Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Детская Литература / Данилов Павел: " Загадка Таинственного Похищения " - читать онлайн

Сохранить .

        Загадка таинственного похищения Павел Данилов

        Кто может использовать заброшенную дачу как тюрьму? Зачем кого-то похищать дважды и при этом не предъявлять никаких требований? Загадку таинственного похищения, благодаря уму и смелости, раскрывают два друга-девятиклассника Дима и Максим. И кто знал, что среди череды испытаний найдется место для новой дружбы и первой любви.

        Павел Данилов
        Загадка таинственного похищения

        Глава первая

        Свобода! Сегодня Дима и Максим закончили девятый класс. Последний экзамен сдан и теперь до конца лета они предоставлены только себе. Никаких домашних заданий, кабинетов, учителей. Никаких вопросов, вроде: «Ты выучил уроки?» и «Что получил?»
        Попрощавшись с одноклассниками, Дима и Макс вышли из школы. В глаза ударило немилосердное июньское солнце. Сразу стало жарко, и друзья с удовольствием расстегнули верхние пуговицы рубашек.
        - Зайдем ко мне?  - спросил Димка.
        - Пошли,  - согласился Максим.  - Ну и жара.
        - Ничего, у меня дома сплит,  - утешил его друг.
        Пройдя несколько кварталов, друзья нырнули в крайний подъезд серой пятиэтажки. Поднявшись на три пролета, Дима надавил на кнопку звонка рядом с темно-бордовой металлической дверью. Тут же раздалась веселая соловьиная трель.
        Открыла Димина мама, с такими же, как у сына русыми волосами и карими глазами.
        - Здравствуйте, Марина Сергеевна,  - сказал Макс.
        - Привет, Максим,  - улыбнувшись, ответила она,  - заходите. Как экзамен сдали?
        - Пять,  - с гордостью ответил Макс.
        - Четыре,  - спокойно произнес Дмитрий.
        - Вот! Бери пример!  - с ноткой упрека сказала мама.
        - Да ему билет сложный попался,  - оправдал друга Максим.
        - А тебе что? Легкий?
        - Ага, повезло.
        - Четыре  - это ХОРОШО,  - с напором сказал Дима и пошел в свою комнату.
        Макс побрел за ним. Тут же вдогонку прилетел вопрос мамы:
        - Вы голодные?!
        - Как обычно!  - крикнул Дима.
        - Приходите через десять минут!
        После уличной жары, воздух в комнате казался холодным. Дима снял темные джинсы и белую рубашку, которую заставила надеть мама. Натянув домашние шорты, он встал под ледяной воздух, струившийся из сплит-системы.
        - Хорошо,  - проговорил Дима, щурясь от удовольствия.
        - Продует.
        - Мамочка Макс, отвяжитесь. Я закаляюсь.
        Максим скривил губы, и расстегнул еще одну пуговицу на ярко-оранжевой рубашке.
        - На выходных предки едут на дачу,  - начал Дима.  - Не хочешь пожить там недельку?
        - В смысле?  - удивился Максим.  - У тебя ж родители работают.
        - И что? Попросим оставить денег, магазин там недалеко. Пруд небольшой, все меня знают,  - перечислил доводы Дима.  - Помнишь, я тебе о двух девчонках рассказывал? Может они приедут.
        - Девчонки,  - передразнил Макс.  - Ты ж два года на даче не был.
        - Я и сказал: «Может приедут». А так без них занятий полно  - поплаваем, на велосипеде покатаемся.
        - Было б неплохо! Если мама разрешит, то я согласен.
        - Тогда отпрашивайся сразу на неделю, а я завтра родителей предупрежу.
        - Может наоборот?
        - Не-е,  - протянул Димка,  - на выходные точно поедем. А дальше уже на даче решим. Может нам вообще там не понравится.
        - Хорошо,  - согласился Макс.  - Что, пойдем есть?
        Дима кивнул и отправился в ванную. Друзья помыли руки, и Макс достал расческу. Дима наморщил нос. Его напрягало, что друг носит длинные, почти до плеч волосы. Макс, игнорируя гримасы Димки, расчесал прямые, пшеничного цвета волосы.
        - Пойдем уже,  - нетерпеливо проговорил Дмитрий,  - надоел чесаться.
        - Когда ж вы все успокоитесь?  - мгновенно взбеленился Макс.  - Они тебе мешают?
        - Я не пойму, зачем они!
        - Стиль у меня такой!
        - Как у девчонки,  - буркнул Дима, выходя из ванной.
        - Отвянь,  - беззлобно сказал Макс.
        Через полчаса друзья съели по тарелке борща, умяли стопку бутербродов с сыром и уничтожили по паре блинов с медом. Отяжелевшие, но довольные, товарищи поблагодарили Димину маму и вернулись в комнату.
        - Хорошо у тебя,  - развалившись в широком кресле, сказал Макс.  - Комната отдельная.
        - Зато ты весь вечер можешь за компом сидеть. Есть оправдание, мол, телевизор мешает,  - возразил Дима.  - А ко мне каждые полчаса заваливают посмотреть, полезным ли я делом занимаюсь. А если играешь  - все, капут. Полчаса нотаций обеспечено.
        - Тут мне попроще,  - усмехнулся Макс.  - А нотации мне мать читает, только если денег прошу. Что делать будем?
        - Фильм посмотрим?
        - Властелин колец?
        - Нет, я его наизусть знаю.
        - А что у тебя есть?
        Дима включил компьютер. Дождавшись загрузки Windows, он зашел в папку «фильмы». Друзья пробежали глазами по списку в полсотни названий.
        - «Звездная пыль»,  - уверенно сказал Дима.
        - Это по Нилу Гейману что ли? Давай.
        Димка пододвинул монитор к краю стола, запустил фильм и уселся на кровать рядом с Максом.
        Через два часа, во время финальных титров, друзья многозначительно переглянулись.
        - Классный фильм,  - оценил Дима.  - Красивый, веселый и со смыслом.
        - Чуть-чуть пафосный, но здесь это к месту,  - добавил Максим.  - Ладно, пойду я. Завтра в обед созвонимся.
        Дима проводил друга до двери и сказал:
        - Давай, счастливо.
        Друзья обменялись рукопожатиями, и Макс вышел в подъезд. Дима вернулся в комнату и застыл в задумчивости. Проведя языком по слегка неровным верхним зубам, он выключил компьютер. «Даже как-то странно,  - подумал Дима.  - Ничего не нужно делать». Взяв со стола книгу «Семеро тайных»  - это был уже восьмой роман из цикла Юрия Никитина «Трое из Леса», он уселся в кресло.
        Через пять минут Дима забыл и о школе, и о Максе и обо всем на свете. Он, вместе с Вещим Олегом, погрузился в мир Гипербореи.

* * *

        Диму разбудили яркие лучи солнца, бившие из-за тонких штор. Сладко зевнув и резко встав, он направился в ванную. Окончательно проснувшись под прохладным душем, Димка зашел на кухню. Часы на микроволновке показывали 7:46, значит, родители ушли на работу совсем недавно. Сделав пятиминутную зарядку и позавтракав, Дима снова сел читать.
        Отвлекаясь только на то, чтобы немного размять шею, он дождался обеда. Мобильник зазвенел ровно в двенадцать. Дима нажал кнопку «ответ» и вместо приветствия спросил:
        - А что не на домашний?
        - Я ненадолго. Привет, кстати.
        - Здорово.
        - В общем, меня отпустили.
        - Без проблем?
        - Мама только рада от меня отдохнуть,  - невесело усмехнулся Макс.  - Сказала: «Хоть на две недели езжай».
        - Ну и здорово. Надеюсь, мои тоже брыкаться не будут.
        - До вечера?
        - Да, я зайду за тобой  - прогуляемся. А пока можно вещи собрать.
        - Часов в шесть заходи,  - предложил Макс.  - Пока.
        - Окей, пока.
        Дима нажал кнопку сброса и тут же набрал номер отца.
        - Алло,  - послышался грубый мужской голос.
        - Привет, пап, не отвлекаю?
        - Да нет, что хотел?
        - Вы на дачу когда едете? Завтра или в субботу?
        - Завтра,  - послышался удивленный ответ  - Дима редко интересовался загородным отдыхом родителей.
        - Можно мы с Максимом тоже поедем?
        В трубке на секунду воцарилось молчание.
        - Конечно.
        - Ну ладно, до вечера тогда.
        - Пока,  - послышался настороженный голос отца.
        Дима «повесил трубку» и пошел обедать. «Первый день каникул, а я уже не знаю чем заняться,  - подумал он.  - Хочется отдохнуть от учебы, а как  - непонятно. Играть неохота, гулять пойду только вечером. Зато почитаю побольше».  - Все-таки утешил себя Дима и открыл холодильник.

* * *

        В десятый раз прокручивая в голове припев из прицепившейся песни, Дима вышел на улицу. На часах было только полшестого, а до Макса  - пять минут ходьбы. Двинувшись по окружному пути, Димка надеялся скоротать лишнее время. «Вечно так,  - подумал он.  - Когда много дел, столько всего хочется! А как только выходные  - слоняешься весь день как дурак».
        Перебравшееся на юго-запад солнце не испепеляло, а ласково пригревало. Легкий ветер с Волги наполнял воздух едва заметным запахом речной воды. Еще не истерзанная долгой летней жарой листва даже на солнце отливала темно-зелеными красками. Дима шел по старому тротуару, обходя пробившиеся сквозь трещины в асфальте травинки. Трудолюбивые муравьи не отставали от бойких растений. Насекомые устраивали подземные дома прямо под крышей асфальта, выбрасывая лишнюю землю на поверхность.
        Вскоре Дима добрался до дома друга и медленно поднялся на четвертый этаж. Остановившись у деревянной двери, он коротко позвонил.
        - Я открою!  - послышался голос Макса.
        Дважды щелкнул замок, и дверь с тихим скрипом отворилась. На пороге стоял Максим, прикрывая рукой левую щеку. Дима по привычке вытер ноги о старенький коврик и спросил:
        - Что с лицом?
        - Да-а, ничего…  - тряхнув волосами, ответил Максим.  - Ты чего так рано?
        - Скучно дома.
        Максим надел кеды и произнес:
        - Все мам, я гулять.
        - Второй фингал не получи.
        - Постараюсь,  - иронично ответил Макс.
        Наконец-то Дима смог разглядеть лиловый, налитый кровью синяк.
        - Что случилось?  - напористо спросил Дима, когда они вышли в подъезд.
        Хоть Максим и был немного старше друга, более высокий и мускулистый Димка незримо покровительствовал над ним. По крайней мере, в физическом плане.
        - Я уже подходил к подъезду,  - начал Максим, слегка оправдывающимся голосом,  - а там Гарик стоит с одиннадцатого класса. Он какую-то ерунду сказал, я ему и ответил…
        - Наверное, снова из-за твоей дурацкой прически?  - с укором поинтересовался Дима.
        - Моя мама сказала точно также! Даже интонация такая же!  - воскликнул Максим, дотронувшись до волос.
        Дима примирительно поднял руку.
        - Ладно, это твое дело. Будем разбираться?
        Максим поморщился.
        - Будет только хуже. Будто я сам боюсь, и потому зову друзей.
        - Но он же старше тебя. И больше,  - возразил Дима.  - Как ты с ним справишься?
        - Да умнее надо быть,  - со вздохом ответил Макс.  - Нужно было молча пройти. И все, никаких проблем.
        - Думаешь?
        - А так что лучше?  - Максим показал на синяк.  - Ты же не лупишь каждую собаку, которая на тебя лает? Так и здесь  - то же самое.
        - Точно,  - кивнул Дима.  - Ну и фиг с ним тогда. Когда-нибудь разберемся. Кстати, насчет дачи все окей. Завтра едем.
        - Отлично, мне мать даже денег дала.
        - Хорошо. Пойдем до магазина.
        - Что хочешь?
        - Батареек набрать для фонариков, а то ночью даже в туалет не сходишь,  - объяснил Дима.  - Ну, может еще на что-то нужное глаз упадет.
        - А завтра во сколько встретимся?
        - К обеду с вещами подваливай. Вместе предков дождемся.
        Макс кивнул. Под разговоры о том, какие вещи могут понадобиться на даче, друзья добрались до магазина. Дима купил горсть батареек типа ААА для карманных светодиодных фонарей и стал разглядывать остальные витрины. Максим ходил вслед за ним с безучастным видом.
        Димка несколько минут простоял у витрины с различными сувенирами  - приценивался к складному перочинному ножику. Затем махнул рукой и сказал:
        - Все, пойдем.
        - Ничего интересного,  - поддержал его Макс.  - Таким даже в ножечки не сыграешь.
        Когда товарищи вышли на улицу, Дима спросил с улыбкой:
        - По традиции?
        - А как же.
        Как-то раз друзья вычислили место, от которого идти что до дома Максима, что до Димкиного было одинаково. И теперь всегда после прогулки они расходились по домам именно отсюда  - от старых качелей.
        Медленно дойдя до раздолбанной детской площадки, Максим и Дима обменялись рукопожатиями.
        - До завтра.
        - Счастливо,  - ответил Макс.  - Если что  - звони.

        Глава вторая

        Ранним утром город укрывало белесое полотно тумана. Моросил мелкий, едва заметный дождь. Только когда солнце набрало силу, город, словно заядлый лентяй, наконец сбросил с себя толстое одеяло тумана. К обеду от утренней непогоды не осталось и следа. Лишь душный, слегка пыльный воздух мог рассказать о том, что улицы недавно были мокрые.
        Максим пришел около двух.
        - У тебя очень поздний обед,  - недовольно сказал Димка.  - Есть будешь?
        - Дома поел.
        - Я тоже,  - усмехнулся Дима.  - Давай твою сумку проверим.
        - Нет-нет,  - запротестовал Макс.  - Я все аккуратно уложил, второй раз так фиг засунешь.
        - А когда уезжать будешь?  - засмеялся Дима.
        - Там уже мять можно будет,  - оставив сумку в коридоре, объяснил Макс.  - Ну что, прочел «Троих»?
        - Прикалываешься? Там еще десять книг. А пока я прочту, Никитин еще напишет.
        - Представляешь, если все плохо закончится? Считай  - зря читал.
        - Да ну, бред,  - оскорбился Димка.  - Тут каждая книга самостоятельна. Цикл связан только идеей и героями.
        - И автором,  - зевнув, добавил Макс.  - Когда родители-то придут?
        Дима пожал плечами.
        - В пятницу они всегда по-разному заканчивают. Могут в обед прийти, а бывает и до ночи нет.
        Словно в ответ на вопрос, послышался звон ключей, а затем и щелчок замка. Друзья выглянули из комнаты  - в коридоре стояла Марина Сергеевна.
        - Здравствуйте,  - сказал Максим.
        - Привет, привет, уже готовы?
        - А где папа?  - вопросом на вопрос ответил Дима.
        - В автомагазин поехал, он домой даже заходить не хочет. Так что скоро поедем.
        Через четверть часа зазвонил мобильник мамы.
        - Марина, я у подъезда,  - послышалось из трубки.
        - Мальчики, пойдемте.
        Дима надел рюкзак и подхватил собранный мамой пакет. Макс набросил на плечо ремень сумки.
        - Ничего не забыли? Компьютер выключил?
        - Я его и не включал,  - пропуская друга вперед, ответил Димка.
        Мама кивнула.
        - Та-ак,  - протянула она.  - Газ, свет, вода  - все выключено. Можем идти.
        - Давай быстрее,  - поторопил Дима друга.
        - Сейчас,  - довязывая второй шнурок кед, ответил Макс. Сумка тянула вниз и в сторону, делая его позу смешной и неуклюжей.
        - Лето ведь,  - вздохнул Димка и задал риторический вопрос:
        - Почему нельзя ходить в сандалиях?

* * *

        Друзья закинули сумки в багажник темно-синей «двенашки» и забрались на заднее сидение.
        - В прошлом году сколько раз вас на дачу звали?  - после приветствия спросил отец Димы  - Андрей Михайлович.  - Ни разу не поехали! А тут сами напросились… Неспроста, наверное.
        - Решили развеяться после школы, от города отдохнуть,  - дипломатично объяснил Димка.
        - Это правильно,  - улыбнулся отец.  - В школе-то все нормально?
        - Ага,  - в один голос ответили друзья.
        Наконец в машину залезла Марина Сергеевна и автомобиль мягко стронулся. Медленно проехав по узкой дворовой дороге, отец Димы вырулил на трассу.
        - Пристегнись,  - сказал Андрей Михайлович жене.  - Полиция не дремлет.
        Километров через пять, проехав мимо поста ДПС, они свернули на загородную дорогу. Машина понеслась по пустынной трассе. Дача находилась в километрах двадцати от дома.
        Друзья, развалившись на заднем сидении, наслаждались быстрой ездой. Справа и слева от дороги проплывали обширные, засеянные злаковыми культурами поля. Посреди пути они переехали через железнодорожные пути, после которых по обе стороны потянулись лесопосадки дикой смородины.
        - Мы ее собирали,  - внезапно сообщил Дима.
        - Кого?  - удивился Максим.
        - Смородину.
        - Как раз тем летом, после которого ты пошел в школу,  - обернувшись с переднего сидения, подтвердила мама Димы.
        - Круто,  - усмехнулся Макс.  - Я в это время в садике развлекался. Нас там морально к школе готовили.
        - И как?
        - Да никак,  - махнул рукой Максим,  - больше пугали.
        Через четверть часа под колесами зашуршала щебенка. Проехав мимо магазина и трех дачных переулков, автомобиль свернул направо. Проехав по четвертой улице с десяток домов, Андрей Михайлович остановился и вышел из машины. Отперев решетчатые металлические ворота, он загнал автомобиль на участок.
        Друзья выскочили из машины и вдохнули полной грудью свежий загородный воздух. Дача стоила того, чтобы на ней отдыхать. Двухэтажный дом, занимающий пятую часть участка, с четырьмя комнатами, кухней, гаражом и верандой. Рядом с ним возвышалось огромное ореховое дерево, накрывающее дом густой тенью. По всему участку, испещренному тропинками, возвышались плодовые деревья: яблони, вишни, сливы, груши, абрикосы. Вдоль забора росли цветы. В свободных от деревьев местах были разбросаны грядки с зеленью, помидорами, огурцами и клубникой.
        Картину портила только соседняя заброшенная дача, поросшая метровым сорняком, с огромным деревянным домом посредине.
        - Давно так?  - спросил Макс.
        - Сколько себя помню,  - ответил Дима.  - Только дверь не была досками забита.
        - Это чтоб бомжи не лазили.
        Дима пожал плечами и, отвернувшись от ветхого дома, произнес:
        - Зато на другую дачу приезжали девчонки, о которых я говорил.
        - А на верхние и нижние?
        - Да там просто взрослые.
        - Скучали в городе, теперь будем скучать здесь,  - хмыкнул Макс.  - Здесь даже компа нет.
        - Хоть отдохнешь от своих игрушек,  - с нотками обиды ответил Дима.
        - Еще одна фраза моей мамы,  - засмеялся Максим.  - Как будто и не уезжал.
        - Да иди ты,  - беззлобно сказал Димка.  - Вечно тебе все не так.
        - Мальчики! Идите кушать!  - послышался с веранды голос Марины Сергеевны.
        - Сейчас!  - крикнул в ответ Дима и зашагал по узкой дорожке к укрытой диким виноградом беседке.

* * *

        Поев, друзья отправились на пруд. Солнце по-прежнему пекло.
        - Там вода хоть не грязная?  - спросил Максим.
        - Минеральная,  - иронично ответил Димка.  - Это заводь от водохранилища. Там пару насосов работает, так что вода не стоячая.
        - Хорошо.
        Спустя пять минут друзья перешли через асфальтовую дорогу, и уже через два десятка шагов начался пляж. Два парня играли в волейбол, чуть в стороне загорала молодая семья, а еще четыре человека плескались в водоеме.
        Раздевшись и побросав вещи прямо на песок, друзья пошли к воде. Купающиеся, как один, оглянулись на новоприбывших, какой-то мужик даже кивнул Диме.
        После горячего песка вода приятно охладила стопы. Димка быстро зашел по грудь, Макс же остановился по колено.
        - Не брызгайся,  - прошипел Максим, стоило Диме вытащить руку.
        - Я может плыть собирался,  - оскорбленный собственной предсказуемостью проговорил Димка и ушел под воду.
        Поплавав минут десять и, с непривычки продрогнув, друзья вышли на берег. Улегшись на золотисто-белый песок, Дима спросил:
        - Ну что, будем оставаться?
        - Мне нравится. Расслабуха.
        - Да-а, а то в этом году нам особенно парили мозги.
        - А в десятом классе вообще террор обещают,  - напомнил Макс.
        - Думаю, больше пугали, чтоб троечники не рвались.
        - А им вообще пофиг,  - усмехнулся Максим,  - хоть в пятом, хоть в одиннадцатом  - все равно ничего делать не будут.
        - Точно. Что, еще раз окунемся и пойдем?
        - Куда ты вечно торопишься?  - подняв брови, спросил Макс.  - Что ты там делать собрался?
        - Ну-у,  - протянул Дима и замолчал. Потом вздохнул и признался:  - Наверное, это от города привычка. Суета сует.
        - Ага, а понедельник начинается в субботу.
        Максим и Дима улыбнулись и поднялись на ноги. Солнце палило нещадно, и друзья, облепленные песком, в этот раз бросились в воду бегом.
        Через полчаса, перекинув футболки через плечи, друзья вышли с пляжа.
        - Надо было на велосипедах ехать,  - зевнув, сказал Макс.
        - Да ладно, тут десять минут идти.
        - Сейчас перекусим, вздремнем,  - мечтательно проговорил Максим.
        - А потом неплохо и помочь было б,  - в тон ему произнес Дима.
        - Без проблем. Готов работать за харчи.
        - А большего и не положено,  - засмеялся Дима.
        Друзья шли по грунтовой дороге, укатанной сотнями колес до крепости камня. Между ней и заборами, на малой полоске «ничейной» земли, росли лебеда и колючки. Почти на каждом участке копошились люди: пололи, сажали, поливали. Кто-то просто сидел в беседке и наслаждался загородным отдыхом, а некоторые уже приступили к ужину.
        - Это в пятницу и в выходные так многолюдно,  - объяснил Дима.  - В будни здесь тишь да благодать.
        - Да они мне в принципе не мешают,  - усмехнулся Максим.  - У меня в доме больше живет.
        - Тоже верно,  - сворачивая на свою улицу, сказал Дима.
        Деревянные заборы сменялись натянутой сеткой, встречались кирпичные ограждения, а у некоторых через каждые пять шагов были вкопаны столбики с натянутой между ними колючей проволокой.
        Друзья дошли до калитки и вошли на участок. Слева от ворот Андрей Михайлович окапывал отцветшую яблоню.
        - Как водичка?  - спросил он.
        - Уже можно купаться, теплая,  - ответил Дима.
        - К середине лета вообще как парное молоко станет,  - пообещал Андрей Михайлович.  - Так что имейте ввиду.  - Помолчав пару секунд, видимо что-то решая, он спросил:  - Поможете маленько, когда жара спадет?
        - Конечно, только вздремнем после ужина.
        Андрей Михайлович кивнул, и друзья направились к беседке.
        - Уже пришли?  - спросила мама Димы.  - Мойте руки и садитесь, сейчас будет готово.
        - Меня так никогда не усаживают,  - шепотом пожаловался Макс.  - Вечно приходится по холодильнику рыскать или и того хуже  - самому готовить.
        - Отлично! А то я об этом и не подумал!  - воскликнул Дима.
        - Ты чего?  - приподнял брови Максим.
        - Если мы останемся, кто нам готовить будет? Скажем маме, что ты все умеешь.
        - Действительно отлично,  - скептически заметил Макс.  - Приехал отдохнуть.
        - Да ладно тебе, прикольно! На костре все будем готовить, как в фэнтезийных книжках.
        - Может, еще на зайцев с оленями охотиться начнем?
        - Ага, тут как раз лесок недалеко есть,  - засмеялся Дима.  - Сделаем луки, копья…
        - И добыча, глядя на нас, будет погибать от смеха,  - перебил Максим.
        - Живодер!
        - Как водичка?  - спросила Марина Сергеевна, ставя посреди стола парящую кастрюлю супа.
        - Мокрая,  - скучающе ответил Дима. Привыкнуть, что отец и мама почти всегда спрашивают одно и то же, было невозможно.
        - Теплая,  - добавил на всякий случай Максим, накладывая себе морковный салат.
        - Кушайте,  - сказала Марина Сергеевна, ставя перед каждым полную тарелку грибного супа.  - Андрей!
        - Иду!
        Пока отец Димы «шел», друзья успели наесться до отвала. Отодвинув тарелки, они поднялись из-за стола.
        - А чай?
        - Не хотим.
        - Ладно, идите отдохните, а потом поможете отцу.
        Друзья поднялись на второй этаж и зашли в комнату с двумя кроватями.
        - Здесь я раньше всегда ночевал,  - пояснил Дима.
        Не раздеваясь и не расстилая постель, они повалились на кровати. После пляжа и сытного ужина, друзей сморило мгновенно.
        Спустя час Дима растолкал друга.
        - Нельзя так долго спать днем,  - подавив зевок, сказал он.  - Потом три часа как дурак ходишь, проснуться не можешь.
        - То есть как обычно,  - потягиваясь, хмыкнул Макс.
        - Я серьезно.
        - Да ладно… грядки копать  - много ума не надо.
        - Пойдем, а то подумают, что мы ленимся.
        Облившись из шланга, друзья взяли лопаты и подошли к беседке.
        - Кого куда копать?
        - Оставшиеся деревья окопайте. Только неглубоко, чтоб корни не повредить.
        Дима кивнул и направился на дальний конец участка, где раскинулось в гордом одиночестве старое абрикосовое дерево. Друзья зашли с разных сторон клумбы и начали не спеша копать.
        - Если останемся, нас тут хорошенько припашут,  - сказал Дима.  - Как-то я об этом не подумал.
        - Полить попросят? Так это фигня.
        - Ага, будет, чем заняться,  - хмыкнул Димка.
        Через минут сорок, окопав последний хлипкий саженец сливы, друзья воткнули лопаты по самый черенок.
        - Думаю, сейчас самый лучший момент, чтобы отпроситься,  - предположил Максим.
        Дима пожал плечами.
        - Давай попробуем.
        На веранде царило умиротворение  - родители Димы читали книги, попивая холодный чаек. Когда друзья вошли, Андрей Михайлович, словно по заказу, спросил:
        - Ну как вам на даче?
        - Замечательно,  - искренне ответил Макс.
        - Понравилось, хотим побыть здесь подольше,  - невинно начал Дима.  - Да и в город обратно неохота.
        - В смысле подольше?  - спросил Андрей Михайлович.
        - До следующих выходных.
        - Одни?!  - взвилась мать Димы.  - Я волноваться буду!
        - Да подожди ты,  - заступился отец.  - Посмотрим, как они себя на выходных вести будут, а там и решим. Тем более телефоны есть. Будешь хоть по три раза на дню звонить.
        - Да что здесь может случиться?  - поинтересовался Дима.
        Отец, не глядя на возмущенную жену, пожал плечами.
        - Ничего,  - подтвердил Максим.

* * *

        В полночь друзья еще сидели на веранде, наслаждаясь ночной прохладой и загородной тишиной, нарушаемой только стрекотаньем кузнечиков.
        - Почти неделю без предков!  - продолжал восхищаться Дима.  - Вдохнем немножко свободы!
        - Думаю, мы устанем бездельничать.
        - Да ну! Это ж не квартира,  - махнул рукой Дима.  - На одном пруду можно целыми днями тусоваться. Может в карты или в шахматы сыграем?
        - По-оздно,  - зевнул Макс.  - А вообще надо меньше днем дрыхнуть, чтоб потом ночью не сидеть.
        - А сейчас ты как моя мама,  - засмеялся Дима и поднялся.
        - Смотри,  - шепотом сказал Максим, указывая на небольшое окошко, выходившее на заброшенную дачу.
        На краю участка появился приглушенный рукой луч фонаря. Тусклый свет выхватывал лишь очертания одинокой фигуры. Фонарик погас, но друзья, затаив дыхание, продолжали всматриваться в ночную тьму.
        Через двадцать секунд снова вспыхнул свет  - в этот раз возле самого дома. Человек возился с дверью. Затем раздался странный звук, и он скрылся в доме.
        - Что ему там понадобилось?  - удивленно спросил Макс.
        - Может, он ночует там. И, по-моему, у него была сумка. Набрал пустых бутылок или еды и пришел спать.
        Максим пожал плечами. Потом, прищурившись, спросил:
        - А зачем тогда фонарик выключать?
        - Батарейки экономит?  - предположил Дима.
        - Да ну, бред.
        - Да… нечисто тут что-то.
        - Приехали, блин. Неужели никто до нас не замечал его?
        - Все спят. А если и видели, то все молчат. Мало ли… бомж какой-то. Или может мародеры дом обыскивают.
        - Какие нафиг мародеры? Что там грабить? Завтра снова посидим здесь, проследим.
        - Да, пошли спать, а то глаза слипаются.
        - И башка не варит,  - усмехнувшись, добавил Макс.

        Глава третья

        - Ну что, полезем в дом?  - спросил Дима.
        Максим замотал головой.
        - Боишься что ли?
        - Зачем лезть в заброшенный, по-прежнему чужой дом? Кроме крыс и паутины там ничего не найдешь. В лучшем случае встретишь пару бомжей.
        - А вдруг там что-то интересное? Собирается кто-нибудь.
        - Сектанты,  - иронично произнес Макс.  - Черта вызывают.
        - Ну вот. Взглянем одним глазком.
        - А ты не боишься, что они приносят в жертву любопытных тинейджеров?
        - Кого?
        - Подростков.
        Дима вздохнул и задумался.
        Солнце разогнало прохладу, но утро еще не потеряло ночную свежесть. Покрытые росой цветы и зелень блестели ярко и задорно. Друзья, после легкого завтрака, сидели на складных стульях под густо пахнущей яблоней. Взгляды Димы и Максима были прикованы к большому, мрачно-серому дому. Таинственный ночной посетитель не давал им покоя.
        - Давай пройдемся мимо,  - сказал Димка.  - Чуть поближе дом разглядим.
        Не выспавшийся Максим поморщился, но все-таки встал. Друзья вышли за калитку и двинулись к концу улицы, имитируя неспешную прогулку. Дом, за поваленным забором, стоял по-прежнему страшный и нелюдимый.
        - Дверь же заколочена,  - пораженно сказал Дима.  - Не примерещилось же нам.
        - Наверное, уловка,  - задумчиво сказал Макс.  - Чтоб никто не лазил.
        - Значит, там действительно что-то происходит,  - уверенно произнес Димка.  - Бомжам такие предосторожности ни к чему.
        - А нам это зачем?
        Дима остановился как вкопанный. Взглянув на друга, он с непониманием спросил:
        - В смысле? Тебе не интересно?
        Макс пожал плечами.
        - Это наши соседи,  - продолжил Димка.  - А вдруг там творится что-то плохое?
        - Тем более,  - буркнул Максим.  - Да и вообще, плохого столько делается… всем суперменам не справиться.
        - По-моему, тебе надо проспаться,  - усмехнулся Дима и повернул обратно.
        - У нас еще неделя впереди. Успеем разузнать,  - через минуту сказал Макс.  - А вдруг это маньяк какой-нибудь? И сюда он приносит жертв.
        - Тем более. Хорошее дело совершим, если что-то узнаем,  - беспечно заявил Дима.  - А ты не бойся. Сделаем все аккуратно.
        - Что-то придумал уже?
        - Нет, но наметки есть,  - туманно ответил Димка.  - А глаз с него я точно не спущу. Особенно ночью.
        - Пруд и велосипед отменяются?  - недовольно спросил Макс.  - Может лучше домой поехать, пока приключений не нашли.
        - Да не, все в силе,  - махнул рукой Дима.  - Это я так, для красного словца. А ты что-то чересчур нервный. Пора завязывать тебе с игрушками и фильмами ужасов.
        - Да ну тебя,  - поморщился Максим.  - Нутром чую, во что-то нехорошее ввязываемся.
        - Кстати, можно залезть на эту дачу днем. Подумаешь, мальчишкам захотелось полазить по заброшенному участку. Я раньше много раз туда ходил  - от нечего делать.
        - Да как-то стремно…
        - Ладно, давай возьмем велосипеды и на пруд  - разомнемся.
        - Ага,  - зевнул Макс.  - Вместо зарядки.
        Друзья вытащили из гаража два стареньких запыленных велосипеда. Дима протянул Максиму насос.
        - Качай пока колеса, а я тряпку найду.
        Через четверть часа друзья гнали по окружной дороге на пруд.
        - Я и забыл, какой это кайф!  - прокричал Макс.
        - Два года бедные пылились,  - усмехнулся Димка.
        - Я готов кататься всю неделю!
        - Покрути педали весь день  - завтра встать не сможешь,  - уверенно заявил Дима.  - Это сейчас кажется легко, а утром мышцы всё тебе припомнят.
        - Учту.
        Друзья ехали по грунтовой дороге и поминутно пригибались под торчащими над заборами ветками садовых деревьев. Солнце, не поднявшееся в зенит, жарило вполсилы. Легкий ветерок, усиленный движением, приятно обдувал.
        Выехав на асфальтовую дорогу, друзья еще минут пятнадцать ехали по ней.
        - До пруда же было десять минут ходьбы,  - то ли сказал, то ли спросил Макс.
        - Мы на другую сторону водохранилища едем  - там тоже пляж есть.
        - Не-е, поехали туда, где вчера были,  - запротестовал Максим и остановился.
        - Вот ты зануда,  - разворачиваясь, недовольно произнес Димка.
        - Мог бы и сказать, куда мы едем.
        - Я и сказал,  - поморщился Дима,  - на пруд. Теперь догоняй.
        Димка рванул с места, даже не оглядываясь на друга. Понеслась под колесами дорога, замельтешили деревья. Не прошло и десяти минут, как друзья одновременно влетели на пляж.
        - Догнал,  - запыхавшись, выдохнул Максим.
        - У тебя велосипед лучше.
        - Ну конечно…
        В утренние часы пляж пустовал. Только возле самой кромки воды одиноко сидела девушка.
        - Не боится же,  - прошептал Дима.  - Одна в такую рань.
        - А кого бояться? Не тебя же,  - хмыкнул Максим.
        Девушка услышала разговор и резко оглянулась. Дима приподнял брови и воскликнул:
        - Анжела!
        - Димка!
        - Ты чего здесь одна?
        - Родители спят, а мне скучно.
        Друзья положили велосипеды и подошли к девушке.
        - Максим.
        Девушка протянула руку и с гордостью сказала:
        - Анжела.
        Макс легонько пожал мягкую ладошку невысокой девушки с русыми волосами до плеч, собранными в хвост.
        - Что за синяк?  - беспардонно спросила Анжела.
        - Боевое ранение,  - значительно ответил за друга Димка.
        - Это как? Подрался или по шее получил?
        - Я и сам бы мог ответить,  - раздраженно глянув на друга, сказал Макс. Он всегда не любил, когда Дима перехватывал инициативу в общении с девушками. И неважно, что Максим знал Анжелу две минуты.  - Пойдем купаться.
        - Вы давно здесь?
        - Вчера после обеда приехали,  - ответил Дима.  - А ты?
        - Да почти ночью. Родителям дома не сидится после работы  - вот и рванули сразу.
        - Что-то я не заметил, как вы подъехали. Вроде на веранде все время сидел.
        - У нас машина тихая,  - засмеялась Анжела.  - А орать на всю улицу, что мы здесь, я не стала.  - Девушка повернулась к Максиму, зашедшему по пояс в пруд, и спросила:  - Ну как водичка?
        - Отличная! Только холодная.
        Анжела улыбнулась, скинула майку с шортами и быстро зашла в воду.
        - Ничего не холодная,  - сказала она и с головой ушла под воду.
        Друзья сделали уважительные лица и переглянулись. Дима быстро разделся и бегом влетел в воду, подняв тучу брызг. Поплавав минут пять, все трое вышли на берег.
        - И надолго ты здесь?  - спросил Дима.
        - На выходные. Но в среду снова приеду. Решила отметить день рождения на даче.
        - С родителями?
        - Издеваешься? Мне не десять лет.
        - А сколько?  - сделав удивленные глаза, встрял Максим.
        - Подколоть хочешь, Максимка?  - хитро улыбнувшись, спросила Анжела.  - А годков мне будет, наверное, сколько и тебе. Будешь хорошо себя вести, я и тебя приглашу.
        Максим, обезоруженный весело-боевым настроем девушки, развел руками и сказал:
        - Понятно.
        - А чем вы тут занимаетесь?
        - Да тем же, чем и ты,  - усмехнулся Дима.
        - Фигней, значит,  - засмеялась Анжела.  - Что-то я есть хочу.
        - Пойдем к нам, накормим.
        - А потом ко мне, я вам пса своего покажу.
        - Породистый?  - поинтересовался Макс.
        - Немецкая овчарка,  - с гордостью проговорила девушка.
        - Классно. Ну что, погнали?
        Друзья быстро оделись и покатили велосипеды в сторону дачи.
        - Ты в позапрошлом году со Светой приезжала, она будет?
        - В среду с утра приедет вместе со мной. Соскучился?  - улыбнулась Анжела.
        - Конечно, мы с ней хорошо поладили.
        - Ну вот и не забудь в этот раз взять у нее телефон.
        - Учту. Может, на багажник сядешь? Так быстрее до еды доберемся.
        - Только по кочкам не гони, багажник-то стальной.
        - Новый вид массажа,  - заметил Макс и, не дожидаясь ответа, уехал вперед.
        Дима с трудом крутил педали, но двигались подростки все равно быстрее, чем пешком. Когда они заехали на дачу, Максим уже вовсю стряпал в беседке бутерброды. Марина Сергеевна возилась с кастрюлями.
        - Живая?
        - Спасибо, отличное такси,  - улыбнулась Анжела, затем прошла до середины дачи и звонко воскликнула:  - Здрасте, тетя Марина!
        - Здравствуй, Анжелочка. Мойте руки и за стол.
        Ребята сели перед парящими тарелками борща и целым подносом бутербродов с икрой из баклажанов.
        - Приятного аппетита,  - с полным ртом произнесла Анжела.
        - Приятного,  - в один голос ответили друзья.
        Девушка заработала ложкой как бешенная. Когда друзья съели только половину, она уже отодвигала тарелку.
        - С вечера не ела,  - оправдалась она,  - ну и вкуснотища, тетя Марина.
        - Заходи еще вечером, пирожки будут,  - сказала Марина Сергеевна.
        - Спасибо, приду,  - без стеснения заявила Анжела.
        - Ребят, сходите в магазин? Мне молоко и кефир нужны.
        - Конечно,  - ответил Дима,  - сейчас сходим.
        - А потом ко мне  - пса смотреть,  - сказала Анжела.  - Сейчас я у мамы спрошу, может ей тоже чего-нибудь надо?
        С этими словами она вылезла из-за стола и пошла к выходу с дачи.
        - А чай?
        - Спасибо, вечером.
        Марина Сергеевна дала сыну деньги на покупки, и осоловевшие после еды друзья двинулись вслед за Анжелой.
        - Будем ей про дом рассказывать?  - спросил Макс.  - Вдруг она что-то слышала.
        Дима пожал плечами.
        - Она приехала позже нас.
        - Может родители что-нибудь видели.
        - Как хочешь. Мы и сами-то толком ничего не знаем. Подумаешь, кто-то с фонарем в дом зашел.
        - Ага, в заколоченную досками дверь. Призрак, блин.
        С дачи вышла Анжела, складывая в комок пакет.
        - Пойдем? Мне только хлеб надо.
        - Анжела, ты ничего не слышала про заброшенный дом?  - спросил Максим.
        - Только то, что он заброшен,  - засмеялась девушка.  - А что?
        Максим пересказал события вчерашней ночи.
        - Интересно, нужно посмотреть поближе.
        Вскоре друзья вошли в магазин и встали в длинную очередь. Почти весь контингент был пенсионного возраста. Ребята затихли, чтобы не привлекать к себе внимания. Сонная продавщица отпускала покупателей чудовищно медленно. Старенький вентилятор едва заметно гонял горячий воздух, зато шумел, словно работала паровая турбина.
        В магазин вошел высокий худощавый мужчина лет сорока. Поморщившись от вида очереди, он встал за ребятами. Друзья почувствовали мерзкий запах табака. Через полминуты мужчина пробурчал под нос: «Мне некогда», и начал пробиваться к прилавку без очереди. Обойдя парней, он оттолкнул рукой не посторонившуюся Анжелу.
        - Поаккуратней нельзя?  - взвился Максим.
        - Заткнись малек,  - зло зыркнув, сказал мужик.  - Пока второй синяк не заработал.
        - А куда вы без очереди лезете?  - продолжал Макс.
        - Я сказал тебе…
        - Федор! Имей совесть!  - в один голос закричали три бабули.  - Что ж ты на детей кричишь? Коли торопишься  - попросись, мы тебя и без толканий пропустим.
        Люди расступились, пропуская мужчину к прилавку. Федор купил пачку сигарет, полбуханки хлеба, консервы «килька в томате» и бутылку минералки. Не сказав больше ни слова, он вышел с магазина.
        - Козел,  - недовольно буркнула Анжела.
        - Работа у человека собачья,  - сказала повернувшаяся к ребятам бабуля.  - Ни ест, ни спит нормально. Да и людей разных возить приходится.
        - Таксист что ли? И что ему мешает есть и спать?
        - Жадность, дружище, что ж еще?  - усмехнулся Максим.
        Друзья дождались очереди, сделали покупки и чуть ли не бегом выскочили из магазина.
        - Фу-ух,  - протянул Дима,  - жарче, чем на улице.
        - И народу полно. Давно бы еще один магазин построили,  - сказал Макс.
        - Невыгодно,  - со знанием дела возразила Анжела.  - Всю зиму помещение простаивает, да и весной и осенью не так много покупателей.
        - Ну да,  - согласился Дима.  - Если кто-то и живет на даче, то летом.
        - Тоже верно,  - закончил Макс.  - Кстати, а сколько псу лет?
        - Полгода.
        - Да он совсем малек еще!
        - Сам ты малек,  - обиделась Анжела.  - Даже этот таксист Федор так сказал.
        - Так он только что у тебя козлом был,  - невозмутимо сказал Максим,  - а чего рогатых слушать?
        Шедший рядом Дима молчал и откровенно веселился, глядя на безобидную перепалку друзей. Вскоре они подошли к дачам.
        - Сейчас хлеб занесу и выйду,  - сказала Анжела.
        - Давай,  - кивнул Дима, и понес продукты в дом.
        Максим пошел вслед за другом.
        - Я сразу заметил, что тебе Анжелка понравилась,  - усмехнулся Дима.
        - С чего ты взял?  - взъерепенился Максим.
        - Выпендриваться начал, подкалывать ее.
        - Да как обычно я себя вел.
        - А то я не знаю, как ты себя ведешь. За девять лет заметил как бы.
        - Наблюдательный,  - буркнул Максим.
        - И в магазине начал заступаться.
        - И что?
        - Да ничего,  - пожал плечами Димка,  - но, думаю, теперь тебе точно на даче нравится.
        Через три минуты выскочила Анжела, держа на поводке довольно большого пса. Не взрослого, но уже и не щенка.
        - Пойдем к дому?  - спросила она.
        Друзья кивнули. Пес деловито обнюхал новых знакомых. Дима сел на корточки и начал гладить собаку по голове.
        - Как его звать?
        - Шарик.
        - Ага, а меня почтальон Печкин.
        Анжела и Максим засмеялись, а Дима, глядя в глаза псу, спросил:
        - Так как тебя звать, собака?!
        - Пират,  - наконец сказала девушка.  - Видишь, у него вокруг одного глаза шерсть черная, словно повязка у пирата.
        - Оригинально,  - вставая, сказал Дима.  - Будем знакомы, Пират.
        - Пойдемте уже,  - нетерпеливо сказал Макс.
        - Кому еще с утра было стремно?  - шепотом спросил Дима.
        - Все меняется,  - многозначительно ответил Максим и пошел к заброшенному участку.
        Поваленный забор сгнил, а ворот не было и в помине. Их функцию отлично выполняла метровая трава. На старой тропинке она росла не так густо, и друзья медленно двинулись по ней. Пес шел рядом с Анжелой, внюхиваясь с настойчивостью пылесоса.
        - Надеюсь, тут нет змей,  - сказала Анжела.
        - Твой Пират их учует,  - уверенно сказал Димка.
        - И захочет с ними поиграть.
        - Или сбежит быстрее нас,  - добавил Макс.
        - Главное выяснить, как можно открыть и закрыть заколоченную досками дверь.
        - Может вам приснилось?  - улыбнулась Анжела.
        Парни промолчали. Их внимание было сосредоточено на сером, слегка покосившемся доме. От него веяло какой-то неприятной силой. Казалось, что затхлость и заброшенность  - это всего лишь маскировка неведомого существа, заключенного в стенах старого дома.
        - Смотрите, много поломанной травы,  - прошептал Дима,  - здесь явно частенько ходят.
        - Пойдем к двери.
        - Жуткий домишко,  - сморщив нос, сказала Анжела,  - издалека он не такой страшный.
        - Надо было ночью идти,  - пошутил Димка.
        - Чтобы сразу встретиться непонятно с кем?
        Дверь висела на двух ржавых, но крепких с виду петлях. Небольшое окошко было закрыто изнутри листом ДСП. Поперек двери пролегали шесть широких досок, прибитых к ней гвоздями с большими проржавевшими шляпками.
        Дима пнул носком дверь. Она качнулась, словно была закрыта на неплотную щеколду.
        - Странно, она же с двух сторон прибита к стене,  - задумчиво сказал он.
        Максим подошел к краю досок, чтобы внимательнее посмотреть, как они прикреплены. Дернув верхнюю, он ахнул.
        - Ни фига себе,  - прокомментировала Анжела.
        Доска оказалась в руках Максима. На стене виднелась небольшая проволочная петелька, а на деревянной планке ребята разглядели сантиметровый крючок.
        - Это уж точно неспроста,  - удивленно сказал Дима.
        - И что вы там забыли?!  - прогремел с дороги голос.
        Макс повесил доску обратно, и друзья быстро отошли от дома. Первой нашлась Анжела:
        - Собака убежала, вот только поймали!
        - Ну и проваливайте с чужой дачи! И за собакой следите лучше!
        - Снова этот противный мужик,  - тихо буркнула Анжела.
        Друзья вышли с дачи и скривили губы. За рулем потрепанной «девятки», с таксистской шашкой на крыше, сидел Федор.
        - Это ваша дача?  - невинно поинтересовался Дима.
        - Самое главное, что она  - чужая,  - заявил таксист.  - Может, я ее купить хочу, а вы там что-нибудь испортите.
        - Ага, траву помнем,  - глумливо сказал Максим.
        - Проклятые дети,  - со злостью сказал Федор и резко стронулся.
        - Мизантроп,  - со знанием дела, сказал Максим.
        - В смысле?  - спросила Анжела.
        - Людей не любит.
        - Ну что, друзья, поздравляю. Мы определенно во что-то ввязались,  - с наигранной торжественностью произнес Димка.
        - Просто так никто не будет заморачиваться с этими крючками,  - согласился Макс.
        - Там явно что-то прячут,  - сказала Анжела и пошла к своей даче. Пират призывал ее к движению, активно дергая поводок.
        Парни покивали, и Дима озвучил то, о чем думали все трое:
        - Нужно туда забраться.
        - Приехала отдохнуть,  - засмеялась девушка.
        - Не забудь,  - сказал Дима,  - сегодня тебя еще пирожки ждут.
        - Такое забудешь!  - ответила Анжела и вместе с Пиратом побежала по дороге.
        - И Макс ждет,  - хлопнув друга по плечу, весело добавил Димка.

        Глава четвертая

        Друзья сыграли третью партию в шахматы, а ночной гость все не появлялся.
        - Сколько там?  - спросил Макс.
        - Почти полночь.
        - До часу ждем и спать.
        - До двух,  - непреклонно сказал Дима и налил четвертую кружку чая.
        Максим поморщился, но спорить не стал. Хочет  - пускай сидит.
        - Слушай, ну чего Федор так обеспокоился?  - в который раз спросил Дима.  - Что он там может прятать?
        - Да ничего,  - устало ответил Максим.  - Федька наш  - озлобленный ворчун. Ты же сам заметил, он орет по любому поводу. Ты его подозреваешь…
        - Потому что подозревать больше некого,  - закончил за друга Димка.
        - А где его дача?
        - Как раз над заброшенной.
        - Может и правда купить хочет? С таким бурьяном ее за копейки продадут.
        Дима вздохнул, возразить ему было нечего.
        - Кстати, а с чего ты взял, что сегодня кто-то придет? Если там что-то спрятали, то за этим могут вернуться и через месяц.
        - И со сборищами версия отпадает,  - совсем уныло добавил Димка.  - Не один же он там собирается?
        - Спать?
        Как раз в этот момент друзья увидели огонек, приглушенный, как они теперь поняли, высокой травой. Свет потух на середине дачи. Видимо, ночной посетитель хорошо изучил дорогу и ориентировался без фонаря.
        - Зачем ему бегать туда каждый день?  - вскинув брови, прошептал Максим.
        - Сегодня и выясним.
        - С ума сошел?
        - А чего ждать? Все, что можно было узнать из наблюдений  - мы узнали. Или ты боишься?
        - Не в свое дело лезем,  - ответил Макс,  - может лучше полицию вызвать?
        - И что ты им скажешь? Тут доски на крючках, и мужик какой-то ходит.
        - Пускай обыщут дом.
        - Это частная собственность. Ни с того, ни с сего обыск не проведут.
        - И когда мы туда пойдем?
        - Через час, думаю, будет нормально.
        Максим тяжело вздохнул и заходил по веранде.
        - Сядь ты,  - шикнул Дима.  - Не маячь.
        - И что ты там хочешь увидеть?  - нервно спросил Макс.
        - Осмотрим дом, а дальше по обстоятельствам.
        - А если родители проснутся, а нас нет? Представляешь…
        - Хватит искать отговорки!  - не выдержал Дима.  - Боишься  - не ходи. Я один справлюсь.
        - Ладно, ладно, пойдем. Но если случится какая-нибудь фигня, виноват будешь ты.
        Через пару минут возле двери вспыхнул огонек.
        - Снять доски смог без света,  - сказал Димка,  - а вот надеть…
        - Все, ушел,  - вскоре проговорил Максим.  - Полвторого двинем.
        - Нам бы забраться внутрь без фонарика,  - задумчиво произнес Дима.  - Вдруг за домом наблюдают.
        - Наконец ты включил мозги,  - с иронией заметил Макс.  - А вдруг и в доме кто-то есть?
        - Убежим.
        - С таким потрясающим планом я готов хоть на край света.
        - Соседней дачи будет достаточно,  - усмехнулся Димка.  - Еще раз в шахматы?
        - Да ну, уже башка от них болит.
        - Просто сидеть  - уснуть можно.
        - Тогда шашки. На большее сил нет.
        После семи партий Дима, довольный четвертой решающей победой, произнес:
        - Все, пойдем. Фонарь и ножик я взял.
        Друзья спустились с веранды и двинулись к калитке. Ночь за городом намного темнее: нет фонарей, нет сотен домов со светящимися окнами, нет машин и щитов неоновых реклам. По небу плыла половинка луны, и в ее призрачном сиянии были видны лишь очертания предметов.
        - Старайся идти тише, без дела не болтай,  - прошептал Димка.
        Парни сели на корточки и гуськом двинулись к заброшенной даче. Дом под лучами луны казался макетом древней каменной крепости.
        С трудом найдя тропинку, Дима и Максим зашагали средь высокой травы. Ночью все по-другому. Сейчас Димка, храбрившийся на веранде, понял это с особой отчетливостью. Неприятный холодок безотчетного страха появился в груди. Вроде они идут там же, где ходили каких-то полдня назад… но нет. Тьма, неизвестность и ощущение скрытой угрозы  - лучшие друзья страха. И сейчас вся компания была в сборе.
        От ходьбы гусиным шагом начали болеть ноги. Наконец-то парни добрались до двери, и Дима, не вставая с корточек, принялся снимать нижнюю доску с петелек.
        Вокруг по-прежнему оставалось тихо, лишь неугомонные кузнечики не прекращали бесконечную стрекотню.
        - Стой.
        - Что такое?  - шепотом спросил Макс.
        Дима почти прижался носом к двери и провел по ней ладонью.
        - Замок.
        - Что?
        - Замочная скважина,  - обескуражено пояснил Дима.
        - Вот блин.
        - Вешаем обратно и сваливаем.
        Друзья вернули доски на место и побрели прочь.
        - Сейчас мы даже если сильно захотим  - не убежим,  - недовольным шепотом сообщил Макс.  - Ноги затекли.
        - Тихо. Хочешь, можешь ползти.
        - Добрый ты.
        Парни зашли на дачу и с наслаждением выпрямились.
        - Ты и правда бы один справился,  - сказал Макс.
        - Не зря сходили. Новая информация же появилась? Появилась. Что тебе еще надо?
        - На двери висит замок. Отлично. Мы, кстати, могли и так догадаться.
        - Самое главное, что за домом никто не следит и туда можно свободно пробраться.
        Возле входа показался силуэт. Друзья застыли.
        - Вы чего не спите?  - сонно спросила Марина Сергеевна.  - Куда ходили?
        - В туалет,  - также сонно ответил Дима.
        - Вдвоем? Ложитесь бегом.
        - Лучше пешком,  - буркнул Димка.
        На непослушных ногах друзья поднялись на второй этаж. Расстелив кровати и раздевшись, они улеглись.
        - И что, теперь так каждую ночь?
        - Не знаю, я еще не придумал,  - хмыкнул Димка.
        - Приехали отдохнуть,  - в который раз буркнул Макс.  - Весь график к чертям улетел.
        - Завтра родители уедут, можно будет спать днем, а ночью следить.
        - Толку-то от слежки,  - сквозь сон ответил Максим.  - Спокойной ночи.
        - Доброй ночи.
        Максим засопел моментально. А Дима долго ворочался, размышляя о доме, и о том, как вскрыть замок. Но усталость все-таки взяла свое, и он сладко заснул.

* * *

        - Вы как, завтракать будете или сразу обедать?  - спросила Марина Сергеевна.
        - А сколько времени?  - поинтересовался Дима. Максим даже не шевельнулся.
        - Одиннадцать. Мы с отцом уже в магазин съездили  - набрали вам продуктов.
        - Сейчас я его растолкаю,  - поставив ноги на пол и протерев глаза, сказал Дима.
        - Уедем, и вы, небось, все ночи напролет тут сидеть будете.
        - Да мы за год отсыпаемся. Каждый день в семь утра вставали.
        - Высыпаешься, только когда ночью спишь,  - назидательно сказала мать Димы.  - Быстро умывайтесь и за стол. Отец вам инструктаж будет проводить.
        - О!  - только и сказал Дима.
        - Скоро будем,  - пробормотал разлепивший глаза Макс.  - Доброе утро.
        - Добрый полдень,  - улыбнулась Марина Сергеевна и вышла.
        Дима встал и начал делать зарядку. Максим, с трудом перебравшийся в сидячее положение, смотрел на друга как на сумасшедшего.
        - И откуда силы?  - спросил он.
        - Я знаю, что если сделаю зарядку, то мышцы заработают, и я сразу проснусь.
        - Я тоже это знаю, да что толку…  - с иронией сказал Макс.  - Неохота.
        - Ну и будешь еще три часа ходить, как в воду опущенный.
        - Вот как раз если искупаюсь, то сразу проснусь.
        - Лучше все вместе. Давай одевайся, родители нас заждались.
        Солнце  - единственное пятно на абсолютно чистом небе, почти добралось до зенита. Друзья умылись и побрели в беседку. Родители пили чай. Дима посмотрел на стол и его брови поползли вверх.
        - Мама!  - воскликнул он.  - Мы на пять дней остаемся, а не на месяц!
        - На природе аппетит совсем другой,  - непреклонно заявила Марина Сергеевна.  - Еще мало будет.
        Максим лишь усмехнулся, посмотрев на заваленный продуктами стол.
        - Отнесите на кухню,  - кивнув на стол, сказал Андрей Михайлович.  - Потом у меня будет к вам пару заданий.
        Друзья перетаскали еду в дом, забив холодильник и шкафчики под крупы и консервы до отказа.
        - С голода не умрем,  - хмыкнул Макс.
        - Сам в шоке.
        Когда парни были готовы к разговору, на столе появился ароматный чай. Рядом с каждым опустилась тарелка с намазанными маслом и медом кусками батона.
        - В среду и пятницу польете только грядки,  - начал с места в карьер отец Димы,  - в четверг деревья. Ясно?
        - Запомнили,  - кивнул Димка.
        - Прежде чем куда-то лезть  - включайте мозги,  - сказал Андрей Михайлович.  - Далеко не заплывайте, на велосипедах по асфальту катайтесь только в пределах кооператива  - здесь машин меньше и так не гоняют. Хотя лучше вообще на него не выезжать. Дачу, особенно дом, закрывайте каждый раз, когда куда-то уходите. И на ночь закрывайтесь на всякий случай. Что еще, Марин?
        - Будете готовить, не забывайте плитку выключать. Следите друг за другом.
        - Все поняли?
        - Полить, не заплывать, не ездить по асфальту, закрывать дом, выключать плитку,  - перечислил Димка.
        - И телефоны держите при себе,  - добавила Марина Сергеевна.  - А ты все понял, Максим?
        - Да, все ясно,  - кивнул Макс.
        - За старшего будешь.
        Максим улыбнулся и принялся за третий бутерброд.
        - А сегодня что делать?  - спросил Дима.
        Андрей Михайлович махнул рукой:
        - Отдыхайте.
        - Тогда мы на пруд.
        Друзья допили чай, поблагодарили за завтрак и вышли из беседки.
        - Зайдем за Анжелкой?  - спросил Максим.
        - Ну а как же без нее,  - засмеялся Дима.  - Надо срочно похвалиться.
        - Было бы чем,  - скривил губы Макс. Затем пригладил длинные светлые волосы.  - Быстрее бы окунуться, а то расческа не справляется.
        - Ножницы тебе в помощь.
        - А тебе кляп.
        Дима открыл калитку на дачу Анжелы  - сразу послышался лай Пирата.
        - Успокойся, мохнатый,  - небрежно сказал Димка,  - а затем позвал:  - Анжела!
        - Тише, тише,  - тут же выскочила из дома девушка.  - Родители легли отдохнуть. Пират!
        Молодой пес радостно заскулил и встал на задние лапы.
        - Пойдешь на пруд?
        - Как раз собираюсь,  - ответила Анжела.  - Этого разбойника возьмем?
        - Как хочешь. Давай быстрее только.
        Слабый ветерок, еще полчаса назад качавший листву, пропал вовсе. Друзья изнемогали от жары под полуденным солнцем. Хотелось поскорее нырнуть в спасительную прохладу воды.
        - Привет,  - кивнула Максу Анжела.  - Как разведка?
        - Да так себе,  - пожал плечами Дима.
        - В дом заходили? Или там замок висит?
        Друзья переглянулись. Весь рассказ о том, как они крались и пытались забраться в дом, терял смысл  - девушка сразу угадала концовку.
        - Ночной гость снова появился в начале первого,  - все равно начал повествование Дима.
        - Мы выждали чуть больше часа и гуськом двинулись через заросли.
        - И нас действительно ждал облом,  - вздохнул Дима.  - Под четвертой снизу доской обнаружилась замочная скважина.
        - Мда-а-а,  - протянула Анжела.  - Не все так просто.
        - Если вырезать замок, то это будет наш последний поход к заброшенному дому.
        - После такого он либо поменяет тайник, либо сам останется в доме.
        - Значит надо вырезать замок и обследовать дом за одну ночь,  - пожала плечами Анжела.  - Если не найдете там ничего интересного, то и делать там больше нечего.
        - Ты так легко говоришь,  - обиделся Максим,  - словно нужно разобрать собственную кладовку.
        - А если мы найдем что-то нехорошее?
        - Позвоните в полицию.
        - И скажем, мол, гуляли ночью по дачному кооперативу, захотели вернуться домой, но перепутали участок. Чтобы открыть дверь, использовали случайно оказавшуюся с собой пилу. Когда зашли, прочесали весь дом. Нашли, к примеру, наркотики и поняли  - это не наш дом,  - с энтузиазмом предсказал события Макс.
        - И, конечно же, сразу позвонили в полицию.
        - Очень правдоподобно,  - засмеялась Анжела.  - Ну и черт с этим домом.
        - Как это?  - удивился Дима.  - Нет-нет. Сегодня-завтра все обдумаем, и потом пойдем на штурм.
        - Надеюсь, обойдется без потерь,  - серьезно сказала девушка.  - И вы придете ко мне на день рождения.
        - Придем-придем,  - успокоил Максим.  - И все тебе расскажем.
        - Это сколько ждать! Интересно же!
        - Могу позвонить,  - невинным голосом предложил Максим.
        Анжела хитро сощурилась на него и ответила:
        - Можешь.
        До пруда дошли в молчании. Лишь Пират иногда лаял и гонялся за скользящими в траве ящерицами. Пляж был переполнен. Люди закончили дачные дела и решили перед отъездом в город как следует отдохнуть. Пират увидел ухоженного пуделя и тут же побежал с ним знакомиться. У кудрявой собачки, казалось, от энтузиазма овчарки чуть не случился приступ.
        В этот раз Анжела взяла с собой небольшое покрывало. Расстелив его на песке, друзья побросали на него одежду. Быстренько окунувшись, они уселись на покрывало.
        - Много народу будет на дне рождения?  - спросил Максим.
        - Человек сто,  - легко ответила Анжела.
        - Сколько?!  - в один голос переспросили парни.
        Девушка засмеялась.
        - Восемь вместе с вами. Я, Светка и четверо с класса.
        - Что делать будем?
        - Есть, а потом снова есть.
        - Макс это любит,  - хмыкнул Дима.
        - Это надо со вторника начинать голодать,  - сказал Максим.  - Чтоб весело было.
        - Гитара будет.
        - О, это классно.
        - А ты умеешь?
        - Немного,  - смутился Максим.
        - Сыграешь?! Обожаю, когда играют на гитаре.
        Максим пожал плечами, но на лице застыла самодовольная улыбка. Дима, который не любил, когда друг его в чем-то обходил, перевел тему:
        - Так как пробраться в дом? Пила есть и по металлу, и по дереву.
        - Может дверь с петель снять?  - предложил Макс.
        - Это идея!
        - А через окно?  - поинтересовалась Анжела.
        - Что-то мне подсказывает, что изнутри оно забито не только досками,  - ответил Максим.
        - Через окно даже пробовать не хочу,  - махнул рукой Димка.
        - В крайнем случае, петли можно спилить,  - предложила девушка.
        - Наверное, это проще, чем замок.
        - Только ночью будет очень слышно,  - посетовал Максим.
        - У нас всегда есть запасной план,  - засмеялся Дима.
        - Это какой?
        - Убежим!
        - Точно!
        Анжела с улыбкой покачала головой и бегом ринулась в воду. Пес, размахивая хвостом, метнулся за хозяйкой.

        Глава пятая

        Друзья сидели на веранде.
        - Вот все и разъезжаются,  - грустно сказал Максим.
        - Кто все?
        - Анжела, родители твои.
        - Да-а, по моим предкам ты особенно скучать будешь,  - усмехнулся Димка.  - Приедет твоя Анжелочка. Лучше о подарке начинай думать.
        - Да здесь ничего не купишь!
        - Сам что-нибудь сделай,  - с иронией сказал Дима.
        Макс не заметил сарказма друга и ответил:
        - Похоже, придется.
        - Или на себя бантик надень,  - продолжал веселиться Димка.
        - К этому я пока не готов,  - улыбнулся Макс.  - Намордник для Пирата можно сделать…
        - А вдруг она подумает, что это для нее? Такой тонкий намек…
        - Да иди ты,  - махнул рукой Максим.  - Лучше б помог.
        - Без проблем! Предлагаю поискать подарок для Анжелы в заброшенном доме.
        - Пойдем сегодня же ночью,  - твердо сказал Макс, чем сильно удивил Диму.  - А то мне уже скучно.
        - Решено!

* * *

        Вечером друзья вначале проводили Анжелу, затем родителей Димы. Прослушав еще раз все наставления, парни остались в гордом одиночестве.
        - Ты не переживай,  - сказал Дима.  - В крайнем случае, подарим деньги.
        - Самый удобный, но и самый незапоминающийся подарок. Давай готовиться к штурму.
        Дима поднялся и двинулся к гаражу. Повозившись с замком, он открыл тяжелую металлическую створку. Вдоль одной стены нестройным рядом стояли лопаты, тяпки, грабли, вилы. Чуть дальше лежали мотки шлангов. На другой стороне гаража стоял длинный металлический шкаф с деревянными полками. На одних лежали строительные принадлежности, вроде гвоздей и шурупов. На других  - инструменты, начиная ломом и заканчивая отвертками.
        - Да здесь рай для моего деда,  - усмехнулся Максим.
        Дима вопросительно посмотрел на друга.
        - Да он в гараже времени проводит больше, чем дома. И все время там что-то делает, делает, делает…
        - Ну и хорошо, что чем-то занят,  - пожал плечами Дима.  - Лучше, чем зомбоящик целыми днями смотреть. Давай бери ножовки.
        Максим взял две пилы: по дереву и по металлу. Сам Дима взял лом-гвоздодер и две отвертки: плоскую и крестообразную.
        - Думаю, теперь мы попадем внутрь,  - сказал он.
        - А перчаток нет?
        - В доме.
        - На всякий случай наденем.
        Дима кивнул и произнес:
        - Ждем ночи.

* * *

        Неизвестный появился в начале первого.
        - Не мог пораньше прийти,  - сонно сказал Максим.
        - Уйдет  - выпьем цикория,  - утешил Дима.  - Взбодримся.
        - А потом снова в шашки?
        - До трех побед.
        - Вздую тебя по-быстрому. Чтоб зря время не терять.
        - Посмотрим.
        - Что-то он сегодня долго,  - обеспокоенно заметил Макс.  - Сейчас все подарки вытащит.
        Дима улыбнулся. Через пару минут по дому снова заскользило пятно света.
        - Сегодня все узнаем,  - решительно сказал Димка.
        - Или погибнем в неравном бою,  - в тон ему добавил Макс.
        - Ты бы так не шутил,  - недовольно произнес Дима.  - Мало ли.
        Макс скривил губы и пошел ставить чайник.
        Приготовив себе по большой кружке цикория с молоком, друзья уселись за шахматную доску. После четырех партий счет был два-два.
        - Может ничья?  - скучающе спросил Максим.
        - А кто обещал выиграть?
        - Сегодня я не в форме. Если честно, все мысли о доме.
        - Раз так  - пойдем.
        Друзья надели перчатки, взяли инструменты и пошли к калитке. Сев на корточки, они двинулись к заброшенной даче.
        - С инструментами вообще каторга,  - пожаловался Максим.
        - Это вместо физкультуры,  - прошептал Дима.  - Все, тихо.
        Дом по-прежнему стоял мрачный и равнодушный ко всему на свете. Луна, как назло, скрылась за широким облаком. Друзья застыли в кромешной темноте возле самой двери.
        - Придется включать фонарь,  - шепнул Дима.
        - Давай подождем,  - испуганно ответил Макс.  - Сейчас выйдет.
        «Сейчас» длилось минут десять. Стоило краешку луны выглянуть из-за облака, как друзья с легкостью рассмотрели дверь. В абсолютной темноте ночное светило казалось прожектором.
        - Обыкновенные дверные петли,  - довольно сказал Дима.  - Надеюсь, замок позволит поднять дверь.
        Парни быстро сняли шесть «прибитых» досок, и Дима засунул край гвоздодера под угол двери.
        - Придерживай, чтоб не грохнулась. Желательно вытащить на эту сторону.
        Дима надавил на лом  - дверь приподнялась. Максим бесстрашно засунул пальцы между ней и косяком. На радость друзей отверстие для засова замка оказалось намного шире положенного. С легким скрипом дверь начала съезжать с петель. Когда осталось пару миллиметров, она уперлась в верхнюю часть коробки.
        Дима вздохнул и рывком нажал на лом. Послышался хруст проламываемого дерева, и дверь слетела с петель. Макс едва ее удержал. Дима бросил гвоздодер и тоже схватил дверь. Наклонив ее на себя, насколько позволял замок, парни медленно стали тянуть ее в сторону. Прислонив дверь к дому, друзья сели на корточки.
        - Не так незаметно, как хотелось бы,  - шепнул Дима.
        - Кто там?  - послышался едва слышный сиплый голос.
        Парни замерли. По коже, от затылка до пяток, побежали мурашки. Дима схватил лом, Макс выставил вперед ножовку.
        - Помогите…
        Дима переступил порог и включил фонарь. Возле противоположной стены сидел измученный парень. Из-за отросших бороды и усов трудно было понять, сколько ему лет.
        - Макс, встань на пороге, будь на стреме,  - дрожащим голосом сказал Димка.
        На руках и ногах парня Дима заметил наручники. От всех конечностей к дырке в стене тянулись довольно длинные металлические цепи в мизинец толщиной. Перед пленным стояли три термоса и две глубокие тарелки. Отдельно в пакете лежала буханка хлеба. Слева от пленного лежал матрас и одеяло, а в паре метров справа стоял закрытый биотуалет.
        - Кто вы?  - спросил парень. Голос его был безнадежно сорван.
        - Позже поговорим,  - нашел в себе силы сказать Дима.  - Сейчас нужно тебя вытащить. Идти сможешь?
        - Даже бежать,  - вымученно улыбнулся пленник.
        - Макс, там все чисто?
        - Никого.
        - Давай ножовку по металлу.
        - Помочь?
        - Лучше стой на шухере.
        - Ох и влезли мы с тобой…  - покачал головой Макс.
        - И слава Богу,  - сказал Дима. Затем обратился к пленнику:  - Давай правую руку.
        Натянув цепь, Димка принялся пилить ее в сантиметрах пятнадцати от наручника.
        - На весу неудобно.
        - Вон табуретка,  - просипел пленный.  - Меня Игорь Смирнов зовут. Запомни на всякий случай.
        - Меня Дима.
        - Давно я никого не слышал…
        - Тихо, а то Макс не услышит, что кто-то идет,  - оборвал его Дима, подтаскивая табуретку.  - Клади руку.
        Димка встал на одно колено и быстрыми движениями, стараясь попадать лезвием точно в сделанную выемку, принялся распиливать цепь. Вскоре звено распалось, и Игорь положил на табуретку другую руку.
        - Старайся потише,  - прошептал Макс.
        Дима глубоко вздохнул и взялся за вторую цепь. После «тренировки» дело пошло быстрее. Через десять минут Игорь был свободен. На руках и ногах остались обручи с короткими цепочками, но от них можно было избавиться в более безопасном месте.
        - Все, линяем,  - сказал Димка.  - Только дверь поставим на место.
        - Зачем?
        - Чтобы любопытные сюда не лазили, и чтоб бандит до следующей ночи ничего не подозревал.
        - Выиграем время,  - просипел Игорь.
        Друзья вставили засов замка в отверстие и подняли дверь. Прицелившись, они вернули ее на законное место. Быстро повесив доски на крючки, словно делали это каждый день, парни опустились на корточки.
        - Пошли,  - сказал Дима, подхватывая инструменты.
        Три парня, словно гуси-переростки, двигались сквозь заросли. Луна больше не играла с ними, и ярко освещала вытоптанную тропинку. Слегка звенели о встречающиеся камешки хвосты волочащихся цепей.
        Зайдя на свою дачу, Дима пропустил Макса и Игоря вперед и закрыл калитку на замок.
        - Фу-ух,  - протянул он.  - Пойдем в гараж.
        - Хорошо, что мы не забрались в дом, когда родители были здесь,  - шепнул на ухо Максим.
        Дима сделал большие глаза и несколько раз кивнул. Отперев гараж, он включил свет.
        - Заходите.
        Игорь и Макс послушно переступили порог, и Дима прикрыл створку. Парни взяли по старой табуретке и уселись посреди гаража.
        - Спасибо вам огромное,  - просипел Игорь.
        - Что у тебя с голосом?  - спросил Максим.
        - Это сейчас не самое главное,  - с раздражением перебил Дима.
        Но Игорь все равно ответил:
        - Кричал много  - сорвал.
        - Как ты там оказался?
        - Больше недели назад я, как обычно, лег спать. Помню кислый запах. А потом я очнулся здесь с дикой головной болью.
        - Дома? А родные? Никто не заметил, что взломали дверь?
        - Отец был у брата. А я сплю крепко. Наверное, не услышал,  - сбивчиво ответил Игорь.
        - Бандит ходил к тебе каждый день, как он выглядит?  - спросил Дима.
        - Что он от тебя хотел?  - добавил Макс.
        - Он все время приходил в маске. И за полторы недели не произнес ни слова. Я думал, сойду с ума.
        - Да-а, неизвестность страшная вещь.
        - А хоть какие-нибудь есть предположения, зачем тебя похищать? Может ты дорогу кому перешел?  - проведя кончиком языка по гармошке верхних зубов, спросил Дима.
        Игорь развел руками.
        - Единственное предположение,  - неуверенно сказал он.  - У меня богатый дядя.
        - Неплохо,  - хмыкнул Дима.  - Не могу представить, чтобы мой дядя дал за меня хоть рубль.
        - Мой, скорее всего, дал бы…  - заверил Игорь.  - Но зачем держать меня так долго?
        - Цену набивали?  - предположил Максим.
        - Все может быть, но вряд ли. Слишком долго.
        Дима встал и заходил по гаражу.
        - Судя по обстановке,  - вскоре сказал он.  - Так все и задумывалось.
        - Какой обстановке?
        - Матрас, туалет, длинные цепочки…  - перечислил Димка.  - Слишком много заморочек и улик.
        - Улик, думаю, там никаких,  - просипел Игорь.  - Кстати, о наручниках…
        - Да-да,  - согласился Дима и протянул Игорю ножовку.  - Помочь?
        - Сам справлюсь. Я и так не знаю, как вас отблагодарить,  - проговорил освобожденный.  - Как вы вообще там оказались?
        Друзья вкратце рассказали события последних дней. Игорь удивленно покачал головой.
        - Ваше любопытство и смелость спасли мне жизнь!  - горячо, насколько позволяло сорванное горло, сказал он.  - Еще бы неделю, и я сошел бы с ума от неизвестности и одиночества.
        - У тебя есть срочные дела?  - спросил Дима.
        - Да вроде нет. В университет, конечно, надо бы…
        - Без проверки возвращаться домой нельзя. Отсидишься пока у нас.
        У Макса брови поползли вверх, но говорить он ничего не стал.
        - И вам лучше не афишировать, что именно вы меня вытащили. А то если узнают преступники, они могут отомстить. Я-то уеду, а вам здесь еще жить и жить.
        - Никому ни слова. Столько мыслей в голове…  - проговорил Димка и снова сел.  - Как бы голова не лопнула.
        - Ребята, мне бы искупаться, переодеться…  - неловко произнес Игорь.  - Сами понимаете, десять дней без ванны.
        - Искупаться можно на улице. Только из-за дома с гаражом не выходи. Ни к чему лишний раз мелькать,  - деловито произнес Макс.  - А из одежды мы что-нибудь подберем.
        - Спасибо огромное.
        - Сиди пили пока, а мы сходим за одеждой.
        Друзья оставили Игоря в гараже, а сами зашли в дом.
        - И что ты делаешь?  - обескуражено спросил Максим.  - Это ведь не компьютерная игра.
        - Именно поэтому я ему помогаю. А если бы ты оказался на его месте?
        - Мы и так много сделали. А вдруг за этим стоит преступная организация?
        - Хорошо. Иди дай ему сто рублей и скажи: «Вали парень подобру-поздорову. И не ввязывай нас в это дело».
        - Да, ты прав,  - вздохнул Максим.  - Просто страшно немного.
        - Анжела бы тобой сейчас не гордилась,  - усмехнулся Дима.  - А самое плохое позади.
        Макс пропустил колкость мимо ушей и проговорил:
        - Да, будет, что ей рассказать.
        Дима всплеснул руками.
        - То ты боишься, то готов выложить все какой-то девчонке!
        - Я думал она в команде,  - обиженно ответил Макс.
        Дима с наигранной внимательностью осмотрел комнату.
        - Где она? Что-то не вижу.
        - Да иди ты. Одежду лучше подбирай.
        - Уже,  - высыпав содержимое сумки на кровать, ответил Дима.
        - Трусы и штаны ему свои давай. Я могу пожертвовать только старую рубашку.
        - Да ты еще и жадина!
        - Как я потом объясню матери, куда делись мои джинсы?  - спросил Максим.  - Или сандалии?
        - Да ты в кедах только и ходишь. Хоть здесь на шлепки перешел. Ладно, не переживай, все свое ему дам.
        - Рубашку у меня возьми.
        Через пять минут, собрав полный комплект одежды, взяв отцовскую пенку для бритья и одноразовый станок, мыло и полотенце, друзья вернулись в гараж.
        Игорь часто дышал, лоб покрылся испариной, зато руки и правая нога уже были свободны от кандалов.
        - Справился?
        - Да, почти,  - прокряхтел Игорь.  - Парни, а вам по сколько лет?
        - Пятнадцать,  - ответил Макс.  - А тебе?
        - Девятнадцать, второй курс в универе закончил,  - просипел Игорь.  - То есть вы школьники?
        - И что?  - с легким вызовом спросил Димка.
        - А где родители? Мы же сейчас на даче?
        - Сегодня их не будет,  - уклончиво ответил Дима.  - На твою, кстати, радость.
        Игорь примирительно поднял руки, хотя с ножовкой это смотрелось странно.
        - На мою огромную радость. Просто неожиданно, что из плена меня спасли двое школьников, которые с легкостью приводят в дом, дают одежду…
        - Пока ты только в гараже,  - улыбнулся Максим.
        - А ты кого ждал, полицию?  - тоже улыбнулся Димка.  - Давай допиливай и купайся. Скоро светать начнет, а мы еще не ложились.
        Из-за эмоций и адреналина друзья не чувствовали сонливости и усталости. Стоило немного успокоиться, как свинцовые оковы утомления сразу связали их по рукам и ногам.
        Игорь, наконец, освободился. Дима взял моток шланга и сказал:
        - Возьми две табуретки и пойдем.
        Дима натянул шланг на кран и включил воду. На вытащенные табуретки Макс положил одежду и купальные принадлежности.
        - Мойся, а мы пока в доме все приготовим.
        - Спасибо,  - наверное, в сотый раз сказал Игорь.
        - А есть никто не хочет?  - спросил Макс.
        - Ну приготовь что-нибудь,  - улыбнулся Дима.
        - Инициатива наказуема,  - буркнул Максим и пошел на кухню.
        Игорь купался и брился около получаса, с наслаждением смывая с себя грязь и пот. Старая одежда неопрятным ворохом лежала в стороне.
        Дима разобрал на первом этаже диван, а Макс заварил чай и наделал целый поднос бутербродов с маслом, медом и сыром.
        - Не идет у меня из головы этот Федор,  - сказал он, когда Дима зашел на кухню.  - Что он так переживал за эту дачу? Может, он как-то причастен?
        - Возьмем как рабочую версию.
        - Ты говоришь как детектив,  - засмеялся Максим.
        - Чувствую, приключения только начинаются,  - задумчиво сказал Димка.
        Вскоре Игорь зашел в дом. Синие джинсы были ему слегка коротковаты, а клетчатая рубашка немного узка в плечах.
        - Садись,  - сказал Максим.
        Дима сходил убрал шланг, закрыл гараж и вернулся к столу.
        - На ночь есть вредно,  - то ли заметил, то ли пошутил Игорь.
        - А мы завтракаем,  - с набитым ртом ответил Димка.
        - Я и забыл, как это прекрасно: ходить, общаться, купаться,  - с восторгом проговорил Игорь,  - сидеть на стуле, в конце концов.
        - Хорошо, что вспомнил,  - хмыкнул Макс.
        За окном начало светлеть небо. Темно-лиловая полоса ширилась и поднималась вверх.
        Парни доели бутерброды и встали из-за стола. Пройдя в комнату, Дима показал на диван:
        - Высыпайся, а завтра с утра решим, что делать.
        - А утро у нас в два часа дня,  - с улыбкой уточнил Максим.
        - Спокойной ночи,  - просипел Игорь.
        - Из дома лучше не выходи  - слишком светло,  - уже с лестницы сказал Дима.  - Доброй ночи.

        Глава шестая

        Проснулись друзья на удивление рано. Настенные часы показывали начало двенадцатого.
        - Я был бы рад, если нам это все приснилось,  - вылезая из-под одеяла, сказал Максим.
        - Даже не надейся,  - приступая к зарядке, ответил Димка.
        Зазвонил телефон.
        - Да? Все хорошо, мам,  - ответил Дима.  - Недавно проснулись. Сейчас кушать будем. Да. Да. Давай, счастливо. Ага, пока.
        Снова зазвонил телефон.
        - Они сговорились,  - хмыкнул Димка.
        - Алло. Все хорошо, мам,  - проговорил Максим.  - Только проснулись. Сейчас есть пойдем. Хорошо. Давай, пока.
        Друзья спустились вниз. Игорь спал, укрывшись одеялом до ушей.
        - Подъем!  - хлопнув в ладоши, громко сказал Дима.
        Игорь проснулся мгновенно. Широко хлопая глазами, он вскочил с кровати.
        - Что такое?
        - Ничего. Доброе утро.
        - Ты меня напугал,  - уже немного окрепшим голосом сказал Игорь.
        - А я думал после последних десяти дней тебя уже ничем не напугать,  - засмеялся Дима.  - Вот, возьми панамку. Без нее не выходи.
        - Да я вообще не буду.
        - Нет уж. В туалет, будь добр, выходи,  - оскалился Димка.
        Игорь и Макс улыбнулись. Дима открыл дверь и впустил теплый свежий воздух. Друзья зашли на веранду и внимательно осмотрели заброшенную дачу. Деревянный дом выглядел так же, как и всегда: закрытые окна, забитая дверь, кругом метровый бурьян.
        - Все чисто мы с тобой сделали,  - самодовольно сказал Дима.  - Пока не зайдешь  - не узнаешь.
        - И что толку?
        - Можно поймать преступника.
        У Максима отвисла челюсть. Он медленно повернулся к другу.
        - А что?  - невинно спросил Дима.  - Нас трое, он  - один.
        - В школе так хорошо было,  - с нервным смешком произнес Максим.  - А дома еще лучше. Пойдем есть, как обещали мамам. А тебе еще проспаться не мешало бы.
        - Такой шанс будет только сегодня,  - не обращая внимания на издевки друга, сказал Дима.  - Для него это будет абсолютно неожиданно.
        - Предпочитаю упустить этот шанс.
        - Значит, пойдем с Игорем.
        - А если с тобой что-то случится?! Что я твоей маме потом скажу?! Вдруг у преступника оружие?! Да что «вдруг»! У него точно есть пистолет или нож!  - чуть ли не прокричал Максим.
        - Не ори,  - поморщился Дима.  - Как истеричка.
        Максим обиженно замолк.
        - Это ты пургу гонишь,  - все-таки сказал он и ушел с веранды.
        Из дома вышел Игорь с глубоко надвинутой на глаза панамкой. Не оглядываясь по сторонам, он быстро прошел через участок и скрылся в туалете.
        - По твоей версии это Федор,  - как ни в чем не бывало начал Дима,  - на профессионала он не похож.
        - Да откуда ты знаешь, как выглядят профи?  - зло спросил Макс. Бесстрашие друга его бесило.  - Из фильмов?
        - Ага,  - согласился Дима.  - Еще из книг.
        Максим плюнул в грядку и сказал:
        - Пошли обедать.
        Мимо быстро прошел Игорь и скользнул в дом.
        Разогрев на всех троих борща, Дима завел разговор о преступнике с Игорем. К раздражению Максима, недавний пленник с энтузиазмом подхватил идею друга.
        - Неожиданность  - это полпобеды,  - с воодушевлением сказал Игорь.
        - Вот на половине все и закончится,  - мрачно высказался Макс.
        - Нужно все хорошо продумать,  - возразил Игорь,  - чтоб не закончилось.
        - Давай. Чем будем ловить? Сеткой, капканом, силками? Волчью яму выкопаем? Или лопатой оглушим?  - обрушил ворох вопросов Максим.
        - Зарежем и закопаем,  - вместо Игоря ответил Димка.
        - Смешно.
        - Да, нужно связать его,  - уже серьезно продолжил Дима,  - или хотя бы сфоткать.
        - Я уже представил,  - засмеялся Макс.  - Выскакиваешь из темноты и кричишь: «Улыбочку!».
        - Фото отменяется,  - покачал головой Игорь,  - он всегда приходил в маске.
        - Можно растяжку поставить. Он споткнется, и мы его свяжем.
        - Вряд ли получится поставить ее незаметно,  - возразил Игорь.  - Там нужно колья вбивать.
        - Можно самим побыть кольями,  - усмехнулся Димка.  - Засесть в траве с двух сторон с веревкой в руках. Когда он будет идти  - поднять и натянуть. Макс, не смотри так. Будет чем Анжелке похвалиться.
        - Если до вечера ничего больше не придумаем, то так и сделаем,  - кивнул Игорь.
        Максим не стал больше спорить. Лишь вздохнул и продолжил трапезу.
        До вечера оставалось не так много времени.

* * *

        - Хорошо, что понедельник,  - довольно сказал Дима.  - Народу  - никого.
        Уже давно стемнело, и парни, не таясь, пили на веранде чай. Лучшего плана они не придумали, потому возле выхода лежал небольшой моток веревки.
        - В одиннадцать двинем,  - глянув на мобильник, сказал Дима.
        - Будем целый час там сидеть?  - удивился Максим.
        - Будем?! Так ты все-таки изволишь пойти с нами?
        - Куда ж вы без меня,  - улыбнулся Максим.  - Вдвоем со взрослым мужиком можно и не справиться.
        - Хорошо, что идешь,  - заметил Дима.  - А час сидеть не придется. Пока дойдем, пока место подберем. Да и гостю нашему может захотеться прийти пораньше.
        - До этого он был стабилен,  - пожал плечами Макс.  - Тогда в карты?
        - Да не видно ничего, а свечку зажигать опасно.
        - Будем сидеть, значит. Сколько там?
        - Половина одиннадцатого,  - ответил Дима. Затем весело добавил:  - А ты, Макс, боялся, что нам будет скучно. Здесь, блин, даже поспать некогда. Не то что скучать.
        Максим хмыкнул и опустил голову на лежащие на столе руки.
        - Я отдыхать,  - пробормотал он.
        Дальнейшее ожидание прошло в молчании. Наконец часы показали одиннадцать. Друзья надели обычные рабочие перчатки и встали из-за стола. Дима подхватил веревку и произнес:
        - Сегодня надо быть еще незаметнее. Думаю перед тем, как идти, он долго осматривает территорию.
        - Все обсудили уже,  - нервно сказал Игорь.
        Наловчившись за последние дни, друзья чуть ли не бежали на корточках. Игорь едва за ними поспевал. Зайдя в заросли, парни сбавили темп.
        От дома вверх тянулась заметная тропинка. Игорь взял конец веревки и отошел от тропы метра на три влево. Максим и Дима засели справа. Ночью, среди зарослей, разглядеть их было практически невозможно.
        Друзья полностью обратились в слух. Когда сидишь в засаде, шум дыхания, стрекотание кузнечиков, биение сердца кажутся непозволительно громкими.
        Парни считали минуты, доставать мобильник было опасно.
        На другом конце дачи вспыхнул свет. Парни замерли  - с фонарем ночной гость увидит их как на ладони. Но он, как обычно, тут же его выключил. Дима покрепче обхватил веревку.
        Шаги послышались совсем близко. Друзья разглядели темный силуэт. Сердце у каждого билось как ненормальное, лоб, несмотря на прохладу, покрылся испариной. Преступник целенаправленно шел к дому, через плечо у него висела небольшая сумка.
        За несколько шагов до веревки, он остановился, коротко вскрикнул и бегом бросился назад. Недалеко от друзей упал какой-то предмет.
        - За ним!  - рыкнул Игорь и вновь сорвал голос.
        Стоило друзьям подняться на ноги, как дачу заволокло облако едкого дыма.
        - Дымовая шашка!  - воскликнул Дима.  - Бежим!
        Можно было и не кричать, Игорь и Макс улепетывали во все лопатки.
        - Пригнитесь,  - сказал Дима, перебрасывая веревку за забор своей дачи.  - По участку  - на корточках!
        Тяжелый дым окутал мрачный дом. Ветер спал. Потому дымовая завеса смотрелась, словно неопрятная клякса на холсте небрежного художника.
        Дима аккуратно приоткрыл дверь дома. Пропустив вперед Игоря и Макса, он закрыл ее на все замки.
        - Неудача,  - констатировал Димка.
        - Полный провал,  - быстро дыша, высказался Максим.
        - По сути ничего не изменилось,  - сказал Игорь.  - Только страху на него нагнали.
        - Да! Испугался он похлеще нашего Макса,  - весело согласился Дима.
        - Иди ты…
        - Все на свете мог представить, но дымовую шашку…
        - Да-а,  - протянул Игорь,  - хитро.
        - И что теперь делать будем?
        - Спать!  - непреклонно сказал Макс.
        - А потом?
        - Есть.
        - Думаю, мне надо позвонить отцу,  - сказал Игорь.  - Он, наверно, волнуется.
        - А вдруг он тоже у преступников?
        - И что? Мы уже выдали себя,  - пожал плечами Игорь.  - В любом случае бандит узнал бы, что я исчез.
        - Завтра позвонишь. Только ни в коем случае не говори, где ты был, где ты есть, и с кем ты.
        - Хорошо.
        - Его телефон могут прослушивать,  - добавил Максим.
        - Вот думаю, думаю,  - начал Дима,  - и никак не могу понять: зачем держать в плену так долго?
        - Надо как-то выяснить.
        - Как?  - в один голос спросили друзья.
        - Полицию привлекать бессмысленно. Найти они никого не найдут. Только замучают всякими бумажками, допросами, вызовами. Да и сведений у нас слишком мало.
        - Может экспертизу какую проведут…
        - Это только в американских сериалах по любому поводу проводят дорогущую экспертизу. У нас столько денег не наберется. Да и факта похищения по сути нет.
        - Ага, еще в психушке на учет поставят,  - невесело пошутил Максим.
        - Все может быть,  - на полном серьезе согласился Игорь.  - Думаю, надо поговорить с отцом и дядей. Может тогда все сдвинется с мертвой точки.
        - И за домом продолжать следить,  - сказал Дима.  - Вдруг там все-таки есть какие-то улики, и бандит решит за ними вернуться.
        - Кстати, еще раз об экспертизе,  - сказал Игорь.  - Толку-то от нее нет. Она нужна, когда есть подозреваемые. Чтобы выявить, кто все-таки из них виноват. По отпечаткам пальцев или по ДНК.
        - Ясно,  - кивнул Дима,  - сравнивать данные экспертизы не с чем.
        - Мы будем самыми первыми подозреваемыми,  - мрачно возразил Максим.  - Еще и явку с повинной напишем.
        Игорь засмеялся.
        - Был у меня инцидент с военкоматом по поводу университетской отсрочки,  - сказал он.  - Долго же я потом жалел, что обратился в прокуратуру. Благо потом в комитете следователь хороший попался.
        - О, так у тебя есть знакомый следователь?  - радостно спросил Димка.
        - Вроде того,  - замялся Игорь.  - Он дело мое вел.
        - Как думаете, наш Дымовик сегодня пойдет в дом?
        Игорь и Дима покачали головой.
        - Тогда спать!  - воскликнул Макс и, больше не говоря ни слова, стал подниматься по лестнице.

        Глава седьмая

        Друзья проснулись в начале девятого. Дима быстро размялся и сбежал по лестнице вниз. Игорь сидел около окна и следил за своей недавней тюрьмой в щель между жалюзи.
        - Скучаешь?  - пошутил Дима.
        Игорь усмехнулся.
        - Доброе утро,  - сказал он.  - Обычный заброшенный дом. Никогда не догадаешься, что там кто-то может быть.
        - А как с досками ловко придумано. Чай будешь?
        - Да.
        Спустился заспанный Максим.
        - Сегодня грядки полить надо.
        - Точно. А завтра день рождения у Анжелы.
        - Блин!  - воскликнул Макс.  - Нужен подарок!
        - Конечно! Иначе она обидится и никогда тебя не полюбит,  - широко улыбнувшись, сказал Дима.
        - Не скаль зубы. Лучше помоги подарок придумать.
        - Деньги, руку и сердце.
        - Да что ты заладил: деньги, деньги. Это не главное.
        - Подари ей аккаунт в Lineage с прокаченным персонажем.
        - Если б она играла…  - на полном серьезе отозвался Максим.
        - А ты подсади ее!  - с энтузиазмом заявил Димка.  - Лет через десять у вас появятся дети, они подрастут, и будете всей семьей гонять в игрушки. Сенсация! Семья геймеров! Размножаются копированием!
        Игорь и Максим засмеялись.
        - А вообще,  - продолжал Дима,  - можешь ей торт испечь.
        - Да я не умею.
        - Через телефон в Интернет зайди да скачай рецепт.
        - Да ну, стремно. Пацан торт испек,  - поморщился Макс.  - Ты еще три года потом глумиться будешь.
        - Пять,  - непреклонно заявил Дима.  - Не меньше.
        - Игорь, может у тебя есть идеи?  - с надеждой спросил Макс.
        - Я в таких делах не спец,  - покачал головой Игорь.  - Это по магазинам ходить надо.
        - Правильно!  - согласился Димка.  - Купи ей подарок в нашем дачном магазине. Ну там сыра, колбасы, молока…
        - Я это лучше тебе подарю,  - заливая молоком мюсли, ответил Максим.
        - Я колбасу не ем,  - скорчившись, ответил Дима.  - Что-нибудь придумаем  - надо по сумкам порыться.
        - Точно! У меня есть фирменная расческа! В упаковке!  - обрадовано сказал Максим.  - Я ей один раз только расчесывался.
        - Ты готов ради какой-то девчонки пожертвовать расческой?  - брезгливо спросил Дима.
        - А ты пожертвуешь какой-нибудь книгой!
        Игорь откровенно веселился, глядя на друзей. Улыбка, не посещавшая его последние десять дней, не сходила с губ.
        Закончив завтрак, Дима произнес:
        - Пойдем поливать.
        - Мне помочь?  - спросил Игорь.
        - Нет, тебе придется пока сидеть дома. Могу книжки дать.
        - Игорь перебрался в тюрьму класса люкс,  - пошутил Макс.
        - Растем,  - улыбнулся студент.  - В обед тогда дадите телефон?
        - Хорошо.
        Дима вытащил из гаража три шланга. Присоединив их к кранам, он растянул их по даче.
        - Поливать умеешь?  - спросил он Макса.  - Заливаешь полностью, шланг кладешь так, чтобы землю под растениями не размывало.
        - Понял-понял.
        - Тогда работай,  - улыбнулся Дима.  - Напор большой не делай, а то шланг сорвет.
        Полив занял чуть больше часа. Чтобы не перегреться, друзья несколько раз мочили волосы.
        Когда друзья зашли в дом, Игорь читал одну из Диминых книг: Юрий Никитин «Гиперборей».
        - Интересная книга, но жесткая,  - сказал он.
        - Приколов у него много.
        - Многие затасканные уже,  - пожал плечами Игорь.
        - Я их нигде не встречал,  - задетый пренебрежительным тоном студента, сказал Димка,  - потому мне смешно.
        - Ну и замечательно,  - примирительно улыбнулся Игорь.  - Уже полили?
        - Залили по самое «не хочу»,  - отчитался Макс.
        Дима протянул Игорю телефон.
        - Звони отцу, но только как договаривались  - никакой информации.
        - Конечно!
        - Погодите!  - вдруг воскликнул Макс.
        - Что такое?  - спросил Димка.
        - По номеру телефона можно узнать, чей он.
        - Просто так никто не сообщит такую информацию,  - возразил Игорь.
        - А ты уверен, что твой отец сейчас не среди тех, кто добывает инфу «не просто так»?  - с сарказмом спросил Максим.
        - Дай хотя бы антиопределитель включу,  - сказал Дима.
        - Я предупреждал,  - мрачно сказал Максим.
        - Вот ты паникер,  - не выдержал Димка.
        - Я осторожный.
        Игорь набрал номер. После нескольких гудков из трубки послышался мужской голос.
        - Привет, пап. Ты где?
        Послышалась череда восклицаний.
        - Я в безопасном месте. А ты, слышу, работаешь.
        Несколько секунд Игорь молчал, выслушивая отца.
        - Я где был? Потом все расскажу. Заявление можешь забирать. Да не ори ты! Все хорошо. Через пару дней приду  - есть срочные дела.
        Игорь бросил трубку и как-то невесело усмехнулся.
        - Он вообще не в курсе. Думал, со мной что-то случилось.
        - С тобой и случилось,  - хмыкнул Дима.  - Ты дай нам на всякий случай свой телефон. Мало ли.
        Игорь назвал номер стационарного телефона. Дима записал его в «контакты» в смартфоне.
        - Позвонить что ли дяде?
        - Если бы он что-то знал, то сообщил бы твоему отцу,  - уверенно заявил Максим.
        Игорь покивал и задумался.
        - Будешь за домом следить?  - спросил Дима.
        - Если не выгоните, то я остался бы здесь еще на пару дней. Подумал бы в спокойной обстановке.
        - Да живи ради Бога,  - махнул рукой Дима.
        - Спасибо,  - искренне поблагодарил Игорь.  - Может по дому что помочь?
        - Поможешь, но попозже.
        - Все, заняться нечем,  - усевшись за стол, сказал Макс.
        - Поешь, расчешись, маме позвони,  - перечислил Димка.  - Подарок приготовь.
        - Мда, высокого ты обо мне мнения,  - усмехнулся Максим.
        - Будем по очереди следить за домом, книжки читать,  - серьезно сказал Дима,  - а завтра двинем на день рождения.

* * *

        Анжела и Света приехали ни свет ни заря. Однако друзья уже встали. Вечером, под уверения Игоря, что он проследит за домом до двух ночи, Макс и Дима легли рано.
        Девушек привез отец Анжелы. Перетащив пакеты с продуктами в дом, он уехал.
        Через пять минут Анжела была на Диминой даче. Увидев открытое окно, она прокричала:
        - Мальчики, подъем! Мне нужна ваша помощь!
        Из окна высунулся Дима.
        - Привет! Нет чтобы сказать, что соскучилась,  - возмутился он.  - А то сразу помощь, помощь… С днем рождения!
        - Спасибо,  - улыбнулась Анжела.  - Ну и соскучилась. Где там Максимка?
        - Прихорашивается,  - оглянувшись через плечо, безжалостно произнес Дима.
        - Давайте выходите! Кстати, я со Светой,  - сказала Анжела и подмигнула.
        - И все?
        - Пират еще,  - засмеялась Анжела.  - Остальные после обеда приедут.
        - А вы чего так рано?
        - Да отцу ж на работу. Все, хватит орать! Пойдем ко мне завтракать!
        - Сейчас.
        Дима закрыл окно и вскоре вышел из дома вместе с Максом.
        - Привет!
        - С днем рождения!  - сказал Максим, и протянул девушке пакет.
        - Ой, спасибочки!  - сказала Анжела и чмокнула Макса в щеку.  - Вы ж с дачи не уезжали! Я на подарок и не рассчитывала!
        Максим довольно заулыбался.
        Друзья зашли на участок. Пират приветствовал их радостным лаем, словно старых знакомых.
        - Здравствуй, песик,  - потрепав Пирата по холке, сказал Дима.
        Из дома вышла рыжеволосая невысокая девушка.
        - Привет!
        - Давно не виделись,  - улыбнулась Светлана.
        - Света, это Максим. Максим, это Света,  - произнес Димка.
        - Приятно познакомиться. Хотя Анжела мне про тебя уже рассказывала.
        - Надеюсь, ничего ужасного,  - усмехнулся Максим.
        - Пойдем на кухню,  - перебила их Анжела.
        Друзья зашли в дом, и уселись за стол. Света стала возиться с чайником, а Анжела начала перекладывать продукты из пакетов в холодильник.
        - Ну что там с домом?  - спросила она.
        Дима выразительно посмотрел в спину Светлане.
        - Вы меня простите, я все Светке рассказала,  - потупившись, сказала Анжела.
        - Считай, что это мой подарок,  - скривив губы, сказал Дима.  - А Макс тебе что хочешь простит.
        Анжела сделала большие удивленные глаза и звонко рассмеялась.
        Максим немного смутился, но говорить ничего не стал. Лишь с неудовольствием посмотрел на друга.
        Дима начал рассказывать, как они пробрались ночью на дачу, как в темноте снимали с петель дверь. Затем Макс поведал, как из дома раздался голос. Света ахнула, а Анжела воскликнула:
        - Не верю!
        - Слушай дальше,  - поморщился Дима.
        Друзья рассказали, как пилили цепи, как повесили дверь обратно, как говорили в гараже и, наконец, как прошлой ночью пытались поймать бандита. Концовка с дымовой шашкой повергла Свету в шок.
        - Два дня придумывали?  - с иронией спросила Анжела.
        - Обижаешь,  - буркнул Максим.
        - Доказательство сейчас сидит у нас на даче,  - пожав плечами, ответил Димка.  - Но не хотите, не верьте. А нам нужно разобраться в этом деле  - помочь новому знакомому.
        - Да, если это правда…  - пораженно сказала Анжела,  - то вы герои.
        - Мы думаем, что Федор как-то с этим связан,  - сказал Максим,  - не зря же он так волновался, когда мы зашли на дачу.
        - Интересная версия,  - медленно выговорила Анжела.
        - А других просто нет,  - со смешком сказал Дима. Затем добавил возмущенно:  - Так, я не пойму! Где обещанный завтрак?
        Света налила в бокалы чай, а Анжела вытащила из коробки четыре огромных бисквитных пирожных с птичьим молоком.
        - Сейчас сладкого наедитесь,  - сказал Дима,  - ничего готовить не захотите.
        - А у нас все готово. Только картошку сварить, да летний салат нарезать.
        - Ну, тогда ешьте. Приятного аппетита.
        - Спасибо,  - в один голос произнесли Макс и девушки.
        Разобравшись с пирожным, Анжела спросила:
        - И что ваш студент собирается делать?
        - Следить за своей тюрьмой,  - ответил Макс.  - А потом домой уедет.
        - На этом ваше расследование закончится.
        - Хорошо бы. Только бандит по-прежнему на свободе, и неизвестно, зачем он похищал Игоря.
        - Может, он ненормальный?  - предположила Света.
        - Это что ж должно в башке перемкнуть, чтобы захотеть держать человека в плену?  - риторично спросил Дима. Затем продолжил:
        - Вообще мы хотим с Игорем в городе встретиться. Я взял у него телефон.
        - Зачем?  - спросила Анжела.
        - Я надеюсь найти какую-нибудь зацепку.
        - Я с вами!  - непреклонно заявила Анжела.  - Еще целое лето впереди, а делать вообще нечего.
        - Думаю, Игорь сам с вами захочет встретиться,  - сказала Света.  - Поблагодарить за освобождение.
        - Точно-точно,  - закивала Анжела.  - Ну что, будем готовить?
        - Начинайте, а нам деревья полить надо,  - сказал Дима.
        - Как освободитесь, сразу приходите.
        - Конечно, чтоб вы не скучали,  - с улыбкой сказал Дима, и вышел на улицу.

* * *

        Сумерки постепенно перетекали в ночь. Друзья начали собираться домой. С ночевкой остаться никто не мог  - девчонок, Катю и Лену, не отпустили родители. А парни, Вася и Паша, пообещали их проводить.
        - Еще раз с днем рождения, Анжела,  - сказала Лена.  - Извини, что не можем остаться.
        - Да ничего страшного, я же не одна остаюсь,  - улыбнулась именинница.  - Спасибо, что вообще приехали.
        - Вася, вызывай такси.
        - А нас найдут?
        - Нет, конечно,  - засмеялась Анжела.  - Скажи: «Дачный кооператив «Гули Королёвой», около магазина».
        - Проводим?  - спросила Света.
        - Конечно!  - сказал Дима.  - Прогуляемся.
        Анжела закрыла дом и калитку, Вася вызвал такси. Сегодняшняя ночь отличалась от других. Редко в этих местах бывает столько шума, сколько создавали восемь веселых подростков.
        Не спеша друзья добрались до магазина. Вася уселся на крыльцо и достал из кармана семечки.
        Такси - пошарпанная «девятка» - подъехало буквально через пять минут. За рулем друзья с удивлением узнали Федора.
        - Не езжайте с ним!  - горячо зашептал Дима.  - Он нервный тип!
        - Ты чего, старик?  - хмыкнул Вася.  - Таксисты все нервные.
        Дима понял, что убеждать их не ехать на этой машине бесполезно.
        - Как доедете, обязательно позвоните Анжеле,  - сказал он.
        - Да-да,  - закивала именинница,  - чтоб мы не волновались.
        - Конечно, позвоним,  - сказала Лена.  - Счастливо.
        Обменявшись рукопожатиями, половина компании уселась в машину.
        - Хорошо отметили,  - сказал Дима, когда такси укатило в сторону города.
        - Давно так весело не было,  - согласился Максим.
        - Рада, что понравилось,  - сказала Анжела.  - Позвоню завтра отцу, скажу, что еще на день остаюсь. Ты как, Света?
        - Я только за,  - улыбнулась рыжеволосая девушка.
        - Мы тут вообще до воскресенья,  - сказал Дима.
        - Это как вы больше недели без Контакта?  - засмеялась Анжела.
        - Да ну его,  - поморщился Макс.
        - Пустая трата времени,  - добавил Димка.
        - Для связи удобно,  - пожала плечами Анжела.
        - И музыку послушать,  - сказала Света.  - Хотя я там редко бываю.
        Под разговоры друзья дошли до дачи.
        - Сколько им еще ехать?  - спросил Дима.
        - Думаю, минут десять,  - ответила Анжела.  - Ночью-то быстрее.
        - Ну да, машин мало, светофоры не работают.
        - Может еще тортика?
        - Нельзя столько есть!  - сказал Максим.  - Тем более на ночь!
        - А что так?
        - Толстой станешь!
        - Да она уже,  - хихикнула Света.
        - Ах ты!  - наигранно вспыхнула Анжела.  - Ну так что с тортиком?
        - Оставь его в покое,  - усмехнулся Дима.  - Игорь нас, наверное, заждался.
        - Да спит, небось,  - пожал плечами Макс.
        - Позвони, спроси, где они.
        - Минут через пятнадцать,  - поморщилась Анжела.  - Что ты так переживаешь?
        - Не нравится мне этот Федор.
        - Конечно! Он меня в магазине толкнул,  - засмеялась девушка.
        Друзья зашли на дачу Анжелы. Пират спросонья рыкнул, но, почуяв хозяйку, вновь уснул. Ребята сели на скамью под пышной яблоней. Повисло молчание  - каждый думал о своем.
        Нарушил тишину звонок телефона.
        - Да, Лен, как доехали?  - спросила Анжела. Выслушав ответ, девушка добавила:  - Ну и отлично. Спокойной ночи.
        - Свидетели были,  - задумчиво сказал Дима.  - Потому он их нормально довез.
        - Слушай, Димка, у тебя мания преследования!  - воскликнула Анжела.
        - Да ладно тебе,  - оправдал друга Макс.  - Дай человеку сыщиком побыть.
        Дима хмыкнул и сказал:
        - Спать пора.
        - До завтра,  - улыбнулась Света.
        - Еще раз с днем рождения,  - произнес Макс и поднялся вслед за другом.
        - Спасибо. Спокойной ночи.
        - Доброй ночи,  - ответили друзья и побрели домой.

        Глава восьмая

        В обед друзья закончили с поливом и ждали девчонок в гости. Игорь по-прежнему сидел дома. В добровольном плену он дочитывал вторую книгу.
        Вскоре пришли девушки.
        - Где ваш пленник?  - с горящими глазами спросила Анжела.
        - Или его снова похитили?  - добавила Светлана.
        - Блин, девчонки, вы не в зоопарк пришли!  - возмутился Дима.
        - Это точно, в зоопарке не покормят,  - нагло заявила Анжела.
        - У тебя вчера день рождения был!  - удивленно воскликнул Макс.  - Еды должно немеренно остаться!
        - А мы вечером доедим,  - захлопав ресницами, сказала Анжела.
        Когда девушки вошли в дом, Игорь встал. Обменявшись приветственными любезностями, гости сели за стол. Дима налил всем грибного супа и присоединился к друзьям.
        - Какие планы, Игорь?  - спросил Макс.
        - К дому больше никто не подходил,  - начал бывший пленник,  - сегодня вечером двину домой.
        - Пешком?  - подняв брови, спросила Света.
        - На верблюде,  - серьезно ответил Максим.
        Игорь улыбнулся и произнес:
        - Отцу позвоню. Попрошу его приехать за мной.
        - Вариант,  - кивнул Дима.  - Заодно и проверим, не пасут ли его.
        Игорь нахмурился.
        - Ты договоришься забрать тебя от магазина,  - продолжал Димка.  - Мы засядем где-нибудь за изгородью. Если твой отец приедет один  - сделаешь нам знак, что все в порядке. Если нет… то беги по тропинке направо от магазина, там машина не проедет. Я еще покажу.
        - Хорошо придумано,  - тут же поддержал друга Максим.
        - Давайте сделаем так,  - пожал плечами Игорь.  - Только мне страниц восемьдесят осталось дочитать.
        - Хорошо, мы пока на пруд сходим.
        - Кстати, я вам эти шмотки верну.
        - Голый поедешь?
        - Я свои ночью постирал,  - усмехнулся Игорь.
        - Белье можешь оставить.
        - Фу, мальчики, что за подробности!  - поморщилась Света.  - Тем более за столом.
        - Доедайте быстрее,  - проигнорировав девушку, сказал Дима.  - Купаться хочу!
        Через десять минут друзья допивали чай.
        - Мы пойдем купальники наденем,  - сказала Анжела.
        - Пирата с собой бери,  - сказал Дима.  - Сегодня четверг  - там пусто должно быть.
        - Возьму. Пират должен привыкать к плаваниям.
        Максим и Света засмеялись, Игорь и Дима лишь улыбнулись.
        Вскоре квартет из двух парочек снова был в сборе. Друзья, во главе с псом, чуть ли не бежали, стремясь поскорее окунуться в спасительную прохладу воды.
        - Сейчас придем на пляж, а там снова Федор,  - подмигнув Максиму, сказала Анжела.
        - Тогда его придется утопить,  - сразу раскусив подколку, ответил Дима.  - Чтобы больше не маячил.
        - Кто еще бандит! Утопить бедного таксиста,  - покачала головой Анжела.
        Дима только хмыкнул.
        Пляж оказался безлюдным. Самым первым в воду залетел Пират. Поднимая тучу брызг, пес начал бегать по краю пруда. Скинув одежду, в воду бросился Дима. Вслед за ним, с визгом, забежали девчонки. Лишь Максим степенно зашел в пруд.
        Накупавшись и позагорав вдоволь, ребята начали собираться домой. Когда они вернулись с пруда, Игорь был готов.
        - Дашь телефон?  - спросил он.
        Дима протянул мобильник. Игорь быстро набрал номер. Из трубки в ту же секунду послышался мужской голос.
        - Привет, пап. Ты занят? Ясно. Ты знаешь, где находится магазин в дачном кооперативе «Гули Королёвой»? Через сколько сможешь туда подъехать? Ага, давай через полчаса.
        Игорь вернул Диме сотовый и спросил:
        - Какой условный знак?
        - Большой палец покажешь, да и все,  - пожал плечами Дима.  - Пойдем быстрее, нам еще спрятаться там надо.
        - Девчонок не будем брать?  - спросил Макс.
        - С ума сошел?
        - Ой, обидятся они на нас…
        - Бывает,  - развел руками Димка.  - Я сейчас.
        Через минуту он вернулся с клочком бумаги.
        - Возьми,  - протягивая листок, сказал Дима.  - Как будешь дома  - сразу позвони.
        - Хорошо,  - кивнул Игорь.  - В городе потом обязательно встретимся. Приглашаю вас в кафе  - пиццы поесть.
        - Пицца  - это круто,  - улыбнулся Дима.  - Все, пойдемте.
        На улице их ждали Света и Анжела. Дима открыл было рот, но тут же его захлопнул. Прогонять их было бесполезно. Максим с понимающей усмешкой посмотрел на друга.
        - Девчонки, только не светитесь,  - сказал Макс.
        - Мы будем есть мороженое около магазина.
        - Только не надо при этом пялиться на Игоря или на подъехавшую машину.
        - Не дуры, догадались,  - поморщилась Анжела.
        Подойдя к магазину, Дима показал Игорю дорогу, по которой нужно убегать, если будут неприятности. Сами друзья засели в зарослях в метрах двадцати от крыльца. Оттуда им было видно и магазин, и дорогу.
        Девушки купили мороженое и, стоя недалеко от ступенек, увлеченно что-то обсуждали. Игорь застыл с торца магазина и смотрел на дорогу.
        - А если за ним приедут бандиты, что мы будем делать?  - спросил Максим.
        - Сидеть намного ниже этой травы,  - усмехнулся Дима,  - а Игорю придется давать дёру.
        Через несколько минут на дороге показалась знакомая «девятка». Дима едва сдержал вырывающийся возглас.
        - Неужели мы правы?  - прошептал Максим.
        - Главное, чтобы Игорь быстро среагировал,  - обеспокоенно проговорил Димка.  - Чего он ждет?
        - Может, думает, что это просто мимо кто-то едет.
        - Блин, точно! Откуда он может знать, на какой машине приедут бандиты?
        - Придется вмешиваться,  - похоронным тоном сказал Максим.
        - Если Федор начнет затаскивать Игоря в машину, тогда выскочим.
        «Девятка» остановилась недалеко от магазина. Друзья задержали дыхание, готовые в любую секунду сделать рывок. Игорь завел руку за спину и показал большой палец.
        Дима схватился за голову и тяжело вздохнул.
        - Это что ж получается?  - пораженно спросил Максим.  - Федор  - отец Игоря?
        Дима поднял глаза. Машина уже стронулась, на переднем сидении спокойно сидел Игорь.
        - Тогда наша версия, что Федор похититель  - полный бред,  - добавил Макс.  - Понятно, почему он такой злой был  - сын все-таки пропал.
        - А то, что у него здесь своя дача?  - отстраненно спросил Дима.  - И чего он так орал, когда мы гуляли по участку?
        - Совпадение,  - уверенно произнес Макс.
        - Не нравятся мне такие совпадения.
        - Может ему бандиты какое-то условие поставили?
        - Хотелось бы узнать.
        - Думаю, теперь это будет несложно,  - улыбнулся Макс.
        - Это как?  - нахмурив лоб, спросил Димка.
        - Думаю, Федор все расскажет Игорю, а он перескажет нам.
        Дима кивнул и добавил:
        - Главное, чтобы они нормально доехали.
        Когда «девятка» скрылась из вида, друзья покинули укрытие.
        - Этот Федор… он везде!  - притопнув, воскликнула Анжела.  - Что за ерунда?
        Максим только развел руками.
        - Пошли отсюда,  - устало сказал Дима.  - Будем ждать звонка.
        - Околачивался он здесь явно неспроста,  - задумчиво сказал Максим.
        - Конечно!  - горячо сказала Анжела. И, хихикнув, добавила:  - У него ведь тут дача.
        - Пошли к нам на веранду, чаю напьемся,  - сказал Дима.
        Весь его задор куда-то улетучился. Самая рабочая версия про Федора стала странной и неправдоподобной. А чтобы притянуть новую, не было даже тонкой ниточки.
        Пасмурное и задумчивое настроение вмиг передалось и друзьям. В молчании Максим налил всем чай. Когда затрезвонил мобильник Димы, все подскочили.
        - Да? Ну что?
        - Все хорошо, я дома,  - раздался из трубки голос Игоря  - Дима поставил телефон на «громкую связь».
        - А что отец?
        - Да ничего пока. На работу уехал.
        - Слушай,  - не выдержал Дима.  - Может, тебя там держал он?
        - Много версий это, конечно, хорошо,  - с иронией заметил Игорь.  - Но совсем бредовые лучше отметать.
        - Тебя держали на соседней даче. Это подозрительно,  - сказал Дима.  - Кстати, как ты мог ее не узнать?
        - Я там не был ни разу,  - ответил Игорь.  - А жаль…
        - Зато в этот раз погостил от души,  - хмыкнул Дима.
        - Это точно,  - сказал Игорь.  - В воскресенье я сам позвоню, договоримся о встрече.
        - Хорошо! Давай аккуратней там.
        - Счастливо.
        - Пока.
        - Я пойду дальше спать,  - допив в два глотка чай, сказал Дима.  - Быть сыщиком  - утомительное занятие.
        - Я тоже,  - согласился Макс,  - делать все равно нечего.
        - Мы сегодня вечером уезжаем,  - произнесла Анжела.
        - Проводим,  - кивнул Максим.  - А в понедельник встретимся в городе.
        - Тогда до вечера,  - поднимаясь, сказала Света.
        Девушки ушли, а друзья поднялись на второй этаж.
        - Теперь точно будем читать,  - усмехнулся Дима.
        - Ага,  - ответил Макс и завернулся в одеяло.  - До самого понедельника.

        Глава девятая

        С самого утра воскресенья друзья ходили как неприкаянные.
        - Теперь вас еще два года на дачу не затащишь,  - пошутил Андрей Михайлович, глядя на мающихся парней.
        - Здесь хорошо, но девять дней - это слишком долго,  - дипломатично ответил Дима.
        - Да и по дому соскучились,  - добавил Максим.
        - Конечно, а то компьютеры уже запылились,  - улыбнулся отец Димы.
        Друзья помогли взрослым с дачными делами, съездили на велосипедах на пруд и в магазин, пообедали, поспали, снова поели… а день все не кончался.
        - Игорь что-то не торопится звонить,  - раздраженно сказал Дима.
        - Вечером сам позвони,  - пожал плечами Максим.  - Может он забыл.
        - Это будет свинством. Если он забыл,  - поморщился Димка.  - Быстрее бы в город уже.
        - Средневековая жизнь больше тебя не привлекает?
        - Ага, даже костер ни разу не развели. Настоящие варвары.
        - А чтоб мы тут делали без заброшенной дачи и девчонок?
        - Не знаю. Уехали бы на автобусе домой,  - сказал Дима.  - Хорошо, сегодня у отца какие-то дела в городе. Пораньше отсюда уедем.
        - Мальчики, идите кушать!  - послышался оклик Марины Сергеевны.
        - Снова есть,  - покачал головой Макс,  - так толстыми станем.
        - Тебе точно не грозит,  - засмеялся Дима.  - Не в коня корм.
        - Да фигня какая-то.
        - В тренажерный зал надо ходить,  - со знанием дела сказал Дима.  - Если сильно не торопиться, то и мышцы вырастут, и жира не появится.
        - В смысле не торопиться?
        - Кто сильно быстро начинает массу набирать, у тех живот вырастает.
        - Лучше бегать,  - поморщился Максим, представив себя с животом.
        - Тогда худым навсегда останешься. Лучше все вместе.
        - Не-а, лет в пятьдесят точно поправлюсь,  - сказал Максим, заходя на веранду.
        - Кто там поправиться хочет?  - спросила Марина Сергеевна.  - Тому двойную порцию!
        - Да мы же ели недавно!
        - Ничего. Сейчас покушаем и поедем.
        - Ура,  - спокойным голосом сказал Дима.  - Хочу домой.
        - А в школу еще не захотели?
        - О ней даже не вспоминали,  - ответил Максим.
        - Ага, рано еще,  - подтвердил Димка.
        После еды друзья забрали из дома собранные утром сумки. Забросив их в багажник, Максим и Дима уселись на заднем сидении машины. Через пару минут Андрей Михайлович аккуратно выехал с участка. Родители Димы закрыли дом и ворота, и вскоре «двенашка» катила по щебенке дачных улиц.
        На въезде в город образовалась небольшая пробка  - перед рабочим днем все покидали дачный поселок.
        - Скоро приедем,  - начал Дима,  - разберу вещи и гулять.
        - А я по ванне соскучился,  - усмехнулся Макс.  - Тогда часиков в пять у старых качелей?
        - Давай. Тогда при тебе Игорю позвоню.
        - Думаешь, сам уже не позвонит?
        Дима пожал плечами.
        - Сомневаюсь.
        - С девчонками тоже надо связаться,  - добавил Макс.
        - С ними завтра встретимся.
        - Это что там за девчонки?  - обернувшись с переднего сидения, с интересом спросила Марина Сергеевна.
        - Ты ее неделю назад кормила,  - сказал Дима.  - У нее еще подруга есть  - Света.
        - Хорошие девчонки.
        - Правда?  - наиграно удивился Димка.  - Будем знать.
        Марина Сергеевна улыбнулась и махнула на сына рукой.
        Машина подъехала к дому Максима. Друзья обменялись рукопожатиями.
        - Как договорились,  - напомнил на всякий случай Дима.
        Максим поблагодарил родителей друга за гостеприимство, забрал сумку и скрылся в подъезде.
        Через пять минут Дима включал дома компьютер. К его удивлению и легкой досаде, в «Контакте», кроме приглашений в группы и в приложения ничего нового не было. Казалось, что летом одноклассники испаряются, чтобы в сентябре, как ни в чем не бывало, появиться и снова стать товарищами до конца мая.
        Дима поймал себя на мысли, что и он-то не особо вспоминает однокашников. Даже тех, с кем в школе неплохо общался.
        Вытащив из сумки ворох одежды, Димка побрел в ванную. До встречи еще оставался целый час.

* * *

        Максим сидел на качелях и лениво отталкивался ногами от земли. Металлические петли легонько поскрипывали. Душившее весь день солнце спряталось за плотную тучу. Теперь оно дарило окружающему миру свет и тепло инкогнито.
        Дима подошел минута в минуту. Сев напротив друга на раздолбанную лавочку, он выудил из кармана мобильник.
        - Что нового?  - спросил Максим.
        - Ничего,  - сухо ответил Димка.  - Обо мне за эти девять дней никто и не вспомнил.
        - Такая же фигня,  - хмыкнул Макс.  - Хотя обижаться нельзя. Может по лагерям разъехались.
        - Вроде никто не собирался,  - отмахнулся Дима.  - Хотя вот позвонит нам Артем, и что?
        - «Привет. Как дела?» скажет,  - засмеялся Максим.  - Или про новую игрушку начнет грузить.
        - Вот-вот.
        - А ты парируй!  - продолжал веселиться Макс.  - Про книжку расскажи! Или спроси, какую он последнюю читал?
        - Букварь,  - мрачно отозвался Дима.  - Все, я звоню Игорю.
        - Давай, а то я в кафе хочу.
        - Пиццы ты хочешь, а не в кафе,  - улыбнулся Дима. Из его сотового уже слышались длинные гудки.
        - Не берет. Кинули нас, дружище.
        - Вот так и спасай людей,  - сокрушенно согласился Макс.  - Даже пиццы не поешь.
        - Будь бескорыстнее,  - назидательно сказал Дима.  - Давай звони Анжелке.
        - А почему сам Светке не позвонишь?
        - Твоя любовь у них за главную,  - ехидно оскалившись, ответил Дима.
        - Да ну тебя,  - поморщился Макс и приложил трубку к уху.
        Анжела взяла трубку моментально. Видимо, держала телефон в руках.
        - Привет,  - послышался ее жизнерадостный голос.
        - Пойдешь гулять?
        - Сегодня никак,  - с сожалением сказала девушка.  - Давай завтра. Ты один или с Димкой?
        - С ним.
        - Тогда я Светку возьму. Давайте часов в двенадцать в центре, на набережной.
        Макс пересказал предложение другу. Дима кивнул.
        - Хорошо, около фонтана встречаемся.
        - Окэ, Димке привет.
        - До завтра.
        - День обломов,  - заключил Дима, когда друг положил трубку.
        - Бывает,  - вздохнул Максим.  - Домой?
        - Что с Игорем будем делать?
        - Завтра с утра еще раз позвони.
        - А если не возьмет, то с девчонками рванем к нему в гости.
        - Ты адрес знаешь?
        Дима скривил губы и посмотрел на друга, как на пятилетнего. Максим по-прежнему ждал ответа.
        - Телефонный справочник.
        - Точно, там же все адреса есть,  - обескураженный собственной недогадливостью, сказал Макс.  - Забыл.
        - Сегодня и узнаю.
        - По домам? Пойду фильм какой-нибудь посмотрю. Даже соскучился.
        - Оно в чем угодно так. Перерыв сделаешь  - потом кайф двойной.
        Друзья обменялись рукопожатиями и разошлись.

* * *

        Девчонки опаздывали. Друзья уселись на мраморную кромку фонтана и терпеливо ждали. Посеребренные лучами солнца струи с шумом падали в круглый бассейн. Водяная пыльца долетала до друзей, приятно скрашивая полуденную жару.
        Через десять минут Дима вытащил мобильник, чтобы позвонить Свете.
        - Погоди,  - сказал Макс.
        По аллее, ведущей к набережной, спускались Анжела и Света. Друзья двинулись навстречу.
        - Привет. Без опозданий никак?  - поинтересовался Дима.
        - Это все Света,  - не глядя на подругу, заявила Анжела.
        - Кто бы говорил!  - тут же взвилась Светлана.  - Полчаса собиралась.
        - И вы ей верите?  - сокрушенно покачала головой Анжела. Затем добавила со смешком:  - Сорок минут как минимум.
        - От Игоря так и нет вестей,  - перевел тему Дима.  - Предлагаю к нему наведаться.
        - Адрес какой?  - спросила Анжела.
        Дима назвал адрес и добавил:
        - Это в Советском районе.
        - Поехали,  - согласилась Света.  - Заодно и прогуляемся.
        Дойдя до остановки, компания заскочила в троллейбус. Столпившись на задней площадке, друзья показали кондуктору школьные проездные.
        - А если откроет Федор? Что мы скажем?  - спросила Анжела.
        - Надо идти кому-то одному,  - задумчиво произнес Дима.  - Меня с Максом он наверняка запомнил.
        - Свету он точно не знает,  - сразу предложила Анжела.
        - Я не пойду!
        - Ради общего дела,  - серьезно произнесла Анжелка.
        - Ты меня на патриотизм не разводи,  - покачала головой Светлана.  - И вообще, он таксистом работает. Ему столько лиц могут показаться знакомыми.
        - Это правда,  - согласилась Анжела.
        - Вот сама и иди.
        - И пойду.
        - Вот и решили,  - вклинился Максим.  - Нам на следующей выходить.
        Друзья покинули рогатый транспорт, и Дима уверенно повел их вниз по улице.
        - Ты как к себе домой,  - заметила Света.  - Был здесь уже?
        - В Яндексе карту посмотрел,  - ответил Дима.  - Там каждый дом обозначен. Если надо  - до метра все можно рассчитать.
        - Круто.
        - Дима у нас вообще герой,  - хихикнула Анжела, подтрунивая над парочкой.
        - Не фони,  - огрызнулся Димка.
        - Не поняла,  - моргнула девушка.
        - Слышала про радиационный фон?  - принялся объяснять Максим.  - Когда он повышен, говорят, что фонит.
        - Ботаники,  - как приговор произнесла Анжела.
        - Вряд ли,  - произнесла Света.  - Просто книжки про сталкеров читали.
        - Мы вам не мешаем нас обсуждать?  - подняв брови, поинтересовался Димка.
        - Да нет. Главное не фони,  - засмеялась Анжела.
        Вскоре друзья нашли старую девятиэтажку с нужным адресом.
        - Какая квартира?  - спросил Макс.
        - Сорок шестая.
        - Второй подъезд.
        Домофон был сломан, и компания беспрепятственно зашла внутрь. Парни сразу двинулись по лестнице, игнорируя лифт. Остановившись на площадке между вторым и третьим этажом, парни начали напутствовать Анжелу.
        - Если выйдет Игорь, зови его сюда,  - сказал Дима.  - А если нет, то поздоровайся, спроси, где Игорь. И попроси его сотовый.
        - А если спросят, кто я такая?
        - Скажи, что ты его девушка.
        - Ну, блин,  - цокнул Максим.
        - Не ревнуй,  - пихнув локтем белобрысого, посоветовала Света.  - Так будет реалистичнее.
        - А вдруг у него есть девушка?  - не успокаивался Максим.  - Такое нельзя ляпать ни с того ни с сего.
        - Вот ты зануда. Разберемся.
        С этими словами Анжела поскакала через ступеньку на третий этаж, оставив друзей около трубы мусоропровода.
        Раздалась трель звонка. Из-за старой деревянной двери послышалось ворчание. Глазка не было, и Анжела застыла в ожидании на последней ступеньке. Дверь приоткрылась ровно на длину цепочки. На пороге в помятых штанах и с голым торсом стоял заспанный Федор. Видимо, сегодня у него был выходной.
        - Что надо?  - спросил он.
        - А Игорь дома?
        - Нет,  - сказал Федор и хотел уже закрыть дверь, но Анжела затараторила, словно автомат.
        - А вы не знаете где он? А то я звоню-звоню ему, а никто не отвечает. У него сотовый поменялся? Могли бы вы дать номер?
        - У него нету.
        - А где он сейчас?
        Федор прищурился на Анжелу. В глазах мелькнула искра узнавания.
        - Ты кто такая?
        - Я его подруга, мне очень нужно с ним встретиться.
        - Я не знаю, где он,  - раздраженно ответил Федор и закрыл дверь.
        Анжела надавила на кнопку звонка. Таксист снова открыл дверь, лицо его перекосила гримаса ярости. Анжела испугалась, но вспомнив о ждущих ее друзьях, все-таки воскликнула:
        - Но вы же его отец! Скажите, где его можно найти!
        - Пошла прочь.
        - Но…
        - Еще раз позвонишь  - по башке дам,  - зло произнес Федор и шумно захлопнул дверь. Послышался двойной щелчок замка.
        Анжела спустилась и развела руками, мол, вы все слышали.
        Возле входа в подъезд Дима всех остановил.
        - Выходим по одному,  - сказал он.  - Идем вдоль дома. Встречаемся  - с торца.
        - Это еще зачем?  - спросила Света.
        - Я бы на его месте обязательно посмотрел в окно. А мелькать перед ним лишний раз ни к чему.
        Первым пошел Максим, за ним  - Анжела. На каких-то тридцать секунд Дима и Света остались вдвоем в темном подъезде. Обычно уверенный в себе парень хотел что-то сказать, но сейчас горло странным образом пересохло, а мозг сковала тормозная жидкость. Все-таки Дима взял девушку за руку и проговорил:
        - Теперь ты, Света.
        - Хорошо,  - на миг сжимая его ладонь, сказала девушка. Затем улыбнулась:  - Я буду тебя ждать.
        Через минуту компания снова была в сборе и бодро шагала на остановку.
        - Федор снова похитил Игоря,  - произнес Димка.
        - Точно он,  - согласился Максим.
        - Да что ж вы на него сразу все грехи вешаете?  - всплеснула руками Света.  - А вы не подумали, что все может быть ровно наоборот?
        - В смысле?  - в один голос спросили парни.
        - Любящий отец переживает за сына. Игоря недавно похищал неизвестно кто, неизвестно зачем. Значит  - это может повториться,  - начала объяснять Светлана.  - Я бы на его месте тоже старалась бы оградить сына от окружающих. Хотя бы на какое-то время.
        - Что-то в этом есть.
        - Конечно!  - воскликнула воодушевленная Светка.  - Пришла какая-то подозрительная девчонка и вынюхивает, где бы ей Игоря найти. Помните, как в фильме «Леон»? Какие вещи там девчонка вытворяла.
        - Я что-то не поняла,  - прищурилась Анжела.  - Почему это я  - подозрительная?
        - В описанной тобой ситуации,  - игнорируя Анжелу, сказал Дима,  - есть одна неувязочка.
        - Какая?  - с вызовом спросила Света.
        - Почему нам не позвонил Игорь?
        - Может, они решили, что телефон прослушивается…
        - С сотового мог позвонить.
        - Может, он в глухой деревне. Для безопасности.
        - Ага,  - засмеялся Макс.  - На даче. В старом заброшенном доме.
        - Зря смеешься,  - задумчиво сказал Дима.  - Неплохо бы в него еще раз наведаться.
        - Ты серьезно? Кто будет что-то прятать в раскрытом тайнике?
        - А вдруг у них другого нет? Или они думают, что мы так подумаем, и второй раз не сунемся.
        - Ну это уже шизофрения какая-то,  - усмехнулся Максим.
        - Кто «они»? У кого «у них»?  - перебила парней Анжела.
        - Похитители,  - снова вместе произнесли друзья.
        - То есть вы уже отправили Игоря в плен?
        Друзья переглянулись. Затем Дима ответил:
        - Похитили его или нет, в любом случае нужно его найти.
        - Для начала можно в университет съездить. Тут недалеко,  - предложил Максим.  - Сейчас сессия должна идти.
        - Отличная идея! Он вроде второй курс заканчивал.
        - А что за специальность?  - спросила Света.
        - Радиофизика, кажется,  - наморщив лоб, ответил Дима.
        - О-о,  - теперь уже девчонки протянули в один голос.
        Максим остановился как вкопанный. Глаза его сверкали.
        - Озарение?  - вкрадчиво спросил Дима.
        - Он же физик,  - начал Максим.  - А вдруг у них там секретные разработки? И, чтобы отлучить от них, его спрятали на даче?
        Девчонки засмеялись в голос. Дима же, напротив, остался серьезен.
        - Интересный вариант. Только я думаю все гораздо прозаичнее.
        Девушки вмиг утихли. Максим с надеждой посмотрел на друга. Собственная идея показалась ему откровением.
        - Если это правда,  - продолжал Дима,  - то тогда мотивация похитителей становится ясной.
        - Говори давай,  - не выдержала Анжела,  - не томи.
        - Театралка,  - хмыкнула Светка.
        - Он рассказывал, что учится на бюджете.
        - И что?
        - А вдруг кому-нибудь понадобилось освободить место? Все сходится. Похищают перед сессией и просто ждут. Три экзамена пропустил  - отчислен.
        - По-моему, версия притянута за уши,  - с сомнением сказала Анжела.
        - Да хоть за хвост,  - сдвинув брови, сказал Дима.  - Ты попробуй еще что-нибудь притяни.
        - Ладно, пошли в универ,  - сказал Макс.
        - А нас туда пустят?  - спросила Света.
        - Разберемся на месте.

        Глава десятая

        В главном здании университета друзьям сказали, что факультет «Физики и телекоммуникаций» находится в другом корпусе. Пройдя еще две остановки, компания нашла трехэтажное здание. С виду оно напоминало обычную школу, не подвергавшуюся внешнему ремонту десятилетия.
        Вокруг скамеек толпились студенты. Многие держали в руках тетради с конспектами. На лицах студентов читалось напряжение, облегчение или расстройство, и сразу становилось ясно, кто ждет экзамен, кто его сдал, а кто завалил.
        - У физиков не все так помпезно, как в главном корпусе,  - с усмешкой заметил Дима.
        - Зато и понтов меньше,  - вступился Максим.
        - Наверняка,  - легко согласился Димка.  - Как будем пробираться?
        - Зачем?  - округлила глаза Анжела. Не дожидаясь ответа, она двинулась к ближайшей кучке студентов.
        Два парня сразу обратили на нее внимание.
        - Ребята, а где второй курс радиофизиков?  - спросила Анжела.
        Один пожал плечами, а второй указал рукой на крайнюю скамью:
        - Вон сидят. А тебе зачем?
        - Друга ищем. Спасибо.
        Позвав жестом друзей, Анжела двинулась к небольшой группе студентов.
        - Ребят, вы радиофизики?  - спросила она.
        - Да,  - кивнули несколько человек.
        - А вы давно видели Игоря Смирнова?
        - Недели две точно не видели,  - сказала единственная в группе девушка.
        - Это он что, сессию прогуливает?  - приподняв брови, удивленно спросила Анжела.
        - Игорь?  - засмеялся один из парней.  - Так он вроде досрочно все сдал.
        - Ясно, спасибо. А то он нам очень нужен.
        - Сейчас я ему позвоню,  - улыбнувшись Анжеле, сказал низкорослый парень. Спустя полминуты он покачал головой:  - Недоступен.
        Анжела вздохнула, еще раз поблагодарила студентов и сказала:
        - Удачи на экзаменах.
        - Спасибо,  - отозвался все тот же парень.  - Смотрите не поступайте сюда. Здесь  - ад.
        - Учтем.
        Когда друзья покинули двор университета, Анжела ехидно произнесла:
        - Ну что, Максимка, левое у тебя озарение было.
        - Левое,  - грустно согласился Макс.  - Но сходили в любом случае не зря.
        - Ага,  - засмеялась Света.  - Теперь знаем, куда нельзя поступать.
        - Почему же?  - пожал плечами Дима.  - Если в физике и математике шаришь, то лучше места нет.
        - В нашей школе кроме учителей никто математику не знает,  - жизнерадостно поведала Анжела.
        - М-да, тяжело им,  - посочувствовал Максим.  - Ну что, куда теперь?
        - На сегодня, пожалуй, хватит,  - устало сказала Света.  - И так марш-бросок сделали.
        - У меня всего два предложения,  - сказал Дима.  - Сгонять еще раз в заброшенный дом и последить за Федором.
        - Ага, осталось только дождаться совершеннолетия, получить права и купить машину,  - с иронией сказал Макс.
        Дима нахмурился, недовольный сарказмом друга.
        - На дачу можно на автобусе съездить.
        - А за Федором? Тоже на автобусе?  - продолжал язвить Макс.
        - Да,  - поддержала светловолосого друга Анжела,  - он пешком только от подъезда до машины ходит.
        - Вот и посмотрим, в какую сторону он уезжает,  - не унимался Дима.  - Да и вообще, можно такси нанять и проехаться за ним.
        - Ты прям разошелся, сыщик,  - уважительно произнес Максим.  - Когда на дачу едем?
        - Завтра. Скажу родителям, что ты там зарядку от телефона забыл.
        - Сразу я…
        - Мы с вами,  - сказала Анжела.
        - Может не стоит?  - с сомнением спросил Дима.
        - И что мы, по-твоему, должны делать дома?!  - с негодованием воскликнула Анжела.
        - Готовить, стирать, убирать…  - начал перечислять Димка.
        - Да ну тебя,  - засмеялась Анжела.  - Во сколько завтра?
        - В семь тридцать на остановке «Горная поляна».
        - Спасибо хоть не в пять утра,  - скривила губы Света.
        - Да не за что,  - улыбнулся Дима.
        Дойдя до остановки, друзья посадили девушек в маршрутку, а сами двинулись в противоположную сторону пешком.
        - Как думаешь, мы там что-нибудь найдем?  - спросил Максим.
        Дима пожал плечами.
        - Завтра и проверим.

* * *

        Лица преклонного возраста голосили и толкались. Автобус качался вверх-вниз, словно корабль на высоких волнах. На каждом повороте он опасно наклонялся.
        Парней прижали к стеклу, рядом страдали Света и Анжела. В автобусе ехало под сотню человек. И каждый, по-видимому, считал своим долгом взять с собой пару сумок, ведро или, на крайний случай, мешок.
        Форточки не открывались, и друзья жадно ловили воздух из чуть приоткрытого люка. Казалось, что путешествию не будет конца.
        Через четверть часа автобус въехал в дачный кооператив и сделал первую остановку. В транспорте стало попросторнее. Через несколько минут вышли и друзья.
        - Никогда больше не поеду на автобусе,  - зло сказал Максим.  - С меня чуть скальп не сняли в этой толкучке.
        - А обратно как?  - спросила Анжела, разминая затекшую шею.
        - Не знаю, пешком.
        - Здесь часа четыре идти,  - усмехнулся Дима.
        - Это лучше, чем полчаса в автобусе.
        - Зато сколько впечатлений.
        Друзья свернули с основной дороги на грунтовку, засыпанную щебенкой. Солнце безжалостно разгоняло утреннюю прохладу, сушило яркие бриллианты росы.
        Темно-серый дом по-прежнему мрачно поднимался из высокой травы. Словно не желая видеть окружающую его жизнь, дом опустил плотные веки на глаза-окна.
        Друзья обошли заброшенную дачу по широкому прямоугольнику дороги. Не заметив ничего подозрительного, они нырнули в заросли бурьяна.
        - Посидите в стороне, пока мы с Максом откроем дверь,  - прошептал Дима.
        Света и Анжела кивнули. Глаза их горели любопытством.
        Парни, словно делали это каждый день, быстро сняли доски с крючков и принялись за дверь. В этот раз лома с собой не было. Дима, засунув пальцы под дверь, поднял ее вверх. Проскрипел ржавый металл по металлу, слегка хрустнуло дерево, и теперь дверь держалась на одном только засове замка. Отставив ее в сторону, друзья заглянули в дом.
        Солнечный свет беззастенчиво ворвался внутрь, но через несколько шагов замер, столкнувшись с непроницаемой тьмой.
        - Есть кто?  - позвал Максим. Сердце стучало с утроенной частотой.
        Ответом была тишина. Дима включил фонарь и вошел в дом. Девчонки затаили дыхание.
        На первый взгляд могло показаться, что в дом никто не заходил лет десять. А может и двадцать. Но стоило приглядеться, и сразу становились заметны неровные слои пыли. Большой прямоугольник  - здесь лежал матрас. Овал  - стоял биотуалет. А от входа до матраса тянулась узкая дорожка.
        - Все вычистили,  - сказал вошедший следом Максим.
        - Угу,  - согласился Димка, и двинулся в соседнюю комнату.
        Паутина липла к лицу, и он, щурясь, стирал ее с глаз. Здесь пыль была нетронута, и Дима ступал, словно по мягкому персидскому ковру. Соседняя коморка, по-видимому, была кухней. На стене висел древний самодельный шкафчик для посуды, а на ссохшемся круглом столе стояли две фарфоровые тарелки. В уголке, рядом с тазиком на табуретке, стояла двадцатилитровая канистра. Дима приподнял ее  - емкость была заполнена наполовину.
        На Димку накатила тоска. Казалось, будто хозяин хотел отлучиться ненадолго, но вернуться в любимый загородный дом так и не смог. В оставленных вещах хранилась какая-то печальная тайна.
        Послышались возгласы девчонок, и Дима вернулся назад. Анжела и Света с интересом оглядывали тюрьму Игоря, а Макс вышел на улицу  - стоять на стреме.
        - Пойдем на кухню,  - сказал Дима.
        Девчонки послушно двинулись за ним. Димка показал Анжеле и Свете брошенную кухню и вывел их на улицу.
        - Больше в нем делать нечего,  - заключил Максим.  - Игоря нет, все следы подчищены.
        - На кухню сходи,  - протягивая другу фонарь, сказал Дима.
        - Зачем?
        - Посмотри. Дом реально брошенный. Причем бросили его неожиданно.
        Максим как-то недоверчиво повел плечами, но в дом зашел. Через пару минут он вернулся и молча кивнул. Парни быстро поставили дверь на место, и «забили» ее досками.
        Оглядевшись вокруг, компания вынырнула на дорогу.
        - Пошли на пруд, а то у меня вся морда в паутине,  - пожаловался Макс.
        Анжела засмеялась, а Света жалобно произнесла:
        - Я без купальника.
        - В трусах купайся,  - любезно подсказала подруга.  - Там сейчас все равно никого нет.
        - А они?  - показав рукой на мальчиков, удивленно спросила Светлана.
        - Да шучу я.
        - В шортах и майке окунись,  - пожал плечами Дима.  - По дороге высохнешь.
        - Особенно, если мы пойдем домой пешком,  - напомнил Максим.
        - Тогда в магазин зайдем после пруда,  - забеспокоилась Анжела.  - А то я сегодня еще ничего не ела.
        - Зайдем-зайдем,  - задумчиво сказал Дима,  - и не только в магазин.
        Друзья вопросительно посмотрели на Димку, но он не спешил раскрывать планов.
        - Кухня не дает мне покоя,  - наконец сказал он.  - Я хочу узнать, чей это дом.
        - Каким образом?
        - В управлении дачного поселка. Наверняка у них есть документы, какая дача кому принадлежит.
        - Заброшенный участок давно забрали,  - уверенно сказала Анжела.  - За него ведь никто не платит.
        - А ты уверена, что не платят?  - прищурился Дима.  - Я  - нет.
        Анжела открыла рот, и тут же закрыла.
        - Я как-то не подумала,  - вскоре сказала она.
        - С тобой такое часто,  - не упуская случай поддеть подругу, сказала Света.
        Анжела показала язык и пристроилась рядом с шагающим впереди Максимом.
        Света не стала купаться, лишь зашла по колено в воду. Зато Максим, Дима и Анжела побесились от души. Девушка прыгала с плеч и рук друзей, поднимая тучу брызг.
        - Может, все-таки окунешься?  - спросил Светлану Дима.
        - Вылезайте,  - ответила она.  - Нам дело надо расследовать.
        - Нашлась, сыщица,  - засмеялась Анжела.
        - Вообще-то наш друг пропал.
        Парни вмиг посерьезнели.
        - Да, мы развлекаемся, а он, может, на цепи сидит,  - проговорил Дима.
        Немного обсохнув, компания двинулась к дачному управлению. Небольшая кирпичная контора стояла на улицу ниже магазина.
        - Подождите меня здесь,  - сказал Дима, указав на лавку.  - Меня должны помнить.
        - Я тоже пойду,  - заявила Анжела.  - Я совсем недавно с отцом сюда заходила.
        Дима пожал плечами, постучал в дверь и вошел.
        - Здравствуйте,  - сказал он.
        За столом сидела молодившаяся женщина лет шестидесяти.
        - Что, детишки, хотели?
        - Добрый день, Арсения Петровна,  - звонко произнесла Анжела.  - Вам в магазине ничего купить не надо?
        - Да я уже сходила, Анжелочка. Никак навестить меня зашли?
        - Мы гуляли, решили заскочить.
        Дима стоял и растерянно улыбался. Анжела перехватила инициативу, сбив его с отрепетированных в голове фраз.
        - Вы же знаете, недалеко от наших дач заброшенный дом стоит,  - начала девушка.
        - Ой, не суйтесь туда,  - закачала головой Арсения Петровна.  - Нехороший он.
        - Да мы и не собирались,  - словно услышав что-то невероятное, ответила Анжела.  - Нам просто интересно, чей он.
        Женщина вздохнула. И произнесла надрывным голосом:
        - Будто вчера было. Помню, заходил он за дачу заплатить. А ведь уже шестнадцать лет минуло.
        Друзья слушали, затаив дыхание.
        - Глебом его звали. Хороший мужик был, лет пятьдесят от роду,  - продолжала Арсения Петровна.  - На меня засматривался. Врачом в серьезной клинике работал. Позвонили ему, тогда телефон роскошью считался.  - Не преминула заметить управляющая дачным поселком.  - Сказали, что у племянника, Федьки нашего, приступ.
        Дима заметно вздрогнул, когда услышал имя.
        - Догадался, мальчик?  - по-своему истолковала его дрожь Арсения Петровна.  - Помчался как шальной, а машина-то старая была. Слетел в кювет и погиб. Царствие ему Небесное.
        Дима и Анжела молчали, неприятно пораженные.
        - Так что, ребята, чтобы не случилось, а голову терять нельзя,  - со вздохом сказала Арсения Петровна.
        Друзья еще постояли минуту, но управляющая улетела мыслями в те далекие года, когда Дима и Анжела еще не появились на свет.
        - Спасибо, Арсения Петровна,  - неловко сказала Анжела,  - за гостеприимство.
        Женщина пару раз кивнула, и ребята выскользнули на улицу.
        - Мы все слышали,  - не давая сказать друзьям ни слова, произнес Максим.  - Думаю, наш Федор еще из-за этого такой угрюмый.
        - Винит себя?  - догадалась Анжела.
        Максим кивнул.
        - Только подозрений насчет Федора теперь еще больше,  - сказал Дима.  - Лично я почти уверен.
        - А я, наоборот,  - покачала головой Света.
        - В любом случае, нам придется это выяснить,  - оборвал толком не начавшийся спор Макс.  - Ну что, пойдем пешком или будем ждать автобус?
        - Пешком,  - махнул рукой Дима.  - Автобуса часа три еще не будет.
        - Заодно все и обсудим.
        Друзья зашли в магазин, купили булки, пачку печенья и две бутылки минералки. Снарядившись таким образом, они отправились в поход.

* * *

        Через два с половиной часа, друзья сидели на поваленном дереве в придорожной роще.
        - Я никогда столько не ходила,  - устало откинувшись спиной на плечо Димы, сказала Света.
        - Можно автостопом доехать.
        - Да ну, почти пришли,  - возразила Анжелка.  - Завтра вы или мы будем следить?
        - Конечно, мы,  - засмеялся Дима.  - Тебе вообще лучше ему на глаза не попадаться. Он тебя точно запомнил.
        - Так нечестно!  - вскочила с дерева Анжела.  - Вначале посылать меня на разведку, а потом говорить: «Тебя знают, сиди не рыпайся».
        - Я тебе бинокль дам,  - беря девушку за руку, сказал Максим.  - Полюбуешься и ты на Феденьку.
        Света и Дима засмеялись, улыбнулась и Анжела.
        - Пойдем,  - сказала она,  - я домой уже хочу.
        Друзья двинулись по широкой обочине к городу. Лесопосадки чередовались с полями, и компания останавливалась в каждой тени, чтобы не получить солнечный удар. Вскоре по обе стороны дороги выросли массивы особняков.
        - Прикольно, наверное, здесь жить,  - сказала Анжела.
        - Ага, каждый день мама тебя везет в школу на машине, а затем забирает,  - с иронией проговорил Дима.  - А папу ты не видишь вообще. Он зарабатывает деньги. Чтобы мама могла возить тебя в школу.
        - Здесь и магазинов-то нет. Максимум  - хлебный ларек,  - поддержал друга Макс.
        - Какие-то левые у вас отговорки,  - махнула на них рукой девушка.  - Я сказала прикольно, значит прикольно.
        - Ну иди и живи,  - слегка обиженно сказал Максим.
        - Не-е, меня и дома неплохо кормят.
        Под ничего незначащие разговоры друзья добрели до города. Посадив девчонок в маршрутку, парни остались вдвоем.
        - Неплохо прогулялись,  - заметил Максим.
        - Ага,  - улыбнулся Дима.  - Предлагаю начать слежку сегодня же.
        - Ты же говорил завтра!  - подняв брови, воскликнул Макс.
        - Это чтобы девчонки не увязались. Вначале нужно самим все осмотреть, взвесить.
        - Да, Анжелка бойкая,  - усмехнулся Макс.  - Может таких дров наломать.
        - Хотя сегодня в конторке она очень ловко болтала,  - вспомнил Дима.  - Я только и успел, что рот открыть.
        - Раз на раз не приходится. Давай родителям позвоним и погнали.
        Дима кивнул и вытащил телефон. Друзья сообщили матерям, что они уже в городе, и добавили излюбленную фразу подростков в общении со старшими: «все нормально».
        - Ну что, в путь?
        - Да, на новое задание,  - улыбнулся Дима.

        Глава одиннадцатая

        Дима еще раз позвонил Игорю  - ответом были лишь длинные гудки.
        - Тишина,  - сказал он.  - И машины нет.
        Друзья сели на лавочку у соседнего подъезда и принялись терпеливо ждать.
        Высокие тополи, что росли вдоль дома, щедро накрывали парней густой тенью. Листья шуршали от ветра, словно переговариваясь о чем-то своем. С деревьев срывались первые тополиные пушинки, похожие на хлопья снега. Мимо плелись редкие прохожие, бросающие быстрый взгляд на скучающих подростков. Не заметив ничего предосудительного, взрослые безмолвно продолжали путь.
        Через полтора часа ожидания, во двор нырнула «девятка» с таксистской шашкой на крыше.
        - Наш клиент,  - шепнул Дима.
        Машина остановилась возле подъезда Игоря. Дверь распахнулась и из «девятки» вылез осунувшийся Федор. Вытащив из машины раздутый пакет с надписью «Лента», он зашел в подъезд.
        - Продукты Игорю понес,  - убежденно сказал Димка.
        - А сам он что, святым духом питается?  - с иронией поинтересовался Максим.
        - Насчет святого не знаю,  - беззаботно пожал плечами Дима,  - но то, что он кушает паршиво, у него на лице написано.
        - Теперь будем ждать, когда он снова уедет?  - перевел тему Макс.
        - Или не уедет.
        - Гениально,  - засмеялся Максим.  - Шерлок Холмс, блин.
        Дима высокомерно посмотрел на друга и ничего не ответил.
        Через три минуты Федор вылетел из подъезда, заскочил в машину и уехал.
        - Как думаешь, что это значит?  - спросил Дима таким тоном, что сразу становилось ясно  - уж он-то ответ знает.
        - Что ему позвонил диспетчер и назвал адрес клиента.
        Димка покачал головой.
        - Он оставил продукты Игорю.
        - Ты экстрасенс?  - поддел друга Макс.
        - «Лента» работает круглосуточно,  - терпеливо начал объяснять Дима.  - Если таксист еще не закончил работать, зачем ему заезжать в магазин? Продукты, чтоб не испортились, надо нести домой. Логичнее и проще заехать в гипермаркет, когда освободишься полностью. Во-вторых, если бы Федор вышел хотя бы через полчаса, можно было бы предположить, что он решил пообедать дома. Но…  - Дима сделал долгую паузу. Максим молчал, с интересом слушая друга.  - Вывод напрашивается сам собой. Федор занес продукты прикованному сыну.
        - А еще проверить, не сбежал ли тот снова,  - в тон ему добавил Максим.
        - И это тоже,  - кивнул Димка.
        - Из твоего вывода получается, что Игорь томится в собственной квартире?
        - А где еще?
        - Ты мне вопросом на вопрос не отвечай.
        - В этом подъезде,  - подумав, произнес Дима.  - Вдруг у него тут две квартиры, или снял на время?
        - Слушай, это уже похоже на правду.
        - Похоже, не похоже, а следить будем дальше. Нужно определить его график.
        - Если он есть,  - хмыкнул Максим.
        - Вот мы и выясним.

* * *

        - Я сейчас прям здесь усну,  - пожаловался Максим, придя на ту же лавочку рано утром.
        - Учись спать с открытыми глазами,  - хмыкнул Дима.  - Раньше так умели.
        - Кто умел?  - тупо переспросил Макс.
        - Кто-кто, дозорные,  - заулыбался Димка.
        - Да ну, бред,  - махнул на друга рукой Максим.  - Это зомби какие-то.
        Дима пожал плечами и принял безучастный вид. Подъем в полшестого утра не мог пройти незаметно.
        Машина Федора стояла около подъезда. Вчера друзья так и не смогли определить, когда таксист вернулся  - родители загнали звонками домой.
        Макс достал из пакета булку и предложил ее другу. Дима покачал головой:
        - Я дома поел.
        - А я не успел,  - уже с полным ртом пробубнил Максим.
        Дима достал смартфон и запустил электронную читалку.
        - Вчера книгу на «ЛитРесе» прикольную купил. Логинов, «Свет в окошке»,  - сказал он.
        - Ну и название,  - усмехнулся Максим.  - О чем хоть?
        - Да я только начал, но смысл в том, что после смерти все попадают в туманный мир и у каждого есть кошелек с деньгами. За эти деньги можно творить любые чудеса: хочешь внешность меняй, хочешь все языки узнай за секунду. Но денежки непростые.
        - Хорошо, а то бы скучно было,  - вставил Макс.
        - Каждая монетка  - это воспоминание. Вот вспомнили тебя в мире живых  - у тебя денежка в кошельке появилась лишняя. А если все забыли тебя, то все, по второму разу ласты склеишь.
        - Слушай, скинь, я тоже почитаю,  - загорелся Максим.
        Дима переслал книгу другу и погрузился в чтение.
        Из подъездов часто выходили спешащие на работу люди, но Федора среди них не было.
        Таксист появился спустя час, в начале восьмого. Не глядя по сторонам, Федор добрел до машины. Несмотря на утро, вид у него был замученный, словно он работал всю ночь. Федор завел машину и достал сигареты. Подкурив, он тут же закашлялся.
        - Тоже, блин, радость,  - брезгливо заметил Дима.
        - Начинают по глупости,  - сказал Максим,  - а бросить потом сил не хватает.
        Словно услышав их разговор, Федор выбросил сигарету. «Девятка» стронулась с места, обдав ближайшее дерево вонючим выхлопом, и быстро умчалась прочь.
        - И что?  - разочарованно спросил Макс.  - Теперь до вечера сидеть?
        Дима пожал плечами и встал.
        - Ты куда?
        Димка кивнул на соседний подъезд. Максим скривил губы и поднялся вслед за другом. Двор в этот момент словно вымер. Лишь из открытого окна на втором этаже слышалось, как кто-то звонко размешивает сахар в фарфоровой чашке.
        Друзья, не привлекая внимания, скользнули в подъезд. Поднявшись на третий этаж, Дима надавил на кнопку звонка.
        - И на что ты надеешься?  - скептически спросил Макс.
        - Что Игорь подаст хоть какой-то сигнал. Надеюсь, он не в кляпе сидит весь день.
        Дима позвонил еще раз, но из-за двери не доносилось ни звука.
        - Его там нет,  - уверенно сказал Максим.  - Может, пройдемся по всем квартирам?
        Дима хотел возразить, но, подумав, резко кивнул.
        - Пойдем,  - сказал он.  - Будем спрашивать, давно ли они видели Игоря Смирнова.
        - А не рано? Даже девяти нет.
        - Если бы сегодня был выходной, я бы еще подумал,  - усмехнулся Димка.  - А так  - по фигу. Пойдем.
        В первых двух квартирах на девятом этаже им просто-напросто не открыли.
        - Хорошее начало,  - хмыкнул Макс.
        У третьей квартиры на этаже не было даже звонка. Дима тихонько постучал. Тишина. Парень забарабанил сильнее. За деревянной дверью послышались медленные тяжелые шаги. Щелкнул замок, и перед Димой предстала древняя старушка.
        - Чего, внучок, хотел?  - проскрипела она.
        - Извините, что беспокою. Вы давно видели молодого парня Игоря Смирнова с третьего этажа?
        - Давно,  - вздохнула бабушка,  - лет пять, наверное, назад. Я вообще редко выхожу на улицу.
        - Понятно,  - неуклюже проговорил Дима.  - Спасибо Вам.
        Старушка закрыла дверь.
        - Теперь ты,  - сказал Дима.
        Максим позвонил в последнюю квартиру на этаже. Открыли им почти сразу. На пороге стояла женщина лет тридцати в шелковом халатике и пушистых тапочках.
        - Что, мальчики, хотели? Сейчас вроде не рождество.
        - Извините за беспокойство,  - сказал Максим.  - Вы давно видели Игоря Смирнова с третьего этажа?
        - А кто это?  - подняв брови, спросила женщина.
        - Парень лет двадцати. Наш друг.
        - Первый раз слышу.
        - Спасибо,  - обескуражено произнес Максим.
        Пройдя таким же образом восьмой и седьмой этаж, друзья не получили интересной информации. Большинство людей даже не знали своих соседей.
        На шестом друзья позвонили в облицованную дорогим деревом дверь. Послышалась длинная переливчатая мелодия. Стоило ей закончиться, как дверь открылась. Друзья задали все тот же вопрос.
        - Ребят, до вас уже милиция-полиция по квартирам ходила, тоже самое спрашивала. Так что вряд ли вы что-то новое узнаете,  - ответил им мужик лет шестидесяти.  - Чаю не хотите?
        - Нет, спасибо,  - поспешно ответил Максим.
        - Мы торопимся,  - добавил Дима. Затем повернулся к другу и сказал нарочито громко:  - Ладно тогда, пошли домой.
        Друзья действительно вышли из подъезда, больше не потревожив ни единого жильца.
        - Подозрительный мужик. И в квартиру нас заманить хотел,  - садясь на опостылевшую лавочку, произнес Дима.
        - Теперь у нас с тобой мания преследования разовьется,  - засмеялся Макс.
        - Пускай лучше мания, волосатый, чем как лохи попасться,  - нервно сказал Димка.  - А что если Игорь в квартире этого мужика?
        Максим пожал плечами и проговорил:
        - Я другого не пойму. Почему Федор не держал Игоря на своей даче? Тогда бы мы его точно никогда не нашли бы.
        - А как раз тут все прозрачно,  - хмыкнул Дима.  - Обыска боялся. А на чужой даче  - все шито-крыто.
        - Точно!  - воскликнул Макс, но тут же поник.  - А что сейчас делать?
        - Следить, ждать и не ныть,  - сухо сказал Дмитрий.
        - Хорошо,  - скривил губы Максим,  - установку принял.

* * *

        Ни в обед, ни вечером Федор так и не появился. Друзья сидели на лавочке и едва не засыпали от скуки и жары. Мобильники от чтения и слушания музыки давно сели.
        - Надо домой идти,  - поднялся Дима.  - А то мама позвонит, а у меня телефон отключен.
        - Пойдем, я только с радостью,  - разминая затекшую спину, сказал Макс.
        - Кстати, если бы Федор заезжал бы домой на обед, то делал бы это каждый день.
        - Необязательно… но, думаю, завтра все станет ясно.
        - Ага. Надеюсь, девчонки не выдадут себя.
        - И нас,  - добавил Максим.  - Если Федор заметит, что за ним следят, он станет еще осторожнее.
        Друзья доехали до нужной остановки на троллейбусе. Дойдя до старых качелей, они обменялись рукопожатиями.
        - До послезавтра?
        - Ага,  - кивнул Дима,  - завтра просто созвонимся.
        - Счастливо.

        Глава двенадцатая

        Света позвонила Диме около четырех.
        - Что случилось?  - спросил он.  - Все нормально?
        - Дай скажу,  - со смехом произнесла Светлана,  - а то, как моя бабушка.
        - Ну?
        - Пять минут назад Федор занес пакет с продуктами домой. Только что уехал.
        - Домой?!  - восторженно воскликнул Дима.
        - А куда еще?  - смутилась Света.
        - Так куда он занес продукты?  - уже спокойно спросил Дима.
        - В подъезд он зашел,  - послышался голос Анжелы.  - А там квартир много.
        - Ясно. Посидите еще пару часов и можете идти.
        - Слушаюсь, главный следователь,  - засмеялась Света и бросила трубку.
        Дима сразу перезвонил Максу и рассказал «вести с полей».
        - Значит, продукты он привозит раз в два дня,  - закончил Дима.
        - Ну что? Будем дальше следить?
        - Конечно!
        - Правильно,  - устало сказал Макс,  - мы все равно больше ничего не можем.
        - Ты, в принципе, можешь в комп играть,  - язвительно проговорил Дима,  - только Игорю это не поможет.
        - Спасибо, дружище,  - хмуро произнес Максим.  - Может, в полицию заявить?
        - Ты чего? До сих пор не понял всего кошмара дела? О похищении давным-давно сообщено! Причем самим похитителем!
        - Да-да,  - примирительным тоном сказал Максим,  - я просто не выспался. Во сколько завтра?
        - Я приду в шесть.
        - Я тоже.
        - Тогда до встречи.

* * *

        К удивлению Димы, Максим уже ждал.
        - Видимо, у него и правда есть какой-то безумный график,  - вместо приветствия сказал длинноволосый.
        - Сегодня он уедет на весь день,  - пожимая протянутую руку, произнес Дима.  - Даже не знаю, чем мы будем заниматься.
        - Как чем? Следить!  - с энтузиазмом воскликнул Макс и расплылся в приторной улыбке.
        - Издеваться будешь, когда Игоря найдем,  - сухо сказал Димка.
        - Хорошо, я запомню.
        - Пока что слежка  - единственная зацепка,  - словно оправдываясь, добавил Дима.
        Из подъезда выходили люди, некоторые кивали подросткам, словно те были соседями.
        В восьмом часу вышел Федор. Похоже, его утренний ритуал никогда не менялся: завел машину, подкурил сигарету, закашлял.
        Выбросив окурок щелчком пальца, таксист уехал.
        Дима поднялся и поспешил к подъезду Федора.
        - Ты что, каждый день туда бегать будешь?
        - Да,  - ответил Димка.
        Домофон по-прежнему был сломан, и друзья зашли в подъезд. Поднявшись на площадку третьего этажа, Дима с восторгом прошептал:
        - Ключи!
        - Ты же…
        Димка приложил палец к губам и надавил на кнопку звонка. Не дождавшись отклика, он достал носовой платок. Обхватив им торчащую связку, он повернул ключ в замке. Щелкнуло, дверь открылась. Забытые Федором ключи остались в замке.
        В квартире царил полумрак. Видимо, шторы были задернуты.
        - Заходи, ничего не трогай,  - шепнул Дима.
        Прикрыв дверь, он медленно двинулся по прихожей. Сердце билось как безумное, лоб и ладони мгновенно стали влажные. Дыхание участилось. Дима был шокирован собственной дерзостью.
        В квартире стояла абсолютная тишина. Лишь из-за окна доносили далекие звуки главной дороги города.
        Дима заглянул в зал  - никого. Затем медленно пошел в спальню. Максим, словно тень, бесшумно двигался позади.
        Квартира представляла собой плачевное зрелище. Вздутые обои, протертые пыльные паласы, не заправленная кровать. Казалось, будто здесь не живут, а только ночуют. Впрочем, так оно почти и было.
        Обойдя всю квартиру, друзья немного перевели дух.
        - За это нас по голове точно не погладят,  - нервно заметил Максим и подошел к окну.
        Вид открывался до боли знакомый. Лавочки, кусты, деревья и пустая стоянка Федора.
        Дима подошел к изъеденному годами и неаккуратным обращением столу-тумбе. Внимание его привлек обрывок газеты, лежащий на углу столешницы.
        Заголовок статьи гласил: «Когда пропавший без вести пропадает совсем?» У Димы отвисла челюсть от поразившей его догадки.
        - Макс…  - позвал он.  - Смотри…
        В статье было подчеркнуто две строчки: «…при обычных обстоятельствах человека можно считать пропавшим без вести через год после последнего известия о нем»; «наследство можно получить сразу же после объявления человека пропавшим без вести…».
        - Диман, сматываемся! Федор едет!  - с ужасом выпалил Макс и бросился к двери.
        Дима метнулся вслед за ним. Закрыв наскоро дверь, он помчался за выскочившим на улицу другом. Макс ждал Димку у соседнего подъезда, наполовину спрятавшись за дверью. Оставалось несколько секунд до того, как Федор въедет на дорогу, ведущую к подъезду.
        Дима молнией бросился к другу. Хотя самому ему казалось, что двигается он, как улитка. Мысленно поблагодарив тех, кто сажает под окнами густые кусты, Дима скрылся за подъездной дверью.
        - Надеюсь, он нас не заметил,  - запыхавшись, сказал Дима.  - Ты чего рванул-то так? Надо было просто подняться на несколько этажей выше.
        - Со страха,  - признался Макс.  - Я как машину увидел  - меня сразу паника накрыла.
        - Тихо,  - сказал Дима, еще сильнее вдавливая друга в выемку рядом с подвальной дверью.
        В подъезде было темно. Особенно после яркого солнечного дня. Вход Максим и Дима не видели, зато и они для вошедших оставались скрытыми. Сердце, делавшее по два-три удара в секунду, понемногу успокаивалось.
        Кто-то зашел внутрь. Друзья напряглись. Но все обошлось  - неизвестный прошел мимо. Когда шаги затихли, Макс спросил:
        - Ну что, когда выйдем?
        - Сейчас. И сразу направо,  - прошептал Дима.
        - Только аккуратно, мало ли что ему в голову взбредет,  - с беспокойством произнес Макс.
        Стоило Диме и Максиму сделать шаг к двери, как за спиной послышался легкий шорох. Друзья резко оглянулись. Но было поздно. В лица парней ударила едкая струя газа. Макс коротко вскрикнул и мешком повалился на пол. Вслед за ним грохнулся и Дима.

* * *

        Дима очнулся от жуткой головной боли. Казалось, что череп сейчас разлетится на сотни осколков, словно кассетная бомба. В голове стучали молоточки, тело было пропитано непреодолимой вялостью.
        - Макс, ты здесь?  - тихо спросил он. Язык слушался плохо, словно Дима получил тройную дозу наркоза в стоматологической клинике.
        - Доигрались, блин, в сыщиков,  - сокрушенно промямлил Максим.
        Дима ощупал пол  - бетонный. Воздух пах сыростью.
        - Мы в подвале,  - сделал он вывод.
        - Чувствую себя мягкой игрушкой,  - пробормотал Макс.
        - Почему?
        - Все тело от башки до пяток  - ватное.
        - Сейчас пройдет, и будем выбираться.
        - Хорошо сказано,  - невесело усмехнулся Максим.  - Потому как чувствую, что нас он точно кормить не будет.  - Длинноволосый подросток перевернулся на живот и добавил мрачно:  - И даже пиццу на дом не закажешь.
        Дима хлопнул себя по карману.
        - Собака, мобильник забрал.
        - У меня тоже. Наверное, не хотел, чтобы мы звонили маме.
        - Черный юмор  - твой новый талант?  - раздраженно спросил Димка.
        - На данный момент  - это моя жизнь.
        - Это точно. Темень здесь, как в карцере,  - поднимаясь на четвереньки, сказал Дима.  - Давай на ощупь стены исследуем. Только не провались никуда. И об трубы башку не разбей.
        - Поваляюсь еще немного и поползу,  - пообещал Макс.  - Так что ты там увидел на столе?
        Дима рассказал про статью о пропавших без вести.
        - Скажи, ну зачем ему похищать собственного сына? Какое у него может быть наследство?
        - Не знаю,  - вздохнул Дима.  - Но теперь я уверен в том, что хочет сделать Федор. Игорь должен стать пропавшим без вести.
        - Полный бред. Но я с тобой согласен.
        - О, нашел отверстие. Наверное, в соседний подвал ведет. Напротив должен быть ход в подъезд Федора.
        Дима медленно побрел на четвереньках поперек подвала.
        - О, какой-то мешок!  - сказал он.
        - Это я,  - недовольно буркнул Максим.
        - Подвинься тогда!
        - Садист.
        - У тебя ключи остались?
        - Да… а что?
        - И ты молчишь? Давай сюда, у тебя там брелок с фонариком.
        Максим протянул другу ключи.
        - Включи, а то ничего не видно.
        Фонарь с одним светодиодом показался прожектором. Дима наконец-то выпрямился во весь рост и осмотрел темницу. У дальней стены проходили толстые трубы, уходящие вбок и вверх. Посредине левой и правой стен виднелись довольно широкие отверстия. Видимо, вентиляция. На передней стене виднелся прямоугольник металлической двери, начинающейся где-то на уровне груди.
        - Если он нас сбросил с такой высоты,  - светя на дверь, сказал Димка.  - Странно, что мы ничего не сломали.
        - Погоди, я еще не проверил,  - неуклюже вставая, откликнулся Макс.
        Дима подошел к вентиляции, которая должна была вести в подвал подъезда Федора, и засунул в нее руку.
        - Не дуновения,  - расстроено поведал он.
        - А отсюда неплохо сифонит,  - сказал Макс, подойдя к противоположной стене.
        - Все равно полезли сюда,  - сказал Дима.  - Кажется, я уже знаю, где сидит Игорь.
        - Уступаю роль главного червяка тебе,  - проговорил Максим.
        - Очень любезно с вашей стороны,  - скривил губы Дима и с трудом протиснулся в вентиляционную шахту.
        Перебирая локтями и отталкиваясь носками кроссовок, он пополз по длинному туннелю. Когда Дима продвинулся на пару метров, внутрь забрался Максим. С каждым метром воздух становился более затхлым.
        - Ты не торопись, может еще обратно придется ползти,  - сказал Дима.
        - Хоть какое-то занятие,  - философски заметил Максим.
        Он был уже в плечах, чем друг, потому передвижение по шахте ему давалось легче.
        - Впереди кирпичи,  - сказал Дима.
        - Убери их,  - беззаботно посоветовал Максим.  - А то не проползем.
        - Достал глумиться. Не до шуток сейчас.
        - Предупреди меня, когда станет «до».
        Дима добрался до кирпичей и уперся в них руками. Кладка пошатнулась. Димка надавил сильнее, и три кирпича упали по другую сторону.
        - Видишь, как я хорошо тебе подсказал,  - послышался довольный голос Максима.
        Кирпичи падали на пол подвала с глухим грохотом. Через пару минут путь был свободен.
        - Кто здесь?  - послышался знакомый голос.
        - Ты уже спрашивал,  - весело проговорил Дима.  - Пару недель назад.
        - Димка!  - воскликнул Игорь.
        Напротив вентиляционного отверстия загорелась химическая лампа.
        - Тебя снова приковали?
        - Да,  - сокрушенно ответил Игорь.
        - А досюда дотянешься?  - спросил Дима.  - А то как-то на кирпичи приземляться неохота.
        Игорь подошел почти вплотную к стене, цепь натянулась. Дима высунулся из отверстия на полметра вперед. Игорь подхватил его подмышки и втащил в свое обиталище. Таким же образом Дима помог «войти» Максу.
        - Как же я рад вас видеть!  - пятый раз подряд проговорил Игорь.  - На глазах его были видны слезы. Не могу поверить, что со мной это делает отец.
        - А мы не можем понять зачем,  - сказал Дима, пожимая пленнику руку.  - Надо выбраться, а там разберемся.
        - Вот мы и нашли Игоря,  - невесело усмехнулся Максим.  - Можно издеваться?
        - Что?
        - Ты говорил, что я могу издеваться, когда мы найдем Игоря.
        Дима с безнадежностью махнул на друга рукой.
        - Федор привозит продукты раз в два дня?
        Игорь кивнул.
        - Значит, сегодня его можно не ждать.
        - Почему же? Он каждый вечер заглядывает ко мне. Да вы садитесь!  - указывая на знакомый матрас, произнес Игорь.
        Дима оглядел подвал в неярком свете химической лампы. В углу стоял все тот же биотуалет, рядом с матрасом табуретка с бокалом, тарелками и термосом. Рядом валялись «лентовские» пакеты.
        - Есть хотите?  - спросил Игорь.  - У меня тут всяких печений полно, булок…
        - Попить дай, перекусим попозже,  - отозвался Максим.  - Кстати, где лучше? На даче или здесь?
        Игорь издал нервный смешок.
        - Ты обещание не выполнил,  - с наигранной обиженностью добавил Макс.
        - Это ж какое?  - приподнял брови Игорь.
        - В кафе нас не сводил.
        - Если выберемся, я вас в ресторан свожу.
        - Вместе с Анжелой и Светой. Они помогали.
        Услышав про подруг, Дима произнес обеспокоенно:
        - Главное, чтобы девчонки глупостей не наделали.
        - Точно, а то жди пополнения.
        - Типун тебе на язык,  - поморщился Дима.  - Игорь, а ты не пробовал стучать по трубам или в дверь?
        - Нет. Мне по этому поводу все конкретно объяснили. Отец сказал: «Если я услышу, что кто-то стучит в подвале, то ему несдобровать».
        - Добрый папа,  - шокировано произнес Максим.  - Так как будем выбираться?
        - Да что тут думать?  - пожал плечами Игорь.  - Встаньте по бокам двери. А когда он ее откроет, хватайте его за ноги и стаскивайте сюда.
        - Так и сделаем,  - кивнул Дима.
        - А сейчас?  - спросил Макс.
        - Сейчас будем ждать.

        Глава тринадцатая. Она же последняя

        Время тянулось невыносимо медленно. Одно дело сидеть на лавке и знать, что в любой момент можно уйти, и другое  - томиться в неизвестности.
        - Скоро,  - прошептал Игорь.
        - Занять исходные позиции,  - едва слышно, хоть и бравым тоном, произнес Максим.
        Друзья встали по обе стороны двери, Игорь остался сидеть на матрасе.
        Через минут двадцать послышался звук вставляемого в замок ключа. Максим и Дима задержали дыхание. В эти секунды решалось: жить им или нет.
        Дима кивнул и резко повернулся к двери. Максим среагировал в то же мгновение. Дима обхватил двумя руками правую щиколотку Федора. На грани восприятия он увидел, что Максим тоже вцепился в ногу, словно капкан.
        Таксист издал испуганный вскрик, но тут же затих. Его голова испробовала твердость бетона. Друзья, с бешено молотящимися сердцами, доволокли Федора до сына.
        - Возможно, у него будет сотрясение,  - сказал Дима.
        Игорь мельком глянул на голову и произнес:
        - Шишкой отделается.
        Затем он начал шарить по карманам своего мучителя. На пол легли три связки ключей, мобильник и кошелек.
        Маленький ключик нырнул в скважину на наручнике. Раздался едва слышный щелчок, и Игорь с облегчением вздохнул.
        - Свободен. И снова…
        - Потом благодарить будешь,  - отрезал Димка.  - Забирай ключи, поедем на машине.
        - И мобильник,  - добавил Максим.  - Надо родителям и девчонкам позвонить.
        - А с ним, что делать?  - задумчиво спросил Игорь.  - Может тоже его тут нафиг закрыть?
        - Да ладно тебе,  - испуганно сказал Дима.  - Пускай валяется. Очухается  - домой пойдет.
        - Правильно,  - серьезно проговорил Максим.  - Не уподобляйся.
        Игорь еще несколько секунд смотрел на отца, затем вздохнул и сказал:
        - Пойдем.
        Друзья выбрались из подвала и шагнули на улицу. Вечер почти перешел в ночь, и темнота, разбавленная желтым светом фонарей, накрыла город.
        - Сколько времени?
        - Почти десять,  - глянув на мобильник, ответил Игорь.
        «Девятка» стояла на привычном месте. Игорь открыл машину, и друзья забрались внутрь. Дима  - вперед, Макс  - назад.
        Игорь повернул ключ зажигания, машина отозвалась довольно громким тарахтением.
        - Еще не успела остыть,  - хмыкнул студент и стронулся.
        Фары освещали разбитую дворовую дорогу и жавшихся к бордюру редких прохожих.
        - Как пару кварталов проедешь  - остановись,  - сказал Дима.
        - Девчонкам можешь сейчас позвонить,  - догадался Игорь и протянул мобильник.
        - Макс, ты помнишь Анжелкин номер?  - беспомощно спросил Димка.
        - А ты Светки?  - с ехидством поддел друг.  - Конечно, помню.
        - Диктуй.
        Максим назвал номер. Анжела ответила почти сразу.
        - Это кто?  - вместо привычного «алло», спросила она.
        - Дима это. Анжела, у нас все нормально. Я хотел предупредить вас, чтобы ты и Света ни при каких обстоятельствах не приближались к дому Федора. Это реально опасно.
        - Так что случилось?
        - Долгая история, завтра все подробности.
        - Но все-таки!  - настаивала Анжела.
        - Федор нас сегодня похитил. Но мы нашли Игоря, и вместе смогли выбраться. Это если вкратце.
        Из трубки не доносилось ни звука. Максим и Дима, как наяву, представили большие глаза подруги.
        - Передай, пожалуйста, Свете,  - добавил Димка.
        - Ну вы даете,  - сказала Анжела.  - Завтра жду вас в гости. Аккуратней там.
        - Спасибо. Тебе от Макса привет,  - сказал Дима и положил трубку.
        Как раз в этот момент машина остановилась.
        - Игорь, забыл рассказать,  - задумчиво произнес Димка.  - Может ты нам что-нибудь разъяснишь?
        - Я весь во внимании,  - улыбнулся студент.
        Димка рассказал о проникновении в квартиру Федора и о загадочной статье. Игорь за время рассказа несколько раз менялся в лице.
        - Так что, если тебя похитят в третий раз  - я очень расстроюсь,  - закончил Дима.
        - У меня нет никаких денег или недвижимости. Максимум машина, которую подарил дядя. Но это ерунда. Кстати, можно поехать к моему дяде.
        - Звони родителям,  - подал голос Максим.
        - А почему я?  - взвился Дима.
        - Я номер своей мамы не помню,  - широко улыбнувшись, ответил Макс.
        Димка, собираясь с духом, на несколько секунд закрыл глаза. Затем быстро набрал номер.
        - Алло, кто это?  - раздался голос Марины Сергеевны.
        - Мам, это я.
        Из трубки послышался вздох облегчения.
        - Что у вас случилось? Максим с тобой?
        - Мы уехали на другой конец города, а когда вышли из автобуса  - ни денег, ни телефонов. Вот сейчас только до друга дошли. У него переночуем, а завтра вернемся домой,  - выпалил Димка.
        - Слава Богу, все нормально!  - воскликнула Марина Сергеевна.  - Мы как раз сидим с мамой Максима и не знаем, что делать! Может за вами приехать?
        - Не надо, мам, все хорошо. Только телефоны жалко.
        - Да черт с этими телефонами! Главное, что вы целы!
        - Не переживайте, все нормально.
        - Где ж вы сейчас?
        - В центре. А шли с Тракторного.
        - Ничего себе. Ох уж эти воры.
        - Да мы сами в шоке. Ладно, телефон не наш, завтра поговорим,  - неуклюже закончил разговор Дима.
        - Да-да, конечно. Проснетесь  - сразу домой!
        - Обязательно, мам. Спокойной ночи.
        - Спокойной ночи.
        - У тебя тоже новый талант проснулся, сказочник?  - не преминул заметить Максим.
        Дима махнул рукой и сказал:
        - Поехали.
        Игорь завел двигатель и газанул. Через минуту он вырулил на главную дорогу. Рабочий день давно закончился, и машин было немного.
        - Сколько ехать?  - поинтересовался Максим.
        - Километров десять. Он в коттедже на Горной поляне живет.
        На половине пути показался пост работников дорожно-патрульной службы. Игорь ехал по средней полосе со скоростью шестьдесят километров в час, останавливался на каждом светофоре, но, видимо, сотрудник ДПС почувствовал что-то неладное. Перед друзьями мелькнул полосатый жезл.
        - Что делать?  - испуганно спросил Максим.
        - Ехать дальше, конечно!  - зло воскликнул Дима.  - Еще не хватало угонщиками стать.
        Игорь проехал мимо полицейского и прибавил газу.
        - Что ж ты не пристегнулся?  - глянув на Диму, спросил Игорь.
        - А может это Федор уже в розыск подал?
        Игорь засмеялся.
        - Ага, и весь город бросился на поиски древней девятки великого таксиста,  - сказал он.
        - Сейчас с вертолетов искать начнут,  - поддакнул Максим.
        - Через километра три еще один пост,  - сказал Игорь, постоянно посматривая в зеркало заднего вида.
        - Объехать никак?
        - Нет, скоро начнется дендрарий,  - покачал головой Игорь.  - Хорошо, что полицейские за нами не погнались. Скорее всего на следующий пост инфу передали. Или потом штраф пришлют.
        - Давай во двор какой-нибудь заезжай. А то точно попадемся.
        Игорь съехал на ближайшую второстепенную дорогу, и друзья оказались в окружении древних двухэтажек.
        - Вон площадка между домами,  - подал голос Максим.
        - Туда и еду.
        Игорь остановился и заглушил мотор. Мир сразу погрузился в тишину. Ночь уже полностью вступила в свои права. Игорь закрыл замки и спрятал ключи в карман. Темнота, отгоняемая ярким светом фар, теперь с жадностью накрыла машину. С тьмой боролись лишь два фонаря и неяркий свет из зашторенных окон.
        - Пойдем обратно к дороге?  - спросил Игорь.
        - Да, там хоть немного светлее.
        - Далеко идти?  - поинтересовался Макс.
        - Километров пять максимум.
        - О-о, может, еще проедем?
        Дима брезгливо посмотрел на друга и произнес:
        - За час дойдем, не ной.
        Игорь же просто пожал плечами. Затем все-таки сказал:
        - Могу дать тебе ключи. Но сам я за руль уже не сяду  - опасно.
        - Конечно!  - поддержал студента Дима.  - Еще не хватало, чтобы Федор нас виноватыми выставил. Побили, закрыли в подвале, угнали машину…
        - Ой, не верещите,  - поморщился Максим.  - Дойду, не развалюсь.
        - И мы о том же,  - примирительно проговорил Игорь.  - Зато потом отдыхать приятней будет.
        - Не так давно с дачи шли,  - напомнил Дима.  - И ты вроде…
        - Тогда был день. И мы шли по известной дороге, если ты забыл,  - перебил друга Максим.
        - Спокойно, ребята,  - забеспокоился Игорь.  - Нам сегодня многое пришлось пережить. Давайте не будем трепать друг другу нервы.
        Дима и Максим прислушались к совету и оба замолкли.
        Друзья аккуратно ступали по разбитой дороге почти в кромешной темноте. От главной дороги слышался шум проезжающих машин. Несмотря на лето, становилось прохладно.
        - Эй, парни!  - послышался хриплый оклик.  - Вы местные?
        Друзья ускорили шаг.
        - Мы здесь по делам,  - уклончиво ответил Игорь.
        - Самый умный что ли?! Я спрашиваю, местные или нет?!
        - Мужик, тебе чего надо?!  - не выдержал Димка.
        - Я щас те покажу, че мне надо!
        Друзья заметили возле подъезда движение. Кажется, навязчивый собеседник был не один.
        - Ну его нафиг, бежим,  - сказал Максим и сорвался на бег.
        Дима и Игорь последовали его примеру. Сзади послышался нечленораздельный выкрик и топот погони. Друзья припустили во весь дух. Едва освященная земля слилась в одну смазанную полосу, словно парни снова гнали на машине.
        За спиной послышался вскрик. Топот прекратился, а за этим последовала череда грязных ругательств.
        - Споткнулся, козел,  - на бегу выговорил Дима.
        - Так ему и надо.
        Друзья пробежались еще метров двести вдоль дороги, и перешли на шаг.
        - Сегодняшний день нужно отметить в календаре,  - усмехнулся Дима.
        - Ага,  - согласился Максим,  - и в следующем году даже носу не высовывать в этот день.
        - Не пользоваться газом и электричеством,  - вдохновенно продолжил Дима.
        - На балкон не выходить  - обвалится. Да и воду опасно включать, может затопить.
        - Фантазеры,  - хмыкнул Игорь.  - Прям как в песне Виктора Цоя «Следи за собой».
        - Хотя нам не спастись. Либо самолет упадет, либо третья мировая начнется.
        - Сейчас-то спаслись. Вот и за год что-нибудь придумаем,  - оптимистично заявил Макс.
        - Да-а, шлепнулся он удачно.
        - Скоро уже придем,  - подбодрил Игорь.
        - Мне кажется, что дома я был неделю назад,  - со смешком заявил Дима.
        - А я месяц,  - мрачно проговорил Игорь.
        - Теперь тебе там вообще не светит жить,  - безжалостно сказал Макс.  - Либо снимать, либо к дяде переезжать.
        - Про дядю я давно думаю. Просто не хотелось бы выглядеть нахлебником.
        - Теперь деваться некуда,  - пожал плечами Максим.
        - А детей у него много?  - спросил Дима.
        - Нет у него их.
        - А жена?
        - Тоже.
        - А чего так?  - удивился Дима.  - Нелюдимый он? Или что-то случилось?
        - Он рассказывал, что в молодости как-то не заладилось с женщинами, а потом работа затянула.
        - Так он тебе только рад будет!  - в недоумении воскликнул Дима.  - С таким отцом я бы давно свалил.
        - Да как-то нехорошо это,  - пробормотал Игорь,  - отца бросать.
        - А сына в подвал бросать  - это хорошо.
        - Теперь узнать бы, зачем он это сделал,  - грустно сказал недавний пленник.  - Я обязательно у него спрошу.
        - Сам он тебе вряд ли правду скажет,  - поморщился Димка.  - А мы придумаем, как выяснить.
        - Да вы, ребята, настоящие сыщики,  - засмеялся Игорь.  - Причем удачливые.
        - Особенно сегодня,  - буркнул Максим.
        Стоило ему произнести эту фразу, как чуть впереди от них остановилась машина. Друзья отошли от дороги подальше и напряглись. Стекло старой иномарки медленно опустилось.
        - Эй, парни!  - крикнул мужик лет тридцати.  - К вокзалу правильно едем?
        - Да!  - откликнулся Игорь.  - Еще километров десять осталось!
        - Спасибо!
        - Фух,  - выдохнул Максим.  - Я думал снова бежать придется.
        - Урок физкультуры закончен,  - улыбнулся Дима.
        Максим засмеялся.
        - Да, наш Вася в школе вдохновляет бегать не хуже!  - сказал он.
        - В смысле?  - спросил Игорь.
        - Орет как больной.
        - Работа такая. Особенно у физруков.
        Минут двадцать шли молча. Слева шумела дорога, справа качались деревья. Иногда попадались глубокие овраги с крутыми, словно срезанными ножом склонами.
        - Зато пока бежали, не холодно было,  - сказал Дима, зябко передернувшись.
        - Вон поворот,  - сказал Игорь.  - Чуть-чуть осталось.
        - Федор все до копейки у нас вымел,  - пожаловался Максим.  - Могли бы на маршрутке доехать.
        - Он рассудил, что деньги нам больше не понадобятся,  - с мрачным весельем ответил Дима.
        - Друзья, я все возмещу,  - пообещал Игорь.
        - Да мы не об этом,  - в один голос сказали парни и засмеялись.
        Вскоре они свернули на широкую асфальтовую дорогу. Далеко впереди виднелись огромные коттеджи со светящимися точками окон. Ярко горели фонари, слева и справа тянулись ухоженные березовые рощи.
        Друзья подошли к домам. Пройдя немного по улице, Игорь указал на двухэтажный коттедж из красного кирпича.
        - Нам сюда.
        - Думаю, там найдется место, где переночевать,  - присвистнул Дима.
        Парни подошли к двери, до верхушки которой можно было дотронуться лишь подпрыгнув. Игорь надавил на звонок.
        - Кто там?  - послышался голос из динамика.
        - Дядь Саша, это я  - Игорь.
        - А двое рядом?
        - Мои друзья. Дядя не раз говорил, что можно брать с собой друзей.
        Щелкнул замок, и дверь медленно открылась.
        - Здравствуйте,  - поздоровался охранник.  - Что-то вы поздно.
        - Обстоятельства,  - развел руками Игорь.
        - Понятно. Идите в дом, я уже посигналил горничной.
        Друзья двинулись по мощеной плиткой дорожке. Взгляд сразу привлек выложенный декоративными камнями прудик, впадающий в массивный грот. В воде резвилась какая-то светящаяся живность. На другой стороне шуршал небольшой фонтан, сделанный в виде осьминога с поднятыми щупальцами. С обеих сторон стояло три резных лавки, две из которых были накрыты листвой сакуры. От дорожки ответвлялись несколько тропинок, ведущих к беседкам. Они, как и остальные предметы, утопали в море ярко-зеленого газона. Освещалось это великолепие шестью фонарями в виде огромных матовых шаров.
        Горничная  - стройная женщина лет тридцати, ждала их возле входа.
        - Здравствуй, Кристина.
        - Игорь! Куда же ты пропал? Андрей Викторович очень переживал.
        - У меня были большие проблемы,  - скупо улыбнувшись, ответил Игорь.
        - Надеюсь, теперь все хорошо,  - сказала горничная.  - Вы только сильно не беспокойте Андрея Викторовича. Он совсем недавно пошел на поправку.
        - Дядя болел?  - подняв брови, спросил Игорь.
        - Да он при смерти лежал!  - с ужасом прошептала Кристина.
        Дима открыл рот и хлопнул в ладоши. Глаза наполнились странным блеском.
        - Теперь у тебя озарение?  - невинно поинтересовался Максим.
        - Что случилось?  - спросил Игорь.
        - Эв-ри-ка,  - по слогам произнес Дима.  - Я все понял.
        - Что я вас держу на пороге?!  - вдруг произнесла горничная.  - Проходите, проходите.
        Друзья сразу свернули в ванную  - помыть руки и умыться.
        - Так что ты понял?
        - Потом. Мне вначале надо кое-что спросить у Андрея Викторовича.
        - Сразу говорю. Дядя  - свой мужик. Ему можно доверять,  - уверенно заявил Игорь.
        - Вот и отлично.
        - Он в библиотеке,  - сказала горничная, когда друзья вышли из ванной.
        Игорь поманил за собой. Пройдя по коридору, друзья свернули в широкий проем. Слева от резной лестницы красовалась массивная дверь из темного дерева. Игорь потянул ручку на себя, и дверь бесшумно открылась. В нос сразу ударил приятный, настраивающий на спокойный лад запах. Стеллажи с книгами возвышались по всему периметру огромной комнаты, кроме одной стены, где стояли несколько кресел, столик и пара стульев. Сразу было видно, что за библиотекой любовно ухаживают  - на полках не было ни пылинки.
        Андрей Викторович сидел в кресле с книгой в руках. Прямо над ним ярко горела люстра. Несмотря на недавнюю болезнь, выглядел он намного лучше Федора. Друзьям показалось, что в светло-зеленых глазах мелькнули искры, когда Андрей Викторович увидел племянника.
        - Игорь! Мальчик мой!  - воскликнул он и начал подниматься.
        - Сиди, сиди!  - подскакивая к дяде, сказал Игорь.
        - То, что ты здесь, хоть и в таком виде, уже потрясающе! Ты, черт возьми, жив!
        - А твое здоровье как?
        - Выкарабкался,  - прищурившись, сказал Андрей.  - Молодые люди! Присаживайтесь ради Бога. Надеюсь, вы надолго?
        - На ночь как минимум.
        Андрей нажал на кнопку, и вскоре появилась горничная.
        - Кристина, принеси мужикам еды! Всяких вкусностей и напитков!
        - Сейчас-сейчас,  - улыбнулась горничная и выпорхнула из библиотеки.
        - Как вас зовут?
        Дима и Максим представились.
        - Я сейчас умру от любопытства,  - произнес Андрей Викторович.  - Куда ты пропал?
        Историю начал Игорь. Он рассказал, как оказался в заброшенном доме, как ничего не знал о похитителе и даже не мог представить, зачем он ему нужен. Затем в разговор вступили Дима и Максим. Друзья рассказали о поездке на дачу, о том, как они заметили каждодневные похождения ночного гостя. Поведали даже о хитрости с досками, «приколоченными» крючками и петельками.
        Андрей Викторович на каждую подробность то вздыхал, то качал головой, то округлял глаза.
        Услышав, как друзья пошли на штурм неизвестного дома с ломом и пилой, Андрей хлопнул в ладоши. Дальше события только накалялись. Дима и Максим, дополняя друг друга, рассказали о новом исчезновении Игоря, о своих подозрениях и о слежке.
        Когда Андрей Викторович понял, что все похищения были организованны Федором, на его лице проступили шок и облегчение.
        - За телефоны не переживайте, я вам новые куплю. Настоящих храбрецов нужно отблагодарить!  - улыбнулся Андрей Викторович. Затем помолчав, спросил:  - И у вас есть представления, зачем мой брат все это сделал?
        Дима поведал о найденной в квартире Федора статье. Затем добавил:
        - Чтобы полностью все раскрылось, мне нужно задать вам пару вопросов.
        В этот миг у Андрея выражение лица было очень похожим на Димино, когда тот произнес: «эврика».
        - Спрашивай.
        - Вы были смертельно больны?
        - Да, очень редкая инфекция.
        - Вы написали завещание на Игоря?
        В эту секунду Максим хлопнул себя по лицу сразу двумя руками. Понимание свалилось, словно камень на голову.
        Андрей кивнул.
        - И ваш брат каким-то образом узнал это,  - уже не спрашивал, а констатировал Дима.  - Либо просто догадался.
        Игорь так и застыл с бутербродом в руках.
        - И что же получается?  - пробормотал он.
        - Убивать он тебя не хотел, но и жажда денег у Федора будь здоров,  - начал разъяснять Дима.  - Потому он собирался продержать тебя год на даче, чтобы тебя объявили пропавшим без вести. И тогда наследство от брата перешло бы ему.  - Дима победно оглядел присутствующих.  - И в полицию заявил, чтобы сразу пошел срок отсчета пропажи.
        - Дядя, можно я буду жить у тебя?  - через минуту молчания спросил Игорь.
        - Не было счастья, да несчастье помогло. Конечно!
        - Ребята, вы настоящее дело раскрыли,  - расчувствовавшись, сказал Андрей.  - Я, как и Игорь, у вас в неоплатном долгу.
        - Бросьте вы,  - застеснялся Дима.
        - Зато у нас появился новый друг,  - вставил Максим.
        - А вы лучше позвоните брату,  - произнес Димка.  - Скажите, что вы выздоровели и сожгли завещание.
        - Хорошая идея.
        Андрей Викторович нажал несколько клавиш и приложил сотовый к уху. Звонок раздался в кармане штанов Игоря. Все четверо засмеялись. Теперь, когда ситуация прояснилась, на душе у всех стало невыразимо легко.
        - Перезвоню на домашний.
        Через несколько секунд из трубки послышался грубый голос Федора.
        - Здравствуй, брат. Как жизнь?
        Федор молчал.
        - Я хотел рассказать, что здоровье мое восстановилось. И завещание отправилось в печку.
        - Он у тебя?  - жалобно спросил таксист.
        - Да.
        - Теперь я остался совсем один. И деньги мне не нужны.
        Друзья поняли по голосу, что Федор пьян.
        - У тебя есть брат и сын,  - Андрей Викторович посмотрел на Игоря. Тот кивнул.
        - Простите меня,  - выдохнул Федор.
        - У тебя скоро день рождения. Отметим в кругу семьи?
        - Да, Андрей, да. Еще раз простите,  - произнес Федор и положил трубку.
        - Звон монет затмевает белый свет,  - произнес строчку из песни Андрей.
        - Особенно, когда у тебя их нет,  - добавил Дима.  - Думаю, вы помиритесь.
        - Я займусь им. Помогу, чем смогу,  - пообещал Андрей Викторович.  - А вы, молодые люди, всегда желанные гости в этом доме.
        - Спасибо,  - поблагодарил Димка и придвинул к себе яблочный пирог.
        - Фух, слава Богу, что теперь все стало понятно,  - сонно потянувшись в кресле, сказал Максим.
        - И чем же мы будем заниматься оставшиеся каникулы?  - хитро прищурившись, спросил Дима.
        - Для начала сходим в ресторан,  - улыбнулся Игорь.  - А приключения всегда найдутся.

    июнь 2006  - октябрь 2011
    Волгоград

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к