Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Детская Литература / Бороздин Виктор: " Там Где Звенит Енисей " - читать онлайн

Сохранить .

        Там, где звенит Енисей... Виктор Петрович Бороздин

        В повести рассказывается о жизни маленьких ненцев в одной из северных школ-интернатов.

        Виктор Бороздин
        Там, где звенит Енисей…

        Мы сидели в жарко натопленной комнате школы-интерната далёкого северного посёлка, что находится почти на «краю Земли», вблизи Ледовитого океана. Мы  — это я и маленькая девочка с чёрными, чуть раскосыми глазами и непослушной прямой чёлкой. Звали её Нелё, Нелё Ненянгг. Или Комарова. Потому что «ненянгг» по-ненецки «комар».
        — Вы, верно, думаете, я всегда была такая большая и такая умная, как сейчас, да?  — говорила Нелё.  — Вот и нет. Совсем недавно я не знала ни одного русского слова. А читать, даже по складам, и писать буквы вовсе не умела. Как Уля. Уля пока ещё совсем мало умеет. В школу-то её привезли позже всех, уже зимой.
        Нелё болтала ногами и бойко рассказывала о себе, о других ребятах, о своей лучшей подружке Уле. Иногда она запиналась, подыскивала слова, морщила нос, хмурилась. И до чего же была рада, когда нужное русское слово находилось!
        Мне давно полюбились ребята Крайнего Севера, с которыми довелось встречаться на Таймыре. Мне интересно было слушать их рассказы о своей жизни, такой непохожей на жизнь других ребят  — несеверян.
        Кочуют оленеводы  — и ребята вместе с ними  — по бескрайней тундре: летом  — к океану, там попрохладнее и мошка не так донимает оленей, зимой  — на юг, к тайге. Природа сурового, студёного, но родного им края научила северных ребят быть смелыми, выносливыми, очень умелыми.
        Каждый год к сентябрю собирают ребят со всей тундры в школы-интернаты, учиться. Плывут за ними по рекам катера, летят в дальние стойбища вертолёты, везут ребят оленьи и собачьи упряжки за сто, за двести, а то и за пятьсот километров.
        Трудно бывает самым маленьким оторваться от мамы, папы, даже от оленёнка и собаки, от всего домашнего и уехать в школу не на день, не на два, а на всю долгую зиму.
        Мне захотелось рассказать вам, мои юные читатели, об этих ребятах и, конечно, о Нелё и Уле, чтобы и вы подружились с ними.
        — Здесь в интернате у меня есть хорошие подружки,  — продолжала рассказывать Нелё,  — но всё равно без Ули мне было скучно. Я думала, и Уля без меня заскучает и попросится в школу. Но она всё не приезжала, и я даже обиделась  — вот так подружка! Как играть, так вместе, за оленятами ходить  — тоже вместе, а учиться  — мне одной, да? Прошло уже целых три месяца, даже больше. Я и ждать престала. И вдруг…

        Уля приехала!

        — Оленья упряжка!
        Запыхавшийся, взъерошенный Егорка первым подбежал к окну. За ним бросились все, прилипли носами к замороженным стёклам, задышали на них и тут же отлипнулись. Много ли увидишь, если зимой у них, на Севере, дня совсем не бывает, только ночь. Похватали пальтишки, толкаясь, обгоняя друг друга, выбежали на крыльцо. В синем воздухе тонко-тонко звенело, будто ударялись друг о друга крошечные льдинки. Это бубенцы, ну конечно, бубенцы на оленьих шеях! Упряжка мчится прямо к ним, серебристая от лунного света, быстрая, летучая, клубится пар у оленьих морд, клубится снежная пыль.
        — Наверно, это мой отец едет!
        — Может, мой!
        — Нет, мой!
        За ветвистыми оленьими рогами не видно, кто сидит в нартах. И луна хитрит, не всё высвечивает. Упряжка уже близко, с лёту развернулась и стала. Всплеснули и захлебнулись бубенцы. С нарт соскочил одетый в просторную малицу[1 - Малица  — мужская верхняя меховая одежда.] мужчина, весь забелённый, опушённый инеем.
        — Школа, да?  — спросил он, крепко похлопывая себя рукавицами, отряхивая снег.  — Первый класс, да?
        — Мы  — нулики!  — весело выкрикнул самый маленький, Витя Ямкин, и, застеснявшись, боднул соседа, Саню Маймаго.
        — Ага, нулики,  — подтвердил тот.
        — Мы из нулёвки!  — подхватили остальные.
        Приезжий взялся за ручку двери.
        — Это же Улин отец!  — ахнула Нелё.  — Как я сразу его не узнала!
        Она хотела было спросить: а где Уля? Но тут все ребята загалдели, заскрипели ступеньками, побежали к оленям, стали гладить заиндевевшие морды, шеи, ещё вздымавшиеся от быстрого бега бока. Ох, как все соскучились по олешкам, по своему дому! Олешки, наверно, тоже были рады ребятам. Притомлённые быстрым бегом, они стояли смирно, посматривали кроткими задумчивыми глазами.
        Нелё тоже сбежала с крыльца. И только тут увидела, что на нартах, под оленьими шкурами, сидит кто-то, сжавшись в комочек, словно зайчишка; если бы у него был хвостик, то он, наверно бы, дрожал.
        — Чего сидишь, вставай скорее!  — крикнула Нелё.
        «Зайчишка» сжался сильнее. Капюшон опустился до самого носа, закрыл лицо. Нелё быстро разбросала шкуры.
        — Уля!
        — Нелё!
        Девочки крепко обхватили друг дружку.
        — Приехала?
        — Приехала!
        Только и могли выдохнуть от радости.
        Все окружили их.
        — Нелё, это твоя сестра?
        Нелё перевела дух.
        — Это Уля!
        Она, словно олешка на верёвочке, потянула Улю в дом. Под оленьими шкурами, конечно, тепло, но когда долго мчишь на нартах, мороз всё равно достаёт.
        Только они вошли в просторную прихожую, как где-то над головой закатился в неудержном разливе звонок. Уля испуганно втянула голову в плечи, попятилась.
        — Не бойся,  — сказала Нелё,  — это звонок. Ну, бубенцы. У старших кончился урок.
        Уля посмотрела вверх, надеясь увидеть там с десяток могучих оленьих голов  — ведь только они могли так отчаянно трясти бубенцами,  — но никаких оленей не было. Был лишь гладкий потолок, белый-пребелый, как снег Звонок оборвался сразу. И тотчас за дверью, в глубине этого большущего дома, послышались громкие голоса, топот. Дверь с треском распахнулась, и мимо Ули повалили одни за другими мальчишки, девчонки… Они что-то кричали друг другу на незнакомом Уле языке, хватали с железных крючков пальто, шапки и вылетали на улицу. Уля зажмурилась. Столько ребят! Это, наверно, и есть большой город, который она видела только на картинке,  — раз так много народу! Наружная дверь не успевала закрываться, и в неё клубами вкатывался морозный воздух.
        — Где тут новенькая?  — вдруг спросил кто-то по-ненецки.
        Уля подняла глаза. К ней подходила невысокая худенькая девушка, такая молодая, что Уля подумала: может, тоже школьница? И весёлая. Улыбнулась Уле, будто хотела сказать: «Ничего страшного. Это хорошо, когда много народу».
        — Это наша учительница, Раиса Нельчевна,  — шепнула Нелё.
        — Давай знакомиться,  — сказала Раиса Нельчевна.  — Тебя как зовут? И не прячь лицо, а то я и глаз-то твоих не вижу.
        — Её Уля зовут, это моя подружка, ответила Нелё.
        — Вот и чудесно,  — обрадовалась Раиса Нельчевна,  — вместе вам не будет скучно, правда? А как твоя фамилия?
        — Лырмина,  — опять подсказала Нелё.
        — И я Лырмина, Тая Лырмина,  — сказала маленькая девочка у окна. Она рисовала там что-то пальцем на стекле.
        — И я Лырмин,  — засмеялся большой мальчишка,  — вот сколько здесь Лырминых!
        А Уля молчала.
        — Раиса Нельчевна, это она здесь такая,  — заволновалась Нелё,  — а дома она бедовая. Мы с ней в тундру далеко-далеко ходили, волка видели, я испугалась, а она не испугалась. Верно, Уль?
        — Я знаю, она смелая девочка,  — сказала Раиса Нельчевна.  — Она и тут вовсе не испугалась. Ну, пойдёмте в столовую. Ты, наверно, проголодалась. Снимай парку[2 - Парка  — женская верхняя меховая одежда.].
        Раиса Нельчевна откинула Улин капюшон.
        — А волосы у тебя длинные, такие и расчёсывать-то трудно.
        «Вовсе и не трудно,  — подумала Уля,  — мама хорошо расчёсывала. И песенку напевала…»
        Они пошли по длинному коридору. Из боковой двери неожиданно вышел Улин отец и вместе с ним высокий, седоватый и, как Уле показалось, с сердитыми бровями человек. Это ей только сначала так показалось, потому что человек этот  — Пётр Николаевич, директор школы,  — посмотрел на Улю дружески и сказал ей, как старой знакомой:
        — Ну вот и Уля приехала. Здравствуй!
        Они и правда были знакомы. Уля вдруг узнала его, хотя и видела Петра Николаевича всего один раз и то издалека, там, у себя, на Данилкиной речке. Только ей не очень приятно было об этом вспоминать.
        — Дочка, дочка моя, однако,  — закивал Улин отец.
        — Помню,  — покачал головой Пётр Николаевич.  — Сколько я тебя тогда по тундре кликал?  — Он посмотрел на Улю.  — Что ж не выходила?
        Уля так и не поняла: очень сердится на неё Пётр Николаевич за то, что она так долго не приезжала, или не очень? Наверно, не очень. Вот так же мама всегда смотрит на братишку Вовку, когда он что-нибудь натворит,  — не ругает, не бранит, а только головой качает: мол, что с него взять  — маленький, ничего не понимает.
        Да, так же думал сейчас и Пётр Николаевич. Есть ещё родители, которые неохотно отпускают детей в нулевой класс. Жалеют: малы, мол. Не понимают, как этим малышам надо пораньше научиться говорить по-русски. Ведь все уроки в школе идут на русском языке. А они пока знают только свой, родной  — кто ненецкий, кто долганский, кто нганасанский, эвенкийский, им и сговориться-то между собой порою трудно бывает. Своего письменного языка у всех этих народностей нет, откуда ему было взяться, если деды и прадеды нынешних северных ребятишек всю жизнь кочевали по тундре с оленьими стадами, а сказки свои  — их много  — передавали из уст в уста.
        По коридору туда-сюда бежали ребята с учебниками в руках. Книжки уже перестали для них быть чужими и непонятными.
        Уля крепко держала Нелё за руку. А Нелё и рада. Ей приятно было показывать подружке школу, она ведь здесь уже всё знала.
        — Тут старшие учатся. У них знаешь что есть? Глобус, вот что! А это  — наш класс. А мы хором умеем петь!
        Потом учила Улю мыть руки под рукомойником. Он большой, вниз торчит целый ряд железных палочек, чтобы много ребят могли сразу умыться. Любую толкнёшь кверху  — польётся вода.
        Потом они обедали. Обед был вкусный, хотя непохож на мамин, например из мороженой строганины[3 - Строганина  — тонко наструганное мороженое мясо или рыба.]. Только лавровый лист Уле не понравился. Она выудила его из тарелки и попробовала разжевать. Тут же обиженно выплюнула  — кто ест такую невкусную траву?!
        — Не надо пить через край тарелки,  — подошла к ней Раиса Нельчевна,  — смотри, ложкой ведь лучше, держи её вот так.  — И показала.
        Уле всё было неудобно. И есть ложкой. И сидеть на лавке. И даже смешно было смотреть на других, как у них ноги висели, словно рыбины на ветале[4 - Ветала — деревянные жерди, на которых вялят рыбу.]. Уля всё поджимала то одну ногу, то другую… Дома-то как хорошо сидеть на оленьих шкурах, поджав под себя обе ноги!
        — А ты садись, как привыкла,  — пришла и на этот раз к ней на помощь Раиса Нельчевна.
        — Я тоже раньше не умела,  — сказала Нелё.  — А теперь…
        И она ловко, как надо, уселась на лавке.
        Потом, когда вышли на улицу, олени по-прежнему стояли возле дома. А отца возле них не было. Уля тянула шею, искала его глазами… Но её вдруг заторопили  — надо скорее идти в баню.
        В бревенчатом домике было тепло и парно. Приятно пахло мокрым деревом. Улю посадили на лавку и  — раз-два  — подстригли, подровняли волосы. Уля потрогала и вздохнула  — волосы стали короткими и какими-то колючими.
        Там, где мылись, стояла душная жара. Ребята плескались, гремели железными тазиками. Голоса и весь этот шум не улетали на улицу, а толкались о мокрые стены, потолок, потому всё здесь так и гудело. Вода была и холодная, и горячая  — как тебе нравится.
        Улю мыли, тёрли чем-то шершавым, обливали водой, опять намыливали. Она только успевала поворачиваться. А жарко как! Уля никогда в жизни не попадала в такую жару. Всё тело горело. А потом стало легко, приятно.
        Нелё, рассмеявшись, плеснула на неё из тазика, Раиса Нельчевна полила её как следует из большого таза, и мытьё кончилось.
        На лавке, где они раздевались, Улиных меховой рубашки и штанов не оказалось. Нелё пододвинула к ней кучку какой-то одёжки. Уля покачала головой. Она вовсе и не собиралась одеваться в чужое.
        — Твою старую одежду отец увезёт домой,  — сказала Раиса Нельчевна.
        Уля впервые в упор посмотрела на Раису Нельчевну и крикнула звонким, упрямым голосом, так, что все обернулись:
        — Не отдам! Это мама мне сшила!
        И, как была, голышом, бросилась к выходу. Так быстро, что никто не успел её остановить. Толкнула дверь и выскочила в холодные сени, где на полу лежал снег. Ну и что, она снега не боялась! Ещё бы секунда, и Уля выскочила бы на улицу, на мороз. Но тут подоспела старушка банщица,  — увидев беглянку, ахнула:
        — После пара-то! Ах ты глупая!
        И, подхватив, мигом внесла её обратно в раздевалку.
        Уля больше не ершилась, только поглядывала на всех с обидой.
        Раиса Нельчевна стала быстро одевать её.
        — Ну что ж ты упрямишься,  — говорила она.  — Смотри, какое красивое платье, все девочки в таких ходят.
        Уля молчала. «Совсем и не красивое, как они не понимают?!  — удивлялась она.  — Мама мне сшила из самой мягкой, самой тёплой шкурки  — пыжика, молодого олешка,  — рубашку и штаны, вот они-то красивые!»
        Нелё уже надела своё коричневое школьное платье. Повернулась в одну, в другую сторону  — всё ладно. Подошла к Уле. Пригладила складки на Улиной юбочке, расправила ей воротничок. На минутку задумалась, даже губу закусила: что бы ещё придумать? И вдруг сообразила. Достала из кармашка бусы, посмотрела на них  — вон какие красивые!  — и надела Уле на шею.
        — Носи.
        Бусы были из красного бисера, а кое-где из синего. Нелё их сама нанизала, ещё летом. Она потянула Улю к зеркалу.
        — Посмотри. Верно, красивые?
        Дома у Улиной мамы было зеркальце, маленькое, круглое. Уля любила в него смотреться. Но в нём можно было увидеть только нос и глаза. Здесь зеркало было громадное, больше Ули ростом. Уля глянула и ничего сперва не поняла. Нет, видно-то было очень хорошо. Вон сбоку стоит Нелё и прихорашивается. А рядом с Нелё  — совсем незнакомая девочка, с короткими, не очень послушными волосами, в таком же, как и у Нелё, платье. На шее у девочки бусы. Кто же это? Неужели это она, Уля?..
        А Нелё  — там, в зеркале,  — повернулась к той девочке, поцокала языком и сказала:
        — О, бэй!  — А потом по-русски  — Хорошо!
        Уля посмотрела на ту Нелё, в зеркале, потом на Нелё, что рядом, потом опять на девочку с бусами… И, улыбнувшись ей, тоже сказала: О, бэй!

        На Данилкиной речке

        Наконец-то кончился этот невероятно длинный для Ули день. Спать её положили рядом с Нелё, только на другой кровати. Простыни, подушки  — белые-белые, гладкие и холодные, словно снежный сугроб. Уля попробовала свернуться комочком  — неудобно, сунула голову под подушку  — тоже неудобно. Дома-то она сейчас бы легла на оленьи шкуры и укрылась бы оленьей шкурой. А главное  — не одна. Под боком у неё возились бы сестрёнка, братик, спорили бы, кому куда лечь, и, угомонившись, сразу бы уснули. А во сне они совсем смирные. Как далеко они сейчас! А она  — тут, совсем одна. Зачем только придумали эту школу?! И зачем спать кладут поврозь?
        Уля села в кровати, обхватила колени руками. В спальне тихо. Все девочки спят. И Нелё спит. А может, только притворяется? Вон кровать её скрипнула…
        Уля тихонько слезла на пол и так же тихонько заползла к Нелё под одеяло. Нелё, видно, обрадовалась и сразу подвинулась, уступая место. Возле Нелё тепло. И так хорошо стало, почти как дома. Уля подложила ладошку под щёку и глубоко-глубоко вздохнула.
        Нелё приподняла голову.
        — Ты мою маму видела?  — шёпотом спросила она.
        Уля не ответила.
        — Спит!  — удивилась Нелё.  — Только легла и уже спит.
        У Нелё глаза никак не хотели закрываться. Это потому, что Уля из дома приехала. И Нелё сразу вспомнила всех своих Что-то мама с отцом сейчас делают? Наверно, сидят у жаркой печки. Мама, может, режет острым ножом сыромятную кожу на узенькие полоски, а отец плетёт из них новый маут[5 - Маут — длинный ремень с петлей на конце для ловли домашних оленей.], он давно собирался. А думают, наверно, о ней. И сестрёнки думают и всё спрашивают: когда Нелё приедет?
        «Скоро Спите»,  — отвечает мама.
        И, помолчав немного, наверно, говорит отцу:
        «Надо, однако, съездить в школу, проведать нашу старшую».
        Отец долго молчит, а потом, наверно, говорит:
        «Надо, однако».
        «Конечно, надо»,  — думает Нелё. И вспоминает, как хорошо было летом, когда все они жили вместе…
        У отца тогда болела нога, и он не ушёл с оленьим стадом далеко к морю, а остался рыбачить вместе с Улиным отцом.
        Все они поплыли по Данилкиной речке. Плыли долго-долго, от посёлка уплыли за тридевять земель, а когда выбрали хорошее место, остановились.
        Улин отец поставил свой чум на одном берегу реки, а они  — на другом. Мама-то и ребята очень хотели жить рядом с Лырмиными. Рядом-то веселее. Но отец сказал: «У меня от шума голова раскалывается». А какой шум от одного чума-то? А до какого-нибудь ещё чума или посёлка иди хоть день, хоть два, хоть три  — не дойдёшь. Так они и жили всё лето  — друг против друга, через речку.
        Выйдет, бывало, мама на край берега и кричит Улиной маме:
        — Вэрковна, нет ли у тебя чаю на заварку? У меня куда-то запропастился.
        — Есть!  — отвечает Мария Вэрковна.
        Отсыплет чаю в лопух, положит туда камешек для тяжести, завернёт и бросит через речку. Данилкина речка не широкая, только глубокая.
        А то напечёт мама лепёшек и снова кричит.
        — Вэрковна, попробуй, каких я лепёшек напекла!
        Размахнётся и бросит  — одну, другую, третью… Мария Вэрковна только успевает на лету подхватывать.
        — Зачем так много?  — кричит она.
        — Пусть и ребята попробуют.
        Потом мамы стоят у реки долго-долго, всё говорят, никак наговориться не могут.
        — Слышала, скоро станут детей в школу забирать!  — кричит Нелёна мама.  — Ты отдашь свою?
        — Нет,  — отвечает Улина мама,  — не отдам. А кто бакарики[6 - Бакарики  — специальный вид обуви у жителей Севера.] будет чинить детям?
        — Я тоже свою не отдам. Пусть берут малых, бесполезных, а старшую не отдам.
        Нелё и Уле тоже скучно поврозь. И они тоже подбегут к речке и кричат:
        — Ты что делаешь?
        — Ничего. А ты что?
        — Я тоже ничего.
        — Давай вместе…
        — Давай.
        — Смотри, какую я парку для куклы сшила!  — кричит Уля и размахивает куклиной одёжкой.  — Давай меняться на пёстрый платок.
        Парка красивая, бисером расшита, даже через речку видно, как она блестит. Кинулась Нелё в чум за платком, а мама говорит:
        — Не дам платок, в чём в школу поедешь?
        Вот тебе и раз! То грозилась, что не пустит в школу, а то: в чём поедешь?
        Случалось им иногда и вместе играть. Это если отец дома и лодка на привязи. Посадит тогда Нелё в неё сестрёнок, сама за вёсла  — и на ту сторону. Там, за чумом, среди мха и ярких тундровых цветов лежал большой плоский камень. Откуда он взялся так далеко от берега, никто не знал  — ни мама, ни отец. Мария Вэрковна говорила: «Знамо дело, с неба упал» Этот камень был у ребят катером, который приходил за добытой рыбой.
        Капитаном всегда был Вовка, Улин братишка. Он крепко топал ногами по камню  — это стучал мотор катера,  — потом, надув щёки, гудел: «У-у-у-у-у-у-у!» — и только после этого кричал:
        — Э-э-э, на берегу-у! Рыба есть?
        — Есть, есть,  — отвечали ему.
        — Много?
        — Много.
        И все начинали бегать вокруг камня, суетились, как суетятся всегда взрослые, когда приходит настоящий катер.
        — Смотри, капитан, какие язи, лини, щуки!
        Все протягивали ему прутики, палочки.
        — Недомерки,  — сердился Вовка,  — подчирки. Зачем ловите таких?
        — Нечаянно.
        — Поймал нечаянно  — пускай в реку, пусть живут.
        — Ладно,  — соглашались «рыбаки».  — А хлеб, чай, сахар, табак у вас есть?
        — Есть. Ларёк богатый приехал.
        Вовка важно шмыгал носом и раскладывал «товар»  — разные камешки, ветки.
        — Иван, давай мне десять буханок хлеба, десять плиток чая, пять кило сахару и три платья для бабы.
        — А мне сапоги резиновые,  — прорывалась без очереди Зойка, младшая сестрёнка Нелё,  — длинные, для рыбалки.
        — И мне длинные,  — требовала Вовкина и Улина сестрёнка Юлька.
        Весело шла торговля. Вовка получал деньги (простые бумажки) за «товар», а потом раздавал их назад  — платил за рыбу.
        …Осенью к ним, на Данилкину речку, прилетел вертолёт. Нелё сидела и чистила большого сига  — мама велела,  — когда послышался стрекот мотора. Прямо с рыбиной в руках она взбежала на косогор  — посмотреть.
        Вертолёт! Вот он  — ближе, ближе… Сейчас пролетит мимо! А вертолёт вдруг остановился, повис в воздухе. Только крылышки на спине всё крутятся. Потом потихоньку стал спускаться. И сел.

        Мама, отец, сестрёнки выбежали из чума. Маленькая  — Настя  — спряталась за маму. А Зойка  — за чум и выглядывала оттуда. Только когда вертолёт замолк, все кинулись к нему. Все, кроме Нелё. У неё в руках была эта рыбина, и, раз прилетели гости, надо было поскорее почистить и пожарить её, чтобы угостить.
        Из вертолёта по висячей лесенке спустилась Елизавета Прокопьевна  — председатель поселкового Совета, полная, в расшитой парке и красивом платке, а следом за ней незнакомый тогда Нелё мужчина  — сразу видно, что русский, потому что на нём ничего мехового не было: пальто и резиновые сапоги. Это был директор школы Пётр Николаевич  — так сказала Елизавета Прокопьевна. И ещё она сказала, что прилетели они за ребятами, чтобы отвезти их в школу.
        — Старшую не отдам,  — тут же сказала мама,  — у неё ума ещё нет. Бери малых.
        — Малым надо подрасти,  — улыбнулся Пётр Николаевич, поглядев на ребят.  — Им ещё рано учиться.
        — А старшая мне помощница. Как я без неё обойдусь?
        Мама сердилась. Зато отец был рад гостям. Он тут же пригласил их в чум.
        — Школа-то хорошо,  — соглашался он,  — учёный человек  — умный человек.
        Отец говорил с гостями и по-ненецки и по-русски. Он хоть и не очень хорошо, но знал русский, и ему было приятно показать это.
        — Однако, много ли ещё летать-то вам?  — спрашивал он.
        — Много,  — отвечал Пётр Николаевич,  — со всей тундры ребят собираем.
        Все уселись на оленьих шкурах и продолжали разговор. Нелё торопилась, чистила рыбу и думала: почему отец так мало учил её разговаривать по-русски? Сейчас она бы всё понимала!
        Мама то входила в чум, то выходила. Перекидывала какие-то вещи. Нелё успела увидеть пёстрый платок. Вон оно что! Значит, мама собирает её в школу.
        На той стороне все Лырмины тоже высыпали на берег. И во все глаза глядели на вертолёт.
        — Э-эй, Нелё!  — крикнула Мария Вэрковна.  — Это зачем к вам прилетели, знаешь?
        — Знаю,  — ответила Нелё.  — Нас с Улей повезут в школу, учиться.
        — В школу?  — встревожилась Мария Вэрковна.
        Тут же подозвала Улю, стала ей что-то говорить, говорить… Уля кивнула и побежала в тундру. Нелё хотела крикнуть: зачем? Но тут мимо неё прошла мама и сказала:
        — Умная-то девочка давно бы убежала куда-нибудь и спряталась…
        Так вот куда Уля убежала  — оказывается, прятаться. «А зачем? В школе-то научат и читать и писать,  — подумала Нелё и сразу решила:  — Не буду прятаться!»
        Скоро гости вышли из чума, сели в лодку и переплыли к Лырминым. Они долго там беседовали, что-то объясняли Улиной маме, потом все пошли искать Улю. Кричали, звали её… Но Уля притаилась где-то в непролазных зарослях тальника  — они по берегу далеко тянутся,  — так и не вышла.
        Гости вернулись огорчённые.
        — Жалко девочку,  — сказал Пётр Николаевич,  — плохо без школы.
        У Нелё сиг уже вовсю шипел на сковороде. Все хвалили её. Мама была горда  — вот какая она у меня хозяйка-то.
        Но надо было уже торопиться. Елизавета Прокопьевна сказала, что им надо лететь ещё и за другими ребятами. Нелё тихонько встала, счистила с одежды прилипшие рыбьи чешуйки, сбежала к речке, умылась. Мама пригладила ей волосы, повязала тот самый, красивый пёстрый платок. Нелё замерла. Поправила платок получше. С другого берега все смотрели на Нелё. Она помахала им на прощание.
        Отец, мама, сестрёнки проводили Нелё до самого вертолёта. Пётр Николаевич положил ей руку на плечо:
        — Ну, давай садиться.
        И тут Нелё стало очень страшно. Как же она оставит всех своих, их чум, Данилкину речку?! Она обернулась. Сестрёнки удивлённо глядели по сторонам, они ещё ничего не понимали.
        Мама стояла пригнувшись, качала головой и не сводила с неё глаз.
        Нелё захотелось подбежать к маме, крикнуть: «Никуда я не полечу!» Но тут подошёл отец и сказал:
        — Однако, на вертолёте полетишь, дочка. Вертолёт  — шибко быстрый летучий олень.
        Пётр Николаевич подхватил её на руки, поднял высоко  — и вот она уже в вертолёте.
        А там уже сидели на лавке две девочки и один мальчик. Они не обратили на неё никакого внимания, потому что играли в «нямтко»  — палочки: кто больше, кто ловчее их поймает. Палочки так и взлетали в воздух. Нелё хорошо знала эту игру. Она села рядом и стала смотреть.
        — В первый класс?  — повернулся к ней мальчишка.
        — Не знаю,  — сказала Нелё.
        Вертолёт вдруг ужасно громко затрещал. Стены, лавка, пол затряслись изо всех сил. Нелё крепко схватилась за что-то твёрдое. Ой, сейчас все полетят кувырком! Зачем она не спряталась, не убежала? Наверно, мама правильно сказала, что у неё ума ещё нет.
        Но никто кувырком не полетел. Нелё взглянула на девочек. Они даже ни за что не держались. Бросили игру и смотрели в окошко. Значит, не так уж и страшно. Нелё разжала пальцы. Ей тоже захотелось посмотреть, что там видно.
        Оказывается, они уже летели и всё осталось внизу. Вон Данилкина речка, все камешки на дне видны. Улин чум, из верхушки дым идёт. Вовка бежит, руками размахивает. А где же их чум? Вон же, сбоку. Вон мама… отец… Вверх смотрят. И уже пропали… Внизу только Данилкина речка. Прибрежный тальник почему-то низеньким стал, как ягель. Как там Уля только спряталась?
        Скоро и тальник исчез. Под вертолётом была долгая-долгая холмистая тундра с маленькими серебристыми озерцами, поросшими по краям не то кустарниками, не то осокой, и стайками птиц повсюду.
        Нелё летела в какую-то незнакомую школу. Одна, без подружки.
        Это было тогда, летом. А теперь…
        Как хорошо, что и Уля уже здесь! Теперь они всегда будут вместе.

        Первый урок и как Уля учила свою куклу

        Нелё больше всего опасалась, что Уля не захочет войти в класс. Как Витя Ямкин.
        Витю в школу тоже привезли поздно. Правда, не так поздно, как Улю. Тогда ещё было солнце, оно чуть показывалось, на немножко, алым краешком. А на другой день солнце зарылось в снег, там, где тундра сходится с небом. На всю зиму. И на всю зиму у них наступила ночь. Все ещё смеялись тогда: к ним привезли Ямкина, а увезли солнце.
        У Вити старший брат уже в третьем классе учится. Он Витю водил по школе, всё показывал. И Вите всё нравилось. Но когда нужно было идти в класс, он вдруг упёрся перед дверью  — и ни в какую. Сколько его ни уговаривали, ни объясняли, не захотел идти. Даже царапаться и кусаться стал. Смешно вспомнить! Тогда его оставили: не хочешь  — не надо. Он походил-походил по коридору  — скучно одному, и пошёл в третий класс, где его брат учился. Тот поманил его и посадил рядом с собой  — только сиди смирно! Так Витя и стал учиться  — сначала в третьем классе, а когда немного привык, перешёл к ним, в нулевой.
        У Ули в школе не было ни брата, ни сестры, но зато была подружка Нелё. И они вместе пошли в класс. Пришли первыми, когда никого там ещё не было. Уля удивилась: почему здесь так светло? Ага, вот почему: здесь всё выкрашено белой краской, не только стены и потолок, но даже парты и учительский стол. Здесь чёрную ночь выгнали из каждого уголка.
        — Ты будешь сидеть со мной,  — сказала Нелё,  — вот тут.  — И села за свою, третью от края парту.
        — Смотри, крышка поднимается и опускается,  — показала она.  — Сюда можно класть букварь, тетрадки, карандаши. Раиса Нельчевна тебе всё даст.
        В класс прибегали ребята, бросали на парты сумки и убегали опять в коридор; там галдёж стоял страшный. Только когда прозвенел звонок, все стали усаживаться по местам.
        И тут Уля всё-таки сотворила беду. Она вдруг вскочила с криком: «Где моя Катя?»  — бросилась вон из класса.
        — Стой, куда ты?  — кинулась Нелё следом.  — Вчера из бани убегала, сегодня  — опять! Это же ужас, если она всегда будет убегать!
        В класс уже входила Раиса Нельчевна, и Нелё пришлось вернуться.
        Все встали и громко, нараспев сказали по-русски:
        — Здра-а-ствуй-те!
        — Здравствуйте, дети,  — ответила Раиса Нельчевна.  — Садитесь.
        Застучали на разные голоса крышки парт, заскрипели лавки.
        — А у нас новенькая!  — подскочил на своей парте Егорка.
        — Её Уля зовут,  — стали объяснять остальные.
        — Я знаю,  — сказала Раиса Нельчевна.
        Тут вернулась Уля. Она остановилась в дверях, крепко прижимая к себе куклу  — ту самую, красивую, в расшитой бисером меховой парке, с которой они с Нелё играли дома, на Данилкиной речке.
        — Ой, какая, покажи!  — зашумели девочки.
        — А дашь поиграть?
        — С куклами в класс нельзя!  — громко заявил Витя Ямкин и даже шлёпнул ладошкой по парте.
        — Ты ему самому дай поиграть,  — хитро прищурился сидевший рядом с ним Саня Маймаго.
        Уля крепче прижала куклу.
        — Ничего, ничего, садись,  — сказала Раиса Нельчевна. И обратилась к ребятам:  — Разрешим ей, правда? Она ведь ещё новенькая. Потом она всему научится, как и вы.
        — Посади Катю тут, между нами,  — шепнула Нелё,  — она тоже будет «нулевишкой».
        — Сейчас мы будем учить слова,  — сказала Раиса Нельчевна и показала всем яркую картинку.
        — Это…
        Все хором сказали:
        — До-ом.
        — Правильно,  — похвалила Раиса Нельчевна. И показала другую.
        — Это…
        — Оле-ень.
        Картинки были красивые, и Уле понравилось называть всё, что она на них видела. Только называла она по-ненецки. Все говорили: «река», она говорила: «яха»; все говорили: «лодка», она говорила: «нану»…
        — Ты по-русски говори,  — шепнула ей Нелё.
        А как она может по-русски, если не знает? Одно слово попробовала сказать, его ребята много раз повторяли, потому что оно очень трудное: «ка-ран-даш». У неё получилось: «ра-кан-даш». И все рассмеялись. Приятно ли?!
        Раиса Нельчевна показывает и показывает. Картинок у неё так много, что Уле даже страшно стало: столько слов надо выучить! А ребятам хоть бы что  — отвечают и отвечают!
        — Это…
        — Сто-ол.
        — Это…
        — Же-е-рка.
        Раиса Нельчевна качает головой.
        — Нет, ребята, это  — этажерка.
        Она просит повторить, и весь класс дружно отвечает:
        — Же-е-рка.
        Раиса Нельчевна улыбается  — вон в чём дело!
        А ребята обижены. Они ведь знают, что такое «жерка», и все громко сообщают об этом:
        — «Жерка»  — это когда полочки вместе.
        — На жерку книжки ставят.
        — Я видела,  — тянет руку Нелё,  — она в пионерской комнате стоит, вся из полочек сделанная.
        Нелё ужасно хочется показать Уле, что она уже много знает.
        — Верно,  — говорит Раиса Нельчевна.  — Так что же это?
        — Это… Это…  — Нелё набирает полную грудь воздуха.  — Жжерка!  — радостно выпаливает она.
        — И мы говорим: жерка!  — кричат все.
        Раиса Нельчевна вздыхает:
        — Ну ладно, ребята, завтра разберёмся. Это трудное слово: «этажерка». Ну-ка, а это что?
        — Соба-а-ка!
        — Это…
        — Мя-ач!
        Ребята выкрикивают весело, им нравится называть слова, которые они уже знают. А Уле стало скучно. Она ведь ничего, совсем ничего не понимала. Незнакомые слова кружили над ней, жужжали, как комары летом, в жару, и спрятаться от них некуда было.
        Уля взяла на руки Катю.
        — А ну их,  — сказала она кукле,  — ты их не слушай. Лучше спи.
        И, покачивая, стала баюкать:
        — Аа-а! Аа-а!
        Но разве убаюкаешь? В классе стало ещё шумнее. Раиса Нельчевна сказала:
        — Мы с вами все  — гуси. Взмахнули крыльями! Летим!
        И все сразу вскочили, подняли руки, захлопали.
        — Крылья за спину!  — скомандовала Раиса Нельчевна.  — Хлоп-хлоп! Не получается?
        У них и правда ни у кого не получалось. За спиной хлопать трудно, руки какие-то короткие, не достают. Кто наклоняется вперёд, кто совсем назад запрокинулся. Уля только смотрела на всех, а попробовать не решалась.
        Потом все опять вскинули «крылья», замахали ими. Даже шеи у всех вытянулись по-гусиному. А Миша Тэсэдо, всегда такой серьёзный, вдруг загоготал пронзительно:
        — Го-го-го-го-о-о!
        — Всё, всё, прилетели,  — заторопилась Раиса Нельчевна.  — Полетали немножко, и хватит. Теперь садитесь. Мы больше не гуси, мы опять школьники.
        Сразу сесть почему-то не получилось. И руки никак не могли опять стать руками, а не крыльями, и кричать по-гусиному ещё хотелось. Но наконец угомонились. Один только Саня продолжал трепыхаться, будто он гусь-подранок.
        — Маймаго, успокойся,  — сказала Раиса Нельчевна,  — урок продолжается.
        Но Саня недоумённо смотрел на неё. Вот всегда так: Саня не ненец, он долган и, когда хочет, делает вид, что не понимает ни по-ненецки, ни по-русски… А сам ещё и по-нганасански говорит, ребята-то знают.
        — А я знаю, что сейчас будет,  — зашептала Нелё,  — сейчас будет скорая говорка, вот увидишь.
        Уля отмахнулась. Какая ещё «говорка»?
        А класс уже говорил нараспев:
        — Реч-ка те-чёт. Печ-ка пе-чёт.
        Раиса Нельчевна взмахивала руками, чтобы всем было легче говорить дружно. Сначала все её слушались, а потом у них стало говориться быстрее, быстрее… И началась такая неразбериха! Языки заплетались, каждый кричал своё, у кого как получалось:
        — Печ-ка ре-чёт. Чеч-ка че-чёт…
        Раиса Нельчевна закрыла уши ладонями и открыла их, только когда все вволю накричались.
        — А я умею скорую говорку!  — радостно сказала Уле Нелё.  — Вот, слушай.
        И заговорила быстр о-быстр о:
        — Реч-ка те-чёт, печ-ка пе-чёт, печ-ка пе-чёт, речка те-чёт…
        Ей некогда было даже вздохнуть, и она, не переводя дух, продолжала скороговорить. Слова летели крепкие и круглые, как камешки. От старания щёки у Нелё стали красными, а белые зубки так и сверкали. Уля смотрела ей прямо в рот. Ой, как здорово! Совсем здорово!
        Скоро и все ребята стали смотреть на Нелё. А Раиса Нельчевна сказала:
        — Молодец! Совсем молодец!
        Потом все опять стали говорить медленно. И тогда Уля наклонилась к кукле и, посадив её поудобнее, сказала тихонько:
        — Катя, давай и мы: реч-ка… те-чёт!..

        По горящему небу

        Целых три дня куролесила пурга. И все три дня они не выходили на улицу. А так надоело сидеть в доме! Даже ссориться друг с дружкой начали. Засыпали, думая, что, пока спят, пурга образумится, просыпались с надеждой, что она уже кончилась. Но она не унималась, всё гудела и гудела…
        Это было нестерпимо  — сидеть взаперти, в четырёх стенах. Другое дело дома, в родной тундре. Там в пургу, забравшись в чум, который дрожал и гнулся под напором ветра, они не чувствовали себя в таком плену, как здесь. Там всё было привычно: придвинешься ближе к жаркой печурке, зароешься в мягкие оленьи шкуры, и что тебе пурга! Она поёт на все голоса, и ты с ней. А чуть приподнял полог чума, можешь с ней и поразговаривать.
        Раиса Нельчевна хорошо понимала своих питомцев, потому что сама выросла в тундре и вместе с родителями кочевала с оленьим стадом. Она тоже была когда-то «нулевишкой» и так же, как теперь эти ребята, трудно привыкала ко всему новому. Окончив школу, она, может быть, тут же вернулась бы в свою тундру, но ей захотелось учиться дальше, и она не побоялась уехать очень далеко. Целую неделю плыла на теплоходе по Енисею, потом не один день ехала поездом в Ленинград.
        По ленинградским улицам и переулкам можно ходить год, и всё не осмотришь. И она бродила по этим непривычно для неё говорливым, шумным улицам, разглядывала стройные ряды каменных домов, таких разных, непохожих один на другой. Вечерами город загорался тысячами огней, будто много караванов судов пришло сразу. Побывала в знаменитых ленинградских театрах, и в детских тоже, порадовалась за ребят, которые смотрят такие интересные спектакли. А сколько книг в ленинградских библиотеках! Любую, какую тебе надо, можно найти и прочитать.
        Но почему-то прошло немного времени и всё чаще стал вспоминаться ей родной Енисей, широкий, такой, что другой берег чуть виден; розовые всплески на нём, когда летом солнце, никогда не заходя за горизонт, окрашивает розовым цветом облака; покрытая влажным мхом просторная тундра. И ребята. Любознательная, неугомонная, родная её таймырская ребятня, всем интересующаяся, непрестанно обо всём расспрашивающая  — о своей тундре и о том, что очень далеко от них.
        Закончив институт, Раиса Нельчевна тут же вернулась в свой далёкий бревенчатый посёлок учить своих северных ребятишек.
        Когда за окнами вдруг стихло и продолжало гудеть уже только наверху, над крышей, ребята сразу побежали одеваться.
        Старшие остановили их:
        — Куда вы, на улицу носа высунуть нельзя!
        — А мы не боимся,  — ответил за всех Егорка.  — Что мы, пурги не видали?! Она уже уходит.
        И высунулись  — с трудом, все вместе навалившись на дверь. Однако снежный вихрь так крутанул, что тут же все влетели обратно. Что они! Взрослые-то  — ворвутся с улицы и никак не отдышатся. Оказывается, пурга и не собиралась сдаваться. Ничего не оставалось делать, только ждать. Да ещё слушать: как она там, воет?..
        И до чего же были рады, когда ещё через три дня на всех словно глухота напала  — никто больше не слышал ни свиста, ни воя… А Раиса Нельчевна сказала:
        — Однако, пурга-то прошла. Уж сегодня-то после уроков мы обязательно пойдём гулять.
        Все закричали, запрыгали. Егорка умудрился перекувырнуться через голову. Потом затихли: вдруг все пойдут гулять, а тебя одного оставят!
        Последний урок показался особенно длинным. Громко выводили хором:
        На уроке я сижу,
        Я читаю и пишу…

        А сами только и думали: скорее бы на улицу, скорее бы поиграть!
        Наконец пропели последнюю песенку:
        Я считаю: раз, два.
        Я пишу, учу слова, —

        и  — наперегонки в раздевалку.
        Морозом крепко охватило лицо, едва только выскочили наружу, защипало, закололо иголками. Здравствуй, Мороз Иванович, вот и мы к тебе!
        А снегу-то! Сугробы выше головы, дома все занесло по крышу, ни окон, ни дверей, только трубы торчат. К дверям тоннели прокопаны. Школа  — большая снежная гора, да и только. Вот почему там, внутри, пурги не слышно было  — потому что под снегом.
        Снег искрится, мерцает  — то ли звёзды играют в нём, то ли луна издалека, от горизонта, поддразнивает, спрячется  — выглянет… Прибитый ветром снег крепок: топай  — не провалишься, звонко скрипит под ногами  — видно, рад ребятам.
        Старшеклассники с железными лопатами (деревянными тут делать нечего) рубят снег, очищают крыльцо, дорожку  — не лазать же по сугробищам! А снег не поддаётся, только маленькие кусочки и отскакивают. Тогда сбегали за пилой. Дело пошло быстрее. Стали пилить снег, как дрова. Заклубились снежные опилки. И сразу одна, другая глыба отвалились. Миша, Егорка, другие мальчишки бросились помогать, оттаскивать в сторону снежные бруски.
        Потом стали строить из них крепость.
        Саня Маймаго  — вот хитрющий!  — ему то ли лень было таскать снежные глыбы, то ли хотелось показать, что он уже настоящий каюр[7 - Каюр  — погонщик собак или оленей, запряжённых в нарты.], — запряг в санки свою, вернее, школьную собаку и подкатил.
        — Накладывай! Чердыш, пошёл!
        Чердыш  — большая, сильная ездовая собака  — послушно рванул с места.
        В школу Чердыша ещё щенком привёз старший брат Сани, Вася Маймаго. Поэтому Саня и считает Чердыша почти своим и льнёт к нему.
        Снегу навозили, натаскали полно. Сложили высокую стену, спрятались за ней.
        — А ну, кто войной пойдёт?
        Метких снежков целая куча наготовлена.
        — Э-эй, доро-гу-у!
        Мимо крепости прямо с крыши школы лихо промчался на лыжах мальчишка. Уже в конце горки не удержался, упал, забарахтался. Другие ребята тащили кто лыжи, кто санки. Нелё и Уля побежали в сени, схватили маленькие санки, одни на двоих.
        Взбираться по крутой горе трудно, ноги скользят. Всё равно карабкались, подталкивали друг друга. Наконец и они на крыше. Глянули вниз, сердце так и ёкнуло: как же съехать с такой высоты! А как же другие-то? Смеются, пищат и  — съезжают. Тогда и они развернули санки, придержали их, чтобы не ускакали пустыми, плюхнулись, ойкнули и покатили. Хотя им никто не мешал, они тоже громко кричали:
        — Доро-о-гу-у-у!!
        Отъехали далеко, санки ещё вздрагивают, катят, а позади уже догоняют другие:
        — Доро-о-гу-у-у!!
        Пусть всем им пришлось поскучать столько дней, зато пурга приготовила для них вон какую гору! Они снова и снова взбирались на неё, снова съезжали, запыхавшиеся, все в снегу.
        — Сияние!  — вдруг сказала Уля и остановилась, запрокинув голову.
        — Подумаешь, невидаль!  — отмахнулись мальчишки.
        Они были заняты другим: торопливо набирали полные руки снежков  — у крепости уже шло настоящее сражение, с гиком бежала туда ребятня, самые задиристые. Нелё тоже схватила снежок, повертела его  — а кидать-то она совсем не умеет, вот жалость!
        Уля даже не глянула на крепость, на сражающихся. Она смотрела вверх. Там через всё звёздное небо, из конца в конец, перекинулась светящаяся зелёная полоса. Она играла, будто живая, то ярче загоралась, то чуть притухала, расширялась, снова сжималась…

        Северное сияние!
        Бросив санки, Уля быстро полезла на гору.
        — Куда ты?  — крикнула Нелё и полезла следом.  — Ой, на трубу карабкается! Чего ты там не видела?
        — Лезь сюда!  — позвала сверху Уля.  — Смотри, как здесь всё видно!
        — С крыши тоже видно,  — возразила Нелё. И подумала: «А может, не всё…»
        И, ухватившись за обледенелые кирпичи, стала тоже взбираться. Уля потянула её за рукав, чуть сама не свалилась. Скоро они обе уже стояли на самой макушке трубы, крепко держась друг за дружку. Выше них мог бы подняться один только дым, если бы он шёл из этой чёрной дыры. Но печку сейчас не топили, и дыма не было. Выше всех сейчас были они.
        Внизу у крепости дружно летели снежки, мальчишки горланили «Ура-а!», шли на приступ.
        А вдали у горизонта уходила за снежные холмы зелёная небесная дорога.
        — Смотри, она прямо к нашему посёлку идёт,  — таинственно зашептала Уля.  — Во-он там, далеко, за Енисеем. Да?
        — Ага,  — подхватила Нелё, вглядываясь.  — Там Малая Хета и там посёлок.
        — Если бы залезть на эту зелёную полосу да покатить по ней на санках…  — Уля даже задохнулась.  — Так к нашему дому и прикатили бы!..
        — Ты что?!  — ахнула Нелё.  — С неба-то?.. А однако, здорово! Вот все удивились бы! Твой Вовка совсем бы рот разинул.
        — Да Вовка сам бы на неё влез,  — вступилась за брата Уля.  — Вовка у нас знаешь какой ловкий!
        Зелёная мерцающая полоса, словно не желая, чтобы по ней съезжали, вдруг рассыпалась длинными иголками. Потом иголки стали розовыми, малиновыми, побежали по небу быстро-быстро  — не углядишь как. И вот уже повисли в вышине огромным разноцветным пологом. Должно быть, ветер раздувал там складки полога, не давая им покоя: они трепыхались наверху, раскачивались, яркие, светящиеся… Вдруг всё небо вспыхнуло так, что совсем светло стало. Снег окрасился розовым цветом, горящие отблески дрожали на нём, перебегали с сугроба на сугроб.
        Теперь и у крепости стало тихо. Все смотрели на небо.
        Но не на сияние, а на стремительно скользящую мимо неподвижных звёзд яркую точку.
        — Это же спутник!
        — И космонавт в нём, да?
        — А как же он там помещается? Спутник такой маленький.
        — Совсем и не маленький. Это с Земли так кажется, потому что далеко. А в нём и по два, и по три космонавта сразу помещаются. Только в этом нет космонавтов, а есть приборы, специальные, для телепередач. Поди, не знаете, почему мы телевизор можем смотреть? Знамо дело, потому что спутник летает.
        Так объясняли старшие ребята, а малыши слушали, хоть и не всё понимали. Ну и что? Чем непонятнее, тем интереснее!
        Они проводили взглядом летящую звёздочку. Сияние уже затухало. Чуть переливался в небе неяркий розовый свет.
        Девочки спрыгнули с трубы, а потом «на своих двоих» съехали и с крыши.
        И тут к ним подошла высокая незнакомая девочка  — может, из третьего, а то и из пятого класса, такая высокая. Посмотрела на них чуть прищурившись и сказала:
        — Я видела, как вы на трубу залезли. Это ты придумала?  — кивнула она Уле. И, не дожидаясь ответа, сказала:  — Смелая. Буду с тобой дружить, ты мне нравишься. Меня зовут Тина. И я возьму тебя с собой в тундру, хочешь?
        В тундру! В её родную тундру!.. Это было так неожиданно, что Уля как держала в руке заснеженную рукавичку, так с ней и застыла.
        А Нелё ужасно рассердилась. «Вот тебе и раз! Разве так дружат? Сразу  — командовать». Она посмотрела на эту надменную девочку, тоже прищурилась и громко сказала:
        — Уля  — моя подружка, мы с ней ещё дома дружили.
        — Твоя-а?  — нараспев проговорила Тина.  — А теперь будет моя.  — И она рассмеялась.
        Нелё ждала, что Уля тоже скажет, что у неё подружка  — она, Нелё. Но Уля ничего не сказала…
        Уля смотрела на эту незнакомую большую и, наверно, очень умную девочку, которая хочет с ней дружить и даже взять с собой в тундру… далеко… может, туда, где мама и папа. Это Нелё уже привыкла к школе, она здесь давно, а Уля… нет, Уля ещё не сумела привыкнуть.

        Разве можно без солнца?

        Вся жизнь в интернате начинается по звонку. Дня-то зимой у них нет, только ночь  — утром, вечером, днём и ночью… То звёздная или лунная, и тогда многое что видно: антенны на крышах, столбики дыма, поднимающиеся из труб, даже узоры на малицах прохожих; то тёмная  — это когда небо закрыто облаками. Только по звонку все в интернате узнают, что наступило утро.
        Самый первый звонок звонит так долго, что поднимает всех  — кто хочет вставать и кто не хочет. И спрятаться от него невозможно. Если даже сунешь голову под подушку, он и там найдёт. А не найдёт, ему помогут твои же подружки, мигом сдёрнут с тебя одеяло  — вставай, соня!  — ещё и пятки пощекочут.
        Потом звонков бывает много: на уроки, на перемены. Последним ударяет гонг. Это до блеска начищенная медная тарелка. Она как маленькое солнце, прямо горит. Гонг висит высоко, возле учительской комнаты. Он звучит мягко, с каким-то переливом, не говорит, а нашёптывает тебе: «Спать, спать…»
        И хотя спать ещё не хочется, но на гонг никто не обижается. А вот на первый звонок…
        Уля никак не может привыкнуть всё делать по звонку. Зачем вставать, если спать хочется? Зачем сидеть за партой, если гулять хочется?
        В первые дни она и уходила из класса. Но тогда ей становилось совсем скучно.
        Всё же понемножку она привыкла и к интернату и к школе. Правда, русских слов она ещё знала немного. Но в этом все ей помогают. Не только подружка Нелё, но и другие девочки и даже мальчишки. Утром Уля встаёт, а ей кричат:
        — Уля, убери постель!
        Сначала она не понимала, чего от неё хотят. Но теперь она уже знает, что такое одеяло, подушка, простыня, и научилась застилать кровать не хуже других девочек.
        Потом выучила слова «мыло», «вода», «полотенце». Самое интересное, что слова учатся лучше всего тогда, когда что-нибудь случается. Как-то во время умывания мыло попало Уле в глаза и стало больно щипать. Уля стала тереть глаза руками, а от этого ещё больше стало щипать, и она запищала, запрыгала. А тут ей все кричат:
        — Это мыло, мыло, мыло! Ты скорей водой, водой, водой!
        Вот так она сразу и запомнила и мыло, и воду, и полотенце.
        Есть слова, которые легко выговариваются и запоминаются. Вот слово «мел»  — его Уля сразу выучила. Чего тут учить? Это слово само изо рта выскакивает. Оно такое простое, что его даже на картинке у Раисы Нельчевны нет. Кусочком мела пишут на классной доске. Пока выводишь палочки-крючочки, руку испачкаешь. Вытрешь руку о платье  — платье испачкаешь. Потом оказалось, что мелом окрашены и потолки, и стены школы, и даже в листочках тетрадки есть мел, поэтому бумага и белая, так Раиса Нельчевна сказала. Вот он какой  — мел! А на вкус мел никакой. Уля лизнула  — оказался он и не сладкий, и не горький, не солёный, не холодный, не горячий.
        Есть слова трудные-претрудные. Вот попробуйте сказать слово «здравствуйте». Не получится. Это слово Уля много раз про себя повторяла, пока не выучила его, и потом уже со всеми вместе стала говорить, когда Раиса Нельчевна входила в класс.
        О том, что это слово доброе и вежливое и что его нужно говорить не только Раисе Нельчевне, но и всем, кого повстречаешь, Уля узнала не сразу. Оказывается, этого не знала и Тая, Улина однофамилица, Лырмина, что сидит за соседней партой. Тае это слово тоже очень нравилось. И они с Улей, взявшись за руки, выбегали в коридор, чтобы побольше всем сказать «здравствуйте!» Чаще всего они говорили это, конечно, Раисе Нельчевне. Повстречают её, скажут: «Здравствуйте!» «Здравствуйте!» — ответит Раиса Нельчевна и пройдёт дальше. А они забегут вперёд и опять ей навстречу: «Здравствуйте!» Раиса Нельчевна зайдёт на минутку в учительскую и только выйдет, они тут как тут: «Здравствуйте!» Так на дню раз пятнадцать. Пятнадцать раз  — это очень много. Если одному и тому же человеку говорить столько раз «здравствуйте», он в конце концов рассердится. Но Раиса Нельчевна не сердилась. Как она могла сердиться, если они научились вежливости?
        Уроки в «нулевой» обычно кончаются задолго до звонка. Ведь они  — маленькие, даже ещё не «первоклашки». И всё бы хорошо. Но вот шуметь и бегать по коридору нельзя, потому что старшие ещё занимаются.
        А сегодня Раису Нельчевну вдруг во время урока вызвали к директору, и она сказала ребятам:
        — Я ведь могу на вас понадеяться  — будет тихо, правда?
        Все хором пообещали:
        — Будет!
        И было в классе тихо, наверно, целых три минуты. А потом…
        Егорка вскочил на парту и грубым голосом закричал:
        — Я волк! Бойтесь меня!
        — Мяу!  — послышалось ему в ответ.
        Девочки с визгом кинулись в сторону. Но тут же и они повскакали на парты, потому что под партами объявился какой-то другой «зверь» и, рыча, хватал всех за ноги.
        — Миша! Тэсэдо! Давай пускать самолётики! Чей дальше полетит?  — тоненько перекрикивал всех Витя Ямкин и, размахнувшись, уже запустил первую бумажную модельку.
        Миша тут же запустил свою.
        — Мой дальше!
        Миша уже не раз говорил всем, что, когда вырастет, будет вертолётчиком, будет на вертолёте ребят в школу возить.
        За первыми самолётиками по всему классу полетели ещё.
        — Э-э, кувырнулся!
        — А мой летит!
        И тут в этот тарарам вошла любимая всеми, не только пионерами, но и самыми маленькими «нулевишками», пионервожатая Лида. Она сначала чуть зажмурилась, а потом громко, так, чтобы все услышали, сказала:
        — Что, «нулики», скучаете?
        — Лида, Лида пришла!  — обрадовались девочки и побежали к ней. Они знали: Лида обязательно придумает что-нибудь интересное.
        Лида оглядела всех, тряхнула косичками.
        — Давайте рисовать,  — предложила она,  — кому что хочется. Смотрите, сколько у меня карандашей.
        Оранжевые, красные, жёлтые  — ребята сразу расхватали все. А потом уже брали какой нужен: синий, зелёный…
        — А я не знаю, что рисовать,  — растерянно сказала Тая. От обиды, что все знают, а она не знает, у неё даже губы задрожали.
        — Рисуй медведя,  — подтолкнул её Витя Ямкин.  — Или космонавта. Видишь, какого я рисую, в стеклянном шлеме! Он по звёздам будет прыгать  — во как!
        — Это я не умею,  — вздохнула Тая.
        — Всё равно рисуй, синим цветом.
        Вите обязательно нужно командовать, он просто удержаться не может. А Тае не хочется синим. Она будет рисовать самым красивым  — красным карандашом. Вот только… что?
        Все ребята уже старательно трудились. Шмыгали носами, елозили  — когда рисуешь, трудно усидеть смирно.
        Лида подошла к Нелё. Нелё рисовала совсем маленького оленёнка, нескладного, на тоненьких ножках. Карандаш двигался по бумаге осторожно-осторожно. Такого нежного нельзя рисовать грубо. Глаза у оленёнка большие, таких на самом деле, наверно, не бывает, но это неважно. Оленёнок грустно смотрел на Нелё. Нелё взяла и пририсовала ему ещё и длинные ресницы.
        — Это твой авка?[8 - Авка  — ручной оленёнок, который живёт в чуме на правах домашних животных.]  — спросила Лида.
        Нелё кивнула:
        — Ага.
        И стала рисовать оленёнку копытца.
        Лида задумалась.
        — Знаешь,  — подсела она к Нелё,  — у меня летом, когда я ездила домой, в стойбище такой же был, губастенький. В стаде малыши болеть стали, и их раздали ребятам, чтобы выходили. Мой хромал, слабенький был, а всё равно: чуть не углядишь  — хром-хром, и убежит в стадо. Пришлось привязать. Мама съездила в посёлок, привезла бочонок сухого молока. Я разводила и поила его. Ничего, нравилось. Потом он окреп и ужас как привязался ко мне! Куда ни пойду, слышу  — топает за мной.
        — И мой тоже!  — обрадовалась Нелё.
        «Лида такая большая,  — подумала она,  — а тоже скучает…»
        — Когда я уезжала,  — продолжала Лида,  — не хотел отпускать, бежал за мной до самого катера и по мостику  — чуть в воду не свалился. Я его уговаривала: не ходи! А он тычется мордочкой, и всё. Мама его подхватила на руки. У него на глазах слёзы. И я реву. А капитан смеётся: «Бери, говорит, его с собой, он тоже хочет в школу».
        — У меня нет жёлтого карандаша,  — вдруг сказала Уля.
        — Возьми,  — протянула ей Нелё свой.  — Ух, какой у тебя катер красивый! Это тот, что к нам за рыбой приходил, да?
        — А почему из трубы как будто птички летят?  — спросила Лида.
        — Это не птички,  — сказала Уля.  — Это «у». Много «у». Катер так гудит: «У-у-у-у-у-у!..»
        — Ой, какая я недогадливая!  — засмеялась Лида.  — А только почему твои «у» разноцветные?
        — А катер весело гудит,  — объяснила Уля,  — он меня домой везёт.
        — А я кита нарисовал!  — крикнул Егорка и замахал рисунком.  — Как он у нас в Енисее плавает.
        — В Енисее китов нет,  — твёрдо сказал Миша Тэсэдо, даже не взглянув на Егоркиного кита.
        — А вот и есть,  — не сдавался Егорка,  — мне дедушка говорил!
        — Дедушка!.. Так это, может, сто лет назад.
        — Вовсе и не сто…
        — Всё равно нету.
        Миша ко всяким выдумкам был строг.
        — А ведь правда, ребята, киты раньше заплывали в Енисей из океана,  — сказала Лида,  — когда ещё здесь не ходило столько теплоходов. Знаете, почему?
        — Не-ет,  — повернулись все к Лиде.
        — Чтобы избавиться от моллюсков  — это ракушки такие, они впиваются в китовую кожу, и от этого кит сильно мучается. В пресной воде моллюски не могут жить и отлепляются. Ну, а тот кит, которого Егорка нарисовал, наверно, ещё и любопытный, раз так далеко заплыл.
        — И большущий,  — обрадовался Егорка.  — Смотрите: от берега до берега!
        — А почему у него на спине солнце сидит?  — удивились ребята.
        На Егоркином ките и правда, растопырив оранжевые лучи, сидело весело улыбающееся солнце.
        Егорка подёргал себя за вихор, пригладил, опять подёргал. Потом спросил:
        — А как же без солнца?  — И тут же ответил:  — Однако, нельзя. Вот кит его и принёс.
        Лида посмотрела на другие рисунки. На всех  — над тундрой, над чумами, над бегущими оленями, даже над звёздами, которые бывают только ночью,  — везде-везде светило жаркое солнце. Самое красное, самое большое, во весь лист, нарисовала Тая. Его заботливые лучи дотягивались до каждой веточки, до каждого цветка в тундре.
        Уже больше месяца как солнце зарылось в сугробы и не показывается. Только в январе начнутся короткие зори. Не скоро ещё солнце растопит свою снежную берлогу и вылезет из неё, чтобы всё лето кружить над тундрой  — утром, днём, вечером, ночью…
        Все ждут его.

        Живые картинки

        Вечером, после ужина, когда уже нагулялись, на санках накатались перед сном, когда все предоставлены самим себе, Уля не знает, чем заняться. Она уходит в спальню  — в это время там пусто,  — берёт Катю, садится с ней возле окна и смотрит на улицу.
        Напротив  — стена дома. И крыша. Вот и всё. Больше ничего не видно. Стена почти чёрная, в трещинах, в морщинах, очень старая. А крыша  — белая от снега. В этом доме живёт дядя Вася, истопник. Он в их школе каждый день печки топит. Дядя Вася старый, и лицо у него такое же тёмное, как стена дома, и на нём такие же морщины, и такие же снежные седины в усах и бороде, как сугробики, что пурга наметает на оконные наличники. Вот только шапка на нём серая, из волчьего меха, а на доме  — белая.
        Иногда мимо дома прошлёпают на лыжах мальчишки, пробежит Чердыш  — их школьная собака, понюхает, поищет чего-то и убежит.
        В комнате жарко, к печке притронуться нельзя, так огнём и пышет. Это дядя Вася её так раскалил. Дядя Вася боится, что им, «нулевишкам», будет холодно. И чего бояться? Ведь они все из тундры. В тундре ух какие морозы бывают! И опять тундра, родной чум, олени всплывают в Улиной памяти…
        В спальню забежала Нелё.
        — Ты что тут сидишь?  — затормошила она Улю.  — Сейчас телевизор будут показывать, бежим!
        Телевизор у них в школе появился недавно, и ребята готовы смотреть хоть все передачи подряд. Но пионерская комната, где он стоит, небольшая, все не помещаются. Поэтому смотрят то первоклашки, то старшие ребята, а вот теперь дошла очередь и до «нулевишек».
        — А что это  — те-ле-вис?  — тихонько спросила Уля.
        — Это всё равно что кино,  — уверенно пояснила Нелё.
        Кино-то Уля видела, ещё когда была совсем маленькой.
        Однажды к ним в стойбище приехал Красный чум. Это так называется: чум, а на самом деле это балок, домик на полозьях. В нём и показывали кино. На стене висела белая материя, и прямо по этой материи ходили люди, летал самолёт, машины ездили. Было очень здорово. А когда всё кончилось, ни на стене, ни на материи даже следов никаких не осталось. А ведь колёса-то у машин вон какие большие были!
        В пионерской комнате на столах лежали газеты, журналы, на стенах висели разные рисунки. А белой материи, на которой должны были показывать кино, не было. «Может, на потолке будут показывать?  — подумала Уля.  — Он тоже белый и гладкий».
        Но тут она увидела, что все ребята смотрят на красивый ящик, который стоит возле самой стены.
        Егорка первым делом крутанул какую-то ручку, и оттуда сразу послышалось:
        «Говорит Норильск. Восемнадцать часов, тридцать…»
        Ух, как громко! Егорка поскорее крутанул ручку обратно.
        А Уля встрепенулась:
        — Подожди, может, там и моей мамы слова оттают…
        — Как это  — оттают?  — удивились ребята.
        Уля растерялась. Как им объяснить?
        — Ну, бывает такой мороз…  — Она остановилась.  — Даже слова замерзают, льдинками становятся. Я видела: мама говорит с соседкой, а эти льдинки сыплются, сыплются, целый сугроб насыпался. Не верите? Их ведёрком зачерпнуть, насыпать в этот ящик…
        У Лиды губы смешно задрожали.
        — И эти замороженные слова разморозятся и заговорят, да?
        — Тум-бум-чим-там-лим-пум!..  — затараторил Егорка, подпрыгивая.
        — Чего это ты?  — вытаращили глаза ребята.
        — А это те слова в ведёрке перемешались.
        Лида рассмеялась:
        — Ну и сказки вы сочиняете!
        Тут стекло ящика неожиданно засветилось, и там появилась совсем и не Улина мама, а другая женщина и стала что-то рассказывать.
        Потом женщина исчезла, и послышались ребячьи голоса, смех. По узенькой дорожке, по траве пробежала наперегонки целая орава мальчишек и девчонок, одетых не в меховую одежду, унты и бокарики, а совсем почти голых, в коротких штанишках и платьишках без рукавов,  — как их только комары не заедят! Вот они подбежали к речке, скинули рубашки, платья, тапочки и бросились в воду. Уля вся сжалась. Она-то знала, как этим ребятам сейчас должно быть холодно. Однажды, когда у них в тундре было лето, братишка Вовка рассердился на неё за то, что она без спроса взяла у него ножичек, и погнался за ней. Она бежала по самому краю берега и вдруг поскользнулась и полетела в воду, по самую шею. Ледяная вода сразу сцапала её, сдавила, заколола иголками. Она даже вскрикнуть не смогла, что там  — вздохнуть не сумела! Вовка тогда очень испугался, помог ей выбраться на берег и потом всё твердил: «Бери мой ножичек, бери, мне его не жалко…» Может, у этих ребят речка горячая? Вон они смеются, плещутся, брызгаются. Только одна девочка почему-то в воду не полезла, а всё ходила по берегу и смотрела на тапочки и пальцем водила.
        — Что она делает?  — спросила Уля.
        — Считает,  — ответила Нелё.
        — А зачем?
        — Наверно, чтобы знать, сколько ребят в речке.
        — А зачем?
        Нелё только отмахнулась  — не мешай!
        Вот всегда так. Когда Нелё не может что-то объяснить, никогда не скажет, что не знает.
        Потом показались дома, деревья… Потом послышался топот, и по дороге верхом на каком-то непонятном олене проскакал босоногий мальчишка.
        — Ой, какой смешной олень, длиннохвостый!  — засмеялся Саня Маймаго.
        — Это, ребята, не олень, это лошадь,  — поправила Лида.
        Потом показали лошадь с двумя острыми рогами, и оказалось, что это совсем и не лошадь, а корова.
        Нелегко было ребятам разобраться в том, чего они никогда ещё не видели. А не видели они пока ещё многое. Например, как растут морковь, капуста, которые им дают на обед, картошка, репка, лук… Огородов-то в тундре, на мерзлоте, нет. И садов нет. И как румянятся на ветке яблоки, спеют груши, сливы, северянам неведомо.
        Зато уж в том, что растёт у них в тундре, они хорошо разбираются. А в тундре летом полным-полно ягод  — голубики, морошки, даже красной смородины, целые россыпи среди мхов, чёрно-сизые, рыжеватые, красные… Так и смотрят на тебя. Ребята наедаются ими досыта. А впрок не собирают. Ведь не будешь, кочуя по тундре, возить с собой бочки мочёной морошки да маринованных грибов. Грибов в тундре тоже полно: розовые, бурые шляпки сыроежек, маслят, надберёзовиков  — любимого лакомства оленей  — выглядывают повсюду. Да, да, надберёзовиков. Ведь в тундре-то, на вечной мерзлоте, берёзка крошечная, карликовая, и бывает, гриб вырастает на целую шляпку выше этой берёзки. Вот и  — надберёзовик.
        В этот вечер телевизор показал «нулевишкам» много всего. Когда расходились, все только и говорили о передаче.
        А встретившаяся им Тина пожала плечами:
        — Поду-у-маешь, телевизор! Мы его сколько раз смотрели! Вот каникулы скоро, и всех домой отпустят  — это да!
        — А моих дома никого нет, с оленями ушли,  — вдруг погрустнев, сказала Нелё.
        А у меня дома только мама, Вовка и Юлька,  — вздохнула Уля.  — За мной никто не приедет.
        — Моего отца тоже дома нет,  — сказала Тина,  — и за мной не приедут. А я сама уйду!  — вдруг лихо заявила она.  — Тут недалеко, через Енисей.  — И, сразу посерьёзнев, негромко сказала:  — Приезжал дед из нашего посёлка, рассказал мне  — братишки мои, близняшки, заболели. Всё, говорит, однако, про тебя спрашивают…
        Девочки вопросительно посмотрели на Тину.
        — Они маленькие, братишки твои? И ты одна пойдёшь? Через Енисей? Это же далеко, целый день по льду идти.
        — Ну почему одна? Разве ты со мною не пойдёшь?  — И Тина пристально посмотрела на Улю.  — Забоишься?
        — А Нелё?..  — неуверенно спросила Уля.
        — Нелё? Посмотрим. Это ещё не скоро.
        И, задорно кивнув, Тина ушла.
        — Ты пойдёшь с ней?  — немножко помолчав, встревоженно спросила Нелё. И за себя тут же ответила:  — Я не пойду.
        Уля посмотрела вслед Тине:
        — Наверно, Тина посмеялась.
        Когда легли спать, Уля долго ещё вспоминала всё, что видела. Она рада была тому, что выучила ещё два русских слова: «корова» и «лошадь». Корова  — это та, что просто ела траву, а корова, на которой ехал мальчик,  — это лошадь. А вот у кого рога, она не запомнила.
        — Нелё,  — потихоньку позвала Уля,  — у лошади есть рога?
        — У какой?
        — На которой мальчик скакал.
        — Наверно, есть,  — рассеянно сказала Нелё. Она сейчас думала совсем о другом. Зачем это Тина зовёт с собой Улю? Неужели Уля согласится? И чего она нашла в этой Тине-задавале? Будто я ей уже и не подружка!
        И что-то вошло в Нелё тревожное, даже обидное. Вошло пока не насовсем, дрожит внутри, трепещет, словно птичка крылышками. Нелё знает: сказала бы Уля только одно слово, и всё обидное улетучилось бы…

        Енисей поет

        Нелё первая подбросила горсть гладко обтёсанных, длиной с ладошку палочек и  — раз!  — повернув ладошку, поймала их тыльной стороной руки. Только три палочки и упали. Остальные легли крепко на руке и не шелохнулись. Нелё чуть покачала их, примерилась и  — два!  — схватила их на лету. Шесть палочек!
        Играли в «нямтко»  — «аккуратку». Это у них такой урок  — палочки-считалочки.
        На середине стола был целый ворох этих палочек, их брали по горстке и подбрасывали. Когда там не останется ни одной, каждый сосчитает свои, пойманные, и у кого их будет больше, тот и «аккуратка», тот и выиграет. Выиграть всем хотелось. Вошли в азарт, торопливо подбрасывали, ловили, огорчались, когда палочки падали, опять подбрасывали…
        Раиса Нельчевна тихонько ходила по классу, стараясь никому не помешать.
        Все долго смеялись над Витей Ямкиным. У него палочки как с перепугу разлетелись в разные стороны. Только две и поймал.
        — Вот так «аккуратка»!
        — Они скользкие, проскакивают,  — оправдывался Витя.
        Когда подбросила Уля, все ахнули: ни одна палочка у неё не упала, все так и прилипли к руке. Только Нелё не удивилась, она знала, как хорошо играет её подружка в «нямтко». Они ещё летом, на Данилкиной речке, играли в эту игру. «Нямтко» научила их и считать до ста, даже больше.
        — Сколько поймала?  — потянулись к Уле ребята.
        — Тет, самлянг, си-ив, ю…  — Уля запнулась. Ведь надо считать по-русски.  — Я заспала все слова,  — сказала она тихо,  — вчера знала, а ночью так крепко уснула…
        Ей стали помогать:
        — Четыре, пять, семь, десять, двенадцать палочек. Вот это да-а!
        А Уля вдруг отодвинула свои палочки.
        — Я не хочу больше играть,  — сказала она Нелё.  — Пойдём гулять.
        — Звонка ещё не было,  — сказала Нелё, глянув на Раису Нельчевну.
        Тут как раз и зазвенел звонок. Из всех классов выбежали ребята, в коридоре стало тесно и шумно. У всех это самая короткая перемена, а у «нулевишек» уроки уже кончились. Уля протолкалась к раздевалке, надела шубку  — и на улицу, в прозрачную темноту. Нелё даже не поспела за ней.
        Как только закрылась тяжёлая, обитая войлоком дверь, Улю обступила тишина. Здесь в лёгком воздухе только чуть слышно поскрипывал от мороза снег. Сам по себе, словно шептал что-то. Этот шёпот то замирал, то снова возникал где-то совсем недалёко, а потом дальше… Может, это он с ней, с Улей, разговаривает? И она замерла, вслушиваясь.
        — Чего, чего ты живёшь в тесной, душной комнате?  — шептал ей снег.  — Иди на простор, в тундру, там так хорошо!
        — Нельзя,  — ответила Уля,  — я здесь учусь.
        — Почему нельзя? Здесь столько ребят учится, полная школа. Одна ты можешь и не учиться. Одна-то  — что случится?
        «А как же картинки Раисы Нельчевны?  — думает Уля.  — И скороговорки?» Она уже некоторые выучила. И может говорить их, не отставая от ребят.
        — Всё равно иди,  — шепчет снег.

        Так он ласково шепчет, манит, что у Ули всё внутри сжимается. Ой, как хочется уйти в эту белую, просторную тундру, туда… И заглянуть в свой дом, повидать маму, Вовку, Юльку…
        Дверь, громко скрипя, приоткрылась, и оттуда высунулась голова Нелё.
        — Ты здесь? Я сейчас.
        Дверь снова захлопнулась. Пока Нелё надевала шубку, Уля слушала, что ещё скажет снег. Но снег уже ничего не говорил. Он, должно быть, не любит, когда кто-нибудь его перебивает.
        Когда выбежала Нелё, и луна выплыла из-за облака. И оттуда, издалека, почти от самой луны протянулась к ним по снегу светлая дорожка. Она играла голубоватыми искорками.
        Они стали спускаться с крыльца. Лунная дорожка тотчас передвинулась, коснулась ступеней, расстелилась перед ними. Они пошли по ней, держась за руки, мимо светлых под луной домов и чёрных теней. Было по-прежнему тихо, лишь под ногами чуть-чуть похрустывало. Нелё не спрашивала, куда они идут. Где-то там, в конце лунной дорожки, наверно под самой луной, их посёлок. Нелё знает, до него не дойти, но почему-то ей всегда хочется смотреть в ту сторону, ни в какую другую, только в ту. Вот и Уля ведь тоже…
        И они шли, поднимались на сугробы, спускались. Лунная дорожка вывела их на край высокого берега. А сама сбежала вниз, на реку и… дальше, в самую даль, через весь Енисей. Сейчас Енисей укрыт льдом, сейчас он затихший, как тундра. И другой берег девочки, сколько ни всматривались, так и не смогли увидеть.
        — Когда мы сюда прилетели,  — сказала Нелё,  — здесь ещё ходили теплоходы. Всё больше лесовозы. Много-много брёвен везли, целые горы. Раиса Нельчевна говорила: в тайге деревья так близко друг к дружке растут, что и не пролезешь.
        — Я не люблю, когда тесно,  — сказала Уля.
        — А теплоходы шли и когда стало морозить,  — продолжала Нелё,  — и по реке уже пошла шуга. Потом река стала, и мы все бегали по льду, и вездеход ходил по льду. Все думали, теплоходов больше уже не будет, а один раз они как загудят  — это уже зимой было, перед тем как ты приехала,  — и долго-долго гудели. Мы прибежали посмотреть, много народу прибежало. Во-он там шёл ледокол и ломал лёд, и к берегу трещины бежали. А за ледоколом шли лесовозы. А потом с них стали пускать вверх разноцветные огни. И с берега тоже. Они как бабахнут, высоко-высоко искрами рассыплются! И когда лесовозы ушли, вот тогда все сказали, что это  — последние. Последних всегда так провожают.
        Нелё замолчала. И они смотрели туда, куда ушёл последний караван судов. И откуда весной, а может, и раньше, придёт первый караван. Сейчас оттуда потянул ветерок, зашуршали по снегу, зазвенели подхваченные им крошечные льдинки. И Енисей зазвенел, словно запел. Они стояли и слушали этот морозный голос.
        В стороне послышались ребячьи голоса. Четверо мальчишек с тяжёлыми пешнями в руках, словно с ружьями наперевес, быстро шли к реке. Вот они нырнули за снежный надув и вынырнули уже внизу. Дальше пошли по льду.
        — Это наши, интернатские?  — спросила Уля.
        — Ага, старшие. Вон того, в рогатой шапке, я знаю.
        Мальчики отошли далеко от берега. Остановились. И по льду вдруг звонко застучали удары: тяк-тяк… И снова: тяк-тяк… Потревоженный лёд загудел, вдаль покатилось эхо.
        — Они лунки пробивают?  — спросила Уля.
        — Ага. Рыбу добывать будут.
        — Они же её всю распугают, вон как стучат.
        — Не распугают, а разбудят. Отец говорил: подо льдом рыбе душно, и она там еле шевелится. А как лунки пробьют, она подплывёт к ним, чтобы подышать. А может, и посмотреть, что снаружи.
        Снова послышались голоса и хруст снега. Вдоль берега бежали на лыжах двое мальчишек. Это же Маймаго  — Саня и Вася!
        Мальчишки шли чуть стороной. И Нелё закричала:
        — Сань, вы куда? На куропаток, да?
        — Не, на медведя!  — громко крикнул Саня, замедляя шаг.  — Белый медведь, говорят, объявился.
        — А у вас ружья нет.
        — А мы его за хвост!  — задиристо крикнул Саня и побежал догонять брата.
        — Как же без ружья, на медведя-то?!  — удивилась Уля.
        — Ты слушай его,  — засмеялась Нелё,  — он и не такое наговорит!
        Девочки смолкли и смотрели лыжникам вслед. Хорошо Сане! У него есть старший брат, в шестом классе учится, и он взял Саню с собой на охоту.

        По куропачьим местам

        Далеко-далеко раскинулась заснеженная тундра. Пусто в ней сейчас и темно. Луна выйдет из-за туч, осветит застывшие снежные волны, поиграет, спрячется  — и всё опять затаится.
        Птичьих голосов давно не слышно. Всё, что летом здесь крякало, щебетало, шумно плескалось в озёрах, покинуло этот холодный и голодный в зимнюю пору край, улетело на юг, к теплу. Откочевали ближе к тайге и олени. Там снег не такой крепкий, легче добывать из-под него корм. По следам оленей ушли волки.
        Хозяйкой тундры осталась белая полярная сова. Раскинув крылья, она бесшумно проплывает над заснеженными холмами, неторопливо поворачивая голову с чёрным крючковатым клювом. Зорко посматривают большущие, всё видящие глаза  — не мелькнёт ли где куропатка, не выскочит ли из-под снега какой непутёвый лемминг  — полярная мышь, любимое лакомство совы.
        Лемминги живут себе под снегом в тёплых моховых гнёздышках и не тужат. Еда у них рядом, раскопал немного снег  — там вкусные корешки, семена, мороженые ягоды. А захотелось поразмяться  — вылезай наружу. Только держи ухо востро!
        Храбрец нашёлся. Толстенький, шустрый, быстро-быстро заработал лапками. На лапках у лемминга не коготки, как у обыкновенных мышей, а  — вот чудеса!  — настоящие копытца, они специально к зиме отрастают. Этими копытцами очень удобно пробивать неподатливый снег.
        Прокопал лемминг выход, высунул носик, поводил, понюхал. Осмотрелся. Ничего опасного нет. И побежал. Быстрые лапки легко и весело понесли его  — ничто не преграждает дорогу.
        Глупый лемминг! Зачем ты вылез? Понадеялся, что твоя светлая шубка со снегом сливается, что сам ты маленький и в тундре темно? Пока не поздно, беги назад, к своей норке!
        Сова, хоть и была далеко, сразу увидела зверька. Темнота для совы не помеха, ночью она видит даже лучше, чем днём. Неслышно налетела она сверху, подхватила лемминга острыми когтями и, уже не таясь, шумно замахала крыльями, полетела к обрывистому берегу. Победно щёлкнул несколько раз её чёрный клюв. И этот резкий звук далеко разлетелся по притихшей тундре.
        Услышав его, мгновенно взлетела из зарослей тальника стайка куропаток и снежным облаком унеслась в темноту. Корноухий заяц, не разобрав, что случилось, крутанул через голову, скакнул в сторону, сбивая с толку пока ещё невидимого врага, и припустил во всю заячью прыть.
        Стук совиного клюва услышали и мальчики  — Вася и Саня Маймаго, они как раз шли проверять петли, которые вчера поставили на куропаток. Совы им пугаться было нечего, но они забеспокоились, как бы эта обжора не утянула из их ловушки куропатку, и торопливо заработали лыжными палками.
        Саня, хоть и маленький, а от брата не отставал. Ещё подгонял:
        — Утянет она у нас, вот увидишь, утянет!
        Шапка у него сбилась на сторону, завязки болтаются. Мороз жгучий, а ему жарко. Взбежали на крутой надув, пригнувшись съехали, заскользили вдоль зарослей тальника. Заросли тянутся долгим полукругом по краю холма. Из-под снега торчат лишь верхушки веток, жиденькие, малоприметные. Темновато. Луна путается где-то в облаках, и свет лишь кое-где просачивается, расталкивая черноту ночи. Но мальчики отлично знают свои места.
        Вон он, их заборчик из воткнутых в снег палочек. Тянется вдоль кустов, так что куропаткам не подойти к лакомым веткам. Только в одном месте палочек нет  — воротца: заходи, пожалуйста! Тут-то и поставлена ловушка  — крепкая волосяная петля.
        Мальчики наперегонки побежали к ней. Попалась? Не попалась? Какая обида  — пуста! Может, они плохо поставили? Вася присел на корточки, проверил. Всё хорошо. Просто куропатки здесь не были, и всё. А были бы  — на снегу остались бы следы, валялась бы шелуха от почек, кусочки коры. Попробуй угадай, куда прилетят куропатки кормиться.
        Снова заскрипел снег под лыжами. Вася бежит спокойно, размашисто. А Саня горячится. Он теперь уже впереди брата. То низко приседает, когда лыжи скользят вниз по синему откосу, то, быстро переставляя их, на одном вздохе взлетает на вершину снежного вала. Зорко осматривает кустики  — не промахнуть бы их частокольчатый заборчик!
        — Попалась!  — вдруг отчаянно закричал Саня,  — смотри, бьётся, живая!
        Саня на ходу скинул лыжи, рукавицы и бросился к куропатке. Та, схваченная за лапку петлей, рвалась, била крыльями.
        — Держи крепче!  — закричал Вася.
        Саня цепко схватил куропатку за крылья.
        — Поймали! Поймали!  — ликовал он.  — Но крылья вырывались, упругие перья выскальзывали из рук.
        Вдруг куропатка вывернула голову и больно клюнула Саню в подбородок.
        — Ух ты какая!  — невольно зажмурился Саня.
        Из полуоткрытого клюва куропатки вырвался невнятный говор. Нет, куропатка не просила, не умоляла  — она сердилась, возмущалась. Саня с удивлением смотрел на неё  — какая храбрая, ничего не боится! И она ему сразу полюбилась.
        — Вась, это будет моя куропатка, ладно?  — неожиданно горячо попросил он.  — Мы её в живой уголок пустим.
        — Ладно,  — согласился Вася.
        Он связал куропатке крылья, чтобы меньше билась, и посадил её в сумку.
        Они побежали дальше. В других, в самых дальних петлях, как и в первой, было пусто. Но они не огорчились. У них уже есть добыча.
        Назад можно было и не торопиться. Но Вася по-прежнему шёл быстро. Так меньше устанешь. «Конечно, меньше»,  — думает Саня.
        Саня делает всё, как старший брат. А попробуй покажи, что ты устал,  — в другой раз Вася, пожалуй, и не возьмёт с собой. Саня уже привык много ходить по тундре. Сколько себя помнит, всю жизнь ходил по ней. Вместе с родителями, за оленьим стадом. Летом  — по кочковатой и зыбкой, зимой  — по твёрдой, заснеженной, в крутых надувах. Только по проложенным дорогам ни разу не ходил, в тундре их нет,  — как их тут проложишь, если пурга вон какие снежные валы накручивает! Завтра она задует с другой стороны, взбаламутит весь этот снег и положит валы совсем по-иному. Ищи свищи тогда здесь дорогу!
        Вася уверенно заскользил вниз. А Саня задержался на снежном гребне. В темноте далеко впереди виднелись желтоватые огоньки посёлка. Дома не были видны, и казалось, что светлячки выглядывают прямо из сугробов.
        — Э-эй, а мы живую куропатку несё-ом!  — не удержался и закричал им Саня.
        — Чего ты там?  — позвал снизу Вася.  — Догоняй!
        Саня подождал немного, послушал, как эхо понесло по тундре его голос, и, оттолкнувшись палками, покатил. Ловко обошёл отвесный, как стена, надув, развернулся, побежал вверх по пологой стороне. И снова вниз. Хороша тундра, когда она вот такая  — тихая. И ничего, что, когда быстро бежишь, мороз жжёт сильнее. Саня на ходу потёр рукавицей нос, смахнул с бровей иней. Лыжи послушные  — разворот, прыжок, как с трамплина, и вот уже почти догнал брата.
        Посмотрел бы сейчас на Саню их учитель физкультуры Евгений Иванович! Вот бы подивился! Он, наверно, думает, что Саня всегда такой неуклюжий, как на его уроках. У Сани и правда пока ещё плохо получаются разные упражнения по физкультуре, да и у других ребят не лучше. Вот, например, попробуй пройди по гладкому бревну и не свались. Они все привыкли ходить вперевалку. Евгений Иванович даже посмеивается: «Эх вы, утки перевалистые!» А по бревну вперевалку не пройдёшь. Два шага сделаешь  — и летишь вниз. Сам-то Евгений Иванович страх какой ловкий! Он не только на ногах, он на руках вниз головой по бревну ходит и не падает. Из ребят один только Егорка сумел удержаться до конца, недаром он всё по партам скачет. Да Нелё бегом пробежала  — скорее, чтобы не упасть. А Витя Ямкин даже строем не умеет ходить. Все идут в ногу, а он скачет в стороне, потому что он сейчас зайчик, и всё! А вот маут забрасывать  — кто лучше него сможет?!
        Здесь, в тундре, Саня вот какой ловкий! Он уже шёл рядом с братом. Вернее, Вася шёл, а он бежал. В своём нулевом классе Саня не меньше других, а рядом с Васей он маленький.
        Скоро они поравнялись с первыми домами. Сане очень хотелось, чтобы им встретился кто-нибудь из взрослых. Он, наверно бы, спросил:
        «С удачей?»
        «С удачей!  — сказали бы они.  — Однако, живую куропатку поймали».
        Но скрипели, хлопали в домах примороженные двери, а на улицу никто не выходил.
        Только возле школы полно ребят: кто на санках, кто на лыжах, а кто и просто так, ножки друг другу подставляют, плюхаются в сугробы и хохочут. И тут же волчком вьётся, прыгает общий любимец  — Чердыш.
        — Э-ге-ге-ге-е-е!  — Лю-лю-лю-лю-у-у! Черды-ыш!  — позвал его Саня.
        Чердыш словно не слышал.
        — Что же он?  — огорчился Саня. И снова закричал:  — Лю-лю-лю-лю-у-у! Черды-ыш, ко мне!
        — Сюда-а-а!  — закричал и Вася.
        Через минуту Чердыш был тут. Налетел, сбил с ног Саню, лизнул в лицо и, радостно повизгивая, стал носиться вокруг них. И вдруг, навострив уши, потянулся мордой к Васиной сумке.
        — Э-э, не тронь,  — остановил его Саня,  — это не для тебя.  — Вась, дай мне куропатку,  — попросил он брата.
        — Зачем?
        — Ну дай.
        — Похвалиться хочешь?  — засмеялся Вася.  — На, возьми.
        Саня перекинул сумку через плечо, схватил Чердыша за лохматый загривок и одним махом вскочил на него. Строго крикнул:
        — Пошёл домой!
        Так он и примчал к школе  — верхом, на удивление и зависть мальчишкам и ещё больше девчонкам.
        Возле крыльца Чердыш сразу лёг. У ездовых собак такое правило: кончилась дорога  — отдыхай.
        Саню окружили ребята. Сумка у него шевелилась.
        — Что у тебя там? Покажи!
        — Там куропатка, да? Живая?
        — Не троньте, улетит!
        — А где медведь?  — очень серьёзно спросила Уля.
        — Какой медведь?  — удивился Саня. Но тут же, вспомнив, ухмыльнулся:  — Медведь будет потом.
        — Я же тебе говорила: не слушай его!  — засмеялась Нелё.
        — Дай посмотреть,  — просили ребята.
        Саня осторожно раздвинул завязки. Куропатка тут же высунула взъерошенную белую голову. Посмотрела в одну сторону, в другую и снова спряталась.
        Все рассмеялись:
        — Шустра!
        И тут же наперебой заговорили:
        — Что делать с ней будете?
        — Её надо в живой уголок.
        — Я ей клетку сделаю.
        — Мы её кормить будем. Свежие ветки будем каждый день приносить.
        И все, подталкивая и обгоняя друг друга, направились в школьный живой уголок  — очень интересно было посмотреть, как дикой гостье из тундры понравится новый дом и как глянет на неё старый жилец уголка хромоногий песец Тимка  — сердитый и неуживчивый зверь.
        Кроме Тимки, в уголке у них живут ещё уточка-нырок с подраненным крылом, гусь-белолобик  — у того подвязаны оба крыла, и ещё две пуночки  — одна с общипанным хвостом, а другая совсем здоровая, никто не знает, почему она не улетела осенью вместе с другими птицами в тёплые края: может, не хотела покидать раненую подружку? Всех их ребята поместили в живой уголок.
        Раньше, когда был ещё щенком, жил в уголке и Чердыш. Недолго. С наступлением первых холодов его выдворили на улицу. Ездовая собака не должна привыкать к теплу: привыкнет  — зимой, в мороз, будет мёрзнуть. Чердыш сначала скулил, зяб, но скоро у него выросла густая шерсть, и он перестал бояться даже самых крутых морозов.
        Куропатку весело приветствовал гусь-белолобик.
        «Го-го-го!»  — сказал он. (Это, наверно, означало: «Добро пожаловать!»)
        Песец Тимка сначала вроде не заметил гостью. А потом вдруг приподнялся и уставился на неё колючими глазками.
        Куропатка не обратила на это внимания, шустро обежала свою клетку и, вытянув шею, сунула клювик между палочек решётки, словно хотела познакомиться. И Тимка, к удивлению ребят, перестал сердиться, преспокойно улёгся, положив острую мордочку на лапы. Тимка был умный песец. Он понял: зачем попусту сердиться? Здесь, в уголке, надо жить всем в мире.
        Ребята были рады за куропатку: в уголке ей будет хорошо, тепло, сытно. Столько корма, сколько они ей принесут, она, наверное, и не съест, а главное, никто не обидит: ни сова, ни песец, ни охотник. Живи себе до весны, а весною выпустят на волю, тогда летай где хочешь! Летом в тундре хорошо: вдоволь всего  — и еды, и солнца!
        Одна только Уля с грустью смотрела на белую птицу в тесной клетке.
        «Жирная, однако, станешь,  — думала она, глядя на куропатку,  — как летать будешь? Забудешь, поди, что и крыльями надо махать. Пропадёшь!»

        Мастерская Дедушки Мороза

        До зимних каникул было ещё далеко  — наверно, целый месяц, а все ребята в школе уже о чём-то шептались, сговаривались.
        У двери комнаты старшеклассников, словно часовой на посту, стоял Витя Ямкин, и чуть в коридоре покажется кто-то из взрослых, он сразу начинает выкрикивать: «Лучини то-то-то… Або то-то-то-то…»[9 - Лучйни то-то-то  — русская женщина идёт. Або то-то-то  — учительница (ненцы называют её сестрой) идёт.] —и при этом ещё притопывал ногами.
        Голос у Вити такой звонкий, что из всех дверей тут же высовывались ребята и спрашивали:
        — Ты что, Вить?
        А те мальчишки, тайну которых он охранял, говорили:
        — Никого же нет, чего ты верещишь, как заяц?
        — Так шли…  — отвечал Витя.
        — Может, и шли, так давно ушли, а ты всё верещишь.
        Что именно старшие ребята делают в тайне от всех, Витя не знал, они его в эти секретные дела не посвящали, но он был горд, что ему доверили охранять тайну, и старался изо всех сил.
        Учителя, проходя мимо, делали вид, что не понимают, для чего Витя сигналит, а может, им просто было некогда. Но пионервожатая Лида вдруг остановилась и спросила:
        — Что, что ты мне сказал?
        — Ничего…  — настороженно ответил Витя.
        — Ну как же, я слышала, ты мне сказал: «За этой дверью старшие мальчики по секрету от всех…»  — Лида сделала большую паузу, выжидая, а Витя удивлённо заморгал.
        — Я… я… я… не говорил.
        — Ну как же, ты здесь так громко сторожишь, что всем уже стало известно, где у вас секрет.
        И, рассмеявшись, Лида ушла. А Витя подумал: ну и пусть все знают про секреты, всё равно он будет их охранять.
        В самом конце узкого, заставленного шкафами коридора была ещё одна таинственная комната. На её двери красовался дед. С белой бородой, красным носом, хитро прищуренными глазами. Дедушка Мороз. Из одного рукава Дедушки сыпались звёзды, из другого  — разноцветные буквы. Нелё, хотя и знала почти уже все буквы, прочитать не могла, потому что буквы не стояли рядком, а сыпались из рукава как попало. Попробуй прочти, если некоторые падали чуть ли не вверх тормашками! Девочки уже не раз подходили к этой двери, прислушивались. Иногда там было тихо. Иногда оттуда слышались голоса, стук молотка.
        Как-то Уля сказала:
        — Я знаю, что там. Там, однако, мастерская Дедушки Мороза.
        — А кто тебе сказал?  — удивилась Нелё.
        — Одна девочка… Большая. Она всё знает!
        «Наверно, Тина,  — подумала Нелё. И огорчилась:  — Подумаешь, раз большая, значит, всё знает?..»
        — А та девочка не сказала тебе: нам можно войти или нельзя?
        — Нет, не сказала.
        Однажды дверь сама вдруг приоткрылась, и из неё высунулся высокий мальчик с лохматой головой на длинной шее. «Старшеклассник!»  — сразу решили девочки.
        — Вы к нам?
        — Что тут написано?  — спросила Нелё.
        — А вы что, из «нулевой»? Понятно. Тут написано: «Если что умеешь делать, заходи. Не умеешь  — всё равно заходи». А вы что умеете?
        — Мы?.. Мы умеем бокарики чинить.
        — Ещё за оленятами ходить.
        — И рыбу чистить.
        Мальчик недоверчиво посмотрел на них. А напрасно. Эти две маленькие девочки много чего умели делать. Недаром мамы не хотели отпускать их.
        — Ну тогда заходите,  — пригласил мальчик.
        Комната была совсем крошечная, и был в ней один лишь стол  — от стены до стены. Но чего только на этом столе не было! Он весь был завален цветной бумагой, картоном, разноцветными тряпочками, заставлен разными баночками  — большими, маленькими… У Нелё и Ули разбежались глаза.
        За столом сидели на табуретках две девочки. Одна вырезала что-то из бумаги, другая раскрашивала.
        — Лена, Тося, вот вам помощницы,  — сказал мальчик.
        — А где Дедушка Мороз?  — спросила Уля.
        Девочки улыбнулись:
        — Какой?
        — Тот, что нарисован.
        — Ах, Дедушка Моро-оз!
        Мальчик (оказалось, его зовут Костя) неопределённо развёл руками.
        — Понимаете, он сейчас гуляет. По тундре. И кого ни встретит, обязательно ущипнёт за нос. Сюда он явится только под самый Новый год. А мы все: я, Лена, Тося и другие ребята  — его помощники. Вы хотите помогать Дедушке Морозу?
        — Щипать за нос?  — спросила Нелё.
        Все рассмеялись.
        — Нет, с этим делом Дед Мороз сам справится. Тут нужно…
        Костя вдруг стал серьёзным, сел верхом на табуретку и пристально посмотрел сначала на Нелё, потом на Улю.
        — А хранить тайну вы умеете?
        — Ничего-ничего не рассказывать, да?  — спросила Нелё.
        — Да.
        — Мы…  — Нелё запнулась. Ей хотелось прямо сейчас побежать к себе в «нулевую» и крикнуть всем ребятам: «Ой, что мы знаем!» Но ведь нельзя…
        — Я умею,  — сказала Уля.
        — Мы умеем,  — уточнила Нелё.
        — Очень хорошо,  — одобрил Костя,  — А теперь посмотрим, какие у вас руки.
        — Вот,  — радостно раскрыли ладошки девочки,  — чистые.
        — Не-ет, ловкие ли они?
        Костя выдвинул из-под стола ещё две табуретки.
        — Садитесь. Вот вам бумага, ножницы, здесь иголка, нитки, клей, краски. Делайте, что захочется. Кукол, птичек, рыбок, зверюшек…
        — А зачем?  — спросила Уля.
        Костя немного помолчал и ответил:
        — Потом скажу.
        — Ты что будешь делать?  — шёпотом спросила Улю Нелё.
        — Не знаю,  — ответила Уля.  — А ты?
        — И я не знаю.
        Вдруг Нелё увидела на краю стола кусочек серой шкурки.
        — Можно взять?  — спросила она.
        — Конечно,  — сказала Лена.
        Нелё повернула шкурку на одну, на другую сторону. Потом быстро обрезала края ножницами и стала шить.
        Перед Улей лежала красная, зелёная, жёлтая, синяя бумага, а она потянулась за белой и принялась старательно вырезать. Сразу наметились крылышки и пёрышки на них, потом появилась тонкая шея, головка с раскрытым клювом.
        Теперь Нелё с Улей не глядели по сторонам  — некогда.
        — Дай я подкрашу,  — предложила Тося и мазнула по клюву и лапкам Улиной птицы красной краской.
        Костя глянул:
        — О-о, хорошо. Это что? Гусь?
        — Это лебедь,  — сказала Уля.  — Он сейчас закричит, позовёт к себе других.
        Нелё пришила своему меховому зверьку две бусинки  — там, где глаза,  — и, довольная, откусила нитку.
        — Мышка!  — ойкнула Лена.  — Совсем как живая. А почему у неё глазки красные?
        — А так красивее,  — сказала Нелё.
        Она вопросительно посмотрела на Лену: они с Улей уже помощники Дедушки Мороза? Или ещё нет?..
        — Вот теперь я расскажу, зачем мы всё это делаем,  — сказал тут Костя.
        Девочки быстренько придвинулись к нему. Но он так и не успел рассказать. Дверь вдруг распахнулась, и из коридора крикнули:
        — Принимайте гостью.
        И двое мальчишек с красными от мороза лицами, в сдвинутых на сторону шапках, пыхтя и отдуваясь, стали втаскивать в комнату целое дерево. Все бросились им помогать.
        Дерево было громадное, такого Уля и Нелё никогда и не видели. В тундре что  — кустарник да карликовая берёзка, а это дерево, когда его подняли, чтобы поставить в ведро с водой, верхушкой упёрлось в самый потолок. А когда верёвки, которыми дерево было связано по рукам и ногам, развязали, голые ветки его распрямились и заняли чуть ли не всю комнату.
        Уля и Нелё рассматривали «гостью» снизу доверху. Ствол у неё был обледенелый, дерево спало ещё зимним сном, на ветках намёрз снег, и скоро с них на пол закапали тяжёлые капли. В комнате стало свежо, запахло чем-то приятным.
        — Молодцы вертолётчики,  — даже вскрикнул от радости Костя,  — сдержали слово, издалека её привезли, из самой тайги! Это же лиственница!
        — А зачем её привезли?  — спросила Уля.
        — Это тайна?  — спросила Нелё.
        — Это начало самой большой тайны,  — важно заявил Костя.
        Он наклонился к подружкам и что-то тихонько прошептал им. Девочки сначала удивились, даже рты раскрыли, а потом очень обрадовались.
        И с этой минуты они стали крепко хранить Костину  — нет, их общую, всех, кто трудился в мастерской Дедушки Мороза,  — тайну. Поэтому и я до поры до времени буду молчать. Скажу лишь одно: теперь после уроков, после гуляния, после того как забегут в живой уголок покормить Санину куропатку, они сразу же бежали в мастерскую Дедушки Мороза. Занимаясь своим делом, они всё посматривали на лиственницу и чего-то ждали.
        И однажды они увидели чудо: почки на её ветвях стали вдруг расти, набухать, а потом вдруг лопнули, и из них показались пучки нежных-нежных зелёных иголочек. В комнате было тепло, лиственница стояла в ведре с водой, и для неё наступила весна.
        — Как в телевизоре!  — не отрывая глаз от лиственницы, дивилась Нелё.  — На улице пурга, а у нас зазеленело дерево!
        Ох, как трудно было умолчать и не рассказать обо всём ребятам! Но девочки старательно прятали все слова под язык, чтобы потом неожиданно всех обрадовать. Вы, ребята, никогда не пробовали прятать слова под язык? Я пробовал. Это очень трудно.
        Наконец пришло время, когда лиственница вся, сверху донизу, покрылась пучками мягких иголок  — это у ёлки иголки колки, а у лиственницы они шёлковые. Вот тогда и пришли зимние каникулы и тот чудесный день, которого ребята всей школы ждали с нетерпением. Я думаю, вы догадались, что это за день? А тем, кто ещё не догадался, я скажу, только чуть-чуть попозже.

        День радостей

        И вот последний звонок известил, что все уроки этого года кончились, а впереди  — долгожданные зимние каникулы. Ни завтра, ни послезавтра и ещё целых десять дней не нужно будет идти в класс, и Раиса Нельчевна никого не будет спрашивать. Все этому были очень рады. Вслух, правда, никто не говорил, но у каждого мальчишки, у каждой девчонки было написано на носу: «Как хорошо! Как хорошо!» В школе начался настоящий аврал, большая уборка.
        Всем захотелось, чтобы к празднику их школа принарядилась. Ребята похватали щётки, веники, тряпки, вёдра и принялись скрести, мыть. «Нулевишки» не отставали от старших. Мыть полы им, правда, не давали, потому что они этого ещё не умели (они мыли пол «впоперёк», а надо вдоль досок), но зато они изо всех сил отмывали свои парты. Тряпок мало  — мальчишки все порасхватали,  — Нелё с Улей досталась одна на двоих. Пока выпросили, а вернее, отобрали у кого-то вторую, их парту уже вымыли. Тогда они стали мыть другие  — не всё ли равно чьи!
        Девочкам нравилось плескаться в ведре с водой, держать в руках тяжёлую мокрую тряпку. Дома, в тундре, ведь не часто это доводится делать, только летом. А лето у них такое короткое, как школьная переменка,  — не успеешь оглянуться, а на цветы, которыми запестрела тундра, уже падает новый снег. Под руками девочек серые парты становились опять белыми-пребелыми, новенькими.
        Сам Пётр Николаевич зашёл к ним в «нулевой» класс, похвалил их.
        Скоро вся школа была умыта. В какой уголок ни загляни  — везде чистота. Пол стал розовым. По такому и ходить страшно  — можешь следы напечатать.
        После уборки Нелё и Уля поскорее побежали в мастерскую Дедушки Мороза. Но дверь оказалась запертой, а самого Дедушки на двери уже не было. Девочки очень огорчились. Дедушка Мороз всегда встречал их лукавым, добрым взглядом, он как бы спрашивал: а что-то вы сегодня сделаете?
        Сегодня они знали: они будут украшать школу. Ну конечно, вон ведь все сейчас это делают.
        Они стали подавать старшим ребятам разноцветные гирлянды, флажки  — их тоже кто-то «по секрету» сделал,  — и рослые мальчишки, взобравшись на табуретки, развешивали их под самым потолком. Вся школа, классы, спальни, коридоры быстро становились весёлыми.
        Краше всего, наверно, будет в столовой, теперь она называется кафе «Льдинка». Туда то и дело бегают старшие, носят какие-то свёртки, большие кули… Нелё и Уле очень хотелось туда заглянуть, но всех туда пока ещё не пускали.
        Наконец-то наступил и праздник. Все ребята принарядились, Нелё и Уля побежали надевать свои бусы.
        Заиграла музыка. Из динамика громкий мальчишеский голос возвестил:
        — Праздник начинается.
        Двери кафе «Льдинка» распахнулись, и ребята, у которых уже еле-еле хватало терпения, подталкивая друг друга, мигом заполнили кафе.
        Кафе совсем не походило на их прежнюю столовую. Свет в нём был мягкий, разноцветный, таинственный. Это потому, что на каждой лампочке был цветной фонарик. От этих фонариков и серебряные сосульки, что свисали с потолка, и висящие на серебряных ниточках снежинки мерцали разноцветными искорками.
        Но самое главное, от чего у всех даже дух захватило, конечно, была «ёлка». Неважно, что она  — лиственница. Но она настоящая, живая, из тайги!
        Все подбегали к ёлке, гладили нежные иголки, дивились чуду  — ведь они не видели, как в мастерской Дедушки Мороза голые, промёрзшие насквозь ветки, отогревшись, покрылись пушистой зеленью.
        Елка была вся усыпана игрушками, на каждой ветке их было помногу. Белочки, зайцы, белые медвежата, рогатые олени, самолётики, грибы, домики, клоуны, пуночки и лебеди, каюры на нартах… Вот сколько! Нелё и Уле было приятно находить среди игрушек свои, те, которые они смастерили. Под ёлкой, укрытый её ветвями, стоял маленький, но совсем как настоящий, белый чум. Что было в чуме, никто не знал, и все посматривали на него с любопытством.
        Посреди кафе, вместо обычных столов и лавок, были разостланы оленьи шкуры. С каким удовольствием все рассаживались на них, поджимая под себя ноги! Перекликались, переговаривались, перескакивали с места на место, потому что на другом месте, казалось, будет ещё лучше. Стоял такой шум, что музыки почти и слышно не было.
        А вот когда музыка вдруг оборвалась, все сразу насторожились: сейчас начнётся…
        В зал, постукивая каблучками белых лаковых туфелек, лёгкой-лёгкой походкой, будто на крыльях, впорхнула Лида. Она приготовилась что-то сказать и уже открыла рот, но тут вдруг у Сани Маймаго лицо сморщилось от смеха, он весь так и затрясся и, показывая пальцем на Лидины туфельки, с трудом выговорил:
        — Бо-ка-рики…
        Другие мальчишки тоже стали смеяться, пожимая плечами,  — кому нужны такие ни к чему не пригодные бокарики?!
        Лида остановилась, удивлённо осмотрела свои туфельки с одной стороны, с другой… И вдруг, поняв, над чем смеются мальчишки, махнула на них рукой и тоже рассмеялась. Лиде её туфельки очень нравились. Она впервые в жизни надела туфельки на высоком каблучке. И ещё она была горда тем, что купила их на свои первые заработанные деньги. Мальчишки, конечно, правы; хоть они ещё и маленькие, но уже твёрдо знают: в тундре эти «бокарики» наверняка не пригодны. В тундре, понятно, нужны настоящие бокарики, сшитые из камуса  — мягкой шкурки с оленьих ног. В таких и зимой пятидесятиградусный мороз не проймёт, и летом, когда тундра оттает, в них смело можно по разлитой воде ходить, не промокнут. Но здесь не тундра. Здесь праздник  — Новый Год! Нелё и Уля переглянулись. Когда они подрастут, они тоже станут пионервожатыми и тоже будут носить такие необыкновенно красивые бокарики.
        Тут вдруг громко ударил бубен, полог белого чума, что стоял под ёлкой, откинулся, и из чума прямо к ним навстречу вынырнула девочка с длинными светлыми косичками. Парка, бокарики, шапочка  — всё на ней было белое, нарядно опушённое белым песцом.
        — Снегурочка, Снегурочка!  — сразу догадались ребята.
        Снегурочка сказала, что Дедушка Мороз вот-вот придёт.
        И удивилась, почему у них не горит ёлка. Она сказала, что все ребята должны ей помочь. И они стали все дружно кричать:
        — Елка, ёлочка, зажгись!
        И ёлочка послушалась. По ней побежали синие огоньки, потом жёлтые, зелёные, красные… И вдруг загорелись все сразу. И все игрушки, флажки, ниточки дождика, казалось, задрожали от радости. Ярче всех вспыхнула на макушке игольчатая пушистая звезда. Потом огоньки стали вдруг один за одним пропадать, и все заволновались  — вдруг совсем исчезнут! И закричали, и затопали. Но огоньки тут же снова ожили, весело побежали по ёлке. Ух, до чего красиво! Вот, наверно, над каким «секретом» трудились старшие мальчишки, когда Витя Ямкин охранял их,  — чтобы огоньки замирали и оживали, замирали и оживали… Ну конечно!

        А Снегурочка стала тут загадывать загадки и предупредила: «Отгадаете  — Дедушка Мороз поторопится, поскорее придёт». Ребята очень постарались и все загадки быстро разгадали. Только одна, последняя, оказалась трудной. Вот какая: олени по всему небу разбрелись, а пастух никак не соберёт их в стадо.
        Над этой загадкой пришлось призадуматься. Но потом все сразу закричали:
        — Звёзды! Звёзды! А пастух  — это месяц.
        И тут же откуда-то издалека послышалось:
        — Ого-го-го-о-о-о!! Иду-у-у-у!!
        — Дедушка Мороз, иди к на-ам!  — загалдели все и даже повскакали.
        Снова заиграла музыка и, постукивая толстой палкой, широко, вразвалку шагая, весь обсыпанный снегом, вошёл Дедушка Мороз. Совсем такой, какой был нарисован у них на двери: и борода белая, и нос красный, и шапка…
        — Это наш Дедушка!  — больше всех обрадовались Нелё и Уля.
        За спиной у Дедушки Мороза был большущий мешок  — конечно, с подарками. Об этом сразу все догадались.
        — Однако, дайте отдышаться,  — сказал Дедушка, снимая со спины мешок.  — Как я к вам торопился-то! И на собачьей-то упряжке ехал, и на оленях-то мчал, на самолёте-то летел, и пешком-то поспешал. Сова-совушка рядом летела, всё мне сказки сказывала. Заслушался  — чуть к вам не опоздал. А зайчата  — шустрые ребята  — столько следов напечатали, кругов-петель накрутили, совсем с дороги сбили. Спасибо Серому волку  — путь указал. Вот я и пришёл. Поздравляю с Новым годом! Радости вам, успехов да весёлых затей!
        — Спаси-и-бо-о!
        Дедушка стал развязывать мешок, а Снегурочка кинулась ему помогать и тут же стала раздавать всем ребятам подарки.
        Зашуршали бумажные пакетики, захрустели на зубах леденцы, сахарное печенье, защёлкали кедровые орешки.
        — Это белки их прислали,  — объяснила Снегурочка.  — У белок-то в дуплах и под снегом, в тайных местечках, целые ореховые кладовые.
        Были в пакетиках и блескучие, узорчатые, в ладошку величиной снежинки. Все их тут же прикололи к себе на грудь, и сразу много морозных снежинок заблестело в зале.
        Дедушка хитро глянул на ребят и сказал, что у него ещё и другие подарки припасены, только они в мешке не поместились. Он махнул рукой, и с двух сторон из-за ёлки выбежала целая стайка «звёздочек»  — девочек в пышных белых юбочках. Они закружились, затанцевали вокруг Дедушки Мороза, а потом собрались в один белоснежный ком, вытянули в разные стороны руки, как лучики, и замерли. И тогда из середины поднялась одна, самая тоненькая и высокая.
        — Я  — Полярная звезда,  — громко сказала она,  — я на небо выхожу и всем людям маяком служу. Тот, кто по снежной тундре мчится, меня увидев, уж не боится с дороги сбиться, заблудиться.
        Все громко захлопали, потому что все знали настоящую Полярную звезду и любили находить её на небе. А Нелё шепнула Уле:
        — Это же Тина! Тина  — Полярная звезда!
        Уля кивнула и почему-то повторила: «…меня увидев, не боится с дороги сбиться, заблудиться…»
        Но дальше что тут было! Звёздный ком вдруг рассыпался, а к ёлке, откуда ни возьмись, не подбежали, а прямо подкатились, сцепившись, крепко держа друг друга за пояса, два мальчика. Каждый старался побороть другого. Неожиданно один изловчился, дал другому подножку, и оба повалились на пол.
        — Э-э, подножку нельзя!  — закричали ребята.
        Снегурочка и Дедушка Мороз изо всех сил уговаривали ребят сидеть на месте, но где там! Разве можно усидеть, когда перед твоим носом два мальчика крутятся, бросают друг друга на пол, наскакивают прямо на тебя! Кто были эти мальчишки, никто не знал, потому что они уткнулись друг другу в плечо и лиц их не было видно.
        Вдруг один подбросил другого на стол, сам вскочил, и потасовка пошла прямо на столе.
        — Упадёт, упадёт!  — закричали все, когда нога одного драчуна соскользнула со стола и отчаянно задрыгала.
        Ближние подбежали, чтобы помочь. Но драчуны, всё ещё держа друг друга за пояса, свалились на пол, перекрутились раз-другой, и тот, что посильнее, как кинет другого через себя! И… всё разом кончилось. Ребята, которые только что неистово горланили и готовы были сами броситься в драку, так и застыли с раскрытыми ртами. Потому что тех драчливых мальчишек уже не было. А вместо них стоял во весь рост и улыбался, стирая с лица пот, Костя. Вот это да-а! Однако, куда же девались те мальчишки? Это что же, из двух «слепился» один?
        И все закричали:
        — Ещё! Ещё-о!!
        Всем хотелось разгадать, как этот «фокус» получается. Только ребята-нанайцы, хотя больше всех и кричали: «Давай, дава-ай!»  — не удивлялись. У них дома на всех праздниках показывают эту весёлую «борьбу», когда в костюм двух мальчиков влезает один большой человек.
        От этой «борьбы» жарко стало не только исполнявшему её Косте, но и всем ребятам.
        И тут вбежали Звёздочки с подносами, уставленными разноцветными стаканчиками:
        — Мороженое! Берите мороженое!
        И все стали расхватывать эти стаканчики. Правда, «нулевишки» не знали, что с ним делать, они никогда ещё в своей жизни не пробовали мороженого. Но раз все берут, они тоже закричали:
        — Нам, нам, мы тоже хотим мороженое!
        Раиса Нельчевна подошла к ним и показала, как надо палочкой отламывать кусочки мороженого. Оно было твёрдое, на то оно и мороженое. И необыкновенно вкусное.
        И сладкое, и холодное сразу. У Нелё и Ули скоро весь рот захолодел, а язык стал плохо слушаться.
        — Откуда оно взялось?  — удивилась Нелё.  — Во всём посёлке нигде мороженое не продают.
        — Мы его сами сделали,  — сказал, проходя мимо них Костя. И, увидев удивление на лицах девочек, добавил:
        — Ведро чистого-пречистого снега, двадцать банок сгущёнки покрутили, повертели  — вот вам и мороженое!
        От тепла мороженое в стаканчике быстро таяло, и Нелё торопилась скорее его доесть.
        — Нравится?  — спросила Раиса Нельчевна.
        Нелё кивнула. А Уля вдруг перестала есть.
        — Если всё время смотреть на Полярную звезду…  — тихонько сказала она.
        «О чём это она?»  — удивилась Нелё и взглянула на подружку.
        — Про какую Полярную звезду ты говоришь?  — спросила Раиса Нельчевна.  — Расскажи нам.
        Уля молчала. Она черпала палочкой мороженое, будто ничего и не говорила.

        День горестей и как рыболов сам стал рыбой

        Назавтра, как только проснулись, был уже первый день нового года. И второй день школьных каникул.
        С раннего утра к школе стали подкатывать оленьи и собачьи упряжки. Начался разъезд ребят по домам на каникулы. С радостным криком бежали ребята навстречу нартам:
        — Дедушка приехал!
        Запахивая на ходу пальто, выскочил из школы мальчишка, крепко обхватил за шею деда. Потом так же крепко обнял вожака  — большого, с густой серой шерстью пса.
        В стороне остановились олени Ямкиных. Витя лишь на минутку задержался возле мамы, потом вдруг кинулся назад, взбежал на крыльцо, растолкал всех, кто там был, и потянул за рукав Раису Нельчевну:
        — Там олешки ждут, пойдём!
        И Раиса Нельчевна, не совсем ещё понимая, чего хочет Витя, послушалась, пошла за ним.
        — Садись,  — приказал Витя, когда они подошли к нартам,  — прокачу!
        Вон оно что! Раиса Нельчевна всё поняла: Витя хочет оказать ей большую честь, прокатить её  — лихо, как настоящий каюр. Если она согласится, он будет с гордостью рассказывать дома всем, как промчал на нартах свою учительницу. Не согласись она, и, кто знает, может, и в школу он будет возвращаться не с такой охотой, обида останется. Она, конечно, села в нарты.
        Витя выхватил у брата тяжёлый хорей  — длинную палку с костяным шариком на конце, взмахнул им, крикнул пронзительным голосом: «Эге-е-ей!!»  — и олешки послушались маленького каюра, дружно рванули с места. Раиса Нельчевна засмеялась. Ей было радостно смотреть на то, как ловко, по-взрослому управляет Витя упряжкой. И ещё ей подумалось, что, видно, за короткий срок завоевала она Витино доверие, даже  — вон ведь как!  — покровительство! Легко ли это было?.. И тут же она с огорчением подумала об Уле. Казалось, с девочкой ей было бы легче подружиться. А Уля дичится и всё таит про себя.
        Подъезжали новые упряжки. Одни олешки прибегали заиндевелые, притомлённые  — это издалека, этим нужен отдых; другие  — разгорячённые, готовые тут же мчать назад, в тундру.
        Пётр Николаевич всё время был здесь, возле школы, встречал и провожал всех. Ребята, прежде чем сесть в нарты, а им так не терпелось поскорее сесть, обязательно подбегали к нему:
        — Я уезжаю, Пётр Николаевич, до свидания!
        Пётр Николаевич пожимал ребячьи руки. Он рад был за них. Знал: побудут ребята дома, повидают близких, поживут с ними немножко и как сейчас они скучают по дому, так дома заскучают по школе. Верно. К сожалению, только не все. Поэтому одних он отпускал с лёгкой душой, другим напоминал, чтобы не задерживались после окончания каникул, а то отстанут от товарищей  — что тогда? А вот третьим… таких, к счастью, было немного…
        — Тэнеку,  — говорил он мальчику лет десяти,  — не делай так, чтобы мне пришлось искать тебя по всей тундре, как в прошлом году.
        — Не-е,  — уверенно говорил Тэнеку,  — тогда я был маленький, глупый, а сейчас я не подведу, Пётр Николаевич, приеду к сроку, вот увидите.
        Тэнеку говорил так искренне, что Петру Николаевичу становилось легче на душе. «Когда вырастут эти ребятишки,  — с волнением думал он,  — они уже будут не только пасти оленей, они будут добывать в тундре нефть, газ, ценные металлы, на своенравной вечной мерзлоте, которая не так легко слушается людей, будут строить заводы, гидроэлектростанции, новые города…»
        Пётр Николаевич приехал в этот холодный северный край сразу же, как кончилась Великая Отечественная война, едва только подлечил полученные в боях с фашистами раны. Приехал на год  — на два, так он думал. А остался насовсем.
        Как сильно всё здесь изменилось за это время! Когда он приехал, столица края Дудинка и на город-то не была похожа  — так, одноэтажные домики. И досочки вместо тротуаров. А Норильск… Это сейчас там стоят шести-девятиэтажные дома…
        — Вертолёт! За нами летит!  — обрадованно закричали ребята.
        «И вертолётов тогда не было»,  — улыбнулся Пётр Николаевич, глядя на спускающуюся к ним шумную, трескучую «стрекозу».
        Вертолёт повезёт старшеклассников-спортсменов на соревнования в соседнюю школу, она недалеко, километров двести вниз по Енисею.
        Ребята бежали к нему с лыжами, клюшками, мячами, со всем своим снаряжением. Не смолкая переговаривались, хотя и старались казаться серьёзными.
        — Не подкачайте, не подведите нашу школу!  — кричали им провожающие.
        После обеда вертолёт вернулся, чтобы отвезти других старших ребят в Норильск на экскурсию. Когда все пошли на посадку, «нулевишки» обступили Раису Нельчевну:
        — Раиса Нельчевна, возьмите нас, мы тоже хотим на экскурсию!
        Но Раиса Нельчевна, вздохнув, сказала:
        — Нельзя, ребята. Устанете вы там. Вот подрастёте немного…
        Им было так обидно! В городе старшим много всего покажут. Их поведут в шахту, где добывают уголь, на завод, где плавят медь. Они, «нулики», ничего этого ещё не видели, даже города никогда в своей жизни не видели и не знают, какой он. Счастливые старшие!
        Кое-кто со слезами на глазах провожал улетающий вертолёт. Только Уля играла со своей Катей и, казалось, ничего не замечала. Так ли это?..
        Нелё вдруг захотелось подбежать к Раисе Нельчевне и спросить, поскорее спросить, пока Раиса Нельчевна не улетела,  — что будет, если Уля с Тиной уйдут через Енисей? И Нелё закричала:
        — Раиса Нельчевна!
        Но все ребята кричали:
        — Раиса Нельчевна!
        А Раиса Нельчевна всем махала рукой. И тут дверца вертолёта захлопнулась. И вертолёт улетел.
        За ужином стало особенно заметно, как опустела школа. Большинство лавок в кафе «Льдинка» оказалось лишними. После ужина все, за кем не смогли приехать родители, потому что были далеко, ходили как неприкаянные, игры не клеились.
        А наутро всю школу ошеломило невероятное происшествие: ученик шестого класса Вася Маймаго провалился под лёд. И как провалился  — совсем с головой ушёл! Известие это мгновенно подняло всех на ноги, и ребят и взрослых.
        — Утонул? Под лёд затянуло?
        — Спасли?
        Ребята спрашивали друг друга, позабыв про все свои горести. Ну подумаешь, во время каникул дома не побываешь! Тут с человеком вон что случилось!
        Кто-то сказал, что Вася сейчас в домике, что стоит на самом берегу,  — рыбаки, старик и старушка, в нём живут. Все бросились туда. Но с полдороги их вернули. Встретился Пётр Николаевич и сказал, что Вася сейчас спит и будить его нельзя.
        И тут мальчишки, которые вместе с Васей рыбачили, рассказали, как всё случилось.
        — На реке лунок много,  — торопливо объясняли они,  — их ещё в начале зимы пробили, когда лёд тонкий был. Сейчас-то лёд вон какой, а лунки лишь тонким ледком покрылись. Мы ледок этот сломали, кинули на снег, чтобы не мешался, и стали лески забрасывать.
        — Вася п-побежал ко мне з-за блесной,  — заикаясь, словно винясь в чём-то, проговорил худенький, поменьше других ростом паренёк.
        — Я вижу: он бежит прямо на лунку,  — перебил его басом другой.  — Кричу: «Стой! Провалишься!» А он как махнёт через выкинутый на снег ледок, он его за воду принял,  — и двумя ногами в лунку! Даже крикнуть не успел, только вдохнул громко так… и  — под лёд!
        — Зато ты закричал,  — сказал второй,  — наверно, во всём посёлке слышно было!
        — Закричишь! Смотрю во все глаза, а Васи-то нет.
        — Ну, а дальше-то, дальше-то что?  — торопили ребята.
        — Мы, однако, застыли на месте, не сообразим, что делать-то. А потом  — словно толкнул нас кто  — кинулись к лунке. И тут Вася вынырнул, рукой взмахнул, хочет за лёд ухватиться, а мокрая одёжка не даёт, назад тянет. Тут мы его схватили  — кто за рукав, кто за шиворот, тянем изо всех сил, а он, того гляди, выскользнет. Кое-как до половины вытянули, он лёг животом на край лунки, мы перехватили покрепче да как рванём! И всё! С него вода течёт, а мы кричим: «Вася, беги! Что есть мочи беги!» И он побежал. До берега добежал, но тут на нём всё обледенело. Он полез кверху, по крутизне, а на унтайках-то[10 - Унтайки  — (разг от «унты»)  — меховая обувь на мягкой подошве, распространённая у народов Севера и Сибири.] лёд, они скользят, Вася падает, мы его за руки тянем, в спину подталкиваем и всё кричим: «Лезь, Вася!» Сами падаем, на четвереньках карабкаемся, его за собой тянем. Кое-как выбрались наверх. А он больше бежать не может. Остановился, рот раскрыл, дышит быстро-быстро так. Потом выдохнул: «Не могу… Всего льдом сдавило…»
        — И правда, шапка, пальто, унтайки на нём колом встали. Мы закричали: «Всё равно беги! Замёрзнешь!» И так сердито закричали, что он побежал. Льдинки захрустели, посыпались с него. Хорошо, дом тут, рядом, огонёк в окошке светится. Мы как ввалились, дедушка и бабушка-то прямо ахнули! Они сразу всё поняли. Пальто с Васи сорвали, а унтайки вместе со штанами стянули. Их в угол поставили, они стоймя стоят, будто в них человек-невидимка.
        — Врё-ошь, однако,  — усомнился кто-то.
        — Чего мне врать-то, сам видел. Васю стали снегом растирать всего  — руки, ноги, грудь, спину… Холодом из него холод выгоняли. Потом дедушка стал спиртом его растирать, а бабушка помогала ему и всё говорила: «Дед, ты потише налегай-то, руки вон какие шершавые, всю кожу мальцу, однако, расцарапаешь». А дедушка говорит: «Ничего, здоровее будет». А Вася только кряхтит, да красный весь стал, как брусника, и глаза закрываются. Тогда дедушка закутал его в шубу, уложил на кровать и напоил чаем. Сверху ещё какие-то шубы накинул, одеяла, целую гору  — один нос и виден. Спрашиваем: «Ну как ты там, жив?» А он тихо так говорит: «Жив. Только всё плывёт куда-то».  — «Что,  — спрашиваем,  — плывёт-то?»  — «Все вы плывёте, дом плывёт…» Дедушка говорит: «Это, однако, хорошо. Спи». Вася сразу и заснул. А нам сказали, чтобы под окнами никто не болтался, не шумел, чтобы Вася дольше поспал.
        — А больше никто не провалился?  — дрожащим голосом спросила Нелё одного из мальчиков, которые рыбачили с Маймаго. От одной мысли, что можно уйти под лёд, у неё на спине словно иголочки закололи.
        — Нет,  — удивлённо поднял брови мальчик.  — А тебе что, одного Васи мало?
        Нет, Нелё вовсе не хотела, чтобы кто-нибудь ещё провалился под лёд. Дело было в другом. Ей было очень страшно за Улю. Только она одна во всей школе знает, что сегодня рано утром Уля ушла вместе с этой длинной девочкой Тиной. Ушла домой. Через Енисей. Нелё никак не думала, что Уля не послушается её, свою самую верную подружку. А Уля не послушалась, ушла… И Нелё не сумела её удержать.
        Совсем рано утром, когда Нелё ещё спала, она вдруг сквозь сон услышала, как кто-то чуть слышно сказал:
        — Вставай.
        Нелё подумала, что это её будят. Приоткрыла глаза. А это Улю будила Тина. И Уля тут же стала быстро одеваться.
        — Ты куда?  — испугалась Нелё. Она почуяла неладное.
        Уля не сразу ответила. Только когда уже совсем оделась, сказала:
        — Домой. Только ты никому не говори, никому-никому, смотри!
        Нелё выбежала босая за Улей в коридор и всё просила:
        — Не ходи. Заблудитесь. И замёрзнете. До Хеты  — это ведь так далеко!
        Она так просила! Нелё понимала, как опасно сейчас, студёной зимой, уходить в этот бесконечно далёкий путь. Она готова была сама пойти вместе с подружкой, только бы не пускать её одну. Но куда она пойдёт? Её родные кочуют с оленями далеко, у самой тайги.
        Уля не слушала. Она только ещё раз повторила:
        — Смотри же  — никому-никому…  — И вдруг, так радостно улыбнувшись, добавила:  — Мы не пропадём, ты не бойся!
        Нелё никому не сказала. Она не хотела подводить подружку. За завтраком Ули никто не хватился, потому что тут как раз прибежали рыболовы и начался весь этот переполох из-за Маймаго. А сейчас, когда с Васей случилось такое страшное, Нелё прямо не знала, что же ей делать. Вдруг Уля, как и Вася, попадёт в лунку и провалится? Мальчики говорили, на реке этих лунок полно. А если заблудится? Если замёрзнет? Легко сказать: не пропадём! Разве Тина одна сможет её спасти? Васю-то все вместе выручали. Наверно, и Улю надо выручать всем вместе.
        Нелё побежала в интернат.
        Из пионерской комнаты послышался голос Лиды. Весёлый, потому что с Васей всё уже было хорошо, а об Уле Лида ещё ничего не знала.
        Нелё только на секунду задержалась. На секунду подумала: «Уля просила не говорить. Я  — её подружка… Но ведь подружка и должна выручать. Обязательно!»

        Беглецы

        Саня Маймаго ещё накануне догадался, что брат Вася с дружками собирается на рыбалку, на подлёдный лов рыбы. Саня слышал, как они сговаривались  — сколько взять лесок, блесны, пешен, чтобы долбить лёд.
        — Я тоже с вами,  — сказал Саня брату.
        — Нет, тебя не возьмём,  — отрезал Вася.
        — Почему?  — удивился Саня.
        — У тебя терпения не хватит целый день у лунки сидеть, баловаться начнёшь, рыбу пугать.
        — Не буду баловаться,  — взмолился Саня,  — и терпения хватит, я прямо ко льду пристыну, вот увидишь! Ведь ты берёшь меня на куропаток…
        — На куропаток беру, а рыбу добывать не возьму.
        Саня не стал больше приставать. Он знал: раз брат сказал нет  — значит, нет. Но он, Саня, был весь в брата. Раз сказал, что хочет пойти с ними на рыбалку,  — значит, пойдёт.
        За ужином Саня сунул в карман кусище хлеба  — для Чердыша. Спать лёг рано, ещё до гонга, чтобы утром пораньше проснуться.
        Так он и проснулся. Но когда заглянул в спальню старших, увидел, что Васина койка уже застлана. И других ребят тоже.
        Саня не огорчился. Ушли  — и ладно. По крайней мере отговаривать никто не будет. А на льду он их разыщет. Чердыш поможет. Он надел пальто, нахлобучил шапку, проверил в кармане хлеб и, поёживаясь от холодка, выскользнул на пустынную утреннюю улицу.
        — Чердыш, ко мне!  — крикнул он.
        Чердыш не заставил себя ждать, примчался откуда-то и сразу целоваться.
        — Погоди,  — сказал Саня,  — на вон, ешь.
        И бросил кусок хлеба. Пока Чердыш с чавканьем ел хлеб, Саня пристегнул к ошейнику поводок.
        — Пошли искать Васю.
        И они побежали, скатываясь с сугробов, мимо засветившихся уже кое-где окон домов. Чердыш был рад, что его взяли с собой, и даже повизгивал. А Саня и вовсе был рад: сейчас они с Чердышем догонят рыболовов.
        На берегу, у самой крутизны, Саня остановился. Чердыш продолжал тянуть поводок. Высоко в небе плыли облака. Было светло и не светло. Луна сквозь облака то выглядывала, подмигивала ему: мол, ищи, Саня, ищи!  — то начинала хмуриться.
        Вблизи берега никого не было. Конечно, разве станут ловить возле самого посёлка? А куда пошли  — в ту или в другую сторону? Саня в нерешительности потоптался. Ни стука пешен о лёд, ни голосов ребят слышно не было. А здесь, на льду, обычно далеко всё разносится.
        Неожиданно вдали, еле заметные в сизой темноте, проглянулись фигурки. «Однако, куда решили идти, на самую глубинку!» — дивился Саня. И, обрадованный, что не опоздал и успел их увидеть, стал спускаться по снежным застругам.
        Догонять рыболовов он не торопился. Знал: Вася тут же отправит его назад. А вот когда уйдут далеко, там уже не станет прогонять. Скажет: «Упрямый! Хочешь мёрзнуть  — мёрзни».
        «Ну и пусть упрямый,  — думал Саня.  — А ты не говори, что не возьмёшь с собой».
        Он шёл быстро, скользя по гладкому снегу, потому что те, впереди, тоже шли быстро. Чердыш рвался вперёд, его всё время приходилось сдерживать. Несколько раз Саня оборачивался. Сначала посёлок на высоком берегу был хорошо виден. Потом дома скрылись в темноте, и видны стали лишь отдельные огоньки, а потом всё затерялось.
        Тогда Саня стал бегом догонять брата.
        «И чего они в такую даль идут?  — думал он.  — Ну, отошли от посёлка немного, и хватит».
        Сугробов на льду не было. Бежать по волнистому, плотно прибитому ветром снегу было легко. Один из идущих впереди был высокий, с палкой в руке, но на Васю не похож. Другой  — совсем маленький. А где же Вася? И почему их только двое? Ведь на рыбалку сговаривалось идти много ребят.
        Саня побежал быстрее, потом закричал:
        — Э-э-эй, подожди-и-те!
        Но они не стали ждать, а тоже побежали.
        — Подожди-и-те, это я-a, Са-а-ня-я!
        «Ну чего они бегут?  — думал он.  — Ведь я всё равно не отстану».
        И он припустил изо всех сил. Чердыш помогал, тянул за поводок, и бежать от этого было куда легче. Но расстояние всё равно не сокращалось, потому что те тоже припустили вовсю.
        Неожиданно Саня споткнулся, поводок вырвался у него из руки, и Чердыш опрометью помчался вперёд. Скоро он их догнал. Тогда они остановились. Подбежав, Саня сразу понял свою ошибку. Девчонки! Большая  — из Васиного класса, Тина, как он раньше её не узнал? А маленькая  — «нулевишка» Уля.
        — Вы чего бежали от нас?  — недовольно сказал Саня.  — Я же кричал вам.
        — Мы собаки испугались,  — сказала Тина.  — А куда вы идёте?
        — Брат Вася с ребятами рыбу пошёл добывать. Я вас увидел, подумал: это они.
        — А мы с Улей гуляем. Пошли!  — звонко сказала Тина Уле и замахала палкой, отмеряя шаги.
        Так она шагала, посматривая по сторонам, а рядом шагала Уля. И не угадать бы Сане, как хорошо сейчас у девочек на душе от этого простора кругом, да они запели. Не ту песню, что кто-то когда-то сложил, а каждая свою, сейчас придуманную,  — пели, как поют все, кто кочует по тундре: про всё, что видят. И у песни этой нет конца, ведь не видно конца тундры, и конца пути  — тоже.

        Вот он, наш Енисей!
        Большой Енисей!
        Широкий Енисей!
        Конца-края не видно… —

        Громко пела Тина.
        А Уля поправила на ходу сбившуюся шапку, взбежала на снежный «язык», съехала с него и запела свою:
        И весь снег кругом спит,
        И ветер где-то спит.
        А мы идём,
        По снегу, по застругам идём…

        Саня даже присвистнул. Он никогда ещё не видел Улю такой. В интернате Уля всегда будто скрученный клубок из оленьей шерсти, тугой-тугой, а тут словно распушился этот клубок и скачет себе по насту, как весёлый заяц.
        Саня поймал Чердыша за поводок и некоторое время шёл позади. «Гуляют!  — недоверчиво думал он.  — А сами всё уходят и уходят…»
        И он спросил:
        — А назад когда?
        Тина не ответила. Продолжала размашисто шагать. А Уля, чуть отстав от Тины, вдруг сказала Сане затаённо и радостно:
        — Мы назад не пойдём. Мы домой идём.
        — Домо-ой?  — поразился Саня.  — На ту сторону Енисея?  — Он даже остановился:  — А я как же?..
        У Сани на той стороне не было никого родных, и ему незачем было туда идти.
        — Ты иди назад,  — сказала Уля.
        Саня оглянулся. Ни посёлка, ни крутого берега давно уже не было видно. Ох и заругает его Вася, когда узнает! Вася строго ему наказал: одному из посёлка не уходить.
        Саня прислушался. Молчавший до того Енисей вдруг стал наполняться лёгким, еле уловимым шорохом. Шорох всё усиливался, становился явственнее. Стало мелко-мелко позванивать. Казалось, тысяча леммингов вдруг побежали по льду, топая своими копытцами и звеня крошечными колокольчиками, которые кто-то подвесил им на шею. Скоро Саня понял: это ветер, пока ещё слабый, погнал по льду ледяные снежинки. Вот тебе «и снег спит… и ветер спит…»  — вспомнил Саня Улину песенку.
        Чердыш заволновался, он то прижимался к Саниной ноге, мешая идти, то с силой тянул поводок.
        — Иди назад!  — крикнула, обернувшись к нему, Уля.
        Она вскинула глаза вверх, на ярко горящую в небе Полярную звезду и, ничего не сказав, побежала догонять Тину.
        Саня остановился, посмотрел ей вслед и повернул назад, к дому. Прошёл немного. Снова остановился. Опять стал слушать. Ветер усилился, и снежинки, которые только что позёмкой скользили по льду, теперь стали ударять в лицо.
        «Однако, пурга будет,  — подумал Саня,  — вон и звёзд почти не видно». Тучи и правда уже наползали на небо. Стало неуютно. Он-то, Саня, пурги не боится. Он родился в пургу. Ему и мама про это говорила, а дедушка  — даже много раз. Ткнёт Саню трубкой в грудь, скажет: «Вон какой стал! А был, однако…  — Развернёт ладони:  — Тут помещался». Потом раскурит трубку и начнёт рассказывать.
        «Однако, услышал: человек родился в тундре. Говорю: „Смотреть надо, какой человек“. Примчал на олешках. Вошёл в чум к твоей мамке. Печурка горит жарко. Говорю: „Зачем новому человеку жарко?“ Взял тебя, голенького, да и вынес за полог  — пусть пурга да мороз на тебя полюбуются, какой ты. Снежинки вокруг тебя виться стали. А ты крик поднял, руками-ногами туда-сюда… Я поднял тебя высоко. „Однако, говорю, крепкий, это хорошо. И что так кричишь, тоже хорошо. Жить будешь. Пурги бояться не будешь“. Завернул тебя в оленью шкурку и отдал твоей мамке».
        Саня крепче сжал поводок, хотя знал: Чердыш не оставит его.
        — Будет беда, да?  — спросил он собаку. И, обхватив её за шею, ждал ответа.
        Чердыш беспокойно поворачивал голову, словно принюхивался к чему-то, и так же беспокойно приподнимал то одно, то другое ухо. Будет беда…
        Застань пурга их в тундре, там можно спрятаться за сугроб, зарыться в снег. А на реке, на льду гладко, как на столе. Ветер всё сдувает, и спрятаться негде. Он-то не заблудится, его Чердыш и в пургу доведёт до посёлка. А Уля?.. Тина выведет? А если не сумеет? «Если бы тут был Вася или отец  — как бы они поступили?  — спрашивал себя Саня.  — Они, верно, сказали бы…»
        Он вспомнил прошлую зиму. Он ещё не был «нулевишкой» и не жил в интернате. Они тогда с оленями подкочевали к самой тайге. Стадо было большое-пребольшое. Саня влезал на дерево, но и с этой высоты глаз не хватало увидеть всех оленей  — спины, рога, все шевелится, далеко, до конца Земли… Снег весь был в рытвинах  — это олени раскопали его, добывая корм.
        Та зима ух и стылая, морозная была! Воздух не шелохнётся, будто вымер. Олени, бывало, собьются плотно в круг, прижмутся боками друг к другу, чтобы теплее было. От их дыхания над стадом висело облако. Оно смягчало мороз, а значит, грело.
        Случалось, подавали голос волки. Они выли так жутко, что у Сани даже сейчас, чуть вспомнил, внутри всё заледенело. Стадо сбивалось ещё плотнее, самые сильные олени становились по краям, защищая остальных. Опустив головы, выставляли рога  — попробуй подойди! Волки рыскали по кругу, искали слабое место, пробовали нападать, но под ударами рогов тут же отскакивали. Отец стрелял из ружья, отгонял их. Но однажды и выстрелы не помогли. Волки так насели, что олени не выдержали, сорвались с места, бросились бежать. Саня слышал топот тысяч оленьих ног. Олени унеслись как ветер  — миг, и никого не стало… Только самые слабые не смогли далеко убежать и погибли. Саня горько жалел их.
        А отец взял запас еды, патронов и ушёл догонять стадо. Его не было три дня. И тогда мама тоже взяла ружьё, собак и ушла. Только через неделю им удалось отыскать отбившихся оленей, собрать всё стадо. Хорошо, скоро собрали. Иначе отбившиеся от стада олени тоже погибли бы от волчьих зубов.
        Когда приходит беда, надо быть всем вместе. Олени помогают оленям и людям. И собаки помогают оленям и людям. А люди помогают всем: оленям, собакам и друг другу.
        Саня решительно дёрнул за поводок.
        — Чердыш, бежим догонять!
        Он больше не кричал: «Эге-ей, подожди-и-те-е!» Пусть идут. А когда догнал, сказал:
        — Мы  — с вами.

        Новое ЧП

        В комнату, куда Лида спешно собрала «нулевишек», быстро вошёл Пётр Николаевич и с ним Нелё с покрасневшими, заплаканными глазами.
        — Кто из вас видел сегодня Улю Лырмину?  — очень серьёзно спросил ребят Пётр Николаевич.
        Все молчали.
        — Мне сказали, что она ушла к себе домой, на Малую Хету. Это правда?
        Пётр Николаевич внимательно смотрел на ребят.
        — Не… не знаем,  — неуверенно ответили они и посмотрели на Нелё.
        — Может, она всё же передумала, может, она где-то в школе?  — с надеждой спросила Лида.  — Припомните, ребята, может, кто-то из вас видел её на улице или ещё где-нибудь?
        — Не-е…
        — До Малой Хеты почти двадцать километров,  — встревоженно сказал Пётр Николаевич.  — Такая маленькая девочка разве дойдёт?! Придётся всех поднимать на поиски.
        — А она с совсем большой девочкой Тиной ушла,  — робко сказала вдруг Тая и тут же спряталась за чью-то спину.
        — И у неё есть пакетик с гостинцами, что Дедушка Мороз подарил,  — подхватили другие девочки.
        Лида только всплеснула руками.
        Смотревшая до сих пор только в пол Нелё подняла голову. Оказывается, не одна она знала, оказывается, и другие тоже… Знали и тоже молчали.
        — И Сани Маймаго нету!  — выпалил Егорка.  — И завтрак его остался.
        Пётр Николаевич резко повернулся к Лиде:
        — Быстро собрать всех и проверить. Может, и ещё кто в бега ударился. Подготовить всё необходимое для дороги. Пойдём искать. Я иду в поссовет. Если вездеход на месте, дадут вездеход.
        Звонок звенел, пока у всех не зазвенело в ушах. Учителя заходили во все классы, старшеклассники бегали, сзывая ребят, направляли их в кафе «Льдинка», теперь уже не такое весёлое. Стали проверять: кто улетел на экскурсию, кто на соревнования, кто уехал с родителями домой и кто остался. Нелё почему-то вспомнила фильм, который показывали по телевизору, как там одна девочка все ходила по берегу и считала тапочки. Может, и сейчас проще бы посчитать тапочки?
        После проверки оказалось, что, кроме Ули, Тины и Сани Маймаго, все были на месте, никто не ушёл. Правда, отсутствовала ещё и школьная собака Чердыш, которая хотя в списках учащихся и не числилась, но считалась полноправным членом школьной семьи. Ребята, те, что обычно подкармливали Чердыша, на этот раз, сколько ни звали, ни свистели, так и не смогли его дозваться. Это понятно: там, где Саня, там и Чердыш.
        Спальные мешки, тёплую одежду, продукты принесли в раздевалку. Продуктов надо было взять столько, чтобы хватило на неделю, даже больше  — в пути, если застигнет пурга, она не день, не два крутит… Дядя Вася-истопник уложил всё на нарты, тщательно проверив, не забыли ли чего.
        Вернулся Пётр Николаевич  — сказал, что вездехода сейчас в посёлке нет, но председатель Елизавета Прокопьевна очень взволновалась случившимся и обещала, как только вездеход вернётся, отправит его на поиски.
        Однако вездеход может задержаться, а им медлить нельзя, тем более что к походу всё готово.
        Лида, учитель математики Семён Семёнович, дядя Вася и целая стая мальчишек, тепло одетые, туго подпоясанные ремнями, ждали команды. Но Пётр Николаевич сказал, что пойдут с ним только дядя Вася и двое старших ребят  — Костя и Сеня, парнишки крепкие, выносливые, много кочевали по тундре, хорошо её знают.
        Дядя Вася зажёг фонарь «Летучая мышь», Костя проверил свой карманный фонарик  — горит!
        Ребята, которые оставались, вышли на улицу проводить их. Нелё и другие девочки прильнули к окну.
        Уходившие взяли лыжи. Двое впряглись в нарты. И тронулись. Через минуту никого уже не стало видно в серой полутьме.
        Сразу стало тихо  — и там, на улице, и здесь, в школе. Оставшимся было тревожно, даже разговаривать громко не хотелось.
        — Зачем они фонарики зажгли?  — подумала Нелё.  — Разве на улице темно?
        И она снова прильнула к окну. Ой, что же это? Только что там было светло, потому что луна светила. А сейчас опять темно. По стеклу легонько постукивали, словно птички носиками, снежинки. От них всё кругом ещё больше затуманилось.
        «Как же теперь Уля-то? Как же они там будут искать дорогу?»  — думала Нелё.  — Погода-то вон как портится! А Пётр Николаевич и все, кто с ним пошёл,  — как же они смогут заметить Улю и Тину?
        — Ба-ай-бай! Ба-ай-бай!  — услышала Нелё вдруг позади себя.
        Это Тая сидела в уголке на корточках и укачивала куклу. Нелё сразу узнала: это была Улина Катя.
        — Зачем взяла?  — возмущённо крикнула Нелё.  — Она не твоя!
        — Она же плачет, а Ули нет,  — робко ответила Тая.
        — Она молчит,  — твёрдо сказала Нелё.
        — Нет, плачет, разве не слышишь? Она теперь одна осталась.
        Голос у Таи дрожал. Ей было так жаль Катю. И она снова запела.
        — Ой, а кто же Санину куропатку покормит?!  — спохватились другие девочки.  — Ведь Сани-то тоже нет.
        И бегом побежали в живой уголок.

        Почти дошли

        Неожиданно начавшаяся позёмка путалась в ногах, мешала идти. Скоро ли она кончится? А если разойдётся ещё сильнее?.. Шли молча. Дорога долгая, путь трудный.
        Первым заговорил Саня:
        — Однако, идти надо совсем быстро.
        — Зачем?  — немного встревоженно спросила Уля.
        — Скорее дойдём.
        Он не хотел всего говорить, пугать пургой. Может, она и не успеет разыграться, а они уже дойдут.
        Миновали завалы битого льда и накрученные вокруг них сугробы. С трудом перебирались через них, скользя и спотыкаясь. «Стремнина»,  — догадался Саня. Здесь, взламывая ещё не очень толстый лёд, осенью прошёл последний караван судов.
        Под ногами снова волнистый лёд и такой же волнистый, прибитый ветром снег. По нему то и дело приходилось скользить. А ветер уже напористо гнал позёмку. Уже не шуршали, не позванивали тоненькие ледяные снежинки, всё вокруг гулко шумело, насвистывало. Полярной звезды уже не было видно, её скрыли густые облака. Уля с Тиной напрасно высматривали  — где же ты, путеводная звезда?..
        Теперь можно было ориентироваться только по ветру. Морозный, жгучий, он жёг правую щеку, надбровье, толкал в плечо, хотел, чтобы они повернулись к нему спиной. Но они шли только так, чтобы ветер был справа. Это указала им Полярная звезда, когда была ещё видна. Тина то и дело оборачивалась, торопила:
        — Скорее, «нулики», скорее!
        Неожиданно споткнувшись, упала Уля и вслед за ней  — Саня. Темнота ли виновата, ноги ли не слушаются?

        Теперь они бежали гуськом. Впереди Тина, за ней Чердыш тянул на поводке Саню. А Саня тянул за руку Улю. Потом силы кончились, и они бежать перестали, только шли. Саня слышал  — часто-часто дышит Уля. Он, наверно, так же дышал, но ведь себя не слышишь…
        Тинина спина впереди то и дело исчезала в снежной пылюге. «Куда она бежит?  — сердился Саня.  — Хочет одна уйти, а нас оставить? Ну и пусть,  — упрямо думал он,  — не пропадём!» И ещё крепче сжимал Улину руку.
        Нет, напрасно он так думал. Тина не собиралась их бросать. Она спешила всё вперёд и вперёд, не давая и себе передышки, чтобы малыши не останавливались, тянулись за ней. А когда ветер стал нестерпимым, она повернулась к ним, с силой воткнула в снег палку и крепко взяла обоих за руки.
        — Не отцепляйтесь!  — крикнула она.  — Ветер повалит, покатит  — и не найдёшь!
        Они пошли рядом, бок о бок. Когда не хватало сил, останавливались. Собравшись в кучку, передыхали. Чердыш тут же ложился в снег, свернувшись комочком возле их ног. Нестерпимо хотелось и им лечь и тоже свернуться комочком. Саня и Уля присаживались, но Тина тут же их поднимала:
        — Нельзя! Сядете  — и уже не встанете, сил не будет.
        Им надо идти. Надо обязательно дойти до посёлка. Вот только где он? Скоро ли они дойдут до него? Они не спрашивали друг друга. Каждый надеялся, что скоро. Ведь они столько уже прошли! Если бы не пурга, они бы, наверно, уже увидели огоньки. И они снова шли. Чердыш, наполовину занесённый снегом, неохотно поднимался и, низко опустив голову, трусил впереди. Сколько раз они останавливались и сколько ещё пробивались сквозь пургу, они не знали.
        Иногда им казалось, что в снежной кутерьме они видят какие-то домики, и тогда они, насколько могли, прибавляли шаг. Но впереди по-прежнему была лишь чернота. И пурга, крутящаяся, воющая… Будто и нет вовсе того посёлка, к которому они шли. Они не знали, перешли они уже Енисей и идут по тундре или всё ещё по замёрзшей реке. Когда у них были силы, чтобы бежать, они не чувствовали холода, было даже жарко. А сейчас… Мороз и ветер пронизывают до косточек. Только не останавливаться, идти и идти вперёд!
        Неожиданно Чердыш оживился. Потянул поводок.
        — Смотри, он тянет туда,  — крикнул Саня Тине,  — навстречу ветру!
        — Нам на ветер нельзя,  — ответила она.
        Саня и сам знал, что нельзя, ветер должен жечь только правую щёку, тогда они выйдут правильно. Снежные надувы под ногами указывали то же направление. Саня попробовал переубедить Чердыша, потянуть за собой, но Чердыш так рванул поводок, что чуть было не вырвался из рук. И Саня закричал:
        — Идёмте за ним, Чердыш лучше знает дорогу!
        Идти навстречу ветру было почти невозможно. И тогда они поползли, глубоко зарываясь руками и коленями в рыхлый, почему-то не притоптанный здесь ветром снег. Сил прибавляла надежда: Чердыш что-то чует  — может быть, жильё.
        Неожиданно ветер стал тише, а потом и совсем прекратился. Уже не надо было ему сопротивляться, и они смогли чуть выпрямиться, чуть отдышаться. Нет, ветер не стих, он шумел где-то рядом, а им в лицо сыпал неторопливый снег. Ещё не понимая, что это значит, они вскарабкались на высокий сугроб и вдруг, съехав с него, чуть не стукнулись лбами о бревенчатую стену.
        — Дошли! Дошли!  — с трудом выдохнул Саня.  — Это Чердыш нас вывел!
        Он обхватил собаку за шею, стал хлопать заледенелой рукавицей.
        — Хорошо, однако, здорово хорошо,  — приговаривал он.
        Он ткнулся лицом в густую шерсть и, ощутив до невероятности приятное тепло собачьего тела, не мог оторваться от него. Уля тоже тихонько гладила Чердыша. Рука почему-то была очень тяжёлая и двигалась с трудом. Уля привалилась к Сане  — так было удобнее, а потом и сама окунулась лицом в собачью шерсть.
        Тина стояла рядом, прислонившись спиной к стене. «Дошли, дошли,  — думала она,  — а уже и не верилось…  — Она только Уле и Сане об этом не говорила, тогда бы у них не хватило сил.  — Вот только чуть-чуть передохнём, обойдём эту стену… И постучим в дверь… А там тепло, жаркая печь…»
        Она попробовала оттолкнуться от стены и не смогла. Стена такая надёжная. Тина ощущает её и спиной, и затылком. Ещё совсем каплю передохнёт и тогда постучится… Тина стояла с закрытыми глазами и только слушала, как совсем рядом, не касаясь их, разноголосо поёт пурга.
        «Только бы не замёрзнуть!  — мелькнула мысль.  — Не-ет, они дошли… Дошли!..»
        А пурга пела всё тише, ласковее. Нежно зазвенели колокольчики… Откуда они у пурги? Наверно, есть. И, ловя их, Тина даже не почувствовала, как колени её подогнулись и она медленно опустилась, по-прежнему прижимаясь спиной к бревенчатой стене.
        Если бы могла эта бревенчатая стена подсказать людям, тем, что были в доме, что вот здесь, рядом с ними, стынут в снегу, не в силах сделать больше ни шагу, ребята! Люди бы сразу пришли на помощь. Но брёвна эти немы. Когда-то, когда они были живыми деревьями и росли далеко от этих мест, в тайге, по их древесным жилам буйно текли соки и ветви их были покрыты вечнозелёными иголками. Тогда они шумели на ветру, разговаривали друг с другом, с птицами… Может, они тогда и людям могли многое рассказать… А теперь вся их забота  — беречь тепло дома, которое так необходимо людям. Теперь они молчат. И не подскажут тебе, Тина: «Очнись, встань, подними малышей, как не раз ты уже делала это в пути!»
        Тина не шевелилась. Когда они шли, пурга ни упорством, ни злостью своей не смогла их побороть, потому что и у них было много упорства. А вот теперь, когда они почти уже дошли, пурга брала своё. И чем? Лаской. Видно, поняла, злодейка, что лаской сможет большего добиться, вот и прикинулась добренькой, стала сладко напевать, убаюкивать… Тина слушала в полусне её песню, слушала, как замирает, удаляясь, серебряный звон колокольчиков. А сверху всё сеяла и сеяла на неё, на приткнувшихся к Чердышу Улю и Саню снежная пыль…

        На выручку

        Вездеход на тормозах сполз по глубоко промятому в снегу спуску на лёд и пошёл вдоль берега. Поиски надо было начинать с того места, откуда начали свой путь беглецы. Сидевшая рядом с водителем Елизавета Прокопьевна высматривала в сумраке школу. С реки дома посёлка, казалось, были поставлены без всякого порядка. Небольшие домики совсем увязли в снегу, те, что побольше, тоже занесло почти по крышу. Школа у них в посёлке большая, приземистая, и, хотя она наполовину была скрыта другими строениями, Елизавета Прокопьевна её узнала.
        — Здесь,  — сказала она.
        Водитель круто повернул вездеход и дал газ. Машина рванулась, лязгнули по льду гусеницы, гулко, как по мосту. Фонтаны взрытого снега разлетелись по сторонам, заклубились позади машины. Лёд гладкий, но это только кажется. Вездеход встряхивало так, словно под ним был не речной зимник, а кочковатая тундра. Кочки эти так и лезли под колёса. Свет фар то вскидывался, то цепко ощупывал лёд  — далеко, на сотни метров впереди. В этом свете скользили, перескакивали вперемешку непоседливые стайки светлячков-снежинок.
        — Позёмка,  — кивнул водитель.  — Скверно, если разойдётся.
        Он подал ручку скорости до отказа.
        — Часа четыре, а может, и больше, как ушли они. Полпути могли уже пройти,  — как бы про себя сказала Елизавета Прокопьевна, вглядываясь в освещённое фарами пространство,  — не проскочить бы Петра Николаевича, он не так давно ушёл.
        — Фонари-то небось у них есть?  — поинтересовался водитель.
        — Конечно.
        Через некоторое время водитель выключил фары. После яркого света темнота ударила в глаза. Машину, как и прежде, встряхивало на неровностях, только теперь казалось, что рвётся она куда-то в пустоту. Потом глаза освоились и уже различали одинокие звёздочки у горизонта, снежные наносы на льду, в которые вездеход с ходу врезался. Подавшись всем телом к ветровому стеклу, Елизавета Прокопьевна и водитель не отрываясь вглядывались в то, что двигалось на них, проплывало по сторонам. В сгустившейся темноте не видно было даже намёка на лучик или просто светлое пятнышко от фонарика.
        Водитель снова включил фары. Снова впереди лишь пустынный лёд да спешат, спешат куда-то, перерезая им путь, снежинки…
        — Однако, должны уже видеть наш свет,  — сказал водитель.  — Если отклонились, выйдут на него.
        Он включал и снова выключал фары.
        — Видно, далеко ушли.
        — Торопятся нагнать.
        Крепко сжимая ручку дверцы, подскакивая на сиденье, когда вездеход одолевал ухабы, Елизавета Прокопьевна всё не отрывала глаз от ветрового стекла.
        И вдруг, когда водитель снова выключил фары, слева, вдалеке мелькнул, качнулся в темноте светлячок, сначала неясный, еле уловимый, потом более чёткий. Потом и второй там закачался, размашисто, настойчиво.
        — Они! Сигналят!  — вскрикнула Елизавета Прокопьевна.
        Водитель помигал фарами, давая понять, что видит, и, проехав немного, затормозил.
        Первыми в свете фар появились Костя и Сеня. Заснеженные с головы до ног, с низко нахлобученными шапками. Вскинули вверх палки: мол, стоп, машина!
        Вездеход и так уже стоял, только мотор продолжал урчать, поторапливая.
        Елизавета Прокопьевна открыла дверцу, сразу впустив внутрь и холод и летящий снег. Торопливо подходили Пётр Николаевич и дядя Вася.
        — Ох, как вы вовремя!  — обрадованно и в то же время с тревогой сказал Пётр Николаевич.  — Боюсь, их прихватит пурга.
        Нарты, лыжи, всё снаряжение быстро погрузили в машину. Все влезли в неё, отряхивая снег, потирая захолоделые лица. Пристроились на лавках. Мотор усилил голос, вездеход рванулся вперёд.
        Погода заметно ухудшилась. В свете фар всё быстрее мчались снежинки, ветер, насвистывая, набирал силу.
        — Вон она, пурга,  — с горечью проговорил Пётр Николаевич. Он трудно дышал и старался, чтобы никто этого не заметил.
        Дальше ехали молча. Напряжённо всматриваясь, хватали взглядом каждый снежный бугорок, каждую неровность. Впереди уже металась снежная куролесица. Всё труднее становилось в ней что-нибудь разглядеть. Всё больше охватывала тревога за ребят. Взрослым нелегко осилить пургу, а каково маленьким?!
        — Стойте! Остановите машину!  — закричал вдруг сидевший позади всех Костя.  — Там что-то мелькнуло…
        Водитель резко затормозил. Костя, Пётр Николаевич, дядя Вася с зажжённым фонарем выскочили из машины.
        Они долго не возвращались.
        — Наверно, показалось,  — огорчился водитель.
        Но все ждали с тайной надеждой: может, не показалось? Ветер хлестал в бок машины, царапал снегом. Сейчас, когда она стояла и её не подбрасывало, был особенно ощутим разгул пурги.
        Наконец послышались голоса, и в дверцу просунулся Костя. Вытирая рукавицей заснеженное лицо, протянул палку:
        — Вот. Она была воткнута в снег.
        Палку стали разглядывать  — может, она подскажет, где ребята, которых они ищут. И палка подсказала.
        — Здесь вырезаны две буквы,  — прочитала Елизавета Прокопьевна,  — «Т» и «П».
        — Это Тина Пальчикова, это её палка!  — заволновались ребята.
        — Раз палка была воткнута в снег, значит, и они где-то тут. Искать надо, хорошо искать надо,  — уверенно сказал дядя Вася и снова шагнул в пургу. За ним пошли остальные. Все знали: в тундре закон: застала в пути пурга  — зарывайся в снег, ветер под снегом тебя не достанет, значит, не замёрзнешь. А возле ставь метку  — лыжи, нарты, палку, что есть. Будут искать, издалека увидят, где ты зарылся.
        — Не теряйте из виду свет фар,  — предупредил водитель.
        Пригибаясь под напором пурги, подсвечивая фонариками, они обшаривали всё вокруг, стараясь отыскать в темноте, среди тощих снежных языков сугроб, под которым могли спрятаться, прижавшись друг к другу, ребята. Отходили так далеко, что свет фар сквозь пургу виднелся лишь тусклым пятном.
        Они не знали, что ребят, которых они ищут, здесь нет, что Тина воткнула в снег палку лишь для того, чтобы крепко взять Улю и Саню за руки и идти дальше. И они продолжали искать…
        Дальше водитель вёл машину медленно, боясь не заметить ребят. Пока утешало одно: они идут точно по пути беглецов  — вот ведь набрели на оставленную ими палку. Вездеход останавливался, все выходили, опять и опять обшаривали затаившиеся снежные бугры, вслушивались, не закричит ли, не позовёт ли кто, хотя в свисте ветра трудно было что-нибудь услышать. Пурга металась, закручивала вихрем снег. Шесть пар глаз неотрывно всматривались в неё.

        Наконец-то нашлись

        Чердыш очень устал. Если бы не Саня, который всё время тянул его за поводок, заставляя идти рядом,  — а Саню Чердыш привык слушаться беспрекословно,  — он бы давно зарылся от пурги в снег. Сейчас, когда, укрывшись за стеной, они лежали, прижавшись друг к другу, и ветер не хлестал их, и ребята ослабевшими руками поглаживали Чердыша, ему было хорошо и тепло. Чердыш любил ласку. Он и сам постоянно ластился, хотя ему, ездовой собаке, и не положено это делать. Больше ластился к малышам, и не только потому, что они чаще других приносили ему из столовой кусочки хлеба, косточки, просто у маленьких ребят ладони были мягкие, какие-то добрые, да и пахло от них вкусно, не то что от взрослых, у которых во рту вечно что-то дымит.
        Постепенно ребята всё тяжелее приваливались к Чердышу, и ему стало не по себе, он заворочался, высвобождаясь. Потом, повернув голову, лизнул Саню в лицо. Он ждал ответной ласки, раньше всегда так было. Но Саня не пошевелился. Чердыш лизнул ещё раз, потом лизнул Улю, потёрся головой, положил лапу на плечо. Никакого ответа. Пёс забеспокоился, подбежал к Тине, ткнулся ей в колени и опять к Сане.
        Вдруг он насторожился: в шуме пурги чуткие уши уловили поскрипывание снега под чьими-то шагами. Он подбежал к углу дома, опять вернулся к Сане. Может, он притворяется, может, сейчас скажет: «Чердыш, это ты?» — и потреплет его по шее? Но Саня ничего не сказал и не пошевелился. Почуяв неладное, Чердыш кинулся за угол, сразу очутившись в колючей пурге.
        Мимо дома шла женщина, закутанная по глаза в большой платок. В руке у неё горел фонарь. Чердыш остановился в двух шагах, тявкнул. Женщина вздрогнула, тоже остановилась. Подняла фонарь, посветила. Чердыш снова тявкнул. Лаять он не умел, его отучили лаять, когда он был ещё щенком. Дело ездовой собаки ходить в упряжке, а не лаять. Но если бы он умел это делать, он бы рассказал женщине, что с его другом Саней и с девочками случилась беда.
        Свет фонаря резанул по глазам, и Чердыш отвернулся. А потом побежал опять за дом, как бы зовя за собой. Женщина не поняла, пошла было дальше своей дорогой. Но Чердыш снова кинулся к ней. И опять  — за дом. Женщина остановилась. Куда тянет её собака? И вдруг затревожилась: пурга, мало ли что могло случиться? И пошла следом за Чердышом.
        Завернув за угол, она чуть не вскрикнула. Фонарь осветил сидевшую, прижавшись к стене, девочку. Она сначала даже не узнала Тину, старшую дочку соседей. Женщина бросилась к ней, стала тормошить. И тут увидела ещё двоих, маленьких. Она ткнула фонарь в снег, схватила Саню и Улю и бегом, спотыкаясь, взбежала на заснеженное крыльцо, что было сил забарабанила ногой в дверь.
        — Вот, возле дома нашла их!  — запыхавшись, сказала она отворившей дверь хозяйке.  — Глянь, что с ними…
        И побежала назад за Тиной.
        …В избе было очень тепло, просто жарко. Пахло вяленой рыбой, невыделанными шкурками  — всем таким для ребят приятным, домашним. Они полулежали на лавке, разомлевшие, слабые-слабые, а женщины старательно растирали салом их лица, руки. Кожу приятно, хоть и больно, кололо. Возле Тины хлопотала её мама  — кто-то уже сбегал за ней.
        — Беда-то какая! Как же это ты, дочка?!  — всё приговаривала она.
        — Вот уже и порозовели,  — говорила женщина,  — а то совсем белые были. Скажите спасибо вашей собаке, прямо заставила меня идти за собой! Ещё бы немного, и быть беде.
        — Это Чердыш,  — блаженно улыбнулся Саня,  — он умный. И сильный, я на нём верхом ездил.
        Потом они пили чай, горячий, сладкий-пресладкий, от него и в животе стало горячо, и тепло поползло по всему телу. Оно разморило, веки у ребят стали неудержимо слипаться, головы клониться. Они и чая-то не допили, свернулись калачиком на широкой лавке и крепко уснули, как провалились куда-то…
        Пронзительный луч фар неожиданно резанул по окнам. Сидевшие у стола женщины невольно зажмурились. Свет от подвешенной к потолку керосиновой лампы съёжился, будто застеснявшись. Широкий луч, ворвавшись в окно, глянул на висевшие на стене железные капканы, связки сыромятных ремней, на кучу оленьих шкур в углу и погас. Крепко спящих на лавке ребят он не коснулся, а если бы и коснулся, они бы всё равно не проснулись.
        — Никак, вездеход? Никак, и его пурга прихватила?
        Одна из женщин подошла к окну и стала всматриваться в густо опушённое лохматой изморозью стекло.
        Хлопнула наружная дверь. Кто-то тяжело затопал в сенях.
        — Час добрый,  — сказал, входя в избу, дядя Вася. В голосе его чувствовалась усталость и озабоченность.
        Он хотел что-то ещё добавить  — должно быть, не очень весёлое, но вдруг, увидев спящих ребят, оживился.
        — Это, случаем, не наши интернатские?  — спросил он и замер, ожидая ответа.
        — Ваши, ваши!  — закивали женщины.
        Дядя Вася кинулся к лавке:
        — Да это же Саня, Санька Маймаго, озорник наш! И эти  — наши!
        — Это вот моя дочка,  — показала на Тину её мама.  — Сто шагов до своего дома не дошла, сил недостало.
        — Знамо дело, пурга,  — вздохнула хозяйка дома.  — Ох, как намаялись они, бедняжки!
        — Руки-ноги не поморозили?
        — Миновало. Мы их порастёрли сальцем.
        — Ну, и добро,  — сказал дядя Вася.  — Пойду порадую своих.
        Через минуту все, кто был в машине, ввалились в избу. Им хотелось тут же растолкать ребят, чтобы вместе порадоваться тому, что они целы, дошли, одолели пургу. Но этого, конечно, никто делать не стал: понимали, как измучены ребята после непосильно трудной дороги, ведь у них были не богатырские, а всего лишь малышовые силы.
        — Садитесь,  — приглашали женщины,  — вот, на шкуры, на табуретки.
        Но никому не сиделось, все топтались на месте в этой ставшей вдруг тесной избе. Распахнули шубы, скинули шапки, отогреваясь. Пётр Николаевич устало присел на край лавки. Незаметно достал из коробочки таблетку и сунул под язык. Сердце долго ещё отдавало болью в лопатку, но он уже улыбался  — какая гора свалилась с плеч! Проснись сейчас ребята, и те суровые, заранее приготовленные слова, которые он собирался им сказать, наверно, так и остались бы невысказанными.
        — Надо ехать,  — озабоченно сказала наконец Елизавета Прокопьевна,  — как бы пурга-то пуще не разыгралась.
        — А вы переждите, пока утихнет,  — встрепенулись женщины,  — места у нас всем хватит.
        — Нет, дома нас ждут,  — поднялся с лавки Пётр Николаевич. Он тяжело вздохнул:  — Эти беглецы весь посёлок всполошили.
        — Беглецы?  — охнула Тинина мама.  — И моя тоже?
        Она бросилась к Тине:
        — Вставай, дочка! Что ж ты наделала! Вставай!
        Тина никак не могла проснуться. Она что-то бормотала, приподнималась с закрытыми глазами, они словно слиплись у неё. Потом открыла их, оглядела всех и снова заснула. Ей, должно быть, казалось, что всё это  — тёплая изба, много людей  — ей только снится.
        Пётр Николаевич подошёл к Тининой маме.
        — Не надо,  — сказал он,  — не будите.
        Та с надеждой посмотрела на Петра Николаевича, хотела и не решалась сказать: может, можно дочке остаться, ведь дома-то как все рады будут  — малые братишки… Ждут её, спрашивают… И, почувствовав, что Пётр Николаевич понимает её, торопливо заговорила:
        — Кабы разрешили ей остаться… Мы бы с отцом привезли её к сроку, верно слово, на собачьей упряжке, как он только с охоты вернётся!
        Заскрипела тут, медленно отворилась дверь, и в избу неуклюже ввалились два засыпанных снегом «колобка»  — дом рядом, а пурга, как видно, успела как следует с ними наиграться.
        «Колобки» остановились у порога, оглядывая из-под надвинутых капюшонов такое множество людей. Увидев Тину, они дружно крикнули что-то вроде «И-a!..» и быстро затопали к ней. Обхватили крепко, ткнулись носами.
        У Петра Николаевича опять защемило сердце, крепко, но теперь не от боли, а от другого…
        Он так ясно увидел себя мальчишкой, белоголовым, вихрастым, непутёвым… Совсем маленького, оставшегося без матери,  — его взяли на воспитание бездетные родственники. Они хорошо относились к нему, даже баловали. Но он знал, что в другой деревне, далеко от них, живут его отец, старшие братья, сестра. Как же тянуло его к ним, они и во сне ему снились! А ездил к ним редко  — может быть, раз в год, на праздник. Старый отцовский дом с земляной завалинкой казался ему тогда самым весёлым местом на земле. Там, прямо за сараем, журчала по камешкам речушка, они, ребята, купались в её неглубоких бочажках, прямо руками ловили под камешками пескариков и тут же выпускали на волю. Это было не здесь, в тундре, а за тысячи километров… в его детстве…
        — Эх, беглянка ты непутёвая!  — пожалел он крепко спящую девочку.  — Пусть остаётся.
        — К сроку привезём, верно слово,  — обрадованно засуетилась Тинина мама.
        — А что с этими делать?  — показывая на разметавшихся во сне Улю и Саню, спросил водитель.
        — У Сани здесь никого нет,  — раздумчиво сказал Пётр Николаевич,  — его родители на той стороне. Вообще непонятно, зачем он сюда пошёл. Уле до её посёлка на Малой Хете ещё идти и идти… Да нет, разве можно их так оставить?
        — Всё ясно,  — сказал водитель и подхватил Улю на руки.
        Саню взял на руки дядя Вася.
        На улице ветер, снег словно подкарауливали, снова ударили в лицо. Саня заворочался.
        — А где Чердыш?  — всполошился он.
        — Чердыш! Чердыш!  — стали все звать.
        Мальчики побежали за дом.
        — Наверно, с подветренной стороны спасается от пурги.
        — Черды-ыш!!
        Ближний сугроб вдруг зашевелился, и из него показалась сначала собачья морда, потом, энергично встряхиваясь от набившегося в густую шерсть снега, и весь пёс.
        В машину Чердыш залез проворно. От мотора шло тепло, и он тут же улёгся в ногах у Сани.
        Машина рвалась сквозь пургу. В свете фар  — мешанина снега, всё куда-то неслось, закручивалось, то вздымалось вверх, в темноту, то путалось впереди. Казалось, все снежинки, какие есть, слетелись сюда, чтобы попрыгать в ярком свете фар. Смотреть на пургу сквозь ветровое стекло, слушать из машины её то тоскливое, то сердитое насвистывание куда веселее, чем быть у неё в плену. Но скоро от этой снежной путаницы у Сани в глазах всё тоже перепуталось и, привалившись боком к Петру Николаевичу, он уснул.
        Крепко спала и Уля, примостившись на коленях у Елизаветы Прокопьевны.
        А мотор вдруг стал гудеть натужно, захлёбываясь на высокой ноте. Вездеход изо всех сил карабкался на кручу. Сане спросонок показалось, что они лезут прямо на небо  — вездеходу, видно, тоже надоела пурга. Как взберётся на тучи, где нет ни снега, а может, и ветра, одни только звёзды… Переваливаясь с сугроба на сугроб, вездеход пополз мимо каких-то тёмных строений. Вместо звёзд Саня увидел огоньки в окнах и сразу догадался: «Дома! Посёлок!» Значит, взбирались они по их крутому берегу.
        Скоро машина остановилась возле удивительно знакомого крыльца. Это же школа! Вот чудеса! Столько времени шли они через весь Енисей, плутали, замерзали… А обратно  — только сели в машину, только закрыл он на минутку глаза, как тут же приехали!..

        Утром

        Все девочки проснулись раньше Ули. Ведь им не довелось отмеривать шагами двадцать километров по льду Енисея, да ещё в пургу!
        Первым делом они глянули на Улину кровать. Когда они ложились, кровать была пуста. И им было очень страшно за Улю. Ведь за окном уже вовсю насвистывал ветер, стучал снегом в стёкла. Они хорошо знали, каково людям, оказавшимся в такую непогоду в тундре. Да ещё не взрослым, а таким, как Уля и Саня, их ветер мог покатить, покатить и унести неизвестно куда, на льду ведь и ухватиться не за что.
        Сейчас на Улиной кровати кто-то спал, свернувшись калачиком.
        Девочки зашептались:
        — Кто это? Уля?
        — Её нашли? Когда?
        Никто не мог ответить, потому что ночью все спали. Девочки одна за другой, как были, босые и неодетые, стали быстро перебегать к Нелё на койку. Нелё  — подружка Ули, уж она-то, наверное, что-то знает.
        А Нелё действительно знала, немного, но всё-таки…
        Нелё вчера очень долго не могла уснуть. Глаза слипались, а уши слушали пургу, и сон не приходил. А потом она услышала какую-то возню в дверях и как кто-то тихонько сказал:
        — Осторожнее, не ударь…
        Глаза Нелё сразу перестали слипаться. И теперь она уже в какой раз рассказывает девочкам потихоньку, шёпотом:
        — Улю принёс дядя Вася-истопник. Сонную. Когда с неё снимали пальто, бокарики, она так и не проснулась, ни одного словечка не сказала и глаз не открыла.
        — Теперь, наверно, долго она будет спать?
        — Конечно, долго.
        В коридоре зазвонил звонок  — громко и надоедливо.
        — Ну чего он так раззвенелся, ведь разбудит!  — зашептали девочки.
        Уля и на самом деле заворочалась, откинула от лица уголок одеяла, приоткрыла глаза, ещё сонно посмотрела на девочек и вдруг резко села на постели.
        — Почему я не дома?  — удивлённо оглядывалась она.  — Ведь мы дошли! Я помню, как мы уже совсем дошли…
        — Ты в школе,  — наперебой заговорили девочки,  — разве не узнаёшь?
        — А Тая твою куклу укладывала спать, а мы ей говорили: не надо, а она всё равно укладывала.
        — А тебя дядя Вася принёс, не веришь? Вот спроси Нелё.
        Уля не хотела ни спрашивать, ни слушать, она уже поняла, что она опять в интернате. Но она не хочет здесь быть! Она столько шла по льду! Девочки не знают, как им было трудно! Не знают, что они одолели пургу! И потом в тёплой избе их напоили чаем. Это было ещё не у мамы с папой, но где-то там, уже близко… И Уля вдруг тихо, но решительно сказала:
        — Я всё равно уйду домой. Сейчас.
        И, схватив с тумбочки свою одежду, стала торопливо одеваться.
        — Что ты, Уля! Что ты!
        Девочки окружили Улю.
        А она уже натянула платье, натянула один чулок… Но вдруг остановилась, плечики её задрожали, и она горько-горько заплакала.
        Раньше никто не видел у Ули слёз, а тут они лились не переставая.
        Нелё подсела к ней, обняла.
        — Хочу к маме, хочу к маме…  — твердила Уля.
        А кто не хотел к маме? Каждая девочка, которая была тут, только и думала о том, как бы повидать маму. Они таили в себе это желание, потому что знали, что это невозможно. Но сейчас, когда Уля так горько плакала, повторяя «хочу к маме», они тоже стали потихоньку шептать: «И я хочу к маме, к моей маме!..» И у многих на глазах тоже навернулись слёзы. Наверно, они и полились бы в три ручья. Но тут невесть откуда вдруг появился Саня. После сна ещё взъерошенный, но, как всегда, деловой.
        — Чего это она?  — кивнул он на Улю.
        — Мало ли чего,  — отмахнулись девочки.  — Она домой хотела, а её назад привезли.
        — Тю-ю-у,  — скорчил рожицу Саня,  — а её никто и не привозил, её ветром принесло. И меня ветром принесло,  — уже совсем решительно заявил он.
        Девочки захихикали.
        — Не верите? Я же вместе с Улей и вместе с этой, с Тиной, и с нами Чердыш ещё был  — мы все Енисей переходили.
        — Енисей вон какой, до другого берега и не дойти!  — запротестовали девочки.
        — Тю-ю-у,  — насмешливо протянул Саня,  — а мы дошли.
        Он уже разошёлся и не мог остановиться. Да и как тут остановишься, если все девчонки развесили уши, слушают его, даже Уля плакать перестала. И он выпятил грудь.
        — Дошли,  — повторил он.  — Помнишь, Уль? Мы сначала шли, а потом на четвереньках ползли, а потом с сугроба как съехали и я лбом об стену  — бум!..  — Саня потёр лоб, хотя никакого синяка там не было.  — А потом как налетел ветер…  — Санино лицо стало хитрющим-прехитрющим,  — как налетел… Я схватился за Улю, а ветер схватил нас и понёс, и понёс  — то по льду, то опять по воздуху…
        Яростно размахивая руками, Саня уже бегал между кроватями, показывая, как ветер нёс их с Улей.
        — А потом…  — Саня на секунду задумался.  — Ветер нас как плюхнет в снег! Вон там, у крутого берега…
        Саня плюхнулся на кровать и замолчал, внимательно посматривая на девочек щёлочками сощуренных глаз.
        — А потом?  — стали приставать девочки.
        — А потом нас нашли, я не знаю кто,  — уже безразлично сказал Саня. Ему дальше было неинтересно.
        — Неправда,  — сказала Уля,  — нас ветер не нёс.
        Она смутно помнила, как их везли в машине.
        — Нет, правда!  — запротестовали девочки. Они во всём верили Сане.  — Ты, может, скажешь, и то неправда, что, пока вы пропадали, Санин брат Вася подо льдом побывал и с рыбами разговаривал, да?
        Уля смолкла и растерянно заморгала, а Саня от удивления рот раскрыл. И глаза как фонари стали.
        — Кто тут не верит?  — спросил вдруг, входя в комнату, Вася.
        — Вот! Уля и Саня,  — загалдели девочки.
        Вася подсел к братишке. И рассказал, как луна-обманщица его подловила: сверкнула тоненькой льдинкой, будто вода…
        — Я и скакнул через неё…  — усмехнулся Вася.  — Да прямо в лунку! Не успел крикнуть: «Ой, какая вода тёплая!»  — как очутился на дне речном.
        — Вода в реке не бывает тёплой,  — вся съёжилась Нелё.
        — Тёплая!  — рассмеялся Вася.  — Снаружи мороз, а там  — ну совсем как в бане!
        Девочки придвинулись поближе. Они уже подметили, что Вася каждый раз рассказывает по-другому, ну и что из того?
        — …Очутился я на дне,  — продолжал Вася.  — Огляделся. Смотрю  — подплывает ко мне чудище: три рыбьих глаза, тридцать три плавника разноцветных, а на макушке,  — Вася потрогал свой хохолок,  — золотая корона зубчатая. Я сразу догадался: это царь Речной, а может, даже и Морской. Уставился он на меня глазищами и спрашивает: «Ты зачем к нам пожаловал?» Встал я этак перед ним, шапку на затылок и говорю: «Однако, пришёл я посмотреть, как тебя, Морской царь, рыбий народ слушается».
        — А в воде нельзя говорить,  — сказала Уля. Слёзы у неё уже просохли, и она, как и другие девочки, слушала «во все уши».
        — Не перебивай!  — зашептали девочки.
        Что-то похожее на Санину хитрецу мелькнуло в Васиных глазах. Понятно, ведь они братья.
        — В воде дышать нельзя,  — сказал он,  — а говорить  — пожалуйста, сколько хочешь!
        — «По делу пришёл,  — говорит Морской царь,  — ну что ж, посмотри». Махнул он плавником, и поплыли мимо меня сиги, лини  — жирные, ленивые, плывут и одним глазом мне подмигивают. Махнул царь другим плавником  — поплыли сомы. Усищи  — во!  — Вася развёл руки.  — Нельмы такие большущие, каких я и в жизни-то не видывал! «Так это взро-о-слые,  — сказал я Морскому царю.  — Взрослые-то и у нас, в школе, Петра Николаевича, нашего директора, вот как слушаются. А ты покажи мелюзгу, вот что!» Тут царь Морской как затрепыхал всеми тридцатью тремя плавниками! Как тут набежали со всех сторон лещики, окуньки, подчирки, щурёнки и всякие другие рыбёшки… По знаку царя как понеслись они вокруг меня наперегонки! И вдруг всё перемешалось, толкутся вверх-вниз, как мошка летом, тычутся мне в лицо, в грудь, в рукава, под шапку, хвостиками взбрыкивают. И смеются, тоненько так: «Хи-хи-хи…» Тут и я как рассмеялся: «Ха-ха-ха!» Руками как взмахну, и мелюзга вся  — фью-и-ить!  — и врассыпную. «Ну, говорю, царь Морской, и правда мелюзга тебя тоже слушается. Пойду, однако, расскажу об этом у нас в интернате».  — «Иди, иди»,  —
говорит царь. Подплыли тут ко мне два большущих сома, подхватили плавниками да как подбросят! Я головой в лунку и, как пробка, наружу выскочил.
        — Это всё неправда, да?  — спросил брата Саня.  — Это ты сказку рассказал?
        Вася почесал в затылке.
        — Ну, если только мало-мало сказку… Однако, остальное всё так и было. Точно.
        — Пётр Николаевич заболел!  — вдруг встревоженно крикнул какой-то мальчишка в коридоре и, не задерживаясь, побежал дальше.
        «Нулевишки» высыпали из спальни, стали спрашивать старших, тех, кто ходил к Петру Николаевичу:
        — Когда заболел?
        — Почему?
        А сами понимали: наверно, из-за той беды, что сотворили вчера ребята. Пётр Николаевич пока искал их, был крепок, а вот как их нашли, как вернулся домой, тут и заболел.
        Улю никто не винил, она маленькая, «нулевишка», ещё мало что понимает. Но сама-то она… «Это из-за меня заболел Пётр Николаевич!»  — говорила она себе и не знала, что же ей делать. Она вспомнила, какой весёлый был Пётр Николаевич на их празднике, как радовался, глядя на то, как они готовились к нему… А сейчас ему, наверно, очень плохо!..
        — Пётр Николаевич выздоровеет?  — с тревогой спрашивала она Нелё.
        Нелё не знала, что сказать, и только пожимала плечами.
        — А Раиса Нельчевна, когда всё узнает, тоже заболеет, да?  — спрашивала Уля и ждала, что Нелё скажет: «Нет, не заболеет».
        И Нелё говорила:
        — Наверно, нет. Ведь Раиса Нельчевна на войне не была. А Петра Николаевича на войне сильно ранило.
        — А куда ранило?
        На это Нелё тоже не могла ответить. Она говорила только то, что сама слышала от других.
        — Однако, наверно, в сердце,  — догадалась Уля,  — раз сейчас у него сердце болит.
        Потом они опять спрашивали всех, кто появлялся, скоро ли поправится Пётр Николаевич.
        — Если ещё чего-нибудь не натворите, то скоро,  — сердито сказала им Лида.
        Когда укладывались спать, Уля, как давно уже этого не было, подлезла к Нелё под одеяло. И они опять шептались, вспоминали новогодний праздник. И Уля уже думала: как же она могла бросить Дедушку Мороза и его мастерскую?!
        …Пётр Николаевич пришёл в интернат только на третий день. Когда кто-то крикнул: «Пётр Николаевич идёт!»  — все, кто где был, сорвались с места, бросились к нему навстречу. Обступили со всех сторон, не давали пройти.
        — Пётр Николаевич, здравствуйте!
        — Пётр Николаевич, вы же больны, зачем встали?
        — Пётр Николаевич, вам доктор велел лежать!
        — Ничего, ничего, ребята, я уже себя хорошо чувствую, ну почти хорошо.
        Пётр Николаевич шёл по коридору медленно, словно ноги у него были очень тяжёлые.
        Нелё думала, что Уля тут же убежит, чтобы не попадаться Петру Николаевичу на глаза. Она, Нелё, наверно, так бы и сделала. Но Уля не убежала. Она только замерла и крепко прислонилась боком к стене  — эта стена, должно быть, помогала ей, не разрешала убежать. Не мигая, Уля следила за каждым шагом Петра Николаевича.
        Нелё тоже прижалась к стене, хотя ей бояться было и нечего. Она думала, что Пётр Николаевич их не заметит, пройдёт мимо. Но он заметил. Подошёл. Взял Улю за подбородок, поглядел в глаза.
        — Ну, беглянка, горе ты моё…  — грустно сказал он.  — Зачем же ты убежала? Разве тебе у нас плохо?
        Он не ругал Улю, ни капельки. Уля не всё поняла, что он сказал, но по голосу почувствовала, как он огорчён. Ладонь у него была тёплая, добрая.
        Все проводили Петра Николаевича до учительской, и, когда он скрылся за дверь, Уля потянула Нелё за собой и побежала в спальню. Там она достала свою Катю, пригладила ей волосы, поправила капюшон, потом шепнула:
        — Катя, ты не скучай без меня, ладно?
        — Будем играть?  — спросила Нелё.
        Уля покачала головой. И прямым путём отправилась к учительской. Нелё шла рядом, не понимая, что Уля ещё надумала.
        А Уля подошла к двери, послушала. Пётр Николаевич там разговаривал громко  — должно быть, по телефону. Когда кончил говорить, Уля осторожно приоткрыла дверь.
        — Заходи,  — позвал Пётр Николаевич.
        Уля вошла. А Нелё осталась в коридоре и, глядя в приоткрытую дверь, не выпускала из вида подружку.
        Уля подошла к столу и положила перед Петром Николаевичем куклу.
        — О-о, какая красивая!  — Пётр Николаевич взял куклу в руки.  — Как ловко парка расшита. Это мама смастерила?
        Уля замотала головой.
        — А кто же? Сама? Ну молодец!
        Полюбовавшись, Пётр Николаевич протянул куклу Уле. Но Уля не взяла. И даже руки спрятала за спину.
        — Это Катя,  — сказала она.  — Самая хорошая. Теперь она у вас будет жить.
        У Петра Николаевича от удивления брови поднялись высоко-высоко.
        — Но я в куклы не играю,  — растерянно сказал он,  — я уже взрослый, да где там, уже старый. Я когда мальчишкой-то был, больше молотком орудовал.
        — Катя  — хорошая дочка,  — повторила Уля,  — она малых нянчить умеет. Теперь она ваша. И она не будет убегать ко мне.
        — Вот задачу ты мне задала,  — даже поднялся со стула Пётр Николаевич. А потом сказал:  — Ну хорошо, раз ты так хочешь, я возьму её. А где же мы её поместим?
        Он оглядел комнату.
        — Вот тут,  — показала Уля на кусочек пустого места на книжной полке.
        — Хорошо.
        Пётр Николаевич раздвинул немного книги и посадил туда куклу  — удобно, как в гнёздышке.
        — И впрямь ей здесь неплохо,  — обернулся он к Уле  — А ты, как соскучишься, приходи сюда, она тебя будет ждать. Договорились? О бэй?
        — О бэй,  — довольная, кивнула Уля.

        Вот и свиделись

        — Везут, смотрите, везут кого-то!
        — Наверно, надоело дома, соскучился, вот и везут.
        Все ребята, что были на улице, кинулись к школе. Им хотелось посмотреть на этого чудака, которого везут раньше срока, ведь до конца каникул ещё целых три дня.
        Снег звенел под их ногами, пел под полозьями санок, хрустел под лыжами. И в эту снежную музыку уже вливался еле слышный перезвон. Нелё и Уля замерли  — бубенцы! Девочки побежали за сарай и увидели мчащуюся к ним оленью упряжку. Оленьи морды, рога белы от инея. Мчат олешки издалека. А бубенцы на их шеях выговаривают:
        «Вот и мы! Вот и мы!»
        На нартах двое  — взрослый и маленький, тоже заиндевелые. Маленький из-под оленьей шкуры так и зыркает глазами. Едва олени, уткнувшись в крыльцо, стали, он первым соскользнул с нарт и кинулся прямо к Уле и Нелё, чуть было не сбил их с ног и звонко закричал:
        — Это я! Что, не узнали?
        Девочки и впрямь в этом заиндевелом медвежонке не сразу признали своего Вовку, потому что никак не ждали, что он прикатит к ним.
        — Ой, Вовка, Вовка!
        Они тискали, тормошили его. Наконец Уля оторвалась от братишки и кинулась к маме. Потому что это её мама примчалась на оленьей упряжке. Мария Вэрковна подхватила Улю на руки:
        — Ну, здравствуй, здравствуй, дочка!
        У Ули от неожиданной радости дух перехватило, и она не могла вымолвить ни словечка. Подбежала и Нелё:
        — Здравствуйте, тётя Вэрковна.
        — Это новенького привезли?  — переговаривались собравшиеся вокруг ребята.
        — Только больно мал.
        — Мал, да удал.
        В раздевалке, когда скинули пальтишки, Мария Вэрковна только головой покачала, оглядывая девочек.
        

        — Однако, большие стали. А платья на вас какие хорошие. А косичек-то нет!..
        Уля крепко прижалась к маме и зашептала:
        — Я так хотела к тебе, так хотела!..
        — И мы, однако, соскучились. Отец сбирался сам поехать, но я сказала: «Нет, я поеду. Повидаю нашу Улю, посмотрю, как ей там живётся на стороне».
        — И я сказал: поеду,  — заявил Вовка.
        — Мы с отцом его отговаривали, дорога длинная, мороз, но разве его отговоришь?
        Мария Вэрковна приглаживала Улины волосы, заглядывала ей в глаза.
        — Юлька про тебя всё спрашивает: «Где наша Уля?»
        У Нелё к горлу подкатил комок. Ей вдруг нестерпимо захотелось, чтобы и её мама была тут рядом, чтобы и она могла так же крепко прижаться к ней. И, боясь, что она вот-вот разревётся, Нелё вдруг громко спросила Вовку:
        — Хочешь, я тебе покажу нашу школу?
        — Хочу,  — встрепенулся Вовка.
        — Да, да, Улекоча, Нелёко[11 - Когда ненцы хотят сказать ласково, они прибавляют к имени «ко», «коча»  — «Улекоча», «Нелёко»  — значит: «Улечка», «Нелёчка».], покажите!  — обрадовалась Мария Вэрковна.
        Как когда-то Нелё показывала школу Уле, так теперь они вместе, держа Вовку за руку, показывали ему и Улиной маме, где у них классы, где пионерская комната, где спальня. Скоро Мария Вэрковна приотстала, потому что её встретил Пётр Николаевич и попросил зайти в учительскую. А Уля, Нелё и Вовка пошли дальше. Вовка таращил на всё глаза и без устали спрашивал:
        — Это что? Это что?
        Совсем как на уроке Раисы Нельчевны, когда они учили слова по картинкам.
        Уля показала Вовке свою кровать, он тут же надавил руками матрац:
        — Однако, мягко.
        — Только без ног,  — предупредила Уля.  — Нам не разрешают.
        Но Вовка уже вскочил на кровать и стал подпрыгивать.
        — Хорошо!  — рассмеялся он.
        И тут же перескочил на кровать Нелёны и на ней покачался.
        Когда проходили мимо умывальников, он, конечно, толкнул железную палочку вверх  — что будет? Тотчас ему в руки полилась вода. Вовка от неожиданности отскочил.
        — Не бойся,  — рассмеялась Уля,  — вода  — хорошо, надо руки помыть.
        Но Вовка не собирался мыть. Он просто толкал по очереди все палочки. А вода лилась из всех!
        Спортивная комната Вовке, пожалуй, понравилась больше всего. Первым делом он попытался пробежать по бревну и, конечно, свалился. Но не растерялся. Тут же стал подпрыгивать, чтобы достать кольцо. Эх, обида, не дорос немножко! Тогда он полез по гимнастической лестнице, быстро-быстро перебирая руками и ногами, и, когда ухватился за самую верхнюю перекладину, довольный, обернулся  — вот я где! И тут ахнул  — через открытую дверь в кафе «Льдинка» он увидел ёлку, не на картинке, а настоящую, живую, пребольшую, всю увешанную игрушками.
        Вовка кубарем скатился вниз, вбежал в кафе и остановился перед ёлкой, не в силах отвести от неё глаз. Потом на цыпочках подошёл ближе, стал гладить мягкие зелёные иголки, потянулся к игрушкам, осторожно трогая их одним пальчиком. Тогда Уля и Нелё попросили старших ребят зажечь ёлку, хотя бы на минутку. И ёлка вспыхнула разноцветными огнями, и все игрушки заискрились, будто ожили.
        Вот тут Вовка твёрдо заявил, что домой он не поедет, а останется здесь насовсем. Сначала он сказал это Уле и Нелё, потом сказал маме, а потом не побоялся и сказал даже Петру Николаевичу. Вот какой упрямый! И хотя все ему говорили, что он ещё мал и ему надо подрасти, он всё равно твердил своё: «Останусь тут, домой пусть едет Уля».
        — Может, и правда, дочка, поменяешься с Вовкой?  — спросила Мария Вэрковна не то всерьёз, не то в шутку.
        Все думали, что Уля с радостью согласится, ведь всего несколько дней назад она так рвалась домой. Нелё с отчаянием смотрела на неё: вот сейчас она скажет «да» и уедет, бросит её, подружку, и школу… Но Уля сказала совсем другое.
        — Нет,  — сказала она,  — я учусь в школе, а домой поеду, когда поедут все.
        Уля решила это твёрдо, хотя знала, что до того дня, когда домой поедут все, ещё далеко. Через три дня окончатся каникулы. Много интересного будет рассказывать им на уроках Раиса Нельчевна. И много ещё выучат они новых русских слов. А в свободное время их будет ждать в живом уголке куропатка, она уже научилась брать корм прямо из рук. И в мастерской Дедушки Мороза они будут теперь мастерить кормушки для птиц, которые прилетят к ним, когда приблизится весна.
        Пройдёт студёный январь, и из глубоких снежных сугробов выберется наконец солнце и прогонит полярную ночь, и они, ребята, в честь солнца будут петь песни и, взявшись за руки, станцуют танец Солнца  — Хейро.
        Потом они будут встречать пуночек. Пуночки первыми прилетят к ним издалека, с юга, и звонкими песнями известят всех, что идёт весна. А с севера, взламывая на Енисее лёд, придут могучие ледоколы, ведя за собой караваны судов.
        А уже потом придёт май, ещё морозный, пуржистый. Дедушка Мороз не сразу уйдёт из тундры, он ещё будет пощипывать за нос, за щёки, но это не страшно, потому что солнце тогда уже поднимется выше, день станет долгим и не таким студёным.
        В мае  — конец занятий. В мае Раиса Нельчевна и Пётр Николаевич поздравят их с переходом в первый класс, и они станут называться уже не «нулевишками», а «первоклашками». Вот тогда на оленьих, на собачьих упряжках, даже на вертолётах примчат за ними родители и увезут домой на всё лето.
        …Проводить Марию Вэрковну и Вовку прибежали все ребята: уж больно Вовка им приглянулся. Пётр Николаевич твёрдо договорился с Вовкой, что на будущий год ждёт его в школу.
        Ребята крутились возле упряжки, поглаживая олешков, которые, почуяв близкую дорогу, нетерпеливо переминались с ноги на ногу. Ребята присаживались на уголки нарт, примерялись, чтобы хоть немножко прокатиться.
        Уля и при прощании не заплакала, не попросилась домой, только очень крепко обняла маму.
        Мария Вэрковна взмахнула хореем. Все закричали:
        — До свидания! Удачной дороги!
        Олешки прямо с места взяли в рысь. Они, должно быть, тоже спешили к дому.
        — Наперегонки бежим!  — закричали мальчишки и припустились сбоку нарт. Но где там, быстро отстали.
        Когда упряжка, круто развернувшись, скрылась за поворотом, все стали расходиться кто куда, одни лишь Уля и Нелё не ушли, они долго слушали, как, удаляясь, тает в морозном воздухе перезвон бубенцов…

        ДЛЯ МЛАДШЕГО ШКОЛЬНОГО ВОЗРАСТА
        Виктор Петрович Бороздин ТАМ, ГДЕ ЗВЕНИТ ЕНИСЕЙ…
        Повесть ИБ № 5170
        Ответственные редакторы С. В. Орлеанская и К. И. Ткаченко. Художественный редактор Н. И Комарова. Технический редактор Л. Н. Никитина. Корректоры В. В. Борисова и Н. Г. Xvдякова. Сдано в набор 19.09 79. Подписано к печати 16.04.80. Формат 70X90 /16. Бум. офс. № I Шрифт литературный. Печать офсетная. Уел. печ. л 8, 19. Уч.  — изд. я. 5,91. Тираж 100 000 экз. Заказ № 139. Цена 40 коп. Ордена Трудового Красного Знамени издательство «Детская литература» Государственного комитета РСФСР по делам издательств, полиграфии и книжной торговли. Москва, Центр. М. Черкасский пер., 1. Калининский ордена Трудового Красного Знамени полиграфкомбинат детской литературы им. 50-летия СССР Росглавполиграфпрома Госкомиздата РСФСР. Калинин, проспект 50-летия Октября, 46.
        notes

        Примечания

        1

        Малица  — мужская верхняя меховая одежда.

        2

        Парка  — женская верхняя меховая одежда.

        3

        Строганина  — тонко наструганное мороженое мясо или рыба.

        4

        Ветала — деревянные жерди, на которых вялят рыбу.

        5

        Маут — длинный ремень с петлей на конце для ловли домашних оленей.

        6

        Бакарики  — специальный вид обуви у жителей Севера.

        7

        Каюр  — погонщик собак или оленей, запряжённых в нарты.

        8

        Авка  — ручной оленёнок, который живёт в чуме на правах домашних животных.

        9

        Лучйни то-то-то  — русская женщина идёт. Або то-то-то  — учительница (ненцы называют её сестрой) идёт.

        10

        Унтайки  — (разг от «унты»)  — меховая обувь на мягкой подошве, распространённая у народов Севера и Сибири.

        11

        Когда ненцы хотят сказать ласково, они прибавляют к имени «ко», «коча»  — «Улекоча», «Нелёко»  — значит: «Улечка», «Нелёчка».

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к