Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Детская Литература / Верейская Елена: " Три Портрета " - читать онлайн

Сохранить .

        Три портрета Елена Николаевна Верейская

        Рассказ Елены Верейской «Три портрета» был опубликован в альманахе «Дружба» № 4 в 1956 году.

        Елена Николаевна Верейская
        Три портрета

        Меня зовут Олег Яковенко. Я учусь в десятом классе. Мой любимый предмет — литература, и моя заветная мечта — стать писателем. Недавно наш руководитель литературного кружка посоветовал мне записать то событие, которое произошло со мной, когда я был в шестом классе. Я постарался припомнить всё как можно подробнее, и не без волнения сажусь писать.
        Отец и мать мои погибли, защищая Ленинград от фашистских захватчиков. Теперь я живу с дедушкой — отцом папы — и старой, старой няней. Дедушке за шестьдесят лет, няне — много за семьдесят. Она вынянчила сначала дедушку, потом папу, потом меня. Она очень хорошая — моя няня, только немножко ворчунья.
        Над письменным столом дедушки висит большой портрет пожилого человека в косоворотке и поддевке, какие когда-то носили купцы. У него густые черные брови и такие же ресницы, в иссиня-черных волосах сильная проседь, а глаза голубые, совсем светлые. Лицо суровое, строгое и решительное. Это мой прадед, отец деда.

        В раннем детстве я страшно боялся этого портрета. Когда я капризничал, нянька всегда говорила:
        — А погляди-ко, как старик смотрит на тебя! Он — ой-ой-ой какой, он тебе спуску не даст!
        Я с опаской оглядывался на портрет и с ревом прятал лицо на груди у няни.
        Помню — мне было лет семь,  — я как-то уже лежа в кровати услышал, как няня говорила деду:
        — И до чего же ваша яковенская порода живучая! Погляди-ко. Олежка-то весь в старика. Упрямый, настойчивый,  — сладу нет. И лицом — патрет, и характером — патрет!
        Дед ответил:
        — Что же, это хорошо, если Олежка вырастет энергичным, в прадеда. Только, няня, время другое,  — пусть Олежкина энергия на хорошее направлена будет…
        Помню, на следующий день я пробрался в комнату деда и остановился перед портретом. Строгие глаза прадеда так и впились в меня. Мне показалось, «старик» сейчас заговорит… Первым моим движением было бежать. Но я всё-таки заставил себя не двинуться с места и продолжал смотреть в страшные глаза. И тут я вдруг впервые заметил, что я действительно похож на прадеда! Такие же у меня черные волосы, брови и ресницы и такие же светлоголубые глаза. Помню, я оглянулся на зеркало и рассмеялся. С этого дня я перестал бояться «старика».
        Еще одно детское воспоминание. Помню, я как-то неожиданно вбежал в комнату деда. Дед сидел за столом. Он держал в руках большую фотографическую карточку. Когда я вбежал, он поспешно бросил ее в ящик стола и захлопнул его, но я успел заметить, что это был портрет ребенка, очень похожего на меня.
        — Деда, покажи,  — закричал я, подбегая,  — это я?!
        — Нет, не ты,  — строго сказал дед,  — иди играй.
        Я тогда сразу забыл этот случай и вспомнил о нем только тогда, когда произошло то, о чем я собираюсь рассказать.

* * *

        Началось всё очень просто. В самый первый день зимних каникул мы ехали с моим другом Глебом на Невский покупать крепление для лыж. Трамвай был битком набит. Прямо перед нами стояли две девочки, обе чуть повыше нас. У одной очень смешно торчал из воротника кончик черной косички. Глеб прошептал мне на ухо:
        — До чего же хочется дернуть за этот хвостик!
        Девочка услыхала.
        — Только попробуй!  — сказала она не оглядываясь.
        — А вот и попробую!  — начал задирать Глеб.
        — А ну попробуй!  — девочка засмеялась и на одно мгновение оглянулась на нас. Я сам не понял, что именно, но что-то в ее лице поразило меня.

        — Олежка!  — удивленно вскрикнул Глеб, но тут какой-то огромный дяденька, рвавшийся к выходу, растолкал нас всех и разъединил. Трамвай остановился. Я увидел, как обе девочки вместе с другими пассажирами сошли с трамвая и быстро побежали через улицу.
        — Олежка,  — сказал Глеб, когда мы на следующей остановке соскакивали с площадки,  — ну до чего же эта девочка похожа на тебя!
        Я даже остановился.
        — Верно!  — воскликнул я.  — Верно!..

* * *

        В тот же день, когда мы с дедушкой уже легли в постели, я рассказал об этой встрече. Дед вдруг поднял голову.
        — Говоришь, на тебя похожа?..  — тихо спросил он.
        — Как две капли воды, дедушка! Глебка даже вскрикнул от удивления! Правда, странно?
        Дед резким движением сбросил одеяло и сел в постели, спустив ноги на пол.
        — И ты не знаешь, кто она?
        — Откуда же мне знать, дедушка? Я видел ее одну секунду. Но… что с тобой, дедушка?..
        Дед — высокий, худой, в длинной ночной рубашке — быстро подошел ко мне и сел на край кровати.

        — Что с тобой, дедушка?..  — повторил я.
        Я видел, что он чем-то глубоко взволнован, но спрашивать больше не решался.
        — «Ваша яковенская порода живучая», нянька говорит,  — тихо произнес дед, словно разговаривая сам с собой, и снова умолк. Молчал и я, не спуская с него глаз.
        — Олежка,  — начал он, наконец,  — ведь тебе уже четырнадцатый год, почти взрослый мальчик… Тебе уже… можно всё рассказать.
        — О чем рассказать, дедушка?  — я тоже сел в постели и обхватил руками колени. От любопытства и какой-то странной тревоги у меня сильно забилось сердце.
        — О чем?..  — дед усмехнулся и тяжело вздохнул.  — Ну, слушай… Ты, вероятно, не раз слышал от няньки, каким властным и своенравным человеком был мой отец. Трудно мне приходилось в детстве… Когда я кончил гимназию в нашем маленьком городке и уезжал в университет в Москву, он в своем напутственном слове строго-настрого приказывал мне ничего не предпринимать без его ведома и согласия, иначе грозил проклясть меня. А я был молодым, горячим, увлекающимся и, вырвавшись на свободу, сразу же — без его ведома и согласия — с головой ушел в революционную работу и на первом же курсе женился на любимой девушке, такой же молоденькой, каким был я. Отец ничего не знал… Когда я впервые поехал в свой далекий город повидаться с ним, у меня уже была двухлетняя дочка… Машенька…  — Дед замолчал. Мне казалось, что всё это он не мне рассказывает, а творит сам с собой. «А ведь ему же холодно, наверно»,  — подумал я, соскочил с постели и накинул ему на плечи пиджак, а ноги закутал пледом. Он этого, кажется, даже не заметил. Я снова уселся в постели и тихо попросил:
        — Дедушка! Дальше!..
        — Да, дальше,  — словно проснулся он,  — да, слушай дальше. Я ехал к отцу с твердым решением рассказать ему всё. Жена и Машенька оставались в Москве… Но рассказать ему я ничего не успел. Я приехал первого мая и как раз попал на загородную рабочую маевку. Там я выступил. Среди нас оказался предатель. Полиция была предупреждена о маевке. Нас окружили и всех арестовали. Оказалось, за мной еще в Москве была слежка, и вслед за мной приехал шпион. Меня увезли в тюрьму. Я не мог ничего дать знать о себе ни отцу, ни жене… А она ждала моих писем, сходила с ума… Наконец не выдержала и написала моему отцу, спрашивала, что со мной. Отец прочел письмо и успел только крикнуть: «Нянька, надо сейчас же…» — и упал без сознания. Это был удар. Вечером он умер, не приходя в чувство… Так мы и не узнали, что он хотел сказать… В суете с похоронами письмо моей жены затерялось. Никто не знал ее адреса, фамилии. Ответа она не получила, Олежка, и она подумала… она подумала, что я бросил ее с ребенком…  — Дед закрыл глаза. Я видел, как на его лбу легла глубокая морщина. Я сидел не шевелясь и молча ждал.
        — Так вот, Олежка,  — дед передохнул и продолжал,  — она думала, что я уехал совсем… бросил семью… В Москве у нее никого не было. Она уехала на Украину к старушке-родственнице. В дороге заразилась сыпным тифом и… приехав, вскоре умерла. Умирала, думая, что я…  — дед зажмурился и тряхнул головой.
        — Дедушка,  — прошептал я и дотронулся рукой до его плеча.
        — Нет, нет, ничего, Олежка… слушай дальше,  — поспешно заговорил он и снял мою руку с своего плеча,  — а меня тогда долго мотали по тюрьмам. Когда, наконец, выпустили, я бросился искать свою семью. Уехал на Украину, разыскал тот дом. Соседи мне сказали, что старушка тоже умерла, а Машеньку мою взяли какие-то ее родные и увезли к себе, чтобы удочерить и воспитать, как круглую сироту. Ни откуда они, ни их фамилии никто из соседей не помнил. Всякий след был потерян… Но я всё-таки всю жизнь искал ее!  — воскликнул дед с такой болью, что у меня что-то сдавило горло.  — Всю жизнь, Олежка! Ты понимаешь, что это значит — иметь родное дитя и ничего, ничего о нем не знать!.. Когда я вторично женился на твоей бабушке, я рассказал ей всё. Она, как могла, утешала меня, помогала мне в поисках. Безнадежно! И вдруг ты, Олежка, встречаешь эту девочку!.. Нянька права,  — наша порода живучая. Это так редко — такие светлые глаза при черных волосах… Олежка, а вдруг это дочка моей Машеньки?! Моя внучка?! Твоя двоюродная сестра?!
        — Дедушка!  — у меня перехватило дыхание.  — Дедушка,  — закричал я,  — я найду ее! Честное пионерское, я ее найду!
        Дед нахмурился.
        — Олег, сколько раз я тебе говорил,  — не бросай слов на ветер! Как можно давать слово, если еще не знаешь, сможешь ли выполнить его!
        — Смогу, дедушка! Увидишь, смогу!
        В эту минуту я был действительно уверен, что найду девочку.
        Дед молча покачал головой и медленно побрел к своей кровати.

* * *

        Эту ночь я почти не спал. Я слышал, что и дедушка не спит, но мы больше не обменялись ни одним словом. Я был слишком взбудоражен, чтобы заснуть. Еще бы! Сестра! Старшая сестра! Как я завидовал товарищам, у которых были старшие братья и сестры! Но ни за что я бы не признался в этом никому на свете!.. А вдруг, и правда,  — это дочь дедушкиной Машеньки?! Я уже не сомневался, что это так! И я найду, найду, найду ее!..

* * *

        Наше пионерское звено было очень дружное. Подобрались все хорошие, крепкие ребята. Ведь в том году, когда я был в шестом классе, мальчики и девочки еще учились отдельно. Звеньевой наш — Кирилл Басов — пользовался большим авторитетом у всего отряда. Его отличительной чертой было немногословие. Помню, когда нам объясняли, что такое «лаконизм», весь класс засмеялся, и все оглянулись на Кирилла. Его любимым предметом была химия, и он дома вечно возился с какими-то опытами. Вот к нему-то я и пошел на следующее утро.
        Кирилл кипятил что-то в стеклянной колбе на электрической плитке. Не очень связно,  — я был немного обалделый после бессонной ночи,  — я рассказал ему о событиях вчерашнего дня.
        — Понимаешь, Кирилл, я дал деду честное пионерское, что найду ее…
        — Дело чести,  — изрек Кирилл.
        — Да, дело чести. Я должен найти ее.
        — Как искать?  — спросил он, не отрываясь от опыта.
        — А я и сам еще не знаю, как. Буду каждый день ездить на том же номере трамвая. Буду с утра до ночи бегать по улицам, не жалея ног, благо сейчас каникулы.
        Кирилл кивнул и выключил плитку.
        — Сейчас напишу,  — сказал он, садясь за письменный стол.
        — Что напишешь?  — опешил я.
        — Приказ. Звену собраться.
        — Что ты выдумал?!  — закричал я.  — Зачем звену?! Я же одному тебе рассказал, хотел посоветоваться… Это же моя тайна! При чем звено?..
        — Глупо. Двадцать ног больше двух,  — спокойно сказал Кирилл и взял в руку перо.
        — Вот приказ. Пошлешь цепочкой. Начнешь с Вани Петрова, он рядом. Иди.  — И он протянул мне листок.

* * *

        Если бы вы знали, сколько оказалось в Ленинграде девочек, похожих на меня! Чуть не каждый день забегал ко мне кто-нибудь из ребят моего звена и, таинственно вызвав на лестницу, сообщал, что видел девочку,  — ну совсем-совсем, как я, только…
        И вот эти «только» удручали меня… «Только»… она еще совсем маленькая. «Только»… она уже большая… «Только»… она коротко стриженная, и волосы светлые… Как-то прибежал маленький Ваня Петров и, захлебываясь, выпалил:
        — Олежка! Нашел! Она!
        — Ванька!.. И никаких «только»?..
        — Какие там «только»! Ну, ты — и ты! Две капли воды! Красавица!  — затараторил он, вытаращив глаза,  — волосы черные, брови — тоже, ресницы — во! (он показал чуть не полметра), познакомился на катке. Сказал, что у нее есть брат… Заинтересовалась до чего! Уж я тебя нахвалил, будь покоен! Я ей…
        — Постой, Ванька!  — перебил я его.  — А глаза?!
        — Глаза?..  — он пристально поглядел на меня и сразу скис.  — Глаза… Глаза у нее… Ну кто ж тебя знал… Мне казалось, что и у тебя черные, как угли…
        Я чуть не побил его.
        Сам я с утра до ночи бродил по улицам, вглядываясь в лица всех встречных девушек, обгоняя всех идущих впереди. Я удивлялся,  — где ребята видят столько похожих на меня? Я не встречал ни одной…
        Дед ни о чем не спрашивал меня. Он знал, где я пропадаю; но что я мог сказать ему?
        Нянька ворчала:
        — И где тебя носит, непутевого? Управы-то на тебя нет! Дед твой сам — что дите малое, где ему с тобой сладить? Эх, будь старик жив, он бы тебе показал, озорнику!
        Мы с дедушкой отмалчивались.

* * *

        В конце каникул я совершенно случайно попал в цирк. Представление подходило к концу. Под куполом летали с трапеции на трапецию воздушные гимнасты. Цирк замер. Я почему-то опустил глаза и вдруг по ту сторону арены в моем же ряду увидел ее!..
        Да, это была, несомненно, она! Она сидела, вся вытянувшись, высоко подняв лицо и со страхом следила за рискованным номером.
        Не помню, я, кажется, вскрикнул. Потом бросился к проходу, наступая на чьи-то ноги, хватаясь за чьи-то плечи. На меня зашикали, кто-то схватил меня за руку, но я вырвался,  — и вот я уже в проходе и бегу вниз — к арене, прыгая через несколько ступенек. Я не спускаю глаз с девочки, боясь потерять ее из виду. Но тут чьи-то сильные руки хватают меня. Я кричу:
        — Пустите!  — но кто-то зажимает мне рот. Я судорожно отбиваюсь, но меня уже ведут в вестибюль и сдают на руки милиционеру.
        — Сумасшедший! Разве можно такой шум поднимать! Они же сорваться могут!
        Дальше — помню — какие-то люди долго расспрашивали, кто я и зачем так бежал, а я спеша им объяснял, что нашел сестру, и умолял скорей отпустить меня. А когда меня, наконец, отпустили и я снова вбежал в зрительный зал цирка, он был пуст; я бросился на улицу — на остановке трамвая стояло всего несколько человек. Ее между ними не было.
        Тогда я остановился среди площади и расплакался, как маленький.

* * *

        Каникулы кончились, начались занятия. В первые же дни я схватил три двойки. Я совсем не мог готовить уроки,  — я искал сестру.
        Кирилл собрал экстренный сбор звена. Было много споров. Кое кто из ребят убеждал меня бросить искать и взяться за учебу, другие предлагали вовлечь в поиски весь отряд. Кирилл всё время молчал и сосредоточенно думал. Потом поднял руку,  — все смолкли.
        — Олег хочет искать,  — сказал Кирилл,  — его дело. Но чтоб к сбору отряда — ни одной двойки. Отряда не вовлекать. Не мешать учебе. Всё.
        Признаюсь, я немного обиделся на него.
        После уроков меня подозвал классный воспитатель.
        — Яковенко, что с тобой? Почему у тебя вдруг двойки?
        Я опустил глаза, не зная, что ответить.
        — Что мешает тебе учиться?  — спросил он участливо.  — Может быть, у тебя какое-нибудь горе? Чем помочь тебе?
        Я сказал очень твердо:
        — Спасибо. Да, горе у меня есть, но я справлюсь с ним сам. А двоек больше не будет, честное пионерское.

* * *

        Шли дни за днями. Мне было очень трудно, но я взял себя в руки и засел за занятия. Мне крепко помогли ребята подогнать всё. К сбору у меня не было уже ни одной двойки. Но на душе у меня было очень тяжело. Я не смел посмотреть в глаза деду. Я чувствовал, что он наблюдает за мной, но мы ни разу не заговорили с ним о том, что мучило нас обоих. Я несколько раз ходил в цирк,  — больше ее там не было. По субботам я старался приготовить все уроки на понедельник, а в воскресенье снова бродил весь день по улицам,  — и надежда найти девочку таяла и таяла.
        А честное пионерское, данное деду?..

* * *

        Наступила весна. Учебный год подходил к концу.
        Как-то в воскресенье Кирилл пришел ко мне так рано, что поднял меня с постели. Несмотря на всю его выдержку, вид у него был взволнованный.
        — Кирилл, что случилось?
        — Одевайся. Едем.
        — Куда?!
        — Увидишь.
        Через две минуты я был готов. Дед еще спал. Мимо няньки, кричавшей что-то о завтраке, мы с Кириллом выбежали на улицу.
        Мы долго ехали в трамвае на другой конец города. На все мои расспросы Кирилл отвечал одно:
        — Увидишь.
        Наконец мы сошли с трамвая и свернули в боковую улицу. Первое, что я с удивлением увидел,  — было всё наше звено, выстроившееся перед витриной какого-то магазина. Впереди всех стояли неразлучные друзья — Петя Бобров и Петя Будько, прозванные: Бобчинский — Добчинский. Мы подошли. Ребята молчали, но лица у всех сияли, как на большом празднике.
        — Смотри!  — Кирилл повернул меня лицом к витрине.
        Это была фотография. И среди массы полосок с полудюжинами карточек для удостоверений я увидел… повторенное шесть раз лицо моей девочки.
        — Она!  — закричал я на всю улицу.  — Она!
        Что тут поднялось! Ребята хохотали, аплодировали, хлопали меня по плечу. Бобчинский — Добчинский с двух сторон кричали мне в оба уха:
        — Это мы! мы! мы! мы нашли!
        А Глеб, стараясь перекричать их, повторял что-то о косичке.
        — Если бы мне не захотелось дернуть за нее…
        Я не слушал. Я не отрываясь смотрел на это, такое незнакомое и такое знакомое лицо, веселое, открытое, так похожее и на «старика», и на меня, и на дедушкину Машеньку… «Яковенская порода живучая»… Я уж не сомневался, что это — моя сестра. Сестра! Неужели мечта сбудется?..
        Потом я вдруг опомнился.
        — Ребята!  — закричал я.  — Как же это всё вышло? Откуда вы тут взялись?
        Все заговорили зараз,  — я насилу разобрал, как было дело. Оказывается, Бобчинский — Добчинский, проходя случайно тут на днях, остановились перед этой витриной и увидели портрет девочки, изумительно похожей на меня. Они помчались ко мне. Меня дома не оказалось. Тогда они бросились к Кириллу. Кирилл велел им, ни слова не говоря мне, привезти сюда Глеба, чтобы он подтвердил, та ли самая. «Довольно Олегу разочарований»,  — сказал Кирилл. Глеб подтвердил. Кирилл — тайком от меня — собрал звено, и они решили устроить мне этот сюрприз.
        — Звено, стройсь!  — скомандовал Кирилл. Мы вошли в фотографию в организованном порядке.
        — Сниматься? Придется обождать,  — встретил нас фотограф.
        — Нет!  — и Кирилл объяснил ему, что нам нужно только узнать фамилию одной девочки из витрины.
        — Пфф! Выдумали тоже!  — фотограф рассердился.  — Карточки висят много месяцев. Негативы уничтожены, квитанции сожжены. У нас места не хватит всё хранить. И вообще, ребята, мне некогда, ступайте. Рано вам девичьи карточки покупать.
        Он, кажется, принял нас за каких-то злоумышленников. Никакие просьбы, никакие уговоры не помогли. Мы вышли обескураженные. Я совсем пал духом.
        — Снялась для удостоверения здесь. Ясно,  — живет в этом районе,  — сказал Кирилл, когда мы остановились посреди тротуара, не зная, что делать.
        — Стойте, ребята!  — маленький, шустрый Ваня Петров поднял руку, к чему-то прислушиваясь. Мы затихли.
        Откуда-то неподалеку доносился ребячий крик и звонкое шлепанье футбольного мяча.
        — Сейчас узнаем!  — крикнул Ваня и побежал сломя голову.
        — Умно!  — одобрил Кирилл.
        Через минуту шлепанье мяча прекратилось, и Ваня выбежал из соседнего двора в сопровождении целой ватаги ребят самого разного возраста. Видно, тут были и игроки и болельщики.
        — Они здесь всех знают!  — кричал Ваня еще издали.
        Ребята нам рассказали: это Маша Травина, в прошлом году кончила декоративное ремесленное, живет в общежитии. Вон там — за углом, совсем близко…
        В общежитие я пошел один. Я очень волновался. Я столько месяцев мечтал об этой минуте, а сейчас мне было почти страшно.
        Я медленно поднимался по лестнице. Когда я дошел до площадки второго этажа, наверху стукнула дверь, и по ступенькам вниз побежали чьи-то легкие шаги. Я замер. Я вдруг почувствовал: это она!
        Да, это была она. Она сбегала с лестницы, напевая что-то. Я стоял, загораживая ей дорогу. Не глядя на меня, она хотела обежать меня.

        — Постойте!  — я сам не узнал своего голоса.
        Она остановилась. Я стоял спиной к окну, она — лицом.
        — В чем дело?  — удивленно спросила она.
        — Вы — моя сестра,  — прошептал я.
        — Что-о?  — она приоткрыла рот от изумления, потом сразу засмеялась.
        — Что ты выдумал, у меня нет никакого брата. Пусти-ка с дороги!
        — Двоюродная,  — пробормотал я, не двигаясь с места.  — Посмотрите, как мы похожи…
        Я повернулся к свету и поднял лицо. Она стояла ступенькой выше меня.
        — И правда!  — удивилась она.  — Вот чудно! Только брата у меня всё-таки нет.
        — У нас общий дедушка,  — заговорил я,  — я уверен, что это вы… Вашу маму зовут Машенькой, да?
        Она вдруг перестала улыбаться, ее лицо стало строгим. «Вылитый прадед»,  — мелькнуло у меня в голове.
        — Да… маму звали Машей, как меня. Откуда ты знаешь?..
        — Значит, это вы!.. Я знаю от дедушки — Сергея Петровича Яковенки…
        Я даже испугался,  — так гневно сошлись над переносицей ее брови и заблестели глаза.
        — А-а! Это тот самый, который сбежал от моей бабки, бросил маму маленькую…
        — Неправда!  — закричал я, перебивая ее,  — это неправда, он не бросил…
        — Как неправда?! Маму вырастили чужие люди. Они даже не хотели искать его — кому нужен такой отец!..
        — Неправда!  — я схватил ее за руку,  — пойдемте к дедушке, он вам расскажет…
        — Что-о?! Он жив?! Знать его не хочу!  — она вырвала свою руку и двинулась дальше, но я снова загородил ей дорогу.
        — Не уходите!..  — заговорил я в отчаянии,  — дедушка не виноват ни в чем…  — и сбиваясь, путаясь, я рассказал ей всё, что знал от деда. Она слушала внимательно, бледная, взволнованная, не спуская с меня глаз.
        — Пойдемте к дедушке! Вы увидите, он хороший, благородный… Он всю жизнь искал дочь… У него карточка Машеньки,  — бормотал я, снова схватив ее за руку,  — пойдемте к нему!..
        Она не отняла руки. Она только, крепко закусив губу, отрицательно покачала головой.
        — Не пойдете?
        — Нет.
        — Почему?
        Она помолчала.
        — Как всё это странно… и так неожиданно…  — заговорила она тихо.  — А ты его внук?
        — Да, он очень хороший, наш дедушка.
        — Я не могу сейчас идти к нему. Это слишком неожиданно… Надо разобраться… подумать… Нет, не могу.
        — А я не вернусь домой без вас! Ни за что!  — крикнул я.
        — А как ты нашел меня?  — спохватилась она вдруг.
        — Я вам всё расскажу дома. Идемте!
        Она минуточку подумала.
        — Вот что,  — решила она,  — оставь мне свой адрес. Я приду к вам завтра после работы. Часов в шесть.
        — А вдруг не придете?
        И снова брови ее сошлись над переносицей и гневно сверкнули глаза.
        — Если я сказала — приду, как же ты смеешь думать, что я не сдержу слова?
        Я смутился и стал говорить ей свой адрес.
        Она внимательно повторила его.
        — А теперь иди домой.  — И, повернув обратно, она стала медленно подниматься по лестнице. Наверху хлопнула дверь, а я всё еще стоял на площадке и не мог двинуться с места.
        Не знаю, как я прожил эти сутки. Деду я ничего не сказал. А вдруг она не придет!
        Утром в школе ребята обступили меня с вопросами,  — а я как-то ничего не мог им рассказать.
        — Оставьте его,  — сказал Кирилл,  — глупо приставать.
        Вернувшись из школы, я не находил себе места. Придет?.. Не придет?..
        Стрелка часов приближалась к шести. Дедушка пришел с работы, пообедал и прилег отдохнуть. Я ждал. Неужели не придет?.. Часы пробили шесть.
        В начале седьмого раздался звонок.
        — Я открою, няня!  — крикнул я и побежал на кухню.
        Она стояла на пороге страшно бледная, какая-то замученная. Видно, и она не спала ночь. Я молча взял ее руку и повел в нашу комнату.
        — Погодите, я его предупрежу,  — шепнул я ей.
        Дед уже сидел на диване.
        — Кто это звонил?  — спросил он.
        — Дедушка, я ее нашел. Это она. Она тут.
        — На… нашел?!  — Дед вскочил.
        — Войдите!  — крикнул я.

        Она вошла и остановилась на пороге. Наступила такая тишина, что я услышал, как бьется мое сердце. Не знаю, сколько времени они молчали, не спуская глаз друг с друга.

        — Машенька… жива?..  — глухим голосом спросил, наконец, дед. Она отрицательно покачала головой.
        — Умерла?  — прошептал он.
        — Обоих фашисты убили, и папу, и маму. Они партизанами были на Украине. Меня соседи спасли,  — неожиданно громко ответила она.
        И я вдруг — в первый раз в жизни — увидел, как из глаз деда выкатились две слезы и упали на седую бороду. Я почувствовал, как комок подступает к моему горлу, и, чтобы не разреветься при ней, выскочил из комнаты.

* * *

        С тех пор прошло уже четыре года. Маша тогда же переселилась к нам, она поступила в Высшее Художественное училище. Из нее выйдет талантливая художница. Я учусь в десятом классе. Мы с ней большие друзья, хотя она и называет меня «цыпленком». Я не обижаюсь. Я так счастлив, что у меня есть сестра! Она всего на три года старше меня, но ей пришлось столько пережить! Все мои товарищи очень полюбили ее, и они с Глебом иногда смеясь вспоминают встречу в трамвае и косичку. Ребята часто собираются у нас,  — и какие споры разгораются иногда! Даже Кирилл начинает говорить с придаточными предложениями.
        И дедушка и нянька в ней души не чают. Деда не узнать: он помолодел, повеселел. А у няньки любовь выражается в том, что ворчит она на Машу еще больше, чем на нас с дедом.
        Сегодня воскресенье. Сильный мороз, а мы с Машей собрались с утра на каток. Нянька решительно запротестовала:
        — Куда вы, непутевые, в такой холодище? И думать не смейте! Сидите дома, нечего носы морозить. Не пущу — и всё.
        Дедушка за ее спиной лукаво подмигнул нам.
        — Одевайтесь, я отвлеку ее,  — шепнул он, когда нянька ушла.
        Мы с Машей оделись, взяли коньки подмышку и стали у двери в кухню. Нянька возилась у плиты. Дедушка подошел к ней, стал рядом и заговорил о чем-то. Крадучись, на цыпочках, сдерживая смех, пробирались мы за их спинами и слышали, как нянька отчитывала деда.
        — Ты-то сам хорош! Как маленький! Их еще учить надо, а ты потакаешь. Не видишь разве,  — оба в яковенскую породу. Своевольщики. Неслухи. Упрямые. Оба — как есть в старика. Одно слово — патреты!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к