Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Детская Литература / Анишина Наталья: " Тайна Проделок Привидений " - читать онлайн

Сохранить .

        Тайна проделок привидений Наталья Павловна Анишина

        ТАЙНА ПРОДЕЛОК ПРИВИДЕНИЙ
        АНИШИНА НАТАЛЬЯ ПАВЛОВНА
        ПРИКЛЮЧЕНЧЕСКАЯ СКАЗОЧНАЯ ПОВЕСТЬ ДЛЯ ДЕТЕЙ (9 - 12ЛЕТ)

        

        ГЛАВА ПЕРВАЯ
        В НЕЙ НИЧЕГО НЕИЗВЕСТНО О СУЩЕСТВОВАНИИ В ДОМЕ ПРИВИДЕНИЙ

        Целый год папа и мама Вадика Иванова искали подходящий дом. Однокомнатная квартирка, в которой они ютились одиннадцать лет, стала невозможно мала для семьи. Они много лет мечтали о том, что когда-нибудь у них появится дом, где у каждого будет своя комната. Мама и папа всё время много трудились, откладывая деньги на покупку нового, просторного жилья.
        Мама работает в туристическом агентстве гидом, ей много приходится путешествовать вместе с туристами по всему земному шару. Заветная мечта мамы - открыть собственную туристическую фирму и по своему усмотрению выбирать туристические маршруты.
        Папа - композитор, сочиняет музыку, играет в оркестрах, выступает с концертами в разных городах страны. Он мечтает о том, что в будущем приобретёт для себя просторное помещение, в котором откроет музыкальную студию.
        Но родители в первую очередь хотели осуществить общую мечту купить дом.
        Когда необходимая сумма была собрана, они стали выбирать подходящий особняк.
        Новое жилище должно было соответствовать некоторым условиям. Во-первых, у каждого члена семьи должна быть своя территория. В новый дом вместе с ними собиралась въехать и бабушка Вадика, которая жила одна в другом городе и очень скучала без внука.
        Поэтому комнат должно быть не меньше пяти: папин кабинет, где бы он мог спокойно музицировать; спальня родителей; по комнате для Вадика и бабушки и гостиная, где могли бы собираться по вечерам все члены семьи, а по праздникам и торжественным дням можно было бы принимать гостей.
        Во-вторых, маме очень хотелось, чтобы дом стоял в саду, где бы она летом высаживала цветочки, чтобы была в том саду беседка, а в ней посередине стоял стол, за которым в тёплый летний вечер можно было бы сидеть, пить кофе или чай, любуясь цветами и деревьями.
        Третьим необходимым условием было то, чтобы дом находился в зелёном районе города, близко от центра. Желательно, чтобы всё в нём было под боком: и школа, и магазин, и почта, и поликлиника, и кинотеатр, и кафе: мама с папой любят иногда после работы приятно отдохнуть.
        В-четвертых, чтобы окружали хорошие, тихие, спокойные соседи. В квартире, где они прожили одиннадцать лет, этажом выше жила многодетная семья, в ней шум и гам стояли круглые сутки. Было впечатление, что люди вовсе не ложились спать. У них постоянно шла стирка, уборка, ревел не то пылесос, не то соковыжималка, на полу непрерывно что-то громыхало, как будто по рельсам проезжал трамвай.
        Вдобавок ко всему дети любили в комнате играть в футбол и в «войну», поэтому в квартире у Вадика под потолком качалась люстра, а в серванте дребезжала посуда, а оттого, что соседи сверху любили скакать на скакалке, с потолка летели куски штукатурки.
        Пятым требованием к жилью было желание мамы купить не очень дорогой дом, чтобы остались деньги для приобретения мебели. Ей хотелось иметь в доме современную, модную обстановку. Ещё она мечтала о том, чтобы в гостиной был камин.
        Вадик целиком и полностью поддерживал маму. Ему не терпелось иметь свою комнату (а не уголок, который отвели ему родители в тесной квартире), чтобы в ней была нормальная кровать (а не раскладушка, которую нужно каждый вечер раскладывать, а утром собирать и прятать в кладовку); письменный стол с ящиками, в которых бы лежали все его любимые и необходимые принадлежности: фломастеры, игры, прибор для выжигания, лобзик, коллекция маленьких машин, шахматы. Ещё в комнате должен быть шкаф, в котором бы висела его одежда. Тогда бы, конечно, у него всегда был порядок, и никто бы не упрекал его за то, что рубашки, брюки, свитера и носки разбросаны по всей квартире.
        Желание иметь свою комнату было настолько сильным, что Вадик несколько раз предлагал маме забрать из его копилки деньги, которые он копил на велосипед (или на самолёт!) и вложить их в общие сбережения, только чтобы дом поскорее был куплен. Но мама категорически отказывалась брать деньги из копилки, чем очень его расстраивала.
        Вскоре особняк, о котором мечтала мама, нашёлся. На тихой, уютной улице, с красивым названием - Белых акаций, они нашли то, что искали. Это был кирпичный, очень симпатичный дом, расположенный рядом со сквером на набережной реки. Всё устраивало маму и папу: количество комнат, уютный, просторный двор, где росли деревья и были разбиты клумбы, на которых цвели цветы, замечательная беседка, увитая зелёным плющом. Маме очень нравилось, что в одной из комнат был выход на небольшую террасу, на ней она решила высаживать любимые маргаритки.
        В глубине двора были хозяйственные постройки. Одна из них использовалась как мастерская и гараж, что папу очень привлекло. Ещё был небольшой флигель, сложенный из кирпича. Он предназначался для складирования старых, ненужных вещей. За флигелем простиралась довольно просторная площадка, которую папа решил в летнее время обустроить под теннисный корт, а зимой под каток.
        Дом был довольно старый, о чём свидетельствовали толстые, звуконепроницаемые стены и дата, вылепленная под слуховым окном - «1887 год». Очевидно, это было время его постройки.
        Цена на дом оказалась не такой уж высокой, во всяком случае, у родителей остались деньги на ремонт и покупку необходимой мебели. Раньше особняк занимали люди, которые прожили в нём двадцать лет с замечательным, всеми горячо любимым котом. Кот в детстве был весёлым котёнком, любящим весело играть и, чего греха таить, бедокурить. Все его проказы были милы и ни у кого не вызывали ни раздражения, ни недовольства. Но время шло, постепенно кот состарился и умер. Хозяева были настолько огорчены его смертью, что, похоронив всеобщего любимца, решили продать жильё и сменить место жительства. Им тяжело было оставаться в доме без кота, потому что каждая мелочь в нём напоминала о четвероногом друге.
        Оформив документы на покупку дома, мама и папа принялись его переделывать на свой вкус. Мама пригласила опытных дизайнеров, которые обещали из него сделать неповторимое, уютное жилище.
        Наконец все ремонтные работы были выполнены. Дом был отделан по высшему классу. Всё в нём было продумано до мелочей, все радовались уютному, удобному и светлому жилью и были счастливы. Наконец-то исполнилась общая мечта семейства Ивановых: у них есть собственный дом. Казалось, что семейному счастью не будет конца. Но тут-то всё и началось.

        ГЛАВА ВТОРАЯ

        ИВАНОВЫ НАЧИНАЮТ ДОГАДЫВАТЬСЯ, ЧТО С НИМИ ПРОЖИВАЮТ ПРИВИДЕНИЯ
        Никто из членов семьи не подозревал, что в доме, кроме них, обитают привидения. Они так ловко замаскировались, что их абсолютно не было видно, но в том, что они существовали, сомнений не было.

        Первым догадался папа. Он сидел в кресле и читал газету. Вдруг, на самом интересном месте, кто-то невидимый вырвал её из его рук и бросил на пол. Папа растерянно посмотрел по сторонам, поднял газету, разгладил её рукой, (она оказалась скомканной!) и обнаружил в середине дыру. Ещё раз, осмотрев гостиную и, не заметив ничего подозрительного, принялся дочитывать городские новости.
        Но кто-то опять незаметно подкрался и повторил злую шутку. Мало того, невидимка, скомкав газету в шар, принялся с ней играть. Невидимое существо катало шелестящий комок по полу, загоняя его то под обеденный стол, то под книжный шкаф, то под кресла.
        Папа очень возмутился и крикнул во весь голос:
        - Эй, что происходит? Прекратите хулиганить!
        Но его гневный окрик не остановил невидимого шутника, газетный шар, как футбольный мяч, продолжал перемещаться по комнате. Казалось, что невидимки, не взирая ни на кого, играют в футбол. Они делали пасы друг другу, отчего шар летал из одного угла в другой. Папа соскочил с кресла и принялся бегать за ним, пытаясь поднять газету. Но каждый раз, именно в тот момент, когда его рука вот-вот должна была схватить комок, кто-то проворно ловким движением уводил его в сторону. Безрезультатно побегав по комнате и устав до изнеможения, папа сел в кресло и сказал:
        - Не иначе, как в доме обитают привидения.
        - Ты с кем разговариваешь? - спросила мама.
        - Ни с кем, - буркнул рассерженный папа.
        Наигравшись вдоволь с газетой, невидимые существа успокоились. Они безжалостно пинали комок, и он превратился в жалкие клочья. Папа взял со столика другую газету и снова углубился в чтение.
        Через некоторое время зловредные призраки опять стали ему мешать. Кто-то из них, выбрав удобный момент, подкрался к хозяину дома и невидимой, прозрачной рукой стянул с лица очки. Они соскользнули с носа папы и упали на колени. Он не на шутку рассердился.
        - Бог знает, что происходит! В нашем доме летают привидения! Они не дают мне никакого покоя! - возмущению папы не было предела. - Сначала наглые пришельцы решили поиграть в футбол с газетой, а теперь изводят меня глупыми шутками!
        Он встал и замахал руками. Видимо, привидения испугались и отстали от него.
        Следующей жертвой нападок невидимок стала мама. Кто-то из привидений подлетел к ней в ванную комнату, где она мыла руки. В тот момент, когда руки были густо намылены мылом, невидимое существо отключило горячую и холодную воду. Оба крана зачихали, из них вылезли два больших воздушных пузыря и повисли над раковиной. Вода исчезла. Мама позвала на помощь Вадика, чтобы он из бутылки полил на руки. Привидение перекинулось на Вадика, ловко подставив ему подножку. Вадик, естественно, упал вместе с бутылкой, а вся вода вылилась.
        На шум из своей комнаты вышла бабушка с вязанием в руках.
        - Чем тут занимаетесь? - взволновано спросила она.
        - Странно, но я за что-то запнулся на ровном месте, - удивился Вадик.
        - Нам кто-то мешает, - мама помогла Вадику подняться.
        - Не может быть! - сказала бабушка. - Посторонних в доме нет.
        Но тут привидение схватило нитку от бабушкиного вязания, потянуло за неё, и всё, что было связано, моментально распустилось и превратилось в большую кучу ниток.
        - Невероятно! Чудеса! - бабушка растерянно смотрела на гору ниток под ногами. - Конец света! Кто-то распустил моё вязание! - панически произнесла она.
        - Это не чудеса, это нашествие привидений! - сказал папа. Он был настроен решительно. - Нужно срочно принимать меры. В нашем доме оказались нежеланные гости, нам надо от них немедленно избавиться.
        Все стали решать, как покончить с таинственными пришельцами. Вадик предложил хорошенько их поколотить, чтобы они впредь не ставили подножки. Бабушка посоветовала связать невидимок и вывезти из города в лес, и оставить там навсегда. Для этого на привидения нужно накинуть покрывала или простыни, прижать к полу, потом обмотать бельевой верёвкой, затем отнести в гараж, запереть в багажник машины, а потом отвезти подальше.
        Папа высказался за упрощённый метод изгнания призраков: немедленно вытолкать их из дома в три шеи. Он продемонстрировал как это сделать: одной рукой (как бы удерживая за шиворот приведение) он приподнял его над полом и коленом с силой оттолкнул от себя.
        - Вот так нужно с ними разделаться! - папа победоносно посмотрел на всех.
        Мама хотела обратиться за помощью в ЖЭК или в полицию.
        Привидения, услышав, какие им предстоят наказания, вовсе разошлись.
        Они стали метаться по всему дому, перемещаясь из одной комнаты в другую, повсюду оставляя следы разбоя и беспорядка. В гостиной с этажерки сбросили книги. Потом раскачали люстру так, что хрустальные висюльки зазвенели взволнованными голосами. Затем сорвали с окна гардину со шторой. В спальне у мамы раскидали по полу подушки. В комнате у Вадика сняли со стены географическую карту мира и затолкали её под кровать. Ворвавшись в кабинет папы, перемешали и расшвыряли по углам ноты. Делали они свои выходки одновременно во всех комнатах, отчего в доме Ивановых повсюду стоял настоящий кавардак.
        Домочадцы устали гоняться за привидениями, попытки поймать и утихомирить разбушевавшихся невидимок были безуспешными. Призраки-хулиганы никому не давались в руки, они всякий раз ловко изворачивались и ускользали от преследователей. Тогда Вадика осенило, и он сказал:
        - Давайте включим пылесос. Он засосёт шутников, а потом мы пылесборник вытряхнем на улице. Ветер унесёт непрошенных квартирантов далеко, и они больше никогда не будет нам мешать.
        Идея Вадика всем понравилась. Пылесос у Ивановых был мощным, сильным, он до последней пылинки чистил мебель и ковры, поэтому на него возлагались большие надежды.
        Папа достал его из кладовки, включил и стал ходить с трубой по всем комнатам. Он то поднимал её над головой и направлял по всем углам, то наоборот, опускал на пол и водил ею под столом, диваном, стульями и шкафами. Так он ходил по дому в течение часа, наконец, устал и прекратил занятие.
        Привидения не подавали никаких признаков жизни. Новых следов их выходок не было. Все решили, что пылесос выполнил возложенную на него задачу и успешно очистил квартиру от нарушителей спокойствия. Папа с Вадиком вынесли пылевой мешок на улицу и вытрясли его. Из него вывалилась серая пыль. Ветер подхватил её и столбом понёс над травой.
        - Не видно ни одного привидения, - разочарованно сказал Вадик.
        - Неизвестно, - ответил папа, - они невидимые, вполне возможно, что наш эксперимент удался. Будем надеяться, что невидимки улетели вместе с пылью.
        Оба вернулись домой. Мама с бабушкой смотрели на них с надеждой.
        - Ну, как? - спросила мама.
        - Всё в порядке. Привидения улетели и теперь никогда не вернутся, - без сомнений ответил папа и поставил пылесос в кладовку.
        - Точно? - в голосе мамы слышались нотки беспокойства.
        - Безусловно. Сейчас ветер носит их по улицам. Всё. В нашем доме нет посторонних обитателей. Забыли о невидимках.
        - Хорошо, тогда начнём прибираться, - мама направилась в спальню и стала подбирать подушки.
        Вадик разложил по полкам книги, прикрепил к стене карту мира, а папа крепко-накрепко прибил в гостиной гардину.
        Поздно вечером, когда на небе высыпали звёзды, появился широкой дорогой сверкающий Млечный Путь и Вадик готовился ко сну, в комнату вошла мама и сказала:
        - Завтра у тебя день рождения. Тебе исполнится десять лет. Ты не забыл?
        - Забыл. - Вадик, правда, забыл про юбилей. - Какое завтра число?
        - Первое июня, - ответила мама.
        - Ура! - радостно закричал он, но через мгновение произнёс: - Жаль, что я забыл и никого не пригласил.
        - Не беда. У тебя много времени, успеешь, - успокоила мама.
        - Я боюсь приглашать гостей, - после некоторых раздумий сказал Вадик.
        - Это почему?
        - Вдруг привидения опять появятся в доме, начнут шалить и перепугают гостей?
        - Что ты! Вы же с папой выпроводили всех на улицу. Нам нечего бояться. Они улетели и никогда не вернутся. Ложись спать, - уверенно сказала мама.
        Тут дверь в комнату открылась, вошёл папа и, услыхав конец разговора, спросил:
        - Кого не следует бояться?
        - Не следует бояться привидений, которые улетели и больше никогда не вернутся, - повторила мама.
        - Конечно, - согласился папа. - Мы ловко выпроводили их. Пройдя через трубы пылесоса, они едва ли остались целыми и невредимыми. Скорее всего, всех разорвало на куски и развеяло ветром.
        В этот момент что-то стукнуло в окно. Все трое взволнованно переглянулись.
        Вадик подбежал к подоконнику и прильнул к стеклу. На улице поднялся сильный ветер, деревья встревожено раскидывали длинные ветви в разные стороны, как будто им хотелось лететь вслед за ветром, но они не могли оторваться от земли. Папа посмотрел в тёмный двор и кому-то погрозил пальцем.
        - Кому ты грозишь? - спросил Вадик.
        - Так, на всякий случай, - уклончиво ответил папа.
        - Ветер поднялся, сказала мама. - На всякий случай нужно закрыть форточки. Так будет лучше для нас. Привидения не смогут залететь в дом.
        Родители вышли из комнаты и закрыли за собой дверь.

        
        ГЛАВА ТРЕТЬЯ

        СЮРПРИЗ ОТ ПРИЗРАКОВ: ОНИ ПРИГЛАСИЛИ НА ДЕНЬ РОЖДЕНИЯ ВАДИКА ВСЕХ ИВАНОВЫХ ГОРОДА
        
        Утро наступившего дня было прекрасным. Лучистое, румяное солнце заглянуло в комнату Вадика и своими тёплыми, шёлковыми лучами щекотало его по щеке.
        Вадик открыл глаза и сразу увидел, что на письменном столе стоит… компьютер, а возле стены новенький велосипед. Его рама была завёрнута в пропитанную маслом бумагу, руль и звонок сверкали ослепительным серебром в лучах утреннего солнца. Вадик соскочил с кровати и подбежал к столу. Он потрогал компьютер руками, подошёл к велосипеду и нажал на ручку звонка. На всю квартиру раздалась громкая трель.
        В комнату вошли папа, мама и бабушка.
        - Наш дорогой именинник проснулся и осматривает подарки.
        Мама ласково смотрела на сына.
        - Спасибо, так здорово, я даже не мечтал, что вы мне подарите такие классные вещи!
        - Отлично! - Мама поцеловала сына. - Мы знаем, что твоё самое заветное желание - иметь самолёт, но, как известно, все идёт от простого к сложному. Так что пока у тебя есть велосипед, будем надеяться, что в недалёком будущем появится и самолёт. На два часа дня приглашай друзей на праздничный обед.
        - Сколько человек можно пригласить?
        - У тебя их много?
        - Пять. И ещё Света. Получается шесть.
        - Вот и хорошо. Сегодня приедет дядя Лёша. Он прислал телеграмму, что будет здесь проездом и остановится у нас на два дня. Папа встретит его на вокзале и привезёт домой.
        - Ура, ура! - радостно закричал Вадик.
        Дядю Лёшу за свои десять лет Вадик не видел ни разу. Он знал, что далеко на Дальнем Востоке, возле самого океана, живёт родной мамин брат. То, что он приезжает как раз сегодня, в день рождения, замечательно. Вадик наконец-то увидит его и познакомится.
        - Сейчас пойдём завтракать, потом подключим компьютер к системе Интернет. Затем накачаем шины у велосипеда, - сказал папа.
        Бабушка протянула внуку большую шоколадку и тоже поздравила с днём рождения.
        За завтраком папа просматривал газеты, он любил совмещать занятия, хотя маме не очень нравилась его привычка. Но сегодня она не высказывала недовольства, её волновало, какие угощения приготовить к праздничному столу. Они переговаривались с бабушкой, а Вадик торопился быстрее всё съесть, чтобы поскорее заняться делами.
        Вдруг папа воскликнул:
        - Вот это номер!
        - Что тебя удивило? - мама вопросительно взглянула на него.
        - Посмотри, что здесь написано! - папа показал пальцем в газету и протянул её маме: - Читай вслух!
        Мама стала читать:
        - Внимание! Всех Ивановых, прочитавших это объявление, приглашаем на день рождения к Вадику Иванову, ему сегодня исполняется десять лет. Именинник ждёт своих однофамильцев по адресу: улица Белых акаций, дом 14. Для гостей будет праздничное угощение, именинный торт, развлекательная программа. Не забудьте взять подарки для юбиляра.
        Мама закончила читать и с удивлением посмотрела на папу.
        - Вот это да! Это написано про нас! Кто дал объявление в газету? Здесь указан наш адрес!
        - Я не давал, - папа отрицательно покачал головой.
        - Ничего не понимаю, - мама покачала головой так же, как и папа.
        - Я ни о чём не извещала газету, - бабушка категорически отреклась от подачи в газету объявления.
        - Не понимаю, как оно появилось в газете, если никто его не давал? - Вадик был в недоумении. - Просто чудеса какие-то.
        - Что происходит? - мама была явно озабочена. - Кто-то помимо нас знает, что у Вадика сегодня день рождения, подаёт об этом событии рекламу в газету. Мало того, этот «кто-то» приглашает всех однофамильцев прийти к нам в гости! Просто невероятно! Вдобавок ко всему, неизвестный обещает гостям праздничное угощение, именинный торт и развлечения.
        В голосе мамы слышались трагические нотки. Вадика вдруг осенило, и он сказал:
        - Я знаю, кто это сделал!
        - Кто? - в один голос произнесли родители.
        - Привидения! Они слышали наш вчерашний разговор перед сном, помните, что-то стукнуло в окно?
        - Вот так сюрприз! - покачала головой бабушка.
        - Неслыханное дело! - в сердцах произнесла мама. - Я собралась приготовить обед на десять-двенадцать человек, а что я буду делать, если придут все Ивановы, живущие в нашем городе? Их очень много! Это самая распространённая фамилия! Придёт целая толпа народа! Мы не сможем принять столько гостей.
        - Не беспокойся, сейчас не так много людей, читающих газеты. Следовательно, нечего бояться, - успокоил разволновавшуюся маму папа.
        - Ты ведь читаешь! Даже за завтраком, - мама укоризненно посмотрела на него.
        - Но я никогда не пойду на день рождения к незнакомому человеку, даже если он мой однофамилец, - решительно заявил папа.
        - Не все такие, как ты, - в голосе мамы оставались тревога и опасение.
        Она явно расстроилась, Вадик это почувствовал. Бабушка, уловив в голосе мамы озабоченность, сказала:
        - Не стоит переживать. С опровержением мы опоздали, следовательно, не избежать приёма гостей. Надо к этому достойно подготовиться, чтобы не ударить в грязь лицом. У меня есть рецепт безумно хитрого, неубывающего, многослойного торта. Сколько кусков от него не отрезай, он остаётся целым, убывшая часть моментально восстанавливается. Его можно есть целый день, от него не убудет.
        - Ты раньше никогда не баловала нас таким тортом! - удивлённо сказала мама. - Откуда ты узнала его рецепт?
        - Я вычитала его из старинной поварённой книги. Берегла для торжественного случая. Сегодня такой торт можно приготовить.
        - Это чудесно! - мама с нескрываемым восхищением смотрела на бабушку. - Его, наверное, долго готовить?
        - Нет, как обычно, минут сорок выпекать в «Чудо печке».
        - Но у меня нет такой печки! - сказала мама с отчаяньем.
        - Я привезла с собой, уж очень мне не хотелось расставаться с хорошей вещью, - успокоила бабушка.
        После завтрака Вадик обзвонил друзей, а потом с папой занялся компьютером.
        - Мы подключим компьютер к всемирной паутине и к электронной почте. Ты сможешь общаться со всеми, с кем пожелаешь, - сказал папа.
        Он включил компьютер в сеть, экран засветился, на нём появилась красивая заставка: синее море и большой, пятипалубный комфортабельный теплоход. Но самое интересное было то, что на борту теплохода была надпись: «Поздравляем тебя, Вадик Иванов, с днём рождения! С твоим первым юбилеем! Желаем здоровья, счастья и успехов! Желаем, чтобы все твои желания и мечты всегда исполнялись!»
        Вадик был удивлён.
        - Откуда они узнали, что у меня сегодня день рождения? - спросил он у папы.
        - Не знаю, - он пожал плечами. - У нас происходит столько необычного, что я перестал удивляться.
        Папа показал несколько игр, и все Вадику понравились.
        - Придут ребята, мы обязательно поиграем, - сказал он.
        - Осваивай компьютер. Он будет тебе хорошим другом. А чтобы ты за ним долго не засиживался, я накачаю шины велосипеда. Ты будешь выезжать кататься, чтобы размяться и подышать свежим воздухом.
        Папа вышел из комнаты.
        По квартире стали разноситься удивительные запахи. Это бабушка пекла именинный торт. Вскоре она вынесла своё творение на большом подносе. Торт с десятью свечами занял место в центре стола в гостиной. Рядом с ним поставили большой электрический самовар, который доставали в особо торжественных случаях.
        - Ну вот, теперь мы спасены, - мама любовалась тортом. - Во всяком случае, сейчас не страшно, если придут гости-однофамильцы. Мы сможем всем налить чай и угостить тортом.
        Только она произнесла эти слова, как раздался звонок в дверь.
        - Вадик! Это, наверное, к тебе, иди, открывай! - крикнула мама.
        Вадик со всех ног бросился в прихожую. Открыв дверь, он увидел на площадке незнакомого господина с коробкой в руках.
        - Добрый день! - поздоровался с Вадиком человек и приподнял над головой шляпу.
        - Здравствуйте! - ответил Вадик. - Вы к кому?
        - Я пришёл на день рождения к Вадику Иванову. Ты, очевидно, и есть виновник торжества?
        - Да. Проходите, - Вадик распахнул дверь.
        Мужчина прошёл в прихожую. Мама вышла из комнаты и с изумлением смотрела на незнакомца. Он снял шляпу, поклонился и сказал:
        - Разрешите представиться: Иванов Михаил Петрович собственной персоной. Работаю киномехаником в детском кинотеатре «Карлсон». Прочитал сегодня утром в газете приглашение и явился поздравить юбиляра, - господин вытащил из кармана пиджака конверт и протянул его Вадику. - Здесь годовой абонемент в наш кинотеатр на просмотр фильмов. Прошу. А в этой коробке настольный теннис.
        Вадик поблагодарил гостя и забрал подарки. Мама пригласила пройти господина Иванова в комнату. Только усадили его за стол, как вновь раздался звонок. Вадик поспешил к двери. На этот раз перед ним стояли две дамы. У одной в руках была коробка, у другой - букет цветов. Они, улыбаясь, смотрели на Вадика.
        - Если ты Вадик Иванов, - сказала одна из них, - то мы пришли к тебе, чтобы поздравить тебя с днём рождения. Мы твои однофамильцы.
        Дамы по очереди назвали себя:
        - Галина Борисовна Иванова, - сказала гостья в соломенной шляпке.
        - Лариса Анатольевна Иванова, - представилась вторая.
        - Проходите, пожалуйста, вы пришли правильно. Я - Вадик Иванов, у меня сегодня юбилей.
        - Принимай подарок. Твоей маме мы дарим цветы, - сказала Иванова Галина Борисовна.
        Вадик принял коробку, букет из рук дам перекочевал к маме. Новых гостей усадили за стол рядом с господином Ивановым. В коробке оказался футбольный мяч. Пока мама наливала гостям чай, в дверь снова кто-то позвонил.
        На этот раз пришли ещё два господина, тоже Ивановы. Один подарил Вадику замечательную ручку с вечным пером и набор разноцветных фломастеров, другой вручил красивый и удобный ранец. Вадик был на седьмом небе от счастья. Он и не подозревал, что в городе живут однофамильцы, что они все очень симпатичные и добрые.
        Наступила самая торжественная минута праздника. На торте зажгли десять свечей. Мама произнёсла в честь юбиляра поздравление и предложила ему затушить свечи. Под дружные овации гостей Вадик набрал в легкие как можно больше воздуха и задул огоньки. Гости начали пить чай и есть именинный торт.
        Мама перестала волноваться, потому что от удивительного торта нисколько не убывало. Он стоял круглым и непочатым. Как только хозяйка отрезанный кусок клала на тарелку гостя, опустевшее место заполнялось точно такой же порцией! Все заметили столь необычное явление и были в восторге.
        - У вас вкусный, необыкновенный и главное - неубывающий торт! -воскликнула дама в соломенной шляпке. - Никогда ничего подобного не видела. Прямо чудеса!
        - Ешьте, сколько хотите, - угощала мама.
        Время подходило к двум часам дня, гости уже заняли в гостиной все двенадцать стульев, диван, четыре кресла и кушетку. Подарки заполнили комнату Вадика. Чего только не принесли однофамильцы имениннику: поющих щеглов в клетке, аквариум с рыбками, чудесный фотоаппарат, красивую, большую книгу о собаках и кошках, настольные часы, разноцветные фломастеры, альбом для рисования.
        Вскоре пришли друзья Вадика. Все ребята учились в одном классе и всегда дни рождения отмечали вместе. Сегодня они подарили юбиляру общий подарок - большой глобус. Вадик отнёс его в комнату и поставил на письменный стол.
        К двум часам с вокзала подъехал папа вместе с маминым братом. Дядя Лёша оказался очень весёлым и смешным человеком. Он подарил Вадику шкатулку с секретом. Внутри она была зеркальной. Секрет заключался в том, что всё, что в неё клали, исчезало невероятным образом после того, как шкатулку закрывали. Куда девались вещи, было непонятно. Открыв шкатулку и обнаружив пустоту, человек начинал недоумевать.
        Сбоку, снаружи шкатулки, на одной из стенок, была незаметная маленькая кнопочка. Стоило на неё нажать, как исчезнувшая вещь появлялась. Кнопочку разглядеть было невозможно, она была скрыта под обивкой, но хорошо прощупывалась. В шкатулке было довольно вместительное второе дно. Посмотрев внутрь, никто о его существовании не догадывался. Вадику такая диковинная вещица очень понравилась. Он знал, что дядя Лёша работает в цирке магом. Приехавший чародей показал всем присутствующим несколько фокусов, которые привели гостей в восторг.
        Каким-то необыкновенным образом в карманах присутствующих оказывались самые неожиданные вещи, о которых они не подозревали и прежде в глаза не видели. Так, у одного господина из кармана пиджака дядя Лёша вытащил миниатюрный будильник, чему тот был невероятно удивлён. У другого Иванова из кармана брюк извлёк серебряные металлические щипцы, которыми берут и кладут в чай рафинад. Все сразу посмотрели на сахарницу и увидели, что щипцы из неё исчезли. Сконфуженный господин стал оправдываться и уверять гостей, что он не понимает, каким образом щипчики попали к нему в карман.
        Дядя Лёша в шутку погрозил ему пальцем и передал щипцы маме. У одной дамы он вытащил из широкого выреза платья два красных яблока, чем очень смутил её, а у другой извлёк из кармана юбки…. зубную щетку, у третьей из-под соломенной шляпки вытащил колокольчик!
        В общем, чудесам не было конца. Гости продолжали пить чай и есть неубывающий именинный торт. Смех и весёлый шум заполнили гостиную. Все просили дядю Лёшу остановиться и не показывать больше фокусов, потому что устали смеяться.
        От выпитого чая и смеха все раскраснелись и попросили открыть окно. Но мама категорически отказалась выполнить просьбу.
        - Почему? - хором спросили Ивановы однофамильцы.
        - Вчера мы с большим трудом выгнали из дома привидения, - сообщила мама. - Они нам мешали жить, устраивали всевозможные козни. Нам удалось хитростью выпроводить их на улицу. Поэтому мы наглухо закрыли форточки: не хотим, чтобы невидимки вернулись.
        - Как интересно у вас! - воскликнул один из Ивановых. - Ничего подобного не слышал и не представлял, что так бывает в жизни.
        Он вдруг громко засмеялся, и все на него смотрели с нескрываемым интересом: что его могло так рассмешить? А он хохотал и кричал:
        - Не надо меня щекотать, прошу вас, не щекочите мои пятки! Я умру от смеха! О, прошу вас, не смешите меня!
        Все с любопытством заглянули под стол, осмотреть пятки Иванова. Не найдя ничего удивительного, гости покачали головами и некоторые даже покручивали пальцами у виска, как бы говоря: у этого Иванова что-то не в порядке с мозгами. Но вдруг другой Иванов начал тоже кричать:
        - Ой, ой, не дёргайте меня за усы! Мне больно!
        Все устремили взоры на вопящего благим матом гостя. Действительно, его усы по очереди то правый, то левый, поднимались кверху почти до самых бровей, отчего лицо принимало страдальческую гримасу. Гость корчился и извивался, и умолял оставить его усы в покое. Все пожимали плечами, не зная, как помочь страдальцу.
        Потом заойкала дама, почувствовав, что с головы внезапно слетела соломенная шляпка с прикрепленными к ней цветочками. Она вышла из-за стола и принялась её ловить. Шляпка, сделав дугообразную траекторию, опустилась на пол в другом конце гостиной. Кто-то невидимый играл с ней, как играют с футбольным мячом. Дама бегала за головным убором, но не могла его поймать. В тот момент, когда она протягивала к шляпке руку, та ловко увиливала в сторону.
        Мама, папа, бабушка и Вадик поняли: в дом опять проникли зловредные привидения.
        - Дорогие гости! - сказала мама. - Приносим извинения за то, что у нас безобразничают призраки. По-видимому, они незаметно с кем-то прошмыгнули в дом. Нам вместе нужно подумать, каким образом выгнать их, чтобы мы смогли спокойно продолжать праздник.
        Первую идею высказал папа:
        - Нужно зажечь факелы и походить по дому, размахивая ими по сторонам. Огонь обожжёт пришельцев, и они исчезнут. Вчерашний опыт с пылесосом оказался нерадикальным. Тираны к нам вернулись, несмотря на наши меры предосторожности. Но огня они испугаются не на шутку.
        Мама была против. Она сказала, что с факелами легко устроить пожар, а вот свечи можно зажечь походить с ними по комнатам. У неё много свечей, в коробке сто штук, хватит на всех.
        Её предложение было одобрено гостями, потому что привидения не прекращали своих нападок. Уже почти все присутствующие стали жертвами невидимок. Кто-то смеялся до слёз, другой умолял не трогать его, третий отмахивался от назойливых призраков руками. Один из Ивановых сидел в кресле с расстёгнутой сорочкой и слёзно просил не раздевать его. Рядом с ним Иванов, прижимая к груди очки, упрашивал не отбирать их. Иванов, сидящий за столом, уверял, что кто-то за него выпивает чай, а ему не оставляет даже глотка! Одна дама умоляла не снимать с пальцев украшения. Она сжала кулаки, положила их на колени и не сводила с драгоценностей глаз. Другая гостья всё время поправляла причёску и просила не вытаскивать из волос шпильки. Один из Ивановых постоянно чихал и просил, чтобы призраки прекратили щекотать у него в носу, другой господин никак не мог отведать торта: кусочки загадочным образом исчезали из его рук на пути ко рту, словно растворялись в воздухе. Гость так и сидел с открытым ртом, недоуменно глядя на всех.
        Одним словом у гостей лопнуло терпение, и они дружно поддержали маму.
        Мама принесла свечи и раздала Ивановым. Все встали и с зажжёнными свечами стали строем ходить по просторному дому, размахивая ими из стороны в сторону, при этом хором пели песенку, которую придумала мама:
        Убирайтесь поскорее, привидения!
        Нам не портите сегодня день рождения!
        Улетайте-ка из дома насовсем,
        Чтобы не было у нас проблем!
        Мы же вас к себе не приглашали,
        Обещаний подружиться не давали.
        В жизни с вами нам не по пути,
        Просим дружно всех быстрей уйти!

        Вот такую песню пели гости, выгоняя из дома невидимых призраков. Погуляв примерно полчаса, все снова сели за стол и продолжали пить чай с шоколадными конфетами и есть фрукты, которые мама с бабушкой выставили на большом, красивом подносе. Самое интересное, что привидения успокоились и больше ни к кому не приставали. Наверное, их немного опалили пламенем, и поэтому они исчезли. Всем хотелось верить, что навсегда. К вечеру все однофамильцы стали расходиться, а Вадик с ребятами перешли в его комнату разбирать подарки. Часа через два друзья ушли домой, и дом Ивановых опустел.

        ГЛАВА ЧЕТВЁРТАЯ
        НОЧЬ КОШМАРОВ
        Было уже поздно, Вадик лёг в кровать, прихватив с собой книгу. В комнате стояла тишина. Читая, он несколько раз зевнул, желание спать не давало сосредоточиться. Книга дважды выпадала из рук на пол, но он подбирал её и продолжал чтение. «Надо дочитать главу, - подумал Вадик,
        - и тогда можно спать». Вдруг он услышал какой-то подозрительный шорох. Вадик оторвался от чтения и посмотрел вокруг. Ничего странного мальчик не обнаружил и снова стал читать. Между тем шорох стал слышаться явственнее, и Вадик понял, что шум доносится из-под кровати. Он прислушался. Ему показалось, что кто-то шепчется. Да, несомненно, под кроватью говорят, только шёпотом, поэтому Вадик не может понять, о чём разговор. Мальчик весь обратился в слух. До его ушей долетали обрывки фраз. Два разных голоса о чём-то спорили. Один голос был скрипучим и дребезжащим. Другой - шипящим и хриплым. Отвратительные голоса! Невероятно, но в комнате говорили два человека! Если эти люди так же неприятны, как их голоса, то хорошего ожидать ничего не следует. Вадику стало жутко. Кто они? Каким образом оказались у него под кроватью? Что им надо? Он продолжал напряжённо прислушиваться и услышал отдельные слова: «возьми нож», «будет не больно», «мы всё успеем». Мальчику захотелось выбежать из комнаты, но страх парализовал всё тело. Во рту пересохло. Казалось, что язык прилип к нёбу. Он слышал, как напряжённо в сосудах
пульсирует кровь. «Тук, тук, тук!», - громко стучало у него в висках, от страха замерло дыхание. Кто сидит под кроватью? Что хотят ночные пришельцы? Зачем им понадобился нож? Страх усилился, захотелось немедленно позвать кого-то из близких - маму или папу, но губы Вадика так плотно сомкнулись, что он не в силах был открыть рот.
        Внезапно погас свет, и наступила темнота. Окно не было занавешено шторой, и в комнату струилось лунное сияние. Шорох и возня под кроватью усилились. Вдруг Вадик увидел, что в окно смотрит страшная женщина. Это была седая старуха, глаза её светились фосфорическим, холодным зеленоватым светом, она постоянно облизывала тонкие губы длинным языком, словно желала чем-нибудь поживиться. Вадик вздрогнул, лицо напоминало образ ведьмы из прочитанной сказки. Старуха приникла лбом к стеклу, осматривая комнату. Её морщинистое лицо жёлтого цвета пушистым облаком обрамляли седые волосы. Взгляд ночной гости остановился на Вадике. Она постучала по стеклу скрюченными пальцами, словно просила открыть окно. Вадик лежал ни живой, ни мёртвый. На улице поднялся ветер. Мальчик услышал гулкое завывание, беспокойный шелест листвы деревьев. Женщина стала стучать сильнее, наверное, ей было холодно. Под кроватью кто-то заворочался и захрипел. Два голоса засмеялись. В лунном свете Вадик увидел, как к окну пробежал маленький лысый человек, по форме напоминающий веретено. Он ловко запрыгнул на подоконник и открыл окно. Тотчас в
комнате оказалась старуха с развевающимися седыми волосами. Она была таких же размеров, что и человек-веретено.
        К ним из-под кровати выбежал ещё один крохотный, лысый человечек, с длинной, седой бородой. Все трое ловко взобрались на письменный стол. Они прыгали на нём, хлопали в ладоши и чему-то радовались. Вадик лежал, накрытый с головой одеялом, но через маленькое отверстие ему было хорошо видно, что происходит в комнате, и он прекрасно слышал, о чём говорят пришельцы.
        - Уже поздно, в доме погас свет, домочадцы спят, нам можно ни о чём не беспокоиться, - сказал лысый с шипящим голосом. - Надо полагать, что после дня рождения нам будет, чем полакомиться.
        - Сейчас достанем чего-нибудь пожевать и выпить, - сказал человек скрипучим голосом и с седой, длинной бородой.
        - Где и что вы возьмёте? - квакающим голосом возразила старая, беззубая старуха. - Здесь ничего нет. Гости всё съели. О нас никто не побеспокоился, несмотря на то, что мы устроили мальчишке такой шикарный праздник. Никто бы из них не догадался пригласить на юбилей однофамильцев. Только посмотрите, сколько подарков ему надарили!
        - Ты ошибаешься, еды нам хватит. Видишь, мальчишка спит, им можно полакомиться. Мы под кроватью решили, как быстро взять у него кровь. Он и пикнуть не успеет, только нужно сбегать на кухню за ножом, - проскрипел карлик с седой бородой, кивая в сторону Вадика.
        Мальчика охватил ужас: на голове зашевелились волосы, ему показалось, что остановилось сердце, он почувствовал холод. То ли от холода, то ли от страха, всё тело задрожало, застучали зубы, и по спине поползли мурашки. Старуха куда-то исчезла, Вадик подумал, что она помчалась на кухню.
        - Квака сбегает за ножом, - сказал бородач. - Чур, я беру его сердце! Сердце именинника должно быть очень вкусным!
        - Вечно ты отхватываешь самые лакомые куски, - прошипел с недовольством лысый карлик. - А мне что?
        - Найдёшь что-нибудь. Мальчишка молод, у него всё вкусное.
        Вдруг на стол запрыгнула старуха. В руках у неё был кухонный нож, которым бабушка режет хлеб, она крутила его меж пальцев.
        - Именинник крепко спит. Я подойду и сделаю небольшой надрез на его шее. Доставайте стаканы, - приказала она лысому и бородачу, - начнём и мы отмечать юбилей!
        - У нас нет стаканов, почему ты не прихватила их с кухни? - возмутился лысый.
        - Нет стаканов, не беда! Будем прямо из мальчишки пить кровь. Я сделаю три разреза, и каждый будет высасывать столько, сколько захочет. Мы проучим эту семейку. Они хорошо издевались над нашими друзьями привидениями: сначала затянули их в пылесос, потом опалили огнём. Ну, ничего, давайте разделаемся с сыночком, а потом перейдём к родителям. Вадик зажмурил глаза и мысленно распрощался с жизнью. Сейчас эта страшная старуха с квакающим голосом подойдёт к нему и вонзит нож в тело. Он приготовился к худшему.
        «Это вампиры»! - пронеслось у него в голове. Старуха и вправду подошла к постели, Вадик слышал её шумное дыхание, но так как она была маленького роста, ей пришлось подпрыгивать перед кроватью, чтобы с подскока угодить на постель. Вадик крепко зажмурил веки. Рука старухи схватилась за одеяло, но одеяло соскользнуло, упало на пол и накрыло её. Раздался звук открываемой двери, щёлкнул выключатель, Вадик открыл глаза и увидел перед собой папу.
        - На улице сильный ветер, начинается гроза, - сказал папа. - Во всех комнатах раскрылись окна.
        Вадик смотрел на него удивлёнными глазами.
        - Карликов-вампиров уже нет? - спросил он.
        - Каких карликов? - не понял папа.
        - Лысого, бородача и квакающей старухи. Это они ей открыли окно. А она бегала за ножом на кухню, - пояснил Вадик.
        Но папа опять его не понял. Он подобрал валявшее одеяло и книгу, посмотрел название.
        - «Самые страшные сказки», - прочитал он. - Ты на ночь читаешь страшные книжки?
        Ответить мальчик не успел. Они услышали встревоженный голос мамы, раздавшийся из спальни. Папа поторопился на крики. Вадик тоже встал и пошёл следом. Войдя в спальную, они увидели маму, сидящую на постели, укутанную в одеяло. Она со слезами говорила:
        - Ты видишь, сколько тварей в нашей комнате? - мама показывала руками на стены, на которых сидели летучие мыши. - Посмотри, они всё облепили! Выгони их, мне страшно!
        «Откуда они взялись?» - подумал мальчик. Мышей было очень много, они прикрепились не только к стенам, но и к потолку, к дверям, к люстре. Папа стал махать руками, пытаясь выпроводить летучих мышей в открытое окно. Но, во-первых, он не доставал до них, а во-вторых, они плотно прилепились к стенам и не хотели вылетать на улицу, словно понимая, что там идёт дождь. Тогда папа схватил длинную палку, которой мама раздвигает шторы и принялся ею отдирать от стен мышей. Они стали падать на пол и сразу превращаться точно в таких же маленьких, размером с веретено, человечков, которые сидели под кроватью Вадика. Карлики были резвые и разные. Одни старые, другие молодые, одни кудрявые, третьи с прямыми волосами; толстые, худые; они, коснувшись ногами пола, моментально убегали к окну, подпрыгивали на подоконник и исчезали в тёмном, ночном дворе.
        Пока папа мужественно освобождал спальную от ночных фантастических пришельцев, мама дрожала от страха. Когда с последней летучей мышью было покончено, она сказала:
        - Какой ужас в нашем доме! Каждый день, а теперь ещё и ночь, нас поджидают кошмарные приключения! Я умру от разрыва сердца. Закрой, пожалуйста, плотно окно.
        Вадик, видя, что мама расстроена, не стал ей рассказывать о том, что недавно пережил в своей комнате. Папа спросил его:
        - Ты не будешь читать на ночь страшных сказок?
        - Нет, - ответил Вадик.
        - Вадик, оставайся с нами, - предложила мама.
        - Нет. Мы раньше спали в одной комнате, но тогда у нас она была одна, - бодрым голосом сказал он. - Сейчас у нас большой дом, есть много комнат, а мы будем из-за каких-то непонятных чудовищ спать все вместе и дрожать перед ними от страха? Спокойной ночи, я пошёл к себе.
        Он вернулся в комнату, осмотрел углы, заглянул под кровать, шкаф, под стол и, убедившись, что никого нет, лёг в постель.

        ГЛАВА ПЯТАЯ

        ПРИВИДЕНИЯ ПУГАЮТ ДОМОЧАДЦЕВ

        Утром Вадик сел за компьютер. Ему очень хотелось поиграть, но, к его разочарованию, все игры исчезли. Он побежал звать на помощь папу, но тот ещё спал, и мама посоветовала не будить его, а подождать, когда проснётся.
        В этот момент послышались возгласы бабушки. Они доносились из ванной комнаты и призывали немедленно спешить к ней.
        - Кошмар! Я не понимаю, что происходит! Лёля, Вадик! На помощь!
        Мама и Вадик открыли дверь в ванную и увидели, что бабушка стоит перед зеркалом, смотрит в него и почему-то ругается.
        - В чём дело, бабушка? - с беспокойством произнёс Вадик.
        Бабушка показала рукой на зеркало и со слезами в голосе сказала:
        - Вы только посмотрите, на кого я похожа! Это просто ужас!
        Вадик с мамой посмотрели в зеркало и увидели, что вместо бабушкиного лица на них смотрела ужасная, страшная тётка с отвратительной гримасой. У неё была круглая, как блин, физиономия, изо рта выглядывали здоровенные клыки, нос был загнут крючком, маленькие, как у мышки, глаза, бегали по сторонам, над ними нависали густые седые брови, на голове торчали здоровенные, как у зайца, уши. Седые, распущенные волосы свисали до плеч. Страшная женщина злобно ухмылялась и оскаливала клыкастую пасть. Мама с Вадиком не на шутку испугались, увидев такое чудовище.
        Бабушка, сдерживая слёзы, лепетала:
        - Вы только посмотрите, кто отражается в зеркале. Хуже Бабы Яги! Ничего не видела страшнее! Я пришла в ванную комнату умыться и почистить зубы, посмотрела на себя и чуть не потеряла сознание!
        - Мама, не волнуйся, ты выглядишь, как обычно, у тебя всё в порядке. Что-то случилось с зеркалом. Отойди и не смотри больше в него, - успокоила её мама.
        Она и Вадик взяли бабушку под руки и вывели из ванной комнаты.
        - Не ходи больше туда, бабушка, - сказал Вадик напуганной старушке. - Скоро проснётся папа, он поможет разобраться с этим делом.
        Тут проснулся дядя Лёша и тоже пошёл в ванную комнату.
        До слуха мамы и Вадика стали доноситься возмущённые крики:
        - Это что за безобразие! Я не потерплю над собой такого издевательства! Ах, вот как! Ты ещё будешь меня пугать страшными рожами? На, получай! - послышались звуки падающих предметов.
        Все замерли в комнате. Мама сказала:
        - Дядя Лёша в ванной. Там опять что-то происходит.
        На весь дом неслась гневная речь дяди:
        - Получай, получай, упрямое страшилище! Только ты меня не напугаешь, я тебя не боюсь! Вот, вот, тебе!
        Из ванной доносились удары. Мама подошла к двери и постучала.
        - Лёша, что случилось?
        Дядя Лёша открыл дверь и воскликнул:
        - Нет, вы только посмотрите! Какое у вас глупое, отвратительное зеркало! Полюбуйтесь, как оно исказило моё лицо! Я несколько раз стукнул страшную рожу, облил её горячей водой, но на неё это не действует.
        На крики дяди Лёши собрались всё семейство.
        - Что за шум? - спросил папа. - Вы меня разбудили в единственный выходной, я мечтал хорошенько выспаться, - недовольно ворчал он.
        - Успеешь! Есть дела важнее, - мама была не на шутку встревожена. - У нас дома опять происходят чудеса. Зеркало в ванной шалит и глупыми шутками пугает нас.
        - Вы только посмотрите, на кого я похож! Кошмар! - продолжал возмущаться дядя Лёша.
        Все зашли в ванную и взглянули в зеркало. В нём были только три нормальных лица - у мамы, Вадика и у папы.
        Дядя Лёша выглядел ужасным монстром из фильмов ужасов. У него на лице и на шее была зелёная, пузырящаяся, как у жабы кожа, огромные, навыкате глаза, с вывороченными красными веками, отсутствовали брови и волосы на черепе, а изо рта торчали огромные зубы. Изображение было отвратительным.
        Вместо доброго бабушкиного лица опять смотрело ушастое, носатое, клыкастое чудовище. Увидев себя в отталкивающем виде, она чуть не упала в обморок. Мама и папа вовремя успели её подхватить.
        Папа предложил всем собраться, сесть за стол и посоветоваться, что делать.
        - Вечером всё было нормально! - с досадой сказала мама. - Я перед сном умывалась и ничего странного не заметила.
        - Это опять проделки привидений! - сказал папа и засучил рукава пижамы.
        - Какие же они надоедливые и вредные! Моему терпенью пришёл конец! Нужно что-то срочно придумать.
        - Я чуть не разбил зеркало, но страшный образ и не подумал исчезнуть, - дядя Лёша был крайне возмущён.
        - Ясно, как день - это проделки привидений, - убитым голосом констатировала мама.
        - В таком случае, теперь моя очередь идти в ванную и разбираться с гнусными призраками, - заявил папа.
        Он решительно зашёл в ванную и посмотрел на себя в зеркало. И тут же понеслись тирады гневных восклицаний:
        - Ах, значит, я козёл! Ты утверждаешь, что у меня на лице есть козлиная борода, что на моей голове торчат рога, а кожа покрыта серой козлиной шерстью? - папа, сжав кулаки, с криками помчался на кухню.
        - Где горчица? - он раскрывал створки всех кухонных шкафов и заглядывал внутрь.
        - Зачем тебе понадобилась горчица? - с недоумением спросила мама.
        - Я намажу противное зеркало горчицей, и пусть тот, кто прячется в нём, наестся ею досыта! Уверен, что угощенье не понравится чудовищам! - грозным голосом сказал папа.
        - Хорошо ты придумал! - одобрила гениальное возмездие мама. - Горчицы у нас много, она стоит в холодильнике.
        Мама достала полную банку острой приправы и протянула папе.
        Он схватил её и побежал в ванную. Вскоре вышел и со вздохом облегчения сказал:
        - Кажется, всё, - папа вернул опустошённую банку маме. - Зеркало образумилось. Во всяком случае, больше не безобразничает.
        - Слава тебе, Господи! - обрадовалась бабушка.
        - Папа, почему в компьютере пропали игры? - удивился Вадик.
        - Как пропали? Вчера всё было нормально, мы с тобой играли! Они не могли никуда исчезнуть. Пойдём разбираться.
        Они уселись за компьютер, и папа включил его. Он тщетно пытался открыть игры. Как только он вызывал программу, на экран выскакивала табличка с надписью: «К сожалению, данная программа не выполняется из-за сбоя».
        - Вот тебе, бабушка, и Юрьев день! - папа был крайне удивлён, прочитав объявление. - Ещё вчера он был вполне здоров и полностью подчинялся нашим приказам, а сегодня, видите ли, вышел из строя!
        - Что же делать? - с досадой произнёс Вадик. Он был сильно огорчён, что не сможет играть на компьютере.
        - Придётся вызывать компьютерного мастера, - папа почесал затылок. - Всё-таки очень странно.
        - Ты думаешь, его можно починить? - с надеждой спросил Вадик.
        - Не сомневаюсь, - уверил папа. - Сейчас же позвоним в компьютерную фирму и вызовем самого лучшего специалиста.
        Папа стал набрать номер телефона компьютерной помощи, а из ванной снова раздались крики.
        - На помощь, скорее, на помощь! Мне плохо! - кричала мама.
        Услышав призывы, все моментально бросились её спасать. Дверь ванной комнаты открылась, из неё вышла мама, держась руками за лицо. Она была страшно напугана, бледна, глаза выражали ужас, бедняжка не могла членораздельно вымолвить ни одного слова: зубы громко стучали, язык не слушался.
        - М-мм-ммм моё лицо! - с трудом вымолвила она, показывая руками на зеркало. - Там в-ввв-место м-ммм-еня стр-страш-ная к-кры-сса! Она см-мотрит и улыбает-ся! У неё один глаз, она отвратительная! - мама навзрыд рыдала.
        Папа обнял её и стал успокаивать.
        - Я страшно боюсь крыс! - шептала мама.
        - Ну, что ты, Лёля! Какая крыса! Тебе показалось, ты у нас очень впечатлительная. На самом деле ничего страшного нет, - папа изо всех сил старался разуверить маму.
        - Н-нн-ни-че-го ммм-не н-нне показалось! П-пп-осмот-ри сам! - заикаясь от волнения, твердила мама.
        Папа зашёл в ванную и взглянул в зеркало. Из-за зелёных горчичных разводов на него смотрело тупое изображение рогатого козла с обвислыми ушами и клинообразной, жидкой бородой.
        - Ты опять появилось здесь, гнусное животное? До каких пор будешь издеваться надо мной? Нет, с тобой нужно раз и навсегда кончать! - он попытался снять зеркало, но в этот момент почувствовал сильный удар рогатого животного в грудь. От боли папа вскрикнул:
        - Что ты себе позволяешь? Я сейчас же проломлю твой череп и выпущу из тебя дух! - он был сильно разгневан.
        Схватив в руки швабру, замахнулся на отражение.
        Мама, увидев, что папа готов драться с зеркалом, взмолилась:
        - Умоляю тебя, дорогой, не надо воевать! Выйди из ванной, мы вместе что-нибудь придумаем. Есть же какое-нибудь средство против чудовищных призраков!
        Папа был взбешён. Он не слушал маму и тыкал шваброй в козла, стараясь угодить ему между рогов. Козлу не понравились нападки, он замотал головой, показал на прощанье длинный язык, и его отражение стало медленно исчезать. Папа поставил швабру в угол, вытер со лба пот и вышел из ванны.
        - Больше страшные картинки не появится в нашем доме, - объявил он.
        - Правда? - спросила мама.
        - Конечно! Кому понравится, чтобы его угощали горчицей и гладили по голове шваброй? - ответил папа.
        - Мы же не ко всем так относимся, - возразила мама.
        - Ты права. Мы рады гостям, но с такими существами, как эти мерзкие привидения, церемониться не будем.
        - Думаешь, что и это проделки привидений? - мама с сомнением смотрела на папу.
        - Кого же ещё? Мы переехали в новое жилище, но в нём, кроме нас, живут невидимые квартиранты, которые постоянно щекочут нам нервы. Но пусть они будут уверены, мы не сдадимся и, в конце концов, победим!
        - Хорошо, хорошо, успокойся, - мама зашла в ванную комнату и посмотрела в зеркало. - Слава, Богу, всё в порядке, - она погладила руками лицо. - Пора завтракать.
        За завтраком всё было относительно спокойно, если не считать, что литровый бидон с молоком, оказался пустым. Бабушка, обнаружив пропажу молока, не поверила глазам.
        - Как это могло случиться? Я очень хорошо помню, что был полный бидон молока. Куда оно могло исчезнуть? - растерянно бормотала она.
        - Мама, ты вспомни хорошенько, по-моему, сегодня ты не ходила за молоком, - мягко возразила мама.
        - Да нет же, я встала рано утром. Когда вы спали, сходила в молочный магазин, - неуверенным голосом сказала бабушка.
        - Вот, наверное, ты и запустила привидения. Они выпили всё молоко. Или его выпил тот козёл, что смотрел на папу из зеркала, - высказался Вадик. - Иначе, кто мог опустошить бидон?
        - Что нам теперь, не выходить из дома? - в голосе бабушки слышались нотки возмущения. - Из-за привидений мы должны замуровать себя в четырёх стенах? Бояться сделать лишний шаг? Как тогда жить? Хотя постойте, я не совсем уверена, что именно сегодня ходила покупать молоко. Может быть, это было вчера?
        - Вот видишь, ты чётко не помнишь, сегодня покупала молоко или вчера, может быть, ты совсем его не покупала? - мама вопросительно посмотрела на бабушку.
        - Совсем запуталась. Привидения задурили мою голову, - бабушка явно не могла вспомнить, когда же она покупала молоко.
        В это время Вадик, отпив из кружки глоток чая, вдруг поморщился и сказал:
        - Чай почему-то солёный.
        - Не может быть! - мама отрицательно покачала головой. - Кто мог его посолить?
        - И у меня солёный чай! - сообщил папа, отпив глоток. - Нет, с меня хватит. Я еду на природу.
        - Мне нужно собираться на поезд, - сказал дядя Лёша. - Хватит, я у вас погостил. Мой поезд отправляется через два часа. Пора.
        - В таком случае, мы тебя проводим, - мама отпила чай и тоже поморщилась. - Действительно, почему-то солёный. - Она попробовала на кончике ложки сахар из сахарницы. - Так это же соль! Кто-то вместо сахара насыпал в сахарницу соль!
        - Ну, кто, кто? - бабушка занервничала. - Я перед завтраком насыпала полную сахарницу сахара. Не могла я, в конце концов, перепутать сахар с солью!
        - Значит, это очередная выходка привидений. Они отомстили нам за горчицу, за швабру. - Мама встала из-за стола. - У меня разболелась голова, пойду, прилягу, а ты, Лёша, собирайся, как будешь готов, мы сядем в машину и поедем на вокзал.
        - Можно я пока прокачусь на велосипеде? - спросил Вадик.
        - Хорошо, только не долго. Покатайся полчасика и возвращайся, - согласилась мама.
        Папа помог Вадику выкатить велосипед и закрыл за ним дверь.
        Не прошло и пятнадцати минут, как в дом кто-то позвонил.
        Папа открыл дверь и увидел вернувшегося Вадика.
        - Что с тобой? - он удивлённо смотрел на него.
        - У велосипеда спущены шины. Я сел на него и проехал двадцать метров, как услышал, что из колес с шумом вышел воздух. Взглянул на шины и увидел, что они спущены. - Вадик чувствовал себя виноватым. - Наверное, я их проколол.
        - Давай посмотрим, - предложил папа.
        Он затащил велосипед в коридор, после этого снял шину, накачал её и понёс в ванную комнату. Там папа налил в большой таз воды, опустил в него накачанную шину.
        - Что там? - с любопытством спросил Вадик.
        - Если есть проколол, то из дырки должен выходить воздух. Мы его увидим в виде маленьких пузырьков, а потом на это место приклеим заплатку, - ответил папа.
        Они долго смотрели на воду. Признаков прокола не было. Тогда папа пошёл за второй шиной. Вадик почувствовал, что на него кто-то смотрит. Он поднял голову, взглянул в зеркало и увидел в нём обезьяну макаку. Она жутко гримасничала и махала длиннющими лапами.
        Вадик не испугался, а погрозил кулаком и щёлкнул её по носу.
        - Ещё будешь дразниться, получишь вот это, - он поднёс к носу обезьяны кулак, и она моментально исчезла.
        Папа вернулся с другой шиной в руках.
        - С кем ты разговариваешь? - спросил он.
        - Зеркало опять безобразничает! Сейчас в нём показалась макака, строила мне гримасы. Я погрозил ей и щёлкнул по носу, только тогда она соизволила исчезнуть.
        - Ах, вот как! Значит, вредным привидениям оказалось мало того, что мы обкормили их горчицей и поколотили шваброй? Они, невзирая ни на что, принялись терроризировать тебя! Житья от них нет. Знаешь, я пришёл к выводу, что шины спущены посторонними.
        - Отчего ты так решил? - спросил Вадик.
        - Потому что проколы отсутствуют. Кто-то нарочно выпустил воздух.
        - Что за наваждения! В новом компьютере неполадки, велосипед тоже неисправен, это настоящий ужас! - в голосе Вадика слышалась обида.
        - Ладно, не расстраивайся, - сказал папа. - Сейчас отвезём дядю Лёшу на вокзал, потом поедем за город, на пруд, покупаемся, позагораем на солнышке и отдохнём. Привидения за это время отстанут от нас.

        
        ГЛАВА ШЕСТАЯ

        ПРИВИДЕНИЯ ПОСТАРАЛИСЬ ИСПОРТИТЬ ПРОГУЛКУ
        Семейство Ивановых благополучно доехало до вокзала. Дядя Лёша закомпостировал в кассе железнодорожный билет, и вот к перрону подошёл пассажирский поезд. Диспетчер объявила, что поезд стоит на вокзале двадцать минут. Дядя Лёша попросил папу открыть багажник, чтобы вытащить чемодан. К изумлению дяди Лёши, его в багажнике не оказалось.
        - Вот это номер! - воскликнул дядя Лёша. - Что за шутки?! Где мой чемодан?
        Папа и дядя Лёша стояли перед открытым багажником и с удивлением смотрели в него.
        - Ты хорошо помнишь, что положил его в багажник? - папа вопросительно посмотрел на дядю Лёшу.
        - Ещё бы! Я заранее вышел из дома, сам открыл багажник и вот сюда опустил коричневый чемодан, - он показал рукой, куда его ставил. - В нём мои костюмы и весь реквизит для фокусов. Без него я пропал! Это самое ужасное, что могло произойти! У меня рушится контракт!
        - Подожди, не паникуй, - стал успокаивать папа. - Я всё-таки не уверен в том, что он был в багажнике. Чемодан не мог никуда исчезнуть.
        - В вашем странном доме происходят чудеса! Если в нём обитают привидения, то почему не может исчезнуть из багажника чемодан? Я уверен, что это дело рук нахальных призраков. Они всё делают для того, чтобы я нервничал, опоздал на поезд и испортил себе настроение.
        - Не говори ерунды. До дома не так далеко, успеем проверить и вернуться, но сначала позвоним бабушке и спросим, не находится ли твой чемодан в прихожей.
        - Звони, пожалуйста, но только я уверен, что ставил чемодан в багажник.
        В это время из машины вышла мама и, услышав, что папа и дядя Лёша о чём-то спорят, спросила:
        - В чём дело?
        - Пропал Лёшин чемодан, - ответил папа.
        - В салоне стоит коричневый чемодан. Мне было неудобно из-за этого сидеть, я всю дорогу не могла выпрямить ноги. Посмотрите, не его ли вы ищете?
        Папа и дядя Лёша открыли заднюю дверку машины, и оба облегчённо вздохнули. Чемодан спокойно стоял возле сиденья.
        Дядя Лёша не переставал удивляться:
        - Не понимаю, почему багаж оказался в салоне? Не мог же чемодан перепрыгнуть из багажника? Нет, я с вами просто схожу с ума.
        Диктор громко объявила, что до отправления поезда осталось ровно пять минут и, чтобы пассажиры поторопились прощаться и не забыли свои билеты у провожающих.
        Наконец дядя Лёша из окна вагона помахал всем рукой, а мама, папа и Вадик кричали ему с перрона: «До свидания! Счастливого пути! Приезжай к нам ещё!»
        Когда последний вагон скрылся за поворотом, Ивановы пошли к машине.
        - Я всё-таки думаю, что Лёша ставил чемодан в салон, - сказал папа, - привидения здесь не виноваты. У него такой тяжёлый чемодан, что невидимкам нужно быть силачами, чтобы поднять его.
        - Не забывай, что привидения - это сказочные существа, а в сказках и не такие дела происходят, - заметила мама.
        - Ты до сих пор веришь в сказки? - с иронией спросил папа.
        - Приходится верить, когда каждый день происходят чудеса.
        - Ну, хорошо, сейчас отправляемся на природу, уж там-то, я надеюсь, у нас всё будет нормально, - папа сел за руль и включил зажигание. - Все готовы?
        - Готовы, готовы, трогай! - в один голос крикнули мама и Вадик.
        - Едем на пруд! - папа плавно тронул с места и стал выруливать на проезжую часть дороги.
        Отъехав по загородному шоссе двадцать километров, свернул на просёлочную дорогу.
        - Скоро появится пруд! - объявил он. - Сейчас съедем с горки и будем на месте.
        Неожиданно на спуске машина стала стремительно набирать скорость. Деревья за окном машины замелькали с такой быстротой, что мама и Вадик не успевали их различать.
        - Ты так быстро едешь, нельзя ли медленнее? Ой, ой, я уже несколько раз ударилась головой! - взмолилась мама.
        Действительно, машина разогналась и летела вниз с горы, как ракета. - Дорогой! Прошу тебя, сбавь скорость! - умоляюще просила мама. - Я совсем не нажимаю на газ, она сама летит, как космический корабль!
        - Немедленно тормози, иначе мы разобьёмся!!! - мама изо всех сил прижала к себе Вадика.
        - Жму на тормоза, но она не останавливается! Мне кажется, что её кто-то толкает сзади! - кричал в ответ папа.
        - Ой, ой, я боюсь!!! Вадик, держись за меня!
        Машина, спустившись на бешеной скорости с горы, со всего разгона въехала в пруд. Мотор заглох.
        Папа облегчённо вздохнул.
        - Всё. Кажется, приехали.
        - Как будем выбираться? Мы должны выходить прямо в воду? - чуть не плача спросила мама.
        - Погоди, я выйду и помогу вам, - папа открыл дверку машины, и вода хлынула в салон.
        Он обошёл машину и, открыв с маминой стороны дверку, взял на горбушку Вадика и понёс на берег. Потом вернулся за мамой и помог ей выйти.
        Очутившись на берегу, мама спросила:
        - Что случилось, почему ты так гнал машину?
        - Уверяю тебя, я не нажимал на газ! Сам ничего понять не могу. Как почувствовал, что она разгоняется, стал изо всех сил давить на тормоза, но машина отказывалась меня слушать!
        - Мы чуть не разбились. Мне кажется, что ты был напуган не меньше, чем я, и поэтому, растерявшись, давил вместо тормозов на газ, - возразила мама.
        - Да нет же, поверь мне, всё было не так! Я уверен, что это опять проделки привидений. Кто-то с силой толкал машину сзади, поэтому она неслась со скоростью урагана. Я слышал за спиной чьё-то горячее дыхание
        - Мы сидели сзади и дышали, не могли же мы не дышать. При чём здесь привидения? Самое простое - сослаться на мифические приведения, которые, якобы, постоянно находится возле нас. На самом деле твоя вина, что машина неисправна, - в голосе мамы слышались гневные нотки. - Ты подвергаешь нашу жизнь опасности.
        - Я контролировал ситуацию.
        - Каким образом ты её контролировал, если мы чуть не разбились?
        - Когда почувствовал, что тормоза не подчиняются, принял единственно верное решение и направил машину в пруд. Руль, к счастью, слушался. В этом было наше спасение.
        - Выходит, мы тебя должны благодарить, что ты уберёг нас от столкновения с деревом? Тогда прими наши благодарности, - с иронией сказала мама.
        Она с опаской посмотрела на стоящую неподалёку берёзу.
        - Как мы вытащим машину? Может быть, позовём на помощь привидения? Раз по их вине мы оказались в воде, пусть они нас вытаскивают.
        - Не волнуйся на этот счёт, - успокоил папа. - По-моему, привидения не настолько благородны, чтобы помогать нам. Я заметил, что они любит строить козни, поэтому нет смысла взывать к помощи невидимок. Тут полно отдыхающих. Я пойду, попрошу кого-нибудь взять машину на буксир. Вы отдыхайте.
        Но идти ему никуда не пришлось. Рядом остановилась машина, из неё вышли трое мужчин и предложили свои услуги. Вскоре общими усилиями автомобиль стоял на берегу. Мужчины дали папе дельные советы, они в один голос сказали, что нужно срочно осмотреть тормоза.
        Мама тем временем достала из салона большую сумку, в которой было всё, что нужно иметь на отдыхе. К её великой радости вещи не намокли, и от этого настроение у неё сразу же поднялось. Она сняла с себя платье и, оказавшись в купальнике, принялась мазать тело кремом от загара.
        Вадик вытащил из багажника удочки и пошёл ловить рыбу. Он наживил крючок, забросил удочку в пруд и с нетерпением ожидал клёва. Ему очень хотелось поймать хоть одну рыбку. В тот самый момент, когда поплавок задёргался, и он хотел выдернуть добычу, раздался голос мамы:
        - Вадик, иди ко мне, я намажу тебя кремом, а то ты непременно получишь солнечный ожог!
        Вадик, казалось, ничего не слышал. Он почувствовал натяжение лески, и ему стало трудно удерживать удочку. Мальчик изо всех сил дёрнул удилище на себя, в этот момент леска ослабла, и он плюхнулся на траву.
        - Ну вот, - разочарованно произнёс рыбак. - Добыча сорвалась с крючка.
        А мама продолжала его звать. Но Вадик решил сначала поймать рыбу. Он снова забросил леску. В ту же секунду поплавок запрыгал на воде. Мальчик моментально подтянул удилище и вытащил из воды большую, длинную щуку. Он положил её в целлофановый пакет, оставил удочку на траве и подошёл к маме.
        - Ты спугнула рыбу. Я мог бы вытащить парочку щук, но ты помешала. Только что поймал одну, она большая, но мне жалко, что не смог до этого вытащить ещё крупнее! - Он развёл в стороны руки на ширину плеч, показывая, какая большая рыба сорвалась с крючка.
        - Конечно! Ты, как настоящий рыбак, преувеличиваешь всё, - мама не верила, в её голосе слышалась ирония. - Хватит нам и одной. Давай лучше я тебя намажу кремом, чтобы ты не сгорел.
        Над мамой роем летали мухи, кожа её лоснилась и блестела.
        - Сколько здесь мух! Они нас атакуют, от них нет спасенья! - она без конца отмахивалась от надоедливых насекомых. - Не знаю, чем я их привлекла.
        Она сорвала с берёзы ветку и принялась рьяно отмахиваться от полчищ мух.
        - Не хочу мазаться, я надену на себя рубашку, раз ты так за меня боишься. Мне не нравится крем, это на него летят мухи, - возразил Вадик.
        - Не говори глупостей. Крем очень хороший, я его купила на ярмарке. Рекламировал представитель фирмы, говорил, что он надёжно защищает кожу от солнечных лучей, - уверенно сказала мама, а сама постоянно отмахивалась от наседавших насекомых.
        - Может быть, это так, но я не понимаю, почему вокруг нас с тобой такое количество мух? Над папой нет ни одной, он не мазался кремом. Фирма наверняка перепутала косметический крем с кондитерским, я сейчас попробую.
        Вадик лизнул языком мамино плечо, намазанное кремом.
        - О! Он действительно сладкий, как мёд! Я не хочу мазаться, меня тогда съедят мухи! - Вадик ловко вырвался из маминых рук. - Попробуй сначала крем на язык, потом утверждай, что он оберегает кожу.
        Маме ничего не оставалось, как лизнуть капельку крема.
        - Действительно, ты прав, по вкусу похож на мёд. И всё-таки я не верю этому. Не мог же меня обмануть представитель фирмы, тут что-то не то.
        Она была обескуражена открытием.
        - Думай, как хочешь, а я не буду мазаться. Лучше пойду кататься на надувном матрасе. Рядом с тобой невозможно находиться. Тебя буквально облепили мухи.
        Мальчик разложил на траве надувной матрас и принялся его накачивать. Когда закончил, спустил на воду.
        - Вадик, мне скучно. Папа занят машиной, я хочу вместе с тобой кататься, - мама стояла в воде и, густо намылившись, смывала с кожи фирменный крем. - Я возьму зонтик, подожди меня. Надеюсь, матрас не подведёт?
        - Не беспокойся, - заверил сын. - Всё нормально. Садись.
        Вадик подождал, пока мама удобно устроится на матрасе, оттолкнулся от берега, и они поплыли на середину пруда.
        На поверхности было много цветов: большие жёлтые кувшинки красивым ковром покрывали воду. Мама не удержалась от соблазна и стала их срывать. В одной руке она держала зонтик, а другой рвала кувшинки. Внезапно налетевший ветер вырвал зонтик, подхватил его и понес над прудом.
        - Ой, мой зонтик! - только и успела воскликнуть она вслед улетевшему зонтику.
        А он летал над прудом и не думал возвращаться.
        - Мы догоним его, он должен скоро упасть на воду. - Вадик решил успокоить маму и принялся энергично грести руками.
        Но ветер словно играл с зонтиком. Он то подбрасывал его высоко вверх, и зонт стрелой поднимался в небо, то вдруг резко опускал вниз, и зонтик, кувыркаясь, летел прямо к воде, но перед поверхностью пруда ветер с новой силой подбрасывал его в высоту. Так повторялось несколько раз. Вадик курсировал на матрасе из одной стороны в другую, пытаясь приблизиться к падающему зонтику и успеть подхватить его, прежде чем тот взлетит вверх, но все его старания были напрасны.
        Когда в очередной раз, поспешив за зонтом, они оказались на середине пруда, новый порыв ветра, словно назло, отнёс его в противоположную сторону и, будто наигравшись, выбросил зонт на берег.
        - Вадик, поплыли к берегу, видишь, он упал на траву! - ликовала мама.
        Но тут новые непредвиденные обстоятельства обрушились на них. Неожиданно матрас стал погружаться в воду. Мама и Вадик сразу почувствовали, что он стал гораздо мягче и резко осел. Они моментально оказались в воде. Матрас по какой-то необъяснимой причине стал всё глубже и глубже опускаться в воду, увлекая их с собой.
        - Мама, плывём к берегу! - Вадик ловко стал грести руками, а мама барахталась и кричала:
        - Ой, меня кто-то тянет за ногу, Вадик, я не могу плыть, помоги! - она беспомощно бултыхалась в воде, то исчезая, то показываясь на поверхности, истошным голосом призывая помочь.
        Вадик быстро подплыл к ней и протянул руку. Ему пришлось с силой подтянуть её к себе, чтобы освободить от невидимого препятствия.
        Они благополучно доплыли до берега. Оставив маму на траве, Вадик поплыл назад за исчезнувшим матрасом. Он несколько раз нырял на глубину, а мама с волнением наблюдала за ним. Наконец она облегчённо вдохнула. Вадик поднял со дна утонувший матрас и приплыл к берегу. Он вышел из воды и, отдышавшись, сказал:
        - Ты знаешь, кто тянул тебя за ноги?
        - Нет, конечно! - сказала мама. - Мне было неприятно, я сильно испугалась. Я не могла удержаться на поверхности.
        - Я видел его!
        - Кого? - с тревогой спросила она.
        - Привидение. Оно лежало на матрасе на дне и не хотело отдавать его. Мне пришлось с силой вырывать свою собственную вещь. Привидение страшное, с длинными руками и длинным кривым носом.
        - Да что ты говоришь? - мама слушала Вадика с нескрываемым страхом. - Может быть, тебе просто показалось?
        - Может быть, и тебе показалось, что кто-то тянул тебя за ноги? - спросил Вадик
        - Ты думаешь, привидение тащило меня к себе?
        - Не сомневаюсь. Я осмотрю матрас, мне непонятно, почему из него вышел воздух.
        Подошёл папа и спросил:
        - Я слышал крики, что произошло?
        - Представь себе, на нас покушалось привидение! Оно тянуло меня за ногу на дно пруда. Вадик видел его собственными глазами.
        Мама заметно волновалась.
        - Кто-то выпустил воздух из матраса, - доложил Вадик. - В отверстиях нет пробок. Они же не могли сами выскочить, я очень плотно их закрыл. Вадик удручённо рассматривал матрас.
        - Смотрите сами.
        В доказательство слов он показал родителям зияющие отверстия.
        - А привидение я сам видел. Оно такое неприятное, лежит на матрасе под водой, смотрит на меня и протягивает длинные ручищи. Я столкнул его с матраса, оно отлетело на два метра в сторону. Я схватил матрас и поплыл к берегу. Не буду же ему его дарить! Вот ещё чего не хватало!
        - Так это оно, наверное, и зонтик у меня вырвало, я не сомневаюсь, - сказала мама. - Нет, нам просто не везёт. Нас повсюду преследуют привидения, они не дают нам покоя!
        - Ты права, - согласился папа. - Я осмотрел тормоза и обнаружил, что в них не было тормозной жидкости, хотя я совсем недавно её заливал. Поэтому тормоза не сработали. Видимо, привидениям сегодня очень хочется испортить нам прогулку. Что им ещё взбредёт в голову, я не знаю. - Мы можем ехать домой? С машиной всё в порядке? - мама вопросительно смотрела на папу.
        - Конечно, всё нормально. У меня в запасе была тормозная жидкость, я её залил. Давайте собирайтесь.
        Они быстро собрали вещи и поехали домой.
        - Ну, уж теперь-то нам нечего бояться, - сказал Вадик.
        - Почему ты так решил? - спросила мама.
        - Привидение осталось лежать на дне озера.
        - Я не уверен, - возразил папа.
        - Почему? - хором воскликнули мама и Вадик.
        - Потому что их много, они охотятся за нами. Куда бы мы ни пошли, они следуют по пятам и напоминают о себе дурацкими выходками. Я теперь верю дяде Лёше, что он ставил чемодан в багажник, а несносные призраки переложили его в салон, чтобы самим удобнее устроиться в багажнике. Иначе им было тесно. Они с нами поехали на природу, слили тормозную жидкость, толкали машину с горы вниз, вырвали зонтик, тащили маму за ногу.
        - Их целая команда? - убитым голосом произнесла мама.
        - Получается так. Уверен на сто процентов: привидение решило потопить вас, выпустив из матраса воздух, - сделал заключение папа.
        - Какие они агрессивные! - вздохнула мама. - Как мы справимся с ними? Ясно, что подмена крема от загара на подозрительную мазь, на которую слетались все мухи, тоже их работа. Я не верю, что на ярмарке мне подсунули некачественный товар, - добавила она.
        - А у меня сорвали с крючка большую щуку, - добавил Вадик.
        Всю обратную дорогу Ивановы на все лады ругали привидения. Неожиданно перед машиной перебежала чёрная кошка.
        - Это явно не к добру, - отметила мама. - Дорогой, будь осторожен, смотри в оба!
        - Я весь внимание.
        В машине появился запах гари.
        - Что случилось? - забеспокоилась мама. - Почему пахнет дымом?
        - Дыма без огня…
        Папа не успел договорить, как салон наполнился сизым дымом. Вадик и мама начали задыхаться и кашлять.
        - Быстро выскакивайте из машины, у нас пожар, - папа подъехал к тротуару, все путешественники без промедления покинули салон.
        Из машины валили клубы дыма. Возле них остановилась патрульный экипаж. Из автомобиля вышел инспектор дорожного движения и громко сказал:
        - Где огнетушитель?
        Папа достал огнетушитель и направил спасительную струю в салон.
        Стихийное бедствие вскоре было устранено, но салон имел жалкий вид.
        - Как будем добираться до дома? - переживала мама, глядя на закопчённые сиденья, залитые пеной. - В машину невозможно садиться, всё закоптилось, кругом сажа.
        - Не беспокойся, вас подвезут, попросим кого-нибудь. Меня отбуксируют до гаража. Наверное, загорелась проводка, сам не знаю, почему.
        - Мы доедем на автобусе или на трамвае, - решительно сказала мама. - Вадик, пойдём на остановку. Я говорила, что встреча с чёрной кошкой не приведёт ни к чему хорошему.
        Дома бабушка сообщила, что приходил компьютерный мастер. Осмотрев компьютер, заявил, что тот в полном порядке и не нуждается в ремонте.
        Вадика известие обрадовало, папа выразил недоверие:
        - Мы сейчас проверим, так ли это на самом деле?
        Он пошёл в комнату и включил компьютер.
        К всеобщей радости тот работал чётко. Он с блеском выполнял команды, слушался Вадика, подсказывал ему, в общем, был исправным.
        Папа пошёл отдыхать, мама объявила, что уходит в парикмахерскую, а бабушка занялась вязанием.

        ГЛАВА СЕДЬМАЯ
        ОЧЕРЕДНЫЕ ПРОДЕЛКИ ПРИВИДЕНИЙ
        На следующий день Вадика разбудил вкусный запах, доносившийся из кухни. Некоторое время он лежал с закрытыми глазами, наслаждаясь пряным ароматом чего-то очень знакомого.
        «По-моему, пахнет яблоками, самое время подниматься», - подумал мальчик и встал с постели.
        Он выглянул в окно: солнце уже стояло почти над крышей, с улицы в комнату доносился разноголосый шум. Вадик посмотрел на часы, - они показывали половину седьмого утра.
        - Так рано! Странно, а впечатление такое, будто проспал завтрак. Наверное, потому, что я голоден, как волк, - бубнил он, одеваясь.
        На кухне бабушка колдовала над приготовлением какого-то блюда. Она раскладывала на тесто дольки яблок. В миксере взбивалась белая масса.
        - Доброе утро, бабушка, что ты делаешь? - полюбопытствовал Вадик.
        - Доброе утро, готовлю к утреннему чаю шарлотку.
        - Я никогда не ел шарлотку. Из чего она делается? Что в миксере?
        - Крем Ты хочешь яблочного пирога, покрытым сверху безе? - улыбнулась бабушка.
        - Конечно, - не раздумывая, ответил Вадик. - Так аппетитно пахнет.
        - Наберись терпения, пирог скоро испечётся. Белки уже взбиты, - бабушка выключила миксер. - Скоро будем пить чай.
        Вадик обмакнул палец в белую массу, попробовал её на вкус.
        - Это называется безе? - разочарованно спросил он. - Оно имеет странный вкус, похож на мыло.
        Бабушка не успела ответить. Из ванной комнаты доносились пронзительные возгласы мамы:
        - Что за наказание? Вчера вечером было всё нормально, а сегодня опять чудеса!
        Она вошла в кухню ужасно взволнованная.
        - Посмотрите, в какой цвет выкрасились волосы! Вчера в парикмахерской я попросила сделать каштановый оттенок, моё желание исполнили, тон мне понравился. Я была довольна, а утром меня охватил шок от дикой окраски.
        Бабушка сняла очки и внимательно смотрела на голову мамы. Вадику и без очков было видно, что волосы переливались всеми цветами радуги, он раньше таких разноцветных волос у мамы не видел.
        - Каштановым тут не пахнет, - сказала бабушка, - но, может быть, сейчас так модно?
        - При чём здесь «модно» или «не модно», - со слезами в голосе проговорила мама. - Мне нужен был каштановый цвет. На кого я теперь похожа?
        - Я всегда говорила, и буду утверждать впредь, что химические красители для волос очень вредны. Лучше применять естественные краски, - сказала бабушка.
        - Какие естественные? О чём ты говоришь? Что, посоветуешь краситься луковой шелухой? - мама была очень расстроена.
        - Не только, можно хной, басмой. По крайне мере они не подведут. Тебя вчера вечером покрасили в один цвет, утром появился другой. Видишь, какие сейчас красители? Им доверять опасно, - высказала мнение бабушка. - Я бы не рисковала. Можно лишиться волос. В моей молодости не было химических красителей. Мы тоже хотели прекрасно выглядеть. Самое лучшее средство для подкраски волос - цветы ромашки. Золотистый оттенок гарантирован. Никакого вреда, а какой неповторимый шарм! Не то, что химия, не знаешь, чего от неё ждать.
        - Да при чём здесь красители? Я повторяю, вчера было всё нормально, это ночью кто-то надо мной пошутил. Не иначе, как привидения. Я уверена, это очередная шутка невидимок.
        Из ванной раздался рёв папы:
        - Что за новости? - громыхал его голос. - Кто подменил крем для бритья? - Что-то случилось, - мама хотела пойти в ванную, но на пороге кухни появился папа с намыленным лицом.
        - Что это такое?! - гневно спросил он, протягивая маме тюбик с кремом для бритья.
        - Я не пойму, о чём ты говоришь? - удивилась мама.
        Она ещё не пришла в себя от странного цвета волос.
        - О том, что это не крем для бритья, а что-то съедобное. Крем для бритья никогда не бывает липким и сладким. - Папа выдавил из тюбика немного крема на палец и протянул его маме. - Вот, пожалуйста, попробуй, убедись сама.
        Мама лизнула и сказала:
        - Похоже на взбитые белки. Да, - подумав несколько секунд, уверенно повторила, - это не что иное, как безе.
        - Безе? - теперь была удивлена бабушка. - Вот, оказывается, куда исчез мой крем! Я хотела покрыть им пирог. Каким образом он очутился в ванной комнате, да ещё оказался в тюбике? Какое-то чудо!
        Она обмакнула палец в чашку миксера, и попробовала взбитую массу. На её лице появилась гримаса не лучше той, что накануне появлялась в зеркале.
        - Кошмар, - она вытерла кончик языка носовым платком, - что-то ужасное, но ни в коем случае не безе.
        - Я тоже был удивлён, когда соблазнился на твой крем. Его вкус напомнил мыльную пену. Я спросил тебя, почему такой странный вкус, но ты не обратила внимания, - напомнил Вадик.
        - Я в своём уме и твёрдо говорю, что взбивала яичные белки с сахаром, а как получилось, что в миксере оказался папин бритвенный крем, отказываюсь понимать, - упрямо заявила бабушка.
        - Вам непонятно, каким образом два крема поменялись местами? - папа обвёл всех вопросительным взглядом. - Никто не догадывается, чьих рук это дело?
        - Не моих, - категорически отреклась бабушка и часто заморгала глазами.
        - Я не знаю, - отрицательно покачал головой Вадик.
        - Клянусь, не я, - заверила мама.
        - Знаю, чьих! Это, несомненно, проделки наших уважаемых, любезных и всеми обожаемых привидений, - с сарказмом сказал папа.
        Он яростно вытер с лица белую пену и бросил полотенце на подоконник.
        - В этой квартире жить становится опасным. Надо принимать решительные меры. Что с твоими волосами? Почему такой…, - он запнулся, глядя на маму, - серо-буро-малиновый цвет? Что ты сделала с собой?
        - Ничего, такой цвет появился утром, вчера было всё нормально, ты же видел, с какими волосами я вернулась из парикмахерской. Сказал, что тебе нравится. Сегодня утром я взглянула в зеркало, глазам не поверила, - чуть не плача, говорила мама.
        - Так! Проклятые привидения продолжают издеваться над нами. Нужно срочно принимать решительные меры, иначе мы погибнем от их проделок.
        - Папа был настроен по-боевому. - Ни в коем случае нельзя допускать, чтобы им всё сходило с рук.
        - Что ты можешь сделать такого, чтобы они от нас отстали? - мама с мольбой смотрела на папу.
        - Я должен, во-первых, побриться, а потом вместе обсудим проблему.
        Он пошёл в ванную комнату. Вскоре оттуда раздалось урчание работающей электрической бритвы.
        Мама по совету бабушки намазала волосы кефиром и завязала голову полотенцем. Бабушка сказала, что кислое молоко очень хорошо влияет на структуру волос и что мама ничуть не проиграет, если послушается её совета, возможно, кефир очистит волосы от краски, и они приобретут нормальный цвет.
        Бабушка всё время ахала и недоумевала: как могло так случиться, что безе из миксера перекочевало в тюбик, а крем из тюбика переместился в чашку миксера?
        - Успокойся, бабушка! Привидения невидимые, они могут творить всё, что заблагорассудится, совершенно не опасаясь наказания. Во-первых, их не увидишь, а во-вторых, не накажешь. Ты лучше скажи: сегодня шарлотка на завтрак отменяется? Я хотел попробовать твоего пирога, - Вадик сидел за столом и вопрошающе смотрел на бабушку.
        - Ну, нет уж! - категорически заявила бабушка. - Не проблема взбить новые белки, миксер работает быстро. Никаким привидениям не удастся омрачить нам завтрак. Я не спущу глаз с прибора, ни на шаг не отойду от стола, пока крем не будет готов!
        Через несколько минут новая порция взбитых белков была готова, бабушка покрыла ровным слоем крема яблочный пирог, затем отправился в горячую духовку.
        Пришло время, и она вынула его из жарочного шкафа, пирог выглядел великолепно: румяный, с белоснежным безе, вдобавок от него распространялся умопомрачительный запах, от которого текли слюнки. Бабушка выложила пирог на блюдо и сказала:
        - Прошу к столу.
        - Ух, ты! Какая красивая шарлотка! - не удержался от похвалы Вадик.
        Настроение у всех моментально улучшилось. Пирог таял во рту.
        Неудивительно, что буквально через пятнадцать минут от бабушкиной шарлотки не осталось и следа. Вадик собрал с опустевшего блюда все до единой крошки и отправил их в рот.
        Завтрак закончился, все поблагодарили бабушку, и тут папа сказал:
        - У нас хорошая, дружная семья, а привидения, поселившиеся в доме, отравляют своими дикими выходками нам жизнь. Я хочу выслушать каждого и узнать, как избавиться от них. Начнём с бабушки, - папа вопросительно посмотрел на неё.
        - По-моему, нужно пригласить священника, - предложила бабушка. - Он прочтёт молитву, освятит жильё, и они исчезнут. Это нужно было сделать ещё до вселения. Мы не подумали, вот расплачиваемся.
        - Да, неплохая идея, был бы от этого толк. А что думает мама?
        - Я с самого начала предлагала обратиться за помощью в полицию.
        - Хорошенькое дело! Я не очень верю в полицию и в ЖЭК, - возразила бабушка. Заранее представляю, что скажут в полиции: «Привидения невидимые, мы не сможем надеть на них наручники и выселить из дома». Зато вполне могут оштрафовать за то, что в нашем жилище живут без регистрации подозрительные существа. А ЖЭК обязательно сделает дополнительные начисления за пользование горячей и холодной водой, не упустят такого момента. Тогда нам придётся ежемесячно выкладывать кругленькую сумму. Лучше с таким заявлением не обращаться. Мы же ещё и пострадаем.
        - Пожалуй, ты права, - согласилась с доводами бабушки мама. - Нужно придумать что-то другое.
        - Тогда предлагаю их тоже изводить, - не сдавалась бабушка.
        - Чем, подскажи! - в один голос спросили родители.
        - Надо развешать по комнатам сети, - подумав, предложила бабушка.
        - Мама, не фантазируй! Мы сами же в них запутаемся, - отклонила мама бабушкин способ. - Ещё скажи, что нужно расставить капканы.
        - Придумала! - снова воскликнула бабушка. - Давайте в проемах дверей подвесим колокольчики. Они будут бренчать при каждом появлении призраков в доме.
        - Ужас! Наш дом превратится в музыкальный зал привидений! - вздохнула мама.
        - Я тоже хочу бороться с призраками. - Вадик обиженно надул губы. - Пожалуйста, предлагай, - ответил папа. - Послушаем.
        - Не знаю, что предлагать.
        - Сходи в библиотеку, возьми книги и прочитай о привидениях.
        - Разве есть такие книги?
        - Сколько угодно …, - папа не успел договорить, раздался звук поворота ключа во входной двери.
        Все одновременно встали и вышли в коридор. Дверь в дом была открыта настежь.
        - Странно, кто-то открыл дверь, словно вышел из дома. Мне кажется, это они нас подслушивали, - бабушка подошла к распахнутой двери и плотно закрыла её.
        - Кто в нашем доме может подслушивать? - в глазах мамы появилось беспокойство.
        - Как кто? Привидения! Посмотрите, на полу странные пятна, - папа встал на четвереньки и принялся ползать по паркету, присматриваясь к отпечаткам.
        Остальные, следуя его примеру, начали пристально глядеть на пол. На нём виднелись разноцветные брызги. По форме они напоминали кляксы или фантастические цветы. Папа пополз по ходу пятен. Они привели его к бабушкиной комнате. За ним продвигались остальные члены семьи. То, что увидели Ивановы в бабушкиной комнате, повергло всех в шок.
        Все тюбики масляных красок, которые всегда лежали в полном порядке в коробке на бабушкином столе, валялись по полу. Содержимое их было безжалостно выдавлено и размазано, от этого пол напоминал большую цветочную поляну, а полотно на мольберте было разукрашено аляповатыми разводами.
        - О, Боже, кто это натворил? - лицо бабушки исказила гримаса боли. - Кто это сделал? - повторила она жалобно. - Мои краски! Они все испорчены! Мольберт! Я только приготовила чистый холст, хотела нарисовать новую картину!
        - Да, проделки привидений продолжаются, - папа поднялся с колен. - Они не дают нам скучать и расслабляться.
        - Дайте валерьянки, - попросила бабушка, - она стоит на стеллаже, возле книг, я недавно купила два флакончика на всякий случай.
        Мама пошла к стеллажу, выбирая на полу участки чистой поверхности. - - - Здесь ничего нет, - сказала, покопавшись на полках. - Хотя, вот, нашла, но флакончики пустые, в них нет ни капли лекарства.
        Она протянула бабушке два пузырька.
        - Не может быть, я их не открывала, кто выпил лекарство? - бабушка с удивлением смотрела то на маму, то на флакончики.
        - Не знаю, я валерьянку пока ещё не пью, - пожала плечами мама, - хотя не исключено, что скоро начну её регулярно принимать.
        Бабушка села в кресло. Она была очень расстроена. Вадику стало её жаль. Он подошёл, погладил старушку по руке и сказал:
        - Не расстраивайся. Я приберу в комнате, вымою полы, соберу тюбики и наведу порядок.
        Он хотел пойти принести ведро с водой и швабру, но папа остановил его.
        - Погоди, не торопись. Нужно сфотографировать отпечатки следов. Принеси фотоаппарат.
        Вадик побежал за фотоаппаратом, а папа сказал бабушке:
        - Не надо расстраиваться, мы купим новые краски и новый холст, и вы будете рисовать пейзажи.
        А мама добавила:
        - Я схожу в аптеку и принесу валерьянку, прошу тебя, успокойся.
        - Спасибо, - бабушка благодарно улыбнулась. - Мне уже лучше. Я приехала в город с надеждой, что буду рисовать картины, выставлять их на выставках. Но, оказывается, здесь у вас свои причуды. Какие-то привидения бродят по дому и творят пакости. Мне жаль краски, они такие дорогие!
        - Не переживай из-за красок, мы купим, - мама погладила бабушку.
        Тем временем Вадик и папа обследовали пол в бабушкиной комнате и в коридоре.
        - Несомненно, это отпечатки следов привидений. Фотографируй всё, что увидишь, - папа протянул сыну фотоаппарат.
        Вадик наводил объектив и делал снимки.
        - И здесь, и здесь, - указывал папа.
        - Зачем это нам? - поинтересовался Вадик.
        - На всякий случай у нас должны быть доказательства проделок этих чудовищ.
        - Ты хочешь привлечь их к ответственности?
        - Возможно, - уклончиво ответил папа, - когда-нибудь им придётся ответить перед нами за все проделки.

        ГЛАВА ВОСЬМАЯ
        ПРОДОЛЖАЮТСЯ ВОЗМУТИТЕЛЬНЫЕ ПРОДЕЛКИ НЕВИДИМЫХ КВАРТИРАНТОВ
        Вскоре в комнате бабушки было прибрано, и всё сияло чистотой.
        Пустые тюбики выбросили, с испорченным холстом тоже хотели поступить подобным образом, но запротестовала бабушка:
        - Постойте, постойте, холст не трогайте, мне эти творения напоминают картины раннего Пикассо, я им увлекалась в молодости. Пусть он хранится в моём архиве.
        - Наверное, дух твоего любимого Пикассо витает в нашем доме и всюду безобразничает? - улыбнулся Вадик.
        - Не говори глупостей, - она отрицательно покачала головой.
        Неожиданно раздался резкий телефонный звонок. К аппарату подошёл папа.
        - Добрый день! - ответил он в трубку. - Ничего с нами не случилось, всё в порядке. Собираюсь. Как двенадцать? - Папа посмотрел на большие часы в гостиной. - Ещё пятнадцать минут девятого. Не может быть, я сейчас же приду.
        Он положил телефонную трубку, тяжело вздохнул и сказал:
        - Опоздал на работу. У нас неправильно идут часы. Сейчас половина двенадцатого, а наши часы показывают девятый час. Меня ждут люди. Боже мой, как неприятно! Срывается репетиция!
        - Я вчера вечером проверяла часы, они показывали точное время, - бабушка развела руками, - не понимаю, что произошло!
        Но папа не слушал, он помчался в кабинет, через минуту выскочил, на ходу надевая пиджак. Добежав до входной двери, вернулся, схватил в охапку ноты, стремительно пролетел через прихожую и скрылся за дверью.
        Мама была в панике. Она, услышав, что часы безбожно отстают, не знала, с чего начинать собираться на работу. Открыв гардероб, принялась лихорадочно рассматривать вещи, выбирая, что надеть. Вдруг с ужасом воскликнула:
        - Мои волосы! Они же намазаны кефиром, нужно немедленно их вымыть, потом уложить феном, у меня сегодня в 13.00 начинается презентация нового туристического маршрута! О, боже мой! Как успеть?
        Бабушка неуклюже суетилась по дому, стараясь хоть чем-нибудь ей помочь. В итоге от бестолковой беготни они сталкивались друг с другом, ударяясь лбами.
        - Не переживай, лучше приготовь обед. Впрочем, обед у нас уже был. Мы вместо обеда пили чай с шарлоткой. Приготовь, пожалуйста, ужин, но прежде переведи часы на точное время, - сказала мама бабушке.
        Бабушка послушалась и пошла на кухню, «придумывать достойный ужин», как она выразилась.
        Мама наконец собралась на работу. К счастью, её волосы после мытья вновь приобрели красивый оттенок, а безобразный серо-буро-малиновый бесследно исчез. Она сделала прическу, надела самое красивое платье и перед выходом подошла к бабушке.
        - Ну, как я выгляжу? - спросила её.
        Бабушка оценивающим, придирчивым взглядом осмотрела дочь с ног до головы и сказала:
        - Великолепно!
        - Спасибо за полезный совет, кефир прекрасно подействовал на волосы, слава Богу, цвет восстановился. Счастливо оставаться, я пошла!
        Вадик проводил маму до выхода и закрыл дверь.
        - Бабушка, - крикнул он, - хочу покормить щеглов, у нас остались яблоки?
        - Сейчас посмотрю.
        Она слишком долго молчала, и Вадик, не дождавшись ответа, пришёл на кухню.
        Бабушка, согнувшись перед холодильником, беззлобно ворчала.
        - Куда они исчезли? Очень хорошо помню, что осталось несколько яблок, я положила их на полку.
        Повернувшись к Вадику, она сказала:
        - Опять чудеса! Яблок нет. Может быть, щеглам предложить семечки?
        - Давай семечки, они так сильно кричат, видимо, есть хотят.
        Из комнаты действительно доносились нетерпеливые, встревоженные крики птиц.
        - Надо же, какой аппетит! - покачала головой бабушка.
        Она насыпала на блюдечко семечек и протянула внуку:
        - Корми пернатых.
        Вадик исчез за дверью, а бабушка продолжала сетовать, что пропали яблоки.
        Вдруг раздался крик:
        - Бабушка, иди сюда, помоги мне!
        Старушка незамедлительно бросилась на призыв.
        По комнате под потолком летали птицы, Вадик бегал, пытаясь поймать.
        - Закрой дверь, а то вылетят и будут метаться по всему дому! - крикнул он. - Мы их тогда не поймаем.
        - Зачем ты их выпустил?
        - В том-то и дело, что не выпускал. Не знаю, как они могли вылететь. Пока ходил на кухню, они сами вылетели из клетки.
        Щеглы хаотично летали, издавая пронзительные крики.
        - Мне кажется, их кто-то испугал, они так встревожено никогда не кричали. - Мальчик подпрыгнул, пытаясь достать вытянутой рукой щегла, усевшегося на стеллаже, но тот моментально вспорхнул и переместился на люстру.
        Бабушка, наблюдавшая, как он безрезультатно мечется за птицами, сказала:
        - Так ты их не поймаешь. Нужно взять сачок, с его помощью мы вернём щеглов в клетку. Я видела, он в кладовке, сейчас принесу.
        Через минуту она вернулась вместе с сачком. Прицелившись им к летающему щеглу, она ловким движением руки накрыла птицу и приставила сачок отверстием к стене. Птица трепыхалась в марлевой сетке.
        - Быстрей, залазь на стул и вытаскивай его, - скомандовала она внуку.
        Он, тут же взобравшись на стул, извлёк щегла на свободу.
        - Как дрожит! - Вадик погладил щегла по оперенью. - Зачем вы вылетели из клетки? А ну-ка, давай-ка, отправляйся на место, - он втолкнул птицу в клетку и закрыл дверку на задвижку.
        Точно таким же образом бабушка поймала и вторую птичку.
        Теперь обе сидели в клетке, Вадик и бабушка облегчённо вздохнули. Мальчик налил им свежей воды, насыпал семечек.
        - К сожалению, яблоками вам не придётся лакомиться, они у нас таинственным образом исчезли, - сказал он птицам. - Придётся подождать, когда бабушка купит свежих. И всё-таки я не понимаю, каким образом вам удалось выскочить на свободу? Дверка клетки была открыта настежь! Выходит, кто-то специально открыл! Птицы при всём желании не могут этого сделать: задвижка находится с наружной стороны. Неужели опять проделки привидений? - рассуждал Вадик, со всех сторон внимательно рассматривая клетку.
        - На кого ещё думать? Полагаю, что яблоки съели привидения. Точно помню, что фрукты оставались. Я их убрала в холодильник, - убеждённо говорила бабушка. - Так много произошло несуразных вещей за первую половину дня! Очень жаль красок, и валерьянку придётся идти покупать.
        - Бабушка, признайся, может, быть, это вовсе не привидения, а ты сама по неосторожности раскидала краски по комнате, вчера вечером выпила валерьянку, и просто об этом забыла?
        Внук испытующим взглядом смотрел на неё.
        - Да ты что говоришь? - возмутилась старушка. - Ты что, думаешь, у меня крыша поехала, и я ничего не помню? В таком случае, я буду думать, что ты сам выпустил щеглов из клетки и съел яблоки, а сейчас сваливаешь на привидения.
        - Ну, хорошо, хорошо, не будем ссориться, - примирительным голосом сказал Вадик. - Чтоб не было никому обидно, будем думать на привидения, хорошо? - Вадик погладил бабушку по руке, желая успокоить.
        - Я сейчас пойду в аптеку, куплю валерьянку. При тебе поставлю флакончики на место, чтобы они были всегда под рукой.
        - Зачем ты пойдёшь в аптеку, родители обещали купить и лекарство, и краски, - отговаривал Вадик.
        - У них нет времени, а без капель мне не успокоиться. Нервы при такой жизни всё время взвинчены до предела, нужно иметь в домашней аптечке успокаивающие средства.
        ***
        Бабушка ушла, Вадик остался один, сел за компьютер и принялся играть.
        Он увлёкся азартным занятием, как вдруг его внимание привлёк шум мотора, доносившийся со двора. Выглянув в окно, мальчик не поверил глазам.
        Над садом кружился небольшой, спортивный самолёт, выбирая место для посадки. Он приземлился на площадку возле флигеля. Из него вышли бабушка и незнакомый человек, довольно странно одетый. Вадик подумал, что он иностранец.
        Незнакомец был высокого роста, широко улыбался, под носом кустились пышные седые усы. Несмотря на июньскую жару, на нём был длинный плащ с капюшоном, под ним виднелись поля шляпы, шею закрывал длинный шерстяной шарф. На ногах были туристские ботинки на толстой подошве.
        Бабушка и её спутник вошли в дом.
        Вадик удивлённо смотрел то на незнакомца, то на бабушку.
        Она, видя, с каким любопытством Вадик смотрит на пришельца, поспешила сказать:
        - Друзья, знакомьтесь! Это мой внук, Вадик, - представила она внука незнакомцу. - Ему недавно исполнилось десять лет.
        Мужчина приподнял край шляпы и склонил голову в знак приветствия.
        - Отшен приятно! - сказал он на ломаном русском языке.
        - Вадик, это мой старый знакомый. Мы с ним очень много лет не виделись, а сегодня случайно встретились в аптеке. Зовут его сэр Рики. Он прилетел в наш город на своём самолёте с далёких берегов туманного Альбиона. И знаешь, зачем? Никогда не догадаешься! Сэр Рики - президент исследовательского комитета Британского общества изучения полтергейста и проделок привидений. В нашем городе он потому, что именно здесь ни с того ни с сего активизировались привидения. Он будет собирать о них информацию, хочет сам убедиться и узнать причины столь необычных явлений. Представляешь, как нам повезло! Сэр Рики разгадает тайну появления в нашем доме привидений! Лицо бабушки сияло от счастья. Вадик, широко раскрыв глаза, смотрел на иностранца.
        «Вот это да! - подумал он. - Я не знал, что у бабушки есть такие классные знакомые. Она раньше никогда об этом не говорила. Как здорово, что он к нам пришёл, поможет разобраться в чудесах, творящихся в нашем доме!»
        Бабушка, словно угадав мысли Вадика, продолжала:
        - Сэр Рики очень много знает о привидениях. Он поможет нам избавиться от назойливых призраков. Рики, прошу, не стой в дверях, раздевайся и проходи в гостиную.
        Гость разделся, повесил плащ на вешалку, там же пристроил шарф. Шляпу долго вертел в руках, словно раздумывая, где ей найти место. Он оказался абсолютно лысым. Бабушка, видя его замешательство, подсказала, указав рукой на шкаф:
        - Шляпу можно положить сюда.
        Гость был усажен в гостиной возле камина, бабушка предложила ему выпить на выбор: кофе или чай.
        - Чай, чай, лучше чай! - обрадовался он. - Здесь у вас почему-то все увлечены кофе, я предпочитаю чай.
        Англичанин говорил с акцентом, с трудом выговаривая некоторые слова, но Вадику всё было понятно.
        Пока бабушка была на кухне, сэр Рики внимательно осматривал гостиную. Взгляд его блуждал по картинам, затем принялся изучать фотографии над камином.
        - Это твои родители? - спросил гость, указав глазами на портрет, где мама Вадика была в белоснежном платье невесты, а папа - в чёрном костюме жениха.
        - Да, - Вадик утвердительно кивнул. - Меня здесь нет, я ещё не появился на свет, - объяснил он своё отсутствие на фотографии.
        - Понимаю, - сэр Рики, задумчиво рассматривая снимок.
        Вадик осмелел и спросил:
        - Это ваш самолёт?
        - Да. Очень удобно летать по всему миру на своём самолёте. Он у меня лёгкий, покладистый, им довольно просто управлять.
        Вадик зачарованно смотрел на гостя.
        - Наверное, тебе очень хочется иметь самолёт? - с улыбкой спросил он.
        - Да, это моё самое-самое заветное желание, - выдохнул Вадик. - Но пока мне купили велосипед, о самолёте остаётся лишь мечтать.
        - Ничего, - успокоил сэр Рики. - Все мечты сбываются. Я тоже когда-то, как и ты, начинал с велосипеда, а сейчас для меня самолёт, словно автомобиль. Если мечтаешь о самолёте, то, поверь, желание сбудется.
        В комнату вошла бабушка, неся на подносе большой фарфоровый чайник, чайные кружки, вазочку с вареньем и розетки.
        Разливая чай, вспоминала:
        - Я сейчас подсчитала: мы виделись с тобой ровно сорок пять лет назад, в Москве, на международной студенческой конференции по уфологии. Мы были так молоды! Столько лет прошло, а я тебя сразу же узнала, когда ты подошёл в аптеке.
        - Я тоже узнал тебя сразу, Алекс. Позволь, я буду называть тебя так, как называл тогда. Ты мало изменилась, - улыбаясь, сказал сэр Рики. - Я услышал твой голос, понял, что это не мираж, не видение, а действительно ты, - он с восхищением смотрел на бабушку.
        Вадик с интересом ловил каждое слово, сказанное заморским гостем. «Как он интересно назвал бабушку: «Алекс», никто у нас её так не зовёт. Её имя - Александра Сергеевна. Оказывается, когда-то бабушку звали “Алекс”, удивительно!» - подумал внук.
        - Не надо преувеличивать. Мы, конечно, оба изменились, прошло много лет, у меня взрослая дочь, появился внук, а у тебя сколько внуков?
        - Увы, я не женился, мне не хватало времени, чтобы обзавестись семьёй. Я был постоянно занят работой, наукой, приходилось много ездить по всему миру.
        Сэр Рики, помешивая ложечкой чай, посмотрел на бабушку и продолжил:
        - Я так и не встретил такой красивой и умной девушки, как ты.
        - Наверное, плохо искал. Это отговорка, - с улыбкой возразила бабушка. - Это правда. Твой доклад на студенческой конференции ошеломил всех. В нём было много нового и интересного. Я до сих пор помню название: «Тайны и загадки НЛО». С тех пор я много лет занимаюсь исследованием паранормальных явлений. В нашем обществе накоплены тысячи рассказов очевидцев о встречах с привидениями, домовыми, оборотнями, гномами, троллями и с другими существами нечистой силы.
        «Ничего себе! - думал Вадик. - Бабушка делала доклады об НЛО! Мне она ничего не говорила. Я обязательно расспрошу её».
        Сэр Рики продолжал:
        - Люди, с которыми я встречался, рассказывали потрясающие истории о встречах с привидениями. Я всё записывал. За эти годы у меня накопилась целая библиотека о привидениях. Я побывал во всех местах, где очевидцы встречались с таинственными призраками, хотел найти подтверждения рассказов. У меня есть очень чувствительные специальные приборы, улавливающие самые слабые магнитные колебания в окружающей среде. Они фиксируют показатели температуры, влажности, скорость передвижения воздуха, силу биологических полей. Кроме этого, я могу делать фотографические снимки в темноте. У меня много «ночных» фотографий, сделанных в самых, так называемых, «страшных местах», где по ночам гуляют привидения.
        Услышав о ночных снимках и о местах, «где по ночам гуляют привидения», Вадик почувствовал, как в груди его похолодело, по спине поползли «мурашки», закружилась голова. Он неотрывно во все глаза смотрел на сэра Рики.
        «Было бы очень здорово, если бы он взял меня с собой в ночную прогулку на встречу с привидениями», - подумал мальчик.
        Бабушка предложила клубничное варенье:
        - Пей чай с вареньем, я сама его варила.
        Сэр Рики попробовал угощение и положил ложечку на блюдце.
        Переведя дух, Вадик спросил:
        - Вам не бывает страшно, когда вы выходите на встречи с привидениями?
        - О, нет! Я привык к таким ситуациям. Вначале, не скрою, было боязливо входить в тёмные подземелья, ощущать присутствие невидимых призраков, оставаться один на один с ними. Но вскоре я понял самое главное: ни в коем случае нельзя показывать, что их ты боишься. Наоборот, нужно собрать всю силу воли, это будет мощным оружием против привидения. Только не растеряться, оставаться храбрым и сообразительным, - тогда победа за тобой. Привидения очень хорошо чувствуют, кто перед ними - трус или храбрый человек. С боязливыми и нерешительными людьми расправляются они, а сильные побеждают их. Это закон, который я чётко усвоил.
        В комнате громко щёлкнул выключатель, зажглась большая хрустальная люстра.
        От неожиданности все с удивлением посмотрели друг на друга.
        - Опять начинается, - бабушка глубоко вздохнула. - Никто не подходил к выключателю, а свет сам включился. Ты видишь, что у нас творятся чудеса? - обратилась она к сэру Рики.
        Он кивнул и сочувственным взглядом посмотрел на неё.
        - Если призраки хозяйничают в вашем доме, то, наверняка, оставляют следы. Нужно внимательно всё осмотреть. Сегодня у меня доклад в Центральной городской библиотеке. Хочешь составить компанию и послушать о привидениях? - последние слова гостя относились к бабушке.
        Вадик был уверен, что она откажется: ведь мама просила приготовить обед, и потом, он не помнил такого случая, чтобы она ходила в библиотеку. Но, к его удивлению, бабушка согласилась, встала из-за стола и сказала:
        - Хорошо, сейчас переоденусь и пойду с тобой.
        - А мы пока пойдём с Вадиком во двор. Я покажу самолёт, согласен?
        - Конечно! - радостно воскликнул Вадик.
        Они вышли из дома и направились к самолёту. Вадик провёл рукой по его борту, словно желая убедиться в том, что перед ним настоящий самолёт, а не мираж.
        - Какой классный! - зачарованно произнёс он.
        - Действительно, очень хорошая, умная машина. Для деловых поездок просто незаменимая. Давай, поднимайся, посмотришь изнутри.
        Второй раз приглашать Вадика не было необходимости. По лесенке он быстро поднялся на борт.
        Рядом с сиденьем пилота было второе, и Вадик сел в него. Он с интересом стал разглядывать панель управления самолётом. Сколько приборов! На каждом стрелки и цифры, сигнальные лампочки с надписями под ними.
        - Такой умной машиной, наверное, сложно управлять? - спросил Вадик.
        - Управление самолётом автоматическое. Это пульт, - сэр Рики взял в руки небольшую плоскую коробочку продолговатой формы, на которой располагалось несколько рядов кнопок. - Стоит нажать на кнопки, и самолёт выполнит любую команду. - Сэр Рики нажал на одну, и тут же на панели загорелись красные и голубые лампочки, раздался рокот работающего двигателя, и Вадик увидел, как стали крутиться лопасти пропеллера. - Пожалуйста, мотор работает. Если нужно взлететь, то следует нажать на голубую. - Я установил прибор собственного изобретения. Он излучает яркий свет. Я называю его волшебным, его не любят привидения. С помощью мощного луча можно разгонять их сборища, нацелив его в места обитания привидений и ослепить всех. Он может обжигать призраков, вплоть до полного испепеления, есть регулятор температуры, - сэр Рики дотронулся пальцем до красной кнопочки. - Привидения, как правило, собираются группами в тёмных, глухих местах: на окраинах города, в парках, скверах или на пустырях. С помощью приборов ночного видения я нахожу места собраний призраков и ярким светом разгоняю пришельцев.
        - Поэтому луч называется волшебным? - спросил Вадик
        - Луч волшебный ещё и потому, что может управлять движением летающих объектов. Я могу изменить направление маршрута любого, стоит только нажать на кнопку зелёного цвета, - вот эту, - он показал на кнопку, расположенную ниже красной. - Луч заставит объект двигаться туда, куда мне надо.
        - Вот это здорово! А почему так происходит?
        - Потому что включается мощное магнитное излучение. Магнитные потоки луча захватывают движущийся объект, и ведут его в заданном направлении. В вашем городе привидения стали вести себя очень вызывающе. Моя цель - разогнать их.
        В доказательство слов сэр Рики включил кнопку, и Вадик увидел яркий поток света.
        - С таким прибором и с самолётом не страшны никакие привидения, - сказал Вадик.
        - Никогда не бойся привидений. Помни: они сами тебя боятся. Если ты не растеряешься, то найдёшь способ их победить, - уверенно сказал сэр Рики. - Твоим помощником может стать обыкновенный электрический фонарик. Включи его и ослепи их. Победа гарантирована на сто процентов: привидения моментально исчезнут.
        Они вернулись в дом, сэр Рики стал прохаживаться по гостиной.
        - Что ещё необычного происходит в вашем особняке? - спросил он, поглядывая на зажжённую люстру.
        - Много непонятного, я даже не знаю, с чего начинать. Например, сегодня утром, - Вадик стал загибать пальцы на руке, - привидения умудрились подменить кулинарный крем на крем для бритья, представляете? - он загнул один палец на руке. - Как им удалось это сделать, совершенно не представляю. Следующее: испортили цвет волос у мамы, - Вадик загнул второй палец. - Потом натворили дел в бабушкиной комнате: разбросали по полу все тюбики с краской и выпили её капли, - Вадик загнул ещё два пальца. Из-за этого бабушке пришлось идти в аптеку и покупать лекарства. Затем выпустили из клетки щеглов! Да, я забыл! Они перевели стрелки на часах на три круга назад, поэтому мы сегодня толком не позавтракали, но зато, правда, хорошо выспались. Теперь не знаю, когда будем обедать, потому что всё перепуталось. Мама с папой по этой причине опоздали на работу. Ещё привидения съели оставшиеся от пирога яблоки. Я запутался в счёте.
        Сэр Рики внимательно слушал.
        - Ты пробовал варенье, которое бабушка подала к чаю? - спросил он.
        - Нет, а, что?
        - По-моему, над ним тоже поработало привидение, во всяком случае, я в нём не обнаружил ни одной ягоды, а вот редиска плавает. Я не хотел расстраивать бабушку, и ничего не сказал ей по этому поводу.
        Он вытащил ложкой из розетки красную редиску с длинным хвостиком и положил на блюдце.
        - Ничуть не удивляюсь. Привидения постоянно делают нам пакости. - Вадик развёл руками.
        - Не осталось ли у вас каких-нибудь следов их проделок? Мне необходимы доказательства.
        - Конечно, есть! - Вадик протянул руку и взял со стола конверт со свежими фотографиями. - Вот, пожалуйста, полюбуйтесь!
        Сэр Рики рассматривал их с интересом. Вдруг он рассмеялся. Вадик с удивлением смотрел на него.
        Что с вами, почему вы смеётесь? - спросил он.
        Вместо ответа гость протянул несколько снимков.
        - Здесь забавные кривые рожицы, это ты называешь следами? Ох, ох, ох, я умираю от смеха! - сэр Рики вытащил из кармана носовой платок и вытер им глаза. - Никогда, поверь мне, я не видел таких смешных следов привидений.
        Вадик посмотрел на снимки и тоже не смог удержаться от смеха. На него смотрели несколько смеющихся клоунских лиц. Они были все разными по форме: продолговатые, круглые, квадратные, но на всех была улыбка, рожицы весело смеялись.
        - Странно! Ещё два часа назад здесь были изображения следов привидений, а сейчас их подменили на смеющиеся физиономии. Я ничего не понимаю.
        В комнату вошла бабушка, Вадик во все глаза смотрел на неё, словно увидел в первый раз. Она выглядела потрясающе! Сэр Рики был тоже очарован ею. Он смотрел на неё с нескрываемым восхищением. На бабушке был летний брючный костюм, он выгодно подчёркивал фигуру и молодил её. Но самое главное - она сделала красивую, пышную причёску, а лицо подкрасила косметикой. Раньше внук никогда не видел, чтобы она пользовалась губной помадой! Всё очень шло ей, она была неотразимой и нарядной.
        - Я готова, - сказала бабушка. - Хотела надеть зелёную вязаную кофту, но не нашла её. Думаю, что не замёрзну. Мы долго будем на конференции?
        - О, я тоже готов! У вас здесь гораздо теплее, чем у нас, в Англии. Думаю, ты не замерзнешь, если станет прохладно, у нас есть плащ, с ним я не расстаюсь, он спасает меня от дождей и холодных туманов. Прошу! - Сэр Рики встал, согнул руку в локте, приглашая бабушку. - Самолёт, с вашего разрешения, оставляю во дворе.
        - Конечно, - с радостью согласился Вадик.
        Он проводил их. Бабушка на ходу сказала, чтобы не скучал, сидел дома и ждал родителей. Сэр Рики добавил, что его доклад телевидение будет транслировать в прямом эфире. По телевизору можно будет посмотреть.
        На прощанье Вадик помахал им рукой и закрыл дверь.
        Вечером папа и мама в первую очередь поинтересовались, что за самолёт
        стоит во дворе.
        Папа с улыбкой спросил сына:
        - Уж не тебе ли кто-то сделал роскошный подарок?
        А мама, обнаружив на кухне пустые кастрюли, поинтересовалась: не привидения ли съели ужин?
        Но Вадик ответил, что на этот раз привидения ни причём, просто к бабушке прилетел на своём самолёте давний друг из Англии, сэр Рики; совсем недавно они ушли на конференцию в библиотеку, если родители хотят увидеть их, то пусть смотрят по телевидению прямую трансляцию этого события.
        Мама и папа были очень удивлены. Они оба подумали, что сын шутит, несколько раз переспрашивали, куда ушла бабушка и почему сегодня не приготовлен ужин.
        Вадик устал повторять новость, наконец, встал, включил телевизор, там как раз показывали трансляцию конференции из библиотеки. Сэр Рики делал доклад о привидениях на русском языке.
        - Смотрите, это он!
        Оператор показал заполненный до отказа зал и бабушку, сидящую в первом ряду, внимательно слушавшую речь своего друга юности. Мама забыла про ужин. Не отрывая глаз, она смотрела в телевизор, пока не закончилась трансляция доклада.
        
        ГЛАВА ДЕВЯТАЯ
        НОВЫЕ ЧУДАЧЕСТВА ПРИЗРАКОВ
        На следующий день Вадик решил записывать все фокусы привидений. Он достал новую толстую тетрадь, старательно написал на обложке: «Проделки привидений», затем положил её на видное место, чтобы при случае сразу вписать очередную выходку невидимок. Он посмотрел вокруг: всё ли в порядке в комнате? Нет ли следов пребывания привидений? Всё было совершенно нормально. Щеглы весело распевали в клетке, рыбки мирно плавали в аквариуме, вещи лежали на своих местах. Тогда Вадик решил проверить, как обстоят дела в других комнатах. Всё везде было без изменений.
        На открытой террасе мама поливала цветы, судя по тому, что она при этом напевала свою любимую песенку, здесь было всё в порядке. Из комнаты папы доносились музыка и смех. Видимо, он с утра принялся музицировать. В такие минуты беспокоить его нельзя, и Вадик не стал заглядывать к нему, хотя очень хотелось посмотреть, как папа играет на рояле и над чем так заразительно смеётся.
        Вдруг он увидел, что дверь в папину комнату распахнулась, из неё вырвался воздушный поток, который чуть не сбил его с ног.
        Мальчик почувствовал струю холодного ветра, с ураганной силой промчавшуюся мимо него. Порыв был настолько мощный, что Вадик едва удержался на ногах. Через несколько мгновений дверь закрылась, а музыка и смех продолжали звучать, словно ничего не произошло.
        Бабушка на кухне была занята приготовлением теста, в кастрюле варился компот, Вадик догадался об этом по вкусному запаху, витавшему в воздухе.
        - Ты сегодня опять готовишь шарлотку? - поинтересовался он.
        - Нет, сегодня я хочу приготовить для вас слоёные бриоши.
        - Что это такое? Я никогда их не пробовал. Они вкуснее шарлотки?
        - Кому как, мне нравится и то и другое, - бабушка ловко раскатала на столе пласт теста, а потом принялась смазывать его сливочным маслом.
        - Сэр Рики сегодня не придёт к нам?
        - Несколько дней он будет занят. Вместе с делегацией ему нужно обследовать некоторые места города, где зарегистрированы случаи пребывания привидений, - ответила бабушка, одновременно вчетверо складывая пласт смазанного теста.
        - Неужели, такие места есть?
        - Полно! На конференции только об этом и говорили. Выступали люди и рассказывали о том, как их донимают привидения. Я не думала, что в городе их столько много. Сколько невероятных историй наслушалась! Чего только не происходит! У нас, по сравнению с тем, что случается у других, просто цветочки! Работы у моего друга много, он будет занят по горло, но к нам обязательно придёт, - уверенно сказала бабушка, защипывая края сложенного конверта из теста. - Теперь всё. Сейчас положим его в холодильник для того, чтобы замес охладился, а потом повторим эту процедуру ещё несколько раз, в результате получим слоёное тесто, из которого сделаем бриоши.
        Она открыла морозильную камеру и хотела пожить в неё массу, но что-то очень удивило её, иначе бы она не воскликнула с недоумением:
        - Ой, что это такое? - из ящика камеры бабушка извлекла не что иное, как пару папиных носков. - Странно, это папины носки, каким образом они попали в заморозку? Может быть, он придумал новый метод продления срока носки? А это ещё что? - следующей вещью, которую достала бабушка, был целлофановый пакет с мамиными бигуди.
        Вадик сразу их узнал, мама часто закручивает на них волосы.
        - Это мамины бигуди. Сразу же говорю: ни папины носки, ни мамины бигуди я не клал в морозильную камеру, - решительно сказал он.
        Раздался шум в прихожей, - хлопнула входная дверь. Вадик выглянул и увидел, что пришёл папа. Он поздоровался с Вадиком, удивлённо смотревшим на него.
        - А я думал, что ты дома, - сказал Вадик. - Из твоей комнаты доносились музыка и смех. Музыка была необычной, я никогда не слышал раньше, чтобы ты так играл.
        Папа был удивлён не меньше сына. Он тут же зашёл в кабинет. Открывшаяся перед ним картина повергла его в шок.
        - Кто тут без меня хозяйничал? - в его голосе слышалось возмущение.
        Вадик зашёл и увидел, что папки с нотами были в беспорядке разбросаны по полу, крышки у рояля раскрыты, окна в комнате распахнуты настежь.
        - Когда я уходил, был полный порядок. Кто хозяйничал здесь? - папа вопросительным взглядом смотрел на сына.
        - Я не заходил. Только видел, как дверь внезапно открылась, и из комнаты вырвался ветер. Он чуть не сбил меня с ног, я даже не успел ничего понять, как дверь тут же сама закрылась.
        - Опять какая-то мистика! Меня не было дома, я рано ушёл по делам, кто мог без меня играть?
        Папа нагнулся и принялся собирать разбросанные по полу нотные листки. Вадик помогал ему.
        - Не нахожу нот моего концерта! - в голосе папы слышалось отчаяние. - Где они? Кто брал их?
        - Я не заходил в твою комнату, - повторил Вадик.
        - Ноты лежали на рояле, я оставил, хорошо помню. Без них сорвётся концерт, - он безнадёжно махнул рукой.
        - Мы поищем хорошенько и обязательно найдём, - попытался успокоить его Вадик.
        Папа заглянул внутрь рояля. К своему удивлению, он извлёк оттуда несколько бабушкиных вещей. Среди них была зелёная вязаная кофта, которую она искала вчера, тёплый домашний халат, головной платок, кухонный фартук. Вадик поспешил позвать бабушку, чтобы сообщить приятную новость: её кофта нашлась.
        - Ничего не понимаю, просто с ума можно сойти! Твои носки и бигуди Лёли лежат в одном из ящиков морозильной камеры, мои исчезнувшие вещи оказываются в рояле! Невероятно! - бабушка забрала одежду и передала папе носки.
        Папа был потрясён новостью, что его носки нашли в морозильной камере.
        - Я сегодня всё утро их искал, из-за этого чуть не опоздал на работу, до каких пор будут происходить издевательства в нашем доме? - он смотрел на бабушку так, словно она была виновна во всех беспорядках.
        - Не знаю, - сказала она в оправдание. - Я к этим делам не имею никакого отношения. Сама страдаю не меньше, чем ты. Сэр Рики сказал, что до тех пор, пока мы не разгадаем тайну привидений, поселившихся в доме, мы будем подвергаться их нападкам.
        - Так почему он не разгадывает тайну?! - в голосе папы слышалась мольба и отчаяние. - Ведь он учёный!
        - Потому что в настоящее время человек занят, но как только освободится, сразу будет разбираться с нашими привидениями, - ответила бабушка.
        Мамины удивлённые возгласы, доносившиеся из гостиной, заставили всех немедленно поспешить к ней.
        Она сидела на диване и, вытирая слёзы, смотрела на противоположную стену.
        - Посмотрите! Немецкие обои! Я столько денег потратила на них, во что они превратились!
        Все Ивановы одновременно перевели взоры на стену. Удивляться было чему. Обои от потолка до пола были разрисованы какими-то ужасными каракулями цветными фломастерами. Карандаши валялись тут же, на месте преступления, словно тот, кто это сделал, был уверен в своей безнаказанности и не пытался скрыть дерзкого поступка. Вадик сразу узнал фломастеры, ему их подарили на день рождения.
        - Это мои фломастеры, но я этого не делал, - тихо сказал он. - Вы верите мне?
        - Верим, - за всех ответил папа, - потому что все, я надеюсь, верят в то, что я не клал носки в морозильную камеру, а бабушка не прятала вещи в рояле. Знал бы я, кто сотворил это безобразие, я бы хорошенько надрал проказнику уши.
        - Да уж, надрал бы! Ты сначала поймай его, а потом говори, - заметила мама.
        - Придёт время, обязательно рассчитаюсь, - уверенно ответил папа.
        Вдруг бабушка, взмахнув руками, воскликнула:
        - Ой, мои бриоши! - и поспешила на кухню.
        Папа ушёл, через некоторое время вернулся и положил перед мамой рулон обоев.
        - Думаю, хватит, чтобы заклеить художества неизвестного автора, - сказал он. - Не стоит расстраиваться. Вадик, ты поможешь нарезать и приклеить новые обои?
        - Конечно, - сын с готовностью согласился. - Сейчас принесу ножницы.
        - Маму отпустим отдохнуть. Лёля, не делай из этого трагедию, мы всё исправим, - бодрым тоном сказал папа.
        Вадик мигом вернулся, держа в руках большие ножницы. Они вместе с папой принялись нарезать обои. Мама хотела что-то посоветовать, но папа настоял, чтобы она ушла отдыхать.
        Когда заготовка листов была выполнена, послышался голос бабушки: она звала к столу.
        Папа отложил в сторону линейку и сказал:
        - Давай прервёмся, пойдём, попробуем бриоши, я их ещё никогда не ел. Судя по запаху, они должны быть вкусными.
        В кухне на столе стояли кружки с компотом из абрикосов, на блюде красовались подрумяненные, аппетитные бриоши, все принялись их есть и не скупились на похвалы.
        Утренние проделки привидений отошли на второй план, вкусная еда заметно приподняла всем настроение. Бабушка выкладывала из горячей духовки на стол новые порции выпечки и уговаривала домочадцев съесть ещё. Мама успокоила её, сказав, что к ней должны прийти подруги, и она угостит их. Все поблагодарили бабушку за вкусную еду и попросили её печь бриоши чаще, но она загадочно сказала, что в следующий раз испечёт что-то новое, что именно, не уточнила, но уверила, что тоже очень вкусное. Вадик с папой пошли клеить обои.
        В коридоре папу и Вадика чуть не сбил с ног неизвестно откуда вырвавшийся поток воздуха. Он с космической скоростью промчался мимо них, увлекая за собой всё, что встречалось на пути: обувь, газеты, цветочные горшки и вазы, стоящие на полу.
        Когда они вошли в комнату, то сразу же увидели, что за время их
        отсутствия все художества с обоев бесследно исчезли. Нарезанные листы бумаги лежали возле стола, на стенах не было ни одного рисунка.
        Папа не верил глазам. Он подошёл к стене и погладил её рукой. Вадик тоже погладил обои на стене, словно желая убедиться в том, что они не испорчены.
        - Невероятно, - произнёс папа. - Здесь кто-то побывал! Он каким-то странным образом удалил с обоев художества. Фантастика!
        - Кажется, сейчас мимо нас пронеслись привидения, - высказал предположение Вадик. - Утром было то же самое.
        - Не знаю, что думать, - ответил папа. - Мне необходимо готовиться к концерту, но дома нет никакой возможности сосредоточиться над программой. Постоянно отвлекают привидения.
        Папа сел в кресло и тяжело вздохнул.
        - Не беспокойся, - поспешил успокоить его Вадик. - Скоро к нам придёт бабушкин друг, и мы вместе с ним разберёмся с этой неразберихой. У него есть приборы, мы с их помощью распознаем, где прячутся невидимки и, уж тогда им мало не покажется!
        - Да, скорее бы он приехал! - папа ещё раз тяжело вздохнул. - Я не могу погружаться в процесс творчества в такой непредсказуемой обстановке. Теряю драгоценное время, это ужасно. Вдобавок ко всему, пропали ноты концертного выступления, мне придется восстанавливать по памяти, это невероятно трудная работа.
        - Пойду, запишу очередные проделки привидений, - сказал Вадик.
        - Хорошо. Я отдохну, а потом начну работать над концертом и попытаюсь найти старые ноты, - ответил папа.
        Ивановы разошлись по комнатам. В доме воцарилась тишина.
        Вадик сидел за столом и аккуратно записывал тетрадь, всё, что вспоминал о привидениях. Записав несколько проделок, он почувствовал, что ручка его не слушается. Вместо нормальных букв она стала выводить странные каракули. Вадик хотел написать предложение: «Привидение подменило папин бритвенный крем».
        Не тут-то было! Ручка словно заупрямилась. Как Вадик ни давил на неё, как он ни толкал её рукой, она определённо не желала слушаться. Тогда он решил строптивую ручку заменить на послушную.
        Из набора шариковых ручек, он выбрал понравившуюся и принялся писать. Но и с этой ручкой сладить было невозможно. Она совершенно не прислушивалась к требованиям Вадика. Впечатление было такое, будто ручка вырвалась из заточения на свободу и от радости потеряла над собой контроль.
        Она с бешеной скоростью носилась по страницам тетради, оставляя после себя таинственные, непонятные знаки. Листы переворачивались сами, ручка мгновенно исчеркала половину новой тетради. Видя такую картину, Вадик решил спрятать её в ящик стола.
        Но и эта ручка оказалась упрямой и изворотливой. Она ловко лавировала, ускользая от Вадика, не позволяя ему схватить себя. Мальчик устал её ловить, он откинулся на спинку стула и с тоской смотрел на чудачества ручки. А ей, словно того и надо было! Она продолжала носиться по страницам тетради и успокоилась лишь тогда, когда тетрадь от первой до последней страницы была заполнена экзотическими иероглифами.
        Когда закрылась обложка тетради, ручка успокоилась, смиренно легла на поверхность стола, и Вадику показалось, что она произнесла:
        - Как же я устала писать!
        Нет, Вадик не ослышался, он хорошо понял, что сказала ручка.
        - Да что ты написала? - возмутился он. - Твои каракули никто не прочтёт.
        - Напрасно так думаешь, - возразила ручка. - Я написала на языке привидений, им будет понятно. Я именно для них написала очень важные сообщения.
        - На языке привидений? - удивился Вадик. - У привидений нет языка, они не умеют разговаривать, они только могут строить козни и пугать людей. Ты ещё скажи, что привидения ходят в школу и учатся. Они умные и сообразительные! - в голосе Вадика слышались язвительные нотки.
        - Хо, хо, хо! - возразила ручка. - Ты, видимо, ничего о них не знаешь. У привидений есть свой язык и письменность. Привидения умные, ловко маскируются среди людей, потому что много веков учились искусству оставаться невидимыми. Люди не знают повадок привидений, не в состоянии распознать их, не умеют с ними общаться. К тому же, они боятся привидений. А страх - плохой помощник в делах.
        - Ничего подобного! Мы с сэром Рики не боимся привидений.
        - Его знают все привидения на свете, - согласилась ручка. - Он изобрёл прибор, который излучает сильный свет и ослепляет призраков. Волшебный луч может их испепелить, может захватить в кольцо и увлечь за собой. Всё это известно. Но и привидения не сидят, сложа руки. Они готовят для сэра Рики сюрприз. Что именно - большой секрет. - Мы с сэром Рики не боимся привидений! Им скоро станет жарко, я тебя уверяю! - расхрабрился Вадик.
        Внезапно он почувствовал неприятные ощущения за спиной, будто сзади кто-то стоял, и от него тянуло могильным холодом. Вадик хотел повернуть голову назад и посмотреть, отчего так вдруг стало неуютно? Но мышцы не слушались, усилия мальчика были напрасны. Кто-то положил на его макушку руку, холодную, как лёд и произнёс приглушенным голосом:
        - Не стоит, мальчик, поворачиваться, ты можешь испугаться. Сиди спокойно и слушай, что я тебе скажу.
        Вадик захотел убежать из комнаты, но ледяная рука крепко давила на голову, холод проник в каждую мышцу, парализовав его тело в одно мгновение. Он хотел крикнуть, позвать на помощь папу, маму, бабушку, но не смог: другая рука плотно закрыла ему рот. Мальчик сидел неподвижно: две сильные руки удерживали его, не позволяя ни двигаться, ни кричать.
        - Ты принялся записывать проделки привидений? - голос из-за спины был зловещим и глухим, но Вадик хорошо слышал, что он говорил. - Я не советую тебе этого делать. А своему приятелю из Англии скажи, чтобы он убирался из города туда, откуда приехал, если не желает неприятностей.
        Вадику было очень неудобно сидеть прижатым к столу, с закрытым ртом. Он впился зубами в руку неизвестного пришельца.
        Она моментально отдёрнулась, раздался возглас:
        - Негодный мальчишка! Ты ещё вздумал кусаться!
        Дверь в комнату открылась, вошла мама и спросила:
        - Чем занимаешься? У тебя испуганный вид. Почему такой бледный?
        Вадик посмотрел назад, но ничего, кроме большого чёрного паука, ползущего по полу, не увидел. Паук подполз к стене и скрылся под плинтусом.
        - Мама, - Вадик легко поднялся со стула, будто его только что не держали клещами чужие руки. - Ты никого не видела за моей спиной?
        - Кого я могу видеть? - удивилась она.
        - В коридоре тебе никто навстречу не попался?
        - Нет, никто. Холодный ветер пролетел из твоей комнаты, я подумала, что у тебя не закрыто окно. Отчего у тебя на губе кровь? - мама пристально смотрела на Вадика.
        Но мальчик подумал, что не стоит обо всём рассказывать, она расстроится, поэтому лучше умолчать о том, что происходило в комнате до её прихода.
        - Я прикусил губу, - ответил он, вытирая носовым платком кровь, - но это ерунда.
        - Ко мне придут гости, я бы хотела, чтобы ты был дома. Мои друзья тебя давно не видели и, если ты уйдёшь, будут расстроены.
        - Да, хорошо, я буду с тобой, - ответил Вадик.
        - Отлично. Приготовь дневник, мои подруги всегда интересуются твоими успехами в школе, - мама поцеловала Вадика в макушку, именно в то место, где совсем недавно лежала чья-то холодная, неприятная рука.
        - Папа и бабушка будут вечером дома?
        - Нет, бабушка ушла по своим делам, а папа, к сожалению, занят на репетиции, придёт поздно. Так что ты у нас один мужчина.
        - В котором часу придут гости?
        - Мы договаривались на шесть вечера. Ты поможешь мне: надо натереть паркет и накрыть на стол.
        - Нет проблем! - весело ответил Вадик

        ГЛАВА ДЕСЯТАЯ
        ПРИВИДЕНИЯ УСТРОИЛИ В ДОМЕ СТИХИЙНОЕ БЕДСТВИЕ
        
        Вадик усвоил с раннего детства, что ежегодно летом мама встречается со своими школьными подругами. Он хорошо их знает. Это тётя Рита, тётя Вера, тётя Поля и тётя Женя. Они все очень добрые, весёлые и дружные. Любят смеяться, поэтому, когда собираются, в доме стоит хохот.
        Все что-то рассказывают или вспоминают, перебивая друг друга. Вадику они приносят подарки, удивляются, как он быстро растёт, хвалят за успехи в учёбе и в спорте.
        Значит, сегодня вечером дома будет весело. Мальчик заранее достал из школьного ранца дневник. Стыдиться ему нечего, он учится на «хорошо» и «отлично», у него есть несколько похвальных листов за успехи в учёбе.
        Дневник и похвальные листы он положил на стол, чтобы долго не искать.
        До прихода гостей оставалось два часа, вполне хватит времени натереть пол. Не теряя ни минуты, Вадик принялся за дело, и через сорок минут паркет в доме был надраен до блеска. Вскоре Вадика позвала мама помочь накрыть стол.
        Помоги его раздвинуть, - сказала она.
        Вдвоём они потянули в разные стороны края стола, он сразу же увеличился вдвое. Мама покрыла его белоснежной скатертью. Посередине стола поставила вазу с цветами, рядом подсвечник с тремя толстыми свечами и блюдо с фруктами.
        - Зачем нужны свечи? - спросил Вадик.
        - С ними уютнее, они создают доверительную атмосферу, расслабляют гостей, настраивают на воспоминания, - ответила мама, расставляя на столе обеденные приборы.
        - Чем будешь угощать гостей? - поинтересовался Вадик.
        - Во-первых, остались бабушкины бриоши, вкусный компот, а во-вторых, я сама тоже кое-что умею. Приготовила овощное рагу в горшочках и фаршированную щуку.
        - Ту, что я поймал в пруду?
        - Да. Видишь, пригодилась для праздничного ужина. Будет чем удивить гостей.
        Когда всё было готово, раздался звонок в дверь.
        - Вадик, пожалуйста, открой, наверное, пришли девочки! - крикнула мама из кухни.
        Вадик подбежал к двери и громко спросил:
        - Кто там?
        Ответа не услышал и повторил вопрос:
        - Вы к кому?
        Подошла мама и тоже спросила:
        - Вам кого?
        За дверью стояла тишина.
        - Странно, - сказала мама, - вроде никого нет.
        - Может быть, нас не слышат?
        Она открыла дверь, и они выглянули на улицу. От их калитки удалялась странная фигура в сером длинном плаще. Мама с Вадиком могли видеть только спину удаляющего человека и его седую голову с длинными до плеч волосами.
        - Послушайте! Вы что-то хотели? - крикнула мама.
        Но человек не обернулся на окрик, он словно его не слышал.
        - Странно, - сказала мама.
        Она хотела закрыть дверь, как вдруг увидела белый лист, лежащий возле порога.
        - Какая-то бумага, - она подняла лист и развернула его. - Здесь что-то написано, только я ничего не разберу. Какие-то странные красные пятна, похожие на кровь. Посмотри ты.
        Вадик, взглянув на лист, сразу же узнал непонятные каракули, такие писала в тетради непослушная ручка.
        - Здесь написано на языке привидений, - сказал он.
        - Не шути так мрачно! - засмеялась мама.
        Она не приняла всерьёз его слова. Они закрыли дверь и вернулись в гостиную.
        То, что они увидели на полу, повергло их в шок. Весь паркет был запачкан красными пятнами.
        - Что это такое? - едва выговорила мама, взирая округлёнными от страха глазами на пол.
        - Похоже, кто-то в наше отсутствие здесь сильно порезался и потерял кровь.
        Вадик внимательно рассматривал следы на полу. Неизвестный пришелец что-то искал. По оставленным на полу отпечаткам от обуви было ясно, что он топтался в прихожей, затем прошёл в гостиную, по пути роняя на пол капли крови, остановился у серванта. Ящик с лекарствами был выдвинут. Исчезли медицинские бинты. «Неужели, это кровь привидения, которого я укусил? - подумал Вадик. - Оно вернулось, чтобы перебинтовать рану и оставило записку, написанную кровью». Маме он ничего не сказал о своих подозрениях.
        - Я быстро всё уберу, ты не волнуйся, - сын бросился в ванную комнату за шваброй.
        Как только Вадик закончил с уборкой, в дверь опять позвонили. Мама подошла и тихо спросила:
        - Кто?
        - Это мы, Лёля, открывай! - раздались из-за двери голоса маминых подруг.
        Они вошли с букетом орхидей, тут же вручили цветы маме и стали целоваться и обниматься.
        - Ой, девчонки! Как хорошо, что вы пришли! - мама стояла с цветами в руках, радостно улыбаясь. - Раздевайтесь, проходите в гостиную, рассаживайтесь, я сейчас поставлю в воду цветы.
        -Синоптики обещали дождь, я по этой причине прихватила зонт, - сказала тётя Женя.
        - Мы все, как сговорились, пришли с зонтами, - улыбнулась тётя Вера.
        - Весь день на небе тучи, - добавила тётя Рита.
        Пока мама расставляла цветы, гости переключили внимание на Вадика.
        - Как ты вырос! - восторгалась тётя Вера.
        - Если такими темпами будешь расти, - сокрушалась тётя Женя, - на следующий год догонишь нас!
        Тётя Рита протянула руку для приветствия, Вадик пожал её, и она воскликнула:
        - Ого! Вот это сила!
        Тётя Поля тоже поздоровалась за руку и сказала:
        - Вот тебе от нас подарок. Угадай, что в нём?
        - Не знаю, - Вадик с интересом смотрел на пакет.
        - Здесь костюм горнолыжника, ботинки, перчатки и очки. Сейчас все занимаются горными лыжами. Лыжи и палки тебе по твоему росту купят мама с папой. И ружьё для подводной охоты.
        Она протянула мальчику пакет.
        - Для Лёли мы купили набор столовых приборов, - сказала тётя Вера. - Вот, принимай, - протянула она хозяйке коробку, перевязанную красным бантом. - Набор мельхиоровых ножей, вилок и чайных ложечек. Полюбуйся, Лёля!
        Мама открыла коробку и воскликнула:
        - Какая прелесть! Спасибо вам.
        - Будешь вспоминать нас, - улыбнулась Женя.
        Подруги принялись осматривать жилище Ивановых. Мама, успокоившаяся от недавнего испуга, водила всех, как экскурсовод, по комнатам. Гости восторгались просторным домом и обстановкой. Из кухни, ванной, слышались восторженные и удивлённые возгласы. Особенно всем понравился камин.
        - Как я хочу камин! - мечтательно произнесла тётя Рита. - Живой огонь в доме, это так романтично! Он создаёт неповторимую атмосферу уюта. Вы, наверное, потратили кучу денег на этот особняк, на отделку и обстановку?
        - Конечно! Мы с Мишей много работали, собирали деньги, наконец, наша мечта о своём доме исполнилась. Теперь у нас есть …, - мама не договорила, потому что внезапно, сам по себе, выдвинулся ящик из серванта и с грохотом упал на пол. - Вот, полюбуйтесь! В нашем новом доме постоянно происходят чудеса.
        Все присутствующие с удивлением посмотрели на обрушившийся ящик. Мама принялась собирать разбросанные по полу вещи и складывать их на место.
        - Целыми днями у нас то падают, то ломаются или исчезают вещи, словно кто-то невидимый вредит нам. Ничего не остаётся, как думать, что в доме живут привидения.
        Все подруги рассмеялись, приняв мамины слова за шутку.
        - Кстати говоря, перед вашим приходом кто-то побывал у нас в доме, а мы не знаем кто. Вы не встретили по дороге седого человека? Он был одет в длинный серый плащ, у него волосы до плеч. - Мама вопросительно посмотрела на подруг.
        - Нет, - ответила тётя Рита. - Видели мальчик лет десяти-двенадцати с перебинтованной рукой. Он вышел из вашего двора, я подумала: не Вадик ли? Я окрикнула его, но он не обратил на меня внимания.
        - Интересно, - сказала мама. - Мы так и не знаем, кто в наше отсутствие здесь хозяйничал. Кошмар!
        - И часто у вас бывает такое? - поинтересовалась тётя Вера.
        - Почти каждый день. В этом доме ещё и не такое бывает, но ладно, хватит об этом. Прошу всех садиться за стол, - торжественно произнесла мама. - Угощу горячим овощным рагу в горшочках, потом будет фаршированная щука, и ещё кое-что, но это пока секрет.
        Она пошла на кухню и вскоре вернулась, толкая впереди себя красивый столик на колёсиках, на котором стояли глиняные горшочки. Мама поставила каждому по горшочку.
        Все радостно захлопали в ладоши в предвкушении вкусного ужина. В этот момент погасла люстра.
        - Так, начинается! - мама встала и зажгла свечи. - Это явное предупреждение, впереди что-то ожидает. Я словно предвидела, что погаснет свет, поэтому побеспокоилась о свечах.
        Между тем, тётя Поля, открыв глиняный горшочек, вдруг издала удивлённый возглас:
        - Странно! В моём горшочке я обнаружила вот что! - она достала куриное яйцо и положила его на тарелку.
        Все засмеялись, стали открывать горшочки и, к удивлению мамы, выкладывать на тарелки неожиданные яства.
        Тётя Рита вытащила пару грецких орех, тётя Женя извлекла яблоко, у тёти Веры в горшочке оказались три куска рафинада. Все дружно захлопали в ладоши и засмеялись.
        - Ой, Лёлька, кончай над нами прикалываться! Мы знаем, что ты всегда любила пошутить, но мы хотим есть! Где твоё овощное рагу? - тётя Рита отодвинула тарелку с грецкими орехами.
        Вадик заглянул в свой горшочек и увидел в нём лимон.
        - У меня вместо рагу лимон, а у тебя что? - спросил сконфуженную маму.
        Она достала две карамельки, завёрнутые в бумажки.
        - Себе ты положила самое вкусное, а нам что попало! - смеясь, заметила тётя Поля. - Не ожидали мы от тебя такого!
        - Я совершенно ничего не понимаю, - оправдывалась мама, - Куда исчезло овощное рагу и почему вместо него другие продукты, честное слово, не знаю.
        - Рассказывай, рассказывай сказки! Ещё скажи, что ровно перед нашим приходом кто-то неизвестный пришёл, всё съел, а в горшочки положил то, что мы сейчас видим! Придумай историю о прожорливом привидении, - тётя Рита постучала грецким орехом по столу. - Какой крепенький, чтобы его расколоть, потребуется молоток.
        Мама встала из-за стола.
        - Не расстраивайтесь, сейчас принесу фаршированную щуку. Её поймал Вадик, - торжественным голосом сказала она, - я её нафаршировала грибами.
        - Ну, неси, неси, овощного рагу мы попробовали, теперь можно приняться за щуку, - с иронией сказала тётя Вера. Она взяла с блюда спелую грушу и надкусила её. - Я время зря не теряю: пока несёшь щуку, буду есть фрукты.
        - Правильно, - одобрительно сказала мама, - кушайте, я сейчас.
        Все принялись есть фрукты. Вадик успел съесть две груши, а мамы с долгожданной щукой всё не было.
        Кто-то из гостей, чтобы заполнить паузу, сказал Вадику:
        - Покажи свои отметки, как ты закончил третий класс.
        - Сейчас.
        Он был готов и бросился в комнату за дневником.
        Вернувшись, протянул дневник тёте Жене.
        Тётя Женя открыла дневник, перелистала несколько страниц и тихо спросила с участием, чтобы никто не слышал:
        - Ты давно стал плохо учиться?
        - Как плохо? - не понял Вадик.
        - В дневнике двойки и единицы.
        Мальчик не поверил ушам.
        - Как?!
        - Посмотри сам, - тётя Женя протянула дневник.
        Вадик не поверил глазам. На него с каждой страницы смотрели отвратительные единицы и двойки. По всем предметам он был махровым двоечником.
        - Ничего не понимаю, у меня в году не было плохих отметок. Есть похвальные листы за каждую четверть. - В доказательство слов он протянул тёте Жене похвальные листы.
        Она взглянула на них и не смогла подавить улыбку.
        - Это ты называешь похвальными листами? - с иронической улыбкой спросила она.
        - Что вас удивляет? - обиженно спросил Вадик и заглянул в листы.
        Увидев их, он был смущён и подавлен. На них красовались непонятные каракули, какими была от корки до корки исписана тетрадь, куда он попытался вписывать проделки привидений. Чтобы каким-то образом выкрутиться из неприятного положения, он сказал:
        - Дневник и похвальные листы подменили, а я не заметил. У нас в классе есть шутник, он любит подшучивать над всеми. Он рисует в дневниках нормальных учеников двойки и единицы, пишет каракули на похвальных листах и подкладывает ребятам, чтобы посмеяться.
        - Вы на него не обижаетесь? - поинтересовалась тётя Женя.
        - Да ну, что вы! Зачем? Без таких юмористов скучно было бы жить на свете, - ответил Вадик. - Что-то мамы долго нет с фаршированной щукой.
        Он встал и, извинившись перед гостями, сказал:
        - Пойду, посмотрю, может быть, маме нужно помочь.
        - Какой внимательный, вежливый ребёнок! - изумилась тётя Женя.
        На кухне Вадик увидел, что мама режет и раскладывает на тарелки колбасу, сыр, помидоры.
        - Чем тебе помочь? - спросил он.
        - Загляни в жаровню, и всё поймёшь, - ответила мама.
        Вадик открыл жаровню и увидел в ней обглоданный рыбий скелет.
        - А где щука?
        Вопрос повис в воздухе. Мама сосредоточенно и нервно резала всё, что доставала из холодильника.
        - Надеюсь, ты не думаешь, что я съела? - с обидой произнесла она.
        - Неужели проделки привидений? - Вадик был расстроен не меньше, чем мама.
        Внезапно раскрылось окно, и в него ворвался порыв ветра.
        - Неси хлеб, я возьму блюдо с колбасой, сыром и помидорами, идём в гостиную, гости нас уже заждались. Похоже, что сейчас на улице хлынет дождь.
        Мама закрыла створки окон. За окном резко потемнело, всё небо заволокло тяжёлыми сине-чёрными тучами, по листьям деревьев зашелестели первые капли дождя.
        В гостиной гости при свечах ели фрукты, тётя Поля доедала варёное яйцо, тётя Рита сосала карамельки, что достались маме, а тётя Вера грызла рафинад. Увидев маму с подносом в руках, все дружными возгласами приветствовали её.
        - Ура! Ура! Наконец-то мы поедим фаршированную щуку! - тётя Женя протягивала маме пустую тарелку. - Ты видишь, моя тарелка скучает без еды, надеюсь, ты положишь мне угощение первой.
        Мама поставила на середину стола блюдо, на которое сложила всё, что нашла в кухне.
        Гости с удивлением уставились на угощенье.
        - Это что, взамен рекламированной щуки? - разочарованно спросили они в один голос.
        Мама не успела ответить. Обеденный стол зашатался, упала ваза с цветами, бутылки с минеральной водой и хрустальные стаканы. С камина попадали статуэтки, в шкафу зазвенела посуда, пламя горящих свечей затрепыхалось, и свечи упали на стол.
        - Мне кажется, что качнулся пол! - испуганно сказала тётя Рита.
        В следующее мгновение каждый из присутствующих ощутил, что стул под ним дрогнул и сдвинулся с места.
        - Землетрясение! - взвизгнула тётя Поля. - Ой, ой, я куда-то падаю!
        Погасло пламя свечей, стало темно. Грохот падающих вещей, женский визг, паника, страх, неразбериха все составляющие стихийного бедствия в полной мере мгновенно заполнили гостиную.
        Для Вадика возглас тёти Поли послужил командой к целенаправленным действиям. Он моментально внутренне собрался, почувствовав ответственность за всех присутствующих в доме. Он один мужчина, ему нельзя растеряться и поддаться панике. Мальчик крикнул в темноту:
        - Всем немедленно покинуть дом, выйти на улицу. Кто не в состоянии, подайте голос, я помогу и выведу вас.
        В доме слышались звуки хлопающих дверей, грохот и звон бьющейся посуды. Один за другим произошло ещё два содрогания пола. Порывы холодного ветра из распахнутых окон, ворвавшись в дом, вовсю хозяйничали в гостиной.
        - Мама, ты где? - Вадик хотел услышать её голос, но в ответ слышались звуки падающих предметов.
        Дом был погружён в темноту. Через завалы нагромождённых вещей он на ощупь добрался до прихожей. Дверь в дом была распахнута настежь. Вадик вышел в сад. На улице шёл дождь, дул порывистый ветер, на небе сверкали молнии.
        - Мама, отзовись!
        Он обошёл дом, заглянул в беседку. На скамейке сидела мама.
        - Мама, что с тобой? Почему ты молчишь? - спросил мальчик.
        Ответа не было. Вадик притронулся к её руке и почувствовал, что рука холодна. Мама была без чувств. Вадик принялся изо всех сил её тормошить. Растирал ей виски, уши, тёр холодные руки, повторяя:
        - Мама, ты слышишь меня? Очнись, всё прошло! Наш дом цел!
        Он дышал горячим дыханием на её руки, и они от этого постепенно становились теплее.
        Наконец, мама произнесла:
        - Вадик, что с нами случилось? Где я?
        - В доме произошло землетрясение. Погас свет, ничего не видно, я не знаю, где гости.
        - Нужно всех найти, сказала мама. - Вызывай спасательную службу. Как я здесь очутилась? Ничего не помню.
        Она встала и, опираясь на руки Вадика, вышла из беседки.
        - Идёт дождь. Тебе лучше посидеть здесь, я посмотрю, что происходит в доме и принесу тебе плащ. Подожди меня здесь, - попросил сын.
        - Хорошо, иди. Позвони папе, нужно, чтобы он немедленно приехал домой.
        - Ты не волнуйся, я всё сделаю, я мигом.
        Вадик оставил маму и бросился в дом. Он решил залезть в него через окно своей комнаты. В ящике стола лежит электрический фонарик, с ним Вадик обойдёт комнаты и будет в курсе всех дел. Папе звонить не будет, зачем беспокоить? Сейчас он в доме за главного, и сам будет принимать решения. Мальчик без труда проник через окно в свою комнату. В ней было темно. На ощупь подошёл к столу, открыл ящик, нашёл фонарик, взял его в руки и вдруг услышал приглушенный голос:
        - Зря стараешься, свет не горит только в гостиной, потому что в ней я устроил локальное землетрясение. Не вздумай зажигать его здесь, я не выношу яркого света. Ты пустил мою кровь, укусив меня за палец руки, знаешь ли ты, кто я такой и что тебя теперь ждёт? Я мастер устраивать землетрясения более крупного масштаба.
        Вадик стоял, как вкопанный. Меньше всего он ожидал встречи с привидением сейчас. В беседке ждёт мама, где-то в доме находятся её подруги, что с ними? Он должен всем помочь. Но похоже на то, что сам попал в западню. От привидения ничего хорошего ожидать не приходится. Нужно собраться с силой, сконцентрировать её в единый, мощный поток и дать отпор привидению. Мозг мальчика лихорадочно работал. И тут в голове Вадика будто зажглась спасительная лампочка и осветила надпись ярким светом. Вадик отчётливо прочёл написанное: это были слова, сказанные ему сэром Рики: «Никогда не бойся привидений. Помни, они сами тебя боятся. Если ты не растеряешься, то всегда сможешь найти способ быть их сильнее. Сегодня это твой фонарик. Включи его и ослепи привидение. Оно не переносит яркого света».
        Вадик включил фонарик, и луч осветил лицо седого старца. Старец вскрикнул, закрыл глаза рукой, и его образ тут же исчез.
        Луч фонарика скользнул по стенам. Комната была в порядке. Никаких следов землетрясения. Вадик зажёг светильник. В доме, оказывается, действительно есть свет. Он вышел и крикнул:
        - Эй, кто-нибудь, отзовитесь! Тётя Женя, тётя Рита, тётя Поля, тётя Вера! Где вы?
        В гостиной был завал. Всё валялось на полу. Мальчик шёл, освещая путь фонариком, наступая на крошки разбитого стекла, на белоснежные орхидеи, переступая через опрокинутые стулья. Вдруг со стороны камина он услышал слабые стоны и шорох. Нет, ему не показалось. В камине что-то шуршало и шебаршилось. Вадик подошёл и заглянул в него. Посветив фонариком, он увидел двух маминых подруг - тётю Риту и тётю Полю. Они сидели в глубине камина, тесно прижавшись друг к другу.
        - Выбирайтесь, всё кончено. - Вадик подал женщинами по очереди руку, и они с его помощью выбрались наружу. - Вы в порядке?
        Подруги в один голос ответили:
        - Да! Где все?
        - Не знаю. Не будем терять времени, нужно искать остальных.
        Он оставил фонарик перепуганным гостям и сказал:
        - Оставайтесь здесь. Я обойду дом, свет исчез в гостиной.
        В прихожей из шкафа, в котором хранится одежда, к ногам Вадика буквально выкатилась тётя Вера, он помог ей подняться. Она была цела и невредима и смотрела на Вадика со страхом.
        - Не бойтесь, тётя Вера, всё в порядке. В гостиной тётя Рита и тётя Поля. Идите к ним. Я должен отыскать тётю Женю.
        В ванной комнате, в джакузи, под полотенцами, сидела перепуганная тётя Женя. Вадик помог ей выбраться и встать.
        - Вам нужна помощь? - спросил он.
        - Спасибо, Вадик, кажется, всё в порядке, - ответила она. - Что случилось? Я помню, зашатался пол, как кто-то крикнул: «Спасайтесь!» Я хотела выскочить на улицу, но оказалась здесь, немного смущаясь, говорила тётя Женя.
        - Ничего, всё в порядке. Пойдёмте в гостиную.
        Вадик проводил её и сразу пошёл за мамой в сад.
        Но тут дверь открылась и на пороге появилась мама. Она была бледна и перепугана.
        - О, мама! Я только что хотел пойти за тобой, - Вадик подошёл к ней. - Дома всё в порядке. Подруги целы и невредимы. Они сидят в гостиной. Там произошло землетрясение, поэтому в ней беспорядок, но ты не волнуйся, я сейчас мигом всё уберу.
        В прихожую вышли гости. Увидев маму и Вадика, все в один голос сказали:
        - Как здорово, что всё обошлось благополучно! Лёля, на тебе лица нет. Проходи и садись. Где ты была, расскажи!
        Свет фонарика освещал гостиную. Мама села в кресло и сказала:
        - Видите, что происходит у нас в доме! Помню: стул подо мной пошатнулся, стол поехал в сторону, меня будто кто-то подхватил на руках и вынес на улицу. Куда меня понесло, не знаю. Услышала голос Вадика и почувствовала, как он растирает руки. Я ощутила, как по всему телу растекается приятное тепло. Открыла глаза и о, счастье! Увидела любимого сына!
        Как по волшебству, зажглась люстра. Стало светло. Все присутствующие от радости захлопали в ладоши. К удивлению Вадика, в гостиной был полный порядок. «Кто навёл порядок? Просто чудеса!» - подумал он, глядя на накрытый стол, цветы в вазе, бутылки с минеральной водой, бокалы и тарелки.
        - Кто здесь прибрал? - спросил Вадик.
        - Мы не прибирали, - хором откликнулись тётя Рита и тётя Поля.
        - Странно, вокруг идеальный порядок, будто не было стихийного бедствия, - с удивлением произнесла тётя Женя.
        - Сила землетрясения была не менее шести баллов, - заметила мама.
        - Шесть баллов мощное землетрясение, - возразила тётя Рита. - При таком землетрясении рушатся дома. У нас, к счастью, ничего не разрушилось, только мы перепугались.
        - Мама, когда я нашёл тебя, ты была без сознания. Я вначале испугался, но потом принялся приводить тебя в чувство. Сколько времени прошло, не знаю, но ты, наконец, пришла в себя.
        - Спасибо, сынок! - мама улыбнулась. - Ты мой спасатель.
        - Он и нас вызволил из камина, - добавила тётя Рита.
        - Мы сидели и дрожали от страха, боясь высунуть свой нос. Кругом темнота, по комнате носился сквозняк, слышался шум падающей мебели. Но, к счастью, Вадик нашёл нас! - улыбнулась тётя Поля.
        - Меня он вытаскивал из ванны. Каким образом я в ней оказалась, просто не понимаю! - тётя Женя с благодарностью и восхищением смотрела на мальчика.
        - А я помню, что из какого-то ящика выкатилась ему под ноги! Как в него попала, ума не приложу! Вадик поставил меня на ноги, - сказала тётя Вера. - Какой у тебя замечательный сын, Лёлечка!
        Всем стало весело от сознания того, что, пережив стихийное бедствие, они остались живы и невредимы и что могут опять смотреть друг на друга, сидеть за одним столом и вспоминать происшедшее.
        - Часто у вас бывают подобные приключения? - спросила тётя Поля. - Да, - вздохнув, ответила мама. - С тех пор, как переехали в этот дом, так каждый день случаются чудеса. Чего нам только не пришлось пережить!
        - Кто виновник напастей? - поинтересовалась тетя Рита.
        - Не знаю, Миша считает, что в доме обитают привидения.
        - Но это сказки! - возразила тётя Поля.
        - Хорошо тебе так рассуждать, если в твоем доме ничего подобного не происходит, а нам приходится верить в существование привидений.
        - Всё-таки, что ни говорите, а есть очень хочется! - вздохнула тётя Вера. - Я с утра, предвкушая вкусный ужин, морила себя голодом, чтобы вдоволь наесться в гостях, но у вас в доме с едой проблемы.
        - Не расстраивайся, у нас должны быть бриоши и компот, бабушка готовила, сейчас принесу. - Мама встала из-за стола и пошла на кухню.
        Вернулась она грустной и подавленной.
        - Девочки, прошу прощения за сегодняшний вечер. Но я ничего не нашла на кухне: ни бриошей, ни компота. Всё таинственно исчезло.
        - Ладно, не извиняйся, мы всё прекрасно понимаем, - тётя Рита решительно встала из-за стола. - Нам пора по домам. Уже поздно. А где Миша? Мы хотели его увидеть.
        - Он на репетиции, готовится к ответственному выступлению, - ответила мама.
        - Ой, я не могу найти зонтик! - воскликнула тётя Рита.
        - И я не вижу своего, - удивилась тётя Женя.
        Мама бросилась искать зонтики. Она заглядывала на все полки, открывала шкафы в прихожей. Их нигде не было. Оказалось, что у тёти Веры и тёти Поли зонтики тоже загадочным образом исчезли. Подруги стояли с растерянными выражениями на лицах. На лице мамы блуждала виноватая улыбка.
        - Как неприятно! Прямо не знаю, что и думать! - сказала она. - У всех пропали зонтики! Может быть, в том вина землетрясения?
        Она вопросительно посмотрела на Вадика, ища поддержки.
        Он произнёс:
        - Я думаю, они со временем найдутся.
        - Ладно, не будем расстраиваться по такому поводу! Самое главное, мы пережили стихийное бедствие и остались живы, здоровы, ну, а зонтики, купим другие! - тетя Женя протянула маме на прощанье руку.
        Подруги трогательно распрощались с хозяйкой и ушли, пообещав звонить. Мама и Вадик остались вдвоём.
        - Как всё неудобно вышло! - с грустью сказала мама. - Раз в год собираемся и вот, пожалуйста, произошло землетрясение! Не могла подруг угостить нормально! А самое неприятное, что пропали зонтики. Они мне подарили столовый набор. Коробка оставалась лежать в прихожей, но я не вижу её. Ты не знаешь, где она?
        - Не знаю, - отрицательно покачал головой Вадик.
        - Странно, подарок исчез! Кто же мог это сделать? Как всё неприятно получилось! Словно кто-то специально всё подстроил! Хуже невозможно придумать! Уже поздно, когда придёт папа? Почему так долго нет бабушки? У меня от переживаний разболелась голова.
        - Не волнуйся, они скоро придут. Отдохни. Я хочу погулять.
        Мама ушла к себе, а мальчик вышел в сад подышать перед сном свежим воздухом.

        ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ
        ВОСПОМИНАНИЯ СЭРА РИКИ
        Дождь закончился, в саду было свежо и прохладно.
        На небе высыпали звёзды, их было очень много, все горели ярким, весёлым, загадочным светом, как светятся праздничные гирлянды в новогоднюю ночь.
        Вадик устроился на скамейке в беседке. Хорошенький сегодня вечер! Это локальное землетрясение! Привидение в комнате, ручка, пишущая неизвестно что, подделанный дневник и похвальные листы! Какой странный, таинственный дом! В той маленькой квартире, где они жили в тесноте, ничего подобного не было. Интересно, почему до сих пор нет бабушки?
        В темноте раздался скрип открывающейся калитки. Кто-то входил во двор. Он услышал голоса бабушки и сэра Рики. Они приближались к дому.
        - Какой замечательный вечер! - сказала бабушка.
        Вадик тут же захотел возразить и сказать, что вечер, между прочим, не для всех сегодня хорош. Но не стал. Зачем разочаровывать человека? Может быть, для неё он действительно неповторимый и особенный.
        Бабушка и сэр Рики шли к беседке. Вадику захотелось пошутить. Он соскользнул со скамейки и спрятался под ней. Пусть устроятся хорошо, расслабятся, а он в какой-нибудь момент внезапно выскочит из укрытия и криком испугает их. Пусть думают, что здесь обитает привидение. Вадик посмотрит: так ли бесстрашен сэр Рики или он преувеличивает свою храбрость?
        Взрослые зашли в беседку и сели на скамейку, под которой, согнувшись в три погибели, спрятался Вадик.
        - Странно, что в вашем городе, где развелось так много привидений, нет ни одного общества, которое бы занималось ими, - сказал сэр Рики. - У нас, в Британии, уже более сотни лет люди, кто встречался с привидениями, явлениями полтергейста и НЛО, объединились в сообщества. Они изучают природу таинственных явлений, чтобы разгадать их. Привидения ни с того, ни с сего, не появляются. Это факт. Часто они бывают предвестниками важных событий, стихийных бедствий, ураганов, землетрясений, пожаров, но в некоторых случаях приходят к людям, чтобы восстановить справедливость.
        Например, я помню случай, когда привидение явилось для того, чтобы совершить возмездие над человеком, виновным в убийствах людей.
        - Расскажи подробнее, - попросила бабушка.
        - Пожалуйста, слушай. Один серийный маньяк очень долго совершал свои гнусные преступления. Он нападал на беззащитных женщин, грабил их и убивал. Много лет его не могли найти, хотя у полиции были собраны множественные улики против него. Он умел хорошо скрываться, был осторожным и хитрым. Но наступило время, и он стал жертвой привидения. Привидение (это был образ умершего отца одной из молодой женщины, загубленной маньяком) стало регулярно являться перед ним по ночам, пугая его. В конце концов, маньяк не выдержал, пришёл в полицию и признался во всех своих злодеяниях.
        Вот ещё один случай. В одном городе суд приговорил ни в чём не повинного человека к пожизненному заключению. Бедняга томился в тюрьме, не зная за собой вины. И вот к судье, подписавшему строгий приговор, по ночам стал приходить призрак умершей от горя матери невинного человека, заключённого в тюрьму. Образ назвал судье имя настоящего преступника и упрекнул его в том, что тот без вины губит жизнь порядочного человека. На судью подействовали упрёки призрака или он испугался угроз, которые он обещал навлечь на него, но факт в том, что судья немедленно пересмотрел дело и освободил заключенного. Но не всё так печально. Можешь представить, что привидения приходят и для того, чтобы исполнить давнюю мечту человека? Иногда они появляются, чтобы указать место, где долгие годы находится спрятанный клад с сокровищами, были и такие случаи в моей практике.
        - Много кладов удалось раскопать с помощью привидений?
        У Вадика замерла душа. Какие интересные вещи рассказывает сэр Рики!
        - На моей памяти около десяти.
        - Расскажи, пожалуйста!
        - Слушай. Один архивариус, работающий в городском архиве, от нечего делать любил на работе читать старинные газеты. Однажды он прочёл небольшую заметку о том, что из самого старинного банка в Лондоне тридцать лет тому назад таинственным путём исчезло несколько килограммов чистого золота. Оно было в слитках, на каждом имелись оттиски печатей банка. Тому, кто найдёт пропавшее золото или укажет место, где оно хранится, власти обещали крупное вознаграждение. Архивариус пересмотрел газеты за много лет, но ни в одной не обнаружил никакой информации о продвижении дела по поиску пропавшего золота. Газеты молчали. Мысль о том, что золото где-то хранится до сих пор, не давала ему покоя. Он вставал по утрам с думами о золоте, приходил на работу с ними, ложился спать, размышляя об одном и том же: где хранятся украденные слитки? Как-то ночью к нему явилось привидение в лице давно умершего прадеда и сказало, чтобы он завтра утром сел в поезд и поехал в один из пригородов Лондона, назвав адрес совершенно незнакомого человека. Повинуясь воле предка, архивариус утром впервые в жизни, вместо того, чтобы идти на
службу, сел в поезд и поехал туда, куда указал ночной гость. Войдя во двор по указанному адресу, архивариус увидел, что под деревом из свежевырытой ямы глубокий старец вытаскивает тяжёлый металлический ящик, на котором чётко были видны вензеля банка, из которого много лет назад пропало золото. Как только старец вытащил ящик, с ним сделалось плохо, и он умер. Архивариус сделал заявление властям о найденном золоте. Его хорошо вознаградили, он до сих пор живёт припеваючи. Эту историю он рассказал мне лично, как пример того, что привидение явилось с доброй миссией и подсказало, где хранится клад. Я же только записал этот случай.
        - Как интересно! - воскликнула бабушка.
        - Вот ещё самый последний случай, который произошёл в Швеции совсем недавно. Ты не замёрзла? - заботливо спросил сэр Рики.
        - Да нет, нет, рассказывай!
        «Чего он так о ней беспокоится! - подумал Вадик. - Кофту зелёную нашли, и она, конечно, её надела. Да и вообще, кто летом мёрзнет?!»
        - Ну, так вот. В одном старинном музее в Стокгольме произошло ограбление, преступник похитил драгоценности, выставленные на публичное обозрение посетителей. Подозревали в воровстве сторожа музея. Его заключили под стражу. Неизвестно, сколько бы пришлось томиться в тюрьме честному человеку, если бы в один из прекрасных дней к начальнику полиции не пришла пожилая женщина и не сообщила, что к ней по ночам является привидение, которое берёт её за руку и пытается повести за собой. Вначале она боялась идти за ним, но однажды, пересилив страх, пошла. Привидение привело её в один роскошный дом на окраине Стокгольма, они свободно прошли сквозь запоры, стены и оказались в кабинете хозяина. Призрак вскрыл одному ему известным способом потайной сейф и вытащил из него шкатулку с драгоценностями, пропавшими из музея, открыл её и показал женщине похищенные ценности. Потом он поставил шкатулку обратно в сейф, закрыл его, и они оба беспрепятственно покинули дом. Дама точно запомнила адрес. Утром ноги сами понесли её в полицию, и она рассказала об увиденном сне комиссару. Преступник был изобличён и взят с поличным.
Он долго недоумевал, каким образом полиция его вычислила.
        - Почему люди боятся привидений? - спросила бабушка.
        - Потому, что узнают в них давно умерших людей. Привидения являются в наш мир в виде бледных, дрожащих образов с неясными очертаниями далёких и близких предков. Ими могут быть и умершие современники или знаменитые люди, живущие в давние времена. Они свободно перемещаются, для них не существует никаких преград и границ. Встречи с покойниками пугают людей, они дрожат от страха, не зная, что делать. От привидений невозможно укрыться, запереться или уехать. Им ничего не стоит настичь человека в любом месте: в открытом море на комфортабельном корабле, в воздухе в салоне самолете, в вагоне скоростного поезда, в закрытом на все запоры доме. Привидения проникают всюду. Они могут летать по белому свету, перемещаясь из одной страны в другую.
        - Что происходит в нашем доме? - спросила бабушка. - Можешь объяснить? Никто из нас не видел таинственных призраков, но их проделки мы ощущаем на себе.
        «Ещё как! подумал Вадик. Совсем недавно я видел привидение, уверяю тебя, милая бабушка. Зрелище неприятное. Только я никому об этом не говорил, чтобы не расстраивать».
        - Судя по тому, что мне известно, сложилось мнение, что привидения, которые наведываются в ваш дом, явно что-то в нём обнаружили. Иначе бы они здесь не появлялись так часто. Своими выходками они хотят напугать вас, рассчитывая на то, что вы от страха оставите дом. Им тогда будет вольготно хозяйничать.
        То, что рассказал твой внук о проделках привидений, напомнило мне старые имена. Например, менять бритвенный крем на крем для тортов - это любимая проделка привидения из Парижа по имени Пьер. Он на весь мир известен в кругах привидений именно такими делами. Менять цвет волос у молодых дам - хобби привидения из Америки, Джона. Он любитель баловаться красками. Похоже, что он выдавил краски из тюбиков, испачкал ими пол в твоей комнате и испортил холст. Переводить стрелки часов - любимое занятие привидения из Германии, по имени Карл. Он знает, что немцы - пунктуальный народ, и любит потешаться над ними. Переведёт стрелки часов на два, три круга назад и смеётся, когда видит, как срываются у педантов намеченные дела. Мне кажется, что к вам наведываются не только духи умерших людей, но и духи умерших животных. Во всяком случае, ни для кого не секрет, что пить капли валерьянки любят коты во всех странах мира. Охотиться за птичками - тоже их хобби. Вполне вероятно, что ваш дом посещает дух умершего кота, когда-то здесь жившего. Он выпил лекарство, ошалел и принялся охотиться за щеглами. Если моя версия
верна, то можно ожидать, что следующей жертвой станут рыбы. Есть ли в вашем доме рыбы?
        «Да! - хотел громко крикнуть из-под скамьи Вадик, но вовремя успел зажать рот рукой. - Призрак кота уже съел щуку, которую приготовила мама для подруг. В жаровне лежал объеденный скелет, мне теперь ясно, чьих зубов это дело!»
        - Есть, - ответила бабушка. - У Вадика в аквариуме плавают прекрасные рыбки, но с ними, слава Богу, всё в порядке.
        - Это мои предварительные догадки. Чтобы утверждать наверняка, нужно провести определённую работу. Например, посмотреть, кому до вас принадлежал дом, что за обитатели в нём жили, не было ли среди них каких-то необычных людей, каким образом ваши предшественники, живущие под крышей дома, умирали. Обследовать нужно буквально всё: стены, чердак, подвал, двор: не исключено, что в доме хранятся сокровища.
        «Неужели в нашем доме есть тайник? - у Вадика перехватило дух. - Конечно, сэр Рики прав, нужно обязательно проверить, кто до нас тут жил, особняк старинный!»
        Сэр Рики продолжал:
        - За мою жизнь у меня было много интересных встреч с привидениями, я научился с ними общаться, понимать их желания. Более того, я овладел способом влиять на призраков, убеждать их не делать людям зла. Однажды ко мне обратилась молодая девушка с мольбой о том, чтобы я защитил её от преследования привидения. Оно являлось по ночам в её комнату, уговаривало девушку пойти в его мир и там остаться с ним навсегда. Бедняжка не знала, каким образом защитить себя от надоедливого и опасного визитёра. Ей ничего не помогало: ни закрытые на хитроумные замки и щеколды двери, ни нанятые охранники, ни сторожевые собаки, охраняющие дом. Привидение проникало в комнату через любые преграды, пугало её и заставляло идти за ним. Девушка оказалась сообразительной, и это её спасло. Она попросила призрак дать время хорошенько обдумать предложение. Сама за этот период узнала, что в городе есть наше общество, и обратилась за помощью ко мне.
        Мне пришлось встретиться с этим привидением. Для этого я в течение недели жил в её квартире. Девушке на это время я посоветовал уехать из города. Когда в комнату ночью проникало привидение, я не пугался, а спокойно беседовал с ним. В итоге удалось выяснить, почему оно выбрало именно эту девушку и настаивает на том, чтобы она ушла с ним. Оказалось, что она, как две капли воды, похожа на погибшую в автодорожной катастрофе невесту призрака.
        Я убедил призрак, что эта девушка не та, за которую он её принимает. Мне пришлось сделать немало: я навёл справки в моргах города о погибшей невесте и узнал, на каком кладбище она похоронена. В доказательство мы отправились на могилу к его погибшей невесте. Увидев на памятнике портрет бывшей возлюбленной, привидение потребовало немедленно вскрыть могилу.
        Я уговорил сторожа раскопать могилу и открыть гроб. Когда привидение увидело невесту, оно обрадовалось и навсегда исчезло из города. Возможно, оно соединилось с духом погибшей, и они вместе нашли постоянное пристанище.
        Девушка, которую я спас, стала постоянным членом нашего общества и сейчас активно изучает собранные о призраках материалы.
        - Какой ты мужественный человек! - с восхищением сказала бабушка. - Не побояться встретиться с привидением! Не теряя самообладания, общаться с ним и, наконец, идти ночью на кладбище, вскрывать могилу и открывать гроб ради спасения незнакомой девушки! Как это благородно с твоей стороны! Не зря твоё имя - Рики! Оно означает - могучий и храбрый.
        - Не сразу я стал таким бесстрашным. Мне много пришлось работать над своим характером, закалять его и укреплять.
        «Посмотрим, как испугаешься ты, когда я выскочу из-под скамейки и закричу во весь голос: “А- ааааааа! Попались”!», подумал Вадик.
        - Расскажи ещё самые-самые интересные истории о встречах с привидениями.
        - Могу вспоминать бесконечно, наше общество, как я уже говорил, состоит из людей, видевших своими глазами привидения, благодаря этому, мы собрали несколько томов воспоминаний очевидцев. Если ты не устала, пожалуйста, слушай.
        «Да не устала она, наоборот, любит слушать всякие страсти-мордасти, продолжайте, сэр Рики!» - чуть было не закричал Вадик. Бабушкин друг продолжал:
        - Однажды ко мне пришёл капитан одного научно-исследовательского судна, который за долгие годы избороздил все воды Индийского океана, он рассказал следующую историю. Накануне одного путешествия к нему ночью явилось привидение в образе давно умершей сестры. Она умоляла его не отправляться в плаванье, просила подождать некоторое время. Сестра твердила о надвигающемся невероятной силы шторме, который неизбежно настигнет его в пути, если он отправится в путешествие. Она плакала, отговаривая бывалого моряка.
        Однако капитан не счёл нужным прислушаться. Он ни под каким предлогом не собирался откладывать рейс. За несколько часов до отплытия с ним приключается внезапная болезнь. Его в тяжёлом состоянии увозят в больницу. Место на капитанском мостике занимает его первый помощник, и судно отправляется в открытый океан.
        Через некоторое время пришла страшная весть - корабль попал в ураганный шторм и был потоплен. Весь экипаж погиб. Услышав трагическое сообщение, капитан безумно переживал от сознания своей косвенной вины. Он отчаянно ругал себя за то, что не распорядился отменить выход судна в океан. Если бы он прислушался к голосу привидения и отложил путешествие, то вся команда осталась бы жива. Его умершая сестра спасла жизнь лишь ему. Она послала неожиданную болезнь, тем самым, избавив его от неминуемой гибели, но весь экипаж мог спасти только он, отменив вояж.
        Вот ещё один случай. На автомобильных дорогах в Англии в одно время стали регулярно гибнуть за рулём совершенно здоровые люди. Когда на место происшествия приезжала автомобильная дорожная служба, никаких признаков насильственной смерти у погибших водителей не обнаруживали. Медицинские эксперты во всех посмертных случаях давали одно и то же заключение - внезапный разрыв сердечной мышцы, который, возможно, произошел из-за сильного испуга. Один водитель, по счастливой случайности оставшийся в живых и впоследствии вступивший в наше общество, рассказал мне следующее.
        Утомлённый долгой ездой, он решил остановиться и отдохнуть до утра на обочине дороги, именно в том опасном месте. Глубокой ночью, когда на автотрассе затихает движение, его разбудили странные голоса. Он открыл глаза и в лунном свете увидел приближающихся к машине огромных, страшных чудовищ, напоминающих драконов. Глаза их светились фосфорическим блеском, из открывающейся огромной, огнедышащей пасти, как из жерла вулкана, вырывались снопы искр, от которых ощущался нестерпимый жар. Чудовища протягивали к нему длинные, когтистые, красные, словно окровавленные, лапы. Они, несмотря на закрытые окна автомобиля, беспрепятственно проникли в салон.
        Страх парализовал водителя. Он не в силах был шевельнуть пальцем, не мог закричать и призвать на помощь. Все мышцы, как по команде, отказались подчиняться. Мысленно он прощался с жизнью и чувствовал, как от ужаса в его жилах стынет кровь. Считанные мгновения оставались до смерти.
        Вдруг чудовища, облепившие машину, будто услыхав чью-то команду, развернулись на сто восемьдесят градусов и замерли. Водитель увидел, что в поле, расположенном около дороги, стоит необычной конструкции аппарат с ярко светящимися фарами. От аппарата по направлению к машине приближался человек. К своему ужасу, водитель узнал в нём исчезнувшего при загадочных обстоятельствах родного брата, которого вся семья много лет считает погибшим.
        Брат подошёл близко, назвал его по имени, пожал руку и сказал, чтобы он ни о чём не беспокоился. Отдал резким голосом чудовищам приказ, после чего те послушно удалились и поднялись в необычный аппарат. Онемевший от страха водитель не смог проронить ни слова. Молча, он созерцал, как его родственник вслед за монстрами сел в аппарат, который поднялся в небо и исчез из видимости. Как видишь, иногда привидения появляются с добрыми миссиями. Например, для того, чтобы исполнить сокровенное желание человека. Алекс, у тебя есть такое желание?
        Бабушка ничего не ответила.
        Вадик под скамейкой сразу подумал о своём самом тайном желании: купить самолёт и летать на нём по всему земному шару, побывать во всех странах.
        «Сказала бы ему, что хочет купить самолёт, - подумал внук. - Вдруг он сможет исполнить желание? Может быть, он знает добрых и
        богатых привидений, он же говорил о них!»
        Сэр Рики спросил:
        - Алекс, почему молчишь, тебе страшно?
        - Немного. Ты знаешь столько историй и интересно рассказываешь.
        - Я сейчас вспомнил, как ты на той далёкой международной студенческой конференции в Москве, делала доклад об НЛО. Откуда ты взяла факты, о которых докладывала, ведь раньше трудно было узнавать что-либо о таких вещах? Это сейчас всё рассекречено и открыты, кроме того, есть Интернет. В те годы получить такую информацию было просто невозможно.
        - Да, ты прав. Тогда было немыслимо достать нужные статьи. Среди людей ходили только слухи. Но не на слухах же делать научный доклад на научной конференции! Это просто смешно. Сейчас можно раскрыть секрет. У меня дедушка был военным. Он работал в Военной Академии и занимался как раз изучением НЛО. У него в руках были опубликованные в закрытых журналах статьи зарубежных астрономов об НЛО. Это были первые наблюдения и открытия. Астрономы заявляли, что у людей, живущих на Земле, есть родственные души, обитающие на других планетах, и они пытаются наладить с землянами контакты. Дедушка разрешил мне использовать материалы в докладе. Он это сделал на свой страх и риск. За это он мог бы многим поплатиться. Но, к счастью, всё обошлось. Вот почему мой доклад был интересным и произвёл ошеломляющее впечатление, как ты выражаешься. Меня, правда, несколько раз вызывали в секретную службу, но не для того, чтобы отругать или наказать, а наоборот, чтобы предложить работать над проблемами НЛО.
        - Почему ты не согласилась?
        - И ты ещё спрашиваешь об этом?
        Вадик почувствовал, как бабушка грустно улыбнулась, потому что в её голосе прозвучала обида.
        - Потому что двадцатилетняя Алекс была по уши влюблена в одного длинного, худого англичанина по имени Рики, который писал ей нежные письма с объяснениями в любви и мечтал о том, что она согласится выйти за него замуж. Если бы я дала согласие работать в секретных органах, мне бы не разрешили уехать к тебе в Англию.
        - Да, всё было именно так, - сэр Рики откашлялся. - Длинный англичанин действительно круто влюбился в русскую девушку с таким трудным именем - Александра, он для упрощения называл её Алекс и напрасно надеялся на то, что они оба всю жизнь будут вместе. Когда он послал ей вызов в свою страну, то получил от её родителей очень грозное письмо с требованием оставить дочь в покое, забыть её имя навсегда. - Странно! Я не получала от тебя никаких писем с приглашением, - с удивлением ответила бабушка. - Никаких писем не было! Ты просто взял и замолчал. Перестал мне писать, я ничего не знала о тебе. Я отправила на твоё имя несколько посланий, но все вернулись назад, с пометкой «адресат выбыл».
        «Ну, дела! - подумал Вадик. - Тоже мне родители! Монтекки и Капулетти! Помешать счастью дочери! Просто мрак какой-то!»
        - Не упрекай меня в том, чего не было. Я никуда не исчезал, жил и живу в том же городе, на той же улице и в том же доме. Ответ на моё приглашение от лица твоих родителей я храню до сих пор, и прихватил письмо с собой, когда поехал в Россию.
        Вадик услышал шорох бумаги и понял, что сэр Рики открывает конверт.
        - Вот ответ, смотри, Алекс!
        Воцарилось молчание, видимо, бабушка читала письмо.
        - Но это писали не мои родители! - воскликнула бабушка. Почерк кого угодно, но только не моей мамы и дедушки, а кроме них, у меня никого не было! Уверяю тебя, я не получала твоего приглашения и не знаю, поверь, кто ответил тебе в такой грубой форме.
        Они замолчали. Вадику было невероятно жаль милую бабушку.
        Оказывается, сэр Рики очень хотел, чтобы она приехала к нему в Англию. Но бабушка по непонятной причине не получила его письма. Как жаль! Мальчик заёрзал на месте. Может быть, это ответило какое-нибудь допотопное, злое привидение? Вполне возможно! Оно и навредило ей. У привидений, оказывается, есть своя письменность! Ручка исписала толстую тетрадь непонятным языком. О чём и кому - известно только привидениям.
        Сидеть согнутым пополам было жутко неудобно. Мальчику захотелось выйти и обнять бабушку. Но рассекречивать себя было стыдно. Разговор у взрослых перешёл на личные дела. А подслушивать, как известно, нехорошо. Теперь Вадику, хочешь, не хочешь, придётся сидеть до конца и не выдавать своего присутствия.
        Сэр Рики первым нарушил молчание:
        - У меня такое ощущение, что мы не зря встретились, Алекс.
        - Почему?
        - Подумай сама. Раньше ты жила в небольшом подмосковном городке Загорске. Туда я посылал письма из Англии сорок пять лет назад. Но ты давно не живёшь в том городке. У вас огромная страна, немудрено затеряться на её просторах, но мы встречаемся в этом городе через столько лет! Скажи, почему я предчувствовал, что встречусь с тобой в России? Почему я, уезжая из Лондона, на всякий случай положил в карман пиджака это письмо? Было бы понятно, если бы я ехал именно в Загорск, где раньше ты жила, но я ехал в деловую поездку в другой город, но подспудно надеялся, что встречу тебя. Все эти годы я не забывал о тебе ни на минуту, поверь! Благодаря тебе выучил русский язык. Прости, что некоторые слова произношу неправильно, но ты помнишь, как плохо я говорил по-русски, когда познакомился с тобой! Я всю жизнь учил русский язык, словно знал, что когда-нибудь увижу тебя. Разве не странно то стечение обстоятельств, что мы в одно и то же время оказались в аптеке? Ты по своим причинам, я по своим. Кстати, скажи, если это не секрет, зачем ты пришла в аптеку?
        - В том, что я оказалась в аптеке, есть вина привидения. Оно похозяйничало в моей комнате, мне от этого сделалось плохо, и я отправилась за лекарством. Но я могла бы не ходить, мне Лёлечка пообещала принести капли, но почему-то не стала ждать, а поспешила сама. И вот, награда, - встретила тебя.
        - Выходит, встречу устроило привидение? Браво! - воскликнул сэр Рики и захлопал в ладоши.
        «Чему он рад? Что с бабушкой сделалось плохо, и ей понадобились сердечные капли?», - недоумевал Вадик.
        - Здорово! - радостно повторил он. - А со мной вот что приключилось. Накануне встречи с тобой я не спал всю ночь. Мне казалось, что у меня поднялась температура. Я несколько раз вставал с постели, грел чай и принимал аспирин. И тут ко мне в гостиничный номер, среди ночи, явился мой старый друг - привидение, по имени Генри, мы знакомы с ним много-много лет. Он часто приходил ко мне по ночам в мой дом в Лондоне, когда меня мучила бессонница, мы беседовали на разные темы, я понемногу успокаивался, а когда сон начинал одолевать меня, Генри исчезал.
        - У тебя среди привидений есть друзья? Как возможно дружить с привидениями? - недоверчиво спросила бабушка.
        - Да точнее сказать, один друг. Мы подружились с ним после того, как я помог ему в несчастье. Однажды я находился в одном из подземелий в Лондоне, изучал нравы и повадки привидений. Там услышал сквозь толщу стен приглушенные стоны. Мне показалось, что кто-то просит помощи. Поколесив по многочисленным лабиринтам коридоров, я нашёл в одной из комнат корчившийся дух привидения. Увидев мученика с опухшей щекой и перекошенным ликом, я понял, что у него сильно болит зуб. Из глаз привидения вытекали кровавые слёзы. Это был Генри. Поскольку мне известны многие привидения, я дал страдальцу адрес усопшего зубного врача, в прошлом очень известного, высококлассного дантиста Лондона. Когда он был жив, его услугами пользовались самые знатные люди столицы. Через пару дней Генри нашёл меня и сердечно благодарил за услугу. Он легко нашёл врача, тот помог ему и дал неоценимые советы, как сохранять оставшиеся зубы от порчи и гниения. Генри оказался славным и добрым привидением. С тех пор мы подружились. Так вот, я удивился, увидев его в России, в гостинице. Спросил, какими судьбами он оказался в этом городке. Он не
ответил мне, только сказал, чтобы днём я непременно сходил в аптеку и купил витамины. Назвал улицу, номер аптеки и повторил, чтобы я обязательно, именно днём, пришёл в эту аптеку. Не странно ли всё выглядит? Я, повинуясь его совету, иду в указанное место и встречаю тебя! Мы увидели друг друга через сорок пять лет! Фантастика! И ты, и я могли бы вызвать «Скорую помощь» и воспользоваться её услугами, но мы не сделали этого, а отправились в аптеку, как диктовало привидение. Я бесконечно благодарен Генри, направившему меня на встречу с тобой.
        «Да, конечно, выглядит просто фантастически, - мысленно согласился Вадик. - Только непонятно: неужели привидение из Англии специально прилетело в наш город затем, чтобы сказать ему, чтобы он пошёл в аптеку? Странно. Хотя почему странно? Он же ясно сказал: “Генри мой друг”. Вот друг прилетел и подсказал, куда и в какое место нужно идти, чтобы не остаться без витаминов. Прилететь привидению ровным счётом ничего не стоит. Тратить деньги на покупку авиабилетов не надо. Прошмыгнёт в самолёт невидимкой, и долетит, куда надо зайцем. Может быть, только в этой аптеке были именно те витамины, которые нужны сэру Рики. Привидению виднее, в этом нет ничего удивительного. Оно позаботилось о нём, только и всего».
        - А я благодарна тому, кто выпил мою валерьянку, - тихо ответила бабушка.
        Некоторое время была полная тишина.
        «Что они молчат? - подумал Вадик. - Нужно радоваться, а они примолкли, словно больше говорить не о чем».
        - Вадик! Вадик! Иди домой! Уже поздно! - кричала мама.
        Бабушка заволновалась:
        - Оказывается, Вадика нет дома, Лёлечка беспокоится. Пора и нам расставаться.
        «Скорее расходитесь, а то, как я буду вылезать из-под скамейки? Пожалуйста, прошу вас, расходитесь! Вы уже так долго разговариваете», - умолял про себя взрослых Вадик.
        Но они, казалось, не торопились расставаться. В неудобном положении у
        мальчика затекли ноги, стала ныть спина. Ему очень хотелось встать и расправить члены.
        Но вот бабушка наконец-то сказала:
        - Нужно сходить на набережную и посмотреть, может быть, Вадик там?
        - Давай, - согласился сэр Рики.
        Они ушли.
        Не теряя драгоценного времени, мальчик пулей выскочил из своего укрытия и побежал к дому. Он подбежал к окну, открыл его и влез в комнату. Скорее в кровать, притвориться спящим, чтобы не отвечать на расспросы мамы: где был, что делал? Быстро сбросив одежду, он едва успел нырнуть под одеяло, как в комнату вошли мама и папа. Увидев сына, папа сказал шепотом:
        - Ты всегда поднимаешь напрасную панику, Лёля. Вадик, как самый примерный сын, спит, а мы зря шумим и суетимся.
        Мама что-то возражала папе, но уже за дверью. Вадик не мог расслышать, потому что, как только прикоснулся головой к подушке, сразу почувствовал, как на него навалился сон.
        Во сне к нему явилось привидение. Это был Генри, о котором рассказывал сэр Рики. Он внезапно вошёл в комнату, сел за стол, на котором стоял компьютер, и сказал:
        - Меня зовут Генри, не пугайся, я привидение, мне очень много лет. Я нахожусь в этом городе потому, что сюда приехал очень хороший человек, мой друг, ты знаком с ним, сэр Рики.
        Выглядел Генри совсем не страшно, если бы он не назвал себя, то Вадик никогда бы не подумал, что это привидение.
        Генри сказал, что пришёл затем, чтобы помочь семье Вадика, попавшей под влияние привидений. Друзья сэра Рики - его друзья. Помогать он может только советом, предпринимать что-либо не имеет права. Это закон, который он всегда выполняет. Вадик должен внимательно выслушать, запомнить и действовать так, как он подскажет.
        Вот что рассказал Генри:
        - В конце девятнадцатого века в этом доме жил очень богатый и предприимчивый торговец. Больше всего на свете он любил заниматься коммерцией. Он ездил по охотничьим заимкам, скупал у охотников ценные шкурки зверей: горностаев, соболей, куниц, норок, чёрно-бурых и рыжих лисиц, бобров. Продавать их возил в столицу и за рубеж, там же в зарубежных банках хранил основную часть вырученных денег. Вместе с тем у него было несколько золотых приисков, они располагались в глухой тайге на чистых таёжных реках. Об этом никто не знал. На приисках работали верные люди, отмывали из песка золото и отдавали ему. Золотые запасы он хранил в своём доме.
        После революции новые власти стали притеснять торговца. Они несколько раз делали в его особняке обыск, рассчитывая найти золото и драгоценности. Торговец решил покинуть страну и уехать за её пределы. В это время умирает его близнец-брат, как две капли воды похожий на него. Опасаясь преследований и за границей, торговец с женой решили сбить с толку всех знакомых и власти города, решив похоронить близнеца под видом скоропостижно умершего хозяина дома, после чего торговец и его жена тайно уезжают и оседают во Франции. Как ты думаешь, почему в доме купца стали появляться привидения?
        Вадик слушал, жадно ловя каждое слово.
        - Не знаю, сказал он.
        - Торговец вскоре умер, его похоронили во Франции, продолжал Генри, но его дух после смерти несколько раз прилетал сюда и обитал в доме. Почему? Оказывается, купец хотел переждать за границей трудные времена, надеясь, что обстановка в России наладится, и он вернётся назад. Поэтому всё золото спрятал где-то здесь, но где, не мог вспомнить. Однажды я видел, как он целую ночь кружил над домом и садом, заглядывал во все укромные места. Про его визиты узнали привидения всего мира. Они, словно коршуны, чувствующие добычу и мечтающие ею овладеть, постоянно навещают ваш дом и от злости, что не могут найти клад, устраивают кавардак. Тебе нужно разгадать, где в доме хранятся спрятанные драгоценности владельца золотых приисков. Я советую тебе торопиться.
        Генри так же внезапно исчез, как и появился.
        
        ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ
        ВАДИК НАЧИНАЕТ РАССЛЕДОВАНИЕ
        Последующие дни проделки привидений продолжались с завидным постоянством. Казалось, что в семье Ивановых все стали привыкать к их выходкам.
        Действительно, на чудачества привидений Ивановы научились смотреть иронически. Первым такое отношение к проделкам привидений стал демонстрировать папа. Он рекомендовал домочадцам не нервничать, не паниковать, не злиться оттого, что призраки в очередной раз подшутили над кем-то, а просто посмеяться над новой выходкой и посмотреть на событие с точки зрения юмора.
        Папа уверял, что такая реакция сберегает у всех нервную систему и драгоценное здоровье. Если же члены семьи будут выходить из себя, высказывать проклятия и угрозы поселившимся невидимкам, то они погубят сами себя. Кто знает, какими сверхъестественными силами обладают привидения? Возможно, что они могут сделать так, что недобрые слова, сказанные сгоряча, сработают, как бумеранг.
        Сегодня папа показал весьма лояльное и благосклонное отношение к очередной, далеко не безобидной, выходке привидений. Надевая концертный костюм, обнаружил, что на брюках и фраке нет пуговиц, он не стал топать ногами, злиться, рвать на голове волосы и посылать в адрес проказников тирады ругани. Напротив. Этот факт его рассмешил, он призвал посмеяться и маму. Хохотал до тех пор, пока она не пришила все пуговицы. Мама в этот раз тоже не нервничала. Она взяла на себя вину привидений! Она извинилась перед папой. Вадик очень хорошо слышал, как она сказала:
        - Прости меня, Миша, я недоглядела! Я не успела!
        Вадик очень удивился. Как она могла доглядеть за привидением? Оно невидимое, за ним невозможно наблюдать! Почему она извиняется?
        В другой раз, когда в пироге, испечённом бабушкой, именно в папином куске, который он с большим аппетитом ел, оказалась запечённая в тесте бабушкина металлическая заколка для волос, папа проявил удивительное спокойствие и хладнокровие.
        Несмотря на то, что он чуть не сломал зуб, он не рассердился на ужасную выходку привидений. Вскрикнув:
        - Ой! - вытащил изо рта злополучную заколку, удивился, потом, рассмеявшись, сказал, что эта начинка ему не по зубам, пусть пирог ест тот, кто положил в тесто железо.
        А бабушка, увидев, что из выпечки извлекли заколку, как мама, стала извиняться и уверять всех, что она совершенно не понимает, каким образом вещь попала в тесто. Она давно ею не пользуется.
        Папа согласился и сказал, что привидения может шутить по-разному, фантазия у них богатая. Все весело смеялись, а папа сказал, что, несмотря на то, что пирог очень вкусный, никогда не нужно спешить есть и откусывать большие куски, как в данном случае делал он, за что чуть не поплатился зубом. В итоге он обставил всё таким образом, что выходило, что в первую очередь виноват сам.
        Его выдержке можно было позавидовать. Однажды перед сном папа мылся в ванной и хорошо намылился, а привидения, подкараулив момент, перекрыли воду, но он не стал сердиться, а громко запел:
        - Без воды ни туды, ни сюды!
        Пел до тех пор, пока не появилась вода. Видимо, привидениям не понравился папин голос, чтобы он только замолчал, они её подключили. Мама по примеру папы тоже изменила отношение к проделкам привидений. Однажды в гостиной ни с того, ни с сего упала с потолка люстра и, естественно, вдребезги разбилась. Мама, прибежав на грохот и звон битого стекла, не стала бранить призраков, а по-философски заметила, что «жаль, конечно, всё в жизни бывает, и что, слава Богу, никто не пострадал».
        В общем, в доме все стали терпимее относиться к проделкам привидений.
        Когда из почтового ящика вместо утренней прессы папа извлёк несколько телефонных счетов, никто сначала не удивился. Первой начала терять самообладание мама. Увидев начисленную к оплате сумму за переговоры, она дрогнувшим голосом спросила:
        - За международные переговоры мы должны круглую сумму. Кто говорил по телефону с Римом, с Парижем? Кто говорил с Прагой и Берном?
        Она изучала счёт, читала вслух и задавала вопросы папе. Он перечитывал и говорил одно и то же:
        - Не знаю. Странно. Не пойму. Надо разобраться.
        - Здесь цифра, равная нашему месячному бюджету. Кошмар! - со вздохом подытожила мама.
        - Не надо волноваться, я схожу на АТС и во всём разберусь, - успокоил папа.
        - Ходить и выяснять бесполезно, - печально заметила мама.
        - Почему?
        - Потому что с моими знакомыми происходили подобные вещи, но платить всё равно приходилось им.
        - Но я всё равно должен сходить и сказать, что мы не виноваты, - сказал папа и отправился в АТС.
        Там он узнал, что минувшей ночью кто-то провисел на телефоне три часа! Кроме этого, вёл междугородные переговоры и пользовался Интернетом.
        Все были шокированы сообщением.
        - Пришлось заплатить по счетам. Иначе мы остались бы без телефонной связи, а я без неё не представляю, как жить. - Папа выложил на стол портмоне. - Здесь есть деньги, до конца месяца нам хватит.
        - Мама, ты не знаешь, скоро ли уважаемый сэр Рики начнёт заниматься разгадкой чудес нашего дома? - спросила мама у бабушки.
        - Сейчас он занят, как только освободится, так придёт к нам. Он обещал, значит выполнит, - ответила та.
        Вадик пошёл в свою комнату. Первое, что увидел, разлитую по полу воду.
        Откуда она взялась? Страшная догадка мелькнула у него в голове. Рыбки! Неужели кто-то позарился на его меченосцев? Мальчик подошёл к аквариуму и постучал по стеклу. Обычно все меченосцы моментально реагировали на стук и подплывали к нему. Они открывали рты, словно беззвучно приветствовали хозяина, энергично виляли из стороны в сторону гибкими хвостами, будто спрашивали: не принёс ли ты нам гостинца? Сегодня на стук ни один меченосец не выплыл. Вадик ещё и ещё раз постучал по стеклу. В аквариуме никого не было.
        Он вспомнил слова сэра Рики: «Если моя версия в отношении духа умершего кота, наведывающегося к вам, верна, то следующей жертвой привидений станут рыбы». Всё понятно. Значит, предсказания начинают сбываться. Дух кота побывал здесь и расправился с меченосцами.
        Вадик включил компьютер. К своему изумлению он обнаружил, что ночью было отправлено несколько писем. Прочесть их было невозможно, потому что они были написаны на незнакомом языке. Кто-то ночью приходил и пользовался компьютером.
        Ответ напрашивался один - привидения. Да, да, именно они, потому что послания написаны на их языке.
        Он вспомнил про свой сон и Генри, который что-то ему говорил, но вот беда, забыл, что именно. Но Генри не прикасался к компьютеру. Вывод: ночью сюда прилетали другие привидения.
        Вадик отпечатал письма. Он покажет их сэру Рики, тот разберётся в этой абракадабре. Но и сам он не собирается сидеть сложа руки. Хватит страдать от проделок привидений. Нужно немедленно начинать расследование. Хорошо, если бы удалось вспомнить, о чём говорил Генри.
        Для быстрого запоминания уроков у Вадика был собственный метод. Когда в школе задавали что-то выучить наизусть, он всегда прибегал именно к нему, и его способ никогда не подводил. Мальчик давно убедился: благодаря этому приёму хорошо «встряхиваются» мозги и начинают усиленно работать. После прочтения домашнего задания, он лез на спортивную стенку, цеплялся согнутыми в коленях ногами за перекладину и висел на ней вниз головой. Материал удивительно плотно укладывался в голове во все извилины. Каждая клетка головного мозга принимала информацию и надёжно её запоминала. Это было чудесно! Для верности, болтаясь на перекладине, он повторял учебный материал. Всё отлетало от зубов! Учителя в один голос говорят, что у него феноменальная память!
        Сейчас нужно хорошенько «потрясти мозгами» и, всё сказанное Генри, несомненно, всплывёт в памяти. Самое время повисеть вниз головой.
        Он легко вскарабкался по спортивной стенке под потолок и повис вверх тормашками.
        К сожалению, «утрясать мозги» пришлось недолго. Вадик закрыл глаза, и перед ним всплыл ночной сон. Он увидел Генри и услышал, что тот говорил. Дверь открылась и вошла мама. Увидев болтающегося на перекладине сына, спросила:
        - Ты в таком состоянии спишь?
        Вадик открыл глаза и сказал:
        - Нет, просто провожу очередной сеанс тренировки.
        - С закрытыми глазами? - удивилась мама.
        - Конечно.
        - Занимаешься медитацией?
        - Вроде этого. В таком положении у меня гораздо лучше работает голова.
        Вадик сгруппировался и ловко спрыгнул. Всё, что нужно было, он вспомнил.
        - Мама, не знаешь, кто жил в этом доме до нас? У кого вы его купили? Куда переехали люди, и почему?
        - Как не знаю, мы с ними разговаривали. Документы подписывали и отдавали деньги. Вполне достойные, приличные люди. Оба учёные. Работали в институте. Они рассказывали, что жили здесь около двадцати лет, вместе с ними обитал любимый кот, но со временем состарился, заболел и умер. Им тяжело было находиться в этих стенах без любимца. Поэтому они продали дом и уехали за границу, где жили их дети. Услышав от мамы, что в этом доме когда-то жил кот, Вадик подумал: «Значит, верно говорил сэр Рики о том, что среди привидений может быть вернувшийся в дом дух кота. Ясно, кто охотился за щеглами, кто съел щуку и добрался до меченосцев». Вслух сказал:
        - А до них кто жил в этом доме?
        - В прошлом здесь была контора, а до революции дом принадлежал купцу. О нём толком ничего неизвестно.
        - Не осталось ли каких-нибудь вещей от бывших хозяев?
        - В доме нет ничего. Я распорядилась, чтобы весь старый скарб убрали во двор, в подсобное помещение.
        - В гараж? - уточнил Вадик.
        - Нет, гараж это и есть гараж. В нём машина и папины инструменты. Подсобное помещение - флигель на заднем дворе. Там лежит всякий хлам.
        - Хлам?! - у Вадика от волнения пересохло во рту и загорелись глаза. «Какое чудесное и заманчивое слово: ”хлам!” Как оно много обещает! Нужно срочно пойти и в нём покопаться, - подумал он.
        - Ты не знаешь, где ключ от флигеля?
        Ему нестерпимо захотелось осмотреть помещение.
        - Зачем он тебе? - удивилась мама.
        - Мне нужно там кое-что посмотреть.
        - Ключ висит на стене веранды за дверью. Во флигеле грязно, пыльно и темно. Незачем тебе туда ходить.
        Но Вадик не слушал маму. Он выскочил из комнаты и стал искать ключ на веранде. За дверью на стене его не было. Гвоздь торчал, но ключ не висел.
        - Его здесь нет! - закричал Вадик со всей силой.
        Пришла бабушка и поинтересовалась: чего нет?
        - Мама сказала, что за дверью висит ключ от флигеля. Но я не вижу его. Кто его брал и не повесил на место? - напал он на бабушку.
        - Уверяю, я никогда не интересовалась флигелем и не брала ключа. Зачем он тебе понадобился? - бабушка с недоумением смотрела на внука.
        - Хорошо, ты не брала, кому он мог понадобиться? - продолжал допытываться он.
        - Понятия не имею. Спроси у родителей.
        Мама ясно сказала, что ключ не брала. Оставался папа. Он музицировал, и Вадик не стал прерывать его занятий. Он вышел во двор и пошёл к флигелю. Пробираясь через заросли акации, мальчик исцарапал руки и ноги.
        Флигель был сложен из кирпича. Когда-то за ним регулярно ухаживали, о чём свидетельствовали покрашенные в разные цвета облупившиеся слои штукатурки. Вадик заметил четыре слоя краски. Самый последний, верхний, был коричневого цвета, но он настолько обветшал и потрескался, что ясно было то, что на флигель много лет никто не обращал внимания. Странно, в нём не было ни одного окна. По внешнему виду он напоминал часовню, либо водокачку. У него был остроконечный купол, крытый железом, и единственное отверстие под крышей в виде узкого проёма. Вадик потрогал замок на двери. К его удивлению, он тотчас открылся. Оказалось, что он был не замкнут: дужка легко выпала из гнезда. Вадику ничего не оставалось, как без усилий распахнуть дверь.
        Она медленно открылась, противно скрипя. Вадик ощутил неприятный запах застойного, сырого помещения. Дневной свет осветил цементный пол, покрытый толстым слоем пыли. Набравшись смелости, Вадик решительно перешагнул порог.
        На серой пыли он увидел следы, какие были оставлены неизвестными «художниками» в бабушкиной комнате. Большие кляксы или цветы, красовались на полу. Он пол был усыпан косточками от абрикосов.
        В дальнем углу валялись использованные бинты. Они были в тёмно-бурых пятнах «Эти бинты и пятна на них, наверняка, принадлежали привидению, которому я укусил палец, - подумал Вадик. - Бинты свежие. Здесь никто, кроме него, не мог находиться». В другом углу он обнаружил клочья шерсти и несколько обглоданных рыбьих костей. «Шерсть и обглоданные кости рыб, не дух ли умершего кота побывал здесь?» - Мальчик был поражён найденными уликами.
        Возможно, из-за неожиданного открытия или из-за прохлады помещения, он почувствовал неприятный холодок, пробежавший по спине. Точно такие же ощущения возникли у него в комнате при встрече с привидением. Тогда от призрака его спас яркий свет фонарика. Сейчас у него не было фонарика, он не подумал заранее об опасности, пришёл сюда с пустыми руками. Вадик едва успел пожалеть о своём упущении, как почувствовал, что на его шею легла холодная, ледяная рука. Она стала медленно сдавливать горло.
        Он хотел кричать, но не мог издать ни одного звука. Чья-то безжалостная рука всё сильнее и сильнее сжимала шею. Он чувствовал острую нехватку воздуха, а помочь себе никак не мог. Руки у него моментально ослабли и плетьми повисли вдоль тела. Перед глазами замелькали радужные полоски. В голове всё закружилось. Напрасно он открытым ртом пытался вдохнуть хотя бы каплю воздуха! У него ничего не получалось. На шее смыкались мощные тиски. У Вадика не было сил освободиться от них. Он стал терять сознание. И тут он услышал, доносившийся издалека, бабушкин голос:
        - Вадик! Где ты? Я нашла ключи!
        В тот же миг сжатие горла прекратилось. Вадик жадно вдохнул полной грудью, словно вынырнул на поверхность воды, со дна глубокого озера. Ещё и ещё раз судорожно хватал спасительный воздух. Радужные полоски, мелькавшие перед глазами, исчезли, он оглянулся назад. И опять увидел удаляющегося по полу чёрного, толстого паука. Паук подполз к стене, по невидимой паутине моментально поднялся вверх и скрылся в щели.
        Вадик не струсил, он решил посмотреть, куда исчез паук и подошёл к одной из дверей, открыл её и увидел винтовую лестницу. Когда он вступил на ступеньку, дверь сразу же захлопнулась, да с таким грохотом, что он вздрогнул от неожиданности. Лестничные ступеньки скрипели на разные неприятные голоса, и звуки разносились страшным, усиленным эхом. Казалось, что со всех сторон на Вадика хотят напасть невидимки-привидения. Наверху было несколько небольших комнат, заваленных старой мебелью. Повсюду, как рыбацкие сети, висели огромные паутины. Они цеплялись за Вадика, неприятно прилипали к лицу, одежде, ногам.
        В одной из комнат Вадик увидел спинкой стоящее к нему кресло. Спинка мешала рассмотреть пустое оно или кто в нём сидит. Вадик заглянул спереди и обомлел от страха. В кресле сидел настоящий мертвец. Его череп был без волос и сверкал, словно начищенный самовар, голова свисала на грудь, глаза закрыты, кожа жёлтая, тонкая, плотно обтягивающая худое лицо. Скулы и нос у мертвеца выступали вперёд заостренными буграми, а щёки и рот были втянуты вглубь. Мертвец стал медленно поднимать голову и открыл глаза. На нём был чёрный костюм, рубашка с бабочкой, чёрные носки и чёрные лакированные туфли. Руки костлявые, тонкие, с длинными пальцами, вцепившимися в подлокотники кресла. Один палец на правой руке был забинтован. Вадик попятился, хотел скорее уйти, но дверь с грохотом захлопнулась. Дрожа, как осиновый лист, стоял он перед мертвецом, не зная, что делать. Может быть, пока не поздно, убежать со всех ног? Но куда? Окна нет, а дверь заперта.
        Мертвец, разбуженный грохотом, встал, приблизился к Вадику, улыбнулся, обнажив страшные клыки, взял за его руку и повёл вперёд. Мальчик шёл ни живой, ни мертвый. Покойник открыл ногой дверь и втолкнул Вадика в тёмный чулан. Сам вышел, закрыв комнату на ключ.
        Вадик остался один, принялся руками щупать стены, желая одного: выбраться из заточения любым способом. Обнаружив нишу, вошёл в неё и запнулся о ступеньку. Руки наткнулись на перила, он догадался, что перед ним лестница, и стал подниматься. Он долго кружился по винтовой лестнице и оказался на площадке с открытым чердачным проёмом.
        Возле окна стояло кресло с высокой спинкой. Кресло стало медленно поворачиваться, и Вадик увидел сидящего в нём громадного, чёрного паука, который держал в лапах паутину. Смотреть на него было ужасно: безобразный, с массивными, двигающимися челюстями, с огромными острыми зубами, выпуклыми чёрными глазами; длинные, крючковатые лапы чудовища пытались накинуть на мальчика паутину. Мальчик резким движением рук оттолкнул кресло, бросился к открытому проёму и выпрыгнул во двор.
        Рядом раздался голос бабушки:
        - Вадик, где же ты? К нам пришёл сэр Рики! Иди сюда!
        - Я здесь! Сейчас! - ответил Вадик, отряхиваясь от пыли.
        Он выбрался через кусты акации и увидел бабушку и сэра Рики, сидевших в беседке.
        - Здравствуйте! - Вадик зашёл в беседку и сел за стол.
        - Здравствуй, Вадик! - ответил сэр Рики и протянул руку, они поприветствовали друг друга крепким рукопожатием.
        Возле ног гостя стоял большой рюкзак.
        - Как твои дела? Что у тебя нового? Записал ли ты проделки привидений?
        Вадик подумал, что, если он сейчас начнёт рассказывать о том, что увидел во флигеле, его поднимут на смех. Он сам ещё до конца не осознал, что там было. Лучше об этом пока не говорить.
        - У нас продолжаются чудеса! Следуя вашему совету, я завёл специальную тетрадь, куда хотел регулярно записывать все проделки привидений. Но из моей затеи ничего путного не вышло.
        - Почему? удивился сэр Рики.
        - Ручка, которой я начал писать, абсолютно не подчинялась мне, она прыгала и скакала по всей тетрадке, оставляя за собой совершенно непонятные каракули. Когда она исписала всю тетрадь, сказала: «Ох, как я устала!» Вы не поверите, но она оказалась говорящей! Оказывается, что она написала на языке привидений какие-то важные сообщения.
        Сэр Рики улыбнулся:
        - Говорила с тобой не ручка, а привидение, оно держало её в руке, только ты его не видел. Где эта тетрадь? Покажи мне.
        - У меня в комнате. Но я ещё не сказал о том, что с моего компьютера кто-то ночью отправил письма, написанные таким же непонятным почерком. Я могу вам принести показать тетрадку и послания.
        - Неси, я попытаюсь прочесть.
        Вадик побежал в комнату. Какое-то странное, нехорошее предчувствие охватило его. Только бы тетрадь и письма были бы целыми. Как же он не позаботился об их сохранности! Надо было их надёжно спрятать.
        Войти в комнату он не мог. Дверь, которая постоянно была открытой настежь, на этот раз оказалась запертой. Вадик толкнул её ногой, но к его большому удивлению, она не распахнулась. Тогда он попытался открыть плечом, но попытка оказалась тщетной. Было такое впечатление, что кто-то изнутри крепко держит её и не позволяет войти. Вадик встал спиной и изо всех сил стал стучать в дверь ногами. На стук пришла мама.
        - Вадик, ты зачем стучишь? удивлённо спросила она. Дверь не заперта.
        - Да нет же! Кто-то закрыл её с той стороны и не пускает меня.
        Мама подошла к двери и легко открыла её.
        - Входи, незачем так стучать.
        Вадик вошёл в комнату. В открытое окно дул ветер и шелестел раскиданными бумагами. Все ящики стола были открыты. На полу валялись тетрадки и бумаги. Компьютер был включен, словно, кто-то второпях не успел выключить. Предчувствие Вадика оказалось не напрасным. Он не нашёл нужной тетрадки и писем. В ящике стола обнаружил только записку, которую они с мамой нашли под дверью в тот вечер, когда к ней приходили гости.
        Вадик открыл электронную почту, но писем в папке не было. Всё понятно. Как он мог легкомысленно отнестись к уликам, оставленными привидениями, не подумав их скопировать для сохранности! Ясно, что призраки постарались их стереть. Теперь попробуй, докажи, что говорил правду. Вадик сел на стул. Эти привидения порядком надоели. Он почувствовал усталость. Как хочется разгадать тайну призраков! Узнать, действительно ли в доме спрятан клад, как говорил Генри?
        Собрав разбросанные по полу бумаги и тетрадки, мальчик вышел в сад. Увидев мальчика расстроенным, сэр Рики спросил:
        - Что случилось, почему ты такой грустный?
        - Тетрадка и письма исчезли. Теперь мне нечем доказать, что я ничего не придумал. У меня сохранилась только одна бумага, которую мы с мамой обнаружили на пороге дома.
        Он протянул сэру Рики уцелевшую записку, тот внимательно её рассмотрел.
        - Погоди, ты говорил, что вначале ручка писала в тетради непонятным языком, а позже на нём были написаны письма и отправлены по электронной почте?
        - Да, именно так.
        - Я догадываюсь, чьих рук это дело, сказал сэр Рики.
        -Чьих?
        - Есть привидения, делающие плохие дела, - с уверенностью ответил он. - Они любят разбрасывать вещи, рыться в чужих шкафах и столах, пользоваться чужой бытовой техникой, при этом ломая её. Я думаю, что привидения передали важную информацию во все уголки земного шара своим собратьям. Наверное, они хотят все вместе собраться и что-то обсудить. По этой причине им потребовалась электронная почта и международная телефонная связь. Это почерк самого вредного и опасного привидения на свете, я узнал его, - сказал сэр Рики, продолжая рассматривать записку. - Его имя Богатый Ричард. Значит, действительно в вашем доме где-то хранятся сокровища. Просто так Богатый Ричард не прилетает. Он бывает там, где есть золото, много золота, уж больно он любит этот презренный металл. Он самый могущественный из всех привидений на земном шаре. Он же самый жадный, алчный и древний. Богатства его растут и приумножаются с каждым годом, а ему всё мало.
        Сэр Рики прочитал вслух:
        - Приглашаю пить чай! - предложила бабушка. - Я приготовила торт «Наполеон» и беляши. Надеюсь, вам всё понравится.
        Внук услышал о беляшах и торте, соскочил с места.
        - Ура! радостно закричал он.
        За ним встал сэр Рики. Они вышли из беседки и отправились в гостиную.
        Пока бабушка разливала чай, Вадик разговаривал с сэром Рики.
        - Привидения постоянно витают среди нас, - сказал Вадик. - Наверное, они всё слышат и видят. Им ничего не стоит проникать, куда захочется. Совсем недавно ко мне во сне являлось привидение, рассказало любопытную вещь. Оказывается, в этом доме когда-то жил богатый торговец. Он где-то в доме спрятал клад.
        - Постой, постой, как это привидение выглядело? - заинтересовался сэр Рики.
        - Вполне приличный человек, точнее сказать, мерцающий образ. Он не выглядел страшным и жутким, не вызывал страха. Только видно было, что слишком древний. Он, кстати, назвался вашим другом.
        - Неужели, Генри?
        - Да, так он себя назвал.
        - Приглашаю всех пить чай, - во второй раз напомнила бабушка.
        Как только Вадик увидел беляши: подрумяненные, толстенькие, аппетитные, он проглотил слюну. Как же хочется их съесть!
        В гостиную вошли мама и папа и сели за стол. Бабушка была сегодня нарядная и красивая, все смотрели на неё во все глаза. Сэр Рики не отрывал от неё восхищённого взгляда. Вадик давно обратил внимание на то, что англичанин смотрит на неё по-особому. Бабушка суетилась, явно смущаясь повышенным вниманием. Беляши были замечательные. Вадик ел и хвалил:
        - Как вкусно! Как хорошо, что в этот раз их не успели съесть привидения.
        Торт «Наполеон» буквально таял во рту.
        - Какие у вас мечты? - обратился сэр Рики ко всем присутствующим. - У каждого своя мечта, сказала мама. Была одна общая. Она, к счастью, исполнилась. Лично я мечтаю о том, что наступит время, когда открою туристическое агентство и займусь любимым делом. Буду отправлять в путешествия желающих посмотреть мир. Но прежде сама постараюсь побывать во всех уголках земного шара. С самыми лучшими туристическими агентствами заключу контракты. Я уже начала подбирать для фирмы название, потому что твёрдо верю, что моя мечта непременно сбудется.
        - Какое достойное желание! - одобрительно сказал сэр Рики.
        Все дружно зааплодировали.
        - О чём мечтаешь ты, Вадик, расскажи нам, - попросила мама. - Хочу купить самолёт. Небольшой, например, двухместный. Примерно такой же, как у сэра Рики. Хочу научиться им управлять и летать. Я смогу побывать в любых странах и городах. Когда вырасту, накоплю денег и обязательно куплю самолёт.
        - Великолепно! Похвально! Замечательно! - сказали все хором.
        Мама посмотрела на папу.
        - Почему молчит папа? - спросила она с улыбкой. - У тебя ведь тоже есть мечта. Открой её нам.
        - Мечтаю о музыкальной студии. Я бы проводил в ней репетиции со своей группой. Делал бы аранжировки к песням и записывал бы музыку на диски. Дома, к сожалению, невозможно этим заниматься.
        - Чудесная мечта! все снова захлопали в ладоши.
        Сэр Рики посмотрел на бабушку и спросил:
        - О чём мечтаешь ты, Алекс?
        Бабушка слегка покраснела и сказала:
        - Ты же знаешь. Моя мечта чтобы у меня были художественный салон и студия. Я бы рисовала картины и могла бы выставлять их для всеобщего обозрения. Все желающие рисовать могли бы приходить ко мне, заниматься живописью и устраивать вернисажи. Для этого нужны большие деньги, - вздохнула бабушка.
        - Браво, бабушка! - поддержал Вадик. - Это замечательно! Я горжусь тобой!
        - У вас прекрасные мечты, - сэр Рики загадочно улыбнулся. - Вы устали от проделок налетающих в ваш уютный дом привидений, вам хочется нормальной жизни, в которой нет вредных призраков. А известна ли вам истинная причина их усиленного внимания к особняку?
        Все молчали. Вадик громко сказал:
        - Мне известна. О ней рассказал Генри. Суть в том, что в доме где-то зарыт клад. Привидения об этом узнали и со всех концов земли стали сюда слетаться.
        Родители и бабушка приняли сказанное за шутку и весело рассмеялись. Мама сказала:
        - Это детские фантазии, Вадик! Какой клад, откуда? И кто такой Генри? Какой-нибудь пират из очередной прочитанной приключенческой книги? Ты начитался рассказов о кладоискателях, только и всего. Запомни: все ненайденные клады остались только в книгах и историях. В реальной жизни они давно отысканы.
        - И совсем всё не так, - упрямо возразил Вадик.
        Сэр Рики посмотрел на часы:
        - Вадик, пойдём к самолёту! Если родители не возражают, мы совершим прогулку над городом.
        - Уже темно, - заметила мама.
        - Нам как раз и нужна темнота, - воскликнул Вадик, и они с сэром Рики вышли из-за стола.
        Но желанную прогулку на самолёте осуществить не пришлось.
        Сэр Рики обнаружил пропажу коробки пульта управления. Он открыл нишу, в которой она всегда хранилась, но там её не оказалось. На сиденьях и на полу салона валялись разбросанные нотные листы.
        - В наше отсутствие здесь кто-то побывал и похозяйничал, констатировал сэр Рики. - Пропал пульт управления самолетом, без него никуда не улетишь.
        - Кругом исчезнувшие ноты папиного концерта! - воскликнул Вадик. - Значит, здесь были привидения, они и похитили пульт.
        Он собрал листки.
        - Отнесу ноты папе, он обрадуется!
        Они вышли из самолёта. В беседке их ждала бабушка, сэр Рики остался с ней, а Вадик пошёл в дом.
        
        ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ
        БАЛ ПРИВИДЕНИЙ
        - По-моему, Вадик принялся за поиски клада, - сказала бабушка. - Сегодня он искал ключи от флигеля. Как думаешь, зачем они ему понадобились?
        - Мальчику не терпится разгадать причину происходящих событий, это понятно. Скажи, пожалуйста, чего в вашем доме происходит больше плохого или хорошего? - спросил сэр Рики.
        - По-моему, одни пакости. Хорошего мало.
        - По делам и проделкам можно судить о том, кто их выполняет. Известие о том, что доме спрятан клад для меня не открытие. Клад есть. Именно из-за него кружатся вредные и жадные привидения над домом. Они без устали творят проделки, хотят, чтобы у вас лопнуло терпение и вы, в конце концов, покинули жилище. Нужно не поддаваться панике, не останавливаться ни перед какими трудностями, только тогда можно одержать победу над призраками. Последняя выходка привидений с переговорами и с похищением пульта управления самолётом, говорит о том, что они настроены решительно. Хорошо было бы узнать, о чём они будут вести разговоры на своём сборище.
        Сэр Рики увидел, что Вадик стоит возле беседки и не пропускает ни одного слова. Он вернулся, потому что хотел продолжить разговор с ним.
        - О, Вадик, садись, посиди с нами! - пригласил англичанин. - Мы
        говорим о привидениях.
        - Простите, я слышал всё.
        - Вот и хорошо, что слышал. Я предлагаю разделить усадьбу на несколько зон. Вас четверо. Пусть каждый отвечает за свою территорию. Обследовать нужно всё: чердак, подвал, двор, приусадебные постройки. Кто-то из вас должен найти клад. Предлагаю бросить жребий.
        - Вадик, сходи в дом, напиши на одинаковых бумажках участки поиска, сверни их в трубочки, положи в шапку или в рукавицу и принеси сюда. Заодно позови папу и маму, - предложила бабушка.
        - Хорошо, я быстро! - Вадик бегом помчался выполнять задание.
        Сэр Рики и бабушка остались одни.
        - Алекс, скажи мне, это твоя самая заветная мечта купить изостудию?
        - Да, - ответила она.
        - Я могу её выполнить. Хочешь, куплю для тебя самое лучшее помещение в городе? И не только здесь. Или подарить тебе готовую, настоящую изостудию в Лондоне, в которой всё предусмотрено для занятий живописью? Ты позволишь мне сделать это?
        Бабушка рассмеялась:
        - Не смеши, Рики! Зачем мне две студии? Вполне хватит одной. Но я куплю её сама, как только разбогатею.
        - Я говорю вполне серьёзно. Одна студия будет здесь, в этом городе, а вторая недалеко от нашего дома, в Лондоне, там, где мы будем жить вдвоём. Ты сможешь и здесь, и там открывать вернисажи. У тебя будет много новых впечатлений, они воплотятся в твоих полотнах. Имя твоё станет известным в Англии и в России. Сейчас в вашей стране открыты дороги в любой уголок планеты. Нет никаких препятствий. Нужно только твоё желание, Алекс, - сэр Рики взял бабушкину руку в свою. - Соглашайся, я прошу тебя. Мы всю оставшуюся часть жизни будем рядом.
        - Ты делаешь мне предложение выйти за тебя замуж? - спросила бабушка.
        - Да.
        Тогда так прямо и скажи.
        Давно влюблённый встал перед бабушкой на колени и произнёс:
        - Алекс! Прошу тебя, стань моей женой! Я буду твоим покорным слугой до конца своей жизни, обещаю.
        - Мне надо подумать, чтобы решиться на такой шаг.
        - Я скоро должен буду уехать, если ты согласна, уедем вдвоём.
        Бабушка не успела ответить, потому что от дома к беседке шли мама, Вадик и папа. Сэр Рики сел рядом с бабушкой. Вадик принёс большую рукавицу.
        - Я приготовил фанты. Несколько раз перемешал. Теперь каждый может тянуть жребий, - сказал он.
        - Пусть пробует бабушка, - предложила мама.
        Бабушка засунула руку в рукавицу и вытащила фант.
        - Двор и беседка, - объявила она.
        - Хорошо! Теперь пусть тянет папа, - продолжала командовать мама.
        - Гараж, развернув бумажку, - сказал папа.
        - Прекрасно! Продолжаем дальше. Вадик, твоя очередь!
        Вадик надеялся, что ему выпадет дом, идти снова во флигель, после того, что он испытал в нём, не хотелось. Он пошарил рукой в рукавице, вытащил фант и огласил:
        - Флигель!
        Всё ясно! - подвела итог мама. Мне придётся искать в доме. Что нам теперь делать? - обратилась она к сэру Рики.
        - Начинать искать. Я принёс для вас необходимый инструмент, он в сумке. Вот металлоискатель, - Сэр Рики указал на инструмент с длинной ручкой. Прибор в рабочем состоянии, - он нажал кнопку на рукоятке металлоискателя, загорелась контрольная лампочка и инструмент «запикал». - Им хорошо проверять глубокие слои участка. Если попадёте на золото, то прибор подаст звуковые сигналы.
        - Ура! Ура! Металлоискатель обнаружил клад! - радостно воскликнула мама.
        - Всё не так просто, - покачал головой сэр Рики. - Посмотрите на свои руки. У каждого золотые кольца, в ушах женщин золотые серьги, это от вашего золота идут сигналы. Поэтому, когда будете проверять территорию, снимите украшения. Следующий простой предмет, который будет вам необходим, щуп. Вот он, - сэр Рики вытащил из сумки складной шест с металлическим наконечником. - Он проникает глубоко в землю, им можно её «прощупывать». Если наткнётесь на твёрдый предмет, начинайте в этом месте копать. Дальше: фонарь. В тёмных местах он будет незаменимым помощником. Следующее: перчатки. Без них плохо разгребать землю. Вот небольшая лопатка и молоток. Им простукивайте стены, подоконники, полы, перекрытия. Звук меняется, если в стенах имеются ниши. Все эти вещи необходимы для поиска клада. Может быть, кому-то повезёт, и он сразу наткнётся на тайник. Запомните один важный момент: никому не рассказывайте о том, что вы ищете. Это лишнее. Советую вам ничего вслух не комментировать и не кричать на весь дом или двор о том, что вы что-то отыскали.
        - Почему? - спросила мама.
        - В целях безопасности. Есть много людей, желающих отыскать клад. Поэтому мой вам совет: хотите между собой поделиться информацией, уйдите в укромное место и на бумажке пишите всё, что не терпится сказать. Общайтесь с помощью переписки. Чем больше молчите, тем лучше для вас. Старайтесь не привлекать внимание окружающих, - предупредил сэр Рики.
        - Были какие-нибудь трагические случаи? - со страхом спросила мама.
        - Да, - кивнул он. - Но я не хочу вас пугать. Ещё, чуть не забыл! В сумке лежат респираторы. Они нужны, чтобы поберечь лёгкие от пыли, её в избытке на чердаках и в подвалах. Можете начинать поиски хоть с сегодняшнего вечера. Для этого у вас всё есть. Меня ждут срочные дела. Желаю успехов.
        Сэр откланялся и ушёл.
        - Как жалко, что он нас покинул! - вздохнула мама. - С ним как-то спокойнее. Он много знает о привидениях.
        - Ничего, всё равно сегодня ты ничего искать не будешь, пора ложиться спать. Завтра я буду весь день дома, тогда и начнём поиски, - сказал папа.
        - Нет, я хочу начать именно сегодня, - настаивала мама.
        Но папа, словно не слышал её слов. Все ещё посидели немного времени, посмотрели на звёздное небо. Можно было бы сидеть долго, так прекрасно сияли звёзды, но вдруг подул резкий ветер, стало прохладно, и все пошли домой.
        В комнате Вадику бросился в глаза свёрток на столе. Он подошёл и увидел лист бумаги. Мальчик развернул его и прочёл текст:
        «Вадик, если захочешь побывать на балу привидений (он будет сегодня ночью после двенадцати часов), воспользуйся волшебной мантией, она делает человека невидимым. Путь на бал она знает. Кроме этого, тебе пригодятся наушники: надев их, услышишь и поймёшь всё, о чём говорят привидения. Присмотрись внимательно к призракам, у одного из них увидишь пульт управления самолётом сэра Рики. Генри».
        Вадик заглянул в пакет и увидел чёрную материю, а сверху неё миниатюрные наушники.
        «Генри предоставляет возможность очутиться на балу привидений. Заманчиво там побывать, мантия сделает меня невидимым. Может, удастся узнать, зачем собираются привидения и вернуть сэру Рики похищенный пульт. Возможно, они будут говорить о кладе, мне пригодится эта информация», подумал Вадик.
        - Вадик, - в коридоре раздался голос мамы, она подошла к двери и остановилась на пороге. - Ты не забыл закрыть окно на ночь?
        - Закрою, не беспокойся. Спокойной ночи! - ответил Вадик.
        - Сэр Рики интересный рассказчик! - продолжила мама. - Мы засиделись сегодня, уже поздно, скоро полночь! Ложись спать. Завтра начнём поиски клада.
        - Хорошо, уже ложусь.
        Мама закрыла дверь, её шаги утихли. Вадик посмотрел на часы. Они показывали половину одиннадцатого. Он решил перед прогулкой на бал подкрепиться, принёс с кухни на тарелке беляши и включил телевизор.
        Показывали триллер, какие-то страшные монстры без конца убивали и душили всех подряд, никто не мог их победить. Вадик с большим напряжением и страхом смотрел фильм, автоматически при этом жуя беляши. Впившись глазами в экран (там в этот момент показывали, как страшное чудовище подкрадывалось к жертве), он потянулся рукой за очередным беляшом, но вдруг почувствовал, что к руке кто-то прикоснулся. Он увидел: на тарелке лежала страшная, синяя, костлявая, человеческая рука!
        От неожиданности мальчик замер, боясь пошевелиться. Долго смотрел на ужасную, неизвестно откуда взявшуюся руку. Она, между тем, взяла беляш, подняла его кверху, и он исчез, словно кто-то невидимый положил его в рот и проглотил. Потом рука снова потянулась за следующим беляшом, и тот тоже мгновенно пропал. Вадик явственно слышал, как кто-то невидимый, стоящий рядом, жевал, при этом отвратительно чавкал и со страшным скрипом пережевывал беляш. Но ведь в комнате никого, кроме него, не было! Откуда взялась синяя отвратительная, костлявая рука, кого она кормит бабушкиными беляшами?! Он забился в угол кресла, сидел, сжавшись в комок, широко раскрытыми глазами смотрел, как рука таскала беляши и угощала невидимое существо. Когда беляши кончились, рука сделала движение, как будто вытерла рот, помахала Вадику на прощание и растворилась в воздухе.
        Мальчик облегчённо вздохнул. Триллер ему показался совсем не страшным по сравнению с тем, что он сейчас пережил. Как же теперь спать? А если рука спряталась и ждёт ночи, чтобы пощекотать или погладить его, уснувшего в постели? Вадик встал и пошёл по комнате, заглядывая в шкаф, под кровать, под стол и тумбочку. Ничего страшного не обнаружив, успокоился.
        Надо решиться: лететь или не лететь на бал привидений? Оставаться в комнате, где в воздухе витает синяя рука, не хотелось. Стрелки часов через пять минут сойдутся на двенадцати. Вадик выключил телевизор. За окном шумел порывистый ветер. На небе уже не было видно ни одной звёздочки. Далёкие вспышки молний освещали небосвод, и в минуты озарения было видно, что он затянут плотными, чёрными тучами. «Похоже, что приближается гроза», подумал Вадик. Он взглянул на часы, обе стрелки стояли на цифре двенадцать. «Пора! Нужно лететь, чтобы всё узнать о привидениях!» Он выключил в комнате свет. Надо лететь! Мальчик решительно вытащил из пакета чёрную мантию, накинул её на себя, положил в карман брюк наушники, в темноте открыл окно и в ту же секунду почувствовал, как ворвавшийся ветер наполнил сильными потоками широкие полы мантии, подхватил его на невидимых крыльях и легко вынес на улицу.
        Ветер поднял мальчика высоко, и он с интересом смотрел вниз на город. Проспекты и улицы были ярко освещены фонарями. С высоты улицы казались ровными, длинными, мерцающими лентами. Он пролетел над набережной, затем пересек реку и очутился на другом берегу. Миновав жилые кварталы, Вадик оказался за городом.
        «Куда я лечу?» думал он, глядя сверху вниз на чёрную землю.
        Попутный ветер нёс его вперёд, небо всё так же озаряли молнии. Когда они вспыхивали и становилось светло, Вадик видел, что он находится далеко за городом, потому что вокруг, кроме леса ничего не было. Вскоре впереди показалась церковь, освещённая светом фонарей. Потоки воздуха несли его прямо к ней. Он догадался, куда летел. Впереди городское кладбище. В окнах кладбищенской часовенки, стоящей рядом с церковью, горел свет. Позади церкви одинокий фонарь освещал могилы и возвышающиеся над ними кресты. Покружив над кладбищем, Вадик почувствовал, что начинает снижаться. Церковь и часовенки остались где-то позади. Пролетая над каким-то тёмным домом, стоящим на территории кладбища, он почувствовал, что влетел в узкое окно, зияющее под крышей, и оказался в помещении. Как только он приземлился, раздался гром, треск, ярко вспыхнула молния, и пошёл ливень.
        Глаза привыкли к темноте, и мальчик осмотрел помещение. Чердак был довольно вместительным и просторным. «По размерам он почти как наш спортивный зал в школе», - подумал Вадик. Он решил устроиться в самом дальнем углу, возле кирпичной трубы, и стал туда пробираться.
        Неожиданно мальчик почувствовал, что в темноте наступил кому-то на ногу.
        - Ой, простите, пожалуйста! - извинился Вадик.
        - Ничего, ничего, - кто-то, закрытый длинным плащом, ответил знакомым голосом.
        - Сэр Рики, и вы здесь? - с удивлением спросил он.
        - Да, я, мальчик мой. А ты, каким образом тут оказался? А, можешь не отвечать, мне ясно. Генри отправил тебя, не так ли?
        - Вы правы. Он и меня известил о бале.
        - Похвально, что ты не побоялся прилететь в это не очень приятное место. Очень похвально. Ведь ты не знал, что я тоже буду здесь?
        - Нет, я ничего об этом не знал.
        - Садись рядом. С этого места удобно делать видеосъёмку и наблюдать за привидениями. У тебя есть наушники?
        - Да, - ответил Вадик.
        - Прекрасно! Я буду снимать сбор привидений, мне материал пригодится для будущей книги. Тихо! Замри! Они летят!
        Вадик надел наушники и сразу услышал приближающийся свист. В окно чердака с шумом влетели привидения. Вадик сосчитал: их было семеро. Пока они устраивались, рассаживались, с таким же свистом влетела другая группа призраков. По тому, как они приветствовали друг друга, было понятно, что все давно знакомы.
        - Привет, Пьер! С прилётом! - слышал в наушниках Вадик.
        - Привет, Джон! И тебя с прилётом!
        - Ты не видел Карла?
        - Нет, он, наверное, ещё где-то в пути.
        - Мы вовремя успели, начался ливень. Все остальные промокнут до нитки.
        По крыше забарабанил дождь. Дождевая вода не протекала на чердак, и Вадика это обрадовало. Он посмотрел на сэра Рики, тот приложил палец к губам, что означало: молчи, тихо! Вадик и так старался, как можно реже дышать, только чтобы ничем не выдать своего присутствия.
        В следующее мгновение в окно влетел длинный стол и встал посередине чердачного помещения. Тут же, один за другим появлялись стулья. Привидения принялись расставлять их и садились за стол. На столе, словно по мановению волшебной палочки, появились столовые приборы и напитки. Влетевшие бочонки очень обрадовали призраков.
        - Браво! Браво! - послышались одобрительные голоса. - Пиво прилетело! Оно нам не помешает!
        Аромат шашлыков, копчёной грудинки, свежего сыра, жареного поросенка, пельменей, голубцов - всё смешалось в один нестерпимо аппетитный запах. Вадику захотелось есть. Он несколько раз проглотил слюну. Вспомнились бабушкины беляши, которых не удалось отведать. А на столе появлялись всё новые и новые угощения. Когда влетало очередное блюдо, кто-то из привидений, громко называл его.
        - Утка, запечённая с вишнями!
        - Гусь, жаренный по-берлински!
        - Филе рябчиков, жаренное с грибами!
        - Кролик в белом соусе!
        - Яйца, фаршированные укропом и петрушкой!
        - Картофельное пюре!
        - Котлеты морковные!
        - Овощная запеканка!
        - Помидоры, фаршированные мясом!
        - Гуляш с грибами!
        - Узбекский плов!
        - Манты!
        - Филе окуня с зелёным горошком!
        - Салат из свежих помидоров!
        - Клубничный пирог!
        - Пицца!
        - Торт бисквитный!
        - Мороженое сливочное с абрикосами!
        - Трюфели шоколадные!
        Вадик неотрывно смотрел, как влетают в окно тарелки с яствами, как сами выстраиваются на столе в ряд. «Как много они едят! - подумал он, - всё вкусное и аппетитное! Не мешало бы и нам с сэром Рики чего-нибудь попробовать».
        - Где наши ненаглядные красотки? - Вадик узнал голос Пьера.
        - Они сейчас будут! Мы обогнали их над рекой, - ответил Джон.
        В ту же минуту в окно с хохотом и визгом влетели новые призраки. Видимо, это были те самые красотки, о которых спрашивал Пьер. Удивительно, как они были разодеты! Словно появлялись из далёких, прошедших веков. На них были платья, похожие на те, что когда-то, в давние времена, носили королевы. Но самое интересное, что все они в руках держали зонтики! Именно те зонтики, которые принадлежали маминым подругам! Вадик сразу узнал их.
        - Это просто ужас! Дождь льёт, как из ведра! - восклицала одна из красоток, похожая на мартышку. Она сложила зонт и бросила его на стул.
        - Кошмар! Ветер испортил причёску! - возмущалась другая, со всклоченными волосами и лицом, похожим на настоящую ведьму.
        - А ты расчеши волосы, тебе так больше всего идёт, - советовала третья, у которой крючковатый нос был точно такой, как клюв вороны.
        - Ой, я, кажется, в этой буре потеряла новые туфли, - с сожалением констатировала четвёртая, точь-в-точь, как мокрая курица.
        - Ничего, танцевать на нашем балу можно и босиком! - успокоила её пятая, отличающаяся от остальных гренадёрским ростом. В руках она держала коробку, перевязанную красным бантом.
        - Я прихватила на банкет шикарные столовые принадлежности. Не руками же нам есть! Посмотрите, что за чудо ложки, ножи и вилки!
        Громадная красотка развязала бант и стала доставать из коробки приборы, вручая каждой подруге по вилке, ложке и ножу. Те с восторгом их рассматривали.
        - Похоже, что они из чистого золота! - воскликнула красотка, с крючковатым носом, смотрите, как блестят!
        - Глупая, это мельхиор, - возразила другая, напоминающая ведьму, - попробуй на зуб, если не веришь!
        - Как жаль! Я обожаю золото!
        - Золота там не было, - вздохнуло привидение.
        «Вот кто похитил у нас зонтики и подарок! - подумал Вадик, узнав коробку со столовыми приборами. - Эти красотки во время землетрясения прилетели в наш дом и бессовестно забрали вещи!»
        Привидения сидели за столом, но ни к чему не притрагивались, казалось, что кого-то ждали. Вскоре на чердак влетели карлики, их было трое. Они держались за руки. Это были те чудовища, которые находились в комнате Вадика ночью после дня рождения. Они устроились в конце стола. Та же
        маленькая, страшная, беззубая, седая старуха с зелёными, светящимися глазами, и двое лысых мужчин. Старуха сняла с руки котомку и выставила на стол блюдо с куском мяса, по нему обильно стекала кровь. Затем вытащила бутыль, наполненную красной жидкостью, и поставила её рядом с блюдом. Потом достала большой нож и стаканы. Нож старуха вонзила в окровавленный кусок, а в стаканы налила красную жидкость.
        - Где Ричард Богатый? - то там, то здесь слышались голоса привидений.
        - Эй, Дорис! Ты сидишь с краю, выгляни, посмотри, не летит ли он?
        И тут в окно влетело сверкающее позолотой кресло, похожее на старинный, царственный трон с сидящим в нём призраком-старцем под раскрытым зонтом, в сопровождении двух молодых привидений. Один из них сложил зонт, другой снял с его ног тёплый плед. На лице одного молодого призрака на месте левого глаза была чёрная повязка. Старец был очень дряхлым и немощным. Его голова постоянно тряслась, большие, выпуклые, слезящиеся глаза на круглом выбритом черепе, смотрели немигающим, пристальным взглядом. Лицо, длинный загнутый нос, выступающие скулы, руки и шею обтягивала сухая, пергаментная, жёлтая кожа. Тонкие губы были синюшного цвета. Он был похож на мумию, которую извлекли из старинного склепа. Редкие, седые бакенбарды обрамляли бледное лицо. Вадик вгляделся в него, и ему показалось, что это именно он сидел в кресле во флигеле. Старца вместе с креслом придвинули к столу на самое почётное место. На нём был чёрный костюм, рубашка с бабочкой, чёрные носки и чёрные лакированные туфли. В знак приветствия он поднял правую руку, с забинтованным указательным пальцем и, открыв страшный, клыкастый рот, произнёс:
        - Я доволен, что мы собрались здесь. Рад видеть тебя, Бил! Никто во всём мире так и не научился лучше тебя пугать людей. Ты мастер своего дела менять изображения лиц людей в зеркале и доводить их до шока, очень похвально! Я горжусь тобой! Продолжай в том же духе.
        Рад видеть и тебя, Оливер. Ты, как всегда, лучше всех можешь устроить кавардак, чем ужасно нервируешь и выводишь из себя домочадцев. Это прекрасно! Пусть портят нервы!
        Рад видеть Пьера, ты всё так же ловко меняешь крема! В последний раз ты потрясающе подменил бритвенный крем на безе для яблочного пирога и крем от загара на мёд! Великолепно!
        Вадику голос старца показался знакомым. Он с напряжением вслушивался в каждое слово. Память подсказала: это был голос привидения, которое он укусил за палец! Да, это именно тот голос, который предупреждал его о том, чтобы он не вёл записей проделок привидений. Его рука закрыла ему рот, и это его он укусил! Привидения называли его Богатым Ричардом.
        Вадик вопросительно взглянул на сэра Рики, желая спросить: тот ли это Ричард, о котором он говорил? Тот утвердительно кивнул. Какой он неприятный, этот призрак, умеющий наводить на человека страх!
        - Вижу и тебя, несравненная, Моника! - продолжал приветствовать старец. - Ты замечательно умеешь щекотать и дёргать за усы людей! Как они при этом нервничают и умоляют оставить их в покое!
        Приветствую и тебя, дорогая Элизабет! Знаю и ценю твоё мастерство похищать с праздничных столов приготовленные блюда. В последний раз ты здорово увела из-под носа семейки на улице Белых Акаций овощное рагу в горшочках, бриоши и компот. Славно мы с тобой попировали! Молодец! Для нас нет ничего лучше, чем видеть огорчения людей.
        Вадик понял, что последнее обращение старца относится к красотке с гренадёрским ростом. Она помахала вожаку рукой и заулыбалась, обнажив редкие, клыкастые зубы.
        «Вот кто украл угощения! - подумал Вадик. - Она и старец съели их и оставили во флигеле на полу косточки абрикосов». Про себя Вадик назвал привидение Громилой. Её внешность была пугающей. Громадного роста, с выступающей вперёд тяжёлой нижней челюстью и приплюснутым нос, она была похожа на гориллу. Настоящая Горилла-Громила.
        - Сегодняшний наш пир со всевозможными яствами - твоя заслуга? продолжал Ричард. - Держу пари, что на этот раз ты оставила без ужина самый респектабельный ресторан города, не так ли?
        Старец вопросительно посмотрел на Громилу. Она в ответ скромно потупила взор и сказала:
        - Я всегда стараюсь угодить вожаку, я знаю, что он большой гурман.
        - Похвально, похвально! - одобрительно воскликнул старец. - Рад видеть тебя Карл! - продолжал он. - Как здорово ты сбиваешь с толку людей, отводя стрелки часов назад! Как они, узнав о том, что опаздывают, начинают суетиться, бестолково спешить и бежать, сломя голову! При этом торопятся, падают, ломают ноги и руки, а нам того и надо. Рад, что равных тебе в этих проделках пока что нет.
        О, приветствую тебя, Эдвард! Ты умеешь пощекотать людям нервы, нападая на них в воде и на суше. Тянуть их за ноги на дно, когда они плавают, что может быть веселее и забавнее!
        Рад видеть неподражаемую троицу карликов-вампиров Ивана, Матрёну и Федота. Вы молодцы! Вы неразлучны уже сто двадцать лет и всё время придумываете что-то новенькое. Как здорово вы напугали семейку, когда пригласили на день рождения мальчишки однофамильцев всего города! Потрясающий розыгрыш! Вы всё такие же любители поедать тёплые сердца? О, вижу, что вы не меняете своих пристрастий: перед вами на блюде свежее сердце и графин с кровью. Горжусь всеми вами, ребята, вы честно работаете и зарабатываете свой хлеб.
        Но мы собрались здесь не для того, чтобы хвалить друг друга. Перед нами поставлена цель: отыскать клад и завладеть им. Тайник, как стало нам известно, находится в доме невозможно тупой и недалёкой семейки на улице Белых Акаций. Они не подозревают, какие богатства хранятся у них под боком. Если бы они были чуть поумнее, давно бы отыскали клад, ведь он хранится почти под самым их носом! Но они не смогут его отыскать, потому что у них нет времени вникать в серьёзные дела. Они тратят его на разборки, без конца выясняя, кто делает пакости. Нам это на руку. Будем и дальше отвлекать их внимание от клада своими проделками. Мы должны подвести итоги подготовительной работы и наметить план дальнейших действий. Пусть расскажет Августин, как идут дела в этом направлении.
        - Всё идёт так, как задумано, - ответил с места призрак бледно-зелёного цвета с расплывчатыми очертаниями. - Семейка ни о чём не подозревает. В ближайшее время мы придумаем ещё несколько атак на каждого члена семьи. Это будут серьёзные нападения, в результате которых они надолго выйдут из строя. А мы тем временем подберёмся к кладу. Считайте, что он наш.
        Старец опять взял слово:
        - Остерегайтесь сэра Рики, прибывшего в город. Этот человек всегда мешал нам. Он здесь неспроста, будьте очень осторожны! Смотрите, чтобы он не опередил вас, а то мы все останемся с носом.
        - Не волнуйтесь, наш мудрый вожак! Мы своё дело знаем. Всё будет окей! Самое главное, у нас есть пульт управления его самолётом, а без него он беспомощен и не представляет серьёзной угрозы. Вот пульт, полюбуйтесь!
        Августин вытащил из заднего кармана брюк плоскую продолговатую коробочку и поднял её высоко над головой. - Всё остальное - сущие пустяки. Мы находим клад, грузим его в самолёт и летим на край света. Волшебный луч сэра Рики теперь нам не угрожает. С кладом и самолётом мы станем самыми могущественными призраками во всём мире. Нас будут бояться другие привидения, ведь мы легко сможем с ними расправиться с помощью волшебного луча. Мы одни будем править всем миром!
        Все привидения дружно захлопали, затопали и стали кричать:
        - Начинаем пир!
        Тотчас зазвенели бокалы, раздалось бульканье льющегося вина, послышались смех, шум, оживлённые голоса собравшихся призраков.
        Кто-то выкрикнул первый тост:
        - Поднимем бокалы за встречу! Да здравствуют привидения!
        Вадик и сэр Рики сидели за трубой, укрывшись плащами. Сэр Рики постоянно снимал камерой события на чердаке. Вадику очень хотелось чего-нибудь перекусить. Вкусные запахи по-прежнему возбуждали аппетит. На чердаке стоял шум. После принятого вина привидения стали вести себя раскованно. Они что-то кричали друг другу через стол, махали руками, много ели, смеялись и болтали всякую чушь.
        Вадику пришла отчаянная мысль: приблизиться к столу и что-нибудь забрать? Он ведь остаётся невидимым под накрытой мантией! Он тут же поделился дерзкой мыслью с сэром Рики. Тот улыбнулся, но, видимо, сам был голоден, поэтому тихо произнёс:
        - Давай, но действуй осторожно! Возле красотки, похожей на мартышку, стоит блюдо с жареными куриными окорочками. Неси его сюда. Можно прихватить на подносе бутерброды с икрой. До рассвета далеко, нам тоже следует подкрепиться.
        Вадик подошёл к столу, его никто не заметил. Красотка, похожая на мартышку, была уже пьяна. Она кричала на весь чердак:
        - Хочу танцевать! Кто пригласит меня на танец?
        На её призывы не обращали внимание. Все привидения были увлечены едой. Они ели, пили и много смеялись. Забрав со стола блюдо с окорочками и поднос, наполненный бутербродами с икрой, Вадик
        благополучно вернулся и сел рядом с сэром Рики.
        Они вместе тут же принялись за трапезу.
        - Моника! - прозвучал голос привидения. - Подай куриную ножку!
        - Чего захотел! Я могу протянуть тебе только свою ручку, чтобы мы вместе потанцевали, милый Оливер, - кокетничала красотка. - Потом покажу, как умею щекотать пятки! Пожалуйста, бери мою ручку.
        Моника была изрядно пьяна. Едва вымолвив, она уронила лицо прямо в тарелку, стоящую перед ней. В тарелке был салат из тёртой моркови, заправленной красным соусом. Вожак сказал сопровождающим помощникам:
        - Помогите Монике привести себя в порядок.
        Те её подняли, под руки повели в дальний угол чердака. Там стоял таз с водой. В нём они отмыли ей лицо и снова посадили за стол.
        - Кто-то из привидений вдруг крикнул:
        - Давайте споём нашу любимую песню: «Мы любим всех людей пугать!» Начинай, Дорис!
        Призрак возле Громилы, запел:
        Мы привидения и, без сомнения,
        Мы очень любим приключения!
        Без них не можем обойтись,
        Мы любим приключения всю жизнь!
        Остальные тотчас подхватили:
        Дрожат от страха взрослые и дети,
        Ведь мы страшнее всех на свете!
        Мы по ночам не можем спать,
        Мы любим всех людей пугать!
        Из-за угла к кому-то подкрадёмся,
        Рукой к нему холодной прикоснёмся.
        Умеем нервы щекотать,
        Мы любим всех людей пугать!
        Мы держим в страхе весь народ,
        А он дрожит и слёзы льёт!
        Никто не может нас поймать,
        Мы любим всех людей пугать!

        Но не все привидения распевали весёлую песенку.
        Неразлучная троица карликов уплетала кровавое сердце. У каждого в руках был большой кусок, и с него по рукам скатывались ручейки крови. Карлики слизывали её, аппетитно причмокивая. Лысый шипящим голосом
        говорил старухе:
        - Молодец, Квака! Тебе удалось вырезать у очередного именинника сердце. Какое оно у него вкусное! Мясо нежное и нисколько не горчит, наверное, он был святым, как Ангел, никому ещё не успел сделать пакости, иначе оно было бы твёрдым, как резина.
        Ему поддакивал карлик со скрипучим голосом:
        - Да, это совершенно другое сердце, не то, что мы ели на прошлой неделе. У того именинника сердце было жёсткое, как дерево, я сломал об него последний зуб.
        - Мальчишка был страшно жестоким, постоянно мучил котов и собак, добавила квакающим голосом старуха, - облизывая губы. - Его сердце невозможно горчило, но я люблю именно такие, с горчинкой! Пейте кровь, она сладкая и полезная, в ней содержатся все питательные вещества.
        Старуха налила в стаканы кровь, и они, чокнувшись, выпили.
        Августин был мрачен. Он опрокидывал в рот один за другим бокалы вина и почти ничего не ел. Хитрым, зловещим взглядом смотрел он на всех собравшихся. Похоже, призрак что-то замышлял и выжидал подходящего момента.
        Вадик увидел, что два молодых призрака, которые сопровождали вожака, что-то нашёптывали друг другу на ухо. Разобрать он ничего не мог. Стоял сильный шум. Но вскоре они подошли к тому месту, где сидели за трубой сэр Рики и Вадик. Вадику удалось услышать их разговор.
        - Как тебе это нравится, Лео? - спросил призрак с чёрной повязкой на глазу.
        - Они опять ищут клад. Нам с тобой снова, как и в прошлый раз, ничего не достанется, Вацлав, - мрачно ответил тот.
        - Разве это справедливо? - горячо поддакнул Вацлав. - Как будто мы меньше других делаем пакостей и мерзостей. Нас люди тоже страшно боятся. Я в Варшаве держу в страхе половину города. Люди избегают тёмных закоулков, мостов и скверов. При моём появлении они теряют рассудок, впадают в панику. Только я этим не хвалюсь и не докладываю о своих победах вожаку. Видишь, как он всех приветствовал? А о нас ни слова не проронил. Мы годимся только для того, чтобы сопровождать его, держать над ним зонт, когда льёт ливень, укрывать его ноги, отмывать перепивших красоток. Однажды, защищая жизнь вожака, я подставил себя. В результате лишился глаза. Теперь пустую глазницу прикрывает чёрная повязка. С тех пор моё уязвимое место единственное око. Если кто-то ранит меня в него, я потеряю зрение и навсегда исчезну. Но вожаку, похоже, до этого нет дела. Я этого терпеть больше не могу.
        - Согласен с тобой полностью, Вацлав, - ответил Лео. - Я, как и ты, держу под контролем старые кварталы Рима, как известно, там больше всего ходит туристов и праздно шатающихся людей. От моего появления люди падают в обморок, у них разрываются от страха сердца. Я могу неожиданно по ночам проникать в квартиры горожан и доводить их до безумия. Я теряю массу сил, когда по ночам преследую добычу. Мне нужно восстанавливать потраченную энергию. Иногда хочется просто полежать где-нибудь в уютном месте и ничего не делать. Но вожак не даёт нам ни капли послабления. Он требует от нас новых и новых способов запугивания людей. Мне надоела такая жизнь. Давай объединимся и попытаемся первыми обнаружить и забрать клад. Поделим его поровну, и будем отдыхать вечность. Как это прекрасно отдыхать, и ни о чём не беспокоиться!
        - Согласен! Что для этого требуется? - спросил Вацлав.
        - Нужно неотрывно следить за домом на улице Белых Акаций. Именно в нём где-то спрятан клад, - ответил, понизив голос, Лео.
        - Я слышал от матери, что в том доме с давних пор хранится клад драгоценностей, - сказал Вацлав. - У нашего вожака этот дом на примете. Выходит, неспроста?
        Они замолчали. Остальные привидения продолжали распевать:
        Мы молчаливые и мы зловредные!
        Мы бледные, но мы не бедные!
        Мы любим клады, клады открывать,
        Мы очень любим денежки считать!

        Привидения развеселились.
        - А сейчас танцы! - во весь голос объявила Громила-горилла и вышла из-за стола.
        - Где музыка? - завопила красотка с носом, похожим на клюв вороны.
        - Нам нужна музыка, - поддакнула ей другая, причёской напоминавшую общипанную курицу.
        - Танцуем под музыку дождя! - кричала Громила. - Дамы, выбирайте кавалеров!
        Она первая подала пример и вытащила из-за стола упирающегося Карла. Ей это не составило большого труда. Карл был намного ниже её ростом и не отличался атлетическим телосложением. Она прижала его к пышной груди и буквально носила призрака на своих могучих руках по кругу, вальсируя под музыку дождя.
        Её примеру последовала красотка с носом, похожим на клюв вороны. Она, подойдя к креслу вожака, сделала реверанс и начала перед ним танцевать.
        Громила с Карлом в бешеном темпе носились по всему чердаку. Когда Громила устала, она присела на стул недалеко от Вадика и сэра Рики. Рядом с ней сел Карл.
        Элизабет, сказал Карл, ты просто замечательная! Ты такая сильная,
        смелая, умная, неуязвимая, я тобой давно восхищаюсь. Мне кажется, что ты вполне могла быть у нас вожаком.
        Громила заулыбалась, видно было, что похвала Карла ей понравилась.
        - Ты, конечно, преувеличиваешь. К сожалению, не такая уж я сильная и неуязвимая. Во-первых, как все привидения, не выношу яркого света. Яркий свет для меня - катастрофа. Я сразу от него слепну, вдобавок ко всему не переношу жару. Свет и жара действуют на меня губительно, об этом предупреждала меня мать. Мне ни в коем случае нельзя попадать под воздействие этих факторов. Зачем мне быть вожаком? Наш вожак ко мне
        хорошо относится, он прекрасно справляется со своими обязанностями. Мы за ним, как за каменной стеной. Хотя ты в некотором смысле прав. Иногда я мечтаю о том, чтобы самой найти клад и разбогатеть, только в таком случае я буду чувствовать себя независимой.
        - О, милая Элизабет! - воскликнул Карл, - какие высокие у тебя мечты! Я всегда верил в тебя. Скажу чистую правду: уверен на сто процентов, что твоим мечтам суждено сбыться. Ведь ты знаешь, что я обладаю даром предвидения.
        - Ах, Карл! От твоих речей у меня кружится голова. Пойдём, сядем за стол.
        Громила схватила спутника за руку и потащила его к столу.
        Вадик и сэр Рики стали прислушиваться к разговору двух телохранителей вожака. Вацлав и Лео продолжали диалог:
        - Похоже, вожак имеет план, следует опередить его, - произнёс Лео. - Сегодня ночью после того, как мы отправим старца в свою обитель, нам нужно побывать в доме на улице Белых Акаций. Мы должны опередить наших собратьев. Они ещё долго будут петь и танцевать, бал только разгорается. Пива, вина и еды хватит на ночь. Они не уйдут, пока не выпьют всё до последней капли и не съедят еду до последней крошки. Ричард Богатый скоро попросится домой, он долго не выносит шумных компаний. У нас будет хороший предлог уйти вместе с ним, проводить его, а потом разведать обстановку в доме, где находится клад. Вожак уже обеспокоен нашим отсутствием. Пошли к нему.
        Они прервали разговор и тут же ушли к старцу, который махал руками, показывая жестами, что они ему нужны. Вадик и сэр Рики, прослушав разговор молодых призраков, обменялись взглядами. Первым нарушил молчание сэр Рики.
        - Слишком много объявилось желающих найти клад в вашем доме. Дело принимает крутой оборот. Уверен, что оба юноши не будут ни с кем церемониться. Я много слышал об их пакостных делах. Мы должны не допустить, чтобы они их повторили. На вид смиренные, молодчики могут принимать облик разъярённого зверя, бешеного животного. Они любят тёплую, человеческую кровь. Нам пора улетать.
        Но улететь им пришлось не так скоро.
        
        ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ
        ЧЕРДАЧНОЕ ПОБОИЩЕ
        Августин сидел за столом и мрачным, тяжёлым взглядом наблюдал за пиром. Вдруг он встал и громко сказал:
        - Господа призраки! Слушайте, что я вам скажу. Отныне вашим вожаком становлюсь я. С этой минуты распоряжаться всеми найденными кладами будете вы, я обещаю! Вы не знаете, как вожак обманывал всех. Львиную долю найденных сокровищ он присваивал себе, вам отдавал лишь жалкие крохи.
        Все привидения моментально прекратили есть, пить и разговаривать. Открыв рты, уставились на Августина. Он продолжал:
        - Повторяю: вожак, которому вы верно служили, всё время обманывал вас. Состояние Ричарда Богатого превышает несколько миллиардов долларов. Знаете ли вы о том, что его виллы, острова, заливы, луга и реки расположены по всему земному шару? На самом деле это не его, а ваша собственность, но он никогда не разделит с вами богатства. Он бесконечно жаден, ему всё мало! Обещаю, что, поддержав меня, мы вместе отберём у него то, что по праву должно принадлежать всем нам. Тогда каждый из вас заживёт на широкую ногу, вам незачем будет летать по белому свету и искать для себя новое пристанище. Вы станете оседлыми привидениями. У каждого из вас будет свой дом на земле, где вы будете чувствовать себя хозяевами.
        - Что он говорит! Как смеет! - послышались возгласы. - Нужно защитить старого вожака!
        - Пусть говорит, не мешайте! - кричали другие. - Если это правда, тогда долой обманщика и вора!
        Старец судорожно вцепился руками в подлокотники. Его и без того бледное лицо стало совершенно прозрачным и перекосилось от злобы. Он открыл рот и с трудом прохрипел:
        - Я знал, что ты предашь меня, Августин. Призраки! Не слушайте его! Я ваш единственный и законный вождь. Не слушайте, что говорит этот провокатор. Я всегда старался только для вас…
        Богатый Ричард хотел ещё что-то добавить, но вдруг стал задыхаться. Тщетно пытался он вдохнуть хотя бы один глоток воздуха, нервные спазмы перехватили все дыхательные пути, и он не в силах был совладать с ударом. Обессиленный, вожак закрыл глаза, лицо его исказила предсмертная гримаса боли. В ту же секунду призрачный облик стал медленно уменьшаться в размерах, пока не превратился в маленькую точку, и исчез полностью. На его месте в кресле остался большой, чёрный паук. Он несколько мгновений вращал выпуклыми глазами, двигал клыкастыми челюстями, и вдруг вместо него появилось лёгкое, серое облако. Оно поднялось вверх над креслом и вылетело в открытый чердачный проём.
        - Ты погубил его! Долой самозванца! - стали кричать призраки.
        Вацлав и Лео, переглянувшись, в один голос закричали:
        - Теперь по закону вся власть принадлежит нам! Мы вожаки! Слушайтесь и подчиняйтесь только нам. Пришло наше время! Не верьте Августину, он обманет вас!
        Эти слова, словно условный знак, послужили началу горячей потасовки. Все призраки стали безжалостно драться между собой. Через столы полетели тарелки с салатами, винегретом, солёными огурцами. В воздухе оказались куски хлеба, пельмени, сосиски, ножи, вилки, стаканы и бутылки.
        Сэр Рики сказал:
        - Такое случается раз в столетие. Я не могу пропустить битву, - он направил объектив камеры на дерущиеся привидения.
        Действительно, посмотреть было на что. Все, словно сошли с ума. Каждый считал обязательным пульнуть в противника чем-нибудь поувесистей.
        Громила вышла из-за стола, подкралась к Августину сзади и стукнула его по голове стулом. Тот от удара уронил голову в стоящую перед ним жаровню с жарким. Поднять череп у него не было сил. Через секунду он свалился на пол.
        Сэр Рики, оторвавшись от съёмки, шепнул Вадику:
        - Подойди к Августину и вытащи из его заднего кармана брюк пульт управления.
        Вадику пришлось искусно лавировать между дерущимися привидениями, чтобы подойти к Августину и вытащить из его кармана пульт. Тем временем Громила продолжала нападать на призраков. Она накидывалась на них сзади, мощным ударом увесистого кулака стукала по голове, затем сбрасывала с сидений и, перешагивая, шла к новой жертве. Уложив наповал добрую дюжину собратьев, вытерла со лба пот и присела отдохнуть. В это самое мгновение ей в голову прилетела огромная кастрюля с тушёными тефтелями в густом соусе из сметаны. От удара Громила свалилась на пол. Вся голова дамы была залита белым соусом, казалось, что у неё вытекли мозги. На её лице лежала гора тефтелей.
        Не сидели без дела и остальные красотки. Они лепили из картофельного пюре «бомбочки», начиняли их всякой всячиной и кидали в разные стороны. Через пятнадцать минут помещение превратилось в свалку. Оставшиеся привидения, вцепившись друг в друга, катались по полу, усыпанному едой и битым стеклом. Каждый старался изо всех сил разделаться со своим противником. Вадик и сэр Рики вовремя успевали отворачиваться от пролетающих мимо предметов.
        Одна из картофельных «бомбочек» попала в объектив камеры и залепила его. Сэру Рики пришлось на некоторое время остановить съёмку. Когда он закончил протирать стекло, все привидения лежали на полу без движений. Некоторые, совершенно обессиленные, на глазах бледнели и исчезали.
        Громила, лёжа, издавала нечленораздельные звуки, пытаясь подняться, но все попытки были тщетны.
        - Из-за делёжки власти уничтожили сами себя, - сказал сэр Рики. - Августин хотел стать вожаком, но он недооценил молодых охранников старца. Ну, что ж! Пора нам домой. По-моему, привидения ещё долго будут приходить в себя. Я сомневаюсь, что это им удастся. Когда у них исчезает вожак, они надолго теряют силу, пока не найдётся новый представитель, который сможет объединить всех. Бывают и такие случаи, когда привидения исчезают вместе со своим повелителем. Одно ясно: сейчас они не опасны, ими некому руководить.
        Он встал и вышел из-за трубы. Вадик последовал его примеру. Они подошли к чердачному проёму. На улице шёл дождь. Молнии освещали кладбище. Сэр Рики в длинном плаще и Вадик, накинув летающую мантию, вылетели из чердака.

        ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ
        ТАЙНА СТАРИННОЙ БЕСЕДКИ
        Бабушка этой ночью не спала. Она ходила по комнате и о чём-то сосредоточенно думала. Ей не давала покоя одна мысль. Вдруг она решительно сняла с руки золотые кольца, из ушей золотые серёжки и положила украшения на стол. Накинув на плечи дождевик, вышла на улицу и направилась к беседке. Её ничуть не смущало, что на улице шёл дождь, без конца сверкали молнии. В беседке она вытащила из мешка, принесённого сэром Рики, фонарь и зажгла его. Потом достала металлоискатель и некоторое время рассматривала прибор, припоминая, как пользоваться. Осторожно нажала кнопку на рукоятке и принялась медленно водить металлоискателем по полу. В ночной тишине раздались громкие звуковые сигналы, бабушка от неожиданности вздрогнула. На металлоискателе загорелась красная лампочка, и он настойчиво продолжать оглушительно пикать. Бабушка выключила его и побежала в дом. Вбежав в прихожую, закричала во весь голос:
        - Лёля, вставайте! Он пикает! Нужно срочно осмотреть беседку!
        Громкими возгласами она подняла с постели маму. Та вышла из спальни и испуганно спросила:
        - Что с тобой? Почему не спишь?
        Бабушка от волнения не могла толком высказаться.
        - Я сняла с себя…, потом пошла…, он так громко пикает! - заикаясь, возбуждённо и несвязно твердила она.
        - Мама, успокойся, я ничего не могу понять.
        - Ну, как ты не можешь понять! - бабушка, справившись с охватившим волнением, протянула обе руки и показала их маме. - Видишь? - спросила она. - Видишь, нет золота? И в ушах нет серёжек. Я сняла драгоценности и оставила в комнате. А металлоискатель пикает! Значит, он обнаружил в беседке золото! Клад, понимаешь?
        Мама внимательно слушала бабушку. Последняя фраза возымела на неё своё действие, она попятилась в спальную, говоря:
        - Прошу, успокойся, не надо нервничать и кричать, я разбужу Мишу.
        Через несколько минут все сидели на кухне.
        - Пойдёмте в беседку, вы убедитесь, что я права, - говорила бабушка. - Только сначала снимите обручальные кольца, ты, Лёля, убери серёжки и золотую цепочку. Накиньте плащи, на улице дождь.
        Она встала и решительно направилась к двери. За ней пошли мама и папа.
        В беседке бабушка включила маталлоискатель и стала водить им по полу. Он стал издавать громкие сигналы, и загорелась красная лампочка. Бабушка обвела всех торжествующим взглядом. Мама и папа некоторое время зачарованно смотрели на пикающий прибор. Первым нарушил молчание папа:
        - Нужно приподнять пол в беседке.
        - Зачем? - спросила мама.
        - Щупом прозондируем почву, - неуверенно ответил он.
        - Давай, согласилась мама.
        Папа принёс топор и поднял несколько половиц. Потом щупом проверил открывшуюся поверхность. В одном месте зонд упёрся во что-то твёрдое. Папа надавил на него и почувствовал, что он надломился.
        - Я, кажется, сломал щуп. Там что-то есть!
        - Что? Что ты обнаружил? - забеспокоились мама и бабушка.
        - Не знаю. Нужно копать.
        - Бери лопату и копай! - мама извлекла из рюкзака лопатку и протянула ему.
        Папа отрицательно покачал головой и сказал:
        - Такой лопатой я буду копать три дня, она маленькая. Неси из сада большую, она стоит под яблоней.
        Мама бросилась в сад. Вскоре она с лопатой в руке. Папа принялся рыть землю.
        - Посвети мне, - попросил он.
        Мама стала светить ему под ноги фонарём. Расчистив небольшую площадку, папа сказал:
        - Здесь кирпичная кладка. Все кирпичи плотно прилегают друг к другу. Мне кажется, что ими заделана ниша.
        - Раз так, придётся вытащить кирпичи, - посоветовала мама.
        - Попробуй! - усмехнулся папа. - Их нужно выбивать. Вообще, можно отложить до утра. Ну, что мы здесь ночью под дождём копаемся! Соседи увидят, заинтересуются. Давайте, пойдём спать, завтра будем разбираться.
        - Ну, нет уж! - категорично возразила мама. - Какой сон! Вот и хорошо, что именно ночью. Все спят, никто ничего не видит, тем более, дождь нам не мешает: на улице никого нет. Попробуй, продолби хотя бы один кирпичик!
        - Тогда неси лом, - сдался папа. - Он стоит в гараже, у стены справа.
        Мама через минуту принесла лом. Папе пришлось приложить не дюжие усилия, пока он радостно не воскликнул:
        - Один кирпич сейчас выпадет.
        Мама с бабушкой многозначительно переглянулись и затаили дыхание. Наконец, папе удалось выдолбить несколько кирпичей.
        - Здесь яма, - объявил папа. - Что внизу, не знаю.
        - Давай спустим на верёвке фонарь и посмотрим, - предложила мама.
        - Ты так здорово советуешь, словно всю жизнь открывала клады. Может быть, мы тебя спустим для проверки? - пошутил папа.
        - Нет, я боюсь. Неизвестно, что там. На, бери верёвку, привязывай фонарь и опусти его в яму. Сначала нужно проверить.
        Они услышали голос Вадика. Он вернулся с бала привидений и хотел через окно попасть в комнату, но, увидев, что родители собрались в беседке и чем-то в ней заняты, крикнул:
        - По какому событию вы собрались ночью?
        - Вадик, прости, что мы тебя разбудили! - ответила мама. Она не догадывалась о том, что Вадик ещё не ложился спать. - Понимаешь, бабушка обнаружила, что в беседке металлоискатель непрерывно подаёт звуковые сигналы. Мы решили проверить.
        - Вот здорово! Ну, и что вы обнаружили?
        - Пока только яму, - ответил папа.
        - Спустите меня на верёвке вниз, остальное всё сделаю я. Если что-то не так, вам меня проще поднять, ведь я самый лёгкий. Поднимать кого-то другого будет сложнее.
        - Давай! - одобрительно сказал папа. - Правильно говоришь. Я буду страховать, и вытащить тебя смогу.
        Мама хотела возразить, но папа уже обвязывал сына верёвкой. Вадик, держа в руке фонарь, спустился в яму, где увидел обитую железом дверь, прижатую широкой доской. Он попробовал убрать доску, но её нижняя часть достаточно глубоко уходила в землю, из-за этого была неподвижной.
        - Дайте лопату, - крикнул он.
        Он откопал доску и открыл дверь. Перед ним в кирпичной стене открылась ниша. Вадик вошёл в неё, осветил фонарём тёмное пространство, увидел, что посередине стоит старинный сундук, покрытый толстым слоем пыли. Крышка оказалась тяжёлой, Вадику с большим трудом удалось её поднять. В сундуке лежали камни, гладкие слитки, металлические вазы, кувшины, тарелки, подносы, кубки, фужеры, ножи и ложки. Он взял вазу и рукавом рубашки вытер пыль, и она засверкала золотыми искрами. От неожиданности Вадик зажмурился.
        - Вадик, что там у тебя? - сверху доносился голос папы.
        - Сейчас увидишь!
        Мальчик взял две понравившиеся вазы, один небольшой, размером с кулак, камень. Попробовал взять с собой слиток, но он оказался тяжёлым, и Вадик оставил его.
        - Давай, вытаскивай меня!
        Папа поднял его наверх.
        - Вот что я обнаружил в тайнике, Вадик протянул маме и папе по вазе.
        - Красота, какая! - восторгалась мама, разглядывая вещь со всех сторон.
        При ярком свете фонаря сокровище сверкало золотым блеском. На боковых поверхностях вазы были нанесены узоры. Мама тщательно вытирала с неё пыль и любовалась.
        - Смотрите, как она блестит, как будто бы сделана из золота!
        - Похоже, что ты не ошиблась, - сказал папа, - сосредоточенно рассматривая в руках предмет маминого восхищения.
        - Вот ещё, - Вадик протянул камень.
        На свету в нём виднелись жёлтые вкрапления. Взглянув на него, папа сказал:
        - По-моему, это не что иное, как самородок. Смотрите, сколько в нём золота! - воскликнул он.
        - Ребята, тише! - понизив голос до шепота, прошептала мама. - Помните, что говорил сэр Рики. Нас может кто-нибудь услышать. Мы нашли клад, понимаете?!
        Тем временем небо стало светлеть. Дождь закончился.
        - Уже утро, а мы и не заметили, как оно наступило! - мама села на скамейку. Она продолжала любоваться вазой:
        - Какая красивая вещь! Ничего подобного не видела раньше.
        Перевернув её кверху дном, она увидела вытесненные буквы и цифры.
        - Здесь написано, что она сделана из золота! Это действительно золотая ваза!
        Она протянула папе вазу и показала надпись.
        - Видите: AU, 998 проба! Невероятно! Как здорово! А у тебя, посмотри быстрее, что обозначено на дне вазы!
        - Тише, ну, что ты так кричишь?! - папа старался утихомирить всплеск маминых эмоций радости. - Я сам всё вижу. На этой вазе то же самое написано.
        - Ура, мы стали богатыми! - мама не могла сдержать радость.
        - В нише стоит сундук, в нём много вещей, я взял самые небольшие. В нём остались слитки, камни, разнообразная металлическая посуда, там полно всяких предметов, - сообщил Вадик.
        - Мы отыскали настоящий клад! - мама радостно захлопала в ладоши. Папа сдерживал спокойствие, он сказал бесстрастным голосом:
        - Лёля, прошу тебя, не кричи громко, незачем всем окружающим знать о том, что под беседкой клад.
        - Я поняла, молчу! - мама прикрыла рот рукой.
        Бабушка прошептала:
        - Теперь будем думать, что нам делать с кладом? Возле беседки нужно выставить охрану. Я могу покараулить.
        - Обсудим дома на семейном совете, сказал папа. - Вместе решим, что делать с сокровищами.
        - Будем ли приглашать на совет сэра Рики? - спросила мама.
        - А как же? - с удивлением ответил Вадик. - Ведь это он сказал нам о кладе, который пролежал в земле, наверное, целый век. Сэр Рики принёс металлоискатель. Разве это не так?
        - Полностью согласна с тобой, - отозвалась мама. - Но последнее слово за бабушкой. Как она скажет, так и будет.
        - Да, его нужно пригласить. Мы хотим объявить о нашей помолвке, - немного смущаясь, сказала бабушка. - Я заранее говорю об этом, потому что не хочу, чтобы известие было для вас неожиданным. Более того, если вы возражаете, то я откажу ему.
        - Поздравляю, что же ты молчала? Я так рада за тебя! - мама встала, подошла к бабушке, обняла её и поцеловала.
        - Что такое - «помолвка»? - спросил Вадик.
        - Такой обычай, когда люди собираются пожениться и дают друг другу обещание быть верными друг другу на всю жизнь, - мечтательно сказала бабушка.
        - Ты собираешься от нас уехать в Англию? - Вадик удивлённо смотрел на неё.
        - Не знаю, мы ещё не решили, где будем жить.
        
        ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ
        ВОЗВРАЩЕНИЕ КЛАДА

        Если бы знали Ивановы, что впереди их ждут серьёзные испытания, то они бы, наверное, приложили все силы, чтобы уберечься себя от них. Но они ничего не предполагали, были в добром, хорошем расположении духа, мысли каждого витали вокруг обнаруженного клада и думали о том, что вот, наконец, исполнятся заветные мечты.
        Мама представляла себя в роли руководителя собственной туристической фирмы, папа думал о том, что скоро у него появится музыкальная студия, Вадик мысленно летал по небу в небольшом самолёте, а в мечтах бабушки уже вырисовывалась художественная студия, увешанная её картинами. Они не знали, что привидения готовили новое нападение.
        Как только Лео и Вацлав очнулись после чердачного побоища, они сразу принялись обсуждать ход дальнейших действий.
        - Похоже, что в драке все привидения исчезли, - констатировал Лео, осматривая место битвы. - Августин спутал все карты. Если бы он не затеял этот разговор, мы бы могли под шумок слетать во время пиршества на улицу Белых Акаций и разведать обстановку. Но, как говорится, всё, что ни делается, к лучшему. Зато сейчас у нас нет конкурентов, они уничтожили себя сами. Мы с тобой остались одни, и нам никто не будет мешать.
        - Я могу слетать туда прямо сейчас и посмотреть, чем занимается семейка? У меня есть предчувствие, что в этом доме можно здорово поживиться, - предложил Вацлав.
        - Ну, что ж, ты прав! - согласился Лео. - Проверь обстановку. Вернёшься, и мы с тобой определимся, что делать дальше. Скажи, ты всё так же владеешь кошмарными способами наводить на людей страх и ужас?
        - А как ты думал? - ответил Вацлав. - При виде меня в Варшаве люди лишаются чувств.
        - Как ты этого добиваешься?
        - Умею менять облик. Мне ничего не стоит превратиться в крысу, змею, паука, в волка, пантеру. Женщины холодеют от ужаса, в их жилах останавливается кровь. Мужчины цепенеют от страха, неожиданно встретившись с рычащим волком или с пантерой, у них происходит разрыв сердца. Всех, встретивших меня, одолевает животный страх. Мне этого и надо. Когда люди охвачены паникой, у них теряется энергия, которая переходит ко мне. Я ею питаюсь. - Вацлав на минуту замолчал, а потом продолжил: - Все мои предки по линии матери были оборотнями, я унаследовал эту способность.
        - А где они сейчас? - спросил Лео.
        - Разлетелись по всей земле. Я ни с кем из них не встречался, хоть мне очень хочется посмотреть на мать и показать ей, что умею, - мечтательно сказал Вацлав. - Иногда мне кажется, что она рядом, я слышу её голос, он раздаётся сверху, словно матушка говорит с другой планеты. Тогда я смотрю на небо и гадаю, с какой звезды прародительница смотрит на меня. Последнее время она настойчиво говорит мне о кладе в доме на улице Белых Акаций.
        - Как её имя?
        - Пани Тереза.
        - Это не она ли была мастерицей делать самые страшные дела людям?
        - Ей не было равных среди привидений во всей Европе. Она умела похищать маленьких новорожденных детей и отправлять их на далёкие планеты. Что может быть ужаснее? Люди с ума сходили, когда у них пропадал младенец. Они не знали, на кого думать. Моя мать могла менять облик. Сегодня она безобидная, ласкающаяся у ног человека кошечка, завтра - прелестная щебечущая птичка, но всё это до тех пор, пока человек рядом. Стоит только ему расслабиться и отвлечься хотя бы на минуту от своего дитя, как безобидная птичка или ласкающаяся кошечка тут же перевоплощались в зловредных мегер, крадущих детей. У матери остались ученики, они продолжают её дела, но всё-таки они не могут превзойти её.
        - Я много лестного слышал о ней от своих родителей, они хотели познакомиться с ней и перенять у неё опыт, - сказал Лео.
        - С ней многие мечтали познакомиться. Но она была очень занята. На праздные встречи у неё не было времени. Всё, чем она владела, перешло ко мне. Могу показать, чему я научился у неё, - хвастливо сказал Вацлав.
        - Да нет, сейчас в этом нет особой нужды. Мои родители тоже достигли совершенства в умении пугать людей. Кроме того, они передали мне способность телепатии. Я могу на дальние расстояния передавать свои мысли.
        - Кто этого не умеет! - воскликнул Вацлав. - Я, например, тоже владею таким искусством. Каждое привидение с молоком матери впитывает в себя эту способность.
        - Тогда не будем терять времени даром. Лети на улицу Белых Акаций. Если тебе понадобится моя помощь, посылай сигналы, я приму их и сразу же отреагирую. - Лео встал. - Мне нужно проверить летательный аппарат. Возможно, что он нам понадобится.
        - Ты имеешь в виду летающее кресло бывшего вожака? - спросил Вацлав.
        - Да, его. Кресло теперь будет служить нам, мы усядемся в него вдвоём, места хватит. Мы с тобой заменим исчезнувшего вожака. Только сначала должны завладеть кладом, а потом будем собирать под своё крыло все одинокие привидения. В кресле удобно летать по всему земному шару. Мы будем прилетать в гости в разные страны и знакомиться с новыми призраками. Но, пора заняться делами, - сказал Лео. - Я сейчас же осмотрю кресло, нужно проверить, как оно будет подчиняться. Кроме того, необходимо на кладбище выбрать надёжный склеп, в нём придётся спрятать клад. А ты направляйся на улицу Белых Акаций.
        - Хорошо, - согласился Вацлав.
        Всю дорогу он слышался голос матери, который доносился сверху, издалека. Она одобряла и поддерживала его:
        - Славный мой мальчик! Ты принял правильное решение, проверить обстановку в доме на улице Белых Акаций. Мне очень хорошо видно, что сегодня в этом доме оживление. Вся семейка собралась возле стариной беседки, это неспроста. Всю ночь они провели в ней, копошились под её сводом, там постоянно горел свет. Предчувствую, что они отыскали клад с драгоценностями. Но они не имеют на него прав, им должен владеть ты, мой несравненный, дорогой мальчик! Когда будешь в доме, воспользуйся любыми методами, и сделай всех членов семейки недвижимыми. За это время ты сможешь забрать драгоценности и беспрепятственно прилететь ко мне. Я буду встречать тебя на своей планете.
        Подгоняемый многообещающими речами матери, Вацлав нёсся на улицу Белых Акаций, где семейство Ивановых занимались каждый своим делом.
        Мама любовалась вазами. Она отмыла их от вековой пыли, просушила и неотрывно на них смотрела. Поставив золотые сосуды на самое видное место гостиной - камин, она передумала и понесла их в спальную и водрузила на тумбочке возле кровати. Усевшись на постели, продолжала рассматривать красивые вещи.
        Вдруг тишину нарушил подозрительный шорох. Мама повернула голову в его сторону и… оцепенела от ужаса. Прямо к ней, не спеша и уверенно, направлялась чёрная, толстая крыса. На её остроконечной, длинной морде был всего один глаз. Через другой пролегала чёрная повязка. За ней двигался целый выводок небольших, юрких крысят. Крыса-вожак была размером с откормленного кота. Неотрывно смотрела на маму, словно испытывала её спокойствие. Крысята моментально оккупировали спальню, не обращая внимания на хозяйку. От страха мама не могла вымолвить ни единого слова. Язык словно прирос во рту. Она была не в силах шевельнуть ни одним мускулом. Крыса подошла к ногам мамы и издала резкий писк. При этом отвратительный, длинный хвост твари несколько раз коснулся оцепеневшей от ужаса мамы. В ту же секунду к ней подбежали крысята. Крыса скомандовала им на своём языке, и они набросились на маму и принялись хаотично носиться по её телу, по ногам, рукам, плечам, шее и голове. Мама закрыла глаза, обмякла, и, потеряв сознание, перешла в горизонтальное состояние. Большая крыса, запрыгнув на кровать, понюхала мамино лицо,
словно стараясь уловить признаки жизни, затем, перепрыгнув на тумбочку, свернула длинным хвостом с неё обе вазы. Они упали и покатились по полу. Крыса что-то пропищала, крысята принялись дружно выкатывать вазы из комнаты.
        Занятый своим делом в гараже, папа неожиданно почувствовал на спине чей-то пристальный взгляд. Он оторвался от верстака, на котором закончил починку сломанного щупа и посмотрел назад. В открытой двери гаража стояла мощная, чёрная пантера. На её морде был один глаз, другой прикрывала чёрная повязка. Она, оскалив пасть, издавала угрожающее рычание, а её длинный хвост возбуждённо метался из стороны в сторону.
        Пантера готовилась к прыжку. Она, не мигая, смотрела на папу и аппетитно облизывалась. Казалось, что разъярённое животное вот-вот набросится на свою жертву. У папы в руках был только что отремонтированный щуп с металлическим наконечником. Когда перед ним взметнулся рычащий зверь с оскаленной пастью, он, защищаясь, со всего маха, выбросил щуп вперёд. Острие попало в единственный глаз зверя. Хищник, успев все-таки укусить папу за руку, взвыл и, потеряв зрение, замертво упал.
        Папа достал из багажника машины аптечку и перевязал раненую руку. Закончив, обнаружил, что хищник исчез. На полу оставалась алая лужица крови. Папа вышел из гаража. Сквозь зелёную листву деревьев увидел бабушку, продолжавшую сторожить беседку. Она сидела в ней и читала книгу. Всё вокруг было тихо и спокойно. Он подошёл к бабушке и спросил:
        - Как проходит дежурство?
        Бабушка, оторвавшись от чтения, ответила, что всё в порядке.
        - Где Лёля и Вадик? - папа огляделся по сторонам.
        - Наверное, в доме, занимаются своими делами, - пожала плечами бабушка.
        - Хорошо, мне нужно поработать в гараже, проверить двигатель машины, потом я приду и сменю вас, - пообещал папа.
        - Что с твоей рукой?
        - Пустяки! Ничего особенного, слегка порезал.
        «Во дворе всё в порядке, не стоит будоражить любимую тёщу неприятными сообщениями о нападении пантеры», - подумал папа и вернулся в гараж.
        За время отсутствия Вацлава Лео успел проверить работу летающего кресла и подготовить для хранения клада один из склепов. Он несколько раз покружил на летающем кресле над кладбищем. Оно безупречно выполняло все команды. Лео ещё и ещё раз сделал несколько виражей над могилами, а потом точно приземлился в открытый склеп. «У меня давно всё готово, а от Вацлава нет никаких известий, это меня беспокоит. Попробую воспользоваться телепатией, чтобы пообщаться с ним». Он удобно устроился в кресле и стал передавать Вацлаву свои мысли.
        К этому времени на чердаке очнулась Громила и провела рукой по лицу. Нащупав тефтели, убрала их и открыла глаза. Увидев, что рука в белой массе, громила с ужасом подумала: «Неужели вытекли мозги? Что мне делать, без них я пропаду! У меня не хватит ума для того, чтобы прокормить себя». Она лизнула руку и сказала: «Странный вкус у моих мозгов, они напоминают соус!» Сознание с трудом возвращалось к ней.
        Постепенно она всё вспомнила. Память восстановила весь ход прошедших событий. Предательскую речь Августина, кончину вожака и чердачное побоище. «Где призраки? - подумала она, - неужели, все погибли? Исчез вожак, я это хорошо помню, кто сейчас вместо него? Кто завладел креслом? Кому будет принадлежать власть? Мне необходимо подняться». Превозмогая боль, она с трудом оторвала ушибленную голову от пола и встала на ноги. Увидев разбойную картину, Громила глубоко расстроилась. Везде валялись разбитые вдребезги тарелки, блюда, бокалы, остатки изысканных угощений.
        Громила подумала: «Я старалась, столько блюд мне удалось доставить на пир, я хотела угодить вожаку! Всё было прекрасно! Он похвалил меня, потом я танцевала с Карлом, а позже началась драка. Помню, что я хорошо треснула Августина, предавшего вожака. Кроме того, я навсегда утихомирила дюжину его дружков. А дальше в памяти провал».
        Громила напрягла изо всех сил ушибленную голову и вспомнила, что было дальше. «Вожак говорил о каком-то кладе, вспомнила Громила. Он хранится в доме на улице Белых Акаций, что это за клад? Мне нужно непременно там побывать. Теперь всё складывается так, что я могу стать богатой. У кого богатства, у того и власть».
        Она подошла к чердачному окну и увидела, что над кладбищем летает Лео в кресле вожака. «Всё ясно! - размышляла Громила. - Вот кто хочет завладеть властью! Правильно, припоминаю: телохранители вожака кричали, что теперь власть принадлежит им! Как бы не так! Я отберу кресло. После вожака я единственная, кто имеет право заменить его».
        Увидев, что Лео опустился на летающем кресле на могилу и нырнул на нём в яму, она спустилась с чердака и стала бесшумно подбираться к месту его приземления. Лео сидел на дне склепа и старательно посылал Вацлаву посредством телепатии мысли:
        «Вацлав, ты так долго молчишь, скажи, как обстоят дела. У меня всё готово. Прекрасно работает кресло, склеп вполне подходит для хранения клада. Готов вылететь к тебе по первому сигналу. Почему молчишь, что случилось?» Откинувшись на спинку кресла, закрыв для большей концентрации глаза, призрак с напряжением прислушивался к работе мозга, но голоса Вацлава не слышал.
        Между тем Громила, заглянув в склеп, перехватила все его мысли, посланные Вацлаву.
        «Всё понятно! Дружки не дремлют, они захотели завладеть кладом. Мне нельзя упускать единственный шанс. С этим молодчиком я, пожалуй, справлюсь без особого труда», - подумала она и всей тяжестью громадного тела свалилась на голову Лео. В ту же секунду шея Лео была свёрнута. Его ноги и руки, судорожно сократившись несколько раз, потеряли способность двигаться. Обездвиженный призрак со свёрнутой на бок головой неподвижно лежал на дне склепа. Громила удобно устроилась в кресле. Оттолкнув от ног призрака, она слегка надавила на ручку кресла. Почувствовав, что оно стало подниматься, усилила нажим и с шумом вылетела из склепа. «Движемся на улицу Белых Акаций!» - приказывала Громила, и кресло, понимая команду, послушно летело к указанной цели.
        Папа увлёченно работал в гараже, проверяя двигатель машины. Казалось, он не замечал времени. Ему хотелось, чтобы машина была полностью исправна: скоро нужно выехать город, подыскать подходящее помещение под студию.
        Вадик был удивлён необычной тишиной в доме. Выйдя во двор, он направился к беседке. Его внимание привлёк подозрительный шум, раздававшийся из неё. Чем ближе он подходил к беседке, тем сильнее слышался непонятный шум. К своему удивлению, он увидел возле беседки кресло, на котором стоял сундук. Без сомнений, это был сундук из ниши.
        Сначала он подумал, что папа решил перенести клад в какое-нибудь другое место. Но когда пригляделся к креслу, то узнал в нём трон вожака привидений! Шум из беседки нарастал. И вдруг из неё выскочила Громила-горилла! Она уселась верхом на сундук и стала подниматься вверх.
        Всё остальное произошло очень быстро. Громила набирала высоту и удалялась в сторону сквера. Раздумывать Вадику было некогда. Ноги сами понесли его к самолёту, стоящему на площадке возле флигеля. Он поднялся в салон, и в считанные секунды с помощью пульта управления, запустил двигатель. Самолёт взлетел в воздух. Поднявшись высоко над жилым кварталом, Вадик хорошо видел удалявшуюся Громилу. Она летела по направлению к кладбищу. Прибавив скорость, мальчик без труда догнал Громилу и очутился над её головой.
        - Эй, Громила! Сейчас же возвращайся назад в наш двор, или от тебя ничего не останется! - крикнул он похитительнице клада.
        Но Громила продолжала держать курс вперёд.
        - Никуда от меня не денешься! - кричал Вадик. - Зря стараешься! Поворачивай назад!
        Увидев погоню и услышав командный голос, который не предвещал ничего хорошего, Громила затравленно озиралась по сторонам. Она изо всех сил нажимала на ручки, пытаясь выжать из кресла космическую скорость и уйти от преследования.
        - Берегись, Громила! - предупредил Вадик.
        Он включил волшебный луч и направил его на похитительницу. Под горячим лучом привидение вертелось на сундуке, пытаясь отвернуться от него. Ей стало нестерпимо жарко. Вадик усилил температуру луча. Через несколько секунд Громила вспыхнула ярким пламенем, и в клубах синего дыма на землю посыпался серый пепел. Вадик изменил направление движения кресла в обратную сторону и вскоре мягко посадил его во дворе дома.
        Мальчик вышел из самолёта и подошёл к беседке. Бабушка, папа, мама и пришедший сэр Рики все собрались возле неё, смотрели вверх и громко обсуждали произошедшие события. Когда увидели, что Вадик вернулся вместе с креслом и сундуком, восторгу не было предела.
        - Сундук с драгоценностями теперь у нас, - сказал Вадик. - Ваш прибор работает безупречно, - обратился он к сэру Рики, Громилы больше нет.
        - Браво, Вадик! - папа подошёл и обнял сына.
        - Ура! Мы стали богатыми, - радовалась мама. - Но, самое главное, в доме не будут появляться привидения.
        - Поздравляю всех с победой, - захлопал в ладоши сэр Рики. - Надеюсь, что теперь в доме воцарится нормальная жизнь. Хочу вам сообщить, что я и уважаемая мама и бабушка объявляем о своей помолвке. Завтра мы летим в Англию.
        Все захлопали.
        - А я? Вы возьмёте меня с собой? - спросил Вадик.
        - Если разрешат родители, то приглашаю тебя лететь с нами, я вижу, что ты прекрасно управляешь самолётом, - согласился сэр Рики.
        - Можно, мама?
        - Думаю, можно, ведь у тебя сейчас летние каникулы, - с улыбкой ответила мама.
        Конец.
        Содержание:
        ГЛАВА ПЕРВАЯ
        В ней ничего неизвестно о существовании в доме привидений.
        ГЛАВА ВТОРАЯ

        Ивановы начинают догадываться, что с ними проживают
        привидения

        ГЛАВА ТРЕТЬЯ
        Сюрприз от призраков: они пригласили на день рождения Вадика
        всех Ивановых города
        ГЛАВА ЧЕТВЁРТАЯ
        Ночь кошмаров
        ГЛАВА ПЯТАЯ
        Привидения пугают домочадцев ГЛАВА ШЕСТАЯ
        Привидения постарались испортить прогулку ГЛАВА СЕДЬМАЯ
        Очередные проделки привидений ГЛАВА ВОСЬМАЯ
        Продолжаются возмутительные проделки привидений ГЛАВА ДЕВЯТАЯ
        Новые чудачества призраков
        ГЛАВА ДЕСЯТАЯ
        Привидения устроили в доме стихийное бедствие
        ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ
        Воспоминания сэра Рики ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ Вадик начинает расследование
        ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ
        Бал привидений
        ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ
        Чердачное побоище ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ Тайна старинной беседки ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ
        Возвращение клада
        

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к