Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Детская Литература / Маливани Диана: " Снаути И Его Друзья " - читать онлайн

Сохранить .

        Снаути и его Друзья Диана Маливани

        ***
        «Снаути и его Друзья»  - иллюстрированная сказка для детей, в которой рассказывается о невероятных приключениях Снаути и его друзей в Большом Волшебном Лесу
        ***
        В Волшебном Лесу Снаути проводит вас в ресторан «У Толстого Кролика». Там можно не только отведать вкусные блюда, но и полюбоваться садом, который Шеф-Кролик устроил на крыше ресторана. Кабаш-Толстуш отправится с вами в плавание в чудо-тыкве, а Страусёнок научит летать на воздушных шарах. Квакуш-Крепыш позовёт Вас лепить снеговика, а Пингвинёнок покажет, что можно сделать со шляпой-цилиндром.

        ДИАНА МАЛИВАНИ

        СНАУТИ И ЕГО ДРУЗЬЯ


        Иллюстрированная сказка

        Иллюстрации автора

        Дизайн книги:
        BOOKNOOK.BIZ - www.booknook.biz

        Дизайн обложки:
        DIGITALspin - www.bookcoverart.webs.com

        Все права защищены
        Полное или частичное копирование запрещено
        2013 by Snoutie Agency Limited (UK)
        (Registered in England & Wales, Number: 08496424)

        SNOUTIE AGENCY LIMITED (UK)
        3rd Floor, Fairgate House, 78 New Oxford Street
        London, England, WC1A 1HB
        United Kingdom

        E-mail:
        [email protected]

        Сказка посвящается маленькой девочке по имени Мишель
        

        Автор выражает искреннюю благодарность своему мужу за его поддержку в работе над этой книгой

        «Снаути и его друзья»  - иллюстрированная сказка для детей, в которой рассказывается о невероятных приключениях Снаути и его друзей в Большом Волшебном Лесу

        Зайди к нам в сказку,
        В Лес Большой.
        Здесь полон мир чудес !
        Загадок много, много тайн
        Хранит Волшебный Лес.
        Цветов чудесный аромат,
        И тихий шум листвы,
        И сотни тысяч ярких звёзд
        Сверкают с высоты.
        Снаути

        ОГЛАВЛЕНИЕ

        СНАУТИ И ЕГО ДРУЗЬЯ
        ГЛАВА ВВОДНАЯ,
        В КОТОРОЙ ЧИТАТЕЛЬ ЗНАКОМИТСЯ СО СНАУТИ
        ГЛАВА ПЕРВАЯ,
        В КОТОРОЙ МАЛЕНЬКИЕ ПУТЕШЕСТВЕННИКИ ОТПРАВЛЯЮТСЯ В БОЛЬШОЙ ЛЕС, А ПАПА РАССКАЗЫВАЕТ МИШЕЛЬ ПРО СНАУТИ
        ГЛАВА ВТОРАЯ,
        В КОТОРОЙ СНАУТИ ОТПРАВЛЯЕТСЯ В ГОСТИ, ГУСЬ СТАНОВИТСЯ ТОРЖЕСТВЕННЫМ ПОДАРКОМ, А МИШЕЛЬ РАДОСТНО ВЕСЕЛИТСЯ
        ГЛАВА ТРЕТЬЯ,
        В КОТОРОЙ ВСЕ УДИВЛЕНЫ НЕОБЫЧНОЙ НАХОДКОЙ СНАУТИ, ТЫКВА ПРЕВРАЩАЕТСЯ В ДОМИК, А НАД ЛЕСОМ ПРОЛЕТАЮТ ВОЗДУШНЫЕ ШАРЫ
        ГЛАВА ЧЕТВЁРТАЯ,
        В КОТОРОЙ КАБАШ-ТОЛСТУШ ОКАЗЫВАЕТСЯ НА ОСТРОВЕ, СНАУТИ ОРГАНИЗУЕТ СПАСАТЕЛЬНУЮ ЭКСПЕДИЦИЮ, А БОБРЁНОК ПОДГРЫЗАЕТ ПАРУСНИК
        ГЛАВА ПЯТАЯ,
        В КОТОРОЙ У СНЕГОВИКА ПОЯВЛЯЕТСЯ КЛЮВ, ЦИЛИНДР БЕГАЕТ ПО ЛЕСУ, А ГУСЁНОК ЖУЛЬЕН УЧИТСЯ ЖИТЬ ПО-НОВОМУ
        ГЛАВА ЗАКЛЮЧИТЕЛЬНАЯ,
        В КОТОРОЙ ВСЕ СОБИРАЮТСЯ В РЕСТОРАНЕ «У ТОЛСТОГО КРОЛИКА»

        ОБ АВТОРЕ

        ДРУГИЕ КНИГИ АВТОРА

        ГЛАВА ВВОДНАЯ,
        В КОТОРОЙ ЧИТАТЕЛЬ ЗНАКОМИТСЯ СО СНАУТИ
        Семейство Снаути - Мама Снаути, Папа Снаути и маленький Снаути - жило в уютном деревянном домике у подножия высокого зелёного холма, на берегу небольшой речки, почти на самой опушке Большого Волшебного Леса.
        

        Маленький Снаути был смешным и милым существом, похожим на забавную помесь слонёнка и поросёнка. Самым удивительным в облике Снаути был его хобот-пятачок; точнее, на конце его небольшого, короткого хобота имелся маленький пятачок-кнопка. Чрезвычайно подвижный, этот хобот-пятачок всё время втягивался и вытягивался, ощупывая всё вокруг. Этим хоботом-пятачком Снаути умел выкапывать из земли клубни сладкого картофеля и срывать сочные початки кукурузы, которые он очень любил.
        Уши его походили на уши слона, однако, в отличие от слоновьих, были мягкие, поросшие нежным пушком. Толстая шкурка Снаути была покрыта короткой бурой шёрсткой. Маленький Снаути родился полосато-пятнистым, но, когда он немного подрос, полосы и пятна исчезли, его шёрстка потемнела и стала жёсткой - совсем как у его Мамы и Папы. На лапках у Снаути были небольшие аккуратные копытца.
        Снаути был достаточно толстенький и из-за этого часто казался неуклюжим и смешным. Однако, на самом деле, он был очень подвижен, умел высоко прыгать и ловко проползать под упавшими деревьями. Папа научил маленького Снаути плавать, а также вставать на задние лапки, передними опираясь о ствол дерева, чтобы было легче доставать вкусные зелёные ветки. Надо заметить, что взрослые Снаути уверенно ходят на задних лапах.
        

        Иногда Снаути становился довольно задумчивым и мечтательным. И когда он мечтал о чём-либо, он присаживался на задние лапки (несмотря на кажущуюся неуклюжесть, все Снаути очень ловко умеют сидеть на задних лапах), поглаживал передними лапками свои большие уши, прикрывал глаза и сидел тихо-тихо. Снаути очень нравилось отчётливо представлять себе то, чего он хотел. Тогда перед ним проплывали яркие живые картинки, плоды его фантазий: трёхколёсный велосипед с громким сигналом-грушей, большой вкусный бисквитный торт с заварным кремом, новые грабли и удобная соломенная шляпа для весёлой возни с Папой в кукурузном поле.
        Подросший Снаути любил собирать созревшие овощи и фрукты. Он уже был достаточно сильным для того, чтобы самостоятельно поднять с земли большую тыкву и погрузить её на тележку. А ещё ему нравилось проводить время в саду или в винограднике, сочиняя весёлые песенки.

        ГЛАВА ПЕРВАЯ,
        В КОТОРОЙ МАЛЕНЬКИЕ ПУТЕШЕСТВЕННИКИ ОТПРАВЛЯЮТСЯ В БОЛЬШОЙ ЛЕС, А ПАПА РАССКАЗЫВАЕТ МИШЕЛЬ ПРО СНАУТИ
        Однажды утром, когда Снаути ещё крепко спал, в открытое окно его комнаты влетела красивая бабочка. Немного покружив над кроватью, бабочка опустилась прямо на его хобот-пятачок. Снаути стало щекотно, он громко чихнул, проснулся и увидел улетающую бабочку.
        - Занятное утро,  - подумал Снаути.  - Наверное, сегодня должно случиться что-то необычное.  - Тут он потянул воздух хоботом-пятачком и уловил вкусный запах кукурузных хлопьев и тёплого молока, долетавший с кухни. Снаути довольно заурчал, погладил своё округлое брюшко и поскакал завтракать.
        

        Днём Снаути, как обычно, весело резвился на зелёной лужайке перед домом и катался на качелях. Потом он помогал папе, поливая сочные овощи в огороде из своей красной лейки.
        - Забавное у меня сегодня было утро,  - вспомнил Снаути про визит бабочки.
        Не успел он об этом подумать, как снова увидел эту же бабочку, сидящую на большом капустном листе.
        - Вот теперь-то я тебя непременно поймаю,  - развеселился Снаути и, прихватив с собой сачок, погнался за бабочкой.
        Утренняя гостья вспорхнула с капустного листа, перелетела на одуванчик и стала кружить над качелями. Потом, недолго посидев на калитке, она полетела куда-то в сторону леса.
        - Всё равно не уйдёшь от меня,  - закричал Снаути, размахивая сачком.
        Он не заметил, как выскочил за ограду домика, и побежал вслед за бабочкой.
        Снаути даже не обратил внимания, как, в погоне за бабочкой, оказался довольно далеко от своего дома. Бабочки, между тем, и след простыл. Неожиданно где-то неподалёку он услышал чей-то тонкий голосок, напевающий весёлую песенку. На всякий случай, Снаути вначале быстро спрятался за ствол старого дуба. Потом, немного погодя, он осторожно высунул из-за него свой хобот-пятачок. Снаути увидел маленькую красивую девочку, которая собирала букет из ярко-жёлтых одуванчиков, что-то тихонько напевала и даже не подозревала о присутствии Снаути. Снаути приятно удивился и стал рассматривать её из своего укрытия.
        Девочка и вправду была очень красива. У неё были густые каштановые кудри, которые переливались на солнце, и большие голубые глаза с длинными ресницами. Одета девочка была в розовое платье с белым кружевным воротничком и большим бантом на спине.
        

        Снаути не заметил, как, переступив с лапы на лапу, сломал сухую ветку. Раздался громкий хруст.
        - Ой, кто здесь ?  - испугалась девочка и посмотрела в сторону дерева.
        - Это - я. Прости, пожалуйста,  - смущённо пробормотал Снаути, выбираясь из-за дерева,  - я совсем не хотел тебя напугать. Я - Снаути. А ты кто ?
        - А меня зовут Мишель. Я живу недалеко отсюда, по другую сторону холма. Мама отпустила меня погулять и нарвать одуванчиков.
        - А я погнался за бабочкой и случайно выбежал за калитку, мой дом - там, почти у самой опушки Большого Леса. Кстати, а ты когда-нибудь была в Волшебном Лесу ?  - спросил Снаути у новой знакомой.
        - Нет, никогда ! Мои Мама и Папа не отпускали меня так далеко,  - ответила Мишель.  - Знаешь, Папа рассказывал мне, что в этом Лесу растёт волшебный белый цветок. Стоит тебе увидеть его и загадать желание, как оно непременно сбудется. Только его очень трудно найти, он растёт в непроходимой чаще леса.
        - Вот было бы здорово его найти,  - у Снаути заблестели глаза, и он шумно потянул воздух хоботом-пятачком от волнения.  - Может, стоит попробовать ? Мы быстро найдём этот цветок и вернёмся до заката солнца. Так что, наши родители не успеют начать беспокоиться.
        - Хорошо,  - согласилась Мишель,  - только мы должны вернуться по домам до вечера. А то мои Мама и Папа будут сильно волноваться.
        И Снаути и Мишель быстро направились в сторону Большого Леса.

        *  *  *
        Снаути и Мишель бодро шли по лесной дорожке. Всё вокруг казалось волшебным: склонившиеся над тропинками тяжёлые ветви деревьев, густые колючие кусты с кислыми ягодами, мягкий ковёр из зелёного мха, плеск прозрачной воды в ручье, пение птиц и шорох опавших листьев.
        

        Маленькие путешественники радостно побежали в чащу Леса, напевая весёлую песенку. В воздухе порхали разноцветные бабочки, в глубокой траве прыгали весёлые кузнечики. Им стало казаться, что весь Лес, прогретый утренними лучами солнца, хочет с ними дружить.
        Тут Снаути показалось, что он слышит где-то впереди плеск воды, и вскоре они оказались на берегу лесного ручья. Ручей был настолько широкий и быстрый, что нечего было даже и думать о том, чтобы перейти его вброд. Путешественники почувствовали, что они немного устали и проголодались.
        - Думаю, что на том берегу мы найдём вкусный обед,  - сказал Снаути.  - Надо только придумать, как перебраться на тот берег.
        - Давай для начала присядем и отдохнём,  - предложила в ответ Мишель.
        Недалеко от берега лежал большой плоский бурый камень. Усталые путники решили присесть на него и немного передохнуть.
        Не успели они присесть на этот камень, как почувствовали, что тот зашевелился.
        - Не очень-то Вы любезны, молодые люди ! Вы уселись прямо на крышу моего дома,  - услышал Снаути и Мишель чей-то скрипучий голос.  - Мой дом - не скамейка для туристов !
        Мишель в ужасе подскочила, а Снаути от испуга даже хрюкнул и скатился на траву.
        - Нечего подскакивать и хрюкать !  - сварливо продолжал голос.
        - Ой, простите, пожалуйста ! - хором сказали путешественники, ещё не зная, кому принадлежит странный голос.  - Не подскажите ли Вы, где нам лучше перейти через этот ручей ? Он такой широкий и быстрый.
        - Подскажу, подскажу,  - послышался тот же ворчливый голос, и из -под камня, на котором они только что сидели, высунулась небольшая морщинистая голова.
        - Я - Черепаха,  - сказала голова скрипучим голосом.  - Приятно познакомиться !
        - Нам тоже,  - смущённо ответил Снаути.  - Меня зовут Снаути. А это - Мишель. Мы вместе путешествуем по Лесу. Мы собирались перебраться на тот берег в поисках чего-нибудь вкусного, но не знаем, как это сделать.
        - Спуститесь чуть-чуть ниже вдоль ручья, там он сужается, а ветром намело в воду много веток,  - начала объяснять Черепаха.  - В этом месте вы сможете без особого труда перебраться через него. Там вы наверняка встретите Квакуша-Крепыша и Толстого Бобра с его бобрятами. Потом ступайте прямо по протоптанной тропинке, где оставил следы своих копытц Кабаш-Толстуш. Пройдите мимо наклонившегося дерева, на верхушке которого свито гнездо Старого Дрозда. Вы увидите заросли лопухов, под которыми Крольчонок-Лопух вырыл себе нору. Вскоре вы выйдете на большую поляну, всю перерытую Важным Кротом. Там растёт много сладкого картофеля и земляники.
        

        Снаути и Мишель поблагодарили Черепаху и радостно побежали вниз, вдоль ручья, и вскоре услышали доносившиеся откуда-то из-за зарослей папоротника плеск воды и громкое кваканье.
        Они уже подошли к ручью и собирались войти в воду, как неожиданно услышали, как совсем близко от них кто-то нараспев проквакал:
        - Не переходите тут ручей, не на-а-а-а-до, ква-а-а-а ! Здесь глубоко,  - услышали друзья чьё-то предостерегающее кваканье.
        Снаути и Мишель посмотрели туда, откуда послышалось это выступление, и увидели большого лягушонка. Он раскачивался, сидя на жёлтой кувшинке, раздувал щёки и выглядел очень важным и серьёзным. Увидев путешественников, он высоко подпрыгнул и плюхнулся в воду, но тут же ловко выбрался на берег рядом с ними.
        - Большое тебе спасибо !  - произнёс Снаути.  - Знаешь, я немного знаком с твоими сородичами, зелёными лягушатами.
        - Тоже мне, сородичи… - важно фыркнул в ответ новый знакомый,  - я намного больше и сильнее любого лягушонка, я - Квакуш-Крепыш. И, если вы заметили, я не просто зелёный, как они, а зелёного цвета с бурыми пятнами. А ещё, никто здесь не квакает так громко, как я. Ква-а-а-а !  - с гордостью продемонстрировал свои способности Квакуш-Крепыш, отчего Мишель тут же спряталась за спину Снаути.
        - Куда направляетесь, может, что подсказать ? Буду рад помочь, ква-а-а !  - любезно предложил им Квакуш.
        Снаути и Мишель рассказали, как они оказались в Большом Лесу и что ищут волшебный белый цветок.
        - Не знаю ничего об этом цветке… - пытаясь что-либо припомнить, проговорил Квакуш-Крепыш.
        Он указал им, где легче всего перебраться через ручей и как потом выйти на опушку леса, а заодно рассказал, где растёт много сладкой лесной земляники.
        - Желаю удачного путешествия,  - услышали на прощание друзья от квакающего собеседника.
        Благополучно перебравшись через него, они направились прямо к поляне, о которой им говорила Черепаха. Снаути увидел знакомые зелёные ростки и, повизгивая и помахивая хвостиком в предвкушении удовольствия, принялся ловко, как его учил Папа, выкапывать из земли сладкий картофель. Мишель собрала много спелой красной земляники.
        Довольные путники присели отдохнуть на зелёной траве, как вдруг услышали чьи-то отчаянные крики о помощи, раздававшиеся со стороны ручья. Друзья вскочили и быстро побежали к ручью, туда, откуда слышался крик. Прибежав, они увидел,и как в ручье барахтается маленький рыжий Бельчонок, изо всех сил стараясь уцепиться за свисающие над водой ветки. Снаути зашёл в холодную воду и, изо всех сил сопротивляясь сильному течению ручья, протянул тонущему Бельчонку свой хобот-пятачок. Бельчонок крепко обхватил его передними лапками. Но течение было настолько сильным, что Снаути никак не мог выбраться обратно на берег.
        - На помощь ! Скорей на помощь !  - громко закричала Мишель.
        - Сейчас я вам помогу !  - раздался чей-то голос.
        И тут же на берег ручья выбежал Ёжик. Надо сказать, что Ёжика все обитатели Большого Леса называли Отважным Ёжиком. Все знали, как однажды Ёжик спас птенцов Старого Дрозда от напавшей на них змеи. Тогда Ёжик навсегда прогнал эту змею из Большого Леса.
        Встав на самый край берега, Отважный Ёжик протянул Снаути длинную и прочную палку, с которой он обычно ходил по Лесу. Снаути ухватился за неё, выбрался на берег сам и ловко вытащил мокрого перепуганного Бельчонка.
        - Спасибо, храбрый Снаути ! Спасибо тебе, Отважный Ёжик !  - услышали они за спиной.
        Это была запыхавшаяся, страшно встревоженная мама-Белка, во весь дух примчавшаяся к ручью на крики своего Бельчонка.
        - Куда вы направляетесь ?  - поинтересовалась Белка, отдышавшись.
        Узнав, что Снаути и Мишель ищут волшебный белый цветок, Белка куда-то убежала и вскоре вернулась с корзинкой, наполненной свежими грибами.
        - У вас впереди долгий путь,  - сказала она, вручив путешественникам корзинку.  - Возьмите эти грибы; вам будет, чем подкрепиться в пути.
        Пожелав Снаути и Мишель счастливого пути, Белка с Бельчонком ловко взобрались на дерево и исчезли в своём дупле. А друзья отправились дальше вдоль ручья в поисках волшебного цветка.
        

        - Что бы это могло быть ?  - поинтересовалась Мишель, заметив у подножия ствола старого дерева большой пепельно-серый шар.
        - Сейчас мы всё выясним,  - кивнул в ответ Снаути и принялся ощупывать непонятный шар.
        Лучше бы он этого не делал ! На Снаути и Мишель прямо из шара с грозным жужжанием полетели тучи свирепых ос.
        - Осиное гнездо !  - в ужасе завизжала Мишель, схватила Снаути за лапку, и они бросились наутёк, не разбирая дороги.
        Осы стремительно нагоняли беглецов, кружились над ними и так и норовили ужалить. Снаути и Мишель уже начали уставать от лесной гонки. Они спотыкались на бегу и еле дышали.
        Тут они заметили, как кто-то маленький, серый, длинноухий и пушистый машет им лапкой из-под огромного листа лопуха. Спасаясь от настигавших их ос, Снаути и Мишель во весь дух помчались туда, откуда размахивал лапкой незнакомец. Спрятавшись в лопухах, они неожиданно куда-то провалились и не заметили, как очутились в чьей-то норе.
        - Всё, можете вылезать, осы пролетели мимо,  - послышался сверху голос хозяина норы.  - Я - Крольчонок-Лопух,  - представился он запыхавшимся и перепуганным путешественникам.
        - Огромное спасибо тебе,  - отдышавшись, произнесла Мишель.
        - Да, спасибо тебе, ты нас спас !  - присоединился к Мишель Снаути.  - А почему тебя так называют ?  - тут же полюбопытствовал он.
        - Потому… потому меня так называют… что моя норка находится под большим листом лопуха,  - немного помедлил с ответом их спаситель.  - Ну и, наверное, по некоторым другим причинам тоже,  - уклончиво прибавил он, погладив лапками свои длинные серые уши.
        - Ой-ой-ой, вас срочно надо подлечить,  - сменил тему разговора Крольчонок-Лопух.
        Увидев, что Снаути распух от осиных укусов, а у Мишель царапины на ногах, он очень забеспокоился и даже затряс своими пушистыми ушками.
        Крольчонок-Лопух куда-то ускакал и вскоре вернулся, неся в лапках какие-то зелёные листочки. Он ловко растёр их и приклеил на распухший хобот-пятачок Снаути и на расцарапанную коленку Мишель.
        - Это вам быстро поможет,  - авторитетно заявил ушастый доктор.  - Даже и не заметите, как всё заживёт. А это - тебе, Снаути: холодные камушки из ручья. Их надо прикладывать к хоботу-пятачку.
        На прощание Крольчонок-Лопух пожелал друзьям крепкого здоровья и вручил по сочной оранжевой морковке.
        

        Снаути и Мишель увидели, что солнце стало заходить за верхушки деревьев. В Лесу сгустились вечерние сумерки, и на небе появились первые звёзды.
        - Честно говоря, я немного голодна и не отказалась бы от лёгкого ужина,  - пожаловалась Мишель,  - вот бы сейчас тёплую булочку с изюмом и чашку горячего шоколада.
        Снаути почувствовал, что он и сам изрядно проголодался.
        В этот момент они услышали рядом с собой какой-то странный шорох сухих листьев и чей-то тонкий писк.
        Между деревьями появилась маленькая серая толстенькая мышка. Круглое брюшко, впрочем, нисколько не мешало ей быстро передвигаться. Мышка тащила на спине огромный, для её роста, мешок с зерном.
        - В нору, всё - в нору ! Не стойте на дороге, отойдите !  - раздалось вместо приветствия.  - Надо поскорее всё перетащить в нору, а то пойдут дожди - пропадут все запасы ! Что зимой тогда есть будем ?! В нору, всё - немедленно в нору !
        - Давай ей поможем,  - прошептала Мишель на ухо Снаути.  - Она такая маленькая, а мешки такие тяжёлые для неё.
        Снаути и Мишель помогли новой знакомой собрать и перенести зерно в её норку. После этого Пузатка-Мышь - а именно так звали запасливую обладательницу тонкого голоска - предложила им поужинать:
        - Ну вот, дело сделано, припасы спасены и надёжно спрятаны ! Теперь можно и перекусить.
        Пузатка-Мышь достала из своего погреба и разложила на широком пеньке всё лучшее, что у неё хранилось: колоски овса и пшеницы, гречишные и кукурузные зёрна, сушёные белые грибы и прошлогодние жёлуди, и принялась угощать гостей.
        Голодные Снаути и Мишель набросились на еду и быстро наелись. Они тепло поблагодарили радушную хозяйку за угощение и внезапно смутились: ведь они вместе, наверное, съели годовой запас мышиной провизии.
        - Учитесь отдавать щедрой лапкой и при этом искренне радоваться,  - как бы в ответ на мысли Снаути и Мишель произнесла Пузатка-Мышь, прощаясь с гостями.
        Продолжая своё путешествие, они услышали доносившуюся откуда-то из-за деревьев мышиную песенку:
        - Отдавая щедрой лапкой,

        Будешь толстой ты Пузаткой !

        Отдавая щедрой лапкой,

        Будешь мудрой ты Пузаткой !
        - Нам пора домой !  - забеспокоилась Мишель.  - Как жаль, что мы с тобой так и не сумели найти наш волшебный белый цветок,  - с грустью добавила она.
        - Действительно жаль,  - отозвался Снаути.  - Наверное, мы с тобой что-то делали не так, не там его искали.
        

        - У-у-у-х !  - раздалось словно в ответ откуда-то с верхушки сосны.  - Насчёт «что-то делали не так»  - это уж точно. Для начала, нечего было отправляться в дальний путь без разрешения Мамы и Папы. Это касается вас обоих,  - строго продолжал голос.  - Вы же наверняка знали, что ваши родители будут очень волноваться и переживать ! Что ж, давайте знакомиться !  - и невидимый собеседник шумно перелетел на ветку пониже.
        - Меня зовут Мишель,  - первой опомнилась девочка.  - А это - мой друг Снаути. Мы искали в лесу волшебный белый цветок…
        - Я - Филин. Лесные жители называют меня Премудрым. Я и в самом деле немало повидал на своём веку. А уж о том, что происходит в Большом Лесу, я знаю всё и всегда. Я знаю, что вы - хорошие и добрые и что вы спасли Бельчонка. Я всегда буду рад видеть вас снова здесь. Думаю, что в нашем Лесу у вас будет много друзей. А теперь вам пора по домам. У-у-у-х !  - и Филин исчез.
        Снаути и Мишель поняли, что их путешествие завершается, и что сегодня вечером они будут дома. Взошедшая луна уже ярко освещала лесные тропинки, и в её свете можно было хорошо различить просвет между деревьями. Снаути и Мишель поспешили туда. Вскоре они вышли на опушку Большого Леса, у знакомого зелёного холма, откуда они и отправились сегодня утром в путешествие.

        *  *  *
        Однажды осенним вечером, после ужина, когда Мишель наскучило наблюдать, как мокрые листья кружатся в сумерках на ветру, она пришла к Папе в кабинет. Папа, слегка откинувшись в тёмно-зелёном кожаном кресле, сидел за широким столом и читал какую-то толстую книгу. Увидев Мишель, Папа улыбнулся и отложил книгу, освобождая место на столе. Мишель забралась на стол, устроилась поудобнее и стала болтать ногами, постукивая туфельками по дубовой стенке стола.
        - Папочка, ты, наверное, очень занят ?  - ласково спросила Мишель.
        - Думаю, что уже не очень,  - ответил Папа.  - Я даже уверен в этом.
        - Вот и прекрасно,  - сказала Мишель.  - Тогда расскажи мне, пожалуйста, мою любимую сказку про Снаути.
        - Про Снаути ?  - переспросил Папа.
        - Да. Ты ведь помнишь Снаути - он немного смешной и очень хороший и добрый,  - ответила Мишель.  - Мы с ним - лучшие друзья.
        - Да, Снаути, теперь известен многим детям, которые пишут ему,  - сказал Папа.  - Снаути иногда заходит ко мне, и я ему разрешаю посидеть в моём кресле за столом и почитать письма.
        - Он - просто Невероятный Снаути !  - воскликнула Мишель.
        - Не сомневаюсь,  - сказал Папа.
        И Папа стал снова рассказывать Мишель про Снаути.
        - Как ты помнишь, Снаути и Мишель в своё время довелось немало попутешествовать в Большом Лесу,  - сказал Папа.  - Я бы даже сказал, совсем немало - для таких маленьких путешественников.
        - Конечно, помню,  - кивнула Мишель.  - Именно там они и встретили так много друзей. Расскажи мне, что было дальше, папочка.
        - Постараюсь,  - сказал Папа.
        И Папа постарался.

        ГЛАВА ВТОРАЯ,
        В КОТОРОЙ СНАУТИ ОТПРАВЛЯЕТСЯ В ГОСТИ, ГУСЬ СТАНОВИТСЯ ТОРЖЕСТВЕННЫМ ПОДАРКОМ, А МИШЕЛЬ РАДОСТНО ВЕСЕЛИТСЯ
        Как-то поздним утром (надо сказать, что утро у нашего героя почти всегда почему-то оказывалось поздним), после сытного завтрака, Снаути разгуливал по комнате и пытался ловить солнечных зайчиков. Захватив с собой плетёную корзину для винограда, он радостно отправился в сад. Настроение у Снаути было прекрасное, и в такие моменты у него особенно хорошо получалось сочинять коротенькие незатейливые песенки. Снаути любил напевать их себе под нос. Вот и сейчас он насвистывал одну из таких песенок:
        - Люблю я грядку поливать,

        Люблю я песни сочинять,

        Люблю грибы я собирать,

        Люблю я по лесу гулять,

        Но всё же больше я люблю

        Мой плотный завтрак поутру !
        

        Не успел Снаути допеть свою песенку, как услышал, что у калитки кто-то позвонил в колокольчик.
        - Кто бы это мог быть ?  - подумал Снаути, направляясь к ограде.  - Ведь сегодня вторник, а по вторникам с утра обычно никто не приходит.
        - Теле-га-га-грамма !  - раздалось с той стороны ограды.
        - Надо же, ведь это Гусь, наш почтальон,  - узнал Снаути и распахнул калитку.  - Мне - телеграмма ?  - радостно поинтересовался он, поставив на траву наполненную виноградом корзину.  - Добрый день, Гусь ! Проходи, пожалуйста,  - тут же спохватился Снаути, слегка взволновавшись. Не так уж часто приходили к нему телеграммы.
        - Да, то есть - нет. Точнее - не совсем телеграмма,  - важно ответил Гусь.
        - Как это ?  - в недоумении повёл хоботом-пятачком Снаути.
        - Это - тебе. Правда, не телеграмма, а пригласительная открытка. Просто «телеграмма» звучит гораздо значительнее,  - объяснил Гусь.
        Надо сказать, что Гусь был не просто почтальоном, а очень важным почтальоном. Он любил Серьёзные Слова, а также Значительные Слова и Необычные Слова (или, по крайней мере, те слова, которые ему казались таковыми). И, когда он их произносил, он казался себе Образованным Гусем и Учёным Гусем.
        - Смотри, Гусь,  - затряс хоботом-пятачком Снаути,  - открытка была отправлена только вчера, а сегодня я её уже получил ! Прямо чудеса какие-то !
        - Это называется га-га-га-лобализация,  - с важностью произнёс Гусь,  - точнее, гло-ба-ли-за-ция, вот ! И он назидательно поднял правое крыло, указывая куда-то вверх, возможно, на пролетающих мимо его сородичей.
        Снаути с уважением посмотрел вначале на Гуся, потом на его сородичей, совершенно ничего не понял, но не стал уточнять, что означает слово «глобализация». Дело в том, что Снаути решил не показывать своё незнание такого Значительного Слова, а помимо этого, он очень не хотел даже случайно чем-то обидеть Гуся.
        Все знали, что Гусь был очень чувствительным существом, и даже просто пасмурная погода приводила его в меланхоличное расположение духа. В такие моменты он доставал большое белое гусиное перо (как вы понимаете, для Гуся это было не слишком сложно) и начинал сочинять Гусиную Оду. Почему-то эта Ода никогда не продвигалась дальше одной и той же первой строчки:
        - Га-га, га-га-га, га-га-га, га-га-га,  - мечтательно начинал Гусь, глядя куда-то вдаль.
        На этом, собственно, сочинение Оды обычно и завершалось. Но Гуся это не смущало: это занятие позволяло ему считать себя не только Образованным Гусем и Учёным Гусем, но и Творческим Гусем, а также Поэтическим Гусем.
        Тем не менее, Гусь очень хотел когда-нибудь завершить свою Оду и прочитать её за столом, в знаменитом на весь Большой Лес ресторане «У Толстого Кролика», где можно собрать всех друзей, которые придут по столь торжественному поводу и оценят поэтическое содержание и витиеватость изложения Оды, а также изящный гусиный стиль.
        

        Снаути повертел в лапках открытку и смущённо протянул её Гусю. Дело в том, что Снаути хотя и давно научился читать, но предпочитал, чтобы ему читали вслух Мама и Папа, а сам любил только рассматривать картинки в книжках. Но, поскольку он уже был не очень маленький Снаути, то признаваться в том, что он не любит читать самостоятельно, ему не хотелось.
        - По-моему, сегодня солнце светит как-то особенно ярко,  - пробормотал он,  - так что даже буквы не разобрать. Я всё утро ловил солнечных зайчиков, и теперь у меня рябит в глазах.
        - Мишель приглашает тебя сегодня на обед,  - торжественно объявил Гусь, не спеша прочитав открытку и радуясь случаю продемонстрировать свои литературные способности.
        - Ой, как здорово !  - радостно взвизгнул Снаути.  - Очень приятно снова увидеть Мишель. А ещё я помню, что мама Мишель варит очень вкусный и душистый зелёный щавелевый суп. Надеюсь, что у них сегодня на обед именно этот суп и мои любимые жареные кукурузные лепёшки с сыром !
        Снаути прикрыл глаза, и его щёчки порозовели. Он погладил своё круглое брюшко и так увлёкся размышлениями об обеде, что сам не заметил, как стал напевать одну из своих песенок:
        - Как хорошо, как хорошо налопаться от пуза:

        Початков сладких много съесть, и тыквы, и арбуза !

        Люблю потуже я набить моё большое брюшко,

        Потом скорее спать бегу на мягкую подушку.
        - Снаути, а ты уже знаешь, какой подарок возьмёшь с собой ?  - прервал его Гусь.  - Полага-га-гаю, ты понимаешь, о чём я веду речь: ведь в гости не ходят с пустыми руками.
        Снаути немного растерялся, но тут же согласно закивал.
        - Костюм для Особых Случаев у меня всегда готов, а вот о подарке я как-то не успел подумать.
        - Самое главное, чтобы подарок был красиво перевязан яркой широкой лентой,  - важно продолжал Гусь.  - Если хочешь, я помогу тебе завязать ленту на твоём подарке.
        - Спасибо тебе, Гусь,  - немного растерянно сказал Снаути.  - Это очень любезно с твоей стороны, но я пока совершенно не знаю, что это будет за подарок.
        И Снаути убежал доставать из шкафа свой Костюм для Особых Случаев.
        - Ой, как бы не опоздать к обеду,  - забеспокоился Снаути, вернувшись и взглянув на свои часы, подаренные родителями на его Маленький Юбилей. Поскольку Снаути очень любил обедать, то эти часы обычно показывали либо Почти Обеденное Время, либо Вполне Обеденное Время.  - По-моему, мне уже пора собираться и выходить. Так какой же подарок мне взять с собой в гости ?  - произнёс он вслух, как-то особенно внимательно поглядывая на своего утреннего гостя, который неспешно перебирал письма в своей сумке.
        - Гусь, Гусь !  - вдруг радостно закричал Снаути и понял, что ему в голову пришла отличная идея.  - А давай отправимся на обед к Мишель вместе !
        - Я бы, конечно, с удовольствием, но ведь в гости приглашён только ты, мой друг Снаути,  - удивился Гусь.
        - Так в гости и приду как бы только я один ! А ты будешь тем самым подарком, который я возьму с собой в гости. К тому же, у меня есть замечательная шёлковая красная лента, которая очень подойдёт к твоим белым перьям.  - И Снаути, не дожидаясь ответа, полез за лентой в ящик комода, не самым аккуратным образом перебирая его содержимое.
        - По-видимому,  - произнёс Гусь после некоторого раздумья,  - моей позицией по данному вопросу здесь никто особенно не интересуется. Хотя, возможно, и следовало бы,  - добавил Гусь,  - бросив на Снаути Воспитательный Взгляд. Что, конечно, несколько странно, особенно, если принять во внимание, какой я Образованный и Учёный Гусь. Тем не менее, я полага-га-гаю, что такой Важный Гусь, и такой Творческий и Поэтический Гусь, как я, вполне может некоторое время побыть Очень Торжественным Подарком. Тем более, если это поможет разрешить непростую ситуацию. И он важно распушил перья, осознав свою гусиную значимость.
        Но Снаути был так увлечён своей отличной идеей и так торопился на обед к Мишель, что совершенно не расслышал последние слова Очень Торжественного Подарка. Уже через две минуты Гусь с красным бантом на шее с восхищением смотрел на себя в зеркало. Он отходил от зеркала и снова подходил к нему, наклонял голову и поворачивал её в разные стороны, вытягивал шею и всё не мог налюбоваться собой.
        - Га-га-гламурно !  - наконец произнёс он с придыханием.  - Это означает красоту, это означает роскошь и блеск, это означает шик,  - пояснил Гусь в ответ на недоуменный взгляд Снаути.
        - Пойдём скорее,  - заторопился Снаути, посмотрев на свои часы и размахивая коробкой с тортом бланманже с малиной, принесённым вчера из ресторана «У Толстого Кролика». Дело в том, что Снаути считал, что дополнительный вкусный десерт никогда не помешает, даже если в гостях и так предлагают сладости.
        

        И Снаути с Гусем заторопились в гости.
        - Послушай, Снаути, а как ты думаешь, Мишель внимательно рассматривает свои подарки ?  - вдруг встревожился Гусь по дороге.
        - Не знаю,  - удивился Снаути.  - А почему ты спрашиваешь ?
        - Понимаешь, к сожалению, многие из вежливости только делают вид, что им очень понравился подарок, а сами, едва взглянув на него, тут же о нём забывают и отодвигают куда-то в сторону,  - объяснил Гусь, понуро глядя себе под лапки.
        - Мне кажется, что Мишель обрадуется такому Подарку,  - подбодрил уже начавшего было расстраиваться Гуся Снаути.
        - Безусловно, Мишель - хорошо воспитанная юная леди,  - снова воспрял духом Гусь.  - Не сомневаюсь, что она внимательно рассмотрит твой Подарок и, конечно, сумеет оценить его по достоинству.
        Уже вскоре Снаути звонил в дверь дома Мишель, а его Очень Торжественный Подарок переминался с лапки на лапку и важно пушил перья.
        - Рада тебя видеть, Снаути ! Здравствуй, Гусь !  - приветливо сказала Мишель.
        - Моё почтение, Мадемуазель !  - старомодно раскланялся Гусь, отставив назад заднюю лапку, склонив и изогнув шею и приподняв правое крыло.  - Марга-га-га-ритка !  - добавил он, вручая Мишель сорванный по дороге цветок, который держал под левым крылом.
        - Как это мило !  - улыбнулась Мишель, принимая цветок.
        - Это называется га-га-галантность !  - поклонился в ответ Гусь и важно сделал шаг вперёд.
        - Мишель, Мишель, это мой подарок тебе,  - вспомнил Снаути, показывая на перевязанного широкой красной лентой Гуся.
        Хорошо воспитанная юная леди оценила Подарок по достоинству.
        Тут Снаути заволновался, почувствовав, что Почти Обеденное Время прошло, и пару минут назад уже наступило Вполне Обеденное Время, а, значит, пора поскорее садиться за стол.
        - Прошу к столу,  - пригласила Мишель Снаути и его Очень Торжественный Подарок.
        Повязав салфетку и тихо урча от удовольствия, Снаути принялся уплетать за обе щеки. Достаточно быстро он управился почти со всем, что было на столе: щавелевым супом и жареными кукурузными лепёшками с сыром, стручками зелёной фасоли и баклажанной икрой, клюквенным морсом и запечёнными клубнями сладкого картофеля, компотом из айвы и слоёными пирожками с капустой, клубникой со взбитыми сливками и шоколадным тортом с вишнями, сливовым пудингом и мятным чаем. Было видно, что хозяева очень старательно готовились к приходу гостей.
        - Вот это называется - слегка перекусить,  - с трудом пропыхтел довольный Снаути.  - Что ж, а теперь самое время как следует пообедать !
        - По-моему, иногда ты слишком быстро кушаешь, милый Снаути,  - заметила Мишель.  - Может быть, не стоило бы так торопиться ?
        - Ну-у-у… - смутился Снаути и заёрзал на стуле,  - возможно, ты и права, но, когда я набиваю едой полный рот, то в нём делается очень сочно и вкусно. Маленькие порции меня почему-то не так радуют. Они как-то слишком быстро проглатываются, и я толком не успеваю их прочувствовать.
        

        Он осмотрел стол, раздумывая, что бы ему ещё съесть, и стал беспокойно водить хоботом-пятачком из стороны в сторону. Дело в том, что Снаути не заметил, как быстро он съел и закуску, и первое, и второе, и десерт, пока все остальные только собирались приступить к главному блюду.
        - Маловато, конечно,  - подумал Снаути,  - надо бы повторить. Интересно, по правилам хорошего тона, обязательно надо уходить из гостей голодным ? Что-то я такого не припоминаю.
        Но, поскольку он был весьма воспитанным Снаути, то вслух ничего не сказал.
        Рассудив, что, наверное, он всё-таки достаточно плотно пообедал, Снаути принялся болтать под столом лапками и что-то тихонько насвистывать. Выглядело это примерно так:
        Но отчего и почему,

        Как ни стараюсь, не пойму,

        Но отчего все Снаути

        Так любят бланманже,

        Десерт черничный с йогуртом…

        Со сливками безе.
        - Н-да, вероятно, послеобеденное время - не лучший момент для творчества,  - подумал Снаути, не вполне довольный на этот раз своим произведением.  - Безе… Бланманже… - Последние слова он мечтательно произнёс вслух.
        - Ой, Снаути, твой любимый бланманже ! Как же я забыла: я ведь его уже разложила по тарелкам !  - и Мишель вскоре вернулась за стол с тортом.
        - Да-а-а… бланманже… Га-га-гастрономия !  - заметил Гусь, явно что-то вспоминая.  - С тех пор, как я рассказал Снаути об этом французском десерте, он стал его любимым лакомством.  - Франция… Париж… Удивительные эти французские гуси… !
        - Ты бывал в Париже, Гусь ?  - заинтересовалась Мишель.  - Как интересно ! Расскажи нам о том, как там живут !
        - Да, да, мне доводилось там бывать, и не раз,  - важно кивнул клювом Гусь, весьма довольный вниманием Мишель к своей Гусиной Персоне. И он принялся рассказывать о Франции.
        - Надо сказать, что наше Гусиное Семейство - довольно большое, и немалая часть моих родственников живёт именно там, во Франции. Моя кузина Мадам Клафути ^(1)^ и её супруг Месье Тарт-Татен ^(2)^ уже лет десять как живут в маленьком домике в одном предместье Парижа. Они считают, что воздух там - хоть и не ахти какой, но всё же почище парижского. В Париже,  - как говорит моя кузина,  - у них сразу пропадает тяга к жизни.
        - Клафути и Тарт-Татен ! Надо же !  - захихикала знающая французский язык Мишель.  - Что-то очень знакомое ! Я тебя перебила, рассказывай дальше, милый Гусь,  - продолжая смеяться, сказала Мишель.
        - А что они едят на обед ?  - поинтересовался Снаути.
        - Мои родственники - большие любители поклевать разные сыры с совершенно жутким, непереносимо едким, запахом ! У них за столом мне все время приходилось зажимать себе клюв,  - сморщился Гусь.  - А ещё, к ним на обед частенько захаживает мой кузен Месье Профитроль ^(3)^ …
        Услышав про кузена по имени Профитроль, Мишель расхохоталась так, что чуть не свалилась со стула.
        - Так вот,  - продолжал Гусь,  - мой кузен Профитроль, который выучился на модную во Франции профессию, куафёр ^(4)^ - то есть, парикмахер,  - пояснил Гусь,  - довольно странное существо. Он всегда носит один и тот же шарф, который, наверное, когда-то был красного цвета. Правда, этот шарф, теперь уже - непонятного цвета, и больше похож на мятую тряпку, чем на шарф. Мой кузен небрежно повязывает его вокруг шеи и говорит, что проделывает это с настоящим парижским шиком. Этим шарфом он вытирает свой мокрый клюв, чихает в него и им же полирует свои запылившиеся лапки. После этого он приговаривает что-то вроде: «Шарман» ^(5)^ ! «Манифик» ^(6)^ !
        Гусь так увлёкся воспоминаниями о своих французских сородичах, что даже взлетел на спинку стула и, возбуждённо помахивая крыльями, продолжал оттуда своё повествование.
        - Мой кузен - он же парикмахер !  - авторитетно заявляет, что мытьё перьев только вредит им, и рекомендует не мыть перья, а исключительно пушить их. Просто ужасно !  - уже от себя добавил Гусь.  - Не удивительно, что после этого у них у всех блохи. Впрочем, самих французских гусей это совершенно не смущает. Более того, каждую осень во Франции повсюду развешивают объявления, извещающие об очередном нашествии блох ! ^(7)^
        - Блохи, это - в наши-то дни ?  - удивился Снаути.
        А Мишель просто фыркнула от негодования.
        - Совершенно верно ! И так во всём: вместо мытья полов, которое, как они считают, только портит паркет, они его натирают, надевая на лапки шерстяные носочки и скользя по немытому полу.
        - Милый Гусь, может быть, ты нам расскажешь за обедом о чём-нибудь другом, более приятном ?  - спросила Мишель.
        - За обедом… о приятном… - призадумался Гусь.  - Как-то раз я у них приятно пообедал: склевал жучка, переползавшего по старому комоду. Слышали бы вы, как они на меня зашипели ! Оказывается, я поступил совсем не «комильфо» ^(8)^, ведь старая запылённая мебель, изъеденная жучками, это для них - «шарм ансьен» ^(9)^.
        - Гусь, я помню, ты что-то рассказывал мне про своего родственника из Франции, который должен вскоре приехать к тебе погостить ?  - спросил Снаути.
        - Да, да, помню, это - мой несносный маленький племянник Жульен ^(10)^,  - отозвался Гусь.  - К моему сожалению, он перенял далеко не лучшее от своих родителей: например, он никогда не чистит свой клюв и объясняет это тем, что надо быть «а-ля натюрель» ^(11)^.
        Когда пришло время прощаться, Гусь развязал свой бант.
        - Это, Мишель, на тот случай, если тебе понадобится обвязать новый подарок красивой лентой. Мне даже немного жаль расставаться с ней: белые перья и красный бант вместе выглядят исключительно га-га-гармонично,  - и с этими словами Гусь протянул ленту Мишель.
        - Что ты, Гусь, она очень идёт к твоим белым перьям,  - возразила Мишель, прекрасно понимая, что эта лента приглянулась самому Гусю.  - Пусть лента останется у тебя.
        - Как приятно ходить в гости,  - говорил на обратном пути Снаути, поглаживая своё заметно округлившееся брюшко,  - после обеда на душе сразу делается очень спокойно. Даже, если испытываешь чувство лёгкого голода, выйдя из-за стола.
        - А на мой взгляд, подобное чувство безмятежного спокойствия только вредит поэтическому настрою,  - возразил Гусь.  - Впрочем, сегодня мне всё равно не удалось бы поработать над моей Одой: я ещё должен отнести га-га-газеты Мадам Куропатке; она, вероятно, уже заждалась.
        Снаути попрощался со своим Очень Торжественным Подарком и весело поскакал между зелёных холмов по дороге к своему дому, напевая себе под нос одну из своих песенок.

        ПРИМЕЧАНИЯ КО ВТОРОЙ ГЛАВЕ
        Клафути ^(1)^
        от франц. clafoutis
        фруктовый или ягодный (обычно, вишнёвый) пирог
        Тарт-Татен ^(2)^
        от франц. tarte tatin
        яблочный пирог-перевёртыш, приготовляемый яблоками вверх
        Профитроль ^(3)^
        от франц. profiterole
        небольшие пирожные из заварного теста с начинкой
        куафёр ^(4)^
        от франц. coiffeur
        парикмахер
        шарман ^(5)^
        от франц. charmant
        очаровательно, прелестно
        манифик ^(6)^
        от франц. magnifique
        великолепно
        «Нашествие блох !» ^(7)^
        от франц. Les poux arrivent !
        буквально: Блохи (или вши) прибывают ! Нашествие блох !
        надписи, которые можно видеть, в частности, на витринах французских аптек обычно в начале каждого учебного года
        комильфо ^(8)^
        от франц. comme il faut
        буквально: как надо, как следует (соответствие правилам светских приличий)
        шарм ансьен ^(9)^
        от франц. charme ancien
        буквально: очарование старины (например, про антикварную мебель)
        Жульен ^(10)^
        от франц. julienne
        блюдо - либо: горячая закуска в небольшом горшочке, либо: нарезанный соломкой салат
        а-ля натюрель ^(11)^
        от франц. a la naturelle
        то, что имеет натуральный, естественный вид

        ГЛАВА ТРЕТЬЯ,
        В КОТОРОЙ ВСЕ УДИВЛЕНЫ НЕОБЫЧНОЙ НАХОДКОЙ СНАУТИ, ТЫКВА ПРЕВРАЩАЕТСЯ В ДОМИК, А НАД ЛЕСОМ ПРОЛЕТАЮТ ВОЗДУШНЫЕ ШАРЫ
        Было самое обычное летнее утро. То самое спокойное солнечное и тёплое утро, которое обычно не предвещает абсолютно никаких приключений. Снаути покачивался на качелях и пребывал в задумчивом настроении. В саду весело порхали бабочки, и пахло флёрдоранжем и чайными розами. Снаути смотрел вдаль и размышлял о том, кто и как живёт где-то там, далеко-далеко, за Большим Лесом, где всегда солнечная погода, и часто бывает очень жарко.
        - Наверное, те, кто там живут, совсем не похожи на нас,  - думал Снаути, пытаясь представить себе, как они могут выглядеть.  - Интересно, а что они едят на завтрак ? А растёт ли там щавель для зелёного супа ? И сочная ли там кукуруза ?  - спросил он сам себя.
        Но тут размышления Снаути прервал знакомый аппетитный запах. Его хобот-пятачок радостно задрожал в предвкушении прекрасного обеда. Снаути спрыгнул с качелей и весело поскакал в гостиную, ожидая увидеть накрытый стол. Но - странное дело: стол не был накрыт (Снаути вспомнил, что Мамы и Папы сейчас дома нет), да и приятный аромат куда-то улетучился. Взгляд Снаути остановился на календаре.
        - Сегодня же среда, Капустный День !  - вспомнил Снаути.  - Как я сразу не догадался !  - Он почувствовал, что вкусный запах доносился откуда-то неподалёку, со стороны высокого холма у опушки Леса.  - Шеф-Кролик ждёт всех к обеду в своём ресторане !  - И Снаути стал радостно собираться в ресторан, взволнованно поглядывая на часы, уже показывавшие Почти Обеденное Время.
        

        Надо сказать, что Толстого Кролика называли Шеф-Кроликом потому, что он считался Лучшим Поваром и Лучшим Кондитером не только в Большом Лесу, но и далеко за его пределами. Шеф-Кролик был самым белым кроликом в Большом Лесу. Но, помимо этого, он был ещё и самым толстым, большим и пушистым кроликом, за что его и называли Толстым Кроликом. Стоит отметить, что Толстый Кролик отличался мудрым подходом к любым жизненным ситуациям. Поэтому, обитатели Большого Леса нередко приходили в ресторан к Шеф-Кролику, чтобы не только вкусно пообедать, но и получить полезный совет. Кролик был очень жизнерадостным существом и предпочитал носить пиджаки ярких цветов: красного и оранжевого. Они напоминали ему цвет сочной морковки.
        Любимыми занятиями в жизни Толстого Шеф-Кролика были кулинария и садоводство. Кролик решил совместить эти два приятных увлечения. Так открылся ресторан под названием «У Толстого Кролика», на крыше которого был устроен прекрасный сад, с большими и яркими цветами. А поскольку ресторан находился на самом высоком холме и всегда освещался солнечным светом, то цветы на его крыше цвели круглый год. Вокруг ресторана Кролик устроил несколько клумб, рассадив цветочные кусты нежных тонов. Когда у Кролика выдавалась свободная минутка - а, надо сказать, Шеф-Кролик был очень занятым Кроликом - он любил прогуляться вокруг своего ресторана, осмотреть цветник и погрызть морковку, только что сорванную со своего огорода.
        По средам Шеф-Кролик устраивал в своём ресторане Капустный День. Вот и сегодня столы к обеду были накрыты, все блюда - готовы, и довольный Толстый Кролик ждал гостей. В эту среду в Капустное Меню входили следующие блюда: борщ со свежей капустой, слоёные пирожки с цветной капустой, квашеная капуста с душистым перцем, салат из китайской капусты и вяленых помидоров, овощные голубцы со сметанным соусом с зеленью и молодым чесноком, запеченная брюссельская капуста с плавленым сыром и многое другое (разумеется, тоже из капусты).
        Предвкушая вкусный обед у Шеф-Кролика и радостно поводя хоботом-пятачком из стороны в сторону, Снаути весело скакал по тропинке, ведущей к ресторану, на ходу сочиняя песенку:
        У Толстого Шеф-Кролика
        Есть чудо-ресторан.
        Отменные закуски
        Всегда найдёте там.
        Пирог душистый с вишней,
        Ванильный крем-брюле,
        Десерт клубничный с мятой,
        С малиной бланманже.
        А если зимним вечером
        Зайдёте в ресторан,
        Глинтвейн горячий выпить
        Предложит Кролик Вам.
        Тут Снаути остановился в недоумении. Прямо перед ним за кустом шиповника лежало что-то большое, круглой формы и ярко-жёлтое, очень похожее на огромное яйцо. Снаути подошёл поближе. Это что-то большое и в самом деле оказалось яйцом. Некоторое время Снаути стоял на месте, переминаясь с лапки на лапку, почёсывая свои большие ушки и поглядывая то на часы, то на Необычную Находку. Часы уже показывали Вполне Обеденное Время. Размышлять было некогда, и Снаути, решив не оставлять Странную Находку в лесу, покатил ярко-жёлтое яйцо по тропинке прямо к ресторану «У Толстого Кролика». Настроение у Снаути было радостно-взволнованное, и он тут же принялся напевать новую песенку:
        В один чудесный летний день
        Я вышел прогуляться.
        Решил я к Кролику зайти
        И плотно запитаться.
        Бежал вприпрыжку, как всегда,
        И вдруг - какое чудо:
        Лежит огромное яйцо !
        Оно-то здесь откуда ?
        Что делать с ним, не знаю я.
        Пойду, спрошу у Кролика.
        Совет полезный получу,
        Присевши с ним за столиком.
        Собравшиеся в ресторане обитатели Большого Леса с большим интересом обсуждали Необычную Находку Снаути.
        - Из этого яйца, скорее всего, должен вылупиться птенец,  - сошлись во мнении все гости, когда приступили к десерту.  - Но в нашем Лесу никто никогда не видел такого яйца: огромного и странного ярко-жёлтого цвета.
        Тогда Премудрый Филин, который слушал беседу, по обыкновению закрыв глаза и делая вид, что дремлет, предположил, что это яйцо, так напоминающее яркое солнце - из какой-то жаркой страны, откуда-то издалека, за пределами Большого Леса.
        - Мой мудрый дедушка, побывавший в заморских землях и немало повидавший на своём веку, рассказывал мне, что в жарких странах есть огромные птицы, и птенцы у них вылупляются именно из таких странных яиц,  - глотнув прохладного клюквенного морса, сообщил Филин.  - Эти птицы совсем не похожи на нас, лесных птиц,  - добавил он и снова прикрыл глаза.
        - А теперь,  - важно заметил Старый Дрозд, у которого появилось на свет уже не одно поколение потомства,  - нам надо решить, как высидеть птенца. Но мы, лесные птицы, не умеем вить гнёзд таких размеров и согревать таких больших птенцов. Ему был бы нужен настоящий тёплый дом.
        - Я придумал !  - радостно воскликнул Снаути, даже слегка подпрыгнув от волнения - У меня в погребке есть чудесная тыква подходящего размера. Я бы даже сказал, соответствующего размера. Её-то мы и обустроим под домик для будущего птенца.
        Кабаш-Толстуш помог Снаути разместить тыкву в саду в самом солнечном месте. В этот же день к Снаути пришёл другой его друг, Отважный Ёжик, и принёс с собой инструменты для строительства домика. У тыквы срезали верхушку так, чтобы солнечные лучи могли весь день согревать яйцо, выдолбили мякоть и убрали семена, которые Хозяйственный Снаути отложил для нового посева. Рядом с тыквой поставили большую лампу, которую Заботливый Снаути включал на ночь, когда заходило солнце.
        

        С этого дня в Большом Лесу началась Очень Волнительная Неделя.
        Повсюду можно было услышать:
        - Ну, что ? Есть новости ? Как там дела у Снаути ? Не вылупился ли ещё птенец ? Не пора ли в гости ? А Вы уже купили подарки ? Как себя чувствует Снаути ? Я слышал, он так волнуется, так переживает, так тревожится.
        Тем временем Волнительный Снаути, Переживательный Снаути и Тревожный Снаути почти не отходил от своей Странной Находки, боясь, что в его отсутствие с ней что-нибудь произойдёт. Он даже ложился спать рядом с тыквой, перенеся свою кроватку в сад.
        Рано утром в субботу, когда очень уставший Снаути крепко спал, ему приснилось, что в сад залетел Дятел и стал громко стучать своим крепким клювом по дереву. Снаути проснулся, оглядел сад и никого не увидел. Но стук странным образом продолжался и слышался где-то совсем рядом. Более того, к стуку теперь добавилось какое-то странное попискиванье. Снаути заглянул в тыкву и заметил, что яйцо покрылось трещинами и слегка покачивается, а странный писк доносится именно оттуда.
        - Доброе утро ! Похоже, что сегодня мы познакомимся с новым обитателем Большого Леса,  - услышал Снаути голос Старого Дрозда, который прилетел навестить своего друга.
        Весть о том, что сегодня появится на свет птенец, быстро облетела весь Лес. В субботу вечером в доме семейства Снаути было устроено грандиозное торжество. Виновник торжества и в самом деле не был похож на лесную птицу. Птенец был очень большой, гораздо больше птенца любой лесной птицы. У него была длинная шейка, очень длинные крепкие лапки и, почему-то, маленькие, почти незаметные крылышки. Покрыт этот странный малыш был жёстким, почти колючим, густым светлым пухом с чёрными пятнами. Едва вылупившись из яйца, он оглядел всё вокруг, радостно запищал и по-дружески слегка ущипнул своим клювом удивлённого Снаути, как будто хотел сказать ему: «Спасибо тебе, милый Снаути !»
        Все пришли в гости с подарками для малыша. Первым появился Важный Торжественный Гусь с алой шёлковой лентой вокруг шеи.
        - Га-га-гостинцы !  - произнёс он, вручая Снаути его любимый торт бланманже.  - Я, правда, не уверен, что птенцам это можно. Но, в любом случае, это - очень подходящий подарок для торжества,  - значительно произнёс Гусь, почему-то обратив в сторону птенца воспитательный взгляд.
        Птенец в ответ громко и радостно пискнул и весело подмигнул Гусю.
        - Если у тебя, конечно, не имеется возражений, Снаути, я бы с удовольствием занялся его воспитанием,  - сказал Гусь, нежно поглядев на птенца.  - Я полага-га-гаю, что в моих гусиных силах вырастить его в га-га-гармонии.
        У Снаути возражений не имелось.
        Следующей гостьей оказалась Пузатка-Мышь. Она вручила Снаути самый лакомый кусочек сыра, который хранила для особо торжественного случая. Вслед за ней пришёл Толстый Бобёр со своими бобрятами, которые тащили большую корзину с варёными раками (Бобёр счёл, что сырая пища - птенцу не на пользу). Квакуш-Крепыш принёс только что пойманную стрекозу и кувшинку, а Кабаш-Толстуш спелые жёлуди. Снаути нарвал для птенца полную корзину свежего зелёного салата. Гости с живым интересом разглядывали малыша, с радостным писком уплетающего салат, продолжая высказывать самые невероятные предположения по поводу того, что же это всё-таки за птенец.
        Конец всеобщим раздумьям и сомнениям положил появившийся последним Премудрый Филин. Он подарил малышу серебряную ложечку (Филин считал, что хороший вкус надо прививать с рождения), внимательно осмотрел новорожденного и важно сообщил:
        - Как я и предполагал, друзья мои, это - та самая южная птица, про которую я не так давно рассказывал в ресторане. Перед вами - настоящий Страусёнок !
        Шло время, Страусёнок подрастал под присмотром Гуся. Точнее, под присмотром Воспитательного Гуся, а также Образовательного Гуся и Просветительного Гуся. По вечерам Гусь, посадив своего ученика напротив себя, любил рассказывать Страусёнку о дальних странах и их обитателях, океанах и морях, островах и проливах, горах и лесах, прериях и пустынях, неспешно поворачивая крылом большой глобус.
        - Учись мыслить глобусно, то есть, я хотел сказать, га-га-глобально, малыш,  - важно произнёс как-то Гусь.
        - Дяденька Гусь, а что это значит - глоба-а-ально ?  - в недоумении протянул Страусёнок.
        - Это означает то, как ты должен мыслить; это означает широту твоих взглядов, размах твоих творческих планов, Ты должен смотреть на мир с высоты полёта твоих мыслей,  - объяснил Гусь своему юному воспитаннику и приосанился, очень довольный собой и своими объяснениями.
        И юный воспитанник мыслил. Точнее, он кое-что замыслил. Из всех последних объяснений своего Глобально Мыслящего Наставника Страусёнок запомнил что-то про высоту полёта и размах крыльев. Гусь, правда, ничего такого не говорил и имел ввиду совсем иное, но Страусёнок рассудил всё по-своему. Он решил, что непременно должен научиться летать. И не просто летать, а летать выше всех.
        - Именно так я и смогу смотреть на мир с высоты,  - мечтал Страусёнок,  - с высоты моего полёта.
        И Страусёнок стал претворять свой замысел в жизнь: начал учиться летать. Каждый день он носился, выставив голову вперёд, по лужайке вокруг домика Гуся, разбегаясь и пытаясь взлететь. Он даже взбирался на высокий холмик неподалёку и затем быстро сбегал с него, сильно вытянув шею и растопырив в стороны свои маленькие крылышки. Но все эти занятия ожидаемых результатов не приносили: Страусёнок не взлетал. Зато его длинные лапки становились всё крепче и крепче.
        

        И тут Страусёнку, который уже было начал расстраиваться, пришла в голову, как он посчитал, отличная идея. Страусёнок решил надуть много воздушных шариков, связать их вместе покрепче и, дождавшись сильного ветра и лётной погоды, взлететь на них. Так был составлен План Полёта. Днём Гусь обычно был очень занят, а вечером больше любил сам поговорить, чем послушать. Поэтому, Страусёнок не стал посвящать Гуся в детали своего Плана.
        Однажды утром Гусь сказал Страусёнку, что у него сегодня Очень Почтовый День, он должен доставить много газет и писем, и вернётся домой только поздно вечером. Страусёнок решил, что это очень подходящий день для осуществления его планов. Лишь бы подул сильный ветер ! И ветер подул.
        Этот день оказался очень подходящим днём, очень летательным днём, днём, в который сбываются мечты ! Страусёнок надул побольше воздушных шаров, крепко связал их вместе, забрался с ними на крышу домика Гуся и, дождавшись очередного порыва ветра, посильнее оттолкнулся лапками и… полетел !
        Ветер понёс Страусёнка над Лесом. От счастья у Страусёнка перехватило дыхание.
        - Наконец-то ! Теперь и я могу летать, как все птицы !  - пропищал он в восторге.  - Какой сегодня чудесный день ! Вот это и называется смотреть на мир с высоты своего полёта,  - думал Ученик Гуся, когда ветер проносил его над верхушками деревьев.
        Впрочем, смотреть на мир с высоты Гусиному Воспитаннику пришлось недолго. Довольно быстро ветер ослабел, Страусёнок стал плавно снижаться и вскоре приземлился на другом краю Большого Леса.
        Надо сказать, что разноцветные воздушные шары, пролетавшие над Лесом, привлекли внимание не только его обитателей, но и Снаути, который в это время пил в саду мятный чай и что-то почитывал, по обыкновению иногда поглядывая куда-то на облака.
        Увидев неизвестно откуда взявшиеся воздушные шары, парящие высоко в небе, Снаути тут же начал сочинять вот такую, немного философскую, песенку:
        Как хорошо уметь летать,
        Взмывая в облака !
        Кружить над лесом и рекой,
        Задумавшись слегка.
        А можно мыслями парить,
        Меняя жизни ход.
        Важна здесь взглядов широта
        И творческий подход.
        Странные разноцветные шары пролетели и исчезли, и Снаути продолжил читать книжку.
        В это время довольный путешественник и воздухоплаватель ещё долго не мог опомниться от радости.
        - Вот это называется по-настоящему полетать !  - думал он.  - Теперь-то я уж точно смогу взлететь сам, без всяких шариков и без помощи ветра !
        И посильнее разбежавшись на опушке Леса, он что было силы замахал крылышками. Но результат, как и ранее, оказался неутешительным: Страусёнок так и не взлетел.
        - Всё равно, сегодня - чудесный день !  - решил он, произнеся эти слова вслух.
        - У-у-у-х ! День, и в самом деле, неплохой !  - раздалось откуда сверху из густой листвы старого дерева.  - Этот день окажется ещё и весьма познавательным для тебя, маленький Страусёнок,  - продолжал Премудрый Филин (а это был именно он).  - Сегодня ты откроешь для себя много нового и интересного.
        - Здравствуйте, Премудрый Филин ! Я пытался научиться летать… ведь я же птица…
        - Этого ты мог бы и не сообщать мне,  - весело заметил Филин.  - Я в курсе твоих воздушных приключений. Как впрочем, и всего, что происходит в Большом Лесу,  - значительно добавил он.
        - Извините, Премудрый Филин, но мне нужно как можно скорее вернуться домой. День уже заканчивается, Гусь скоро вернётся и будет очень беспокоиться, не застав меня дома ! А быстро долететь до дома у меня пока что не получается.
        - Не сомневайся, ты сумеешь быстро добраться до дома,  - усмехнулся Филин.  - И ещё, несколько позже ты узнаешь, что именно ты умеешь делать намного лучше других. А пока что, видишь тропинку ? Беги по ней, там оставил следы своих копытц Кабаш-Толстуш. Эта тропинка выведет тебя на дорогу, ведущую к ресторану «У Толстого Кролика». А там и до домика Гуся недалеко.
        Поблагодарив Премудрого Филина за совет, Страусёнок быстро побежал по лесной тропинке. Ветер вновь усилился, и его сильные порывы стали сдувать листву с деревьев. Над Лесом сгустились тёмно-серые грозовые тучи. Повсюду вокруг началась большая суета. Страусёнок обратил внимание, что лесные жители очень заторопились по своим домам. И по тропинке, и вдоль тропинки, рядом со Страусёнком быстро бежали и маленькие, и более крупные, и просто большие обитатели Леса. Страусёнок заметил, что он всё время бежит быстрее всех, обгоняя даже самых быстроногих бегунов. Это обстоятельство его приятно удивило. Он даже не ощутил, как без всяких усилий на бегу перескочил через широкий ручей.
        - Скорее домой ! Не расстроить Гуся !  - подумал Страусёнок и побежал ещё быстрее.  - Теперь деревья и кустарники вдоль тропинки замелькали так быстро, что Страусёнок едва мог их различить.  - Эх, ну я и разогнался, не пробежать бы мимо дома !  - воскликнул он и остановился.  - Прямо перед ним была дверь знакомого домика.
        - Ну что ж, поздравляю тебя, Чемпион !  - услышал Страусёнок.  - Да, да, ты не ослышался,  - продолжал Премудрый Филин, устроившийся на крыше домика,  - ты бегаешь быстрее всех птиц и зверей в Лесу.
        - А я бы никогда и не подумал,  - сказал удивлённый и обрадованный Страусёнок.
        - Теперь ты знаешь, что у тебя получается лучше всего,  - улыбнулся Филин.  - Уметь летать - совершенно необязательно, особенно для того, кто бегает быстрее всех. Ты должен развивать своё ко-ко-конкурентное преимущество,  - как сказала бы моя соседка, Мадам Куропатка,  - и Филин весело подмигнул Страусёнку на прощание.
        Страусёнок задумчиво посмотрел вслед улетающему Филину и увидел, что тучи рассеялись, и гроза прошла стороной.
        

        А в это время Гусь, заканчивая разносить почту, подошёл к домику Снаути и позвонил в колокольчик. Он застал Снаути в саду, в поварском колпачке и фартуке.
        - Милости просим ! Ты как раз вовремя, Гусь,  - сообщил Снаути.  - У нас сегодня Кукурузный Четверг, и я лично приготовил кукурузные лепёшки с сыром. Присоединяйся к нам !
        Уставший за день Гусь с удовольствием проследовал в сад, где был накрыт ужин.

        ГЛАВА ЧЕТВЁРТАЯ,
        В КОТОРОЙ КАБАШ-ТОЛСТУШ ОКАЗЫВАЕТСЯ НА ОСТРОВЕ, СНАУТИ ОРГАНИЗУЕТ СПАСАТЕЛЬНУЮ ЭКСПЕДИЦИЮ, А БОБРЁНОК ПОДГРЫЗАЕТ ПАРУСНИК
        - Не забудьте приготовить га-га-галоши,  - сообщал всем лесной почтальон, Гусь, обычно первым узнававший свежие новости.  - По имеющейся в га-га-газетах информации, ожидаются дожди, каких не было в нашем Лесу уже много-много лет.
        В следующую пятницу, как и предупреждал весьма информированный Гусь, начались дожди. Дождь полил с раннего утра, продолжался после обеда, а к вечеру непогода разыгралась так, что никто из обитателей Большого Леса уже не решался покинуть свой дом, даже по самым неотложным делам (пополнить запасы продовольствия), или по очень приятному поводу (отправиться к друзьям в гости). Дождь не утихал и на следующее утро, и продолжался все выходные.
        Обычно в такую погоду Кабаш-Толстуш сладко спал, приоткрыв окна и втягивая сонным пятачком свежий лесной воздух с ароматом мокрых сосен и можжевельника. Его не тревожили ни сверкание молний, ни шум ливня, ни завывание ветра, ни треск сломанных веток. Лишь иногда, во время очередного раската грома, Кабаш, недовольно всхрюкнув во сне, переворачивался на другой бок и продолжал спать. Так было и на этот раз.
        

        В понедельник к утру дождь прекратился. Долгожданные солнечные лучи проникали сквозь густую и мокрую лесную зелень и отражались в воде, которая теперь была повсюду. Лесные тропинки и зелёные лужайки, мелкие кустарники и невысокие холмики - всё было залито водой. Ручейки превратились в ручьи, а ручьи - в реки.
        Лесные жители наконец-то смогли выбраться из своих жилищ. Кто-то спешил найти себе новый дом (вместо затопленного старого), кто-то торопился высушить подмокшие запасы, а кто-то просто пушил пёрышки, разминал лапки, проветривал ушки и грелся на солнышке.
        Один из весёлых солнечных лучиков решил поиграть с Кабашом и пробрался в дом сквозь распахнутое окно. Солнечный зайчик остановился прямо на сонном пятачке Кабаша. Пятачок нагрелся и порозовел. Кабаш заворчал во сне и перевернулся на другой бок. Но солнечный лучик переместился вслед за ним и опять остановился на его пятачке. Тогда Кабаш чихнул и проснулся.
        Следует заметить, что Кабаш-Толстуш считал себя Очень Организованным Кабашом. В его домике на стене висел Распорядок Дня, составленный как-то под Новый Год, когда Кабаш пожелал сам себе всегда быть сильным и спортивным. С тех пор он неуклонно следовал этому Распорядку (разумеется, не считая дней, когда Кабаш всё время спал - а такие дни случались достаточно часто). Вот и сейчас, Очень Организованный Кабаш посмотрел на Распорядок, достал из шкафа плотный синий резиновый коврик и скакалку, и выкатил из-под кровати маленькие чёрные гантели. Стряхнув со своей жёсткой серой щетинки оставшиеся после умывания капли воды, Кабаш полез в ящик стола за Тетрадкой для Упражнений. Дело в том, что помимо Распорядка Дня, у Кабаша имелась специальная Спортивная Тетрадка. В этой тетрадке он записал список упражнений, которые считал Особенно Полезными для себя. В этой же тетрадке Кабаш отмечал свои Очередные Спортивные Достижения (которые почему-то совсем не хотели меняться). Ведя тщательный подсчёт сделанным приседаниям и отжиманиям, Кабаш стал делать зарядку.
        В это самое время Пузатка-Мышь, чья норка находилась совсем недалеко от домика Кабаша, решила как следует заняться своими запасами. Она вытаскивала из норки подмокшие мешки с зерном, перебегала с ними на ближайший пригорок, раскладывала там свои запасы на солнце, чтобы они как следует просушились, а потом тащила их обратно в нору. Пузатка-Мышь была Хозяйственной Мышью и Запасливой Мышью.
        - В нору, всё - в нору !  - раздавался писк Обеспокоенной Пузатки-Мыши.  - Надо поскорее всё просушить и перетащить обратно в нору ! А то опять пойдут дожди - всё сгниёт, пропадут все запасы ! Что зимой тогда есть будем ?! В нору, всё - немедленно в нору !
        Пробегая мимо домика Кабаша, Пузатка-Мышь, вспомнила, что Кабаш-Толстуш - большой любитель поспать в дождливую погоду. Пузатка-Мышь была Вежливой Мышью и Воспитанной Мышью. Она совершенно не имела ввиду нарушать сон своего соседа, но забота о запасах (пусть даже не её собственных, а соседских) была в её понимании важнее вежливости. Пузатка-Мышь решила постучаться в домик Кабаша. Но на её стук в дверь никто не ответил. Она постучала сильнее.
        - Сосед Кабаш, ты дома ? Просыпайся ! Надо скорее просушить запасы !  - громко пискнула Пузатка-Мышь и прислушалась.
        Но в доме было тихо. Дело в том, что Кабаш-Толстуш очень не любил, когда кто-то мешал ему выполнять Распорядок. В это время он как раз закончил упражнения с гантелями. Кабаш решил не обращать внимания на стук в дверь и перешёл к занятиям со скакалкой. Пыхтя и сопя, Кабаш так старательно подскакивал на задних копытцах, что дубовый обеденный стол подпрыгивал вместе с ним, а стулья понемногу перемещались вокруг стола. Тогда Пузатка-Мышь решила больше не терять время и поскорее вернуться к своим мешкам с зерном.
        - Тётя Мышь, Кабаш-Толстуш, наверное, тебя не слышит!  - услышала она сзади и, повернувшись, увидела сидящего рядом сынишку Толстого Бобра, Самого Маленького Бобрёнка.  - Здесь понадобится совсем другой подход, или даже Особый Подход, как говорит Толстый Кролик,  - продолжал Бобрёнок, уже весело карабкаясь на подоконник.  - Ну вот, так я и думал,  - радостно подтвердил он, увидев старательно подскакивающего Кабаша.
        - Доброе утро, Дяденька Кабаш ! К Вам - гости !  - сообщил он и скатился с подоконника обратно на мокрую траву.
        - Безобразие ! Нарушение Распорядка !  - недовольно хрюкнул Кабаш-Толстуш и пошёл открывать дверь.
        Выслушав Хозяйственную Пузатку-Мышь, Кабаш тут же отправился в погреб проверить, не намокли ли его запасы желудей. Запасы не намокли, да и намокнуть не могли, просто потому, что их не было. Совсем не было. Дело в том, что Кабаш всегда придерживался той точки зрения, что перед отходом ко сну следует поплотнее наесться, особенно, если предполагается долгий сон в дождливую погоду. Кроме того, Кабаш считал, что от длительного хранения жёлуди портятся. Поэтому, запасы у Кабаша никогда долго не хранились: хозяин съедал их, как только они появлялись у него в погребе. Вот и сейчас в погребе было совершенно пусто.
        

        Неодобрительно оглядев погреб и раздражённо хрюкнув, Кабаш-Толстуш посмотрел на свой Распорядок Недели, висевший на стене рядом с Распорядком Дня. Согласно Распорядку, День Запасов предполагался только завтра. Но кушать Кабашу хотелось уже сейчас.
        - Никуда не годится ! Очередное нарушение Распорядка !  - с этими словами Кабаш-Толстуш раздражённо лягнул задним копытцем пустой ящик из-под яблок.
        Кабаш решил немедленно заняться пополнением запасов. Прихватив из погреба самую большую корзинку, Кабаш надел свой любимый зелёный плащ, аккуратно расправив капюшон, и захватил с собой чёрный зонтик с деревянной ручкой, всегда стоявший на одном и том же месте: под вешалкой в прихожей.
        Чтобы быстрее пополнить запасы и успеть выполнить оставшиеся дела по Распорядку Дня, Кабаш решил отправиться к самому большому дубу, где обычно было больше всего желудей. Вскоре он прискакал к подножию толстого дуба, росшего на холмике у реки, и занялся делом. Он с таким увлечением собирал жёлуди, что совершенно не заметил, как спряталось солнце, сгустились тучи и опять полил сильный дождь.
        - Прежде всего - завершить начатое дело !  - с этими словами Кабаш-Толстуш обстоятельно раскрыл зонтик над корзиной, надел капюшон и стал ещё быстрее собирать жёлуди.
        Тем временем, от очередного ливня вода в реке стала быстро подниматься и понемногу со всех сторон окружила холмик, на котором рос дуб. Наполнив корзинку доверху, Кабаш увидел, что оказался на острове. Кабаш-Толстуш совсем не боялся воды, так как умел не только хорошо плавать, но и ловко управлять плотом с помощью шеста. В домике у Кабаша хранились призы, полученные им на соревнованиях по пантингу за годы учёбы в Кембридже. Но в данном случае добираться вплавь было невозможно: корзина с желудями плыть никак не могла, да и не хотела (быстрое течение реки перевернуло бы корзину, и все запасы оказались бы на дне). Этого Кабаш допустить не мог. Поэтому, он перебрался поближе к дубу, крепко держа корзину и вглядываясь вдаль.
        Дождь прекратился, и небо осветилось розовым светом. Но вода в реке продолжала подниматься всё выше и уже вплотную подступала к копытцам Любителя Желудей. Кабаш не на шутку встревожился за свои запасы.
        - Ква-а-а-а !  - услышал Кабаш где-то рядом.  - Ну и течение ! Невозможно удержаться на кувшинке ! Ква-а-а-а !  - громко сообщил проплывавший мимо Квакуш-Крепыш, и кувшинка и вправду перевернулась.
        - Смотрите ! Смотрите ! Кабаш-Толстуш в воде !  - закричали бобрята, выбравшиеся из реки на соседний островок-холмик. Следом за ними на берег вышел и сам Толстый Бобёр.
        - Рад видеть тебя, Кабаш-Толстуш ! А я думал, что в такую сырую погоду ты греешь копытца у камина. Я даже собирался заглянуть к тебе в гости, чтобы вместе посидеть у огонька,  - сказал Бобёр.  - Но, как я вижу, река собралась помешать нам с тобой.
        - Река, эка невидаль !  - фыркнул Кабаш в ответ.  - Реку я бы давно уже переплыл и даже не хрюкнул ! Но - мои запасы ! Что мне делать с желудями ?  - С этими словами Кабаш приподнял корзинку ещё повыше.
        - Прежде всего, нужна Оценка Обстановки,  - рассудительно заметил Толстый Бобёр.  - Это позволит нам выработать План Действий. Оценка Обстановки такова: Кабаш-Толстуш спастись может, запасы - навряд ли. План Действий - пока неясен.
        - Не нравится мне твоя Оценка Обстановки,  - ворчливо хрюкнул Кабаш в ответ.  - Да и План Действий твой мне не подходит.
        - Зато вода подходит всё ближе и ближе к твоим запасам,  - усмехнулся Бобёр.
        - Да скорее я съем все желуди прямо здесь, чем дам им пропасть !  - с этими словами Кабаш погрузил свой пятачок в корзину.  - Раздались громкое чавканье и хруст поедаемых желудей.
        - Добрый вечер, молодые люди,  - прозвучало откуда-то сверху, из ветвей Дуба.  - Это был Старый Дрозд.  - Дать запасам пропасть или объесться - и, в самом деле, невелик выбор. Но попробую предложить вам Альтернативный Вариант, как любит говорить наш друг, Толстый Кролик. Я знаю, кто нам поможет ! Ждите !  - И, взмахнув крыльями, Старый Дрозд улетел в сторону опушки Большого Леса.
        В это время Снаути наводил порядок в кладовой, так как погода не располагала к весёлым занятиям в саду. Снаути наткнулся на ту самую тыкву, которая ещё недавно была домом для будущего Страусёнка. Снаути подумал, что такой прекрасный овощ обязательно ещё может понадобиться в хозяйстве. И он стал размышлять, где бы она могла пригодиться.
        - Может быть, подарить её кому-нибудь ?  - Не успел Снаути это подумать, как услышал стук в окно и побежал наверх. На подоконнике сидел Старый Дрозд.
        - Твоему другу нужна твоя помощь ! Я знаю, ты обязательно что-нибудь придумаешь !  - и Дрозд рассказал Снаути о Неутешительной Оценке Обстановки, которую дал Толстый Бобёр, и о его Неподходящем Плане Действий.
        Снаути очень обеспокоился и в первую минуту растерялся, по обыкновению, поглаживая свои большие ушки и поводя хоботом-пятачком из стороны в сторону. Но тут ему в голову пришла отличная идея.
        

        И Снаути, вдохновлённый отличной идеей и оставив Старого Дрозда в недоумении, помчался обратно в кладовую, на ходу сочиняя новую песенку:
        Мой друг Кабаш-Толстуш в беде,
        Стоит копытцами в воде !
        Я вмиг корабль смастерю,
        Поможет чудо-овощ !
        К нему на выручку плыву,
        Скорей ему на помощь !
        Уже через минуту он выкатывал на крыльцо хорошо известную всем тыкву. Затем, отыскав в саду длинный шест, Снаути подтащил тыкву к воде, подступавшей к саду. Запрыгнув в тыкву, Снаути посильнее оттолкнулся шестом и поплыл. Усевшись на край тыквы, Старый Дрозд стал указывать направление к островку, на котором Кабаш-Толстуш ожидал Альтернативного Варианта спасения желудей.
        - Как называется наше Спасательное Судно, Снаути ?  - спросил Старый Дрозд.
        - Не знаю,  - пропыхтел в ответ Снаути,  - с усилием отталкиваясь шестом и переступая на копытцах, чтобы не потерять равновесие.  - Я как-то не успел придумать для него названия. Да и надо ли ?
        - Обязательно надо, Снаути,  - возразил Дрозд.  - Более того, это должно быть Правильное Название, Подходящее Название и Соответствующее Название. Я бы даже сказал, это название будет Судьбоносным Названием. Нередко судьба корабля зависит именно от того, как его назвали.
        - Понятно, понятно,  - закивал хоботом-пятачком Снаути,  - согласен.  - Он очень уважал Старого Дрозда, но почувствовал лёгкую усталость от его Назидательных Речей.  - «Удача» !  - тут же воскликнул Снаути.  - Да именно, «Удача» !  - радостно повторил он.
        - Что ты этим хотел сказать, маленький Снаути ?  - важно осведомился Дрозд, приподняв правую бровь и поведя клювом, чтобы убедиться, что судно плывёт в нужном направлении.
        - Наше судно отныне называется «Удача». Именно удача нужна в подобных делах. Сегодня она понадобится и нам.  - И Снаути ловко оттолкнул шестом проплывавшее совсем рядом бревно.
        «Удача» уверенно плыла вперёд, к островку, на котором ожидал прибытия друзей Запасливый Любитель Желудей, со всех сторон окружённый водой. Кабаш-Толстуш тоже верил в удачу.
        Большие и маленькие обитатели Леса, скопившиеся по берегам разлившейся реки, с нескрываемым интересом разглядывали проплывавшее мимо них оранжевое судно необычной круглой формы.
        - Наверное, Снаути и Старый Дрозд отправились в поход по реке,  - предположил Крольчонок-Лопух.  - Молодцы, это - прекрасное спортивное мероприятие !
        - Молодцы, конечно, но сегодня не лучший день для ква-ква-квантинга, то есть, я хотел сказать, для пантинга, ква-а-а !  - заметил Квакуш-Крепыш и почесал за ухом.
        - А кто такой этот Пантинг ? Его надо опасаться ? А он быстро плавает ?  - затараторил Самый Маленький Бобрёнок, который вскарабкался на большой белый гриб и оттуда прислушивался к беседе Крольчонка и Квакуша.
        - Пантинг, малыш, это - катание на лодках с помощью длинного шеста,  - авторитетно разъяснил Бобрёнку Квакуш-Крепыш.
        - Какое катание на лодках ?! Какой пантинг ?! Какой может быть водный спорт, когда все запасы промокли !  - с негодованием отозвалась Пузатка-Мышь.  - Пантинг ! Пудинг ! Пудинг, а не пантинг ! Именно пудинг полезен в такую погоду.
        - Да, пу-у-удинг,  - мечтательно протянул Самый Маленький Бобрёнок.  - Шоколадный и с ванилью !  - Эта тема так взволновала его, что он даже надкусил белый гриб, на котором сидел.
        - Не думаю, что Снаути отправился в путешествие по реке,  - покачал головой Премудрый Филин.  - Если бы это действительно было так, то есть основания полагать, что я был бы осведомлён на сей предмет. Полагаю, что у Снаути какой-то иной Замысел. Дело здесь явно не в пантинге. Да и не в пудинге тоже,  - весело кивнул Филин Бобрёнку.
        Участники беседы на берегу даже и не подозревали, что всё, происходившее на их глазах, есть не что иное, как Операция По Спасению Любителя Желудей.
        - Снаути плывёт, Снаути плывёт !  - закричали бобрята, весело подпрыгивая на берегу, завидев плывущую прямо к островку оранжевую «Удачу».
        «Удача» подоспела как раз вовремя: вода уже вплотную подбиралась к запасам желудей. Стоявший в воде Кабаш-Толстуш, тревожно похрюкивая, старательно приподнимал корзинку повыше.
        - Скорее на борт, мой друг Кабаш !  - воскликнул Снаути, причаливая к островку.  - Поторопись !  - закричал он, с трудом удерживая тыкву, которую начало сносить течением.
        - Вначале - жёлуди !  - беспокойный Кабаш-Толстуш передал Снаути корзинку, которую тот поставил на дно тыквы.  - Вот теперь можно отплывать,  - довольно сообщил Кабаш, ловко запрыгнув на борт «Удачи».
        «Удача» сильно покачнулась и накренилась, но опытный спортсмен Кабаш тут же перебрался на середину судна, и оно выровнялось.
        - Дай-ка мне шест, Снаути,  - взял инициативу в свои копытца Кабаш.  - Вспомним студенческую юность !  - И, спортивно хрюкнув, Кабаш сильно оттолкнулся от берега шестом.
        Но «Удача» даже не сдвинулась с места. Негодующе сморщив пятачок и топнув копытцем, Кабаш-Толстуш оттолкнулся снова, ещё сильнее. Но судно по-прежнему отказывалось плыть.
        - Как говорит Премудрый Филин,  - Есть Основания Полагать, что мы сели на мель, друзья мои,  - сообщил Старый Дрозд.
        - Хм, на мель ?!  - недовольно отозвался Кабаш.  - Интересно бы знать, почему ? Наверное, судно слишком маловато !
        - Возможно, что судно, и в самом деле, маловато.  - Но также не исключено, что кое-кто из его экипажа слишком тяжеловат,  - заметил Старый Дрозд.
        

        Снаути весело посмотрел на своё круглое брюшко и пожал плечами, а Кабаш-Толстуш, перегнувшись через борт, стал как-то особенно внимательно смотреть на воду вокруг корабля.
        - Не совсем понимаю, о чём это ты, Дрозд,  - наконец сказал Кабаш,  - но судно надо подтолкнуть, иначе мы не сможем отплыть и застрянем на этом островке !
        - Мы поможем вам,  - сказал Толстый Бобёр.  - Иногда и «Удаче» надо помогать, скажу я вам. Эй, бобрята, навались !
        И Бобёр с бобрятами, упёршись лапами в борт судна, дружно подтолкнули «Удачу». Судно покачнулось и стало отплывать от островка.
        - Мы проводим вас,  - продолжал Толстый Бобёр.  - «Удачу» лучше сопровождать, друзья мои. Поплыли, бобрятки !
        - Курс - на домик Снаути !  - скомандовал Старый Дрозд.
        И друзья весело отправились вниз по реке. Увлечённо беседуя, они не заметили, как самый Самый Маленький Бобрёнок скрылся из виду. Зато вскоре все увидели, что судно стало понемногу заполняться неизвестно откуда прибывающей водой. Не понимая причин происходящего, экипаж «Удачи» заволновался.
        - Снаути, Кабаш, Бобёр ! Тревога ! На корабле течь !  - захлопал крыльями Старый Дрозд.
        Толстый Бобёр быстро оглядел своих бобрят и, недосчитавшись одного их них, тут же исчез под водой. Вскоре он опять появился на поверхности, строго поглядывая на вынырнувшего вместе с ним Самого Маленького Бобрёнка. Последний выглядел очень довольным и что-то старательно пережёвывал.
        - М-м-м ! Такого я раньше никогда не пробовал,  - радостно сообщил Бобрёнок, причмокивая и щуря глазки от удовольствия, несмотря на то, что Толстый Бобёр придерживал его за ухо.
        - Этот маленький шалопай прогрыз днище судна,  - объяснил Толстый Бобёр.
        - Времени на Воспитательные Беседы с Неразумным Подрастающим Поколением у нас сейчас нет. Как впрочем, и на долгие размышления, друзья мои,  - нахмурился Старый Дрозд.  - Надо срочно придумать, как нам поскорее добраться до домика Снаути.
        - Надо быстрее плыть, пока вода не залила весь корабль,  - раздался голосок Неразумного Подрастающего Поколения, которое как раз дожевало кусочек тыквы и виновато поглядывало на всех.
        - Выше пятачки, друзья мои !  - подбодрил команду «Удачи» Кабаш-Толстуш. И тут он издал такое громкое и протяжное хрюканье, похожее на корабельный гудок, что Старый Дрозд нервно захлопал крыльями, а Снаути подскочил.
        - «Громче хрюкнешь - быстрей доплывёшь !» Таков был девиз нашей спортивной команды по пантингу, которая всегда приходила к финишу первой в Кембридже !  - объяснил Кабаш и зачем-то стал устанавливать шест в середине судна.  - Думаю, что вы все уже догадались, кто был капитаном этой команды ?  - добавил он.
        - Дяденька Кабаш, а если кто-то тихонько хрюкает, или не хрюкнул, тогда что ?  - сразу заинтересовался неугомонный Самый Маленький Бобрёнок.
        - А кто не хрюкнул - тот опоздал !  - Кабаш назидательно поднял копытце.  - Запомни это, малыш !
        Установив шест, Кабаш-Толстуш проворно стянул с себя плащ и накинул на верхушку шеста его капюшон. Одну полу плаща он вручил Снаути, за другую ухватился сам.
        - Идём под парусом !  - провозгласил довольный Капитан Кабаш.
        Ветер надул плащ Кабаша, и парусник «Удача» вновь быстро поплыл прямо к домику Снаути, несмотря на то, что вода продолжала понемногу заполнять корабль. Едва отважный экипаж высадился на сушу (разумеется, выгрузив спасённые запасы и не забыв зонтик и плащ Капитана), как подгрызенное Бобрёнком судно начало с громким бульканьем быстро погружаться в воду и через несколько минут его не стало видно. Снаути и его друзья с благодарностью посмотрели вслед затонувшей «Удаче».
        Быстро спускались вечерние сумерки. Над Большим Лесом сгустился туман. Папа Снаути предложил всем остаться у них в домике до завтрашнего утра. Сидя у камина за мятным чаем с медовыми пряниками, друзья весело обсуждали свои сегодняшние приключения.

        ГЛАВА ПЯТАЯ,
        В КОТОРОЙ У СНЕГОВИКА ПОЯВЛЯЕТСЯ КЛЮВ, ЦИЛИНДР БЕГАЕТ ПО ЛЕСУ, А ГУСЁНОК ЖУЛЬЕН УЧИТСЯ ЖИТЬ ПО-НОВОМУ
        В Большой Лес пришла снежная зима. Как-то ночью выпало на удивление много снега. Утром домики обитателей Леса оказались завалены толстым снежным покровом настолько, что им оказалось совсем непросто выбраться их них.
        

        Многие жители Леса крепко спали в своих тёплых жилищах и собирались проснуться только весной. Другие же радостно выбежали на заснеженные поляны. Пузатка-Мышь как завороженная рассматривала освещённые ярким утренним солнцем верхушки сосен. Романтическая Пузатка даже вздыхала от восторга, настолько сказочно красивым казался ей сверкающий зимний Лес. Квакуш-Крепыш лакомился сосулькой с застывшей в ней мошкой. Крольчонок-Лопух разбегался и весело скользил, описывая круги по льду застывшего пруда. Кабаш-Толстуш отправился на лыжную прогулку вокруг Леса, шумно втягивая мокрым пятачком свежий морозный воздух. Страусёнок, впервые в жизни увидевший снег, с удивлением разглядывал глубокие следы, которые оставляли в снегу его длинные лапы.
        В это время года одним из любимых занятий Снаути и его друзей была игра в снежки. Вот и сейчас, наигравшись вдоволь, друзья решили слепить большого снеговика. Кабаш-Толстуш, деловито сопя, долго катал по поляне снежный ком, который становился всё больше и больше. Наконец, когда ком почти достиг размеров самого Кабаша, тот, удовлетворённо хрюкнув, установил его в самом центре лесной поляны. Пузатка-Мышь и Квакуш-Крепыш вместе слепили другой снежный шар, поменьше, и водрузили его сверху, на первый. Страусёнок же продолжал неспешно расхаживать по поляне, высоко поднимая лапы и не переставая радостно удивляться своим глубоким следам в снегу. Снаути принёс из дома красное ведёрко и большую метлу, а Крольчонок-Лопух притащил из своих запасов оранжевую морковку.
        В это время с холма, где рос большой дуб, неожиданно покатился небольшой ком снега. Скатившись по склону, он остановился прямо рядом со Снаути. Немного удивлённые, друзья тут же сделали из прикатившегося к ним снежного шара голову для снеговика, в которую вместо носа вставили морковку. Но не успели они завершить свою весёлую работу и вручить снеговику метлу, как тот внезапно ожил, захлопав глазами. Морковка почему-то упала на снег, а на её месте показался маленький чёрный… клюв.
        - Вот это - да… ква-а-а !  - в полном недоумении сказал Квакуш-Крепыш и присел на пенёк.
        - Зимние чудеса !  - пропищала изумлённая Пузатка-Мышь, пряча свои подмёрзшие лапки поглубже в тёплые варежки.
        - Страусёнок, иди сюда ! У снеговика - клюв !  - закричал Снаути.  - Может быть, ты знаешь, кто это ?
        Но Страусёнок ничего нового сообщить не мог. В это время голова снеговика свалилась, и из-под неё появились маленькие розовые задние лапки, которые стали притоптывать по снегу. Снежный ком с чёрным клювом, быстро покатился по поляне на розовых лапках, тихонько попискивая. На его пути оказался Кабаш-Толстуш. Снежный шар налетел на Кабаша и тут же развалился. Кабаш негодующе хрюкнул, а на месте кома все увидели неизвестно откуда взявшегося… маленького Пингвинёнка.
        Пингвинёнок стряхнул с лапок снег, посмотрел на Кабаша, наклонив голову набок и хлопая глазами, и громко пискнул:
        - Есть хочу !
        Кабаш поначалу не знал, что ответить маленькому незнакомцу, но, не желая показывать свою растерянность, тут же предложил:
        - Чай с желудями. Будешь ?
        Никак не отреагировав на любезное приглашение Кабаша, Пингвинёнок отвернулся и быстро перебежал к стоящей рядом Пузатке-Мыши. Хозяйственная Пузатка, у которой в кармане всегда лежал про запас кусочек сыра, улыбнулась и протянула его Пингвинёнку. Тот повёл клювом, пискнул и подбежал к Снаути.
        Пингвинёнок слегка клюнул Снаути и снова пропищал:
        - Есть хочу !
        - Что едят пингвины ?  - спросил Снаути не то у Пингвинёнка, не то у самого себя.
        - Рыбу !  - раздалось с опушки поляны.  - Все пингвины с удовольствием едят рыбу, друзья мои,  - продолжал Толстый Бобёр.  - Вот, я как раз наловил подо льдом рыбки на обед бобрятам. Угощайся, малыш !  - и Бобёр поставил ведро со свежей рыбой перед Пингвинёнком.
        Появление странного пришельца так и осталось загадкой для всех обитателей Большого Леса. Снаути, получив согласие Мамы и Папы, решил на первое время поселить нового маленького друга у себя дома.
        Когда на дворе было особенно холодно, дул сильный ветер или шел мокрый снег, Снаути и Пингвинёнок вместе весело играли в доме. Снаути показал другу свою железную дорогу с красным паровозом и синими вагонами. Пингвинёнок весело носился по комнате вслед за поездом, громко попискивая и изображая гудки паровоза. А ещё он любил забраться в какой-нибудь шкаф и сидеть там тихо-тихо, пока его не найдут.
        Как-то раз Снаути отправился вместе с Мамой по делам, а дома остались Папа Снаути и Пингвинёнок. Папа работал за столом в своём кабинете. У него были срочные дела, и он объяснил Пингвинёнку, что заходить к нему и отвлекать его нельзя.
        - Как, совсем нельзя ? Вообще не заходить ?  - загрустил Пингвинёнок.  - А заглядывать в кабинет можно ? Иногда ?
        - Хорошо,  - ответил Папа Снаути.  - Давай договоримся.
        И они договорились.
        - Ты играешь сам,  - сказал Папа Снаути,  - а я занимаюсь своими делами. Но, если у тебя будет что-то особенно важное, скажем, какая-то Особая Необходимость, ты можешь зайти ко мне и сообщить об этом.
        Пингвинёнок согласился, радостно кивнул и убежал в другую комнату. Недолго поиграв в другой комнате, малыш быстро заскучал: все игрушки были ему хорошо знакомы, да и играть одному, без своего друга Снаути, ему не хотелось. Тогда Пингвинёнок стал оглядывать гостиную в поисках новых развлечений. Тут он увидел большое зеркало, стоящее на камине, и своё отражение в нём.
        - Какой я элегантный !  - подумал Пингвинёнок.  - Чёрное оперение крыльев и спинки, белый пушок на грудке; я как будто облачился во фрак !  - решил он, оглядев себя со всех сторон.  - Не хватает только галстука-бабочки,  - сказал себе Пингвинёнок, вспомнив, как выглядел Папа Снаути в праздничном наряде.
        И он решил, что такой важный вопрос, как недостающая часть фрачного наряда, это и есть та самая Особая Необходимость, про которую упоминал Папа Снаути. И Пингвинёнок бодро вбежал в кабинет, полагая, что его появление там полностью соответствует достигнутой договорённости. К удивлению Пингвинёнка, Папа Снаути его мнения не разделял.
        Не дождавшись содействия по вопросу галстука-бабочки, Пингвинёнок перешёл к самостоятельным действиям и вскоре обнаружил недостающую часть вечернего туалета в шкафу у Снаути.
        - Совсем другое дело !  - снова оглядел себя в зеркало довольный Пингвинёнок.  - Но к этому костюму совершенно необходимы перчатки ! Без перчаток нет джентльмена !
        Не найдя их в уже знакомом шкафу у своего друга, Пингвинёнок посчитал, что теперь-то уж точно налицо та самая Особая Необходимость, по которой можно уверенно заходить в кабинет. Но Пингвинёнок не встретил должного понимания со стороны Папы Снаути и на этот раз. Впрочем, его это не особенно огорчило, потому что перчатки вскоре нашлись в другом шкафу у Снаути. Довольный собой Пингвинёнок долго не мог налюбоваться на себя в зеркало.
        - Всё прекрасно, но мне совершенно необходим цилиндр !  - решил Пингвинёнок.  - Иначе, как же я буду снимать цилиндр, раскланиваясь со знакомыми, если у меня его нет ! Кроме того, я всегда смогу снять цилиндр и с безразличным видом побарабанить по нему крылышками, если мне что-то наскучит. Я также смогу важно ставить цилиндр рядом с собой, находясь в ложе на ипподроме, или сдавать его в гардероб в театре или в опере. А иногда можно перевернуть цилиндр и просто… забраться в него !
        И Пингвинёнок весело направился в кабинет по Очередной Особой Необходимости, решив, что сейчас его Особенно Важный Вопрос точно не останется без внимания. Но Пингвинёнок ошибся и на этот раз. Папа Снаути вовсе не считал, что цилиндр вырос до размеров Особой Необходимости, отвлекаться от своих дел не собирался и снова отправил Пингвинёнка играть самостоятельно.
        Негодуя, Пингвинёнок вернулся в гостиную и напыжился. Его Особенно Важный Вопрос так и остался нерешённым. Тогда маленький озорник, забыв о правилах хорошего тона и не спросив разрешения, продолжил поиски цилиндра в шкафу у Папы Снаути. Поиски довольно быстро увенчались успехом: искомый предмет туалета был извлечён из недр шкафа и утащен в гостиную, поближе к зеркалу.
        - Именно так и должен выглядеть настоящий джентльмен,  - удовлетворённо произнёс Пингвинёнок, с восхищением разглядывая себя в зеркало.
        При этом настоящему джентльмену приходилось придерживать цилиндр обеими крылышками, так как он еле держался на голове своего нового обладателя. Надо заметить, что цилиндр был сильно больше Пингвинёнка. Здесь озорному моднику пришлось несколько раз громко чихнуть, потому что цилиндр был достаточно запылённым. Это был старый цилиндр, который Папа Снаути носил в молодые годы, и с тех пор его не надевал. В очередной раз чихнув особенно сильно, Пингвинёнок слегка подскочил и даже взмахнул крылышками. Цилиндр немедленно воспользовался этим, съехал вниз и полностью накрыл джентльмена.
        Оказавшись в темноте и поначалу растерявшись, Пингвинёнок довольно быстро сообразил, что с ним произошло. После нескольких бесплодных попыток выбраться из-под цилиндра, Пингвинёнок с досады несколько раз клюнул его изнутри. Здесь он с радостью обнаружил, что его крепкий клюв проделал в цилиндре две дырочки, через которые проникает свет.
        - Так ещё интереснее !  - воскликнул Пингвинёнок.  - Да и намного удобнее ! Мне больше не надо его придерживать крылышками,  - и довольный Пингвинёнок пробежался из угла в угол по комнате, при этом отлично видя всё вокруг.
        

        Эта затея так понравилась Пингвинёнку, что он решил пока что никому о ней не рассказывать. Кроме того, он не очень торопился сознаваться в том, что без спроса забрался в шкаф Папы Снаути, а потом утащил и испортил его цилиндр. Сейчас он был так увлечён новой игрой, что решил поведать о своих проделках в другой раз.
        С этого времени Снаути стал замечать, что Пингвинёнок всё чаще и чаще стал отлучаться из дома, чтобы, как он говорил, погулять на природе. Снаути это не беспокоило, потому что ничего плохого в Большом Лесу случиться с Пингвинёнком не могло.
        В это же самое время по Лесу поползли странные слухи. Все заговорили о том, что видели какое-то странное существо, чёрного цвета и непонятной, не то овальной, не то цилиндрической формы, напоминающее шляпу. Оно довольно быстро перемещалось между деревьями, выскакивало из-за заснеженных елей, пугая жителей Леса своим появлением, и, тонко попискивая, быстро уносилось по тропинке. Так продолжалось всю зиму и всю весну. Эти загадочные события, разумеется, вызвали большой переполох среди обитателей Леса. В очередной раз увидев бегущий между кустов чёрный цилиндр, Гусь серьёзно обеспокоился.
        - Надо срочно орга-га-ганизовать совещание по этому вопросу,  - сообщал всем Гусь.  - Так больше продолжаться не может.
        И совещание было организовано. Странное существо чёрного цвета, похожее на цилиндр, участники совещания называли просто Он.
        - Он явно подбирался к моим запасам !  - негодующе пропищала Пузатка-Мышь.  - Я видела, как Он несколько раз пробежал мимо моих мешков с зерном.
        - По-моему, Он явно боится воды,  - насмешливо заметил Квакуш-Крепыш.  - Он бегал вокруг речки, но, несмотря на прекрасную погоду, так и не отважился искупаться, ква-а-а !
        - Я очень долго живу в этом Лесу, но никогда такого не видела,  - высказалась Ворчливая Черепаха.  - И моя бабушка ничего подобного мне не рассказывала. Неужели мир настолько изменился ?
        - Я думаю, Он любит жёлуди,  - сообщил собравшимся Кабаш-Толстуш.  - Как-то раз, когда я собирал жёлуди под большим дубом, он появился совсем рядом. Я пригласительно хрюкнул, предложив ему присоединиться, но он тут же убежал в чащу Леса.
        - Хотелось бы знать, Он не опасен ?  - поинтересовался Крольчонок-Лопух.  - Я тоже однажды видел Его недалеко от зарослей лопухов. Но в это время я был очень занят и, поэтому, сразу спрятался в норку… то есть, я хотел сказать, ускакал по Очень Срочным Делам.
        - Вначале я думал, что всё это - га-га-галюцинации,  - признался Гусь,  - потому, что об этом не писали в га-га-газетах. Но потом моё Гусиное Мнение изменилось.
        

        Совещание продолжалось довольно долго, но к единому мнению его участники так и не пришли. Снаути, который немного утомился, слушая друзей, одного за другим высказывавших свои предположения, сочинил вот такую песенку:
        Зверёк он очень странный,
        Он не енот, не ёж.
        Загадочный, забавный,
        На шляпу он похож.
        Летать он не умеет,
        Не плавает в воде.
        Не лазит по деревьям
        И не живёт в гнезде.
        Рычать он не умеет,
        И даже не кричит.
        Пищит он тихо-тихо,
        А иногда урчит.
        Премудрый Филин участия в совещании не принимал, а только прислушивался к обсуждению, как обычно прикрыв глаза. Филин точно знал, что ничего плохого в Лесу не происходит, а, значит, и беспокоиться нет причин, так как вскоре всё само встанет на свои места.
        Всё это время ещё один участник собрания, которого ужасно забавляло, что все его называют Он, прогуливался рядом между деревьями, принюхивался к весенним цветам и делал вид, что всё происходящее его совершенно не интересует.
        Разоблачение произошло прямо во время совещания. Дело в том, что Пингвинёнок, которому наскучило молча расхаживать по саду, решил удивить всех собравшихся. Увидев, как то самое загадочное существо бегает между цветочными клумбами, Снаути ловко поймал его и… снял цилиндр с удивлённого и очень довольного собой Пингвинёнка. Друзья долго смеялись над выдумкой маленького озорника.
        - Да, кстати, я чуть не забыл ога-га-гласить одну новость,  - спохватился Гусь, когда все уже собрались расходиться.  - Завтра из Парижа ко мне приезжает погостить мой несносный племянник Жульен.
        На следующий день, как и говорил Гусь, в Большом Лесу появился его родственник, французский Гусёнок Жульен.
        И началось…
        

        А началось всё с того, что Квакуш-Крепыш передал Гусёнку Жульену приглашение от Шеф-Кролика на обед в его ресторан.
        - Ресторан ? Вот как, в вашем Лесу даже есть ресторан, скажите на милость !  - хмыкнул Жульен.  - А какая в этом ресторане кухня ? Надеюсь, французская ?  - осведомился он у Квакуша, приподняв бровь и отставив назад одну лапку.
        - Французская или не французская кухня, я точно не знаю. Я знаю, что там прекрасная кухня, потому что наш Шеф-Кролик готовит лучше всех, ква-а-а !  - гордо заявил Квакуш-Крепыш.  - А во Франции мне бывать не приходилось; поэтому, я не в курсе.
        - Ты даже не был во Франции ? Хм… Тогда мне с тобой вообще не о чем разговаривать,  - насмешливо махнул крылом Гусёнок.  - Ладно, передай, что я, так и быть, приду.
        Обед в ресторане «У Толстого Кролика», как всегда, был чудесен. Гусёнок с явным удовольствием перепробовал все блюда и, довольный и объевшийся, сидел, развалившись в кресле, положив лапку на лапку.
        - Надеюсь, тебе понравилось ?  - осведомился у нового посетителя гостеприимный Шеф-Кролик.
        - Да, неплохо… - небрежно протянул Гусёнок, сморщив клюв.  - Но, конечно, это не французская кухня. На мой взгляд, обед был тяжеловат. Да и ожидать смены блюд пришлось долго. А ещё, места здесь маловато, душно как-то… В общем - не Париж !
        Толстый Кролик снисходительно взглянул на племянника Гуся, ничего не сказал и ускакал распорядиться на кухне. После этого случая Гусёнка в ресторан «У Толстого Кролика» больше не приглашали.
        Однажды утром, выйдя прогуляться по Лесу, Гусёнок увидел, как на поляне играют в мяч Снаути, Крольчонок-Лопух и Кабаш-Толстуш.
        - Иди играть с нами, Жульен !  - пригласил Гусёнка Снаути.
        

        Во время игры Крольчонок-Лопух, кидая Снаути мяч, поскользнулся и шлёпнулся на траву.
        - Нет, вы только посмотрите на него, вот неуклюжий !  - громко загоготал Гусёнок.
        - Знаешь, Жульен, у нас так не принято !  - ответил Снаути, помогая Крольчонку подняться.  - Да и вообще это - неспортивно.
        - Зато как весело !  - ответил Гусёнок, продолжая хихикать.
        - Не вижу ничего весёлого в том, что кто-то упал и ударился,  - возразил Снаути.  - Друзья так себя не ведут.
        Жульен хотел ещё что-то ответить, но в этот момент Кабаш-Толстуш так пристально посмотрел на него, что Гусёнку сразу сделалось очень неуютно. Грозно хрюкнув, Кабаш движением пятачка показал Гусёнку на лесную тропинку. Склонив шею и прижав крылья к бокам, заморский гость заторопился по ней восвояси.
        Очень быстро во всём Большом Лесу не осталось никого, кто хотел бы общаться с Гусёнком Жульеном. Единственным его собеседником оставался Страусёнок, как и Жульен, живший в домике Гуся-почтальона.
        Страусёнку с недавних пор очень нравилось рисовать красками. Вот и в это утро он вынес мольберт в сад, разложил краски и принялся за своё любимое занятие. Надо сказать, что рисунки получались у Страусёнка всё лучше и лучше, а сегодняшний ему особенно удался. В это время Гусёнок, с устало-безразличным видом прогуливавшийся по саду, подошёл поближе и, как обычно презрительно сморщив клюв, стал разглядывать работу Страусёнка.
        - Не своим делом ты занялся,  - наконец презрительно проронил Гусёнок.  - Только понапрасну время теряешь, всё равно полная ерунда получится.
        - Не мешай мне, пожалуйста,  - ответил Страусёнок, не желавший ссориться с племянником Гуся, и отвернулся.
        Не понимая, почему никто не хочет его видеть, Гусёнок Жульен отправился жаловаться своему Дяде, Гусю.
        - Почему со мной больше никто не общается ?  - в недоумении начал свою речь обиженный племянник.  - Я просто сообщаю своё мнение обо всём, что вижу вокруг. Это - моя точка зрения, моя позиция ! А я живу не где-нибудь, не в каком-нибудь там лесу, а во Франции, в самом Париже ! Что ж с того, что не всем здесь нравится, когда я высказываюсь ! Должны прислушиваться, учиться и благодарить !
        - Этого следовало ожидать,  - только и сказал в ответ Гусь, удручённо покачав головой.  - Я так и знал, что этим всё закончится. Попрошу-ка я Премудрого Филина, чтобы он уделил тебе немного времени.
        И несносный племянник отправился к Премудрому Филину.
        - Ты должен понять, Жульен, что у нас, в Большом Лесу многое происходит не так, как, возможно, в других местах: например, там, где вырос ты,  - заговорил Филин, сурово поглядывая на Любителя Давать Уроки.  - Мы все здесь - одна большая, дружная семья. Мы внимательны и уважительны друг к другу. Мы привыкли друг другу помогать, друг о друге заботиться. Всё, что ты сделал с момента твоего появления в Лесу, это - скверные, нехорошие поступки. Тебе следует исправить свои ошибки и, для начала, попросить прощения у всех, кого ты обидел. Подумай об этом.
        Не ожидая ответа, Филин взмахнул крыльями и словно растворился в чаще Леса. Грустный и задумчивый, Гусёнок долго стоял на одном месте.
        - Сегодня же я очень постараюсь всё изменить !  - сказал он сам себе вслух.
        И Гусёнок последовал совету Премудрого Филина.
        

        Вскоре Снаути и его друзья вновь встретились в ресторане «У Толстого Кролика». На этот раз, на обед был приглашён и Гусёнок Жульен. Французский гость, который теперь очень старался жить по-новому, попросил у собравшихся разрешения остаться в Большом Лесу, где ему очень понравилось.

        ГЛАВА ЗАКЛЮЧИТЕЛЬНАЯ,
        В КОТОРОЙ ВСЕ СОБИРАЮТСЯ В РЕСТОРАНЕ «У ТОЛСТОГО КРОЛИКА»
        Быстро пролетело жаркое лето, прошла дождливая осень и снова наступила зима. Друзья собрались на заснеженной поляне поиграть в прятки. Кабаш-Толстуш, которому выпало водить, довольно быстро отыскал всех, весёлым хрюканьем приветствуя каждого найденного. Не нашёлся только один Гусь.
        

        Дело в том, что Гусь, который удачно спрятался под заваленными снегом ветвями старой сосны, поначалу был очень доволен тем, что Кабаш так долго не может его найти. Но потом ему стало казаться, что его ищут как-то слишком долго и не особенно старательно.
        - А может быть, меня совсем перестали искать и вообще про меня забыли,  - подумал Чувствительный Гусь, по обыкновению тут же впадая в меланхолию.  - Что ж, раз меня не ищут, я воспользуюсь Поэтическим Уединением и посвящу время моей Оде.
        Гусь незаметно выбрался из-под сосны, перелетел на соседнюю поляну, а оттуда отправился прямо к реке, уже начинающей покрываться льдом. Взлетев на одиноко стоящее сухое деревце на берегу, Гусь долго любовался зимним закатом, ожидая прихода Гусиного Вдохновения и настраиваясь на поэтический лад.
        - Га-га… гусиное перо… и всё вокруг белым-бело… - начал Гусь.
        Но продолжить работу над Одой ему не удалось и на этот раз.
        - Вот ты где спрятался !  - раздалось радостное хрюканье.  - Я так и знал, что ты здесь !  - и довольный Кабаш-Толстуш выбежал на берег реки.  - Пойдём скорее, тебя все ждут. Мы должны подготовиться к празднику !
        Дело в том, что в этом году Снаути и его друзья решили устроить рождественский карнавал, а потом, как всегда, собраться в ресторане «У Толстого Кролика».
        Пока Отважный Ёж и Пузатка-Мышь готовили карнавальные костюмы, Снаути сочинил очередную песенку:
        Мы карнавал устроим,
        Друзей всех соберём,
        И ёлочку пушистую
        Из леса принесём.
        Принцесса - Мышь-Пузатка,
        А Старый Дрозд - король,
        Кабаш-Толстуш - Магистр,
        Крольчонок - добрый тролль.
        Квакуш-Крепыш - пират,
        Вельможа - это я,
        Почтенный Гусь - Гусар,
        Крот - в свите Короля.
        Наш Пингвинёнок - клоун,
        Шеф-Кролик - Дед-Мороз,
        А чудные костюмы
        Сошьёт Отважный Ёж.
        

        Вечером над рестораном «У Толстого Кролика» был праздничный рождественский салют.

        ОБ АВТОРЕ
        

        Автор и иллюстратор книги, Диана Маливани живёт во Франции, в Париже, и воспитывает маленькую дочь, Мишель, для которой эта книга изначально и была написана. Диана - врач, кандидат медицинских наук, специалист по спортивной медицине и диетологии с большим опытом работы в фитнес-индустрии. Диана увлекается живописью маслом и приготовлением вкусных и здоровых блюд по собственным рецептам.

        ДРУГИЕ КНИГИ АВТОРА

        На русском языке
        Снаути и его друзья
        Великолепный Белый Кролик
        Базилио и Мышата
        Счастливые Поросята
        Медовые Медвежата
        Волшебники-Гномы
        Потерявшийся Слонёнок
        Мышата-Музыканты

        На английском языке
        Snoutie and his Friends
        The Great White Rabbit
        Bazilio and the Little Mice
        The Happy Little Pigs
        The Little Honey Bears
        The Gnome Magicians
        The Little Lost Elephant
        The Little Mouse Musicians

        На французском языке
        Snoutie et ses Amis
        Lapin Blanc Le Magnifique
        Bazilio et les Souriceaux
        Les Petits Cochons Heureux
        Les Oursons de Miel
        Les Nains Magiciens
        Le Petit Elephant Perdu
        Les Souriceaux Musiciens

        На немецком языке
        Snoutie und seine Freunde
        Der Gro?e Wei?e Hase
        Bazilio und die Kleinen Mause
        Die Frohlichen Kleinen Schweinchen
        Die Kleinen Honigbaren
        Die Zwergen-Zauberer
        Der Verlorene Kleine Elefant
        Die Kleinen Mausemusikanten

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к