Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Детская Литература / Зощенко Михаил: " Рассказы " - читать онлайн

Сохранить .

        Рассказы Михаил Михайлович Зощенко

        Путь от «взрослой» к литературе для ребёнка проходили многие писатели. Взрослый писатель Михаил Зощенко (1894 -1958) тоже занял своё особое место в детской литературе. В 1937 -1945 годах он писал для детей. Неповторимый юмор и назидательность, соединившиеся в его рассказах, полюбили дети. Рассказы М. Зощенко с удовольствием читают и сегодня. Вероятно, у писателя получилось проникнуть в детское мироощущение и поговорить с маленьким читателем на интересном языке. В этой книге его рассказы из трёх циклов «Умные животные, «Хитрые и умные», «Лёля и Минька». Рассказы М. Зощенко включены в программы обязательного чтения в начальной школе.
        Для младшего школьного возраста.

        Михаил Зощенко
        Рассказы

                        
        Умные животные

* * *

        Говорят, что слоны и обезьяны очень умные животные. Но и другие животные тоже не дураки. Вот, посмотрите, каких умных животных я видел.

        Умный гусь

        Один гусь гулял во дворе и нашел сухую корку хлеба.
        Вот гусь стал клювом долбить эту корку, чтоб ее разломать и съесть. Но корка была очень сухая. И гусь никак не мог ее разломать. А сразу проглотить всю корку гусь не решался, потому что это, наверно, неполезно было для гусиного здоровья.
        Тогда я хотел разломать эту корку, чтоб гусю легче было кушать. Но гусь не позволил мне дотронуться до своей корки. Наверно, он подумал, что я сам хочу ее съесть.
        Тогда я отошел в сторонку и смотрю, что будет дальше.
        Вдруг гусь берет клювом эту корку и идет к луже. Он кладет эту корку в лужу. Корка делается в воде мягкая. И тогда гусь с удовольствием ее кушает.
        Это был умный гусь. Но то, что он не дал мне разломать корку, показывает, что он был не такой уж особенно умный. Не то чтобы дурак, но немножко он все-таки отставал в своем умственном развитии.

        Умная кура

        Одна кура гуляла во дворе с цыплятами. У нее девять маленьких цыплят.
        Вдруг откуда-то прибежала лохматая собака.
        Эта собака подкралась к цыплятам и схватила одного.
        Тут все другие цыплята испугались и бросились врассыпную.
        Кура тоже сначала очень сильно испугалась и побежала. Но потом смотрит  - какой скандал: собака держит в зубах ее маленького цыпленка.
        И наверно, мечтает его съесть.
        Тогда кура смело подбежала к собаке. Она немножко подскочила и больно клюнула собаку в самый глаз.

        Собака от удивления даже рот раскрыла.
        И цыпленка выпустила. И тот сразу поскорей убежал. А собака посмотрела, кто ее клюнул в глаз. И, увидя куру, рассердилась и бросилась на нее. Но тут подбежал хозяин, схватил собаку за ошейник и увел ее с собой.
        А кура как ни в чем не бывало собрала всех своих цыплят, пересчитала их и снова стала прогуливаться по двору.
        Это была очень умная кура.

        Глупый вор и умный поросенок

        На даче у нашего хозяина был поросенок.
        И хозяин на ночь закрывал этого поросенка в сарай, чтоб его никто не украл.
        Но один вор захотел все-таки украсть эту свинку.
        Он ночью сломал замок и пробрался в сарай.
        А поросята всегда очень сильно визжат, когда их берут в руки. Поэтому вор захватил с собой одеяло.
        И как только поросенок хотел завизжать, вор быстро завернул его в одеяло и тихонько вышел с ним из сарая.
        Вот поросенок визжит и барахтается в одеяле. Но его крики хозяева не слышат, потому что это было толстое одеяло. И вор очень крепко завернул поросенка.
        Вдруг вор чувствует, что поросенок не двигается больше в одеяле. И он кричать перестал.
        И лежит без всякого движения.
        Вор думает:
        «Может быть, я очень сильно закрутил его одеялом. И может быть, бедненький поросенок там задохся».
        Вор развернул поскорей одеяло, чтоб посмотреть, что с поросенком, а поросенок как выпрыгнет у него из рук, как завизжит, как бросится в сторону.

        Тут хозяева прибежали. Схватили вора.
        Вор говорит:
        - Ах, какая свинья этот хитрый поросенок. Наверное, он нарочно притворился мертвым, чтоб я его выпустил. Или, может быть, он от страха упал в обморок.
        Хозяин говорит вору:
        - Нет, мой поросенок в обморок не падал, а это он нарочно притворился мертвым, чтобы вы развязали одеяло. Это очень умный поросенок, благодаря которому мы поймали вора.

        Очень умная лошадь

        Кроме гуся, куры и поросенка, я видел еще очень много умных животных. И об этом я потом вам расскажу.
        А пока надо сказать несколько слов об умных лошадях.
        Собаки едят вареное мясо.
        Кошки пьют молоко и едят птичек. Коровы кушают траву. Быки тоже жрут траву и бодают людей. Тигры, эти нахальные животные, питаются сырым мясом. Обезьяны кушают орешки и яблоки. Куры клюют крошки и разный мусор.
        А скажите, пожалуйста, что кушает лошадь?
        Лошадь кушает такую полезную еду, которую дети кушают.
        Лошади кушают овес. А овес  - это и есть овсянка и геркулес.

        А овсянку и геркулес дети кушают и благодаря этому бывают сильные, здоровые и смелые.
        Нет, лошади не дураки, что они кушают овес.
        Лошади очень умные животные, потому что они едят такое полезное детское блюдо. Вдобавок лошади любят сахар, это тоже показывает, что они не дураки.

        Умная птичка

        Один мальчик гулял в лесу и нашел гнездышко.
        А в гнездышке сидели малюсенькие голенькие птенчики. И они пищали.
        Они, наверно, ждали, когда их мамаша прилетит и покормит их червячками и мушками.
        Вот мальчик обрадовался, что нашел таких славных птенчиков, и хотел взять одного, чтоб принести его домой.
        Только он протянул к птенчикам свою руку, как вдруг с дерева как камень упала к его ногам какая-то пернатая птичка.
        Она упала и лежит в траве.
        Мальчик хотел схватить эту птичку, но она немножко попрыгала, попрыгала по земле и отбежала в сторону.
        Тогда мальчик побежал за ней. «Наверно,  - думает,  - эта птичка ушибла себе крыло, и поэтому она летать не может».
        Только мальчик подошел к этой птичке, а она снова прыг, прыг по земле и вновь немножко отбежала.
        Мальчик опять за ней. Птичка немножко подлетела и снова села в траву.


        Тогда мальчик снял свою шапку и хотел этой шапкой накрыть птичку.
        Только он подбежал к ней, а она вдруг вспорхнула и улетела.
        Мальчик прямо рассердился на эту птичку.
        И пошел скорей назад, чтобы взять себе хоть одного птенчика.
        И вдруг мальчик видит, что он потерял то место, где было гнездышко, и никак не может его найти.
        Тогда мальчик понял, что эта птичка нарочно упала с дерева и нарочно бегала по земле, чтоб подальше увести мальчика от своего гнездышка.
        Так мальчик и не нашел птенчика.
        Он собрал немножко лесной земляники, покушал ее и пошел домой.

        Умная собака

        У меня была большая собака. Ее звали Джим.
        Это была очень дорогая собака. Она стоила триста рублей.
        А летом, когда я жил на даче, какие-то воры украли у меня эту собаку. Они приманили ее мясом и увели ее с собой.
        Вот я искал, искал эту собаку и нигде ее не нашел.
        И вот я однажды приехал в город на свою городскую квартиру. И сижу там, горюю, что у меня пропала такая дивная собака.
        Вдруг слышу, кто-то на лестнице позвонил.
        Я открываю дверь. И можете себе представить  - передо мной на площадке сидит моя собака.
        А какой-то верхний жилец мне говорит:
        - Ах, какая у вас умная собака  - она сама сейчас позвонила. Она мордой ткнулась в электрический звонок и позвонила, чтоб вы ей открыли дверь.

        Это очень жаль, что собаки не умеют говорить.
        А то бы она рассказала, кто ее украл и как она попала в город. Наверно, воры привезли ее на поезде в Ленинград и там хотели ее продать. А она от них убежала и, наверно, долго бегала по улицам, пока не нашла свой знакомый дом, где она жила зимой.
        Тут она поднялась по лестнице на четвертый этаж. Полежала у наших дверей. Потом видит, что ей никто не открывает, взяла и позвонила.
        Ах, я очень обрадовался, что нашлась моя собака, поцеловал ее и купил ей большой кусок мяса.

        Сравнительно умная кошка

        Одна хозяйка уехала по делам и забыла, что у нее на кухне осталась кошка.
        А у кошки были три котенка, которых надо было все время кормить.
        Вот наша кошка проголодалась и стала искать, что бы ей такое покушать.
        А на кухне никакой еды не было.
        Тогда кошка вышла в коридор. Но и в коридоре она тоже ничего хорошего не нашла.
        Тогда кошка подошла к одной комнате и чувствует через дверь, что там чем-то приятным пахнет. И вот кошка лапкой стала открывать эту дверь.
        А в этой комнате жила одна тетка, которая ужасно боялась воров.
        И вот сидит эта тетка у окна, кушает пирожки и дрожит от страха. И вдруг видит, что дверь в ее комнату тихонько открывается.
        Тетка, испугавшись, говорит:
        - Ой, кто там?
        Но никто не отвечает.
        Тетка подумала, что это воры, открыла окно и выпрыгнула во двор. И хорошо, что она, дура, жила на первом этаже, а то бы небось она сломала себе ногу или что-нибудь. А тут она только немножко ушиблась и расквасила себе нос.
        Вот тетка побежала звать дворника, а наша кошка тем временем открыла лапкой дверь, нашла на окне четыре пирожка, слопала их и снова пошла на кухню к своим котятам.
        Вот приходит дворник с теткой. И видит  - никого в квартире нет.
        Дворник рассердился на тетку  - зачем она его зря позвала,  - выругал ее и ушел.
        А тетка села у окна и снова хотела заняться пирожками. И вдруг видит: никаких пирожков нет.
        Тетка подумала, что это она сама их съела и от страха позабыла. И тогда она голодная легла спать.
        А утром приехала хозяйка и стала аккуратно кормить кошку.

        Очень умные обезьянки

        Очень интересный случай был в зоологическом саду.
        Один человек стал дразнить обезьянок, которые сидели в клетке.
        Он нарочно вытащил из кармана конфетку и протянул ее одной обезьянке. Та хотела взять, а человек ей не дал и снова спрятал конфетку.
        Потом он опять протянул конфетку и опять не дал. Да еще вдобавок довольно сильно ударил обезьянку по лапке.
        Вот обезьянка рассердилась  - зачем ее ударили. Она высунула лапку из клетки и в один момент схватила шапку с головы этого человека.
        И начала эту шапку мять, топтать и зубами рвать.
        Вот человек стал кричать и звать сторожа.
        А в этот момент другая обезьянка схватила человека сзади за пиджак и не выпускает.
        Тут человек поднял ужасный крик. Во-первых, он испугался, во-вторых, ему жалко шапку, а в-третьих, он боялся, что обезьяна разорвет его пиджак.
        А в-четвертых, ему надо было идти обедать, а тут его не пускают.
        Вот он стал кричать, а третья обезьянка протянула свою мохнатую лапку из клетки и стала хватать его за волосы и за нос.
        Тут человек до того испугался, что прямо завизжал от страха.
        Прибежал сторож.

        Сторож говорит:
        - Скорей снимите с себя пиджак и отбегите в сторону, а то обезьянки поцарапают вам лицо или нос оторвут.
        Вот человек расстегнул пиджак и моментально выскочил из него.
        А обезьянка, которая держала его сзади, втянула пиджак в клетку и стала его рвать зубами. Сторож хочет от нее отобрать этот пиджак, а она не отдает. Но потом она нашла конфеты в кармане и стала их кушать.
        Тут другие обезьянки, увидав конфеты, бросились к ним и тоже стали кушать.
        Наконец сторож палкой вытащил из клетки ужасно рваную шапку и порванный пиджак и подал их человеку.
        Сторож сказал ему:
        - Вы сами виноваты, зачем дразнили обезьян. Еще скажите спасибо, что они вам нос не оторвали. А то так без носа и пошли бы обедать!
        Вот человек надел на себя рваный пиджак и рваную и грязную шапку и в таком смешном виде под общий хохот людей пошел домой обедать.

        Смешные рассказы

        Показательный ребенок

        Жил-был в Ленинграде маленький мальчик Павлик.
        У него была мама. И был папа. И была бабушка.
        И вдобавок в их квартире жила кошка под названием Бубенчик.
        Вот утром папа пошел на работу. Мама тоже ушла. А Павлик остался с бабушкой.
        А бабушка была ужасно старенькая. И она любила в кресле спать.
        Вот папа ушел. И мама ушла. Бабушка села в кресло. А Павлик на полу стал играть со своей кошкой. Он хотел, чтоб она ходила на задних лапках. А она не хотела. И мяукала очень жалобно.
        Вдруг на лестнице раздался звонок.
        Бабушка и Павлик пошли открывать двери.
        Это пришел почтальон.
        Он принес письмо.
        Павлик взял письмо и сказал:
        - Я сам передам папе.
        Вот почтальон ушел. Павлик снова хотел играть со своей кошкой. И вдруг видит  - кошки нигде нет.
        Павлик говорит бабушке:
        - Бабушка, вот так номер  - наш Бубенчик пропал.

        Бабушка говорит:
        - Наверно, Бубенчик убежал на лестницу, когда мы открыли дверь почтальону.
        Павлик говорит:
        - Нет, это, наверно, почтальон взял моего Бубенчика. Наверно, он нарочно нам дал письмо, а мою дрессированную кошечку взял себе. Это был хитрый почтальон.
        Бабушка засмеялась и говорит шутливо:
        - Завтра почтальон придет, мы отдадим ему это письмо и взамен возьмем у него назад нашу кошечку.
        Вот бабушка села в кресло и заснула.
        А Павлик надел свое пальто и шапочку, взял письмо и тихонько вышел на лестницу.
        «Лучше,  - думает,  - я сейчас отдам письмо почтальону. И лучше я сейчас возьму от него мою кошечку».
        Вот Павлик вышел во двор. И видит  - во дворе нету почтальона.

        Павлик вышел на улицу. И пошел по улице. И видит  - на улице тоже нигде нету почтальона.
        Вдруг какая-то одна рыжая тетка говорит:
        - Ах, поглядите все, какой маленький малыш идет один по улице! Наверно, он потерял свою маму и заблудился. Ах, позовите скорей милиционера!
        Вот приходит милиционер со свистком. Тетка ему говорит:
        - Поглядите, какой мальчик лет пяти заблудился.
        Милиционер говорит:
        - Этот мальчик держит в ручке письмо. Наверное, на этом письме написан адрес, где он живет. Мы прочтем этот адрес и доставим ребенка домой. Это хорошо, что он взял с собой письмо.

        Тетка говорит:
        - В Америке многие родители нарочно кладут письма в карман своим детям, чтоб они не терялись.
        И с этими словами тетка хочет взять письмо от Павлика. Павлик ей говорит:
        - Что вы волнуетесь? Я знаю, где я живу.
        Тетка удивилась, что мальчик так смело ей сказал. И от волнения чуть в лужу не упала.
        Потом говорит:
        - Поглядите, какой бойкий мальчик. Пусть он нам тогда скажет, где он живет.
        Павлик отвечает:
        - Улица Фонтанка, восемь.
        Милиционер поглядел на письмо и говорит:
        - Ого, это боевой ребенок  - он знает, где он живет.

        Тетка говорит Павлику:
        - А как тебя зовут и кто твой папа?
        Павлик говорит:
        - Мой папа шофер. Мама ушла в магазин. Бабушка спит в кресле. А меня зовут Павлик.
        Милиционер засмеялся и сказал:
        - Это боевой, показательный ребенок  - он все знает. Наверно, он будет начальником милиции, когда подрастет.
        Тетка говорит милиционеру:
        - Проводите этого мальчика домой.
        Милиционер говорит Павлику:
        - Ну, маленький товарищ, пойдем домой.
        Павлик говорит милиционеру:
        - Дайте вашу руку  - я вас доведу до своего дома. Вот мой красивый дом.
        Тут милиционер засмеялся. И рыжая тетка тоже засмеялась.
        Милиционер сказал:
        - Это исключительно боевой, показательный ребенок. Мало того, что он все знает, он еще меня хочет до дому довести. Этот ребенок непременно будет начальником милиции.
        Вот милиционер дал свою руку Павлику, и они пошли домой.
        Только дошли они до своего дома  - вдруг мама идет.
        Мама удивилась, что Павлик идет по улице, взяла его на руки, принесла домой.
        Дома она его немножко побранила. Она сказала:
        - Ах ты, противный мальчишка, зачем ты убежал на улицу?
        Павлик сказал:
        - Я хотел у почтальона взять моего Бубенчика.
        А то мой Бубенчик пропал, и, наверно, его взял почтальон.
        Мама сказала:
        - Что за глупости! Почтальоны никогда не берут кошек. Вон твой Бубенчик сидит на шкафу.
        Павлик говорит:
        - Вот так номер. Смотрите, куда прыгнула моя дрессированная кошечка.
        Мама говорит:
        - Наверно, ты, противный мальчишка, ее мучил, вот она и забралась на шкаф.
        Вдруг проснулась бабушка.

        Бабушка, не зная, что случилось, говорит маме:
        - Сегодня Павлик очень тихо и хорошо себя вел. И даже меня не разбудил. Надо за это дать ему конфетку.
        Мама говорит:
        - Ему не конфетку надо дать, а в угол носом поставить. Он сегодня убежал на улицу.
        Бабушка говорит:
        - Вот так номер.
        Вдруг приходит папа. Папа хотел рассердиться, зачем мальчик убежал на улицу. Но Павлик подал папе письмо.
        Папа говорит:
        - Это письмо не мне, а бабушке.
        Вот бабушка надела очки на нос и стала читать письмо.
        Потом она говорит:
        - В городе Москве у моей младшей дочери родился еще один ребенок.
        Павлик говорит:
        - Наверно, родился боевой ребенок. И наверно, он будет начальник милиции.
        Тут все засмеялись и сели обедать.
        На первое был суп с рисом. На второе  - котлеты. На третье был кисель.
        Кошка Бубенчик долго глядела со своего шкафа, как Павлик кушает. Потом не вытерпела и тоже решила немножко покушать.
        Она прыгнула со шкафа на комод, с комода на стул, со стула на пол.
        И тогда Павлик дал ей немножко супу и немножко киселя.
        И кошка была очень этим довольна.

        Трусишка Вася

        Васин отец был кузнец.
        Он работал в кузнице. Он там делал подковы, молотки и топорики.
        И он каждый день ездил в кузницу на своей лошади.
        У него была, ничего себе, хорошая черная лошадка.
        Он запрягал ее в телегу и ехал.
        А вечером он возвращался.
        А сын его, шестилетний парнишка Вася, был любитель немного покататься.
        Отец, например, приезжает домой, слезает с телеги, а Васютка туда моментально влезает и едет до самого леса.
        А отец, конечно, ему не позволял это делать.
        И лошадь тоже не очень позволяла. И когда Васютка влезал в телегу, лошадь косо на него глядела. И хвостом махала,  - дескать, сойди, мальчишка, с моей телеги. Но Вася стегал лошадь прутом, и тогда ей было немного больно, и она тихонько бежала.
        Вот однажды вечером отец вернулся домой. Вася моментально влез в телегу, стегнул лошадку прутом и выехал со двора покататься. А у него было сегодня боевое настроение  - ему хотелось подальше прокатиться.
        И вот он едет через лесок и хлещет своего черного конька, чтоб он пошибче бежал.
        Вдруг кто-то как огреет Васю по спине!
        Васютка так и подскочил от удивления. Он подумал, что это отец его догнал и хлестнул прутом  - зачем без спросу уехал.
        Вася оглянулся. Видит  - никого нету.
        Тогда он снова стегнул лошадь. Но тут, во второй раз, кто-то опять как ахнет его по спине!
        Вася снова оглянулся. Нет, смотрит, никого нету. Что за чудеса в решете?
        Вася думает:
        «Ой, кто же меня по шее бьет, если никого кругом нет!»
        А надо вам сказать, что, когда Вася ехал через лес, в колесо попала большая ветка от дерева. Она крепко зацепилась за колесо. И как только колесо обернется, ветка, конечно, хлопает Васю по спине.
        А Вася это не видит. Потому что уже темно. И вдобавок он немножко испугался. И не захотел по сторонам глядеть.
        Вот ветка ударила Васю в третий раз, и он еще больше испугался.


        Он думает:
        «Ой, может быть, меня лошадь бьет. Может быть, она зубами схватила прут и тоже меня, в свою очередь, стегает».
        Тут он немного даже отодвинулся от лошади.
        Только он отодвинулся, а ветка хлесь Васю уже не по спине, а по затылку.
        Вася бросил вожжи и как закричит от страха.
        А лошадь, не будь дура, повернула назад и как пустится со всех ног к дому.
        А колесо как завертится еще сильнее.
        А ветка как начнет хлестать Васю еще чаще.
        Тут, знаете, не только маленький, но и большой может испугаться.
        Вот лошадь скачет. А Вася лежит в телеге и орет со всей силы. А ветка его лупит  - то по спине, то по ногам, то по затылку.
        Вася кричит:
        - Ой, папа! Ой, мама! Меня лошадь бьет!
        Но тут вдруг лошадь подъехала к дому и остановилась во дворе.
        А Васютка лежит в телеге и сходить боится. Лежит, знаете, и кушать не хочет.
        Вот пришел отец распрягать лошадь. И тогда Васютка сполз с телеги. И тут он вдруг увидел в колесе ветку, которая его била.
        Вася отцепил ветку от колеса и хотел этой веткой ударить лошадь. Но отец сказал:
        - Оставь свою глупую привычку бить лошадь. Она умней тебя и сама хорошо понимает, что ей надо делать.
        Тогда Вася, почесывая спину, пошел домой и лег спать.
        А ночью ему приснился сон, будто приходит к нему лошадь и говорит:
        «Ну что, трусишка, испугался? Фу, как стыдно быть трусом».
        Утром Вася проснулся и пошел на речку ловить рыбок.

        Глупая история

        Петя был не такой уж маленький мальчик. Ему было четыре года. Но мама считала его совсем крошечным ребенком. Она кормила его с ложечки, гулять водила за ручку и по утрам сама одевала его.
        Вот однажды Петя проснулся в своей постельке.
        И мама стала его одевать.
        Вот она одела его и поставила на ножки около кровати. Но Петя вдруг упал.
        Мама думала, что он шалит, и снова поставила его на ножки. Но он опять упал.
        Мама удивилась и в третий раз поставила его около кроватки. Но ребенок снова упал.
        Мама испугалась и по телефону позвонила папе на службу.
        Она сказала папе:
        - Приезжай скорей домой. Что-то с нашим мальчиком случилось  - он на ножках стоять не может.
        Вот папа приезжает и говорит:
        - Это глупости. Наш мальчик хорошо ходит и бегает, и не может быть, чтоб он у нас падал.

        И он моментально ставит мальчика на ковер. Мальчик хочет пойти к своим игрушкам, но снова, в четвертый раз, падает.
        Папа говорит:
        - Надо скорей позвать доктора. Наверно, наш мальчик захворал. Наверно, он вчера конфетами объелся.
        Позвали доктора.
        Приходит доктор в очках и с трубкой.
        Доктор говорит Пете:
        - Это что за новости! Почему ты падаешь?
        Петя говорит:
        - Не знаю почему, но немножко падаю.
        Доктор говорит маме:
        - А ну-ка, разденьте этого ребенка, я его сейчас осмотрю.
        Мама раздела Петю, и доктор стал его слушать.
        Доктор послушал его через трубку и говорит:
        - Ребенок совершенно здоровый. И это удивительно, почему он у вас падает. А ну-ка, оденьте его снова и поставьте на ножки.
        Вот мама быстро одевает мальчика и ставит его на пол.
        И доктор надевает очки на нос, чтоб получше видеть, как мальчик падает. Только мальчика поставили на ножки, и вдруг он опять упал.
        Доктор удивился и говорит:
        - Позовите профессора. Может быть, профессор догадается, почему этот ребенок падает.
        Папа пошел звонить профессору, а в этот момент к Пете в гости приходит маленький мальчик Коля.
        Коля посмотрел на Петю, засмеялся и говорит:
        - А я знаю, почему у вас Петя падает.
        Доктор говорит:
        - Глядите, какой нашелся ученый карапуз,  - он лучше меня знает, почему дети падают.
        Коля говорит:
        - Поглядите, как Петя у вас одет. У него одна штанинка болтается, а в другой засунуты обе ножки. Вот почему он и падает.
        Тут все заахали и заохали.
        Петя говорит:
        - Это меня мама одевала.
        Доктор говорит:
        - Не нужно звать профессора. Теперь нам понятно, почему ребенок падает.
        Мама говорит:
        - Утром я очень торопилась, чтоб ему кашу варить, а сейчас я очень волновалась, и поэтому я так неправильно ему штанишки надела.

        Коля говорит:
        - А я всегда сам одеваюсь, и у меня таких глупостей с ногами не бывает. Взрослые вечно что-нибудь напутают.
        Петя говорит:
        - Теперь я тоже буду сам одеваться.
        Тут все засмеялись. И доктор засмеялся. Он со всеми попрощался и с Колей тоже попрощался.
        И ушел по своим делам.
        Папа пошел на службу. Мама пошла на кухню.
        А Коля с Петей остались в комнате. И стали играть в игрушки.
        А на другой день Петя сам надел свои штанишки, и никаких глупых историй с ним больше не произошло.

        Умная Тамара

        Живет в нашей квартире один инженер.
        Бывают такие ученые инженеры с усами и в очках.
        И вот однажды этот инженер чем-то захворал и уехал на юг лечиться.
        Вот он уехал на юг и закрыл свою комнату на замок.
        Проходит три дня, и вдруг все жильцы слышат, что в комнате этого инженера жалобно мяукает кошка.
        Одна жиличка говорит:
        - Этот инженер какой нахал. Он уехал на юг, а в комнате оставил свою кошку. И теперь это бедное животное, наверное, погибнет без еды и без питья.
        Тут все жильцы рассердились на инженера.
        Один жилец говорит:
        - У этого инженера дырявая голова. Как это можно оставлять кошек без еды целый месяц. Кошки от этого умирают.
        Другой жилец говорит:
        - Давайте сломаем дверь.
        Тут приходит управдом. Он говорит:
        - Нет, дверь нельзя ломать без разрешения инженера.
        Один маленький мальчик Николаша говорит:
        - Тогда давайте вызовем пожарную часть.
        Пожарные приедут, подставят лестницу к окну и спасут кошку.
        Управдом говорит:
        - Раз нет пожара, то пожарных нельзя вызывать. За это надо штраф платить.
        Одна маленькая девочка Тамара говорит:
        - Знаете что: давайте кормить эту кошку через дверь. Я сейчас принесу молоко и это молоко подолью под дверь. Кошечка это увидит и покушает.
        Тут все жильцы засмеялись и сказали:
        - Браво! Она хорошо придумала.
        И все жильцы начали с этого дня кормить кошку через дверь. Кто суп под дверь подливал, кто молоко, кто воду.
        Мальчик Николаша даже целую рыбу под дверь подсунул. А потом он нашел на лестнице дохлую мышку, и эту дохлую мышку он тоже ухитрился под дверь просунуть.
        И кошка едой была очень довольна, и она радостно за дверью мурлыкала.
        И вот проходит целый месяц, и наконец приезжает инженер.
        Одна старенькая жиличка так ему говорит:
        - Инженер, вас надо на полгода посадить в тюрьму, потому что нельзя так мучить животных. Надо к людям и к животным хорошо относиться. А вы свою кошечку оставили в комнате без еды и без питья. И она могла умереть, если бы мы не догадались под дверь молоко подливать. Ах, открывайте скорее двери и поглядите, как ваша кошечка чувствует себя. Может быть, она больна и лежит с температурой на вашей кровати.
        Инженер говорит:
        - Про какую кошку вы говорите? Вы же знаете, что я кошек у себя не держал. И никаких кошек у меня никогда не было. И никого я не мог закрыть в своей комнате.

        Жильцы говорят:
        - Мы ничего не знаем. Только знаем, что в вашей комнате целый месяц живет кошка.
        Вот инженер поскорей открывает дверь, и все жильцы и он сам входят в комнату. И все видят  - на диване лежит хорошенькая рыженькая кошка. Очень на вид здоровенькая и веселенькая, и ничуть она, видать, не похудела.

        Инженер говорит:
        - Ничего не понимаю. Откуда у меня на диване эта рыженькая кошка? Когда я уезжал, ее не было.
        Мальчик Николаша говорит, поглядывая на окно:
        - Там форточка открыта. Наверно, кошка гуляла по карнизу, увидела эту открытую форточку и прыгнула в комнату.
        Инженер говорит:
        - Но почему же она тогда обратно не ушла?
        Девочка Тамара говорит:
        - А мы ее очень хорошо кормили, вот она и не захотела уйти. Ей тут понравилось.
        Инженер говорит:
        - Ах, какая хорошенькая, умная кошечка!
        Я тогда ее здесь оставлю.
        Девочка Тамара говорит:
        - Нет, эту кошку я решила взять себе.
        Тут все жильцы засмеялись и сказали:
        - Да, эта кошка принадлежит Тамаре, поскольку Тамара придумала, как ее кормить, и этим спасла ее от гибели.
        Инженер сказал:
        - Правильно. И я, со своей стороны, вдобавок подарю Тамаре десять мандаринов, которые я привез с юга.
        И он подарил ей десять мандаринов.

        Самое главное

        Жил на свете мальчик Андрюша Рыженький. Это был трусливый мальчик. Он всего боялся.
        Он боялся собак, коров, гусей, мышей, пауков и даже петухов.
        Но наибольше всего он боялся чужих мальчишек.
        И мама этого мальчика очень и очень грустила, что у нее такой трусливый сынок.
        В одно прекрасное утро мама этого мальчика сказала ему:
        - Ах, как плохо, что ты всего боишься. Только храбрые люди хорошо живут на свете. Только они побеждают врагов, тушат пожары и отважно летают на самолетах. И за это все любят храбрых людей. И все их уважают. Дарят им подарки и дают ордена и медали.
        А трусливых никто не любит. Над ними смеются и потешаются. И от этого у них жизнь бывает плохая, скучная и неинтересная.
        Мальчик Андрюша так ответил своей маме:
        - С этих пор, мама, я решил быть храбрым человеком.
        И с этими словами Андрюша пошел во двор погулять.
        А во дворе мальчишки играли в футбол.
        Мальчишки эти обыкновенно задирали Андрюшу. И он их боялся как огня. И всегда от них убегал. Но сегодня он не убежал. Он крикнул им:
        - Эй вы, мальчишки! Сегодня я не боюсь вас!
        Мальчики удивились, что Андрюша так смело им крикнул. И даже они немножко испугались.
        И даже один из них, Санька Палочкин, сказал:
        - Сегодня Андрюшка Рыженький что-то задумал против нас. Давайте лучше уйдем, а то нам, пожалуй, попадет от него.
        Но мальчики не ушли. Наоборот. Они подбежали к Андрюше и стали его задевать. Один дернул Андрюшу за нос. Другой сбил ему кепку с головы. Третий мальчик ткнул Андрюшу кулаком. Короче говоря, они немножко побили Андрюшу. И тот с ревом вернулся домой.
        И дома, утирая слезы, Андрюша сказал маме:
        - Мама, я сегодня был храбрый, но из этого ничего хорошего не получилось.

        Мама сказала:
        - Глупый мальчик. Недостаточно быть только храбрым, надо быть еще сильным. Одной храбростью ничего нельзя сделать.
        И тогда Андрюша незаметно от мамы взял бабушкину палку и с этой палкой пошел на двор. Подумал: «Вот теперь я буду сильней, чем обычно. Теперь я разгоню мальчишек в разные стороны, если они на меня нападут».
        Андрюша вышел с палкой на двор. А во дворе мальчишек уже не было. Там гуляла черная собака, которую Андрюша всегда боялся.
        Размахивая палкой, Андрюша сказал этой собаке:
        - Попробуй только, залай на меня  - получишь по заслугам. Узнаешь, что такое палка, когда она прогуляется по твоей голове.
        Собака начала лаять и бросаться на Андрюшу.
        Размахивая своей палкой, Андрюша раза два ударил собаку по голове, но та забежала сзади и немного порвала Андрюшины штаны.

        И Андрюша с ревом побежал домой. А дома, утирая слезы, он сказал своей маме:
        - Мама, как же это так? Я сегодня был сильный и храбрый, но из этого ничего хорошего не получилось. Собака разорвала мои штаны и чуть не укусила меня.
        Мама сказала:
        - Глупый мальчик. Я забыла тебе сказать. Недостаточно быть храбрым и сильным. Надо еще быть умным. Ты же поступил глупо. Ты размахивал палкой. И этим рассердил собаку. Ты сам виноват. Надо немножко думать и соображать. Надо иметь смекалку.
        Тогда Андрюша Рыженький в третий раз вышел погулять. Но во дворе уже не было собаки. И мальчишек тоже не было.
        И тогда Андрюша вышел на улицу, чтобы посмотреть, где мальчики.
        А мальчики купались в реке. И Андрюша стал смотреть, как они купаются.
        И в этот момент один мальчик, Саня Палочкин, захлебнулся в воде и стал кричать, чтоб его спасли.
        Мальчики испугались, что он тонет, и побежали звать взрослых.


        Андрюша хотел броситься в воду, чтобы спасти Саню Палочкина. И уже подбежал к берегу.
        Но тут он подумал: «Нет, я плохо плаваю, и у меня не хватит сил спасти Саньку. Я поступлю умней: я сяду в лодку и на лодке подплыву к нему».
        А у самого берега стояла рыбацкая лодка. Андрюша оттолкнул эту тяжелую лодку от берега и сам вскочил в нее.
        А в воде лежали весла. Андрюша стал бить этими веслами по воде. Но у него ничего не вышло  - он не умел грести. И течение отнесло рыбацкую лодку на середину реки.
        И Андрюша от страха стал кричать.
        А в этот момент по реке плыла другая лодка. И в ней сидели рыбаки.
        Эти рыбаки спасли Саню Палочкина. И кроме того, они догнали Андрюшину лодку, взяли ее на буксир и доставили к берегу.
        Андрюша пошел домой и дома, утирая слезы, сказал своей маме:
        - Мама, я сегодня был храбрый  - я хотел спасти мальчика. Я сегодня был умный, потому что не бросился в воду, а поплыл в лодке. Я сегодня был сильный, потому что оттолкнул тяжелую лодку от берега и тяжелыми веслами колотил по воде. Но снова ничего хорошего у меня не получилось.
        Мама сказала:
        - Глупый мальчик. Я забыла сказать тебе самое главное. Недостаточно быть храбрым, умным и сильным. Это слишком мало. Надо еще иметь знания. Надо уметь грести, уметь плавать, ездить верхом на лошади, летать на самолете. Надо многое знать. Надо знать арифметику и алгебру, химию и геометрию. А для того чтобы это все знать, надо учиться. Кто учится, тот бывает умный. А кто умный, тот должен быть храбрым. А храбрых и умных все любят, потому что они побеждают врагов, тушат пожары, спасают людей и летают на самолетах.

        Андрюша сказал:
        - С этих пор я буду всему учиться.
        И мама сказала:
        - Вот и хорошо.

        Леля и Минька

        Ёлка

        В этом году мне исполнилось, ребята, сорок лет. Значит, выходит, что я сорок раз видел новогоднюю елку. Это много!
        Ну, первые три года жизни я, наверно, не понимал, что такое елка. Наверно, мама выносила меня на ручках. И, наверно, я своими черными глазенками без интереса смотрел на разукрашенное дерево.
        А когда мне, дети, ударило пять лет, то я уже отлично понимал, что такое елка.
        И я с нетерпением ожидал этого веселого праздника. И даже в щелочку двери подглядывал, как моя мама украшает елку.
        А моей сестренке Леле было в то время семь лет. И она была исключительно бойкая девочка.
        Она мне однажды сказала:
        - Минька, мама ушла на кухню. Давай пойдем в комнату, где стоит елка, и поглядим, что там делается.
        Вот мы с сестренкой Лелей вошли в комнату. И видим: очень красивая елка. А под елкой лежат подарки. А на елке разноцветные бусы, флаги, фонарики, золотые орехи, пастилки и крымские яблочки.

        Моя сестренка Леля говорит:
        - Не будем глядеть подарки. А вместо того давай лучше съедим по одной пастилке.
        И вот она подходит к елке и моментально съедает одну пастилку, висящую на ниточке.
        Я говорю:
        - Леля, если ты съела пастилку, то я тоже сейчас что-нибудь съем.
        И я подхожу к елке и откусываю маленький кусочек яблока.
        Леля говорит:
        - Минька, если ты яблоко откусил, то я сейчас другую пастилку съем и вдобавок возьму себе еще эту конфетку.
        А Леля была очень такая высокая, длинновязая девочка. И она могла высоко достать.
        Она встала на цыпочки и своим большим ртом стала поедать вторую пастилку.
        А я был удивительно маленького роста. И мне почти что ничего нельзя было достать, кроме одного яблока, которое висело низко.

        Я говорю:
        - Если ты, Лелища, съела вторую пастилку, то я еще раз откушу это яблоко.
        И я снова беру руками это яблочко и снова его немножко откусываю.
        Леля говорит:
        - Если ты второй раз откусил яблоко, то я не буду больше церемониться и сейчас съем третью пастилку и вдобавок возьму себе на память хлопушку и орех.
        Тогда я чуть не заревел. Потому что она могла до всего дотянуться, а я нет.
        Я ей говорю:
        - А я, Лелища, как поставлю к елке стул и как достану себе тоже что-нибудь, кроме яблока.
        И вот я стал своими худенькими ручонками тянуть к елке стул. Но стул упал на меня. Я хотел поднять стул. Но он снова упал. И прямо на подарки.
        Леля говорит:
        - Минька, ты, кажется, разбил куклу. Так и есть. Ты отбил у куклы фарфоровую ручку.
        Тут раздались мамины шаги, и мы с Лелей убежали в другую комнату.
        Леля говорит:
        - Вот теперь, Минька, я не ручаюсь, что мама тебя не выдерет.
        Я хотел зареветь, но в этот момент пришли гости. Много детей с их родителями.
        И тогда наша мама зажгла все свечи на елке, открыла дверь и сказала:
        - Все входите.
        И все дети вошли в комнату, где стояла елка.
        Наша мама говорит:
        - Теперь пусть каждый ребенок подходит ко мне, и я каждому буду давать игрушку и угощение.
        И вот дети стали подходить к нашей маме.
        И она каждому дарила игрушку. Потом снимала с елки яблоко, пастилку и конфету и тоже дарила ребенку.
        И все дети были очень рады. Потом мама взяла в руки то яблоко, которое я откусил, и сказала:
        - Леля и Минька, подойдите сюда. Кто из вас двоих откусил это яблоко?
        Леля сказала:
        - Это Минькина работа.
        Я дернул Лелю за косичку и сказал:
        - Это меня Лелька научила.
        Мама говорит:
        - Лелю я поставлю в угол носом, а тебе я хотела подарить заводной паровозик. Но теперь этот заводной паровозик я подарю тому мальчику, которому я хотела дать откусанное яблоко.

        И она взяла паровозик и подарила его одному четырехлетнему мальчику. И тот моментально стал с ним играть.
        И я рассердился на этого мальчика и ударил его по руке игрушкой. И он так отчаянно заревел, что его собственная мама взяла его на ручки и сказала:
        - С этих пор я не буду приходить к вам в гости с моим мальчиком.

        И я сказал:
        - Можете уходить, и тогда паровозик мне останется.
        И та мама удивилась моим словам и сказала:
        - Наверное, ваш мальчик будет разбойник.
        И тогда моя мама взяла меня на ручки и сказала той маме:
        - Не смейте так говорить про моего мальчика. Лучше уходите со своим золотушным ребенком и никогда к нам больше не приходите.
        И та мама сказала:
        - Я так и сделаю. С вами водиться  - что в крапиву садиться.
        И тогда еще одна, третья мама, сказала:
        - И я тоже уйду. Моя девочка не заслужила того, чтобы ей дарили куклу с обломанной рукой.
        И моя сестренка Леля закричала:
        - Можете тоже уходить со своим золотушным ребенком. И тогда кукла со сломанной ручкой мне останется.
        И тогда я, сидя на маминых руках, закричал:
        - Вообще можете все уходить, и тогда все игрушки нам останутся.
        И тогда все гости стали уходить.
        И наша мама удивилась, что мы остались одни.
        Но вдруг в комнату вошел наш папа.
        Он сказал:
        - Такое воспитание губит моих детей. Я не хочу, чтобы они дрались, ссорились и выгоняли гостей. Им будет трудно жить на свете, и они умрут в одиночестве.

        И папа подошел к елке и потушил все свечи. Потом сказал:
        - Моментально ложитесь спать. А завтра все игрушки я отдам гостям.
        И вот, ребята, прошло с тех пор тридцать пять лет, и я до сих пор хорошо помню эту елку.
        И за все эти тридцать пять лет я, дети, ни разу больше не съел чужого яблока и ни разу не ударил того, кто слабее меня. И теперь доктора говорят, что я поэтому такой сравнительно веселый и добродушный.

        Золотые слова

        Когда я был маленький, я очень любил ужинать со взрослыми.
        И моя сестренка Леля тоже любила такие ужины не меньше, чем я.
        Во-первых, на стол ставилась разнообразная еда. И эта сторона дела нас с Лелей в особенности прельщала.
        Во-вторых, взрослые всякий раз рассказывали интересные факты из своей жизни. И это нас с Лелей забавляло.
        Конечно, первые разы мы вели себя за столом тихо. Но потом осмелели. Леля стала вмешиваться в разговоры. Тараторила без конца.
        И я тоже иной раз вставлял свои замечания.
        Наши замечания смешили гостей. И мама с папой сначала были даже довольны, что гости видят такой наш ум и такое наше развитие.
        Но потом вот что произошло на одном ужине.
        Папин начальник начал рассказывать какую-то невероятную историю о том, как он спас пожарного.
        Этот пожарный будто бы угорел на пожаре.
        И папин начальник вытащил его из огня.
        Возможно, что был такой факт, но только нам с Лелей этот рассказ не понравился.
        И Леля сидела как на иголках. Она вдобавок вспомнила одну историю вроде этой, но только еще более интересную. И ей поскорее хотелось рассказать эту историю, чтоб ее не забыть.
        Но папин начальник, как назло, рассказывал крайне медленно. И Леля не могла более терпеть.
        Махнув рукой в его сторону, она сказала:
        - Это что! Вот у нас во дворе одна девочка…

        Леля не закончила свою мысль, потому что мама на нее шикнула. И папа на нее строго посмотрел.
        Папин начальник покраснел от гнева. Ему неприятно стало, что про его рассказ Леля сказала: «Это что!»
        Обратившись к нашим родителям, он сказал:
        - Я не понимаю, зачем вы сажаете детей со взрослыми. Они меня перебивают. И вот я теперь потерял нить моего рассказа. На чем я остановился?
        Леля, желая загладить происшествие, сказала:
        - Вы остановились на том, как угоревший пожарный сказал вам «мерси». Но только странно, что он вообще что-нибудь мог сказать, раз он был угоревший и лежал без сознания… Вот у нас одна девочка во дворе…
        Леля снова не закончила свои воспоминания, потому что получила от мамы шлепок.
        Гости заулыбались. И папин начальник еще более покраснел от гнева.
        Видя, что дело плохо, я решил поправить положение. Я сказал Леле:
        - Ничего странного нету в том, что сказал папин начальник. Смотря какие угоревшие, Леля. Другие угоревшие пожарные хотя и лежат в обмороке, но все-таки они говорить могут. Они бредят. И говорят, сами не зная что. Вот он и сказал  - «мерси». А сам, может, хотел сказать  - «караул».

        Гости засмеялись. А папин начальник, затрясшись от гнева, сказал моим родителям:
        - Вы плохо воспитываете ваших детей. Они мне буквально пикнуть не дают  - все время перебивают глупыми замечаниями.
        Бабушка, которая сидела в конце стола у самовара, сердито сказала, поглядывая на Лелю:
        - Глядите, вместо того чтобы раскаяться в своем поведении, эта особа снова принялась за еду. Глядите, она даже аппетита не потеряла  - кушает за двоих…
        - На сердитых воду возят.
        Бабушка не расслышала этих слов. Но папин начальник, который сидел рядом с Лелей, принял эти слова на свой счет.
        Он прямо ахнул от удивления, когда это услышал.

        Обратившись к нашим родителям, он так сказал:
        - Всякий раз, когда я собираюсь к вам в гости и вспоминаю про ваших детей, мне прямо неохота к вам идти.
        Папа сказал:
        - Ввиду того, что дети действительно вели себя крайне развязно и тем самым они не оправдали наших надежд, я запрещаю им с этого дня ужинать со взрослыми. Пусть они допьют свой чай и уходят в свою комнату.
        Доев сардинки, мы с Лелей удалились под веселый смех и шутки гостей.
        И с тех пор два месяца не садились вместе со взрослыми.
        А спустя два месяца мы с Лелей стали упрашивать нашего отца, чтобы он нам снова разрешил ужинать со взрослыми. И наш отец, который был в тот день в прекрасном настроении, сказал:
        - Хорошо, я вам это разрешу, но только я категорически запрещаю вам что-либо говорить за столом. Одно ваше слово, сказанное вслух,  - и более вы за стол не сядете.
        И вот, в один прекрасный день мы снова за столом, ужинаем со взрослыми.
        На этот раз мы сидим тихо и молчаливо. Мы знаем папин характер. Мы знаем, что, если мы скажем хоть полслова, наш отец никогда более не разрешит нам сесть со взрослыми.
        Но от этого запрещения говорить мы с Лелей пока не очень страдаем. Мы с Лелей едим за четверых и между собой пересмеиваемся. Мы считаем, что взрослые даже прогадали, не позволив нам говорить. Наши рты, свободные от разговоров, целиком заняты едой.
        Мы с Лелей съели все, что возможно, и перешли на сладкое.
        Съев сладкое и выпив чай, мы с Лелей решили пройтись по второму кругу  - мы решили повторить еду с самого начала, тем более что наша мать, увидав, что на столе почти что чисто, принесла новую еду.

        Я взял булку и отрезал кусок масла.
        А масло было совершенно замерзшее  - его только вынули из-за окна.
        Это замерзшее масло я хотел намазать на булку. Но мне это не удавалось сделать. Оно было как каменное.

        И тогда я положил масло на кончик ножа и стал его греть над чаем.
        А так как свой чай я давно выпил, то я стал греть это масло над стаканом папиного начальника, с которым я сидел рядом.
        Папин начальник что-то рассказывал и не обращал на меня внимания.
        Между тем нож согрелся над чаем. Масло немножко подтаяло. Я хотел его намазать на булку и уже стал отводить руку от стакана. Но тут мое масло неожиданно соскользнуло с ножа и упало прямо в чай.
        Я обмер от страха.
        Я вытаращенными глазами смотрел на масло, которое плюхнулось в горячий чай.
        Потом я оглянулся по сторонам. Но никто из гостей не заметил происшествия.
        Только одна Леля увидела, что случилось.
        Она стала смеяться, поглядывая то на меня, то на стакан с чаем.
        Но она еще больше засмеялась, когда папин начальник, что-то рассказывая, стал ложечкой помешивать свой чай.
        Он мешал его долго, так что все масло растаяло без остатка. И теперь чай был похож на куриный бульон.
        Папин начальник взял стакан в руку и стал подносить его к своему рту.
        И хотя Леля была чрезвычайно заинтересована, что произойдет дальше и что будет делать папин начальник, когда он глотнет эту бурду, но все-таки она немножко испугалась. И даже уже раскрыла рот, чтобы крикнуть папиному начальнику: «Не пейте!»
        Но, посмотрев на папу и вспомнив, что нельзя говорить, смолчала.
        И я тоже ничего не сказал. Я только взмахнул руками и, не отрываясь, стал смотреть в рот папиному начальнику.
        Между тем папин начальник поднес стакан к своему рту и сделал большой глоток.
        Но тут глаза его стали круглыми от удивления. Он охнул, подпрыгнул на своем стуле, открыл рот и, схватив салфетку, стал кашлять и плеваться.
        Наши родители спросили его:
        - Что с вами произошло?
        Папин начальник от испуга не мог ничего произнести.
        Он показывал пальцами на свой рот, мычал и не без страха поглядывал на свой стакан.
        Тут все присутствующие стали с интересом рассматривать чай, оставшийся в стакане.
        Мама, попробовав этот чай, сказала:
        - Не бойтесь, тут плавает обыкновенное сливочное масло, которое растопилось в горячем чае.

        Папа сказал:
        - Да, но интересно знать, как оно попало в чай. Ну-ка, дети, поделитесь с нами вашими наблюдениями.
        Получив разрешение говорить, Леля сказала:
        - Минька грел масло над стаканом, и оно упало.
        Тут Леля, не выдержав, громко засмеялась.
        Некоторые из гостей тоже засмеялись. А некоторые с серьезным и озабоченным видом стали рассматривать свои стаканы. Папин начальник сказал:
        - Еще спасибо, что они мне в чай масло положили. Они могли бы дегтю влить. Интересно, как бы я себя чувствовал, если бы это был деготь… Ну, эти дети доведут меня до сумасшествия.
        Один из гостей сказал:
        - Меня другое интересует. Дети видели, что масло упало в чай. Тем не менее они никому не сказали об этом. И допустили выпить такой чай.
        И вот в чем их главное преступление.
        Услышав эти слова, папин начальник воскликнул:
        - Ах, в самом деле, гадкие дети, почему вы мне ничего не сказали? Я бы тогда не стал пить этот чай.
        Леля, перестав смеяться, сказала:
        - Нам папа не велел за столом говорить. Вот поэтому мы ничего не сказали.
        Я, вытерев слезы, пробормотал:
        - Ни одного слова нам папа не велел произносить. А то бы мы что-нибудь сказали.
        Папа, улыбнувшись, сказал:
        - Это не гадкие дети, а глупые. Конечно, с одной стороны, хорошо, что они беспрекословно исполняют приказания. Надо и впредь так же поступать  - исполнять приказания и придерживаться правил, которые существуют. Но все это надо делать с умом. Если б ничего не случилось  - у вас была священная обязанность молчать. Масло попало в чай или бабушка забыла закрыть кран у самовара  - вам надо крикнуть. И вместо наказания вы получили бы благодар-ность. Все надо делать с учетом изменившейся обстановки. И эти слова вам надо золотыми буквами записать в своем сердце. Иначе получится абсурд.
        Мама сказала:
        - Или, например, я не велю вам выходить из квартиры. Вдруг пожар. Что же вы, дурацкие дети, так и будете торчать в квартире, пока не сгорите? Наоборот, вам надо выскочить из квартиры и поднять переполох.
        Бабушка сказала:
        - Или, например, я всем налила по второму стакану чаю. А Леле я не налила. Значит, я поступила правильно?
        Тут все, кроме Лели, засмеялись. А папа сказал:
        - Вы не совсем правильно поступили, потому что обстановка снова изменилась. Выяснилось, что дети не виноваты. А если и виноваты, то в глупости. Ну, а за глупость наказывать не полагается. Попросим вас, бабушка, налить Леле чаю.
        Все гости засмеялись. А мы с Лелей зааплодировали.
        Но папины слова я, пожалуй, не сразу понял. Зато впоследствии я понял и оценил эти золотые слова.
        И этих слов, уважаемые дети, я всегда придерживался во всех случаях жизни. И в личных своих делах. И на войне. И даже, представьте себе, в моей работе.
        В моей работе я, например, учился у старых великолепных мастеров. И у меня был большой соблазн писать по тем правилам, по которым они писали.
        Но я увидал, что обстановка изменилась. Жизнь и публика уже не те, что были при них. И поэтому я не стал подражать их правилам.
        И, может быть, поэтому я принес людям не так уж много огорчений. И был до некоторой степени счастливым.

        Впрочем, еще в древние времена один мудрый человек (которого вели на казнь) сказал: «Никого нельзя назвать счастливым раньше его смерти».
        Это были тоже золотые слова.

        Галоши и мороженое

        Когда я был маленький, я очень любил мороженое. Конечно, я его и сейчас люблю. Но тогда это было что-то особенное  - так я любил мороженое.
        И когда, например, ехал по улице мороженщик со своей тележкой, у меня прямо начиналось головокружение: до того мне хотелось покушать то, что продавал мороженщик.
        И моя сестренка Леля тоже исключительно любила мороженое.
        И мы с ней мечтали, что вот, когда вырастем большие, будем кушать мороженое не менее как три, а то и четыре раза в день.
        Но в то время мы очень редко ели мороженое. Наша мама не позволяла нам его есть. Она боялась, что мы простудимся и захвораем. И по этой причине она не давала нам на мороженое денег.
        И вот однажды летом мы с Лелей гуляли в нашем саду. И Леля нашла в кустах галошу. Обыкновенную резиновую галошу. Причем очень ношенную и рваную. Наверное, кто-нибудь бросил ее, поскольку она разорвалась.
        Вот Леля нашла эту галошу и для потехи надела ее на палку. И ходит по саду, машет этой палкой над головой.
        Вдруг по улице идет тряпичник. Кричит: «Покупаю бутылки, банки, тряпки!»
        Увидев, что Леля держит на палке галошу, тряпичник сказал Леле:
        - Эй, девочка, продаешь галошу?
        Леля подумала, что это такая игра, и ответила тряпичнику:
        - Да, продаю. Сто рублей стоит эта галоша.
        Тряпичник засмеялся и говорит:
        - Нет, сто рублей  - это чересчур дорого за эту галошу. А вот если хочешь, девочка, я тебе дам за нее две копейки, и мы с тобой расстанемся друзьями.

        И с этими словами тряпичник вытащил из кармана кошелек, дал Леле две копейки, сунул нашу рваную галошу в свой мешок и ушел.
        Мы с Лелей поняли, что это не игра, а на самом деле. И очень удивились.
        Тряпичник уже давно ушел, а мы стоим и глядим на нашу монету.
        Вдруг по улице идет мороженщик и кричит:
        - Земляничное мороженое!
        Мы с Лелей подбежали к мороженщику, купили у него два шарика по копейке, моментально их съели и стали жалеть, что так задешево продали галошу.
        На другой день Леля мне говорит:
        - Минька, сегодня я решила продать тряпичнику еще одну какую-нибудь галошу.

        Я обрадовался и говорю:
        - Леля, разве ты опять нашла в кустах галошу?
        Леля говорит:
        - В кустах больше ничего нет. Но у нас в прихожей стоит, наверно, я так думаю, не меньше пятнадцати галош. Если мы одну продадим, то нам от этого худо не будет.
        И с этими словами Леля побежала на дачу и вскоре появилась в саду с одной довольно хорошей и почти новенькой галошей.
        Леля сказала:
        - Если тряпичник купил у нас за две копейки такую рвань, какую мы ему продали в прошлый раз, то за эту почти что новенькую галошу он, наверное, даст не менее рубля. Воображаю, сколько мороженого можно будет купить на эти деньги.
        Мы целый час ждали появления тряпичника, и когда мы наконец его увидели, Леля мне сказала:
        - Минька, на этот раз ты продавай галошу. Ты мужчина, и ты с тряпичником разговаривай.
        А то он мне опять две копейки даст. А это нам с тобой чересчур мало.
        Я надел на палку галошу и стал махать палкой над головой.

        Тряпичник подошел к саду и спросил:
        - Что, опять продается галоша?
        Я прошептал чуть слышно:
        - Продается.
        Тряпичник, осмотрев галошу, сказал:
        - Какая жалость, дети, что вы мне все по одной галошине продаете. За эту одну галошу я вам дам пятачок. А если бы вы продали мне сразу две галоши, то получили бы двадцать, а то и тридцать копеек. Поскольку две галоши сразу более нужны людям. И от этого они подскакивают в цене.

        Леля мне сказала:
        - Минька, побеги на дачу и принеси из прихожей еще одну галошу.
        Я побежал домой и вскоре принес какую-то галошу очень больших размеров.
        Тряпичник поставил на траву эти две галоши рядом и, грустно вздохнув, сказал:
        - Нет, дети, вы меня окончательно расстраиваете своей торговлей. Одна галоша дамская, другая  - с мужской ноги, рассудите сами: на что мне такие галоши?
        Я вам хотел за одну галошу дать пятачок, но, сложив вместе две галоши, вижу, что этого не будет, поскольку дело ухудшилось от сложения. Получите за две галоши четыре копейки, и мы расстанемся друзьями.
        Леля хотела побежать домой, чтоб принести еще что-нибудь из галош, но в этот момент раздался мамин голос. Это мама звала домой, так как с нами хотели попрощаться мамины гости. Тряпичник, видя нашу растерянность, сказал:
        - Итак, друзья, за эти две галоши вы могли бы получить четыре копейки, но вместо этого получите три копейки, одну копейку я вычитаю за то, что понапрасну трачу время на пустой разговор с детьми.

        Тряпичник дал Леле три монетки по копейке и, спрятав галоши в мешок, ушел.
        Мы с Лелей моментально побежали домой и стали прощаться с мамиными гостями: с тетей Олей и дядей Колей, которые уже одевались в прихожей.

        Вдруг тетя Оля сказала:
        - Что за странность! Одна моя галоша тут, под вешалкой, а второй почему-то нету.
        Мы с Лелей побледнели. И стояли не двигаясь.
        Тетя Оля сказала:
        - Я великолепно помню, что пришла в двух галошах. А тут сейчас только одна, а где вторая, неизвестно.
        Дядя Коля, который тоже искал свои галоши, сказал:
        - Что за чепуха в решете! Я тоже отлично помню, что пришел в двух галошах, тем не менее второй моей галоши тоже нету.
        Услышав эти слова, Леля от волнения разжала кулак, в котором у нее находились деньги, и три монетки по копейке со звоном упали на пол.
        Папа, который тоже провожал гостей, спросил:
        - Леля, откуда у тебя эти деньги?
        Леля начала что-то врать, но папа сказал:
        - Что может быть хуже вранья!
        Тогда Леля заплакала. И я тоже заплакал.
        И мы сказали:
        - Продали тряпичнику две галоши, чтобы купить мороженое.
        Папа сказал:
        - Хуже вранья  - это то, что вы сделали.
        Услышав, что галоши проданы тряпичнику, тетя Оля побледнела и зашаталась. И дядя Коля тоже зашатался и схватился рукой за сердце. Но папа им сказал:
        - Не волнуйтесь, тетя Оля и дядя Коля, я знаю, как нам надо поступить, чтобы вы не остались без галош. Я возьму все Лелины и Минькины игрушки, продам их тряпичнику, и на вырученные деньги мы приобретем вам новые галоши.
        Мы с Лелей заревели, услышав этот приговор. Но папа сказал:
        - Это еще не все. В течение двух лет я запрещаю Леле и Миньке кушать мороженое.
        А спустя два года они могут его кушать, но всякий раз, кушая мороженое, пусть они вспоминают эту печальную историю, и всякий раз пусть они думают, заслужили ли они это сладкое.
        В тот же день папа собрал все наши игрушки, позвал тряпичника и продал ему все, что мы имели. И на полученные деньги наш отец купил галоши тете Оле и дяде Коле.

        И вот, дети, с тех пор прошло много лет. Первые два года мы с Лелей действительно ни разу не ели мороженого. А потом стали его есть и всякий раз, кушая, невольно вспоминали о том, что было с нами.
        И даже теперь, дети, когда я стал совсем взрослый и даже немножко старый, даже и теперь иной раз, кушая мороженое, я ощущаю в горле какое-то сжатие и какую-то неловкость. И при этом всякий раз, по детской своей привычке, думаю: «Заслужил ли я это сладкое, не соврал ли и не надул ли кого-нибудь?»
        Сейчас очень многие люди кушают мороженое, потому что у нас имеются целые огромные фабрики, в которых изготовляют это приятное блюдо.
        Тысячи людей и даже миллионы кушают мороженое, и я бы, дети, очень хотел, чтобы все люди, кушая мороженое, думали бы о том, о чем я думаю, когда ем это сладкое.

        Бабушкин подарок

        У меня была бабушка. И она меня очень горячо любила.
        Она каждый месяц приезжала к нам в гости и дарила нам игрушки. И вдобавок приносила с собой целую корзинку пирожных.
        Из всех пирожных она позволяла мне выбрать то, которое мне нравится.
        А мою старшую сестренку Лелю бабушка не очень любила. И не позволяла ей выбирать пирожные. Она сама давала ей какое придется.
        И от этого моя сестренка Леля всякий раз хныкала и сердилась больше на меня, чем на бабушку.
        В один прекрасный летний день бабушка приехала к нам на дачу.
        Она приехала на дачу и идет по саду. В одной руке у нее корзинка с пирожными, в другой  - сумочка.
        И мы с Лелей подбежали к бабушке и с ней поздоровались. И с грустью увидели, что на этот раз, кроме пирожных, бабушка нам ничего не принесла.
        И тогда моя сестренка Леля сказала бабушке:
        - Бабушка, а кроме пирожных ты разве нам сегодня ничего не принесла?
        И моя бабушка рассердилась на Лелю и так ей ответила:
        - Принесла. Но только не дам невоспитанной особе, которая так откровенно об этом спрашивает. Подарок получит благовоспитанный мальчик Миня, который лучше всех на свете благодаря своему тактичному молчанию.
        И с этими словами бабушка велела мне протянуть руку.
        И на мою ладонь она положила десять новеньких монеток по десять копеек.

        И вот я стою как дурачок и с восторгом смотрю на новенькие монеты, которые лежат у меня на ладони. И Леля тоже смотрит на эти монеты. И ничего не говорит. Только у нее глазенки сверкают недобрым огоньком.
        Бабушка полюбовалась на меня и пошла пить чай.
        И тогда Леля с силой ударила меня по руке снизу вверх, так что все мои монеты подпрыгнули на ладони и попадали в траву и в канаву.

        И я так громко зарыдал, что сбежались все взрослые  - папа, мама и бабушка. И все они моментально нагнулись и стали разыскивать упавшие мои монетки.
        И когда были собраны все монетки, кроме одной, бабушка сказала:
        - Видите, как правильно я поступила, что не дала Лельке ни одной монеты! Вот она какая завистливая особа: «Если,  - думает,  - не мне, так и не ему!» Где, кстати, эта злодейка в настоящий момент?
        Чтобы избежать трепки, Леля, оказывается, влезла на дерево и, сидя на дереве, дразнила меня и бабушку языком.
        Соседский мальчик Павлик хотел стрельнуть в Лелю из рогатки, чтоб снять ее с дерева. Но бабушка не позволила ему это сделать, потому что Леля могла упасть и сломать себе ногу. Бабушка не пошла на эту крайность и даже хотела отобрать у мальчика его рогатку. И тогда мальчик рассердился на всех и на бабушку в том числе и издали стрельнул в нее из рогатки.
        Бабушка, ахнув, сказала:
        - Как это вам нравится? Из-за этой злодейки меня из рогатки подбили. Нет, я не буду к вам больше приезжать, чтоб не иметь подобных историй. Лучше вы привозите ко мне моего славного мальчика Миню. И я всякий раз, в пику Лельке, буду дарить ему подарки.


        Папа сказал:
        - Хорошо. Я так и сделаю. Но только вы, мамаша, напрасно хвалите Миньку! Конечно, Леля поступила нехорошо. Но и Минька тоже не из лучших мальчиков на свете. Лучший мальчик на свете тот, который отдал бы своей сестренке несколько монеток, видя, что у нее ничего нет. И этим он не довел бы свою сестренку до злобы и зависти.
        Сидя на своем дереве, Лелька сказала:
        - А лучшая бабушка на свете та, которая всем детям что-нибудь дарит, а не только Миньке, который по своей глупости или хитрости молчит и поэтому получает подарки и пирожные.
        Бабушка не пожелала больше оставаться в саду.
        И все взрослые ушли пить чай на балкон.
        Тогда я сказал Леле:
        - Леля, слезь с дерева! Я подарю тебе две монетки.
        Леля слезла с дерева, и я подарил ей две монетки. И в хорошем настроении пошел на балкон и сказал взрослым:
        - Все-таки бабушка оказалась права. Я лучший мальчик на свете  - я сейчас подарил Леле две монетки.
        Бабушка ахнула от восторга. И мама тоже ахнула. Но папа, нахмурившись, сказал:
        - Нет, лучший мальчик на свете тот, который сделает что-нибудь хорошее и после этим не будет хвастаться.
        И тогда я побежал в сад, нашел свою сестру и дал ей еще монетку. И ничего об этом не сказал взрослым.
        Итого, у Лельки стало три монеты, и четвертую монетку она нашла в траве, где она меня ударила по руке.

        И на все эти четыре монеты Лелька купила мороженое. И она два часа его ела, наелась, и еще у нее осталось.
        А к вечеру у нее заболел живот, и Лелька целую неделю пролежала в кровати.
        И вот, ребята, прошло с тех пор много лет.
        И до сих пор я отлично помню папины слова.
        Нет, мне, может быть, не удалось стать очень хорошим. Это очень трудно. Но к этому, дети, я всегда стремился.
        И то хорошо.

        Не надо врать

        Я учился очень давно. Тогда еще были гимназии. И учителя тогда ставили в дневнике отметки за каждый спрошенный урок. Они ставили какой-нибудь балл  - от пятерки до единицы включительно.
        А я был очень маленький, когда поступил в гимназию, в приготовительный класс. Мне было всего семь лет.
        И я ничего еще не знал, что бывает в гимназиях. И первые три месяца ходил буквально как в тумане.
        И вот однажды учитель велел нам выучить наизусть стихотворение:
        Весело сияет месяц над селом,
        Белый снег сверкает синим огоньком…

        А я этого стихотворения не выучил. Я не слышал, что сказал учитель. Я не слышал потому, что мальчики, которые сидели позади, то шлепали меня книгой по затылку, то мазали мне ухо чернилами, то дергали меня за волосы и, когда я от неожиданности вскакивал,  - подкладывали под меня карандаш или вставочку. И по этой причине я сидел в классе перепуганный и даже обалдевший и все время прислушивался, что еще замыслили против меня сидевшие позади мальчики.
        А на другой день учитель, как назло, вызвал меня и велел прочитать наизусть заданное стихотворение.
        А я не только не знал его, но даже и не подозревал, что на свете есть такие стихотворения. Но от робости я не посмел сказать учителю, что не знаю этих стихов. И совершенно ошеломленный стоял за своей партой, не произнося ни слова.
        Но тут мальчишки стали подсказывать мне эти стихи. И благодаря этому я стал лепетать то, что они мне шептали.
        А в это время у меня был хронический насморк, и я плохо слышал одним ухом и поэтому с трудом разбирал то, что они мне подсказывали.
        Еще первые строчки я кое-как произнес. Но когда дело дошло до фразы: «Крест под облаками как свеча горит», я сказал: «Треск под облаками как свеча болит».
        Тут раздался хохот среди учеников. И учитель тоже засмеялся. Он сказал:
        - А ну-ка, дай сюда свой дневник! Я тебе туда единицу поставлю.
        И я заплакал, потому что это была моя первая единица и я еще не знал, что за это бывает.
        После уроков моя сестренка Леля зашла за мной, чтобы вместе идти домой.
        По дороге я достал из ранца дневник, развернул его на той странице, где была поставлена единица, и сказал Леле:
        - Леля, погляди, что это такое? Это мне учитель поставил за стихотворение «Весело сияет месяц над селом».
        Леля поглядела и засмеялась. Она сказала:
        - Минька, это плохо! Это тебе учитель влепил единицу по русскому языку. Это до того плохо, что я сомневаюсь, что папа тебе подарит фотографический аппаратик к твоим именинам, которые будут через две недели.
        Я сказал:
        - А что же делать?
        Леля сказала:
        - Одна наша ученица взяла и заклеила две страницы в своем дневнике, там, где у нее была единица. Ее папа послюнил пальцы, но отклеить не мог и так и не увидел, что там было.
        Я сказал:
        - Леля, это нехорошо  - обманывать родителей!
        Леля засмеялась и пошла домой. А я в грустном настроении зашел в городской сад, сел там на скамейку и, развернув дневник, с ужасом глядел на единицу.
        Я долго сидел в саду. Потом пошел домой.
        Но когда подходил к дому, вдруг вспомнил, что оставил свой дневник на скамейке в саду. Я побежал назад. Но в саду на скамейке уже не было моего дневника. Я сначала испугался, а потом обрадовался, что теперь нет со мной дневника с этой ужасной единицей.
        Я пришел домой и сказал отцу, что потерял свой дневник. И Леля засмеялась и подмигнула мне, когда услышала эти мои слова.
        На другой день учитель, узнав, что я потерял дневник, выдал мне новый.
        Я развернул этот новый дневник с надеждой, что на этот раз там ничего плохого нету, но там против русского языка снова стояла единица, еще более жирная, чем раньше.
        И тогда я почувствовал такую досаду и так рассердился, что бросил этот дневник за книжный шкаф, который стоял у нас в классе.


        Через два дня учитель, узнав, что у меня нету и этого дневника, заполнил новый. И, кроме единицы по русскому языку, он там вывел мне двойку по поведению. И сказал, чтоб мой отец непременно посмотрел мой дневник.
        Когда я встретился с Лелей после уроков, она мне сказала:
        - Это не будет вранье, если мы временно заклеим страницу. И через неделю после твоих именин, когда ты получишь фотоаппаратик, мы отклеим ее и покажем папе, что там было.
        Мне очень хотелось получить фотографический аппарат, и я с Лелей заклеил уголки злополучной страницы дневника.
        Вечером папа сказал:
        - Ну-ка, покажи свой дневник! Интересно знать, не нахватал ли ты единиц?
        Папа стал смотреть дневник, но ничего плохого там не увидел, потому что страница была заклеена.
        И когда папа рассматривал мой дневник, на лестнице вдруг кто-то позвонил.
        Пришла какая-то женщина и сказала:
        - На днях я гуляла в городском саду и там на скамейке нашла дневник. По фамилии я узнала адрес и вот принесла его вам, чтобы вы сказали, не потерял ли этот дневник ваш сын.
        Папа посмотрел дневник и, увидев там единицу, все понял.
        Он не стал на меня кричать. Он только тихо сказал:
        - Люди, которые идут на вранье и обман, смешны и комичны, потому что рано или поздно их вранье всегда обнаружится. И не было на свете случая, чтоб что-нибудь из вранья осталось неизвестным.

        Я, красный как рак, стоял перед папой, и мне было совестно от его тихих слов.
        Я сказал:
        - Вот что: еще один мой, третий, дневник с единицей я бросил в школе за книжный шкаф.
        Вместо того чтоб на меня рассердиться еще больше, папа улыбнулся и просиял. Он схватил меня на руки и стал меня целовать.
        Он сказал:
        - То, что ты в этом сознался, меня исключительно обрадовало. Ты сознался в том, что могло долгое время остаться неизвестным. И это мне дает надежду, что ты больше не будешь врать. И вот за это я тебе подарю фотоаппаратик.
        Когда Леля услышала эти слова, она подумала, что папа свихнулся в своем уме и теперь всем дарит подарки не за пятерки, а за единицы.
        И тогда Леля подошла к папе и сказала:
        - Папочка, я тоже сегодня получила двойку по физике, потому что не выучила урока.
        Но ожидания Лели не оправдались. Папа рассердился на нее, выгнал ее из своей комнаты и велел ей немедленно сесть за книги.
        И вот вечером, когда мы ложились спать, неожиданно раздался звонок.
        Это к папе пришел мой учитель. И сказал ему:
        - Сегодня у нас в классе была уборка, и за книжным шкафом мы нашли дневник вашего сына. Как вам нравится этот маленький врун и обманщик, бросивший свой дневник, с тем чтобы вы его не увидели?
        Папа сказал:
        - Об этом дневнике я уже лично слышал от моего сына. Он сам признался мне в этом поступке. Так что нет причин думать, что мой сын неисправимый врун и обманщик.
        Учитель сказал папе:
        - Ах, вот как. Вы уже знаете об этом.
        В таком случае  - это недоразумение. Извините.
        Покойной ночи.
        И я, лежа в своей постели, услышав эти слова, горько заплакал. И дал себе слово говорить всегда правду.
        И я действительно так всегда и теперь поступаю.
        Ах, это иногда бывает очень трудно, но зато у меня на сердце весело и спокойно.

        Через тридцать лет

        Мои родители очень горячо меня любили, когда я был маленький. И они дарили мне много подарков.
        Но когда я чем-нибудь заболевал, родители буквально тогда засыпали меня подарками.
        А я почему-то очень часто хворал. Главным образом свинкой или ангиной.
        А моя сестренка Леля почти никогда не хворала.
        И она завидовала, что я так часто болею.
        Она говорила:
        - Вот погоди, Минька, я тоже как-нибудь захвораю, так наши родители тоже небось начнут мне накупать всего.
        Но, как назло, Леля не хворала. И только раз, поставив стул к камину, она упала и разбила себе лоб. Она охала и стонала, но вместо ожидаемых подарков она от нашей мамы получила несколько шлепков, потому что она подставила стул к камину и хотела достать мамины часики, а это было запрещено.
        И вот однажды наши родители ушли в театр, и мы с Лелей остались в комнате. И мы с ней стали играть на маленьком настольном бильярде.
        И во время игры Леля, охнув, сказала:
        - Минька, я сейчас нечаянно проглотила бильярдный шарик. Я держала его во рту, и он у меня через горло провалился вовнутрь.
        А у нас для бильярда были хотя и маленькие, но удивительно тяжелые металлические шарики. И я испугался, что Леля проглотила такой тяжелый шарик.

        И заплакал, потому что подумал, что у нее в животе будет взрыв.
        Но Леля сказала:
        - От этого взрыва не бывает. Но болезнь может продолжаться целую вечность. Это не то что твои свинка и ангина, которые проходят в три дня.
        Леля легла на диван и стала охать.

        Вскоре пришли наши родители, и я им рассказал, что случилось.
        И мои родители испугались до того, что побледнели. Они бросились к дивану, на котором лежала Лелька, и стали ее целовать и плакать.
        И сквозь слезы мама спросила Лельку, что она чувствует в животе. И Леля сказала:
        - Я чувствую, что шарик катается там у меня внутри. И мне от этого щекотно и хочется какао и апельсинов.
        Папа надел пальто и сказал:
        - Со всей осторожностью разденьте Лелю и положите ее в постель. А я тем временем сбегаю за врачом.
        Мама стала раздевать Лелю, но когда она сняла платье и передник, из кармана передника вдруг выпал бильярдный шарик и покатился под кровать.

        Папа, который еще не ушел, чрезвычайно нахмурился. Он подошел к бильярдному столику и пересчитал оставшиеся шары. И их оказалось пятнадцать, а шестнадцатый шарик лежал под кроватью.
        Папа сказал:
        - Леля нас обманула. В ее животе нет ни одного шарика: они все здесь.
        Мама сказала:
        - Это ненормальная и даже сумасшедшая девочка. Иначе я не могу ничем объяснить ее поступок.
        Папа никогда нас не бил, но тут он дернул Лелю за косичку и сказал:
        - Объясни, что это значит?
        Леля захныкала и не нашлась, что ответить.

        Папа сказал:
        - Она хотела над нами пошутить. Но с нами шутки плохи! Целый год она от меня ничего не получит. И целый год она будет ходить в старых башмаках и в старом синеньком платье, которое она так не любит!
        И наши родители, хлопнув дверью, ушли из комнаты.
        И я, глядя на Лелю, не мог удержаться от смеха. Я ей сказал:
        - Леля, лучше бы ты подождала, когда захвораешь свинкой, чем идти на такое вранье для получения подарков от наших родителей.
        И вот, представьте себе, прошло тридцать лет!
        Тридцать лет прошло с тех пор, как произошел этот маленький несчастный случай с бильярдным шариком.
        И за все эти годы я ни разу не вспомнил об этом случае.
        И только недавно, когда я стал писать эти рассказы, я припомнил все, что было. И стал об этом думать. И мне показалось, что Леля обманула родителей совсем не для того, чтобы получить подарки, которые она и без того имела. Она обманула их, видимо, для чего-то другого.
        И когда мне пришла в голову эта мысль, я сел в поезд и поехал в Симферополь, где жила Леля. А Леля была уже, представьте себе, взрослая и даже уже немножко старая женщина. И у ней было трое детей и муж  - санитарный доктор.
        И вот я приехал в Симферополь и спросил Лелю:
        - Леля, помнишь ли ты тот случай с бильярдным шариком? Зачем ты это сделала?
        И Леля, у которой было трое детей, покраснела и сказала:
        - Когда ты был маленький, ты был славненький, как кукла. И тебя все любили. А я уже тогда выросла и была нескладная девочка. И вот почему я тогда соврала, что проглотила бильярдный шарик,  - я хотела, чтобы и меня так же, как тебя, все любили и жалели, хотя бы как больную.
        И я ей сказал:
        - Леля, я для этого приехал в Симферополь.
        И я поцеловал ее и крепко обнял. И дал ей тысячу рублей.
        И она заплакала от счастья, потому что она поняла мои чувства и оценила мою любовь.
        И тогда я подарил ее детям каждому по сто рублей на игрушки. И мужу ее  - санитарному врачу  - отдал свой портсигар, на котором золотыми буквами было написано: «Будь счастлив».
        Потом я дал на кино и конфеты еще по тридцать рублей ее детям и сказал им:
        - Глупенькие маленькие сычи! Я дал вам это для того, чтобы вы лучше запомнили переживаемый момент, и для того, чтобы вы знали, как вам надо в дальнейшем поступать.

        На другой день я уехал из Симферополя и дорогой думал о том, что надо любить и жалеть людей, хотя бы тех, которые хорошие. И надо дарить им иногда какие-нибудь подарки. И тогда у тех, кто дарит, и у тех, кто получает, становится прекрасно на душе.
        А которые ничего не дарят людям, а вместо этого преподносят им неприятные сюрпризы,  - у тех бывает мрачно и противно на душе. Такие люди чахнут, сохнут и хворают нервной экземой. Память у них ослабевает, и ум затемняется. И они умирают раньше времени.
        А добрые, наоборот, живут крайне долго и отличаются хорошим здоровьем.

        Находка

        Однажды мы с Лелей взяли коробку от конфет и положили туда лягушку и паука.
        Потом мы завернули эту коробку в чистую бумагу, перевязали ее шикарной голубой ленточкой и положили этот пакет на панель против нашего сада. Как будто бы кто-то шел и потерял свою покупку.

        Положив этот пакет возле тумбы, мы с Лелей спрятались в кустах нашего сада и, давясь от смеха, стали ждать, что будет.
        И вот идет прохожий.
        Увидев наш пакет, он, конечно, останавливается, радуется и даже от удовольствия потирает себе руки. Еще бы: он нашел коробку конфет  - это не так-то часто бывает в этом мире.
        Затаив дыхание, мы с Лелей смотрим, что будет дальше.
        Прохожий нагнулся, взял пакет, быстро развязал его и, увидев красивую коробку, еще того более обрадовался.
        И вот крышка открыта. И наша лягушка, соскучившись сидеть в темноте, выскакивает из коробки прямо на руку прохожего.
        Тот ахает от удивления и швыряет коробку подальше от себя.
        Тут мы с Лелей стали так смеяться, что повалились на траву.
        И мы смеялись до того громко, что прохожий обернулся в нашу сторону и, увидев нас за забором, тотчас все понял.
        В одно мгновенье он ринулся к забору, одним махом перепрыгнул его и бросился к нам, чтобы нас проучить.

        Мы с Лелей задали стрекача.
        Мы с визгом бросились через сад к дому.
        Но я запнулся о грядку и растянулся на траве.
        И тут прохожий довольно сильно отодрал меня за ухо.
        Я громко закричал. Но прохожий, дав мне еще два шлепка, спокойно удалился из сада.
        На крик и шум прибежали наши родители.
        Держась за покрасневшее ухо и всхлипывая, я подошел к родителям и пожаловался им на то, что было.
        Моя мама хотела позвать дворника, чтобы с дворником догнать прохожего и арестовать его.
        И Леля уже было кинулась за дворником.
        Но папа остановил ее. И сказал ей и маме:
        - Не зовите дворника. И не надо арестовывать прохожего. Конечно, это не дело, что он отодрал Миньку за уши, но на месте прохожего я, пожалуй, сделал бы то же самое.
        Услышав эти слова, мама рассердилась на папу и сказала ему:
        - Ты ужасный эгоист!
        И мы с Лелей тоже рассердились на папу и ничего ему не сказали. Только я потер свое ухо и заплакал. И Лелька тоже захныкала. И тогда моя мама, взяв меня на руки, сказала папе:
        - Вместо того чтобы заступаться за прохожего и этим доводить детей до слез, ты бы лучше объяснил им, что есть плохого в том, что они сделали. Лично я этого не вижу и все расцениваю как невинную детскую забаву.
        И папа не нашелся, что ответить. Он только сказал:
        - Вот дети вырастут большими и когда-нибудь сами узнают, почему это плохо.
        И вот проходили годы. Прошло пять лет. Потом десять лет прошло. И наконец прошло двенадцать лет.
        Прошло двенадцать лет, и из маленького мальчика я превратился в молодого студентика лет так восемнадцати.
        Конечно, я забыл и думать об этом случае. Более интересные мысли посещали тогда мою голову.
        Но однажды вот что произошло.
        Весной, по окончании экзаменов, я поехал на Кавказ. В то время многие студенты брали на лето какую-нибудь работу и уезжали кто куда.
        И я тоже взял себе должность  - контролера поездов.
        Я был бедный студентик и денег не имел.
        А тут давали бесплатный билет на Кавказ и вдобавок платили жалованье. И вот я взял эту работу. И поехал.
        Приезжаю сначала в город Ростов, для того чтобы зайти в управление и получить там деньги, документы и щипчики для пробивания билетов.
        А наш поезд опоздал. И вместо утра пришел в пять часов вечера.
        Я сдал мой чемодан на хранение. И на трамвае поехал в канцелярию.
        Прихожу туда. Швейцар мне говорит:
        - К великому сожалению, опоздали, молодой человек. Канцелярия уже закрыта.
        - Как так,  - говорю,  - закрыта. Мне же надо сегодня получить деньги и удостоверение.
        Швейцар говорит:
        - Все уже ушли. Приходите послезавтра.
        - Как так,  - говорю,  - послезавтра. Тогда лучше уж завтра зайду.
        Швейцар говорит:
        - Завтра праздник, канцелярия не работает. А послезавтра приходите и все, что надо, получите.
        Я вышел на улицу.
        И стою. Не знаю, что мне делать.

        Впереди два дня. Денег в кармане нет  - всего осталось три копейки. Город чужой  - никто меня тут не знает. И где мне остановиться  - неизвестно. И что кушать  - непонятно.
        Я побежал на вокзал, чтобы взять из моего чемодана какую-нибудь рубашку или полотенце, для того чтобы продать на рынке. Но на вокзале мне сказали:
        - Прежде чем брать чемодан, заплатите за хранение, а потом уж его берите и делайте с ним что хотите.
        Кроме трех копеек, у меня ничего не было, и я не мог заплатить за хранение. И вышел на улицу еще того более расстроенный.
        Нет, сейчас бы я так не растерялся. А тогда я ужасно растерялся. Иду, бреду по улице неизвестно куда и горюю.
        И вот иду по улице и вдруг на панели вижу: что такое? Маленький красный плюшевый кошелек. И, видать, не пустой, а туго набитый деньгами.
        На одно мгновенье я остановился. Мысли, одна другой радостнее, мелькнули у меня в голове.
        Я мысленно увидел себя в булочной за стаканом кофе. А потом в гостинице на кровати, с плиткой шоколада в руках.
        Я сделал шаг к кошельку. И протянул за ним руку. Но в этот момент кошелек (или мне это показалось) немного отодвинулся от моей руки.
        Я снова протянул руку и уже хотел схватить кошелек. Но он снова отодвинулся от меня, и довольно далеко.
        Ничего не соображая, я снова бросился к кошельку.

        И вдруг в саду, за забором, раздался детский хохот. И кошелек, привязанный за нитку, стремительно исчез с панели.
        Я подошел к забору. Какие-то ребята от хохота буквально катались по земле.

        Я хотел броситься за ними. И уже схватился рукой за забор, чтоб его перепрыгнуть. Но тут в одно мгновенье мне припомнилась давно забытая сценка из моей детской жизни.
        И тогда я ужасно покраснел. Отошел от забора. И, медленно шагая, побрел дальше.
        Ребята! Все проходит в жизни. Прошли и эти два дня.
        Вечером, когда стемнело, я пошел за город и там, в поле, на траве, заснул.
        Утром встал, когда взошло солнышко. Купил фунт хлеба за три копейки, съел и запил водичкой. И целый день, до вечера, без толку бродил по городу.
        А вечером снова пришел в поле и снова там переночевал. Только на этот раз плохо, потому что пошел дождь и я промок как собака.
        Рано утром на другой день я уже стоял у подъезда и ожидал, когда откроется канцелярия.
        И вот она открыта. Я, грязный, взлохмаченный и мокрый, вошел в канцелярию.
        Чиновники недоверчиво на меня посмотрели.
        И сначала не захотели мне выдать деньги и документы. Но потом выдали.
        И вскоре я, счастливый и сияющий, поехал на Кавказ.

        Великие путешественники

        Когда мне было шесть лет, я не знал, что земля имеет форму шара.
        Но Степка, хозяйский сын, у родителей которого мы жили на даче, объяснил мне, что такое земля. Он сказал:
        - Земля есть круг. И если пойти все прямо, то можно обогнуть всю землю, и все равно придешь в то самое место, откуда вышел.
        И когда я не поверил, Степка ударил меня по затылку и сказал:
        - Скорей я пойду в кругосветное путешествие с твоей сестренкой Лелей, чем я возьму тебя. Мне не доставляет интереса с дураками путешествовать.
        Но мне хотелось путешествовать, и я подарил Степке перочинный ножик.

        Степке понравился ножик, и он согласился взять меня в кругосветное путешествие.
        На огороде Степка устроил общее собрание путешественников. И там он сказал мне и Леле:
        - Завтра, когда ваши родители уедут в город, а моя мамаша пойдет на речку стирать, мы сделаем, что задумали. Мы пойдем все прямо и прямо, пересекая горы и пустыни. И будем идти напрямик до тех пор, пока не вернемся сюда обратно, хотя бы на это у нас ушел целый год.
        Леля сказала:
        - А если, Степочка, мы встретим индейцев?
        - Что касается индейцев,  - ответил Степа,  - то индейские племена мы будем брать в плен.
        - А которые не захотят идти в плен?  - робко спросил я.
        - Которые не захотят,  - ответил Степа,  - тех мы и не будем брать в плен.
        Леля сказала:
        - Из моей копилки я возьму три рубля. Я думаю, что нам хватит этих денег.
        Степка сказал:
        - Три рубля нам безусловно хватит, потому что нам деньги нужны только лишь на покупку семечек и конфет. Что касается еды, то мы по дороге будем убивать мелких животных и их нежное мясо мы будем жарить на костре.
        Степка сбегал в сарай и принес оттуда большой мешок из-под муки. И в этот мешок мы стали собирать вещи, нужные для далеких путешествий. Мы положили в мешок хлеб, и сахар, и кусочек сала, потом положили разную посуду  - тарелки, стаканы, вилки и ножи. Потом, подумавши, положили цветные карандаши, волшебный фонарик, глиняный рукомойник и увеличительное стеклышко для зажигания костров. И, кроме того, запихали в мешок два одеяла и подушку от тахты.
        Помимо этого, я приготовил три рогатки, удочку и сачок для ловли тропических бабочек.
        И на другой день, когда наши родители уехали в город, а Степкина мать ушла на речку полоскать белье, мы покинули нашу деревню Пески.

        Мы пошли по дороге через лес.
        Впереди бежала Степкина собачка Тузик. За ней шел Степка с громадным мешком на голове. За Степкой шла Леля со скакалкой. И за Лелей с тремя рогатками, сачком и удочкой шел я.

        Мы шли около часа.
        Наконец Степа сказал:
        - Мешок дьявольски тяжелый. И я один его не понесу. Пусть каждый по очереди несет этот мешок.
        Тогда Леля взяла этот мешок и понесла его.
        Но она недолго несла, потому что выбилась из сил.
        Она бросила мешок на землю и сказала:
        - Теперь пусть Минька понесет.
        Когда на меня взвалили этот мешок, я ахнул от удивления: до того этот мешок оказался тяжелым. Но я еще больше удивился, когда зашагал с этим мешком по дороге. Меня пригибало к земле, и я, как маятник, качался из стороны в сторону, пока, наконец, пройдя шагов десять, не свалился с этим мешком в канаву.
        Причем я свалился в канаву странным образом. Сначала упал в канаву мешок, а вслед за мешком, прямо на все эти вещи, нырнул я. И хотя я был легкий, тем не менее я ухитрился разбить все стаканы, почти все тарелки и глиняный рукомойник.
        Леля и Степка умирали от смеха, глядя, как я барахтаюсь в канаве. И поэтому они не рассердились на меня, узнав, какие убытки я причинил своим падением.
        Степка свистнул собаку и хотел ее приспособить для ношения тяжестей. Но из этого ничего не вышло, потому что Тузик не понимал, что мы от него хотим. Да и мы плохо соображали, как нам под это приспособить Тузика.
        Воспользовавшись нашим раздумьем, Тузик прогрыз мешок и в одно мгновенье скушал все сало.
        Тогда Степка велел всем вместе нести этот мешок.
        Ухватившись за углы, мы понесли мешок. Но нести было неудобно и тяжело. Тем не менее мы шли еще два часа. И наконец вышли из леса на лужайку.
        Тут Степка решил сделать привал. Он сказал:
        - Всякий раз, когда мы будем отдыхать или когда будем ложиться спать, я буду протягивать ноги в том направлении, в каком нам надо идти. Все великие путешественники так поступали и благодаря этому не сбивались со своего прямого пути.
        И Степка сел у дороги, протянув вперед ноги.
        Мы развязали мешок и начали закусывать.
        Мы ели хлеб, посыпанный сахарным песком.
        Вдруг над нами стали кружиться осы. И одна из них, желая, видимо, попробовать мой сахар, ужалила меня в щеку. Вскоре моя щека вздулась, как пирог. И я, по совету Степки, стал прикладывать к ней мох, сырую землю и листья.
        Перед тем как пойти дальше, Степка выкинул из мешка почти все, что там было, и мы пошли налегке.
        Я шел позади всех, скуля и хныча. Щека моя горела и ныла. Леля тоже была не рада путешествию. Она вздыхала и мечтала о возвращении домой, говоря, что дома тоже бывает хорошо.
        Но Степка запретил нам об этом и думать. Он сказал:
        - Каждого, кто захочет вернуться домой, я привяжу к дереву и оставлю на съедение муравьям.

        Мы продолжали идти в плохом настроении.
        И только у Тузика настроение было ничего себе.
        Задрав хвост, он носился за птицами и своим лаем вносил излишний шум в наше путешествие.
        Наконец стало темнеть.
        Степка бросил мешок на землю. И мы решили тут заночевать.
        Мы собрали хворосту для костра. И Степка извлек из мешка увеличительное стеклышко, чтобы разжечь костер.
        Но, не найдя на небе солнца, Степка приуныл. И мы тоже огорчились.
        И, покушав хлеба, легли в темноте.
        Степка торжественно лег ногами вперед, говоря, что утром нам будет ясно, в какую сторону идти.
        Степка захрапел. И Тузик тоже засопел носом. Но мы с Лелей долго не могли заснуть. Нас пугал темный лес и шум деревьев. Сухую ветку над головой Леля вдруг приняла за змею и от ужаса завизжала.
        А упавшая шишка с дерева напугала меня до того, что я подскочил на земле, как мячик.
        Наконец мы задремали.
        Я проснулся оттого, что Леля теребила меня за плечи. Было раннее утро. И солнце еще не взошло.
        Леля шепотом сказала мне:
        - Минька, пока Степка спит, давай повернем его ноги в обратную сторону. А то он заведет нас куда Макар телят не гонял.

        Мы посмотрели на Степку. Он спал с блаженной улыбкой.
        Мы с Лелей ухватились за его ноги и в одно мгновенье повернули в обратную сторону, так что Степкина голова описала полукруг.
        Но от этого Степка не проснулся.
        Он только застонал во сне и замахал руками, бормоча: «Эй, сюда, ко мне…»
        Наверное, ему снилось, что на него напали индейцы и он зовет нас на помощь.
        Мы стали ждать, когда Степка проснется.
        Он проснулся с первыми лучами солнца и, посмотрев на свои ноги, сказал:
        - Хороши бы мы были, если б я лег ногами куда попало. Вот мы бы и не знали, в какую сторону нам идти. А теперь благодаря моим ногам всем нам ясно, что надо идти туда.
        И Степка махнул рукой по направлению дороги, по которой мы шли вчера.
        Мы покушали хлеба и двинулись в путь.
        Дорога была знакома. И Степка то и дело раскрывал рот от удивления. Тем не менее он сказал:
        - Кругосветное путешествие тем и отличается от других путешествий, что все повторяется, так как земля есть круг.
        Позади раздался скрип колес. Это какой-то дяденька ехал на телеге.
        Степка сказал:
        - Для быстроты путешествия и чтоб скорей обогнуть землю, не худо бы нам сесть в эту телегу.
        Мы стали проситься, чтоб нас подвезли. Добродушный дяденька остановил телегу и позволил нам в нее сесть.
        Мы быстро покатили. И ехали не больше часа.
        Вдруг впереди показалась наша деревня Пески.
        Степка, раскрыв рот от изумленья, сказал:
        - Вот деревня, в аккурат похожая на нашу деревню Пески. Это бывает во время кругосветных путешествий.
        Но Степка еще больше изумился, когда мы подъехали к пристани.
        Мы вылезли из телеги.
        Сомненья не оставалось  - это была наша пристань, и к ней только что подошел пароход.
        Степка прошептал:
        - Неужели же мы обогнули землю?
        Леля фыркнула, и я тоже засмеялся.
        Но тут мы увидели на пристани наших родителей и нашу бабушку  - они только что сошли с парохода.
        И рядом с ними мы увидели нашу няньку, которая с плачем что-то говорила.

        Мы побежали к родителям.
        И родители засмеялись от радости, что увидели нас.
        Нянька сказала:
        - Ах, дети, а я думала, что вы вчера потонули.
        Леля сказала:
        - Если бы мы вчера потонули, то мы бы не могли отправиться в кругосветное путешествие.
        Мама воскликнула:
        - Что я слышу! Их надо наказать.
        Папа сказал:
        - Все хорошо, что хорошо кончается.
        Бабушка, сорвав ветку, сказала:
        - Я предлагаю выпороть детей. Миньку пусть выпорет мама. А Лелю я беру на себя.
        Папа сказал:
        - Порка  - это старый метод воспитания детей. И это не приносит пользы. Дети небось и без порки поняли, какую глупость они совершили.
        Мама, вздохнув, сказала:
        - У меня дурацкие дети. Идти в кругосветное путешествие, не зная таблицы умножения и географии,  - ну что это такое!
        Папа сказал:
        - Мало знать географию и таблицу умножения. Чтоб идти в кругосветное путешествие, надо иметь высшее образование в размере пяти курсов. Надо знать все, что там преподают, включая космографию. А те, которые пускаются в дальний путь без этих знаний, приходят к печальным результатам, достойным сожаления.
        С этими словами мы пришли домой. И сели обедать. И наши родители смеялись и ахали, слушая наши рассказы о вчерашнем приключении.
        Что касается Степки, то его мамаша заперла в бане, и там наш великий путешественник просидел целый день.

        А на другой день мамаша его выпустила. И мы с ним стали играть как ни в чем не бывало.
        Остается еще сказать несколько слов о Тузике.
        Тузик бежал за телегой целый час и очень переутомился. Прибежав домой, он забрался в сарай и там спал до вечера.
        А вечером, покушав, снова заснул, и что он видел во сне  - остается покрытым мраком неизвестности.
        Что касается меня, то во сне я увидел тигра, которого я убил выстрелом из рогатки.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к