Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Детская Литература / Зощенко Михаил: " Рассказы Для Детей " - читать онлайн

Сохранить .

        Рассказы для детей Михаил Михайлович Зощенко

        Михаил Михайлович Зощенко (1895 -1958) умел подмечать в нашей жизни комическое. Незаурядный талант сатирика помогал ему показывать, по его собственным словам, «подлинную и неприкрытую жизнь подлинных живых людей с их желаниями, вкусом, мыслями». Особенно ему удавались детские характеры. Когда он писал свои юмористические рассказы для детей, то думал не о том, что над поступками непослушных девочек и мальчиков будут смеяться. Михаил Зощенко просто хотел научить юных читателей быть храбрыми и сильными, добрыми и умными. Писатель создал целые циклы рассказов, адресованных детям: «Умные животные», «Смешные рассказы», «Лёля и Минька», «Рассказы о Минькином детстве» и «Рассказы о войне». Все они - в этой уникальной книге.

        Михаил Зощенко
        Рассказы для детей

        Умные животные

        Говорят, что слоны и обезьяны очень умные животные. Но и другие животные тоже не дураки. Вот, посмотрите, каких умных животных я видел.

        Умный гусь

        Один гусь гулял во дворе и нашёл сухую корку хлеба.
        Вот гусь стал клювом долбить эту корку, чтоб её разломать и съесть. Но корка была очень сухая. И гусь никак не мог её разломать. А сразу проглотить всю корку гусь не решался, потому что это, наверно, не полезно было для гусиного здоровья.
        Тогда я хотел разломать эту корку, чтоб гусю легче было кушать. Но гусь не позволил мне дотронуться до своей корки. Наверно, он подумал, что я сам хочу её съесть.
        Тогда я отошёл в сторонку и смотрю, что будет дальше.
        Вдруг гусь берёт клювом эту корку и идёт к луже.
        Он кладёт эту корку в лужу. Корка делается в воде мягкая. И тогда гусь с удовольствием её кушает.
        Это был умный гусь. Но то, что он не дал мне разломать корку, показывает, что он был не такой уж особенно умный. Не то чтобы дурак, но немножко он всё-таки отставал в своём умственном развитии.

        Умная кура

        Одна кура гуляла во дворе с цыплятами. У нее девять маленьких цыплят.
        Вдруг откуда-то прибежала лохматая собака.
        Эта собака подкралась к цыплятам и схватила одного.
        Тут все другие цыплята испугались и бросились врассыпную.
        Кура тоже сначала очень сильно испугалась и побежала. Но потом смотрит - какой скандал: собака держит в зубах её маленького цыплёнка. И наверно, мечтает его съесть.

        Тогда кура смело подбежала к собаке. Она немножко подскочила и больно клюнула собаку в самый глаз.
        Собака от удивления даже рот раскрыла. И цыплёнка выпустила. И тот сразу поскорей убежал. А собака посмотрела, кто её клюнул в глаз.
        И, увидя куру, рассердилась и бросилась на неё. Но тут подбежал хозяин, схватил собаку за ошейник и увёл её с собой.
        А кура как ни в чём не бывало собрала всех своих цыплят, пересчитала их и снова стала прогуливаться по двору.
        Это была очень умная кура.

        Глупый вор и умный поросёнок

        На даче у нашего хозяина был поросёнок. И хозяин на ночь закрывал этого поросёнка в сарай, чтоб его никто не украл.
        Но один вор захотел всё-таки украсть эту свинку.
        Он ночью сломал замок и пробрался в сарай.

        А поросята всегда очень сильно визжат, когда их берут в руки. Поэтому вор захватил с собой одеяло.
        И как только поросёнок хотел завизжать, вор быстро завернул его в одеяло и тихонько вышел с ним из сарая.
        Вот поросёнок визжит и барахтается в одеяле. Но его крики хозяева не слышат, потому что это было толстое одеяло. И вор очень крепко завернул поросёнка.
        Вдруг вор чувствует, что поросёнок не двигается больше в одеяле. И он кричать перестал. И лежит без всякого движения.
        Вор думает:
        «Может быть, я очень сильно закрутил его одеялом. И может быть, бедненький поросёнок там задохся».
        Вор развернул поскорей одеяло, чтоб посмотреть, что с поросёнком, а поросёнок как выпрыгнет у него из рук, как завизжит, как бросится в сторону.
        Тут хозяева прибежали. Схватили вора.
        Вор говорит:
        - Ах, какая свинья этот хитрый поросёнок. Наверное, он нарочно притворился мёртвым, чтоб я его выпустил. Или, может быть, он от страха упал в обморок.
        Хозяин говорит вору:
        - Нет, мой поросёнок в обморок не падал, а это он нарочно притворился мёртвым, чтобы вы развязали одеяло. Это очень умный поросёнок, благодаря которому мы поймали вора.

        Очень умная лошадь

        Кроме гуся, куры и поросёнка, я видел ещё очень много умных животных. И об этом я потом вам расскажу.
        А пока надо сказать несколько слов об умных лошадях.
        Собаки едят варёное мясо.
        Кошки пьют молоко и едят птичек. Коровы кушают траву. Быки тоже жрут траву и бодают людей. Тигры, эти нахальные животные, питаются сырым мясом. Обезьяны кушают орешки и яблоки. Куры клюют крошки и разный мусор.
        А скажите, пожалуйста, что кушает лошадь?
        Лошадь кушает такую полезную еду, которую дети кушают.
        Лошади кушают овёс. А овёс - это и есть овсянка и геркулес.
        А овсянку и геркулес дети кушают и благодаря этому бывают сильные, здоровые и смелые.
        Нет, лошади не дураки, что они кушают овёс.
        Лошади очень умные животные, потому что они едят такое полезное детское блюдо. Вдобавок лошади любят сахар, это тоже показывает, что они не дураки.

        Умная птичка

        Один мальчик гулял в лесу и нашёл гнёздышко. А в гнёздышке сидели малюсенькие голенькие птенчики. И они пищали.
        Они, наверно, ждали, когда их мамаша прилетит и покормит их червячками и мушками.
        Вот мальчик обрадовался, что нашёл таких славных птенчиков, и хотел взять одного, чтоб принести его домой.

        Только он протянул к птенчикам свою руку, как вдруг с дерева как камень упала к его ногам какая-то пернатая птичка.
        Она упала и лежит в траве.
        Мальчик хотел схватить эту птичку, но она немножко попрыгала, попрыгала по земле и отбежала в сторону.
        Тогда мальчик побежал за ней. «Наверно,  - думает,  - эта птичка ушибла себе крыло, и поэтому она летать не может».
        Только мальчик подошёл к этой птичке, а она снова прыг, прыг по земле и вновь немножко отбежала.
        Мальчик опять за ней. Птичка немножко подлетела и снова села в траву.
        Тогда мальчик снял свою шапку и хотел этой шапкой накрыть птичку.
        Только он подбежал к ней, а она вдруг вспорхнула и улетела.
        Мальчик прямо рассердился на эту птичку. И пошёл скорей назад, чтобы взять себе хоть одного птенчика.
        И вдруг мальчик видит, что он потерял то место, где было гнёздышко, и никак не может его найти.
        Тогда мальчик понял, что эта птичка нарочно упала с дерева и нарочно бегала по земле, чтоб подальше увести мальчика от своего гнёздышка.
        Так мальчик и не нашёл птенчика.
        Он собрал немножко лесной земляники, покушал её и пошёл домой.

        Умная собака

        У меня была большая собака. Её звали Джим.
        Это была очень дорогая собака. Она стоила триста рублей.
        А летом, когда я жил на даче, какие-то воры украли у меня эту собаку. Они приманили её мясом и увели её с собой.
        Вот я искал, искал эту собаку и нигде её не нашёл.
        И вот я однажды приехал в город на свою городскую квартиру. И сижу там, горюю, что у меня пропала такая дивная собака.
        Вдруг слышу, кто-то на лестнице позвонил.
        Я открываю дверь. И можете себе представить - передо мной на площадке сидит моя собака.
        А какой-то верхний жилец мне говорит:
        - Ах, какая у вас умная собака - она сама сейчас позвонила. Она мордой ткнулась в электрический звонок и позвонила, чтоб вы ей открыли дверь.

        Это очень жаль, что собаки не умеют говорить. А то бы она рассказала, кто её украл и как она попала в город. Наверно, воры привезли её на поезде в Ленинград и там хотели её продать. А она от них убежала и, наверно, долго бегала по улицам, пока не нашла свой знакомый дом, где она жила зимой.
        Тут она поднялась по лестнице на четвёртый этаж. Полежала у наших дверей. Потом видит, что ей никто не открывает, взяла и позвонила.
        Ах, я очень обрадовался, что нашлась моя собака, поцеловал её и купил ей большой кусок мяса.

        Сравнительно умная кошка

        Одна хозяйка уехала по делам и забыла, что у неё на кухне осталась кошка.
        А у кошки были три котёнка, которых надо было всё время кормить.
        Вот наша кошка проголодалась и стала искать, что бы ей такое покушать.
        А на кухне никакой еды не было.
        Тогда кошка вышла в коридор. Но и в коридоре она тоже ничего хорошего не нашла.
        Тогда кошка подошла к одной комнате и чувствует через дверь, что там чем-то приятным пахнет. И вот кошка лапкой стала открывать эту дверь.
        А в этой комнате жила одна тётка, которая ужасно боялась воров.
        И вот сидит эта тётка у окна, кушает пирожки и дрожит от страха.
        И вдруг видит, что дверь в её комнату тихонько открывается.
        Тётка, испугавшись, говорит:
        - Ой, кто там?
        Но никто не отвечает.
        Тётка подумала, что это воры, открыла окно и выпрыгнула во двор.
        И хорошо, что она, дура, жила на первом этаже, а то бы небось она сломала себе ногу или что-нибудь. А тут она только немножко ушиблась и расквасила себе нос.

        Вот тётка побежала звать дворника, а наша кошка тем временем открыла лапкой дверь, нашла на окне четыре пирожка, слопала их и снова пошла на кухню к своим котятам.
        Вот приходит дворник с тёткой. И видит - никого в квартире нет.
        Дворник рассердился на тётку - зачем она его зря позвала,  - выругал её и ушёл.
        А тётка села у окна и снова хотела заняться пирожками. И вдруг видит: никаких пирожков нет.
        Тётка подумала, что это она сама их съела и от страха позабыла. И тогда она голодная легла спать.
        А утром приехала хозяйка и стала аккуратно кормить кошку.

        Очень умные обезьянки

        Очень интересный случай был в зоологическом саду.
        Один человек стал дразнить обезьянок, которые сидели в клетке.
        Он нарочно вытащил из кармана конфетку и протянул её одной обезьянке. Та хотела взять, а человек ей не дал и снова спрятал конфетку.
        Потом он опять протянул конфетку и опять не дал. Да ещё вдобавок довольно сильно ударил обезьянку по лапке.
        Вот обезьянка рассердилась - зачем её ударили. Она высунула лапку из клетки и в один момент схватила шапку с головы этого человека.
        И начала эту шапку мять, топтать и зубами рвать.
        Вот человек стал кричать и звать сторожа. А в этот момент другая обезьянка схватила человека сзади за пиджак и не выпускает.
        Тут человек поднял ужасный крик. Во-первых, он испугался, во-вторых, ему жалко шапку, а в-третьих, он боялся, что обезьяна разорвёт его пиджак. А в-четвёртых, ему надо было идти обедать, а тут его не пускают.
        Вот он стал кричать, а третья обезьянка протянула свою мохнатую лапку из клетки и стала хватать его за волосы и за нос.
        Тут человек до того испугался, что прямо завизжал от страха.
        Прибежал сторож.
        Сторож говорит:
        - Скорей снимите с себя пиджак и отбегите в сторону, а то обезьянки поцарапают вам лицо или нос оторвут.
        Вот человек расстегнул пиджак и моментально выскочил из него.
        А обезьянка, которая держала его сзади, втянула пиджак в клетку и стала его рвать зубами. Сторож хочет от неё отобрать этот пиджак, а она не отдаёт. Но потом она нашла конфеты в кармане и стала их кушать.
        Тут другие обезьянки, увидав конфеты, бросились к ним и тоже стали кушать.
        Наконец сторож палкой вытащил из клетки ужасно рваную шапку и порванный пиджак и подал их человеку.
        Сторож сказал ему:
        - Вы сами виноваты, зачем дразнили обезьян. Ещё скажите спасибо, что они вам нос не оторвали. А то так без носа и пошли бы обедать!
        Вот человек надел на себя рваный пиджак и рваную и грязную шапку и в таком смешном виде под общий хохот людей пошёл домой обедать.

        Смешные рассказы

        Показательный ребёнок

        Жил-был в Ленинграде маленький мальчик Павлик.
        У него была мама. И был папа. И была бабушка.
        И вдобавок в их квартире жила кошка под названием Бубенчик.
        Вот утром папа пошёл на работу. Мама тоже ушла. А Павлик остался с бабушкой.
        А бабушка была ужасно старенькая. И она любила в кресле спать.
        Вот папа ушёл. И мама ушла. Бабушка села в кресло. А Павлик на полу стал играть со своей кошкой. Он хотел, чтоб она ходила на задних лапках. А она не хотела. И мяукала очень жалобно.
        Вдруг на лестнице раздался звонок.
        Бабушка и Павлик пошли открывать двери.
        Это пришёл почтальон.
        Он принёс письмо.
        Павлик взял письмо и сказал:
        - Я сам передам папе.
        Вот почтальон ушёл. Павлик снова хотел играть со своей кошкой. И вдруг видит - кошки нигде нет.
        Павлик говорит бабушке:
        - Бабушка, вот так номер - наш Бубенчик пропал.
        Бабушка говорит:
        - Наверно, Бубенчик убежал на лестницу, когда мы открыли дверь почтальону.
        Павлик говорит:
        - Нет, это, наверно, почтальон взял моего Бубенчика. Наверно, он нарочно нам дал письмо, а мою дрессированную кошечку взял себе. Это был хитрый почтальон.
        Бабушка засмеялась и говорит шутливо:
        - Завтра почтальон придёт, мы отдадим ему это письмо и взамен возьмём у него назад нашу кошечку.
        Вот бабушка села в кресло и заснула.
        А Павлик надел своё пальто и шапочку, взял письмо и тихонько вышел на лестницу.
        «Лучше,  - думает,  - я сейчас отдам письмо почтальону. И лучше я сейчас возьму от него мою кошечку».
        Вот Павлик вышел во двор. И видит - во дворе нету почтальона.
        Павлик вышел на улицу. И пошёл по улице. И видит - на улице тоже нигде нету почтальона.
        Вдруг какая-то одна рыжая тётка говорит:
        - Ах, поглядите все, какой маленький малыш идёт один по улице! Наверно, он потерял свою маму и заблудился. Ах, позовите скорей милиционера!
        Вот приходит милиционер со свистком. Тётка ему говорит:
        - Поглядите, какой мальчик лет пяти заблудился.
        Милиционер говорит:
        - Этот мальчик держит в ручке письмо. Наверное, на этом письме написан адрес, где он живёт. Мы прочтём этот адрес и доставим ребёнка домой. Это хорошо, что он взял с собой письмо.
        Тётка говорит:
        - В Америке многие родители нарочно кладут письма в карман своим детям, чтоб они не терялись.
        И с этими словами тётка хочет взять письмо от Павлика. Павлик ей говорит:
        - Что вы волнуетесь? Я знаю, где я живу.
        Тётка удивилась, что мальчик так смело ей сказал. И от волнения чуть в лужу не упала.
        Потом говорит:
        - Поглядите, какой бойкий мальчик. Пусть он нам тогда скажет, где он живёт.
        Павлик отвечает:
        - Улица Фонтанка, восемь.
        Милиционер поглядел на письмо и говорит:
        - Ого, это боевой ребёнок - он знает, где он живёт.
        Тётка говорит Павлику:
        - А как тебя зовут и кто твой папа?
        Павлик говорит:
        - Мой папа шофёр. Мама ушла в магазин. Бабушка спит в кресле. А меня зовут Павлик.
        Милиционер засмеялся и сказал:
        - Это боевой, показательный ребёнок - он всё знает. Наверно, он будет начальником милиции, когда подрастёт.
        Тётка говорит милиционеру:
        - Проводите этого мальчика домой.
        Милиционер говорит Павлику:
        - Ну, маленький товарищ, пойдём домой.
        Павлик говорит милиционеру:
        - Дайте вашу руку - я вас доведу до своего дома. Вот мой красивый дом.
        Тут милиционер засмеялся. И рыжая тётка тоже засмеялась.
        Милиционер сказал:
        - Это исключительно боевой, показательный ребёнок. Мало того, что он всё знает, он ещё меня хочет до дому довести. Этот ребёнок непременно будет начальником милиции.
        Вот милиционер дал свою руку Павлику, и они пошли домой.
        Только дошли они до своего дома - вдруг мама идёт.
        Мама удивилась, что Павлик идёт по улице, взяла его на руки, принесла домой.
        Дома она его немножко побранила. Она сказала:
        - Ах ты, противный мальчишка, зачем ты убежал на улицу?
        Павлик сказал:
        - Я хотел у почтальона взять моего Бубенчика. А то мой Бубенчик пропал, и, наверно, его взял почтальон.
        Мама сказала:
        - Что за глупости! Почтальоны никогда не берут кошек. Вон твой Бубенчик сидит на шкафу.
        Павлик говорит:
        - Вот так номер. Смотрите, куда прыгнула моя дрессированная кошечка.
        Мама говорит:
        - Наверно, ты, противный мальчишка, её мучил, вот она и забралась на шкаф.
        Вдруг проснулась бабушка.
        Бабушка, не зная, что случилось, говорит маме:
        - Сегодня Павлик очень тихо и хорошо себя вел. И даже меня не разбудил. Надо за это дать ему конфетку.
        Мама говорит:
        - Ему не конфетку надо дать, а в угол носом поставить. Он сегодня убежал на улицу.
        Бабушка говорит:
        - Вот так номер.
        Вдруг приходит папа. Папа хотел рассердиться, зачем мальчик убежал на улицу. Но Павлик подал папе письмо.
        Папа говорит:
        - Это письмо не мне, а бабушке.
        Вот бабушка надела очки на нос и стала читать письмо.
        Потом она говорит:
        - В городе Москве у моей младшей дочери родился ещё один ребёнок.
        Павлик говорит:
        - Наверно, родился боевой ребёнок. И наверно, он будет начальник милиции.
        Тут все засмеялись и сели обедать.
        На первое был суп с рисом. На второе - котлеты. На третье был кисель.
        Кошка Бубенчик долго глядела со своего шкафа, как Павлик кушает. Потом не вытерпела и тоже решила немножко покушать.
        Она прыгнула со шкафа на комод, с комода на стул, со стула на пол.
        И тогда Павлик дал ей немножко супу и немножко киселя.
        И кошка была очень этим довольна.

        Трусишка Вася

        Васин отец был кузнец.
        Он работал в кузнице. Он там делал подковы, молотки и топорики.
        И он каждый день ездил в кузницу на своей лошади.
        У него была, ничего себе, хорошая чёрная лошадка.
        Он запрягал её в телегу и ехал.
        А вечером он возвращался.
        А сын его, шестилетний парнишка Вася, был любитель немного покататься.
        Отец, например, приезжает домой, слезает с телеги, а Васютка туда моментально влезает и едет до самого леса.
        А отец, конечно, ему не позволял это делать.
        И лошадь тоже не очень позволяла. И когда Васютка влезал в телегу, лошадь косо на него глядела. И хвостом махала,  - дескать, сойди, мальчишка, с моей телеги. Но Вася стегал лошадь прутом, и тогда ей было немного больно, и она тихонько бежала.
        Вот однажды вечером отец вернулся домой. Вася моментально влез в телегу, стегнул лошадку прутом и выехал со двора покататься. А у него было сегодня боевое настроение - ему хотелось подальше прокатиться.
        И вот он едет через лесок и хлещет своего чёрного конька, чтоб он пошибче бежал.
        Вдруг кто-то как огреет Васю по спине!
        Васютка так и подскочил от удивления. Он подумал, что это отец его догнал и хлестнул прутом - зачем без спросу уехал.
        Вася оглянулся. Видит - никого нету.
        Тогда он снова стегнул лошадь. Но тут, во второй раз, кто-то опять как ахнет его по спине!
        Вася снова оглянулся. Нет, смотрит, никого нету. Что за чудеса в решете?
        Вася думает:
        «Ой, кто же меня по шее бьёт, если никого кругом нет!»
        А надо вам сказать, что, когда Вася ехал через лес, в колесо попала большая ветка от дерева. Она крепко зацепилась за колесо. И как только колесо обернётся, ветка, конечно, хлопает Васю по спине.
        А Вася это не видит. Потому что уже темно. И вдобавок он немножко испугался. И не захотел по сторонам глядеть.
        Вот ветка ударила Васю в третий раз, и он ещё больше испугался.
        Он думает:
        «Ой, может быть, меня лошадь бьёт. Может быть, она зубами схватила прут и тоже меня, в свою очередь, стегает».
        Тут он немного даже отодвинулся от лошади.
        Только он отодвинулся, а ветка хлесь Васю уже не по спине, а по затылку.
        Вася бросил вожжи и как закричит от страха.
        А лошадь, не будь дура, повернула назад и как пустится со всех ног к дому.
        А колесо как завертится ещё сильнее. А ветка как начнёт хлестать Васю ещё чаще.
        Тут, знаете, не только маленький, но и большой может испугаться.
        Вот лошадь скачет. А Вася лежит в телеге и орёт со всей силы. А ветка его лупит - то по спине, то по ногам, то по затылку.
        Вася кричит:
        - Ой, папа! Ой, мама! Меня лошадь бьёт!
        Но тут вдруг лошадь подъехала к дому и остановилась во дворе.
        А Васютка лежит в телеге и сходить боится. Лежит, знаете, и кушать не хочет.
        Вот пришёл отец распрягать лошадь. И тогда Васютка сполз с телеги. И тут он вдруг увидел в колесе ветку, которая его била.
        Вася отцепил ветку от колеса и хотел этой веткой ударить лошадь. Но отец сказал:
        - Оставь свою глупую привычку бить лошадь. Она умней тебя и сама хорошо понимает, что ей надо делать.
        Тогда Вася, почёсывая спину, пошёл домой и лёг спать.
        А ночью ему приснился сон, будто приходит к нему лошадь и говорит:
        «Ну что, трусишка, испугался? Фу, как стыдно быть трусом».
        Утром Вася проснулся и пошёл на речку ловить рыбок.

        Глупая история

        Петя был не такой уж маленький мальчик. Ему было четыре года. Но мама считала его совсем крошечным ребёнком. Она кормила его с ложечки, гулять водила за ручку и по утрам сама одевала его.
        Вот однажды Петя проснулся в своей постельке. И мама стала его одевать.
        Вот она одела его и поставила на ножки около кровати. Но Петя вдруг упал.
        Мама думала, что он шалит, и снова поставила его на ножки. Но он опять упал.
        Мама удивилась и в третий раз поставила его около кроватки. Но ребёнок снова упал.
        Мама испугалась и по телефону позвонила папе на службу.
        Она сказала папе:
        - Приезжай скорей домой. Что-то с нашим мальчиком случилось - он на ножках стоять не может.
        Вот папа приезжает и говорит:
        - Это глупости. Наш мальчик хорошо ходит и бегает, и не может быть, чтоб он у нас падал.
        И он моментально ставит мальчика на ковёр. Мальчик хочет пойти к своим игрушкам, но снова, в четвёртый раз, падает.
        Папа говорит:
        - Надо скорей позвать доктора. Наверно, наш мальчик захворал. Наверно, он вчера конфетами объелся.
        Позвали доктора.
        Приходит доктор в очках и с трубкой.
        Доктор говорит Пете:
        - Это что за новости! Почему ты падаешь?
        Петя говорит:
        - Не знаю почему, но немножко падаю.
        Доктор говорит маме:
        - А ну-ка, разденьте этого ребёнка, я его сейчас осмотрю.
        Мама раздела Петю, и доктор стал его слушать.
        Доктор послушал его через трубку и говорит:
        - Ребёнок совершенно здоровый. И это удивительно, почему он у вас падает. А ну-ка, оденьте его снова и поставьте на ножки.
        Вот мама быстро одевает мальчика и ставит его на пол.

        И доктор надевает очки на нос, чтоб получше видеть, как мальчик падает.
        Только мальчика поставили на ножки, и вдруг он опять упал.
        Доктор удивился и говорит:
        - Позовите профессора. Может быть, профессор догадается, почему этот ребёнок падает.
        Папа пошёл звонить профессору, а в этот момент к Пете в гости приходит маленький мальчик Коля.
        Коля посмотрел на Петю, засмеялся и говорит:
        - А я знаю, почему у вас Петя падает.
        Доктор говорит:
        - Глядите, какой нашёлся учёный карапуз,  - он лучше меня знает, почему дети падают.
        Коля говорит:
        - Поглядите, как Петя у вас одет. У него одна штанинка болтается, а в другой засунуты обе ножки. Вот почему он и падает.
        Тут все заахали и заохали.
        Петя говорит:
        - Это меня мама одевала.
        Доктор говорит:
        - Не нужно звать профессора. Теперь нам понятно, почему ребёнок падает.
        Мама говорит:
        - Утром я очень торопилась, чтоб ему кашу варить, а сейчас я очень волновалась, и поэтому я так неправильно ему штанишки надела.
        Коля говорит:
        - А я всегда сам одеваюсь, и у меня таких глупостей с ногами не бывает. Взрослые вечно что-нибудь напутают.
        Петя говорит:
        - Теперь я тоже буду сам одеваться.
        Тут все засмеялись. И доктор засмеялся. Он со всеми попрощался и с Колей тоже попрощался. И ушёл по своим делам.
        Папа пошёл на службу. Мама пошла на кухню.
        А Коля с Петей остались в комнате. И стали играть в игрушки.
        А на другой день Петя сам надел свои штанишки, и никаких глупых историй с ним больше не произошло.

        Умная Тамара

        Живёт в нашей квартире один инженер.
        Бывают такие учёные инженеры с усами и в очках.
        И вот однажды этот инженер чем-то захворал и уехал на юг лечиться.
        Вот он уехал на юг и закрыл свою комнату на замок.
        Проходит три дня, и вдруг все жильцы слышат, что в комнате этого инженера жалобно мяукает кошка.
        Одна жиличка говорит:
        - Этот инженер какой нахал. Он уехал на юг, а в комнате оставил свою кошку. И теперь это бедное животное, наверное, погибнет без еды и без питья.

        Тут все жильцы рассердились на инженера.
        Один жилец говорит:
        - У этого инженера дырявая голова. Как это можно оставлять кошек без еды целый месяц. Кошки от этого умирают.
        Другой жилец говорит:
        - Давайте сломаем дверь.
        Тут приходит управдом. Он говорит:
        - Нет, дверь нельзя ломать без разрешения инженера.
        Один маленький мальчик Николаша говорит:
        - Тогда давайте вызовем пожарную часть. Пожарные приедут, подставят лестницу к окну и спасут кошку.
        Управдом говорит:
        - Раз нет пожара, то пожарных нельзя вызывать. За это надо штраф платить.
        Одна маленькая девочка Тамара говорит:
        - Знаете что: давайте кормить эту кошку через дверь. Я сейчас принесу молоко и это молоко подолью под дверь. Кошечка это увидит и покушает.
        Тут все жильцы засмеялись и сказали:
        - Браво! Она хорошо придумала.
        И все жильцы начали с этого дня кормить кошку через дверь. Кто суп под дверь подливал, кто молоко, кто воду.
        Мальчик Николаша даже целую рыбу под дверь подсунул. А потом он нашёл на лестнице дохлую мышку, и эту дохлую мышку он тоже ухитрился под дверь просунуть.
        И кошка едой была очень довольна, и она радостно за дверью мурлыкала.
        И вот проходит целый месяц, и наконец приезжает инженер.
        Одна старенькая жиличка так ему говорит:
        - Инженер, вас надо на полгода посадить в тюрьму, потому что нельзя так мучить животных. Надо к людям и к животным хорошо относиться. А вы свою кошечку оставили в комнате без еды и без питья. И она могла умереть, если бы мы не догадались под дверь молоко подливать. Ах, открывайте скорее двери и поглядите, как ваша кошечка чувствует себя. Может быть, она больна и лежит с температурой на вашей кровати.
        Инженер говорит:
        - Про какую кошку вы говорите? Вы же знаете, что я кошек у себя не держал. И никаких кошек у меня никогда не было. И никого я не мог закрыть в своей комнате.
        Жильцы говорят:
        - Мы ничего не знаем. Только знаем, что в вашей комнате целый месяц живёт кошка.
        Вот инженер поскорей открывает дверь, и все жильцы и он сам входят в комнату. И все видят - на диване лежит хорошенькая рыженькая кошка. Очень на вид здоровенькая и весёленькая, и ничуть она, видать, не похудела.
        Инженер говорит:
        - Ничего не понимаю. Откуда у меня на диване эта рыженькая кошка? Когда я уезжал, её не было.
        Мальчик Николаша говорит, поглядывая на окно:
        - Там форточка открыта. Наверно, кошка гуляла по карнизу, увидела эту открытую форточку и прыгнула в комнату.
        Инженер говорит:
        - Но почему же она тогда обратно не ушла?
        Девочка Тамара говорит:
        - А мы её очень хорошо кормили, вот она и не захотела уйти. Ей тут понравилось.
        Инженер говорит:
        - Ах, какая хорошенькая, умная кошечка! Я тогда её здесь оставлю.
        Девочка Тамара говорит:
        - Нет, эту кошку я решила взять себе.
        Тут все жильцы засмеялись и сказали:
        - Да, эта кошка принадлежит Тамаре, поскольку Тамара придумала, как её кормить, и этим спасла её от гибели.
        Инженер сказал:
        - Правильно. И я, со своей стороны, вдобавок подарю Тамаре десять мандаринов, которые я привёз с юга.
        И он подарил ей десять мандаринов.

        Самое главное

        Жил на свете мальчик Андрюша Рыженький. Это был трусливый мальчик. Он всего боялся. Он боялся собак, коров, гусей, мышей, пауков и даже петухов.
        Но наибольше всего он боялся чужих мальчишек.
        И мама этого мальчика очень и очень грустила, что у неё такой трусливый сынок.
        В одно прекрасное утро мама этого мальчика сказала ему:
        - Ах, как плохо, что ты всего боишься. Только храбрые люди хорошо живут на свете. Только они побеждают врагов, тушат пожары и отважно летают на самолётах. И за это все любят храбрых людей. И все их уважают. Дарят им подарки и дают ордена и медали. А трусливых никто не любит. Над ними смеются и потешаются. И от этого у них жизнь бывает плохая, скучная и неинтересная.
        Мальчик Андрюша так ответил своей маме:
        - С этих пор, мама, я решил быть храбрым человеком.
        И с этими словами Андрюша пошёл во двор погулять.
        А во дворе мальчишки играли в футбол.
        Мальчишки эти обыкновенно задирали Андрюшу. И он их боялся как огня. И всегда от них убегал. Но сегодня он не убежал. Он крикнул им:
        - Эй вы, мальчишки! Сегодня я не боюсь вас!
        Мальчики удивились, что Андрюша так смело им крикнул. И даже они немножко испугались. И даже один из них, Санька Палочкин, сказал:
        - Сегодня Андрюшка Рыженький что-то задумал против нас. Давайте лучше уйдём, а то нам, пожалуй, попадёт от него.
        Но мальчики не ушли. Наоборот. Они подбежали к Андрюше и стали его задевать. Один дёрнул Андрюшу за нос. Другой сбил ему кепку с головы. Третий мальчик ткнул Андрюшу кулаком. Короче говоря, они немножко побили Андрюшу. И тот с рёвом вернулся домой.
        И дома, утирая слёзы, Андрюша сказал маме:
        - Мама, я сегодня был храбрый, но из этого ничего хорошего не получилось.
        Мама сказала:
        - Глупый мальчик. Недостаточно быть только храбрым, надо быть ещё сильным. Одной храбростью ничего нельзя сделать.
        И тогда Андрюша незаметно от мамы взял бабушкину палку и с этой палкой пошёл на двор. Подумал: «Вот теперь я буду сильней, чем обычно. Теперь я разгоню мальчишек в разные стороны, если они на меня нападут».
        Андрюша вышел с палкой на двор. А во дворе мальчишек уже не было. Там гуляла чёрная собака, которую Андрюша всегда боялся.
        Размахивая палкой, Андрюша сказал этой собаке:
        - Попробуй только, залай на меня - получишь по заслугам. Узнаешь, что такое палка, когда она прогуляется по твоей голове.
        Собака начала лаять и бросаться на Андрюшу.
        Размахивая своей палкой, Андрюша раза два ударил собаку по голове, но та забежала сзади и немного порвала Андрюшины штаны.
        И Андрюша с рёвом побежал домой. А дома, утирая слёзы, он сказал своей маме:
        - Мама, как же это так? Я сегодня был сильный и храбрый, но из этого ничего хорошего не получилось. Собака разорвала мои штаны и чуть не укусила меня.
        Мама сказала:
        - Глупый мальчик. Я забыла тебе сказать. Недостаточно быть храбрым и сильным. Надо ещё быть умным. Ты же поступил глупо. Ты размахивал палкой. И этим рассердил собаку. Ты сам виноват. Надо немножко думать и соображать. Надо иметь смекалку.
        Тогда Андрюша Рыженький в третий раз вышел погулять. Но во дворе уже не было собаки. И мальчишек тоже не было.
        И тогда Андрюша вышел на улицу, чтобы посмотреть, где мальчики.
        А мальчики купались в реке. И Андрюша стал смотреть, как они купаются.
        И в этот момент один мальчик, Саня Палочкин, захлебнулся в воде и стал кричать, чтоб его спасли.
        Мальчики испугались, что он тонет, и побежали звать взрослых.
        Андрюша хотел броситься в воду, чтобы спасти Саню Палочкина. И уже подбежал к берегу. Но тут он подумал: «Нет, я плохо плаваю, и у меня не хватит сил спасти Саньку. Я поступлю умней: я сяду в лодку и на лодке подплыву к нему».
        А у самого берега стояла рыбацкая лодка. Андрюша оттолкнул эту тяжёлую лодку от берега и сам вскочил в неё.
        А в воде лежали вёсла. Андрюша стал бить этими вёслами по воде. Но у него ничего не вышло - он не умел грести. И течение отнесло рыбацкую лодку на середину реки.
        И Андрюша от страха стал кричать.
        А в этот момент по реке плыла другая лодка. И в ней сидели рыбаки.
        Эти рыбаки спасли Саню Палочкина. И кроме того, они догнали Андрюшину лодку, взяли её на буксир и доставили к берегу.
        Андрюша пошёл домой и дома, утирая слёзы, сказал своей маме:
        - Мама, я сегодня был храбрый - я хотел спасти мальчика. Я сегодня был умный, потому что не бросился в воду, а поплыл в лодке. Я сегодня был сильный, потому что оттолкнул тяжёлую лодку от берега и тяжёлыми вёслами колотил по воде. Но снова ничего хорошего у меня не получилось.
        Мама сказала:
        - Глупый мальчик. Я забыла сказать тебе самое главное. Недостаточно быть храбрым, умным и сильным. Это слишком мало. Надо ещё иметь знания. Надо уметь грести, уметь плавать, ездить верхом на лошади, летать на самолёте. Надо многое знать. Надо знать арифметику и алгебру, химию и геометрию. А для того чтобы это всё знать, надо учиться. Кто учится, тот бывает умный. А кто умный, тот должен быть храбрым. А храбрых и умных все любят, потому что они побеждают врагов, тушат пожары, спасают людей и летают на самолётах.
        Андрюша сказал:
        - С этих пор я буду всему учиться.
        И мама сказала:
        - Вот и хорошо.

        Загадочное происшествие

        В начале революции я служил младшим следователем уголовного розыска.
        Конечно, тогда не было крупных специалистов в этом деле. А каждый гражданин, умеющий читать и писать, мог поступить на эту интересную службу.
        И действительно, много интересных и забавных дел проходило через наши руки.
        Но из всех дел мне наибольше всего запомнилось одно загадочное происшествие в Лигове.
        Сижу я, представьте себе, на службе и чай пью.
        Вдруг прибегает ко мне запыхавшийся человек и говорит:
        - Я стрелочник Фролов. Служу в Лигове. Ночью воры у меня украли козу. Это такая для меня беда, что я весь дрожу от огорчения… Умоляю вас - раскройте это преступление и верните мне украденную козу.
        Я ему говорю:
        - Ты не волнуйся. Сядь и расскажи подробней. А я с твоих слов составлю протокол, после чего мы сразу поедем на место происшествия, найдём вора и отберём от него твою козу.
        Стрелочник говорит:
        - Два дня назад я купил себе козу, чтобы пить молоко и поправляться. Я за эту козу дал мешок муки. Это была дивная породистая коза. Я вчера её на ночь закрыл в сарай на замок, но воры пробрались ко мне во двор, сломали этот замок и украли козу. Что я теперь буду делать без козы и без муки, я и сам не представляю.
        Вот я составляю убийственный для вора протокол, вызываю старшего следователя и советую ему сразу поехать, чтобы по горячим следам раскрыть эту кражу.
        А старший следователь у нас был довольно опытный работник. И только у него был единственный недостаток: он если сильно поволнуется, то в обморок падает. Потому что в него однажды один вор стрелял из револьвера. И вот он с тех пор стал немного пугливый. Если какой-нибудь стук раздастся, или там доска упадёт, или кто-нибудь громко крикнет, то он моментально падает без сознания. Так что его одного никогда у нас не пускали, а всегда его кто-нибудь сопровождал.
        А так-то он был хороший агент и очень часто раскрывал кражи. Его все у нас звали дядя Володя.
        Вот дядя Володя и говорит мне:
        - Давай быстрей собирайся, поедем в Лигово, чтобы выяснить, кто у стрелочника украл козу.
        Через десять минут мы вместе с пострадавшим стрелочником садимся в поезд и едем в Лигово.
        И вот стрелочник приводит нас к себе на двор. И мы видим небольшой одноэтажный домик. Двор, огороженный высоким забором. И небольшой сарай, в котором была заперта коза.
        Теперь этот сарай настежь раскрыт.
        Замок на нём сломан и еле висит на железном кружке. И в сарае пусто. Никакой козы нету. Только немного сена лежит.
        Дядя Володя, моментально осмотрев сарай, говорит:
        - Перед нами, товарищи, типичная картина ночной кражи со взломом. Вор перелез через забор, железным предметом сломал замок и, проникнув в сарай, увел с собой козу. Сейчас обследую почву, найду следы и доложу вам, какую вор имел наружность.
        И с этими словами дядя Володя ложится на землю и разглядывает следы.
        - Перед вами,  - говорит он,  - типичная воровская походка. Вор, судя по следам, высокий, худощавый гражданин средних лет. И сапоги у него подбиты железной подковкой.
        Стрелочник говорит:
        - Поскольку у меня сапоги подбиты железной подковкой, то вы там не спутайте меня с вором, умоляю вас. А то, чего доброго, я через вас попаду в тюрьму. Тем более я тоже худощавый и средних лет. Вы наденьте на нос очки и глядите получше - нет ли там ещё каких-нибудь других следов.
        Дядя Володя говорит:
        - Кроме этих следов, имеются ещё одни обыкновенные следы. И рядом с этими следами видны отпечатки ног маленького мальчика или девочки. Так что перед нами типичная картина ночной кражи. Два вора и их маленький помощник, пробравшись во двор, взламывают сарай и втроём угоняют козу…
        Стрелочник, чуть не плача, говорит:
        - Откуда же два вора? Ведь одни следы с подковкой мои. Что же, значит, я сам у себя козу украл? Что вы наводите тень на плетень? Нет, я, кажется, зря вас пригласил.
        Тут во дворе собирается громадная толпа. Все с интересом смотрят, что будет дальше.
        Дядя Володя говорит:
        - В таком случае я допускаю, что вор был один со своим маленьким помощником. Причём этот маленький помощник обут в дырявые сандалии на босу ногу и сам он лет шести или семи.
        Только он так сказал, вдруг в толпе детский плач раздаётся.
        И вдруг все видят, что это плачет маленький подросток Минька, племянник своего дяди, этого стрелочника, живущий тут же.
        Все на него смотрят и видят, что он обут в дырявые сандалии.
        Его спрашивают:
        - Что ты, Минька, плачешь?
        Минька говорит:
        - Я встал утром и зашёл в сарай. Я козе дал капустный листочек. Я козу только два раза погладил и пошёл по своим делам ловить в пруде рыбок. Но замок я не трогал. И дверь была раскрыта.
        Тут все удивились. И дядя Володя тоже очень удивился.
        Стрелочник говорит:
        - Как же он, шельмец, мог гладить утром мою козу, если она уже была украдена. Вот так номер!
        Дядя Володя, потерев свой лоб рукой, говорит:
        - Это очень загадочная кража. Или нам с вами вор попался какой-то ненормальный. Ночью он замок сломал, а днём козу украл.
        Жена стрелочника говорит:
        - Может быть, он ждал, чтобы Минька её покормил. После чего он, наверное, её увёл.
        Дядя Володя говорит:
        - Одно из трёх: либо мальчику приснился сон насчёт козы, как он кормил её капустой,  - бывают такие сны в детском возрасте,  - либо вор свихнулся во время кражи, либо тут хозяева ненормальные.
        Я говорю:
        - Есть ещё четвёртое предположение: вор сломал замок и украл что-нибудь другое. А утром коза решила прогуляться и, выйдя на улицу, заблудилась.
        Стрелочник говорит:
        - Нет, коза не могла сама уйти. У меня весь двор обнесён высоким забором, и всё было заперто. И калитка у меня на пружине сама захлопывается. А что касается сарая, то, кроме козы, там ничего не было. Там у меня лежал мешок муки, на которую я променял козу. И эту козу я закрыл в сарае. Это была породистая коза, и мне её чересчур жалко!
        Сказав это, стрелочник от волнения ударил палкой по дверям сарая. И дядя Володя, подумавши, что началась стрельба, моментально упал в обморок.
        Я велел принести воды, мы попрыскали водой дядю Володю, потом дали ему понюхать толчёного перцу, и он снова приступил к исполнению своих обязанностей.
        Он сказал:
        - Теперь мне всё совершенно ясно. Вор, взломав замок и найдя там вместо ценностей козу, расстроился и не захотел её взять, испугавшись, что она заблеет и разбудит хозяина. Но потом, вернувшись домой, вор стал жалеть, зачем он не украл козу. И тогда он взял верёвку или мешок, чтоб замотать козе морду, и снова под утро явился сюда за козой. А мальчик Минька в аккурат перед этим заскочил в сарай и покормил её.
        Тут все зааплодировали следователю. А Минька ещё больше заплакал.
        Какая-то тётка сказала:
        - Совершенно верно. Я рано утром проходила по улице и видела, что какой-то мужчина нёс в руках большой мешок и там в мешке у него что-то хрюкало.
        Дядя Володя говорит стрелочнику:
        - Вы вспомните хорошенько,  - может быть, это у вас была свинья, а не коза. Вот, может быть, она и хрюкала, когда её вор в мешке нёс. Может быть, вчера, во время обмена, вам подсунули поросёнка вместо козы. И вы, не разглядевши как следует быть, заперли его в сарай.
        Стрелочник, чуть не плача, говорит:
        - Нет, я чувствую, что я вас зря пригласил. У меня была в сарае коза, а то, что несли в мешке, это не у меня украдено.
        Дядя Володя говорит:
        - Я там не знаю, у кого украдено. Но я устанавливаю факт, что вор украл поросёнка и унёс его в мешке… Пусть мальчик Минька скажет, что за животное было в сарае. Отвечай, Минька, какое животное было в сарае, какого оно цвета и сколько ног? За дачу ложных показаний ответишь по закону.
        Минька, отчаянно заревев, говорит:
        - Оно было белого цвета. И оно имело три ноги.
        Услышавши это, следователь чуть было опять в обморок не упал.
        Он сказал:
        - Без сомнения, это был белый поросёнок, от которого вор отрезал одну ногу для производства ветчины.
        Стрелочник, охнув, сел на корточки и закричал:
        - Ой, тошнёхонько! Что они со мной делают! Я теперь вижу, что я зря пригласил сюда этих агентов. У меня была коза, а они мне навязывают поросёнка без одной ноги.
        Дядя Володя говорит Миньке:
        - Отвечай своему дяде, что было в сарае - коза или поросёнок… Блеяло оно или хрюкало?
        Стрелочник добавляет:
        - А если ты у меня соврёшь, то я тебе, шельмецу, голову оторву.
        Минька сквозь слёзы говорит:
        - Не знаю, что там было. Я рыбок пошёл ловить. И до вашей дурацкой козы и не дотрагивался. Только я дал ей капустки покушать и сразу ушёл.
        Дядя Володя говорит:
        - Ясно, это был поросёнок.
        Только он так сказал, как вдруг откуда-то сверху раздается:
        «Бя-а-а».
        Вся толпа ахнула, когда услышала эти звуки. Стрелочник, закачавшись на своих ногах, закричал:
        - Братцы, где-то здесь моя коза! Это её голос сверху раздаётся.
        Тут все в одно мгновение посмотрели наверх. И все вдруг увидали, что коза стоит около трубы на крыше. И хотя дом был низенький, но всё-таки было странно, что коза стоит на крыше.

        Стрелочник закричал:
        - Братцы! Вон моя коза! Да кто же это её, братцы, загнал на такую вышину?
        Дядя Володя говорит:
        - Действительно, это коза, а не поросёнок. Чёрт меня дёрнул сюда приехать. Я тут последние мозги теряю.
        Стрелочник говорит:
        - Братцы, может быть, это мне всё снится, что моя коза на крыше стоит?
        Жена стрелочника говорит:
        - Поди проспись, если тебе это снится. А наша коза действительно стоит на крыше и на тебя, дурака, сверху вниз смотрит.
        Дядя Володя говорит стрелочнику:
        - Может быть, ты вчера, поменяв козу, от радости выпил, и заместо сарая подкинул её на крышу, и теперь сам удивляешься, что она там. Иначе нельзя понять, почему твоя коза на крыше очутилась.
        Стрелочник говорит:
        - Знаете, я скорее вас на крышу подкину, чем буду свою породистую козу уродовать. А там за домом у меня привезены доски для строительства. И я их прислонил к дому, чтоб они на земле не валялись. Но доски лежат довольно круто. И это удивительно, если коза по ним на крышу зашла.
        Вдруг из толпы выходит вперёд человек.
        Он говорит:
        - Я доктор медицины. Я,  - говорит,  - могу это подтвердить. Многие козы живут и пасутся на горах и ходят по самым крутым и отвесным скалам. Есть персидские козероги и есть швейцарские породистые козы, которые не только бегают по крутым скалам, но и прыгают до трёх метров в длину. И может быть, ваша коза имеет среди своих родителей такую породу. Тогда ничуть не удивляйтесь, что она забралась по доскам на эту крышу. Тем более на крыше у этого хозяина растёт не только трава, но даже мелкие кустики и бузина.
        Стрелочник Фролов с гордостью говорит:
        - Когда я менял свою муку на эту козу, мне так и сказали: это породистая коза. Но я им не поверил. А теперь верю, и я так счастлив, что свои чувства я даже передать вам не могу. Я гляжу на свою стоящую на крыше горную козу, и у меня от радости слёзы капают.
        Дядя Володя говорит:
        - Теперь мне эта история совершенно ясна. Вор сломал замок, чтобы украсть какую-нибудь ценную вещь. Но, найдя в сарае только козу, плюнул и ушёл красть в другое место. И вот его следы… Впрочем, нет, это мой след. А его, наверно, вот эти… Минька, вставши поутру, зашёл в раскрытый сарай и покормил козу капустой. Вот и Минькины следы. Коза, желая прогуляться, вышла из сарая и, обойдя двор, увидела на крыше зелень. И, будучи горной козой, без труда забралась на крышу по этим доскам. Вот и её маленькие, как точки, следы… Хозяин, проснувшись, увидел раскрытый сарай и сломанный замок. Прибежал к нам и сообщил о краже. И вот его следы… Теперь каждому ясно, что тут произошло… Доставайте вашу козу с крыши, и мы со спокойной совестью поедем в Ленинград раскрывать ещё более сложные кражи. Наша задача выполнена тут с превышением.
        И, сказавши это, он снял свою кепочку, чтоб со всеми попрощаться.
        И коза со своей крыши снова произнесла:
        «Бя-а-а».
        Вдруг стрелочник закричал:
        - Братцы следователи! Моя породистая коза забралась на крышу. Но хотел бы я знать, как я её теперь оттуда достану. Тем более, крыша довольно крутая, и если я полезу наверх, то или коза у меня упадёт, или я сам к чёрту вниз свалюсь… Товарищи следователи, я вам дам хорошую премию: стакан молока и два фунта хлеба, если вы мне доставите козу без повреждения.
        Вдруг один из толпы выходит вперёд и говорит:
        - Хотя я инвалид и хромаю, но за эту премию я могу вашу козу вниз доставить. Только мне нужна верёвка, чтобы я мог привязать себя к трубе, поскольку я из-за вашей дурацкой козы не очень-то интересуюсь вниз падать.
        Тут ему дали верёвку, и он, приставив лестницу к крыше, полез под аплодисменты всех собравшихся.
        Он привязал верёвку к трубе и другим концом обвязал себя. И в таком виде стал тянуться к козе, которая доверчиво поджидала, что будет.
        Но когда он слишком потянулся, то старенькая труба покачнулась и рухнула.
        Нет, привязанный не упал, он успел удержаться, но рассыпавшиеся кирпичи рухнули во двор, и один из них слегка зашиб дядю Володю, который тут же без лишних слов и восклицаний грохнулся в обморок.
        Полезший на крышу успел схватить козу. И он вместе с ней, как по горке, съехал по доскам вниз, к радости всех собравшихся.
        Хозяин ему сказал:
        - Что ты снял козу - это хорошо, но то, что ты мне, хромая собака, трубу испортил,  - вот за это я тебе премии не дам.
        Инвалид говорит:
        - Тогда я твою козу обратно сейчас наверх закину.
        Стрелочник говорит:
        - Ну ладно, дам. Только не трогай мою козу грязными руками.
        И тут он нежно поцеловал свою козу и торжественно увёл в сарай.
        Ушибленный дядя Володя хотел уехать, но стрелочник не отпустил его. Он сказал:
        - В благодарность за вашу чёткую работу я хочу вас, товарищи агенты, угостить козьим молоком и свежим хлебом.
        Мы сели на лавочку и стали ждать угощенья.
        Дядя Володя подозвал к себе Миньку, сказал ему строго:
        - Что же ты, дурной мальчишка, запутал органы следствия? Зачем же ты сказал, что у животного было три ноги?
        Минька, потупившись, говорит:
        - А я только до трёх считать умею.
        Тут все собравшиеся весело засмеялись и не хотели уходить, хотя стрелочник открыл ворота и кричал, чтоб все посторонние моментально ушли, а то, чего доброго, коза ещё раз пропадёт.
        Потом стрелочник, выгнав посторонних, взял горшок и побежал в сарай подоить козу.
        Вдруг он оттуда возвращается бледный и говорит:
        - Знаете, у козы нету молока. Её кто-то выдоил. Вот так номер!
        Дядя Володя говорит:
        - Я так и думал. Картина преступления мне совершенно ясна. Вор, не найдя в сарае ничего ценного, подоил козу и, подкрепив этим свои силы, ушёл.
        Вдруг приходит жена стрелочника с горшком в руках. Она говорит:
        - Нет, это я козу подоила, когда муж выгонял со двора людей.
        Тут все рассмеялись и начали кушать хлеб и пить молоко.
        Потом мы попрощались с любезным хозяином и пошли к поезду.
        Но только мы вышли из калитки, как раздался крик хозяина. Он нам кричал:
        - В сарае у меня были рваные валенки, и теперь их нету.
        Дядя Володя ему ответил:
        - Картина кражи мне ясна. Вор не хотел путаться с козой, а вместо этого украл, что было в сарае.
        После этого мы ещё раз попрощались и уехали.
        А через полгода, когда наступила зима, это дело окончательно выяснилось.
        Проходя в Лигове по улице, стрелочник увидел на одном гражданине свои валенки, которые он узнал по зелёному клейму.
        Он задержал этого гражданина. И тот в милиции сознался, что это он осенью сломал замок, надеясь украсть из сарая мешок муки, о котором он слышал от одного гражданина. Но он не знал, что мешок муки стрелочник уже обменял на козу. Через это и произошла неувязка. И вор, не найдя муки, схватил валенки и с ними удрал.
        Вора на полгода посадили в тюрьму. И дядя Володя, узнав об этом, сказал:
        - Картина кражи теперь окончательно выясняется. Вор хотел украсть муку, но украл валенки. И теперь за это он попал в тюрьму.
        Пока вор сидел в тюрьме, породистая коза принесла своему хозяину двух чудных козлят. И стрелочник Фролов был очень этим доволен.
        Между прочим, эта коза очень долго у него жила и всех удивляла своими прыжками и тем, что могла ходить по самым отвесным доскам. Но на крышу она почему-то больше никогда не лазила. Наверно, у неё от этой крыши остались всё-таки неважные воспоминания.
        А Минька теперь вырос. Он сейчас студент Горного института - Михаил Степанович Фролов.
        Между прочим, случайно узнав, что я пишу рассказ об этом происшествии, он недавно пришёл ко мне и просил всем читателям кланяться. И велел сказать, что он теперь не только до трёх считать умеет, но до триллиона и даже больше.
        Пламенный привет читателям от меня, от Миньки и от дяди Володи.

        Лёля и Минька

        Золотые слова

        Когда я был маленький, я очень любил ужинать со взрослыми. И моя сестрёнка Лёля тоже любила такие ужины не меньше, чем я.
        Во-первых, на стол ставилась разнообразная еда. И эта сторона дела нас с Лёлей в особенности прельщала.
        Во-вторых, взрослые всякий раз рассказывали интересные факты из своей жизни. И это нас с Лёлей забавляло.
        Конечно, первые разы мы вели себя за столом тихо. Но потом осмелели. Лёля стала вмешиваться в разговоры. Тараторила без конца. И я тоже иной раз вставлял свои замечания.
        Наши замечания смешили гостей. И мама с папой сначала были даже довольны, что гости видят такой наш ум и такое наше развитие.
        Но потом вот что произошло на одном ужине.
        Папин начальник начал рассказывать какую-то невероятную историю о том, как он спас пожарного. Этот пожарный будто бы угорел на пожаре. И папин начальник вытащил его из огня.
        Возможно, что был такой факт, но только нам с Лёлей этот рассказ не понравился.
        И Лёля сидела как на иголках. Она вдобавок вспомнила одну историю вроде этой, но только ещё более интересную. И ей поскорее хотелось рассказать эту историю, чтоб её не забыть.
        Но папин начальник, как назло, рассказывал крайне медленно. И Лёля не могла более терпеть.
        Махнув рукой в его сторону, она сказала:
        - Это что! Вот у нас во дворе одна девочка…
        Лёля не закончила свою мысль, потому что мама на неё шикнула. И папа на неё строго посмотрел.
        Папин начальник покраснел от гнева. Ему неприятно стало, что про его рассказ Лёля сказала: «Это что!»
        Обратившись к нашим родителям, он сказал:
        - Я не понимаю, зачем вы сажаете детей со взрослыми. Они меня перебивают. И вот я теперь потерял нить моего рассказа. На чём я остановился?
        Лёля, желая загладить происшествие, сказала:
        - Вы остановились на том, как угоревший пожарный сказал вам «мерси». Но только странно, что он вообще что-нибудь мог сказать, раз он был угоревший и лежал без сознания… Вот у нас одна девочка во дворе…
        Лёля снова не закончила свои воспоминания, потому что получила от мамы шлепок.
        Гости заулыбались. И папин начальник ещё более покраснел от гнева.
        Видя, что дело плохо, я решил поправить положение. Я сказал Лёле:
        - Ничего странного нету в том, что сказал папин начальник. Смотря какие угоревшие, Лёля. Другие угоревшие пожарные хотя и лежат в обмороке, но всё-таки они говорить могут. Они бредят. И говорят, сами не зная что. Вот он и сказал - «мерси». А сам, может, хотел сказать - «караул».
        Гости засмеялись. А папин начальник, затрясшись от гнева, сказал моим родителям:
        - Вы плохо воспитываете ваших детей. Они мне буквально пикнуть не дают - всё время перебивают глупыми замечаниями.
        Бабушка, которая сидела в конце стола у самовара, сердито сказала, поглядывая на Лёлю:
        - Глядите, вместо того чтобы раскаяться в своём поведении, эта особа снова принялась за еду. Глядите, она даже аппетита не потеряла - кушает за двоих…
        - На сердитых воду возят.
        Бабушка не расслышала этих слов. Но папин начальник, который сидел рядом с Лёлей, принял эти слова на свой счёт.
        Он прямо ахнул от удивления, когда это услышал.
        Обратившись к нашим родителям, он так сказал:
        - Всякий раз, когда я собираюсь к вам в гости и вспоминаю про ваших детей, мне прямо неохота к вам идти.
        Папа сказал:
        - Ввиду того, что дети действительно вели себя крайне развязно и тем самым они не оправдали наших надежд, я запрещаю им с этого дня ужинать со взрослыми. Пусть они допьют свой чай и уходят в свою комнату.

        Доев сардинки, мы с Лёлей удалились под весёлый смех и шутки гостей.
        И с тех пор два месяца не садились вместе со взрослыми.
        А спустя два месяца мы с Лёлей стали упрашивать нашего отца, чтобы он нам снова разрешил ужинать со взрослыми. И наш отец, который был в тот день в прекрасном настроении, сказал:
        - Хорошо, я вам это разрешу, но только я категорически запрещаю вам что-либо говорить за столом. Одно ваше слово, сказанное вслух,  - и более вы за стол не сядете.
        И вот, в один прекрасный день мы снова за столом, ужинаем со взрослыми.
        На этот раз мы сидим тихо и молчаливо. Мы знаем папин характер. Мы знаем, что, если мы скажем хоть полслова, наш отец никогда более не разрешит нам сесть со взрослыми.
        Но от этого запрещения говорить мы с Лёлей пока не очень страдаем. Мы с Лёлей едим за четверых и между собой пересмеиваемся. Мы считаем, что взрослые даже прогадали, не позволив нам говорить. Наши рты, свободные от разговоров, целиком заняты едой.
        Мы с Лёлей съели всё, что возможно, и перешли на сладкое.
        Съев сладкое и выпив чай, мы с Лёлей решили пройтись по второму кругу - мы решили повторить еду с самого начала, тем более что наша мать, увидав, что на столе почти что чисто, принесла новую еду.
        Я взял булку и отрезал кусок масла. А масло было совершенно замёрзшее - его только вынули из-за окна.
        Это замёрзшее масло я хотел намазать на булку. Но мне это не удавалось сделать. Оно было как каменное.
        И тогда я положил масло на кончик ножа и стал его греть над чаем.
        А так как свой чай я давно выпил, то я стал греть это масло над стаканом папиного начальника, с которым я сидел рядом.
        Папин начальник что-то рассказывал и не обращал на меня внимания.
        Между тем нож согрелся над чаем. Масло немножко подтаяло. Я хотел его намазать на булку и уже стал отводить руку от стакана. Но тут моё масло неожиданно соскользнуло с ножа и упало прямо в чай.
        Я обмер от страха.
        Я вытаращенными глазами смотрел на масло, которое плюхнулось в горячий чай.
        Потом я оглянулся по сторонам. Но никто из гостей не заметил происшествия.
        Только одна Лёля увидела, что случилось.
        Она стала смеяться, поглядывая то на меня, то на стакан с чаем.
        Но она ещё больше засмеялась, когда папин начальник, что-то рассказывая, стал ложечкой помешивать свой чай.
        Он мешал его долго, так что всё масло растаяло без остатка. И теперь чай был похож на куриный бульон.
        Папин начальник взял стакан в руку и стал подносить его к своему рту.
        И хотя Лёля была чрезвычайно заинтересована, что произойдёт дальше и что будет делать папин начальник, когда он глотнёт эту бурду, но всё-таки она немножко испугалась. И даже уже раскрыла рот, чтобы крикнуть папиному начальнику: «Не пейте!»
        Но, посмотрев на папу и вспомнив, что нельзя говорить, смолчала.
        И я тоже ничего не сказал. Я только взмахнул руками и, не отрываясь, стал смотреть в рот папиному начальнику.
        Между тем папин начальник поднёс стакан к своему рту и сделал большой глоток.
        Но тут глаза его стали круглыми от удивления. Он охнул, подпрыгнул на своём стуле, открыл рот и, схватив салфетку, стал кашлять и плеваться.
        Наши родители спросили его:
        - Что с вами произошло?
        Папин начальник от испуга не мог ничего произнести.
        Он показывал пальцами на свой рот, мычал и не без страха поглядывал на свой стакан.
        Тут все присутствующие стали с интересом рассматривать чай, оставшийся в стакане.
        Мама, попробовав этот чай, сказала:
        - Не бойтесь, тут плавает обыкновенное сливочное масло, которое растопилось в горячем чае.
        Папа сказал:
        - Да, но интересно знать, как оно попало в чай. Ну-ка, дети, поделитесь с нами вашими наблюдениями.
        Получив разрешение говорить, Лёля сказала:
        - Минька грел масло над стаканом, и оно упало.
        Тут Лёля, не выдержав, громко засмеялась.
        Некоторые из гостей тоже засмеялись. А некоторые с серьёзным и озабоченным видом стали рассматривать свои стаканы. Папин начальник сказал:
        - Ещё спасибо, что они мне в чай масло положили. Они могли бы дёгтю влить. Интересно, как бы я себя чувствовал, если бы это был дёготь… Ну, эти дети доведут меня до сумасшествия.
        Один из гостей сказал:
        - Меня другое интересует. Дети видели, что масло упало в чай. Тем не менее они никому не сказали об этом. И допустили выпить такой чай. И вот в чём их главное преступление.
        Услышав эти слова, папин начальник воскликнул:
        - Ах, в самом деле, гадкие дети, почему вы мне ничего не сказали? Я бы тогда не стал пить этот чай.
        Лёля, перестав смеяться, сказала:
        - Нам папа не велел за столом говорить. Вот поэтому мы ничего не сказали.
        Я, вытерев слёзы, пробормотал:
        - Ни одного слова нам папа не велел произносить. А то бы мы что-нибудь сказали.
        Папа, улыбнувшись, сказал:
        - Это не гадкие дети, а глупые. Конечно, с одной стороны, хорошо, что они беспрекословно исполняют приказания. Надо и впредь так же поступать - исполнять приказания и придерживаться правил, которые существуют. Но всё это надо делать с умом. Если б ничего не случилось - у вас была священная обязанность молчать. Масло попало в чай или бабушка забыла закрыть кран у самовара - вам надо крикнуть. И вместо наказания вы получили бы благодарность. Всё надо делать с учётом изменившейся обстановки. И эти слова вам надо золотыми буквами записать в своём сердце. Иначе получится абсурд.
        Мама сказала:
        - Или, например, я не велю вам выходить из квартиры. Вдруг пожар. Что же вы, дурацкие дети, так и будете торчать в квартире, пока не сгорите? Наоборот, вам надо выскочить из квартиры и поднять переполох.
        Бабушка сказала:
        - Или, например, я всем налила по второму стакану чаю. А Лёле я не налила. Значит, я поступила правильно?
        Тут все, кроме Лёли, засмеялись. А папа сказал:
        - Вы не совсем правильно поступили, потому что обстановка снова изменилась. Выяснилось, что дети не виноваты. А если и виноваты, то в глупости. Ну, а за глупость наказывать не полагается. Попросим вас, бабушка, налить Лёле чаю.
        Все гости засмеялись. А мы с Лёлей зааплодировали.
        Но папины слова я, пожалуй, не сразу понял. Зато впоследствии я понял и оценил эти золотые слова.
        И этих слов, уважаемые дети, я всегда придерживался во всех случаях жизни. И в личных своих делах. И на войне. И даже, представьте себе, в моей работе.
        В моей работе я, например, учился у старых великолепных мастеров. И у меня был большой соблазн писать по тем правилам, по которым они писали.
        Но я увидал, что обстановка изменилась. Жизнь и публика уже не те, что были при них. И поэтому я не стал подражать их правилам.
        И, может быть, поэтому я принёс людям не так уж много огорчений. И был до некоторой степени счастливым.
        Впрочем, ещё в древние времена один мудрый человек (которого вели на казнь) сказал: «Никого нельзя назвать счастливым раньше его смерти».
        Это были тоже золотые слова.

        Ёлка

        В этом году мне исполнилось, ребята, сорок лет. Значит, выходит, что я сорок раз видел новогоднюю ёлку. Это много!
        Ну, первые три года жизни я, наверно, не понимал, что такое ёлка. Наверно, мама выносила меня на ручках. И, наверно, я своими чёрными глазёнками без интереса смотрел на разукрашенное дерево.
        А когда мне, дети, ударило пять лет, то я уже отлично понимал, что такое ёлка.
        И я с нетерпением ожидал этого весёлого праздника. И даже в щёлочку двери подглядывал, как моя мама украшает ёлку.
        А моей сестрёнке Лёле было в то время семь лет. И она была исключительно бойкая девочка.
        Она мне однажды сказала:
        - Минька, мама ушла на кухню. Давай пойдём в комнату, где стоит ёлка, и поглядим, что там делается.
        Вот мы с сестрёнкой Лёлей вошли в комнату. И видим: очень красивая ёлка. А под ёлкой лежат подарки. А на ёлке разноцветные бусы, флаги, фонарики, золотые орехи, пастилки и крымские яблочки.
        Моя сестрёнка Лёля говорит:
        - Не будем глядеть подарки. А вместо того давай лучше съедим по одной пастилке.
        И вот она подходит к ёлке и моментально съедает одну пастилку, висящую на ниточке.
        Я говорю:
        - Лёля, если ты съела пастилку, то я тоже сейчас что-нибудь съем.
        И я подхожу к ёлке и откусываю маленький кусочек яблока.
        Лёля говорит:
        - Минька, если ты яблоко откусил, то я сейчас другую пастилку съем и вдобавок возьму себе ещё эту конфетку.
        А Лёля была очень такая высокая, длинновязая девочка. И она могла высоко достать.
        Она встала на цыпочки и своим большим ртом стала поедать вторую пастилку.
        А я был удивительно маленького роста. И мне почти что ничего нельзя было достать, кроме одного яблока, которое висело низко.
        Я говорю:
        - Если ты, Лёлища, съела вторую пастилку, то я ещё раз откушу это яблоко.
        И я снова беру руками это яблочко и снова его немножко откусываю.
        Лёля говорит:
        - Если ты второй раз откусил яблоко, то я не буду больше церемониться и сейчас съем третью пастилку и вдобавок возьму себе на память хлопушку и орех.
        Тогда я чуть не заревел. Потому что она могла до всего дотянуться, а я нет.
        Я ей говорю:
        - А я, Лёлища, как поставлю к ёлке стул и как достану себе тоже что-нибудь, кроме яблока.
        И вот я стал своими худенькими ручонками тянуть к ёлке стул. Но стул упал на меня. Я хотел поднять стул. Но он снова упал. И прямо на подарки.
        Лёля говорит:
        - Минька, ты, кажется, разбил куклу. Так и есть. Ты отбил у куклы фарфоровую ручку.
        Тут раздались мамины шаги, и мы с Лёлей убежали в другую комнату.
        Лёля говорит:
        - Вот теперь, Минька, я не ручаюсь, что мама тебя не выдерет.
        Я хотел зареветь, но в этот момент пришли гости. Много детей с их родителями.
        И тогда наша мама зажгла все свечи на ёлке, открыла дверь и сказала:
        - Все входите.
        И все дети вошли в комнату, где стояла ёлка.
        Наша мама говорит:
        - Теперь пусть каждый ребёнок подходит ко мне, и я каждому буду давать игрушку и угощение.
        И вот дети стали подходить к нашей маме. И она каждому дарила игрушку. Потом снимала с ёлки яблоко, пастилку и конфету и тоже дарила ребёнку.
        И все дети были очень рады. Потом мама взяла в руки то яблоко, которое я откусил, и сказала:
        - Лёля и Минька, подойдите сюда. Кто из вас двоих откусил это яблоко?
        Лёля сказала:
        - Это Минькина работа.
        Я дёрнул Лёлю за косичку и сказал:
        - Это меня Лёлька научила.
        Мама говорит:
        - Лёлю я поставлю в угол носом, а тебе я хотела подарить заводной паровозик. Но теперь этот заводной паровозик я подарю тому мальчику, которому я хотела дать откусанное яблоко.
        И она взяла паровозик и подарила его одному четырёхлетнему мальчику. И тот моментально стал с ним играть.
        И я рассердился на этого мальчика и ударил его по руке игрушкой. И он так отчаянно заревел, что его собственная мама взяла его на ручки и сказала:
        - С этих пор я не буду приходить к вам в гости с моим мальчиком.
        И я сказал:
        - Можете уходить, и тогда паровозик мне останется.
        И та мама удивилась моим словам и сказала:
        - Наверное, ваш мальчик будет разбойник.
        И тогда моя мама взяла меня на ручки и сказала той маме:
        - Не смейте так говорить про моего мальчика. Лучше уходите со своим золотушным ребёнком и никогда к нам больше не приходите.
        И та мама сказала:
        - Я так и сделаю. С вами водиться - что в крапиву садиться.
        И тогда ещё одна, третья мама, сказала:
        - И я тожё уйду. Моя девочка не заслужила того, чтобы ей дарили куклу с обломанной рукой.
        И моя сестрёнка Лёля закричала:
        - Можете тоже уходить со своим золотушным ребёнком. И тогда кукла со сломанной ручкой мне останется.
        И тогда я, сидя на маминых руках, закричал:
        - Вообще можете все уходить, и тогда все игрушки нам останутся.
        И тогда все гости стали уходить.
        И наша мама удивилась, что мы остались одни.

        Но вдруг в комнату вошёл наш папа.
        Он сказал:
        - Такое воспитание губит моих детей. Я не хочу, чтобы они дрались, ссорились и выгоняли гостей. Им будет трудно жить на свете, и они умрут в одиночестве.
        И папа подошёл к ёлке и потушил все свечи. Потом сказал:
        - Моментально ложитесь спать. А завтра все игрушки я отдам гостям.
        И вот, ребята, прошло с тех пор тридцать пять лет, и я до сих пор хорошо помню эту ёлку.
        И за все эти тридцать пять лет я, дети, ни разу больше не съел чужого яблока и ни разу не ударил того, кто слабее меня. И теперь доктора говорят, что я поэтому такой сравнительно весёлый и добродушный.

        Галоши и мороженое

        Когда я был маленький, я очень любил мороженое. Конечно, я его и сейчас люблю. Но тогда это было что-то особенное - так я любил мороженое.
        И когда, например, ехал по улице мороженщик со своей тележкой, у меня прямо начиналось головокружение: до того мне хотелось покушать то, что продавал мороженщик.
        И моя сестрёнка Лёля тоже исключительно любила мороженое.
        И мы с ней мечтали, что вот, когда вырастем большие, будем кушать мороженое не менее как три, а то и четыре раза в день.
        Но в то время мы очень редко ели мороженое. Наша мама не позволяла нам его есть. Она боялась, что мы простудимся и захвораем. И по этой причине она не давала нам на мороженое денег.
        И вот однажды летом мы с Лёлей гуляли в нашем саду. И Лёля нашла в кустах галошу. Обыкновенную резиновую галошу. Причём очень ношенную и рваную. Наверное, кто-нибудь бросил её, поскольку она разорвалась.
        Вот Лёля нашла эту галошу и для потехи надела её на палку. И ходит по саду, машет этой палкой над головой.
        Вдруг по улице идёт тряпичник. Кричит: «Покупаю бутылки, банки, тряпки!»
        Увидев, что Лёля держит на палке галошу, тряпичник сказал Лёле:
        - Эй, девочка, продаёшь галошу?
        Лёля подумала, что это такая игра, и ответила тряпичнику:
        - Да, продаю. Сто рублей стоит эта галоша.
        Тряпичник засмеялся и говорит:
        - Нет, сто рублей - это чересчур дорого за эту галошу. А вот если хочешь, девочка, я тебе дам за неё две копейки, и мы с тобой расстанемся друзьями.
        И с этими словами тряпичник вытащил из кармана кошелёк, дал Лёле две копейки, сунул нашу рваную галошу в свой мешок и ушёл.
        Мы с Лёлей поняли, что это не игра, а на самом деле. И очень удивились.
        Тряпичник уже давно ушёл, а мы стоим и глядим на нашу монету.
        Вдруг по улице идёт мороженщик и кричит:
        - Земляничное мороженое!
        Мы с Лёлей подбежали к мороженщику, купили у него два шарика по копейке, моментально их съели и стали жалеть, что так задёшево продали галошу.
        На другой день Лёля мне говорит:
        - Минька, сегодня я решила продать тряпичнику ещё одну какую-нибудь галошу.
        Я обрадовался и говорю:
        - Лёля, разве ты опять нашла в кустах галошу?
        Лёля говорит:
        - В кустах больше ничего нет. Но у нас в прихожей стоит, наверно, я так думаю, не меньше пятнадцати галош. Если мы одну продадим, то нам от этого худо не будет.
        И с этими словами Лёля побежала на дачу и вскоре появилась в саду с одной довольно хорошей и почти новенькой галошей.
        Лёля сказала:
        - Если тряпичник купил у нас за две копейки такую рвань, какую мы ему продали в прошлый раз, то за эту почти что новенькую галошу он, наверное, даст не менее рубля. Воображаю, сколько мороженого можно будет купить на эти деньги.
        Мы целый час ждали появления тряпичника, и когда мы наконец его увидели, Лёля мне сказала:
        - Минька, на этот раз ты продавай галошу. Ты мужчина, и ты с тряпичником разговаривай. А то он мне опять две копейки даст. А это нам с тобой чересчур мало.
        Я надел на палку галошу и стал махать палкой над головой.
        Тряпичник подошёл к саду и спросил:
        - Что, опять продаётся галоша?
        Я прошептал чуть слышно:
        - Продаётся.
        Тряпичник, осмотрев галошу, сказал:
        - Какая жалость, дети, что вы мне всё по одной галошине продаёте. За эту одну галошу я вам дам пятачок. А если бы вы продали мне сразу две галоши, то получили бы двадцать, а то и тридцать копеек. Поскольку две галоши сразу более нужны людям. И от этого они подскакивают в цене.
        Лёля мне сказала:
        - Минька, побеги на дачу и принеси из прихожей ещё одну галошу.
        Я побежал домой и вскоре принёс какую-то галошу очень больших размеров.
        Тряпичник поставил на траву эти две галоши рядом и, грустно вздохнув, сказал:
        - Нет, дети, вы меня окончательно расстраиваете своей торговлей. Одна галоша дамская, другая - с мужской ноги, рассудите сами: на что мне такие галоши? Я вам хотел за одну галошу дать пятачок, но, сложив вместе две галоши, вижу, что этого не будет, поскольку дело ухудшилось от сложения. Получите за две галоши четыре копейки, и мы расстанемся друзьями.
        Лёля хотела побежать домой, чтоб принести ещё что-нибудь из галош, но в этот момент раздался мамин голос. Это мама звала домой, так как с нами хотели попрощаться мамины гости. Тряпичник, видя нашу растерянность, сказал:
        - Итак, друзья, за эти две галоши вы могли бы получить четыре копейки, но вместо этого получите три копейки, одну копейку я вычитаю за то, что понапрасну трачу время на пустой разговор с детьми.
        Тряпичник дал Лёле три монетки по копейке и, спрятав галоши в мешок, ушёл.
        Мы с Лёлей моментально побежали домой и стали прощаться с мамиными гостями: с тётей Олей и дядей Колей, которые уже одевались в прихожей.
        Вдруг тётя Оля сказала:
        - Что за странность! Одна моя галоша тут, под вешалкой, а второй почему-то нету.
        Мы с Лёлей побледнели. И стояли не двигаясь.
        Тётя Оля сказала:
        - Я великолепно помню, что пришла в двух галошах. А тут сейчас только одна, а где вторая, неизвестно.

        Дядя Коля, который тоже искал свои галоши, сказал:
        - Что за чепуха в решете! Я тоже отлично помню, что пришёл в двух галошах, тем не менее, второй моей галоши тоже нету.
        Услышав эти слова, Лёля от волнения разжала кулак, в котором у неё находились деньги, и три монетки по копейке со звоном упали на пол.
        Папа, который тоже провожал гостей, спросил:
        - Лёля, откуда у тебя эти деньги?
        Лёля начала что-то врать, но папа сказал:
        - Что может быть хуже вранья!
        Тогда Лёля заплакала. И я тоже заплакал. И мы сказали:
        - Продали тряпичнику две галоши, чтобы купить мороженое.
        Папа сказал:
        - Хуже вранья - это то, что вы сделали.
        Услышав, что галоши проданы тряпичнику, тётя Оля побледнела и зашаталась. И дядя Коля тоже зашатался и схватился рукой за сердце. Но папа им сказал:
        - Не волнуйтесь, тётя Оля и дядя Коля, я знаю, как нам надо поступить, чтобы вы не остались без галош. Я возьму все Лёлины и Минькины игрушки, продам их тряпичнику, и на вырученные деньги мы приобретём вам новые галоши.
        Мы с Лёлей заревели, услышав этот приговор. Но папа сказал:
        - Это ещё не всё. В течение двух лет я запрещаю Лёле и Миньке кушать мороженое. А спустя два года они могут его кушать, но всякий раз, кушая мороженое, пусть они вспоминают эту печальную историю, и всякий раз пусть они думают, заслужили ли они это сладкое.
        В тот же день папа собрал все наши игрушки, позвал тряпичника и продал ему всё, что мы имели. И на полученные деньги наш отец купил галоши тетё Оле и дяде Коле.
        И вот, дети, с тех пор прошло много лет. Первые два года мы с Лёлей действительно ни разу не ели мороженого. А потом стали его есть и всякий раз, кушая, невольно вспоминали о том, что было с нами.
        И даже теперь, дети, когда я стал совсем взрослый и даже немножко старый, даже и теперь иной раз, кушая мороженое, я ощущаю в горле какое-то сжатие и какую-то неловкость. И при этом всякий раз, по детской своей привычке думаю: «Заслужил ли я это сладкое, не соврал ли и не надул ли кого-нибудь?»
        Сейчас очень многие люди кушают мороженое, потому что у нас имеются целые огромные фабрики, в которых изготовляют это приятное блюдо.
        Тысячи людей и даже миллионы кушают мороженое, и я бы, дети, очень хотел, чтобы все люди, кушая мороженое, думали бы о том, о чём я думаю, когда ем это сладкое.

        Бабушкин подарок

        У меня была бабушка. И она меня очень горячо любила.
        Она каждый месяц приезжала к нам в гости и дарила нам игрушки. И вдобавок приносила с собой целую корзинку пирожных.
        Из всех пирожных она позволяла мне выбрать то, которое мне нравится.
        А мою старшую сестрёнку Лёлю бабушка не очень любила. И не позволяла ей выбирать пирожные. Она сама давала ей какое придётся. И от этого моя сестрёнка Лёля всякий раз хныкала и сердилась больше на меня, чем на бабушку.
        В один прекрасный летний день бабушка приехала к нам на дачу.
        Она приехала на дачу и идёт по саду. В одной руке у неё корзинка с пирожными, в другой - сумочка.
        И мы с Лёлей подбежали к бабушке и с ней поздоровались. И с грустью увидели, что на этот раз, кроме пирожных, бабушка нам ничего не принесла.
        И тогда моя сестрёнка Лёля сказала бабушке:
        - Бабушка, а кроме пирожных ты разве нам сегодня ничего не принесла?
        И моя бабушка рассердилась на Лёлю и так ей ответила:
        - Принесла. Но только не дам невоспитанной особе, которая так откровенно об этом спрашивает. Подарок получит благовоспитанный мальчик Миня, который лучше всех на свете благодаря своему тактичному молчанию.
        И с этими словами бабушка велела мне протянуть руку. И на мою ладонь она положила десять новеньких монеток по десять копеек.
        И вот я стою как дурачок и с восторгом смотрю на новенькие монеты, которые лежат у меня на ладони. И Лёля тоже смотрит на эти монеты. И ничего не говорит. Только у неё глазёнки сверкают недобрым огоньком.
        Бабушка полюбовалась на меня и пошла пить чай.
        И тогда Лёля с силой ударила меня по руке снизу вверх, так что все мои монеты подпрыгнули на ладони и попадали в траву и в канаву.
        И я так громко зарыдал, что сбежались все взрослые - папа, мама и бабушка. И все они моментально нагнулись и стали разыскивать упавшие мои монетки.
        И когда были собраны все монетки, кроме одной, бабушка сказала:
        - Видите, как правильно я поступила, что не дала Лёльке ни одной монеты! Вот она какая завистливая особа: «Если,  - думает,  - не мне,  - так и не ему!» Где, кстати, эта злодейка в настоящий момент?
        Чтобы избежать трёпки, Лёля, оказывается, влезла на дерево и, сидя на дереве, дразнила меня и бабушку языком.
        Соседский мальчик Павлик хотел стрельнуть в Лёлю из рогатки, чтоб снять её с дерева. Но бабушка не позволила ему это сделать, потому что Лёля могла упасть и сломать себе ногу. Бабушка не пошла на эту крайность и даже хотела отобрать у мальчика его рогатку.
        И тогда мальчик рассердился на всех и на бабушку в том числе и издали стрельнул в неё из рогатки.
        Бабушка, ахнув, сказала:
        - Как это вам нравится? Из-за этой злодейки меня из рогатки подбили. Нет, я не буду к вам больше приезжать, чтоб не иметь подобных историй. Лучше вы привозите ко мне моего славного мальчика Миню. И я всякий раз, в пику Лёльке, буду дарить ему подарки.

        Папа сказал:
        - Хорошо. Я так и сделаю. Но только вы, мамаша, напрасно хвалите Миньку! Конечно, Лёля поступила нехорошо. Но и Минька тоже не из лучших мальчиков на свете. Лучший мальчик на свете тот, который отдал бы своей сестрёнке несколько монеток, видя, что у неё ничего нет. И этим он не довёл бы свою сестрёнку до злобы и зависти.
        Сидя на своём дереве, Лёлька сказала:
        - А лучшая бабушка на свете та, которая всем детям что-нибудь дарит, а не только Миньке, который по своей глупости или хитрости молчит и поэтому получает подарки и пирожные.
        Бабушка не пожелала больше оставаться в саду.
        И все взрослые ушли пить чай на балкон.
        Тогда я сказал Лёле:
        - Лёля, слезь с дерева! Я подарю тебе две монетки.
        Лёля слезла с дерева, и я подарил ей две монетки. И в хорошем настроении пошел на балкон и сказал взрослым:
        - Всё-таки бабушка оказалась права. Я лучший мальчик на свете - я сейчас подарил Лёле две монетки.
        Бабушка ахнула от восторга. И мама тоже ахнула. Но папа, нахмурившись, сказал:
        - Нет, лучший мальчик на свете тот, который сделает что-нибудь хорошее и после этим не будет хвастаться.
        И тогда я побежал в сад, нашёл свою сестру и дал ей ещё монетку. И ничего об этом не сказал взрослым.
        Итого, у Лёльки стало три монеты, и четвёртую монетку она нашла в траве, где она меня ударила по руке.
        И на все эти четыре монеты Лёлька купила мороженое. И она два часа его ела, наелась, и ещё у неё осталось.
        А к вечеру у неё заболел живот, и Лёлька целую неделю пролежала в кровати.
        И вот, ребята, прошло с тех пор много лет. И до сих пор я отлично помню папины слова.
        Нет, мне, может быть, не удалось стать очень хорошим. Это очень трудно. Но к этому, дети, я всегда стремился.
        И то хорошо.

        Не надо врать

        Я учился очень давно. Тогда ещё были гимназии. И учителя тогда ставили в дневнике отметки за каждый спрошенный урок. Они ставили какой-нибудь балл - от пятёрки до единицы включительно.
        А я был очень маленький, когда поступил в гимназию, в приготовительный класс. Мне было всего семь лет.
        И я ничего ещё не знал, что бывает в гимназиях. И первые три месяца ходил буквально как в тумане.
        И вот однажды учитель велел нам выучить наизусть стихотворение:
        Весело сияет месяц над селом,
        Белый снег сверкает
        синим огоньком…

        А я этого стихотворения не выучил. Я не слышал, что сказал учитель. Я не слышал потому, что мальчики, которые сидели позади, то шлёпали меня книгой по затылку, то мазали мне ухо чернилами, то дёргали меня за волосы и, когда я от неожиданности вскакивал,  - подкладывали под меня карандаш или вставочку. И по этой причине я сидел в классе перепуганный и даже обалдевший и всё время прислушивался, что ещё замыслили против меня сидевшие позади мальчики.
        А на другой день учитель, как назло, вызвал меня и велел прочитать наизусть заданное стихотворение.
        А я не только не знал его, но даже и не подозревал, что на свете есть такие стихотворения. Но от робости я не посмел сказать учителю, что не знаю этих стихов. И совершенно ошеломлённый стоял за своей партой, не произнося ни слова.
        Но тут мальчишки стали подсказывать мне эти стихи. И благодаря этому я стал лепетать то, что они мне шептали.
        А в это время у меня был хронический насморк, и я плохо слышал одним ухом и поэтому с трудом разбирал то, что они мне подсказывали.
        Ещё первые строчки я кое-как произнёс. Но когда дело дошло до фразы: «Крест под облаками как свеча горит», я сказал: «Треск под облаками как свеча болит».
        Тут раздался хохот среди учеников. И учитель тоже засмеялся. Он сказал:
        - А ну-ка, дай сюда свой дневник! Я тебе туда единицу поставлю.
        И я заплакал, потому что это была моя первая единица и я ещё не знал, что за это бывает.
        После уроков моя сестренка Лёля зашла за мной, чтобы вместе идти домой.
        По дороге я достал из ранца дневник, развернул его на той странице, где была поставлена единица, и сказал Лёле:
        - Лёля, погляди, что это такое? Это мне учитель поставил за стихотворение «Весело сияет месяц над селом».
        Лёля поглядела и засмеялась. Она сказала:
        - Минька, это плохо! Это тебе учитель влепил единицу по русскому языку. Это до того плохо, что я сомневаюсь, что папа тебе подарит фотографический аппаратик к твоим именинам, которые будут через две недели.
        Я сказал:
        - А что же делать?
        Лёля сказала:
        - Одна наша ученица взяла и заклеила две страницы в своём дневнике, там, где у неё была единица. Её папа послюнил пальцы, но отклеить не мог и так и не увидел, что там было.
        Я сказал:
        - Лёля, это нехорошо - обманывать родителей!
        Лёля засмеялась и пошла домой. А я в грустном настроении зашёл в городской сад, сел там на скамейку и, развернув дневник, с ужасом глядел на единицу.
        Я долго сидел в саду. Потом пошёл домой. Но когда подходил к дому, вдруг вспомнил, что оставил свой дневник на скамейке в саду. Я побежал назад. Но в саду на скамейке уже не было моего дневника. Я сначала испугался, а потом обрадовался, что теперь нет со мной дневника с этой ужасной единицей.
        Я пришёл домой и сказал отцу, что потерял свой дневник. И Лёля засмеялась и подмигнула мне, когда услышала эти мои слова.

        На другой день учитель, узнав, что я потерял дневник, выдал мне новый.
        Я развернул этот новый дневник с надеждой, что на этот раз там ничего плохого нету, но там против русского языка снова стояла единица, ещё более жирная, чем раньше.
        И тогда я почувствовал такую досаду и так рассердился, что бросил этот дневник за книжный шкаф, который стоял у нас в классе.
        Через два дня учитель, узнав, что у меня нету и этого дневника, заполнил новый. И, кроме единицы по русскому языку, он там вывел мне двойку по поведению. И сказал, чтоб мой отец непременно посмотрел мой дневник.
        Когда я встретился с Лёлей после уроков, она мне сказала:
        - Это не будет вранье, если мы временно заклеим страницу. И через неделю после твоих именин, когда ты получишь фотоаппаратик, мы отклеим её и покажем папе, что там было.
        Мне очень хотелось получить фотографический аппарат, и я с Лёлей заклеил уголки злополучной страницы дневника.
        Вечером папа сказал:
        - Ну-ка, покажи свой дневник! Интересно знать, не нахватал ли ты единиц?
        Папа стал смотреть дневник, но ничего плохого там не увидел, потому что страница была заклеена.
        И когда папа рассматривал мой дневник, на лестнице вдруг кто-то позвонил.
        Пришла какая-то женщина и сказала:
        - На днях я гуляла в городском саду и там на скамейке нашла дневник. По фамилии я узнала адрес и вот принесла его вам, чтобы вы сказали, не потерял ли этот дневник ваш сын.
        Папа посмотрел дневник и, увидев там единицу, всё понял.
        Он не стал на меня кричать. Он только тихо сказал:
        - Люди, которые идут на вранье и обман, смешны и комичны, потому что рано или поздно их вранье всегда обнаружится. И не было на свете случая, чтоб что-нибудь из вранья осталось неизвестным.
        Я, красный как рак, стоял перед папой, и мне было совестно от его тихих слов.
        Я сказал:
        - Вот что: ещё один мой, третий, дневник с единицей я бросил в школе за книжный шкаф.
        Вместо того, чтоб на меня рассердиться ещё больше, папа улыбнулся и просиял. Он схватил меня на руки и стал меня целовать.
        Он сказал:
        - То, что ты в этом сознался, меня исключительно обрадовало. Ты сознался в том, что могло долгое время остаться неизвестным. И это мне даёт надежду, что ты больше не будешь врать. И вот за это я тебе подарю фотоаппаратик.
        Когда Лёля услышала эти слова, она подумала, что папа свихнулся в своём уме и теперь всем дарит подарки не за пятёрки, а за единицы.
        И тогда Лёля подошла к папе и сказала:
        - Папочка, я тоже сегодня получила двойку по физике, потому что не выучила урока.
        Но ожидания Лёли не оправдались. Папа рассердился на неё, выгнал её из своей комнаты и велел ей немедленно сесть за книги.
        И вот вечером, когда мы ложились спать, неожиданно раздался звонок.
        Это к папе пришёл мой учитель. И сказал ему:
        - Сегодня у нас в классе была уборка, и за книжным шкафом мы нашли дневник вашего сына. Как вам нравится этот маленький врун и обманщик, бросивший свой дневник, с тем чтобы вы его не увидели?
        Папа сказал:
        - Об этом дневнике я уже лично слышал от моего сына. Он сам признался мне в этом поступке. Так что нет причин думать, что мой сын неисправимый врун и обманщик.
        Учитель сказал папе:
        - Ах, вот как. Вы уже знаете об этом. В таком случае - это недоразумение. Извините. Покойной ночи.
        И я, лёжа в своей постели, услышав эти слова, горько заплакал. И дал себе слово говорить всегда правду.
        И я действительно так всегда и теперь поступаю.
        Ах, это иногда бывает очень трудно, но зато у меня на сердце весело и спокойно.

        Через тридцать лет

        Мои родители очень горячо меня любили, когда я был маленький. И они дарили мне много подарков.
        Но когда я чем-нибудь заболевал, родители буквально тогда засыпали меня подарками.
        А я почему-то очень часто хворал. Главным образом свинкой или ангиной.
        А моя сестрёнка Лёля почти никогда не хворала. И она завидовала, что я так часто болею.
        Она говорила:
        - Вот погоди, Минька, я тоже как-нибудь захвораю, так наши родители тоже небось начнут мне накупать всего.
        Но, как назло, Лёля не хворала. И только раз, поставив стул к камину, она упала и разбила себе лоб. Она охала и стонала, но вместо ожидаемых подарков она от нашей мамы получила несколько шлепков, потому что она подставила стул к камину и хотела достать мамины часики, а это было запрещено.
        И вот однажды наши родители ушли в театр, и мы с Лёлей остались в комнате. И мы с ней стали играть на маленьком настольном бильярде.
        И во время игры Лёля, охнув, сказала:
        - Минька, я сейчас нечаянно проглотила бильярдный шарик. Я держала его во рту, и он у меня через горло провалился вовнутрь.
        А у нас для бильярда были хотя и маленькие, но удивительно тяжёлые металлические шарики. И я испугался, что Лёля проглотила такой тяжёлый шарик. И заплакал, потому что подумал, что у неё в животе будет взрыв.
        Но Лёля сказала:
        - От этого взрыва не бывает. Но болезнь может продолжаться целую вечность. Это не то что твои свинка и ангина, которые проходят в три дня.
        Лёля легла на диван и стала охать.
        Вскоре пришли наши родители, и я им рассказал, что случилось.
        И мои родители испугались до того, что побледнели. Они бросились к дивану, на котором лежала Лёлька, и стали её целовать и плакать.
        И сквозь слёзы мама спросила Лёльку, что она чувствует в животе. И Лёля сказала:
        - Я чувствую, что шарик катается там у меня внутри. И мне от этого щекотно и хочется какао и апельсинов.
        Папа надел пальто и сказал:
        - Со всей осторожностью разденьте Лёлю и положите её в постель. А я тем временем сбегаю за врачом.
        Мама стала раздевать Лёлю, но когда она сняла платье и передник, из кармана передника вдруг выпал бильярдный шарик и покатился под кровать.
        Папа, который ещё не ушёл, чрезвычайно нахмурился. Он подошёл к бильярдному столику и пересчитал оставшиеся шары. И их оказалось пятнадцать, а шестнадцатый шарик лежал под кроватью.
        Папа сказал:
        - Лёля нас обманула. В её животе нет ни одного шарика: они все здесь.
        Мама сказала:
        - Это ненормальная и даже сумасшедшая девочка. Иначе я не могу ничем объяснить её поступок.
        Папа никогда нас не бил, но тут он дёрнул Лёлю за косичку и сказал:
        - Объясни, что это значит?
        Лёля захныкала и не нашлась, что ответить.
        Папа сказал:
        - Она хотела над нами пошутить. Но с нами шутки плохи! Целый год она от меня ничего не получит. И целый год она будет ходить в старых башмаках и в старом синеньком платье, которое она так не любит!
        И наши родители, хлопнув дверью, ушли из комнаты.
        И я, глядя на Лёлю, не мог удержаться от смеха. Я ей сказал:
        - Лёля, лучше бы ты подождала, когда захвораешь свинкой, чем идти на такое враньё для получения подарков от наших родителей.
        И вот, представьте себе, прошло тридцать лет!
        Тридцать лет прошло с тех пор, как произошёл этот маленький несчастный случай с бильярдным шариком.
        И за все эти годы я ни разу не вспомнил об этом случае.
        И только недавно, когда я стал писать эти рассказы, я припомнил всё, что было. И стал об этом думать. И мне показалось, что Лёля обманула родителей совсем не для того, чтобы получить подарки, которые она и без того имела. Она обманула их, видимо, для чего-то другого.
        И когда мне пришла в голову эта мысль, я сел в поезд и поехал в Симферополь, где жила Лёля. А Лёля была уже, представьте себе, взрослая и даже уже немножко старая женщина. И у ней было трое детей и муж - санитарный доктор.
        И вот я приехал в Симферополь и спросил Лёлю:
        - Лёля, помнишь ли ты тот случай с бильярдным шариком? Зачем ты это сделала?
        И Лёля, у которой было трое детей, покраснела и сказала:
        - Когда ты был маленький, ты был славненький, как кукла. И тебя все любили. А я уже тогда выросла и была нескладная девочка. И вот почему я тогда соврала, что проглотила бильярдный шарик,  - я хотела, чтобы и меня так же, как тебя, все любили и жалели, хотя бы как больную.
        И я ей сказал:
        - Лёля, я для этого приехал в Симферополь.
        И я поцеловал её и крепко обнял. И дал ей тысячу рублей.
        И она заплакала от счастья, потому что она поняла мои чувства и оценила мою любовь.
        И тогда я подарил её детям каждому по сто рублей на игрушки. И мужу её - санитарному врачу - отдал свой портсигар, на котором золотыми буквами было написано: «Будь счастлив».
        Потом я дал на кино и конфеты ещё по тридцать рублей её детям и сказал им:
        - Глупенькие маленькие сычи! Я дал вам это для того, чтобы вы лучше запомнили переживаемый момент, и для того, чтобы вы знали, как вам надо в дальнейшем поступать.
        На другой день я уехал из Симферополя и дорогой думал о том, что надо любить и жалеть людей, хотя бы тех, которые хорошие. И надо дарить им иногда какие-нибудь подарки. И тогда у тех, кто дарит, и у тех, кто получает, становится прекрасно на душе.
        А которые ничего не дарят людям, а вместо этого преподносят им неприятные сюрпризы,  - у тех бывает мрачно и противно на душе. Такие люди чахнут, сохнут и хворают нервной экземой. Память у них ослабевает, и ум затемняется. И они умирают раньше времени.
        А добрые, наоборот, живут крайне долго и отличаются хорошим здоровьем.

        Находка

        Однажды мы с Лёлей взяли коробку от конфет и положили туда лягушку и паука.
        Потом мы завернули эту коробку в чистую бумагу, перевязали её шикарной голубой ленточкой и положили этот пакет на панель против нашего сада. Как будто бы кто-то шёл и потерял свою покупку.
        Положив этот пакет возле тумбы, мы с Лёлей спрятались в кустах нашего сада и, давясь от смеха, стали ждать, что будет.
        И вот идёт прохожий.
        Увидев наш пакет, он, конечно, останавливается, радуется и даже от удовольствия потирает себе руки. Ещё бы: он нашёл коробку конфет - это не так-то часто бывает в этом мире.
        Затаив дыхание, мы с Лёлей смотрим, что будет дальше.
        Прохожий нагнулся, взял пакет, быстро развязал его и, увидев красивую коробку, ещё того более обрадовался.
        И вот крышка открыта. И наша лягушка, соскучившись сидеть в темноте, выскакивает из коробки прямо на руку прохожего.
        Тот ахает от удивления и швыряет коробку подальше от себя.
        Тут мы с Лёлей стали так смеяться, что повалились на траву.
        И мы смеялись до того громко, что прохожий обернулся в нашу сторону и, увидев нас за забором, тотчас всё понял.
        В одно мгновенье он ринулся к забору, одним махом перепрыгнул его и бросился к нам, чтобы нас проучить.
        Мы с Лёлей задали стрекача. Мы с визгом бросились через сад к дому.
        Но я запнулся о грядку и растянулся на траве.
        И тут прохожий довольно сильно отодрал меня за ухо.
        Я громко закричал. Но прохожий, дав мне ещё два шлепка, спокойно удалился из сада.
        На крик и шум прибежали наши родители.
        Держась за покрасневшее ухо и всхлипывая, я подошёл к родителям и пожаловался им на то, что было.
        Моя мама хотела позвать дворника, чтобы с дворником догнать прохожего и арестовать его.
        И Лёля уже было кинулась за дворником. Но папа остановил её. И сказал ей и маме:
        - Не зовите дворника. И не надо арестовывать прохожего. Конечно, это не дело, что он отодрал Миньку за уши, но на месте прохожего я, пожалуй, сделал бы то же самое.
        Услышав эти слова, мама рассердилась на папу и сказала ему:
        - Ты ужасный эгоист!
        И мы с Лёлей тоже рассердились на папу и ничего ему не сказали. Только я потёр своё ухо и заплакал. И Лёлька тоже захныкала. И тогда моя мама, взяв меня на руки, сказала папе:
        - Вместо того, чтобы заступаться за прохожего и этим доводить детей до слёз, ты бы лучше объяснил им, что есть плохого в том, что они сделали. Лично я этого не вижу и всё расцениваю как невинную детскую забаву.
        И папа не нашёлся, что ответить. Он только сказал:
        - Вот дети вырастут большими и когда-нибудь сами узнают, почему это плохо.
        И вот проходили годы. Прошло пять лет. Потом десять лет прошло. И наконец прошло двенадцать лет.
        Прошло двенадцать лет, и из маленького мальчика я превратился в молодого студентика лет так восемнадцати.
        Конечно, я забыл и думать об этом случае. Более интересные мысли посещали тогда мою голову.
        Но однажды вот что произошло.
        Весной, по окончании экзаменов, я поехал на Кавказ. В то время многие студенты брали на лето какую-нибудь работу в уезжали кто куда. И я тоже взял себе должность - контролёра поездов.
        Я был бедный студентик и денег не имел. А тут давали бесплатный билет на Кавказ и вдобавок платили жалованье. И вот я взял эту работу. И поехал.
        Приезжаю сначала в город Ростов, для того чтобы зайти в управление и получить там деньги, документы и щипчики для пробивания билетов.
        А наш поезд опоздал. И вместо утра пришёл в пять часов вечера.
        Я сдал мой чемодан на хранение. И на трамвае поехал в канцелярию.
        Прихожу туда. Швейцар мне говорит:
        - К великому сожалению, опоздали, молодой человек. Канцелярия уже закрыта.
        - Как так,  - говорю,  - закрыта. Мне же надо сегодня получить деньги и удостоверение.
        Швейцар говорит:
        - Все уже ушли. Приходите послезавтра.
        - Как так,  - говорю,  - послезавтра. Тогда лучше уж завтра зайду.
        Швейцар говорит:
        - Завтра праздник, канцелярия не работает. А послезавтра приходите и всё, что надо, получите.
        Я вышел на улицу. И стою. Не знаю, что мне делать.
        Впереди два дня. Денег в кармане нет - всего осталось три копейки. Город чужой - никто меня тут не знает. И где мне остановиться - неизвестно. И что кушать - непонятно.
        Я побежал на вокзал, чтобы взять из моего чемодана какую-нибудь рубашку или полотенце, для того чтобы продать на рынке. Но на вокзале мне сказали:
        - Прежде чем брать чемодан, заплатите за хранение, а потом уж его берите и делайте с ним что хотите.
        Кроме трёх копеек, у меня ничего не было, и я не мог заплатить за хранение. И вышел на улицу ещё того более расстроенный.
        Нет, сейчас бы я так не растерялся. А тогда я ужасно растерялся. Иду, бреду по улице неизвестно куда и горюю.
        И вот иду по улице и вдруг на панели вижу: что такое? Маленький красный плюшевый кошелёк. И, видать, не пустой, а туго набитый деньгами.
        На одно мгновенье я остановился. Мысли, одна другой радостнее, мелькнули у меня в голове. Я мысленно увидел себя в булочной за стаканом кофе. А потом в гостинице на кровати, с плиткой шоколада в руках.
        Я сделал шаг к кошельку. И протянул за ним руку. Но в этот момент кошелёк (или мне это показалось) немного отодвинулся от моей руки.
        Я снова протянул руку и уже хотел схватить кошелёк. Но он снова отодвинулся от меня, и довольно далеко.
        Ничего не соображая, я снова бросился к кошельку.
        И вдруг в саду, за забором, раздался детский хохот. И кошелёк, привязанный за нитку, стремительно исчез с панели.
        Я подошёл к забору. Какие-то ребята от хохота буквально катались по земле.
        Я хотел броситься за ними. И уже схватился рукой за забор, чтоб его перепрыгнуть. Но тут в одно мгновенье мне припомнилась давно забытая сценка из моей детской жизни.

        И тогда я ужасно покраснел. Отошёл от забора. И, медленно шагая, побрёл дальше.
        Ребята! Всё проходит в жизни. Прошли и эти два дня.

        Вечером, когда стемнело, я пошел за город и там, в поле, на траве, заснул.
        Утром встал, когда взошло солнышко. Купил фунт хлеба за три копейки, съел и запил водичкой. И целый день, до вечера, без толку бродил по городу.
        А вечером снова пришёл в поле и снова там переночевал. Только на этот раз плохо, потому что пошёл дождь, и я промок как собака.
        Рано утром на другой день я уже стоял у подъезда и ожидал, когда откроется канцелярия.
        И вот она открыта. Я, грязный, взлохмаченный и мокрый, вошёл в канцелярию.
        Чиновники недоверчиво на меня посмотрели. И сначала не захотели мне выдать деньги и документы. Но потом выдали.
        И вскоре я, счастливый и сияющий, поехал на Кавказ.

        Великие путешественники

        Когда мне было шесть лет, я не знал, что земля имеет форму шара.
        Но Стёпка, хозяйский сын, у родителей которого мы жили на даче, объяснил мне, что такое земля. Он сказал:
        - Земля есть круг. И если пойти всё прямо, то можно обогнуть всю землю, и всё равно придёшь в то самое место, откуда вышел.
        И когда я не поверил, Стёпка ударил меня по затылку и сказал:
        - Скорей я пойду в кругосветное путешествие с твоей сестрёнкой Лёлей, чем я возьму тебя. Мне не доставляет интереса с дураками путешествовать.
        Но мне хотелось путешествовать, и я подарил Стёпке перочинный ножик.
        Стёпке понравился ножик, и он согласился взять меня в кругосветное путешествие.
        На огороде Стёпка устроил общее собрание путешественников. И там он сказал мне и Лёле:
        - Завтра, когда ваши родители уедут в город, а моя мамаша пойдёт на речку стирать, мы сделаем, что задумали. Мы пойдём всё прямо и прямо, пересекая горы и пустыни. И будем идти напрямик до тех пор, пока не вернёмся сюда обратно, хотя бы на это у нас ушёл целый год.
        Лёля сказала:
        - А если, Стёпочка, мы встретим индейцев?
        - Что касается индейцев,  - ответил Стёпа,  - то индейские племена мы будем брать в плен.
        - А которые не захотят идти в плен?  - робко спросил я.
        - Которые не захотят,  - ответил Стёпа,  - тех мы и не будем брать в плен.
        Лёля сказала:
        - Из моей копилки я возьму три рубля. Я думаю, что нам хватит этих денег.
        Стёпка сказал:
        - Три рубля нам безусловно хватит, потому что нам деньги нужны только лишь на покупку семечек и конфет. Что касается еды, то мы по дороге будем убивать мелких животных и их нежное мясо мы будем жарить на костре.
        Стёпка сбегал в сарай и принёс оттуда большой мешок из-под муки. И в этот мешок мы стали собирать вещи, нужные для далёких путешествий. Мы положили в мешок хлеб, и сахар, и кусочек сала, потом положили разную посуду - тарелки, стаканы, вилки и ножи. Потом, подумавши, положили цветные карандаши, волшебный фонарик, глиняный рукомойник и увеличительное стёклышко для зажигания костров. И, кроме того, запихали в мешок два одеяла и подушку от тахты.

        Помимо этого, я приготовил три рогатки, удочку и сачок для ловли тропических бабочек.
        И на другой день, когда наши родители уехали в город, а Стёпкина мать ушла на речку полоскать бельё, мы покинули нашу деревню Пески.
        Мы пошли по дороге через лес.
        Впереди бежала Стёпкина собачка Тузик. За ней шёл Стёпка с громадным мешком на голове. За Стёпкой шла Лёля со скакалкой. И за Лёлей с тремя рогатками, сачком и удочкой шёл я.
        Мы шли около часа.
        Наконец Стёпа сказал:
        - Мешок дьявольски тяжёлый. И я один его не понесу. Пусть каждый по очереди несёт этот мешок.
        Тогда Лёля взяла этот мешок и понесла его.
        Но она недолго несла, потому что выбилась из сил.
        Она бросила мешок на землю и сказала:
        - Теперь пусть Минька понесёт.
        Когда на меня взвалили этот мешок, я ахнул от удивления: до того этот мешок оказался тяжёлым. Но я ещё больше удивился, когда зашагал с этим мешком по дороге. Меня пригибало к земле, и я, как маятник, качался из стороны в сторону, пока, наконец, пройдя шагов десять, не свалился с этим мешком в канаву.
        Причём я свалился в канаву странным образом. Сначала упал в канаву мешок, а вслед за мешком, прямо на все эти вещи, нырнул я. И хотя я был лёгкий, тем не менее, я ухитрился разбить все стаканы, почти все тарелки и глиняный рукомойник.
        Лёля и Стёпка умирали от смеха, глядя, как я барахтаюсь в канаве. И поэтому они не рассердились на меня, узнав, какие убытки я причинил своим падением.
        Стёпка свистнул собаку и хотел её приспособить для ношения тяжестей. Но из этого ничего не вышло, потому что Тузик не понимал, что мы от него хотим. Да и мы плохо соображали, как нам под это приспособить Тузика.
        Воспользовавшись нашим раздумьем, Тузик прогрыз мешок и в одно мгновенье скушал всё сало.
        Тогда Стёпка велел всем вместе нести этот мешок.
        Ухватившись за углы, мы понесли мешок. Но нести было неудобно и тяжело. Тем не менее, мы шли ещё два часа. И наконец вышли из леса на лужайку.
        Тут Стёпка решил сделать привал. Он сказал:
        - Всякий раз, когда мы будем отдыхать или когда будем ложиться спать, я буду протягивать ноги в том направлении, в каком нам надо идти. Все великие путешественники так поступали и благодаря этому не сбивались со своего прямого пути.
        И Стёпка сел у дороги, протянув вперёд ноги.
        Мы развязали мешок и начали закусывать.
        Мы ели хлеб, посыпанный сахарным песком.
        Вдруг над нами стали кружиться осы. И одна из них, желая, видимо, попробовать мой сахар, ужалила меня в щёку. Вскоре моя щека вздулась, как пирог. И я, по совету Стёпки, стал прикладывать к ней мох, сырую землю и листья.
        Перед тем как пойти дальше, Стёпка выкинул из мешка почти всё, что там было, и мы пошли налегке.
        Я шёл позади всех, скуля и хныча. Щека моя горела и ныла. Лёля тоже была не рада путешествию. Она вздыхала и мечтала о возвращении домой, говоря, что дома тоже бывает хорошо.
        Но Стёпка запретил нам об этом и думать. Он сказал:
        - Каждого, кто захочет вернуться домой, я привяжу к дереву и оставлю на съедение муравьям.
        Мы продолжали идти в плохом настроении.
        И только у Тузика настроение было ничего себе.
        Задрав хвост, он носился за птицами и своим лаем вносил излишний шум в наше путешествие.
        Наконец стало темнеть.
        Стёпка бросил мешок на землю. И мы решили тут заночевать.
        Мы собрали хворосту для костра. И Стёпка извлёк из мешка увеличительное стёклышко, чтобы разжечь костёр.
        Но, не найдя на небе солнца, Стёпка приуныл. И мы тоже огорчились.
        И, покушав хлеба, легли в темноте.
        Стёпка торжественно лёг ногами вперёд, говоря, что утром нам будет ясно, в какую сторону идти.
        Стёпка захрапел. И Тузик тоже засопел носом. Но мы с Лёлей долго не могли заснуть. Нас пугал тёмный лес и шум деревьев. Сухую ветку над головой Лёля вдруг приняла за змею и от ужаса завизжала.
        А упавшая шишка с дерева напугала меня до того, что я подскочил на земле, как мячик.
        Наконец мы задремали.
        Я проснулся оттого, что Лёля теребила меня за плечи. Было раннее утро. И солнце ещё не взошло.
        Лёля шёпотом сказала мне:
        - Минька, пока Стёпка спит, давай повернём его ноги в обратную сторону. А то он заведёт нас куда Макар телят не гонял.
        Мы посмотрели на Стёпку. Он спал с блаженной улыбкой.
        Мы с Лёлей ухватились за его ноги и в одно мгновенье повернули в обратную сторону, так что Стёпкина голова описала полукруг.
        Но от этого Стёпка не проснулся.
        Он только застонал во сне и замахал руками, бормоча: «Эй, сюда, ко мне…»
        Наверное, ему снилось, что на него напали индейцы и он зовёт нас на помощь.
        Мы стали ждать, когда Стёпка проснётся.
        Он проснулся с первыми лучами солнца и, посмотрев на свои ноги, сказал:
        - Хороши бы мы были, если б я лёг ногами куда попало. Вот мы бы и не знали, в какую сторону нам идти. А теперь благодаря моим ногам всем нам ясно, что надо идти туда.
        И Стёпка махнул рукой по направлению дороги, по которой мы шли вчера.
        Мы покушали хлеба и двинулись в путь.
        Дорога была знакома. И Стёпка то и дело раскрывал рот от удивления. Тем не менее он сказал:
        - Кругосветное путешествие тем и отличается от других путешествий, что всё повторяется, так как земля есть круг.
        Позади раздался скрип колёс. Это какой-то дяденька ехал на телеге.
        Стёпка сказал:
        - Для быстроты путешествия и чтоб скорей обогнуть землю, не худо бы нам сесть в эту телегу.
        Мы стали проситься, чтоб нас подвезли. Добродушный дяденька остановил телегу и позволил нам в неё сесть.
        Мы быстро покатили. И ехали не больше часа.
        Вдруг впереди показалась наша деревня Пески.
        Стёпка, раскрыв рот от изумленья, сказал:
        - Вот деревня, в аккурат похожая на нашу деревню Пески. Это бывает во время кругосветных путешествий.
        Но Стёпка ещё больше изумился, когда мы подъехали к пристани.
        Мы вылезли из телеги.
        Сомненья не оставалось - это была наша пристань, и к ней только что подошёл пароход.
        Стёпка прошептал:
        - Неужели же мы обогнули землю?
        Лёля фыркнула, и я тоже засмеялся.
        Но тут мы увидели на пристани наших родителей и нашу бабушку - они только что сошли с парохода.
        И рядом с ними мы увидели нашу няньку, которая с плачем что-то говорила.
        Мы побежали к родителям.
        И родители засмеялись от радости, что увидели нас.
        Нянька сказала:
        - Ах, дети, а я думала, что вы вчера потонули.
        Лёля сказала:
        - Если бы мы вчера потонули, то мы бы не могли отправиться в кругосветное путешествие.
        Мама воскликнула:
        - Что я слышу! Их надо наказать.
        Папа сказал:
        - Всё хорошо, что хорошо кончается.
        Бабушка, сорвав ветку, сказала:
        - Я предлагаю выпороть детей. Миньку пусть выпорет мама. А Лёлю я беру на себя.
        Папа сказал:
        - Порка - это старый метод воспитания детей. И это не приносит пользы. Дети небось и без порки поняли, какую глупость они совершили.
        Мама, вздохнув, сказала:
        - У меня дурацкие дети. Идти в кругосветное путешествие, не зная таблицы умножения и географии,  - ну что это такое!
        Папа сказал:
        - Мало знать географию и таблицу умножения. Чтоб идти в кругосветное путешествие, надо иметь высшее образование в размере пяти курсов. Надо знать всё, что там преподают, включая космографию. А те, которые пускаются в дальний путь без этих знаний, приходят к печальным результатам, достойным сожаления.
        С этими словами мы пришли домой. И сели обедать. И наши родители смеялись и ахали, слушая наши рассказы о вчерашнем приключении.
        Что касается Стёпки, то его мамаша заперла в бане, и там наш великий путешественник просидел целый день.
        А на другой день мамаша его выпустила. И мы с ним стали играть как ни в чём не бывало.
        Остаётся ещё сказать несколько слов о Тузике.
        Тузик бежал за телегой целый час и очень переутомился. Прибежав домой, он забрался в сарай и там спал до вечера.
        А вечером, покушав, снова заснул, и что он видел во сне - остаётся покрытым мраком неизвестности.
        Что касается меня, то во сне я увидел тигра, которого я убил выстрелом из рогатки.

        Рассказы о Минькином детстве

        Учитель истории

        Учитель истории вызывает меня не так, как обычно. Он произносит мою фамилию неприятным тоном. Он нарочно пищит и визжит, произнося мою фамилию. И тогда все ученики тоже начинают пищать и визжать, передразнивая учителя.
        Мне неприятно, когда меня так вызывают. Но я не знаю, что надо сделать, чтоб этого не было.
        Я стою за партой и отвечаю урок. Я отвечаю довольно прилично. Но в уроке есть слово «банкет».
        - А что такое банкет?  - спрашивает меня учитель.
        Я отлично знаю, что такое банкет. Это обед, еда, торжественная встреча за столом, в ресторане. Но я не знаю, можно ли дать такое объяснение по отношению к великим историческим людям. Не слишком ли это мелкое объяснение в плане исторических событий?
        Я молчу.
        - А-а?  - спрашивает учитель, привизгивая. И в этом «а-а» я слышу насмешку и пренебрежение ко мне.
        И, услышав это «а», ученики тоже начинают визжать.
        Учитель истории машет на меня рукой. И ставит мне двойку. По окончании урока я бегу за учителем. Я догоняю его на лестнице. От волнения я не могу произнести слово. Меня бьёт лихорадка.
        Увидев меня в таком виде, учитель говорит:
        - В конце четверти я вас ещё спрошу. Натянем тройку.
        - Я не об этом,  - говорю я.  - Если вы меня ещё раз так вызовете, то я… я…
        - Что? Что такое?  - говорит учитель.
        - Плюну в вас,  - бормочу я.
        - Что ты сказал?  - грозно кричит учитель. И, схватив меня за руку, тянет наверх, в директорскую. Но вдруг отпускает меня. Говорит:  - Иди в класс.
        Я иду в класс и жду, что сейчас придёт директор и выгонит меня из гимназии. Но директор не приходит.
        Через несколько дней учитель истории вызывает меня к доске.
        Он тихо произносит мою фамилию. И когда ученики начинают по привычке визжать, учитель ударяет кулаком по столу и кричит им:
        - Молчать!
        В классе водворяется полная тишина. Я бормочу задание, но думаю о другом. Я думаю об этом учителе, который не пожаловался директору и вызвал меня не так, как раньше. Я смотрю на него, и на моих глазах появляются слёзы.
        Учитель говорит:
        - Не волнуйтесь. На тройку вы во всяком случае знаете.
        Он подумал, что у меня слёзы на глазах оттого, что я неважно знаю урок.

        В зоологическом саду

        Мать держит меня за руку. Мы идём по дорожке.
        Мать говорит:
        - Зверей потом посмотрим. Сначала будет состязание для детей.
        Мы идём на площадку. Там множество детей.
        Каждому ребёнку дают мешок. Надо влезть в этот мешок и завязать его на груди.
        Вот мешки завязаны. И дети в мешках поставлены на белую черту.
        Кто-то машет флагом и кричит: «Бегите!»
        Путаясь в мешках, мы бежим. Многие дети падают и ревут. Некоторые из них поднимаются и с плачем бегут дальше.
        Я тоже чуть не падаю. Но потом, ухитрившись, быстро передвигаюсь в этом своём мешке.
        Я первый подхожу к столу. Играет музыка. И все хлопают. И мне дают коробку мармеладу, флажок и книжку с картинками.
        Я подхожу к матери, прижимая подарки к своей груди.
        На скамейке мама приводит меня в порядок. Она причёсывает мне волосы и платком вытирает моё запачканное лицо.
        После этого мы идём смотреть обезьян.
        Интересно, кушают ли обезьяны мармелад? Надо их угостить.
        Я хочу угостить обезьян мармеладом, но вдруг вижу, что в моих руках нет коробки…
        Мама говорит:
        - Наверное, мы коробку оставили на скамейке. Я бегу к скамейке. Но там уже нет моей коробки с мармеладом.
        Я плачу так, что обезьяны обращают на меня внимание.
        Мама говорит:
        - Наверно, украли нашу коробку. Ничего, я тебе куплю другую.
        - Я эту хочу!  - кричу я так громко, что тигр вздрагивает и слон поднимает хобот.

        Гроза

        Со своей сестрой Лёлей я иду по полю и собираю цветы.
        Я собираю жёлтые цветы.
        Лёля собирает голубые.
        Позади нас плетётся младшая сестрёнка Юля. Она собирает белые цветы.
        Это мы нарочно так собираем, чтоб было интересней собирать.
        Вдруг Лёля говорит:
        - Господа, глядите, какая туча.
        Мы смотрим на небо. Тихо надвигается ужасная туча. Она такая чёрная, что всё темнеет вокруг. Она ползёт, как чудовище, обволакивая всё небо.
        Лёля говорит:
        - Скорей домой. Сейчас будет жуткая гроза.
        Мы бежим домой. Но бежим навстречу туче. Прямо в пасть этому чудовищу.
        Неожиданно налетает ветер. Он крутит всё вокруг нас.
        Пыль поднимается. Летит сухая трава. И сгибаются кусты и деревья.
        Что есть духу мы бежим домой.
        Вот уже дождь крупными каплями падает на наши головы.
        Ужасная молния и ещё более ужасный гром потрясает нас. Я падаю на землю и, вскочив, снова бегу. Бегу так, как будто за мной гонится тигр.
        Вот уж близко дом.
        Я оглядываюсь назад. Лёля тащит за руку Юлю. Юля ревёт.
        Ещё сто шагов - и я на крыльце.
        На крыльце Лёля меня бранит, зачем я потерял свой жёлтый букетик. Но я его не потерял, я его бросил.
        Я говорю:
        - Раз такая гроза, зачем нам букеты?
        Прижавшись друг к другу, мы сидим на кровати.
        Ужасный гром сотрясает нашу дачу.
        Дождь барабанит по стёклам и крыше.
        От потоков дождя ничего не видно.

        Так просто

        Мы сидим в телеге. Рыжеватая крестьянская лошадёнка бойко бежит по пыльной дороге.
        Правит лошадёнкой хозяйский сынок Васютка. Он небрежно держит вожжи в руках и по временам покрикивает на лошадь:
        - Ну-ну, иди… заснула…
        Лошадёнка совсем не заснула, она бежит хорошо. Но вероятно, так полагается покрикивать.
        У меня горят руки - так мне хочется подержать вожжи, поправить и покричать на лошадь. Но я не смею попросить об этом Васютку.
        Вдруг Васютка сам говорит:
        - Ну-ка, подержи вожжи. Я покурю.
        Сестра Лёля говорит Васютке:
        - Нет, не давай ему вожжи. Он не умеет править.
        Васютка говорит:
        - Что значит - не умеет? Тут нечего уметь.
        И вот вожжи в моих руках. Я держу их на вытянутых руках.
        Крепко держась за телегу, Лёля говорит:
        - Ну, теперь будет история - он нас непременно опрокинет.
        В этот момент телега подпрыгивает на кочке.
        Лёля вскрикивает:
        - Ну, ясно. Сейчас она нас перевернёт.
        Я тоже подозреваю, что телега опрокинется, поскольку вожжи в моих неумелых руках. Но нет, подскочив на кочке, телега ровно катится дальше.
        Гордясь своим успехом, я похлопываю лошадь вожжами по бокам и покрикиваю: «Ну, заснула!»
        Вдруг я вижу - поворот дороги.
        Торопливо я спрашиваю Васютку:
        - За какую вожжу тянуть, чтоб лошадь побежала направо?
        Васютка спокойно говорит:
        - Потяни за правую.
        - Сколько раз потянуть за правую?  - спрашиваю я.
        Васютка пожимает плечами:
        - Один раз.
        Я дёргаю за правую вожжу, и вдруг, как в сказке, лошадь бежит направо.
        Но я почему-то огорчён, раздосадован. Так просто. Я думал, гораздо трудней править лошадью. Я думал, тут целая наука, которую нужно изучать годами. А тут такая чепуха.
        Я передаю вожжи Васютке. Не особенно интересно.

        Я не виноват

        Сидим за столом и кушаем блины.
        Вдруг отец берёт мою тарелку и начинает кушать мои блины. Я реву.
        Отец в очках. У него серьёзный вид. Борода. Тем не менее, он смеётся. Он говорит:
        - Видите, какой он жадный. Ему для отца жаль одного блина.
        Я говорю:
        - Один блин, пожалуйста, кушай. Я думал, что ты всё скушаешь.
        Приносят суп. Я говорю:
        - Папа, хочешь мой суп?
        Папа говорит:
        - Нет, я подожду, когда принесут сладкое. Вот если ты мне сладкое уступишь, тогда ты действительно добрый мальчик.
        Думая, что на сладкое клюквенный кисель с молоком, я говорю:
        - Пожалуйста. Можешь кушать моё сладкое.
        Вдруг приносят крем, к которому я неравнодушен.
        Пододвинув к отцу моё блюдце с кремом, я говорю:
        - Пожалуйста, кушай, если ты такой жадный.
        Отец хмурится и уходит из-за стола.
        Мать говорит:
        - Пойди к отцу, попроси прощения.
        Я говорю:
        - Я не пойду. Я не виноват.
        Я выхожу из-за стола, не дотронувшись до сладкого.
        Вечером, когда я лежу в кровати, подходит отец. У него в руках моё блюдце с кремом.
        Отец говорит:
        - Ну, что ж ты не съел свой крем?
        Я говорю:
        - Папа, давай съедим пополам. Что нам из-за этого ссориться?
        Отец целует меня и с ложечки кормит кремом.

        Закрывайте двери

        Вечер. Мы пьём молоко. И ложимся спать.
        Я подхожу к окну. За окном темно. Так темно, что даже не видно клумбу с цветами.
        Я всматриваюсь в окно.
        В комнате веселятся мои сёстры. Они хохочут и бросаются подушками. Одна из подушек летит в меня. Я сердито отбрасываю её в сторону. Совершенно неподходящее время для таких шуток.
        Желая мне досадить, Лёля говорит:
        - Сегодня непременно придут воры. Так и знай.
        Положим, если закрыть двери, они не придут.
        Я кричу взрослым, которые сидят на балконе:
        - Не забудьте закрыть двери!
        Мама появляется в дверях.
        - Что случилось?  - спрашивает она.
        - Нет, ничего не случилось,  - говорю я,  - но Лёля думает, что сегодня придут воры.
        Мама целует нас и, улыбаясь, уходит.
        Я лежу, закрывшись с головой одеялом.
        В доме уже тихо. Все спят. Но мне не спится.
        Двери, конечно, закрыты. Я сам слышал, как щёлкнул крючок, но закрыты ли окна?
        Я встаю с постели. Подхожу к окну. Пробую крючок. Закрыто. Может быть, в той комнате забыли закрыть окно?
        Осторожно ступая, я иду в соседнюю комнату. Ощупью нахожу крючок на окне. Вдруг что-то со звоном и треском падает на пол.
        Я слышу испуганный голос мамы:
        - Что? Кто там?.. Воры!
        - Где, где воры?  - кричу я матери.
        В доме переполох. Все прибегают. Зажигают лампу.
        На полу лежит разбитая банка с цветами.
        Мать успокаивает меня.
        И я снова ложусь в постель, закрываюсь с головой одеялом.

        У бабушки

        Мы в гостях у бабушки. Сидим за столом. Подают обед.
        Наша бабушка сидит рядом с дедушкой. Дедушка толстый, грузный. Он похож на льва. А бабушка похожа на львицу.
        Лев и львица сидят за столом.
        Я не отрываясь смотрю на бабушку. Это мамина мама. У неё седые волосы. И тёмное, удивительно красивое лицо. Мама сказала, что в молодости она была необыкновенная красавица.
        Приносят миску с супом.
        Это неинтересно. Это я вряд ли буду кушать.
        Но вот приносят пирожки. Это ещё ничего.
        Сам дедушка разливает суп.
        Подавая свою тарелку, я говорю дедушке:
        - Мне только одну капельку.
        Дедушка держит разливательную ложку над моей тарелкой. Одну каплю супа он капает в мою тарелку.

        Я смущённо смотрю на эту каплю.
        Все смеются.
        Дедушка говорит:
        - Он сам попросил одну каплю. Вот я и выполнил его просьбу.
        Я не хотел супа, но почему-то мне обидно. Я почти плачу.
        Бабушка говорит:
        - Дедушка пошутил. Дай твою тарелку, я налью.
        Я не даю свою тарелку и не дотрагиваюсь до пирожков.
        Дедушка говорит моей маме:
        - Это плохой ребёнок. Он не понимает шуток.
        Мама говорит мне:
        - Ну, улыбнись же дедушке. Ответь ему что-нибудь.
        Я сердито смотрю на дедушку. Тихо говорю ему:
        - Я больше к вам никогда не приеду…

        Хлорофилл

        Только два предмета мне интересны - зоология и ботаника. Остальное нет.
        Впрочем, история мне тоже интересна, но только не по той книге, по которой мы проходим.
        Я очень огорчаюсь, что плохо учусь. Но не знаю, что нужно сделать, чтобы этого не было.
        Даже по ботанике у меня тройка. А уж этот предмет я отлично знаю. Прочитал много книг и даже сделал гербарий - альбом, в котором наклеены листочки, цветы и травы.
        Учитель ботаники что-то рассказывает в классе. Потом говорит:
        - А почему листья зелёные? Кто знает?
        В классе молчание.
        - Я поставлю пятёрку тому, кто знает,  - говорит учитель.
        Я знаю, почему листья зелёные, но молчу. Я не хочу быть выскочкой. Пусть отвечают первые ученики. Кроме того, я не нуждаюсь в пятёрке. Что она одна будет торчать среди моих двоек и троек? Это комично.
        Учитель вызывает первого ученика. Но тот не знает.
        Тогда я небрежно поднимаю руку.
        - Ах, вот как,  - говорит учитель,  - вы знаете. Ну, скажите.
        - Листья зелёные,  - говорю я,  - оттого, что в них имеется красящее вещество хлорофилл.
        Учитель говорит:
        - Прежде чем вам поставить пятёрку, я должен узнать, почему вы не подняли руку сразу.
        Я молчу. На это очень трудно ответить.
        - Может быть, вы не сразу вспомнили?  - спрашивает учитель.
        - Нет, я сразу вспомнил.
        - Может быть, вы хотели быть выше первых учеников?
        Я молчу. Укоризненно качая головой, учитель ставит пятёрку.

        Рассказы о войне

        Приключение обезьяны

        В одном городе на юге был зоологический сад. Небольшой зоологический сад, в котором находились один тигр, два крокодила, три змеи, зебра, страус и одна обезьяна, или, попросту говоря, мартышка. И, конечно, разная мелочь - птички, рыбки, лягушки и прочая незначительная чепуха из мира животных.
        В начале войны, когда фашисты бомбили этот город, одна бомба попала прямо в зоологический сад. И там она разорвалась с громадным оглушительным треском. Всем зверям на удивление.
        Причём были убиты три змеи - все сразу, что, быть может, и не является таким уж тяжёлым фактом. И, к сожалению, страус.
        Другие же звери не пострадали. И, как говорится, только лишь отделались испугом.
        Из зверей наиболее всего была перепугана обезьяна, мартышка. Её клетку опрокинуло воздушной волной. Эта клетка упала со своего возвышения. Боковая стенка сломалась. И наша обезьяна выпала из клетки прямо на дорожку сада.
        Она выпала на дорожку, но не осталась лежать неподвижной по примеру людей, привыкших к военным действиям. Наоборот. Она тотчас влезла на дерево. Оттуда прыгнула на забор. С забора на улицу. И, как угорелая, побежала.
        Бежит и, наверно, думает: «Э нет, думает, если тут бомбы кидают, то я не согласна». И значит, что есть силы бежит по улицам города. И до того шибко бежит - будто её собаки за пятки хватают.
        Пробежала она через весь город. Выбежала на шоссе. И бежит по этому шоссе прочь из города. Ну - обезьяна. Не человек. Не понимает, что к чему. Не видит смысла оставаться в этом городе.
        Бежала, бежала и устала. Переутомилась. Влезла на дерево. Съела муху для подкрепления сил. И ещё пару червячков. И заснула на ветке, там, где сидела.
        А в это время ехала по дороге военная машина. Шофёр увидел обезьяну на дереве. Удивился. Тихонько подкрался к ней. Накрыл её своей шинелькой. И посадил в свою машину. Подумал: «Лучше я её подарю каким-нибудь своим знакомым, чем она тут погибнет от голода, холода и других лишений». И значит, поехал вместе с обезьяной.
        Приехал в город Борисов. Пошёл по своим служебным делам. А мартышку в машине оставил. Сказал ей:
        - Подожди меня тут, милочка. Сейчас вернусь.
        Но мартышка наша не стала ждать. Она вылезла из машины через разбитое стекло и пошла себе по улицам гулять.
        И вот идёт она, как миленькая, по улице, гуляет, прохаживается, задеря хвост. Народ, конечно, удивляется, хочет её поймать. Но поймать её не так-то легко. Она живая, проворная, бегает быстро на своих четырёх руках. Так что её не поймали, а только замучили напрасной беготнёй.
        Замучилась она, устала и, конечно, кушать захотела.
        А в городе где она может покушать? На улицах ничего такого съедобного нет. Не может же она со своим хвостом в столовую зайти. Или в кооператив. Тем более денег у неё нет. Скидки нет. Продуктовых карточек она не имеет. Кошмар.
        Всё-таки она зашла в один кооператив. Почувствовала, что там что-то такое имеется. А там отпускали населению овощи - морковку, брюкву и огурцы.
        Заскочила она в этот магазин. Видит - большая очередь. Нет, в очереди она не стала стоять. И не стала расталкивать людей, чтобы пробиться к прилавку. Она прямо по головам покупателей добежала до продавщицы. Вскочила на прилавок. Не спросила, почём стоит кило морковки. А просто схватила целый пучок морковки. И как говорится, была такова. Выбежала из магазина, довольная своей покупкой. Ну - обезьяна. Не понимает, что к чему. Не видит смысла оставаться без продовольствия.
        Конечно, в магазине шум произошёл, гам, переполох. Публика закричала. Продавщица, которая вешала брюкву, та вообще чуть в обморок не грохнулась от неожиданности. И действительно, можно напугаться, если вдруг рядом, вместо обычного, нормального покупателя, скачет что-то такое мохнатое, с хвостом. И ещё вдобавок денег не платит.
        Публика бросилась за обезьяной на улицу. А та бежит и на ходу морковку жуёт, кушает. Не понимает, что к чему.
        И вот впереди всех бегут мальчишки. За ними взрослые. А позади бежит милиционер и дует в свой свисток.
        И вдруг, откуда ни возьмись, выскочила собака. И тоже погналась за нашей мартышкой. При этом, такая нахалка, не только тявкает и лает, а прямо-таки норовит схватить обезьяну своими зубами.
        Наша мартышка побежала быстрей. Бежит и, наверно, думает: «Эх, думает, зря покинула зоосад. В клетке спокойней дышится. Непременно вернусь в зоосад при первой возможности».
        И вот бежит она что есть мочи, но собака не отстаёт и вот-вот хочет её схватить.
        И тогда наша обезьяна вскочила на какой-то забор. И когда собака подпрыгнула, чтоб схватить мартышку хотя бы за ногу, та со всей своей силы ударила её морковкой по носу. И до того больно ударила, что собака завизжала и побежала домой со своим разбитым носом. Наверно, подумала: «Нет, граждане, лучше я буду дома спокойно лежать, чем ловить вам обезьяну и испытывать такие пренеприятности».
        Короче говоря, собака убежала, а наша обезьяна прыгнула во двор.
        А во дворе в это время колол дрова один мальчик, подросток, некто Алёша Попов.
        Вот он колет дрова и вдруг видит обезьяну. А он очень любил обезьян. И всю свою жизнь мечтал иметь при себе какую-нибудь такую обезьяну. И вдруг - пожалуйста.
        Алёша скинул с себя пиджачок и этим пиджачком накрыл мартышку, которая забилась в угол на лестнице.
        Мальчик принёс её домой. Накормил её. Чаем напоил. И обезьяна была очень довольна. Но не совсем. Потому что Алёшина бабушка сразу её невзлюбила. Она накричала на мартышку и даже хотела ударить её по лапе. Всё из-за того, что, когда пили чай и бабушка положила свою откусанную конфету на блюдечко, обезьяна схватила эту бабушкину конфету и запихала её в свой рот. Ну - обезьяна. Не человек. Тот если и возьмёт что, так не на глазах же у бабушки. А эта прямо в присутствии бабушки. И конечно, довела её чуть не до слёз.
        Бабушка сказала:
        - Вообще это крайне неприятно, когда в квартире живёт какая-то макака с хвостом. Она будет меня пугать своим нечеловеческим видом. Будет прыгать на меня в темноте. Будет кушать мои конфеты. Нет, я категорически отказываюсь жить в одной квартире с обезьяной. Кто-нибудь из нас двоих должен находиться в зоологическом саду. Неужели же непременно я должна перейти в зоологический сад. Нет, уж пусть лучше она находится там. А я буду продолжать жить в моей квартире.
        Алёша сказал своей бабушке:
        - Нет, бабушка, вам не надо переходить в зоосад. Я сам гарантирую, что мартышка больше ничего у вас не съест. Я её воспитаю как человека. Я научу её кушать с ложечки. И пить чай из стакана. Что касается прыжков, то не могу же я запретить ей лазать на лампу, которая висит на потолке. Оттуда, конечно, она может прыгнуть вам на голову. Но вы, главное, не пугайтесь, если это произойдёт. Потому что это всего лишь безобидная обезьяна, привыкшая в Африке прыгать и скакать.
        На другой день Алёша ушёл в школу. И попросил свою бабушку присмотреть за обезьяной. Но бабушка не стала за ней смотреть. Она подумала: «Вот ещё, стану я смотреть за всяким чудовищем». И с этими мыслями бабушка взяла и нарочно заснула в кресле.
        И тогда наша обезьяна вылезла через открытую форточку на улицу. И пошла себе по солнечной стороне. Неизвестно - может быть, она прогуляться хотела, но, может быть, и решила снова заглянуть в магазин, чтоб там что-нибудь себе купить. Не за деньги, а так.
        А по улице проходил в это время один старик. Инвалид Гаврилыч. Он шёл в баню. И в руках нёс небольшую корзинку, в которой лежало мыло и бельё.
        Он увидел обезьяну и сначала даже не поверил своим глазам, что это обезьяна. Он подумал, что это ему показалось, поскольку перед этим он выпил кружку пива.
        Вот он с удивлением смотрит на обезьяну. И та на него смотрит. Может быть, думает: «Это ещё что за чучело с корзинкой в руках».
        Наконец Гаврилыч понял, что это настоящая обезьяна, а не воображаемая. И тогда он подумал: «Дай-ка я её словлю. Отнесу завтра на рынок и там продам её за сто рублей. И на эти деньги подряд выпью десять кружек пива». И с этими мыслями Гаврилыч стал ловить обезьяну, приговаривая:
        - Кыс, кыс, кыс… подойди сюда.
        Нет, он знал, что это не кошка, но он не понимал, на каком языке с ней надо разговаривать. И только потом сообразил, что это высшее существо из мира зверей. И тогда он вытащил из кармана кусочек сахару, показал его обезьяне и сказал ей, поклонившись:
        - Красавица мартышка, не желаете ли скушать кусочек сахара.
        Та говорит: «Пожалуйста, желаю»… То есть вообще-то она ничего не сказала, потому что она говорить не умеет. Но она просто подошла, схватила этот кусочек сахару и стала его кушать.
        Гаврилыч взял её на руки и посадил в свою корзинку. А в корзинке было тепло и уютно. И наша мартышка не стала оттуда выскакивать. Быть может, она подумала: «Пусть этот старый пень понесёт меня в своей корзинке. Это даже интересно».
        Сначала Гаврилыч думал отнести её домой. Но потом ему не захотелось домой возвращаться. И он пошёл с обезьянкой в баню. Подумал: «Ещё и лучше, что я с ней в баню схожу. Я там её вымою. Она будет чистенькая, приятненькая. На шею я ей бантик привяжу. И мне за неё на рынке дороже дадут».
        И вот он со своей мартышкой пришёл в баню. И стал с нею мыться.
        А в бане было очень тепло, жарко - прямо как в Африке. И наша мартышка была очень довольна такой тёплой атмосферой. Но не совсем. Потому что Гаврилыч намылил её мылом, и мыло попало в рот. Конечно, это невкусно, но уж не настолько, чтоб кричать, царапаться и отказываться мыться - в общем, наша мартышка стала плеваться, но тут мыло попало ей в глаз. И от этого мартышка совершенно обезумела: она укусила Гаврилыча за палец, вырвалась из его рук и, как угорелая, выскочила из бани.
        Она выскочила в ту комнату, где раздевались люди. И там она всех перепугала. Никто же не знал, что это обезьяна. Видят - выскочило что-то такое круглое, белое, в пене. Кинулось сначала на диван. Потом на печку. С печки на ящик. С ящика кому-то на голову. И снова на печку.
        Некоторые нервные посетители закричали и стали выбегать из бани. И наша обезьяна тоже выбежала. И спустилась вниз по лестнице.
        А там внизу находилась касса с окошечками. Обезьяна прыгнула в это окошечко, думая, что там ей будет спокойнее и, главное, не будет такой суетни и толкотни. Но в кассе сидела толстая кассирша, которая ахнула и завизжала. И выбежала из кассы с криком:
        - Караул! Кажется, бомба попала в мою кассу. Накапайте мне валерианки.
        Нашей мартышке надоели все эти крики. Она выскочила из кассы и побежала по улице.
        И вот бежит она по улице, вся мокрая, в мыльной пене. А за ней снова бегут люди. Впереди всех мальчишки. За ними взрослые. За взрослым милиционер. А за милиционером наш престарелый Гаврилыч кое-как одетый, с сапогами в руках.
        Но тут снова, откуда ни возьмись, выскочила собака, та самая, которая вчера за ней гналась.
        Увидев её, наша мартышка подумала: «Ну, теперь, граждане, я окончательно пропала».
        Но собака на этот раз не погналась за ней. Собака только посмотрела на бегущую обезьяну, почувствовала сильную боль в носу и не побежала, даже отвернулась. Наверно, подумала: «Носов не напасёшься - бегать за обезьянами». И хотя отвернулась, но сердито залаяла - дескать, беги, но чувствуй, что я тут.
        А в это время наш мальчик, Алёша Попов, вернувшись из школы, не нашёл дома своей любимой обезьянки. Он очень огорчился. И даже слёзы показались на его глазах. Он подумал, что теперь уж никогда больше он не увидит своей славной, обожаемой обезьянки.
        И вот от скуки и грусти он вышел на улицу. Идёт по улице меланхоличный такой. И вдруг видит - бегут люди. Нет, сначала он не подумал, что они бегут за его обезьянкой. Он подумал, что они бегут благодаря воздушной тревоге. Но тут он увидел свою обезьяну, всю мокрую, в мыле. Он бросился к ней. Схватил её на руки. И прижал к себе, чтоб никому её не отдавать.
        И тогда все бегущие люди остановились и окружили мальчика.
        Но тут из толпы вышел наш престарелый Гаврилыч. И, всем показывая свой укушенный палец, сказал:
        - Граждане, не велите этому парнишке брать на руки мою обезьяну, которую я завтра хочу продать на рынке. Это же моя собственная обезьяна, которая укусила меня за палец. Взгляните все на этот мой распухший палец. И это есть доказательство того, что я говорю правду.

        Мальчик Алёша Попов сказал:
        - Нет, эта обезьяна не его, это моя обезьяна. Видите, с какой охотой она пошла ко мне на руки. И это тоже доказательство того, что я говорю правду.
        Но тут из толпы выходит ещё один человек - тот самый шофёр, который привёз обезьяну в своей машине. Он говорит:
        - Нет, это не ваша обезьяна. Это моя мартышка, потому что я её привёз. Но я снова уезжаю в свою воинскую часть, и поэтому я подарю обезьяну тому, кто её так любовно держит в своих руках, а не тому, кто хочет её безжалостно на рынке продать ради своей выпивки. Обезьяна принадлежит мальчику.
        И тут вся публика захлопала в ладоши. И Алёша Попов, сияющий от счастья, ещё крепче прижал к себе обезьяну. И торжественно понёс её домой.
        Гаврилыч же со своим укушенным пальцем пошёл в баню домываться.
        И вот с тех пор обезьяна стала жить у мальчика Алёши Попова. Она и сейчас у него живёт. Недавно я ездил в город Борисов. И нарочно зашёл к Алёше - посмотреть, как там она у него живёт. О, она хорошо живёт. Она никуда не убегает. Стала очень послушной. Нос вытирает платком. И чужих конфет не берёт. Так что бабушка очень теперь довольна, не сердится на неё и уж больше не хочет переходить в зоологический сад.
        Когда я вошёл в комнату к Алёше, обезьяна сидела за столом. Она сидела важная такая, как кассирша в кино. И чайной ложечкой кушала рисовую кашу.
        Алёша сказал мне:
        - Я воспитал её как человека, и теперь все дети и даже отчасти взрослые могут брать с неё пример.

        Спустя три года

        Вот какой удивительный случай произошёл в самом начале войны. Два брата, Серёжа и Коля Волковы, проживали в деревне Рассадники Порховского района.
        Старшему брату было лет шестнадцать или семнадцать, а младшему девять.
        И вот однажды мамаша послала этих мальчиков в соседнюю деревню. Там проживала их бабушка. Она захворала. И мать этих мальчиков, желая, чтоб бабушка поправилась, послала ей порошки против простуды, горшочек меду и пирожки с луком.
        И вот идут эти парнишки полем. У одного в руках горшочек с мёдом, а у другого пирожки. А впереди бежит их собачонка. Обыкновенная небольшая дворняжка с простым и неблагозвучным именем Бобик.
        Так вот, идут эти мальчики по дороге. Свистят. Ни о чём особенном не думают. И вдруг старший брат Серёжа говорит:
        - Гляди, какие странные полосы на поле. Будто кого-то тащили по земле.
        Младший говорит:
        - Тащили, наверно, мешок с картошкой. Поэтому такие полосы.
        Старший говорит:
        - Если бы тащили мешок с картошкой, то полоса была бы ровная. А тут похоже на то, что тащили человека за плечи. Вон даже полосы от ног.
        Младший говорит:
        - А какое нам дело - кто кого тащил. Нам надо бабушке продукты отнести. Иначе от мамаши будет нахлобучка.
        И с этими словами младший идёт вперёд. И Бобик с ним. Бобик тоже не заинтересовался этими следами. Ну, простая, неслужебная собака, дворняжка. Не приученная, знаете, ко всяким таким делам.
        Вдруг старший братишка кричит:
        - Гляди, Колька, следы прекратились. Полосы дальше не идут.
        Младший братишка хотел рассердиться на старшего за то, что тот понапрасну тратит время на такие пустяки. Но тут вдруг Бобик, этот простой, неслужебный пёсик, стал лаять, прыгать и бесноваться на том самом месте, где прекратились следы. И стал, между прочим, лапами рыть землю.
        Тут младший братишка тоже слегка заинтересовался, стал помогать своему Бобику рыть землю.
        Смотрят мальчики - торчит из-под земли какой-то ремень. Потянули. Вытащили. Глядят - парашют.
        Младший говорит:
        - Наверно, немцы подбили нашего лётчика. Он спустился сюда на парашюте. И сам, наверно, пошёл в деревню.
        Старший говорит:
        - Лётчик зарыл свой парашют и тем самым скрыл свои следы. Значит, это не наш лётчик. Должно быть, немцы сбросили сюда своего шпиона.
        Стали мальчики глядеть, куда ведут следы. Видят - следы от сапог ведут к лесу.
        Пошли мальчики лесной дорогой. А там в лесу на полянке вырыты были окопы. Старые учебные окопы. Здесь когда-то обучалась воинская часть. И окопы так и остались.
        И вот мальчики видят, что в окопах мелькнула чья-то фигура.
        Старший братишка Сергей сразу же сообразил, что им не следует показывать вида, что они обнаружили этого человека. Всё-таки они мальчики, подростки. Невооружённые тем более. Схватить и задержать этого немецкого агента они не смогут. А тот, ясно, откроет пальбу, перебьёт их и скроется.
        Но младший братишка, не отличаясь сообразительностью, стал кричать:
        - Вот он. В окопе. Даю честное слово - он там.
        Старший дёрнул его за руку и велел молчать. И сам нарочно громко сказал:
        - Никого там нет. Это твоя фантазия.
        Но тут вдруг Бобик чуть не погубил всё дело. Не отличаясь большим умом, он подбежал к окопу и снова стал лаять, прыгать и бесноваться.
        Сергей отозвал его и тоже нарочно громко сказал:
        - Ну что ты лаешь, дурная собака. Ведь там никого нет. Пустые окопы!
        И вот мальчики медленно и спокойно пошли вперёд, как будто ничего не случилось.

        И только когда дорога поворотила направо и окопы скрылись из вида, мальчики бросились бежать. Запыхавшись, они прибежали в деревню и рассказали то, что они видели.
        А там в деревне стояла воинская часть. Командир этой части сразу же снарядил отряд. И вскоре неизвестный был задержан в лесу.
        Командир части позвал Серёжу Волкова и перед всем строем поблагодарил его за помощь. Он обнял его и сказал ему:
        - Будешь ты отличным бойцом. И для этого у тебя есть все качества - наблюдательность, смекалка, выдержка и сообразительность. Благодаря этому мы задержали немецкого агента.
        Серёжа покраснел от радости и спросил командира:
        - А есть ли такие воинские части, которые ловят шпионов и диверсантов, такие части, где от бойцов требуют особой смекалки и наблюдательности?
        Командир сказал:
        - От всех бойцов требуют смекалки и наблюдательности. Но такие специальные части есть. Это наши пограничные войска. Они стоят на страже наших рубежей. И от бойцов-пограничников требуется особая бдительность и особая смекалка. И умение быть следопытами.
        - В таком случае,  - сказал Серёжа,  - я буду пограничником, когда меня призовут в ряды Красной Армии.
        И вот прошло три года.
        Недавно я читал свои рассказы в одной воинской части. И там ко мне подошёл один молодой пограничник. Он познакомился со мной и рассказал мне эту историю. Этот пограничник был Сергей Волков. Рассказав мне эту свою историю, Сергей Волков добавил:
        - И вот исполнилась моя самая горячая мечта - я стал пограничником. Уже теперь не Бобик, а какая-нибудь отличная служебная собака поведёт меня по дозорной тропе. И мне уже не придётся бежать за помощью, чтоб задержать нарушителя.
        Я поздравил Сергея Волкова с тем, что исполнилось его горячее желание. Я сказал ему:
        - Нет ничего прекрасней на свете, чем работа, которую делаешь по призванию. Человек, любящий своё дело, достигает больших успехов. От души пожелаю вам этого.

        Интересный рассказ

        Когда началась война, Коля Соколов умел считать до десяти. Конечно, это мало считать до десяти, но бывают дети, которые и до десяти считать не умеют.
        Например, я знал одну маленькую девочку Лялю, которая считала только до пяти. И то, как она считала? Она говорила: «Раз, два, четыре, пять». И «три» пропускала. Разве это счёт? Это же прямо смехотворно.
        Нет, навряд ли такая девочка будет в дальнейшем научным работником или профессором математики. Скорей всего, она будет домашней работницей или младшим дворником с метлой. Раз она настолько неспособна к цифрам.
        А наш Коля, я говорю, умел считать до десяти. И благодаря этому он отсчитал десять шагов от дверей своего дома. И, отсчитав эти шаги, он стал рыть яму. Лопатой.
        Вот он вырыл яму. И положил в эту яму деревянный ящик, в котором находились разные его вещи - коньки, топорик, маленькая ручная пила, складной карманный ножик, фарфоровый зайчик и другие мелкие предметы.
        Положил он этот ящик в яму. Засыпал землёй. Затоптал ногами. И вдобавок сверху набросал жёлтого песочку, чтоб не заметно было, что там яма и в яме что-то лежит.
        Сейчас я объясню вам, зачем Коля зарыл в землю свои вещи, такие нужные для него.
        Он с мамой и с бабушкой уезжал в город Казань. Потому что фашисты наступали тогда.
        И подошли очень близко к их деревне. И все жители поспешно стали уезжать.
        И значит, Коля с мамой и с бабушкой тоже решили уехать.
        А все вещи, конечно, с собой не захватишь. И по этой причине некоторые вещи мама положила в сундук и зарыла в землю, чтоб они не достались фашистам.
        От дверей дома мама отсчитала тридцать шагов. И там зарыла сундук.
        Она отсчитала тридцать шагов для того, чтоб знать то место, где зарыто. Не разрывать же весь двор, чтоб потом искать этот сундук. Стоит только отсчитать тридцать шагов по направлению к огороду, и сундук сразу будет найден, когда фашистов выгонят из деревни.
        И вот мама зарыла сундук в тридцати шагах от дверей. А Коля, который считать умел до десяти, отсчитал десять шагов. И там зарыл свой ящик.
        И в тот же день мама, бабушка и Коля уехали в город Казань. И в этом городе Казани они прожили почти что четыре года. И там Коля подрос, стал ходить в школу. И считать научился до ста и больше.
        И вот наконец стало известно, что фашистов выгнали из той деревни, где в своё время проживал Коля. И не только из той деревни, а вообще их выгнали с нашей земли. И тогда Коля с мамой и бабушкой вернулись в свои родные места.
        Ах, они с волнением подъезжали к своей деревне. Коля думал: «Цел ли наш дом? Не сожгли ли его фашисты? И целы ли вещи, зарытые в земле? Или, может быть, фашисты вырыли эти вещи и взяли их себе? Ах, это будет очень жаль, если они взяли себе коньки, пилу и топорик».
        Но вот наконец Коля дома. Дом цел, но, конечно, немножко разрушен. И все вещи, которые оставались в доме, исчезли. Фашисты украли их. Но мама сказала:
        - Это ничего. У нас сохранилось ещё много вещей, зарытых в землю.
        И с этими словами мама отсчитала тридцать шагов и стала копать лопатой. И вскоре убедилась, что сундук там. И тогда Коля сказал маме:
        - Вот что значит арифметика. Если б мы зарыли сундук просто так, не отсчитали бы тридцать шагов, вот теперь и не знали бы, где копать.
        Наконец мама отрыла сундук. И там все было цело и исправно. И даже вещи не подмокли, потому что поверх сундука была положена клеёнка. И мама с бабушкой были так довольны, что сохранились эти вещи, что даже запели песню: «Светит месяц, светит ясный».
        И тогда Коля, в свою очередь, взял лопату, отсчитал десять шагов и сказал соседским ребятам, которые собрались вокруг него:
        - Если бы я зарыл свои вещи просто так, где попало, не отсчитал бы десять шагов, вот я бы теперь и не знал, где они лежат. Но арифметика приносит людям огромную пользу. И благодаря арифметике я теперь знаю, где мне надо копать.
        И с этими словами Коля стал копать.
        Копает, копает, но найти своего ящика не может. Уже глубокую яму вырыл. Нет ящика. И немножко влево стал копать. И немножко вправо. Нигде нет.
        Уже ребята стали смеяться над Николаем.
        - Что-то,  - говорят,  - не помогла тебе твоя арифметика. Может быть, фашисты вырыли твои вещи и взяли их себе?
        Коля говорит:
        - Нет, если они наш огромный сундук найти не могли, то навряд ли они нашли мои вещи. Тут что-то не так.
        Коля бросил лопату. Сел на ступеньки крыльца. И сидит скучный, грустный. Думает. Потирает лоб рукой. И вдруг, засмеявшись, говорит:
        - Стоп, ребята. Я знаю, где лежат мои вещи.
        И с этими словами Коля отсчитал только пять шагов и сказал:
        - Вот где они лежат.
        И, взяв лопату, стал копать. И действительно вскоре из земли показался ящик. И тогда все собравшиеся сказали:
        - Странно. Ты зарыл свой ящик в десяти шагах от двери, а теперь он оказался в пяти шагах. Неужели же твой ящик за время войны сам подвинулся поближе к твоему дому?
        - Нет,  - сказал Коля,  - ящики сами двигаться не могут. Тут вот что произошло. Когда я зарыл свой ящик, я был совершенно маленький малыш. Мне было всего пять лет. И у меня были тогда маленькие и даже крошечные шаги. А теперь мне девять лет, десятый год. И вон какие у меня огромные шаги. И вот почему я вместо десяти шагов отсчитал только пять. Арифметика приносит пользу тем людям, которые умеют понимать, что происходит в жизни. А происходит то, что время движется вперёд. Люди растут. Их шаги меняются. И ничто в жизни не остаётся без перемены.
        Тут Коля открыл свой ящик. Все оказалось на месте. И даже железные вещи не заржавели, потому что Коля обмазал их салом. А такие вещи не имеют права давать ржавчину.
        Вскоре приехал Колин папа. Он был сержант, награждённый медалью за храбрость. И Коля ему всё рассказал. И папаша похвалил Николая за его ум и смекалку.
        И все были очень довольны и счастливы. Пели, веселились и даже танцевали танцы.

        Бедный Федя

        В одном детском доме находился мальчик по имени Федя.
        Это был очень грустный и скучный мальчик. Он никогда не смеялся. Не шалил. И даже не играл с ребятами. Он тихонько сидел на скамейке и о чём-то думал.
        И дети к нему не подходили, потому что им было неинтересно играть с таким скучным мальчиком.
        И вот однажды воспитательница дала Феде книжку и сказала:
        - Прочитайте вслух несколько строчек из этой книги. Я хочу узнать, хорошо ли вы читаете. Чтобы знать, в какой класс вас зачислить.
        Федя покраснел и сказал:
        - Я не умею читать.
        И тогда все дети удивлённо на него посмотрели. А некоторые даже рассмеялись. Потому что мальчику десятый год, а он читать не умеет. Это смешно и странно.
        Учительница спросила Федю:
        - Неужели же вы совершенно читать не умеете? Может быть, даже не знаете букв?
        И, показав на букву «А», она спросила:
        - Какая это буква?
        Федя снова покраснел, потом побледнел и говорит:
        - Я не знаю, какая это буква.
        И тогда все дети громко рассмеялись. А учительница спросила:
        - Как же так случилось, что вы до сих пор букв не знаете?
        Федя сказал:
        - Когда мне было пять лет, фашисты угнали нас в Германию. Меня и мою маму. И там мы работали на заводе. И там фашисты не учили нас читать.
        Тут все дети перестали смеяться. А учительница спросила Федю:
        - А где же теперь ваша мама?
        Печально вздохнув, Федя сказал:
        - Она умерла в Германии. Она была очень больна. И она лежала с высокой температурой. Но фашисты подняли её штыками и заставили её работать. И вот почему она умерла.
        Учительница сказала Феде:
        - Бедный мальчик. Ты не смущайся, что ты не умеешь читать. Мы тебя научим. И мы тебя будем любить, как родного.
        И, обратившись к ребятам, она им сказала:
        - Ребята, примите Федю поиграть в свои игры.
        Но Федя отказался играть. И он по-прежнему сидел на скамейке скучный и бледный.
        И вот в один прекрасный день учительница взяла его за руку и повела его к докторше. И сказала ей:
        - Будьте добры, дайте этому мальчику какие-нибудь порошки, для того чтобы он был весёлый и здоровый. И чтоб он играл с ребятами, а не сидел бы молча на своей скамейке.
        Докторша сказала:
        - Нет, таких порошков у нас не имеется. Но есть одно средство, для того чтобы он был здоровый и весёлый и чтоб играл с ребятами. Это нужно, чтобы он засмеялся или хотя бы улыбнулся. И если это произойдёт, вот тогда он и будет здоровый.
        И вот все дети, узнав об этом, стали развлекать и смешить Федю. Они нарочно падали перед ним, чтоб он рассмеялся. Нарочно мяукали. Прыгали. И ходили на руках. Но Федя не смеялся.
        Правда, он смотрел на всё это, но улыбка не появлялась на его лице.
        И тогда дети стали придумывать исключительные номера, чтобы рассмешить Федю. Например, один парнишка взял палку и этой палкой нарочно ударил себя по затылку. И он так звонко себя ударил, что все ребята рассмеялись. Потому что это было неожиданно и комично, что такой звон пошёл.
        Все ребята засмеялись. И только Федя не засмеялся. И этот мальчик, который сам себя ударил, он тоже не засмеялся. Он так больно себя хлопнул, что ему было не до смеха. Он прямо чуть не заплакал. И, потирая свой затылок, убежал.
        И после этого неудачного номера ребята вот что придумали.
        Они смяли кусок газеты и сделали небольшой такой шарик вроде мяча. И привязали этот шарик кошке за лапку. За длинную нитку.
        Кошка побежала и вдруг видит - бумажный шарик бежит за ней. Конечно, кошка бросилась к этому шарику, чтоб схватить его, но шарик, который был на нитке, ускользнул от неё. Кошка прямо с ума сходила, чтоб поймать этот шарик.
        Правда, учительница запретила этот номер. Она сказала, что не следует так волновать животное. И тогда дети стали ловить эту кошку, чтоб отвязать от неё этот бумажный шарик. Но кошка решила сама отделаться от него. Она влезла на дерево, чтоб наконец не видеть его. Но, к её удивлению, бумажный шарик тоже полез за ней на дерево.
        Это было очень комично. И все дети так смеялись, что некоторые даже попадали на траву.
        Но Федя и тут не засмеялся. И даже не улыбнулся. И тогда дети подумали, что он никогда не будет здоровый, раз он не умеет смеяться.
        И вот однажды в детдом пришла одна молодая женщина. Некто Анна Васильевна Светлова. Это была мамаша одного мальчика - Гриши Светлова. Она пришла за своим сыном Гришей, чтоб взять его домой на воскресенье.
        Она пришла такая весёлая. И сыночек её тоже очень развеселился, когда её увидел. Он забегал и запрыгал вокруг неё. И с удовольствием стал одеваться, чтоб идти домой.
        И они уже хотели уйти. Но тут Анна Васильевна увидела Федю, который сидел на скамейке и очень грустно на них смотрел. И он так задумчиво смотрел, что Анна Васильевна невольно подошла к нему и сказала:
        - А разве ты, мальчик, не идёшь сегодня домой?
        Федя тихо сказал:
        - Нет, у меня нету дома.
        Гриша Светлов сказал своей матери:
        - У него нету дома и нету мамы благодаря фашистам.
        И тогда Анна Васильевна сказала Феде:
        - Если хочешь, мальчик, пойдём с нами.
        Гриша закричал:
        - Конечно, пойдём с нами. У нас дома весело, интересно. Будем играть.
        И тут вдруг все увидели, что Федя улыбнулся. Он чуть-чуть улыбнулся, но все это заметили, захлопали в ладоши и сказали:
        - Браво. Он улыбнулся. Он теперь будет здоровый.
        И тогда Гришина мама Анна Васильевна поцеловала Федю и сказала ему:
        - С этих пор ты каждое воскресенье будешь ходить к нам. И если ты хочешь, я буду твоей мамой.
        И тут все увидели, что Федя второй раз улыбнулся и тихо сказал:
        - Да, хочу.
        И тогда Анна Васильевна взяла его за руку, а другой рукой взяла за руку сына. И они втроём вышли из детдома.
        И с тех пор Федя каждое воскресенье ходил к ним. Он очень подружился с Гришей. И очень переменился к лучшему. Он стал весёлый и довольный. И часто шутил и смеялся.
        И однажды докторша, увидев его таким, сказала:
        - Он поправился, потому что он стал смеяться. Смех приносит людям здоровье.

        Хорошая игра

        Вот что случилось со мной в день Первого мая.
        Я шёл по дорожке Летнего сада.
        Внезапно услышал детские голоса. Какие-то ребята пронзительно мне кричали, показывая пальцами на мои ноги:
        - Дяденька, дяденька, гляди, у тебя тесёмки висят, сапог расшнуровался.
        Я посмотрел на свои сапоги. Действительно, один мой ботинок расшнуровался.
        Поблагодарив ребят, я присел на скамейку и стал поправлять шнурки. Один из ребят, видимо самый главный и старший из их компании, подросток лет тринадцати, заломив на затылок свою зимнюю шапку-ушанку, сказал мне с солидностью взрослого человека:
        - Хорошо, что мы вовремя заметили вашу неисправность. Вы, гражданин, непременно оборвали бы ваши шнурки, если бы наступили на них ногой. И понесли бы при этом лишний расход.
        Я ещё раз поблагодарил ребят и с удивлением на них посмотрел. Их было около дюжины. Они сидели, буквально облепив скамейку. Неожиданно они заволновались, зашептались и вдруг крикнули какой-то женщине, которая встала со скамейки напротив:
        - Тётенька, тётенька, книжку забыли!
        Посмотрев на ребят, женщина вернулась к своей скамейке и, взяв книгу, ушла.
        Ещё с большим удивлением я стал смотреть на ребят. Увидев мой взгляд, подросток в ушанке сказал мне:
        - Нет, это у нас такая игра. На первое апреля люди обыкновенно обманывают друг друга. Нарочно говорят: «Гляди, у тебя нос в чернилах» или «Гляди, деньги из кармана упали». И потом хохочут. А на Первое мая мы решили наоборот. На Первое мая мы никого не обманываем. И делаем самые хорошие и героические дела. Потому что это Первое мая.
        На дорожке сада показался прохожий. Он был слегка навеселе. Шагал нетвёрдо. И помахивал рукой в такт мелодии, какую он тихонько напевал себе под нос.
        Мои ребята гаркнули ему, и так громко, что я чуть не оглох:
        - Эй, дяденька, гляди, у тебя вся спина в извёстке!
        Действительно, спина прохожего, да и не только спина, но и штаны, и бок, и кепка были замазаны чем-то белым.
        Взглянув на ребят, прохожий, хитро улыбаясь, стал грозить им пальцем: дескать, ладно, не обманете, не проведёте.
        - Нет, правда, честное слово, спина у вас в извёстке!  - закричали дети.
        Прохожий сделал неудачную попытку взглянуть на свою спину. Для этого он раза три повернулся вокруг своей шаткой оси. И, не добившись желаемого, снова погрозил ребятам пальцем и побрёл дальше.
        Подросток в ушанке сказал ребятам:
        - А ну-ка, друзья, побегите до него. Почистите ему спину. Быстро!
        Два малыша, сорвавшись со скамейки, бросились вслед за прохожим. Но тот, ожидая от ребят, должно быть, какого-нибудь подвоха, усилил шаг. И, отмахиваясь от ребят рукой и чертыхаясь, удалился.
        Ребята вернулись к своей скамейке. Подросток в ушанке сказал:
        - Нет, взрослые ещё не привыкли к этому. Всегда с ними какая-нибудь канитель. Заместо спасибо они в другой раз только лишь ругаются.
        Кивнув в мою сторону, подросток продолжал свою мысль:
        - Не все, конечно, ругаются. Некоторые из них замечают свою пользу. И нам же говорят спасибо.
        Какая-то немолодая женщина проходила в это время мимо нас по дорожке сада. Посмотрев на ребят, она вздохнула. Видимо, ей хотелось посидеть на солнышке. Но ребята не заметили её намерений. И тогда она, обернувшись, сказала:
        - Потеснитесь немножко, деточки, а?
        Подросток скомандовал:
        - Очистить скамью для бабушки. Живо!
        Три малыша, покорно соскочив со скамейки, сели на песок.
        Я сказал, обращаясь более к подростку, чем к остальным:
        - Ребята, а ведь это вы здорово придумали. Ведь это отличная игра - делать только хорошие и, как вы говорите, героические дела в день Первого мая. Это прямо, доложу я вам, замечательно. Но только, между нами говоря,  - ведь это надо всякий день так поступать, а не только в день Первого мая.
        Подросток сказал:
        - Нет, всякий день нельзя. Это голова заболит - за всем следить и всё замечать.
        Обратившись к ребятам, подросток сказал:
        - Пошли на улицу. Здесь больше делать нечего.
        Ребята вспорхнули, как воробьи. И ушли. А я долго сидел на скамейке и думал об этой славной детской игре - делать только «хорошее и героическое» в день Первого мая. И мне почему-то показалось, что в дальнейшем все ребята нашей страны будут так же поступать.
        Что касается взрослых, то со взрослыми, пожалуй, будет некоторая «канитель». Пожалуй, взрослые скажут: «Да что вы, в самом деле! И так-то нам хватает всяких дел. А вы тут ещё втягиваете нас в какие-то детские забавы».
        Это верно, взрослые на войне и без того зарекомендовали себя с наилучшей стороны. Но может быть, в порядке любопытства, они когда-нибудь в дальнейшем примкнут и к этому детскому движению.
        И тогда не только на войне будут одержаны блестящие победы.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к