Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Эзотерика / Иеромонах Лонгин Чернуха Ответственный Редактор: " О Православии Начинающим " - читать онлайн

Сохранить .
О Православии начинающим
        Иеромонах Лонгин (Чернуха) - ответственный редактор
        В брошюре освещаются основные вопросы, возникающие у тех, кто делает первые шаги в Православной Церкви. Изложение начинается с объяснения таинства Крещения - первого таинства в жизни православного христианина как чада единой Святой, Соборной и Апостольской Церкви. А далее шаг за шагом разъясняются понятия и вопросы, с которыми сталкивается человек в Церкви: таинства и церковные обряды, поведение в храме, особенности церковного быта и православного богослужения, главные православные праздники и т.д.

        Рассчитана на широкий круг читателей.
        О ПРАВОСЛАВИИ НАЧИНАЮЩИМ
        Издание 5-е

2010
        По благословению Блаженнейшего ВЛАДИМИРА, Митрополита Киевского и всея Украины, Священноархимандрита Киево-Печерской Успенской Святой Лавры, при Наместнике Высокопреосвященнейшем Павле, Архиепископе Вышгородском
        ЧАСТЬ I В ХРАМЕ
        О ПОДГОТОВКЕ КО КРЕЩЕНИЮ
        К принятию Таинства Крещения следует подходить ответственно. Прежде всего необходимо узнать, проводится ли в вашем храме специальный цикл бесед, раскрывающих основы православной веры, для тех, кто готовится принять Крещение. Если беседы проводятся, то следует их посещать, если же таких бесед нет, попросите священника разъяснить смысл этого Таинства. В церковных лавках можно найти также необходимую литературу.
        Дни перед принятием Таинства - это особые дни, поэтому желательно посвятить это время духовно-нравственным размышлениям, сосредоточиться на своей внутренней жизни. Избегайте суеты, пустых разговоров, не участвуйте в различных увеселениях, ибо то, что вы будете принимать, велико и свято, а все святое Божие принимается с величайшим трепетом и благоговением.
        Если имеется возможность, нужно соблюдать пост в течение двух-трех дней или, по крайней мере, одного дня накануне Крещения, т.е. отказаться от мясной и молочной пищи, состоящим в браке воздержаться от супружеского общения.
        Святыня Божия требует от человека особой чистоты. Являться к Крещению нужно предельно чистыми и опрятными. Женщины в месячной нечистоте не приступают к купели Крещения до окончания дней Очищения. Кроме того, женщинам следует отказаться от косметики.
        К началу Таинства надо приходить вовремя. Необязательно креститься в воскресный день, если в храме и в будние дни совершаются Крещения.
        ВОСПРИЕМНИКИ
        По Уставу Церкви ребенка можно крестить с первых дней жизни. Понятно, что в таком возрасте требовать от него веры и покаяния - двух главных условий соединения с Богом - нельзя. Поэтому с древних времен установлено, что при крещении детей обязательно должны быть восприемники, или крестные родители - люди, по вере которых крестят младенцев и которые несут ответ перед Богом за их воспитание в вере. При крещении людей старшего возраста наличие восприемников необязательно. Мальчику нужен только крестный отец, а девочке - только крестная мать, но по древней русской традиции приглашают и того, и другого. Родители не могут быть крестными у своего ребенка, как не могут быть крестными у одного младенца муж и жена.
        После погружения младенца в купель Крещения крестный принимает его из рук священника. Отсюда славянское название - восприемник. Восприемники непременно должны быть православными, ибо они ручаются за крестников перед Церковью, а ответ за воспитание будут давать на Страшном Суде.
        Крестные родители должны всегда, до конца своих дней, молиться за крестников, научать их вере и благочестию, приобщать к Таинствам. Связь между восприемниками и их чадами вечная и более глубокая, чем у родителей по плоти. От тщательного исполнения обязанностей крестного зависит участь и его самого, и воспринятого от купели младенца.
        ПОВЕДЕНИЕ В ХРАМЕ
        Православный храм - это место особенного присутствия Бога на Земле. Вести себя в храме нужно благоговейно - так, чтобы не оскорбить величие святыни, не навлечь на себя гнев Божий.
        Приходить к службе надо заблаговременно, за 5-10 минут. Входя, перекреститься и сделать поясной поклон. При входе мужчины снимают головные уборы. Женщины входят в храм с покрытой головой и одетыми соответственно своему полу. Одежда должна быть пристойной и опрятной. В храме нельзя говорить громким голосом, вообще разговоры в храме нужно ограничить до предела. Преподобный Амвросий Оптинский поучает, что разговаривающим в храме посылаются скорби.
        Без нужды не следует ходить по храму. Ставить свечи и прикладываться к иконам нужно так, чтобы не мешать другим молящимся. Придя в храм с детьми, нельзя позволять им бегать, шалить и смеяться. С плачущим ребенком лучше выйти из храма и успокоить его.
        Сидеть в храме дозволяется только по причине болезни или сильного утомления. Нельзя сидеть, закинув ногу на ногу.
        В церковной ограде, т.е. на территории храма, нельзя курить.
        Нельзя входить в храм с животными или птицами.
        Категорически возбраняется ходить и разговаривать во время чтения Евангелия, пения «Херувимской» и Евхаристического канона на Литургии (от Символа Веры до «Отче наш»).
        Делать замечание ближнему, который нарушил правила благоповедения, нужно негромко и деликатно. Если мы чувствуем, что без раздражения не сможем сделать замечание, лучше вообще воздержаться от этого, но про себя помолиться о вразумлении ближнего.
        Наконец, нужно оставаться в церкви до полного окончания богослужения. Уходить раньше времени можно лишь по немощи или в случае крайней необходимости, но только не во время чтения Евангелия и совершения Евхаристии.
        СВЕЧА
        Что делает обычно человек, переступающий порог храма? В девяти случаях из десяти - подходит к свечному ящику. С маленькой восковой свечки начинается наше практическое христианство, вхождении в Церковь. Невозможно представить себе православный храм, в котором не зажигают свечей...
        Толкователь Литургии блаженный Симеон Солунский (XV век) говорит, что чистый воск означает чистоту и несквер-ность людей, его приносящих. Он приносится в знак нашего раскаяния в упорстве и самоволии. Мягкость и податливость воска говорит о нашей готовности послушания Богу. Горение свечи означает обожение человека, его превращение в новую тварь действием огня Божественной любви.
        Кроме того, свеча - это свидетельство веры, причастности человека к Божественному Свету. Она выражает пламень нашей любви ко Господу, Матери Божией, Ангелам или святым. Нельзя ставить свечку формально, с холодным сердцем. Внешнее действие должно сопровождаться молитвой, хотя бы самой простой, своими словами.
        Возжженная свеча присутствует на многих церковных службах. Ее держат в руках новокрещенные и сочетающиеся Таинством Брака. Среди множества горящих свечей совершается чин отпевания. Прикрывая огонек свечки от ветра, богомольцы идут на Крестный ход.
        Нет обязательных правил, куда и сколько ставить свечей. Их покупка - малая жертва Богу, добровольная и необременительная. Дорогая большая свеча вовсе не благодатнее маленькой.
        Те, кто исправно посещают храм, стараются каждый раз поставить несколько свечей: к праздничной иконе, лежащей на аналое посреди церкви; к образу Спасителя или Богородицы - о здравии своих близких; ко Кресту на прямоугольный подсвечник (канун) о упокоении усопших.
        Если желает сердце - можно поставить свечку любому святому или святым.
        Иногда случается так, что в подсвечнике перед иконой нет свободного места, все заняты горящими свечами. Тогда не стоит ради собственной свечи гасить другую, лучше просто подождать, пока не освободится место или положить свечу на подсвечнике, чтобы ее поставили позже. Не надо смущаться, если вашу недогоревшую свечу погасили по окончании службы - жертва уже принята Богом.
        Незачем слушать разговоры о том, что свечку следует ставить только правой рукой; что, если она потухла, значит, будут несчастья; что нельзя опалять нижний конец свечи для устойчивости в лунке и т. д. Околоцерковных суеверий много, и все они бессмысленны.
        Богу приятна восковая свеча. Но горение сердца Он ценит больше. Наша духовная жизнь, участие в богослужении не ограничиваются свечкой. Она не освободит от грехов, не соединит с Богом, не даст сил к невидимой брани. Свеча полна символического значения, но нас спасает не символ, а подлинная сущность - Божественная благодать.
        ЦЕРКОВНАЯ ЗАПИСКА
        Если вы хотите, чтобы поданная вами в алтарь поминальная записка была прочитана внимательно и неспешно, помните правила:

1. Пишите разборчиво, крупно, упоминая в одной записке не более 10 имен. Вверху начертайте крест.

2. Озаглавьте ее - «о здравии» или «о упокоении».

3. Имена пишите в родительном падеже (вопрос «кого?»).

4. Ставьте полную форму имени, даже если поминаете детей (например, не Сережи, а Сергия).

5. Узнайте церковное написание светских имен (например, не Полины, а Аполлинарии; не Артема, а Артемия; не Егора, а Георгия).

6. Перед именами священнослужителей укажите их сан, полностью или в понятном сокращении (например, архиеп. Никона, иерея Петра).

7. Ребенок до 7 лет называется младенцем, от 7 до 15 лет - отроком (отроковицей).

8. Не надо указывать фамилии, отчества, титулы, профессии поминаемых и их степени родства по отношению к вам.

9. Однако допускается включение в записку слов: «воина», «монаха», «скорбящего», «болящего», «путешествующего», «заключенного», «учащегося», «заблудшего».

10. Не надо писать: «страждущего», «озлобленного», «девицы», «вдовицы», «беременной».

11. В заупокойных записках отметьте «новопреставленного» (усопший в течение 40 дней по кончине), «приснопоми-наемого» (усопший, имеющий в этот день памятные даты), «убиенного».

12. За тех, кого Церковь прославила в лике святых (например, блаженную Ксению), молиться уже не нужно.
        В храме за богослужением поминают только крещенных в Православной Церкви. На Литургии можно подать записки о здравии и упокоении на: 1) проскомидию - первую часть Литургии, когда за каждое имя, указанное в записке, из особых просфор вынимаются частицы, которые впоследствии с молитвой о прощении грехов поминаемых опускаются в Чашу, в которой омываются Кровью Христовой.

2) Ектению - поминовение во всеуслышание. Его обычно совершает диакон. По окончании Литургии ектенийные записки во многих храмах поминаются вторично, на требах. Также можно подать записку на молебен или панихиду.
        КАК ПРАВИЛЬНО КРЕСТИТЬСЯ

«...Сынок», - негромко сказала женщина средних лет стоявшему рядом с ней сыну, когда священник с амвона осенил молящихся Евангелием: и тот вместе с матерью чинно и неторопливо осенил себя крестным знамением: «Во имя Отца и Сына и Святаго Духа».
        Как отрадна такая картина! Но как же часто, к сожалению, приходится видеть иное - верующие люди, по многу лет ходящие в церковь, крестятся небрежно: один машет рукой вокруг себя, будто мух отгоняет; другой сложил пальцы в щепотку, и кажется, что он не крестится, а осыпает себя солью; третий - со всего размаху вбивает пальцы в лоб, словно гвозди. Что уж говорить о самой распространенной ошибке, когда руку не дотягивают до плеча, опуская где-то возле шеи.
        Мелочь? Пустяки? Формальности? Нет, ни в коем случае. Еще святитель Василий Великий писал: «В церкви все благообразно и по чину да бывает». Крестное знамение - видимое свидетельство нашей веры. Чтобы узнать, православный перед тобой или нет, надо просто попросить его перекреститься, а по тому, как он это сделает и сделает ли вообще, все станет ясно. Да и вспомним евангельское: ВЕРНЫЙ В МАЛОМ И ВО МНОГОМ ВЕРЕН (Лк. 16, 10).
        Сила крестного знамения необычайно велика. Многократно в Житиях святых встречаются рассказы о том, как бесовские чары рассеивались после осенения Крестом. Потому те, кто небрежно, суетливо и невнимательно крестится, попросту радуют бесов.
        Какое же крестное знамение будет правильным? Нужно сложить вместе три первых пальца правой руки, что символизирует Единство Святой Нераздельной Троицы. Два других пальца - плотно пригнуть к ладони, символизируя тем самым схождение Сына Божия с Неба на землю (два пальца - образ двух природ Иисуса Христа).
        Вначале сложенные персты поставляются на чело (лоб), для освящения ума; затем на чрево (живот), - для освящения чувств; после этого - на правое, а затем - на левое плечо, освящая телесные силы. Опустив руку, совершаем поклон. Почему? Потому, что только что изобразили на себе Голгофский Крест, и поклоняемся ему. Кстати, еще одна распространенная ошибка - поклон одновременно с крестным знамением. Делать этого не следует.
        В некоторых книгах при описании крестного знамения нижний конец Креста предлагается полагать на груди. Это неверно, ибо в таком случае Крест получается перевернутым.
        Крестное знамение сопровождает верующего повсюду. Мы крестимся, вставая с постели и ложась спать, выходя на улицу и входя в храм; перед едой крестим пищу. Крест Христов освящает собой все и вся, и поэтому изображение его верующим на себе - спасительно и душеполезно.
        КОЛОКОЛЬНЫЙ ЗВОН
        Церковный звон бывает в один колокол (благовест, набат) и во все колокола. Благовест - это мерные удары в большой колокол, ими обычно прихожане созываются на службу. Он совершается так: сначала производится три редких, медленных протяжных удара, а затем следуют мерные удары. Благовест, в свою очередь, делится на два вида: обыкновенный (частый), производимый самым большим колоколом; постный (редкий), производимый меньшим по величине колоколом в седмичные дни Великого поста. Также существует набатный (всполошный) звон в один колокол - очень частый, который бывает во время тревоги.
        Собственно звоном называется такой звон, когда бьют сразу во все колокола. Он разделяется на следующие виды: ТРЕЗВОН - звон во все колокола, повторяющийся трижды после небольшого перерыва (звон в три приема). Он звучит перед началом всенощного бдения и Литургии;
        ДВУЗВОН - звон во все колокола дважды (в два приема). Совершается на всенощном бдении;
        ПЕРЕЗВОН - звон поочередно в каждый колокол, начиная с большого и до самого малого, повторяющийся несколько раз. Совершается в Неделю Крестопоклонную, на вечерне Великой Пятницы перед выносом Плащаницы, на утрени
        Великой Субботы и в день Воздвижения Креста. Перезвон бывает и во время Таинства Рукоположения;
        ПЕРЕБОР - медленный звон в каждый колокол поочередно, от малого до самого большого; после удара в большой колокол ударяют во все сразу, и так повторяют много раз. Перебор иначе называется похоронным (погребальным) звоном, он выражает грусть и скорбь об усопшем. Но перебор всегда завершается трезвоном как символом христианской радостной вести о воскресении мертвых.
        СВЯЩЕННЫЙ ХЛЕБ
        В нашей жизни хлеб занимает особое место. Он является символом всякой пищи и тех трудов, которые необходимы для ее добывания. В ПОТЕ ЛИЦА ТВОЕГО БУДЕШЬ ЕСТЬ ХЛЕБ(Быт. 3,19), - некогда сказал Бог Адаму.
        Есть в хлебе и религиозная символика. Господь Иисус Христос называл Себя ХЛЕБОМ ЖИЗНИ (Ин. 6, 35), говорил, что ЯДУЩИЙ ХЛЕБ СЕЙ БУДЕТ ЖИТЬ ВОВЕК (Ин. 6, 51). Наконец, Он благоволил хлебу в Таинстве Евхаристии быть прелагаемым в Тело Свое: ИИСУС ВЗЯЛ ХЛЕБ И, БЛАГОСЛОВИВ, ПРЕЛОМИЛ И, РАЗДАВАЯ УЧЕНИКАМ, СКАЗАЛ: ПРИИМИТЕ, ЯДИТЕ: СИЕ ЕСТЬ ТЕЛО МОЕ (Мф. 26, 26).
        Хлеб, состоящий из многих зерен, олицетворяет собою Церковь - Единую при множественности ее членов. Помимо Евхаристического Хлеба, Православная Церковь содержит несколько видов хлеба освященного.
        Просфора (ПРИНОШЕНИЕ - греч.) - это белый пшеничный хлеб, выпекаемый на дрожжах с добавлением святой воды. Название происходит от обычая первых христиан приносить для совершения Евхаристии хлеб из дома. Сейчас просфоры готовят при церквах. Они состоят из двух круглых частей - в ознаменование двух естеств Христа. На верхней части ставится печать с изображением Креста (на монастырских просфорах встречается изображение Божией Матери или святых).
        Во время Божественной литургии из одной (агничной) просфоры особым образом вырезается прямоугольная часть - Агнец, который впоследствии прелагается в Тело Христово. Из других просфор извлекают частицы в память членов земной и небесной Церкви; эти частицы в конце Литургии опускаются в Кровь Христову. Малые просфоры положены тем, кто подавал в алтарь поминальные записки.
        Обрезанные части агничной просфоры называются антидором (букв, ВМЕСТОДАРИЕ - греч.). По Уставу, их вкушают после литургии люди, не причащавшиеся Святых Таин.
        Артос (ХЛЕБ - греч.) - квасной хлеб, освящаемый в Пасхальную ночь. Во всю Светлую Седмицу артос - символ Воскресшего Христа - пребывает на аналое напротив Царских врат алтаря и ежедневно износится на пасхальные Крестные ходы. В Светлую Субботу его с особой молитвой раздробляют и раздают богомольцам.
        И антидор, и артос, и просфоры полагается есть натощак, с молитвой. Хранить освященный хлеб надо в чистой посуде отдельно от прочих продуктов. По традиции артос делят на мелкие части и потребляют в течение года, от Пасхи к Пасхе.
        Еще один вид освященного хлеба - тот, который раздается молящимся за всенощным бдением накануне больших праздников. Ранее богослужения длились довольно долго, и для подкрепления сил христиане вкушали хлеб. Сейчас, хотя продолжительность служб сократилась, этот обычай сохранился.
        МОЛИТВА ПРИ ВКУШЕНИИ  ПРОСФОРЫ И СВЯТОЙ ВОДЫ
        Г?споди Б?же м?й, да б?дет д?р Твой свят?й: просфор? и свят?я Тво? вод?, во оставл?ние грехов мо?х, в просвещ?ние ум? моег?, во укрепл?ние душ?вных и тел?сных с?л мо?х, во здр?вие душ? и т?ла моег?, в покор?ние страст?й и н?мощей мо?х по беспред?льному милос?рдию Твоем?, мол?твами Преч?стыя Твое? М?тере и вс?х свят?х Тво?х, ам?нь.
        АГИАСМА
        В переводе с греческого АГИАСМА - святыня. Так называют воду, освященную по особому чину. Водоосвящение бывает малое и великое: малое совершается в течение года неоднократно, а великое - только в праздник Крещения Господня.
        Существует ошибочное поверье, будто бы Крещение и Богоявление - не одно и то же, и вода, которую освящают в сочельник, 18 января, - это вода богоявленская, а та, что освящена 19 числа, - крещенская. Поверье это настолько сильно, что искренне верующие люди стараются набрать святой воды два дня подряд и хранят ее потом в разных сосудах, боясь перепутать. Это - бессмысленное суеверие. И в праздник Крещения, и в сочельник вода освящается одним и тем же чином в память сошествия Господа нашего Иисуса Христа в воды реки Иордан. Крещенская вода обладает особой благодатью, и это знают (или чувствуют) люди. В этот праздник храмы переполняются народом.
        Во время великого водоосвящения молятся о том, чтобы вода освятилась силой и действием, и наитием Святого Духа. О том, чтобы она была даром освящения, избавления от грехов, исцеления души и тела. О том, чтобы получила она благословение Иорданово. Чтобы отгоняла всякие наветы видимых и невидимых врагов. Чтобы вода сия приводила в жизнь вечную. Чтобы и мы, чрез вкушение ее и явление Духа Святого, сподобились освящения. Звучат тропари: «Глас Господень на водах вопиет, глаголя: приидите, приимите вси духа премудрости, духа разума, духа страха Божия, явлышагося Христа...». Велика молитва - велика и святыня.
        Пить агиасму надо натощак, с утра, но по особой нужде в помощи Божией можно в любое время дня и ночи. Хранить - в отдельном месте, лучше рядом с домашним иконостасом (никак не в холодильнике!). Ею можно окроплять жилище.
        ЦЕРКОВНЫЕ ТРЕБЫ
        Ситуации, в которых нам требуется Божия помощь, многообразны. Зная потребности человека, Православная Церковь составила ряд чинопоследований, просящих о помощи свыше. Они получили название треб - так как совершаются по требованию верующих.
        Основные виды треб - молитвы о живых и усопших, освящение жилищ, предметов и пищи. Помимо молитв с поминовением живых и усопших на Литургии существуют дополнительные молитвы, совершаемые чаще в храме - молебны. Молебны бывают общие и частные (заказные). Заказные молебны совершаются священником по просьбе молящихся, а общие - каждый день по окончании Литургии.
        К заупокойным требам (молитвам по потребностям) относятся панихиды и отпевания. Они совершаются только по крещеным людям. Нельзя отпевать самоубийц.
        Церковь своими последованиями освящает весь уклад человеческой жизни, в том числе те предметы, которыми пользуемся, и ту пищу, которую вкушаем. Освящение пищи бывает в определенные дни, например, на Пасху освящаются куличи и яйца, а в праздник Преображения - яблоки и другие фрукты.
        Существует чин освящения жилища, колесницы (машины), корабля (лодки) и т.д. Об этих требах надо договариваться со священником, чтобы он совершил их в удобное время.
        Потребность помолиться о малом, так, как учил преподобный Амвросий Оптинский - «коротенько, да горяченько», - осуществляется именно на молебне.
        Болеем ли мы? - Будем служить молебен о недужных. Начинаем ли важное дело? - На молебне попросим помощи Божией. Отправляемся ли в путь? - Совершим молебен о путешествующих. Настал ли день именин, и хочется усердно помолиться своему святому? - Закажем ему молебен. Начинается ли учебный год, и нашим детям пора в школу? - Совершим чин благословения на начало учения отроков. Внял ли Господь нашей молитве, и мы хотим вознести хвалу? - Будем служить благодарственный молебен.
        Кроме частных молебнов существуют и общенародные молебные пения. Церковь содержит множество таковых - водосвятный и новогодний; во время безведрия (при ненастье) и бездождия (при засухе); молебны о страждущих от нечистых духов и от недуга пьянства; торжественные чины в первое воскресенье Великого поста (Торжество Православия) и в Рождество Христово (в память победы над Наполеоном в 1812 году)...
        На молебнах мы обращаемся к Господу нашему Иисусу Христу, Его Пречистой Матери, святым. Благодарственные молебные пения адресуются Господу. Заказывая молебен, мы подаем записку с именами тех, за кого (или от кого) он будет совершаться.
        Порой человек, заказавший молебен, не дожидается его совершения и уходит из храма, оставляя только записку. Господь приемлет всякую жертву, но намного действеннее помолиться вместе со священником, нежели предоставлять тому умолять за нас Бога.
        Порой к молебнам добавляют акафисты, каноны. Часто священники, завершая требу, помазывают молящихся освященным елеем, окропляют святой водой.
        По вере нашей Господь подает Свою помощь весьма скоро после молебна. Поэтому не надо злоупотреблять этим священнодействием, заказывая по одному поводу молебен несколько раз (исключение - молитва о болящих и служение молебнов по обету).

«БРАТ», «ОТЕЦ», «ВЛАДЫКА»
        Человеку, переступающему церковный порог впервые, трудно найти подходящее обращение к ближнему. Действительно, как назвать свечницу - «женщина», «дама», «гражданка»? Как обратиться к священнику - «сударь», «господин», «товарищ», «гражданин»?
        А ведь никаких трудностей нет. Христиане - это одна семья, где все друг другу родные. Родным не нужны условности.

«Брат», «сестра» - наилучшее обращение к мирянам. Мы все - дети Единого Бога и потомки Адама и Евы. «Батюшка» или «отец» - так называют священников как совершителей Таинств, чрез которые люди рождаются к жизни духовной. Обычно после слова «отец» добавляют имя, - например, «отец Петр». К диакону можно обращаться «отец диакон», к настоятелю храма (монастыря) - «отец настоятель».
        В разговорах православных людей часто слышится слово «отче». Нужно помнить, что это слово употребляется только при прямом обращении к человеку. Нельзя, к примеру, сказать: «меня благословил отче Владимир» - это неграмотно.
        Обращаться к священнослужителям «святой отец», как это принято в католических странах, не следует. Святость человека узнается по его смерти.
        Монашествующих, жен служителей алтаря, а также пожилых женщин мы называем ласковым словом «матушка».
        К архиереям - епископам, митрополитам, Патриарху - нужно обращаться «владыка», как к облеченным церковной властью. Иногда возникает потребность обратиться к священнослужителю письменно. Иереев следует именовать «Ваше Преподобие», протоиереев - «Ваше Высокопреподобие», епископов - «Ваше Преосвященство», архиепископов и митрополитов - «Ваше Высокопреосвященство», Митрополита Киевского и всея Украины - «Ваше Блаженство», Патриарха - «Ваше Святейшество».
        Сектанты, не имеющие священства, упрекают православных в мнимом нарушении слов Христа: И ОТЦОМ СЕБЕ НЕ НАЗЫВАЙТЕ НИКОГО НА ЗЕМЛЕ, ИБО ОДИН У ВАС ОТЕЦ, КОТОРЫЙ НА НЕБЕСАХ (Мф. 23, 9). Но ясно, что «не называйте» имеет смысл «не поклоняйтесь», иначе слова Господни можно превратить в бессмыслицу. Еще в I веке Евангелист Иоанн Богослов в своих Соборных Посланиях обращался к христианам «дети». Ответное обращение, очевидно, было соответствующим. Дело не в слове, а во внутреннем отношении к нему. Вот как об этом пишет диакон Андрей Кураев: «Даже самый убежденный баптист называет своего родителя отцом и не возражает, когда сынишка говорит ему «папа». Здесь, как и по отношению к иконе: поклоняться и служить можно одному Богу. Но можно и нужно чтить тех, через кого мы получаем дар жизни». А ведь священник участвует в нашем духовном рождении, заботится и о нашем духовном возрастании.

«БЛАГОСЛОВИТЕ, БАТЮШКА!»
        Привычная картина наших дней - встреча архиерея (Митрополита, Патриарха) с высокопоставленным лицом. Приветствия, улыбки, и президент (премьер-министр, спикер парламента) торжественно протягивает святителю руку для рукопожатия...
        А вот другая картина. Утреня. Священник, стоя на солее, возглашает: «Благословение Господне на вас...», и осеняет прихожан крестным знамением. Иные бабушки-богомолки молитвенно складывают ладони и зачем-то прижимают их к груди, совершая неведомый ритуал.
        И в первом, и во втором случае налицо явное непонимание того, как нужно относиться к священнослужителю и что такое священническое благословение. Всякий верующий человек считает непременным при встрече с батюшкой испросить у него пастырское благословение, но многие делают это неправильно. Разумеется, нет строгих правил, однако традиции Церкви и здравый смысл подсказывают, как нужно себя вести.
        Благословение имеет важное значение. Первое из них - приветствие. Поздороваться со священником за руку имеет право только равный ему по сану; все остальные, даже диаконы, при встрече с батюшкой благословляются у него. Для этого нужно ладони сложить вместе, правую поверх левой, чтобы принять в них благословляющую руку и облобызать ее. Когда священник благословляет нас, он складывает пальцы так, что они изображают буквы IC.XC., то есть Иисус Христос. Это значит, что через священника благословляет нас Сам Господь наш Иисус Христос. Поэтому благословение священнослужителя мы должны принимать с благоговением, целуя благословляющую нас руку как бы невидимую руку Самого Христа Спасителя. Никакого таинственного значения сложение ладоней не имеет, благодать в них не «опускается», как поучают некоторые старушки.
        Благословиться у священника можно не только тогда, когда он в церковных одеждах, и не только в храме, но и на улице, в общественном месте. Не стоит, однако, вне храма подходить за благословением к необлаченному батюшке, с которым вы не знакомы.
        Иерархия (греч. - священноначалие) в Православной Церкви - общее название для всех трех степеней священства - епископов, священников и диаконов. Высшую иерархическую инстанцию для всей Церкви составляет Вселенский Собор. Православная Вселенская Церковь подразделяется на Церкви Поместные, или автокефальные, возглавляемые патриархами. Так, ныне главой, или Предстоятелем Русской Православной Церкви является Святейший Патриарх Московский и всея Руси Алексий II, Предстоятелем Украинской Православной Церкви - Блаженнейший Владимир, Митрополит Киевский и всея Украины.
        Точно так же всякий мирянин прощается со священником. Если несколько иереев стоят рядом, а вы хотите благословиться у всех, то сначала нужно подойти к старшему по сану.
        Второй смысл священнического благословения - это разрешение, дозволение, напутствие. Перед началом всякого ответственного дела, перед путешествием, а также в любых затруднительных обстоятельствах мы можем просить у священника совета и благословения и лобызать ему руку.
        Наконец, существуют благословения в ходе церковной службы. Священник, произнося: «Мир всем», «Благословение Господне на вас..», «Благодать Господа нашего...», осеняет молящихся крестным знамением. В ответ мы смиренно преклоняем головы, не складывая рук - ведь поцеловать благословляющую десницу невозможно.
        Если же священник осеняет нас священным предметом: Крестом, Евангелием, Чашей, иконой, мы одновременно сначала крестимся, а потом делаем поклон.
        Не следует подходить под благословение в неурочные моменты: когда иерей причащает, проходит по храму с каждением, помазывает елеем. Но можно сделать это по окончании исповеди и в конце Литургии, при целовании Креста. Злоупотреблять благословением, подходя к одному и тому же батюшке несколько раз в день, не следует. Слова «благословите, батюшка» всегда должны звучать для мирянина радостно и торжественно.
        ЦЕРКОВНАЯ ИЕРАРХИЯ
        В каждой области (епархии) есть свой архиерей. Архиерей - это высшая степень священства и общее звание для всякого священнослужителя, находящегося на этой ступени (Патриарха, митрополита, архиепископа и епископа). Ступенью ниже стоят священники (пресвитеры) - протоиереи и иереи. Им поручается возглавлять церковную жизнь на приходах, городских и сельских. Старший священник в приходе называется настоятелем.
        Низшая степень священства - диаконы. Они помогают при совершении Таинств архиереям и священникам, но сами не совершают их. Старшие диаконы называются протодиаконами.
        Монахов (отшельников) в Православии называют черным духовенством, как давших обет безбрачия (в отличие от белого, женатого). Существуют три степени монашества: рясофор, мантия (или малая схима) и схима (или великая схима). Низшая степень, рясофор, означает «носящий рясу» (ряса - повседневное длиннополое одеяние монахов, с широкими рукавами). Малая и великая схима («форма», «образ») - высшие степени. Они отличаются более строгими обетами.
        В Русской Православной Церкви все архиереи являются монахами. Их наименования в переводе с греческого означают: патриарх - родоначальник, митрополит - архиерей областного города, которому подчинены все архиереи данной области - архиепископы и епископы (в переводе с греческого епископ - блюститель). Епископы и архиепископы, реже митрополиты, являются предстоятелями церковно-административных округов - епархий.
        Священники-монахи называются иеромонахами, игуменами и архимандритами. Архимандрит (начальник монастыря) - настоятель крупного монастыря, Лавры. Некоторые монахи получают этот титул за особые заслуги перед Церковью. Игумен (ведущий) - настоятель обычного монастыря или приходского храма. Монахи-священнослужители, принявшие схиму, называются иеросхимонахами, схиигуменами, схиархимандритами.
        Монахи в диаконском сане называются иеродиаконами, старшие - архидиаконами.
        КАДИЛО БЛАГОВОННОЕ
        Начинается всенощное бдение. Хор торжественно и размеренно поет 103-й псалом, говорящий о сотворении мира.
        А священник в это время обходит церковь с кадилом. Благоуханный дым наполняет весь храм...
        Кадило - один из символов православного богослужения. С апостольских времен совершается каждение во время молитвы. В металлическую кадильницу на раскаленные угли полагается душистая смола восточных деревьев - ладан. При сгорании он образует благовонный дым - фимиам.
        Сожжение жертв пред Богом появилось на Земле в древнейшие времена. Достаточно вспомнить жертву праведного Авеля (Быт. 4,4). Сам Господь в Ветхом Завете повелел Моисею сделать в скинии особый жертвенник для священного курения ароматических веществ (Исх. 30, 1). Волхвы, пришедшие поклониться Христу, среди прочих даров преподнесли Богомладенцу ладан. Евангелист Иоанн Богослов видел в Откровении в Небесном храме Ангела, приемлющего золотую кадильницу (Откр. 8, 3).
        По толкованию Святых Отцов, огонь, как вещество, сожи-гающее и согревающее, изображает собою Божество. Поэтому огонь кадильных углей знаменует Божественную природу Христа, само вещество угля - Его человеческую природу, а ладан - молитвы людей, приносимые Богу. Кадильница есть образ Богоматери, вместившей Невместимого Христа. Во многих молитвах Пресвятая Богородица Пречистая Дева Мария называется кадилом благовонным.
        Перед началом каждения священник произносит молитву: «Кадило Тебе приносим, Христе Боже наш, в воню (аромат) благоуханна духовнаго, еже прием я в пренебесный мысленный Твой Жертвенник, возниспосли нам благодать Пресвятаго Твоего Духа». - Из этой молитвы ясно, что видимый дым кадила означает невидимое присутствие благодати Господней, духовно укрепляющей верующих.
        Богослужебное каждение бывает полным, когда охватывает весь храм, и малым, когда кадят алтарь, иконостас и предстоящих людей с амвона. Когда каждение совершается священным предметам - иконам, храму - оно относится к Богу, воздавая Ему подобающую честь и славу. Когда же кадило обращается к людям, этим свидетельствуется, что Дух Святой нисходит на всех верных, как носящих в себе образ Божий. В ответ на каждение принято наклонять голову.
        Миряне при совершении домашних молитв могут самостоятельно воскурять фимиам, используя специальные кадильницы в виде чаши с ручкой.
        ОГЛАШЕННЫЕ

«Помолитесь, оглашенные, Господеви», - каждый день за Божественной литургией произносит диакон, а после этой соборной молитвы - ектении - говорит: - «Оглашенные, изыдите». В церковнославянском языке глагол «оглашать» означает «устно наставлять в истинах веры», поэтому «оглашенными» в древней Церкви называли людей, готовящихся принять Святое Крещение и учащихся христианским догматам.
        Желающий приступить к купели Крещения должен был ясно себе представлять содержание христианской веры, чтобы от всего сердца на вопрос: «Веруешь ли Христу?» дать ответ: «Верую Ему как Царю и Богу!» Поэтому те, кто был лишен христианского воспитания, а также обращаемые от иудеев и язычников научались догматам веры от епископов, пресвитеров и катехизаторов. Оглашение длилось долго, иногда несколько лет. В течение этого времени оглашенные не имели права присутствовать на богослужении при совершении Таинства Евхаристии вместе с верными христианами. Чтобы не лишить их совсем общения с Церковью, творцы богослужебных чинов свели в первую часть Литургии песнопения поучительного характера и чтение Священного Писания и назвали ее «Литургией оглашенных».
        Но когда время богослужебного назидания истекает и наступает священный и страшный момент единения с Богом, люди с неомытой водами Крещения душой не должны стать его свидетелями, а тем более участниками. Поэтому диакон сначала произносит ектению об оглашенных, а затем побуждает их удалиться. В первые века христианства этот призыв не ограничивался словами, но диакон проходил по храму, чтобы удостоверится, что в храме не остался никто из некрещеных.
        В настоящее время призыв этот, кажется, сделался символическим. Почти утрачен и сам институт оглашения, хотя многие священнослужители чувствуют потребность в его возрождении. Почему же сохранился этот возглас диакона и молитва Церкви об оглашенных?
        В «Настольной книге священнослужителя» говорится: «В разных местах земного шара много иноверцев обращается к Православной Церкви, переходят в Православие и многие из инославных христиан; наша же Церковь заботится о всех своих чадах, где бы они ни были, и молитвенно ходатайствует пред Просветителем душ и телес о всех оглашенных, не взирая на то, что они могут быть отделены громадными пространствами; кроме того, оглашенными являются дети, получившие православное имя через чин наречения младенца, но еще не крещеные... Ввиду всего этого молитвы об оглашенных никогда не утратят своей силы и значения и будут оставаться в чине Литургии, пока будет существовать на земле Церковь Христова».
        Что же касается выхода из храма - здесь не стоит смотреть на поведение соседей, а каждому некрещеному человеку надо усвоить лично для себя: пока я не имею еще права участвовать в Евхаристии, а значит, должен уйти.
        КАК ГОТОВИТЬСЯ КО СВЯТОМУ ПРИЧАЩЕНИЮ
        Таинству Святого Причащения необходимо себя подготовить молитвой, постом, христиански смиренным поведением и настроением, а также исповедью.
        Молитва домашняя и церковная. Желающий достойно причаститься Святых Христовых Тайн должен по крайней мере за 2-3 дня молитвенно подготовить себя к этому: больше и усерднее молиться дома утром и вечером, посещать церковные богослужения. Перед днем Причащения надо обязательно быть на вечерней службе. Дома прочесть каноны: покаянный Господу нашему Иисусу Христу, молебный ко Пресвятой Богородице, Ангелу хранителю, а также Последование ко Святому Причащению.
        ПОСТ. С молитвой соединяется воздержание от скоромной пищи - мяса, молока, яиц, при строгом посте - рыбы. В остальной пище надо соблюдать умеренность.
        ИСПОВЕДЬ. Желающий причаститься должен, лучше всего накануне, до или после вечернего богослужения, принести искреннее раскаяние в своих грехах перед священником, чистосердечно раскрывая свою душу и не утаивая ни одного греха. Перед исповедью нужно непременно примириться как со своими обидчиками, так и с теми, кого обидели, смиренно испросив у всех прощения. На исповеди лучше не дожидаться вопросов священника, а высказывать ему все, что есть на совести, ни в чем себя не оправдывая и не перелагая вину на других.
        Если нет возможности исповедаться вечером, нужно сделать это до начала Литургии, в крайнем случае - до Херувимской песни. Без исповеди никто, кроме младенцев до 7 лет, не может быть допущен ко Святому Причащению. Перед принятием Святых Тайн с 12 часов ночи воздерживаются от пищи и питья (курящие - от курения). К воздержанию от пищи и питья перед Святым Причащением надо приучать и детей.
        ЕСЛИ НЕ БУДЕТЕ ЕСТЬ ПЛОТИ СЫНА ЧЕЛОВЕЧЕСКОГО И ПИТЬ КРОВИ ЕГО, ТО НЕ БУДЕТЕ ИМЕТЬ В СЕБЕ ЖИЗНИ (Ин. 6, 53).
        Сколько раз в году причащаться? Церковь не дает на этот вопрос однозначного ответа. Христиане первых веков старались приступать ко Святой Чаше практически ежедневно. Святой Василий Великий в одном из своих посланий предписывал причащаться четыре раза в неделю, а Иоанн Златоуст называл уклонение от частого Причащения «делом диавола».
        Со временем христиане стали причащаться реже из-за упадка духовной жизни. В XIX веке в России миряне обычно приступали к Св. Причастию лишь два раза в год: Великим Постом и в День своего Ангела, и даже один раз. Многие православные в то время считали Причастие предсмертным напутствием (известно, что когда тяжелобольному императору Александру Первому близкие предложили причаститься, он ответил: «Неужели я настолько плох?»). После русской Голгофы XX века среди христиан возродилось стремление причащаться часто, так как возродилось истинное понимание значения этого Таинства в жизни христианина.
        Человеку, знающему Евангелие, не надо объяснять, как велика Святыня Тела и Крови Христа, почему без Причастия невозможно наследовать жизнь вечную (об этом говорил Сам Господь в беседе с иудеями - Евангелие от Иоанна, гл. 6). Но православные знают и то, что к Чаше надо приступать после тщательной подготовки - говения, имеющей целью очистить душу. Поэтому многие верующие причащаются редко, так как не могут найти сил и времени для длительного говения.

«Никтоже достоин от связавшихся плотскими похотьми и страстьми приступити, или приближитися, или славити Тебе, Царю Славы», - говорится в тайносовершительной молитве Литургии Иоанна Златоуста. Сколько бы человек ни готовился, все равно по-настоящему он не будет достоин Божественных Тайн. (Из сказанного не следует, что говеть не нужно вовсе, просто нельзя самостоятельно решать вопрос: могу ли я сегодня приступить к Причастию?).
        Церковь предоставляет решать вопрос о частоте Причащения священникам, духовникам. Именно с духовным отцом и надо согласовывать, как часто причащаться, как долго и как строго говеть перед этим. Разные священники благословляют по-разному, но каждому по мере его сил.
        Во всяком случае, если человек исповедует Православие, он должен причащаться минимум пять раз в году - по разу во все многодневные посты, а также в день тезоименитства (именин). Если в местности нет храма, то нужно во что бы то ни стало изыскать возможность причаститься - иначе можно совершенно отпасть от Церкви.
        Людям, стремящимся воцерковить свою жизнь, многие современные пастыри рекомендуют причащаться раз в месяц. Иногда батюшки благословляют и более частое Причащение.
        Конечно, причащаться нельзя для «галочки», ради исполнения определенных количественных норм. Таинство Евхаристии должно стать для православного христианина потребностью души, без осуществления которой нельзя прожить. Главное - не самовольничать.
        У СВЯТОЙ ЧАШИ
        Эта история произошла в одном из храмов.
        За Божественной литургией в воскресенье, во время причащения мирян, внимание молящихся привлек небольшой светловолосый мальчуган, стоявший вблизи алтаря. Он внимательно смотрел на причастников и время от времени заливался звонким детским смехом. Его одергивали, пытались успокоить, но тщетно. С окончанием Причащения прекратилось и необычное поведение мальчика.
        Удивленные до крайности родители стали расспрашивать, почему он смеялся, и вот что услышали в ответ: «Когда я смотрел на людей, подходящих к Чаше, то вдруг увидел, как к некоторым подлетает белый голубь. Только дядя или тетя откроет рот, чтобы проглотить Дары, как голубь склевывает их с ложечки и улетает. Они этого голубя не видят, закрывают рот и отходят, думая, что причастились, а на самом деле только пустую ложечку подержали. Мне от этого стало очень смешно».
        Неверующему человеку этот рассказ ребенка может показаться выдумкой, но православное сердце не может не содрогнуться от трепета, уяснив смысл видения, посланного Богом отроку. В самом деле, не страшно ли осознать, что Господь многих из нас не допускает до Причащения, потому что в недостойном, не подготовленном состоянии подходим мы ко Святой Чаше?
        КТО ЕСТ И ПЬЕТ НЕДОСТОЙНО, ТОТ ЕСТ И ПИЕТ В ОСУЖДЕНИЕ СЕБЕ (1 Кор. 11, 29), - вразумляет нас Апостол Павел. Уставом Церкви издавна определены требования, исполнение которых помогает причастникам достойно принять Святые Дары. Это и пост от 1 до 7 дней, и воздержание от супружеских отношений на это время, и чтение многих молитв, и посещение богослужений - каждому в меру сил его и духовного опыта. Обязательно исповедаться перед Причастием.
        Но вот все исполнено, приближается к концу Литургия, и причастник готов соединиться со Христом. Отверзаются Царские врата.

«Со страхом Божиим и верою приступите...» - провозглашает диакон. Вера и страх Божий - вот что должно запечатлеться в сердце каждого, подходящего к Чаше. Здесь не место разговорам и суете. А на практике...
        Кому из нас не приходится быть свидетелем давки перед Святой Чашей!? Люди отталкивают других, стараются как можно раньше достигнуть Святых Даров, не внимают увещаниям священника. А ведь недостойным поведением перед Чашей можно во мгновение ока перечеркнуть весь кропотливый труд говения и не жизнь вечную обретем мы в Таинстве, а осуждение и Божию кару.
        Чтобы этого не случилось, каждому причастнику нужно придерживаться правил поведения у Святой Чаши:

        - Когда отверзаются Царские врата, надо перекреститься и сложить руки крестообразно на груди, правую поверх левой, и с таким сложением рук причащаться.

        - Подходить надо с правой стороны храма, а левую оставлять свободной.

        - Первыми причащаются служители алтаря, затем монахи, дети и только потом все остальные - мужчины, затем женщины. Нужно уступать ближним дорогу, ни в коем случае не толкаться.
        Подойдя к Чаше, нужно громко и отчетливо назвать свое полное имя. Принять Святые Дары, разжевать (если это необходимо) и сразу проглотить, а нижний край Чаши облобызать как само ребро Христово.
        Нельзя трогать Чашу руками и целовать руку священника. У Чаши креститься запрещено, так как поднимая руку для крестного знамения, можно случайно толкнуть священника и разлить Святые Дары.
        Сразу после причащения необходимо пройти к столику с теплотой, чтобы съесть антидор и запить принятые Дары.
        Если Святые Дары преподают из нескольких Чаш, принимать их можно только из одной. Причаститься дважды в день - страшный грех.
        В этот день после Причастия не принято становиться на колени, за исключением поклонов перед Плащаницей Христовой в Великую Субботу и коленопреклонных молитв в день Святой Троицы. Придя домой, следует прежде всего прочитать благодарственные молитвы по Святом Причащении. Если молитвы совершаются в храме, следует выслушать их.
        ВЕНЧАНИЕ
        Брак есть Таинство, в котором при свободном, перед священником и Церковью, обещании женихом и невестой взаимной супружеской верности благословляется их супружеский союз во образ духовного союза Христа с Церковью и испрашивается им благодать чистого единодушия к благословенному рождению и христианскому воспитанию детей.
        ЦЕРКОВНО-КАНОНИЧЕСКИЕ ПРЕПЯТСТВИЯ К БРАКУ
        Условия заключения брака, установленные гражданским законодательством и церковными канонами, имеют значительные различия, поэтому не всякий гражданский союз, зарегистрированный в ЗАГСЕ, может быть освящен в Таинстве брака.
        Церковью не допускаются четвертый и последующие браки; запрещается вступать в брак лицам, находящимся в близких степенях родства. Церковь не благословляет брак, если один из брачующихся (или оба) объявляет себя убежденным атеистом, пришедшим в храм лишь по настоянию супруга или родителей. Нельзя венчаться некрещеным.
        Нельзя венчать брак, если один из новобрачных фактически состоит в браке с другим лицом.
        Запрещается брак между кровными родственниками вплоть до четвертой степени родства (то есть с троюродным братом или сестрой).
        Запрещены браки между крестными родителями и крестниками, между восприемниками и родителями крещаемого, а также между двумя восприемниками одного ребенка. Строго говоря, канонических препятствий к этому нет, однако в настоящее время разрешение на такой брак может быть получено только у правящего архиерея.
        Безусловно не венчается брак, если хотя бы один из супругов исповедует нехристианскую религию (мусульманство, иудаизм, буддизм, язычество, индуизм). Для венчания с католиком или протестантом, в случае согласия на воспитание детей в православном духе, также требуется разрешение архиерея.
        Нельзя венчаться тем, кто ранее дал монашеские обеты или принял рукоположение в священный сан.
        В наши дни Церковь не производит дознания о совершеннолетии, психическом и физическом здоровье жениха и невесты, добровольности их вступления в брак, так как эти условия обязательны для регистрации гражданского союза. Разумеется, скрыть от представителей государственных органов те или иные препятствия к браку достаточно легко. Но невозможно обмануть Всеведущего Бога, поэтому главным препятствием для совершения незаконного брака должна стать совесть брачующихся.
        Отсутствие родительского благословения на венчание является весьма прискорбным фактом, однако в случае совершеннолетия жениха и невесты оно не может воспрепятствовать венчанию. Кроме того, часто родители-атеисты противятся именно церковному браку, и в таком случае родительское благословение может быть заменено священническим, лучше всего - духовника хотя бы одного из супругов.
        ВЕНЧАНИЕ НЕ СОВЕРШАЕТСЯ:

        - В течение всех четырех многодневных постов.

        - Во время Сырной седмицы (масленицы).

        - На Светлой (Пасхальной) Седмице.

        - От Рождества Христова (7 января) до Крещения (19 января).

        - Накануне двунадесятых праздников.

        - По вторникам, четвергам и субботам в течение всего года.

        - 11, 26 и 27 сентября (в связи со строгим постом ради Усекновения главы Иоанна Крестителя и Воздвижения Креста Господня).

        - Накануне престольных храмовых праздников (в каждом храме - свои). При чрезвычайных обстоятельствах исключение из этих правил может быть сделано по благословению правящего архиерея.
        СОВЕТЫ ВЕНЧАЮЩИМСЯ
        Чтобы венчание стало подлинным праздником, запоминающимся на всю жизнь, необходимо заранее позаботиться о его организации. В первую очередь, согласовать место и время совершения Таинства.
        Во многих храмах существует предварительная запись, при которой указывается не только день, но и время венчания. В храме могут поинтересоваться свидетельством о браке, выданном в ЗАГСе.
        При возникновении у пары препятствий, перечисленных выше, им необходимо лично обратиться в канцелярию Митрополита или правящего архиерея с прошением. Владыка рассмотрит все обстоятельства; при положительном решении поставит резолюцию, по которой венчание совершат в любом храме.
        В первые века христианства венчание совершалось непосредственно за Божественной литургией. Сейчас таким чином венчают очень редко, но совместное причастие перед началом супружеской жизни исключительно важно. Поэтому молодоженам желательно в день венчания или накануне причаститься Святых Тайн.
        Присутствие друзей и родственников молодоженов за литургией желательно, но, в крайнем случае, они могут прийти к началу венчания. Нужно взять разрешение у настоятеля храма делать фотографии и снимать видеокамерой.
        Обручальные кольца надо заранее отдать венчающему священнику, чтобы он освятил их возложением на Престол.
        Возьмите с собой и отрез белого полотна или полотенце. На нем молодые будут стоять.
        У невесты непременно должен быть головной убор; косметика и украшения - или отсутствовать, или быть достаточно скромными. На брачующихся обязательно должны быть нательные крестики.
        По традиции, всякая супружеская пара имеет свидетелей которые должны держать венцы над головами новобрачных (хотя можно венчать и без свидетелей, тогда венцы возлагаются прямо на головы новобрачных).
        ЧИНОПОСЛЕДОВАНИЕ ТАИНСТВА
        Таинство Брака состоит из двух частей - обручения и венчания. В прошлом они были отделены по времени друг от друга, обручение совершалось при помолвке и могло быть расторгнуто впоследствии.
        Во время обручения священник вручает брачующимся зажженные свечи - символ радости, тепла и чистоты. Затем он надевает кольца, сначала жениху, а потом невесте, и трижды - в образ Святой Троицы - переменяет их. По Уставу кольцо жениха должно быть золотым, а невесты - серебряным, причем после тройной перемены у жениха остается кольцо невесты, серебряное, а у нее - золотое, как залог верности. Но допустимы кольца и других драгоценных материалов.
        После обручения молодые проходят на середину храма. Священник вопрошает их о том, свободно ли их желание стать законными супругами, не обещались ли они кому-нибудь другому. После этого произносятся три молитвы, в которых испрашивается благословение Божие на сочетающихся браком, вспоминаются благочестивые супружеские союзы Ветхого и Нового Заветов. Выносятся венцы и возлагаются на головы молодым. Венец - это образ венца Царства Небесного, но и символ мученического венца, ибо путь христианской семьи сродни мученичеству. Священник, воздев к Богу руки, трижды произносит: «Господи, Боже наш, славою и честию венчай я (их)!» - после чего читается отрывок из апостольского послания и Евангелие, рассказывающее о том, как Господь благословил брак в Кане Галилейской.
        Приносится чаша с вином - символ жизненной чаши радостей и скорбей, которую супруги должны делить до конца своих дней. Священник в три приема преподает вино молодым. Затем он соединяет их руки и трижды обводит вокруг аналоя под пение свадебных тропарей. Круг - символ того, что Таинство совершено навечно, хождение за священником - образ служения Церкви.
        В завершение Таинства супруги встают у Царских врат алтаря, где священник произносит им слово назидания. Затем родные и друзья поздравляют новую христианскую семью.
        СУЕВЕРИЯ, СВЯЗАННЫЕ С ВЕНЧАНИЕМ
        Пережитки язычества дают о себе знать всевозможными суевериями, которые хранятся в народе. Так, существуют поверья о том, что случайно упавшее кольцо или погасшая венчальная свеча предвещают всевозможные несчастья, трудную жизнь в браке или раннюю смерть одного из супругов. Распространено и суеверие, что тот из брачующихся, кто первым вступит на расстеленное полотенце, будет всю жизнь главенствовать в семье. Все эти вымыслы не должны волновать сердца, ибо их автор - сатана, названный в Евангелии отцом лжи. А к случайностям (например, падению кольца) нужно относиться спокойно - всякое бывает.
        ПОСЛЕДОВАНИЕ О ВТОРОБРАЧНЫХ
        Церковь допускает второй брак только по снисхождению к человеческим немощам. В последование о второбрачных добавляются две покаянные молитвы. Такой чин совершается в случае, если и жених, и невеста вступают во второй брак. Если один из них венчается впервые, совершается обычное чинопоследование.
        ВЕНЧАТЬСЯ НИКОГДА НЕ ПОЗДНО
        В безбожное время множество супружеских пар не имели благословения Церкви. При этом невенчанные супруги часто всю жизнь хранят верность друг другу, воспитывают детей и внуков в мире и согласии. Но по каким-то причинам не хотят венчаться. Церковь никому не отказывает в благодати Таинства, даже если супруги находятся на склоне лет. Как свидетельствуют многие священники, те пары, которые венчаются в зрелом возрасте, порой относятся к Таинству Брака серьезнее, чем молодые люди. Пышность и торжественность свадьбы у них заменяется благоговением и трепетом перед величием брака.
        РАСТОРЖЕНИЕ ЦЕРКОВНОГО БРАКА
        Расторгнуть церковный брак может только правящий архиерей той епархии, где совершалось венчание, при наличии измены одного из супругов или других серьезных причин (например, обмана при произнесении свадебных клятв).
        СОБОРОВАНИЕ
        Ни с каким Таинством не связано столько суеверий и предрассудков, как с соборованием. Чего только не услышишь от мнящих себя знатоками церковного Устава! Говорят, что после соборования нельзя мыться, есть мясо, нужно поститься по понедельникам; а главное - что принимать это Таинство можно только умирающим. Все это - неправда.
        Таинство соборования, или елеосвящения, как оно называется в богослужебных книгах, установлено Господом нашим Иисусом Христом. В Евангелии от Марка мы читаем, как Апостолы, проповедуя по всей Палестине, мазали больных маслом и исцеляли их. Наиболее полно сущность этого Таинства раскрыта Апостолом Иаковом: БОЛЕН ЛИ КТО ИЗ ВАС, ПУСТЬ ПРИЗОВЕТ ПРЕСВИТЕРОВ ЦЕРКВИ, И ПОМОЛЯТСЯ НАД НИМ, ПОМАЗАВ ЕГО ЕЛЕЕМ ВО ИМЯ ГОСПОДНЕ. И МОЛИТВА ВЕРЫ ИСЦЕЛИТ БОЛЯЩЕГО, И ВОССТАВИТ ЕГО ГОСПОДЬ; И ЕСЛИ ОН СОДЕЛАЛ ГРЕХИ, ПРОСТЯТСЯ ЕМУ (Иак. 5, 14-15).
        Итак, елеосвящение - Таинство исцеления. Православный писатель XIX века Е. Поселянин писал: «Вовсе не сказано, что болезнь должна быть смертельной или чтобы человек находился в беспомощном состоянии. Не надо забывать, что в христианстве страдание душевное признается тоже болезнью... Итак, если я страдаю духом от смерти близких людей, от горя, если мне необходим какой-нибудь благодатный толчок, чтобы собраться с силами и снять с себя путы отчаяния, - я могу прибегать к соборованию».
        Но и в телесной болезни человеку необходимо обращаться к Богу с молитвой, не надеясь только на врача, который есть орудие Божьего Промысла.
        Обычно соборование совершается на дому, у постели болящего, но в Великом посту оно бывает в храмах. В ходе Таинства, которое совершают несколько священников (собор), освящается елей - растительное масло, прочитываются семь Апостолов и Евангелий, семь пространных молитв. После каждого чтения батюшки помазывают соборующимся лицо, руки и ноги. Елей - образ милости Божией, любви и сострадания (вспомним притчу о милосердном самарянине).
        Кроме исцеления от болезней елеосвящение дарует нам прощение забытых грехов (но не сокрытых сознательно). По немощи своей человек не может исповедать все свои согрешения, поэтому не стоит и говорить, как велика ценность соборования. Физически здоровые люди могут прибегать к этому таинству по благословению священника.
        МИРОМ И ЕЛЕЕМ
        Одно из имен Спасителя - Христос - в переводе с греческого означает помазанник. Помазание человека елеем (растительным маслом) в древние времена свидетельствовало о его избрании на служение Богу, о причастности дарам Святого Духа. Так, Моисей помазал елеем Аарона и сыновей его, которых Бог определил ко священству (Исх. 40, 15), Самуил помазал на царство Саула (1 Цар. 10, 1), Илия - Елисея на служение пророка (3 Цар. 19, 15).
        После Пятидесятницы, когда Дух Святой сошел на новозаветную Церковь, елеопомазание стало достоянием всех ее членов. В наши дни оно совершается перед купелью Крещения и во время всенощных бдений.
        Крещальное помазание всего тела (лба, груди, ушей, рук и ног) имеет несколько смыслов. Во-первых, оно знаменует соединение со Христом, подобно соединению дикой ветви с плодоносной маслиной; во-вторых, говорит о умирании для греха, ибо раньше усопших намащали елеем; в-третьих, придает силы для дальнейшей борьбы с грехом по подобию античных борцов, перед схваткой мазавших тело. При этом действии священник произносит: «Помазуется раб Божий (имя) елеем радования, во имя Отца и Сына и Святаго Духа, ныне и присно и во веки веков, аминь».
        Елеопомазание за всенощным бдением накануне праздника бывает над всеми молящимися в храме как благословение, напутствие на дальнейшие подвиги. Оно творится с молитвенным призыванием того, кому совершается служба.
        От обычного елеопомазания необходимо отличать Таинство елеосвящения (соборования), совершаемое над больными. Здесь елей освящается особой молитвой, тело страждущего помазывают семь раз. (Об этом Таинстве говорилось выше).
        И еще одно помазание употребляется в Церкви - помазание святым миром - благовонным составом из множества веществ (елея, алоэ, смирны, розового масла, и др.). Обилие составляющих - символ многоразличности христианских добродетелей. В храме святое миро должно храниться только в алтаре на Престоле. Миропомазание - это одно из семи Таинств Церкви.
        Миропомазание совершается сразу после Крещения. Лоб, глаза, ноздри, уста, уши, грудь, руки и ноги новопросвещенного священник помазывает миром, произнося каждый раз: «Печать дара Духа Святаго. Аминь». Это Таинство не повторяется, как и Крещение. Оно являет личную Пятидесятницу - новокрещенному даруется Дух Святой. Боговенчанные цари помазываются миром на царство.
        Известно, что мирянин имеет право крестить «страха ради смертного». Но если опасность минует и умирающий останется жив, такое Крещение непременно должно быть дополнено миропомазанием. Через это же Таинство, по существующей практике, присоединяют к Церкви представителей некоторых старообрядческих и инославных конфессий.
        ЦАРСКИЕ ЧАСЫ
        Часы - это краткие богослужения, установленные Церковью для воспоминания некоторых священных событий.
        Существуют первый, третий, шестой и девятый часы. На первом часе вспоминается изгнание из рая Адама и Евы и пред-стояние Христа на суде Каиафы, на третьем - сошествие Святого Духа на Апостолов, на шестом - распятие Спасителя, а на девятом - Его крестная смерть.
        Обычно часы совершаются в следующем порядке. Первый - по завершении всенощного бдения, после утрени; третий и шестой - непосредственно перед литургией; девятый - в начале всенощного бдения, перед вечерней. Молитвенную основу часов составляют псалмы (на каждом - по три), а также песнопения текущего дня - тропари и кондаки.
        Однако трижды в год установлены особенные чинопосле-дования часов, которые называются Великими, или Царскими. Такое название произошло от древней традиции, воспринятой от Византии: на этих часах в кафедральном соборе был обязан присутствовать сам Император, для того оставлявший все государственные дела.
        Царские часы совершаются накануне праздников Рождества и Крещения, в так называемые сочельники (6 и 18 января), и посвящаются этим священным событиям, а также в Великую Пятницу - ради Страстей Господних. Помимо псалмов, на каждом часе (а совершаются они подряд, с первого по девятый) читается паремия - отрывок из Ветхого Завета, содержащий пророчество о воспоминаемом дне, текст из Апостола и Евангелия. Кроме того, поются особые тропари.
        Если какой-либо из сочельников попадает на субботу или воскресенье, то Царские часы переносятся на предшествующую пятницу, и в этот день не бывает литургии.
        И в наши дни Царские часы не перестают быть таковыми. Ведь в храмах Своей благодатью присутствует Царь Небесный. Не забудем же о Великих часах, ибо именно с них начинается празднование Рождества и Крещения, и ими предваряется Пасха.
        ПАССИЯ
        Самая поздняя по времени возникновения служба - пассия (греч. ?????, лат. PASSIO - страдание) - была составлена в середине XVII века митрополитом Киевским Петром (Могилой), создателем многих литургических форм. Первоначально пассии были распространены в южных областях России, но к XX веку их стали совершать повсеместно.
        Последование пассии бывает четыре раза в году (по числу Евангелистов) в Великом посту. На первой неделе - 26 и 27 главы от Матфея, на второй - 14 и 15 от Марка, на третьей - 22 и 23 от Луки, на четвертой - 18 и 19 от Иоанна. По некоторым традициям, во время чтения Евангелия молящиеся стоят с зажженными свечами в руках.
        Кроме того, на пассии мы слышим трогательные песнопения из богослужения Великой Пятницы - дня телесной смерти Господа. Так, исполняется стихира «Приидите, ублажим Иосифа приснопамятнаго», которую поют во время целования Плащаницы Христовой; перед чтением Евангелия звучит прокимен «Разделиша ризы Моя себе, и о одежди Моей меташа жребий...» Эти и другие молитвы возводят нас на Голгофу, вновь и вновь напоминая о конечной цели Поста - сораспятии со Христом.
        На пассии непременно произносится проповедь с поучением о Искуплении. Ранний чин этой службы не предусматривал каких-либо других частей, но народное благочестие добавило к Евангелию и проповеди еще и акафист - Кресту Христову, или Страстям Господним, которые обычно поются не только певчими, но и всеми богомольцами.
        Правда, бытует мнение, что пассия - порождение католицизма. В ней усматривают подобие католических месс Баха для Страстной недели (известные «Страсти по Матфею», «Страсти по Иоанну»). Это мнение безосновательно. Напротив, митрополит Петр составлял последование пассии в противовес пышным католическим богослужениям, из-за которых многие приверженцы внешнего благолепия принимали унию. Дух пассии совершенно православен; случайное сходство с католическими службами по форме растворено глубочайшим духовно-нравственным содержанием.
        МОЛИТВА ЕФРЕМА СИРИНА
        Г?споди и Влад?ко живот? моег?! Д?х пр?здности, ун?ния, любонач?лия и праздносл?вия не д?ждь м?!
        Д?х же целом?дрия, смиренном?дрия, терп?ния и любв? д?руй м?, раб? Твоем?!
        Ей, Г?споди Цар?, д?руй м? зр?ти мо? прегреш?ния и не осужд?ти бр?та моег?, ?ко благослов?н ес? во в?ки век?в! Ам?нь.
        Великим постом верующие постоянно читают эту молитву. В период с понедельника по пятницу она произносится за каждым храмовым богослужением.
        Молитву Ефрема Сирина произносят дважды. Во время первого чтения после слов «НЕ ДАЖДЬ МИ», «РАБУ ТВОЕМУ»и «АМИНЬ» следует полагать по одному земному поклону. Затем двенадцать раз кланяться в пояс, произнося молитву «Боже, очисти мя, грешнаго!» Затем снова повторить молитву полностью, а в конце положить один земной поклон.
        Эта молитва является для нас своего рода «памятной запиской» , помощью личному великопостному усилию, имеющему целью освободить нас от определенных духовных болезней, которые мешают нам обратиться к Богу, разрушают нашу внутреннюю сущность и отделяют от ближнего.
        Для чего делать поклоны? Церковь никогда не отделяла души от тела. В своем падении человек отвернулся от Бога, и теперь должен возродиться заново. Тело ценно настолько, что Бог Слово «стал плотию». Спасение и покаяние - не презрение тела, не пренебрежение телом, как утверждают некоторые, а наоборот, восстановление тела в истинной функции - как храма Духа. Христианский аскетизм - борьба не против тела, а за него. Поэтому кается весь человек - душа и тело. Поклоны - знак покаяния и смирения, послушания и поклонения Богу.
        БОГОСЛУЖЕБНЫЕ ЦВЕТА
        Всякий, кто хотя бы раз присутствовал на православном богослужении, непременно обращал внимание на красоту и торжественность облачений. Цветовое разнообразие является неотъемлемой частью церковно-литургической символики, средством воздействия на чувства молящихся.
        Цветовую гамму облачений составляют все цвета радуги: красный, желтый, оранжевый, зеленый, голубой, синий, фиолетовый; их совокупность - белый цвет, и противоположность последнего - черный. Каждый цвет усвоен определенной группе праздничных или постных дней.
        Белый цвет, объединяющий в себе все цвета радуги, - символ Божественного нетварного света. В белых облачениях служат в великие праздники Рождества Христова, Богоявления, Вознесения, Преображения; в них начинается Пасхальная утреня. Белые ризы полагаются для совершения крещений и погребений.
        Красный цвет, вслед за белым, продолжает богослужение Пасхи и остается неизменным до праздника Вознесения. Это - символ неизреченной, пламенной любви Божией к роду человеческому. Но это также цвет крови, и поэтому в красных или багряных облачениях проходят службы в честь мучеников.
        Желтый (золотой) и оранжевый цвета являются цветами славы, величия и достоинства. Они усвоены воскресным дням как дням Господа Царя Славы; кроме того, в золотых одеждах Церковь отмечает дни Его особых помазанников - пророков, апостолов и святителей.
        Зеленый цвет - слияние желтого и голубого. Он принят в дни памяти преподобных и свидетельствует о том, что их
        монашеский подвиг оживотворяет человека соединением со Христом (желтый цвет) и возводит его на небо (голубой). В зеленых цветах всех оттенков по древней традиции служат в день Святой Троицы, Вербное Воскресенье, Понедельник Святого Духа.
        Голубой или синий - цвет праздников Пресвятой Богородицы. Это - цвет неба, и он соответствует учению о Божией Матери, вместившей Христа-Небожителя в Своей Пречистой утробе.
        Фиолетовый цвет принят в дни памяти Креста Господня. В нем соединены красный - цвет крови Христовой и Воскресения, и синий, указующий, что Крест открыл нам дорогу в небо.
        Черный (или темно-коричневый) цвет наиболее близок по духу дням Великого поста. Это - символ отречения от пышности мирской суеты, цвет плача и покаяния.
        НАША ПОМОЩЬ УСОПШЕМУ
        Умер кто-то из близких... Рано или поздно мы все сталкиваемся с таинством смерти. И всякий порядочный человек, в меру своих сил и возможностей, старается отдать усопшему последний долг, достойно проводить его в путь всея земли. Мы заботимся об изготовлении гроба, организации похорон, устройстве поминальной трапезы. Только вот порой не отдаем себе отчета, что самому усопшему ни гроб, ни поминки не требуются. Нагим человек выходит из материнской утробы, нагим возвращается во чрево земли. И только одно ему от нас нужно, и нужно чрезвычайно - молитва.
        После смерти тела душа или наследует вечное блаженство, или отходит на вечную муку. Это зависит от того, как была прожита земная краткая жизнь. Но немало зависит и от молитвы за умершего.
        Есть рассказ в Житиях Святых о преподобном Макарии Великом, который молился за всех, ушедших в мир иной.
        Однажды в пустыне он увидел череп, который силой Божией поведал Макарию о том, что даже самые лютые грешники по его молитвам получают некоторое облегчение от страданий.
        Первейшей и непреложной обязанностью всякого верующего является организация отпевания своего усопшего сродника. Оно должно совершаться на третий день смерти (при этом день кончины - первый, даже если человек умер за несколько минут до полуночи); лучше, если оно произойдет в храме или на кладбище. В крайнем случае можно отпеть заочно.
        Обязательно предать усопшего земле. Кремация - чуждый Православию обычай, заимствованный от восточных культов. Даже если усопший завещал кремировать себя, нарушить эту предсмертную волю не грешно.
        В девятый и сороковой дни после смерти нужно заказывать в храме панихиды - моления о прощении грехов усопшего. Особенно важен сороковой день, в который совершается частный суд Божий над душой, определяется ее участь до Второго Пришествия Христа.
        Заупокойная молитва будет действеннее, если в памятные дни кто-либо из родственников почившего причастится Святых Христовых Таин. Панихиды нужно совершать и в дальнейшем - в дни рождения, смерти, именин покойного. Подавать записки в алтарь и ставить свечи о упокоении можно каждый день.
        На кладбище нельзя оскорблять память почившего пьянством, лить водку на могильный холм. Лучше затеплить свечу, помолиться, прибрать могилу. Дома, на поминках, люди вкушают особую пищу - кутью (рис с медом или изюмом), блины, кисель. В постный день и пища должна быть постной.
        Хорошо заказывать в храме долгосрочные поминовения на сорок дней (сорокоуст), полгода или год. В монастырях принимаются вечные (пока стоит обитель) поминовения усопших.
        МОЖНО ЛИ ОТПЕВАТЬ ИНОВЕРЦЕВ?
        Этот вопрос неоднократно поднимался и в прошлом, и в наши дни. Обратим внимание на то, что спрашивается не о том, можно ли вообще молиться об умерших иноверцах, а можно ли их отпевать и служить по ним панихиды. Необходимо различать эти два вопроса: просто молитвы за умерших инославных христиан и совершение над ними православного чина. Частная, келейная молитва об инославном усопшем не запрещается - можно поминать его дома, у гроба прочесть псалмы... Но чин отпевания и панихиды составлены с уверенностью, что умерший и отпеваемый есть верный член Православной Церкви.
        Охраняя чистоту своего Православного учения и всего богоустановленного порядка жизни, Церковь искони запрещала епископам, клирикам и мирянам вступать в молитвенное общение не только в храме, но и на дому со всеми еретиками, раскольниками и отлученными от церковного общения. Строгость, с какой Церковь оберегала своих чад от опасности заражения какой-либо ересью, простиралась до того, что священнослужителям было запрещено совершать молитву или священнодействие даже только в присутствии еретиков. В основе этих канонических постановлений лежит вечное слово Христово: ЕСЛИ И ЦЕРКВИ НЕ ПОСЛУШАЕТ (брат твой), ТО ДА БУДЕТ ОН ТЕБЕ, КАК ЯЗЫЧНИК И МЫТАРЬ (Мф. 18, 17).
        Будучи вне Церкви при жизни, еретики и раскольники еще дальше отстоят от нее после смерти, ибо тогда для них закрывается сама возможность покаяния и обращения к свету истины.
        Вполне естественно поэтому, что Церковь не может приносить за них умилостивительной бескровной жертвы и никакой молитвы вообще; последняя явно возбраняется апостольским словом: ЕСЛИ КТО ВИДИТ БРАТА СВОЕГО СОГРЕШАЮЩЕГО ГРЕХОМ НЕ К СМЕРТИ, ТО ПУСТЬ МОЛИТСЯ, И БОГ ДАСТ ЕМУ ЖИЗНЬ, ТО ЕСТЬ СОГРЕШАЮЩЕМУ ГРЕХОМ НЕ К СМЕРТИ. ЕСТЬ ГРЕХ К СМЕРТИ: НЕ О ТОМ ГОВОРЮ, ЧТОБЫ ОН МОЛИЛСЯ...(1 Ин. 5, 16).
        Следуя апостольским и отеческим заветам, Церковь молится только о упокоении православных христиан, в вере и покаянии скончавшихся - как живых членов Тела Христова. Сюда могут относиться и те, кто прежде были в числе отпадших, но, о том раскаявшись, соединились с нею.
        Воспрещается всякая церковная молитва за усопших мусульман, буддистов, иудеев и других иноверцев, не признающих Господа нашего Иисуса Христа.
        КАК ИМЕНУЮТСЯ СВЯТЫЕ
        Разными путями люди угождают Богу. Отец Небесный каждого наделяет талантами в должную меру и от каждого принимает труды во славу Свою. Церковь прославляет угодников Божиих в разных чинах.
        Пророки - люди, получившие от Бога дар прозрения будущего, возвещавшие миру пути Его Промысла. Наиболее почитаемые пророки: Илия (память 2 августа н.ст.), Иоанн Предтеча (7 июля, 11 сентября). Известны жены-пророчицы, например, праведная Анна (16 февраля).
        Апостолы - ученики Христа, сопровождавшие Его во время общественного служения, а впоследствии распространившие веру по Вселенной. Апостолы Петр и Павел (12 июля) именуются Первоверховными.
        Равноапостольные - это святые, подобно апостолам потрудившиеся в обращении ко Христу стран и народов. Таковы цари Константин и Елена (3 июня), креститель Киевской Руси князь Владимир (28 июля) и блаженная княгиня Ольга (24 июля).
        Святители - патриархи, митрополиты, архиепископы и епископы, достигшие святости неустанным попечением о своей пастве, хранением Православия от ересей и расколов. Среди их великого сонма наиболее чтимы в нашем народе святители: Николай (19 декабря и 22 мая), Василий Великий, Григорий Богослов и Иоанн Златоуст (общая память 12 февраля); первый митрополит Киевский Михаил (28 июня и 13 октября), святитель Димитрий Ростовский (28 октября).
        Преподобные (уподобившиеся Господу) - святые, прославившиеся в монашеском подвиге. Постом, молитвой, трудами созидали они в своих душах великие добродетели - смирение, целомудрие, кротость. Едва ли не каждый монастырь прославлен пред Богом святыми угодниками. Особой любовью пользуются преподобные Печерские Антоний и Феодосий и с ними - весь Собор Печерских святых; преподобный Иов Почаевский (28 октября); преподобные Сергий Радонежский (18 июля и 8 октября) и Серафим Саровский (15 января и 1 августа). Среди преподобных жен более всех известна святая Мария Египетская (14 апреля).
        Мученики, коих среди святых большинство, претерпели страдания и смерть за имя Христово, за правую веру, за отказ от служения идолам. Претерпевшие особо жестокие муки - великомученики. В их числе: целитель Пантелеймон (9 августа), Победоносец Георгий (6 мая), святые Варвара (17 декабря) и Екатерина (7 декабря). Священномученики приняли смерть в священном сане, а преподобномученики - в монашеском постриге: среди них: священномученик Макарий, митрополит Киевский, и священномученик наших времен митрополит Киевский и Галицкий Владимир (7 февраля).
        Исповедниками Церковью названы те, кто много пострадал за Христа, но избежал мученической смерти.
        Благоверные цари и князья употребляли полученное от Бога величие и богатство для дел милосердия, просвещения, сохранения народных святынь. Среди них - Александр Невский (12 сентября и 6 декабря) и Димитрий Донской (1 июня).
        Бессребреники имели дар врачевания и употребляли его безвозмездно. Таковыми врачами были святые Косма и Дамиан (14 июля).
        Юродство ради Христа - особый вид святости. Юродивые, принимая на себя личину безумия и терпя поношения от окружающих, обличали людские пороки, вразумляли власть имущих, утешали страждущих. Среди них - Ксения Петербургская (6 февраля), а также Христа ради юродивый Феофил Киевский (10 ноября).
        Отдельно на Руси почитают страстотерпцев, погибших от рук убийц и злодеев. Первыми русскими святыми были князья-страстотерпцы Борис и Глеб (6 августа).
        Ангелы - это бесплотные духи, служители Божии, вестники воли Его. Старший в ангельском мире - Архистратиг Михаил (21 ноября).
        Святые, не подходящие ни под одно из этих понятий, прославляются как праведные. Так называет Церковь святых Иоакима и Анну (22 сентября), Захарию и Елизавету (8 июля), Иоанна Кронштадтского (2 января).

«ОСВЯЩАЮТСЯ ВАИЯ СИЯ... »
        Субботним вечером накануне праздника Входа Господня во Иерусалим преображаются православные храмы. Прихожане, во множестве стекающиеся на службу, приносят с собой цветы и веточки верб, так что церкви становятся похожими на распускающиеся луга. Откуда пошел этот прекрасный обычай и каково его духовное значение?
        Господь Иисус Христос вошел в Святой Город за несколько дней до Своих страданий и смерти. Здесь завершил Он трехлетнее служение на поприще Мессии. Иудейскому народу, избранному Богом в Ветхом Завете, необходимо было получить от Самого Христа прямое свидетельство о Его Божественном достоинстве. И вот Господь входит в Иерусалим, сопровождаемый толпами народа.
        Люди, чувствуя величие происходящего, от избытка сердец взывали ко Христу: «Осанна!» (что значит «благословен») и постилали на Его пути зеленые пальмовые ветви. Издавна с такой торжественностью встречали царей и великих завоевателей, и теперь в возложении ветвей выразилось тысячелетнее чаяние иудеев о пришествии земного царя, который восстановит престол Давидов. Народ не смог уразуметь, что Царство Христа не от мира сего...
        С тех пор миновало почти две тысячи лет. Но каждый год мы, подобно жителям Иерусалима, приходим встречать Христа в храмы с ветвями деревьев (по-гречески - с ваиями). У нас не растут пальмы, да и многие другие деревья из-за суровости климата еще не распускаются; а вербы покрываются нежными мохнатыми почками. Верба - символ весны, присущего этому времени года духовного возрождения. Она таит в себе листья, но еще не выпускает, и тем дает понять, что наша радость от праздника Входа Господня неполная, но таит в себе начатки великой пасхальной радости.
        Освящение верб бывает во время праздничного богослужения. После чтения Евангелия священники совершают каждение верб благоуханным фимиамом, читают молитву и окропляют ветви святой водой. Освященные вербы мы приносим в свои дома, где с благоговением храним как знак всепроникающей благодати Божией до следующего года. Затем ветви сжигают (пепел не выбрасывают в мусор, а закапывают в непопираемом ногами месте либо опускают в проточную воду), заменяя новыми, либо набивают ими подушечку, которую кладут под голову усопшему христианину во гроб.
        Праздник Входа Господня во Иерусалим неким порогом отделяет сорокадневный Великий пост от Страстной Недели, укрепляя нас перед страшными днями Страстей Христовых. Принесем же в храм на торжественную службу вербы и живые цветы, чтобы услышать радостные слова: «Освящаются ваия сия, окроплением воды сия священныя, во имя Отца и Сына и Святого Духа. Аминь!»
        СВЕТЛАЯ СЕДМИЦА
        Народ наш по-прежнему празднует Пасху. Несмотря на многолетнюю проповедь безверия, тысячи людей собираются в ночь Воскресения Христова в православные храмы, десятки тысяч освящают пасхальную снедь. Откликаются православные сердца на великую радость обновления и просвещения, которую несет в себе величайший из православных праздников. Но для большинства сразу после первого дня Пасхи наступают будни, и торжество прекращается.
        На самом же деле Праздник длится гораздо дольше, ведь пасхальная радость настолько велика, что ее невозможно ограничить одним днем!
        Господь пребывал на земле после воскресения ровно 40 дней. Все это время богослужения Православной Церкви возвращают нас в ночь Святой Пасхи. «Христос Воскресе!» - приветствуем мы друг друга и лобызаемся троекратно. Наиболее торжественно, радостно и величественно проходит первая неделя (слав. - седмица) после Пасхи, которая называется Светлой.
        На Светлой седмице «все и всяческая» - Христос, Христос воскресший. Окончен пост, время плача и скорби, весь мир ликует и славит Господа. Ежедневно по утрам, по окончании Литургии, совершается Крестный ход, символизирующий шествие жен-мироносиц ко Гробу Христа. На Крестном ходе молящиеся идут с зажженными свечами.
        Все богослужения Светлой седмицы совершаются при открытых Царских Вратах. Открытые Царские Врата - образ Гроба Господня, от которого Ангел отвалил камень.
        В эту седмицу нет поста в среду и пятницу, но нужно избегать чревообъядения, в которое так легко впасть после долгого поста.
        В пятницу Светлой седмицы бывает память иконы Божией Матери «Живоносный Источник», и после Литургии совершается освящение воды. На следующий день, в Светлую субботу, богомольцам раздается артос.
        Нет на Светлой седмице венчаний и заупокойных молитв. Отпевания усопших совершаются, но и они более чем наполовину состоят из песнопений Пасхи.
        Воскресение Христово - краеугольный камень православной веры. Апостол Павел говорит: ...ЕСЛИ ХРИСТОС НЕ ВОСКРЕС, ТО И ПРОПОВЕДЬ НАША ТЩЕТНА, ТЩЕТНА И ВЕРА ВАША (1 Кор. 15, 14). Радость пасхальной ночи - это прорыв в Царство Небесное, начало нескончаемой радости рая. Как же счастливы были святые, такие, как преподобный Серафим Саровский, который сподобился постоянно иметь в душе память о Воскресении и каждого приходящего к нему встречал словами: «Радость моя! Христос воскресе!»
        ЧАСТЬ II В СЕРДЦЕ
        О ПОСТЕ
        Церковь Христова заповедает своим чадам вести умеренный образ жизни, особо выделяя дни и периоды обязательного воздержания - посты. Постились ветхозаветные праведники, постился и Сам Христос (Мф. 4, 1-11).
        Еженедельными постными днями (за исключением сплошных седмиц) являются среда и пятница. В среду пост установлен в воспоминание предательства Христа Иудой, а в пятницу - ради Крестных страданий и Смерти Спасителя. В эти дни запрещено вкушать мясную и молочную пищу, яйца, а в период от Недели всех святых (первое воскресенье после праздника Троицы) до Рождества Христова по средам и пятницам следует воздерживаться и от рыбы.
        Многодневных постов в году четыре. Самый главный и строгий - Великий пост, который длится семь недель перед Пасхой. Самые строгие из них - первая и последняя, Страстная. Этот пост установлен в память сорокадневного поста Спасителя в пустыне. В древней Церкви это был период подготовки оглашенных к Крещению.
        Близок по строгости к Великому Успенский пост, но он короче - с 14 по 27 августа. Этим постом Святая Церковь почитает Пресвятую Богородицу, Которая, предстоя пред Богом, неизменно молится за нас. В эти строгие посты рыбу можно вкушать только три раза - в праздники Благовещения Пресвятой Богородицы (7 апреля), Входа Господня в Иерусалим (за неделю до Пасхи) и Преображения Господня (19 августа).
        Рождественский пост продолжается 40 дней, с 28 ноября по 6 января. В этот пост рыбу вкушать разрешается, кроме понедельника, среды и пятницы. После праздника святителя Николая (19 декабря) рыбу можно вкушать лишь по субботам и воскресеньям, а период со 2 по 6 января надо проводить по полной строгости.
        Четвертый пост - святых Апостолов Петра и Павла начинается с Недели всех святых и заканчивается ко дню памяти святых первоверховных Апостолов Петра и Павла - 12 июля. Устав о пище в этот пост такой же, как и в первый период Рождественского.
        Днями строгого поста являются крещенский сочельник (18 января), праздники Усекновения главы Иоанна Предтечи (11 сентября) и Воздвижения Креста Господня (27 сентября).
        Некоторое послабление в строгости поста допускается больным, а также занятым тяжелым трудом, беременным и кормящим женщинам. Это делается для того, чтобы пощение не привело к упадку сил и христианин имел силы на молитвенное правило и необходимый труд.
        Но пост должен быть не только телесным, но и духовным. «Ошибается тот, кто считает, что пост лишь в воздержании от пищи. Истинный пост, - учит святитель Иоанн Златоуст, - есть удаление от зла, обуздание языка, отложение гнева, укрощение похотей, прекращение клеветы, лжи и клятвопреступления».
        Тело постящегося, не отягощаясь пищей, становится легким, укрепляется для принятия благодатных даров. Пост укрощает желания плоти, смягчает нрав, подавляет гнев, сдерживает порывы сердца, бодрит ум, приносит спокойствие душе, устраняет невоздержание.
        Постясь, как говорит святой Василий Великий, постом благоприятным, удаляясь от всякого греха, совершаемого всеми чувствами, мы выполняем благочестивый долг православного христианина.
        МОЛИТВЕННОЕ ПРАВИЛО
        Основой жизни православного христианина является пост и молитва. Молитва «есть разговор души с Богом». И как в разговоре невозможно все время слушать одну сторону, так и в молитве полезно иногда остановиться и прислушаться к ответу Господа на нашу мольбу.
        Церковь, ежедневно молясь «за всех и за вся», установила для каждого личное молитвенное правило. Состав этого правила зависит от духовного возраста, условий жизни, возможностей человека. Молитвослов предлагает нам утренние и вечерние молитвы, доступные каждому. Они обращены ко Господу, Божией Матери, Ангелу Хранителю. По благословению духовника в келейное правило можно включить молитвы избранным святым. Если нет возможности прочесть утренние молитвы дома перед иконами, то лучше прочитать их по дороге, чем опустить совсем.
        Очень важной составляющей утренних молитв является чтение поминания. Обязательно следует молиться о мире и здравии правящего архиерея, духовного отца, родителей, родственников, крестных и крестников, и всех людей, которые тем или иным способом связаны с нами. Если кто-то не может помириться с другим, пусть даже не по своей вине, он обязан поминать «ненавидящего» и искренне желать ему добра.
        В келейное (личное) правило многих православных входит чтение Евангелия и Псалтири. Так, оптинские монахи благословляли многих читать в течение дня одну главу из Евангелия, по порядку, и по две главы из Апостольских посланий. При этом последние семь глав Апокалипсиса читались по одной в день. Тогда чтение Евангелия и Апостола заканчивалось одновременно, и начинался новый круг чтений.
        Молитвенное правило человеку устанавливает его духовный отец, в его же ведении изменить его - уменьшить или увеличить. Однажды установленное правило должно стать законом жизни, и каждое нарушение следует рассматривать как исключительный случай, рассказывать об этом духовнику и принимать от него вразумление.
        Главное содержание молитвенного правила - настроить душу христианина на частое общение с Богом, пробудить в нем покаянные мысли, очистить сердце от греховной скверны. Поэтому мы, тщательно исполняя положенное, научаемся, по словам Апостола, ВСЯКОЙ МОЛИТВОЙ И ПРОШЕНИЕМ МОЛИТЬСЯ ВО ВСЯКОЕ ВРЕМЯ ДУХОМ, И СТАРАТЬСЯ О СЕМ САМОМ СО ВСЯКИМ ПОСТОЯНСТВОМ И МОЛЕНИЕМ О ВСЕХ СВЯТЫХ (т.е. верующих во Христа - РЕД.) (Еф. 6, 18).
        КАК МОЛИТЬСЯ ПРИ НЕДОСТАТКЕ ВРЕМЕНИ
        Какими словами молиться? Как быть тому, кто с трудом запоминает, или кто по безграмотности не изучил многих молитв, кому, наконец, - а бывает и такая жизненная обстановка, - нет времени стать перед образами и прочесть подряд утренние или вечерние молитвы? Этот вопрос разрешен указаниями великого старца Серафима Саровского.
        Многие из посетителей старца винились ему в том, что мало молятся, не вычитывая даже положенные утренние и вечерние молитвы.
        Святой Серафим установил для таких людей следующее легко выполнимое правило:

«Поднявшись от сна, всякий христианин, став пред святыми иконами, пусть прочитает молитву «Отче наш» трижды, в честь Пресвятой Троицы. Потом песнь Богородице «Богородице Дево, радуйся» также трижды. В завершение же Символ Веры «Верую во единого Бога» - один раз. Совершив такое правило, всякий православный пусть занимается своим делом, на какое поставлен или призван. Во время же работы дома или на пути куда-нибудь пусть тихо читает «Господи Иисусе Христе, помилуй мя грешнаго (или грешную)», а если окружают его другие, то, занимаясь своим делом, пусть говорит умом только «Господи, помилуй» - и так до обеда. Пред самым же обедом пусть опять совершает утреннее правило. После обеда, исполняя свое дело, всякий христианин пусть читает так же тихо: «Пресвятая Богородице, спаси мя, грешнаго». Отходя же ко сну, всякий христианин пусть опять прочитает утреннее правило, то есть трижды «Отче наш», трижды «Богородице» и один раз «Символ Веры».
        Святой Серафим объяснил, что, держась этого малого «правильца», можно достигнуть меры христианского совершенства, ибо эти три молитвы - основание христианства. Первая - как молитва, данная Самим Господом, есть образец всех молитв. Вторая - принесена с неба Архангелом в приветствие Богоматери. Символ же содержит в себе вкратце все спасительные догматы христианской веры.
        Кому невозможно выполнять и это малое правило, старец советовал читать его во время занятий, на ходьбе, даже в постели, и при этом приводил слова из послания к Римлянам: ВСЯКИЙ, КТО ПРИЗОВЕТ ИМЯ ГОСПОДНЕ, СПАСЕТСЯ (Рим. 10, 13).
        У кого же есть время, старец советовал читать из Евангелия, каноны, акафисты, псалмы.
        ЧТО СЛЕДУЕТ ЗАПОМНИТЬ ХРИСТИАНИНУ
        Есть слова Священного Писания и молитвы, которые желательно знать наизусть.

1. Молитва Господня «Отче наш» (Мф. 6, 9-13; Лк. 11, 2-4).

2. Заповеди Ветхого Завета (Втор. 6, 5; Лев. 19, 18).

3. Основные Евангельские заповеди (Мф. 5, 3-12; Мф. 5, 21-48; Мф. 6, 1; Мф. 6, 3; Мф. 6, 6; Мф. 6, 14-21; Мф. 6, 24-25; Мф. 7, 1-5; Мф. 23, 8-12; Ин. 13, 34).

4. Символ Веры.

5. Число и значение Таинств.
        Таинство нельзя смешивать с обрядом. Обряд есть любой внешний знак благоговения, выражающий нашу веру. Таинство же - это такое священнодействие, во время которого Церковь призывает Духа Святого, и Его благодать нисходит на верующих. Таковых Таинств семь: Крещение, Миропомазание, Причащение (Евхаристия), Покаяние (Исповедь), Брак (Венчание), Елеосвящение (Соборование), Священство (Рукоположение).
        Утренние и вечерние молитвы из Молитвослова также желательно выучить наизусть.

«НЕ УБОИШИСЯ ОТ СТРАХА НОЩНАГО...»
        Человеческой жизни все меньше... Стало страшно жить - опасность со всех сторон. Любой из нас может быть ограблен, унижен, убит. Понимая это, люди пытаются защититься: кто-то заводит собаку, кто-то покупает оружие, кто-то превращает жилище в крепость.
        Страх нашего времени не миновал и православных. Как защитить себя и близких? - часто спрашивают верующие люди. Наша главная защита - Сам Господь, без Его Святой Воли, как сказано в Писании, и волос с головы нашей не упадет (Лк. 21, 18). Это не значит, что мы в безрассудном уповании на Бога можем вести себя вызывающе по отношению к преступному миру. Слова НЕ ИСКУШАЙ ГОСПОДА БОГА ТВОЕГО (Мф. 4, 7) нам нужно запомнить крепко.
        Бог дал нам вещественные святыни для защиты от видимых врагов. Это, в первую очередь, щит христианский - нательный крест, который нельзя снимать ни при каких обстоятельствах. Во-вторых, святая вода и артос, вкушаемые каждое утро.
        Еще христианин храним молитвой. Во многих церквах продаются пояса, на которых написан текст 90-го псалма «Живый в помощи Вышняаго...» и молитва Честному Кресту «Да воскреснет Бог». Его носят на теле, под одеждой.
        Девяностый псалом имеет великую силу. Духовно опытные люди рекомендуют читать его перед каждым выходом на улицу, сколько бы раз мы ни покидали дом. Святитель Игнатий Брянчанинов дает совет при выходе из дома осенить себя крестным знамением и прочитать молитву: «Отрицаюся тебе, сатана, гордыни твоей и служению тебе, и сочетаюся Тебе, Христе, во имя Отца и Сына и Святаго Духа. Аминь». Православные родители непременно должны осенить крестным знамением своего ребенка, если он идет на улицу один.
        Оказавшись в опасной ситуации, надо молиться: «Да воскреснет Бог» или «Взбранной Воеводе победительная» (первый кондак из акафиста Богородице), или просто «Господи, помилуй» многократно. Прибегать к молитве надо и тогда, когда на наших глазах угрожают другому человеку, а сил и мужества броситься ему на помощь недостает.
        Очень сильна молитва к угодникам Божиим, прославившимся ратным подвигом при жизни: святым Георгию Победоносцу, Феодору Стратилату, Димитрию Солунскому, Александру Невскому, Димитрию Донскому. Не забудем об Архистратиге Михаиле, о нашем Ангеле Хранителе. Все они имеют у Бога особую власть подавать немощным силу к одолению врагов.
        ЕСЛИ ГОСПОДЬ НЕ ОХРАНИТ ГОРОДА, НАПРАСНО БОДРСТВУЕТ СТРАЖ (Пс. 126, 1). Дом христианина непременно должен быть освящен. Благодать сохранит жилище от всякого зла. Если нет возможности пригласить в дом священника, нужно самим окропить все стены, окна и двери святой водой, читая «Да воскреснет Бог» или «Спаси, Господи, люди Твоя». О сохранении от пожара и стихийных бедствий молятся перед иконой Божией Матери «Неопалимая купина». Обычно ее вешают над входной дверью со стороны квартиры.
        Конечно, никакие средства не помогут, если мы будем вести жизнь греховную, долгое время не принося покаяния.
        Часто Господь попускает чрезвычайные обстоятельства для вразумления нераскаянных грешников.

«ПРОТЕСТАНТСКАЯ» БИБЛИЯ
        Часто приходится слышать вопрос: «Можно ли читать Библию, которую взял у протестанта? Говорят, в ней не хватает каких-то книг?»
        Щедрые заморские проповедники за несколько лет обеспечили Священным Писанием чуть ли не всех желающих. Множество народа приходило на собрания протестантов исключительно из-за Библии в подарок.
        Но можно ли их читать православному человеку без вреда для души? Дело здесь не в том, у кого он взял Библию, а в том, что в ней напечатано. Подавляющее большинство «протестантских» Библий на русском языке печатается с Синодального издания XIX века, о чем и извещает надпись на обороте титульного листа. Если там есть такая надпись - можно читать без смущения, поскольку тексты священных книг не содержат ничего неправославного.
        Другое дело - «вольные» или «современные» переводы Библии или отдельных библейских книг (например, «Слова жизни»), а также Библии с комментариями. Естественно, протестанты комментируют Слово Божие со своих, еретических позиций.
        Еще одна особенность заграничных изданий Библии - отсутствие там одиннадцати ветхозаветных книг: Товита, Иудифи, Премудрости Соломона, Иисуса сына Сирахова, пророка Варуха, Послания Иеремии, второй и третьей книг Ездры и трех книг Маккавейских. Они не входят в современный еврейский перевод Священного Писания и называются неканоническими, то есть не вошедшими в канон (образец, правило - греч.).
        Славянский перевод Священного Писания осуществлялся с греческого текста, поэтому неканонические книги вошли в него и по традиции присутствуют в отечественных изданиях Библии. Согласно православному катехизису святителя Филарета Московского Церковь предлагает своим чадам неканонические книги в качестве благочестивого чтения. За богослужением неканонические книги почти не используются, если не считать нескольких чтений из Премудрости Соломона.
        Так что читать для душевной пользы и назидания Библию, взятую у протестантов, можно. Только не стоит, по замечанию одного православного богослова, души своей продавать за этот подарок - принимать протестантскую веру.
        ЗА ЧТО ГОСПОДЬ ПОПУСКАЕТ БОЛЕЗНИ
        Господь попускает нам болезни, в первую очередь, за грехи - для их искупления, для изменения порочного образа жизни, осознания этой порочности и понимания того, что земная жизнь - это краткий миг, за которым стоит вечность, а какой она будет у каждого, зависит от его жизни на земле.
        Часто дети болеют за грехи родителей, чтобы горе сокрушило их бездумную жизнь, заставило задуматься и измениться, очиститься от страстей и пороков. Болеем мы и для нашего смирения и недопущения к злым и гибельным поступкам.
        Есть такая притча. Однажды Иисус Христос шел с учениками по дороге, и Апостолы увидели человека, безногого от рождения. Он сидел у дороги и просил милостыню. Ученики спросили: «Почему у него нет ног?» Христос ответил: «Если бы у него были ноги, огнем и мечом прошел бы он всю землю».
        Зачастую Господь вырывает нас болезнью из обычного хода жизни, оберегая от серьезной беды, меньшей неприятностью избавляет от большей.
        Многие болезни возникают от действия нечистых духов. При этом симптомы демонических нападений бывают очень сходны с естественной болезнью. Из Евангелия ясно, что исцеленная Господом скорченная женщина (Лк. 13, 11-26) не была бесноватой, но причиной ее болезни было действие духа нечистого. В таких случаях врачебное искусство бессильно, и исцеление подается только силой Божией, прогоняющей духа злобы.
        Христианское отношение к болезням заключается в смиренном принятии воли Божией, в осознании своей греховности и тех грехов, за которые попущена болезнь; исцеление же - в покаянии и изменении жизни.
        Молитва, пост, подаяние и другие добродетели умилостивляют Господа, и Он ниспосылает нам исцеление. Если же мы идем к врачам, то просим благословения Божия на лечение и доверяем им тело, но не душу.
        НАТЕЛЬНЫЙ КРЕСТИК
        Кресты нынче в моде. Непоколебимая стойкость атеистов в ненависти к распятию (помните «Смерть пионерки» Багрицкого: «Не противься ж, Валенька, он тебя не съест...») сменилась новой модой. Кресты разнообразных форм и размеров, дорогие и не очень, можно встретить в ларьках рядом с водкой, в подземных переходах и ювелирных магазинах. Крест становится символом нашего времени, но не как знамение веры, а как образ глумления над Православием.
        Крест - величайшая христианская святыня, видимое свидетельство нашего искупления. В службе на праздник Воздвижения Креста Господня Церковь воспевает Животворящее Древо многими похвалами: «Крест - хранитель всея вселенныя, красота Церкви, царей держава, верных утверждение, ангелов слава и демонов язва». С первых веков христианства всякий верующий носит на груди крест, исполняя слова Спасителя: КТО ХОЧЕТ ИДТИ ЗА МНОЮ, ДА ОТВЕРГНИСЬ СЕБЯ, И ВОЗЬМИ КРЕСТ СВОЙ, И СЛЕДУЙ ЗА МНОЮ (Мк. 8, 34). Нательный крестик надевается каждому новокрещеному как щит веры и оружие против демонов.
        Ничего так не боится нечистая сила, как Креста. И ничто так не радует бесов, как неблагочестивое, небрежное обращение с крестом, а также выставление его напоказ. Право носить крест поверх одежд до XVIII века имели только епископы, позже - священники. Всякий, кто дерзает уподобляться им, совершает грех самосвятства. Раньше о безбожниках говорили: «Креста на них нет». На современных безбожниках распятие появилось, но вряд ли это хорошо.
        Те крестики, что продаются в храме, освящаются особым чином. Существуют канонические формы крестов - четырех-, шести-, восьмиконечный, с полукружием внизу и другие, каждая линия в которых имеет глубокое символическое значение. На обороте наших крестиков по традиции делают надпись «Спаси и сохрани».
        Современные «ларечные» кресты зачастую даже не похожи на Голгофский. В некоторых епархиях архиереи запрещают принимать к освящению распятия, приготовленные вне церковных мастерских. В этом есть смысл, ведь порой подадут батюшке крестик, а на нем вместо Христа - окруженная сиянием женщина! «Где вы это взяли?» - «Да ребята продавали на улице...»
        Но и освященный крест нельзя носить без благоговения. Святыня, употребляемая без должной чести, оскверняется и вместо помощи свыше навлекает на осквернителя Божий гнев. Крест - это не медальон, не драгоценная побрякушка.
        Не существует каких-либо правил о материале для крестов. Очевидно, здесь приемлемы и драгоценные металлы, ибо для христианина не может быть ничего дороже креста - отсюда стремление его украсить. Но, безусловно, деревянные или железные крестики ближе по духу ко Кресту Господню. Также нет принципиальной разницы между цепочкой и тесьмой. Важно, чтобы крестик держался прочно.
        ЧЕТКИ
        Жизнь христианского подвижника - труд и молитва. НЕПРЕСТАННО МОЛИТЕСЬ (1 Фес. 5, 17), - эти апостольские слова подвигли святых мужей к творению многих молитв. Но самой известной из них стала Иисусова молитва: «Господи Иисусе Христе, Сыне Божий, помилуй мя, грешнаго».
        Если собрать воедино все тома, написанные святыми отцами о делании Иисусовой молитвы, то получится обширная библиотека. Краткость и простота позволяет любому христианину включать ее в свое ежедневное правило (конечно, по благословению духовника), произнося определенное количество раз - 50, 100, 200... за день. Но как одновременно творить молитву и следить за счетом? В этом помогают четки.
        Современные четки - это замкнутая нить, состоящая из маленьких «зернышек», разделенных по десяткам «зернами» более крупных размеров. Наиболее распространенное число «зернышек» - 50 и 100. Келейные четки монахов иногда содержат 1000.
        Четки помогают считать (отсюда и название) количество молитв или земных поклонов. Рука молящегося перебирает «зернышки» одновременно с началом произнесения новой молитвы. Дойдя до крупного «зерна», обычно останавливаются и читают «Отче наш» или «Богородице Дево, радуйся», затем вновь Иисусову молитву. По окончании положенного числа принято читать «Достойно есть». По четкам можно совершать и любые другие молитвы.
        В древности на Руси четки имели другую форму - замкнутой лесенки, состоящей из деревянных брусочков, обшитых кожей или материей. Они назывались «лествица» или «лестовка» (лестница) и духовно обозначали лестницу спасения, восхождения на Небо. Замкнутость четок и лестовок означает непрестанную, вечную молитву.
        Четки являются частью облачения монахов, миряне могут молиться по ним, получив благословение у духовника. Четки помогают творить молитву на работе, в транспорте, в общественных местах - достаточно опустить руку в карман и перебирать «зернышки».
        Нельзя носить четки на шее, крутить на пальце - это не благочестиво. Как ко всякому священному предмету (а четки обязательно освящаются), к ним надо относиться благочестиво и не демонстрировать напоказ.
        ИМЕНИНЫ
        День памяти одноименного верующему святого по-цер-ковному называют тезоименитством, а в народе - именинами.
        Раньше человек получал имя от Церкви, при Крещении. Оно выбиралось не произвольно, а по одному из нескольких правил. Чаще всего ребенка называли в честь святого, память которого приходилась на день рождения или день наречения имени, а так же день крещения. Для девочек допускался сдвиг на несколько дней, если не было памяти святых жен. При таком выборе день рождения и именины чаще всего совпадали и в сознании сливались воедино. До сих пор мы иногда называем именинниками тех, кто празднует день рождения.
        В другом случае ребенка называли по обету, в честь определенного святого, которого избирали заранее и молились ему еще до появления чада. Тогда именины отмечались в день памяти этого угодника Божия, а если память праздновалась несколько раз в году - то в день, ближайший ко дню рождения.
        Нынче многие принимают Крещение взрослыми. Как этим людям узнать день своих именин? Для этого чаще по церковному календарю отыскивают ближайший ко дню рождения праздник святого с тем же именем. Например, человек, родившийся в начале июля и названный Петром, будет праздновать именины 12 июля, а Петр, родившийся в конце декабря, - 3 января. Если Вам почему-то трудно разобраться с этим вопросом, спросите совета у любого священника. Проводить именины надо как двунадесятые праздники. Христиане во все времена старались в этот день исповедаться и причаститься.
        КАК ПОМОЧЬ БЛИЖНЕМУ НА СМЕРТНОМ ОДРЕ
        Пути Господни неисследимы. Случается так, что человек, всю жизнь проживший без Бога, на пороге смерти обретает веру, желает принять Крещение - то самое Таинство, о котором сказал Спаситель: КТО НЕ РОДИТСЯ ОТ ВОДЫ И ДУХА, НЕ МОЖЕТ ВОЙТИ В ЦАРСТВИЕ БОЖИЕ (Ин. 3, 5). Но нет рядом священника...
        В такой ситуации долг всякого православного христианина - совершить Крещение СТРАХА РАДИ СМЕРТНАГО. Для этого нужно обычной водой трижды окропить болящего, произнося при этом: «Крещается раб Божий (полное православное имя) во имя Отца. Аминь. И Сына. Аминь. И Святаго Духа. Аминь». Это Крещение считается действительным, и если больной выздоравливает, оно восполняется уже священником в храме Таинством Миропомазания.
        Следует помнить, что крестить человека против его воли, пользуясь слабостью или бессознательным состоянием, ни в коем случае нельзя.
        А если есть мало-мальская возможность призвать к умирающему священника, нужно, невзирая ни на какие трудности, совершить это доброе дело.
        КОГДА НАСТУПИТ КОНЕЦ СВЕТА?
        Осенью 1992 года и без того неспокойная наша жизнь была взбудоражена следующим событием: « 28 октября - день Второго Пришествия Христова». Южнокорейские миссионеры, преисполнившись сознанием собственного всезнания, взвалили на свои плечи «великое» дело: за какой-то месяц убедить «непросвещенную Украину» в необходимости покаяться, оставить все земные хлопоты и ждать конца света.
        Чем меньше времени оставалось до объявленной даты, тем напряженнее становилась атмосфера ожидания. Подливали масла в огонь и все усиливавшиеся тяготы первого года государственных реформ, от которых так хотелось перенестись на Небо, в царство праведников. И вот этот день наступил...
        Это было далеко не первым предсказанием точной даты Второго Пришествия. Такие «пророки» время от времени появлялись во все времена и эпохи. Были они и в России, в эпоху великого раскола, в среде старообрядцев. Тогда Божий Суд они предрекали в 1703 году (по странному совпадению, в этом году основали Петербург). В XX веке предсказания значительно участились, особенно с появлением секты адвентистов седьмого дня и свидетелей Иеговы.
        Трагична судьба тех людей, которые верили лжепророкам. В лучшем случае их ожидало глубочайшее разочарование и отчаяние, в худшем - самоубийство. А обманщики собирали «дивиденды» со своей лжи в виде денег и имущества обманутых - кому нужны житейские блага, если завтра конец света?
        Разумеется, обманщиками оказались и южнокорейские миссионеры. 28 октября 1992 года Господь не пришел судить живых и мертвых. Вместо того, чтобы принести извинения за причиненный переполох, восточные прорицатели «перенесли» дату на... 2116 год (с расчетом, что к тому времени умрут уже правнуки свидетелей конфуза).
        У нецерковного человека, наблюдавшего за этой историей, легко могло сложиться впечатление, что «Судный День - это сказки для старших», и что конец света не наступит никогда - разве что после ядерной войны.
        Однако Церковь учит иначе. В седьмом члене Символа Веры говорится: «Верую... во единаго Господа Иисуса Христа... паки (вновь) грядущаго со славою судити живым и мертвым, Егоже Царствию не будет конца». Но точная дата Второго Пришествия сокрыта от мира. Со страниц Евангелия мы слышим предостерегающие слова Спасителя: НЕ ВАШЕ ДЕЛО ЗНАТЬ ВРЕМЕНА И СРОКИ (Деян. 1, 7); О ДНЕ ЖЕ ТОМ ИЛИ ЧАСЕ НИКТО НЕ ЗНАЕТ, НИ АНГЕЛЫ НЕБЕСНЫЕ, НИ СЫН, НО ТОЛЬКО ОТЕЦ (Мк. 13, 32). Любой, кто дерзает объявить день и год конца света, - обманщик и враг Православия.
        При этом Господь не лишил нас указаний на время Страшного Суда. Он дал нам признаки, по которым можно сделать вывод о приближении последних времен. Основываясь на словах Христа (Мф. 24; Мк. 13; Лк. 21), Апостола Павла (2 Фес. 2) и Иоанна Богослова (Апокалипсис), можно в качестве этих признаков указать следующее:

        - проповедь Евангелия по всему миру;

        - появление многочисленных лжепророков, творящих разнообразные «чудеса» для прельщения людей, и лжехристов - тех, кто выдает себя за Христа;

        - войны - великие и малые;

        - упадок общественной нравственности через умножение в мире беззаконий;

        - эпидемии страшных болезней, голод, землетрясения;

        - раздор и церковные смуты, появление наглых ругателей Церкви;

        - всеобщее изнеможение людей от страха грядущих бедствий;

        - оскудение любви друг к другу.
        В завершение бедствий перед Вторым Пришествием появится Антихрист - враг Христа и полная Его противоположность (греч. анти - «вместо», «против»). Он будет вознесен на вершину власти мировым иудейством и объединит под свое владычество на три с половиной года все страны и религии. Подготовку появления Антихриста, совершаемую в мире силами тьмы, Апостол Павел называет «тайной беззакония». Владычество Антихриста будет временем великих скорбей, невиданных доселе гонений на Церковь. Конец ему положит Сам Господь, Который со славой придет на землю, КАК МОЛНИЯ, ВИДИМАЯ ОТ ВОСТОКА ДО ЗАПАДА (Мф. 24, 27). Перед Вторым Пришествием на небе появится Крест - знамение
        Божие, видимое всем. Тогда исполнятся сроки существования мира и настанет вечное Царство Славы Божией.
        Близки ли мы к дню Страшного Суда? Точно сказать нельзя, но многие признаки конца мира полностью или частично сбываются на наших глазах. А подвижник благочестия XX века иеромонах Серафим (Роуз), отвечая на этот вопрос, говорил: «Сейчас позже, чем вы думаете».
        ЧАСТЬ III ПРАЗДНИКИ
        РОЖДЕСТВО ПРЕСВЯТОЙ БОГОРОДИЦЫ
        Еще патриархам израильского народа неоднократно было даваемо Богом обетование о рождении в народе израильском Мессии - Спасителя мира. Поэтому бесчадие считалось у евреев тяжким несчастием, и на людей, не имеющих детей, евреи смотрели как на великих грешников.
        Потому и благочестивые Иоаким и Анна долгое время скорбели и плакали, что у них нет детей. Однажды в большой праздник Иоаким приносил в Иерусалимском храме дары Господу Богу; вместе с Иоакимом - священником храма - и все израильтяне приносили свои дары в жертву Богу. Бывший в то время Первосвященник Иссахар не захотел принять даров Иоакима, потому что он был бездетным.
        Но Господь, на Небесах живущий, желая явиться на земле и пожить с человеками, избрал именно их - святых праведников Иоакима и Анну и даровал им благодать Свою: родить Дочь, через Которую будет дано спасение всему миру. Так Бог благоизволил, чтобы в начале новозаветной благодати был создан нерукотворный храм - Пречистая, Преблагословенная Дева Мария.
        Дева Богородица родилась из рода архиерейского. Отец ее, святой праведный Иоаким, был сыном Варпафира, ведущего свое происхождение от сына царя Давида Нафана, а мать ее, святая праведная Анна, была дочерью священника Матфана из племени Ааронова. Таким образом, Пречистая
        Дева по отцу была рода царского, а по матери - архиерейского. Но родители Пресвятой Богородицы более были известны не своим царским происхождением, а смирением и милосердием. Вся их жизнь была проникнута любовью к Богу и к людям. Но в рождестве Пресвятой Богородицы благородство царского и архиерейского происхождения заслужило еще большее почтение от целомудрия святых Ее родителей, ибо Пресвятая Дева родилась от целомудренных родителей, что выше всякого благородства.
        Местом, где родилась Преблагословенная Дева, был небольшой город в земле Галилейской - Назарет; наименование это означает - цветущее, огражденное, увенчанное и сокровенное место, и все это ясно предызображает Пресвятую Деву. Помня о своем обещании принести в дар Богу рожденного младенца, родители берегли Деву Марию как зеницу ока, ведая, по особенному откровению Божию, что Она будет светом всему миру и обновлением естества человеческого. Поэтому они воспитывали Ее с такой тщательной осмотрительностью, какая подобала Той, Которая имела быть Матерью Спасителя нашего. Они любили Ее не только как дочь, столь долгое время ожидаемую, но и почитали как госпожу свою, помня ангельские слова, сказанные о Ней, и провидя духом, что должно над ней совершиться.
        Рождество Пресвятой Девы Марии празднуется Святой Православной Церковью как один из великих праздников 8 сентября (21 сентября по новому стилю).
        ВВЕДЕНИЕ ВО ХРАМ ПРЕСВЯТОЙ БОГОРОДИЦЫ
        Когда Пречистой Богоотроковице, Преблагословенной Деве Марии Богородице, исполнилось три года, святые праведные родители Ее, Иоаким и Анна, решились исполнить данный ими обет - отдать на служение Богу рожденное ими дитя. Созвали они в Назарет, где жили, всех своих родственников из царского и архиерейского рода, - ибо сам праведный Иоаким был из рода царского, супруга же его, святая Анна, была из рода архиерейского, - а также хор непорочных дев.
        Надлежало, чтобы введение Божественной Отроковицы было достойно Ее, чтобы такой пресветлой Девы не касалась убогая одежда, - и они одели Ее в драгоценные одежды - для наибольшей славы. Провожаемые народом с пением духовных песней, они отправились в путь, ведущий из Назарета в Иерусалим.
        Через три дня достигнув города Иерусалима, они торжественно приблизились к храму. Впереди Пречистой Девы Марии шел хор дев с зажженными свечами в руках. За ними, на удивление всему Иерусалиму, радостно следовало все множество родственников, соседей и знакомых, держа в руках свечи и окружая Пречистую Деву, как звезды светлую луну.
        Навстречу им вышли из храма с пением священники во главе с Первосвященником.
        Иоаким и Анна с благоговейными молитвами поставили Марию на первую ступень лестницы, ведущей в храм. Лестница же эта имела пятнадцать высоких ступеней по числу пятнадцати степенных Псалмов, ибо на каждой из этих ступеней всходившими для служения священниками был пет отдельный Псалом.
        Праведные родители поставили Пренепорочную Отроковицу на первой ступени. И трехлетняя Мария Сама, без посторонней помощи и поддержки, взошла по этим высоким ступеням. Поднявшись на самую верхнюю ступень, Она стала, укрепляемая невидимою силою Божиею. Там Первосвященник Захария встретил и благословил Ее, как это он всегда делал со всеми посвящаемыми Богу. А затем, по внушению Духа Святого, он совершил необычайное и для всех удивительное дело: он ввел Отроковицу в самую скинию, называемую Святая Святых. Это было самое священное место в храме. Туда нельзя было входить не только женщинам, но даже и священникам, а мог туда входить только Первосвященник, и только один раз в год. Там Первосвященник отвел Пречистой Деве место для молитвы. Сделано это было по таинственному вразумлению Божию.
        Дух Святый внушил Первосвященнику, что Мария - избранный сосуд Божий и достойна входить в самое священное место. Она предназначена Богом стать Матерью Сына Божия, Который откроет людям вход в Царство Небесное.
        Вручив дитя свое воле Отца Небесного, праведные родители Иоаким и Анна принесли дары Богу и, получив благословение от Первосвященника и всего собора священников, возвратились со всеми своими сродниками домой. По прошествии нескольких лет после введения Марии во храм святой Иоаким умер, восьмидесяти лет от роду. Святая Анна, оставшись вдовою, покинула Назарет и пришла в Иерусалим, где пребывала около своей Пресвятой Дочери, беспрестанно молясь в храме Божием. Прожив в Иерусалиме два года, она почила о Господе, имея 79 лет от рождения.
        Преблагословенная же Дева с начала жизни Своей в доме Господнем отдана была в помещение для девиц, причем к Ней приставлены были девицы по летам старше и искусные в Писании и рукоделии, чтобы Богоотроковица с младенчества научилась и Писанию, и рукоделию. Дева скоро научилась еврейскому ветхозаветному Писанию в совершенстве, а также и рукоделию - притом научилась этому рукоделию так, что впоследствии Своими руками сделала Господу Иисусу хитон, не сшитый, но весь тканый.
        Пречистой Деве, как и другим девицам, пища подавалась от храма. Она же отдавала ее нищим и странникам, ибо, как воспевает Церковь, Она питалась хлебом небесным. Первосвященник Захария своими глазами видел, как Ангел Небесный приносил Ей пищу в Святая Святых.
        Так Пресвятая Мария в постоянных молитвах, чтении Священного Писания и рукоделии для нужд храма прожила при храме Божием около одиннадцати лет и выросла глубоко благочестивою, во всем покорною Богу, необычайно скромною и трудолюбивою. Пребывая во время молитв во Святая Святых с Ангелами, Пречистая Дева пожелала жить в ангельской чистоте и посвятить всю свою жизнь только одному Богу. Она первая обручила свое девство Богу, ибо в Ветхом Завете необычно было девам не вступать в брак, так как супружество было в большем почете, чем девство; она же вопреки этому предпочла девство супружеству и, уневестившись Богу, служила Ему Своим чистым девством.
        Введение во храм Пресвятой Девы Марии празднуется Святой Православной Церковью 21 ноября (4 декабря н. ст.). Этот день мы должны воспринимать и отмечать как начало нашего спасения.
        БЛАГОВЕЩЕНИЕ ПРЕСВЯТОЙ БОГОРОДИЦЫ И ПРИСНОДЕВЫ МАРИИ
        Когда по прошествии одиннадцати лет пребывания в Соломоновом храме Пресвятой Деве исполнилось четырнадцать лет, архиерей и священники стали приказывать Ей, чтобы Она, по обычаю Закона, переселившись из храма в дом, подобно другим девицам Ее лет вышла замуж. Но Она сообщила им о Своем обете навсегда посвятить свое девство Богу. Архиереи удивились необычности сего обета, так как по Закону Моисееву всякая девица должна была выйти замуж. Поэтому они недоумевали, как богоугодно устроить Ее безбрачную, девическую жизнь так, чтобы не прогневать Бога. И вот, приступив к Кивоту Завета и сотворив усердную молитву, они получили ответ от Господа: искать такого достойного мужа, коему бы могла быть вверена Дева под видом и образом супружества для хранения непорочного девства. Относительно же того, как найти такого мужа, совет Господень был таков: из дома и племени Давидова избрать безбрачных мужей и положить их жезлы (палицы) в алтаре, - чей жезл расцветет, тому святая Дева и должна быть вверена.
        В то самое время наступил праздник Освящения храма. Первосвященник Захария, собрав двенадцать безбрачных мужей из племени Давидова, - среди которых был и Иосиф вдовец, муж праведный и уже преклонных лет, - взял жезлы их и положил на ночь во святом алтаре, говоря: «Господи Боже, яви мужа, достойного обручиться с Девою!» Наутро, когда священники вместе с двенадцатью теми мужами вошли в храм, жезл Иосифа был найден расцветшим, и на нем сидела слетевшая свыше голубица. Тогда все познали благоизволение Божие, чтобы Дева была вручена на сохранение Иосифу.
        После совершения обручения святой Иосиф взял Пречистую Деву из рук Первосвященника из храма Господня для чистого и непорочного сожития. И был Иосиф только мнимым Ее мужем, а в действительности - целомудренным хранителем Ее девства и служителем Ее девического жития, исполненного великой святыни.
        Живя в доме своего обрученника, Пречистая Дева не изменила прежнего образа жизни, какой Она имела во Святая Святых. Дом Иосифа был для Нее как бы молитвенным храмом, из которого Она никуда не выходила, но всегда пребывала в нем в уединении, посте и молчании, беседуя только со Своими домашними - с дочерьми Иосифа.
        После четырехмесячного пребывания Пречистой Девы в доме Иосифа наступил час воплощения Бога Слова - час от веков вожделенный для всего мира, в который началось наше спасение. И послал Бог Архангела Гавриила к Пресвятой Деве Марии с радостной вестью, что Господь избрал Ее быть Матерью Спасителя мира.
        Ангел явился в дом праведного Иосифа в Назарете, когда Мария читала Священное Писание и, вошедши к Ней, сказал: «Радуйся, Благодатная (то есть исполненная благодати Божией - даров Святого Духа), Господь с Тобою! Благословенна Ты между женами!»
        Мария смутилась от слов Ангела и думала: что значит это приветствие? Ангел же продолжал говорить Ей: «Не бойся,
        Мария, ибо Ты обрела благодать у Бога. И вот, Ты родишь Сына и наречешь Ему имя Иисус. Он будет велик, и назовется Сыном Всевышнего, и Царству Его не будет конца».
        Мария в недоумении спросила Ангела: «Как это будет, когда Я мужа не знаю?» Ангел ответил Ей, что все это совершится силою Всемогущего Бога: «Дух Святый найдет на Тебя, и сила Всевышнего осенит Тебя; посему и рождаемое Святое наречется Сыном Божиим». Тогда Мария со смирением сказала: «Я - раба Господня; да будет Мне по слову твоему» (См. Евангелие от Луки).
        Благовещение Пресвятой Девы Марии празднуется Св. Православной Церковью 25 марта (7 апреля н. ст.). Праздник Благовещения - один из самых великих праздников. Слово благовещение означает: добрая, радостная весть, весть о том, что началось освобождение человеческого рода от греха и вечной смерти.
        РОЖДЕСТВО ХРИСТОВО
        Господь наш Иисус Христос, истинный Бог и истинный Человек, родился от Пресвятой Девы Марии в иудейском городе Вифлееме.
        Прежде того, праведный Иосиф, увидев, что Дева Мария беременна, был в великом недоумении и печали, ибо он думал, что Она нарушила обет девства. В великом смущении праведный старец говорил: «Как могло это произойти? Я не познал Ее и даже мыслию не согрешил против Нее, а вот она беременна. Увы, как это случилось? Кто прельстил Ее? И что мне делать, не знаю. Обличить ли мне Ее, как законопреступницу? Если я обличу Ее, то Она будет побита камнями по Закону Моисееву, и я явлюсь как бы мучителем, предавшем Ее на лютую смерть. Что же мне делать? Отпущу я Ее тайно, пусть идет Она, куда хочет». Когда же он это помыслил, вот, Ангел Господень во сне явился ему, говоря: «Иосиф, сын Давидов, не бойся принять Марию - жену твою».
        В то время Римский император Август, под властью которого находилась Иудея, объявил перепись всего народа: каждый должен был записаться в том месте, откуда был родом. Иосиф и Дева Мария происходили из рода Давидова и потому отправились из Назарета в город Давидов Вифлеем. И когда они приближались к городу, Пречистой Деве пришло время родить. Иосиф стал искать место для ночлега, где Родящая могла бы найти удобное для Себя место, чтобы произвести на свет благословенный Плод Своего чрева. Но не нашел он пристанища по причине множества народа, пришедшего записываться, который не только переполнил общую гостиницу, но и весь город! Поэтому Иосиф и удалился с Марией в пещеру, потому что не было им места в гостинице, а день уже клонился к вечеру. Пещера эта служила пристанищем для скота, и в ней-то Пречистая и Преблагословенная Дева в полночный час усердно молилась Богу и, горя любовью к Нему, родила без болезни Господа нашего Иисуса Христа. И совершилось это рождение без обычной помощи: Сама родила Она, и Сама спеленала. Родила же безболезненно, «из боку чисту».
        Именно так и именно здесь, в скромной и даже убогой обстановке, в ночной тиши свершилось это дивное чудо - Рождение Божественного Младенца, Спасителя мира.
        Первыми о свершившемся узнали пастухи, пасшие неподалеку свой скот: вдруг перед ними явился Ангел Божий, и свет Господень осиял их. Пастухи испугались. Ангел же сказал им: «Не бойтесь! Я возвещаю вам великую радость, которая будет не только для вас, но и для всех людей: ныне родился в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь. И вот вам знак: вы найдете Младенца в пеленах, лежащего в яслях».
        Как только Ангел сказал это пастухам, внезапно явилось с ним множество других Ангелов. Они славили Бога и пели: «Слава в вышних Богу, и на земли мир, в человецех благоволение». Когда Ангелы скрылись, пастухи сказали друг другу: «Пойдем в Вифлеем и посмотрим, что там случилось, о чем возвестил нам Господь». Они, поспешив, пришли в пещеру и увидели там Марию, Иосифа и Младенца, лежавшего в яслях. Пастухи поклонились Младенцу и рассказали о том, что видели и слышали от Ангелов. Мария же сохранила в сердце Своем все слова их.
        На восьмой день после рождения Спасителя Матерь Его с Иосифом, согласно Закону, дали Ему имя Иисус, которое указано было Господом через Ангела.
        Праздник Рождества Христова - это праздник примирения человека с Богом, предвозвестие искупительного подвига Сына Божия и обновления пораженной грехопадением прародителей человеческой природы. Не случайно поэтому день Рождества - второй по значимости после Пасхи.
        Рождество Христово празднуется 25 декабря (7 января н. ст.).
        СРЕТЕНИЕ ГОСПОДНЕ
        По прошествии сорока дней после Рождества Господа нашего Иисуса Христа и по исполнении дней законного очищения Пречистая Богородица вместе со святым Иосифом Обручником пришла из Вифлеема в Иерусалим ко храму Божию, принеся сорокадневного Младенца Христа. По закону Моисееву, все еврейские родители должны были своих первенцев (то есть первых сыновей) на сороковой день после рождения приносить в храм для посвящения Богу. При этом полагалось в благодарность Богу принести жертву. Закон этот был установлен в память исхода евреев из Египта - освобождения от рабства и спасения тогда первенцев еврейских от смерти (см. Исх. 12 гл.).
        Во исполнение этого закона Матерь Божия с Иосифом и принесли Младенца Иисуса в храм Иерусалимский, а для жертвы принесли двух птенцов голубиных.
        В это время в Иерусалиме жил старец по имени Симеон. Он был человек праведный и благочестивый - по Преданию, один из переводчиков Св. Писания с еврейского на греческий язык, который усомнился в словах книги пророка Исайи, что Спаситель родится от Девы (См. Ис. 7, 14); тогда явившийся ему Ангел сказал, что он не умрет, пока своими глазами не увидит исполнение этого пророчества. Симеон долго ждал исполнения обещания Божия - он жил около 300 лет. И вот, в этот день, по внушению Духа Святого, он пришел в храм. И когда Мария с Иосифом принесли Младенца Иисуса, Симеон взял Его на руки и, славя Бога, сказал: НЫНЕ ОТПУСКАЕШЬ РАБА ТВОЕГО, ВЛАДЫКО, ПО СЛОВУ ТВОЕМУ, С МИРОМ, ИБО ВИДЕЛИ ОЧИ МОИ СПАСЕНИЕ ТВОЕ, КОТОРОЕ ТЫ УГОТОВАЛ ПРЕД ЛИЦЕМ ВСЕХ НАРОДОВ, СВЕТ К ПРОСВЕЩЕНИЮ ЯЗЫЧНИКОВ И СЛАВУ НАРОДА ТВОЕГО ИЗРАИЛЯ (Лк. 2, 29-32).
        Иосиф и Матерь Божия дивились словам Симеона. Он же благословил их и, обратившись к Божией Матери, предсказал Ей о Младенце: ВОТ, ИЗ-ЗА НЕГО БУДУТ СПОРИТЬ В НАРОДЕ: ОДНИ СПАСУТСЯ, А ДРУГИЕ ПОГИБНУТ. А ТЕБЕ САМОЙ ОРУЖИЕ ПРОЙДЕТ ДУШУ (Лк. 2, 33-34). Это значило, что Она Сама будет переживать великое горе за Сына Своего, когда Он будет страдать.
        Тут же, в храме, была благочестивая вдова Анна пророчица, восьмидесяти четырех лет, служившая Богу постом и молитвой день и ночь все долгие годы своего вдовства. И она узнала Спасителя и, подошедши, славила Господа и говорила о Нем всем в Иерусалиме.
        Сретение (то есть встреча) Богомладенца Христа с Симеоном - это и встреча Ветхого и Нового Заветов: данного еврейскому народу Закона Божия и нового, высшего Закона Божественной любви, принесенного в мир Иисусом Христом.
        Этот великий двунадесятый праздник Св. Православной Церковью празднуется 2 февраля (15 н. ст.).
        КРЕЩЕНИЕ ГОСПОДНЕ (БОГОЯВЛЕНИЕ)
        Перед тем, как выйти Господу нашему Иисусу Христу на Свое служение спасению мира, Богом был послан великий пророк Иоанн Предтеча (то есть предшественник), чтобы приготовить людей к принятию Господа. Господь повелел ему идти в долину реки Иордан и возвестить всем людям о скором явлении в мире Спасителя и о том, чтобы все приготовились к Его встрече через Покаяние и Крещение. При этом Иоанн требовал от всех, чтобы покаяние было искренним и сопровождалось исправлением себя и добрыми делами.
        В это время Иисусу Христу исполнилось тридцать лет - по Закону Моисееву мужчинам с наступлением этого возраста разрешалось выступать в синагоге, - и Он тоже пришел из Назарета на реку Иордан к Иоанну, чтобы получить от него Крещение (Мф. 3, 13; Мк. 1, 9).
        Иоанн же считал себя недостойным крестить Иисуса Христа и стал удерживать Его, говоря: «Мне надобно креститься от Тебя, и Ты ли приходишь ко мне?»
        Но Христос настоял на этом - не потому, что Сам имел нужду в Крещении, но для того, чтобы «исполнить всякую правду» - подать нам пример смирения и явить прообраз нашего Крещения.
        По совершении Крещения, когда Иисус Христос выходил из воды, вдруг разверзлись (раскрылись) над Ним Небеса; и Иоанн увидел Духа Божия, Который в виде голубя спускался на Иисуса, а с Неба был слышен голос Бога Отца: «Ты Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение». Тогда Иоанн окончательно убедился, что Иисус есть ожидаемый Мессия, Сын Божий, Спаситель мира.
        Крещение Господа нашего Иисуса Христа празднуется Святою Православною Церковью как один из великих праздников 6 января (19 янв. н.ст.). Праздник Крещения также называется праздником Богоявления, потому что при этом событии миру явлены были все три Лица Святой Троицы: Бог Сын крестился в Иордане, Бог Отец свидетельствовал о Нем голосом с Небес: ТЫ СЫН МОЙ ВОЗЛЮБЛЕННЫЙ, В КОТОРОМ МОЕ БЛАГОВОЛЕНИЕ (Мк. 1, 11), и Бог Дух Святой сошел с Небес на Христа в виде голубя.
        Накануне праздника установлен пост. Этот день называется сочельником. В память того, что Спаситель Своим Крещением освятил воду, в этот праздник бывает освящение воды. В сочельник освящается вода в храме, а в самый праздник по древней благочестивой традиции в этот день после праздничной Литургии совершались Крестные ходы на реки, водоемы и водные источники с совершением чина великого освящения воды.
        ПРЕОБРАЖЕНИЕ ГОСПОДА БОГА И СПАСА НАШЕГО ИИСУСА ХРИСТА
        Приближаясь к вольным ради нашего спасения страданиям, Господь наш Иисус Христос начал говорить ученикам, что Ему надлежит идти в Иерусалим, пострадать за людей, умереть на Кресте и в третий день воскреснуть.
        Шел уже последний год трехлетней проповеди Иисуса Христа и тридцать третий от рождения Его Пречистою Девою. Слова Христовы сильно опечалили учеников и особенно - Апостола Петра. Заметив скорбь учеников и желая облегчить ее, а также чтобы поддержать веру в учениках Своих, когда они увидят Его страдающим, Иисус Христос обещал показать им Свою божественную славу, в какую облечется по Своем отшествии.
        Имея обыкновение удаляться ночью от учеников для уединенной молитвы Богу Отцу, Иисус Христос, спустя шесть дней после данного обещания, взяв из учеников с Собою только Петра, Иакова и Иоанна, взошел с ними на вершину горы Фавор, чтобы помолиться, и здесь, отойдя от них на небольшое расстояние на возвышенный холм, предался молитве. Три же Апостола, утомившись частью от восхождения на гору, частью от продолжительной молитвы, уснули. Во время их сна, когда близился рассвет, Господь Иисус Христос преобразился, блистая славою Своего Божества. По Его велению Ему предстали два пророка: Моисей - от мертвых и Илия - из рая; они беседовали о предстоящих Ему в Иерусалиме страданиях и смерти.
        Эта беседа и особенное проявление божественной силы пробудили Апостолов; увидев неизреченную славу Господа Иисуса - лице Его, сиявшее как солнце, ризы, блиставшие белизною как снег, и двух мужей, стоявших в этой славе и говоривших с Ним, Апостолы пришли в ужас. По откровению Святого Духа они тотчас в мужах узнали Моисея и Илию и поняли, что беседа идет о вольных Христовых страданиях; внимая ей, Апостолы стояли с трепетом, наслаждаясь в то же время зрением Божественной славы, насколько возможно было это для их телесных очей. И Сам Господь явил им Славу в той степени, в какой может видеть земной человек и не лишиться зрения: для смертного человека недоступно лицезрение невидимого, бессмертного Божества во всей Его полноте. Вдруг светлое облако осенило Апостолов, окружив верх горы, чтобы опять по Божественному велению взять пророков и отнести каждого в его место; еще более убоялись Апостолы, когда, приближаясь ко Христу, вошли в само облако и услышали говорящий из него голос: СЕЙ ЕСТЬ СЫН МОЙ ВОЗЛЮБЛЕННЫЙ, ЕГО СЛУШАЙТЕ.
        При этих словах ученики от великого трепета пали ниц на землю. Однако сладость воссиявшего Божественного света была столь велика, что апостолы не захотели никуда более уходить с того места, но остаться на нем вместе со Христом и явившимися святыми. Господь подошел к лежавшим на земле ученикам, говоря: «Встаньте, не бойтесь!» Ученики встали и увидели Иисуса Христа в обыкновенном виде.
        Когда же они сходили с горы, Иисус Христос повелел никому не рассказывать о том, что видели, пока он не воскреснет из мертвых.
        Святая Церковь установила праздновать славное Преображение Господне 6 августа (19 н.ст.). День этот почитается одним из великих двунадесятых праздников. Своим Преображением Спаситель показал нам, какими станут люди в будущей жизни, в Царствии Небесном, и как преобразится тогда весь наш земной мир.
        В этот день по традиции после Литургии совершается освящение яблок и других плодов в знак благодарности о Его щедротах и заботе о нас.
        ВХОД ГОСПОДЕНЬ В ИЕРУСАЛИМ
        Наступали последние дни земной жизни Господа. Приближалось время, когда Единородный Сын Божий, пришедший в мир ради спасения грешных людей, будет предан позорной и мучительной казни - распятию на кресте, как один из преступников.
        Но прежде совершения сего великого и спасительного для нас Таинства, Господь благоволил явить в последний раз славу Свою как обещанный пророками народу еврейскому Мессия, как Царь не только Неба, но и земли.
        Незадолго перед этим Господь сотворил одно из величайших чудес своих: воскресил из мертвых Лазаря, уже четыре дня лежавшего во гробе. Весть о небывалом чуде облетела всю окрестность иерусалимскую. Всем хотелось видеть великого Чудотворца. Как бы отвечая на желание народа, Господь решил идти в Иерусалим.
        Узнав об этом, весь народ пришел в движение; многие, горя нетерпением скорее видеть великого Чудотворца, вышли из города навстречу Спасителю.
        Господь с учениками уже приближался к Иерусалиму. Тогда Он, призвав двух учеников Своих, сказал им: «Пойдите в селение, лежащее напротив. Там вы найдете ослицу привязанную и молодого осла с нею. Приведите его ко Мне. Если же кто скажет вам что-нибудь, ответьте, что так повелел Господь».
        Ученики пошли и исполнили все, что сказал Господь. Приведя молодого осла, они накинули на него свои одежды, и Господь сел поверх их. Когда же бесчисленные толпы народа, так страстно жаждавшие видеть Господа, увидали наконец Его, то радостно воскликнули: «Осанна (спаси, даруй спасение) Сыну Давидову! Благословен грядый во имя Господне! Осанна в вышних!»
        Всеобщий восторг усиливался по мере приближения Господа к Иерусалиму. Вот торжественная, медленно шествующая процессия подошла к последней возвышенности, с которой нужно было спускаться вниз до самого Иерусалима. Иерусалим представлял отсюда удивительное зрелище: прямо перед глазами возвышался величественный храм Иерусалимский со своими мраморными колоннами ослепительной белизны и с золотым куполом, отражавшим тысячью молний горячие лучи южного солнца. Дворцы первосвященников казались взору несколько отдаленными от храма, как бы в знак духовного отдаления их обитателей от Бога отцов своих. Дворцы же царей Давида и Соломона обратились теперь в развалины. Среди всех этих впечатлений, из которых каждое напоминало сердцу еврея и когда-то былую славу, и настоящее унижение Отечества под римским угнетением, взоры каждого обращались к Иисусу из Назарета, Который теперь, шествуя на осляти, как бы нес Иерусалиму его прежнее святое величие. В радостном восторге взирая на Иисуса, многие снимали с себя верхние одежды и постилали их по пути шествия; другие срезывали ветви тут же в изобилии растущих финиковых
пальм и устилали ими путь; иные держали их в руках или торжественно потрясали ими в воздухе.

«Осанна Сыну Давидову! Благословен грядый во имя Господне! Осанна в вышних!» - беспрерывно слышалось со всех сторон. Так с торжеством и ликованием встретил Иерусалим своего Царя - Мессию (Мф. 21, 9)
        Но, несмотря на ликование народа, глубокая скорбь была в душе Господа. Он знал, что тот самый народ, который сегодня встретил Его с таким торжеством, взывая Ему: «Осанна, Сыне Давидов!», - через несколько дней будет неистово вопить: «Распни, распни Его!», и произнесет страшное проклятие на свой народ, осуществляющееся и поныне: КРОВЬ ЕГО НА НАС И НА ДЕТЯХ НАШИХ (Мф. 27, 25).
        Он предвидел скорую погибель Иерусалима и его обитателей; Его святым взорам ясно представилось теперь, как рушатся стены этого славного города, как сотни тысяч ликующих теперь иудеев погибают от меча неприятельского, и весь Израиль, как пыль, развеваемая ветром, рассевается по всему свету.
        Торжественный путь Господа окончился около храма. Вслед затем Господь отправился в храм для преподания учения народу. Заметив здесь торговцев и меновщиков, обративших дом Божий в дом торговли, Господь изгнал их из храма и грозно заметил им: «Дом Мой есть дом молитвы; вы же сделали его вертепом разбойников!»
        Бывшие в храме и около храма увечные, хромые и слепые приступили к Господу, и Он исцелил их всех.
        Так совершился торжественный вход Господень в Иерусалим. Это событие имело глубоко поучительный смысл и значение как для современников Господа, так и для нас - христиан, несмотря на то, что нас отделяют почти два тысячелетия от того момента, когда славный Царь Израилев с торжеством вступил в Иерусалим. Для современников Господа вход Его был поучителен потому, что Господь явил Себя при вшествии в Иерусалим как Мессия, как славный Царь Израилев.
        Не менее поучителен и для нас вход Господень в Иерусалим по своему символическому (прообразовательному) значению. И теперь, почти две тысячи лет спустя, мы, христиане, с зеленеющими ветвями верб и свечами предстоим в церкви Господу и в радостном чувстве взываем: «Осанна в вышних! Благословен грядый во имя Господне!»
        Торжественный вход Господень в Иерусалим празднуется св. Православной Церковью в последнее воскресенье перед светлым праздником Пасхи. Это - один из великих праздников и называется еще Вербным Воскресеньем.
        ВОСКРЕСЕНИЕ ХРИСТОВО - ПАСХА
        Свершилось предсказанное Господом Иисусом Христом: Он был предан на крестные страдания и смерть одним из Своих учеников - Иудой Искариотом. Все это в страхе перед Иисусом Христом было совершено первосвященниками и старейшинами иудейскими с поспешностью. Омыв и искупив Кровью и смертью Своей наши грехи, Христос был похоронен в новой каменной гробнице. Враги не переставали преследовать распятую Истину даже во гробе: руки, убившие Спасителя, утвердили гроб Его печатью и оградили ее стражей.
        Но от мира сокрыто было то, что происходило в это время за дверями живоносного гроба. Здесь покоилось только Пречистое Тело Господа; обоженною душою Своею Он сошел в бездну преисподней, где от века томились души лишенных за прародительский грех райского блаженства. С проповедью Евангелия и отпущения грехов сошел Господь в ад и Своей Божественной властью вывел оттуда прародителей Адама и Еву, ветхозаветных пророков и праведников. Кончилось владычество смерти и диавола.
        Христос воскрес! - и для всего мироздания началась истинная весна, светлое, радостное утро новой жизни. Воскресение Господа Иисуса - первая действительная победа жизни над смертью. Окончательная победа над смертью будет одержана, когда уничтожится источник ее в мире - грех, внесший в него раздвоение. Борьба же с грехом без Самого Христа, без Его учения невозможна для человека.
        Событие Воскресения Христова - величайший христианский праздник. Это есть праздников Праздник и Торжество из торжеств, знамение победы над грехом и смертью и начало бытия мира, искупленного и освященного Господом Иисусом Христом. Праздник этот называется еще Пасхою, то есть днем, в который совершилось наше перехождение от смерти - к жизни и от земли - к Небу.
        Пасхальная служба начинается в полночь с субботы на воскресенье; вся она исполнена духовной радости и ликования. Вся она - торжественный гимн Светлому Христову Воскресению, примирению Бога и человека, победе жизни над смертью. Многократно звучат в этот и последующие дни во время богослужений слова: «Христос воскресе! - Воистину воскресе!», которыми мы исповедуем веру в Воскресение. Весь мир - материальный и духовный, видимый и невидимый - торжествует и радуется, сливается с вечной жизнью Царства Небесного.
        Богослужения совершаются всю Пасхальную седмицу при открытых Царских Вратах - в знак того, что теперь Воскресением Христовым открыты для всех врата Царствия Божия. Во все дни этого великого праздника мы приветствуем друг друга братским целованием со словами: «Христос воскресе!» и ответными: «Воистину воскресе!» Христосуемся и обмениваемся крашеными (красными) яйцами, освященными вместе с куличами. Они служат символом новой, блаженной жизни, открывшейся из гроба Спасителя.
        Традиция освящать пасхальные куличи (богатый здоб-ный сладкий хлеб) и паски (готовятся из творога) связана с благодарением Бога за Его богатые благодеяния и щедроты к роду человеческому. По форме куличи и паски напоминают гору Голгофу, на которой свершилось спасение всего мира от греха. Крашеное яйцо напоминает об истине Христового Воскресения. Когда Мария Магдалина пришла во дворец императора-язычника Тиверия с проповедью Воскресшего Христа, император ответил, что не верит в Его воскресение, точно так же, как если бы Мария Магдалина сказала, что принесенное ему в дар яйцо, которое было в ее руке не белое, а красное. Но только он произнес эти слова, как яйцо в руке святой стало красным. Это чудо поразило императора и он поверил в Христово Воскресение.
        Кроме пасок, куличей и яиц приносят для освещения немного и других праздничных явств. При этом часть из них оставляют в храме для клириков, церковнослужителей и певчих. Неправильным является принесение в храм для освящения спиртных напитков, а также чуть ли не всех праздничных явств, включая салаты, холодцы и т. п.
        Всю неделю звонят во все колокола. Начиная с первого дня Святой Пасхи до вечерни праздника Святой Троицы коленопреклонений и земных поклонов полагать в храмах не положено.
        В первый после Пасхальной седмицы вторник Святая Церковь, разделяя радость Воскресения Христова с умершими в надежде всеобщего воскресения, особо творит поминовение умерших, потому и день этот называется Радоницей. Совершается заупокойная Литургия и вселенская панихида. Издавна принято в этот день посещать могилы своих родных и близких. Однако, по той причине, что многим в этот день приходится быть на работе, верующие посещают кладбища и в ближайшие выходные.
        Кроме того, день Воскресения Христова вспоминается нами на каждой неделе в течение всего года - в воскресенье.
        ВОЗНЕСЕНИЕ ГОСПОДНЕ
        Великий двунадесятый праздник Вознесения Господня совершается Церковью на сороковой день после Пасхи. По Воскресении в течение 40 дней Господь наш Иисус Христос не раз являлся своим ученикам и Апостолам. Поколебленная Распятием Искупителя вера учеников снова оживилась, повергнутая в печаль любовь снова восторжествовала: Господь воскрес, и Своими явлениями неоднократно засвидетельствовал перед учениками истину воскресения Своего; для уверения их Он ел и пил с ними, давал осязать руки и ноги Свои, показывал язвы на руках, ногах и ребрах Своих с тем, чтобы они осязали их перстами своими.
        Но не для уверения только в истине Воскресения Своего являлся Господь Своим ученикам по восстании из мертвых.
        Во время этих явлений Он продолжал наставлять их в истинах Евангелия, открывая им то, чего нельзя было открыть им до распятия, и о чем, однако же, им нужно было услышать от Учителя своего еще до сошествия к ним нового Наставника - Духа Святого. В это время Господь отверз ум учеников к уразумению Писаний. Так постепенно Господь подготовлял Своих учеников к тому великому служению, на которое они были призваны, - к проповеди Евангелия Царствия Божия.
        В сороковый день после воскресения Иисуса Христа ученики Христовы возвратились из Галилеи в Иерусалим, и Спаситель в последний раз явился им и беседовал с ними, говоря: «Так написано, и так надлежало пострадать Христу и воскреснуть из мертвых в третий день; и проповедану быть во имя Его покаянию и прощению грехов во всех народах, начиная с Иерусалима. Вы же - свидетели сему. Идите по всему миру и проповедуйте учение Христово всей твари. Кто будет веровать и крестится, спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет».
        Потом Спаситель сказал ученикам, что скоро пошлет им Святого Духа; а до того времени повелел им не расходиться из Иерусалима и сказал: «Я пошлю обетование Отца Моего на вас; и вы облечетесь силою свыше; ибо Иоанн крестил водою, а вы через несколько дней будете крещены Духом Святым».
        Преподав эти наставления, Господь вывел учеников Своих из Иерусалима и пошел с ними по направлению к Вифании, на гору Елеонскую. Ученики, обрадованные словами Спасителя, обступили Его и стали спрашивать: «Не в это ли время, Господи, восстановляешь Ты царство Израилю?»
        Спаситель же сказал им: «Не ваше дело знать времена или сроки, которые Отец положил во власти Своей. Но вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святый, и будете проповедовать обо мне в Иерусалиме, и во всей Иудее и Самарии, и даже до края земли».
        Сказав это, Иисус Христос, подняв руки Свои, благословил учеников Своих: и когда благословлял, стал отдаляться от них и возноситься на Небо. Восхождение это совершалось столь неспешно, что ученики могли вполне насладиться величественным зрелищем. Когда же Возносящийся был уже на такой высоте, что зрению было трудно следить за Ним, явилось светлое облако и сокрыло Его от лица земли.
        Так Господь и Спаситель наш Иисус Христос вознесся человечеством Своим на Небеса и сел одесную (по правую руку) Бога Отца Своего, т. е. Его человеческая душа и тело приняли славу нераздельно с Божеством Его, а Божеством Своим Он всегда был и будет на Небе и везде.
        Вознесением завершилось земное служение вочеловечившегося Бога Сына; победив смерть и искупив человечество, Он совершил и большее - в Своем Лице вознес человеческую природу к Престолу Бога Отца, в горние обители, и таким образом предуготовил естество человека к принятию Святого Духа.
        Вознесшись на Небо, Иисус Христос, по собственному Его обещанию, невидимо всегда находится на земле среди верующих в Него и опять придет на землю видимым образом, чтобы судить живых и мертвых, которые тогда воскреснут. После сего настанет жизнь будущего века, т. е. другая, вечная жизнь.
        ДЕНЬ СВЯТОЙ ТРОИЦЫ - ПЯТИДЕСЯТНИЦА
        Пред Своими страданиями и смертью Господь Сам обещал ученикам, скорбевшим о Его отшествии, послать вместо Себя Иного Утешителя, Духа Истины, Который наставит их на всякую истину. По воскресении Своем и перед Вознесением на Небо Спаситель снова возвестил ученикам, что на них сойдет Дух Святый.
        По вознесении Господа ученики Его, возвратясь с горы Елеонской в Иерусалим, вошли, - как говорит Предание, -
        в тот самый дом в Сионе, где совершена была Тайная Вечеря Христова. Пребывая там в единодушии и молитвах, они ожидали сошествия на них, по обещанию Господа, Святого Духа и приготовлялись к принятию благодатных даров Его. Вместе с ними была и Матерь Божия.
        В десятый день по вознесении Господа, пришедшийся на день иудейской Пятидесятницы (великого праздника в память Синайского законодательства), в то время, когда по улицам и стогнам города народ стремился во храм с веселием торжествовать свой ветхозаветный праздник - в третий час дня (т. е. по-нашему - девятый час утра), внезапно произошел в воздухе необычайный шум, какой бывает во время бури от сильного порыва ветра. Шум происходил с Неба - с верхних частей воздуха, но вскоре проник в горницу, в коей находились верующие, и наполнил всю ее чистейшим веянием. В то же мгновение среди горницы, в воздухе, явились разделяющиеся языки, как бы огненные, и почили на Богоматери и на каждом из учеников. Бурное дыхание воздуха было ближайшим предвестием, а явление огненных языков - видимым знамением пришествия Святого Духа.
        За первым чудом последовало другое, большее. Умея до сего времени говорить только на одном языке - еврейском и притом на самом простом наречии его - галилейском, ученики и прочие верующие вдруг начали говорить теперь на всех, тогда известных, языках, которых прежде не знали. Апостолы стали вещать величия Божии, то есть беспримерные совершенства Божии, чудные дела Промысла Господня, которые открылись теперь для них во всей полноте и силе.
        Народ еврейский и множество пришельцев из других стран, собравшихся в Иерусалим на праздник Пятидесятницы, пораженные необычным шумом с Неба, пришли в смятение и массами устремились к Сионскому дому, где шум этот сосредоточивался и куда видимо направлялся. Как же удивились и ужаснулись все, когда услыхали, что Апостолы начали говорить с ними на всех языках. Подошедшие спрашивали друг друга: «Сии говорящие не все ли галилеяне? Как же мы слышим каждый собственное наречие, в котором родились?»
        Все изумлялись, во-первых, тому, что слышали Апостолов, славословящих Бога на языках иноземных, между тем как молитвы обыкновенно совершались на священном языке еврейском; во-вторых, тому, что никогда прежде не слыхали о столь высоких и святых истинах, но всего более изумлялись оттого, что каждый - римлянин, грек, африканец, индиянин - слышал свой родной язык. Но скоро нашлись люди, желавшие объяснить другим то, чего сами не понимали. Насмехаясь, люди эти говорили: «Они напились сладкого вина!»
        Тогда Апостол Петр, вставши вместе с прочими одиннадцатью Апостолами, сказал, что они не пьяны, но что на них сошел Дух Святый, как это и было предсказано пророком Иоилем, и что Иисус Христос, Которого иудеи распяли, воскрес из мертвых, вознесся на Небо и излил на них Святого Духа. Заканчивая проповедь об Иисусе Христе, Апостол Петр назвал днем великим и славным последний день мира, когда последует Второе славное Пришествие Иисуса Христа на землю для решительного суда над миром. «Итак, - сказал Петр, - твердо знай, весь народ израильский, что Бог послал Спасителем и Христом Сего Иисуса, Которого вы распяли».
        Проповедь Петра так подействовала на слушавших ее, что весьма многие уверовали в Иисуса Христа. Они стали спрашивать Петра и прочих Апостолов: «Что нам делать, мужи братия?» Петр ответил им: «Покайтесь и креститесь во имя Иисуса Христа для прощения грехов; тогда и вы получите дар Святого Духа».
        Уверовавшие во Христа охотно приняли Крещение, таких оказалось в этот день около трех тысяч человек. Таким образом начало устрояться на земле Царствие Божие, т. е. святая Церковь Христова.
        УСПЕНИЕ ПРЕСВЯТОЙ БОГОРОДИЦЫ
        По совершении Господом спасения рода человеческого и вознесения Его на Небо, Пречистая и Преблагословенная Дева Мария, Матерь Божия и Ходатаица нашего спасения, среди первых христиан жила довольно продолжительное время; Она исполнялась великой духовной радости, взирая на расширение по всей вселенной Церкви Христовой. Для того Господь и оставил на земле Свою Пречистую Матерь, чтобы Ее присутствием, руководством, поучениями и теплыми молитвами к Сыну и Богу воюющая Церковь умножалась и возрастала до дерзновения полагать жизнь свою за Господа. Матерь Божия всех укрепляла, всех утешала радостью о Святом Духе и за всех молилась. Пресвятая Дева стала для всех учеников Христовых общей Матерью. Они вместе с Нею молились и с великой радостью слушали Ее поучительные беседы о Спасителе. Когда вера христианская распространилась в других странах, то многие христиане приходили из дальних земель увидеть и послушать Ее.
        По завету Господа нашего Иисуса Христа, Ее принял к себе в дом и с великой любовью заботился о Ней, как родной сын, до самой Ее кончины Апостол Иоанн Богослов. Живя в Иерусалиме, Матерь Божия любила посещать те места, на которых часто бывал Спаситель, где Он пострадал, умер, воскрес и вознесся на Небо. Она молилась на этих местах: плакала, вспоминая о страданиях Спасителя, и радовалась на месте воскресения и вознесения Его. Она часто молилась и о том, чтобы Господь скорее послал Ей кончину и взял к Себе на Небо.
        Однажды, когда Пресвятая Мария так молилась на горе Елеонской, пред Нею предстал Архангел Гавриил, служивший Пресвятой Богородице с первых дней Ее детства: он питал Ее во Святая Святых, принес Ей благую весть о рождении от Нее Сына Божия, неотступно охранял Ее во все время жизни Ее на земле. Со светлым лицом передал небесный посланник Пресвятой Богородице радостные для Нее слова Господа, что вскоре - по прошествии трех дней - Она отойдет ко Христу Богу. В знамение торжества Богородицы над смертью, то есть, что над Нею не будет иметь власти смерть телесная и что Она, точно сном уснувши на малое время, скоро, как пробудившись, востанет и увидит при свете лица Господня бессмертную славу и жизнь вечную, - Архангел вручил Пресвятой Деве райскую ветвь: это была сияющая светом небесной благодати ветвь от финиковой пальмы. Ее должны были, как сказал Архангел, нести перед одром Богородицы, когда пречистое тело Ее будет несено для погребения.
        Пресвятая Богородица несказанно обрадовалась этой вести. Она рассказала о ней нареченному сыну Своему Иоанну и стала готовиться к кончине. Прочих Апостолов в то время не было в Иерусалиме. Богоматерь желала проститься с ними, и Господь чудесным образом собрал всех Апостолов, кроме Фомы, к ней, перенесши их Своею всемогущею силою. Горестно было им лишаться Госпожи и общей Матери своей, когда они узнали, для чего Бог собрал их. Но Божия Матерь утешала их, обещая не оставлять их и всех христиан после Своей кончины, всегда молиться о них.
        В час кончины необыкновенный свет осиял комнату, где лежала Божия Матерь: Сам Господь Иисус Христос, окруженный Ангелами, явился и принял Ее пречистую душу.
        Оплакав разлуку с Божией Матерью, Апостолы погребли Ее тело в Гефсимании - в пещере, где покоились тела Ее родителей и праведного Иосифа Обручника. Множество народа следовало за Ее пречистым телом. При погребении совершилось много чудес. От прикосновения к одру Божией Матери слепые прозревали, бесы изгонялись и всякие болезни исцелялись.
        Через три дня после погребения Божией Матери прибыл в Иерусалим и отсутствовавший Апостол Фома. Желая утешить его прощанием с телом Богородицы, Апостолы решили отвалить камень от могильной пещеры, но нашли в ней лишь погребальные пелены. Изумленные Апостолы возвратились все вместе в дом и молились Богу, чтобы Он открыл им, что стало с телом Божией Матери. Явившаяся им Богородица сказала: «Радуйтесь! Я с вами во все дни; и всегда буду молитвенницею за род христианский перед Богом». Так Апостолы уверились, что Пресвятая Владычица была с телом вознесена на Небо.
        Праздник Успения Богородицы (празднуется 15 августа, 28 н. ст.) объявляется для нас свидетельством и залогом Ее предстательства за мир и Церковь Христову: Она не умерла и, телесно оставив мир, не перестает ходатайствовать за нас перед Своим Сыном.
        ВОЗДВИЖЕНИЕ ЧЕСТНАГО И ЖИВОТВОРЯЩЕГО КРЕСТА ГОСПОДНЯ
        Гонения на христиан прекратились только в конце первой четверти IV века, при Римском императоре Константине Великом.
        Император Константин сам убедился в силе и славе Крестного Знамения Христова. Случилось это так. Однажды, накануне решительной битвы он и все его войско увидели на небе знамение Креста, составившееся из звезд, с надписью: «Сим побеждай». В следующую затем ночь императору явился Сам Иисус Христос с Крестом в руке и сказал, что этим знамением он победит врага; и повелел устроить воинские знамена с изображением святого Креста. Константин исполнил повеление Божие и победил врага. Он принял христиан под свое покровительство и объявил веру Христову государственной религией Римской империи. Император отменил казнь через распятие и издал законы в пользу Церкви Христовой.
        Император Константин пожелал построить храмы Божии на священных для христиан местах в Палестине (т. е. на месте рождения, страданий, воскресения Господа Иисуса Христа и др.) и найти Крест, на котором был распят Спаситель. Исполнить его желание взялась, с великою радостью, его мать - царица Елена.
        В 326 году царица Елена с этой целью отправилась в Иерусалим. Много труда положила она, чтобы отыскать Крест Христов, так как враги Христовы скрыли Крест, зарыв его в землю. Наконец, ей указали на одного престарелого еврея, по имени Иуда, который знал, где находится Крест Господень. Оказалось, что святой Крест брошен в одну пещеру и завален мусором и землей, а сверху выстроен языческий храм. Царица Елена приказала разрушить его и раскопать пещеру.
        Когда пещеру раскопали, то нашли в ней три креста и отдельно от них лежащую дощечку с надписью: «Иисус Назарей, Царь Иудейский». Нужно было узнать, который из трех крестов есть Крест Спасителя. Иерусалимский патриарх Макарий и царица Елена твердо верили, что Бог укажет святой Крест Спасителя.
        По совету патриарха стали подносить кресты один за другим к одной тяжело больной женщине. От двух крестов не произошло никакого чуда, когда же возложили третий крест, то она тотчас стала здоровой. Случилось, что в это время мимо несли умершего для погребения. Тогда стали возлагать кресты один за другим и на умершего; и когда возложили третий крест, умерший ожил. Таким образом узнали Крест Господень, через который Господь совершил чудеса и показала его животворящую силу.
        Царица Елена, патриарх Макарий и окружавшие их люди с радостью и благоговением поклонились Кресту Христову и целовали его. Всем хотелось приложиться ко святому Животворящему Кресту. Но так как из-за множества народа это сделать было невозможно, то все стали просить хотя бы показать его. Тогда патриарх Макарий встал на возвышенном месте и, чтобы всем было видно, несколько раз воздвигал (поднимал) его. Народ же, видя Крест Спасителя, кланялся и восклицал: «Господи, помилуй!»
        Над местом крестных страданий, погребения и воскресения Иисуса Христа Константин Великий и мать его Елена построили великолепный обширный храм в честь Воскресения Христова, а также храмы на Елеонской горе, в Вифлееме и в Хевроне у Дуба Мамврийского. За свое усердие в распространении христианской веры они получили название святых царей равноапостольных, т. е. равных Апостолам.
        В память обретения Креста Господня и Его воздвижения святая Православная Церковь установила праздник Воздвижения Честнаго и Животворящего Креста Господня. Этот праздник относится к числу великих и празднуется 14 сентября (27 н. ст.). В этот праздник положен пост в воспоминание о крестных страданиях Спасителя.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к