Вчера вечером я возвращался домой вместе с братом. По дороге нам встретился испуганный до смерти Корренс, - Ройс громко хмыкнул. - Увидя нас, он достал клинок и попытался напасть, но я его опередил и вырубил на месте...

        - Вопиющие безобразие! - возмутился Арес.

        - Он первый напал! - крикнул Нейт. - Я его и не собирался трогать!

        Редклифф скорчил ему гримасу. Нейт замолк.

        - По-моему, все предельно ясно! - заявил Аид. - Этих двоих надо изолировать от общества. А этого, -он указал на Ройса. - Исключить из похода!

        - Да как вы сме... - начал было он.

        - Ройс! - возмутился Посейдон. - Ты ведешь себя отвратительно.

        - Разговаривает со мной, будто мне три года, - тихо проворчал он.

        Еще минут пятнадцать мы сидели молча. Боги шепотом переговаривались, но разобрать их слова не удавалось. За это время я успела рассмотреть свою обувь настолько, что запомнила каждую пылинку на них. Джеймс, сопя и вздыхая, иногда посматривал на меня, но я не обращала на него внимания. Его ложь просто взбесила меня. Хотелось снова пустить в него разряд тока. И Нейт тоже хорош! Ему-то выгодно придерживаться версии Тернера, иначе и их обоих наказали за драку, а его - за применение огня.

        Я посмотрела на сидящего рядом Ройса, он тоже занимался изучением своих кроссовок.

        - Мы приняли решение наказать вас обоих, - Зевс указал на Ройса и меня. - Вы будете посажены в комнату изоляции до похода. После, ты, Рокси, останешься под моим надзором, а вы, молодой человек, отправитесь в экспедицию.

        Ройс облегченно вздохнул - его не отстранили от похода, а это уже хорошо. Поход вроде послезавтра, значит мы просидим в комнате два дня. А как же... Нет! Только не это! Мы не сможем пройти испытание Зора...

        Боги исчезли, остался только Зевс.

        - Отец, мы же не виноваты! - сказала я.

        Джеймс и Нейт усмехнулись.

        - Пойдем, мне надо с тобой поговорить наедине, - Зевс протянул мне руку.

        Отец провел меня в соседнюю комнатку.

        - Пойми, я ничего не могу сделать! Совет решил вас наказать, я не в состоянии отменить это.

        - Но ты же верховный бог! Тебе все можно, ты все можешь! - закричала я.

        - Я сделал все, что в моих силах. Я уговорил их посадить вас в обычную комнату изоляции, а не в Вытягивающую.

        - Нас могли посадить в Вытягивающую комнату?? - ужаснулась я.

        - Уговорил не исключать мальчишку из похода, - продолжил Посейдон.

        Я заглянула в его небесно-голубые глаза. Впервые они смотрели на меня с добротой и лаской, а не безразличностью.

        - Так, за вами сейчас придут, мне пора...

        Зевс отвел меня обратно и исчез.

        - Что он тебе сказал? - спросил Ройс.

        - Наверное хотел пожалеть свою бедную, бездарную дочурку, - ухмыляясь сказал Джеймс.

        - Раз она вырубила тебя электрическим зарядом, значит она не бездарная! - вступился за меня Ройс.

        - Заткнись! А то снова получишь, - резко бросила я Джеймсу.

        - Это вряд ли, желаю вам приятного отдыха в изоляции от общества! Пока, - с этими словами парни ушли.

        - Вот гады! - стукнув кулаком по стулу, сердито воскликнул Ройс.

        - Мы не сможем пойти к Зору, - вздохнула я.

        - У тебя эфира с собой? - спросил парень.

        - Вроде бы...

        - Солнышко, тебя все-таки наказали? - в дверях появилась Илана. - Меня прислали за вами.

        Она смущенно потупилась.

        - Наденьте ветровки, - женщина протянула нам легкие куртки. - Там холодно...

        Я угрюмо кивнула.
        ***

        Комната изоляции была очень маленькой, но с высоким потолком, на котором тускло светилась лампочка. Как только за Иланой закрылась дверь, выход тут же исчез. Теперь выбраться отсюда точно невозможно - ни окон, ни дверей.

        Ройс с тоской оглядел комнату и, усевшись на низкую деревянную лавочку, единственную находящуюся здесь мебель, задумался. Больше сидеть было не на чем и я принялась расхаживать туда сюда. В комнате и вправду было холодно.

        Целых два дня провести здесь было немыслимо. Было бы еще за что отбывать наказание, но просто так...

        От обиды защипало в носу и, чтобы как-то отвлечься, я стала рассматривать обшарпанную стену. Ройс все это время не подавал никаких признаков жизни. Я обернулась и столкнулась с ним взглядом. Парень смутился и сделал вид, что задумался.

        Я уже устала стоять и, так как выбора не было, села на старую картонку. Но тут же пожалела о своем решении, она была очень холодной.

        - Ой, прости, садись, - Ройс подскочил с лавочки, словно ужаленный, и смутился еще больше.

        - Спасибо, не надо.

        Но парень не слушал возражений и силком усадил меня на лавочку.

        - Доставай эфиру! - приказал он после недолгого обдумывания.

        Я вытащила кольцо. В холоде камушек покрылся инеем, а облака внутри почти перестали двигаться.

        - Вызывай наших, только не Коллинз, умоляю тебя!

        Я хмыкнула, Ройс недолюбливал Инну практически с самого знакомства. Да, конечно, иногда она была слишком резкой и самовлюбленной, но, в принципе, неплохой девчонкой.

        Я решила вызвать Айжан. Но не успела я потереть кольцо, как перед глазами появился туман и я увидела Рейчел.

        - Только не пугайся! - крикнула она, видя мое изумление.

        - Ты жива? - спросила я.

        Девушка энергично закивала головой и счастливо улыбнулась.

        - Это все Питер.

        - Что? - изумленно переспросила я.

        - Позже расскажу. Мне бы хотелось вернуться к вам, где вы?

        - На Олимпе.

        - Что?? Как вы там очутились? Неужели поход провален?

        - Ну, в общем-то, да. - я виновато улыбнулась. - Выбрали новую команду.

        - Ясно, ну ладно. Скоро мы будем у вас!

        Голограмма Рей исчезла. Ройс был обескуражен появлением Ди.

        - Если это такие галлюцинации, то мне пора к психиатру!

        - Я же говорила, что я видела Рейчел! - самодовольно хмыкнула я.

        - Неужели... она...

        - Что?

        - Нет, нет, ничего, - тут же спохватился он.

        Я снова перенесла внимание на эфиру.

        - Рокси, что случилось? Мы пришли к тебе, а Илана сказала, что тебя наказали! - рядом с нами появилось изображение Айжан.

        - Да, это правда, мы сидим в комнате изоляции вместе с Ройсом.

        - Ничего себе, что же вы умудрились натворить за ночь?

        - Неважно, у нас другая проблема - нас ждет Зор, но мы...

        - Все понятно. Свяжись со мной через двадцать минут. Мы постараемся придумать что-нибудь.

        Связь оборвалась. Неожиданно комната затряслась, будто началось землетрясение. Послышались взрывы. Ройс не устал на ногах и рухнул на пол.

        - Что это было? - потрясенно спросила я.

        - Я откуда знаю? - довольно резко сказал он.

        Минут через пять невдалеке послышались торопливые шаги. Внезапно на стене справа от меня стала вырисовываться дверная ручка. Я подскочила на ноги. В дверях стояла испуганная Илана.

        - Что случилось? - спросила я.

        - Некогда объяснять! Здесь оставаться опасно, потолок может обвалиться! Бежим!

        Я в полном замешательстве помчалась следом за ней. Откуда-то послышались крики и снова пол затрясся. Я чуть было не упала, но Ройс вовремя поддержал меня. Илана бежала, петляя в бесконечных коридорах. От бега у меня закололо в боку. Наконец впереди показалась маленькая низкая дверка. Пригнувшись, мы протиснулись в нее и оказались в главном зале дворца. Здесь и шагу ступить было не где. В комнате находились, по-видимому, все полубоги и природные духи Олимпа.

        - Что происходит??

        Илана, казалось, не слышала моего вопроса и скрылась в толпе. Я подошла к какой-то девочке-дриаде и спросила у нее.

        - А.Г.Т.... - прошептала она.

        - Что?

        - На нас напали.

        - Но это невозможно! Олимп же самое безопасное место!

        - Было, - печально вздохнула дриада и разрыдалась. - Дерево моей сестры уничтожили.

        Она... она... погибла... - сквозь всхлипы пробормотала она.

        - А где боги?

        Девочка посмотрела на меня заплаканными глазами и ответила:

        - Все боги во время нападения были в отъезде. Какую же глупость они совершили, оставляя Олимп без охраны! Но сейчас они ликвидируют последствия взрывов.

        - А нас зачем сюда привели? - продолжала допрос я.

        Но дриада, от захлестнувших ее рыданий, не смогла выговорить ни слова. Я оставила ее и двинулась к центру зала, в надежде найти ребят. Несколько раз мне казалось, что в толпе промелькнула косичка Инны, но не смогла никого найти. В зал вбежала Гера, жена Зевса. Все присутствующие замолкли, лишь кое-где слышались жалостливые всхлипы.

        - Нам очень жаль, что это произошло,- произнесла богиня, и ее голос разнесся по залу. - Сейчас вы можете вернуться в свои дома. Но перед выходом, пожалуйста зарегистрируйте свою личность, на всякий случай. Если у вас есть предположения насчет зачинщиков этого ужасного происшествия, то просьба подойти в Комнату Советов.

        Я прекрасно понимала, что взрывы устроили Тернеры, возможно, даже, что у них здесь есть сообщники. Но как воспримут мое заявление боги... Все таки я решилась. Медленно пробираясь сквозь заметно редевшую толпу, я шла по направлению к двери, на которую указала Гера. Неуверенно постучав, я вошла. В комнате все оставалось таким, как было при нашем с Ройсом допросе, лишь стол увеличился, и за ним сидели все Олимпийцы, кроме Диониса.

        Едва я вошла, взгляды устремились на меня. Одни смотрели с любопытством, другие со злобой.

        - Вы ошиблись дверью? - холодно поинтересовалась Деметра.

        - Н-нет... Я пришла сказать, что знаю кто устроил все это.

        - Ну что ж, посмотрим до чего дошла твоя фантазия. Рассказывай, - зло усмехнулся Арес.

        Его слова о моей фантазии меня задели, но я решила сделать вид, что ничего не слышала.

        - Совсем недавно я услышала разговор Дженни и Джеймса Тернеров, они говорили о том, что управляющая А.Г.Т. приказала начинать действовать. Немного позже я узнала, что А.Г.Т. - это Армия Героев Тьмы. Они учатся магии у Гекаты и...

        - Как интересно! - зевая, перебил меня Аид. - Долго речь придумывала?

        - Что?? Это правда!

        - Не вижу в этом ничего правдоподобного, мы уже давно поняли, что ты опасна для общества, а теперь пытаешься обвинить других, - отрезал повелитель мертвых.

        Я вспыхнула.

        - Есть ли у тебя какие-либо доказательства? - официальным тоном спросила Гера.

        Я задумалась. Доказательств действительно не было...

        - Тогда ты свободна, - таким же тоном провозгласила богиня.

        Я открыла было рот, чтобы возразить, но заметила осуждающий взгляд отца. Со скверным настроением я вышла из Комнаты Советов, едва удержавшись, чтобы не хлопнуть дверью. На выходе из дворца стояло двое мужчин, которые что-то спрашивали у проходящих мимо людей и записывали ответы на лист. Очередь дошла до меня.

        - Ваше имя? - спросил один из мужчин.

        - Роксана Флетчер...

        - Возраст?

        - Почти 15.

        - Родитель?

        - Зевс.

        - Где были на момент происшествия?

        - В комнате изоляции.

        Услышав это, стоящие сзади меня люди стали насмешливо перешептываться.

        - Проходите. - записав мой ответ, сказал мужчина.

        Выйдя наружу, я сразу заметила друзей, беседовавших о чем-то.

        - Рокси! - помахала Инна мне рукой.

        Я приблизилась.

        - Что случилось? - заметив мое опечаленное лицо, спросила Инна.

        - Я рассказала богам о А.Г.Т., но они не поверили, - грустно ответила я.

        - Не расстраивайся! Позже они поймут, что это правда, - сказала Айжан.

        - Кстати, надо сказать спасибо этим Тернерам, - улыбнулся Ройс. - Если бы не они, мы бы все еще сидели в изоляции. А так, богам, похоже, не до этого.

        - Пойдем в дом, подготовимся к испытанию Зора и обсудим все, - предложил Рин.

        Я кивнула.

        - Только теперь я вас приглашаю в гости! - воскликнула Инна. - От моего дома идти к Зору даже ближе.

        Ройс скривился, его брат равнодушно пожал плечами.
        ИСПЫТАНИЕ ЗОРА
        Домик Коллинз был практически таким же, как и мой, только нежно-сиреневого цвета. Мы расположились у нее в гостиной, рассевшись на мягких подушках. Айжан вертела в руке какие-то листы бумаги.

        - Что это? - спросила я.

        - "Ежедневные новости Олимпа", - медленно, задумавшись, пробормотала она. - Я решила, что было бы полезно выписывать эту газету, пока мы не ушли.

        Я заглянула через ее плечо, газета оказалась вчерашней.

        - Что-нибудь есть интересненького? - спросил Рин.

        - Ну, в основном, пишут, что настали очень тяжелые времена и так далее. Хотите сами посмотрите.

        Я взяла "Ежедневные новости...". Первая статья, бросившаяся в глаза называлась «Возрождение ужасных легенд»
        "Так называемый Бермудский треугольник стал местом возрождения вымерших опасных чудовищ. Мы спросили, что по этому поводу думают морские духи.

        «Посейдон не позволяет монстрам расселиться, сдерживая их в треугольнике, но их популяция растет и растет...» - говорит одна из морских духов Энн, известная так же, как Морской Дух Посейдона.

        «Мы в панике, произошло уже несколько нападений на морских жителей. Неподалеку от королевского дворца видели целую группу банийипов - чудовищ, похожих на моржей. Их, конечно, сразу отловили, но отныне морские глубины стали опасны, даже для своих обитателей» - поделился с нами своим мнением Роберт Скраун - один из полубогов, сын Посейдона. Мы просим вас быть предельно осторожными, находясь в близости с океаном."

        - Помните на Питера один из банийипов напал? Фу, такое мерзкое существо! - дочитав статью, вспомнила я.

        Пролистав газету, и, не найдя больше ничего интересного, кроме того, что участились исчезновения дриад, я вернула "Новости..." Айжан.

        Часы показывали три часа дня. Небо потихоньку затягивались тучами.

        - Какое, интересно, будет испытание у Зора?

        - Не знаю. Какие бы они не были, мы должны их пройти.

        Часы летели незаметно, наконец настало время идти. Если все получится, то мы узнаем правду о исчезновении Эллен.

        - Значит так, вы все пришли, - оглядев нас, пробормотал Зор. - Отлично! Ваша задача пройти по лабиринту. Но проблема в том, что он кишит монстрами и другими опасностями.

        Ребята переглянулись.

        - Но, ведь, ничего серьезного с нами случится не может, да? - спросила Инна.

        - Конечно, может! - воскликнул Зор. - Но, надеюсь, что вы все останетесь в живых. Вы пойдете по одному, каждый в разные проходы, возможно, что где-нибудь сможете пересечься, но надейтесь только на себя.

        - Хорошо, мы готовы.

        - Проходите по-одному.

        В стволе дерева открылся проход, как и в прошлый раз, когда мы с Иланой ходили в зал тренировок. Первым вошел Рин, темнота тут же поглотила его, следом пошла Айжан. Затем я, Ройс и, наконец, Инна.
        ***

        Я брела по мрачному лабиринту уже минут десять. Пару раз были слышны громкие крики моих друзей, но мне хотелось верить, что с ними все хорошо. Я не увидела пока ни одного монстра, и вообще было такое ощущение, что я хожу кругами. В полумраке лабиринта было довольно жутковато... Где-то вдалеке хрустнула ветка. Я остановилась и прислушалась. Звук не повторился. Может мне повезет и я выйду отсюда, не столкнувшись ни с кем?

        На минуту мне показалось, что полутьма отступает, стало светлее. Но свежий воздух лабиринта наполнился дымом. Я оглянулась, вроде нигде не было огня...

        Вдруг раздался визг, совсем близко, я побежала на звук. Внезапно в меня кто-то врезался, мы свалились на землю.

        - Инна! Что?... - я не успела закончить фразу, как небольшой куст рядом с нами заполыхал огнем. Из-за поворота на нас несся дракон. От его золотистой чешуи исходил свет. Его бы можно было назвать красивым, если бы он не пытался нас сжечь заживо.

        Инна завизжала еще громче и, вскочив на ноги, помчалась прочь. Дракон снова выдохнул струю пламени, я откатилась в сторону, но все же мне немного опалило одежду. Дракон, потеряв меня из виду, кинулся вдогонку за кричавшей Инной.

        Над моим ухом пролетела стрела, я обернулась и увидела Айжан, с расширенными от ужаса глазами. Ее стрела воткнулась в лапу дракона. Монстр взревел так громко, что пришлось зажать уши. Коллинз куда-то уже смылась, Айжан с криком "Бежим!" тоже умчалась. Я побежала следом, но чудовище уже оправилось от боли и, взмахнув хвостом, сшибло меня с ног, я отлетела к стене лабиринта и больно ударилась плечом.

        Подняв голову, я увидела разъяренную морду дракона. Похоже, что у него были проблемы со зрением, так как он вертел головой туда сюда и явно не замечал меня.

        Потирая ушибленное плечо, я стала красться в сторону от монстра. Не сводя с него глаз, я уже собиралась скрыться за стеной лабиринта, но зверь, видимо, заметил меня и вновь выдохнул струю огня.

        Я вскрикнула и прижалась к земле.

        - Э-э-эй!! - закричал кто-то с противоположной стороны. Чудовище развернулось на зов, забыв про меня. Я попыталась разглядеть своего спасителя, но дракон загораживал весь обзор.

        Тяжело дыша, я поднялась на ноги и вытащила меч. Дракон замахнулся огромной когтистой лапой, и человек, закричав от боли, упал на землю. Я рассердилась так, что страх немного отступил. Метнув меч, как копье, я попала дракону в лапу, брызнула кровь, монстр завыл от боли и стал неистово размахивать хвостом.

        - Гадина проклятая! - крикнула я.

        С неба сверкнула молния и поразила дракона окончательно. Зверь превратился в песок. Я рванулась в сторону лежащего человека. Это был Ройс.

        - Р-ройс? - неуверенно позвала я.

        Парень, не открывая глаз, что-то пробормотал в ответ.

        - Живой значит, - облегченно вздохнула я. - Ну открой глаза! Нам нужно выбираться отсюда.

        Я потормошила его за плечи. Снова раздалось невнятное бормотание, среди которого можно было различить два слова "ну что? Что?"

        Снова взглянув в лицо парню, я рассердилась:

        - Да ты притворяешься!

        Ройс открыл глаза и попытался виновато улыбнуться.

        - Ну почему же? Было правда больно!

        - Я тут волнуюсь, все ли с ним в порядке, а он притворяется! - опять зло воскликнула я.

        - А ты вправду волновалась? - лукаво взглянув на меня спросил парень.

        - Конечно! Он же тебя убить мог! И вообще... -я осеклась - Ройс смотрел на меня, улыбаясь. - Хватит улыбаться!

        - А что "вообще"?

        - И вообще мы должны идти! - я развернулась и демонстративно пошла вперед.

        - Подожди! - крикнул он мне вслед.

        Я остановилась. Ройс поднялся с земли и, прихрамывая, подошел ко мне.

        - Что случилось? Что с ногой? - спросила я.

        - Болит, - парень поморщился. - Наверное, повредил, когда падал. Тебя между прочим спасал!

        - Да, спасибо, - я улыбнулась, но тут же добавила. - Но если ты снова притворяешься...

        - Если бы, - Ройс опять поморщился.

        - Давай помогу идти, - и я, поддерживая его, пошла вперед.

        - А кто так громко кричал, когда напал дракон? - спросил парень.

        - Инна, - нехотя ответила я.

        - Вот трусиха, - скривился Ройс.

        - Да ладно тебе! Она была просто сильно напугана.

        - Ну, может ты права... Нам повезло, что это было маленькое чудовище.

        - Маленькое??

        - Ну да, взрослые намного больше.

        Мы брели так минут десять, где-то прямо показался солнечный свет.

        - Наконец-то, - проворчал парень. - Я уж думал, мы никогда не выберемся.

        Он ускорил шаг, было видно, что с поврежденной ногой ему было трудно это сделать. Внезапно что-то рассекло воздух прямо перед моим носом, я остановилась и с недоумением уставилась на удаляющуюся от нас стрелу.

        - Что это? - спросила я.

        - Думаю, что нам надо пройти сквозь это препятствие, но стрелы будут пытаться прострелить нас...

        - Приятная новость, - усмехнулась я. - Что же делать?

        - Хмм, если бежать напролом... нет, так не получиться, стрелы все равно нас засекут, а у меня нога болит.

        - А если проползти? Может внизу нет стрел.

        - Не знаю, - парень поднял с земли камень и кинул вперед, тут же вылетели несколько стрел.

        Самая последняя пролетела в двадцати сантиметров над землей.

        - Не выйдет, - грустно покачал головой Ройс.

        Я нахмурилась и стала думать. Надо пройти всего десять метров, если не меньше, должен же быть способ!

        Я подняла глаза к небу, в сумеречном небе что-то заблестело.

        «Звезда, наверное, упала...» - подумала я.

        Раздался крик, кто-то бежал к нам, одновременно засыпая стрелами мохнатое существо, но, то ли от страха, то ли еще от чего, все время промахиваясь. Это была Айжан.

        - Рокси, Ройс! - крикнула она. - Бегите!

        У меня зародился кое-какой план.

        - Айжан, бегите с Ройсом за те деревья! - закричала я.

        - А ты? - с волнением спросил Ройс.

        - Я знаю, что делаю! Бегите!

        Айжан схватила парня за руку и они рванули за деревья.

        - Э-эй! - попыталась я привлечь внимание животного.

        Оно было похоже на барса, но выше него раза в десять, все равно, что мохнатая кошка размером со слона.

        Зверь затормозил и уставился на меня. Подобной реакции от него я не ожидала. Секунду монстр изучал меня, а потом присел на задние лапы. Я поняла, что он сейчас прыгнет, отлично! Зверь медлил. Ожидание было невыносимым. Мой лоб покрылся испариной. Сердце бешено колотилось в груди. Секунда... еще одна... и мускулистое огромное тело изогнулось в прыжке, я резко рванулась вперед,чтобы пробежать под ним. Зверь пролетел надо мной и попал в зону досягаемости стрел. Штук десять вылетели навстречу ему и вонзились в густую сверкающую шерсть, которая мгновенно окрасилась в алый цвет.

        Монстр заревел и упал замертво. Я с ужасом созерцала на это. Из-за деревьев выбежала Айжан.

        - Сильно болит? - с тревогой спросила она.

        - О чем ты? - не поняла я.

        Ужас и шок начали отступать, и я действительно почувствовала боль в боку, которая с каждой секундой становилась все сильнее.

        - Дай посмотрю, - предложила девушка.

        Весь мой правый бок залила кровь. От этого зрелища мне стало плохо.

        - Не хочу тебя пугать, - к нам подошел сильно взволнованный Ройс. - Но когти таких барсов ядовитые...

        - Не надо наводить панику, - холодно посмотрев на парня, сказала Айжан. - Все будет хорошо. Идти можешь?

        Я кивнула, но бок словно горел в огне.

        - Как он вообще до тебя достал? - удивленно спросила подруга. - Мы видели, что он пролетел над тобой на достаточном расстоянии... Кстати, молодец, план гениальный!

        - Давайте выбираться отсюда! - сердито воскликнул парень.

        - Да, да, конечно, - спохватилась Айжан. - Но как?

        Еще когда барс прыгал, я заметила какую-то лестницу, или что-то типо того, над землей. Сейчас я стояла и пыталась разглядеть ее вновь.

        - Что там? - спросила девушка и тоже перевела взгляд вверх, тут же ее лицо прояснилось. - Лестница... Но мы не можем пройти по ней...

        - Почему? - удивленно приподнял брови Ройс.

        - У тебя нога покалечена, у Рокси - бок, а лестница очень высоко...

        - Ерунда! Справимся!

        - Ты что ли не видишь?? - девушка указала рукой на веревочную лесенку поднимающуюся вертикально вверх в нескольких метрах от нас, надежно спрятанную в кустах. - Как ты по ней собираешься подниматься? Да и там наверху лестница не лучше. Надо придумать, как по земле пройти.

        - И попасть под град стрел?

        - Ребята, не ругайтесь, - одернула я их.

        - А я говорю, что мы справимся! - крикнул Ройс и, прихрамывая, пошел к лестнице.

        - Мальчишки... - закатила глаза Айжан. - Ну что ж, полюбуемся, как он карабкаться будет...

        Парень только поставил ногу на первую ступеньку,как шатающаяся веревочная лестница стала изгибаться, мгновение и Ройс уже стоял на гладком каменном мосту высоко над землей.

        Айжан ахнула от удивления:

        - Как... что... как это произошло?

        Парень самодовольно рассмеялся и, подождав нас, пошел на другую сторону моста к долгожданному выходу. Переход через мост был очень трудным. Кровь лилась не переставая, боль была жуткая. Но с помощью Айжан и Ройса мне удалось добраться до края моста. Я не верила своим глазам, впереди действительно был выход, казалось, мы уже сто лет бродим по этому лабиринту. Последний раз кинув взгляд на неподвижного мертвого барса, я шагнула в дверь, которая должна была вывести нас отсюда.
        ***

        Как только мы вывалились из лабиринта, моя рана зажила также, как и нога Ройса.

        - Так-так, - услышали мы голос Зора. - Трое вышли...

        - А остальных нет еще? - с тревогой спросила Айжан.

        - Нет.

        Мы замолчали, я с удивлением смотрела, как кровь с моей одежды потихоньку исчезает.

        - Почему так происходит? - спросила я у Айжан.

        Девушка пожала плечами.

        - Не знаю, но это очень хорошо.

        Прошло, наверное, минут пятнадцать, а Рина и Инны еще не было.

        Еще через пять минут мы стали бросать нервные взгляды на ствол дуба, надеясь увидеть друзей. Наконец, раздался треск и из образовавшегося в коре проема выбежала в полуобморочном состоянии, сильно испуганная Инна.

        - Ооо, наконец-то! - завопила она. - Я чуть не умерла там!

        - Мы тоже, - раздраженно отозвался Ройс.

        А Инна, желая излить кому-нибудь душу, стала рассказывать Айжан обо всех ужасах, которые она видела в лабиринте.

        Время шло, а нашего друга все не было и не было, с каждой минутой лицо Ройса все больше омрачалось.

        - Молодой человек! - громко воскликнул Зор, видя, что парень уже в паническом состоянии. - Ваш брат живой, иначе я бы уже давно перестал ждать, не волнуйтесь.

        Эти слова все равно не успокоили Ройса, он продолжал в забытьи ходить туда сюда.

        Раздался уже знакомый нам треск, и из ствола вывалился Рин, весь в крови, в руке он сжимал окровавленный меч. На его лице застыл ужас.

        - Отлично, все в сборе, - подытожил Зор.

        Ройс изучающе осматривал брата, чтобы удостовериться, что с ним все в порядке. Рин заметил это и кивнул.

        - Теперь вы должны рассказать нам об Эллен, - сказала Айжан.

        - Да, все верно...

        - Ну, так вы расскажете? - еще раз спросила девушка.

        - Ну что ж, раз уж вы прошли испытание, то я обязан рассказать. Но учтите, что я не хочу этого делать.

        Мы выжидательно смотрели на него.

        - Думаю, вы знаете, что дриады и такие, как я, общаются с помощью связи наших корней. Я поддерживаю отношения с лесными духами со всей земли, недавно до меня дошла новость о насильственном подчинении дриад антиолимпийской армии А.Г.Т. Откуда эти новости мне не известно, но знаю, что ваша подруга там.

        - А зачем им нужны дриады? - дрожащим голосом спросила Айжан.

        - Откуда же мне знать? - усмехнулся Зор и исчез.

        Кусты рядом с нами шелохнулись и мы увидели убегающего Джеймса.

        - Ах, он! Мерзкий, противный, скользкий червяк! - закричал Ройс. - Он подслушивал!

        - А ты уверен? - с сомнением спросила Инна. - Зор, вроде, говорил, что его слова может услышать лишь те, кто прошел испытание.

        - Я уверен, что он все слышал, - печально сказал Рин. - Возможно, ему удалось применить какое-нибудь заклятие.

        Я кинула взгляд на убегающего парня, но тот уже скрылся за деревьями.
        ***

        Вечером, ложась спать, я думала о друзьях. Вот уйдут они завтра, что я тут буду делать? Может уехать домой, к маме? Хотя Рейчел говорила, что они скоро вернуться, но когда? Как там Эллен, хорошо ли все с ней? С этими грустными мыслями я провалилась в сон.

        Во сне Нейт Корренс стоял возле леса в полном одиночестве и крутил в руках часы. Было уже за полночь.

        Через пару минут к нему подошла фигура.

        - Я уж думал, ты не придешь, - тихо сказал он.

        - Плохо думал, - беззвучно засмеялась подошедшая.

        - Зачем ты назначила мне встречу? - холодно спросил Нейт. - Ты в курсе, что если нас поймают, то накажут?

        - Ой-ой, если боишься можешь идти.

        - Так зачем?

        - Гм, ты знаешь какие времена наступают, пора определиться с выбором стороны. Либо за нас, либо скоро умрешь, - голос прозвучал не угрожающе, а насмешливо.

        Парень смутился.

        - Ты предлагаешь присоединиться к вам?

        Фигура кивнула.

        - Хмм...
        НЕОЖИДАННЫЕ ГОСТИ
        Стояло раннее утро, но я выспалась и пошла на кухню выпить чая. От того, что увидела там, я непроизвольно вскрикнула.

        - Ой, я не хотела тебя пугать! - вскочила из-за стола дочь Аполлона.

        - Ох, мамочки, Рейчел! Ты меня напугала!

        - Я приехала в три часа ночи, мы встретили женщину по имени Илана, она сказала, что я могу пойти к тебе в домик, мне не хотелось будить тебя, поэтому я немного подремала на кухне.

        Я бросилась обнимать подругу.

        - Но... как? В смысле... ты же... ну как бы...

        - Да, я была в коме, почти умерла, - помогла мне она. - Из Царства Мертвых меня вывел Питер. Я не знаю, как ему это удалось, но я жива... теперь.

        - Это невероятно! Я думала, что потеряла тебя навсегда! Ах, теперь понятно куда исчез Питер! А мы-то считали его предателем...

        - Он, кстати, здесь. Его отправили к какому-то мальчишке в дом.

        - Будешь чай?

        - Спасибо, - улыбнулась девушка.

        Мы сели обратно за стол, я заварила чай.

        - Говорят, сегодня набранная группа отправляется в экспедицию? - спросила Рей.

        - Да, пойдем к нашим ребятам?

        Девушка кивнула. По дороге к дому Айжан мы встретили Питера. Парень очень изменился за прошедшее время, лицо стало угрюмым и печальным, он сильно похудел.

        - Поверить не могу, что снова вижу вас! Питер, почему ты не сказал нам, куда собираешься?

        - Я не хотел, чтобы вы стали отговаривать меня, - улыбнулся он.

        Вскоре новость о прибытии Рейчел и Питера разнеслась по Олимпу. Все выходили посмотреть на девочку, которую практически вывел из Царства Мертвых парень. За последние столетие этого никому не удавалось сделать.

        Через двадцать минут мы, наконец, сидели с друзьями в открытой беседке возле дома братьев Редклиффов.

        - Ты у нас теперь знаменитость, Питер, - улыбнулся Рин.

        - Как там в царстве Аида? - с содроганием спросила Айжан.

        Рейчел задумалась:

        - Если честно, я не особо помню. Как-то смутно... К тому же я ведь не умерла, всего лишь была в коме.

        - Расскажи, как все было? - с нетерпением спросила Инна. - Это сложно? Ну, всмысле, каждый может вывести из Царства Мертвых людей?

        - Нет, - покачал головой Питер. - Чтобы забрать одну душу, надо отдать другую взамен.

        Ребята недоуменно уставились на него. У Рейчел округлились глаза.

        - Ч-что значит другую? - спросила она. - Ты что, кого-то убил?

        - Нет, что ты! Аид отдал тебя просто так, ведь ты еще не до конца принадлежала ему, - он нервно засмеялся.

        - С чего бы это? - прищурился Ройс.

        - Не знаю...

        - Ну расскажи все, как было, пожалуйста!

        - Да рассказывать особо и нечего... Когда мы заходили в Телепортатор я стал думать о Царстве Мертвых. И я там оказался. Правда пришлось немного покалечить песика Цербера, за это мне назначили наказание. Бр-р-р, аж вспомнить противно. Наверное, неделю проторчал там. Потом я решился идти к Аиду. Ну и вот результат. Мы с вами.

        - А как Аид отреагировал на твою просьбу? - спросила Айжан.

        - Нормально, - пробормотал Питер.

        Раздался громкий звон колокола. Ребята подскочили со своих мест.

        - Уже уходим! - воскликнул Рин.

        - Пойдемте, проводим их, - обратилась я к Рей и Питеру.

        На этот раз все собрались на главной площади перед дворцом. По ее краям стояли золотые и серебряные статуи Олимпийцев, а немного подальше большая статуя Аида из обсидиана. Также было много фонтанов в виде различных мифических существ.

        Айжан, Ройс и Рин с рюкзаками за плечами радостно подошли к Илане.

        - Жаль нас не было, когда команду набирали, - вздохнула Рейчел.

        Илана радостно произнесла какую-то речь. Все зааплодировали.

        - Через десять минут возле Зора, - закончила женщина.

        От огромной толпы отделилось семеро человек. К нам подошла Айжан.

        - Я буду скучать, - она обняла меня.

        - Я тоже, - грустно вздохнула я.

        - И я, - фальцетом произнес Питер.

        - Не поняла... - Рей шутливо замахнулась на него.

        - Шучу! - отскакивая в сторону, крикнул он.

        - Я вас до Зора провожу, - сказала я.

        Мы двинулись в сторону леса.

        - Жаль, что ты не идешь, - сочувственно сказала Айжан.

        - Я думаю заняться кое-чем другим, - пробормотала я.

        - Чем?

        - Мы с Рейчел, Инной и Питером собрались искать Эллен, - нехотя ответила я.

        - Правда что ли? - изумилась подруга. - Я с вами хочу!

        - Ну что ты, - улыбнулась я. - У тебя другая миссия.

        - Связывайся со мной с помощью эфиры, и как можно чаще, - попросила она. - И держи меня в курсе всех событий.

        Я кивнула. Мы уже подошли к Зору, в его стволе открылся проход.

        - Пока, Рокси! - в один голос воскликнули Редклиффы.

        Я кивнула. Ко мне подошла Илана.

        - Присматривай за Дариной, - попросила она и обняла меня. - Пока.

        Вся группа скрылась в проходе. Последними выходили Тернеры.

        - Чао какао! - ухмыльнулась Дженни, глядя на меня.

        Ненавижу ее!
        ***

        Прошло всего два часа с того момента, как ребята ушли, а неугомонная парочка Рейчел и Питера уже составили кучу планов относительно поиска Эллен. Мне ничего не оставалось, как сидеть рядом и кивать в нужный момент. Мои мысли улетели далеко, все пыталась сообразить, куда отправится. Я взяла в руки сегодняшний выпуск "Новостей Олимпа".

        «Ужас Атлантики», этот заголовок заинтересовал меня. Я стала читать статью.
        "Тревожные новости о возрождении чудовищ из уголков Бермудского треугольника стали поступать, как известно, в начале лета. И если раньше Повелителю Морей - Посейдону удавалось держать их под контролем, то теперь они обрели полную свободу действий. Посейдон признается, что над океанами взяли контроль более древние морские силы, и он с трудом удерживает власть. На все вопросы корреспондентов морские обитатели отвечают одно: «Такого ужаса никогда не было». Действительно ли катастрофа стала иметь еще более серьезные масштабы? Долго ли продержится Посейдон?

        Наверное, единственный кто радуется возрождению монстров это всемирно известный ученый - сын Афины Фред Кингсли. Его нисколько не волнует это происшествие.

        "Наконец-то, у меня появилась возможность изучать вымершие виды монстров более глубоко. Правда сейчас их редкими не назовешь, - смеется. - Но материалы, которые я достаю при их изучении весьма полезны и интересны".

        Я перевернула страницу. В глаза бросилась фото Рей и Питера. Парочка стояла, держась за руки.

        «Впервые за столетие из Аида была выведена душа».

        - Вы уже в газету попали, - усмехнулась я.

        Рейчел тут же подскочила ко мне и уставилась на фотографию.
        "За долгое время еще никому не удавалось вернуть умерших людей. Правда ли, что 16-летний юноша справился с этим, или это очередная выдумка молвы? Нашим корреспондентам не удалось задать интересующие вопросы самому Повелителю Мертвых, но его жена - Персефона согласно кивает в ответ.

        "Мальчику много раз отказывали, - сказала она. - Но таких упрямцев я еще не видела. - улыбается."

        У самого юноши взять интервью не получилось - парень, вместе с выведенной им девушкой, скрылся в неизвестном направлении..."

        - Ох, смотрите-ка как приукрасили! Будто ты действительно умерла! И долго они будут говорить об этом? - нахмурился Питер.

        - Уж поверь мне, забудется это не скоро, - улыбнулась я. - Так что привыкай.

        «Загадка острова Дайна» гласил следующий заголовок. Меня этот остров Дайна совершенно не интересовал, но от нечего делать я прочла статью.
        "Много веков остров Дайна был необитаем и безлюден. Сейчас многие моряки-полубоги сообщают, что когда они останавливаются там пополнить запасы пресной воды, слышат непонятные звуки, доносящиеся из глубины Дайны.

        "Это похоже на скрип старых механизмов, - говорят они. - Порой доносится громкое рычание. Люди стали опасаться этого острова. Почти все корабли стараются пройти подальше от него."

        Что же скрывается на Дайне? Сейчас нам неизвестно, добровольцев, которые вызвались обследовать остров очень мало. Пока никому не удавалось отойти от берега дальше пятисот метров.

        Загадка,появившаяся не так давно до сих пор не разгадана."

        - Ребята, собирайте вещи, - сказала я. - Мы уходим после обеда.

        - Но мы еще не решили куда, - тут же возразила, сидящая рядом Инна.

        - Я, конечно, не уверена, но первым делом нам надо посетить остров Дайна, - я помахала газетой.

        Питер нахмурился:

        - Ты чего? Зачем нам туда?

        - Возможно, там есть что-то для нас.

        - Но там опасно сейчас! - опять возразила Инна. - Ты что, статью не читала?

        - Именно эта статья и натолкнула меня на мысль поехать на Дайну.

        - А что, неплохая идея, остров отличное место для штаб-квартиры А.Г.Т., - медленно проговорила Рейчел.

        - Ну все, после обеда, с вещами возле Зора, - подвела итог я.
        ***

        Я зашла в свой дом. В комнате меня ждал сюрприз. На диване с филином в руках сидела Дарина.

        - Хм, привет, а что ты здесь делаешь? - несмело спросила я.

        Девочка посмотрела на меня своими грустными светло-карими глазами.

        - Ты собираешься уходить?

        - Да.

        Девочка вскочила на ноги.

        - Возьми меня с собой!

        - Дарина, ты еще...

        - Я не маленькая! - тут же воскликнула она.

        - Я не могу тебя взять! Пойми, это опасно!

        Филин, сидящий на плече девочки недовольно заухал.

        - Я все равно убегу за вами! - заявила Дарина.

        - Зачем? Тебе не нравится здесь?

        - Очень нравится, но я хочу приключений.

        - Нет, я обещала Илане, что с тобой ничего не случится! Ты останешься на Олимпе. Ты еще ребенок и не понимаешь всей опасности и серьезности.

        Девочка опустила голову, а Снежок, почуяв настроение хозяйки, стал тереться об ее щеку.

        - Дарина, прости, иди лучше домой.

        Она посмотрела на меня, в ее глазах стояли слезы.

        - Ладно, андио! - с этими словами она убежала.

        Я попыталась вспомнить значение слова "андио", кажется, это значило "прощай", "до свидания". Зачем ей было говорить со мной на древнегреческом? Хотя Илана, вроде, упоминала, что, когда она не может держать себя в руках, то так и разговаривает.

        Я, наконец, вспомнила, зачем сюда пришла и, набрав код 130799 - дату моего рождения, я открыла небиру.

        В дальнем ее углу валялся мой рюкзак. Наскоро собрав все необходимое, я пошла обедать.
        ***

        - Где она? - в который раз нетерпеливо спросил Питер.

        Мы уже десять минут стояли около Зора, но Инны нигде не было видно.

        - Не могла же она забыть? Если через пять минут не придет, то вызыву ее с помощью эфиры, -пробормотала Рейчел.

        - Все, хватит ждать! Вызывай прямо сейчас!

        Девушка нехотя потерла кольцо на пальце. Мы тут же увидели Инну, но не одну... Она сидела за столом беседки рядом с Крисом, я уже успела забыть этого мерзкого типа, а сейчас мигом припомнились старые обиды.

        - Что ты там делаешь?? - удивленно воскликнул Питер.

        Коллинз дернулась и посмотрела на нас.

        - Он меня не отпускает! - пожаловалась девушка.

        Крис выглядел удивленным, видимо не ожидал нашего появления. Но самое интересное было то, что парень действительно держал Инну за руку.

        - А что я то? Я ничего, - пробормотал он и оттолкнул Коллинз от себя.

        - Инна, бегом сюда! - распорядился Питер. - А ты...

        - Крис, - подсказала я, так как ни Рей, ни Питер с ним не были знакомы.

        - ...Крис, держись подальше от нее и от нас!

        Мы купили четыре билета на корабль "Морская Дева", который был одним из немногих, что еще останавливались у острова Дайна.

        - Через день прибудем к месту назначения, - сообщила Рейчел.

        Я кивнула. С помощью Питера, истинного сына Гермеса, нам удалось незаметно пронести на корабль свое оружие. Устроившись в одной из кают, мы болтали с Айжан. Новостей было много, в первый же день похода на них напал циклоп, подруга со смехом заметила, что Дженни чуть не умерла от страха. Ройс подрался с Джеймсом из-за того, что последний сказал какую-то гадость про нас. Нейт чуть не поджег лес, пытаясь спалить все того же несчастного Джеймса, за что Дженни попыталась прикончить его, Рин влез в драку и постарался вырубить Джеймса и его проклятую сестру, но вовремя вмешалась Илана и с горем пополам навела порядок. А сейчас они остановились ненадолго у реки.

        - В общем весело, - улыбнулась Айжан. - А у вас какие дела?

        - Да никакие, дела начнутся только после завтра, - буркнул Питер.

        - Жаль, что я не с вами...

        - Сама же говоришь, что у вас весело! - улыбнулась Инна.

        - Хотел бы я посмотреть на ваши разборки, - ухмыльнулся Питер.

        - Да уж, все синие от синяков ходят, детский сад, блин! Ну ладно, мне пора, пока!

        Голограмма Айжан исчезла.

        - Намучается с ними Илана, - улыбнулась Инна.

        - Да уж, ну Ройсу только повод дай подраться.

        - Надеюсь Джеймсу хорошенько досталось, - ухмыльнулась я.
        СТРАШНОЕ ПРЕДАТЕЛЬСТВО
        На следующий день не происходило ничего интересного, мы просто болтались по старому кораблю туда-сюда, все всматриваясь вдаль.

        Делать было совершенно нечего, часа два побродив по палубе, я ушла с девчонками в каюту. Рейчел достала плеер и стала слушать музыку, вскоре к ней присоединилась Инна, а я принялась за чтение.

        Внезапно к нам в каюту кто-то заглянул. У меня перехватило дыхание, когда я узнала нашу старую знакомую рокершу.

        Инна тоже узнала ее, а Рейчел, вытащив из уха наушник с удивлением спросила:

        - Вы ошиблись каютой?

        Нико улыбнулась.

        - Нет, девочка, мне именно сюда и надо.

        Инна судорожно сглотнула.

        - Что вам нужно? - с волнением спросила я, отложив книгу в сторону.

        - Вы все еще ищите богов? - прищурившись, спросила Нико.

        Я с подозрением посмотрела на нее, девушка выглядела приветливо, улыбалась, но что-то мне не нравилось в ее улыбке.

        - Нет, - дрожащим голосом ответила Инна.

        Рокерша недоверчиво посмотрела на нее.

        - Поняли, что это безнадежное дело? - ехидно спросила она.

        - Вас это не касается, - неожиданно вспылила я в самой лучшей манере Ройса.

        Девушка начала меня бесить, я еще не забыла как она "гостеприимно" приняла нас в своей темнице, как она натравила на нас Крихов, как пыталась задержать меня у себя. И еще, непонятно почему, она противилась нашим поискам исчезнувших богов, совсем как...

        - Вы слышали когда-нибудь об А.Г.Т.? - не дав сказать ей и слова, перешла в наступление я.

        - Слышала, - буркнула Нико.

        - Вы состоите там, - уверенно сказала я.

        Инна бросила на меня удивленный взгляд, но ничего не сказала.

        - Вы совсем рехнулись?? - воскликнула Нико.

        - Ну почему же. У вас с А.Г.Т. одинаковые цели: не дать найти Олимпийцев...

        - И что? Я как раз занимаюсь устранением этих проклятых мерзавцев! - закричала девушка.

        Инна нахмурилась, Рейчел с явно озадаченным видом наблюдала за этой сценой, но спрашивать что-либо не решалась.

        - А почему это мы должны вам верить?

        - Ты уходишь от ответа на МОЙ вопрос! - возмутилась Нико, ее лицо пылало злобой, губы, совсем недавно мило улыбающиеся, скривились от ярости.

        - Вас действительно не касается: почему мы перестали искать богов, - неуверенно встряла Инна.

        Она недобро сверкала глазами на рокершу.

        - Вы даже не представляете себе насколько это все меня касается!

        - Врете!

        - Идите к черту! - девушка вскочила и выбежала из каюты.

        В дверях она нос к носу столкнулась с Питером.

        - Еще один! - с ненавистью прошептала Нико.

        - Кто это? - озадачено спросил он и, неожиданно схватившись за голову, резко развернулся к двери.

        - Эй!

        Оттуда выглядывала злобная мордочка Криха. В руках он сжимал несколько камней и уже готовился опять запустить их в Питера.

        - Пошел вон отсюда! - рассердилась я.

        Крих ехидно засмеялся и убежал, что-то бормоча себе под нос.

        - Мерзкий, маленький урод! - возмутилась Инна.

        - Кто она? - растерянно спросила Рейчел.

        - Мы и сами толком не знаем, она нас задержала у себя на острове сразу после того, как Питер ушел.

        - Психопатка, - вздохнула Инна.

        - А что это за чертик швырялся в меня камнями?

        - Нико сказала, что это Крихи, древнейшие и никому почти неизвестные монстры, у нее их очень много, - пояснила я.

        - А я таких замечал пару раз на корабле, да как-то значения этому не придал...

        - Надеюсь, она больше не придет.

        - На приведение похожа, - усмехнулась Коллинз. - Ночью встретишь в ее этом белом длинном платье - испугаешься!

        Рей хмыкнула.

        - И все-таки, я думаю, что Нико еще вернется, она не из тех кто будет отступать.

        - Чокнутая, - зло вставила Инна.

        - А ты чего завелась? - удивленно спросил Питер Коллинз.

        - Она меня бесит.

        Остаток дня мы провели в разговорах. Утром "Морская Дева" должна была пристать к Дайне.
        ***

        Меня разбудили громкие разговоры и шаги.

        - Уже прибыли? - сонно спросила я.

        - Почти, собирайся, - ответила Рейчел.

        Собирать мне, собственно, было нечего, поэтому я вышла на палубу. Мы плыли в сторону темного острова. В самой его середине возвышался вулкан. Южную часть острова занимали темные дебри. На севере были скалы.

        - Жутковато выглядит, да? - ко мне подошла Коллинз.

        - Как бы он не выглядел, нам надо туда.

        - Да, конечно, но, скорее всего, мы там ничего не найдем...

        - Тогда отправимся в другие места, - пожала плечами я.

        Инна нахмурилась, в последнее время она вообще почему-то была не в настроении.

        Остров и вправду выглядел угнетающе.

        Через час после того, как нам удалось незаметно смыться с корабля, мы уже шли по утоптанной тропинке в гущу леса.

        - Совсем не похоже, что здесь обитают дриады, - пробормотал Питер, рассматривая сломанные ветки деревьев и содранную кору. - Они не допустили бы этого безобразия...

        - Ну вот, я же говорила, что здесь мы ничего не найдем, - грустно вздохнула Инна.

        - Не будем терять надежды, - нарочито бодро сказала Рейчел. - Остров большой, возможно, что мы идем по правильному пути.

        - Знаешь, я тоже уже начинаю сомневаться, - произнес Питер.

        Дочь Аполлона недобро взглянула на него.

        - Вы заметили, какие на севере скалы? - перевела разговор на другую тему Ди.

        - Говорят, здесь очень часты землетрясения и извержения вулкана, - сообщила Коллинз. - Поэтому на этом острове никто не живет, хотя он очень плодороден, да и морские пути здесь проходят. Многие хотели поселиться на Дайне, но постоянно жить здесь невозможно.

        - Откуда ты все это знаешь?

        - Эмм... в газете писали, - слегка замялась девушка.

        - Вы обратили внимание, как здесь тихо? - оглядываясь, спросила я.

        - Животных тут нет, а вот то, что неслышно птиц, действительно странно.

        - А если мы найдем Эллен, то у вас есть план, как вернуться назад? - неожиданно спросила Инна.

        У меня упало сердце - я даже и не подумала о путях отступления!

        - У нас с Рейчел есть мини-телепорт на одно перемещение, - заявил Питер. - Он уже запрограммирован на то, чтобы перенести нас обратно на Олимп.

        У Коллинз округлились глаза, я удивленно уставилась на парня.

        - А что? Я все предусмотрел, вернее мы, - он подошел к Ди. - Я думал, что вы слушали наши планы, там я несколько раз упоминал об этом.

        Я смутилась - мы действительно не слушали их.

        - Пойдем дальше...

        Долго мы шли молча, хруст веток под ногами звучал оглушительно в этой звенящей тишине.

        - Будет дождь, - неожиданно даже для самой себя заметила я.

        - Правда? Откуда ты знаешь? - удивилась Коллинз.

        - Просто знаю, - пожала плечами я. - Но нам от этого не тепло не холодно - мы все равно в лесу, а здесь даже неба не видно.

        - Вы слышали? - резко остановилась Рей. - Кто-то идет!

        Я прислушалась, тишину нарушал лишь шорох от рюкзака Инны.

        - Ничего не...

        - Тихо! - перебила Ди. - Я все-таки дочь Аполлона, у меня слух лучше не только в отношении музыки.

        Она опять замерла.

        - Странно, я ясно слышала шаги, - разочарованно пробормотала она.

        - Где?

        Девушка указала рукой влево.

        - Пошлите туда? - несмело спросила я.

        Питер кивнул.

        - Разве мы не собирались осмотреть лес? - удивилась Коллинз. - Зачем сворачивать?

        - Нам нечего терять, идем, - позвала Рей

        Вскоре где-то в отдалении прогремел гром. Зашумел дождь, но могучие ветви огромных деревьев не пропускали его.

        - По тебе можно погоду узнавать, - усмехнулся Питер, глядя на меня.

        Я улыбнулась.

        - Следы! - воскликнула Рейчел.

        Мы поспешили туда, где она стояла. На земле были видны большие, явно мужские, отпечатки подошв.

        - Куда это они ведут?

        - На скалы, - уверенно произнесла я.

        Мы медленно двинулись на север.

        - Странно, что этот человек не заметил нас, - пробормотала Инна.

        - Мы находились достаточно далеко, если у него не идеально чуткий слух, то он нас никак не мог услышать, - пояснила Рейчел.

        Следы шли сначала прямо, но потом отчего-то резко ушли направо. Затем снова свернули к скалам, а через минуту вообще исчезли.

        Мы остановились в задумчивости.

        - Не мог же он испариться? - удивилась Рейчел.

        - Странно...

        - Куда теперь? - нахмурилась Инна.

        - Не знаю...

        - Эй! - послышался голос из-за дерева.

        Мы обернулись и успели заметить два зеленых глаза.

        - Ну вот, кто хотел встретить дриаду? - радостно воскликнула Ди.

        - Ш-ш-ш! - зашикала древесная нимфа.

        - Что такое? - возмутилась Инна.

        - Тише, сказали же тебе! - сердито прошептала я.

        Дриада покрутила головой, явно кого-то высматривая, и, не найдя никого, подошла к нам.

        - Что вы здесь забыли? - шепотом спросила она.

        - Мы ищем нашу подругу, думаем она у вас, - доверительно сообщила Рей.

        Дриада нахмурилась. Ее лицо показалось мне знакомым.

        - Ива?? - внезапно воскликнула Ди.

        Дриада улыбнулась:

        - Я думала, вы меня узнали...

        Точно! Ведь это она владела кафе в Тайном поселении!

        - Но почему вы здесь? - удивленно спросила Рейчел.

        - Не сейчас, - отмахнулась Ива. - Уходите отсюда!

        - Нет. Мы должны спасти Эллен Бренсон, - твердо сказал Питер.

        - Я о ней позабочусь! Уходите!

        - Нет, - как по команде выпалили мы с Ди.

        - Ох уж эти герои, - закатила глаза Ива.

        - Зачем вас похищают?

        - А.Г.Т. мы нужны для того, чтобы сдерживать землетрясения, да и многого другого, но если перечислять, то мы задержимся до утра, дриады очень полезные, - не без гордости пояснила она.

        - Ты знаешь, где они скрываются?

        - Ребятки, не нужно вам туда соваться, - покачала головой Ива, но, заметив наши разочарованные лица, ответила. - В пещерах. На севере острова. Здесь есть подземный ход туда, вообще-то я должна была его стеречь.

        - Мы пойдем.

        - Задержать вас, я не могу, - опять покачала головой дриада.

        - Спасибо большое, - поблагодарила Рей.

        Если бы Ива не показала бы нам вход, мы не нашли бы его. Он был замаскирован и скрыт от посторонних глаз умением дриад. Тайный проход был узким, так что пришлось идти по одному друг за другом. Он освещался растениями, они были очень красивыми. Желтые лепестки, длинные, вьющиеся по стене стебли. Восхитительное зрелище! Наконец, оторвав взгляд от них, я вспомнила куда мы идем. Настроение сразу испортилось, живот противно заныл.

        Впереди показалась массивная круглая деревянная дверь. Питер и Рейчел вытащили свои мечи, их лезвия отливали холодным блеском. Мы с Инной последовали их примеру. Коллинз на удивление смело подошла и толкнула дверь.

        Нашему взору предстал тот самый зал, который я видела во сне. Тот же огромный стол с тремя креслами, те же, расходящиеся по кругу, будто в цирке, зрительские места, на них сидели люди.

        Странно, но на наше появление никто не обратил внимание. За большим столом, как и в моем сне сидели двое мужчин, кресло посередине снова пустовало.

        Мы остановились и затаились возле стены.

        - Управляющая А.Г.Т.! - опять объявил зычный голос.

        В зале было много дверей, самые большие, наверное парадные, открылись. В зал летящей походкой вошла женщина в черной мантии. У меня екнуло сердце и запотели ладони - эту женщину я прекрасно знала!

        Рейчел заметила, как побледнело мое лицо, и спросила шепотом:

        - Что случилось?

        Я не в силах была ответить и не отрываясь смотрела на Управляющую.

        - Да что с тобой? - опять спросила Ди.

        Питер тоже повернулся ко мне.

        - Мама... - прошептала я.

        - Что ты сказала? - опешил Питер.

        - Это моя мать...

        Я не могла поверить в это. Моя мама не могла быть такой! Неужели она та женщина, что управляет этими злодеями. Я не могла придумать ни одного дельного объяснения этому. Я просто отказывалась верить...

        - Управляющая - твоя мама?? - ужаснулась Рейчел.

        - Серьезно?! - вытаращила глаза Коллинз.

        Девушка выглядела потрясенной до глубины души. Внезапно опять открылись парадные двери и в них, под конвоем, отчаянно сопротивляющиеся, вошли... наши друзья. Айжан, Илана, Ройс, Рин... Это было последней каплей и у меня на глаза навернулись слезы.

        - Тише, тише, - обняла меня Рей. - Все будет хорошо.

        Но нет! Ничего не будет хорошо! Мало того, что моя родная мать оказалась подлой злодейкой, так еще и моих друзей сейчас поубивают! Внезапно Коллинз сорвалась с места и с криком:

        - Повелительница! Повелительница! - кинулась к моей маме.

        - Что она делает?!? - в конец растерялась Ди.

        Моя мать повернула голову к Инне и милостиво улыбнулась ей:

        - Да, Инна? Признаться, не ожидала тебя здесь увидеть.

        У меня упало сердце. Все это время среди нас была предательница!

        - Вот гадина! - убито прошептала Рейчел.

        Айжан, Ройс и Рин ошалело уставились на Коллинз.

        - Я так и знал!! - заорал Ройс и хотел было кинуться на Инну, но мужчина охраняющий его не дал мальчику пройти.

        Айжан с ужасом созерцала на бывшую подругу.

        - Как она могла!? - сокрушалась Ди.

        - Тихо! - шикнул на нее Питер.

        - Она нас все равно выдаст, - прошептала я.

        - Хелен, - обратилась Инна к управляющей. - Я привела гостей.

        В зале наступила тишина. Все оглядывались в поисках нас.

        - И где они? - спросил мужчина, сидящий по левую руку от моей матери.

        Инна растянулась в ехидной улыбке и указала на нас. Мама даже не потрудилась посмотреть в нашу сторону.

        - Приведите их, - она небрежно махнула рукой каким-то людям.

        К нам направились трое мужчин в черных мантиях с капюшонами на головах. Мое сердце бешено забилось, казалось, его стук разносится по всему залу. Я услышала, как судорожно вздохнула Рей. На меня упала большая тень. Подняв глаза я увидела крючковатый нос, высовывающийся из-под капюшона. Большая рука сжала мое плечо и силой потащила к Управляющей.

        Мама, наконец, соизволила посмотреть на нас. Едва скользнув взглядом по Рейчел и Питеру, она задержалась на мне. Я почувствовала, как у нее перехватило дыхание.

        - Так-так-так, - ее голос заметно задрожал.

        Если бы у меня не высохли разом все слезы, я бы разревелась. Илана смотрела на нас с ужасом. У Айжан подкосились ноги.

        - Так-так-так, - снова нервно пробормотала Хелен. - Представьтесь!

        Ребята потупили глаза.

        - Позвольте мне, повелительница! - воскликнула Инна.

        И, не дожидаясь ответа выпалила:

        - Рейчел Ди, Питер Дженри, Рокси Флетчер...

        - Флетчер? - раздалось несколько голосов из зала.

        - Ко мне эта девочка не имеет никакого отношения! - быстро заверила мама.

        Такого предательства я не ожидала! Собственная мать только что публично отказалась от всех связей со мной!

        Я кинула взгляд на Рейчел, у той в глазах стояли слезы.

        - Так это не ваша родственница? - уточнил мужчина, сидящий справа.

        Я заглянула в глаза мамы, она поспешно отвела взгляд.

        - Нет, конечно, просто однофамильцы.

        - Отлично, теперь решим, что сделаем с ними со всеми, - радостно сказал мужчина.

        Внезапно все двери в зал открылись и в них влетели рассерженные дриады.

        - Выйдите вон!! - заверещал чей-то женский голос. - Выйдите! Я сказала вон отсюда!!!

        Но дриады лишь насмешливо улыбались. К нам кинулась одна из них.

        - Эллен! - закричала Айжан и, не обращая внимания на конвой, бросилась к подруге.

        В зале поднялся невозможный шум. Вдруг пол задрожал.

        - Землетрясение! Дриады сняли защиту! - закричало сразу несколько людей.

        Все бросились бежать. Мы с друзьями кинулись к выходу. Внезапно кто-то схватил меня за руку, я обернулась и встретилась взглядом с Джеймсом. Поспешно вырвав руку, я помчалась вперед.

        - Стой! - крикнул он мне вслед.

        Но я не собиралась останавливаться, догнав друзей, я спросила у Эллен:

        - Ты знаешь, где выход?

        Девушка кивнула. Мы бежали сквозь толпу, но никто не пытался нас остановить. Всех волновала собственная жизнь, так как земляной потолок коридора уже стал обсыпаться. Толчки становились сильнее. Послышался грохот и крики - где-то сзади обвалился потолок.

        Вскоре мы выбежали наружу. Дождь уже успел кончиться. Мы стояли на самой вершине скал, на этаком каменном балконе. Под нами была пропасть.

        Землетрясение набирало силу.
        СЛОВА ПРОРОЧЕСТВА
        Отовсюду слышались крики. Несколько человек свалились в пропасть, дабы не повторить их участь я прижалась спиной к скале. Раздалось несколько свистков. Послышалось ржание, к скале слетались черные пегасы. Люди, звавшие их, прыгали на спину этих созданий и уносились прочь. Это продолжалось до тех пор, пока над пропастью остались стоять лишь я и мои друзья. Последний человек, улетевший на крылатой лошади, насмешливо помахал нам рукой и крикнул:

        - Счастливо умереть!

        У Рейчел глаза опухли от слез, очередной толчок сбил ее с ног, и она, случайно зацепившись за Питера, вместе с ним, упала в пропасть...

        - Не-е-ет! - крикнула я и ринулась к краю скалы, но Рин перегородил дорогу, и вовремя!

        Край скалы стал отваливаться и вскоре мы остались стоять на маленьком клочке между заваленным ходом и пропастью.

        - Значит так! - крикнул Рин. - Надо перебраться на ту верхнюю площадку!

        Редклифф указал рукой вверх. Ну что ж, всегда мечтала попробовать себя в роли альпиниста!

        - Я полезу первым! Вы следом, Ройс, ты последним!

        - Вечно я последний, - закатил глаза парень.

        - Будешь поддерживать девчонок, балда!

        Рин, ухватившись рукой за выступ скалы, стал взбираться вверх. Это оказалось очень трудно! Руки скользили по мокрым камням, то и дело сердце замирало от страха свалиться.

        Рин, наконец, добрался до края площадки и исчез! Словно растворился в воздухе! Айжан, карабкавшаяся следом за мной, вскрикнула:

        - Смотрите! Дженни!

        Я повернула голову, к нам, на пегасе и с омерзительно милой улыбочкой на лице, летела Тернер.

        - Только не она! - воскликнул Ройс.

        Я совершенно выбилась из сил, лезть дальше просто не могла. Дженни, видя наше положение, ехидно захихикала.

        - Что такое? - насмешливо спросила она. - Сложно? Зря стараетесь! Вам все равно умирать!

        Скала опять затряслась, несколько камней вылетело из-под ног Ройса, парню еле удалось удержаться и не упасть.

        - Над чем смеешься? - к Дженни, на своем крылатом скакуне, подлетел Нейт.

        - Корренс! - улыбнулась Тернер. - Ты все-таки выбрал правильную сторону!

        Парень оценивающе посмотрел на нее. В принципе, я так и знала, что он предаст Олимп, к тому же Дженни умела уговаривать. Но Корренс произнес фразу, которую я от него никак не ожидала сейчас услышать!

        - Дженни, у тебя тушь потекла, и поправь заколку - она у тебя на бок съехала.

        Дженни оскорбленно поджала губы.

        - Да как ты смеешь мне такое говорить! - вскрикнула девушка.

        - А что? - как ни в чем не бывало спросил парень.

        - Подлец...

        Нейт щелкнул пальцами - кинжал Дженни вылетел из ножен и набросился на хозяйку. Девушка заверещала и попыталась увернуться, но немного не рассчитала и выскользнула из седла. Под дикие крики она камнем полетела прямо в пропасть. Но, не долетев до низа, исчезла.

        Нейта это нисколько не смутило, он повернулся к нам и взглядом задержался на Айжан. Землетрясение опять чуть не скинуло нас со скалы. Я покрепче ухватилась за камни. Нейт покачал головой и подлетел ближе.

        - Пошел прочь отсюда! - зло крикнул Ройс.

        Но Корренс не обратил на его слова никакого внимания.

        - Прыгай! - крикнул он Айжан.

        Девушка испуганно замотала головой и прижалась к скале.

        - Ну же! - поторопил Нейт и протянул ей руку.

        Айжан продолжала испуганно смотреть в его серые глаза.

        - Просто поверь мне, - уговаривал он.

        - Нет, Айжан, нет! - воскликнула Эллен.

        Корренс недовольно передернул плечами.

        - Айжан... - начал было он, но новый толчок сотряс скалу.

        Айжан в сомнении протянула ему дрожащую руку и прыгнула.

        - Айжан! - крикнула я.

        - Держись крепче! - сказал Нейт девушке.

        Его пегас развернулся и полетел прочь.

        - Ждите меня здесь! - крикнул напоследок Корренс.

        У меня уже не осталось сил раздумывать над произошедшим событием, я просто попыталась забраться на площадку, до которой осталось меньше трех метров. Конечно, чудом было то, что мне, с неимоверным трудом, удалось это сделать. Я без сил упала на камни. Хотелось зарыдать и закрыться от всего мира. Еще никогда мне не было так плохо. А Рейчел и Питер... если они погибли... нет! Они должны были выжить. А мама... Как она могла так поступить? Выходит, я ее совсем не знаю... Я села на холодный камень скалы, меня не волновало землетрясение, я его просто не замечала. Ко мне подошла Эллен и села рядом, обняв меня за плечи.

        - Мне очень жаль, - прошептала она.

        Она тоже плакала.

        - Нюни распустили, - пробурчал Ройс после того, как очередной раз упал из-за толчков.

        Бренсон кинула злобный взгляд в его сторону, но промолчала.

        - Эй! - послышался окрик.

        К нам летело два пегаса. Один черный - на нем сидел Нейт, второй серый, без всадника.

        - Садитесь!

        Ройс грубо схватил меня за руку и вместе со мной прыгнул на спину серому.

        Эллен полетела с Нейтом.

        - Мы сейчас полетим в дом моей матери, - сообщил он, стараясь перекричать грохот падающих со скалы валунов. - Она разрешила нам остановиться там ненадолго.

        - Ненавижу, - пробормотал Ройс.

        - Отвечаю взаимностью! - усмехнулся Нейт.

        - Ты все равно мерзкий идиот, то что ты нас спас не искупляет твоей вины.

        - Ройс! Ты просто не можешь принять, что Нейт спас тебе жизнь! Это не повод говорить человеку гадости! - возмутилась Эллен.

        - Да если бы не он со своими дружками Тернерами мы бы вообще не попали сюда! Вы думаете, почему мы здесь оказались?? Они убедили Илану...

        - Стоп! - встрепенулась я. - А где Илана?

        Ройс пожал плечами и с ненавистью уставился на Корренса.

        - А кто это? - спросила Бренсон.

        - Моя старшая сводная сестра.

        - Да сейчас вообще черт-те что творится! Мы потеряли почти всех! Илану, Рейчел, Питера, Рина, да и Айжан не понятно где! - гневно воскликнул Редклифф.

        - Айжан с моей матерью!

        - Откуда нам знать, что ты не врешь?!

        - Мне тебе что, еще и доказывать что-то нужно??

        - Мальчики... - начала было Эллен.

        - Не лезь, - рыкнул на нее Ройс.

        Девушка недовольно нахмурилась и покрутила пальцем у виска.

        - Это ты сейчас себя показываешь? - разозлился Ройс.

        - Обязательно!

        - Я тебе уже говорил, что ты невыносимая зануда?

        - Иди лесом! Темным-темным лесом! От меня подальше! - раздраженно бросила Эллен.

        - Ребята! Вам сколько лет?! Детский садик, блин! - рассердилась я.

        - Вот только ты не вмешивайся! - со злобой в голосе попросил Редклифф.

        - Хочу и вмешиваюсь!

        - Да иди ты! Может, ты тоже та еще гадость, как твоя мамочка! - с издевкой произнес Ройс, растягивая последнее слово.

        При упоминании о матери у меня предательски задрожали губы, а на глаза снова навернулись слезы. Я отвернулась.

        - Ройс! - одновременно воскликнули Эллен и Нейт.

        - А что я? - уже не так самоуверенно огрызнулся тот.

        Остаток пути мы летели молча, парни то и дело кидали друг на друга презрительные взгляды, а Эллен лишь недовольно закатывала глаза.

        Вдали показался огромный красный дом. Пегасы пошли на снижение. Коттедж окружал большой сад. Выложенные красным кирпичом дорожки разбегались в разные стороны. Небольшие яблоневая и вишневая рощи раскинулись рядом с искусственным прудом, в котором плавали лебеди. Сам дом был просто огромным. Четыре этажа, а с южной стороны возвышается башенка. Возле входа, приложив руку к глазам, стояла женщина в красном платье.

        - Мама, это Ройс, Эллен и Рокси, - обратился к женщине Нейт. - Куда их можно поселить, может на четвертый этаж?

        - Да, конечно, девочка уже там, - кивнула она и обернулась к нам. - Меня зовут Камилла, если что-то понадобится - обращайтесь.

        - Роял дома? - спросил Корренс.

        - Нет, милый, твой отчим вернется вечером. Кстати, Крис хотел с тобой поговорить, он ждет тебя в своей комнате.

        Нейт кивнул.

        - Идемте, я вас провожу.

        Мы зашли в дом. Он просто сверкал золотом и серебром. Из огромной прихожей вело два коридора, как сказал Нейт, первый ведет в левую, жилую часть дома, второй - в нежилую.

        Подойдя к стене, парень нажал на кнопку, стена уехала в сторону.

        - На четвертый этаж подниматься по лестнице долго, - увидев наши удивленные взгляды, пояснил Нейт. - Там только переходов тьма. На лифте будет гораздо быстрее.

        Через минуту мы стояли перед длинным коридором с многочисленными дверьми.

        - Выберите себе любую комнату, если захотите увидеть Айжан - она в комнате номер 436.

        Нейт развернулся и ушел.

        - Ну и домяра! - восхищенно воскликнула Бренсон. - Тут заблудиться легко!

        Ройс придирчиво оглядывал коридор. Лифт позади нас открылся, я оглянулась и увидела девочку примерно одиннадцати лет.

        - Здравствуйте, меня зовут Лейси. Не думаю, что Нейт или Крис обо мне рассказывали, но братец просил помочь вам освоится, - сообщила она.

        Эллен улыбнулась:

        - Ты сестра Нейта?

        Девочка тряхнула своими вьющимися платиновыми волосами:

        - Да, сводная. И Криса тоже.

        - А Роял - это твой отец?

        - Да.

        Ее серые глаза холодно рассматривали нас.

        - Проходите, - она указала на проход. - У нас для каждого из вас есть отдельная комната. Нейт, вроде говорил, чтобы вас поселить рядом с 436...

        Лейси пошла вперед. На каждой двери был написан ее номер, как в гостиницах.

        - Там кто-нибудь живет? - подозрительно спросил Ройс.

        - Да, конечно. Но жильцов очень мало. Лишь несколько героев и две полунереиды. Вам они никак не помешают.

        Ее холодный тон очень не нравился мне. Девочка будто в чем-то подозревала нас. Конечно, в доме Криса и Нейта радушия ждать глупо. Хотя мать у них приятная женщина.

        - Вот 436, - объявила Лейси. - Сами расселитесь? Не маленькие, вроде. Мне пора.

        Девочка удалилась.

        - Такая же противная, как и братья, - фыркнул Ройс.

        - Тебя хоть что-нибудь устраивает?! - рассердилась Эллен.

        - Нет!

        - Значит молчи и не порть настроение другим!

        - Тебе легко говорить! Не у тебя исчез брат!

        - Найдется твой брат! Куда он мог деться?

        - Ты такая умная, вот и подумай!

        - И не подумаю!

        Дверь 436 комнаты открылась.

        - Чего ругаетесь? - спросила, выглянувшая оттуда Айжан.

        - У нас стало очень много умных девочек! - сердито ответил Редклифф.

        Парень развернулся и, толкнув дверь с надписью «435», скрылся за ней.

        - Нервная водяная свинья, - буркнула Эллен в ответ.

        - Нам надо поговорить, - быстро проговорила Айжан и втащила нас в свою комнату.

        - Этот поход проклятый какой-то, - пробормотала Бренсон. - Уже вторая группа распалась. Рокси, я тут недавно вспомнила, ты обещала сказать, что было в пророчестве.

        Я беспомощно посмотрела на нее, мне только удалось забыть о нем, как на тебе, тут же подруга напомнила. Я вздохнула и ответила:

        - Ну, ладно. Было как-то так:
        Земля погибнет, останутся двое,

        Тех, что вмиг будут единым целым.

        Пройдут они сквозь врата полей горя,

        Спасаясь от мира, что стал белым-белым.

        Призрак героя из древних легенд

        Средь душ неприкаянных нужно найти.

        И пусть сберегут друг друга от бед,

        Несмотря на трудности на пути.

        Давно позабытый дар из мифов

        Воскреснет для смертных и вмиг проведет.

        Как корабль лавирует промеж рифов,

        Сквозь опасности данных судьбой пронесет.

        Но чтобы до цели успешно достигнуть

        И отыскать тех, кто прежде пропал...

        Я запнулась. Подружки переглянулись.

        - Что надо сделать? - спросила Эллен.

        - ...Один из них должен геройски погибнуть, чтобы второй в Храм Ушедших попал.

        - О боги, погибнуть?

        Я кивнула.

        - Земля погибнет? Как это?

        - Я не знаю...

        - Мы должны уходить отсюда! - неожиданно резко сказала Бренсон.

        - Почему? Здесь классно! - удивилась Айжан.

        - Тебе не понять! - Эллен покраснела. - Я не могу тут находиться!

        - Но почему?

        - Потому, ты меня не поймешь! - Эллен выбежала из комнаты.

        - Что с ней?

        Я пожала плечами.

        - Она не была такой до того, как мы вошли сюда.

        - Мне нужно с тобой поговорить, - неожиданно понизила голос подруга. - Я боюсь...

        - Чего ты боишься?

        - Я... мне кажется, что, что я влюбляюсь...

        - Ну это же здорово, - не поняла я. - К тому же, не ты ли дочь самой богини любви?

        - Все равно боюсь...

        - Да все будет нормально! Ты ему тоже нравишься.

        Айжан покраснела.

        - Как ты поняла, что именно... Ты правда так думаешь? - с надеждой в голосе спросила она.

        Я кивнула.

        - Ладно, я пойду к себе...
        ЗА НАШИ ГОЛОВЫ ДАЮТ НАГРАДУ
        Моя комната номер 437 была точно такой же, как и у Айжан. Такой же большой шкаф, кровать, туалетный столик. Через несколько часов стоящий на тумбочке телефон затрезвонил. Я неуверенно подняла трубку.

        - Да?

        - Ужин готов, ждем вас в зале номер два, - произнес металлический голос.

        Быстро приведя себя в порядок, я выглянула в коридор. Сама путь до этого зала я вряд ли найду, заблужусь по дороге. К счастью, из соседних дверей вышли мои друзья.

        - Тебе тоже звонили? - первым делом поинтересовалась Эллен.

        Я кивнула.

        - Неужели они думают, что мы найдем зал номер два? - удивленно спросила Айжан.

        - Это не дом, а лабиринт сплошной! - пробурчал Ройс.

        - Ладно, идем к лифту, - скомандовала я.

        Раньше я не обратила внимания, что в лифте вместе с кнопками с номерами этажей есть кнопки с названиями залов и комнат.

        - Ну что ж, пожалуй, нажмем сюда, - Эллен ткнула пальцем в надпись "Зал 2".

        Лифт стал опускаться, на третьем этаже двери раскрылись и в него вошла сурового вида девушка с кожей отливающей синевой. Она холодно посмотрела на нас, задержала взгляд на Редклиффе.

        - Ройс? - так же холодно поинтересовалась она.

        Парень удивленно приподнял бровь и кивнул. Полунереида оценивающе оглядела его и перевела взгляд на меня. По-видимому, я не показалась ей интересной, и она молча отвернулась, поглядывая на двери лифта. Наконец, они открылись. Нашим глазам предстал великолепный зал. Огромный овальный стол на массивных деревянных ножках занимал почти всю площадь. На белоснежной скатерти негде было яблоку упасть. От множества еды у меня рябило в глазах. Во главе стола сидел мужчина с нахмуренным, уставшим лицом. По бокам от него сидели Камилла и Лейси. Я так думаю, что это, должно быть, Роял.

        Увидев нас, мать Нейта приветливо воскликнула:

        - Ах, уже пришли! Я боялась, что вы заблудитесь. Ну что же садитесь за стол!

        Ройс неопределенно хмыкнул. За ужином собралась вся семья Нейта, трое незнакомых мужчин с тучными выражениями лиц и две полунереиды. За столом царила скучная и неуместная тишина. Я почувствовала себя очень неловко. Роял без стеснений досконально рассматривал нас, но тоже ничего не говорил. Камилла, заметив наше напряжение, попыталась разрядить ситуацию, спросив у нас, нравится ли нам здесь. Эллен кисло улыбнулась в ответ.

        - Да, здесь очень мило, - ответила я за всех.

        - Этот дом был построен всего за полгода, - похвасталась хозяйка. - Благодаря... - Камилла осеклась, заметив неудовольствие на лице мужа, и тихо закончила. - Благодаря отцу Нейта и Криса.

        Лейси нахмурилась.

        Мне и кусок в горло не лез, Эллен тоже сидела, опустив взгляд.

        - Твой отец очень слаб для того, чтобы справиться с океаном, - неожиданно обратилась к Ройсу та полунереида, с которой мы встретились в лифте.

        - Благодарю за столь неожиданное замечание, - огрызнулся парень. - Без вас я бы этого не заметил!

        - Не стоит благодарности, - как ни в чем не бывало пожала плечами та.

        У Ройса, видимо, тоже пропал аппетит, он отодвинул тарелку и стал рассматривать камин, находящийся за спиной у Рояла.

        - Значит, ты и есть дочка той величественной особы, про которую вечно говорит Крис? - внезапно спросил отец Лейси у меня.

        Я не ответила, а Роял продолжил:

        - В тебе нет ни капли благородия, видимо, гены матери к тебе не перешли, что ж, очень жаль...

        - Роял! - возмутилась Камилла.

        - Помолчи, дорогая, - поморщился тот.

        - Спасибо за ужин, - Эллен поднялась с места. - Мы, пожалуй, пойдем...

        - Нет, - твердо произнес муж Камиллы.

        - Простите? - удивленно спросила девушка.

        - Я здесь главный, и вы не уйдете из-за стола, пока я не разрешу!

        - Роял... - несмело начала Камилла.

        - Дорогая, я сам разберусь.

        Эллен, не ожидавшая подобного отказа, в недоумении села обратно. Мы с Айжан переглянулись.

        - Знаете, я вообще не собирался сюда, - взорвался Ройс. - И, если вы сейчас не будете препятствовать нашему уходу, то, возможно, останетесь здоровы!

        Роял нахмурился. Лейси недовольно покачала головой, а Крис ухмыльнулся.

        - Позвольте мне угомонить его? - обратился он к отчиму.

        - Крис! - одернул его брат.

        - Ах, это же твои гости! Извини, - с усмешкой ответил парень.

        - Успокойтесь все! - вдруг грозно воскликнула Камилла.

        Воцарилась мертвая тишина.

        - Вы двое! - она посмотрела на сыновей. - Живо по комнатам! А вы, - Камилла обратилась к нам. -Извините, вы можете уйти в любой момент.

        Женщина сердито посмотрела на мужа, выражавшего крайнее неудовольствие.
        ***

        - Просто возмутительно! - в который раз воскликнула Айжан.

        - А я говорила, что нужно уходить отсюда, - вздохнула Эллен.

        - Но мы не знаем, куда идти, что искать.

        - У меня до сих пор сохранился компас! - сказала Бренсон.

        Девушка вытащила его из кармана.

        - Видите? Стрелка перестала указывать на юг! Она сместилась, видимо, надо постоянно сверяться с компасом.

        - В общем, надо договориться о пути, и еще... Нейта с собой брать будем? - спросила я.

        - Нет! - воскликнула Эллен.

        - Да! - в один голос с полудриадой ответила Айжан.

        - Ройс тоже будет против, - в свою пользу сказала Бренсон.

        - Мне бы тоже не хотелось брать его в поход, - пробормотала я, а, заметив нахмуренный взгляд Айжан, добавила. - Прости, но он все же состоит в А.Г.Т., к тому же за ним увяжется Крис, а уж его то нам точно не нужно.

        - Ладно...

        - Скажите кто-нибудь Ройсу о наших планах, - спохватилась я.

        С этими словами я пошла к себе в комнату, захлопнув дверь своих покоев, я вышла на открытый балкон. С него открывался чудесный вид. Прекрасный сад семьи Нейта манил своей красотой. Лебеди в пруду неспеша чистили перья. Все вокруг было безмятежным, и это успокоило меня. Надо обо всем подумать. Слишком много событий, очень много! Илана бы помогла... Но вот где она? Из ходов А.Г.Т. она выходила без нас, наверное, там есть другие выходы. Надеюсь, с ней все хорошо. А Рейчел и Питер... Ужасно все получилось. Но, может быть, им удалось спастись? Да, я буду в это верить. Я подумала, что надо бы попробовать вызвать их с помощью эфиры. Покопавшись в карманах, я с горечью сделала вывод - волшебное колечко потерялось.

        - Хватит киснуть! - вслух приказала я себе.

        - Сама с собой разговариваешь? - донесся до меня голос Ройса.

        Парень стоял на соседнем балконе и ехидно улыбался.

        - Не твое дело, - буркнула я и, отвернувшись, сделала вид, что заинтересовалась яблоневым садом.

        - Да ладно тебе! Я могу уйти, и разговаривай сама с собой сколько хочешь!

        Я развернулась, ожидая увидеть насмешку на его лице, но парень всем своим видом показывал серьезность ситуации.

        - Издеваешься, да? Мне и без тебя плохо! А если ты хотел окончательно добить меня своими издевками, то, как сказала Эллен, ты действительно редкостная свинья!

        Ройс нахмурился:

        - Ничего такого и не было у меня в планах, просто...

        - Оставь меня в покое, - устало прошептала я.

        - Ты это, только не обижайся, ладно?

        - Не обижаться?! - взорвалась я. - Иди ты к черту!

        Как ни странно, но стычка с Редклиффом прояснила мой разум. Я ухожу. Вернее, мы уходим. Открыв громадный шкаф, я обнаружила в нем стопку чистой одежды и еще массу полезных вещичек. Мой рюкзак уже разошелся по швам, поэтому я взяла другой. У меня было немного денег, которыми я намеревалась расплатиться с хозяйкой дома. Взяв все необходимое для длительного похода, я вышла из комнаты. Без стука войдя к Эллен, я застала ее за собиранием вещей.

        - Ты уже готова? - улыбнулась она.

        - Да, знаешь, - я решила сразу поделиться с ней моими планами. - Я считаю, что мы все-таки должны завершить поход, иначе я буду терзаться всю жизнь.

        Полудриада кивнула:

        - А, кстати, я решила рассказать обо всем нашей свинье. Так вот, он сказал, что пойдет без нас.

        Я закатила глаза:

        - Ну да, очередной выпендреж! Я вообще не хочу с ним идти.

        - Ладно, ладно. Не кипятись.

        В комнату заглянула Айжан с большой серебристой сумкой в руках.

        - Я готова!

        - Отлично, идем отсюда, только попрощаемся с Камиллой.

        К нашему изумлению, лифт не работал. Как найти дорогу к выходу мы не знали. Минут двадцать поплутав по запутанным коридорам дома, мы наткнулись на ту самую полунереиду, которая беседовала с Ройсом за обедом.

        - Хм... Глупо, - ровным голосом остановила она нас.

        - Простите? - спросила я.

        Но девушка уже отвернулась и бесшумно ушла.

        - Странная она, может у нее не все дома? - пробормотала Айжан.

        - Что вы тут делаете? - поинтересовался ехидный голосок.

        Дверь одной из комнат открылась и оттуда выглянул Крис. Мы промолчали. Парень зло прищурился и стал нас рассматривать.

        - Собрались, че ль куда?

        - Че ль, не че ль. А тебя это не касается.

        - Знаете, я сомневаюсь, что Роял вас отпустит. Странно, что мама к вам относится весьма положительно, но, думаю, это просто из вежливости...

        - Это все? - холодно уточнила я.

        Крис смерил меня презрительным взглядом и сдержанно кивнул.

        - Надо бы сказать Нейту, что вы уходите, уж он-то позаботится у вашем благополучии, - сказал напоследок парень.

        - Это еще почему?

        - Да потому, что он дурак, - хохотнул Крис и хлопнул дверью.
        ***

        После недолгих скитаний по огромному дому, мы все же нашли еще один лифт и благополучно спустились вниз. В прихожей суетилась Камилла, заметив нас, она воскликнула:

        - Уже уходите?

        - Простите, но мы должны идти. У вас тут, конечно, очень здорово, но...

        - Ой, да не переживайте! - бодро ответила женщина, протирая пыль на ключнице. - А вы уже знаете, куда пойдете? Ну... я далека от мира богов, мне просто интересно, чем может заниматься герой. Я обожаю слушать рассказы о приключениях моих сыновей.

        - Да, знаем. Мы пойдем по компасу, который нам дали... - начала было Айжан, но Эллен легонько толкнула ее в бок, и девушка замолчала.

        - Незачем рассказывать обо всем, - шепнула Бренсон.

        - Я попрошу Нейта снарядить вас в поход, - весело продолжила Камилла, не отрываясь от работы. - У нас завалялась палатка, как раз для вас, мы все равно ею не пользуемся.

        - Спасибо, но не стоит, - спохватилась я. - Вы и так нам сильно помогли.

        - Не слушаю никаких отказов, - сообщила женщина.

        Она подошла к телефону, стоявшему на тумбочке и набрала какие-то цифры.

        - Нейт? Наши гости уходят, надеюсь, ты понимаешь, что это значит? - она помолчала, выслушивая ответ. - Жду.

        Камилла повесила трубку.

        - Присядьте пока на диван, я пойду соберу вам сумку с продуктами.

        Мы попытались было возразить, но она уже ушла на кухню.

        - И все-таки она замечательная женщина! - воскликнула Эллен. - Несмотря, на ужасную семью.

        - Что? Уже уходите? - раздался детский голос возле нас.

        - Да, Лейси, уходим.

        - Мне Крис сказал, - девочка тряхнула своими платиновыми волосами. - А каково это, быть в смертельной опасности, - вдруг задала она вопрос.

        - А тебе разве братья не рассказывали?

        - Крис говорит, что ему нисколечко не страшно, но я думаю, что он врет. Если уж он боится молний, как можно не боятся смерти?

        - Крис боится молний? - удивленно переспросила Эллен.

        Лейси зажала ладошкой рот:

        - Я вам этого не говорила! Он будет сердится, если узнает, что я проболталась!

        - Ладно, мы ему не скажем об этом.

        - Спасибо, - облегченно вздохнула девочка.

        В этот момент она не казалась холодной и настороженной. Напротив, Лейси разговаривала с нами, как с близкими людьми. Серые глаза смотрели на нас не исподлобья, а прямо и открыто, в них светилось полное доверие. Может быть, на ней сказалось поведение матери?

        - Крис говорил, что вы глупые злыдни, которые чуть не убили Нейта, - сообщила Лейси, будто прочитав мои мысли. - Но, по-моему, он опять соврал.

        Из кухни показалась улыбающаяся Камилла с большой сумкой.

        - Все готово, Нейт еще не спускался?

        Мы покачали головами.

        - Что же он так медленно? - удивилась женщина.

        Наконец, лифт позади нас открылся, улыбка Камиллы медленно сползла с лица. Мы обернулись и увидели Нейта, но его плечо яростной хваткой сжимал Роял.

        - Роял? Что происходит? - растерялась мать Нейта.

        - Ты! - он указал на Лейси. - Выйди из комнаты!

        Девочка фыркнула и с явным раздражением удалилась.

        - Ну а теперь позвольте полюбопытствовать зачем вы, юные леди, собрали все свои вещи? - грозным тоном спросил он.

        Я вздрогнула, встретившись с ним взглядом.

        - Мы уходим! - холодно заявила Эллен, и чуть вежливее добавила. - У вас просто шикарный дом и большое вам спасибо, но нам действительно пора.

        - Я вас не выпущу! В особенности вас мисс Флетчер.

        - Почему это?

        - Ну, вообще-то, мне за это заплатили...

        - Роял!! - возмутилась Камилла.

        - Такие деньги на дороге не валяются, дорогая, - нервно ответил он. - К тому же, что нам эти дети? Какая разница, что с ними будет?

        - У меня просто слов нет! - разбушевалась его жена. - Да как ты вообще даже помыслить об этом?!

        - Давай семейную разборку оставим на потом? - раздраженно предложил мужчина.

        - И кто же вам заплатил? - продолжила допрос я.

        - У-у-у! Здесь не так все просто. Присядьте, я вас все равно не выпущу, - все еще продолжая сжимать плечо Нейта, он сел на диван. - С таким предложением ко мне приходило несколько людей. Вы, наверное, важные персоны в этом вашем дурацком мире, раз за вами толпами ходят, - он усмехнулся. - Сначала предложение поймать и доставить вас поступило от девушки, не помню имени, но наружность у нее довольно странная, такое платье белое, на приведение похожа.

        - Нико... - вырвалось у меня и Айжан.

        - Да, точно! - воскликнул Роял.

        Внезапно, двери лифта снова открылись и оттуда вышел Ройс с рюкзаком за плечами. Увидев нас, парень в нерешительности остановился.

        - Ты как раз вовремя, - обратился к нему Роял. - Садись.

        Редклифф сел между мной и Айжан.

        - Что происходит? - шепнул он.

        - За наши головы обещают награду, - усмехнулась в ответ Айжан.

        - Чего??

        - Да шучу я, но за нами приходила Нико, хотела забрать.

        - Ну так вот, - продолжил Роял. - Потом приходила женщина с фамилией Флетчер и тоже требовала вас, вернее только тебя, - он махнул рукой в мою сторону.

        Ребята уставились на меня с сочувствием.

        - Я решил, что это твоя мать. Я прав?

        Я мотнула головой. Нейт удивленно приподнял бровь.

        - Вернее да, но... - я замолчала, так как голос задрожал.

        Роял, удовлетворенный ответом, кивнул.

        - Потом приходила еще парочка людей в черных плащах. И под конец про вас спрашивала какая-то маленькая девочка с белым филином на плече.

        Мы с ребятами удивленно переглянулись.

        - Дарина? - прошептала Айжан.

        - Но самое главное это то, что я вас не отпущу, посмотрим, кто придет за вами первым.

        - И как вы, простой смертный, сможете остановить троих полубогов и полудриаду? - усмехнулся Ройс.

        - На вашем месте, молодой человек, я вел бы себя повежливее! - сердито отозвался Роял.

        - Да что вы мне сделаете? - насмешливо скривился парень.

        - Много чего, если захочу.

        - Гм, Роял, мы совершенно свободные люди и удерживать нас вы не имеете право, тем более против нашей воли, - сказала Айжан. - Не заставляйте нас использовать оружие, которым мы неплохо владеем.

        - Оружие в моем доме! - вскричал мужчина, Айжан вздрогнула. - Да как вы смеете!

        В непонятном бешенстве он замахнулся рукой на нас, но та покрылась льдом и Роял не смог ею пошевелить. Камилла, прижав руки к лицу, вскрикнула, а мы удивленно смотрели на ошарашенного мужчину.

        - Что за чертова магия?? - заорал он.

        Мы услышали странный треск и ваза с цветами, стоявшая на журнальном столике возле дивана, превратившись в ледяную глыбу, раскололась на части.

        - А вот и я! - входная дверь распахнулась и оттуда весьма довольная собой появилась Дарина Холод.

        - Эффектное появление, - присвистнул Ройс.

        - Д-девочка! - заикаясь возмутился Роял. - Выйди вон из моего дома!

        - Я пришла за своими друзьями!

        - Но...

        Холод подняла руку вверх и вторая рука мужчины, которой он продолжал удерживать Нейта стала покрываться сверкающим льдом. Нейт, наконец получив свободу, вскочил на ноги.

        - Вы идете или нет? - нетерпеливо спросила Дарина. - Мне не нравится этот дядя. Да и мальчик тоже, -она указала на Корренса.

        Нейт было открыл рот, чтобы возмутиться, но передумал. Его мать, уже оправившись от испуга опять засуетилась.

        - Роял! Теперь говорить буду я! - тоном, не терпящим возражений, воскликнула она. - Эти дети могут отправится куда и когда захотят, ты понял??

        - Мам, позволь мне пойти с ними, - обратился к ней Нейт.

        - Нет! - одновременно вскрикнули Ройс и Эллен.

        - Видишь? Тебя брать не хотят, да я бы тебя не отпустила!

        Парень недовольно сверкнул глазами на Ройса и скорчил гримасу. Камилла подошла поближе ко мне и шепотом спросила:

        - Вы уверены, что этой маленькой девочке место в вашем походе?

        Я нерешительно посмотрела на Дарину, девочка выглядела скажем так не очень. Джинсы вытянулись на коленках и были сильно порваны. Розовая футболка обляпана грязью, волосы сильно спутаны. На плече у нее сидел Снежок, но он, в отличии от хозяйки, блестел на солнце.

        Я пожала плечами.

        - Если честно, мы бы ее лучше оставили у вас, но ведь она не захочет! Так что я не знаю...

        - Дарина? Тебя ведь так зовут? - обратилась к девочке Камилла. - Оставайся у нас, тебе здесь понравится!

        Холод удивленно подняла брови и критически осмотрела женщину.

        - Нет.

        - Но ведь...

        - Позвольте мне с ней поговорить наедине? - я взяла Дарину за руку и отвела чуть в сторону.

        - Дарина, можно тебе поручить задание?

        Девочка явно не ожидала такого поворота.

        - Что?

        - Кроме тебя это никто не сможет сделать, - пожала плечами я. - Поэтому я решила спросить.

        - А что надо делать?

        - Нам важно знать, что задумали братья Корренсы, но если за ними шпионить будем мы, это сразу раскроется, а вот вы со Снежком сможете это сделать.

        Дарина вопросительно посмотрела на филина. Тот одобрительно ухнул.

        - Ну-у ла-адно, - медленно произнесла она.

        - Отлично, я тебе дам свое колечко, чтобы... - я вдруг вспомнила, что эфира потерялась и в нерешительности задумалась.

        - Снежок будет приносить вам новости, - успокоила девочка меня.

        - Хорошо.

        Мы вернулись назад.

        - Дарина останется у вас, мы пока не знаем насколько долго, но я вам заплачу, то есть постараюсь...

        - Глупости! Пускай девочка живет здесь сколько хочет! Я о ней позабочусь.

        - Хорошо, но вы нам сильно помогли, поэтому все равно должны вам.

        - Я вас умоляю! - воскликнула женщина. - Все в порядке. Вы будете мне должны, но не деньгами, а рассказами о вашем походе.

        Мы нерешительно посмотрели на нее.

        - Удачи вам! - сказала она.

        - Спасибо, до свидания.

        И мы, чуть ли не бегом, покинули прекрасный коттедж. Уходя, я кинула взгляд на Рояла. Мужчина с ненавистью смотрел то на свои руки, то на Дарину. Да, конечно, с ним оставлять ее опасно, но это куда лучший вариант, чем идти непонятно куда и непонятно зачем.

        - Подождите! - крикнул нам вдогонку Нейт.

        - Ну что еще? - недовольно закатил глаза Ройс.

        Парень не обратил на него внимания. В руке он сжимал какой-то маленький прибор.

        - Возьмите этот телепорт-мини. Количество перемещений не ограничено, - Корренс самодовольно улыбнулся, но тут же нахмурился. - Не знаю, зачем я его вам отдаю, это вообще-то подарок отца, но все равно берите!

        - С-спасибо, - улыбнулась Айжан.

        - Удачи, жаль, конечно, что я не могу пойти с вами, но...

        - Как это мило, Корренс, но нам пора, - грубо оборвал его Ройс.

        Нейт нахмурился.

        - Помалкивай, Редклифф!

        Ройс ехидно усмехнулся и пошел прочь. Мы поспешили за ним.

        - Спасибо! - крикнула я на прощание.
        ОДИНОЧЕСТВО
        Отойдя на достаточное расстояние от дома, Эллен достала компас.

        - Так, если мы пойдем по короткой стрелке, то значит нам туда! - она указала рукой на далекий неприветливый лес.

        - Замечательно, - уныло пробормотала Айжан.

        - Не будем терять времени, идемте.

        Мы направились к лесу. Широкая тропинка, хорошо утоптанная, петляла туда сюда. Через два часа ходьбы мы, казалось, нисколько не приблизились к нашей цели. Лес до сих пор был далеко, солнце палило нещадно.

        - Эта. Тропинка. Когда-нибудь. Кончится?! - выделяя каждое слово спросила Эллен.

        Ройс хмыкнул и ускорил шаг.

        - Ты издеваешься?? - воскликнула полудриада. - Жара невыносимая, мы устали, как черт знает кто! А ты еще быстрее идти начинаешь!

        Парень не обратил на ее слова абсолютно никакого внимания и продолжал идти.

        - Ройс, давай и вправду отдохнем? - умоляющим тоном попросила Айжан и, не дожидаясь ответа, сбросила свой рюкзак с плеч.

        - Мне некогда отдыхать! - воспротивился парень. - Иначе не успею!

        - Что не успеешь? - убитым голосом спросила я.

        - Вас это не касается!

        - Что с тобой? Ты совсем рехнулся? Или только наполовину? Куда ты собираешься идти??

        - Мне... я... - начал было парень, но, махнув рукой, так и не закончив фразу, пошел дальше.

        Я с недоумением смотрела на него. Потом перевела взгляд на раскрасневшихся от жары девчонок, валившихся с ног от усталости. Решительно обогнав Ройса, я перегородила ему дорогу. Редклифф недовольно передернул плечами.

        - Слушай меня, Ройс, остановись!

        - Я не могу останавливаться, иначе будет поздно, поэтому я пойду прямо сейчас.

        - Что, прости?

        - Прощай, - твердо повторил он, и, не дав мне сказать и слова, ушел.

        Я недоуменно смотрела ему вслед.

        - Похоже, нас теперь трое, - заметила Эллен. - Мистер свинья решил идти один?

        - Да, - буркнула я. - Ну и ладно, мы и так справимся!

        Айжан удовлетворительно кивнула и села на траву под тень большого дерева. Мы с Эллен последовали ее примеру.

        - Куда же он мог так спешить? - наконец спросила я.

        Девчонки пожали плечами.

        - Мне лично, абсолютно все равно, пускай хоть в сам Тартар! - хмыкнула Эллен.

        - Что ж ты парня сразу в Тартар посылаешь? - улыбнулась Айжан.

        - Да он заслужил это! - вскипела полудриада.

        - Да ну! - все так же насмешливо улыбаясь, возразила дочь Афродиты.

        - Характер у него отвратительный! То обзывается, то грубит на ровном месте, то...

        - О-о-о, что же ты так много о нем говоришь, если он тебе неприятен? Влюбилась, что ли?

        - Это в кого? В Редклиффа?? Ты с ума сошла?!

        Я с улыбкой наблюдала за их перепалкой.

        - Рокси, - умоляюще взглянула на меня Бренсон. - Ну скажи ты что-нибудь! Что она всякую чушь несет?

        - А я то что? Она дочка богини любви, а не я, ей виднее, - отмахнулась я.

        - Ах вот как! Двое против одного? - наигранно расстроилась она.

        - Да ладно тебе! Я пошутила, - Айжан в знак примирения положила руку ей на плечо. - Я-то знаю, что на самом деле тебе всегда нравился Нейт!

        Полудриада покраснела, как помидор.

        - Неправда, он мне был просто друг, а сейчас вообще непонятно кто! - просипела она.

        Я вспомнила, что когда мы с Нейтом и его братьями впервые встретились, Эллен и Корренс повели себя, как старые знакомые.

        - А откуда ты знаешь Нейта? - тут же спросила я.

        Бренсон сделала задумчивое лицо.

        - Дело в том, что... я не хочу об этом говорить...

        - Ну, расскажи! - заканючила Айжан. - Я тоже не знаю, когда это вы умудрились познакомиться?

        Эллен вздохнула.

        - Ладно, но только не перебивайте, и, уж пожалуйста, не осуждайте. Ладно? В общем, когда мне было пять лет у нас в чаще уже жила Айжан, а моя мама была жива. Так вот, однажды, бродя по лесу, я наткнулась на мальчика своего возраста. Тогда я еще ни разу не встречала людей, ну кроме Айжан, поэтому сильно им заинтересовалась. Нейт (он был тем мальчиком) тоже подружился со мной. Втайне от всех вместе с ним я часто выбиралась из леса к людям. Так продолжалось много лет. Однажды, мне было тогда девять, он убедил меня привести Айжан к нему домой, чтобы, как он сказал, "просто поиграть вместе". Потом оказалось, что его отец давно разыскивал эту девочку. Не знаю почему...

        Айжан недоверчиво взглянула на нее.

        - Ну, я согласилась.

        - Что-то я этого не помню... - нахмурилась Айжан.

        - Ты тогда заболела сильно, и я пошла одна. Арес загнал меня в ловушку. Потом пришел Нейт, я попросила помощи, но он усмехнулся и столкнул меня в пропасть, - полудриада замолчала, заново переживая событие. - Предатель... Я чудом выжила.

        Айжан нахмурилась. Я чуть ли не физически почувствовала нависшее напряжение.

        - Ладно, что было уже не исправишь, мне очень жаль, - расстроенно прошептала Айжан.

        - Я не хотела рассказывать! - воскликнула Эллен. - Это все вы!

        И она, вскочив с места, скрылась за кустами.

        - Эллен! - крикнула ей вслед Айжан.

        Повисла гнетущая тишина.

        - Пора бы уже идти дальше, - пробормотала Айжан.

        - Я пойду поговорю с Эллен, - сказала я.

        Полудриада сидела прямо на траве и крутила в руках веточку черемухи. Она настолько была погружена в свои мысли, что не заметила меня.

        - Они меня зовут, - в забытье прошептала Бренсон.

        - Эллен? - я потрясла ее за плечо.

        Полудриада вздрогнула.

        - Меня зовут сестры, - все так же тихо повторила она.

        - Куда зовут?

        - Домой...

        - Эллен, о чем ты? - совсем растерялась я.

        - Я должна покинуть вас, - твердо произнесла она.

        Я нахмурилась. Ситуация приобрела критический характер.

        - Понимаешь? - Эллен заглянула мне в лицо.

        Ее глаза, казалось, ничего не видели, она словно была где-то далеко.

        - Н-нет, - призналась я.

        Эллен поднялась на ноги, веточка исчезла.

        - Мои сестры из Звездного леса, послали мне призыв. Я должна вернуться.

        - Эллен! - воскликнула я. - Ты меня пугаешь, мы должны идти вместе!

        Но девушка отодвинула меня в сторону и пошла к Айжан. Послышался спор.

        - Как это зовут?? -воскликнула Айжан. -И ты собираешься идти?

        - Да, с тобой. Там и твой дом тоже.

        - Эллен, что с тобой? Ты в порядке? Мы не можем бросить Рокси!

        - Понимаешь, сестры зовут, это значит, что мы им нужны по серьезной причине! Держи мою руку!

        Я вышла из-за кустов. Эллен держала в одной руке ветку черемухи, а другой ухватилась за сильно взволнованную Айжан.

        - Эй!! - крикнула я, но девушки уже исчезли.

        Я в панике оглянулась вокруг. Мне не верилось, что подруги могли бросить меня одну. Но пришлось в это поверить. Их не было, лишь на земле валялся компас.

        - Ну спасибо хоть его оставили, - в сердцах буркнула я.

        Ощущение полного одиночества угнетало. Я попыталась взять себя в руки. Подхватив рюкзак и компас, я направилась прямиком к далекому лесу.
        ***

        Через три часа я вконец выбилась из сил, но время было потрачено не зря - я вошла в лес. Внутри он выглядел еще менее привлекательней, чем снаружи. Но прохлада его зеленых крон придала мне сил. Сверившись с компасом, я пошла по едва заметной тропке в самую чащу. Тяжелые ветви деревьев загораживали небо. Становилось все темнее и темнее. Кровь стучала в висках. Я положила руку на эфес меча и ускорила шаг. Заметив впереди неясную тень, я остановилась.

        - Эй, есть тут кто? - срывающимся голосом спросила я.

        Где-то вдалеке прогремел раскат грома. Как ни странно, но этот звук меня успокоил. Уже более уверенно я направилась вперед.
        ***

        Даже под конец дня мне не удалось выйти из леса. Он казался бесконечным. Так как палатка осталась у Айжан, а вечер был теплым, я решила устроиться ночевать возле огромной осины. Собрав немного хвороста, я подожгла его и удобно устроилась у подножия дерева. День был тяжелым и я сразу провалилась в сон.

        Во сне я увидела Ройса, он стоял на берегу океана и явно кого-то ждал. Было уже глубоко за полночь, когда раздался треск, и из темноты выступили четыре черные фигуры в плащах. Я почувствовала нарастающее напряжение парня.

        - Редклифф! Ты все-таки пришел! - пророкотал один из пришедших.

        Ройс вздрогнул.

        - А остальные где? - продолжил громила.

        - Не важно, я здесь, а про остальных не было уговора!

        Люди рассмеялись.

        - Ну ладно, признаться, от тебя такой глупости не ожидали, но ты здесь.

        - Между прочим, лишь из-за того, что вы шантажисты! - зло проговорил Ройс.

        - Угу, - хрюкнул громила. - Ну а теперь, - он развернулся к своим спутникам. - Вы двое отправляйтесь за ней.

        - Что?? - воскликнул Ройс. - Но вы же..

        - Слышь, малец, меня не интересует ничего, кроме нее.

        - У нас был договор!

        - Плевать на договор! - разъярился громила. - У тебя и так будущее не очень светлое, а сейчас ты его только ухудшаешь!

        Громила вытащил меч и направил острие на Ройса. Но ему путь преградил оставшийся с ним спутник.

        - Не надо! - строго прозвучал голос девушки, до ужаса знакомый.

        - Дженни? - прищурился Редклифф.

        Девушка развернулась к нему лицом и, откинув капюшон, лучезарно улыбнулась.

        - Ты же... Упала в пропасть!

        - Когда есть мини-телепорт в кармане, ничего не страшно, - продолжая улыбаться ответила девушка.

        Я очнулась от того, что услышала смех. Открыв глаза, я обнаружила сидящую рядом со мной Энн Морской Дух. Стояло раннее утро.

        - Привет, - улыбнулась она.

        - П-привет, - ошарашенно пробормотала я.

        - У меня много новостей. И да, кстати вот почитай, - Дух как ни в чем не бывало протянула мне новый выпуск газеты «Новости Олимпа».

        Солнце почти не пробивалось сквозь густую листву деревьев. Но и в этом сумраке я разглядела заголовок «Дриады готовятся к войне».

        - К какой войне? - спросила я.

        - Прочти.
        "То, что назревает война между Олимпийцами и малыми богами, а также война с оживающими монстрами заметили не только полубоги, но и лесные дриады. На данный момент военные приготовления были отмечены в десяти крупных лесах. В тройку лидеров входят Звездный лес, Лес Восходящего Солнца и Изумрудный лес. На чьей стороне они будут, если война все-таки наступит? Или займут нейтральную позицию? Это пока неизвестно, так как чужаков они в лес не пускают."

        - Хмм...

        - Я смогла проникнуть в Лес Восходящего Солнца, по приказу... отца. Меня не заметили, похоже, дриады полностью уверены, что войны не избежать. Но их вмешательство может иметь плохую сторону, потому что в этой войне они скорее всего перейдут на сторону малых богов.

        - Но почему?

        - Политика... - вздохнула Энн. - Малые боги наобещали дриадам чудесную жизнь, которая при правительстве олимпийцев им не светит.

        Я вдруг подумала, а что если мне придется идти на поле боя против Эллен? Или против Айжан, она ведь тоже, вроде, среди них.

        - Это плохо.

        Дух кивнула.

        - А почему ты пришла ко мне? - спросила я.

        Энн замялась.

        - Ну-у, мой отец приказал мне побывать во всех крупных лесах, сейчас я направляюсь к Изумрудному лесу, а тебя как раз по пути встретила...

        Мне показалось, что она что-то недоговаривает, но что?

        - Так ты не скажешь почему мы встретились на самом деле? - выгнула бровь я.

        Морской Дух Посейдона изумленно распахнула глаза, но в следующий миг напустила на себя непроницаемый вид.

        - Ты про что?

        - Ведь мы не случайно встретились, ведь так?

        - Случайно, конечно же!

        - Хм, ну ладно, - я поняла, что мне от нее все равно ничего не добиться.

        Я поднялась с земли и подхватила рюкзак.

        - Пошли?

        Морской Дух кивнула. Наверное, час мы шли молча. Лишь изредка встречаясь взглядами. Я достала компас и остановилась в нерешительности - стрелка указывала вперед, впереди меня была лесная река. Энн заметила мое замешательство.

        - Тебе туда надо? - она указала на противоположный берег. - Сейчас устроим.

        Дух взмахнула рукой, будто манила кого-то. На безмятежной глади реки появилась волна, движущаяся в нашу сторону.

        - Карета подана, миледи! - склонилась в шуточном реверансе она.

        - Благодарю, - улыбнулась я.

        Осторожно ступив на волну, я несмело оглянулась. Моя "карета" тронулась с места и, слегка покачиваясь, направилась на другую сторону. Энн заскользила рядом.

        - Классно, наверное, уметь управлять водой? - произнесла я.

        - Да ну, это пустяки, кстати, надо сказать, что Ройс жутко завидует тебе, - она подмигнула.

        - Почему? - не поняла я.

        - Он хотел бы иметь такие способности, как у тебя. Я следила за ним в последнее время. И когда они пытались с ним договориться, то сулили ему твои способности, - закончив фразу, Морской Дух ойкнула, будто сказала что-то лишнее.

        - Кто "они"? - спросила я.

        Но Энн пропустила мои слова мимо ушей.

        - Мы приплыли.

        Я ступила на непривычно твердую землю, кататься на волнах, конечно, приятно, но я чувствую себя на воде не в своей тарелке.

        - Так ты так и не ответила на мой вопрос, - напомнила я.

        - К-какой вопрос?

        - Кто пытался договориться с Ройсом?

        - Посейдон не хочет, я не могу, ты не должна, так лучше, просто забудь, - пролепетала она.

        Я нахмурилась.

        - Так, давай рассказывай! Или дальше я одна пойду!

        - Я правда не могу, вздохнула Дух.

        Я развернулась и пошла прочь по тропинке. Морской Дух шумно вздохнула и, догнав меня, полетела рядом. Я шла молча. Обдумывая услышанное. Никогда бы не подумала, что Ройс будет мне завидовать, хотя скорее не мне, а моим способностям. Так что я тут не при чем.

        - Энн, а ты случайно не встречала во время своего путешествие в Лес Восходящего Солнца женщину по имени Илана Грейс? Ей лет тридцать, с темными волосами.

        - Илану? Я ее давно знаю, хороший человек, жаль способностей нет, но... Нет не видела.

        Я расстроилась. Где же она может быть?

        - А разве не у всех детей богов есть способности?

        - Не у всех. Вообще-то, боги таких бездарных детей не признают - для них это позор. Но у Иланы все по-другому, в твоем возрасте, если не раньше, она уже имела славу великолепного героя. Только благодаря оружию! Представляешь? - Энн входила в раж и все с большей горячностью рассказывала. -Именно своим мечом она, можно сказать, "пробила" себе дорогу на Олимп. Зевс ее уважает.

        - А все же, почему не у всех?

        - Все зависит от самого человека, от силы его души. Ведь, чтобы управлять своими способностями, нужна сильная воля. Некоторые просто не смогут выдержать такой ответственности.

        - Хмм... Но ведь Илана..

        - Илана сильна физически, - сразу пояснила Энн. - Духовно же ей не хватает как раз-таки той ответственности, которая лежит на душе тяжелым камнем при присутствии дара.

        Задумавшись, я не заметила, как дорожка раздвоилась.

        - Куда теперь? - вывела меня из раздумий Энн.

        Вытащив из кармана компас, я сверилась с ним.

        - Он вообще куда-то в сторону показывает, - удивилась я.

        - В сторону? В эту чащу? - Энн оглянулась.

        - Похоже на то... Ну что, пошли?

        Раздался какой-то непонятный звук.

        - Подожди секунду, меня отец хочет видеть, - она растворилась в воздухе.

        Секунды через пять Дух снова появилась.

        - Отец отдал приказ немедленно проникнуть в Изумрудный лес, прости, мне надо идти.

        - Ну, ладно... - я снова почувствовала себя одинокой.

        - Я постараюсь вернуться к тебе, как только смогу.

        Она уже собралась исчезнуть, но остановилась и сказала:

        - И еще... берегись людей в черных плащах, какими бы безобидными они не казались, понятно? И еще остерегайся...

        Но тут она исчезла.

        - Стой! Кого остерегаться?? - крикнула я, но в ответ была тишина.

        Кого же еще мне надо боятся? Хм, люди в черных плащах - это, наверное, члены А.Г.Т. Хотя мало ли на свете таких...

        Наконец, оторвавшись от бесплодных раздумий, я двинулась по нужному направлению.
        ДОЛИНА ВОЛКОВ
        Еще один день прошел без приключений. К вечеру я вышла из леса. Впереди расстилался огромный луг.

        - Куда же все-таки приведет меня стрелка? - вслух спросила я себя.

        - Ну, не знаю, - тихо ответил кто-то.

        Я дернулась от неожиданности и оглянулась, но никого не увидела. Вдруг, будто из-под земли, с тихим шелестом появилась уже немолодая женщина, неуловимо напоминающую мне мою мать. Та же величественная осанка, уверенные зеленые глаза.

        - Вы кто? - со страхом спросила я, так как за спиной незнакомки развевался черных плащ, хотя ветра не было и в помине.

        - Кто я? - недоверчиво переспросила она.

        Я начала смутно догадываться, но вида не подала.

        - Ха, кто я!? Я Геката, могущественная богиня!

        - Ах да, предводительница малых богов, - приподняла брови я.

        Губы богини скривились.

        - Какое некрасивое название! Малые, ха, мы не малые, Олимпийцы просто боятся нашего, моего могущества! Вот и занижают в глазах героев!

        Я покривила душой и с пониманием кивнула.

        - Но ты умная девочка! Вся в меня! Я знала, что ты со мной согласишься!

        Только сейчас до меня дошло, что Геката, должно быть, моя бабушка по маминой линии! Ну и родственники у меня!

        Геката изучающе смотрела на меня.

        - Хм, ты знаешь зачем я пришла?

        - Нет, - я пожала плечами. - Не знаю.

        - Я хотела тебя предупредить, как внучку. Понимаешь, мы с твоей мамой не хотим, чтобы с тобой что-то случилось. Но ты дочь Зевса, и это уже ставит на тебе крест. Остальные члены А.Г.Т. горят желанием искоренить всех потомков Зевса, я не смогу их остановить. Но я пришла сказать кое-что другое... Во время моей отлучки Эдвард, это наш глава, второй после твоей матери, подписал договор с одним из твоих друзей...

        Я вздрогнула, вспомнив сон про Ройса.

        - Мда, думаю, для тебя это будет неожиданно, но подписал его Редклифф Ройс. Вот посмотри, - женщина щелкнула пальцами и словно в кино перед глазами понеслись кадры.

        Ройс стоит в своей комнате в доме Нейта Корренса, с ним, через эфиру, связывается неизвестный мужчина. Было не слышно о чем они говорят. Ройс побледнел и произнес: "Я согласен". Потом я увидела, как он идет по дороге, один, уже после того, как мы разделились. Такая горечь отражалась на его лице, что я ему невольно посочувствовала. Несколько сцен сменялись одна за другой. Но вот Ройс сидит в фиолетовом кресле напротив того самого громилы из моего сна.

        - Это Эдвард, - сказала Геката.

        Внезапно громила сказал.

        - Да, мы заберем ее силы и отдадим тебе, для этого просто скажи: где она.

        Картинка погасла.

        - Я была удивлена, но мальчишка согласился, - вздохнула Геката.

        - Согласился?? - я почувствовала, как что-то оборвалось во мне.

        - Поэтому я тебе дам вот это колечко, чтобы уберечь от посторонних глаз. Но имей в виду, всем уже известно: где ты. Так что на кольцо-то особо не надейся. Береги себя. И иди точно по стрелке, я чувствую, что это верный путь.

        Богиня испарилась. Я почувствовала себя разбитой. Ну почему все друзья, как один, отвернулись от меня, ушли? Покрутив в руках подаренное бабушкой колечко, я надела его на палец.

        Визит богини поселил во мне страх. Жутко было ночевать одной, под открытым небом. Оно было звездным, ни единого облачка. Я откинулась назад, чтобы успокоиться и решить: что делать?

        Мне казалось нереальным, что кто-то может так легко продать друга, ради способностей. Интересно, как происходит передача дара? Может какой-то ритуал? Или жертвоприношение? Я содрогнулась от одной только мысли об этом.

        Ну и пусть! Пускай подавиться своей завистью! Не дамся! Я решительно встала на ноги и в свете луны пошла вперед, внутренний голос подсказывал, что оставаться на месте опасно.

        Мне казалось, что я перенеслась в прошлое, что существование городов, не то что мегаполисов, вообще может быть. Я так давно не была в городском парке, так давно не ездила на автобусе, так давно последний раз видела школу, что теперь стала сомневаться в том, что вся моя жизнь дома - это не сон.

        Стрекотание сверчков успокаивало. Страх быть пойманной отступал. Я не знала, куда иду. Чего вообще хочу добиться. Но оставаться на месте не могла - грустные мысли сразу лезли в голову. Мне казалось, что я иду уже много часов, усталость брала верх.

        - Так, надо поспать! - сказала я сама себе.

        Во сне я увидела, как мама нервно ходит кругами туда сюда.

        - Почему ты не позволила мне поговорить с ней?? - гневно спросила она у стоящей рядом Гекаты.

        - Она не готова для встречи с тобой...

        - Я ее мать!

        - Ты предала ее...

        - Ты прекрасно знаешь почему! Они ее убьют. А еще этот твой план!

        - Так нужно! И хватит мельтешить перед глазами! - выходя из себя, прикрикнула богиня.

        - Я все равно ее найду!

        Я проснулась. Во мне бушевало сразу два чувства: злости и сожаления. Мне очень хотелось верить маме, но, в последнее время, доверяться людям было опасно.

        От утренней свежести я совсем продрогла и, чтобы хоть как-то согреться попрыгала на месте. При свете солнца я заметила вдалеке какой-то селение.

        - Где я вообще нахожусь? - вслух задала себе вопрос я.

        Скорее всего это один из неизвестных людям остров в Атлантическом океане. Я покопалась в сумке с продуктами и выудила оттуда сухари, фляжку с водой и даже обнаружила жвачку. Скудно позавтракав, я решительно подхватила рюкзак и направилась к селению.
        ***

        Отовсюду слышалось тявканье собак. Нестерпимо пахло чем-то неприятным. Казалось, что это не селение, а просто большой свинарник. Я судорожно повертела кольцо на пальце и прибавила шаг. Грязная улица петляла между не менее грязными, покосившимися деревянными домами. Откуда-то слышался детский плач, больше проходивший на вой.

        Калитка ближайшей ко мне избы со скрипом открылась. Из нее выглянула лохматая женщина в отрепьях и хищно уставилась на меня. Этот взгляд больше походил на взгляд голодного волка, чем на человечий.

        Мурашки побежали у меня по спине.

        - Про-простите, - заикаясь, окликнула женщину я. - Не подскажите, что это за деревня?

        Женщина скептически осмотрела меня и, я была готова поклясться, заскрежетала зубами.

        - М-м-м, что за деревня? - прищурившись, переспросила она низким скрипучим голосом. - Эту деревню прозвали Долиной Волков, но вряд ли человеческий детеныш, такой, как ты, слышал о ней.

        Название не предвещало ничего хорошего, и я уже смутно стала догадываться, что меня здесь может ждать.

        - А почему это селение так назвали?

        - Ха, все приезжающие это спрашивают! Кто твои родители? - внезапно перевела разговор на другую тему она.

        - Родители? Я полубог, мой отец - Верховный бог..

        - А мать? - прохрипела женщина.

        - А мать тоже полубогиня, - я закусила язык, мысленно проклиная себя за то, что выболтала слишком много.

        - Хм-м, интере-е-есно, - зловеще улыбнулась моя собеседница. - То-то я почувствовала в тебе большую силу.

        - Так почему это место назвали Долиной Волков?

        - Потому что здесь живут оборотни! - последнее слово превратилось в рык, и на месте женщины уже стоял огромный серый волк.

        Внезапно из других домов выскочили другие оборотни. Одни из них были маленькие, наверное, дети, другие медленные и дряхлые - старики. Но в большинстве своем преобладали большие и мускулистые волки.

        - Полубоги - глупые создания! Они убивают нас! - послышался откуда-то визгливый голос.

        - Но мы отомстим! - подхватили другие.

        - Стойте! Нет! Подождите!! - меня охватила паника. - Я никого не убивала! Стоп! Не трогайте меня!! Ай!! - какой-то особо наглый и голодный волчонок кинулся на меня и впился зубами в рукав кофты.

        Я резко дернулась в сторону и бросилась бежать. Хотя, конечно, шансов спастись таким образом не было.

        - Так, Рокси Флетчер! Ты герой! На что тебе меч?! Почему ты бежишь? Хотя против нескольких десяток оборотней он тебя не спасет, - уныло пробормотала я на бегу.

        Внезапно кто-то толкнул меня в бок и я упала на пыльную дорогу. Над моей головой нависли внушительного размера челюсти.

        От испуга я не могла даже закричать. Страх парализовал меня. Оборотень зарычал, но вдруг его рык превратился в вопль боли, и монстр повалился замертво.

        - Фу-у-ф! Еле успел! - послышался знакомый голос. - Рокси, ты как?

        Затуманенным взором я взглянула на своего спасителя.

        - Рин?? Что ты здесь делаешь?

        Парень нанес удар мечом и еще один волк с визгом испустил дух.

        - Спасаю одну хорошую знакомую! - перекрикивая рычание монстров ответил он.

        - Ну что ж, давай помогу, - слегка усмехнулась я.

        - Буду очень признателен!

        Я быстро поднялась на ноги, но чуть снова не свалилась обратно - на меня накинулись двое волчат с дикими горящими глазами. Оглушив одного эфесом меча, я оглянулась на Рина. По его правому плечу стекала струйка крови. Он умело орудовал мечом, но оборотни все прибывали и прибывали, силы парня были на исходе.

        - Надо уходить! - крикнул он.

        Я кивнула и стала медленно отступать.

        - Главное: успеть переступить черту деревни! За нее они не сунуться.

        Я снова кивнула. Граница Долины Волков находилась дальше, чем я думала.

        - Ты думаешь, мы успеем? - взволнованно спросила я.

        - Не думай о грустном.

        Да уж, легко сказать - не думай! Как здесь вообще можно не думать в такой момент о своем неизбежном летальном исходе.

        Раздался сумасшедший хохот, и один из оборотней, с явно неустойчивой психикой, выбил мой меч из рук. Его свирепые от голода глаза жадно обшаривали меня взглядом, словно решая, съесть сейчас или немного помучить.

        - Аппетитная девочка, не бойся, - просюсюкал он.

        Честно сказать, я растерялась. Без оружия пробраться до границы было невозможно, оборотни окружали нас со всех сторон.

        Рин, видя мое незавидное положение, крикнул.

        - Используй свои способности! Разозлись на них, тогда получиться наверняка!

        Как же тут разозлиться?! Меня просто сковывал липкий страх. Однако я попыталась. Небо быстро затянулись тучами, закапал мелкий, противный дождь.

        - Нам нужны молнии, а не дождь! - разочарованно воскликнул Рин.

        - Да знаю я! - сердито крикнула я.

        Оборотни теснили нас прямо к деревянному забору. Это был тупик, нужно срочно что-то делать!

        - Так! На счет три бежишь через калитку, в дом. Здесь из каждого дома ведут подземные проходы. Так что беги в подвал! - на ухо прошептал мне Редклифф.

        - А ты?

        - Три! Беги!

        Парень с силой оттолкнул меня в сторону калитки. Я мигом забежала в грязный дом. Обшарив взглядом комнату, возможно кухню, я увидела люк в полу. Быстро его открыв, я почувствовала запах сырости. В этот момент в дом ворвался Рин. Я быстро прыгнула прямо в люк, не заботясь о том, какая там глубина.

        Падать пришлось недолго, метров три. Но несмотря на то, что дно подвала было устлано соломой, я довольно сильно ударилась. И отскочила в сторону очень вовремя, сверху тут же упал Рин. Люк за ним с грохотом захлопнулся, перекрывая единственный источник света.

        - Как ты? - тяжело дыша, спросил Рин.

        - Нормально, - прошептала я.

        Наверху послышалось рычание.

        - Уходим! - Рин схватил меня за руку и, подсвечивая путь зажигалкой, побежал в темный туннель, отходящий от подвала.

        - Откуда ты знаешь про подземные переходы? - на бегу спросила я.

        - Нам Джон в Тайном поселении рассказывал, он тоже спасся отсюда только благодаря туннелям.

        - А долго бежать?

        - Нет.

        Он тут же резко свернул налево, переход пошел вверх. Вскоре в глаза ударил яркий солнечный свет. Туннель вывел нас в лес.

        - Фу-уф! Выбрались, - с облегчением пробормотал Рин, облокачиваясь на дерево.

        - Откуда ты взялся? - задала я наконец мучивший меня вопрос.

        Но тут вдруг в меня закралось ужасное подозрение. Достав из кармана небольшой нож, я направила его на парня.

        - Ты тоже на НИХ работаешь? Да? Ты тоже предатель!

        Редклифф явно был ошарашен моим поведением.

        - О чем...

        - Ты один из А.Г.Тешников! Как и Ройс.

        - Эй! - воскликнул парень, отводя в сторону мое оружие. - Если бы я был предателем, то зачем спас тебя?

        - Прости, - вздохнула я, убирая нож. - Просто кругом одни враги и...

        - Ничего, - в знак примирения улыбнулся он. - А что ты говорила про Ройса? Он жив? - тут же со страхом прибавил он.

        - Жив.

        - Ну так...

        - Он... - мне ужасно не хотелось вновь признавать ужасную правду. - Он...

        - Ну так что? - с волнением спросил Редклифф.

        - Он нас пред... предал.

        Парень побледнел.

        - Как.. .предал?

        - Подписал договор с А.Г.Т..

        - Не может быть... А где остальные?

        Я вкратце пересказала парню события последних дней.

        - Значит Нейт на нашей стороне? - удивленно спросил Редклифф.

        Я кивнула.

        - А теперь твоя очередь.

        - Ну ладно. В общем-то, ничего интересного. У А.Г.Т. на вершине той скалы, куда мы выбрались из перехода, был установлен телепорт, а я не заметил, да и коснулся его случайно. Тут же перенесся в лес, неподалеку от Долины Волков, вероятно оборотни на стороне Малых богов. Ну вот и все.

        - Ройс за тебя сильно переживал, - сказала я, но тут же осеклась.

        Парень никак не отреагировал.

        - Все равно как-то не верится, что он нас предал...

        - Я тоже не хочу в это верить, но...

        - Давай не будем больше говорить об этом?

        Я достала компас из рюкзака. Стрелки неизменно светились и каждая показывала в разные стороны.

        - Ты шла на север?

        - Да, мы решили, что это самый выгодный путь.

        - Ну, возможно...

        Дождь почти прекратился. Но земля уже успела пропитаться водой и противно хлюпала под ногами.

        - Пойдем? - спросила я.

        Рин кивнул. Первые минут десять мы шли молча. Редклифф о чем-то задумался, да и я не спешила начинать разговор.

        - Говоришь, что дриады готовятся к войне? - нарушил тишину парень.

        - Да, именно поэтому ушли Эллен и Айжан.

        - Но ведь Бренсон говорила, что Звездный лес вырубили люди.

        - Хм, ну возможно они все же отстояли свою территорию...

        - Все равно странно, что Эллен бросила тебя.

        - Она была будто загипнотизирована, а может... может это была ловушка?

        - Не думаю, я где-то слышал, что, если дриады зовут кого-то, то он не может не прийти, как бы сказать, - он задумался, подбирая нужное слово. - У них срабатывает инстинкт единства, и где бы не была вызванная дриада, если только она не предала сестер, то обязательно вернется. Между дриадами одного леса такая крепкая связь, что только попробуй обидеть одну - на тебя сразу накинутся остальные.

        - Ты так говоришь, будто видел это собственными глазами, - усмехнулась я.

        - Видел, однажды, года три назад, я назвал одну из них дурочкой и ненормальной, ты не подумай, она и в правду была с приветом, так потом еле ноги унес из их проклятого леса.

        Я улыбнулась, представляя Рина, убегающего от полчища рассерженных дриад.

        - Мы правильно идем? - вдруг спросил парень.

        - Да вроде...

        Чтобы удостовериться, я достала компас муз. Стрелки крутились, не останавливаясь.

        - Что это? - удивленно поднял брови Рин.

        - Не знаю, раньше такого никогда не происходило... Не мог же он сломаться? Или мог?

        - Вряд ли, - покачал парень головой. - Здесь что-то другое. Хм, компас магический, значит ни на какие помехи не реагирует, если только на...

        Внезапно Редклифф резко огляделся.

        - Что такое? - почему-то шепотом спросила я.

        - Компас, наверняка, может вывести из строя только мощные проклятия, это тебе ни о чем не говорит?

        - Ты имеешь в виду Гекату? - недоверчиво выгнула бровь я.

        - Или члены Армии Героев Тьмы.

        - Но Геката ведь хотела мне помочь, зачем ей надо портить компас? Да и как, ее же нет тут?

        Парень пожал плечами. Но меня почему-то одолело смутное беспокойство. Я машинально поправила бабушкино кольцо. Рин тут же проследил взглядом за моей рукой.

        - Откуда это у тебя? - прищурившись спросил он.

        Его подозрение ко всему, что он видит, начало бесить меня.

        - Это подарок!

        - От кого? - не отставал Редклифф.

        - Какая разница?

        - Большая!

        - От бабушки.

        - Это от Гекаты, что ли? Ты хоть понимаешь, что это может оказаться ловушкой??

        - Ты считаешь, что кольцо опасно?

        - Все может быть...

        Я закатила глаза и уже собиралась препираться дальше, как парень резко схватил меня за руку, и мы вместе нырнули за ближайшее дерево.

        - Что случилось? - возмущенно посмотрела я на него.

        - Тихо! Здесь кто-то есть...

        И действительно, через пару секунд на тропинку вышло двое людей в черных плащах с эмблемой А.Г.Т. Это были те самые мужчины из моего сна про Ройса, которые отправились "за ней". У меня запотели ладони от страха. Мужчины вдруг остановились. Только сейчас я заметила, что в руках у одного из них был какой-то прямоугольный плоский предмет.

        - Он показывает, что она где-то здесь, - недоуменно проговорил мужчина, тыча пальцем в прибор.

        - На этом острове сильные помехи, вспомни, как мы обманулись перед Долиной Волков, так что нельзя быть уверенным, что девчонка и вправду здесь, - скептически заметил второй.

        - И зачем она всем так нужна? - устало пробормотал его спутник.

        - Второй управляющий - Эдвард, вроде говорил, что она сильно нам мешает.

        - Чем??

        - Я откуда знаю, какие там интрижки крутят малые боги?! - раздраженно откликнулся второй.

        - Ладно, не шуми так! Но давай на всякий случай все же прочешем территорию?

        По обоюдному согласию мужчины разошлись в разные стороны. Мне стало страшно, что же будет, если нас обнаружат? Похоже, Рин оказался прав насчет колечка, оно скорее всего и посылало сигналы на их странный прибор. Я со злостью сорвала его с пальца и сжала в руке. Спасибо, называется, бабушке за подарок! Защитит, ха, как же!

        Я обернулась к Рину, парень настороженно прислушивался.

        - Вроде ушли, - едва слышно прошептал он.

        - Да, я на сто процентов уверен, что они ушли.

        От неожиданно громко создавшегося голоса А.Г.Тешника, я вздрогнула и медленно подняла глаза вверх.
        РИТУАЛ ПЕРЕДАЧИ ДАРА
        Мужчина грозно возвышался над нами. Его неожиданное появление испугало меня до полусмерти.

        - Эй, я нашел ее!! - крикнул он своему спутнику.

        Я было дернулась бежать, но громила схватил меня за руки и поднял над землей. Рин тут же вынул из ножен свой меч и замахнулся на мужчину, но его спутник, к сожалению, вовремя подоспевший, опустил свой тяжелый кулак прямо на голову Редклиффу.

        - Рин! - вырвалось у меня.

        - Этого тоже возьмем?

        - Бери, а я нашу вечно убегающую девчонку потащу.

        Я попыталась ударить его ногами, но ничего не вышло.

        - Не вертись, куколка, а то уроню, - насмешливо предупредил он.

        - Отпустите меня!! - крикнула я.

        - Не кричи, а то и тебя вырубим, - снова насмешливо проговорил А.Г.Тешник.

        Я сверкнула на него глазами. Он не обратил на это ни малейшего внимания и все с таким же насмешливым выражением лица достал мини-телепорт. Всего одно нажатие на кнопку, и мы попадем прямо в логово А.Г.Тешников! Я что есть силы размахнулась и выбила ногой телепорт из рук мужчины. Прибор отлетел даже дальше, чем я рассчитывала.

        - Ах ты ж, зараза этакая! - рассердился А.Г.Тешник.

        Все же ему удалось вернуть телепорт себе, хоть и с большими усилиями - я брыкалась как могла. На секунду у меня в глазах помутнело, и в следующий миг мы уже стояли перед огромным старым домом.

        - Вот мы и на месте, - с облегчением проговорил мужчина, державший Рина.

        А.Г.Тешники подошли к двери дома, словно из воздуха возникло серебристое табло с цифрами. Стараясь, чтобы я не видела, мужчина набрал какой-то номер, наверное пароль.

        - Добро пожаловать в штаб-квартиру Армии Героев Тьмы, не забудьте снять плащи возле входа, -произнес женский металлический голос, и огромные двери открылись.

        А.Г.Тешники, волоча нас с Рином за собой, чинно вошли в прихожую. Это была довольно большая комната, стены которой были все в зеркалах, что визуально делало прихожую в два раза больше. В одном из зеркал я увидела свое отражение. Кошмар, неужели это действительно я? Вся кожа в синяках и царапинах, перепуганные глаза, рваная одежда, спутанные волосы, ну и видок!

        Немного поодаль от входа стоял небольшой столик, за которым сидела черноволосая девушка лет семнадцати, с колкими черными глазами.

        - Дженни... - прошептала я.

        Младшая Тернер с ехидной улыбочкой смотрела на меня. А.Г.Тешники подошли к ней.

        - Вы наконец-то поймали ее! - радостно защебетала она. - Госпожа Геката будет очень довольна!

        Мужчины ухмыльнулись.

        - Сегодня ты дежуришь у входа? - спросил один из них.

        Дженни кивнула и достала из стола какие-то бумаги. Заглянув в них, она снова улыбнулась.

        - Этого, - она указала на бесчувственного Рина. - В подземную тюрьму номер тринадцать. А эту... - она опять заглянула в записи. - Эту прямо сейчас к Управляющей, Эдварду и Гекате на допрос. Они сейчас в столовой, так что подождите в Зале Допросов и Пыток.

        Я содрогнулась от слова "пыток", представляя, что же меня там будет ожидать.

        - О, не волнуйся, - заметив мой страх, насмешливо приподняла брови Тернер. - К пыткам прибегают только в самый последний момент. Хотя...

        - Хватит болтать! - раздраженно воскликнул тот, что держал Рина, и первым покинул прихожую. За ним пошел второй.

        Нас повели какими-то коридорами, я попыталась запомнить дорогу, на случай, если придется бежать.

        Рин стал подавать признаки жизни.

        - Очухался, - ехидно ухмыльнулся А.Г.Тешник.

        Мы подошли к развилке, мужчина с Рином повернул налево. Я кинула на них отчаянный взгляд, но вскоре они скрылись из виду.

        - Что, куколка, страшно? - спросил меня мужчина.

        Я промолчала, потому что голос наверняка выдал бы меня - мне на самом было боязно.

        - Не бойся, сильно пытать не будут, - улыбнулся он.

        Ну все, надо же было так попасться! Кругом сплошные враги и предатели. Наверное, где-то здесь Инна Коллинз и Ройс.

        Коридор, по которому мы шли, освещался свечами, так как окон здесь не было. В их свете я увидела картины. Их было столько много, что я не успевала их разглядывать. Лишь одна привлекла мое внимание надолго. На ней была изображена битва возле Олимпа. А.Г.Тешник заметил мой взгляд и остановился.

        - Красиво, правда?

        Я промолчала, ничего красивого там не было. Сплошные бои, мертвые тела и кровь, даже Олимп выглядел совсем уж непривлекательно.

        - Такая же резня скоро будет! - он подмигнул. - Малые боги придут к власти!

        - А кто твой божественный родитель, - неожиданно даже для самой себя спросила я.

        - Ха, а мы уже на "ты" перешли? - весело приподнял брови мужчина. - Ну да ладно, это не важно. А отец мой - Морфей, бог сна.

        Я почему-то всегда представляла детей Морфея сонными и спокойными людьми. Но этот образ никак не вязался с тем, кого я вижу сейчас перед глазами. Огромный верзила, с хитрыми злыми глазами.

        - Куколка, а чегой-то ты всем так нужна?

        - А я откуда знаю?! - огрызнулась я.

        - Я слышал от кого-то, что тебя собираются лишить магического дара, и передать его более способному человеку, Ройсу, - доверительно сообщил А.Г.Тешник.

        - Я в курсе, - прошипела в ответ я.

        - Говорят, на этом ритуале будет присутствовать весь состав А.Г.Т.! Славное нас ждет представление! - не замечая мои свирепые взгляды, продолжил мужчина.

        - А как происходит передача дара?

        - Ну сначала человеку отрезают руку, обязательно левую, потом его кровью поливают правую руку того, кому передают дар, - воодушевленно начал он.

        У меня перед глазами поплыли ужасные сцены, о которых только что услышала.

        - Эй, ты чего? Я пошутил, на самом деле я и сам не знаю, как это происходит! - заметив мои ошарашенные глаза, добавил он.

        Как смешно! Шуточки у него отменные! Меня так распирала ярость, что даже страх отступил. Остаток пути мы шли молча.

        Зал допросов и пыток, куда меня привели, был маленьким и плохо освещенным. Посередине стояло кожаное черное кресло.

        - Сядь! - приказал А.Г.Тешник.

        Я в нерешительности оглядывала кресло. Мужчина раздраженно подтолкнул меня. Как только я села вокруг моих запястьев и щиколоток обвились толстые ремни. Вот вляпалась! Теперь даже встать не смогу!

        - Подождешь здесь, а я пойду!

        Я рванулась, попытавшись высвободиться, но не вышло, мужчина самодовольно хмыкнул и ушел.

        В комнате повисла тишина. Через пару минут за дверью раздались быстрые шаги, и в комнату вбежала моя мать. Я почувствовала, как быстро забилось мое сердце, при виде ее, но в тот же миг во мне воспылало негодование.

        - Рокси, Рокси, - дрожащим голосом забормотала она. - С тобой все в порядке.

        В ее глазах показались слезы. Я молча наблюдала за ней.

        - Скажи, ну скажи что-нибудь! - умоляющим голосом попросила мама.

        И тут меня прорвало.

        - Что? ЧТО сказать?? Ты еще надеешься, что я что-нибудь тебе скажу?! Тебе повезло, потому что я приняла твою игру, и теперь тоже не признаю наших родственных уз! Теперь у меня нет матери! Я больше никогда не вернусь домой!! Так что можешь со спокойной душой оставить меня в покое!

        Мама с ошарашенным видом выслушала мою гневную тираду и, когда я замолчала, тихо произнесла.

        - Прости, просто ты не понимаешь, таким образом я отсрочила твою смерть... Вернее предотвратила. Потому что, если у меня из рук уйдет власть, то я не смогу дальше защищать тебя от А.Г.Т.

        - Защищать?! Да меня чуть не убили ваши союзники-оборотни и парочка твоих приятелей!

        - Молчи! Ты ничего не понимаешь! - мама была на грани истерики, я впервые видела ее такой. - Запомни одно, никому не доверяй, и в первую очередь друзьям.

        Едва она успела договорить эту фразу, как дверь распахнулась и величавой походкой сюда вошли двое: Геката и, наверное, Эдвард.

        - Наша маленькая проблема наконец-то попалась! - радостно потирая руки, воскликнул последний. -Спасибо, что всегда носила кольцо с собой, иначе мы тебя бы не выследили.

        Во мне поднялась волна ненависти к Гекате - она все-таки обманула меня! Я была настолько напряжена, что даже не почувствовала боли на запястьях и щиколотках от перетянутых ремней.

        - Но мы пришли не благодарить тебя. Думаю, ты уже в курсе о договоре А.Г.Т. с Ройсом Редклиффом?

        Повисло молчание, видимо от меня ждали ответа.

        - Да, - прищурившись, зло прошипела я.

        - Замечательно! Это намного упрощает дело, теперь нам не нужно будет тебе ничего рассказывать, ты сама все знаешь! - заметно повеселел Эдвард.

        - Вы уверены, что стоит прибегать к методу передачи? - осторожно, пытаясь, чтобы голос звучал равнодушно, спросила мама.

        - Понимаешь, Хелен. Последние дни я провел в архиве, там скопилось множество пророчеств, но самое интересное это то, что большинство относились к этой, - он кивком показал на меня.

        - И... и что же там было? - на этот раз голос немного подвел Хелен.

        - Ты думаешь, стоит об этом распространятся в ЕЕ присутствии? - удивленно спросил Эдвард.

        - Почему бы и нет? Пускай узнает всю правду, все равно завтра умрет, - пожала плечами Геката.

        У меня сбилось дыхание - как это умру? Почему??

        - Ну ладно, - недовольно сдался Эдвард. - Скажу в общих чертах, почему мы должны передать дар и убить ее. Во-первых, в одном из пророчеств говорилось, что она уничтожит... ммм... А.Г.Т, но вскоре умрет от рук оставшихся в живых участников Армии Героев Тьмы. Затем, в другом, было сказано, что потомок Зевса, имеющий связь с Гекатой - о, не отрицайте, что это не так! - обнаружит пропавших Олимпийцев и умрет.

        - Было еще много различных пророчеств, имейте в виду, что не все они правдивы, но все указывали на скорую гибель этой, - он снова кивнул в мою сторону, может ему стоит напомнить, как меня зовут?

        - Смерть? - заинтересованно подняла брови вверх Геката. - Значит, какая разница, когда она умрет завтра или через неделю?

        - Абсолютно никакой, - удовлетворенно подтвердил Эдвард. - Поэтому мне и пришла в голову мысль о передаче, не пропадать же дару?

        Моя мама стояла с раздавленным видом, хотя пыталась это скрыть.

        - Но почему именно Ройсу?? - вскричала я.

        Геката недовольно передернула плечами.

        - Потому, что именно так мы заручимся поддержкой сильного полубога! Ты же не думаешь, что только за свои красивые глаза он получил место в походе?? Его сам Посейдон признал, как сильнейшего!

        - Оставим тебя здесь до утра, а завтра проведем передачу дара, - подытожила Геката.

        - Хорошо, - кивнул Эдвард.

        Как только эта троица скрылась за дверью, ремни на моих руках и ногах исчезли. Я тут же бросилась к двери, но она была уже закрыта.

        В отчаяние я судорожно стала искать еще двери, но не найдя других выходов, я запаниковала. Слезы сами навернулись на глаза.

        - А ну успокойся! - приказала я сама себе. - У тебя еще целая ночь впереди, чтобы придумать план!

        Но за ночь я так ничего и не придумала. Утром дверь открылась и в зал вошла моя старая знакомая. Я не ожидала ее здесь увидеть!

        - Привет, - грустно сказала она.

        - Инна? Что ты здесь забыла? - как можно презрительней произнесла я.

        - Я хотела попросить прощения...

        - Прощения?? - я не верила своим ушам. - Ты предательница!

        - Я поняла, что не должна была выдавать вас и...

        Я намеренно отвернулась, показывая, что разговор окончен.

        - Но А.Г.Т. действительно стала мне домом! Поэтому я перешла на их сторону, моя мать - Геката!

        - И как же ты могла об этом узнала до того, как сдала нас? - не выдержала я.

        - Помнишь тот день в подземельях Нико? Тогда еще Эллен пропала. Так вот, когда все вы уснули под действием усыпительного, в жилище Нико пробралась Геката, не знаю зачем, и судя по всему Нико о том, что на ее территорию проникли даже не узнала. Так вот, моя мать нашла нас, забрала Эллен и вот тогда мы с ней и поговорили.

        - Почему же она не забрала нас всех?

        - Вряд ли богиня догадывалась, что вы ей чем-то помешаете в будущем.

        Повисла неловкая тишина.

        - Прости меня, Рокси, прощай...

        Ее последнее слово было приговором, мне действительно было бы глупо рассчитывать на освобождение! Я молчала, Коллинз на каблуках развернулась и удалилась. Дверь снова со скрежетом захлопнулась.

        Минут через пятнадцать она снова распахнулась. Если сказать, что я очень удивилась при виде гостя, то это сильно приуменьшено. Черные взъерошенные волосы, и такие же темные глаза. Это был Джеймс Тернер.

        Я решила проигнорировать его появление. Сев в кресло, сделала вид, что очень заинтересовалась своими ногтями.

        - Я знаю, что ты меня терпеть не можешь, но давай поговорим, - сказал он.

        - Что? - удивилась я.

        - Короче, у меня не так то много времени, поэтому я не хочу потратить его на то, чтобы уговорить тебя меня выслушать.

        Я приподняла бровь, давая понять, что он может говорить. Он продолжал изучать меня взглядом.

        - Ну? - немного раздраженно поторопила его я.

        - Эмм, - он нахмурил лоб, явно стараясь что-то вспомнить.

        Повисла тишина.

        - Так что ты хотел мне сказать? - нарушила тишину я.

        Джеймс посмотрел на меня так, будто увидел впервые.

        - Что уставился? - вышла я из себя.

        - А что мне и смотреть на тебя нельзя?

        - Нельзя!

        - Не нарывайся!

        - Ах, какие мы нежные! Вали лучше отсюда, Тернер!

        - Так, - парень рассердился. - Ты меня сейчас молча слушаешь и я ухожу, понятно?

        Его настойчивость меня поразила, поэтому я не нашла, что ответить. Джеймс нахмурился еще больше.

        - Дело в том, что ты дурочка, - наконец произнес он.

        - Что?? - ошарашенно спросила я.

        Вот же гад, мало того, что мне и так плохо, так еще и дурой обозвал! Хотелось подойти и треснуть его чем-нибудь тяжелым по голове.

        От злости я сжала кулаки и стала на него надвигаться с твердым намерением врезать по его очень наглой роже.

        - Эй, ты меня бить собралась? - ехидно приподнял брови он. - Не торопись, я еще не все сказал. Дело в том, что на самом деле Ройс...

        - Джеймс? - вдалеке за дверью послышался голос Дженни. - Джеймс, ты там?

        Дверь распахнулась и в зал вбежала взволнованная младшая Тернер и изумленно уставилась на нас.

        - Что ты здесь делаешь?

        - Слушай, это абсолютно не твое дело! - резко отозвался он.

        Дженни удивленно захлопала глазами.

        - Все хорошо?

        Джеймс, не поворачиваясь, прошипел.

        - Сестренка, уйди.

        - Но в Главной зале все уже собираются для наблюдения передачи дара. Меня просили найти тебя.

        - Дай мне минуту! - раздраженно ответил он.

        Дженни оскорбленно поджала губы.

        - Сейчас же идем!

        Не дожидаясь ответа, она схватила Джеймса за руку и потащила к выходу. Когда дверь за ними захлопнулась, я еще продолжала озадаченно смотреть на нее. Что же Тернер так рьяно хотел сообщить?

        Примерно через пять минут ко мне пожаловал вчерашний знакомый сыночек Морфея.

        - Надо бы тебя в порядок привести, - задумчиво осмотрел он меня. - А то получиться не очень-то привлекательное представление.

        К моему удивлению, мне выдали новую одежду и я, наконец, смогла причесаться.

        - Вот теперь можно идти, - удовлетворенно заключил А.Г.Тешник.

        В Главном зале яблоку негде было упасть! Столько народу собралось посмотреть на мою скорую смерть. По центру было что-то типа высокой сцены, чтобы (не дай бог!) никто не пропустил ничего интересного.

        Рядом со сценой стояли Геката, Эдвард и... Ройс. Я взглядом поискала маму, но не нашла, скорее всего она отказалась смотреть на это представление, или Геката побоялась, что она помешает передаче.

        Как только люди увидели меня, раздались ругательства в адрес Зевса и его потомков. Кто-то даже хотел толкнуть меня, но я вовремя увернулась. Как только я дошла до сцены шум прекратился, все молча наблюдали за происходящим.

        Я старалась ни на кого не смотреть, но все же кинула быстрый взгляд на Ройса. На секунду наши взгляды встретились, он тоже волновался, хотя старался это скрыть. Внезапно во мне пробудился такой гнев, что хотелось броситься на него и придушить.

        - Спасибо, что собрались здесь, - начала свою речь Геката. - Сегодня мы совершим обряд передачи дара, что очень редкое событие!

        Ко мне подошел Эдвард и собственноручно связал мои руки за спиной. Меня подвели поближе к Ройсу, а чтобы уж быть уверенными наверняка, что я никого не убью, поставили рядом со мной парня с мечом в руках.

        - Ты должна будешь произнести клятву передачи дара, просто повторяй за мной, - шепнул мне Эдвард, а всем присутствующим сказал. - Эта девочка лишь на первый взгляд кажется беспомощной, поэтому после того, как она произнесет клятву, мы убьем ее, вернее он убьет, - с этими словами мужчина указал на Ройса. - Этим мы достигнем сразу двух целей: усилим эффект ритуала и уберем с дороги опасную противницу.

        Я с недоумением и страхом слушала его, мне все еще казалось, будто я сплю, и это всего лишь ночной кошмар.

        Ройсу дали меч, которым он должен будет... гм... убить меня. Я видела, что он пытается сосредоточиться, и это меня разозлило. Я больше не собиралась стоять тут, как серая мышка, попавшая в мышеловку, и дожидаться смерти. Я гордо подняла подбородок и осмотрела зал, сверля взглядом членов А.Г.Т. Но, вспомнив о том, что мои руки связаны, я поняла, что мое дело дрянь. Я точно не смогу спастись. От волнения я закусила нижнюю губу.

        - Повторяй за мной, - тихо обратился ко мне Эдвард. - Я, Роксана Флетчер, торжественно передаю...

        Даже при всем желании я не смогла бы сказать и слова, поэтому молчала. А.Г.Тешники вокруг заволновались.

        - Что ж, мы предвидели такие сложности. Но, к счастью, мы знаем, как заставить тебя говорить.

        Они меня пытать, что ли будут? Но все мои вопросы сразу же прояснились, когда в зал ввели Рина. Со вчерашнего дня он почти не изменился, разве что выглядел несчастнее обычного.

        - Дамы и господа, - громко произнесла Геката. - Так как девчонка не горит особым желанием расставаться со своими магическими способностями, то нам придется прибегнуть к... гм... небольшому шантажу.

        Я вздрогнула, Ройс, по-моему, тоже. Рин посмотрел сначала на меня и его лицо выражало глубочайшую печаль и сожаление. Но когда он увидел Ройса, его глаза зажглись доселе неизвестным мне гневом. Я раньше не видела, чтобы он так злился.

        - Рокси, если ты не произнесешь клятву, то этот милый молодой человек умрет.

        Я растерялась окончательно, страх застилал мой разум, что невозможно было ничего придумать. Лишь одна мысль вертелась в голове: я не должна позволить им убить Рина! Видимо, по моему лицу, Эдвард решил, что попал точно в точку, что я сдалась. Я взглянула на Рина, он тоже смотрел на меня и что-то шептал. «Не делай этого!» прочла я по его губам. Наверное он знал, что как только я произнесу клятву - меня убьют.

        Эдвард, видя мое замешательство щелкнул пальцами, к Рину подошел мужчина с ножом в руке и приставил оружие парню к горлу. Я невольно вскрикнула. В зале послышался одобрительный шепот. Кто-то даже засмеялся!

        - Что я должна говорить? - мрачно спросила я у Эдварда.

        Мужчина радостно оскалился и с готовностью ответил.

        - Я, Роксана Флетчер, торжественно передаю свои магические способности, полученные генетически от бога Зевса, Ройсу Редклиффу, сыну бога Посейдона.

        Я еще немного поколебалась, но на шее Рина уже показалась капля крови, и я решилась. Заметив откровенно удивленный взгляд Джеймса, я без запинки повторила клятву.

        - Нет! - раздалось два голоса, один принадлежал Рину, а второй... Ройсу!

        Сначала ничего не происходило, но потом меня скрутило от невыносимой боли, я закричала, казалось что с меня сдирают кожу, но потом все резко прекратилось. Я тяжело дышала и понемногу отходила от шока. С интересом взглянув на Ройса, я не заметила никаких внешних изменений, разве что его лицо стало очень грустным.

        - Отлично, - почти прошипела богиня магии. - А теперь, Ройс, дорогой, убей ее.

        Так "приятно" было услышать такие слова от своей бабушки! Ройс немного помедлил. Взглядом он поискал кого-то в зале. Кивнул. И направился ко мне. От страха у меня запотели ладони, а по спине пробежал холодок, я не ожидала, что он ДЕЙСТВИТЕЛЬНО убьет меня, и как я раньше могла считать его другом?!

        Я отступила на шаг назад. Моя спина уперлась во что-то твердое.

        - Ты ведь этого не сделаешь? - срывающимся голосом вскричал Рин.

        Я взглянула Ройсу в лицо, пытаясь понять, что же происходит сейчас в его душе. К моему удивлению, в них не было и капли радости, лишь печаль. Я окончательно запуталась в своих наблюдениях, поэтому просто закрыла глаза, моля только о том, чтобы это поскорее закончилось.

        По моей щеке скатилась одинокая, и, возможно, последняя в моей жизни, слеза. Неожиданно что-то теплое коснулось моего лица. Я открыла глаза. Ройс нежно вытер своей рукой мою слезу и притянул меня к себе. От неожиданности и странности его поведения мои ноги подкосились. Но Редклифф крепко держал меня.

        - Все будет хорошо, - шепнул он мне на ухо и отпустил меня.

        Рин смотрел на нас, как на призраков, действия брата шокировали его даже больше, чем меня.

        А.Г.Тешники стали взволнованно перешептываться, а кто-то громко спросил:

        - Это часть плана?

        - Тихо! - прикрикнула Геката и обернулась к нам. - Девчонку убить, а парня за решетку.

        Но от толпы А.Г.Т. отделилось двое людей. Мое сердце совершило сальто, когда в одном из них я узнала Илану! Вторым был Нейт Корренс. Они отшвырнули парня, который держал Рина, в сторону и, схватив последнего за руку, подбежали к нам.

        - Привет, солнышко! Держись за меня покрепче, - с этими Илана нажала на кнопку мини-телепорта и мы исчезли из штаб-квартиры, а вернее штаб-дворца А.Г.Т.

        Я не могла поверить во все происходящее. Мы попали в какой-то лес, я нерешительно оглянулась на остальных. Все тяжело дышали, но на лицах читалась радость.

        Внезапно я почувствовала себя такой опустошенной, будто кто-то вырвал какую-то часть меня. Я прислонилась к дереву.

        - Это все из-за того, что ты произнесла клятву, - пояснил мои ощущения Ройс. - Поверить не могу, что ты это сделала! Тебя же могли убить!

        Последние слова он почти выкрикнул. Илана, Нейт и Рин незаметно ушли куда-то.

        Во мне вновь вскипела злость на него. И я незамедлительно выплеснула ее наружу.

        - Это все ты! Мерзкий предатель! - я швырнула в него камень, совершенно случайно подвернувшийся под руку, но парень увернулся.

        - Эй, успокойся! Ты чего?! - Ройс попытался схватить меня за руки.

        - Все из-за тебя! Ты меня продал!

        - Да послушай же ты меня! - парень начал сердиться.

        - Я не собираюсь тебя слушать! - гнев кипел во мне с полной силой. - Я все видела! Ты меня сдал А.Г.Т.! Из-за тебя они нашли меня и чуть не убили Рина! Ты перебежчик!

        Во время моей яростной тирады Редклифф снова попытался схватить меня за руки. Я уже не помню, что говорила ему еще, наконец, он оставил попытки объяснить мне что-либо, а изловчился и обнял меня, крепко прижав к себе.

        От неожиданности я замерла. Секунду мы стояли в полной тишине, что я слышала, как громко бьется сердце у меня в груди.

        - Отпусти! - я попыталась вырваться, но Редклифф держал меня мертвой хваткой. Я снова попыталась оттолкнуть его, но не вышло.

        - Рокси, все совершенно не так, как ты говоришь, - мягко сказал он. - Просто...

        - Что? Что «просто»?

        Он внимательно посмотрел на меня.

        - Мне пришлось притворяться, будто я с ними за одно, но я не говорил им где ты!

        - А как же меня тогда нашла Геката??

        - Мне же откуда знать? И если бы я был за одно с А.Г.Т. то ты уже была бы... мертва!

        Ну да, типичное доказательство своей невиновности, как же братья Редклиффы все-таки похожи. Стоит только заикнуться об их предательстве так получай доказательство, ты же жива, значит мы хорошие!

        - Откуда мне знать, что там у тебя на уме? Тем более теперь, когда мои способности у тебя, я не представляю ни для кого опасности!

        Ройс закатил глаза.

        - В мои планы не входило то, что ты так быстро решишься передать дар такому идиоту, как я!

        - Нормально, ты меня еще и обвиняешь?? Шантажисты несчастные!

        - Давай закроем эту тему?

        Я демонстративно отвернулась от парня.

        - Ладно, не сердись! Я не хотел.

        - Заткнись.

        - Нет, правда, давай поговорим?

        - Какой слог слова «заткнись» ты не понял?

        - Да они орут друг на друга, так что можно возвращаться, - послышался голос Нейта.

        - Тихо ты! - возмутился Рин.

        - Эй! А подслушивать нехорошо! - сердито бросила я.

        - Мы не подслушивали, солнышко, мы наоборот ушли, чтобы не мешать, но вы так орете.

        - Где мы? - сменила тему я.

        - На пути к цели.

        Какой ясный и оригинальный ответ! Меня это все уже начало бесить.

        - Кстати, а как вы очутились здесь? Ну с тобой-то все понятно, - я посмотрела на Нейта. - А вот ты как там оказалась? - обратилась я к Илане.

        - Все очень просто, как оказалось, А.Г.Т. не особо следит за своим составом, ну я и сделала вид, что одна из них, - она брезгливо поморщилась. - Когда мы выбежали из пещер острова Дайна, мне помогла какая-то девочка. Мы с ней на одном пегасе улетели. Но где вы пропадали? И как, кстати, вы вообще попали в лапы А.Г.Тешникам? Вы же на Олимпе остались!

        Я вкратце пересказала все события прошедших дней.
        "ОНА МНЕ НИКТО!"
        - О нет! - с ужасом простонала Илана, услышав историю о падении Рейчел и Питера. - Они... они погибли?

        Я закусила губу, было невыносимо признавать их смерть опять.

        - Но они могли и выжить, - робко предположил Рин.

        - Давайте отправляться в путь, - прервал нас Нейт.

        - Да, времени у нас нет, - с грустью согласилась Илана.

        - Но теперь у нас нет и компаса! У меня его отобрали А.Г.Тешники.

        - Не важно, будем идти на север.

        - А с чего вы взяли, что нам надо на север? Насколько я понял на компасе было две стрелки, - спросил Нейт.

        - Нам так показалось...

        - Но сначала давайте разберемся с ней, - указал на меня Ройс.

        - В каком смысле "разберетесь"? - недоуменно выгнула бровь я.

        - В том смысле, что ужасно утомительно контролировать сразу две силы, тем более вторая мне не подчиняется, пока я не убью тебя, - ответил парень. - Но я этого делать не собираюсь! Поэтому...

        - Сегодня ты не сможешь передать дар обратно! - покачала головой Илана. - Иначе вы умрете от этого, ваша смертная оболочка не выдержит этого, минимум должно два дня пройти.

        Ройс нахмурился.

        - Тогда ждите неожиданных дождей или молний.

        - Да ладно тебе! - усмехнулся Рин. - Что ты себя-то жалеешь? О Рокси бы лучше подумал.

        - Я думаю!

        - И что же ты о ней думаешь?

        - Я думаю, что она... черт, вас вообще не касается о чем я думаю! И хватит на меня так смотреть.

        Нейт, не скрываясь, смеялся. Да и Илана не удержалась от улыбки.

        - Ох уж эти дети, - закатила она глаза.

        - Мы собираемся идти? - сменила тему я.

        - Да, - тут же посерьезнела Илана. - У кого что есть с собой?

        Мы с Рином переглянулись.

        - У нас с Рокси отобрали вещи, - пробормотал парень.

        - У меня только меч, - усмехнулся Ройс. - А, да, еще фляжка с водой.

        - У меня рюкзак с продуктами, - сказала Илана. - И лук.

        - Два меча, - проговорил Нейт. - Я один Рину отдам.

        - О, отлично, теперь у всех оружие, - заключил Рин.

        - Нет, у Рокси нету ничего, - поправил его Ройс.

        - Значит пусть держится все время возле нас.

        - Идем.
        ***

        Вечером мы остановились у лесного озера на ночлег.

        - Надеюсь, здесь не обитают речные нимфы, - пробормотал Нейт, поглядывая в сторону воды.

        - Нет, здесь никто не живет, разве ты не заметил, когда в озере поселяются нимфы или наяды, то у воды появляется серебристый оттенок, - назидательным тоном ответил Ройс.

        - Спасибо, Редклифф, какие великолепные у тебя познания! - ехидно заметил Корренс.

        Похоже, они никогда не найдут общий язык. Я покосилась на Корренса. То, насколько он изменился, меня поражало. От заносчивого мальчишки с едким взглядом не осталось практически ничего. Разве что в перепалке с Ройсом он становился таким, как прежде. Хотя с этим Редклиффом действительно сложно иметь дело. Как вспомню первые дни нашего знакомства, мурашки по коже бегут.

        Стало холодать, да еще и дождь пошел.

        - Если что, это не из-за меня! - тут же заверил всех Ройс.

        Нейт многозначительно хмыкнул, но промолчал.

        Ночь решили провести под развесистой старой елью, росшей на берегу озера. Ее ветви надежно прикрывали землю, так что проблема с дождем была решена. Из запасов Иланы, мы сообразили скудный ужин.

        - Не расстраивайтесь, думаю, мы сумеем достать нормальную пищу, - ободряюще заверила нас женщина. - А сейчас спать, я первая подежурю.

        - Я с тобой, - тут же предложил Рин. - По двое надежнее, да мне и не хочется спать.

        - Ладно.

        Лежать на земле было жутко неудобно, но этот день выдался трудным, поэтому я быстро уснула. Открыв глаза, я обнаружила, что небо на востоке посерело, скоро рассвет. Возле затухающего костра, сделанного Нейтом, сидели Ройс и сам Корренс. Видимо за ночь часовые поменялись. Последний явно пренебрег дежурством и мирно дремал, склонив голову на бок.

        Я поднялась на ноги. Ройс, самозабвенно наблюдавший за костром, окинул меня быстрым взглядом и снова уставился на языки пламени.

        Чтобы размять затекшие ноги, я вышла из-под ели. С наслаждением вдохнув свежий лесной воздух, я было направилась в сторону тропинки, как на мое плечо легла чья-то рука. Я вздрогнула от неожиданности.

        - Ты куда собралась? - шепотом спросил Редклифф.

        - Погулять, - раздраженно убирая его руку, ответила я.

        - С ума сошла? Нельзя! Тем более безоружной!

        - Ройс! Отстань.

        Ну почему он не может просто оставить меня в покое?

        - Чего ты такая нервная? Что-то случилось?

        - Настроения нет, - сухо бросила я.

        - Почему?

        Ох, ну что за дурацкие вопросы?

        - А ты вообще вечно всем недовольный, я же не спрашиваю ничего! А мне, видите ли, нельзя раздражаться?? - сердито прошипела я.

        Парень опешил от таких слов и с задумчивым видом покосился на свои кроссовки.

        - Просто у меня характер такой, а ты обычно веселая и как-то непривычно видеть тебя мрачной.

        Я закатила глаза. Со стороны костра послышались звуки шагов. Нейт заспанными глазами окинул нас взглядом и, ухмыльнувшись, опять вернулся к спящим Илане и Рину.

        После всех этих пререканий мне как-то расхотелось идти на прогулку, и я тоже подсела к костру.

        - Ты чего своего Ромео бросила? - усмехнувшись, поинтересовался Корренс.

        - Что? - выгнула бровь я.

        - Между прочим, Нейт, я все слышу, - угрожающим тоном произнес подошедший Ройс.

        - Ой, да ладно тебе, Редклифф, - насмешливо махнул рукой Нейт. - Меня не интересуют подобные вещи, я вам не Афродита.

        Ройс закатил глаза и раздраженно вздохнул.

        - Вы давно знакомы с Эллен? - неожиданно спросил Нейт.

        - Нет, - покачала головой я. - Но кажется, что прошло уже много лет.

        - Похоже, она на меня до сих пор злиться, - задумчиво продолжил Корренс.

        - Это мягко сказано, - грустно усмехнулась я.

        - Правда? Хм... стоп, подожди-ка, она тебе что, все рассказала про нас?

        - Да, а что?

        Парень заметно смутился.

        - И... и Айжан об этом знает?

        - Да...

        Лицо Нейт совсем погрустнело, мне даже его жалко стало.

        - Мне... мне жаль, я не хотел так поступать, это все отец, - тихо сказал он, но тут же спохватился. - Чего это я тут с тобой об этом говорю?

        Я не выдержала и усмехнулась. Откровенничать - это не по части Нейта.

        - О чем это вы разговариваете? - недоуменно спросил Ройс.

        - Не твое дело! - грубо ответил Корренс и подбросил хвороста в костер.

        - Чего расшумелись? - сонно пробормотала проснувшаяся Илана.

        - Доброе утро, - вместо ответа улыбнулась я.

        - Доброе, доброе... - проворчала женщина. - Итак, давайте-ка позавтракаем и в путь.

        - Надо Рина разбудить.

        - Не нужно меня будить! - послышался недовольный голос парня.

        Завтрак снова состоял из сухарей, воды и бутербродов.

        - Так как мы уже достаточно далеко ушли от А.Г.Т. нам надо продумать путь. Кто за то, чтобы продолжать идти на север?

        Руки подняли Ройс, Рин и Илана. Немного подумав, я тоже согласилась. Все направили взгляды на Нейта.

        - А ты у нас особенный? Не согласен с нами? - язвительно поинтересовался Ройс.

        - Надо подумать, прежде чем принимать решение...

        Ройс хмыкнул.

        - Почему именно север? - не обращая внимания на Редклиффа, спросил Корренс.

        - Мы с самого начала шли по этой стрелке, только она теперь показвает в другую сторону, - тут же пояснил Рин.

        - И все?

        Я непонимающе взглянула на него, чего он собирается добиться?

        - Я бы не торопился идти туда...

        - Нейт, все эти стрелки ведут к Нити Ариадны, но каждая разными путями. Какая разница по какой идти? - не выдержала я.

        - Ну точно не на восток - попадем в Бермудский треугольник, - дополнил Рин.

        Я кивнула.

        - Тогда остается север.

        Ройс довольно улыбнулся.

        - Ну что, Корренс, какие аргументы тебе еще нужны?

        - Это все, спасибо, что подумали логически, прежде чем принять окончательное решение, - язвительно отозвался парень.

        - Нейт, хватит строить из себя умника! - сдержанно, но чуть раздраженно воскликнула Илана. - И, кстати, неплохо бы было очиститься от грязи, да и пахнем мы не особо, мягко говоря...

        Кинув неуверенный взгляд на озеро, Илана тут же дополнила:

        - Правда, вода, наверное, холодная. Не заболеете?

        Ройс наиграно оскорбленно хмыкнул, Нейт закатил глаза и тут же с готовностью сбросил с себя футболку, предоставив всеобщему взору накаченный пресс.

        - Ладно, - вздохнула Грейс. - Вы, втроем, давайте первыми, а мы с Рокси - после.

        Полчаса побродив в некотором отдалении от озера, мы решили вернуться. Еще издали я услышала какой-то лязг. Илана что-то раздраженно пробормотала и ускорила шаг. Выйдя к озеру нашему взору открылась очень интересная картина. Рин и Нейт увлеченно дрались на мечах, а Ройс со скукой наблюдал за ними. Видно было, что и он бы не прочь вступить в поединок.

        - Мальчики! - воскликнула ошарашенная Грейс. - Рин! От тебя такого не ожидала, вас же слышно издали, вы не подумали о безопасности??

        С лица парней еще не сошли следы азарта, поэтому, несмотря на все старания, у них не получилось принять вид раскаяния.

        - За что мне все это? Одна Рокси ведет себя подобающим образом! - продолжала бушевать Илана.

        - Ну да, - презрительно усмехнулся Корренс. - Роксаночка у нас паинька.

        Ну вот, узнаю старого Нейта со своими обычными подколками.

        - Ладно, мы не хотели, больше так не будем, бла-бла-бла и прочая ерунда, - отмахнулся Рин и пошел прочь от нас.

        Едва я ступила в воду, как ноги свела судорога. Меня передернуло от мысли, что нужно еще и искупаться.

        - А Ройс с Рином случайно не умеют подогревать воду? - с надеждой спросила я.

        Илана усмехнулась и покачала головой.

        - Нет, изменить температуру им не под силу.

        Наскоро смыв с себя грязь, я со скоростью света выскочила из этого треклятого озера. Дрожа от холода, не двигающимися руками я попыталась постирать джинсы и футболку. По чистой водной глади поплыли мутные разводы.

        - Давай быстрей, что ты как улитка, - поторапливала меня сводная сестра.

        - У меня уже пальцы закоченели! - раздраженно откликнулась я.

        - Терпи, герой, богом будешь! - усмехнулась она.

        - Чего? Каким богом?

        - Присказка на Олимпе такая...

        Кое-как справившись с грязью и едва обсушившись, я, вслед за Иланой, направилась в ту сторону, куда ушли мальчишки.

        Их мы нашли сразу по громкому спору.

        - Не, ну ты послушай! - возмущенно воскликнула Грейс. - Они опять забывают о предосторожности!

        - Да ладно, здесь все равно никого нет, - вступилась я за парней.

        Голоса становились все громче.

        - ...вряд ли. Вы оба прекрасно должны знать, что не один противник Гекаты не живет долго.

        - Бред!

        - Можете, конечно, не верить, но я считаю, Ройс, тебе бы следовало сделать это еще там, ой, прости, ты бы не смог...

        Я замерла на месте и жестом остановила сестру.

        - Меня удивляет, Корренс, как ты спокойно говоришь о скорой смерти человека.

        - Она мне никто, - безразлично отозвался тот. - Да, в этой войне я на вашей стороне, но это не значит, что я должен беспокоиться о какой-то...

        В этот момент мы с Иланой одновременно сделали шаг вперед и оказались в пределе их видимости.

        - О, вы так... гм... быстро, - попытался улыбнуться Рин.

        - Не будем терять время, идем! - Нейт двинулся дальше на север.

        У меня еще в голове звучал его холодный голос "...следовало сделать это еще там..." и "...она мне никто...". Парень перехватил мой гневный взгляд и нагло усмехнулся.

        Многим позже, когда мы уже были в пути, он, как бы невзначай поравнялся со мной.

        - Я так понял, что ты все слышала, - начал он.

        - Смотря что ты имеешь ввиду, - зло ответила я.

        - Не сердись, но мне действительно все равно выживешь ли ты, у меня такой характер, мне на всех людей наплевать.

        - Да? А Камилла, она же твоя мать!? А Лейси? А Крис? А... Айжан?? - раздраженно спросила я.

        - Крис подлец, я бы его сам убил. С Лейси мы почти не общаемся. А мама... Это не считается! Нет ни одного человека, которому безразлична судьба матери!

        Он замолчал. Я медленно пыталась переварить его слова, он ответил на все, кроме одного.

        - А...

        - Айжан? - с некоторой раздраженностью продолжил он. - Думаю, я все-таки не хотел бы видеть ее мертвой.

        - Потому что она тебе нравится, - заметила я.

        - Вот еще!

        Нейт ускорил шаг, обогнав меня. Из этого я сделала вывод, что последний мой довод попал в точку, хотя Нейта не поймешь.

        Впереди, между деревьями показался просвет. Я почти бегом направилась туда, и яркое, невыносимо яркое после сумрака леса, солнце ослепило меня. Пару секунд я стояла на месте, ошарашенная.

        Когда же глаза привыкли к свету, моему взору открылся необыкновенный вид. Солнце клонилось к закату, освещая красноватым светом мерно покачивающиеся волны океана.

        - Что теперь будем делать? У вас не найдется, случайно, корабля? - поинтересовалась я.

        - Случайно нет, куколка, - с ехидцей ответил Нейт. - Но наши дорогие братья ведь умеют пользоваться волнами, в качестве транспортного средства.

        - Похоже, ты пересмотрел фантастических фильмов, Корренс, - сложил руки на груди Ройс. - Может нам вас вообще через весь океан перевезти? Да еще и на ночь глядя? Признаться, при таком раскладе, я бы не удержался от того, чтобы сбросить тебя с гребня нашего "транспортного средства", а там уж отец с тобой разберется.

        - Утро вечера мудренее, ребята, - произнесла Грейс. - Может поговорим обо всем завтра?
        НЕТРОНУТАЯ СИЛА
        - Солнышко, просыпайся! - радостно разбудила меня сестра.

        Мне показалось, что прошло не больше минуты с того момента, как я удобно устроилась на песке вчера ночью и закрыла глаза. Недовольно что-то пробормотав, я соизволила открыть один глаз. Солнце еще не взошло, но небо на востоке уже посерело.

        - Что, нельзя было позже разбудить? - сонным голосом пробурчала я.

        - Привет, соня! - раздался у меня над ухом еще чей-то знакомый голос.

        - Энн Морской Дух?? - я, забыв про недовольство, подскочила на ноги.

        - Ну а кто ж еще! - весело откликнулась старая знакомая.

        У нее была потрясающая особенность, время от времени появляться в моей жизни, причем преимущественно по утрам.

        - У меня мало времени, так как под солнцем я просто превращусь в дым, поэтому уж прости, что разбудили так рано.

        - Ближе к делу, - нетерпеливо перебил ее Нейт.

        - Во время своих путешествий по поселениям дриад я встретила одну хорошенькую девочку, которая очень по вам скучает.

        - Кого? - заинтересованно поднял бровь Рин.

        - Дочь Афродиты, Айжан.

        При этих словах Нейт встрепенулся, но, под моим взглядом, тут же смутился.

        - Она просила передать, что вы скоро встретитесь. Так как назревает битва.

        - А Эллен? - тут же поинтересовалась я.

        - Бренсон уделяет огромное внимание боевой подготовке, а когда она увидела меня с Айжан, то рассердилась и чуть ли не под прицелом стрелы выгнала из Звездного леса.

        - Я же говорил, что она сумасшедшая! - сложил руки на груди Ройс.

        - Все дриады такие, это вполне нормально для них, - заметил Рин.

        Я вспомнила наш с ним разговор о преданности древесных нимф. Еще тогда он знал, что Эллен изменится.

        - Но это неважно! - перебила их Энн. - Важно то, что будет битва!

        - Мы к ней готовы, - равнодушно ответил Корренс.

        - Ха, готовы они, посмотрим, что ты скажешь на поле боя.

        - К тому же нас больше, - продолжил Нейт. - И мы сильнее.

        - Что вы вообще знаете о ваших противниках? - закатила глаза Морской Дух. - Вы в курсе, что на их стороне оборотни, дриады, и Гекате даже удалось с помощью магии приручить воскресших монстров! Перевес не на нашей стороне!

        - Плевать! Из этой битвы мы выйдем победителями, - раздраженно передернул плечами Нейт.

        - Нейт, будь добр, заткнись! - перебила его Грейс.

        - Олимпийцы призывают героев явиться на Олимп, думаю, скоро и до вас дойдет клич.

        - А как же поход?

        - Никто уже не верит в то, что исчезнувшие боги найдутся, экспедиция официально признана проваленной.

        - Не может быть... Ну уж нет, из-за нее мы лишились стольких друзей, столько всего натерпелись, а теперь должны просто взять и все бросить?? - покачал головой Рин.

        За этим разговором мы не заметили, как солнце поднялось. Энн сразу стала еще прозрачней, чем обычно, казалось, она вот-вот исчезнет.

        - Мне пора! - засуетилась она.

        - А ты нам не поможешь? - с надеждой спросила я.

        - Пускай эти двое попросят помощи у своего отца, - кивнула она в сторону Редклиффов.

        - Я ни за что в жизни не приму ничего от Посейдона! - скривился Ройс. - Он убил нашу мать.

        - Я не знаю что там произошло, но у вас нет выхода, чтобы идти дальше вам нужен либо корабль, либо мост. Я бы посоветовала попросить отца раздвинуть воды океана... Но держитесь поблизости от Рокси, папа терпеть не может детей Зевса, он может утопить ее.

        - Но Илана тоже потомок Верховного бога! - удивилась я.

        - Ну, - будто нехотя протянула Морской Дух. - В безопасности Иланы Зевс заинтересован...

        - А в моей, значит, нет?

        - По крайней мере, так считает мой отец! Пока.

        На этих словах она исчезла.

        - С ней все в порядке? - спросила я.

        - Да, похоже, она телепортировалась...

        - Она считает, что Посейдон соизволит раздвинуть для нас сам океан, - брезгливо проговорил Ройс.

        - Попробуй! Попытаться стоит.

        - Я не...

        - Да ладно тебе, надо всего лишь попросить! - похлопал его по плечу брат.

        Ройс обернулся и кинул презрительный взгляд на океан.

        - Ну ладно... - обреченно пробормотал он.

        Они зашли по пояс в воду и стали что-то шептать. Секунд через десять океан потемнел, огромные волны стали с шумом ударяться о прибрежные камни. Я инстинктивно прильнула к старшей сестре.

        - Что вы наделали? - стараясь перекричать шум воды, спросила я.

        - Ничего, - удивленно пожал плечами Рин. - Вроде бы...

        Наконец волны стали утихать. Нейт сделал шаг вперед. Вода стала расступаться перед ним.

        - Получилось, - облегченно вздохнула Илана.

        Она тут же забросила свой рюкзак за спину, всем своим видом показывая, что пора идти.

        Осушенное морское дно выглядит очень необычно, особенно если тебя окружают стены из воды. Чем дальше мы уходили от берега, тем выше они становились. Некоторые морские обитатели подплывали очень близко, у меня было чувство, что я нахожусь в огромном океанариуме. Но в тоже время я ощущала смутную тревогу, такое бывало всегда, когда море было рядом со мной.

        - Ты какая-то напряженная, - со мной поравняться Рин.

        - Правда? Я не заметила... - пожала плечами я.

        - Ты не переживай из-за слов Энн. Не думаю, что Посейдон тронет тебя.

        - Да, пусть только попробует! - ухмыльнулся, подходя к нам, его брат.

        - Так что не волнуйся, - улыбнулся Рин.

        - Все будет нормально, - закончил Ройс.

        Я молча шла дальше, напряженно всматриваясь в расступившийся перед нами океан.

        - Как вы думаете, скоро ли мы найдем сушу? -спросила я.

        Братья Редклиффы пожали плечами.

        - Возможно, потребуется не один день, океан огромен.

        - И Посейдон будет все это время удерживать воду?

        - А как же, не думаю, что это для него сложно.

        Я задумалась, перед глазами невольно появилась картинка того, как над нашими головами смыкается толща морской воды. Стало немного жутковато и я стала старательно думать о чем-нибудь другом.

        Например, о днях. Кстати, какое сегодня число? После того, как я покинула Тайное поселение, а это, казалось, было очень давно, я ни разу не поинтересовалась датой. А ведь скоро должно было быть мое день рождение!

        - Какое сегодня число? - вслух спросила я.

        - Не знаю... - пожал плечами Рин.

        - Тринадцатое, по-моему, - откликнулась Илана.

        - Тринадцатое?! - восторженно переспросила я.

        - Да, а что?

        - Да так, - поостыв, как можно безразличнее, ответила я.

        Илана косо глянула на меня, пожала плечами и продолжила путь.

        - Я терпеть не могу тринадцатые числа, несчастливые, - буркнул Нейт.

        Не знаю, почему я не сказала, что сегодня мой день рождения, наверное, потому что это выглядело бы глупо. Вот если бы мы не были в этом чертовом походе, да еще и на дне океана, тогда это было бы уместным, но при данных обстоятельствах... нет.

        Мне стало интересно, помнит ли мама о сегодняшнем празднике? Знает ли о нем Зевс? Но, вспомнив о родителях, мое взбудораженное настроение испарилось. Его место заняла неимоверная тоска. Они оба меня предали. Обоим не до меня, ха, как же.

        Отец - бог, ну какое ему дело до дочки, которых у него пруд пруди? Мама - Управляющая А.Г.Т., у нее тоже дел по горло. Эта тема мне тоже не понравилась и я нахмурилась, сердясь на себя, что вообще вспомнила родителей.

        - С тобой точно все в порядке? - снова поинтересовался Рин. - У тебя такое лицо, будто ты увидела, как гидра нападает на крокодила.

        - Чего?? Какая гидра?

        - Монстр такой есть, - улыбнулся парень. - Она сначала катается в грязи, а потом заползает к крокодилу в пасть и выедает его изнутри.

        Я скривилась от представленной картины.

        - Ну ты и скажешь, - фыркнула я.

        - Правда! - попытался убедить меня он. - Ройс, скажи?

        - Да, куколка, - вместо Редклиффа подтвердил Корренс. - Мерзкое зрелище.

        Я ухмыльнулась.

        - Я тебе когда-нибудь покажу, - предложил Рин.

        - Нет уж, спасибо, гадостей и так хватает в жизни, - ухмыльнулась я.

        Вдалеке послышались раскаты грома.

        - Гроза приближается? - нахмурилась Илана.

        - Не думаю, что она нам помешает, - безразлично пожал плечами Ройс.

        - Но, согласись, дождь совсем ни к чему!

        Зевс устроил грозу, вот это подарочек на день рождения! Я опять нахмурилась.

        - С тобой явно надо что-то делать, - покачал головой Рин.

        - Ой, отстань, - отмахнулась я.

        Ройс что-то шепнул брату, тот кивнул.

        - Давай я тебе расскажу, как мой дорогой братик попал в навозную яму кентавров.

        Ройс, заметно отставший от нас, возмущенно крикнул.

        - Я все слышу! И это неправда, никуда я не попадал!

        Рин усмехнулся и подмигнул мне.

        - Это было на самом деле, просто он не хочет, чтобы я распространялся об этом.

        Я ухмыльнулась. Рин пустился в долгий рассказ об этом неприятном, но смешном случае. Я не сразу заметила, что Ройс остался далеко позади. Рин только собрался что-то опять рассказывать, как я его оборвала.

        - Где твой брат?

        - Не волнуйся, он скоро вернется.

        - Но...

        - Просто он решил найти приключение на одно место! - раздраженно откликнулась Илана.

        - Эй, ничего я не искал, просто...вот, - неожиданно появившийся из толщи воды Ройс, протянул мне букет из необыкновенной красоты водорослей и морских цветов.

        Я вспыхнула.

        - Не... ну зачем? Я не...

        Нейт скривился, но Ройс не обратил на него внимания, он смутился, быстро проговорил что-то типа "Это тебе, не грусти" и отошел подальше.

        Я изумленно разглядывала букет. Мне никогда еще не дарили цветов, разве что мама на одиннадцатое мое день рождения, но те были в горшке, а эти... Я и не заметила, что начала улыбаться.

        - Ну вот, другое дело, - одобряюще кивнул Рин.

        Я тут же смутилась. Послышался шум дождя. А вскоре нас накрыл сильный ливень. Я тут же промокла до нитки. Стало холодно.

        - Чтоб его, этого Зевса! - воскликнул Нейт.

        - Не-смей-так-говорить!! - возмутилась до глубины души Грейс.

        Мы собрались в тесную толпу, чтобы хоть как-то согреться. Пелена дождя перекрыла весь обзор. Оглушительный рокот грома заставлял меня вздрагивать каждый раз.

        Внезапно, прямо передо мной ударила молния. От испуга я отшатнулась в сторону. Дождь неожиданно прекратился, и лишь наш промокший вид напоминал о происшествии.

        На месте, где ударила молния что-то лежало. Подойдя поближе, я поняла, что это альбом. Надпись на нем гласила: "Дочери на ее пятнадцатый день рождения."

        Потрясенная я открыла подарок. На первой фотографии были изображены мои смеющиеся родители. Они держались за руки и смотрели куда-то вдаль. Потом шли фото меня, совсем маленькой, на руках у отца.

        Это был семейный альбом, как если бы мы были совершенно обычными людьми.

        - У тебя что, день рождения сегодня? - удивленно рассматривая альбом, спросила Илана.

        Я смущенно улыбнулась и кивнула.

        - Что ж ты не сказала?? - искренне изумилась Грейс.

        - Не думаю, что мое день рождение кого-то волнует сейчас, - пожала плечами я.

        - Надо как-то отпраздновать, - предложил Рин.

        - Ты с дубу рухнул? - закатил глаза Нейт. - Если у какой-то... у нее праздник, это еще не значит, что...

        - Замолчи, - нахмурилась Илана.

        Я тем временем украдкой разглядывала альбом. Невероятная тоска поселилась во мне. Хотелось, чтобы все происходящее оказалось сном. Дойдя почти до конца я обнаружила письмо.

        "Рокси, несмотря на то, что я бог, я не мастер писать письма, в особенности родной дочери. Должен сказать, что ты поступила глупо, покинув Олимп без моего разрешения. Но, что случилось, того уже не изменить. Я хотел поговорить с тобой о твоей сущности и силе. Не каждый герой имеет в себе способности одновременно двух богов. То, что ты внучка Гекаты, дает тебе преимущество перед твоими друзьями-полубогами. Хоть и не так сильно, но в тебе проявляется и магия бабушки. Ты видишь вещие сны, и, надеюсь, не думаешь, что это просто так. Ты можешь "прочесть" душевное состояние других. С годами, возможно, откроются еще какие-нибудь способности, этого предсказать никак нельзя.

        Мне известно, что ты... передала свою силу, полученную от меня сыну Посейдона. Но не забывай о магии Гекаты в тебе. Так как она осталась не тронутой."

        ПОВЕЛИТЕЛЬНИЦА ТУМАНА
        - Да, кстати, когда можно уже будет передать назад силу? - прочитав письмо, спросил Ройс.

        - Рано, лучше после того, как выйдем на сушу, - покачала головой Илана.

        - Но ведь неизвестно, сколько времени пройдет, прежде, чем мы попадем на берег!

        - Пока способности у тебя, Рокси ничего не угрожает, для Посейдона она не играет никакой роли, но едва она вернет магию, как станет могущественным противником.

        Похоже, что доводы убедили парня. Он печально вздохнул и кивнул.

        - Ну что ж, продолжим путь?
        ***

        После обеда мне стало казаться, что вода над нами вот-вот сомкнется, чуть позже я поняла, что так и есть. И это заметила не одна я. Нейт тоже опасливо поглядывал на океан.

        - По-моему, Посейдон собирается отпустить воду, - поделилась своими мыслями я.

        Илана настороженно оглянулась.

        - Странно...

        Вдалеке я увидела какое-то существо.

        - Смотрите! Банийип!! - воскликнула в ужасе я.

        - Боги, только не это! - убито пробормотал Ройс.

        - Что?

        - Мы попали в Бермудский треугольник, - ответил Рин.

        - О нет, как так? - сердито переспросил Нейт.

        - Здесь власть отца очень мала, надо приготовиться к худшему, - предупредил Рин.

        - Обрадовал, - прошептала я.

        Наверху разгулялся шторм. Водная толща с каждой минутой становилась все более подвижной. Вскоре я уже шла по щиколотку в воде. Альбом странным образом вспыхнул и исчез, мне было некогда разбираться что к чему. Вода доходила уже до пояса. Грохот волн над нами заставлял меня каждый раз вздрагивать. Я уже чувствовала, что близка к панике.

        Когда же могущество Посейдона иссякло, бурный поток захлестнул нас с головой. Я еле сдержалась от крика, иначе бы наглоталась морской воды. Когда же воздух в легких кончился, а силы оставили меня, я почувствовала чье-то прикосновение. А в следующую секунду шум прекратился.

        - Дыши, - скомандовал чей-то голос.

        Я осторожно приоткрыла глаза и обнаружила, что по плечи нахожусь в огромном пузыре. То же самое было с Иланой и Нейтом. Братья Редклиффы довольно плавали рядом.

        - Не знаю, насколько хватит кислорода в пузырях, но, надеюсь, что надолго, - осматривая нас сказал Рин.

        Я попробовала подплыть к ним. Кислородный пузырь нисколько не мешал движению.

        - На поверхность лучше не выплывайте, - сказал Ройс. - Там громадные волны.

        Где-то близко раздался рев. Я оглянулась вокруг и заметила стаю банийипов, их возглавлял огромный кракен. Я уже имела удовольствие познакомиться с этим монстром, но тот был натравлен на меня Посейдоном. Этот же имел полную свободу действий.

        Не скрою, от страха я даже забыла, что надо дышать. Живот противно заныл. Редклиффы попытались отогнать монстров от нас, но их силы не срабатывали. А нас потихоньку окружали. Теперь уже испугалась и Илана.

        - Боги, нам остается лишь молиться, - пробормотала она, в ее голосе отчетливо слышался ужас.

        - Вы были замечательными друзьями, - грустно ухмыльнулась я.

        - Еще не все кончено, - разозлился Ройс. - На что нам мечи?

        Блеск меча взбесил монстров. Они кинулись на нас. Не знаю, как у других, но мой пузырь лопнул, и я чуть не наглоталась воды. Мне показалось, что я попала внутрь водоворота. Меня, как тряпичную куклу трепало в разные стороны. Я почувствовала, как что-то скользкое обвивает меня, наверное, щупальце кракена. Потом я обо что-то стукнулась головой и потеряла сознание...
        ***

        Я почувствовала резкую боль в груди. Легкие пылали словно в огне. Каждый вдох давался с трудом.

        - Фу-у-ух, задышала, - облегченно произнес чей-то голос.

        Я попыталась открыть глаза, но не хватало сил.

        - Как думаешь, скоро она очнется? - спросил голос Рина.

        - Ее сильно об подводную скалу шибануло, ты разве не видел?

        Значит Редклиффы здесь, где же Илана с Нейтом? Я приложила неимоверные усилия, и мне, наконец, удалось сесть и разомкнуть веки. В глаза ударил яркий свет.

        - Очнулась! - воскликнул Ройс.

        Я оглянулась вокруг. Песчаные дюны, обглоданные кости животных, пальмы и океан составляли весь пейзаж. Ни Иланы, ни Нейта здесь не было.

        - Где остальные? - я взволнованно посмотрела на Редклиффов.

        - Она чуть не померла минуту назад, а уже переживает за других! - театрально закатил глаза Ройс.

        - Мы их не видели, - тихо ответил Рин. - После нападения монстров ты потеряла сознание и мы потратили все силы, чтобы сотворить вокруг тебя кислородный пузырь и довезти до берега.

        Я благодарно посмотрела на них, но тут же вспомнила о пропавших.

        - Они...

        - Нет! - одновременно воскликнули братья. - Если бы они утонули, мы бы их нашли, но в океане их нет.

        Я облегченно вздохнула и попыталась подняться. В глазах потемнело, голова закружилась. Я пошатнулась и чуть не упала.

        - Подожди, тебе нельзя вставать! - воскликнул Рин.

        - Ерунда! - морщась, отозвалась я. - Сколько времени прошло с момента того, как мы попали в Бермудский треугольник?

        - Примерно часов пять, - отозвался Ройс.

        - То есть, сейчас где-то четыре часа дня? - удивилась я.

        Мне казалось, что прошло очень много времени.

        - Веселенькое у тебя день рождение, - удрученно вздохнул Ройс.

        - Да уж, - усмехнулась я. - Надо найти остальных.

        - Судя по костям остров опасен, их могли уб... - начал было Ройс.

        - Давай не будем о грустном? - перебил Рин.

        - Ладно, ладно...

        Мы пошли вдоль по побережью, то и дело окликая по имени пропавших друзей. Белоснежный песок под нашими шагами тихо шуршал. Где-то в чаще джунглей пели птицы. И даже, несмотря на кости, остров казался райским.

        Вдалеке раздался раскат грома.

        - Опять? - нахмурился Рин. - Зевс нас замучить решил?

        - Дождь будет сильным, - вздохнула я.

        - Откуда ты знаешь?

        - Просто знаю, это же... мой отец.

        Рин сложил руки на груди и оглянулся.

        - Тогда стоит подыскать укрытие.

        Я согласно кивнула, как бы ни была велика моя любовь к прогулкам под дождем, мне не хотелось этого сейчас. Небо начало темнеть. Что-то мне подсказывало, что шторм будет ужасным.

        - Может укроемся под водой? Заодно прогуляемся по подводному миру, - предложил Ройс.

        - И это в Бермудском треугольнике-то? - скептически спросила я.

        - Ну должны же мы хоть как-нибудь отпраздновать твой день рождения!

        - Не стоит, обойдусь, - покрутила головой я.

        - Но...

        Парень не успел произнести ни одного аргумента в свою защиту, как остров погрузился в непроглядный туман.

        Он был настолько сильным и холодным, что моя одежда тут же промокла.

        - Что за ерунда? - растерялся Рин.

        - Мне кажется, что это не Зевс, это...

        Ройс не закончил фразу, но брат, кажется, его понял.

        - Нефела...

        Я это имя слышала впервые.

        - Кто это?

        - Это малая богиня, повелительница облаков, но и туманы тоже по ее части.

        - Вы думаете, она здесь? -я оглянулась, но вокруг не было ничего видно дальше носа.

        - Будем надеятся, что этот остров случайно попал под ее чары...

        - Даже если это не так, что она нам может сделать? Туман не так уж страшен, - усмехнулся Ройс.

        - Не скажи, - покачал головой Рин. - Все боги и богини опасны, просто кто-то в большей степени, кто-то в меньшей. А туман может нас разлучить, а если она здесь не одна, а еще с каким-нибудь богом, будет плохо.

        Ройс скептически выслушал брат, но по его лицу было понятно, он не согласен с ним.

        - Знаете, - я поежилась, в футболке было холодно. - Я замерзла, может найдем все-таки место для ночевки?

        - Да, конечно, - спохватился Рин.

        Мы медленно побрели сквозь непроглядный туман, изредка перебрасываясь незначительными словечками.

        Я старалась не наступать на навевающие ужас кости, но стоило им хрустнуть под ногами у мальчишек, как я невольно начинала представлять монстра, убившего всех этих существ.

        - Как насчет этой избушки? - наконец спросил Ройс, указывая на ветхое строение, почти в самых джунглях.

        - А вдруг там кто-то живет? - настороженно спросила я.

        - Ну вот сейчас и узнаю, - хмыкнул парень.

        В мгновение ока он оказался на пороге дома и громко постучал в дверь. От его действий с крыши посыпалась труха. Мы замерли дожидаясь, когда хозяин соизволит открыть нам. Шли секунды. И когда уже Ройс собрался выбить дверь ногой, она с громким треском открылась. На пороге стояла светловолосая женщина, вокруг которой клубился туман.

        Ройс слегка оробел и даже отступил на шаг. Незнакомка неторопливо рассматривала нас своим ледяным взглядом.

        - Так... так... так... - пробормотала она каким-то шуршащим голосом. - У нас гости!

        - А вы, малая богиня Нефела? - спросил Ройс.

        Женщина поджала и без того тонкие губы.

        - Что за некрасивое слово "малая"? Фу, я такая же богиня, как и любая на Олимпе!

        Эти слова напомнили мне Гекату, она так же отреагировала на это слово.

        - Так вы живете здесь? - недоверчиво поинтересовался Рин.

        - А что такого? Многие боги живут в водах Бермудского треугольника, - улыбнулась она. - Смертные не докучают, да и Олимпийцы свои бессмертные носы сюда не суют. Но что же вы стоите на улице, прошу, заходите в мою избушку и чувствуйте себя, как дома!

        Я благодарно улыбнулась ей, так как замерзла окончательно. Обитель богини больше смахивал на жилище Бабы Яги. Только вместо печки камин. Мы удобно расположились на деревянных лавочках вокруг стола. Нефела тут же засуетилась, подавая на стол различные яства.

        - А для тебя, лапочка, по случаю дня рождения пирог! - радостно объявила богиня.

        - Подождите, - Рин подозрительно уставился на нее. - Мы вам не говорили, что у Рокси сегодня...

        - А мне и не надо говорить, юноша, - передернула плечами Нефела. - Я хоть и не Геката, но сквозь туман тоже можно видеть много чего! Туман воистину великая сила!

        Ласковая, открытая улыбка, шуршащий голос, и внешний вид богини внушали доверие, поэтому мы расслабились и с удовольствием принялись за еду.

        - Как вас сюда занесло? - поинтересовалась Нефела.

        - А разве туман не показал вам этого? - слегка нагловато спросил Ройс.

        Богиня недовольно покачала головой, Рин пихнул брата локтем, всем своим видом показывая, с богинями так нельзя разговаривать.

        Нефела с улыбкой взглянула на Рина и сказала:

        - Не беспокойся, мне даже нравятся такие наглые, которые никогда не смирятся с судьбой и будут вечно стараться ее изменить...

        Ройс приподнял бровь.

        - Я вполне доволен своей жизнью, к чему мне что-либо менять?

        - Ой ли, хотя скоро ты поймешь, ЧТО я имею ввиду. И когда наступит ТОТ САМЫЙ день, а он, поверь, близко, ты вспомнишь меня.

        Я непонимающе взглянула на Нефелу и перевела взгляд на Редклиффа.

        - О чем это...

        Но богиня перебила меня.

        - А это, детка, ты узнаешь скоро, не в моих привычках портить сюрпризы.

        - Звучит, как угроза, - упрямо ответила я.

        - Да ты, я смотрю, тоже не робкого десятка, - усмехнулась Нефела.

        - Знаете что, мы пойдем, - Ройс встал из-за стола.

        - Вот как, и даже не переночуете? - огорченно спросила богиня.

        - Нет, найдем другое место для ночевки.

        - Но это единственное укрытие, куда не сунуться мантикоры! - как бы невзначай бросила она.

        - Мантикоры?? Почему же вы их не убьете?

        - А зачем? Они мои стражи.

        Я нервно огляделась, не очень хотелось встретить существо с головой человека, телом льва, хвостом скорпиона и четырьмя рядами острых зубов.

        - Кстати, вы не встречали здесь наших друзей? - спросила я.

        - Ту женщину с темными волосами и блондинистого парня?

        Мы с мальчишками замерли, как по команде.

        - Выходит... они живы! А вы не знаете, где они?

        - Как не знать, знаю, - Нефела улыбнулась. - Но эта информация не бесплатная.

        - Чего же вы хотите? - с готовностью спросила я.

        Богиня таинственно сверкнула глазами и подошла ко мне ближе.

        - Пророчество... Ты мне отдашь пророчество муз.

        - Не нужно, мы сами их найдем, - Рин потянул меня за руку, стараясь увести.

        - О, это вряд ли, - передернула плечами Нефела.

        - Что вы с ними сделали??

        - Мы не сможем отдать вам пророчество, даже если захотим, - сказала я.

        - Тогда мне достаточно просто услышать его.

        - Ладно, - судорожно вздохнула я. - Но сначала - информация!

        - Не доверяешь? - весело приподняла бровь богиня. - Умница... Но я сдержу слово, могу даже перенести вас к ним.

        - Не надо! - опять встрял Рин. - К тому же, ты говорила, что не запомнила его!

        - Ну-у, я чуточку соврала, - закусила губу я. - В общем, слушайте:
        Земля погибнет, останутся двое,

        Тех, что вмиг будут единым целым.

        Пройдут они сквозь врата полей горя,

        Спасаясь от мира, что стал белым-белым.

        Призрак героя из древних легенд

        Средь душ неприкаянных нужно найти.

        И пусть сберегут друг друга от бед,

        Несмотря на трудности на пути.

        Давно позабытый дар из мифов

        Воскреснет для смертных и вмиг проведет.

        Как корабль лавирует промеж рифов,

        Сквозь опасности данных судьбой пронесет.

        - Дальше! - командным тоном приказала богиня.

        - Это все.

        - Ложь!

        - Нет, правда! - крикнула я, совершенно непонятно почему, но я была уверена в том, что окончание пророчества она не должна знать.

        Богиня с силой оттолкнула меня подальше. Я ударилась об большой деревянный шкаф и упала на пол.

        - Рокси! - братья кинулись ко мне.

        - Все... все нормально, - откашлявшись, я поднялась на ноги, слегка пошатываясь.

        - Теперь вы, говорите, где наши друзья? - злобно прищурившись, спросил Ройс.

        - О, я вас доставлю к ним, - улыбаясь, проговорила богиня.

        Она подошла к Ройсу и, поднеся свою ладонь к лицу, слегка дунула. Парня заволокло туманом. Взгляд сделался отсутствующим, он упал на пол и исчез.

        - Ройс! - вскрикнула я. - Что вы с ним сделали??

        - Ничего страшного, - продолжая улыбаться, ответила Нефела. - Просто он сейчас находится в глубине тумана, чтобы попасть к вашим друзьям, вам нужно пройти сквозь туман.

        Она молниеносно подошла к нам и последнее, что я увидела, был торжествующий взгляд богини.
        ТУМАННЫЕ ИЛЛЮЗИИ
        Темнота. Холод. Я брела сквозь пространство. Время будто застыло. Но вдруг вдалеке показался свет. Почувствовав облегчение, я побежала туда. Внезапно кто-то резко схватил меня за руку и с силой дернул назад, во тьму.

        Я недовольно обернулась и встретилась взглядом со знакомыми глазами аквамаринового цвета.

        - Отпусти! - раздраженно крикнула я.

        Мне нужно во что бы то ни стало идти вперед.

        - Нет, Рокси, тебе надо назад, - упрямо возразил Ройс.

        - Отстань!

        Мне удалось вырваться и я побежала вперед, но парень быстро догнал меня и повалил на землю.

        - Никуда ты не пойдешь! Отсюда нет выхода, понимаешь?! Нефела загнала нас в ловушку!

        - Что за бред? Ройс! Опомнись!

        Внезапно парень согнулся от боли и начал что-то шептать.

        - Она... да... я не могу иначе... убить... судьба...

        Я в панике потрясла его за плечи, пытаясь привести в чувство. Наконец, он перестал шептать и поднял на меня глаза, выхватил меч из ножен и стал наступать на меня.

        - Эй! Что с тобой?? - чуть не плача спросила я.

        - Ты должна будешь убить меня, но я это исправлю, - он сделал выпад, но я увернулась.

        Знакомый блеск в его глазах заменила злость. Что с ним сделали? Я побежала прочь от него, к свету. Сердце, как бешеное, хотело вырваться из груди. В боку ужасно закололо, я в жизни не бегала так быстро, но оторваться от Ройса было нереально, как бы я не бежала, он догнал бы меня.

        Споткнувшись обо что-то, я растянулась на земле. Противный песок попал в рот, отплевываясь я попыталась подняться, но Ройс нагнал меня. Липкий страх сковал меня. Единственной мыслью было: "за что?".

        Внезапно стало темно. Единственным звуком было мое прерывистое дыхание. Я поднялась на ноги. Пройдя несколько шагов, я стукнулась обо что-то головой. Дальше уже стала двигаться осторожней, на ощупь.

        Наконец я вышла в какой-то слабо освещенный грот.

        - Рокси?

        Я оглянулась и, с облегчением, увидела Рина.

        - Что эта чокнутая сделала? - тревожно спросил он.

        - Не знаю...

        - На меня напал дракон, представляешь? Я насилу ноги унес.

        - Дракон? - хрипло переспросила я.

        Что лучше: дракон или жаждущий твоей смерти друг? Кто-то еще вышел из прохода. Он тяжело дышал. Дикими, полными ужаса глазами он смотрел грот и увидел нас. Ройс.

        Я вздрогнула и, в панике, попятилась. Он, пошатываясь, хотел подойти ко мне, но я отступила.

        - Ты... - прерывисто выдохнул он. - Ты жива...

        Я непонимающе взглянула на него. Что это значит? Сначала он пытается убить меня, а потом удивляется, что я жива.

        - Но ведь... - потеряно продолжил он. - Я же видел! Ты побежала вперед, и на тебя напала мантикора! Она... она убила тебя!

        - Что?? - растерялась я.

        - Да. Я кинулся к тебе, но было поздно. Ты была мертва...

        Все, сказанное им, не вмещалось в голове. Он снова попытался подойти, но я увернулась, вдруг это просто способ убить меня?

        - Что с тобой? - непонимающе спросил у меня Рин.

        - Он... Он хотел меня убить, - дрожащим голосом произнесла я. - Он сказал, что из-за меня умрет, и что... что хочет этому помешать.

        Отвлекшись, я не заметила, как Ройс наконец подошел и взял за руку.

        - Настоящая...

        - Я не понимаю ничего, - на грани истерики воскликнула я.

        - Кажется, я понял, - задумчиво пробормотал Рин.

        Я с надеждой посмотрела на него.

        - Ну?

        - Мне кажется, это была иллюзия. Я же говорил, что Нефела опасна. Она заставила туман показать нам то, чего не было. Поэтому ты, Рокси, видела... то, что видела, но это нереально, просто иллюзия.

        Его слова слегка успокоили меня.

        - И я бы никогда не убил тебя, - поспешил заверить меня Ройс.

        - Да и я умирать пока не собираюсь, - с нервным смешком ответила я.

        И пусть я знаю, что это неправда, но из головы не выходила эта иллюзия.

        - Успокойся, - ободряюще сказал Рин. -Все нормально.

        - Просто...все было настолько реальным!

        - Да... - грустно усмехнулся Ройс. -Я знаю.

        - Мне сильно повезло, что моей иллюзией оказался всего лишь дракон, а не Ройс-маньяк или Рокси-мертвец.

        - Кто здесь? - послышался чей-то голос.

        Мы резко замерли, направив взгляды на проход из грота.

        - А... а вы кто? - неуверенно спросил Рин.

        - Я Илана Грейс.

        Женщина подошла к нам ближе. Ее лицо выражало недоверие.

        - Вы всего лишь иллюзия! - покачала головой она.

        Мы переглянулись.

        - Нет! - удивленно воскликнула я.

        - Да, такая же иллюзия, как и все предыдущие! - женщина отвернулась, собираясь уйти, но я схватила ее за руку.

        Илана дернулась и ударила меня в живот. Я не ожидала подобного поворота событий, не удержалась на ногах и упала.

        - Отстань! И не пытайся подойти, - зло крикнула она.

        - Ты в порядке? - спросил у меня Рин.

        - Да, - поднявшись на ноги ответила я. - Илана, послушай, мы не иллюзии!

        Женщина отмахнулась и побежала прочь. Мы в нерешительности переглянулись.

        - Не думаю, что нам надо ее догонять, - поделился своими мыслями Рин.

        - Да уж, - кивнула я. - Она все равно не поверит, что мы настоящие.

        - Рокси? - меня кто-то резко дернул за руку и заключил в объятия.

        Я автоматически стала отбиваться.

        - Солнышко, прекрати!

        Я обернулась. Это была Илана!

        - Что? Но ты... ты же только что убежала!

        - Что? - изумилась женщина. - Меня здесь не было, это, наверное, была иллюзия.

        - Вот черт, - нахмурился Ройс. - Но, тогда...тогда и эта Илана может оказаться иллюзией!

        - Нет! Что вы! - быстро покачала головой женщина.

        - Но...

        - Стойте! - воскликнула я. - Все вы можете оказаться иллюзией! Поэтому давайте просто вместе искать выход?

        Братья переглянулись и нехотя кивнули.

        Серые, сумрачные коридоры и гроты ничем не отличались друг от друга. Разве что количеством сталактитов. Побродив по этому бесконечному лабиринту проходов, как мне казалось, уже много часов, мы так и не нашли ничего, что бы вывело нас наружу.

        Внезапно раздался крик ужаса. Братья шедшие впереди меня оглянулись.

        - Мне показалось, это ты кричала, - приподнял одну бровь Ройс.

        Рин согласно кивнул.

        Вдруг из бокового прохода выбежала девочка и на полном ходу врезалась в Ройса. От неожиданности парень покачнулся и вместе с ней упал. У незнакомки были длинные светло-русые волосы, серая футболка залитая кровью. Я ошарашенно рассматривала ее. Ведь это была я.

        - Что за черт? - сердито воскликнул Ройс, но замолк при виде моего двойника.

        Рин и Илана озадаченно переводили взгляд от меня к моему второму "я".

        - Прости, - обеспокоенно глядя на Ройса, сказала она и помогла ему подняться. - Я так рада, что наконец-то нашла вас!

        Вдруг ее взгляд остановился на мне. Я недоверчиво смотрела в мои собственные ярко-зеленые глаза.

        Вдруг брови моего двойника сомкнулись на переносице.

        - Как вы могли поверить, что это я? - покачала головой она.

        - Чего?? - ошарашенно переспросила я.

        - Разве не видно, что это мой двойник? - продолжила девочка.

        - Эй! Не надо выдавать себя за меня! - рассердилась я.

        Мои друзья молча рассматривали нас, видимо, решая, кому поверить. Повисло гнетущее молчание.

        - Уходи! - потребовала девочка, гневно глядя на меня.

        Вся эта ситуация вогнала меня в ступор. Я предполагала, что встречусь с двойниками друзей, но чтобы со своим собственным...

        Девочка рассердилась, видя, что я никак не реагирую на ее приказы, и накинулась на меня бешено вращая мечом. Я резко увернулась, чуть не стукнувшись о сталактит, и отбежала в сторону.

        Мой двойник нагнала меня и уже собралась нанести удар, как Ройс грубо оттащил ее от меня.

        - Отпусти! - сердито воскликнула она. - Двойникам нельзя доверять! Ее нужно убить!

        Парень молча взглянул ей в глаза и хмуро произнес:

        - Ты не она!

        - Что? - опешила девочка.

        - Ты не она, - повторил парень. - Ты не настоящая Рокси.

        - Ты уверен? - тихо спросил Рин.

        Его брат недоверчиво посмотрел на него.

        - Да это понятно с первого взгляда! Разве нет?

        У меня на душе полегчало от того, что хоть кто-то разобрался кто есть кто.

        - Рокси не стала бы нападать, - развернувшись к моему двойнику, процедил Ройс. - К тому же, у нее нет оружия.

        - Ройс, нет, это правда я! - чуть не плача, прошептала девочка.

        У нее был такой жалостливый вид, что мне самой стало жалко. Парень, не слушая, вытащил меч. Мой двойник с ужасом попыталась вырваться, но у нее не получилось.

        - Ройс! Пожалуйста, поверь мне! - истерично воскликнула она.

        Парень остановился в нерешительности. В глазах девушки уже промелькнуло торжество, но слишком рано. Ройс замахнулся на нее мечом. И тогда произошло то, чего никто не ожидал. Девочка сама приблизилась к Редклиффу и впилась поцелуем в его губы. Звон железа возвестил о том, что парень выронил меч. Я потрясенно смотрела, как я сама, ну или моя копия, целуется с Ройсом. Но больше всего меня удивила реакция самого парня. Он хотел было отстранится, но девочка продолжала целовать его, и он ответил на поцелуй.

        - Кхм... кхм, ты что творишь? - ошалело спросил Рин.

        Ройс будто вернулся в реальность и быстро оттолкнул моего двойника от себя.

        - Проваливай! - тяжело дыша, приказал он. - Все равно, ты не Рокси.

        Девочка решила больше не испытывать удачу и поспешила скрыться. Ройс кинул робкий взгляд на меня, а я вдруг очень заинтересовалась своими ногтями. Нарушил тишину голос Иланы.

        - Пожалуй, нам надо отдохнуть, - все еще пребывая в замешательстве, сказала она.

        Все устроились прямо на полу. Это было жутко неудобно. Но никто не жаловался. Сон не шел, поэтому я села, облокотившись о холодную стену. Что, если отсюда нет выхода? Мы в ловушке, в тюрьме.

        - Не спиться? - ко мне подсел Рин.

        В сумраке я не видела его лица, но, кажется, он был в плохом настроении.

        - Неа, все думаю, как нам отсюда выбраться? Да еще и Нейт. Хоть у нас с ним плохие отношения, надо бы и его найти...

        - Ага, - вздохнул Рин. - Ты прости, что мы сомневались, когда встретились с твоим двойником.

        Я грустно усмехнулась.

        - Да ладно, я бы на вашем месте тоже колебалась.

        - С кем ты разговариваешь? - вдруг недоуменно спросил Ройс.

        - С Рином, с кем же еще, - ответила я.

        - Но Рин спит рядом со мной!

        От этих слов я похолодела. Все это время рядом со мной была иллюзия. Резко вскочив на ноги, я стала всматриваться в сумрак. Двойник Рина ехидно улыбался.

        - Рокси? Все нормально? - снова подал голос Ройс.

        - Да, братец, все в полном порядке, - отозвался двойник Рина.

        Раздались шаги и скрежет железа.

        - Убирайся! - Ройс подошел к иллюзии, встав между мной и ним.

        Лже-Рин насмешливо ухмыльнулся, подняв руки в знак того, что сдается.

        - Я бы вам сказал, где выход, но вы меня прогоняете...

        Он медленно развернулся и так же медленно начал удаляться.

        - Может, он вправду может помочь? - шепотом спросила я у Ройса.

        - Ага, как же, -с ехидством ответил он. - А заодно и глотки нам перерезать может. Иди спать, а я все-таки посторожу, мало ли, вдруг еще один отморозок решит почтить нас своим визитом.

        В этот раз заснуть удалось быстро. Во сне я увидела Гекату.

        - Госпожа, - в комнату зашел мужчина, левая рука богини. - Нефела передала мне интересные новости.

        - Да, Эдвард, говори.

        - Благодаря туману, проникающего в сознание, она узнала, что ваша внучка, эта проклятая Рокси, эмм... Вобщем, она унаследовала от вас кое-что...

        - Хм, - приподняла бровь богиня. - И что же это?

        - Она видит во сне то, что происходит на самом деле...

        - Что?? - гневно вскричала Геката. - Но эта способность не передается по наследству!

        - Видимо, к ней передалась. Но, мне кажется, из-за этого не стоит напрягаться...

        - Не стоит?? Да ты идиот, она ведь может увидеть, что мы затеваем, и передавать все остальным! Она должна быть мертва!

        - Поручите это мне? - заинтриговано спросил Эдвард.

        Сон померк, кто-то грубо толкнул меня в бок. Еще не совсем проснувшаяся, я вскочила на ноги, озираясь в поиске врага. Сзади кто-то крепко обхватил меня руками и поволок в сторону.

        - Отпустите! - я стала отбиваться.

        - Тише, куколка! Все нормально! - прошептал знакомый голос.

        - Нейт? Какого черта? - я пнула его ногами, парень сморщился от боли, но рук не разжал.

        - Угомонись, дурочка! - свирепо прошептал он.

        - Да что тебе надо?

        - Я нашел выход!

        Я замерла, боясь поверить, что это правда.

        - Тогда почему бы не разбудить остальных?

        Корренс ответил лишь спустя несколько секунд.

        - Сейчас увидишь.

        Он остановился возле двух сталактитов, которые образовывали некую арку. На одном из них было нацарапано что-то. Какие-то слова.

        "Отсюда выйдет лишь один."

        - Почему только один? - нахмурилась я.

        - Не знаю... - пожал плечами парень. - Посмотри на второй.

        На втором сталактите тоже была надпись: "Выйдет отсюда потомок Зевса".

        - Чего??

        - Это значит, что можешь выйти ты.

        В моем мозгу вспыхнула догадка.

        - Ты хочешь уйти и оставить остальных!

        Парень усмехнулся.

        - Догадливая.

        - Поэтому ты привел сюда только меня, но как ты вообще обнаружил нас?

        - Я нашел выход и понял, что, к сожалению, без тебя уйти не смогу, поэтому долго искал вас, далеко не отходя отсюда. И вот, нашел.

        - Я никуда не пойду без друзей! К тому же, ты не сможешь уйти! Только я.

        - Ты ослепла, какие друзья?? И, я надеюсь, что если пойдем одновременно, то нас выпустят, посчитав за единое целое.

        - Все равно, нужно им сказать!

        - Ну уж нет, я не хочу упускать шанс выйти из этого проклятого места, - с этими словами он ухватил мою руку и подтолкнул к выходу.

        Но едва мы пересекли черту между сталактитами, как нас тут же отбросило назад. Нейт сильно стукнулся спиной о каменную стену и громко выругался. Я поморщилась от боли и поспешно поднялась на ноги, горя желанием стукнуть этого идиота чем-нибудь тяжелым. Нейт, видя мое выражение лица, примирительно поднял руки.

        - Расслабься, ничего же не произошло.

        Сам он был подавлен, но старался скрыть это. На какой-то миг я прониклась сочувствием к нему. Никому не хочется оказаться взаперти, и, когда думаешь, что нашел выход, так сильно разочароваться.

        - Теперь мы можем сказать о выходе друзьям, умник?? - все еще не отойдя от гнева, спросила я, состроив ему при этом гримасу.

        Корренс сложил руки на груди и закатил глаза.

        - Так уж и быть...

        Весь путь до места нашего "лагеря" мы прошли молча. Лишь изредка Нейт что-то расстроено бормотал себе под нос.

        Как только мы вошли в грот, где спали наши, на нас уставилось пять пар глаз.

        - Опять, - убито прошептала я.

        - Двойники? - нахмурился Нейт.

        Перед нами кружком сидели Илана, Ройс, Рин, Нейт и я...

        Я услышала нервный вздох моего двойника.

        - Опять иллюзии...

        Ройс с братом и Нейт, а вернее его двойник, одновременно встали на ноги, доставая мечи из ножен.

        - Уходите! - зло сказал Ройс, направляя лезвие на нас.

        Мое сердце в панике забилось быстрее. Вряд ли они поверят нашему рассказу.

        - Но мы... - начала было я, как меч парня уперся мне в шею.

        Я в ужасе замолчала, может в первый раз он и понял: кто есть кто - вряд ли это случится сейчас, мой двойник будет из кожи вон лезть, лишь бы в точности копировать мое поведение.

        - Ройс, Рин послушайте, это правда я, просто...

        Теперь с места поднялась моя иллюзия.

        - Ты хочешь сказать, что это я ненастоящая? - нахмурилась она. - Тебе все равно никто не поверит,

        Ройс уже однажды распознал настоящую меня. Рин согласно кивнул. Ко мне подошла Илана и заглянула в глаза.

        - Уходи, пока мы даем тебе такую возможность.

        Я лихорадочно обдумывала, как бы доказать, что это я. Но паника накрыла меня с головой, не давая мыслить ясно.

        - Но послушайте! Мы нашли выход! - в отчаяние воскликнула я.

        - Ну да, конечно, - с издевкой произнес Ройс. - Спасибо не надо, твои слова ложь.

        - Да как вам доказать, что я настоящая? - чуть не плача спросила я.

        - Никак! Ты не... - начало мое второе "я".

        Ройс прервал ее взмахом руки.

        - Ладно, э-э-э... Как звали пегаса, на котором ты прилетела в Тайное поселение?

        Я покопалась в памяти, как же его звали?

        - Ты что, думаешь я запоминаю каждую мелочь? К тому же, мне тогда было плохо, чтобы еще и имена чьи-то запоминать!

        Мой двойник недовольно скривилась. Ройс задумался.

        - Ладно, кто похитил тебя для Посейдона?

        - Кракен, - мгновенно ответила я, такое нескоро забудется.

        - Да, а потом меня посадили в Вытягивающую темницу, после чего вы с Рином вызволили меня оттуда, -приподняв бровь, с насмешкой, продолжила иллюзия. - Только вот ты об этом знать не можешь! Тебя там не было!

        - Прекрати копаться в моей памяти! - рассердилась я.

        - Уходите оба! - проговорил Лже-Корренс, указывая на меня и Нейта.

        - Мы не уйдем!

        - Тогда я вас убью, вы ведь иллюзии, для вас это не больно, вы просто лопните, как мыльный пузырь.

        Нейт рядом со мной вытащил меч, готовый к атаке. Я была безоружной.

        Лже-Нейт сделал выпад в мою сторону, но встретил отпор со стороны настоящего Корренса.

        - Отойди к стене! - посоветовал он мне, парируя каждый новый удар своего двойника.

        - Вы не хотите мне помочь? - обратился Лже-Корренс к Ройсу и Рину.

        Те без разговоров вступили в битву. Счет был неравным, но Нейт пока справлялся отлично. Но вряд ли он продержиться долго. Надо что-то делать.

        - Прекратите! - крикнула я и попыталась встать между воюющими.

        Все остановились в нерешительности, у братьев Редклиффов, видимо, все-таки были сомнения насчет меня. Но Лже-Нейт взмахнул мечом, я увернулась, но лезвие все же задело меня оставив неглубокий порез на правом плече. Я охнула, инстинктивно прижала левую ладонь к ране.

        Нейт довольно усмехнулся.

        - Почему же она не лопнула как мыльный пузырь? - спросил Ройс, с беспокойством поглядывая на меня.

        - Видимо, маскируется под настоящую.

        - Рокси, эти идиоты все равно не поверят, а я не хочу рисковать своей шеей снова, мне уйти одному или ты со мной? - спросил Нейт

        Я скользнула полным горя и разочарования взглядом по друзьям и кивнула Нейту.

        - Мне жаль, правда, извини, - шепнул он.

        Нейт, который просит прощения? Я удивленно покосилась на него, но он прожигал злым взглядом всех присутствующих.

        - Вы даже представить себе не можете, что только что натворили, - сквозь зубы процедил он.

        Братья переглянулись с Иланой. Последняя нервно покусывала нижнюю губу.

        - Нейт... идем, - позвала я.

        Поверить не могу, что сказала это. Нам нельзя уходить, двойники могут причинить вред нашим друзьям.

        Мы уже отошли на некоторое расстояние, как Илана воскликнула.

        - Стойте!

        Я замерла на месте, не поворачиваясь к ней лицом.

        - Идем, не стоит здесь оставаться, - заметив это, сказал Корренс.

        Я сделала еще пару шагов, как Редклиффы перегородили нам дорогу.

        - Далеко собрались?

        Все это меня окончательно доконало и я взорвалась.

        - Далеко ли мы собрались? Кажется, вы сами только что выставили нас куда подальше! Друзья называются! - с этими словами я попыталась пройти мимо братьев, но Ройс меня не пустил.

        Тогда я размахнулась и со всего маху ударила его ладонью по лицу. Его щека покраснела. Парень нахмурился, было видно, что он еле сдерживается, чтобы не дать сдачи.

        - Возможно нам все-таки стоило убить тебя? - в гневе произнес он.

        - Ну уж точно не сегодня! - рассерженно ответила я.

        - Прекратите ругаться! - остановила нас, подошедшая Илана. - Если честно, я согласна, чтобы эти двое показали нам выход.

        Наши с Нейтом двойники зло нахмурились и переглянулись. У меня возникло нехорошее предчувствие, что они что-то затевают.

        - Ла-адно, - растягивая первый слог, произнес Рин. - Мне тоже не хочется бродить здесь вечно.

        Сказав это, он вопросительно посмотрел на брата, ожидая его решения. Ройс не спешил, он все еще со злостью смотрел на меня.

        - Ведите, - кивнул он в мою сторону.

        - Раскомандовался! - сердито закатила глаза я, но, во избежании новых драк, направилась к выходу.

        В течение всего пути до двух сталактитов я часто замечала заговорщические переглядывания наших с Нейтом двойников. Остальные, казалось, ничего не видят.

        - Здесь, - наконец произнес Нейт.

        Наши остановились, на их лицах читалось плохо скрытое недоверие.

        - Ну, как видите, - с усмешкой произнесла я. - Мы вас не убили по дороге.

        - И это странно, - вскинула брови мой двойник. - Чего вы хотите добиться, открыв нам, где расположен выход? Мы все равно не поверим, что вы это сделали безвозмездно!

        Я почувствовала, как злость закипает во мне. Но решила промолчать и не лезть на рожон.

        - Да, действительно, - кивнул Рин. - Почему вы так поступили?

        - Почему мы так поступили? - тупо повторила я. - Может быть потому, что мы ваши друзья? Или может потому, что хотим помочь? А, или нет, мы просто очень жаждем вашей смерти и завели в ловушку!

        - Сама призналась, - усмехнулся лже-Корренс.

        - Кто-нибудь из вас верит, что они хотят помочь? - обратилась мой клон к Редклиффам и Илане.

        Друзья с сомнением переглянулись.

        - Я... я не знаю, - словно оправдываясь, произнес наконец Рин. - В прошлый раз было легче, двойник вел себя не так, как Рокси, но теперь... Вы очень похожи...

        - Почему вы решили, что выход здесь? - перевел разговор на другую тему Ройс.

        - Видите? - я подошла к одному из сталактитов. - Здесь нацарапано "Отсюда выйдет лишь один", а на другом "Выйдет отсюда потомок Зевса".

        Илана приблизилась к сталактитам и стала изучать надписи.

        - Похоже на правду, - наконец вынесла вердикт она.

        - И что будем делать? Разве что, кто-то хочет добровольно здесь остаться? - растерянно спросила мой двойник, в ее голосе прозвучали еле заметные нотки паники.

        Все задумались, каждому не терпелось выбраться из этого проклятого места, но было ясно, что выйдет либо Илана, либо я, ну или мой двойник.

        - Надо быть идиотом, чтобы остаться здесь по собственной воле, - тихо буркнул Лже-Нейт.

        - Ладно, я останусь, - медленно, словно не веря, что говорит это, сказала Илана. - Уступлю место Рокси.

        - Ага, вот только какой из них, - вскинул брови Рин.

        - Привет! Давно не виделись!

        Все замерли, прислушиваясь к смутно знакомому голосу.

        - Ну что вы застыли как истуканы? Я здесь.

        Я огляделась и заметила что-то серебристое.

        - Это приведение, - уверенно сказал настоящий Нейт.

        - Вот еще! - обиженно отозвалось "приведение" и выплыло из-за угла. - Я Морской Дух!

        - Энн! - радостно воскликнули мы с Иланой.

        - Кто ж еще, - усмехнулась старая знакомая.

        - Что ты здесь делаешь? Или... или ты иллюзия? - спросила я.

        - Иллюзия? Нет, никакой туман не сможет сотворить двойника Духа.

        - А что тогда ты здесь делаешь? - с явным подозрением спросил Ройс.

        - Я часто посещаю владения Нефелы, эта мерзавка, да простят меня боги, частенько развлекается тем, что ловит героев в свой туман, а я им помогаю выйти...

        - Разве это надо Посейдону? Ты ведь всегда его приказы выполняешь? - опять спросил Ройс.

        - Знаешь, - раздраженно нахмурилась Энн. - У меня есть и своя голова на плечах!

        Она сердито оглядела нашу компанию, а, заметив наших с Нейтом клонов еще больше нахмурилась.

        - Мда... Ну почему полубоги такие тупые? - закатила глаза она.

        - Почему это мы тупые? - слегка растерянно спросила мой двойник.

        - Потому что! Не может различить, где иллюзия, а где реальность!

        На последних словах она ткнула прозрачным пальцем в нее.

        - Ты же сможешь различить? - с надеждой спросила Илана.

        - Конечно! - хмыкнула Дух. - Да и вы тоже, ведь у всех иллюзий есть метка Нефелы.

        Друзья подозрительно оглядели сначала нас с настоящим Нейтом, а потом наши копии.

        - И где эти твои метки? - с сомнением спросил Рин.

        - Где-где, - с ехидством передразнила его Энн, - В глазах, конечно! Приглядись.

        Рин подошел к копии Нейта, серые глаза последнего нервно забегали.

        - Я ничего не вижу! - наконец вынес вердикт Редклифф.

        - Слепой, что ли? Посмотри внимательнее.

        Прошло секунд десять, прежде чем Рин победоносно воскликнул:

        - Есть! Смотрите, и вправду похоже на метку!
        ИЗБРАННЫЕ ПРОПАВШИМИ
        - Тебе показалось, - холодно ответил Лже-Нейт.

        Но Рин покачал головой.

        - Неа, вот посмотрите, видите древнегреческая буква "Н"?

        Энн довольно кивнула и одарила Рина улыбкой. Двойник Корренса нахмурился и тут же выхватил свой меч из ножен, направляя острие лезвия на Рина.

        - Еще один шаг, и тебе поздоровится! - угрожающим тоном произнес он, по его виду сразу стало понятно, что он не шутит.

        Рин слегка опешил от подобного развития событий, но тут же взял себя в руки и тоже вооружился.

        - Тебе лучше убраться отсюда! - процедил он сквозь зубы.

        - Не так быстро! - нахально покачал головой Лже-Нейт. - Я может и не настоящий полубог, да я даже не человек, но мне до смерти надоело здесь торчать.

        Моя копия нервно оглянулась на него и нахмурилась. Ее взволновали его слова.

        - Итак, - продолжил двойник Корренса. - Кто из вас пройдет здесь со мной?

        Все еще направляя меч на Рина, он кивнул в сторону меня и Иланы.

        - Хэй! - слегка растерянно, но сердито воскликнул мой двойник. - Вообще-то я!

        Лже-Нейт не удостоил ее и взглядом.

        - А может вообще никто из вас? - угрожающе спросил Ройс.

        - А может ты вообще заткнешься? - выгнула бровь моя копия.

        - А может вы наконец исчезнете?? - теряя терпение, воскликнула Энн и щелкнула пальцами.

        С потолка полилась вода прямо на двойников и те, с громким шлепком, лопнули.

        - Так-то лучше! - усмехнулась Морской Дух. - Ну, думаю, вам уже надоело здесь бродить?

        - Мы не сможем все выйти, - заметила Илана. - Посмотри на надписи.

        Морской Дух лишь улыбнулась.

        - Они для того и созданы, чтобы посеять в вас сомнения и вражду. На самом деле...

        - Но мы с Нейтом пытались выйти! - перебила ее я. - И у нас ничего не вышло, нас оттолкнуло обратно.

        - Ты с Корренсом? - нахмурился Ройс.

        - В этом-то и смысл. Выйти можно только всем вместе! Идем.

        Она поманила нас к выходу. Мы подошли к сталактитам и шагнули вперед. На этот раз я не почувствовала никакой преграды на своем пути, невидимый барьер не откинул нас обратно. Я с радостью оглянулась, и моя улыбка померкла. Ни Рин, ни Нейт, ни Илана, ни Энн не смогли перешагнуть невидимую черту. Ройс же стоял рядом со мной и в смятении поглядывал на Морской Дух.

        - В чем дело?? - ошарашенно спросила Илана.

        - Нас что-то держит! - пробормотал Рин.

        - О, боги, не может быть! - воскликнула Энн, глядя куда-то поверх нас с Ройсом.

        Я подняла глаза и замерла от неожиданности. Над моей головой парила переливающаяся голограмма - изображение раскрытого свитка, нарисованная на нем полярная сова походила на живую, к низу свитка были прикреплены разнообразные зубы каких-то хищных существ.

        - Что это? - завороженно глядя на такую же голограмму над своей головой, спросил Ройс.

        - Это... это же... - словно не веря своим глазам, пробормотала Грейс.

        - Это символ пропавших Олимпийцев! - широко распахнув зеленые глаза, закончила Энн.

        - И что это значит? - с беспокойством спросила я. - И почему они только у нас?

        - Не знаю, - честно ответила Морской Дух.

        Она пребывала в смятении, нервно крутя в руках кулон в виде трезубца.

        - Вы избраны Олимпийцами, - с легкой завистью сказал Рин.

        - Вспомни пророчество! - неожиданно воскликнула Илана. - "Только он и один из прошедших"! Речь шла о вас с Ройсом!

        - С чего ты взяла, что именно об этом говорило пророчество? - прищурился Ройс.

        - Не знаю, просто мне так кажется...

        - Ну ладно Рокси, она потомок Зевса, но почему именно я? Почему не Рин, не... гмм... Корренс? -спросил Ройс, обращаясь преимущественно к Морской Дух.

        - Я тебе что, энциклопедия по логике пропавших Олимпийцев? - раздраженно ответила Энн. - Если им угодно, чтобы вы их нашли, то значит так надо по какой-то причине!

        - Так, может дело в том, что способности Рокси у Ройса? Стали единым целым, - развела руками Илана.

        Внезапно откуда-то сверху посыпался белый порошок, похожий на снег, он заволок Илану, Нейта, Рина и Энн.

        - Не дышите! - воскликнула последняя, но было поздно, глаза наших друзей закатились, и они упали на каменный пол. Энн же парила в воздухе, но казалась парализованной.

        - Что с ними?? - в ужасе воскликнули мы с Ройсом.

        Я хотела пересечь черту и подбежать к ним, но Энн предупреждающе вскрикнула:

        - Нет!! Не смей! Стойте на месте!

        Я послушно замерла. Морской Дух так и продолжала парить над землей, не в силах пошевелиться.

        - Они же... они не... - не веря своим глазам, забормотал Ройс.

        - Умерли? - закончила за него Энн. - Я не знаю! За все триста лет я никогда такого не видела! Еще ничто и никто не мог бы сделать со мной такое! Подумать только, я не могу и пальцем пошевелить!

        Потерявшие сознание друзья и вправду походили на мертвых. Липкий страх за них сковал меня.

        - Энн, они живы? Скажи, что они просто потеряли сознание!!

        Морской Дух попыталась подлететь к ним, но попытка ни к чему не привела.

        - Я не знаю! - голосом, полным отчаяния, повторила она. - Но, мне кажется, они... не дышат.

        Мое сердце екнуло. Ройс шумно вздохнул.

        - Ой, - вдруг испуганно вскрикнула Морской Дух. - Я кажется исчезаю! Посмотрите, мои руки почти не видны.

        И правда, Энн сильно померкла. И вскоре исчезла совсем. Мы с Ройсом остались одни. По щекам заструились слезы. Я попыталась остановить их, ведь всех можно вернуть, это просто временно. Вот сейчас Илана очнется и быстро поднимется. Но друзья оставались неподвижны. С каждой секундой я теряла очередную частичку надежды на чудесное спасение.

        Внезапно налетел белый вихрь, я даже испугаться не успела, как он подхватил меня, в следующую секунду я уже стояла на пляже, перед избушкой Нефелы. На востоке алело восходящее солнце.

        - Ну не плачь! - раздался прямо над моим ухом голос Ройса.

        Я вздрогнула от неожиданности и вытерла глаза рукой.

        - Все нормально.

        - Мне кажется, мы найдем способ их разбудить. Это просто сонный порошок, - успокаивающе произнес Редклифф.

        - Да, - покривила душой я. - Конечно, найдем!

        Ройс зло покосился на жилище богини облаков и сказал:

        - А пока, давай уберемся отсюда подальше.

        Оказалось белый порошок выпал не только в туманных иллюзиях Нефелы, но и здесь. Песок и даже морскую гладь покрывал слой белоснежной пыли. Обглоданные кости животных, разбросанные на каждом шагу, навевали ужас и отвращение, я вспомнила, что этот остров - обитель кошмарных мантикор.

        - Как мы выберемся с этого острова? - стараясь не думать о друзьях, спросила я.

        - Понятия не имею, - передернул плечами Ройс. - Здесь нашу магию будет искажать Бермудский Треугольник, поэтому пытаться не стоит, на корабле далеко не уплывешь, океан полон монстров пострашнее банийипов, да у нас и нет такой роскоши, как судно...

        Парень протяжно вздохнул и огляделся, будто проверяя, не упустил ли чего. Мной уже начала овладевать паника, которую я старательно подавляла.

        - Слушай, может у этой Нефелы здесь где-нибудь телепортатор спрятан? Должна же она как-то выбираться сама с этого острова? - с надеждой спросила я.

        Ройс скептически посмотрел на меня, я ясно увидела мелькнувшее в его глазах сомнение, но вслух он ничего не сказал. Я уже начала падать духом, но Ройс, вздохнув, сказал.

        - Ладно, делать все равно нечего, да и попытка не пытка! - он нарочито бодро улыбнулся. - Может и впрямь найдем способ выбраться отсюда.

        Быстро развернулся и зашагал обратно к избушке Нефелы.

        - Стой! Ты опять туда собрался?!

        - А что? Боишься? - не оборачиваясь спросил парень.

        Я что-то пробурчала себе под нос, но последовала за Редклиффом. Как оказалось Нефела действительно покинула свое жилище. Ройс предположил, что усыпляющий порошок покрыл не только владение богини облаков, но и намного большую территорию, и этот инцидент вызвал огромные проблемы у А.Г.Т..

        Казалось, что прошла вечность с того момента, когда богиня облаков отправила нас в туман. Мое первое впечатление об этом доме было весьма положительным, мне он казался уютным. Но теперь то чувство уюта и безопасности ушло, обстановка скорее напоминала зловещее логово злой колдуньи. В камине кипел котел. На многочисленных полках - старые, потертые фолианты и колбы с не совсем приятными на вид жидкостями внутри. В углу стояла корзинка с глазными яблоками разных видов, которые я вначале приняла за елочные игрушки.

        Ройс начал обследовать полки с книгами и микстурами. А я открыла шкаф и с отвращением и ужасом отпрянула. Внутри лежала целая гора внутренностей человека. Мозги, сердце, печень... Меня передернуло от увиденного и отвернулась, чтобы унять дрожь.

        Ройс заинтересовано заглянул в шкаф, вздрогнув от увиденного, он решительно закрыл дверцы.

        - Ну и жуть! Как она тут живет? - присвистнул он.

        - Видимо, нам жутко повезло, что она просто отправила нас в туман, - дрожащим от увиденного голосом заметила я.

        - Не факт, возможно эти несчастные, - он кивнул в сторону шкафа. - Тоже сначала бродили по иллюзиям, а уже потом... ну... это того.

        Наши поиски не увенчались успехом, да я и не понимала, что именно мы должны искать? Но эта работа отвлекла от грустных мыслей и заставила сосредоточиться на поиске. Я уже собралась в который раз осмотреть полки с колбами, когда Ройс схватил меня за локоть и, стараясь выражаться предельно мягко, сказал:

        - Мне очень жаль, но это пустая трата времени, здесь ничего нет...

        Его слова прозвучали приговором, к глазам неожиданно подступили слезы. Похоже мои нервы окончательно сдали. Просто прекрасно! Я сама на себя разозлилась и одна из пробирок с неприятной жидкостью внутри взорвалась, осколки разлетелись по всей комнате, едва не задев нас.

        - Это ты? - недоуменно выгнул бровь Ройс.

        - Я не... не знаю! - чуть не плача воскликнула я. - Она сама!

        Парень скептически посмотрел на меня.

        - Ну да, ну да! Ты ведь прекрасно знаешь, что твоя магия, полученная от Гекаты, только что дала о себе знать! Но я не хочу закончить этот день в гробу, так что постарайся держать себя в руках!

        Его вспышка гнева отразилась на погоде, за окном сверкнула молния и раздался звучный раскат грома. Он хотел было возмутиться, что я еще и ливень устроила, но, видимо, вовремя вспомнил, что сила Зевса теперь у него.

        Как ни странно, но гроза подействовала на меня умиротворяюще, и я, повинуясь какому-то мановению, распахнула дверь избушки и вышла под крупные капли дождя. Злость и обида на Ройса начинала угасать по мере того, как дождь становился сильнее. Ноги несли меня прочь от жилища Нефелы, из-за сильного ливня я ничего не видела, но мне было все равно куда идти, лишь бы подальше отсюда. Откуда-то сзади послышался крик, заглушаемый раскатами грома.

        - Рокси! Рокси, вернись! Ты куда?! Совсем с ума сошла!!

        Но меня сейчас ни что не заставило бы повернуть назад, снова выслушивать нотации Ройса? Нет уж увольте!

        Я не помню, как очутилась в джунглях, очнулась лишь когда дождь утих. Тучи рассеялись так же быстро, как и появились. Я почувствовала себя наполненной энергией, плохое настроение, как рукой сняло. Хорошенько оглядевшись, я похолодела от внезапного приступа страха- в паре метров от меня растянулась на земле огромная мантикора! Мне понадобилось несколько мгновений, чтобы выйти из оцепенения. Что если эту тварь тоже усыпил белый порошок? Но вдруг ливень смысл его? Мысли лихорадочно метались в голове, но, приложив огромные усилия, мне удалось сохранить спокойствие.

        Внимательно присмотревшись, я с облегчением поняла - мантикора не дышит. Я отступила пару шагов назад, все-таки жутковато находиться рядом с таким монстром, и решила вернуться на побережье.

        Лишь под вечер джунгли расступились, и я увидела спокойный океан. Солнце уже село, и лишь яркие звезды и полная луна освещали путь. Оглянувшись вокруг, я заметила слабое свечение, как от костра, и пошла в ту сторону.

        Стараясь ступать тихо, ведь это может быть и не Ройс, я, минут через пять, наконец вышла к источнику света. Это оказались действительно пляшущие языки костра, возле него, в полудреме сидел Ройс. Он показался мне таким незнакомым и далеким, но в то же время единственным родным человеком на этом острове.

        Подойдя ближе, я слегка замешкалась, но тихо бросила:

        - Эмм... Привет.

        Реакция парня была незамедлительной, он выхватил меч и, все еще не отойдя ото сна, направил острие на меня. Я инстинктивно отпрянула.

        - Хэй! Ты чего??

        Взгляд парня прояснился, в нем проскользнуло узнавание.

        - А, это ты, - недовольно, но с примесью облегчения пробормотал он, возвращаясь к костру. = Соизволила вернуться?

        Я сердито нахмурилась и язвительным тоном ответила:

        - Как-будто это я виновата!

        - А кто, я что ли??

        - Не надо было на меня орать! - гневно воскликнула я.

        - А я и не орал! Не надо было ничего взрывать! - кинув на меня угрюмый взгляд, ответил он.

        - Будто я специально!

        - Держать себя в руках надо, красотка!

        - Кто бы говорил! - не осталась в долгу я.

        Ройс не выдержал и снова вскочил на ноги, размахивая мечом.

        - Ха! Ты теперь меня и убить собрался?? - я почувствовала, что еще немного и я сама накинусь на него, из-за переполняющего меня гнева.

        Несколько секунд между нами шла молчаливая борьба, которую я начинала проигрывать из-за дурацких подступающих слез. Терпеть не могу плакать. Особенно, когда рядом кто-то есть.

        - Ладно, - парень отвел глаза. - Ладно! Прости! Я просто сорвался, мои нервы и так натянуты до предела!

        Повисла неловкая тишина, которую нарушали лишь всплески волн. Мне стало противно от этого молчания и я, отвернувшись, села к костру. Прошло некоторое время прежде чем Ройс сделал то же самое. Ветки тихо потрескивали в огне. Наблюдая за ним, я почувствовала приятное ощущение уюта. Сейчас было не важно, что творится вокруг, я была одна в своих раздумьях, и никто не мешал мне.

        - Где ты была весь день? - нагло вывел меня из полусонного состояния вопрос Ройса, жующего откуда-то взявшуюся булочку.

        Очнувшись, я пару секунд не могла понять, в чем смысл вопроса, но наконец мои мысли вернулись на круги своя.

        - В джунглях.

        Парня не устроил мой односложный ответ, и он выжидающе приподнял бровь.

        - Ну, наткнулась на мантикору, больше ничего интересного, - раздраженно буркнула я, не отрывая взгляда от языков пламени.

        Неожиданно Ройс подавился и с тенью беспокойства воззрился на меня. Сначала я не поняла, в чем дело, и только потом до меня дошло, что он, видимо, считает, что я встретила живого монстра.

        - Да ничего страшного! - улыбнулась я. - Она была под действием сонного порошка.

        Парень заметно расслабился и продолжил свою скромную трапезу. Перехватив мой голодный взгляд, он спохватился и достал из сумки еще одну булочку.

        - Где ты это взял? - принимая еду, спросила я.

        - У Нефелы.

        - Ты в своем уме?! Она может быть отравлена! - закашлялась я.

        - Ну как знаешь! - Ройс протянул руку, намереваясь забрать булку обратно. - Я уже три штуки съел, и ничего!

        Мой живот жалобно заурчал, и я рискнула, надкусив ароматную свежую выпечку.

        - Ну что? Живая? - с ехидцей спросил Ройс.

        Я скорчила ему гримасу и сосредоточилась на еде.

        - А ты что делал весь день? - справившись с половиной булочки, спросила я.

        Парень помедлил с ответом, пытаясь проглотить слишком большой кусок.

        - Ну, обшарил кладовую Нефелы, а потом просто бесцельно скитался по побережью, - наконец задумчиво пробормотал он.

        - И все? На это тебе понадобилось так много времени?? - недоверчиво выгнула бровь я.

        Парень испытывающе взглянул на меня и со вздохом ответил:

        - Ладно, я искал тебя, ну так... э... немного, - он потер затылок. - Но, блин, ты чертовски быстро бегаешь под дождем! Потом я пытался остановить ливень, но с этой затеей ничего не вышло, так как я был на взводе. Только многим позже гроза прекратилась.

        На несколько долгих минут повисла тишина. Волны мерно накатывались на побережье, создавая атмосферу спокойствия. Но оно было ложным. Впервые, за последнее время, я вспомнила о друзьях и о нашей цели.

        - Ройс, ты правда веришь, что они выживут? Что мы сможем их разбудить? - слова полились наружу без моего разрешения, но, когда я наконец задала мучившие меня вопросы, мне стало легче.

        Парень не спешил с ответом, он печально всматривался в пляшущие языки огня и явно о чем-то размышлял.

        Я уже и не надеялась получить ответ, когда он оторвал взгляд от костра и произнес:

        - Сейчас лучшее для нас - это надежда. Я просто надеюсь на это...

        Я глубоко вздохнула, и парень расценил это как знак слабости.

        - Извини, я просто не хочу тебе врать и зря обнадеживать.

        - Знаешь, как мне это все до чертиков надоело? - убито прошептала я, даже не столько обращаясь к нему, сколько просто высказывая мысли вслух.

        - Знаю, - просто ответил Ройс. - Мне тоже...

        - Эх, вот бы все это оказалось сном! А на самом деле, я бы проснулась сейчас у себя дома, в теплой кровати, и чтобы моя мама не была какой-то там полубогиней, да еще и Управляющей А.Г.Т., а просто нормальным человеком! - не слыша парня, продолжила я.

        - Не, я бы не хотел, чтобы вот прямо все-все было лишь сном, некоторые вещи мне нравятся, -усмехнулся Ройс.

        Я с недоверием взглянула на него. Неужели он шутит?

        - Да? И что же тебе нравится? То, что мы всех потеряли? Или то, что мы застряли на каком-то чертовом острове? - чувствуя, что сейчас заплачу, вскрикнула я.

        Ройс выждал несколько мгновений, с внимательностью рассматривая меня, и, видимо убедившись, что рыдать я пока не собираюсь, ответил:

        - Нет, нет это! Мне тоже тяжело осознавать в каком бедственном положении мы сейчас! Поэтому, если ты сейчас накинешься на меня, пытаясь перерезать мне глотку, то мы точно никогда не выберемся отсюда!

        Я тяжело вздохнула, переваривая услышанные слова. Мне действительно не стоит раскисать и тем более ссориться с единственным живым человеком на земле, так как я уже сделала вывод, что все остальные заснули.

        - Ладно, - примиряющим голосом сказала я, охватывая голову руками. - Просто... просто я жутко устала от всего этого, и скучаю по друзьям, и еще волнуюсь, живы ли они? И... и еще хочу оказаться сейчас рядом с ними!

        Откуда-то справа послышался легкий шум, который становился все громче и громче. Я в страхе отпрянула и перевела взгляд на Ройса. Он в замешательстве смотрел на источник шума. Сначала это была маленькая светящаяся желтая точка, но, по мере нарастания шума, она расширялась и наконец достигла метра в радиусе.

        - Что это? - выдохнула я.

        - Это портал, - задумчиво протянул Ройс. - Видимо кто-то хочет попасть сюда, кто-то из потомков Гекаты, ведь только они могут создавать переходы.

        - А ты не боишься, что...

        - Неа, - мотнул головой парень. - Портал довольно сносный, но маленький и слабоватый. Из него может выйти только какой-нибудь полубог-новичок.

        Шли секунды, но из портала никто не появлялся. Я осмелела настолько, что даже подошла к нему поближе и вдруг ощутила зов. Мне резко захотелось самой прыгнуть в переход, он звал меня.

        - Давай прыгнем? - предложила я Ройсу.

        Парень вытаращил глаза и посмотрел на меня, как на сумасшедшую.

        - Ну пожалуйста! - меня все больше и больше тянуло в портал, но бросать Редклиффа я была не намерена. - Это единственный путь с острова!

        Ройс колебался, его скулы напряглись, он лихорадочно перемещал взор с меня на портал.

        - Эх, ладно! - с этими словами он схватил меня за руку и, не раздумывая, прыгнул в переход.

        На какой-то миг я ослепла, но, как только ноги ощутили твердую почву и портал исчез, зрение вернулось. В животе появилось неприятное ощущение тошноты, как после катания на карусели. Меня слегка пошатывало, и я усвоила на будущее, что порталы - неприятный способ перемещения.

        Кажется Ройсу тоже стало плохо, он зажмурился и, сам того не замечая, стиснул мою руку так, что я чуть ли не вскрикнула от боли.

        Нам понадобилось несколько минут, чтобы прийти в себя и унять головокружение. После чего я наконец смогла осмотреться. Портал неизвестного происхождения вынес нас в мрачноватую пещеру, на каменных стенах которой горели факелы.

        - Мда... - немного осипшим голосом пробормотал Ройс. - Ты как?

        - Нормально... Все порталы такие... такие...

        - Нет, обычно они вызывают лишь слабое головокружение, а этот... Этот создал какой-то дилетант.

        Он наконец отпустил мою руку и осмотрелся. В его глазах промелькнуло еле заметное узнавание, видимо, он понял, где мы.

        - Что это за место? - тихо спросила я.

        Ройс снова осмотрелся, дабы убедиться в своих догадках и так же тихо ответил:

        - Это Аид...

        Одно это слово и то, каким голосом он произнес его, навевало ужас.

        - То есть рядом с мертвецами и призраками? - спросила я.

        Ройс фыркнул и посмотрел на меня как на маленькую.

        - "Мертвецами и призраками"? Мы же не в фильме ужасов! Аид - место, куда человеческие души попадают после смерти тела!

        Я закатила глаза, но промолчала, для меня не было никакой разницы между призраками и душами.

        - И куда мы теперь? - перевела разговор на другую тему я.

        Жутковатое местечко, куда забросила нас судьба, не вызывало у меня доверия. Всюду нечисть.

        - Ох, ну мне-то откуда знать? Ты нас сюда завела.

        - Я??

        - Да, знаешь, я тут подумал... ты, потомок Гекаты, вдруг захотела быть рядом с друзьями, и совершенно неожиданно появляется переход в Аид. Ты не думаешь, что...

        - Это мой портал? - ошарашенно выдохнула я.

        Доводы Ройса выглядели вполне логичными, но тогда это означало, что...

        - ...они мертвы? - холодок пробежал по моей коже, надежда на их спасение, такая хрупкая, разбилась вдребезги.

        Ройс открыл было рот, чтобы возразить, но не нашел слов. Зловещая тишина повисла между нами, каждый думал о своей утрате.

        Не говоря ни слова Ройс пошел вперед, в один из тоннелей. Я поплелась следом. Темнота давила на меня, в глубине моего сознания начала подниматься необъяснимая паника.

        - Ройс? - охрипшим голосом позвала я.

        Парень остановился.

        - Да? Что-то случилось?

        Я попыталась понять его местоположение по голосу.

        - Рокси? - настороженно переспросил он.

        Я вздохнула.

        - Расскажи что-нибудь.

        - Рассказать? - удивленно повторил парень. - Ты серьезно?

        Я уже пожалела, что начала этот разговор, поэтому молча продолжила путь, чуть не наступив на Ройса.

        - Гм... А, кажется понял, тебе страшно? - без тени ехидства продолжил он.

        - Что? Нет, мне не... Ну если только... В общем, возможно, ты прав...

        Признаваться ему, что ужас и паника разрастаются во мне, мне не хотелось, но и врать тоже не улыбалось.

        - Я раньше тоже боялся темноты, - неожиданно поделился парень.

        - А сейчас?

        - Неа. Темнота - не самое страшное, что есть на свете.

        - А чего тогда ты боишься?

        - А зачем тебе?

        Эта его настороженность во всем иногда начинала меня раздражать!

        - Я, конечно же, потом использую твои страхи против тебя! - жутким голосом просипела я.

        Ройс усмехнулся.

        - Дай руку, тут полно ям.

        Я послушно вложила свою ладонь в его, теплую, чуть загрубевшую из-за путешествия.

        - Скажем так: огонь и высота.

        - О чем... а-а-а. Но как ты летаешь на пегасе, если боишься высоты?

        - Не совсем высоты, я опасаюсь разбиться, упав с нее. А ты чего боишься? - равномерно ступая по камням, спросил Ройс. - Ну кроме темноты, - тут же мягко усмехнулся он.

        - Цунами, - не раздумывая ответила я. - И... и смерти близких.

        - Есть вещи похуже смерти, - немного помедлив, откликнулся парень.

        - Ты сам веришь в то, что говоришь? - немного раздраженно спросила я.

        Каменный свод туннеля стал выше, а дорога под ногами - ровнее.

        - Кажется, мы почти пришли, - вынес вердикт Ройс.

        - Пришли куда?

        Я не успела закончить фразу, меня с ног до головы обдало облаком зловония. Я вскрикнула. Внутри все сжалось от страха. Перед нами была огромная арка, возле которой восседал огромный трехголовый пес.

        - Тихо! - ладонью закрыв мой рот, прошептал Ройс.

        Я недовольно скинула его руку и судорожно вздохнула.

        - Это Цербер?

        - Да, грозный страж врат в Аид, - кивнул Ройс. - Но он нас впустит.

        Я с сомнением покосилась на свирепые морды адской псины. Казалось невозможным, что мимо него можно пройти, не получив увечий.

        - Он впускает всех, но не выпускает никого, - пояснил Ройс. - Хочешь, я могу пойти первым?

        Я не успела еще сообразить, что он задумал, как парень стремительно направился прямо к арке. Цербер глухо зарычал, отчего каменные своды затряслись. У меня от страха заныл живот, но Ройс благополучно миновал грозного стража ворот и остановился по ту сторону.

        Теперь была моя очередь. Ноги отказывались повиноваться мне. Я кое-как доковыляла до арки. Цербер все это время наблюдал за мной своими горящими глазами. От него сильно несло псиной и дымом. Мое сердце бешено колотилось, грозясь выскочить из груди, но я все же сделала это! Я прошла! Ройс неопределенно кивнул и бросил взгляд на пса. Тот сидел как ни в чем не бывало, даже не глядя в нашу сторону.

        По негласному согласию, мы молчали весь оставшийся путь. Прошло уже минут пять, когда мы увидели вдали свет и с облегчением бросились вперед. Нашему взору открылись бесконечные луга...
        ЧАША СУДЬБЫ
        Поначалу у меня аж дух захватило от того, каким огромным было поле, представшее перед нами. Тут и там бродили бледные души. Прямо как в фильме ужасов. Я инстинктивно отпрянула назад, случайно наступив Ройсу на ногу. Но тот, похоже, этого не заметил. Его полностью увлекла представшая перед нами картина.

        - Куда теперь? - рассеянно пробормотала я.

        Парень не ответил. По его глазам было видно, что он думает о чем-то своем и не слышит меня.

        - О боги, - наконец выдохнул он. - Здесь души всех, кто дожидается суда!

        Я медленно переводила взгляд от одного прозрачного приведения к другому. Здесь были и старики, и дети и молодые люди. Все они бродили угрюмыми, с обреченным выражением лица. Казалось, от них так и веет могильным холодом. Я нервно закусила губу до крови. Во рту сразу возник неприятный привкус железа. Крайне негативная атмосфера полей нагоняла на меня ужас и подавленность. В голове возникли образы друзей и мамы. Неужели они тоже плутают где-то здесь, сливаясь с серой безжизненной массой умерших?!

        От этих мрачных раздумий меня отвлекло мягкое прикосновение в районе спины, от которого у меня побежали мурашки.

        - Не думай ни о чем, просто пошли вперед, - не убирая руку от меня, прошептал Ройс.

        Я заставила себя сдвинуться с места, но ноги, будто окаменевшие, не слушались.

        Около нас на земле сидела маленькая полупрозрачная душа и протяжно выла. Завидев нас, она подскочила и закричала:

        - Живые! Заберите меня отсюда! Я хочу к маме!

        Я отпрянула, по спине пробежал холодок.

        - Не обращай внимания, - посоветовал Ройс.

        Меня удивляли его спокойствие и хладнокровие. Будто перед ним не умерший ребенок, а просто неодушевленный предмет!

        - Ты шутишь? Как можно не замечать?

        Парень молчал, видимо, обдумывая ответ.

        - Я бывал здесь раньше. С Рином, мы искали маму. Мне было лет восемь тогда, - наконец изрек он. - Помню, мне жутко стало тут, но души не могут тебе причинить вред, они ведь бестелесные!

        - А я и не боюсь, что они нам навредят! Просто, они ведь умерли...и этот ребенок...

        - Я просто об этом не думаю! Тебе не кажется, что Аид не подходящее место для размышления о смысле жизни?

        Вопли призраков заглушили его слова, по-видимому, им совсем не понравилось, что здесь есть живые. То и дело с разных сторон слышались проклятия в наш адрес.

        Пройдя приличное расстояние, мы подошли к концу поля, дальше была абсолютная темнота.

        - Знаешь, мне казалось, эти луга огромнее, а мы прошли их за час, - поделилась своими мыслями я.

        - Они и в самом деле гигантские, просто здесь время течет иначе. На земле прошло уже намного больше часа, - с видом знатока ответил Ройс, и тут же перешел на другую тему. - Слушай, я все думаю о пророчестве муз. Нам надо найти героя, да?

        Я вяло кивнула.

        - Как думаешь, какого именно полубога?

        Я задумалась, а ведь правда, мы даже этого не знаем.

        - Логично было бы искать Тесея, того самого, что с помощью нити Ариадны вышел из Лабиринта. Насколько я помню, в мифе не было ни слова о том, куда делась нить после.

        - Но... разве Тесей после смерти остался в Аиде? На елисейских полях? Почему не переродился?

        Ройс задумчиво взъерошил волосы и пожал плечами.

        - Кто ж его знает?

        - Тогда нам нужно как-то пробраться на елисейские поля, - я задумчиво прикусила нижнюю губу.

        - Разойдитесь все! - вдруг донеслось до моего слуха.

        Сквозь толпу призраков пробирался мужчина средних лет, но, в отличии от остальных, он был одет очень старомодно.

        - Тут говорили о Тесее? - срывающимся от возбуждения голосом спросил он.

        От удивления я отступила назад.

        - Эмм... А вы, собственно, кто? - взял инициативу в свои руки Ройс.

        - Я-то? - искренне изумился призрак. - А вы что ж, значит не признали меня-то? Я и есть Тесей! - для пущей убедительности мужчина ткнул себя пальцем в грудь и несколько раз кивнул.

        - Вы Тесей? Но почему вы здесь? Разве за сколько столетий вы так и не попали на Великий суд? - в свою очередь удивился Ройс.

        Призрак опечаленно вздохнул:

        - Проклятие это мое вечное! Прокляла меня, гадина!

        Мы с Ройсом недоуменно переглянулись.

        - Кто вас проклял? - высказал вслух наш общий вопрос парень.

        Взгляд призрака затуманился, несколько мгновений он молчал.

        - Ариадна! - наконец ответил он. - Никогда не бросай девушку, которую целовал, молодой человек! Вот я оставил-то эту гадину на острове. Так она меня и прокляла! Не могу-то я теперь переродиться, вынужден здесь скитаться... Так зачем вы меня искали?

        - Э-э-э, - забыв, зачем он здесь, протянул Ройс. - А, да! Вы, случайно, не знаете, где сейчас нить Ариадны? - тут же вкрадчиво произнес он.

        Призрак мгновенно нахмурился и со взглядом, полным алчности, схватился за сумку на поясе. Я мгновенно перевела взгляд туда.

        - С чего вы взяли-то, что нить сохранилась? - наконец взял себя в руки Тесей.

        - Потому что к ней нас привел компас муз, - тут же ответила я.

        Глаза призрака нервно забегали, он открыл было рот, чтобы что-то ответить, но не нашел слов.

        - Нить у вас, не так ли? - перевела я взгляд на набедренную сумку.

        - У меня! - с достоинством кивнул он. - Но это еще не значит, что она попадет к вам-то!

        - Интересное предположение, - хмыкнул Ройс, сделав попытку выхватить сумку у призрака, но его рука прошла сквозь ткань.

        Парень чертыхнулся, а Тесей с издевкой захихикал.

        - Мерзкие воры! Ничего у вас не выйдет!

        Ройс было вытащил свой меч, но я жестом остановила его. Этот жалкий призрак был лишь отдаленным подобием былого героя. За все те века, что он скитается по безрадостным полям Аида, его душа истончилась, и единственное, чего он сейчас заслуживает - сочувствие.

        - Тесей, а кто-нибудь может снять проклятие? - перевела разговор на другую тему я, тем самым вызвав недоумение у Ройса.

        Призрак, казалось, был не меньше удивлен, он сощурился, словно пытаясь распознать подвох, но, по-видимому, решил, что мой вопрос весьма безобиден.

        - Да сама Ариадна-то только и может, - буркнул он с видом человека, давно потерявшего надежду.

        - Тогда давайте заключим сделку? - заискивающе улыбнулась я.

        Глаза призрака оживленно блеснули.

        - Я не ослышался? Сделку??

        Я кивнула и продолжила:

        - Вы нам отдадите нить, а мы, в свою очередь, отыщем Ариадну - ведь она стала бессмертной, выйдя замуж за бога, не так ли? - и уговорим ее снять с вас проклятие, идет? - я протянула призраку руку, которую он, слегка подумав, пожал.

        - А если вы меня обманете...

        - Мы такого не сделаем! - перебила его я.
        ***

        Прошло уже несколько дней с того момента, как Тесей отдал нам нить, которая сразу же, едва мы ее попросили, вывела нас из Аида потайным путем.

        Несколько суток тяжелого пути, практически голодными, выбило нас из колеи. У Ройса под глазами появились темные круги, я не сомневалась, что выгляжу не лучше.

        Нить вела на вершину холма, где стояло какой-то строение.

        - Мы почти на мес... - голос Ройса прервался, потому что в этот момент земля под нашими ногами разверзлась, и мы кубарем покатились вниз.

        Совершив пару кувырков и больно приземлившись на спину, я пару секунд лежала неподвижно на мягком мху, уставшим пол неизвестного грота, где мы очутились.

        Рядом прерывисто дышал Ройс.

        - Ты жива? - хрипло прошептал он.

        - Пока, вроде, да...

        Поднявшись наконец на ноги, я огляделась. Мы попали в слабо освещенный десятком факелов грот. По каменным стенам которого красивыми узорами разбегались светящиеся в полумраке растения.

        Из темноты неожиданно показался силуэт стройной женщины. Она была необычайно красивой. Общее впечатление портили холодный взгляд серых глаз и длинный кошачий хвост, виднеющийся за ее спиной.

        Она испепеляющим взглядом скользнула по мне и чуть дольше задержалась на Ройсе. Последний выступил вперед и, вытаскивая меч, спросил:

        - Кто вы?

        Женщина приподняла бровь и с любопытством, с каким хищник осматривает жертву, обвела его взглядом.

        - Логичней было бы мне задать этот вопрос вам, - низким голосом произнесла она. - Но какая разница кто вы? Важно то, что вы перед входом в лабиринт, что скрывает от посторонних глаз храм Пропавших. И то, что вам сейчас предстоит испытать.

        Ее глаза недобро сверкнули, и необъяснимая паника охватила мое сознание.

        - Испытать? И что же это? - тоже почуяв неладное, прищурился Ройс.

        - Смерть. - коротко бросила женщина, взмахнув хвостом. - У удачи есть свои любимцы! Давайте посмотрим, от кого она отвернется сейчас.

        Женщина грациозно подошла ко мне.

        - Дай руку! - скомандовала она.

        Мне стало не по себе под ее пронизывающим взглядом, но все-таки я повиновалась. Как только наши руки встретились я почувствовала могильный холод исходящий от этой странной женщины. Она будто была восставшим мертвецом. Некоторое время она молча вглядывалась в мои глаза, словно пытаясь заглянуть в самую душу.

        - Ты сильная... И такая, такая... - женщина запнулась, с трудом подыскивая нужное слово. - Ты странная, ты не боишься смерти, но очень хочешь жить...

        Меня трясло, эта женщина видела меня насквозь, и это мне не нравилось! Я попыталась разорвать зрительный контакт, и, с трудом, но мне это удалось.

        - Теперь ты! - женщина развернулась в сторону Ройса.

        Тот был очень напряжен и настороженно переводил взгляд с меня на протянутую ему руку женщины. Наконец он вздохнул и подчинился. Несколько секунд она так же, как и в мое, вглядывалась в его лицо.

        - Ты! Это...это же ты! - ее серые глаза вдруг потеплели и стали аквамариновыми. - О боги...

        Я стряхнула с себя оцепенение и вскинула брови.

        - Что "он"? Вы его знаете?

        Но ответом мне послужила тишина. Наконец Ройс отвел глаза, он тяжело дышал, а его выражение лица было поистине ошарашенным, словно приведение увидел.

        Он еще раз взглянул на женщину, с долей недоверия и страха.

        - Не стоило сюда приходить, - совершенно другим, взволнованным голосом сказала та. - Теперь путь назад заказан.

        Она хотела добавить что-то еще, но вдруг глаза ее снова стали холодными она дернулась, будто сопротивляясь чему-то невидимому, и замерла.

        - На чем мы там остановились? - поинтересовалась женщина своим прежним, замогильным голосом. - Ах да! Выбор!

        Она дернулась и щелкнула пальцами, перед нами возникла прозрачная чаша с водой.

        - Это Кубок Судьбы, все его предсказания сбываются, так что смотрите сюда. - приказала женщина. - И скажите, что вам явит чаша.

        Я с опаской наклонилась над сосудом. По виду он был абсолютно обычным, вода в нем была неподвижна. Внезапно я почувствовала укол на шее.

        - Мне нужна твоя кровь, - с прохладцей пояснила свои действия женщина, погрузив окровавленную иглу в чашу. - А теперь наблюдай.

        Чувствуя себя не в своей тарелке, я вновь склонилась над Кубком. Поначалу ничего не происходило. Я уже отчаялась увидеть хоть что-нибудь, как вода в чаше забурлила и окрасилась в кроваво-красный цвет. Образовался некий треугольный водоворот, в центре которого я увидела птицу. Она внезапно воспламенилась и осыпалась пеплом. Я поспешно отвернулась от отвращения, в Кубке еще что-то вспыхнуло, но я этого уже не видела. Наткнувшись на вопрошающий взгляд женщины, я ответила:

        - Это был феникс, он испепелился.

        - Теперь ты, - она повторила махинации с иглой на Ройсе, и теперь парень склонился над чашей.

        Он смотрел на неподвижную воду всего несколько секунд и сразу же отошел от Кубка.

        - Ворон на горе черепов. - коротко бросил он.

        - Ты уверен? - слегка взволнованно переспросила женщина, ее глаза опять ненадолго стали аквамариновыми. - Не может быть.

        - Что это значит? - тут же задала вопрос я. - Вы понимаете предсказание чаши?

        - Да, - уже безразличным голосом ответила та. - Вспомни последнюю часть пророчества и ты поймешь.

        Я побледнела, уже давно в моей памяти не звучала роковая строчка.

        - "Один из них должен геройски погибнуть"... - шепотом произнесла я. - Не-ет... Не может быть!

        - Да! - торжествующе подтвердила женщина.

        Ройс недоуменно переводил взгляд с меня на нее.

        - Что ты имеешь в виду? Ты не упоминала, что кто-то должен умереть!

        - Я не хотела об этом говорить! - оправдываясь чуть отступила назад я.

        - И кто же, по мнению Кубка, должен погибнуть? - со злостью повернулся он к женщине.

        - Ты, - не отводя от него взгляда ответила та, на миг ее глаза опять потеплели.

        У меня побежали мурашки по коже. Только не это!

        - Почему?? - с широко распахнутыми глазами воскликнула я.

        Ответом послужила тишина. Ройс напряженно смотрел в пол.

        - Такова судьба...

        Я возмущенно просверливала взглядом женщину.

        - Какая судьба?? Мы сами выбираем наш жизненный путь.

        Она не обратила на меня внимания и снова щелкнула пальцами. От Кубка Судьбы отделилась шарообразная сфера. Сам сосуд заискрился и исчез.

        - Ты! - женщина ткнула в меня пальцем. - Заходи в сферу, здесь ты переждешь его смерть, а после двинешься в лабиринт.

        У меня на глазах выступили слезы, я беспомощно оглянулась на Ройса.

        - Я не могу...

        Парень подошел ко мне и заключил в объятия.

        - Можешь. Сделай это, - прозвучал его голос прямо возле моего уха.

        Я всхлипнула.

        - Нет. Почему так не справедливо? Почему?

        - Знаешь, - он провел ладонью по моей спине. - Я даже рад, что умрешь не ты. Этого бы я уже не выдержал... К тому же, я знал, что так и будет.

        - В смысле?

        - Помнишь, что говорила Нефела? Мой час пришел. ЭТОТ момент наступил.

        - Нет! Она просто пыталась запугать тебя! - попыталась опровергнуть слова богини я.

        Но Ройс покачал головой.

        - В детстве мне было предсказано, что я умру. Вот слова пророчества:
        Станет могущественным этот герой.

        Будет сопутствовать ему удача.

        И даже врагов ужасающий строй

        Для него выполнимая задача.

        

        Но умрет он, усердно пытаясь спасти,

        И незаслуженную смерть отвести

        От той, что дороже всего ему стала.

        Но сердце его на куски разорвала.

        Я поперхнулась.

        - Это... это про тебя? Но...

        - Про меня... и про тебя.

        - Но постой! Тогда получается, что я...

        - Я всегда вел себя с людьми грубо, чтобы не привязываться к ним. Отталкивал их от себя. Потому что боялся этого пророчества. Но сейчас... Все, кто мне дорог погибли, осталась лишь ты. Я не могу потерять и тебя.

        У меня в голове внезапно вспыхнула мысль, настолько безумная!

        - А что если... - начала было я, но меня перебил рассерженный голос женщины.

        - Вы еще долго тут обниматься будете? Иди сюда, Ройс.

        Сквозь ткань футболки я почувствовала, как напряглись его мышцы.

        - Не хочу говорить "прощай", - с печалью в голосе сказал он.

        - Знаю, я тоже.

        Мои ладони вспотели от волнения, я понимала, что если сейчас не сделаю, что задумала - буду винить себя до конца своих дней. Мы стояли достаточно близко к сфере, всего одно движение и последствия станут необратимыми. Наконец я решилась, высвободившись из объятий Ройса я оттолкнула его в сторону сферы, которая тут же поглотила его.

        Сердце бешено билось в моей груди, но страх отступил. На смену ему пришло ощущение, что так будет правильно, так и должно быть.

        На лице Ройса промелькнуло множество эмоций. Сначала это была растерянность, сменившаяся страхом и наконец яростью. Он попытался вернутся, но стены сферы вдруг стали твердыми и не пропускали обратно.

        - Как ты могла?! - закричал парень.

        - Прости. Я не хочу, чтобы твое пророчество сбывалось.

        Я поспешно отвернулась, ибо больше не могла выдержать его мучительного взгляда. На лице женщины не было и намека на удивление. И это меня насторожило. Неужели она знала, что так и будет?

        - Что ж, мои воины вызывают тебя на бой! - ухмыльнувшись сказала она, а после добавила. - Твой последний...

        С мрачной улыбкой она отошла в тень, где находилась сфера с Ройсом. Я непонимающе закрутила головой в поисках опасности. Из глубины грота выступили трое огромных воинов с мечами в руках.

        - Нет! Она же безоружная! - протестующе закричал Ройс.

        - Да? - удивилась женщина. - Это поправимо.

        Она щелкнула пальцами и у меня в руках материализовался меч. В голове тут же вспыхнули уроки Рейчел и мамы. Мысленно поблагодарив их за то, что научили драться, я сделала выпад в сторону одного из воинов. Лезвие меча с лязгом отскочило от каменной кожи гиганта. Я с растерянностью покосилась на него. У обычного человека кровь бы уже лилась ручьем, но кто бы мог подумать, что эти воины из камня?!

        Я не заметила, как меня окружили, ну вот и все. Теперь это точно конец. Едва увернувшись от удара, я споткнулась и чуть не упала. Резко развернувшись, с намерением выбить оружие из рук врага, я не увидела, что подпустила второго слишком близко. Лишь запоздалый крик Ройса оповестил меня об опасности. Я обернулась и тут же почувствовала невыносимую боль. Железо вошло в мою плоть, я вскрикнула и упала на каменный пол. В глазах потемнело, но я все же уловила вспышку. Это исчезли воины и сфера, удерживающая Ройса.

        Мои руки так дрожали, что я даже не могла вытащить меч, который пронзил меня. В ушах звучал протяжный гул, голова раскалывалась от боли.

        - Рокси! - Ройс упал на колени рядом со мной.

        - Она умирает, ты ничем не можешь помочь ей! - воскликнула женщина.

        - Зачем ты это сделала? Не могла пропустить нас обоих, мама?? - срывающимся голосом закричал он.

        - Только ее кровь откроет портал в Лабиринт пропавших. Твое пророчество все же сбылось, - с грустной усмешкой вдруг сказала она.

        - Что-о?

        - Ты ведь не знаешь второй части:
        Но умрет он, усердно пытаясь спасти,

        И незаслуженную смерть отвести

        От той, что дороже всего ему стала,

        Но сердце ему на куски разорвала,

        Смерть особы, что чудом с ним совладала.

        

        Все равно умерла она смертью героя,

        Не позволив пасть ему на поле боя.

        Тоска и печаль взяли душу героя.

        Сломала его судьбы адская воля.

        Не достигнет теперь он один своей цели,

        Но, к счастью, на помощь друзья подоспели.

        Зловещее пророчество - последнее, что я услышала, все мои чувства вмиг исчезли, лишь каким-то чудом ощущала прикосновение руки Ройса. Но и это вскоре прошло. Боль отступила и меня поглотила пустота...
        РЕКА СТИКС
        Очнувшись, я почувствовала под собой жесткие холодные камни. Откуда-то доносились слабые всплески волн и громкие разговоры. Мои веки насколько отяжелели, что открыть глаза получилось только после неимоверных усилий.

        - Очнулась! Очнулась! - послышались знакомые голоса.

        Я попыталась сфокусировать зрение и увидела стоящих надо мной Айжан, Рейчел, Рина и Илану. Питер стоял в некотором отдалении.

        Что они здесь делают? Где Ройс с его мамашей? Вопросы вертелись у меня в голове, не давая выстроить события в логическую цепочку.

        Я помню как кинжал каменного воина убил меня, помню пророчество Ройса, но как так вышло, что я жива?? И почему рядом друзья?

        Я неуверенно поднялась и огляделась. Я находилась в центре огромной толпы, казалось здесь все люди мира.

        - Рокси, почему ты здесь? Что произошло? - взволнованно спросила Илана.

        Я растерянно посмотрела на нее.

        - А где я?

        Друзья странно переглянулись.

        - Мы у реки Стикс, у входа в Аид...

        Я пошатнулась от этого известия.

        - Выходит... Выходит я все же ум-умерла?? - в моем голосе явно звучала паника.

        - Что-о?? - с ужасом вскинула брови Айжан.

        - Да! Меня убили каменные воины матери Ройса, пророчество сбылось! Помните? "Но, чтобы до цели успешно достигнуть, один из них должен геройски погибнуть"...

        Рин побледнел, я и забыла, что они с Ройсом считали мать мертвой.

        - Рокси? Ты сказала... То есть, наша мама?? Ну... это...

        - Да, Рин, - я грустно вздохнула. - Посейдон не убивал ее, а лишь запер сторожить вход в Святилище Пропавших...

        Парень выглядел абсолютно сбитым с толку, по его лицу было заметно, что мысли о матери лихорадочно мечутся в голове.

        - Но как Ройс допустил это??

        На мои глаза набежали слезы от мысли об отчаянии в глазах Ройса, когда воин вонзил в меня клинок.

        - Ну... Он... Я заставила... - мою сбивчивую речь прервало появлении лодки с горбатым гребцом.

        Стоявшие у побережья люди вдруг затихли.

        - Это Харон... - прошептала мне на ухо Рейчел. - Но нас он не заберет...

        - Почему?

        - Мы не умерли, - вздохнула девушка. - Мы лишь в коме, а вот ты...

        Я вздрогнула - не верилось, что моя земная жизнь закончилась.

        Незнакомые мне люди толпой набрасывались на Харона, чтобы получить место в лодке, но тот всех отталкивал веслом.

        - Рокси... - позвала Илана.

        Я обернулась, в глазах женщины стояли слезы.

        - Тебе надо плыть. У тебя есть обол?

        Я покопалась в памяти, вспоминая, что из себя представляет этот обол.

        - Это древнегреческая монета. Харон перевезет тебя только за плату, - пояснила Рейчел, видя мое замешательство. - Ее раньше всегда клали под язык покойнику, когда хоронили.

        Меня передернуло от представленной сцены.

        - Нет, не думаю, - покачала головой я.

        - Тогда это проблема, - заламывая руки, пробормотала Илана.

        - Я могу достать, - предложил Питер. - Не думаю, что кому-либо он сейчас пригодиться. Даже за миллион монет Харон не перевезет через реку.

        Рейчел слегка нахмурилась, поняв замысел парня. Тот растворился в толпе и появился лишь через несколько минут, сжимая в руке обол.

        - Стащил у одного мальчугана, тот даже не заметил, - похвастался он.

        - Истинный сын Гермеса! - недовольно закатила глаза Рейчел.

        - Конечно! А ты как думала? - с шуточным вызовом взглянул он на нее, протянув монету мне.

        Мне вдруг стало страшно. Только теперь я начала осозновать ужасную реальность - я погибла. Я никогда не увижу друзей, маму. Сердце сжалось, и неимоверная тоска охватила все мое сознание. Хотелось бросится на шею Илане и не отпускать ее, за то сравнительно недолгое время, что я провела с ней, она мне стала настоящей сестрой, которую я полюбила всей душой.

        - Ну не плачь, - Айжан сама уже всхлипывала, а глаза ее наполнились слезами. - Пожалуйста, не плачь!

        Я и сама не заметила как разрыдалась. Илана прижала меня к себе и что-то неразборчиво стала шептать мне на ухо. Она тоже плакала, хотя старательно пыталась скрыть это.

        - Я не хочу уходить, - прошептала ей я. - Мне страшно.

        - Знаю, - просто ответила сестра. - Поэтому чем быстрее ты покинешь нас, тем легче будет тебе...

        - Нет, нет! - захлебываясь слезами замотала головой я. - Нет! Я не могу умереть! Я даже не попрощалась с мамой, я... - Илана не дала мне закончить, Харон уже хотел было отплывать.

        - Тебе пора, Рокси. Я люблю тебя.

        Рин стиснул меня в объятиях вместе с Айжан и Рейчел. Питер просто положил руку мне на плечо. Я вглядывалась в их лица, стараясь запомнить каждую черту. Эти люди были для меня дороже всего на свете, с ними было связано многое. Воспоминания о былых приключениях мелькали у меня в голове. Но пора было оставить этот мир и двинуться навстречу неизвестности. Меня всегда интересовало: есть ли жизнь после смерти?
        ПРОПАВШИЕ БОГИ
        Я не смогла уловить, когда именно попала в зал с низким потолком, в глубине которого сидели трое мужчин за большой кафедрой. Только секунду назад я вышла из лодки Харона и ступила на пустынное поле, как тут же оно исчезло.

        Подойдя поближе к кафедре, я робко замерла, так как мужчины смотрели на меня с таким негодованием, будто я убила кого-то.

        - Не, ну я не могу! Только-только начался отпуск - впервые за тысячелетия! - как вот, на тебе, снова разгребать чью-то жизнь и судить ее.

        К тому моменту я успела догадаться, что попала на Великий суд, а мужчина, сидящий посередине - сам Минос.

        - Уж простите, что нарушила ваш отдых, - складывая руки на груди, ответила я.

        Троица недовольно закатила глаза и вздохнула.

        - Как же не хочется ничего делать... - обреченно рассматривая свитки документов на столе, пробормотал Минос.

        Вся эта сцена настолько показалась мне нелепой, что я тут же вышла из состояния оцепенения. В моей голове уже созрел небольшой план.

        - Да-а, - с самым сочувствующим видом протянула я. - Нелегко вам приходится...

        Троица согласно закивала.

        - У меня есть замечательная идея! - заискивающе приподняла бровь я.

        - О-о-о, я знаю! - стукнул кулаком по столешнице Минос. - Пошлем тебя на землю призраком, скажем, что вышла неувязочка в документах.

        Я слегка опешила от того, что Миносу пришла та же мысль, что и мне.

        - Да, - продолжил мужчина. - А потом, когда белый порошок сойдет с мира, и смерти вновь начнутся, мы вернем тебя сюда. Годится?

        Я кивнула.

        - Можно меня отправить сразу к моему другу? Который на земле остался, - неуверенно спросила я.

        - Без проблем, только тебе от этого ни горячо, ни холодно - он тебя не увидит.

        Сказав это, Минос ладонью создал круговорот воздуха, который затянул меня. На миг мир вокруг меня померк, и в следующее мгновение я увидела Ройса, сидящего у костра. На его лице плясали блики от языков пламени, позволяя увидеть: он крайне подавлен.

        Я хотела положить руку ему на плечо, сообщить, что все в порядке, но, к моему великому разочарованию, моя бестелесная ладонь прошла сквозь него. Парень встрепенулся и мельком глянул в мою сторону. Мое сердце подпрыгнула от радости, неужели мои надежды оправдались, и он меня видит? Но туманный взгляд Ройса равнодушно скользнул по мне.

        - Показалось, - едва слышно пробормотал парень.

        Я была готова кричать от беспомощности. Меня словно холодной водой облили, и весь ужас моего положения обрушился внезапно тяжелым грузом. Он меня не видит! Не слышит! Я мертва! Я лишь полупрозрачное приведение, неспособное даже дотронуться до чего-нибудь! Хотелось разрыдаться, но из моих глаз не выкатилось и слезинки. Нет, не потому что я сдерживалась. Просто призраки не умеют плакать. Не могут.

        Всю ночь я просидела около Ройса. Невыносимо долгие часы молчания и уныния. Мне было больно смотреть, как парень, всегда казавшийся мне неприступным и холодным и чрезмерно наглым, страдает. Уже взошло солнце, но Ройс, к моему удивлению, не сдвинулся с места. Я принялась беспомощно кружить возле него, мысленно уговаривая его не сдаваться. Но парень так и оставался сидеть неподвижной статуей.

        - Ройс! Не смей падать духом! Ты просто обязан дойти! - воскликнула я, пытаясь потрясти его за плечи, но мои руки снова прошли сквозь его плоть.

        Я не думала, что что-то может заставить его потерять интерес к жизни. Но, видимо, любого человека несчастья могут довести до состояния, лишь отдаленно подобного жизни.

        Я уже отчаялась достучаться до него, как увидела серебристый блеск неподалеку в кустах. Желая выяснить: в чем дело, я направилась туда и едва удержалась от вскрика. На меня смотрел Рин! Слегка прозрачный, словно призрак.

        - Рокси?? - ошеломленно воскликнул он. - Как??

        - А ты как?? Мне-то позволили, до того момента, как исчезнет белый порошок и люди выйдут из комы, - заплетающимся языком ответила я. - Мне хотелось видеть, как Ройс найдет Олимпийцев, но... он сдался...

        Рин недоверчиво вскинул брови.

        - Он не мог опустить руки, это не в его характере! Сейчас я с ним разберусь.

        Рин отодвинул меня в сторону и подошел в брату.

        - Ройс, - позвал он.

        Парень наконец оторвал взгляд от чего-то, видного лишь ему, и ошарашенно оглянулся.

        - Рин??

        Я удивилась, почему он его видит, а меня - нет? Братья радостно кинулись навстречу друг другу, но так и не смогли даже руки пожать. Хоть Ройс и видел Рина, а, видно, прикоснуться не мог. Завязался разговор, я удрученно сидела неподалеку и в пол-уха слушала, пока не встрепенулась от очередного вопроса Ройса.

        - Ты видел там Рокси? - тихо спросил он.

        Рин встретился со мной взглядом и не спеша ответил:

        - Да. Она благополучно переправилась на поля асфоделей.

        Повисла неловкая тишина.

        - Ты не скажешь ему, что я здесь? - нахмурилась я.

        Рин почти незаметно качнул головой.

        - Почему??

        Парень не ответил.
        ***

        Рину все-таки удалось восстановить боевой дух брата. Уже к вечеру Ройс добрался к подножию горы, на которой стоял Храм пропавших.

        Все это время я удрученно плелась сзади. Рин же болтал без умолку, чтобы не дать грустным мыслям одолеть Ройса.

        На пути, еще когда солнце стояло в зените, нам повстречалась мантикора. Она с подозрением принюхалась к Ройсу, но нападать не стала, зато меня пропускать ни в какую не хотела!

        Ройс с неким удивлением наблюдал, как монстр скалит зубы в пустоту.

        И вот, мы втроем стали устраиваться на ночлег. Вернее мы с Рином просто наблюдали за приготовлениями Ройса ко сну. Я уселась прямо на землю и закрыла глаза. Привидения, конечно, не нуждались в сне, но я была крайне истощена морально и отдых был просто необходим.

        Прошло несколько часов, прежде чем в мой покой ворвался голос Рина.

        - Он уснул...

        Я недовольно распахнула глаза.

        - Рада за него. Вот бы тоже поспать...

        Рин не смутился сарказму, проскользнувшему в моем голосе, и как ни в чем ни бывало стал расспрашивать про Великий суд.

        - ... и отправили сюда, - вздохнула я, закончив рассказ. - А вот как ты здесь оказался, и почему Ройс тебя видит?

        Рин долго раздумывал над ответом. Я терпеливо ждала, не мигая глядя куда-то вдаль.

        - Насчет второго. Это сложно понять, я и сам пока дилетант в этой сфере. Но могу сказать только то, что мы с Ройсом находимся в одном пространстве, а ты, как настоящий призрак, в другом. Поэтому он тебя не видит, хотя наверняка чувствует, что что-то не так...

        Я ничего не поняла из объяснения Рина, но выяснила одно: мы оба приведения, только разного вида. Усмехнувшись собственным мыслям, я стала ждать ответа на мой первый вопрос.

        Прошло минут десять, но парень молчал я осторожно окликнула его.

        - Что? - будто только что очнувшись, спросил он.

        - Рин, как ты выбрался?

        Повисло молчание.

        - Это секрет, - наконец пробормотал парень.

        Я нахмурилась, но расспрашивать больше не стала. Раз не хочет отвечать - что ж, пожалуйста!
        ***

        Остаток ночи прошел незаметно. Утром Ройс ни свет, ни заря собирался дальше.

        Я одиноко стояла в сторонке, пока Рин занимал разговорами брата. Было обидно, что он не стал рассказывать Ройу про меня. С самым скверным настроением и поднялась с места и направилась вслед за удаляющимися братьями.

        В полдень Ройс с благоговением замер перед воротами в Храм Исчезнувших. Рин тоже примолк, оборвав свой нескончаемый поток слов. Я не выдержала и ахнула. Архитектура знания вызывала массу восхищения. Разнообразные колонны, лепнина и узоры. Расписные стены. Куда бы ни упал взгляд, всюду было на что посмотреть, но несмотря на это, Храм не выглядел безвкусно.

        Войдя внутрь, мы обнаружили три алтаря. На каждом из них было нарисовано по гербу. А прямо над ними переливалась метка пропавших, свиток с нарисованной полярной совой и зубами диких животных, прикрепленных к краю пергамента.

        - Что мне делать? - растерянно повернулся Ройс к Рину.

        Редклифф задумался.

        - Ну, боги обычно откликаются на молитвы, жертвоприношения...

        - А еще они явно замечают, когда кто-то нагло врывается в их храм! - недовольно произнес чей-то знакомый голос.

        Три алтаря внезапно вспыхнули и в миг погасли. Возле первого материализовался высокий мускулистый мужчина, около второго - Дарина Холод, а рядом с третьим - Нико.

        Я в потрясении замерла. Получается, что вот они Пропавшие боги!

        - Дарина?? Нико?? - ошарашенно выдохнули братья.

        Холод смущенно улыбнулась, а вот Нико, напротив, выглядела недовольной.

        - Кто из вас позволил им вскрыть наш тайный свиток? - грозно нахмурившись, обернулась она к Дарине и незнакомому богу.

        - Это рано или поздно должно было случиться, - примирительно поднял руки мужчина.

        - Кажется, мы совсем сбили с толку этих героев, - с улыбкой заметила Дарина, переводя разговор в другое русло.

        - Да-да, знаю, что вы думаете. Скажу сразу за себя. Мне просто ПРЕКРАСНО жилось в обществе моих монстров и я не собиралась возвращаться. Так что, спешу откланяться. - с этими словами Нико испарилась.

        - Она у нас покровительница монстров, - пояснила Дарина.

        - Почему ты не сказала, что ты богиня? - наконец обрел дар речи Ройс.

        - Каждый из нас по-своему стер себя из мифологии. Нико, например, просто скрылась на необитаемом острове. Я - заморозила все воспоминания о себе в людских мыслях, но побочным эффектом стало то, что и в своей памяти я удалила этот факт. Спасибо, что я наконец вспомнила себя. А вот Андриан, - она кивнула в сторону мужчины. - Ему, как богу памяти и истории, вообще не составило труда стереть всю информацию.

        Я стала отходить от потрясения и подошла ближе.

        - Что ж, я вам очень за все признательна, - склонила голову на бок богиня холода. - Но мне пора. Надо очистить мир от белого порошка. Думаю, людям пора выходить из комы.

        Так же, как и в свою очередь Нико, Дарина исчезла. А вслед за ней и Рин.

        - М-да, - протянул Андриан. - Я не ограничусь простым "спасибо". Молодой герой, я бог времени, истории. А потому исполню одно твое желание. Я вижу его в твоей душе, и мне это по силам.

        - Простите? - не понял Ройс.

        - Все очень просто, - подмигнул ему бог и щелкнул пальцами.

        У меня вдруг закружилась голова, внутри будто все связали узлом. В глазах резко потемнело, и я потеряла сознание.

        - ...ожди пару минут. Жизнь долго возвращается. Примерно месяц она будет еще немного прозрачной, - эти слова были первыми, что я услышала, очнувшись.

        - Разве это не запрещено делать? - взбудораженным голосом спросил Ройс.

        - Запрещено, конечно. Но, я думаю, один раз можно нарушить правило. Тем более вы это заслужили.

        Я попыталась разлепить веки, но мне это не удалось. Я не понимала, что происходит? Сердце билось в груди как бешеное. Мне было страшно.

        Но... но стоп! Мое сердце бьется?? Я жива? Осознание происходящего свалилось на меня, как снег на голову.

        - Давай ее вынесем на свежий воздух? - последнее, что я услышала, прежде чем вновь забыться.
        ***

        Я проснулась от того, что мне было жутко жарко. Задыхаясь, я резко села и распахнула глаза.

        - Тише, девочка, тише, - произнес мужской голос.

        Андриан стоял рядом со мной на коленях с озабоченным выражением лица. Я попыталась подняться, но ноги не слушались, бог добродушно протянул мне руку и помог подняться, а когда убедился, что падать я не собираюсь, сказал:

        - Теперь все будет хорошо. Что ж, оставлю вас. До свидания.

        Я стала оглядываться по сторонам и наткнулась на взгляд Ройса. Парень нервно взъерошил волосы и улыбнулся, мигом заключив меня в объятиях.

        - Рокси! Живая, о боги. Я не верю. Так же свихнуться можно!

        Я улыбнулась, на глаза неожиданно навернулись слезы.

        - О, только не плачь! - взмолился парень. - Я же буду весь мокрый в твоих слезах!

        Я рассмеялась и шутливо оттолкнула его.

        - Ты глянь, уже толкается! - добродушно возмутился он и сам засмеялся.

        Еще несколько минут мы не переставая хохотали. Так хорошо мне не было уже очень давно.

        Наконец Ройс достал из кармана мини-телепорт.

        - Андриан дал. На одно перемещение. Прямиком на Олимп. Сказал, что нас там все ждать будут.

        - Это я не сомневаюсь, - усмехнулась я. - Ну что ж... Тогда давай. Жду не дождусь, когда смогу заснуть в теплой и чистой кровати!

        - Да-а, - вздохнул Ройс. - А еще еда! Вкуснятина!

        - Все! Хватит! Перемещай нас!

        - Ладно!

        И мы переместились. Прямо на Олимп, где нам уже был приготовлен обед.

        Наконец можно было наесться в волю и не озираться по сторонам в поиске опасностей. Чтоб я еще раз добровольно пошла искать приключения на одно место!
        ПРОЛОГ
        Я чуть ли не бегом шла в сторону небольшой поляны возле речки. Там уже меня ждали ребята.

        - Рейчел, ты нас ТАК откормишь, что мы станем похожими на бегемотов, - шутливо пожаловался Питер, рассматривая фрукты и сладости, которые девушка раскладывала на одеяле.

        - Ничего страшного! - рассмеялась она. - Ты и так как скелет ходишь! Оголодал совсем.

        Парень закатил глаза и стал придирчиво оглядывать себя.

        - Ну где? Где? Какой скелет? У меня фигура такая, что обзавидоваться можно! Правда, Рин?

        Мы с Айжан покатились со смеху, глядя как Питер старательно напрягает накаченный пресс.

        - Ну хватит! - недовольно буркнул Ройс.

        - Во-от! - довольно усмехнулся Питер. - Даже Ройс завидует!

        - О, боги! - закатил глаза Редклифф. - Зачем вы позвали на пикник этого клоуна??

        - Ах так! Ну все. Не жди теперь спокойной жизни! - иронично угрожая, покачал головой Питер.

        - Так, ребята, хватит! Давайте лучше есть, - довольно рассматривая усыпанное вкусностями одеяло, сказала Ди.

        - Вот-вот, дело говоришь, - потирая руки, в предвкушении облизнулся Питер.

        Поляна снова взорвалась смехом. Выхватив из общей кучи большое яблоко, я впилась в него зубами. Остальные следом похватали все самое вкусное.

        - Воу-воу, вы как одичавшие оборотни из голодного края, - вздохнул Ройс и, тоже взяв яблоко, надкусил его.

        Совсем скоро на одеяле не осталось ничего из того, что принесла Рейчел, и мальчишки, скинув футболки, гурьбой кинулись в речку.

        - Хэй! Девчонки, давайте к нам! - помахал рукой Рин.

        - Не-не, - помотала головой Айжан, но парень выкинул руку вперед и волна воды, повинуясь ему, облила нас с ног до головы.

        Рейчел вскрикнула и, как была в одежде, кинулась в воду, попутно пытаясь стукнуть Рина. Айжан со вздохом осмотрела себя, бормоча что-то под нос про "безбашенных сыновей Посейдона", но в речку не пошла, а уселась на берегу.

        - Пойдем! - потянув ее за руку, воскликнула я.

        - А-а-а, стой! Я плавать не умею! - закричала она, отбиваясь.

        Наконец ее рука выскользнула из моей, а я, не ожидая такого поворота, с размаху упала в воду.

        - Служба спасения уже на месте! - ухмыльнулся, оказавшийся рядом Ройс.

        Я фыркнула, отплевываясь от воды, и попыталась подняться.

        - Смотри! - Ройс кивнул в сторону Айжан и окликнул Рина. - Давай!

        Братья одновременно взмахнули руками, и громадная волна смыла-таки дочь Афродиты с берега. Я не выдержала и рассмеялась, глядя на рассерженное лицо девушки.

        - Ну вы у меня сейчас получите! - пригрозила им она, но из воды больше не вышла.

        Ближе к вечеру к нам присоединилась Илана. Лицо женщины, как ни странно, выражало крайнюю озабоченность.

        - Вот вы где! И зачем Зор вас пустил на речку одних?

        - У нас есть служба спасения, - усмехнулась я, указав на Редклиффов.

        - Да-а.

        - Сейчас не до этого! Боги созывают сбор героев, - покачала головой Грейс.

        - Зачем? - мгновенно напряглась я.

        - Война наступает. Геката так просто не отступит. Идем, нам пора...

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к