Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Пять Колец Света. Развязка
        Archer
        Пять Колец Света #4 Финал уже близок. Пора сдернуть завесу тайн и раскрыть все карты. Но лучше бы некоторые тайны остались неразгаданными, потому как, чем больше откроется правды, тем больше она похожа на выдумку.
        Ведомый интригами высших сил, главный герой окажется в эпицентре стремительно развивающихся событий.
        "Мир который вы знали навсегда изменился, и начались те изменения в заброшенном храме падшего, а ныне павшего Бога"
        Пять Колец Света - 4 (Развязка)
        Глава 1
        ВЫДЕРЖКА ИЗ СТАТЬИ РАСПЕЧАТАННОЙ В МАСС-МЕДИА.
        Прескорбнейшее событие случилось сегодня.
        СЕЙ БРЕННЫЙ МИР ПОКИНУЛ ГЕНИЙ, ПОСЛЕДНИЙ ЖИВШИЙ ИЗ ГРУППЫ НОВАТОРОВ СВОЕГО ВРЕМЕНИ. СОЗДАТЕЛЬ ВИРТУАЛЬНОЙ РЕАЛЬНОСТИ, ПРОФЕССОР, УЧЕНЫЙ, ФИЛАНТРОП - ДМИТРИЙ КАРЛАЙЛ, СКОНЧАЛСЯ СЕГОДНЯ В ДЕСЯТЬ ЧАСОВ НОЧИ. ВЕСЬ МИР ОПЛАКИВАЕТ ТЯЖЕЛУЮ УТРАТУ.
        ДАВАЙТЕ ВСПОМНИМ ИМЕНА ЭТИХ СЛАВНЫХ ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ РОДА ЧЕЛОВЕЧЕСКОГО, ИМЕНА ТЕХ КТО ПОДАРИЛ НАМ ДИВНЫЙ МИР ЭРИДАНА И ТЕХ КОГО НЕТ И БОЛЬШЕ НИКОГДА НЕ БУДЕТ С НАМИ.
        ЭЛЕОНОР ДЕБОА
        ДМИТРИЙ ФРАНЦЕВИЧ КАРЛАЙЛ
        АДАМ ФРЭНСИС РОФОР
        СЬЮЗАНН АГНЕСС СМИТТ
        ВЕРОНИКА СТЕПАНОВНА ЛЕБЕДЕВА.
        ДЖОН УИЛЬЯМ ПАРКЕР
        Помним, любим, скорбим. Вы навеки в наших сердцах.

***
        ГЛАВА ПЕРВАЯ
        Ослепительно белоснежное лезвие клинка стремительно опустилось мне прямо на голову. Я как-то умудрился в последние мгновения преодолеет парализующий меня страх и выставил руку в инстинктивном защитном жесте. Сначала раздался глухой звук удара, который мгновенно сменился мерзким скрежетом металла. Звук был настолько силен, что немедленно дезориентировал меня. Мне на плечи словно свалилась целая гора, а шею неимоверно жгло. Не решаясь открыть сильно зажмуренные глаза, я попытался разобраться в ощущениях.
        Я жив, это однозначно хорошо. Стало быть, Страж Луны все-таки подчиняется воле Сущего и не может убить меня.
        Медленно открыв глаза, я взглянул вверх. Ослепительное лезвие огромного палаша замерло буквально в нескольких миллиметрах от выставленной мною руки. Между клинком стража и моим предплечьем, ослепительно сияла мембрана магического щита, которая была схожа по цвету со сталью белоснежного клинка птицеподобного стража лабиринта. Защищавший меня купол даже пульсировал в такт с сиянием палаша.
        Страж Луны гневно рычал, схватившись за эфес своего клинка и второй рукой, стал надавливать сильнее пытаясь проломить помеху.
        Запахло паленной плотью, откуда-то снизу повалил дым. Мою шею словно сжали в раскаленное добела кольцо метала. Я, инстинктивно схватившись за горло пытался унять боль. Первым предметом что нащупала моя рука, была нашейная перевязь Юнании Отшельницы. Я сразу отдернул руку, так как этот кусок, вроде бы обычной материи был невероятно горяч.
        Где-то в удалении раздался чудовищный и полный злобы рык, который заставил вздрогнуть не только меня, но и даже Стража Луны. Если это рычит тот монстр который идет по мою душу, то как-то он совсем не торопится. За то время пока он сюда доберётся, я «стопицот» раз успею свалить порталом с этого острова.
        Страж Луны тем временем ослабил свой напор. Его идеально круглые глаза без век смотрели на меня почти в упор. Пробежавшись взглядом по моему наряду, он остановил свой взор на дымящейся нашейной повязке.
        Сначала на его лице читался гнев вкупе с недоумением почему он не смог пробить магический щит смертного? Выражение лица со злобного стремительно перешло в удивленное, а после и в ошеломленное. И без того огромные круглые глаза стали еще больше.
        - ОТКУДА?  - спросил Страж Луны - ОТКУДА У ТЕБЯ ПОВЯЗКА МОЕЙ МАТЕРИ?
        Он бросил попытки моего убийства и сделал шаг назад. Огромный двуручный палаш просто исчез из его рук словно растворился в воздухе.
        - А?  - не сразу врубился я.  - Что? А ты разве не первенец Нумеды Справедливой?
        - ЧТООО!?  - разгневанно проклекотал Страж.  - КАК СМЕЕШЬ ТЫ!?
        В его руках снова начал материализовываться клинок.
        - Тысячу судорожных извинений - выставил я руки перед собой - Я не совсем это имел ввиду.
        - Я ОХРАНЯЮ НАСЛЕДИЕ БОГИНИ!  - продолжил он и уже более грустным голосом добавил - ПОГИБШЕЙ БОГИНИ.
        Я сорвал с шеи повязку Юнании и протянул ее стражу.  - Этой Богини?
        - ГДЕ ВЗЯЛ ТЫ, СМЕРТНЫЙ, ЭТУ ПЕРЕВЯЗЬ? ОТВЕЧАЙ!
        В его руке уже полностью материализовался сияющий клинок. Лунный Страж сделал шаг мне навстречу.
        - ОНА сама дала мне ее!  - ошарашил я его.
        В данной ситуации все предельно ясно. Юнания Отшельница, как и ее кузина Юрана, оказалась Богиней. Ее настоящее имя, вернее то имя, которое она носила будучи небожителем.  - Юнона.
        Юрана это Урания, Юнания это Юнона. Оба имени взяты из земной мифологии. Кто такой тогда Ахмарий? Тоже Бог? Или все-таки жрец какой-нибудь?
        Я пытался вспомнить имя какого-нибудь божества созвучное с именем старого мага из Пригорного Края, но в голову ничего дельного не приходило. Да и не силен я в человеческой мифологии. Об этом лучше спросить Даниила, может он знает, ну или покопаться в инфосети в поисках ответа. А где кстати Даня?
        Я снова взглянул на отрядное меню. Даня вроде бы был жив и даже здоров, правда неизвестно где сейчас находился. Может быть я проморгал тот момент, когда он умер и появился возле камня привязки в Аль-Неккаре? Надо связаться с ним по «мыслеречи» или написать сообщение. Но это будет позже, Страж может не понять если я вдруг сейчас отключусь и располовинит меня посчитав себя оскорбленным.
        - Сама Юнона дала мне эту повязку!  - повторил я.
        - ОНА ЖИВА?  - Страж замер на месте.
        - Жива! Но она пала. Она… она… больше не Богиня.  - как можно более мягче сказал я.
        - ЖИВА!  - Воскликнул страж, проигнорировав последнюю часть моего ответа.  - ГДЕ ОНА?
        - Где-то на ближайшем материке. Ее точное местоположение мне неизвестно.
        Страж Лабиринта совершенно неподвижно замер, уставившись на меня немигающим взглядом. Он кажется даже не дышал.
        - ТЫ ПРИШЕЛ ЗА НИМ!  - Не спрашивал, а утверждал он.  - Я ПРОПУЩУ ТЕБЯ, НОСИТЕЛЬ КОЛЕЦ СВЕТА, НО ТЫ ОТДАШЬ МНЕ ЭТУ ПЕРЕВЯЗЬ!
        - Ааа… Эээ… А зачем она тебе?
        - ПО ЕЕ АУРЕ Я НАЙДУ СВОЮ МАТЬ! ОТДАЙ.  - Страж протянул свою руку с огромными когтями, каждый с доброе копье.
        Не очень радует перспектива лишиться такой удобной маскировки, но выбора нет. Если цена входа в Лабиринт Луны именно такова, то я готов заплатить ее. Темно-синий атласный платочек лег в ладонь стража. Птицеголовый крепко сжал ладонь с перевязью и приложив кулак к груди закрыл свои круглые глаза.
        - СТУПАЙ!  - наконец очнулся он - ВРАТА ВАС ПРОПУСТЯТ!
        Очередной чудовищный рык заставил снова нас всех вздрогнуть. Страж с тревогой посмотрел в сторону откуда донесся этот страшный звук.
        - ПОТОРОПИСЬ, НОСИТЕЛЬ!  - тревожно сказал он.  - ПОТОРОПИСЬ!
        - Вперед!  - дал я команду нашему маленькому отряду - Бегом!
        Мы легким бегом двинулись в сторону массивных каменных плит, которые по совместительству являлись входом в Лунный Лабиринт.
        На горизонте вдруг начал подниматься гигантский силуэт, который еще пока тяжело было различить в темноте ночи, но то что это нечто живое, было понятно даже отсюда. Что-то невероятно огромное и пугающее выбиралось сейчас на сушу. Даже огромный Лунный Страж казался маленьким и безобидным по сравнению с тем что сейчас двигалось в нашу сторону.
        Может стоит задержаться и посмотреть на эту, несомненно интересную битву? Пропустить такое событие очень не хочется.
        По дороге я бросил вызов «мыслеречи» своему брату. «Ты где?».
        - На острове - последовал моментальный ответ.  - Тут к вам ползет какая-то страшная хрень.
        - Мы заметили - ответил я - Ты успеешь добраться до Лабиринта Луны быстрее него?
        - Нет! Нереально. Он сушит крылья, и сейчас кажется взлетит. Страшный «пиз. ец». Смотреть в его сторону без дрожи невозможно. Даже Саакаш Тлетворный по сравнению с ним божественно красив.
        Серьезно? Саакаш может быть по сравнению с кем-то быть красивым?
        - Бляяяяяя!  - крикнул я уже вслух - Бежим быстрее!
        Даня прервал сеанс связи.
        Если уж мой младший братец позволил себе использовать в разговоре со мной нецензурную брань, то стало быть там действительно невероятно страшная и опасная тварь. А что самое грустное, эта тварь еще умеет летать.
        Не добежав до врат лабиринта каких-то десяти метров мы вдруг все замерли на месте, неспособные даже пошевелиться. Перед глазами вылезла угрожающе-красная надпись.
        УЗРИТЕ ДРЕВНИЙ УЖАС, ЖАЛКИЕ СУЩЕСТВА!
        Трепещите, ибо нет от него спасения!
        ЛУЧШЕ УМЕРЕТЬ ОТ СТРАХА ПРЯМО СЕЙЧАС, НЕЖЕЛИ БЫТЬ УБИТЫМ ДРЕВНИМ ЛЕВИАФАНОМ.
        На область наложена аура «Парализующего Страха». В течении минуты все существа попавшие в зону действия этого умения, неспособны двигаться, использовать умения и артефакты.
        Смерть уже за вашей спиной.
        И действительно, мы сейчас находились спиной к Стражу Лунного Лабиринта и тому монстру который по заверению Даниила должен был сейчас взлететь. Даже сквозь паралич я всей кожей ощущал, как же чудовищно страшен этот Левифан. Вместе с мурашками по телу пробежал и холод, и нестерпимый жар. Когда очнемся от паралича, если очнемся, я не стану поворачивать голову в сторону этого монстра. Схвачу еще сердечный приступ от страха. Раньше я не понимал смысл фразы, которая гласила что у людей иногда «душа уходит в пятки». Сейчас я ощутил этот эффект в полной мере. Моя виртуальная душа сейчас хотела сквозь ноги просочиться в песок чтобы через него побыстрее скрыться где-нибудь очень глубоко в земле, главное подальше от этого монстра.
        Я всем телом ощущал, что Левиафан приближается. Довольно быстро приближается. Громкие хлопки крыльев заглушали шум беснующегося океана и свист ветра. От этих хлопков потоки воздуха поднимали с земли тучи песка.
        Наконец паралич прошел, и мы как по команде подбежали ко входу в Лабиринт Луны.
        - ОН НЕ СМОЖЕТ ВОЙТИ В ЛАБИРИНТ БОГИНИ!  - раздался глас птицеголового Стража.  - ПРОЩАЙ!
        Как только плиты разъехались в стороны весь наш отряд нырнул в темноту открывшегося проема. Весь, кроме меня. Пересилив неимоверный страх, я все же повернул голову назад.
        Страж Лунного Лабиринта стоял на том же месте. В его руке невероятно сильно пылал клинок. В небе уже отчетливо была заметна гигантская тень, которая сейчас спуститься прямо на крылатого стража.
        Я встал между каменными плитами прохода, чтобы в любой момент скрыться внутри лабиринта если вдруг запахнет жаренным. Пропустить битву Древнего и Полубога я не имею права.
        Птицеголовый раскинув крылья на всю ширину взмахнул ими и поднялся в воздух. Взлетев на высоту нескольких метров от земли, он неожиданно внезапно повернул в противоположную сторону от летящего к нему Левиафана. Сделав еще пару резких замахов крыльями Страж Лабиринта начал стремительно покидать остров.

«Уводит Левиафана подальше?» - пришла мне первая мысль в голову.
        Спустя пару секунд я понял, что Страж Лабиринта уводит не Древнего, а свою драгоценную тушку. Он просто улетал в другую сторону пока совсем не скрылся в ночной темени.

«Вот те раз!» - офигел я от неожиданного поворота событий - «Эпичная битва отменяется?». «Ээ а-ну-ка вернись «ссыкло» крылатое!».
        Глава 2
        - Чувак! Ты куда сбежал-то?  - возмутился я себе под нос.
        А защищать нас кто будет? Я конечно понимаю, что твоя любимая мамуля бродит где-то там по материку, но и сваливать вот так без предупреждения тоже нехорошо. Хотя, чего это я возмущаюсь? Страж Лабиринта не обязан нас охранять пока мы броди в поисках Кольца Света, у него есть свои дела, личного характера. Например, отыскать Юнанию-Юнону. Если он ее все-же найдет, в чем я нисколько не сомневаюсь, то Юнания получит нехилого телохранителя, тем более такого который почему-то не обременён законами Сущего, и очень даже мог и хотел меня прихлопнуть своим сияющим клинком.
        Интересный кстати, вопрос можно вывести из произошедшей ситуации. Почему Полубог мог убить меня-смертного? Он сам не мог не знать, что ему это не положено по рангу. Смею предположить, что лишившись своего родителя, полубоги выпадают из-под внимания Сущего, и вольны как и Древние делать что им угодно. Это самая правдоподобная теория на данный момент. Правда теперь вытекает другой вопрос, почему Хранитель Гор самолично не перебил всю армию светлых на пике Эбонитового Хребта, а призвал гномов?
        Или Улль-Кузнец жив живехонек и прячется где-то в недоступных для нынешних Богов планов бытия, либо он умер или пал не так как все остальные кто проиграл Небесную Войну.
        Кто еще, интересно, остался из первенцев павших богов? Надо как-нибудь озаботиться этим вопросом. Заиметь в друзья полубога, очень заманчивая перспектива. Он станет и охранником, и средством передвижения, и советчиком. А уж про интересные истории былых времен, которые он может нам рассказать я вообще молчу. С таким спутником можно будет даже вломиться в Первохрам Солеи Светозарной и «попросить» немножечко золота на пропитание. А заодно утащить или разрушить главный алтарный камень, изрядно ослабив светлую богиню. Главное после всех этих действий вовремя унести ноги. Почему-то мне кажется что Солея сильно расстроиться если случится подобное. Зашлет своего сыночка-первенца на наши поиски. Меня то он конечно убить не сможет, да и не станет, но схватить и доставить к инквизиторам - запросто. Правда запарится искать, хе-хе.
        Игровая система не оставляет меня совсем уж без защиты. На самом деле Боги Эридана всесильны в отношении почти всех игроков и "неписей", но только не меня. Меня защищают Кольца Света, меня защищают другие сущности, не такие мощные как нынешние божества, но тем не менее. В конце концов то же самое Проклятие Творца не даст просто взять и спеленать меня где угодно. Не всякое заклинание сработает на моего персонажа. Если бы всего этого не было, то меня хлопнули бы сразу после того как я нашел первое колечко с ЕГО душой. Да и сам квест был бы провальным с самого начала. У Носителя Колец Света всегда должен быть какой-то шанс на завершение этой миссии, а иначе нахрена вообще она нужна такая?
        Не успел я додумать последнюю мысль, как с неба что-то огромное камнем упало на землю, подняв тучу песка и почему-то воды в воздух. От места приземления во все стороны начала расходиться волна свистящего воздуха, пыли и камней.
        Я замер в проходе пытаясь сквозь образовавшуюся пылевую завесу рассмотреть Древнего Левиафана, но внезапно что-то с неимоверной силой втолкнуло меня в проем темного прохода. Словно кому-то я мешал попасть внутрь Лабиринта Луны.
        Уже внутри, приземлившись на холодный камень спиной, я удивленно уставился на материализовавшиеся из воздуха новые действующие лица.
        Перед глазами вышел целый ворох системных уведомлений, от которых я поспешил отмахнуться.
        - Ты что-там завис…?  - услышал я знакомый голос Ариэля.
        Он и его сестра резко вскинули луки и направили острые наконечники стрел на неожиданных гостей.
        - Давайте не будем обострять - услышал я знакомый голос.
        Садавир протянул мне руку помогая подняться с пола. Позади него стояло два незнакомых мне игрока. Судя по коротким кинжалам и магическому жезлу в их руках, это были разбойник и чародей.
        Я не стал принимать помощь ушлого торговца тайнами и поднялся с земли сам.
        - Ты как здесь оказался?  - отряхиваясь, совершенно буднично спросил я его.  - Как прошел мимо Стража?
        - Не только у тебя есть секреты Дэзман.  - ухмыльнулся он - Поверь, есть способы скрыться даже от полубога.
        Из его руки моментально исчез небольшой огарок свечи, скорее всего которая и являлась тем самым способом.
        - Понятно - кивнул я - Ты что вообще тут делаешь? На этом острове? Заблудился поди?
        - Да вроде нет - еще шире растянул губы Садавир - Мне кое-что нужно в этом месте.
        - Тут наши интересы совпадают.  - Я накинул на себя «вуаль тьмы» которая угрожающе загудела, отдавая эхом по помещению.
        Ариэль с сестрой восприняли этот как знак к атаке. Две стрелы почти в упор сорвались с тетивы и должны были войти в грудь нагло лыбящемуся торговцу тайнами, но этого почему-то не произошло.
        Садавир расхохотался, от чего я стал сильно злиться. «Сфера Манны» разошлась от меня во все стороны, но не оттолкнула помеченных как недружественные единицы Садавира, разбойника и чародея. Защитная мембрана прошла сквозь них, словно их и не было вовсе.
        Я выдернул клинок Галиуса Маркезия из ножен и направил его в грудь Садавиру. Ушлый торговец, не подавая признаков беспокойства, раскинул руки в стороны давая понять, что он не будет даже сопротивляться.

«Темное пламя» окутало фигуру Садавира, но буквально через секунду оно опало, не причинив ему ни малейшего вреда.
        - Бесполезно - подал он голос.  - Тут нельзя причинить вреда друг другу.
        - Ну ладно - сделал вид я что возвращаю клинок архимага в ножны, но резким взмахом попытался отсечь голову мерзкому торговцу. Красноватое лезвие меча просто прошло сквозь шею Садавира словно он был призраком.
        - Ну ладно - повторил я - Но проверить должен был.
        - Ага - снова ухмыльнулся он.  - Может еще ногами попинать попробуешь?
        - Успею еще - вернул я клинок в ножны.  - Так зачем ты здесь? Ты понимаешь, что Кольцо Света я тебе не отдам в любом случае.
        - Понимаю - кивнул головой Садавир - Помимо кольца, в этом месте есть еще вагон и маленькая тележка интересных вещей.
        - Но самое интересное среди них это Кольцо Света?  - Дополнил я его фразу.
        - Это так - даже не стал скрывать своих намерений он.  - Приоритетом было конечно же оно, но если мне не удастся завладеть им, то придется поживиться тем что первое под руку попадется.
        - А подробнее?
        - Ты не читал про Лунный Лабиринт?  - удивился он - Ты вообще прежде чем прийти сюда не интересовался этим местом?
        - Не было времени - попытался «отмазаться» я.  - Но ты же ведь поведаешь мне что это за место?
        - Поведаю - улыбнулся он - Мы же с тобой вроде договорились помогать друг другу. Тем более что нам все-же удалось проникнуть внутрь.
        - Не помню про подобный договор о взаимопомощи, но раз уж мы действительно оказались тут вместе, то не думаю, что стоит скрывать информацию про этот Лабиринт. Если я буду знать про это место все что известно тебе, эта информация может помочь нам достичь желаемого.
        А про себя конечно подумал, что при первой же удобной возможности немедленно и без колебаний избавлюсь от этого неприятного «хвоста». Пока, правда в голове никаких идей не возникло, но ничего, я опасен импровизацией.
        - Вот и я так думаю - согласился Садавир.  - Ладно, прежде чем мы выйдем из этого зала, послушай то что мне стало известно…
        - Постой - оборвал я его - Откуда ты узнал, что Кольцо Света находится именно здесь?
        - Так ты сам мне об этом сказал.
        - Я?
        - Именно ты!  - указал он пальцем мне в грудь.
        - Но я не говорил этого!  - возразил я.
        - Ты сказал, что Кольцо Света находится в Северном Море, а для таких пронырливых искателей и знатоков тайн, как я, не составит труда сложить два-плюс-два и сделать нужные выводы. Лабиринт Луны - единственное место в этом море где может быть Кольцо Света. Остальные острова этого архипелага безжизненны. Я бывал здесь раньше, именно на этом острове, но попасть внутрь лабиринта я не смог. Вообще никто не смог, ни до меня ни после. Боюсь мы вообще первые игроки, которым это удалось.
        Я перебирал в голове мысли, пытаясь вспомнить тот момент, когда я рассказал Садавиру что четвертое Кольцо Света находится в Северном Море, и что-то кажется даже вспомнил. Болвая я, однозначно. С такими «хитрожопыми» игроками надо держать ухо востро, и сначала пять раз подумать, и только потом что-то говорить.
        - Так вот - продолжил Садавир - Юнона - Богиня Луны, была ярая пацифистка, поэтому в этом лабиринте нельзя причинить вред друг другу никаким способом. Она создала это место для непримиримых врагов, которые совместно пройдя некоторые испытания, по ее замыслу должны были выйти отсюда если не друзьями, то уже не врагами точно. Что нас ждет впереди я не знаю, этого нет ни в одном свитке или книге, но то что нам надо успеть выбраться из этого лабиринта до тех пор, пока ночное светило не уступит место Солнцу - это факт. Проще говоря, если наступит утро, мы останемся тут. Возможно надолго.
        Хорошая идея, нечего сказать. То есть если два врага не скооперируются в процессе прохождения лабиринта, то они застрянут здесь на длительный срок, пока все-таки не станут работать сообща. Общие трудности и беды сближают - это однозначно.
        - И как эта информация поможет нам в прохождении лабиринта?  - вмешалась в наш разговор, доселе молчавшая Ариэлла.
        - Вы не поняли самого главного, милочка - поморщился Садавир.  - Нам надо подружиться, хотя-бы на время нашего нахождения здесь.
        - Я тебе не милочка!  - сквозь зубы выговорила лучница.
        - Она тебе не милочка - вторил ей Ариэль.
        - Хватит!  - пришлось вмешаться мне.  - Не ругаемся.  - Я повернул голову в сторону Садавира - Что еще тебе известно? Пока я услышал не особо полезную информацию, скорее легенду.
        - Самое полезное в этом рассказе, это то что если мы не будем работать сообща, то застрянем здесь на оооочень долго. А когда выйдем отсюда, если вообще выйдем, то скорее всего только в обнимку, подружимся от длительности пребывания в обществе друг друга. Поэтому я предлагаю поспешить с поиском Кольца Света, а иначе мы его будем искать ближайший месяц, если не уложимся вовремя.
        - Ладно, пойдемте уже - махнул я рукой в знак согласия.
        Садавир или не договаривает что-то, или действительно больше ему ничего неизвестно. А строил то из себя знатока лабиринта. Фу!
        Сейчас мы находились в просторной овальной комнате, с невероятно высоким потолком. Вход, через который мы вошли в Лабиринт Луны был намертво закрыт, но прямо с противоположной стороны помещения виднелся овальный проход вглубь комплекса.
        Как только мы прошли проход, перед глазами выскочило сообщение и раздался звук гонга.
        ВНИМАНИЕ!
        АКТИВИРОВАН ПЕРВЫЙ ЭТАП.
        ДЛЯ ПРОХОЖДЕНИЯ ЭТОГО ЭТАПА ТРЕБУЕТСЯ ВЫБРАТЬ ПРЕДВОДИТЕЛЯ ОТРЯДА (ПУТЕМ ГОЛОСОВАНИЯ).
        Надписи сменились на шесть ромбовидных табличек с именами присутствующих. Мне предлагалось тыкнуть одну из них чтобы проголосовать за будущего предводителя отряда. Понятия не имею какие возможности или обязанности получит глава отряда, но отдавать эту должность Садавиру или его друзьям я не намерен. Ясное дело, за себя голосовать я не мог, поэтому я тыкнул на табличку с именем Ариэля.
        Садавир думал точно так же, как и я. Два голоса сразу ушли в его пользу. Сам ушлый торговец тайнами голосовал за чародея с ником «Галадос».
        Близнецы без раздумий проголосовали за меня, тем самым уравновесив ситуацию. Не знаю, чем там занималась Тисса, но ее решения мы ожидали целых три минуты.
        Наконец снова раздался гонг. Садавир даже не скрывал своего разочарования, недовольно цыкнув.
        Надо моей головой появился светящийся флажок, напоминающий всем членам отряда кто отныне тут пахан.
        ВНИМАНИЕ! БОЛЬШИНСТВОМ ГОЛОСОВ ИМЕННО ВАС ВЫБРАЛИ ЛИДЕРОМ ОТРЯДА. В ДАЛЬНЕЙШЕМ ПУТИ ОТ ВАШЕГО РЕШЕНИЯ БУДЕТ ЗАВИСЕТЬ УСПЕХ ИЛИ ПРОВАЛ ЭТОГО ЭТАПА. БУДЬТЕ НЕПРЕДВЗЯТЫ, БУДЬТЕ ОСМОТРИТЕЛЬНЫ И МУДРЫ.
        Пока выдалась свободная минутка для чтения, я развернул предыдущие сообщения, от которых я отмахнулся, как только меня внесли внутрь.
        О СМЕРТНЫЙ!
        СКОЛЬКО ЛЕТ ПРОШЛО С ТЕХ ПОР КАК СЮДА СТУПАЛА НОГА ПОСЛЕДНЕГО СУЩЕСТВА. СКОЛЬКО ВОДЫ УТЕКЛО С ТЕХ ПОР? ДАЖЕ КАМНИ ЭТИХ СТЕН ПОЗАБЫЛИ ТЕ ВРЕМЕНА. ДАЖЕ НОЧНОЕ СВЕТИЛО НЕ ПОМНИТ ИХ ЛИЦ.

***
        ЧТО ИЩЕШЬ ТЫ, О, ПУТНИК И ЧТО ЖЕЛАЕШЬ ОБРЕСТИ?
        ЗАЧЕМ ЯВИЛСЯ ТЫ СЮДА СПУСТЯ СТОЛЬКО ВРЕМЕНИ?
        ПОДУМАЙ ХОРОШЕНЬКО ПРЕЖДЕ ЧЕМ ПРОДОЛЖИТЬ ПУТЬ ВГЛУБЬ ЛАБИРИНТА ЛУНЫ.
        ЕСЛИ РЕШИШЬСЯ ПРОЙТИ ИСПЫТАНИЯ, ПОМНИ!
        НЕ ЖДИ НАГРАДЫ, И ТЫ ЕЕ ПОЛУЧИШЬ.
        НЕ ВЕРЬ В ЧУДЕСА, И ТЫ ИХ УЗРИШЬ.
        НЕ ЖДИ ЛЕГКОГО ПУТИ!
        ДЕРЗАЙ, И У ТЕБЯ ВСЕ ПОЛУЧИТСЯ.
        ВЕРЬ!
        СОПУТСТВУЮЩАЯ НАГРАДА:

+5 % К ПРОДУКТИВНОСТИ УМЕНИЙ ИСЦЕЛЕНИЯ В НОЧНОЕ ВРЕМЯ СУТОК. (ПОСТОЯННО)

+10 % К СКОРОСТИ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ ПОД СВЕТОМ ЛУНЫ. (ПОСТОЯННО)
        Не то чтобы желанные плюшки отсыпало, но и за это спасибо. По крайней мере хоть Тиссе отвалило нормально. Пять процентов к силе лечения - это довольно-таки недурно.
        - Ну что застыли?  - оторвал меня от размышления Садавир - Время поджимает.
        - Ага - согласился я с ним.  - Вперед!
        И снова перед глазами выскочило сообщение.
        ВЫ ПОДТВЕРЖДАЕТЕ ГОТОВНОСТЬ ОТРЯДА К ВЫПОЛНЕНИЮ ПЕРВОГО ЭТАПА ИСПЫТАНИЯ?
        ДА/НЕТ
        - Подтверждаю!  - громогласно объявил я.  - Да помогут нам Боги!!!
        Нет, конечно же, не те «утырки», которые заправляют сейчас на небесах, а те что были раньше них. Юнона, Урания, Амайнью и даже Астарта и Улль! Ну и куда же без того чья душа томится в Кольцах Света! Да помогут они нам! Вперед!
        Мигнуло, серые каменные стены сменились совсем другим пейзажем.
        Глава 3
        Не успели еще игровые текстуры прогрузиться, когда мы услышали оглушающий рев тысяч голосов.
        Я вздрогнул от неожиданно накатившего гомона, криков и аплодисментов. Толпа, которую мы еще толком даже не увидели, почему-то ликовала, словно мы сейчас находились на каком-нибудь стадионе, и одна команда только что забила решающий гол в ворота соперников.
        Когда же текстуры все-таки прогрузились окончательно, я на мгновение ослеп. Помимо яркого солнечного света, который неожиданно ударим нам в глаза после темного помещения Лабиринта Луны, вокруг еще пестрело множество разноцветных и ярких точек, которые никак не добавляли четкости обзора.
        Растерев область глаз пальцами, я кое-как смог сфокусировать зрение и осмотрелся по сторонам.
        Мы стояли посреди огромной каменной чаши, стены которой представляли собой ступенчатые выступы, на которых сейчас находилось неимоверное количество разнообразных существ. Они голосили во все горло, махали нам руками, свистели и даже топали ногами, отчего в ушах стоял нестерпимый гул.
        Мои спутники так же от удивления раскрыв рты, водили головами по сторонам.
        Не надо быть семи пядей во лбу чтобы понять, что это за сооружение и что здесь делает такое количество собравшихся.
        Это была самая что ни есть настоящая бойцовская арена для гладиаторских поединков. Судя по размеру песчаного настила в кольце каменных стен, не только для одиночных поединков, а также для массовых сражений, боюсь даже с использованием кавалерии и колесниц, или что еще хуже огромных животных. Правда, что делаем тут мы, я не совсем понял, вернее не соглашался принять, ведь как меня уверяли Юнона не любила кровопролития. Неужели нам сейчас предстоит сражаться с кем-то? Или что еще страшнее, друг с другом?
        Раздавшийся протяжный звук горна вернул меня к реальности. Возбужденная толпа быстро угомонилась, рассаживаясь по каменным лавкам в ожидании грядущего представления.
        - ДА НАСТУПИТ БИТВА!  - неожиданно раздался громоподобный голос, от которого мы очередной раз вздрогнули.
        У меня перед глазами выскочила табличка, предлагающая сделать выбор соперника для первого раунда. Угрожающе мигающий красным, таймер неумолимо отсчитывал секунды, отведенные мне для принятия решения.
        А что выбрать то? Я панически пробежался глазами по предлагаемым позициям пытаясь отыскать из перечня что-то знакомое, а еще лучше не слишком жесткое для нас.
        - Ар-ли-ви-за-нские гхорги и гхарги прочитал я вслух по слогам.
        Соучастники по несчастью обернулись в мою сторону. Садавир моментально сообразил, чем я сейчас занимаюсь.
        - Других!  - выкрикнул он мне.
        - Ремидонские аквиты - выдал я следующую позицию.
        Садавир махнул рукой давая понять, чтобы я продолжал оглашать список.
        - Галодавры, Армилухи, Сиктонские ворги.  - озвучил я сразу три следующие позиции.
        Садавир просто развёл руками, говоря нам, что ему незнакомы эти названия.
        - Ну хоть Аркенские гоплитусы?  - только и успел сказать я после чего таблица с перечнем исчезла, а перед глазами нашего отряда выскочило сообщение.
        ВЫ НЕ УСПЕЛИ ОПРЕДЕЛИТЬСЯ С ВЫБОРОМ ПРОТИВНИКА ЗА ОТВЕДЁННЫЙ ДЛЯ ЭТОГО ПРОМЕЖУТОК ВРЕМЕНИ. ВЫБОР СДЕЛАН АВТОМАТИЧЕСКИ.
        ВАШ СОПЕРНИК НА ПЕРВЫЙ РАУНД - ЗАНИЙСКИЙ ТРОЛГ.
        Ушлый торговец тайнами демонстративно хлопнул себя ладонью по лбу, давая понять какой же я болван и напрасно меня выбрали предводителем этого мероприятия.
        Недолго думая, я продемонстрировал ему оттопыренный средний палец, показывая свое отношение к тому что он обо мне думает. Определенно с ним мы не сработаемся.
        С противным скрежет, где-то в удалении распахнулись металлические сворки и на песок сделало первый шаг оно.
        Именно что оно, а не он, или она. Потому как выползшая из темноты прохода субстанция, вряд ли могла иметь принадлежность к какому-либо полу. Серовато-голубоватая слизь, растягиваясь, медленно вытекала из стены арены. С первого взгляда и не скажешь опасна эта хрень или нет.
        Близнецы уже наложили стрелы на тетивы, а я вынул клинок архимага из ножен. В сторону Садавира и его сопровождающих я даже не смотрел.
        Сейчас бы по-хорошему было-бы спросить у этого торговца про возможные слабые места этого существа, но гордость и небольшая обида не позволяли мне это сделать. Справимся сами, не впервой.
        Где-то в небе, у самых верхних ступеней арены начался отсчет.
        - Три! Два! Один! Бой! Трибуны снова заликовали!
        Мерзкая на вид субстанция вдруг внезапно одним рывком подтянула свое растянутое на пол арены тело и сгруппировавшись образовав почти идеальный шар, подпрыгнула примерно метров на пять в высоту.
        Или я сегодня какой-то заторможенный или я всегда такой? Я стоял и смотрел на то как несколько тонн непонятных соплей летят прямо мне на голову, а я даже не собираюсь ничего предпринимать. Благо Ариэль вовремя прочитал ситуацию и молниеносно среагировал. Рывком он успел оттолкнуть меня в сторону, а сам ушел под землю используя свой навык, подаренный Творцом. Желеобразное нечто приземлилось в аккурат в то место где я недавно стоял, разбрасывая целые облака брызг в разные стороны.
        - Очнись!  - услышал я оклик моего спасителя, который появился в десятке метрах правее лежащего меня.  - Что с тобой?
        - Даже не знаю - ответил я вставая.  - Туплю.
        - Соберись!  - крикнул темный эльф, выпуская сразу три огненных стрелы в Занийского Тролга.
        Надо заметить, что все атаки наших лучников не приносили абсолютно никакого эффекта. Стрелы просто вязли в желеобразном теле монстра, не причиняя ему вреда. Полоска с его хитпоинтами дернулась только тогда, когда в него врезался массивных огненный шар, выпущенный чародеем их группы поддержки Садавира. Тисса не преминула и запустила в Тролга свой синий убийственный луч, который нанес ощутимый урон нашему соплеобразному врагу. Но вот от второй попытки послать в него синий луч, этот желеобразный монстр попросту уклонился, снова ототкнувшись от земли он решил приземлиться на голову нашей целительнице посчитав ее самой опасной в нашем отряде.
        Тут уже не сплоховал я. Держа клинок обеими руками, с неба словно комета обрушилась бешено вращающая «призрачная стрела», которая практически размазала Тролга по желтому песку арены.
        Трибуны взорвались аплодисментами. На месте приземления расплескавшегося существа сразу вспыхнуло магическое пламя, которое поспешил развести Галадос. Противно шипя языки огня боролись с как оказалось плохо горючей слизью, которая уже начала сползаться снова, образуя единый комок.
        Моего боевого арсенала совсем недостаточно чтобы воевать с подобного рода существами. Я не могу сейчас, например, развести огонь или применить заклинание массового поражения, чтобы нанести повреждение этой сползающейся субстанции. Можно разве что снова ударить в это место «стрелой», или «импульсным разрядом», что я и поспешил сделать. Над моей головой снова сформировалась сероватая воронка, которая повинуясь моей мысленной команде со свистом полетела в то место где собирал себя расплескавшийся монстр.
        Не знаю видел ли этот желеобразный монстр летящее в него заклинание или нет, но он одним движением просто впитался в песок арены полностью пропал из виду. «Призрачная стрела» врезалась в землю поднял тучу пыли и оставив после себя глубокую рытвину.
        Я стал озираться по сторонам в поисках возможной угрозы. Чувство опасности прямо вопило мне в оба уха одновременно и буквально скребло черепушку.
        Под моими ногами сначала незаметно задрожал песок, а через секунду вокруг меня образовался шар из соплей запирая меня внутри. Тело начало неимоверно жечь, и стало трудно дышать. Я понял, что еще секунда и меня попросту задушат или раздавят. Словно я сейчас находился очень глубоко под водой и это давление грозилось сплющить меня. Почти теряя сознание, я успел мысленно активировать команду.

«Сфера Манны» с необычным звуком разрываемой плоти разошлась во все стороны снова расплескивая Тролга на части.
        - Огонь!  - услышал я голос Садавира - Бейте огнем! Испарите его!
        Легко сказать, у меня нет огня. Хотя стоп! У меня есть «темное пламя». Не даром же оно в конце концов так называется?
        Выбирая самые объемные сгустки, я начал посылать в них этот навык. Если чисто огненные навыки Галадоса наносили довольно неплохой урон, то «темное пламя» буквально выжигало, обращая в серый порошок части расплескавшегося Тролга.
        К действию подключились все остальные. Тисса выпускала ослепительно-белые фаерболлы, лучники стреляли раскаленными или взрывными стрелами. Садавир и Теневик даже и не думали участвовать в сражении, да и что могут сделать они против такого типа монстров? Не ножичками же кидаться? Правда я так и не понял какой же все-таки класс персонажа у этого ушлого торговца. Он не носил на виду вообще никакого оружия.
        Еще через пару минут, под бурные овации зрителей, от Занийского «соплежуя» не осталось вообще ни капли жижи, лишь только порошкообразная взвесь которая разлетаясь по арене смешивалась с желтым песком.
        В принципе не такой уж и страшный оказался этот Тролг. Если остальные соперники будут такими же, то это не составит особых проблем чтобы завершить этот этап испытания.
        Опыта не дало, как впрочем, и никакой награды. Даже добычи от поверженного Тролга не осталось совсем никакой.
        - Это было круто!  - подошел ко мне чародей Галадос.  - Твой боевой арсенал просто поражает. После того как Тролг запирает цель в своем теле, считалось что выбраться из этой ситуации самостоятельно невозможно.
        - Все когда-то случается в первый раз.  - холодно ответил я ему, давая понять, что хвалебные речи никак не помогут нам сблизиться.
        Снова ударил гонг и снова перед глазами вылезло сообщение.
        РАУНД ВТОРОЙ НАЧНЁТСЯ РОВНО ЧЕРЕЗ ОДНУ МИНУТУ.
        Я присел на песок арены, пытаясь за эту минуту восполнить максимальное количество очков манны и потерянного здоровья. В голове я перебирал читанные ранее названия соперников, которых предстоит выбрать, но мне так и не удалось вспомнить их. Уверен, что даже помня все эти названия я ни черта не знаю кто из них самый слабый, чтобы выбрать эту табличку для следующего раунда. Садавира же спрашивать не стану из принципа.
        ВНИМАНИЕ, ГОТОВНОСТЬ КО ВТОРОМУ РАУНДУ ДЕСЯТЬ СЕКУНД!
        В ЭТОМ РАУНДЕ ЗАПРЕЩЕНО ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ПРЕДМЕТОВ, НАХОДЯЩИХСЯ В ВАШЕМ ИНВЕНТАРЕ.
        (ПО ЗАВЕРШЕНИЮ ОТСЧЕТА ИГРОВОЙ ИНВЕНТАРЬ ВАШЕГО ПЕРСОНАЖА СТАНЕТ НЕАКТИВЕН).

9 СЕКУНД

8…

7…
        Я даже, не дочитав сообщение запустил руку в инвентарь и успел вытащить только один предмет - «Третий глаз Ка’ала’ы». В принципе больше мне ничего там было не нужно. Как бы в следующих раундах не запретили двигаться или дышать. Будет очень неприятно если вдруг так и окажется.
        Снова вылезла табличка с выбором соперников.
        Не мудрствуя лукаво, я просто тыкнул на пиктограмму Аркенских гоплитусов. Я склонился к этому выбору по нескольким критериям. Во-первых это скорее всего люди, а во-вторых бойцы ближнего боя, по аналогу греческих гоплитов, то есть воинов с копьями и щитами. Мне как дальнобойному магу удобнее долбить те цели, которые не смогут издалека отвечать мне на атаки, да и надо уже задействовать наших «пассажиров» по первому раунду, Теневика и Садавира, тем более страсть как хочется посмотреть на боевые возможности этого торговца тайнами.
        ВЫБОР СДЕЛАН!
        ВАШ СОПЕРНИК НА ВТОРОЙ РАУНД - АРКЕНСКИЕ ГОПЛИТУСЫ.
        Из тех же распахнутых створок на песок начали выбегать стройные ряды воинов в золоченной броне и длинными копьями.

«Вроде не страшно» - только подумал я, но уже через минуту хотел забрать свои слова обратно.
        Группа гоплитусов выстроившаяся в дальней от нас части арены уже перевалила за сотню существ и продолжала прибывать.
        Рядом, грязно выругался Ариэль, вздохнула Ариэлла.
        - Три, два, один. Бой!  - открыл неведомый голос начало сражения.
        Накинув на себя «вуаль тьмы», я, дождавшись конца отсчета сразу начал атаковать. В плотный строй Аркенских гоплитусов со свистом врезалась моя «призрачная стрела» расшвыривая в разные стороны воинов в глухих закрытых шлемах. Несколько тел разорвало в клочья, и они кровавыми ошметками забрызгали рядом стоящих соратников.
        Не живучие они какие-то или быть может их сила совсем в другом?
        Тисса по моему приказу стояла рядом со мной, чуть позади. Это сделано для того чтобы я успел прикрыть ее и себя «сферой манны», которой я поспешил воспользоваться, как только заметил что задние ряды медленно наступающих гоплитусов замахиваются чтобы метнуть копья в мою сторону.
        Третий глаз Ка’ала’ы автоматически восполнил запас манны, чудом не дав взорваться моему щиту. Копья были выпущены с такой невероятной силой и летели с такой бешенной скоростью, что я даже не успел заметить их полета, лишь смазанные тени едва уловимые глазу. Подозреваю что в случае попадания, копье пробило бы меня и сзади стоящую Тиссу насквозь. Метнувшие копья гоплитусы, обнажив короткие клинки бросились в атаку.
        Из десятка выбежавших вперед воинов, скрестить мечи с врагом получилось лишь у двоих. Троих гоплитусов, сразу нашпиговали стрелами до состояния дикобразов наши лучники, которые стреляли как заведенные не жалея стрел. Еще троих сжег Галадос какой-то неведомой огненной магией, которая буквально выжгла тела изнутри, оставив на земле лишь металлические доспехи, покрытые копотью. Самый ретивый гоплитус стал жертвой моего спаренного «импульсного разряда». Его тело словно пуля отлетело назад, врезаясь в стройные ряды соратников и расшвыривая их словно кегли.
        Оставшихся троих аркенских воинов встретили Садавир и Теневик. Если Теневик орудовал двумя короткими кинжалами, причем весьма умело, то ушлый торгаш поразил меня до глубины души. Садавир откуда-то из складок одежды вытащил небольшой серп с коротким острозаточенным лезвием. Резкий взмах рукой и голова одного гоплитуса катится по песку. Еще один взмах и второму аркенскому воителю ударяет в живот шипастый шар пробивая нагрудный доспех. Садавир быстрыми рывками подтянул к себе свое необычное оружие. Серп и шар, прикрепленные друг к другу тонкой металлической цепью. Интересно это что за игровой класс такой? Вроде бы, когда я осматривал все возможные классы игроков, я не заметил, что вообще существует что-то подобное, да и про оружие такое никогда не слышал. Скорее всего какой-то уникальный, не иначе. Ниндзя какой-то, мать его.
        Остальные гоплитусы видя столь стремительную расправу над своими друзьями решили больше не медлить и навалились всем, что называется, скопом. Внушительными группами обходя нас по бокам, аркенцы планировали зажать нас в круг. Отвлекая нас частыми метаниями копий, противникам все-таки удалось зайти нам за спину по правой стороне арены.
        Первым пал Ариэль, пришпиленный к земле массивным копьем. Даже не знаю, как ловкий и зоркий эльф-лучник умудрился проморгать факт запуска копья. Теневик лишь самую малость не успел войти в радиус действия моей «сферы манны», за что тоже поплатился жизнью. Сразу два клинка вошли ему в живот и шею. Оставшихся в живых разделили на два очага сопротивления, то есть я с Тиссой и Садавир со своим чародеем.
        Ариэлла не успела примкнуть ни к одной группе и сейчас вынуждена была бегать по арене, стреляя на ходу, избегая сближения с аркенскими воинами.
        Я старался не думать о последствиях смерти в ходе этого испытания, и что еще хуже я упорно прогонял мысль о возможной смерти нашей отрядной целительницы. Как заведенный я с двух рук «кастосвал» «темное пламя» чередую с «импульсным разрядом» и «ледяными клинками». «Призрачную стрелу колдовать смысла не имело совсем. Это умение хоть и убойное, но в скоротечном бою, когда гоплитусы так и норовят вонзить в тебя холодную сталь, нет времени управлять полетом этого «скилла». Да и попробуй попади в разбежавшихся по арене гоплитусов.
        Приоритетными целями для мены были самые близкие к нам аркенцы. Тисса тоже не отдыхала, с навершия ее посоха то и дело срывался синий луч, который практически испарял оказавшихся на его пути воинов. Ослепительно-белые фаерболлы хоть и не убивали гоплитусов с одного попадания, но временно выбивали их из боя. Подожжённые магическим пламенем аркенцы, без малейших звуков просто катались по земле пытаясь сбить пламя. Щиты, которыми они пытались прикрываться от убойных заклинаний не помогали им совсем никак. Чаще от ударной мощи они выпадали у них из рук, или попросту пробивались насквозь. Тисса как-то даже умудрялась успевать подлечить раненного Садавира, и Галадоса, хоть они находились от нас на приличном удалении. Воистину возросла ее мощь после короткого обучения у Юраны Целительницы.
        Если бы у меня выдалось хотя бы пару свободных секунд, то я бы обязательно взглянул как сейчас дела у второй части окруженного отряда. За Ариэллу я пока не беспокоился, она то и дело проскакивала в периферии моего зрения. Дела у нее не то чтобы были хорошо, но расстояние, которое она соблюдала между врагами и собой, могло еще долго способствовать ее сохранности. Сейчас она больше бегала, нежели атаковала.
        Садавир, одновременно раскручивая сразу обеими руками цепь с шаром и серпом на концах, старался держать на расстоянии аркенских гоплитусов. Галадос, над которым появился уровень, который меня весьма впечатлил, показал, что он не просто так сопровождает своего нанимателя или друга. Над его головой сформировался огненный шар, который по мере учащения пульсации, разлетелся на тысячи маленьких раскаленных капель словно китайский фейерверк-вертушка. Эти небольшие пламенные сгустки, оставляя за собой дымный шлейф, и не встречая сопротивления в виде тел и щитов аркенцев, прошивали их насквозь отбрасывая раскуроченные трупы на приличное удаление. В единое мгновение почти треть армии гоплитусов перестала существовать.
        Недурственно и эффектно, но и у меня есть чем удивить, и не сколько удивить сколько дать понять моим заклятым друзьям, которые неожиданно присоединились к нам в этом путешествии по Лабиринту Луны, что и мы не лыком шиты.
        Первый раз меня действие этого навыка приятно удивило, посмотрим, как же будет во второй раз. Аркенских гоплитусов осталось еще чуть больше сотни. На всякий случай пометив Садавира и Галадоса, как недружественные единицы,(авось помрут) я активировал «Кровавую Жатву» высоко воздев клинок Маркезия над головой, как было положено для этого.
        - «Кровь и Смерть» - прошептал я себе под нос фразу активатор этого умения.
        На мгновение над ареной воцарилась полнейшая тишина. Я даже за это время успел повертеть головой в разные стороны, замечая, что толпа на трибунах буквально замерла. Все взгляды были устремлены на меня одного. На лицах болельщиков я замечал множество гримас, но все они были далеки от благожелательных. Страх, ненависть, удивление и даже неверие. В один момент меня возненавидела вся арена, все присутствующие. Плевать! Победа любой ценой!
        Раздался знакомый хлопок, словно лопнули шарик с водой. Тысячеголосое «Ах!», донеслось со всех сторон.
        - Не дай подойти ближе!  - выкрикнул я Тиссе, видя, как быстро сообразившие гоплитусы, что активированное мною заклинание не сулит для них ничего хорошего, почти все бросились в нашу сторону, забыв про остальных членов нашего отряда.
        Эфес клинка стал нестерпимо жечь руку. Странно, но во время первого применения «кровавой жатвы» подобного эффекта не наблюдалось. Недолго думая я схватил эфес и второй ладонью тоже, стараясь как можно выше воздеть меч над головой.
        Вспыхнуло!
        Глава 4
        Лезвие клинка архимага вспыхнуло ослепляющим кровавым сиянием. Время для меня буквально замерло, я чувствовал биение сердца каждого присутствующего на этой арене существа. Звук движущейся крови по их венам раздавался грохотом бурного потока в моих ушах. Он манил меня забрать эту живительную влагу в свое распоряжение. Забрать всю, не оставляя даже капельки этой бесценной жидкости.
        Сотни, тысячи, десятки тысяч существ сейчас наблюдали ужасающий эффект ненавистного заклинания былых эпох.
        Я всегда знал, что уникальные навыки часто преподносят сюрпризы, но то что произошло сейчас повергло в шок не только меня.
        Аркенские гоплитусы перестали существовать в первые секунды активации «кровавой жатвы». С них буквально сорвало плоть, всю без остатка, чтобы на лету перемолоть ее в кровавую кашу. Даже по инерции бегущий голый костяк гоплитусов выжало практически досуха. Абсолютно обезвоженные скелеты рассыпались в белый порошок, который невесомой взвесью разносился ветерком по арене. Со всех сторон в мою сторону потянулись сотни алых шлейфов.
        Я ощущал чувство безграничной мощи. Мне казалось, что сейчас я на равных готов схватиться если не с Солеей Светозарной, то с ее Стражем точно. Я чувствовал полную неуязвимость и… и безнаказанность.
        - Еще, еще, еще!  - вырвался у меня непроизвольный хрип - Еще крови!
        Я начал водить взглядом по пришедшим в панику трибунам на которых сейчас находились десятки, если не сотни тысяч существ.
        - КРОВЬ и СМЕРТЬ!  - выкрикнул я во все горло и безумно расхохотался.
        Мой ненасытный и кровожадный взгляд пробежался по трибунам, на которых начался полнейший беспорядок. Зрители в панике забыв про все на свете пытались спасти свои собственные жизни. Толкаясь и сбрасывая друг друга на нижние ярусы существа пытались скорее покинуть это неблагополучное место.
        Я улыбнулся, предвкушая смерть этих ничтожных букашек.
        - Сдохните!  - снова вырвался у меня хрип.
        По трибунам буквально прошла волна Смерти. Несколько сотен тысяч существ сейчас гибли страшной смертью буквально за секунды, усиливая и без того мое ощущение безграничной силы.
        Я могу все! В тот момент мне так казалось. Азм Есьм Мощь!
        Мой дух словно воспарил над телом, для меня время окончательно замерло. С высоты птичьего полета я обозрел арену.
        Садавир с широко открытыми от удивления глазами, смотрел куда-то в сторону трибун. Сопровождающий его чародей Галадос, стоял на коленях и невероятным трепетом смотрел на мою фигуру, окруженную практически непроницаемым коконом кровавого оттенка, к которой тянулись тысячи кровавых ручейков еще сильнее напитывая мембрану щита. Ариэлла прикрыв лицо руками тихо плакала. Тисса же лежала без сознания в нескольких метрах от моего тела.
        То, что она жива, я понял лишь взглянув на нее, я отчётливо слышал биение ее сердца, а с новообретенной силой, мог бы, наверное, даже прочесть ее мысли, но делать этого не стану.
        Вверх! Еще выше! Мой дух тянуло куда-то высоко. Настолько высоко, что сомневаюсь, что кто-то из смертных когда-либо бывал в тех местах.
        Я подлетел вплотную к непроницаемому кокону истинного белого света, который, впрочем, не сильно задержал меня.
        Подомной находился остров, на который мы не так давно прибыли. Теперь я отчетливо видел насколько огромно строение Лабиринта Луны. А еще я заметил насколько огромен Древний Левиафан, который бесновался, пытаясь пробить тот самый божественный кокон света, который не составило труда преодолеть мне.
        Страшным, этот древний монстр мне не казался совершенно. Я чувствовал, что он опасен, но точно не представляет смертельной угрозы для меня. Достойный соперник, но не более. По-хорошему следовало остановиться и уничтожить Левиафана или хотя бы попробовать сделать это, но казалось вся мощь «кровавой жатвы» не даст мне это сделать, она словно тащит меня куда-то, словно кто-то могучий сейчас нуждается в моем внимании или в моей силе.
        Перестав сопротивляться, я полностью отдался новообретенной мощи, стремительно поднимался ввысь.
        Воистину магия Крови - это чудовищное направление. Сотни тысяч принесенных жертв, пусть хоть и на краткий миг, но сделали меня сопоставимым по мощи с небожителями.
        Кстати о них. Я уловил на себе несколько сначала заинтересованных, а после удивленных взглядов. В иное время и при иных обстоятельствах я бы согнулся под тяжестью взглядов этих существ, но не сейчас. Сейчас, я лишь только хмыкнув продолжил свой стремительный полет в небеса.
        Не знаю сколько я летел, наверное, целую вечность, а быть может и несколько секунд. Время абсолютно потеряло для меня значение.
        Перед глазами высветились какие-то тексты, но я в своем обыкновении отмахнулся от них, отложив ознакомление с содержимым до следующего раза. Я наслаждался полетом, разрезая слой плотных серых облаков висевших над этой частью суши, я увидел настоящее голубое небо, настолько голубое и чистое что на мгновение я даже залюбовался этим зрелищем.
        - Смертный - вдруг донесся до меня едва различимый шепот, который скорее всего мог принадлежать только женщине.  - Выше!
        - Куда еще выше?  - задался я вопросом, выискивая вокруг неожиданного собеседника..
        - Выше - повторил шепот, который кажется стал еще слабее, и я услышал его только благодаря сильно обостренным чувствам.
        Я поднажал и на максимальной скорости устремился ввысь. Еще чуть-чуть и я возможно выйду в стратосферу, если такая тут вообще предусмотрена в этом игровом мире.
        Стратосферу я конечно же не увидел, но зато передо мной появилась радужная мембрана, преодолеть которую я так и не смог, как не пытался. При попытке пройти насквозь я оказывался ровно в том месте на котором находился до попытки пробить этот барьер.
        - Прикоснись - снова появился шепчущий голос.
        Я приложил ладонь к сверкающему барьеру. Вернее, я представил, что прикладываю ладонь, так как не понимал, как я могу это сделать, ведь мое физическое тело осталось там, внизу в Лабиринте Луны. Окружающее пространство вокруг стремительно изменилось. Я уже не висел в воздухе, а находился в совсем другом месте. Полутемное помещение, или что-то в том роде, но как я не силился увидеть границы этого помещения я не смог, ровно как пол и потолок со стенами.
        - Здравствуй, носитель.  - раздался тот же самый голос, только произнесенные слова были уже не шепотом, а слабым, но голосом. Говорившую, а теперь я точно понимал, что голос мог принадлежать только особи женского пола, я все еще не наблюдал.
        - Здравствуйте!  - ответил я, продолжая выискивать взглядом незнакомку.
        - Тщетно!
        - Что тщетно?  - задал вопрос я.
        - Тщетны твои поиски моего образа, смертный. Я не явлюсь пред тобой… не смогу.
        - Ясно. Кто вы? И что вам надо?
        - Сила… твоя сила. Я почувствовала мощный всплеск родной стихии. Мне нужна она… отдай… отдашь?
        - Кто вы?  - настоял я на вопросе игнорируя просьбу говорившей.
        - Ашшшара - раздался, как мне показался совсем усталый шепот.  - Богиня…
        - Ах!  - не удержался я от возгласа.  - Астарта?!
        Ответа не последовало, да и не требовался ответ на этот вопрос. Я скорее всего задал его от удивления самому себе. Во-первых, впервые разговариваю с небожителем, а во-вторых никак не ожидал подобного поворота событий.
        Богиня Астарта Сладострастная, собственной персоной, если можно так выразиться. Если верить рассказу Кел-Зераата, первенцу Ашары, то она вроде бы должна находиться сейчас в заточении. Видать совсем настали не самые лучшие для нее времена, если решила попросить помощи у смертного.
        Тут и думать нечего, силу надо отдавать, это я для себя решил точно. Я не смогу долго удерживать ее, и как только мой дух вернется на землю я потеряю эту силу в любом случае. Отдав же накопленную мощь Астарте, я заслужу ее благодарность, которой обязательно воспользуюсь если возникнет необходимая ситуация. Пусть она сейчас самая слабейшая, пусть она сейчас в неволе, но она Богиня, как ни крути. А еще я боюсь что если я откажу ей сейчас, то она непременно напомнит мне этот случай, когда вырвется из плена. А то что она вырвется, я в этом не сомневаюсь, ведь я собираюсь посодействовать этому, выпустив из заточения главу темного пантеона, а Астарта как раз далеко не светлая Богиня. Думаю ее покровитель первым делом осмотрится, и узрев бывшую соратницу немедленно ее освободит.
        Из раздумий меня вырвал мощный и яростный взгляд. Кто-то из нынешних Богов сообразил чем я сейчас занимаюсь и ему это сильно не понравилось.
        В голове всплыли строчки, которые мне надо произнести чтобы сбросить балласт в виде накопленной мощи плененной богине.
        - Силу сию передаю без остатка!  - поспешил я выкрикнуть ключ-фразу.
        Вокруг меня вспыхнула ослепительно алая аура, которая через секунду, бурными потоками, причудливо переплетаясь начала уходить куда-то в темноту пространства.
        Я чувствовал, что стремительно слабею. Голова пошла кругом, ориентация, как и видимость заметно нарушились. А еще через секунду меня будто швырнуло вниз. Кто-то могучий, небрежным движением или мыслью прервал мое пребывание на небесах. Перед самым падением я краем глаза заметил, как на пути удаляющихся потоков переданной мной силы вспыхивает аркан, пытающийся перехватить кровавые лоскуты.
        Падал я стремительно. Я даже толком не успел испугаться, как мой дух оказался внутри моего тела. Я стоял в темном помещении Лабиринта Луны, а не на арене. Система вернула нас обратно посчитав этап успешно пройденным.
        Уж не знаю рада ли будет Юнона, такому повороту событий как истребление гладиаторов, так и всех зрителей, но то что мы победили, пусть и досрочно - это факт.
        Я огляделся в поисках товарищей и «хвоста» в виде Садавира и его сопровождающих.
        В сборе были абсолютно все. Я имею ввиду и Ариэля и того теневика, которого дважды проткнули мечами.
        Если Ариэль смотрел на меня как обычно широко лыбясь, то вот во взгляде Ариэллы и особенно Тиссы я улавливал некую озабоченность и даже легкую неприязнь.
        - Ты где был?  - подошел Ариэль и похлопал меня по плечу - Красавец! Вот это ты их всех! Я в шоке, даже зрителей не оставил! Я «проблевался» несколько раз от той красоты что творилась на трибунах.
        - Так ты же умер?  - не совсем понял я, о чем говорил Ариэль.
        - Не умер, а перешел в наблюдатели.  - поставил он меня в известность.  - Между прочит обзор стал куда лучше. То, что ты учинил я рассматривал во всех деталях. Это даже круче чем секс с двумя мулатками одновременно.
        - Извращенец!  - раздалось гневное шипение Ариэллы.
        - Цыц!  - махнул рукой ей лучник.  - Много ты понимаешь, мелкая еще.
        Ариэлла лишь только фыркнула и отвернулась в сторону Тиссы.
        - Все живы?  - обратился я к нашим девчатам.  - Готовы продолжить путь?
        Обе девушки кивнули.
        - Ага - ответил кто-то из друзей Садавира.
        - Вас не спрашивал - грубо бросил им я.  - Двигаемся в следующий зал.
        Я направился в виднеющийся высокий стрельчатый проход вглубь лабиринта. Проходя мимо девчат, я остановился.
        - Нормально все?  - поинтересовался я у них. Уж больно не понравилось мне как они воротили от меня взгляды.
        - Нормально - почему-то смущенно ответила Ариэлла.
        - Элла, не путай в игру, и реальность. Я уже говорил, что я соберу все Кольца Света любой ценой. Даже ценой миллионов виртуальных жизней. Таков наш путь, и уже поздно поворачивать назад. Думаешь мне самому было приятно устраивать то побоище?
        - Но ты ведь мог не убивать их всех - возмущенно пискнула Тисса, чем изрядно меня удивила. Обычно она у нас молчунья каких еще поискать либо редкостная пофигистка, но сейчас казалось ее негодованию не было предела.
        - Не мог - как можно более трагически вздохнул я - Заклинание вышло из-под контроля.  - соврал я даже, не моргнув и глазом.  - Понимаешь малышка, у такого уровня заклинаний имеются побочные эффекты, например, такие которые могут исказить чувство реальности или восприятия происходящего. Со мной так и произошло, и я был к этому не готов.
        - Это правда - неожиданно поддержал меня подошедший Садавир.  - Умения такого уровня почти полуразумны, и почти всегда с каким-нибудь подвохом. Особенно умения темного направления, например - Крови или Смерти, а у твоего умения, как я понял завязка как раз на оба эти направления.
        - Ну ладно - всхлипнула Тисса и полезла ко мне обниматься.
        Вдоволь наобнивавшись, мы наконец отлипли друг от друга.
        - Готовы к следующему этапу?  - переспросил я уже у всей группы.
        Дождавшись положительного ответа или кивков, я указал рукой в направлении следующего помещения.  - Вперед!
        По дороге я все-таки развернул ранее убранный текст. Тогда не было времени знакомиться с его содержимым, зато сейчас оно вроде бы появилось.
        ГОРЕ, ГОРЕ, ГОРЕ!
        СОТНИ ТЫСЯЧ ЖИЗНЕЙ СЕГОДНЯ БЫЛИ ПОТЕРЯНЫ ВСЛЕДСТВИЕ ПРИМЕНЕНИЯ ДАВНО ЗАБЫТОГО ЧУДОВИЩНОГО ЗАКЛИНАНИЯ.
        О, ТЫ, КТО ПОСМЕЛ ВЕРНУТЬ В ЭТОТ СВЕТЛЫЙ МИР, УЖАСАЮЩЕЕ ЗНАНИЕ КРОВАВЫХ ЧАРОДЕЕВ БЫЛЫХ ЭПОХ, ПОМНИ! УБИЙСТВО СТОЛЬ БОЛЬШОГО КОЛИЧЕСТВА СМЕРТНЫХ НЕ ОСТАНЕТСЯ ДЛЯ ТЕБЯ СОВСЕМ БЕЗ ПОСЛЕДСТВИЙ.
        На вашего персонажа наложены метки «Печать Крови» и «Печать Смерти».
        Все умения этих направлений увеличивают показатели (в том числе дальность, скорость перезагрузки и ударную мощь) на 10 % (на постоянной основе).
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ТИТУЛ «ЖНЕЦ КРОВИ» (НАД ВАШИМ ИГРОВЫМ ИМЕНЕМ ПОЯВИТСЯ СООТВЕТСТВУЮЩАЯ ИКОНКА, КОТОРУЮ НЕВОЗМОЖНО БУДЕТ СКРЫТЬ ОБЫЧНЫМИ МЕТОДАМИ).
        СЛЕД ИЗ ТЫСЯЧ СМЕРТЕЙ ОСТАВЛЯЕМЫЙ ВАМИ, ПРИВЛЕЧЕТ К ВАШЕЙ ПЕРСОНЕ НЕНУЖНОЕ ВНИМАНИЕ. БЕРЕГИТЕСЬ, ИБО ВЫ ВСЕГДА БУДЕТЕ ПРИОРИТЕТНОЙ ЦЕЛЬЮ ДЛЯ ЛЮБОГО СУЩЕСТВА, ЧУВСТВУЮЩЕГО ВАШУ КРОВАВУЮ АУРУ.
        Ну как бы совсем ожидаемо. Сначала пряник, а после и сразу кнут. Десять процентов к мощи умениям направлений Смерти и Крови, это совсем неплохо, но «скилов» смерти и крови у меня всего по одному, но зато каких! «Призрачная Стрела» и «Кровавая Жатва».
        Не знаю перевешивает ли кнут пряник или нет? Сильно настораживает часть текста где упоминается про то что я буду приоритетной целью для тех, кто чувствует мою кровавую ауру. Кто у нас настолько чувствителен к крови и смерти? Наверное, только самые мерзкие и страшные существа, которые прячутся в самых дальних закоулках этого мира. Почему-то я знаю, что тот древний монстр, который сейчас пытается проломить защитный барьер Лабиринта Луны, очень даже обрадуется, когда увидит меня, а быть может даже уже чувствует мое присутствие.
        А вообще странная ситуация. Мне представлялось, что все эти существа, те что собрались на арене были вроде бы не настоящими, а лишь голограммой, или тот участок локации был вообще создан только в нашем воображении, но как оказалось все было взаправду. В каком интересно королевстве и на каком материке я уничтожил такое количество народа? Как бы мне это не аукнулось в дальнейшем.
        Я отдалил камеру и взглянул на имя своего персонажа. Действительно, прямо над моим именем, и даже выше трех анимированных колечек света, появилась еще одна иконка. Капля крови угрожающего рубинового оттенка и тоже анимированная. Даже простого взгляда непосвященного обывателя хватит чтобы понять, что владелец этого значка очень плохой человек. Переливающаяся алым иконка, почему-то вызывала неприязнь к самому себе даже у меня. Бред какой-то.
        В СЛЕДСТВИИ СПОСОБНОСТИ ЗАКЛИНАНИЯ «КРОВАВА ЖАТВА» ВЫ КРАДЕТЕ У СВОИХ ЖЕРТВ 984 ОЧКА ЖИЗНИ НА ПОСТОЯННОЙ ОСНОВЕ.
        И это вполне ожидаемо, хотя я и забыл про такую способность этого кровавого умения, но приятно то как.
        ВНИМАНИЕ ИГРОК! ВЫ ПЕРВЫЙ КОМУ УДАЛОСЬ УЗРЕТЬ И ПРИКОСНУТЬСЯ НЕБЕСНОМУ БАРЬЕРУ, РАЗДЕЛЯЮЩЕМУ ВЛАДЕНИЯ СМЕРТНЫХ И НЕБОЖИТЕЛЕЙ.

+2 % К ЛЮБОМУ ВИДУ УРОНА ПРОТИВ СУЩНОСТЕЙ ВЫСШЕГО РАНГА.+5 УРОВНЕЙ. ЗНАЙ СВОЕ МЕСТО СМЕРТНЫЙ, ИБО ХОЗЯЕВА МИРА НЕ ПОТЕРПЯТ ПРИСУТСТВИЯ ЧУЖАКА В СВОИХ ВЛАДЕНИЯХ.
        Клал я на этих хозяев мира, причем клал большой и толстый. Нашлись блин тоже авторитетные личности. На всем протяжении моей игры, я как не знал про них ничего хорошего, и с каждый сыгранным днем я не приобрел ни капли уважения к этим сущностям. Ну есть они там, где-то, ну сильны они не в меру, но сделать то мне по большому счету пока ничего не могут. Поди отыщи меня и попробуй поймать даже после обнаружения. Как я уже говорил вся эта заварушка с Кольцами Света не может быть изначально провальной, даже учитывая, что против меня самые могучие сущности этого мира, а иначе нахрена нужен был вообще тогда этот глобальный квест?
        ВЫ ЗАРАБОТАЛИ БЛАГОСКЛОННОСТЬ БОГИНИ ПОХОТИ, ГРЕХА И КРОВИ - АСТАРТЫ СЛАДОСТРАСТНОЙ.
        ОТНЫНЕ ЛЮБОЕ ЗАКЛИНАНИЕ КРОВИ, БУДЕТ ИМЕТЬ НЕЗНАЧИТЕЛЬНЫЙ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ.
        А вот это совсем хорошо! «Кровавая Жатва» грозится превратиться совсем уж что-то поистине грандиозное и чудовищное, потому как дополнительный эффект никак не может быть положительным для жертв этого заклинания. Хотя, как посмотреть, ведь «жатва» сама по себе уже нечто поистине ужасающее. Не знал, кстати что Ашара еще и Богиня Крови, ко всем прочим ее титулам.
        Что-то мне подсказывает что приставка «незначительный эффект» в рамках богов действительно незначительный, а вот по отношению к смертным это ого-го какой значительный. Будем проверять. По-хорошему надо бы обзавестись еще парочкой умений направления Крови и Смерти, уж очень они пугающе действенные.
        Как только мы пересекли следующую арку прохода перед глазами снова выскочило сообщение.
        А над моей головой исчез значок флажка, оповещая нас что у нашего маленького отряда больше нет командира. Как мне показалась Садавир даже улыбнулся этому событию. Видать не привык подлец, находиться на второстепенных ролях.
        ГОТОВНОСТЬ ОТРЯДА К ВТОРОМУ ЭТАПУ ИСПЫТАНИЯ 10 СЕКУНД.

9 СЕКУНД

8…

7…
        Глава 5
        Мигнуло.
        Как только игровые текстуры прогрузились, первым делом я осмотрелся вокруг. Никого из нашей группы рядом не обнаружилось. Быстро осмотревшись вокруг я хотел было сделать шаг в сторону, но вовремя взглянул вниз и успел остановить движение ноги. Я стоял на небольшой каменной плите, парящей в воздухе. Огромное помещение идеальной цилиндрической формы с ровно полированными стенами заставило меня насторожиться. Где мы? Я осторожно, еще раз посмотрел вниз, но мне так и не удалось увидеть дна, лишь темнота, уходящая вглубь на бесчисленные метры. Впрочем, вверх смотреть смысла также не имело, абсолютно идентичная картина была и там. Мне или показалось, или я действительно стал видеть намного лучше нежели раньше. Я словно в упор мог разглядеть мельчайшие трещинки на удаленной в сотню метров стене и даже вроде бы кромешная темнота окружающего пространства мне абсолютно не мешала. Странно все это. Может быть так и положено в этом квесте? Я ненароком стал ощупываться себя, не изменилось ли чего еще и тут я как сквозь воду глядел. Мои ладони первым дело легли на объемные выпуклости в районе груди. Надо
заметить размер этих выпуклостей совсем не соответствовал тому что у меня был раньше. Не веря своим ощущением я сильнее сжал свои неожиданно появившиеся сиськи. Между прочим, очень упругие и сексуальные. Именно такие какие я предпочитаю, не слишком большие, чтобы в аккурат помещались в ладонь.
        Осмотрев себя, я действительно обнаружил что я - это не я. То есть тело не является моим. Округлые женские бедра и осиная талия вкупе с женской грудью ясно давали понять, что это тело могло принадлежать только одной особи в нашем отряде - Ариэлле. Тисса носила более просторный балахон, да и я особо не обращал внимание на ее женские прелести. Она мне была что-то вроде младшей сестренки, на которую я бы даже не стал смотреть взглядом мужчины. А вот у Ариэллы все было на виду, так как она носила сильно обтягивающий кожаный костюм. Тут хочешь не хочешь, но смотреть станешь, а еще мысли всякие пошлые в голову приходят.
        Раздался уже знакомый звук гонга и каменная площадка пришла в движение. Помяв еще несколько раз сиськи, так сказать на дорожку и на удачу, я взялся за лук. Впрочем, в инвентаре вообще не видно было абсолютно никаких предметов кроме основного оружия и снарядов к нему, в данном случае различного вида стрел. Это сильно грело мою душу. У меня волосы встали бы дыбом если, к примеру, Садавир получил мою тушку и начал рыться в содержимом моего игрового инвентаря, а что еще хуже выбрасывать или передавать предметы своим друзьям. У меня есть что скрывать и этого всего очень много. Только «Перо Серафима» и «Маска Теней Эфраила» чего стоят, да и глаз Вуивры не хотелось бы светить, как и свиток божественного метеоритного дождя. В общем аплодирую стоя, и Юноне, и игровым искинам которые позаботились об этом, избавив меня таким образом от ненужных тревог.
        Площадка, на которой я находился начала двигаться строго вверх, медленно набирая скорость.

«Интересно, а что тут вообще надо делать?» - подумал я, озираясь по сторонам. На всякий случай я наложил стрелу, готовый в любой момент отправить ее в полет. Не мешало бы разобраться в навыках лучника, не буду же я просто метать голые стрелы. Что мы вообще имеет из боевых навыков?
        - Огненная стрела, замораживающая стрела, тройной выстрел, взрывной выстрел, оглушающий удар.  - начал я вслух читать название умений.
        Богатый у нее, однако боевой арсенал, не то что у меня. Я насчитал около двадцати разнообразных умений которых можно применить в бою. Здорово то как.
        Использовав все навыки поочередно, я остановил свой выбор на «взрывном выстреле». Как мне показалось этот навык был самый эффектный. Внушительный огненный бутон расцвел, разогнав на мгновение темноту, когда я выпустил раскаленную добела стрелу в ближайшую стену.
        - Миленько!  - вынес я вердикт, а для себя решил, что как только увижу любого врага то непременно угощу его этим умением в первую очередь.
        Движение заметно ускорилось. Кроме того, что моя площадка двигалась вверх она еще перемещалась по некой спиралеобразной траектории.
        Первым в мою зону видимости попался Галадос, который приветливо махал мне сразу двумя руками. Плита с ним так стремительно пронеслась мимо меня что даже захоти я в него пострелять, никак не успел бы это сделать. Над ним кстати я заметил красный маркер, который наводил меня на нехорошие мысли что драться нам предстоит друг с другом, а что еще хуже против самих себя. Совсем не радует перспектива получить спаренный «импульсный разряд» от своей же тушки.

«Накаркал блин!» - пролетела у меня мысль. От неожиданности я нагнулся, пытаясь по привычке мысленно активировать «вуаль тьмы».
        Синий луч, словно лазер прошел буквально в паре метров от меня выжигая на стене позади, длинную раскаленную линию.
        - Ах ты мелкая зараза!  - зло бросил я, стреляя в сторону быстро опускающейся плиты с нашей юной целительницей. Сверху-вниз стрелять гораздо удобнее, но я все равно не попал. Стрела пролетела даже не рядом с тем местом куда я хотел ее отправить. В последний момент лук в моих руках дернулся, а тетива больно щелкнула меня по носу. Зато в ответ я получил ослепительный фаерболл, и надо отдать должное что Тисса или тот, кто сейчас находился в ее теле был весьма точен. Огненное пламя охватило нижнюю часть плиты, на которой я находился, закрыв меня тем самым от прямого попадания. Пламя хоть и не задело меня совсем никак, но вот почему-то мои пятки начали дымиться, а стоять стало немного некомфортно. Ждать пока плита снова охладиться надо было добрых три минуты, и все это время я переставлял ноги стараясь как можно реже наступать всей ступней на раскаленный камень.
        Перед глазами высветилась табличка с цифрой «7», которая так же быстро пропала, как и появилась. Не придав этому ровно никакого значения, я поспешил послать стрелу в сторону приближающегося силуэта.
        Вжух! Пролетела мимо меня стрела. Вжух, вжух, пронеслись следом за первой, еще две. Мимо. Даже еще толком не разглядев фигуру я уже знал кто это может быть.
        Дзинь - спустил я тетиву своего лука. Бахах!  - расцвёл огненный бутон на противоположной стене. Тоже мимо.
        Так мы и перестреливались еще около тридцати секунд, так ни разу не задев друг друга, но было весело.
        Кое-как все же приноровившись попадать если не в цель, то хотя бы совсем рядом, я решил стрелять обычными стрелами, либо чередовать навыки. Перезарядка у «взрывного выстрела» была около минуты, так что невозможно использовать его слишком часто.
        Следующим кого я увидел, была моя тушка явно под управлением кого-то из тройки - «Садавир и компания», потому что, как только меня заметили, то без раздумий и колебаний стали атаковать.
        Резко присев я едва успел уклониться. Выстрелив из этого же положения в ответ, мне казалось что я наверняка должен был попасть, но моя стрела разлетелась в щепки о развернутую «сферу манны».

«Красота!» - подумал я, смотря на стремительно удаляющуюся фигуру собственного тела. Эффектно, между прочим, я смотрюсь со стороны, особенно в воздухе. «Сфера манны» - действительно полная сфера, и охватывает персонажа во что-то наподобие мыльного пузыря, защищая абсолютно со всех сторон.
        Я бы даже обрадовался, если бы ситуацию не омрачал тот факт, что теперь я не знаю, как убить самого себя. То есть я не пойму, как мне пробить «сферу манны». У этого защитного заклинания очень большой запас прочности. Должно же быть у лучников какое-нибудь умение чтобы решать подобные задачи.
        И действительно, такое умение было, и называлось оно - «пронизывающая аура». Активируя это умение, сроком на минуту любая твоя атака имела довольно неплохой шанс пробить магический щит, а если использовать специальные стрелы, которые тоже имелись в наличии, то шанс пробоя повышался кратно.
        Отлично! А-то мне казалось, что я совсем беспомощен против собственной тушки.
        Следующая встреча состоялась с теневиком. Я обрадовался, издали завидев этого персонажа. Во-первых, я его точно буду атаковать, несмотря на то, что им сейчас возможно управляет кто-то из друзей, а во-вторых он воин ближнего боя, и должен стать безобидной мишенью.
        Так и случилось, я безнаказанно обстреливал с безопасного расстояния теневика, который, выпустил в мою сторону что-то наподобие сюрикена, но этот метательный снаряд не пролетел даже и половины расстояния до меня.
        Случилось долгожданное чудо - я попал. Попал не совсем так как хотел, но для первого раза сойдет и так. Моя стрела, пройдя по касательной, задела бедро Теневика. В последний момент он успел изловчится и подвинуться в сторону и это спасло его от неминуемого поражения в пах. В любом случае - с почином меня.
        Сразу после моего попадания над головой Теневика вспыхнула цифра «4», которая навела меня на определенные мысли. Точнее мысль была всего одна, цифры - это жизни, причем не обычная полная жизнь, а количество допустимых попаданий в персонажа. Когда лимит попаданий будет исчерпан, скорее всего для этого существа участие в этом задании будет завершено. Правда понимание каков основной замысел этого этапа в голову так и не пришло. То-ли надо просто истребить всех, по типу игры «царь горы» или добраться куда-нибудь. Второй вариант отпадает сам собой, ведь плиты на которых мы стоим движутся и вверх, и вниз, так что этот вариант менее вероятен.
        Две жизни я профукал буквально за повторную встречу с Тиссой. Не знаю, как так случилось, но она почему-то снова появилась сверху, хотя в первую нашу встречу она пролетела вниз. Ее белоснежный фаерболл взорвался рядом со мной в воздухе и немножко подпалил меня. Пока я, зажмурив глаза под ослепляющей вспышкой взрыва бездействовал, что-то очень неприятное ударило меня в грудь буквально выбив с плиты.
        Секунда полета, потом темнота и я снова стою на той же самой, а может быть и другой каменной плите, а перед глазами промелькнула цифра «5».
        И снова повторная встреча и снова приветливо машущий Галадос. Он или пацифист какой-то, или это Ариэль, который просто не хочет стрелять в тело своей сестренки. Я помахал ему в ответ и крикнул.
        - Андрей ты?
        - Да!  - донеслось уже издалека, снизу.
        - Убей их всех!  - поспешил добавить я, но не был уверен, что мой призыв достиг ушей адресата, слишком быстро мы разминулись.
        Может имеет смысл спрашивать имена всех, кто будет пролетать мимо? Истребим эту навязавшуюся с нами тройку, а сами что-нибудь придумаем. Не имею я желания драться против друзей, даже несмотря что они сейчас не в своих телах.
        - Ага!  - ответил Садавир, на мою просьбу назвать себя. При этом он начал почему-то раскручивать вокруг себя свое странное оружие. Не знаю предусмотрено ли было так или нет, но наши плиты почему-то прошли в небезопасной близости друг от друга. В смысле небезопасной для меня. Небольшой серп пролетел мимо моего лица буквально в метре. Выпущенную стрелу, Садавир отбил быстро вращающейся цепью (и как только смог или успел?). Прям супермен какой-то.
        Послав ему вдогонку еще пару выстрелов, одним из которых была «взрывающаяся стрела», я не попал в тело этого ниндзя, но попал ему под ноги в каменную плиту на которой он стоял. Взрывом его выбросило в сторону, а через секунду, в полете его тело исчезло. Надо думать, снова появился, и насколько я понял из того что видел, появился он на совсем другой площадке, ибо та с которой я его выбил, осталась пустой.
        Тисса проявила себя, правда в теле Ариэля. Она сразу отозвалась и прекратила стрелять стоило мне задать ей вопрос.
        - Это я, Тисса!  - охотно отозвалась она.
        Итак, что мы имеем? Галадос - это Ариэль, а Ариэль- это Тисса. Осталось вычислить Ариэллу и тогда можно будет сосредоточить огонь на нежелательных соотрядниках, то есть на Садавире, Теневике, и Галадосе несмотря на то в чьих телах они не находились бы.
        Цифра «4», как и «призрачная стрела», которая сорвала меня с моей площадки и буквально размазала по задней стене, промелькнули перед глазами при следующей встрече. Это все случилось так неожиданно что я даже не успел открыть рот, с просьбой идентифицировать себя.
        Ненавижу сам себя, вернее ненавижу того урода что занял мою любимую тушку.
        Определить кем в данный момент является Ариэлла мне не удалось, но зато удалось потерять еще две жизни при встрече с Теневиком, который вытащив небольшой двузарядный арбалет, всадил мне в грудь оба болта. Между прочим, над головой этого персонажа ярко-красно мигала цифра «1», что говорило о том он уже близок к финалу. К сожалению, мне не удалось перерезать для него финишную ленточку, я банально не попал ни разу, и это учитывая, что стрелял в него с довольно близкого расстояния.
        Очередная встреча со своей тушкой забрала у меня предпоследнюю жизнь. Применив навык «пронизывающая аура» мне удалось пробить «сферу манны», но нанести повреждения я не смог, так как стрела все равно разлетелась щепой, об «вуаль тьмы». Информация, а точнее цифра «6» над головой моего тела, вернее его нового и временного хозяина, отчетливо давала понять, что при следующей встрече, да и вообще на этом этапе прохождения Лабиринта Луны, мне абсолютно ничего не светит.
        Хрен вам!  - выкрикнул я и ступил в пропасть.
        Не имею желания доставлять удовольствия позволив убить себя Садавиру и его друзьям. Не то чтобы я боялся быть умерщвленным, просто мне надоел этот турнир. Мы уже второй час кружим на этих площадках, а теперь, когда выживших осталось всего трое, ждать пока мы найдем друг друга приходиться минут по пятнадцать.
        Бесспорно, фавориты этого этапа - это Тисса и хозяин моего тела. Синий луч Тиссы напрочь игнорирует мою «сферу манны» и «вуаль», так что скорее ставлю на нее, чем на «себя», и это даже не смотря что у Тиссы на одну жизнь меньше, а судя по тому, что у них осталось столько жизней, они как минимум заодно, ибо Тисса при каждой встрече должна была со стопроцентной вероятностью снимать одно очко с моей тушки в свою пользу. А каждый из нас обязан был встречаться с участвующими в турнире не меньше трех раз. Они тупо не стреляют друг в друга.
        А вообще удивительно что у них осталось столько очков жизни ведь Ариэль играя в теле высокоуровневого и наверняка очень сильного чародея, должен был на равных или даже с большим перевесом разнести и мою тушку и Тиссу. Либо он не стрелял, а приветливо махал всем встречным ручкой, за что и поплатился, либо делал что-то не то.
        Полет и снова темнота. Как и ожидалось я закончил участие в турнире. Я появился снова в том же помещении Лабиринта Луны, но рядом со мной никого не было, даже тех, кто закончил это соревнование еще до меня.
        Но больше удивило меня не это, а выскочившая перед глазами надпись ярко-зеленого цвета.
        ВНИМАНИЕ ВЫ ОДЕРЖАЛИ ПОБЕДУ. ПОЗДРАВЛЯЕМ…
        Глава 6
        Победу? Серьезно? Как это? Я вчитался в содержание написанного.
        ВНИМАНИЕ ВЫ ОДЕРЖАЛИ ПОБЕДУ. ПОЗДРАВЛЯЕМ!
        ВТОРОЙ ЭТАП ЗАВЕРШЕН - ПОБЕДИТЕЛЬ ОПРЕДЕЛЕН.
        РАЗВЕ ЖЕЛАННА ПОБЕДА ЦЕНОЙ УБИЙСТВА?
        ЧТО ДОКАЖЕШЬ ТЫ ЭТИМ, СМЕРТНЫЙ? СИЛУ СВОЮ И МОЩЬ? СВОЕ ПРЕВОСХОДСТВО НАД НЕПРИМИРИМЫМ ВРАГОМ?
        У ТЕБЯ БУДЕТ ВРЕМЯ УБИТЬ ЕГО ТЫСЯЧУ РАЗ, И НА ТЫСЯЧУ ПЕРВЫЙ ТЫ МОЖЕТ БЫТЬ ПОЙМЕШЬ, ЧТО СМЕРТЬ НЕВЫХОД. ЛИШЬ ТОЛЬКО ПО-НАСТОЯЩЕМУ МУДРЫЙ УЗНАЕТ, КАК РАЗОРВАТЬ ЭТОТ ВЕЧНЫЙ КРУГ СМЕРТИ, ТОТ КТО ОТРИНЕТ ГОРДЫНЮ, НЕНАВИСТЬ И АМБИЦИИ, ПОЙМЕТ, ЧТО САМОПОЖЕРТВОВАНИЕ ЕСТЬ ПУТЬ К СВОБОДЕ.
        О, СМЕРТНЫЙ! ИМЕННО ТЫ СДЕЛАЙ ПЕРВЫЙ ШАГ В ПРОПАСТЬ И ТОГДА, ДАЖЕ ПРОИГРАВ - ТЫ ПОБЕДИШЬ.
        НАГРАДА ПОБЕДИТЕЛЮ:

+4 УРОВНЯ.

+25 К ПОКАЗАТЕЛЮ ОСНОВНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ «МУДРОСТЬ» (ПОСТОЯННО).
        УНИКАЛЬНЫЙ ПАССИВНЫЙ НАВЫК «ДИТЯ ЛУНЫ».
        Сомнительные аргументы приводятся в тексте. На «неписей» это быть может и работает, но вот с игроками все совсем не так. Я, например, даже победив не стану относиться к Садавиру с приязнью. Для меня он так же останется подозрительно-опасным типом, с которым лучше держать безопасное расстояние. Но посыл этого задания мне вполне ясен. Допустим встретились два непримиримых врага, которые ненавидят друг друга, получается они будут кружить в этом лабиринте до скончания времен, пока тому, кто сильнее не надоест убивать того, кто слабее, тем более учитывать, что ты будешь находиться в теле врага. А вообще идея, сильная, типа попробуй пострелять в «самого себя» даже зная, что сейчас там твой недруг или наоборот, стрелять во врага зная, что это тело временно принадлежит твоему лучшему другу.
        В любом случае выход один, кроме как покончить самоубийством разорвать этот порочный круг никак нельзя. Получается все, кто умер раньше меня, сейчас где-то до сих пор продолжают убивать друг друга, но уже отдельно от тех, кто остался в живых. Такими темпами можно проходить этот этап вечно.
        Ай, да я, ай да молодец. Катались бы мы сейчас на этих каменных плитах еще невесть сколько, и зуб даю, что опоздали бы и не прошли Лабиринт вовремя. Чего греха таить, будь я в своем теле в том задании, рвал бы и метал всех, до кого достал. Повезло что мне в голову пришла такая блестящая идея, покончить жизнь самоубийством.
        А плюшки-то очень даже неплохие. Четыре уровня, это хорошо если бы не было одно «но». Я все еще нахожусь под действие проклятого знака-ключа Амайнью. И если я не найду эту злосчастный храм, то потеряю абсолютно все уровни, поэтому это не самая желанная награда, но вот мудрость быть может останется со мной навсегда? В описании того проклятия было сказано, что я потеряю все игровые достижения, надеюсь имелось в виду не буквально все, а только «левлы».
        Я раскрыл меню навыков, хочу посмотреть, что это за «пассивка» такая.
        УНИКАЛЬНЫЙ ПАССИВНЫЙ НАВЫК «ДИТЯ ЛУНЫ».
        В НОЧНОЕ ВРЕМЯ СУТОК ВСЕ ВАШИ ПОКАЗАТЕЛИ ОСНОВНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК УВЕЛИЧИВАЮТСЯ НА 5 % ОТ БАЗОВОЙ ВЕЛИЧИНЫ. (В РАСЧЕТ НЕ ИДУТ БОНУСЫ ОТ ЭКИПИРОВКИ И ДРУГИХ ПРЕДМЕТОВ).
        А недурственно, однако. На каждые сто мудрости я получу еще как минимум пять единиц на халяву. И точно так же со всеми другими параметрами. То есть ночью у меня будет больше манны, больше очков жизни, выносливости и так далее. Я бы даже сказал: «охрененно» отсыпало.
        Рядом со мной начали появляться все соучастники путешествия по Лабиринту Луны.
        - Кто победил?  - сразу стал сыпать вопросами Садавир - Что надо было для этого сделать? Что за навык дало?
        - Понятия не имею - пожал плечами я.
        Не ну а что? Если имя победителя не стали оглашать публично, то быть может не стоит признаваться вовсе?
        Все остальные тоже пожали плечами, лишь только Тисса в своем обыкновении не стала отвечать, чем и навлекла на себя основное подозрение.
        - Так что за навык такой и каким образом можно было победить в этом испытании?  - повторил вопросы Садавир, обращаясь скорее к Тиссе, чем ко всем остальным.
        Тисса даже не стала смотреть в его сторону, по-прежнему игнорируя вопросы Садавира.
        Не дождавшись ответа, ушлый торговец отвернул голову и себе под нос, буркнул - «сучка малолетняя».
        - Что!?  - хором возмутились близнецы.
        - А вот это ты зря - зацепился я за его фразу.  - Если я раньше тебя не особо жаловал, но по сути ты был мне безразличен, то теперь я тебя записал во враги.
        - Пфф!  - фыркнул барыга - Напугал ежа голой жопой. Это тебе следует бояться меня, а не мне тебя. Берегитесь «ушлепки»,  - он обвел нас презрительным взглядом - Дрожите от страха, «нубасы» тупые. Вырвемся на свободу вам всем пиз…ец!
        - Бла-бла-бла!  - передразнил его Ариэль, на всякий случай выпуская стрелу в грудь Садавиру, проверяя, а не появилась ли возможность убить его прямо сейчас. Стрела, как и прежде прошла сквозь торговца, не причинив ему никакого вреда.
        - Вы не понимаете с кем связались - продолжал стращать нас Садавир - Я вас из-под земли достану. А ты - указал он пальцем в мою сторону - Попрощайся со своими Кольцами Света и вообще со своим персонажем.
        - Да пошел ты нах…й!!!  - в гневе бросил я ему.
        Я закипал. Ну не люблю я, когда мне и моим близким угрожают, а еще я не люблю когда на меня кто-то "наезжает"  - Чмо тупое! Понял? Пошел нах…й пид…с немытый. Гондон штопанный.
        Была бы возможность я бы накинулся на него с кулаками, забыв даже, что я нахожусь в игре и могу к примеру, жахнуть молнией или «темным пламенем», что было бы более эффективнее нежели драться врукопашную.
        - Ну-ну!  - усмехнулся Садавир - Посмотрим, нубье малолетнее.
        Кто-то мне говорил, что Лабиринт Луны примиряет, но у нас случился прямо противоположный эффект. Мы разругались вдрызг и теперь на волне коллективных негативных эмоций стали лютыми врагами. Уже позже, когда я остыл я понял, что эту ситуацию нельзя было доводить до такой развязки. Получить во врага человека, который мановением руки собрал многотысячную армию под свои знамена, да еще и арендовал весь боеспособный флот целого королевства, это равносильно самоубийству. Враждовать с могучими, но все-же «неписями» удобнее и безопаснее чем получить в недруги настолько влиятельного игрока.
        - Короче, завали свое хлебало мудила конченный.  - вроде бы начал успокаиваться я, но оскорбить этого «долба…ба» все же был должен - Все свои дешевые угрозы будешь претворять в жизнь после того как мы выйдем из лабиринта, а сейчас пойдемте дальше, я не желаю находиться в твоем обществе дольше необходимого.
        Садавир ничего не ответил, но демонстративно, словно он тут главный, двинулся впереди всего отряда в следующее помещение. Две его «шавки» двинулись сразу следом за ним оставляя нас позади.
        ГОТОВНОСТЬ ОТРЯДА К ТРЕТЬЕМУ ЭТАПУ ИСПЫТАНИЯ 10 СЕКУНД.

9 СЕКУНД

8…

7…
        Снова мигнуло.
        Мы стояли на окраине небольшой деревушки. Позади нас шумел лес, а где-то далеко впереди угадывался голубой серпантин реки. Сочная зеленая травка, свежий воздух и ясное небо моментально выбили периодически накатывающую волнами ярость стоило только мне вспомнить недавний разговор.
        Снова никакого упоминания о том, что нам необходимо сделать дабы побыстрее завершить это испытание.
        - В деревню - подал голос Садавир.  - Посмотрим сначала что там.
        Галадос и Теневик послушно двинулись за своим вожаком, а близнецы и не думали двигаться с места, а только вопросительно посмотрели в мою сторону. Даже во взгляде постоянно безучастной Тиссы читался немой вопрос.
        - В деревню - продублировал я только что прозвучавшую команду.  - Но держимся чуть поодаль от них.
        Так мы и двинулись, сначала неспешно, но уже дойдя до ближайшей околицы сильно ускорили шаг, а через мгновение бросились со всех ног догоняя Садавира и его друзей.
        Откуда-то недалеко доносились подозрительные звуки. Редкий скрежет металла сменялся истошными воплями и мольбой о помощи.
        Выбежав на середину деревни, на небольшую ровную земляную площадку мы сперва немного оторопели.
        Несколько окровавленных и обезображенных трупов, в обычной холщовой крестьянской одежде были разбросаны повсюду, куда не кинь взор. Последние выжившие селяне с обезумевшими глазами размахивали вилами и мотыгами отбиваясь из последних сил от наседавших солдат в полном боевом облачении.
        Атакующие скорее развлекались, нежели воспринимали всерьез угрозу в виде обороняющихся крестьян. Они совершали шутливые выпады, провоцируя жителей деревни активнее размахивать огородным и садовым инструментом. Совсем рядом вопило несколько женских голосов. Около десятка воинов совершали акт физического насилия над девушками прямо тут, как говорится, не отходя от кассы. Закончившие глумиться над селянками, солдаты даже, не посчитав нужным одеть портки, сменяли друзей что в данный момент были заняты сдерживанием крестьян-мужчин в напряжении.
        Из забытья нас вывел вовсе вопиющий случай, совершенный еще безусым юнцом в роскошном средневековом камзоле с золотым и серебряным шитьем. Мало того, что этот малолетний сопляк только что изнасиловал бедную девушку, так он после этого, своим обоюдоострым клинком пытался проделать тоже самое, почти по рукоять погрузив лезвие в тело несчастной жертвы. Настолько ошеломляющая и кровавая расправа над девушкой, заставила нас немедленно приступить к действию.

«Темное пламя» вместе с «ледяными клинками», сразу двумя стрелами, огненно-рыжим и белоснежным фаерболлами, одновременно ударили по этому выродку что осмелился совершить такой чудовищный поступок. В довершении раздался свист цепи Садавира и с тела охваченного разноцветным пламенем, слетает голова.
        Солдаты, чинившие непотребство в деревне, остолбенели. Этого времени нам и хватило чтобы проредить большую их часть буквально в первые десять секунд боя. Чёрная дуга «импульсного разряда» перескакивала от одного ублюдка на другого, не переставая прожигать в груди каждого сквозную дыру. Садавир крутил свое странное и страшное оружие сразу двумя руками, срезая серпом или сплющивая, шипастым шаром головы оцепеневших беспредельщиков.
        - Как вы смеет…  - выкрикнул один из насильников, но не договорить ему не дали. "Взрывная стрела", кого-то из близнецов, буквально раскурочила его туловище разбрасывая во все стороны кровавые ошметки.
        Уже через минуту битва была полностью закончена. Двоим из банды нападавших удалось скрыться, они успели запрыгнуть на рядомстоящих лошадей и ускакали прочь.
        Ошалевшие от неожиданной подмоги жители деревни, неверящим взглядом осматривали побоище.
        - Что же вы наделали?  - запричитал мужчина, бросая вилы на землю и хватаясь в панике за голову.  - Что вы наделали глупцы!?
        - А что мы наделали?  - удивленно переспросил я.
        - Вы убили юного дворянина!  - почти перешел на визг мужчина.  - Единственного сына герцога Тарийского. Горе нам!
        - А то что они вырезали треть деревни, если не половину- это разве нормально?  - Возмутилась Ариэлла.
        - Бегите!  - в ужасе крикнул мужчина - Бежим!  - дал он команду остальным жителям деревни.
        Люди в панике начали разбегаться по своим домам, кто-то вообще с криками сразу бросился в сторону леса.
        - Не понял?  - офигел я.  - Куда бежать? Почему?
        - Герцог не простит и не забудет убийство своего любимого сына и единственного наследника. Сюда придет армия и не оставит камня на камне от этой, и всех близлежащих деревень.
        Не успел мужчина договорить как раздался звук боевого рога, а спустя двадцать секунд мы отчетливо услышали лязг метала и множественный топот стальных сапог.
        Что? Как-то быстро герцог узнал про смерть своего сына. Трупы убитых нами рыцарей еще остыть толком не успели, а карательная экспедиция уже нас окружает. Сбежавшие рыцари позвонили что ли в замок? Да даже если это и так, и выжившие налетчики связались с помощью переговорных амулетов, то все равно армию надо еще собрать, я вообще молчу про время которое им должно было понадобиться чтобы дойти сюда. Слишком все как-то быстро происходит, я бы даже сказал с пугающей быстротой, словно эта армия уже стояла где-то неподалеку, буквально за соседними домами и ждала когда-же мы убьём этого малолетнего извращенца-садиста.
        Бежать, впрочем, мы не собирались, даже несмотря что из всех домов повыскакивало огромное количество жителей, которые видимо прятались там во время разбоя герцогских солдат. Они с паническими воплями разбегались кто-куда.
        Рог затрубил еще раз, и вскоре мы увидели, как из-за крайних домой выходят стройные ряды тяжеловооруженных латников.
        Их было много, и прибывали они сразу со всех сторон.
        Сейчас будет бойня! Не уверен что мы выстоим против такой толпы отборных частей, но так просто сдаваться тоже не намерены. Я с грустью посмотрел на иконку недоступной к применению "кровавой жатвы", которая не перезагрузилась даже на четверть. Жаль, возможно мы бы смогли одержать победу даже толком не начав сражение.
        "Сфера Манны" раздвинулась от меня во все стороны прикрывая весь наш отряд в полном составе. Сейчас нет своих и чужих, каждая боеспособная единица нужна и важна.
        Перед глазами выскочило сообщение, которое враз испортило настроение всей нашей группе. Текст данного сообщения явственно давал понять что мы облажались, причем очень по крупному.
        ВНИМАНИЕ!
        ИГРОКИ, ВЫ ОСОЗНАННО ВМЕШАЛИСЬ В ЕСТЕСТВЕННЫЙ ХОД СОБЫТИЙ И ОТКЛОНИЛИСЬ ОТ ПЕРВООЧЕРЕДНОЙ ЗАДАЧИ ТРЕТЬЕГО ЭТАПА ИСПЫТАНИЯ. ВАША СМЕРТЬ СУЛИТ ПРОВАЛ ЗАДАНИЯ И ПОВЛЕЧЕТ ЗА СОБОЙ НЕОБРАТИМЫЕ И КАРАЮЩИЕ ПОСЛЕДСТВИЯ.
        СМЕРТЬ ДАЖЕ ОДНОГО ЧЛЕНА ОТРЯДА РАВНОЗНАЧНА ПРОВАЛУ ЗАДАНИЯ. ТРИЖДЫ ПОДУМАЙТЕ СЛЕДУЮЩИЙ РАЗ ПРЕЖДЕ ЧЕМ ВМЕШИВАТЬСЯ В ЧУЖИЕ ДЕЛА.
        Сучий квест какой-то, никак не иначе. Мало того, что нас снова окружили и сейчас возможно будут убивать, так нам еще нельзя терять никого из членов нашего небольшого отряда.
        Я последний раз оглянулся вокруг, в поисках найти возможный способ немедленно, а еще лучше незаметно сбежать отсюда.
        Взявшие нас в плотное кольцо рыцари напрочь исключали подобный вариант. Войска герцога Тарийского, буквально словно вырастали из-под земли прикрывая своими плотными рядами все возможные участки для бегства. Большое количество стрелков в легких кожаных доспехах уже заполонили крыши близлежащих домиков, готовые в любой момент нашпиговать нас стрелами и арбалетными болтами.
        Я положил клинок Маркезия лезвием на свое плечо в ожидании начала атаки, но окружившая нас армия почему-то медлила.
        Прямо по курсу, ряды воинов расступились и вперед выехала небольшая группа всадников на роскошных вороных жеребцах.
        - Вы виновны!  - раздался голос одного из наездников.  - Повинны в смерти юного герцога Арлара Тарийского. Кровью должно платить за кровь.
        - Разве не виновен юный герцог Арлар Тарнийский в смерти жителей этой деревни?  - привел весьма годные аргументы Садавир.  - Мало того, что он и его воины надругались над бедными селянками, они еще зверски убили их, наверняка оставив сиротами их детей. Разве не кровью должно платить за кровь? Вы кажется так сказали?.
        - Твои доводы имели бы вес, если дело касалось благородных.  - даже не смутился пойманный на слове говоривший с нами всадник.  - Эти крестьяне, как и эта земля принадлежат Его Светлости герцогу Тарийскому, и он вправе лишить жизни того, кого посчитает нужным.
        Больше говорить этот роскошно одетый всадник ничего не стал, по крайней мере нам. Группа наездников неспешно развернула скакунов и проходя между расступившимися рядами солдат, ранее говоривший с нами, бросил своим воинам короткую команду.  - Убить всех!
        Снова загудел рог, но на этот раз мелодия была более тревожна нежели издаваемые ранее звуки.
        Я с силой сжимал в одной руке сразу два магических накопителя, третий глаз Ка’ала’ы и самый крупный аметист. Где-то высоко в небе на землю с бешенной скоростью, оставляя за собой длинный шлейф уже падал конус «призрачной стрелы». Над головой Галадоса образовывался огненный шар, а в руках Садавира появилось его необычное оружие.
        Раздался множественный щелчок. Сотни стрелков разрядили свои луки и арбалеты. В нашу сторону полетело огромное количество снарядов. «Сфера Манны» точно не выдержит столько единовременного входящего урона.
        Реальность вокруг внезапно дернулась и пошла рябью…
        - ДОСТАТОЧНО!  - неожиданно, словно со всех сторон сразу, раздался властный глас, который заставил вздрогнуть не только нас, но кажется и даже воинов, окруживших наш отряд.
        Я узнал этот голос, я слышал его неоднократно, но тогда говорившая представлялась милой и добродушной бабулей, сейчас же этот голос заставлял трепетать каждую клеточку моего виртуального тела. Этот голос мог и имел право приказывать здесь и сейчас.
        Глава 7
        Нет, это была не Юнания Отшельница, это Юнона, если уже не Богиня Ночи, то Нефилим точно.
        Окружающий пейзаж вокруг нас стремительно растворялся и уже через мгновение мы находились в знакомом помещении Лабиринта Луны.

«Он ее таки нашел и настолько быстро!» - промелькнула у меня мысль, стоило мне увидеть две новые, но знакомые фигуры. Правда зачем он перенес ее именно сюда остается загадкой.
        Юнания внешне не изменилась абсолютно никак, все тот же образ миловидной бабули готовой в любой момент испечь вкуснейших пирожков для любимых внучат. Как мне показалось, от нее даже приятно пахло сдобой и лесными ягодами. Крылатый Страж Лабиринта покорно сложив крылья за спиной стоял чуть поодаль своей матери.
        - Бааа!  - радостно взвизгнула Тисса и бросилась в сторону Юнании, но не добежав какого-то метра, внезапно остановилась. Сделав довольно изящный книксен, Тисса все же не удержалась и весело смеясь, накинулась на шею старушке.
        - Дорогая моя!  - Юнания нежно погладила по волосам нашу целительницу.  - Скучала?
        - Ага!  - Тисса положила свой подбородок на плечо Юнании даже и не думая отпускать ту из объятий своих крохотных ручонок.  - Очень.
        И когда, интересно они успели так проникнуться друг к другу? Тисса провела всего около недели на обучении у Юнании Отшельницы, но при виде этой милой картины обнимашек, складывается ощущение что они и вправду являются друг другу родными. Совсем не удивлюсь если Тисса точно так же полезет обниматься с Юраной Целительницей, ой «пардоньте» - уже Исцеляющей.
        - Носитель!  - подозвала меня Юнания, как только ей наконец удалось отцепить от себя юную целительницу.
        - Здравствуйте мэтресса.  - склонил я голову в приветственном жесте.
        Если раньше я кажется вообще разговаривал с ней на - «ты», то сейчас просто язык не поворачивался фамильярничать со столь значимой особой.  - Рад видеть вас в добром здравии.
        - Ой, да брось - очень лучезарно улыбнулась Юнания - Оставь этот пафос для моей кузины, она это любит. Поди сюда - раскинула она руки для объятий.
        - Я не вижу юного рыцаря, но вижу несколько других незнакомых мне лиц. Они с тобой?  - Задала вопрос Юнания, когда мы вдоволь наобнимавшись наконец отлипли друг от друга.
        - ИХ НЕ ДОЛЖНО ЗДЕСЬ БЫТЬ!  - вмешался Страж Лабиринта - Я НЕ ВПУСКАЛ ИХ!
        Я демонстративно развернулся лицом к Садавиру и его компании, изобразив на лице торжествующую ухмылку.
        - Это нежелательный эскорт - не поворачивая головы к Юнании, озвучил я свою мысль.  - Было бы неплохо прервать их пребывание здесь.
        Садавир растерянными глазами посмотрел на меня. На его лице читалась безграничная ярость и беспомощность перед возникшей ситуацией.
        Я улыбнулся еще шире, наслаждаясь чувством торжества - А еще они оскорбили Тиссу, но к сожалению, пребывая здесь мы не смогли наказать их, и вынуждены были смириться с их обществом.
        - Хм - подала голос Юнания - Ты желаешь избавиться от них?
        - Не только избавиться, я хочу наказать их за незаконное проникновение в Лабиринт Луны и недостойное поведение в нем.
        - Погоди Дэзман!  - панически выкрикнул Садавир - Не делай этог…
        Договорить ему было не суждено. Юнания изящно взмахнула рукой, и вся троица завалилась на пол корчась в агонии от удушья. В два шага оказавшийся рядом птицеголовый страж сгреб всех троих одной рукой чтобы с неимоверной силой сжать их тела в кулаке.
        Раздавшийся звук сминаемой плоти и хруст костей ознаменовали наше освобождение от компании навязчивого ушлого барыги и его друзей. Слава Богам, слава Юнании и ее крылатому сыночку.
        - Так где говоришь тот юный рыцарь?  - повторила свой вопрос Юнания Отшельница.
        - Где-то на острове - ответил я - Ему не удалось дойти с нами до Лабиринта, а ждать мы не могли.
        - Понимаю - кивнула старушка - Чудовище Асторага свирепствует близь моего храма. Нам еле удалось проскочить незаметно.
        - Мы сможем его найти и впустить сюда?
        - Изнутри Лабиринта смогу - снова кивнула Юнания.  - Но сначала надо сделать то, зачем собственно говоря мы сюда явились. Ступай за мной Носитель Колец Света и обрети четвертую часть ЕГО души!
        Около получаса мы бродили по едва освещаемым помещениям лабиринта. Юнания неспешным шагом вела нас в известном ей направлении сворачивая каждый раз совсем в неожиданном направлении.
        По дороге я пытался обмозговать ситуацию. Во-первых, это хорошо что Юнания здесь объявилась, она избавила нас от нудного и нежелательного прохождения этапов этого лабиринта. Во-вторых, мы наконец избавились от хвоста в виде нежелательных «друзей». Но остается главный вопрос: - Какого лешего Юнания тут забыла? То, что это не просто лабиринт у именно ее бывший храм я понял из одной фразы что она обронила. А что есть в каждом храме? Правильно! В храме должен быть алтарь - источник могущества Богов, как нынешних, так и бывших. Правда я боюсь, что даже если мы найдем алтарный камень, то он окажется скорее пустым или совсем разрушенным. Как говорил мэтр Ситар в ту войну, когда Боги сцепились друг с другом опустошались все арсеналы и источники силы. Если это действительно так, то тогда мы возвращаемся к первоначальному вопросу: - Какого лешего Юнания тут тогда забыла? Ну не для того чтобы помочь нам, быстрее пройти Лабиринт Луны она сюда прискакала? Или все же да?
        Наконец пройдя незамысловатый, но необычно высокий очередной проход мы оказались в неестественно огромном помещении освещаемое льющимися сверху холодными лучами луны, хотя я отчетливо видел непрозрачный серый каменный потолок такие-же и стены. Окон, как и других проемов, кроме единственного входа через который мы сюда попали в этом просторном зале не было как таковых. Осмотревшись вокруг я так и не понял, как же все-таки лунный свет пробивается сквозь многометровый слой камня, но уже через секунду бросил затею разгадать этот феномен.
        Бросив взгляд в середину зала, я заметил массивный ромбовидный кристалл, который буквально зависнув в воздухе в десятке метров от каменного пола, едва покачивался словно маятник старинных часов, но вот алтарного камня не было вовсе. Лишь только разбросанные каменные глыбы в разных частях помещения. Несколько подозрительных, гладко отёсанных крупных осколков, и по цвету, и по форме определенно могли когда-то служить алтарем этому храму. Значит камень все-таки разрушили?
        - Ступай!  - остановилась в проходе Юнания, словно не смея сделать ни шага вперед - Забери кольцо Нумеды.
        Я и близнецы двинулись в центр помещения и остановились прямо под зависшим кристаллом.
        Я развернулся лицом к Юнании, как бы вопрошая - "А что делать дальше? Летать, я как бы не умею"
        Отшельница плавно повела рукой опуская ладонь и повинуясь ее воле, массивный кусок хрусталя стал так же медленно опускаться прямо на нас.
        Отойти труда не составило, как, впрочем, и найти вожделенное Кольцо Света, которое беспечно покоилось в небольшой выдолбленной ямочке у вершины кристалла.
        Еще раз взглянув на Отшельницу, которая кивнула мне, я взял Четвертое Кольцо Света в руку.
        Бам!!! Раздалось отовсюду.
        Перед глазами снова вылез целый ворох сообщений, но прочитать я не успел даже первую строчку. Нас буквально расшвыряло в разные стороны, тугой волной воздуха, расходящегося после этого чудовищного звука. Юнания словно по команде сорвалась со своего места и бегом бросилась в нашу сторону. Тисса побежала следом за ней.
        - Все нормально - поднимаясь с земли я пытался успокоить спешащих на подмогу женщин.  - Все хорошо…
        Юнания даже и не думала оказывать нам помощь, она словно метеор пролетела мимо нас и подойдя вплотную к массивному кристаллу положила обе ладони на его граненную поверхность.
        - Наконец-то!  - воскликнула она и засмеялась.
        Лунное сияние усилилось стократно, практически ослепляя нас и лишая видимости. Лучи, льющиеся с ночного неба в безумном ритме, стали двигаться вокруг неподвижно замершей фигуры Юнании, образовывая нечто вроде светомузыки, подобно той что бывает в каком-нибудь ночном клубе. Кристалл вспыхнул сначала всеми цветами радуги, чтобы через мгновение засиять словно солнце, но не желтым и теплым цветом, а мрачным и холодным светом ночного спутника.
        По залу разнесся невероятно мелодичный голос, который резонируя о потолок и стены придавал поющей Юнании еще больше величественности и доставлял нам немыслимое блаженство. Такого прекрасного и чистейшего исполнения, песни на абсолютно незнакомом языке я не слышал, наверное, никогда и вряд ли когда еще либо услышу. Слезы радости катились из моих глаз, а мой рот растянулся в блаженной улыбке.
        - Еще - не переставая улыбаться прошептал я себе под нос, практически умоляя исполнительницу не прекращать этот божественный концерт. Пол жизни отдам только бы услышать следующий куплет.
        Но всему приходит конец, как и наслаждению от невероятного исполнения. С неестественно-мелодичным звоном массивный кристалл разлетелся на мириады мельчайших осколков. Свет Луны заметно потускнел, но видимости это не нарушило абсолютно никак. В центре зала зависнув в воздухе и раскинув руки в стороны висела счастливо улыбающаяся девушка немыслимой красоты. Если брюнетка Юрана-Урания вызывала сильные чувства, причем порой они были по большей части неприличного характера, то Юнания-Юнона своим видом взывала только к самым чистейшим и непорочным из человеческих инстинктов. Длинные белоснежные волосы раскинулись позади миниатюрной фигуры божественно-прекрасной девушки. Светящиеся белым глаза полностью скрывали зрачки, а аура Юнании подавляла своей мощью даже меня - носителя Колец Света, находящегося под «проклятием творца» на которого эти божественные и полубожественные штучки вроде бы не должны действовать.
        Я поднялся во весь рост, чтобы сразу припасть на одно колено и склонить голову. Я не любитель подобной позы, но тело само по себе, практически на уровне рефлексов приняло такое положение. По-другому просто не могло быть.
        Страж Лабиринта, с обожанием смотрел на преображение своей матери. Он плюхнулся на оба колена и протянул обе когтистые лапы в умоляющем жесте навстречу матери.
        Снисходительно взглянув на меня Юнания-Юнона сделала едва-различимое движение пальцем.
        Яркая вспышка света возле меня, и в просторном зале появляется еще один персонаж.
        Даниил удивленным взглядом уставился сначала на меня, а после и на преображенную Юнанию, чтобы сразу сообразить в какой позе нынче модно находиться. Он тоже быстро припал на одно колено следуя примеру всех находящихся тут существ.
        - Носитель!  - раздался невероятной чистоты голос - Твой учитель ждет тебя! Поспеши, ибо минуты его пребывания на этом свете практически сочтены.
        Рядом со мной стремительно развернулась массивная арка портала ослепительно белого цвета.
        - Ступайте юные герои и свершите то, чему суждено быть. Я оставлю портал открытым для вас, если надумаете вернуться сюда, но ненадолго. Поспешите!
        Глава 8
        Вот это поворот!
        Уже на другой стороне портала, когда мы вышли на безжизненную пустошь я немедленно разжал кулак. У меня на ладони лежало вычурное кольцо из абсолютно белого металла. Небольшой драгоценный камень, идеально контрастировал с цветом материала из которого было сделано колечко. В описание этого предмета я вглядываться не стал, так как у всех эти колец оно идентичное, разве что названия самих колец разное. То колечко что я добыл совсем недавно, называлось Кольцо Луны, очень символично, учитывая, что достали мы его из Лабиринта Луны, который по совместительству являлся бывшим храмом падшей Богини Луны - Юноны.
        Насчет алтарного камня я ошибся, это я понял сразу после того как Юнания буквально высосала энергию из того массивного кристалла, видать именно он и являлся тем самым алтарем или каким-то другим накопителем.
        Целых два нефилима сейчас разгуливают на просторах Эридана, и это не может не привлечь внимание небожителей. А если учитывать, что это не просто какие-то могучие сущности, а именно те, кто когда-то правил на небесах и был изгнан оттуда, то нынешние Боги как минимум должны что-то предпринять, ведь падшие обретя небывалую мощь, могут напомнить Солее Светозарной про давнее поражение. Согнать с небес нынешних Богов конечно этим сестричкам не под силу, но подорвать авторитет или устроить резню среди самых ярых приверженцев Света, вполне. И опять же, хозяева Небесных Чертогов связанны по рукам законами Сущего, они не смогут самолично прихлопнуть Нефилимов, но могут отправить своих «первенцев» сделать это. Сильно сомневаюсь, что Юрана и Юнания намного превосходят по мощи любимых детей богов, тем более если тех будет раза в три больше.
        Где-то в удалении нескольких километров, на небольшом холме возвышалась огромная башня. Даже с такого расстояния было заметно насколько пугающие размеры имеет эта конструкция. Абсолютно черные каменные блоки, из которых была построена эта башня, напоминали скорее чешую змеи как по цвету, так и по форме. А идеально круглая форма строения навевала мысль про давнишнее столкновение в Кузнях Предках с мерзкой Королевой Змей. До жути ненавижу и боюсь этих ползучих гадов.
        Ариэль всю дорогу о чем-то болтал, восторженно делясь впечатлениями, но я его особо не слушал. Я всецело был поглощён собственными мыслями, а когда перестал думать о недавних событиях, просто развернул логи уведомлений, которые я так и не успел посмотреть вследствие того, что нас тогда расшвыряло в разные стороны, а события начали набирать такой оборот что не было времени заняться этим.
        ГЛОБАЛЬНОЕ СООБЩЕНИЕ!
        ЧЕТВЕРТОЕ КОЛЬЦО СВЕТА ОБРЕЛО ХОЗЯИНА.
        СМЕРТНЫЕ! ПО ВАШЕЙ ВИНЕ СЛУЧИЛОСЬ ЭТО.
        ИМЕННО ВАШЕ БЕЗДЕЙСТВИЕ ДАЛО ВОЗМОЖНОСТЬ ЯВИТЬСЯ ЧЕТВЕРТОМУ КОЛЬЦУ СВЕТА В НАШ МИР.
        НЕБЕСНЫЕ ВЛАДЫКИ ГНЕВАЮТСЯ И НАСЫЛАЮТ НА ВАС ПРОКЛЯТИЕ, И ИХ ГНЕВ НАСТОЛЬКО СИЛЕН ЧТО ЧЕРЕДА КАТАКЛИЗМОВ ЖДЕТ ОДИН ИЗ МАТЕРИКОВ.
        В ТЕЧЕНИИ СЛЕДУЮЩЕЙ НЕДЕЛИ ВСЕ ИГРОКИ ЭТОГО МИРА ПОЧУВСТВУЮТ НЕДОВОЛЬСТВО БОГОВ НА СОБСТВЕННОЙ ШКУРЕ:
        ПОЛУЧЕНИЕ ОПЫТА ЗА ЗАДАНИЯ И УБИЙСТВО МОНСТРОВ УМЕНЬШЕНО НА 20 %.
        ВЫПАДЕНИЕ МЕДНЫХ, СЕРЕБРЯНЫХ И ЗОЛОТЫХ МОНЕТ С МОНСТРОВ, БУДЕТ УМЕНЬШЕНО НА 50 %.
        Вот вой начнётся я даже не представляю. Загадят весь форум, особенно те «нубы», которым этот опыт нужен больше всего. Все проклятия, которые только знаю люди обрушатся на мою многострадальную голову, а те кто знает по чьей вине это случилось, могут даже предъявить мне счет.
        Я конечно пошлю их всех далеко и надолго, но неприятный осадок все же останется.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЧЕТВЕРТУЮ ЧАСТЬ ГЛОБАЛЬНОЙ ЦЕПОЧКИ ЗАДАНИЯ «ПЯТЬ КОЛЕЦ СВЕТА»,

«КОЛЬЦО ЛУНЫ».
        ЗАВЛАДЕЙТЕ КОЛЬЦОМ ЛУНЫ - ВЫПОЛНЕНО.
        НАГРАДА ОПЫТ (+210000) (НЕВОЗМОЖНО ПОЛУЧИТЬ В СВЯЗИ НАЛОЖЕНИЕМ НА ВАС ЗАКЛИНАНИЕ «ПРОКЛЯТИЕ ТВОРЦА»)

1000 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ.
        УНИКАЛЬНЫЙ НАВЫК «ДУБЛИКАТ»
        ЛЮБОЙ ПРЕДМЕТ ЭКИПИРОВКИ НА ВЫБОР.
        ДОСТУПНО СЛЕДУЮЩАЯ ЦЕПОЧКА ЗАДАНИЯ «КОЛЬЦО СОЛНЦА».
        ЗАВЛАДЕЙТЕ ПОСЛЕДНИМ КОЛЬЦОМ СВЕТА В ПЕРВОХРАМЕ СОЛЕИ СВЕТОЗАРНОЙ В ЛЕЙТЕНЕ.
        Ох!  - только и осталось воскликнуть мне. Снова Лейтена - обитель мать ее, добра и света.
        Вот теперь я все понял. Все вмиг встало на свои места. Инквизиторы, как и все воинство Света, конечно искали меня и даже схватили при первом удобном случае, но как мне казалось они не особо старались. Судя по их могуществу и возможностям, они могли бы гонять меня по всем четырем материкам, но делали они это вяло и неохотно. Все просто - Последнее, пятое Кольцо Света находиться у них. И быть не могло по-другому, я почему-то был уверен, в подобном развитии событий. Ну не может орден инквизиторов, который собственно создавался чтобы оберегать Кольца Света, растерять за эти несколько тысяч лет все пять колец. Поэтому эти Светляки не прилагали особых стараний и прилежания в моих поисках. Они знают, что без Пятого Кольца Света вся миссия обречена на провал. А так как Кольцо Солнца, оно же кольцо Солеи Светозарной находится в самом защищенном месте материка, если не всего этого игрового мира, то шанс завладеть последним колечком приближается к нулю.
        Орден Света уже знает, что предпоследнее Кольцо Света обрело хозяина, и чтобы призвать «Преданного Бога» надо завладеть последним, пятым по счету кольцом. Как это сделать в логове светляков? Как украсть кольцо из самого защищенного места этого мира? Боюсь, что это нереально. Светляки будут биться за это Кольцо Солнца до последнего вздоха. Для них это последний рубеж, и отступать уже некуда.
        По крайней мере так кажется мне, но как я знаю и уже понял - невыполнимых заданий не бывает, иначе такие «квесты» просто не имеют смысл.
        Перед глазами выскочила уже когда-то давно виденная панель. Помню тот момент, когда я впервые увидел ее, еще тогда в катакомбах под Лейтеной, когда мы грабили фамильную усыпальницу императоров Кастора. Эта панель предлагала на выбор абсолютно любой предмет экипировки в качестве награды за выполнения задания с Кольцом Луны.
        Вбив в строку с фильтром фразу «Жезл Великой Тьмы», я разочарованно цыкнул. Поиск не выдал ни одного совпадения что, впрочем, неудивительно, подобное оружие не выдают за задание, процесс поиска таких предметов сам по себе является заданием, причем сопряженным со множеством трудностей и опасностей.

«Маркезий» - вбил я следующее слово, стерев первую фразу.
        Перед глазами появились все предметы из данного комплекта. Приглядевшись я понял, что мне, до полного комплекта не хватает лишь четырех предметов. «Печатка Архимаха» - то есть еще одно кольцо - «Браслет Архимага», «Обруч Архимага» и собственно говоря «Кулон Архимага». Обруч Архимага мне ни к чему, я не смогу снять свою «Диадему Вечной Лозы», а вот что-то из не хватающей «ювелирки» взять можно.
        Не знаю почему, но я не стал брать для себя ничего из комплекта архимага Галиуса Маркезия, я стер написанную ранее фразу и вбил следующую, совсем другую.
        Увлеченный выбором предмета экипировки я даже не заметил, как остановился, а следом за мной остановились все остальные с интересом глядя в мою сторону.
        - Даня!  - наконец вышел я из оцепенения - Держи!
        Я последний раз взглянул в описание выбранного и передаваемого мою предмета.
        ИМПЕРСКАЯ ЛОРИКА «ДОСПЕХ ПЕРВОГО ЛЕГАТА»
        ЭПИЧЕСКИЙ. МАСШТАБИРУЕМЫЙ. КОМПЛЕКТНЫЙ.
        ПРОЧНОСТЬ 19785/19785(ПОВЫШЕННАЯ)

+1245 ОЧКОВ ЖИЗНИ.

+103 К СИЛЕ

+75 К ЛОВКОСТИ.

+231 К ВЫНОСЛИВОСТИ
        ФИЗИЧЕСКАЯ БРОНЯ 319 ЕДИНИЦ.
        ВСЕ ВХОДЯЩИЕ ФИЗИЧЕСКИЕ АТАКИ НАНОСЯТ НА 9 % МЕНЬШЕ УРОНА.
        ЗАЩИТА ОТ ЛЮБОЙ СТИХИЙНОЙ МАГИИ (ВОДА, ОГОНЬ, ЗЕМЛЯ, ВОЗДУХ) УВЕЛИЧЕНА НА 17 %.
        УВЕЛИЧИВАЕТ НАВЫК ВЛАДЕНИЯ МЕЧОМ И ЩИТОМ НА 25 ПУНКТОВ.
        АКТИВНЫЙ НАВЫК «ЩИТОНОСЕЦ» (ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ЭТОГО НАВЫКА, НЕОБХОДИМО НАЛИЧИЕ ЩИТА).
        ПРИ АКТИВАЦИИ УМЕНИЯ, ВЫ МОЖЕТЕ ПРИКРЫТЬСЯ ЩИТОМ ОТ ЛЮБОГО НАПРАВЛЕННОГО МАГИЧЕСКОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ, ПРИ ЭТОМ ИМЕЕТСЯ ЕДИНОРАЗОВЫЙ, СТОПРОЦЕНТНЫЙ ШАНС ЗАБЛОКИРОВАТЬ ВХОДЯЩИЙ УРОН И ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ, НЕГАТИВНЫЕ ЭФФЕКТЫ, ОКАЗЫВАЕМЫЕ ЗАКЛИНАНИЕМ. (КРОМЕ УМЕНИЙ АОЕ).
        ПАССИВНЫЙ НАВЫК «СКВОЗЬ ПРОРЕЗЬ» (ТОЛЬКО ДЛЯ ПЕРСОНАЖЕЙ, ИСПОЛЬЗУЮЩИХ МЕЧ ИЛИ НОЖ В КАЧЕСТВЕ ОСНОВНОГО ОРУЖИЯ).
        ВЫ НАСТОЛЬКО ДОСТИГЛИ МАСТЕРСТВА ВЛАДЕНИЯ ХОЛОДНЫМ ОРУЖИЕМ, ЧТО ВАШ КЛИНОК САМ БУДЕТ НАХОДИТЬ СЛАБЫЕ МЕСТА ДОСПЕХА ПРОТИВНИКА. (ЧЕМ ВЫШЕ КЛАСС БРОНИ У ВАШЕЙ ЦЕЛИ, ТЕМ БОЛЬШЕ ШАНС ПОРАЗИТЬ ПРОТИВНИКА В СОЧЛЕНЕНИЯ ДОСПЕХОВ ИЛИ ПРОРЕЗЬ ШЛЕМА, ПРИ ЭТОМ КАЖДЫЙ ТАКОЙ УДАР БУДЕТ НАНОСИТЬ ТРАВМЫ И УТРОЕННЫЙ УРОН).
        ПРИ СБОРЕ ТРЕХ И БОЛЕЕ ПРЕДМЕТОВ ИЗ КОМПЛЕКТА «ДОСПЕХ ПЕРВОГО ЛЕГАТА», ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ СУЩЕСТВЕННОЕ УВЕЛИЧЕНИЕ ПОКАЗАТЕЛЕЙ АТАКИ И ЗАЩИТЫ.
        МИНИМАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ ЭКИПИРОВКИ -100.
        НЕОБХОДИМОЕ УСЛОВИЕ ЭКИПИРОВКИ - НАЛИЧИЕ ЩИТА И МЕЧА.
        Именно то что надо. У Даниила есть и щит, и меч, да уровень у него вполне позволяет напялить эту лорику прямо сейчас.
        - Ого!  - воскликнул мой брат - Офигеть!
        Даня не стал себя даже упрашивать, а моментально обмундировался подаренным доспехом.
        Вот теперь я действительно понял, как на самом деле выглядели римские легаты. Что-то мне подсказывает что щиты они не носили совсем, по рангу им это было не положено, но вот доспехи и шлемы у них были отменные.
        Сплошная литая броня, полностью повторяющая контуры человеческого тела. Грудные мускулы и пресс можно сказать выделялись сквозь серебристый металл доспехов, а вычурный узор золотом придавал этой броне роскошный и необыкновенный лоск. Короткие рукава с бляшками и что-то наподобие ременной юбки из ярко-красного материала и кожи, идеально гармонировали по цвету со цветом его скутума-щита и гребнем шлема.
        Я думал, что мой комплект архимага выглядит роскошно, чем часто привлекал внимание окружающих. Теперь же все восхищенные взгляды достанутся моему брату.
        - Можно сказать что образ почти завершен - констатировал Ариэль - Осталось только сапожки из этого же комплекта.
        - И перчатки - добавил довольный Даня.
        - Не уверен, что они вообще есть у этого комплекта - обломал его я.
        Родных перчаток у этого "сета" действительно не имелось, но зато были наплечники или нарукавники, сейчас уже точно не помню.
        - Носи, не форси - пожелал я братишке - Чего замерли?  - обратился я уже ко всем сразу - Давайте двигаться. Нас там ждут и лучше бы мы успели.
        Кстати, я так и не посмотрел, что за уникальный навык мне достался.
        УНИКАЛЬНЫЙ АКТИВНЫЙ НАВЫК «ДУБЛИКАТ»
        (ТИП: АКТИВНЫЕ АУРЫ)
        ЛЮБОЕ ИСПОЛЬЗОВАННОЕ ВАМИ АТАКУЮЩЕЕ УМЕНИЕ С ВЕРОЯТНОСТЬЮ В ДВАДЦАТЬ ПЯТЬ ПРОЦЕНТОВ ИМЕЕТ ШАНС СОЗДАТЬ ИДЕНТИЧНЫЙ ПО СВОЙСТВАМ ЭФФЕКТ, ОКАЗЫВАЕМЫЙ НА ТУ ЖЕ ЦЕЛЬ.
        И все? Что-то не совсем я догнал, но звучит более чем неплохо. Если допустим я выстрелю «призрачной стрелой» по врагу, то с вероятностью в двадцать пять процентов его может долбануть сразу двумя такими стрелами? Если это так, то это очень даже здорово. Будем, как обычно - проверять.
        Еще минут через пятнадцать мы без проблем взобрались на пригорок, на котором находилась башня.
        - И что дальше?  - посмотрел в мою сторону Ариэль?
        Неугомонный лучник, навалившись плечом пытался открыть входные ворота, но не преуспел. Массивные каменные створки не поддались даже когда мы все вместе пытались сдвинуть их.
        - Постучать пробовали?  - спросила Ариэлла.  - Как вламываться так сразу, а банально постучаться и попросить, чтобы впустили, не додумались?
        - Хм, и то правда.  - задумался ее брат. Он не церемонясь начал долбить ногами в каменные створки, немедленно требуя, чтобы нас впустили внутрь.
        - Эй!  - выкрикнул я.  - Успокойся! Ты вообще думаешь куда и к кому стучишься? Сейчас хозяин выйдет и накажет тебя за то, что так нагло ломишься в чужой дом, а может быть накажет нас всех, заодно с тобой.
        - КЛЮЧ!  - вдруг раздался противный скрежет-шепот.
        Я от страха и неожиданности, впрочем, как и все остальные, резко инстинктивно пригнулся словно на нас летел авиаснаряд.
        - ВСТАВЬ КЛЮЧ, МОЙ УЧЕНИК!  - повторил этот же самый голос.
        - Что? Какой ключ? Куда вставить?  - сначала не врубился я, а спустя секунду когда до меня дошло что имеет ввиду этот голос, у меня вырвалось только одно слово - Бл. ть!
        Глава 9
        - Бл. ть!  - повторил я глазами выискивая подходящее отверстие куда бы можно было бы вставить этот проклятый знак-ключ Амайнью.
        - Да, кстати - оторвал меня от поиска Даня - Я тут поразмыслил на досуге, благо на острове было чем заняться пока прятался в кустарнике несколько часов. Так вот, я пришел к одному очень интересному выводу.
        - Очень вовремя - раздражённо ответил я.  - Ищите замочную скважину или что-то похожее на это.  - Я потряс круглым ключом.
        - Так вот - не унимался Даниил - на земле есть такая древняя мифология… Хотя нет, это скорее религия, называлась она зороастризм.
        - Нам это как поможет сейчас?  - прервался я от поисков чтобы наехать на брата.
        - Сначала дослушай, а потом делай выводы.  - возразил он.  - Я зря столько мозги напрягал, что ли?
        - Рассказывай давай - махнул я рукой, но взглядом все же бегал вдоль стены выискивая нужное отверстие.
        - В зороастризме было два главных божества, добрый и злобный.
        - И?  - уставился я на него.
        - Доброго звали Ахура-Мазда или Ормузд, а злого Ангра-Майнью, сечешь что имею ввиду?
        - Не секу - ответил я - Что я должен сечь? Хотя… стой… Амайнью - это же сокращенное Ангра-Майнью!
        - Верно!  - воскликнул Даниил, воздев указательный палец вверх.  - Но и это не самое интересное.
        - Нашла!  - прервала нас Ариэлла.
        Мы поспешили подойти к эльфийке и взглянуть в то место куда она указывала.
        Небольшой каменный кирпичик, был отодвинут, скорее всего Ариэллой, а за ним было идеальное отверстие с точно таким же рисунком, как и на лицевой стороне ключа Амайнью, но если на ключе он был выпуклый, то в камне был высечен углубленный узор.
        - Точно!  - всмотрелся я в рисунок ключа - Идеально совпадает. Ариэль, ты готов умереть?  - обратился я к лучнику.
        - Стой!  - снова влез Даня, в его голосе промелькнули неприкрытые нотки возмущения.  - Дослушай сперва.
        - Рассказывай - выдохнул я, закатив глаза.
        - У Ангра-Майнью было другое имя - Даня сделал многозначительную паузу, смакуя момент.
        Мы все молча уставились на него в ожидании какой-нибудь шокирующей информации. Ну не стал бы этот мелкий паршивец так переигрывать ради пустяковых данных.
        - Так вот, у Ангра-Майнью было и второе имя - повторился Даниил, и снова сделал паузу переводя взгляд от одного на другого.
        - Даня, я тебя стукну по башке, если ты сейчас же не назовешь второе имя этого божка. Спектакль блин устроил, драму с трагедией.
        - Его звали Ахриман - протараторил Даниил.  - Помнишь ты спрашивал меня, с чем созвучно имя Ахмария?
        Перед Глазами неожиданно выскочило сообщение.
        ВАМ УДАЛОСЬ УЗНАТЬ ТАЙНОЕ ИМЯ ПАДШЕГО БОГА.
        ВЫ ЗАСЛУЖИВАЕТЕ НАГРАДУ.

+16 % К УРОНУ ЛЮБЫМИ УМЕНИЯМИ НАПРАВЛЕНИЯ ХАОС И БЕЗДНА

+16 % ЗАЩИТЫ ОТ МАГИИ ХАОСА И БЕЗДНЫ.
        ПООСТЕРЕГИТЕСЬ НАЗЫВАТЬ ТАЙНОЕ ИМЯ ЭТОГО БОГА В ПРИСУТСТВИИ ВРАЖДЕБНЫХ ХАОСУ СИЛ.
        - Ты же говорил, что Ахмарий жрец - спросил я, перечитывая текст еще раз.
        - Ошибся - даже не смутился Даня - Бывает.
        - Всем дало ништяки?  - обратился я к членам нашего отряда.
        - Ага!
        - Да!
        Ариэлла просто кивнула, а Тиссы с нами не было вовсе, она осталась в Лабиринте Луны с Юнанией.
        - Ариэль готов умереть?  - снова спросил я у лучника.
        - Готов, но у меня есть вопрос.
        - Какой?
        - Если мы умрем, то где появимся?
        - Блин - задумался я - Я как-то даже об этом не подумал. А вообще, если это храм Амайнью, то мы значит на другом материке, и не имея здесь привязки, должны возродиться в ближайшем поселении, только правда хрен его знает, где тут ближайшая деревушка.
        - Тогда готов!  - рассмеялся лучник.  - Запускай!
        - Поехали!  - я вставил проклятый знак-ключ в положенное для него место.
        Мигнуло, но не так как обычно с прогрузкой новых текстур, а быстро, словно я моргнул.
        Я удивленно повертел головой, но никаких изменений вокруг не заметил. Та же местность, та же башня и те же персонажи. Ариэль неверящим взглядом озирался по сторонам и даже похлопал себя по щекам, словно прогоняя мираж.
        ВНИМАНИЕ ВЫ НАШЛИ ЗАБЫТЫЙ ХРАМ АНГРА-МАЙНЬЮ И ВОСПОЛЬЗОВАЛИСЬ КЛЮЧОМ, ОТКРЫВШИМ ДВЕРЬ.
        ТЕ, КТО БЫЛ ПРОКЛЯТ, И СНЯЛ ПРОКЛЯТИЕ, ВПРАВЕ ЗАБРАТЬ ПО ОДНОМУ ЛЮБОМУ ПРЕДМЕТУ ИЗ ВНУТРЕННИХ ХРАНИЛИЩ ХРАМА.
        ВНИМАНИЕ! ПОПЫТКА НЕГАТИВНОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ БОЖЕСТВЕННОГО УРОВНЯ БЫЛА ЗАБЛОКИРОВАНА «ПРОКЛЯТИЕМ ТВОРЦА».
        Я взглянул на уровни своего персонажа. Все осталось без изменений, то есть я не потерял ни одного «левла». «Проклятие Творца» в очередной раз показало себя с лучшей стороны заблокировав попытку убить нас и отобрать уровни.
        Я расхохотался, и под звук моего смеха огромные каменные створки медленно начали отъезжать в стороны.
        И темного проема в ноздри ударил затхлый воздух с вонью разлагаемой плоти и запахом серы.
        - ВНИЗ!  - снова появился тот же самый отвратительный скрипящий голос.
        Если говоривший - это Ахмарий, тогда у него очень сильно изменилась интонация, как, впрочем, и тембр голоса. Складывалось такое ощущение что этот голос принадлежит какому-нибудь демону или зверю.
        Широкая лестница, которая начиналась прямо от парадного входа в башню, уходила куда-то глубоко под землю.
        Мы осторожной походкой держа наготове оружие медленно, ступенька за ступенькой спускались в глубь подземной части храма. Не то чтобы мы сильно боялись нападения, но лишняя предосторожность еще никому не навредила, тем более если ты находишься в башне «чувака» с омерзительно-пугающим голосом.
        Даже пусть это будет трижды голос Ахмария, но пока я не увижу его воочию расслабляться не стану.
        Я уже окончательно потерял счет ступенькам, вернее после двухсот пятидесятой, я перестал их считать. Несколько раз пролет сменялся пролетом, пока наконец мы не оказались перед высоким арочным проходом без какого-либо намека на дверь.
        - Входите!  - раздался уже более знакомый голос, но все еще с примесью чего-то такого демонического.
        Как-только мы переступили порог то сразу ощутили резкую разницу температур. Здесь было нереально жарко. Больше всего помещение напоминало высоченную и просторную пещеру, с неровным выдолбленным потолком и такими же стенами. Освещением служили раскаленные лавовые потоки, стекающие из разных участков стен в центр пещеры и образовывающие там небольшое огненное озеро, над которым то и дело вспыхивали ослепительные протуберанцы, еще больше накаляя окружающее пространство.
        - Ученик мой! Раздалось откуда-то сбоку - Подойди.
        Мы синхронно повернули головы на голос пристально вглядываясь в ту часть пещеры.
        В массивном каменном кресле восседал ОН.
        Но это был не Ахмарий, нет. По крайней мере не тот Ахмарий которого я видел в начале игры.
        Высокое, метра под три, рогатое существо с мощным телом, перевитым жгутами мышц сделало приглашающий жест, подзывая меня. Неестественно красные, вертикальные зрачки двигались в такт моим шагам. Это пугало, особенно учитывая местный антураж.
        Подойдя ближе, я заметил, что с этим существом что-то было не так. Хоть облик его и был демонический и даже имелись рога, когти и пугающие глаза, но в облике этого существа бесспорно присутствовала гармония. Я бы отнес Ахримана скорее к фавну или сатиру, но никак не к демону. Чувствовалось в этом чешуйчатом лице и сила, и мудрость и даже какая-то изюминка, которая не отторгала взгляд, а наоборот притягивала.
        Были и несуразности в его внешнем виде, и одного взгляда хватало классифицировать их. Это были чудовищные ранения. Правая часть туловища практически отсутствовала. Было заметно как из раны вытекает ярко-рыжая словно пламя - кровь, которая уже образовала внушительную лужу под единственной уцелевшей ногой Ахримана. Я не врач, но глядя на эти ранения могу твердо заявить, с такими увечьями люди точно не живут. Нельзя жить без половины торса и проткнутым насквозь в нескольких местах оставшейся части туловища. Мне даже стало как-то стыдно, ведь Ахмарий именно меня спасал тогда в катакомбах.
        - Здравствуй учитель!  - склонил я голову.
        - Здравствуй ученик - ответил он, а после небольшой паузы добавил - Значит уже четыре?
        - Да, учитель, я добыл четыре Кольца Света.
        - Не зря я тогда выбрал тебя.  - вздохнул демон - Я обещал рассказать тебе все что знаю, и ты вправе задать столько вопросов - сколько сочтешь необходимым, но помни времени у нас немного, поэтому тщательно подумай какие ответы для тебя сейчас важны.
        - Почему ты не обратился к Урании? Может она смогла бы исцелить тебя.
        Ахриман усмехнулся, оголяя неестественно острые, но идеально белые и ровные зубы.  - Меня сможет исцелить только Смерть.
        - Почему ты выбрал именно меня?  - начал я свой допрос - Почему ни кто-то другой, более сильный состоящий в крупном сообществе?
        - Хороший и правильный вопрос.  - кивнул Ахриман - Были и другие, было много других, но только ты догадался как убить Лича в светлом храме в Мохрушках, но не это главное, обязательным условием должно стать то что ты не перерождался, и впервые попал в этот мир. Тебе незнакомы правила, ты был незнаком с Богами и не успел проникнуться к ним. Нужен был чистый разум, еще неотравленный ложью нынешних Небесных Владык. Юный рыцарь что сопровождал тебя уже успел переродиться единожды, и он слишком долго существовал в этом мире. Его кандидатура никогда не была бы утверждена на роль Носителя Колец Света.
        - Кто он? Кто тот Бог, чья Душа запечатана в Кольцах Света?
        - Сила, Тьма, Справедливость и Возмездие.
        - Почему началась Небесная Война? Что вы не поделили?
        - Когда я пал, то утратив божественную суть я так же утратил большую часть знаний, именно ту что могут знать только Боги. Сущее непредвзято, и неважно что мы воевали на его стороне и за его интересы. Творец лишил нас тех знаний, что нам не положено знать.
        - То есть?  - ошалел я - Вы воевали на стороне Сущего и проиграли? Как так?
        - Как я уже сказал, Творец непредвзят и щепетильно справедлив. Он не вмешивался в войну, ибо его вмешательство может уничтожить этот мир, не оставив как победителей, так и побежденных. Мы воевали и проиграли сами, но война еще не закончилась и когда ты вернешь моего брата, она вспыхнет с еще большей силой.
        - Так за что воевали-то?  - повторил я свой вопрос видя, что Ахриман начинает уклоняться в дебри своих воспоминаний.
        - За вас, за существ, населяющих этот мир. Но не за ваши молитвы и ваше внимание, а за ваше существование как таковое. Солея Светозарная вознамерилась сбросить ярмо власти Творца. Она хотела избавиться от Сущего и отринуть его законы, чтобы свободно спускаться в мир людей и устанавливать там свои правила, карая неугодных и недовольных вечными муками или конечной смертью.
        - Избавиться от Сущего? Такое разве в принципе возможно?
        Ошеломительный рассказ. Это как интересно, один управляющий игрой «искин», который стоит в иерархии Эридана ниже, вдруг вознамериться выйти из-под контроля вышестоящего? У них там что транзисторы за резисторы заехали? Или диоды какие-то перегорели? Что за бред?
        - Я утратил эти знания, когда пал, но способ выйти из под контроля Сущего - точно есть, и он настолько чудовищен что мы воспротивились и пытались уничтожить угрозу еще в зародыше. Нам не удалось, мы проиграли.
        - Сколько лет прошло с тех пор, так почему Солея до сих пор еще не претворила свой план в жизнь?
        Как мне показалось Ахриман стал уставать, он все чаще делал длительные паузы и глубокие редкие вздохи. Его голос вовсе утратил насыщенность и какие-либо эмоции. Вскоре он вообще стал говорить полушепотом.
        - Сие мне неведомо.  - медленно выдохнул он.
        Я был настолько шокирован его ответами, что позабыл другие, не менее важные вопросы. А еще мне было жалко этого демона, я видел, что он умирает и он сам это знал. Жалел ли он об этом? Думаю нет, программа не может жалеть, если она выполнила свою функцию, но судя по его взгляду, жестам, тяжелому прерывистому дыханию, мне становилось неловко. Бессмертное существо, правившее когда-то всем миром и вершащее судьбы миллиардов существ, сидит сейчас побитое и покореженное, в полутемном углу истекая кровью, в ожидании последнего и неотвратимого вздоха.
        - Пойдешь ли ты до конца, ученик мой?  - после длительной паузы вдруг повысил голос Ахриман.
        Я чувствовал, что он отдает последние крупицы силы дабы этот момент выглядел максимально торжественным.
        - Не свернешь ли ты с выбранного пути?  - продолжал он - Не дрогнешь ли ты, когда придет тот миг, ради которого мы лишились Божественной Сущности и прозябали долгие тысячи лет проклятые богами? Не за себя прошу, а от имени всех Существ этого мира. Заклинаю тебя Дэзман! Сделай что должен и да свершится то, чему суждено! Клянешься ли ты мне в этом? Поклянись ученик мой, поклянись, мой ПРЕЕМНИК!
        - Клянусь!  - выкрикнул я во все горло!
        - Тогда одень все Кольца Света и повтори свою клятву именем ЕГО!
        Я без раздумий и колебаний вытащил все четыре кольца из инвентаря. Я вдруг почувствовал невероятный подъем. Ахриман зажег во мне что-то, какое-то неведомое доселе чувство, которое буквально сжигало меня изнутри, но не в плохом смысле этого слова. Я вдохновился до такой степени что готов был прямо сейчас броситься в одиночку за последним Кольцом Света. Мне казалось, что именно в этот момент я могу все. Никто не устоит перед моей решимостью, никто даже не посмеет остановить меня и горе тому, кто встанет у меня на пути.
        Я начал одевать одно кольцо за другим игнорируя ворох посыпавшихся сообщений.
        - Поклянись!  - выкрикнул из последних сил Ахриман - Поклянись ЕГО Именем!
        С каждым одетым кольцом в моей голове буквально происходил взрыв. Тысячи картинок, лиц и образов сплелись в единый стремительный и беспорядочный хоровод. Я не понимал какие мысли принадлежат мне, а которые чужие.
        Что я знал точно - это имя того, чья душа сейчас томиться запертая в плену этих колец.
        Слова клятвы сами срывались с языка, в этот момент я был сторонним наблюдателем, сторонним, но не безучастным. Я был согласен с каждым произнесенным словом, и всей душой верил в сказанное.
        - Клянусь истинным именем твоим, Владыка! Клянусь, что не отступлюсь и не дрогну пока не дойду до самого конца, победив или канув в небытие. И пусть Великая Матерь будет мне в том свидетелем.
        Вокруг заклубилось что-то абсолютно черное. Стало не только страшно холодно, но кажется даже нечем дышать. Лавовые потоки, доселе освещавшие пещеру, не могли более сопротивляться абсолютной черноте клубящегося вещества. Они буквально за секунду посерели, отдавая свой свет неожиданно вторгшемуся нечто.
        На плечи свалилась гора, я припал на одно колено не в силах выдержать эту ношу. Еще мгновение и меня буквально раздавит под этой неподъемной тяжестью.
        - УСЛЫШАНО!  - раздался шепот тысяч голосов.
        У меня буквально вырвало барабанные перепонки, а из ушей кажется что-то потекло. Кровь? Я хотел было инстинктивно заткнуть уши, но не мог пошевелить и пальцем.
        Клубящееся облако рассеялось так же быстро, как и появилось. Меня начала бить крупная дрожь, и несмотря на то что температура в помещении снова поднялась, мои зубы стучали с немыслимой скоростью.
        Я прикоснулся сначала к ушам, вытирая кровь, но через секунду понял, что это напрасно, так как кровоточили не только уши, но и глаза, нос и рот. Все мое лицо и шея были в моей собственной крови, абсолютно черного цвета.
        - ОНА Услышала!  - позволил себе улыбнуться Ахриман - И приняла твою клятву. Назад дороги нет!
        - Что это было?  - прохрипел я - Кто она?
        - Тьмааа!  - буквально пропел он.  - Великая Матерь!
        О Боги! И эти туда же. Даже у небожителей есть оказывается предметы обожания, от которых они «тащаться».
        Мало того, что Творец - высшая сила мироздания так еще и оказывается первостихии тоже одушевлённые? Что-то мне подсказывает что нарушить или увильнуть от данной клятвы я не смогу. Тьма это вам не какой-нибудь вшивый Таумант, эта дамочка более чем серьезная и рассусоливать не станет. Мне кажется, что даже Сущее для нее не истина в последней инстанции. Куда же меня втянули эти падшие божки?
        - Теперь ты готов!  - улыбался Ахриман - Я передам тебе все что ты сможешь принять. Слушай и запоминай то, что тебе надо сделать, я не буду повторять… не смогу… не успею.
        Глава 10 - Время для "роялей"
        - Время настало!  - попытался привстать Ахриман, но крякнув от натуги, снова откинулся на спинку каменного трона.  - Призови под свои знамена Темное Воинство. Подними Стяг Великой Матери.
        Дзынькнуло, и перед глазами высветилось сообщение абсолютно черным текстом. Послание было коротким и необычным, только поэтому я не отмахнулся от него.
        ПРЕДМЕТ: «СТЯГ ВЕЛИКОЙ ТЬМЫ», БЫЛ ДОБАВЛЕН В ВАШ ИГРОВОЙ ИНВЕНТАРЬ.
        Я не стал немедленно кидаться рассматривать что мне сейчас перепало. Нельзя отвлекаться от рассказа Ахримана, а-то пока я буду читать описание этого предмета, демон, за это время может «откинуть копыта», причем буквально.
        - По твоему зову из самых темных уголков этого мира явятся последователи ЕГО!  - продолжал шептать Ахриман - Но этих сил будет недостаточно для захвата последнего Кольца. За тысячи лет правления светлых богов, темные существа ослабли и вымерли, поэтому тебе помогут и мои дети.  - Ахриман указал пальцем в сторону Даниила - Подойди, юный рыцарь!
        Даня робко подошел и встал на одно колено пред каменным троном.
        Ахриман вытянул руку, со сжатой в кулак ладонью.
        - Ты доверяешь этому существу?  - обратился ко мне демон
        - Как себе!  - приложил я руку к груди.
        - Надеюсь ты не ошибся, ибо ту мощь что он получит, не имел ни один ныне живущий смертный.
        Закрыв глаза и выдержав минутную паузу Ахриман начал сначала что-то шептать себе под нос а после выкрикнул.
        - ВЛАСТЬЮ СВОЕЙ НАРЕКАЮ ТЕБЯ - АЭ’АМОН - ПЕРВЫМ КЛИНКОМ ХАОСА!  - Голос демона прогрохотал словно лавина. С потолка посыпались каменные фрагменты и задрожали стены.
        Над головой Даниила вспыхнули семь огненных рун, обрамленных в пламенные круги. Немного покружив эти руны образовали уже виденный ранее символ из звезды о восьми лучах. Ослепительно вспыхнув, эта фигура, стремительно вращаясь начала исчезать.
        Нагрудная пластина доспеха Даниила засияла, чтобы через секунду на ней появился объемный золотой узор в виде той самой восьмилучевой звезды.
        - Ты поведешь мою армию, Аэ’амон - главнокомандующий легионами Бездны! Возьми эту печать и не снимай ее более никогда. Она даст тебе право занять Пламенный Престол. Она даст тебе право призвать неисчислимые полчища Хаоса и заставить их служить себе.
        Ахриман разжал ладонь единственной уцелевшей руки на которой лежала внушительная печатка с огромным огненно-рыжим камнем, внутри которого то и дело загорались пламенные всполохи.
        В пещере воцарилась гробовая тишина. Ахриман молчал около получаса уставившись куда-то в одну точку. Даня, забрав перстень крепко сжав его в кулаке, вернулся назад к близнецам. Я стоя возле каменного кресла Ахримана не смел его беспокоить все это время, понимая, что первое его слово может стать для него последним. За время нашей беседы он буквально иссох на глазах. Кожа груди обтянула костяк ребер, щеки впали на немыслимую глубину, лишь только глаза остались такими же яркими и пугающими. Кровь больше не сочилась из его покалеченного тела, ее попросту не осталось. Жизнь покидала его и отсчет пошел на секунды.
        - Госпожа уже рядом - еле слышно прошептал Ахриман - Она пришла за мной. Нам пора прощаться, Дэзман. Помни свою клятву и помни свой долг. Прими мои последние дары, друг мой. Прощай.
        Фигура Ахримана-Ахмария словно окаменела, чтобы через секунду разлететься пылью, которая сгорала налету, не оставляя от тела бывшего Владыки Неба, даже пепла.
        Мы отчетливо услышали, как где-то очень далеко всхлипнула Юнания и почувствовали знакомую всепоглощающую тоску Юраны. А еще мы ощутили присутствие кого-то незримого, могучего и настолько древнего что даже этот мир по сравнению с ней казался недавно рожденным ребенком. Именно - с ней, ибо Смерть принято считать женщиной. За Ахмарием ОНА пришла лично, не перепоручив эту честь своим, наверняка многочисленным слугам.
        Почетный конец, даже для Бога.
        Анго, мать его, ди Сольен все-таки тогда не соврал и Ахмарий действительно получил смертельные раны. Что-же, возрадуйтесь «светляки», вам удалось повергнуть старинного врага. Но недолго вам пировать, ибо грядет воинство Тьмы и Бездны, которое ввергнет этот мир в хаос. Обещаю, Лейтена падет, и от первохрама Солеи Светозарной не останется камня на камне. Падут все города и села что окажутся на нашем пути. Мы словно Всадники Апокалипсиса пройдемся по землям людей и эльфов, сея смерть и разруху. Твоя гибель не будет напрасной, учитель. Клянусь!
        Вот он - баланс в чистом виде. Если у врага огромная армия, а вас всего несколько человек, то Система игры попытается уравновесить шансы. Безнадежных заданий быть не может в принципе. Полчища Тьмы вкупе с Легионами Хаоса заставят трепетать живущих на этом континенте существ. Мир, который вы знали, навсегда изменился, и эти изменения начались в забытом храме, падшего, а теперь уже и павшего Бога.
        Не успел я опечалиться как тут же настало время сначала удивляться, а после вопить во все горло от радости.
        Перед глазами появилась замысловатая таблица, чтобы разобраться в которой мне пришлось около пяти минут вглядываться в назначение разнообразных кнопок и бегунков.
        - Ай да Ахмарий!  - воскликнул я.  - Царский подарок. Нет, даже Божественный подарок.
        Тогда в катакомбах под Лейтеной, я мельком заметил у Ахмария его уровень, что меня «нуба» повергло в шок. Он был триста семьдесят девятого уровня, и вот сейчас все эти уровни достались мне, вернее нам. Я могу распределить их между всеми, кто сейчас находится в этом храме.
        Я мельком взглянул на «левлы» своего персонажа. Я был сто тридцать второго уровня, что в принципе не так уж и мало. Ариэль был в районе сто шестидесятого, а его сестра нахваталась уровней в одну харю, когда мы замочили Королеву Змей, она сейчас была сто девяностого. Даня почему-то сильно от них отставал, хотя не должен был так просесть по отношению уровней с Ариэлем.
        Я твердо решил начать распределение именно с себя. Для начала накину себе-любимому сто пятьдесят уровней. Я потерял слишком много, когда снял Кольцо Света, так что эта цифра будет в самый раз.
        По пятьдесят уровней достанется Ариэлле и ее брату. Сразу сотню уровней получит Даниил - потому как не пристало Первому Клинку Хаоса быть сто пятидесятого уровня. Двухсот пятидесятый это уже совсем другое дело.
        Оставшиеся двадцать девять уровней я без зазрения совести вбухал опять же в себя любимого. Итогом стало что близнецы и Даня стали больше двухсотого уровня, а я перепрыгнул планку трехсотого.
        ПОДТВЕРДИТЬ НАЗНАЧЕНИЕ?
        ДА/НЕТ
        Конечно подтвердить, я тут что даром пятнадцать минут корпел над этой таблицей?
        Все присутствующие моментально засияли цветной люминесценцией, подтверждающей о поднятии игрового уровня.
        - Етить!  - воскликнул Ариэль.
        - Ничосе!  - согласилась с ним Ариэлла.
        - Оху…ть!  - поддержал всех Даниил.
        - Ага!  - кивнул я.  - Прощальный подарок от Ахмария.
        На этом, оказывается сюрпризы не закончились.
        Даня не стал почему-то двухсопятидесятого уровня, что меня сильно удивило. Куда, только что делось тридцать уровней для меня осталось загадкой, и я бы немедленно спросил его об этом, но перед глазами вылезл и вовсе любопытный текст, который всецело поглотил мое внимание.
        ВНИМАНИЕ! ПОСЛЕДНЕЙ ВОЛЕЙ АХРИМАН ПЛАМЕННЫЙ ДАРОВАЛ ВАМ СПОСОБНОСТЬ САМООБУЧАТЬСЯ.
        ОТНЫНЕ ВСЕ ВАШИ НАВЫКИ ПО ДОСТИЖЕНИЮ ОПРЕДЕЛЁННОГО УРОВНЯ АВТОМАТИЧЕСКИ БУДУТ ПОВЫШАТЬ СООТВЕТСТВУЮЩИЙ РАНГ, СОГЛАСНО КЛАССУ ВАШЕГО ПЕРСОНАЖА И ВЫБРАННОЙ СПЕЦИАЛИЗАЦИИ.
        Дальше снова появился целый ворох сообщений, от предложения выбрать следующую специализацию до перечисления новых умений.
        Из четырех предлагаемых раз, три раза я выбрал направление «Тьма» и один раз «Смерть», хотя тут скорее надо было брать «Кровь», но я не стал этого делать. Все же некромантам ближе магия смерти, нежели магия крови. В любом случае у меня и того и другого умения всего по одной штуке. Выбрав «Смерть» я вроде бы должен получить навыки этой специализации согласно своему уровню.
        А вообще удивительно, что бывший Бог Хаоса обучает меня магии Тьмы. Нет чтобы сразу предложить направление Бездны еще вначале моей игровой карьеры, я бы, наверное, даже согласился.
        Одно хорошо, что хоть один мой план состоялся. Я имею ввиду план стать классическим некромантом, а не помесью бульдога с носорогом, а учитывая, что это будет трехсот одиннадцатого уровня некромант с кучей уникальных навыков, то останется только посочувствовать моим врагам.
        Если раньше мы были, по большей части наблюдателями в схватках мега-существ этого мира, то теперь будет можно даже поучаствовать. Сейчас мы именно такого уровня, когда нестыдно пульнуть что-нибудь самое убойное даже в полубога. Остался, правда немаловажный момент - разобраться в целой горе новых и модернизированных навыков, но это все позже, сначала надо посмотреть на самое интересное, а это «Стяг Великой Тьмы» и перстень который Ахриман подарил Даниилу.
        - Даня - обратился я к братишке - Что за колечко он тебе подогнал, «расшарь».
        Даниил раскрыл ладонь демонстрируя массивную печатку.
        - Ты его до сих пор не одел что ли?  - удивился я.  - Почему?
        - Прочтешь и поймешь почему я не спешу напялить его.  - заявил он.
        Я бросил в взгляд на перстень попытался вчитаться в описание, но мой взгляд буквально прилип к огненно-рыжему камню, и каждый последующий всполох внутри него завораживал все сильнее, гипнотизируя меня.
        Помотав головой, кое-как, но мне все-таки удалось оторваться от необыкновенного блеска драгоценного камня и прочесть текст.
        ПЕЧАТЬ БЕЗДНЫ - «ВОЛЯ АЭ’АМОН’А».
        (КЛАСС: ПЕРСТНИ) (РАНГ: БОЖЕСТВЕННЫЙ)
        НЕПОВТОРИМЫЙ. НЕРАЗРУШИМЫЙ.
        НЕИЗВЕСТНО ЧТО ДОЛЖНО ПРОИЗОЙТИ ЧТОБЫ ЭТОТ ПРЕДМЕТ ПОПАЛ В РУКИ СМЕРТНОГО, НО ЕСЛИ ЭТОТ ПЕРСТЕНЬ ВСЕ ЖЕ У ТЕБЯ, ТЫ ОБЯЗАН ЗНАТЬ ЕГО ПРЕДЫСТОРИЮ.
        ЗА ВСЕ ВРЕМЯ СУЩЕСТВОВАНИЯ ЭТОГО КОЛЬЦА, ЛИШЬ ОДНАЖДЫ БЫЛО ДАРОВАНО СМЕРТНОМУ - ВЫСШЕЕ ЗВАНИЕ АЭ’АМОН’А - ПЕРВОГО КЛИНКА ХАОСА И ПРЕДВОДИТЕЛЯ ЛЕГИОНОВ БЕЗДНЫ.
        ДАВНЫМ-ДАВНО ВО ВРЕМЕНА НЕБЕСНЫХ ВОЙН НЕИСЧИСЛИМЫЕ ПОЛЧИЩА ДЕМОНОВ ПОДНЯВШИСЬ ИЗ БЕЗДОННЫХ ГЛУБИН НАВОДИЛИ УЖАС НА ПРОСТОРАХ ЭТОГО МИРА. ВЕДОМЫЕ ПРЕДЫДУЩИМ ВЛАДЕЛЬЦЕМ ПЕРСТНЯ - АСМОДЕЕМ - КНЯЗЕМ ХАОСА, ЛЕГИОНЫ БЕЗДНЫ ОДЕРЖИВАЛИ СОКРУШИТЕЛЬНУЮ ПОБЕДУ ЗА ПОБЕДОЙ БУКВАЛЬНО СМЕТАЯ ВОЙСКА СВЕТЛЫХ БОГОВ, НАНОСЯ ТЕМ САМЫМ КОЛОССАЛЬНЫЙ УРОН ИХ МОЩИ, ЛИШАЯ ПОДПИТКИ В ВИДЕ МОЛИТВ И ЖЕРТВОПРИНОШЕНИЙ.
        И КАЗАЛОСЬ НЕ БЫЛО В МИРЕ СИЛЫ МОГУЩЕЙ ПОСПОРИТЬ СО СТРЕМИТЕЛЬНО МАРШИРУЮЩИМИ ЛЕГИОНАМИ ДЕМОНОВ, НО СЛАБА НЕ ТОЛЬКО ПЛОТЬ, НО И ДУША СМЕРТНЫХ, И ПУСТЬ ОНИ ЯВЛЯЮТСЯ ХОТЬ ТРИЖДЫ КНЯЗЬЯМИ.
        АСМОДЕЙ ПРЕДАЛ СВОЕГО ВЛАДЫКУ ПОДДАВШИСЬ ПОСУЛАМ ТАУМАНТА. ОТЕЦ ЛЖИ ОБЕЩАЛ ЕМУ ВЕЧНУЮ ЖИЗНЬ И МЕСТО ПОДЛЕ СЕБЯ. ПОВЕРИЛ АСМОДЕЙ ЛЖИВЫМ ОБЕЩАНИЯМ ТЕМНОГО БОГА И УВЕЛ ЛЕГИОНЫ ОБРАТНО В БЕЗДНУ.
        ПРОКЛЯЛ АХРИМАН ПЛАМЕННЫЙ - АЭ’АМОН’А И ПРОКЛЯЛ ВЕСЬ ЕГО РОД, ВО ВЕКИ ВЕКОВ. НЕ НОСИТЬ БОЛЬШЕ ПОТОМКАМ АСМОДЕЯ РОГОВ, И НЕ БУДЕТ У НИХ КОГТЕЙ, КАК НЕ БЫЛО ЧЕСТИ У ИХ ПРЕДКА.
        ВО ГНЕВЕ ЗАПЕЧАТАЛ АХРИМАН ВХОД В БЕЗДНУ И ЗАПРЕТИЛ ДЕМОНАМ ПОКИДАТЬ ТЕ МЕСТА ПОД СТРАХОМ ВЕЧНЫХ МУК.
        И ПО СЕЙ ДЕНЬ СИЛЬНЫ ЗАМКИ, СКОВЫВАЮЩИЕ ТЕ ВРАТА, НЕТ ВХОДА НИКОМУ НА ЗЕМЛИ ХАОСА, ЛИШЬ ТОЛЬКО СЛЕДУЮЩЕМУ АЭ’АМОН’У ДАНО ВЗЛОМАТЬ ТЕ ПЕЧАТИ И ВЫПУСТИТЬ БЕЗУДЕРЖНЫЕ ЛЕГИОНЫ БЕЗДНЫ В НАШ МИР.
        ПОМНИ, СЛЕДУЮЩИЙ АЭ’АМОН ЭТУ ИСТОРИЮ И НЕ ПОВТОРЯЙ ОШИБОК СВОЕГО ПРЕДШЕСТВЕННИКА, ИБО ДАЖЕ ИЗМЕНЧИВЫЙ ХАОС НЕ ЛЮБИТ ПРЕДАТЕЛЕЙ.
        ЭКИПИРОВКА ПЕЧАТЬЮ БЕЗДНЫ ПОДТВЕРЖДАЕТ ВАШЕ СОГЛАСИЕ НА ПРИНЯТИЕ ТИТУЛА АЭ’АМОН’А.
        ВЫ НЕ СМОЖЕТЕ СНЯТЬ, ПЕРЕДАТЬ ИЛИ ПОТЕРЯТЬ ЕГО БОЛЕЕ НИКОГДА.
        ОСТЕРЕГАЙТЕСЬ ПОСЛАННИКОВ СВЕТЛЫХ БОГОВ, ИБО ИХ ПАМЯТЬ НЕ СТОЛЬ КОРОТКА, КАК У СМЕРТНЫХ. ОНИ НЕ ЗАБЫЛИ ОШЕЛОМЛЯЮЩУЮ МОЩЬ ПОСТУПИ ЛЕГИОНОВ БЕЗДНЫ. НЕ НАЙТИ ОТНЫНЕ ВАМ ПОКОЯ, ДАЖЕ НА КОРОТКОЕ МГНОВЕНИЕ.
        ВНИМАНИЕ! ПРИ ЭКИПИРОВКЕ ВЫ ПОЛУЧИТЕ ПЕРСОНАЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ ГЛОБАЛЬНОГО УРОВНЯ «СЛОМАННЫЕ ПЕЧАТИ».
        НА ВЫПОЛНЕНИЕ ДАННОГО ЗАДАНИЯ ВЫ НЕ МОЖЕТЕ СОСТОЯТЬ НИ В ОДНОЙ ГРУППЕ ИЛИ ЛЮБОМ ДРУГОМ ИГРОВОМ СООБЩЕСТВЕ. ЭТО ТОЛЬКО ВАШ ПУТЬ, И ВЫ ДОЛЖНЫ ПРОЙТИ ЕГО В ОДИНОЧЕСТВЕ.
        ПРИ УСПЕШНОМ ЗАВЕРШЕНИИ ЗАДАНИЯ, ОТКРОЕТСЯ НОВАЯ ИГРОВАЯ ЛОКАЦИЯ «ПРОСТОРЫ ХАОСА».
        В игру будет введена новая раса существ - демоны.
        В игру будут введены три новых игровых класса.
        ИГРОВАЯ МЕХАНИКА ПРЕТЕРПИТ НЕКОТОРЫЕ НЕЗНАЧИТЕЛЬНЫЕ ИЗМЕНЕНИЯ.
        ЭКИПИРОВКА ПЕЧАТЬЮ БЕЗДНЫ - «ВОЛЯ АЭ’АМОН’А» УВЕЛИЧИТ СЛЕДУЮЩИЕ ПОКАЗАТЕЛИ.

+100 КО ВСЕМ ОСНОВНЫМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ.

+2500 К ОЧКАМ ЖИЗНИ.

+1000 К ОЧКАМ ЭНЕРГИИ.
        ДОБАВЛЯЕТ НОВУЮ ОСНОВНУЮ ХАРАКТЕРИСТИКУ «ХАОС»
        ДОБАВЛЯЕТ НОВЫЙ ВИД ЭНЕРГИИ «ОЧКИ БЕЗДНЫ».
        АКТИВНЫЙ НАВЫК «ТЕЛОХРАНИТЕЛИ БЕЗДНЫ». -ПО ВАШЕМУ ЖЕЛАНИЮ ВЫ МОЖЕТЕ ПРИЗВАТЬ НЕБОЛЬШОЙ ОТРЯД ЭЛИТНЫХ ОХРАНИТЕЛЕЙ-ДЕМОНОВ ДЛЯ СВОЕЙ ПЕРСОНЫ. СРОК ДЕЙСТВИЯ СУТКИ С МОМЕНТА АКТИВАЦИИ, ЛИБО ДО СМЕРТИ ПРИЗВАННЫХ СУЩЕСТВ. (ПЕРЕЗАРЯДКА УМЕНИЯ 48 ЧАСОВ) (ТОЛЬКО ПОСЛЕ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ «СОРВАННЫЕ ПЕЧАТИ»).
        ПАССИВНЫЙ НАВЫК «АУРА ХАОСА» - РЯДОМ С ВАМИ ВСЕ СУЩЕСТВА, ИМЕЮЩИЕ ПРИНАДЛЕЖНОСТЬ К БЕЗДНЕ ВООДУШЕВЛЕНЫ ДО ТАКОЙ СТЕПЕНИ ЧТО, НЕ ВЕДАЮТ УСТАЛОСТИ. ВСЕ ОСНОВНЫЕ ПОКАЗАТЕЛИ, УДАРНАЯ МОЩЬ ЗАКЛИНАНИЙ И УМЕНИЙ БУДЕТ УВЕЛИЧЕНА НА 15 %. (ТОЛЬКО ПОСЛЕ ЭКИПИРОВКИ ПЕРСТНЕМ).
        По достижению вами трехсотого уровня, появится дополнительный активный навык "Высшая Ипостась".
        - О-ша-ле-ть!  - отчеканил я по слогам.  - Вот это вещь!
        - Сам в шоке - ответил Даниил.  - Поэтому и не одеваю. «Ссыкотно» как-то.
        - Слуууушай! Вспомнил!  - оживился я - Помнишь старуху Изидору и ту маленькую девочку что она прятала?
        - Ну?  - кивнул брат
        - Мэтресса Юрана говорила, что она дитя архидемона, как думаешь она может быть потомком Асмодея? А иначе зачем прятать это дитя так близко к первохраму светлой богини? А самое интересное - как они вообще выбрались из Бездны?
        Даня ответить не успел потому как перед членами всего нашего отряда выскочило сообщение с угрожающе-красным таймером, который тут же начал отсчет.
        ВРЕМЯ НАХОЖДЕНИЯ НА ТЕРРИТОРИИ ХРАМА АНГРА-МАЙНЬЮ БЛИЗИТСЯ К ЗАВЕРШЕНИЮ. ЛОКАЦИЯ ВПРЕДЬ БУДЕТ ЗАКРЫТА ДЛЯ ПОСЕЩЕНИЯ. ПОТОРОПИТЕСЬ!

05:00

04:59

04:58…
        -Ариэль!  - крикнул я лучнику - Награда за проклятый ключ! Ищем что-нибудь! Шустрее!
        Глава 11
        Поиск награды за тревоги, которые мы перенесли, когда прочитали надпись с проклятого знака-ключа Амайнью, не занял много времени. Во-первых, в той подземной пещере где мы находились, предметов, которыми можно было разжиться вовсе не было, по крайней мере на виду. Ариэль пулей вылетел из подземного помещения и сломя голову помчался куда-то вверх. А мне ничего не оставалось как-только беглым взглядом осмотреть комнату на предмет чего-нибудь интересного.
        Не найдя абсолютно ничего я поспешил покинуть пещеру. Тело Ахримана «пролутить» тоже не было возможности, та как он исчез полностью, не оставив после себя даже пыли.
        Даня и Ариэлла не пытались ничего искать прекрасно понимая, что если они утащат что-нибудь из этого места, то система их вероятнее всего накажет, за жадность.
        Бегом, не экономя выносливости я кинулся догонять друзей. Когда таймер уже отсчитывал последнюю минуту мне все-таки удалось выбраться на поверхность и выскочить из башни.
        Недалеко отойдя от входа, стояли Даня и Ариэлла, но вот Ариэля видно все еще не было.
        Последний десяток секунд уже подходил к концу, когда на высоте трех этажей раздался звон бьющегося стекла.
        - Ааааааа!  - раздался протяжный крик летящего вниз тела.
        Оригинальный выход из ситуации. Ариэль понимал, что не успеет спуститься по лестнице и решил выпрыгнуть в окно. Мне бы такой варварский, но изящный метод в голову никогда не пришел. Прямо как в фильмах про саперов, которые на последних секундах все-таки чудом успевают разминировать бомбу.
        На удивление, вовремя сгруппировавшись Ариэль очень удачно приземлился на обе ноги, погасив инерцию двойным кувырком.
        Полоска с очками жизни у него вмиг просела на три четверти от общего числа.
        Как-только отсчет таймера закончился, массивные каменные створки храма наглухо заперлись.
        - Гребанный акробат - прокомментировал я увиденное - Нет, скорее жадный и безбашенный гимнаст. Тебя чего на верхние этажи понесло?
        - Ну дык!  - поднялся он с земли улыбаясь от уха до уха - В той пещере нихрена не было, я взглядом ее тысячу раз уже обшарил пока мы там находились.
        - Понятно, нашел хоть что-нибудь?
        - Ага!  - Ариэль даже не думал снимать блаженную улыбку со своего лица - Нашел не совсем то что искал, но не хуже.
        Только сейчас мы заметили, что он держал в руках не только свое основное оружие, но и еще один необычный предмет в виде небольшой сероватой продолговатой таблички.
        - Что это за фигня?  - спросил я, так как данный предмет мне вовсе был незнаком.
        - Да ладно?!  - подошел к нему вплотную Даниил - Это то что я думаю?
        - Ну если ты думаешь про репликатор, то да, этот он родимый.
        Услышав название предмета, я присвистнул. Нет, мне не доводилось видеть раньше подобные штуки, но читать про них приходилось. Репликатор или Повторитель - это такой вид руны, которая может единоразово создать абсолютно идентичную копию любого предмета если в описании этого предмета не указан пункт «неповторимый». Стоили эти репликаторы просто сумасшедших денег, даже несмотря на то что они одноразовые.
        Я уже в голове начал прокручивать все свои "ништяки", которые я хотел бы скопировать. В голову пришло только два предмета: «Третий глаз Ка’ала’ы» и Клинок Маркезия, все остальное копировать либо незачем, либо невозможно. Если там лежали подобные штуки, то даже боюсь представить что на самых верхних этажах прятал этот падший божок. Блин как жалко, что нам не дали больше времени пошарить по всем этажам этой башни.
        - На что его потратишь?  - тут же задался я вопросом.
        - Да оставлю пока, мне особо нечего клонировать, купим или найдем какой-нибудь хороший лук, и продублируем его для Эльки.
        - Можно скопировать кое-что из моих предметов и обменять его сразу на два лука.  - предложил я.  - Глаз Вуивры стоит дороже репликатора?
        - Не знаю - пожал плечами Даниил - Но мне кажется, что не дороже. Хотя я могу ошибаться. Репликатор из той категории предметов, которому трудно придумать стоимость. Считай ты держишь в руках нечто такое что может стоить гораздо дороже твоего глаза, просто пока результат еще неизвестен так как нет подходящего предмета для клонирования.
        - Ладно - повернулся я спиной к друзьям - Пора выдвигаться к порталу, если он еще не закрылся. А вообще нахрена нам этот портал? Может останемся здесь?
        Ответа я не услышал так как это обычно бывает, громко бахнуло в гонг, а перед глазами вылез текст. Я даже немного перепугался от неожиданности.
        ГЛОБАЛЬНОЕ СООБЩЕНИЕ
        ВНИМАНИЕ ВСЕМ ЖИТЕЛЯМ ЭРИДАНА.
        АХРИМАН ПЛАМЕННЫЙ ИЗБРАЛ ПОСЛЕДОВАТЕЛЯ.
        АЭ’АМОН - ПЕРВЫЙ КЛИНОК ХАОСА ПРИНЯЛ СВОЮ НОШУ.
        МАГИЧЕСКИЕ ПЕЧАТИ ВЕКАМИ СДЕРЖИВАЮЩИЕ ВРАТА БЕЗДНЫ ТРЕЩАТ ПО ШВАМ И БЫТЬ МОЖЕТ ОЧЕНЬ СКОРО ОНИ ОТВОРЯТСЯ, ОТКРЫВ НОВЫЕ ТЕРРИТОРИИ И ВЫПУСТИВ В ЭТОТ МИР НЕВИДАННЫХ ДОСЕЛЕ СУЩЕСТВ.
        Я повернул голову и закатил глаза.  - А сейчас что изменилось? Перестал бояться?
        Сбоку, справа от игрового имени Даниила появилась анимированная восьмиконечная звезда, полыхающая пламенем. Красиво и так заметно.
        - А чего тянуть?  - ответил он.  - Рано или поздно все равно пришлось бы одеть.
        - Это да!  - согласился я.  - А теперь вперед! Юнания не будет вечно держать для нас портал открытым.
        - Вперед!  - хором отозвались все присутствующие.
        До портала мы дошли минут за пятнадцать, без непредвиденных приключений. Да и какие могут быть приключения в этой безжизненной части материка, где, если верить картам, вообще нет ни единого поселения как такового, даже несмотря что это самая южная часть этого северного континента.
        Вернулись мы в тот же самый просторный зал Лунного Лабиринта. Юнания уже не парила в воздухе, а спокойно стояла на каменном полу, задрав голову к потолку.
        Я сначала не понял с чего это она замерла в такой позе и куда вообще смотрит, а когда спустя пару секунд мы сквозь ставшим прозрачный потолок увидели массивную тушу Древнего Левиафана, который двумя лапами долбанул по божественному защитному куполу, прикрывающему Лабиринт Луны, то сразу стало понятно за кем она наблюдала.
        - Силен - проговорила Юнания не поворачивая головы - Но он не преуспеет.
        - Надеюсь - еле слышно ответил я.
        - Вы вернулись - наконец соизволила оторвать голову от потолка Юнания и посмотрела в нашу сторону.  - Носитель, Аэ’амон.  - кивнула она в знак приветствия, словно мы давно не виделись.  - Пора покинуть сей храм и вернуться на континент.
        Полностью согласен. Делать на этом острове больше нечего, пора уходить отсюда и заняться другими делами. Например, поднять Стяг Великой Тьмы, но сначала не мешало бы разобраться что это вообще такое.
        Я попытался использовать свиток портала, но выскочившее сообщение явно говорило, что это закрытая локация и покинуть ее можно лишь только через тот же вход через который мы сюда попали, ну или если Юнания-Юнона соизволит подсобить нам.
        Вдруг ночное небо над храмом внезапно посветлело настолько, словно именно в том месте сейчас взойдет Солнце. Разрывая серые облака и разгоняя темноту к земле неслось нечто. Юнания резко снова задрала голову к потолку. В ее взгляде читался испуг и легкими нотками паники. Вытворяя какие-то пассы руками, она снова засияла ослепительным холодным светом Луны.
        Прямо под божественным защитным куполом образовывался новый. Мембрана точно такого же цвета что и аура Отшельницы. Два щита сливались в один, уплотняя магический барьер.
        Сначала раздался свист вперемешку с грохочущим треском, а после мы зажмурили глаза от нестерпимого сияния. Оно было настолько сильно что казалось, я сейчас непременно ослепну.
        С неба, прямо в барьер храма, ударил широкий непрерывный луч, цвета Солнечного пламени. Левиафана словно тряпичную куклу отшвырнуло от Лабиринта Луны, ударной волной.
        От удара, Юнания резко пригнулась словно ей на шею повесили десятипудовую гирю. Аура вокруг нее засияла еще сильнее, словно споря яркостью с ударившим с неба лучом. Защитный барьер в месте соприкосновения с чудовищным по мощи заклинанием буквально прогнулся и уже своей мембраной доставал и крошил верхушки куполов Лунного Лабиринта.
        Юнания выпрямилась во весь рост и воздев руки к небу пыталась удержать свой щит от разрушения.
        - Не преуспеет - всплыли у меня в голове ее недавние слова. В смысле, Юнания на этот раз не сможет удержать это божественное заклинание. То, что сейчас нефилим пытается противостоять именно божественному воздействию, понятно и без всяких подсказок. Ибо если древний и могучий Левифан не смог пробить божественный барьер этого комплекса, причем барьер поставленный много тысяч лет назад, то кто, если не нынешние Владыки Небес сейчас пытаются снести эту защиту? Я даже догадываюсь кто из Богов сейчас выпустил этот разрушающий луч раскаленного солнечного света.
        Как бы сильна не была сейчас Юнания, все равно не тягаться ей с мощью небожителей.
        Магический купол сначала пошел трещинами чтобы через секунду с оглушающим звоном, разлететься на тысячи фрагментов, которые, не долетая до земли растворялись в воздухе.
        Откат швырнул Юнанию в сторону, протащив ее тело десяток метров по каменному полу.
        Кажется, она потеряла сознание или вовсе померла. Шутка-ли, когда в ее щит вдруг всадили столько урона что он взорвался. Я бы, например, после взрыва своей «сферы манны» немедленно окочурился бы от переизбытка «дамага».
        Тисса с воплями бросилась к Юнании. Присев возле ее тела, наша целительница начала доставать из сумки разнообразные склянки, не переставая при этом что-то колдовать.
        Птицеподобный Страж Лунного Лабиринта, даже не шелохнулся с места, продолжая стоять словно каменное изваяние где-то в углу алтарного зала.
        Божественный луч не дошел до нас буквально каких-то пятидесяти метров. Образовав широкую дырку в потолке, заклинание, выпущенное Солеей Светозарной, яркой вспышкой исчезло, возвращая привычную темноту ночи. Верховная Богиня Солнца и Света собственноручно решили помочь чудовищу Асторага добраться до нас. Правда я не пойму зачем ей это? Ну убьёт он нас, и что дальше? Либо мы чего-то не знаем, либо у богов есть какой-то план по нейтрализации наших персонажей.
        Как по мне, то Кольца Света сейчас не являются приоритетной целью для Богов. Если я Подниму Стяг Тьмы, а Даниил призовет легионы Бездны, то на этом самом крупном и важном для небожителей континенте, начнется форменная анархия. Нынешние Боги понимают что первым делом я скорее всего попытаюсь ослабить их путем уничтожения главных и побочных храмов вместе с алтарными камнями. Это сильно может подкосить их мощь, а грядущая перспектива по воскрешению "Преданного Бога", Улля-Кузнеца и возвращения богини Астарты может неприятно уравнять противоборствующие силы. Поэтому Боги решили вмешаться, ведь когда если не сейчас, можно схватить сразу Носителя Колец и Аэ’амона находящихся в одном месте? Если нас повяжут, то это практически поставит жирную точку на всей этой компании. Думаю под присмотром небожителей мы не только не сможем сбежать из плена, но и лишимся всех достижений в этой игре. И хорошо если только игровых достижений, могут ведь умертвить конечной смертью.
        Я в панике так и не выпустив из рук свиток портала пытался снова его активировать, но на этот раз выскочило уже знакомое сообщение. Самое паршивое было то, что текст этого сообщения был похож по смыслу, но другого содержания.
        АУРА ДРЕВНЕГО СУЩЕСТВА ПОДАВЛЯЕТ ВОЗМОЖНОСТЬ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ПРЕДМЕТЫ, НАВЫКИ И СВИТКИ ТЕЛЕПОРТАЦИИ.
        - Писец!  - выкрикнул я.  - Засада!
        - Ага!  - ответил Ариэль, тоже держа в руках свиток портала.  - Не работает.
        Неожиданно раздавшийся злобный рык заставил нас всех вздрогнуть. А когда мы услышали звук разлетающихся каменных блоков Лунного Лабиринта и вовсе пришли в ужас. Нет отнюдь, я переживал не за себя. Мы умрем и возможно воскреснем, и хорошо бы воскреснуть где-нибудь подальше отсюда. Но тревога за Тиссу и Юнанию съедала мое сердце и душу.
        Я тревожно стал оглядываться и мой взгляд был прикован к небольшой арке почему-то действующего портала, который мы в начавшейся катавасии даже не заметили.
        Все бы ничего, но глубокий синий цвет этой портальной арки давал понять, что она не могла принадлежать Юнании, но то существо что его открыло сделало это весьма вовремя, ибо Древний Левиафан уже разметал половину Лабиринта Луны и буквально через несколько минут сунет свою рыбъеподобную морду прямо сюда.
        Та, кто вышла из перенасыщено-синей арки портала, не могла не удивить нас своим появлением.
        Что она забыла здесь и как ей удалось открыть телепорт?
        Быть может, открыть портал на этот остров можно, а вот наоборот нельзя? Или Нефилимы настолько сильны, что плевать они хотели на запрещающую ауру чудовища Мокрого Бога?
        В любом случае, мы были несказанно рады видеть второго действующего Исполина этого мира.
        Метресса Юрана Исцеляющая не стала обмениваться с нами приветствиями, а просто подойдя к своей кузине взмахнула рукой.
        Синее свечение, словно пламя охватило неподвижно лежащее тело Юнании. Тисса испуганно отпрянула, но заметив новое действующее лицо робко заулыбалась.
        - Ты не сможешь помочь ей, дитя - спокойно проговорила Юрана - Ступай к друзьям.
        Тисса покорно опустив голову, отступила еще на несколько шагов назад, но к нам идти не стала, оставаясь недалеко от бесчувственной Юнании.
        Сделав пару пассов руками, Юрана подняла тело своей родственницы в воздух. Охваченное синим пламенем фигура Юнании замерла в полуметре над полом.
        Около минуты абсолютно ничего не происходило, но по истечению этого времени мы отчетливо услышали резкий глубокий вздох. Юнания открыла глаза. Ее фигура приняла вертикальное положение чтобы плавно опуститься на пол.
        - Ты вовремя, сестра.  - проговорила Отшельница.  - Благодарю.
        - Пустое - махнула рукой Юрана, давая понять, что для нее это сущие пустяки - Это мой долг, это наш долг!
        Семейную идиллию нарушил мощный удар, который полностью обрушил одну из стен нашего просторного зала. Массивные каменные блоки, словно детские кубики разлетались в разные стороны.
        В образовавшимся проему мы увидели монстрообразную фигуру Левиафана.
        Последовавший еще один удар разметал вторую часть несущей стены и потолка практически лишая нас какой-либо защиты.
        Победно заревев, древнее чудовище наконец обратило внимание на нас. Принюхавшись Левиафан повернул свою уродливую голову в нашу сторону, стал медленно надвигаться.
        Не знаю, чем там обкурились или вдохновлялись дизайнеры этой игры когда рисовали этого монстра. Массивное туловище креветки в черном панцире черепахи, заканчивалось хвостом каракатицы с чудовищными хвостовыми щупальцами осьминога на присосках. Одна передняя конечность больше всего напоминала клешню ракообразного, а вторая выглядела как самая настоящая лапа чудовища из фильмов ужасов - огромная когтистая конечность. Венцом всего вида Левиафана, была рыбья голова с огромной пастью и, наверное, десятью рядами острозаточенных клыков размером в мой рост. Шесть злобных зеленых буркала были абсолютно лишены намека на зрачки.
        Ну и конечно же, это недоразумение дизайнерской мысли, имело два широченных перепончатых крыла, которые в данный момент были плотно сложены к прижаты к туловищу.
        - Встаньте за мной!  - крикнула Юнания.
        Откуда-то сбоку, увеличившись в размерах, вперед вышел неподвижный доселе Страж Луны. В его руке начал материализовываться уже знакомый клинок чистейшего лунного сияния.
        Окутавшиеся свечением, Юрана и Юнания поднялись над землей раскинув в стороны руки.
        Сейчас, по-моему, будет драка. Причем очень даже нешуточная. Два нефилима и один «первенец» против могучего Древнего.
        Более чем уверен, что у Левиафана нет шансов. Он по мощи должен быть равен по крайней мере только Стражу Луны, ну разве что немного сильнее. Но вот супротив сразу двух Исполинов ему вообще ничего не светит.
        Сделав глубокий вздох и зарычав, Левиафан начал атаку первым. Из его пасти в нашу сторону вырвались тысячи ледяных осколков, которые с огромной скоростью налетели на выставленный Юраной магический щит, который накрыл нас всех вместе.
        Юнания, тем временем сделала отталкивающий жест в сторону монстра, и тугая волна воздуха ударила того прямо в голову.
        Фигуру Левиафана лишь только оттолкнуло, не причинив ни единого видимого повреждения.
        Сильный удар лапой по земле подкинул нас в воздух, а окружающие стены, как и вся оставшаяся часть Лабиринта Луны просто осела на землю словно песочный замок. Огромные куски фрагментов этого комплекса падали на нависший над нами куполообразный магический барьер Юраны, чтобы скатиться по нему куда-то в сторону.
        Внушительная темно-синяя стрела, пропоров правый бок Левиафана оставила глубокую борозду на его хитине оголяя толщу мышц и жировой прослойки. Страж Луны в это время взлетев над головой монстра пытался отсечь ему голову или всадить свой раскаленный клинок в спину. Ему пару раз удавалось задеть кончиком своего меча тело Левиафана, но особого дискомфорта, это древнему монстру не доставило.
        Следующий удар Юнании был поистине исполинским. От ее ауры стали отделяться куски яркого свечения, которые облетая по дуге, буквально вгрызались в тело посланника Асторага, опрокинув его набок и волоча по земле. Каждая такая светящаяся «птичка» очень больно ранила монстра, который теперь уже явно понимал, что он сильно переоценил свои силы. О продолжении схватки не могло быть и речи, тем более, когда Страж Луны увернувшись от многочисленных щупалец, одним взмахом отсек левую клешню дезориентированному чудовищу, но безнаказанным он не ушел.
        Одно из щупалец успело зацепить Стража Луны с мясом вырывая правое его крыло. Закричав от боли, «первенец» Юнании кубарем покатился по земле роняя свой сияющий клинок.
        А мы все так же стояли, разинув рты от удивления, не зная, чем вообще мы сможем помочь в этой схватке мега-монстров этого мира.
        Я на всякий случай наложил на себя «вуаль тьмы» и снова удивился, когда вокруг меня и всех дружественных существ раскрылся уже знакомый гудящий трансформатором магический щит. Даже две полубожественные сестрички не остались без этой защиты. Однако!

«Вуаль Тьмы» а ныне, это повышенное в ранге умение называлось «Объятия Тьмы», стало носить массовый характер. Как и прежде оно защищало он любого вида урона, а особенно от светлого направления, возведя защиту от магии света к максимуму. Закрыть этим щитом я мог только ближайший десяток дружественных существ, но не более.
        Пока все еще живой, но сильно помятый Левиафан приходил в себя, я решил опробовать один из основных атакующих навыков, именно то - во что превратилось «темное пламя».

«ГНЕВ ВЕЛИКОЙ МАТЕРИ» - УНИКАЛЬНЫЙ АКТИВНЫЙ АТАКУЮЩИЙ НАВЫК.  - НА УКАЗАННОЙ ОБЛАСТИ ВСПЫХИВАЕТ ИСТИННОЕ ПЛАМЯ ТЬМЫ, КОТОРОЕ СЖИГАЕТ ВСЕХ НАХОДЯЩИХСЯ НА ЭТОМ УЧАСТКЕ СУЩЕСТВ. ПОПАВШИЕ В ЗОНУ ДЕЙСТВИЯ СУЩЕСТВА ПОДЖИГАЮТСЯ И ПОЛУЧАЮТ ЕЖЕСЕКУНДНЫЙ ПРОГРЕССИРУЮЩИЙ УРОН. НА ВЫЖИВШИХ НАКЛАДЫВАЕТСЯ НЕГАТИВНЫЕ ВОЗДЕЙСТВИЯ «ОСЛАБЛЕНИЕ», «ЗАМЕДЛЕНИЕ», «РАЗЛОЖЕНИЕ», «ДЕЗОРИЕНТАЦИЯ».
        СРОК ДЕЙСТВИЯ ПОСЛЕДУЮЩИХ НЕГАТИВНЫХ ВОЗДЕЙСТВИЙ - ПЯТЬ СЕКУНД.
        СТОИМОСТЬ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ -500 ОЧКОВ ЭНЕРГИИ.
        СРОК ПЕРЕЗАРЯДКИ УМЕНИЯ - 25 СЕКУНД.
        Все хорошо у этого умения, кроме конечно же времени перезарядки. Если «темным пламенем» я мог кидаться практически безостановочно с двух рук сразу, то теперь использовать это умение можно один раз в двадцать пять секунд. Хотя может быть я зря наговариваю на этот «скилл». Лучше бахнуть один раз наверняка, чем десять раз, но быстро.
        Сестрички тем временем без устали засыпали уже скулящего и пытающегося отползти древнего монстра.
        Левиафан панически махая и закрываясь щупальцами от убойной магии нефилимов предпринимал несколько попыток встать на множество креветочных конечностей, но беспощадные и смертоносные удары исполинов, моментально опрокидывали его снова набок. Особенно усердствовал Юнания. После того как Левиафан «покоцал» ее любимого и единственного сынишку, она словно как с цепи сорвалась. Ее руки так и мелькали в воздухе, а на массивную тушу чудовища обрушивался град убойной магии.
        Кто бы мне сказал, что две хрупкие миниатюрные женщины - вот так беспощадно будут забивать огромного и страшного монстра, в жизни бы не поверил.
        Пора наконец и мне поучаствовать в этом избиении, тем более что мне сейчас за это ничего не будет. Полудохлый Древний, лишившись многих конечностей и фрагментов тела уже не так активно защищался от «сестричек-нефилимок».
        На внушительном участке возле головы Левиафана, словно разорвавшаяся бомба вспыхнуло абсолютно черное пламя. Оно моментально охватило голову монстра и через секунду поползло по всей туше чудовища. И без того показывающая донышко полоска с очками жизни Левиафана стремительно поползла еще ниже. Вот же он прогрессирующий урон. Чем больше очков жизни жертва отдаст, тем еще сильнее она начнет их терять.
        Я даже улыбнулся сам себе, предвкушая как я «запуляю» это умение в скопление вражеского войска. Трехсот одиннадцатого уровня некромант это вам не «хухры-мухры». Обо мне заговоряяяят!
        А вообще интересно, какой максимальный уровень сейчас у самого высокоуровневого игрока? Надо как-нибудь поинтересоваться этим вопросом и сравнить их возможности со своими.
        Не успел я додумать эту мысль, как вокруг уже кажется окончательно мертвого Древнего, образовался желеобразный пузырь, который моментально затушил заботливо разведенное мною, черное пламя. Все направленные заклинания Юраны и Юнании стали вязнуть в этой субстанции, не позволяя им пробиться к искалеченному телу Левиафана. Полоска с очками его жизни стремительно поползла вверх, пока не остановилась ровно на середине.
        - Это как понимать?  - задался я вопросом.
        Этот выкидыш морских глубин применил какой-то свой навык? Типа, умение последнего шанса? Мы его тут полчаса зря пинали что ли?
        Юрана и Юнания остановили ковровую бомбардировку, уже начавшегося шевелиться Левиафана и тревожно смотрели куда-то в небо. Глянув с интересом в ту же сторону, я выпал в осадок.
        С неба, рассекая ночную мглу спускались три фигуры. И одна из них мне была сильно знакома. Прекрасная дева в глухом шлеме, на крылатом коне, с пламенным клинком в руках.
        Глава 12
        Сразу три полубога на двух нефилимов? Это нечестно!
        Плевать хотели нынешние Блоги на честность и вообще на всех нас. Три полубога с начавшим уже ворочаться и подниматься с земли Древним Левиафаном, должны в пыль стереть двух маленьких, но гордых Исполинов.
        Где кстати этот крылатый птицеподобный Страж уже разрушенного Лабиринта Луны? Когда он в чувство придет?
        Проверив на всякий случай возможность, а вернее отсутствие возможности открыть портал, я посмотрел в сторону друзей.
        - Что делать будем?  - спросил я у них.
        Ответом, как и ожидалось стало пожатие плечами, что могло означать только одно - «а хрен его знает».
        - Надо уходить!  - крикнул я Юране и Юнании на что получил отрицательное движение головой.
        - Не хотите или не можете?  - спросил я у них.
        Юрана оторвалась от рассматривания будущих соперников и соизволила ответить.
        - Они не просто так сохранили жизнь этому чудовищу.  - указала она кивком головы в сторону Левиафана - Его аура не позволит покинуть сей остров даже нам.
        - Пока мы будем заняты полубогами,  - вмешалась в разговор Юнания - Вы должны отбиться от этих - указала она в направлении армии, которая приплыла сюда в поисках Кольца Света.
        - Бл…ть!  - вырвалось у меня.
        Я напрочь забыл про то что, из смертных на этом острове мы не одни. Глянув на беспорядочно движущуюся в нашу сторону армию, я присвистнул. Конечно ожидалось что их тут никак не меньше двадцати тысяч, но сейчас смотрелось, что тут их как минимум пятьдесят или все семьдесят тысяч существ. И что самое паршивое, в переднем строю шли знакомые три фигуры. Садавир и его два дружка - Галадос и Теневик.
        Из того что они все еще на острове, стало ясно, что тут где-то недалеко есть Камень Привязки. А вообще была такая мысля что лишившись командира и организатора, вся эта орда игроков вполне могла бы сесть на свои корабли и спокойненько поплыть обратно домой.
        - Ну суки! Держитесь!  - зло выругался я - воздев клинок Маркезия над головой.
        Расстояние до армии Садавира было огромным, но это ли помеха для «призрачной стрелы», которая повинуясь моей мысленной команде уже начала формироваться где-то высоко в небе.
        - К бою!  - выкрикнул я соратникам, медленно опуская клинок, указывая в сторону врагов, и одновременно направляя уже летящую "стрелу"  - Получите!
        Конусообразная воронка словно коршун, неожиданно опустилась в кучно стоящих существ разбрасывая покореженные тела и подняв облако песка и пыли.
        Мимоходом я взглянул на иконку «кровавой жатвы», которая еще была далека от полной загрузки, а жаль. Сейчас бы этот навык весьма был бы кстати, тем более против такой толпы. Не думаю, что у «жатвы» есть какое-то ограничение по радиусу действия, главное чтобы цель была в зоне видимости.
        Чем плохо драться именно с игроками, нежели с «неписями» то это их изобретательность и непоследовательность действий.
        Вторая «призрачная стрела» угодила в быстро раскрытый магический щит, и нанесла минимальное количество урона, по-моему, даже никого не убив. Все остальные попытки я старался направлять не в центр вражеской армии, а в разные ее участки, тем самым лишая возможности блокировать мои выпады.
        Над головами воинов раскрылась зонтообразная мембрана, надежно защищая солдат от падающей сверху смертельной «стрелы». Но кто сказал, что она может лететь только сверху-вниз?
        Стремительно полетевшая вдоль земли «призрачная стрела» стала неприятным сюрпризом для вражеских воинов. Расшвыривая прижавшихся друг другу под магическим зонтом существ, я проделал целую просеку в их рядах. Хорошо, вот так стоять и уничтожать врагов десятками, и не получать при этом сдачи.
        Я очень хотел отправить Садавира опять к Камню Привязки, а после повторить этот же прием еще пару десятков раз, чтобы максимально лишить его персонажа игровых уровней, но этот ушлый торговец был намертво закрыт мощным артефактным щитом. «Призрачная Стрела» не сдвинула его с места ни на миллиметр, и даже с трех попыток мне не удалось пробить этот проклятый защитный кокон. Мое заклинание просто врезалось с оглушительным свистом, пробивая щит, наложенный Галадосом, но при этом застревая во втором, артефактном щите Садавира.

«Ладно» - подумал я.  - «Хрен с тобой». Уж лучше буду продолжать выкашивать армию менее защищенных воинов, нежели долбить бронированного Садавира.
        Полубоги тем временем уже спустились на землю, но сближаться с готовыми к бою нефилимами не спешили.
        Древний Левиафан как-то умудрился незаметно от моего внимания, отползти на приличное расстояние и сейчас поднявшись на все свои конечности, усиленно регенерировал. Все поврежденные участки его туши прямо на глазах затягивались, образовывая новый защитный покров. Правда отрубленная клешня у него так и не начала расти и скорее всего уже никогда не отрастет.
        Страж Луны, тоже наконец оклемался и подобрав свой клинок ковыляющей походкой двигался в нашу сторону.
        - Ты поможешь им!  - указала пальцем в мою сторону Юнания.  - Не дай схватить Носителя.
        Птицеподобный страж что-то проклекотал и выпрямившись во весь рост, воздев сияющий меч пытался взлететь, но отсутствующее крыло дало о себе знать. Тем не менее, прыжок вышел знатный. Еще раз пять таких же скачков и Страж Лабиринта доберется до армии Садавира.
        - Держитесь подальше от нас - продолжала распоряжаться Юнания - Они не станут вас убивать намеренно, но могут случайно.
        - Почему кстати так?  - задал я давно интересующий вопрос - Почему ваш «первенец» может убивать смертных?
        - За убийство смертных, вся кара падет не на полубогов, а на их хозяев. Наши же дети вольны сами делать выбор кто заслуживает смерти, подобно Древним. За ошибку «первенца», перед Творцом ответит его родитель.
        - Ах вот оно что.  - промямлил я себе под нос.
        Теперь все понятно. Юнания больше не Бог, и даже не полубог, она вообще теперь, наверное, в одном ранге со своим сынком в иерархии мироздания.
        А эта тройка вновь прибывших имеют живых и действующих родителей в ранге - Бог. Если кто-то из них намеренно убьёт смертного, значит вся кара Сущего падет на его божественного папашу, ну или мамашу.
        Хыы, может быть спровоцировать кого-нибудь из них? Ну там обматерить кого-нибудь из богов, причем не скупясь на богатое словесное оформление. Авось, есть среди этой тройки кто-нибудь эмоциональный и поведется на провокацию?
        - Ариэль!  - подозвал я темного эльфа.
        - А?  - подошел он.
        - Надо взбесить вон ту троицу - указал я рукой в их направлении - Точно так же как ты иногда бесишь меня своими выходками. Сделай так чтобы они намеренно тебя убили.
        - Это как?  - не сообразил он.
        - Все просто, иди вспомни, к примеру, Сорану Доблестную самыми нехорошими словами. Расскажи в каких позах и чем ты с ней занимался и не стесняйся в выражениях.
        - Зачем?  - удивился он.
        - Ты в уши долбишься что ли?  - начал раздражаться я - Не слышал, что сказал Юнания? Если кто-то из них тебя убьёт, то Творец надает по жопе кому-то из нынешних божков.
        - Ааааа!  - наконец догнал Ариэль - Это я могу! В этом я эксперт!
        И он действительно побежал в сторону троицы полубогов, но похулить кого-то из Богов ему было не суждено.
        Юрана схомутала воздушными жгутами непоседливого эльфа и оттащила его назад к нам.
        - План хорош - сказала она - Но только в умах смертных. Это полубоги и они имеют массу вариантов попросту заткнуть тебе рот, но не убить при этом. А еще рядом, если вы забыли находиться Древний, которому достаточно только дыхнуть в вашу сторону и который не обременен законами Сущего. У вас есть чем заняться, ступайте и не дайте себя схватить. И помните - смерть в вашем случае, лучше плена.
        Понятное дело, в плену я уже был и мне там совсем не понравилось, а еще меня там хотели убить конечной смертью.
        Лунный Страж последним прыжком приземлился в аккурат на защитный купол развернутый над армией Садавира. Подставленный острием вниз, сияющий клинок без проблем вспорол магическую мембрану и разорвал щит в клочья.
        Все игроки мгновенно накинулись на ворвавшегося в центр их построения дерзкого полубога. Надо сказать, что это многотысячное войско очень даже неплохо начало «коцать» полубога, особенно много урона наносили высокоуровневые чародеи.
        Пару раз Стража Луны даже опрокинули на землю мощным тараном, но он сразу же вскакивал и продолжал сеять смерть вокруг себя.
        Выщеливая вероятное скопление чародеев я методично накрывал этот участок «призрачной стрелой» избегая вообще появляться в зоне поражения кого-либо из врагов.
        Даня, близнецы и Тисса ушли вперед намного дальше меня. Если Даня стоял рядом с лучниками, не подпуская вражеских воинов, попытавшихся прорваться к лекарю и стрелкам, то Ариэль и его сестра методично расстреливали издалека самых ближайших врагов. Тисса довольно неплохо лечила Стража Луны чем изрядно поднимала ему боевую мораль. Крупный отряд попытавшийся броситься к нам был немедленно зарублен и затоптан Стражем Лабиринта, который в один прыжок оказался между нами и армией.
        Если все пойдет так же, то мы очень скоро попросту уничтожим и рассеем это горе-воинство. Сначала мне казалось, что Садавир привел сюда только лишь отборную гвардию собственного клана, но на деле оказалось, что по большей части это был какой-то сброд. По высветившимся игровым уровням, чаще попадались персонажи даже, не достигшие сотого уровня, а перешедших рубеж двухсотого и выше, вовсе было едва-ли пару сотен. Такое ощущение что в поход брали всех, кто пожелал или того, кого удалось найти в момент выхода из портов.
        Страж Лабиринта намертво преграждал возможность добраться до нас, кося смертных существ просто пачками и принимая весь основной огонь на себя. Даже учитывая этот немаловажный фактор я не спешил подходить ближе к этой армии, предпочитая атаковать «призрачной стрелой» с приличного удаления.
        Все-таки Тисса не успевала лечить крылатого Стража быстрее чем его убивали. Даже несмотря на то что чем больше очков жизни снимали «первенцу» Юноны, тем более ожесточенным он становился. Когда полоска с «хитпоинтами» у него просела ниже половины, Страж вообще начал посылать в разные стороны убойные заклинания и умения, сминая, испаряя и сжигая игроков сотнями.
        Взял небольшую паузу от атак, я начал быстренько пробегаться по новым навыкам ища что-нибудь такое, что могло бы оказаться более убойным и массовым и чуть было за это не поплатился.
        Во первых нападение на меня практически посекундно совпало с атакой Адриэль - Хранительницы Пламени на нефилимов, что тоже внесло некоторую лепту в мое отвлечение. Да и трудно не повернутся в сторону резко взмахнувшей своим пламенным клинком полубогини. Яркая вспышка неестественно рыжего пламени ударила сплошным непрерывным лучом практически накрывая две маленькие фигуры женщин.
        А рядом со мной неожиданно материализовались три существа, и одно из них уже летело в мою сторону. Я рефлекторно раскрыл «сферу манны», но понимал что не успеваю лишь на самую малость.
        Стремительный росчерк острозаточенного серповидного клинка Садавира должен был впиться в мою грудь, но этого не произошло. «Объятия Тьмы», заблаговременно наложенные на наш отряд десять минут назад сделали свое дело и приняли удар смертоносного оружия. Раскрывшаяся следом «сфера манны» оттолкнула почти приблизившегося ко мне Теневика, как она же, впрочем, и отбила огненное копье Галадоса, которое растеклось раскаленной массой по защитной мембране.
        Вот же сучата, подкрались незаметно. Снова видать использовали тот же самый огарок свечи, который помог избежать им внимания со стороны Стража Лабиринта.
        Теневика отбросило на приличное расстояние, как, впрочем, и Садавира, но его друг чародей итак стоял далеко, и продолжал готовить виденное раньше умение, способное пробивать подобные магические щиты - «огненное веретено». Двухсот пятидесятый уровень Галадоса, явно намекал на то, что он если не сейчас пробьёт мою «сферу», то со второго раза точно.

«Прислужники Тени» - активировал я навык, который когда-то назывался «призвать стаю». Вокруг Галадоса материализовались шестеро призраков с огромными, такими же нематериальными, но очень пугающими двуручными палашами.

«Огненное Веретено» с противным звуком свистящей дрели врезалось в мой щит, изрядно прогнув его мембрану, но сфера выдержала, хоть это обошлось мне почти в половину очков энергии.
        Я машинально полез в инвентарь вытаскивая все магические накопители сразу. Сейчас не время экономить.
        Второй залп Галадосу было сделать не суждено, так как мои призрачные слуги уже вовсю начали шинковать тряпочного мага на лоскутки.
        Тем временем Теневик и Садавир уже оклемались и глотая на ходу зелья восстановления решили закончить свою то с чего начали. Вернее Теневик бросился было спасать Галадоса, но быстро сообразил, что спасать уже нечего, разве что только «дроп» с тела зарубленного чародея.
        Садавир, к моему сожаления и удивлению весьма быстро разделался с тремя призрачными воинами, но оставшимся все же удалось связать его боем, чем ненадолго отвлекли его внимание от моей персоны.
        Теневика, который порывался было войти в зону действия «сферы манны» я посадил в «костяные кандалы», которые облепили его по рукам и ногам лишая вообще какой-либо возможности двигаться, даже головой. Полоски с очками его жизни стремительно поползли вниз. Видимо "костяные кандалы" не только сковывали, но и сдавливали медленно, убивая своего узника. Недурственно, однако.

«Гнев Тьмы» - как я про себя переименовал «Гнев Великой Матери», образовал несовместимую для жизни область чёрного пламени вокруг ушлого торговца, но и на этот раз Садавиру было чем меня удивить.
        Троих призрачных воинов тут же испарило "Гневом Тьмы", но Садавир мгновенно переместился прямо позади меня чтобы коротким клинком попытаться проделать еще одно, незапланированное природой отверстие в моем теле.
        Не исчерпавшее свой ресурс «Объятие Тьмы» спасло и на этот раз, приняв основную поражающую силу удара, но сантиметр острозаточенной стали все же проник сквозь мембрану моего щита, разрывая его, вонзился мне под лопатку.
        И тут бы мне настал конец, так как парировать второй удар, который наверняка станет летальным, я не успею совершенно никаким образом. Но в который раз меня спас Ариэль. "Лайк" ему за это.
        Он вынырнул из-под земли, как проделывал это уже неоднократно ранее, и почти в упор всадил сразу три стрелы ушлому торговцу в затылок. Теперь я догадываюсь как он тогда, так быстро выбрался из-под многотонного завала в лаборатории Лаперуза Маркезия.
        Выстрел был такой силы что отлетевший Садавир навалился на меня, и мы вместе, почти в обнимку покатились по земле. Если я сразу же поднялся на ноги, то Садавир это проделать уже не мог в виду отсутствия жизненно важных органов, а точнее мозга. Его верхнюю часть черепушки вместе с содержимым головы буквально сорвало и унесло куда-то в сторону.
        - Ох, не стоит благодарностей - съехидничал Ариэль и вальяжной походкой подошел к намертво закованному в «костяные оковы» Теневику. Парочка выпущенных в упор стрел, аккурат в каждый глаз, явно не способствовали жизненному тонусу этого персонажа, скорее напротив.
        Подняв "дроп" с убитых, Ариэль снова побежал на передовую, где, впрочем, Страж Лабринта уже кажется совсем сошел с ума. Он подобно Кел-Зераату перешел на совсем уж запредельные умения. Если самый слабейший из «первенцев» - Торговец Душами был способен разнести Ущелье Гномов в одиночку и чуть кстати это не сделал, то не самый хилый из них - Страж Лабиринта истребил почти всю пришлую сюда армию в одиночку. Правда полоска с его очками здоровья вовсе вошла в красный сектор.
        Нападением на себя я пропусти тот момент, когда Адриэль выпустила пламя со своего клинка в сторону «сестриченк-нефилимок», но судя по тому, что они сами перешли в атаку и даже успели подпалить одного из полубогов, говорило, что Юрана и Юнания очень даже успешно держаться против трех «первенцев».
        Древний Левиафан, помня недавнее избиение не спешил снова бросаться на обидчиков и лишь только смирно стоял и буравил злобным взглядом нефилимов, изредка обиженно рыча. Он активно махал всеми своими щупальцами, словно призывая полубогов к более решительным и активным действиям.
        На всякий случай я обновил «объятия тьмы» и легким бегом поспешил на подмогу, но не Стражу Луны, а его мамаше и тетушке. Не уверен правда, что я сильно смогу помочь им в бою, но хоть чем-то да подсоблю, хотя бы тем что буду отвлекать кого-то из полубогов комариными укусами.
        На ходу в голову забрели совсем уж ненужные мысли.
        "Если Адриэль - Хранительница Пламени,  - «первенец» Сораны Защитницы, то остальные двое вообще кто?"
        ЦИРЦЕЯ ПРАВЕДНАЯ
        ПОЛУБОГ
        УРОВЕНЬ 679
        Даже догадываться не берусь в каком именно месте она самая праведная, но эта тварь, по другому ее назвать, не поворачивался язык, больше всего напоминала помесь медузы и какой-то гадюки. Я уже заочно невзлюбил эту мерзкую сущность, потому что я ненавижу змей и все то что их отдалённо напоминает.
        Эта мерзкая тетка, а что она женщина было заметно по оголенной и такой объемной груди, которая вроде бы должна была мешать ей не только ходить, но и вообще прямо стоять, сильно перевешивая ее тело вперед, но нижняя, хвостатая, часть ее туловища прекрасно балансировала вес ее «буферов» и позволяла довольно неплохо держать горизонтальное положение и даже стремительно переползать с места на место
        В руках эта мерзость держала внушительного вида лук, из которого то и дело выпускала похожие на огромные желтые копья стрелы, в сторону забаррикадировавшихся всеми возможными щитами парочку - Юнания и Юрана.
        Второй полубог выглядел более привлекательно, если конечно сравнивать его со змеевидной Цирцеей Праведной.
        Он имел по большей части человеческое туловище со звериными ногами и головой самого настоящего петуха, с красным гребнем, клювом и оперением в районе шеи и лица. Абраксас чем-то даже напоминал Стража Лабиринта, правда если последний выглядел более чем грозно, то этот петушок на мой взгляд смотрелся скорее потешно.
        АБРАКСАС ПОВЕЛИТЕЛЬ ВОЗДУХА
        ПОЛУБОГ
        УРОВЕНЬ 705
        Уровень у него более чем достойный. Пока он второй по мощности полубог, после Хранителя Небесного Престола - первенца Солеи Светозарной. Хотя не в уровнях дело, вон две сестрички Нефилима которые вроде сильно уступаю по уровням, очень даже неплохо защищаются от их атак и даже умудряются иногда контратаковать.
        В одной руке Абраксас держал массивную золоченную в рукояти плеть, а в другой ярко светящуюся зеленым цветом сферу.
        Этот петухоподобный полубог, находясь позади своих «коллег» лениво посылал очередное убойное заклинание на нефилимов, скорее проверяя прочность их обороны, нежели атакуя в полную силу.

«Призрачная Стрела» ударила Цирцею прямо по сиськам, чем заставила их неестественно запрыгать словно та выбежала на пробежку.
        ВНИМАНИЕ! НЕГАТИВНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ БОЖЕСТВЕННОГО РАНГА «ОКАМЕНЕНИЕ», БЫЛО ЗАБЛОКИРОВАНО «ПРОКЛЯТИЕМ ТВОРЦА».
        Я уловил на себе изумленный взгляд этой самой Цирцеи.
        ВНИМАНИЕ! НЕГАТИВНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ БОЖЕСТВЕННОГО РАНГА «ОКАМЕНЕНИЕ», БЫЛО ЗАБЛОКИРОВАНО «ПРОКЛЯТИЕМ ТВОРЦА».
        ВНИМАНИЕ! НЕГАТИВНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ БОЖЕСТВЕННОГО РАНГА «ОКАМЕНЕНИЕ», БЫЛО ЗАБЛОКИРОВАНО «ПРОКЛЯТИЕМ ТВОРЦА».

«У тебя что пластинку заело или ты настолько тупая что не догнала что эти штучки на меня не работают?» - хотелось выкрикнуть мне, но лучшим ответом стала еще одна «стрела», угодившая в то же самое место и снова картина прыгающих упругих «буферов», которая меня опять очень сильно позабавила.
        Цирцея недоуменно, немигающим взглядом смотрела в мою сторону, не понимая, что сейчас произошло.
        Видать не ожидала, змеюка подколодная, что не все смертные так просты и понятны.
        - Носсссииитель!  - вдруг прошипела она.
        - Мамаше своей привет передавай!  - выпустил я очередную "стрелу" ей в зад.
        Не уверен чей конкретно она «первенец», но на всякий случай передал приветы ее мамуле, хотя я могу ошибаться, и она наполовину сирота, никогда не знавшая материнской любви, лишь только скупое отцовское внимание.
        К слову, последняя «стрела», выпущенная мною, чтобы еще больше раззадорить Цирцею вовсе не долетела до нее, а рассыпалась на составляющие еще на подлете. Урон после первых двух атак, я ясное дело не наносил ей абсолютно никакой, но основная задача была выполнена, я отвлек ее, чем сильно помог Юране и Юнании. По крайней мере я в это верил.
        Следующей моей целью стал «петушок», он тоже пытался что-то наложить на меня, но тоже не преуспел. А вот Адриэль даже не стала отвлекаться на мою скромную персону, и еще на подлете растворяла мои «призрачные стрелы». Суровая, однако, девка.
        Окончательно поняв, что «ответка» мне не грозит, я обнаглевший стал сближаться с державшими хрупкий паритет нефилимами и полубогами.

«Спаренный импульсный разряд» кажется даже нанес урон Цирцее и чуть было не опрокинул ее на спину.
        - Да иди же к папе на коленки!  - воскликнул я и снова направил клинок Маркезия острием в сторону этой полумедузы.  - Получи еще!
        Видать рассеять заклинание подобного типа она не могла, но вполне успешно закрылась от меня коричневым магическим щитом, который скорее впитывал убойную мощь моего заклинания нежели отражал его как делают это обычные щиты.
        Снова в ступор я загнал Цирцею, когда прямо возле ее лица взорвался «Гнев Тьмы». И судя по ее злобному выражению морды, ей это сильно не понравилось. Одно дело, когда в тебя пуляют стихийной магией, но вот мощнейшее заклинание Тьмы, самое то против порождений Света, и пусть даже таких страшных и несуразных как она.
        Земля вспучилась, накрывая меня, образовывая вокруг тесную непрозрачную подземную камеру. Свет и звуки окончательно померкли, я вдруг оказался в кромешной темноте, но мне ли пугаться?

«Сфера Манны» разметала земляной настил снова возвращая меня на поле сражения. У меня из-за спины вылетели несколько стремительных росчерков. Я обернулся.
        Близнецы набегу выпускали в сторону полубогов, стрелу за стрелой. С такого расстояния они конечно не попадали, но важен был сам факт стрельбы.
        Стало быть, армия Садавира окончательно разбита или обращена в бегство и мои друзья сейчас спешат на помощь нефилимам.

«А где собственно говоря Страж Лабиринта Луны?» не успела у меня возникнуть мысль в голове, как с неба словно молния на голову Абраксасу свалился искомый мною Страж.
        Время словно специально замедлилось в несколько десятков раз, даруя нам возможность полностью насладиться предстоящей картиной, которая еще долго останется свежа в моей памяти, как и последующие за этим поступком события.
        Птицеподобный Страж окутанный ослепительным сиянием в чудовищном рывке замахивался и опускал свой сияющий клинок на голову петушку-полубогу.
        Картина настолько была завораживающая и пугающая, а та многовековая ярость и обида, которую я чувствовал даже кожей, сейчас буквально волнами выплескивались из пернатого «первенца» Юноны.
        Абраксас Владыка Воздуха успел уклониться лишь самую малость и клинок Стража Лабиринта не раздвоил ему черепушку, но подставленного плеча вполне хватило чтобы сияющий палаш Стража вошел в тело петухоподобного полубога почти до самого пояса.
        - Неееет!!!  - раздался громогласный женский крик где-то в небесах.
        - Неееет!!!  - вторил ему отчаянный крик Юнании-Юноны.
        Судя по минимальному количеству оставшихся очков «хитпоинтов» у Стража Лабиринта, он пошел на отчаянную и последнюю атаку, принося себя в жертву ради возможного спасения своей матери, которая когда-то была свергнута нынешними богами.
        Почему он выбрал именно Абраксаса? Все просто это первенец Нумеды, и именно та заставила его каким-то образом продолжать стеречь наследие своей погибшей матери, как раньше думал Страж.
        Знал ли этот несомненно великий представитель своей касты, что он стерег не только Храм Юноны, но и Кольцо Света Нумеды Справедливой. Думаю, нет, не знал, хотя я быть может снова ошибаюсь, я в последнее время слишком часто стал это делать и самой большой ошибкой в моей жизни было то что я связался с этой гребанной игрой.
        Абраксас сначала выронил зеленоватую сферу, а после и половину туловища. Мерзкой слизкой субстанцией правая его часть попросту сползла по ноге истекая неестественно красным ихором.
        Цирцея Праведная среагировала практически моментально, массивная огненная стрела ударила в спину Стража Лабиринта опрокидывая его на землю, а подскочившая Адриэль коротким росчерком своего пламенного клинка отсекла птичью голову.
        - Неееет!  - повторился полный отчаянья вопль Юноны.
        Вокруг вдруг посветлело, настолько словно Солнце уже вошло в зенит. Я зажмурил глаза пытаясь рассмотреть произошедшие на небе изменения.
        Виной неожиданного и преждевременного наступления утра стало ночное светило. Луна засияла настолько ярко, что сейчас ее легко можно принять за Солнце, но в отличии от последнего, свет исходящий от Луны совсем не грел, напротив стало невыносимо холодно, настолько что кажется даже пар стал валить изо рта.
        Юнания запылала! Нет это уже была не Юнания Отщельница, это была Юнона - Богиня Луны и Ночи. Пусть всего-лишь на краткий миг, она каким-то чудом получила сейчас невероятную мощь, сущую крупицу по сравнению с былой божественной силой, но и этого достаточно чтобы наказать убийц ее любимого дитя.
        Цирцею моментально сплющило, словно ей на голову свалился многотонный груз. Даже вспыхнувшие над ее головой десятки разнообразных защитных барьеров не спасли ее от этой участи. А вот Хранительница Пламени устояла. Нет не она сама защитилась от возмездия Юнании-Юноны, но ее МАТЬ пришла ей на помощь.
        Сегментарный барьер состоящий из треугольников неестественно красного цвета, с ног до головы окутал Адриэль не позволяя Юнании причинить той вреда.
        Несколько секунд Нефилим пыталась проломить защитный кокон Сораны, но ей это не удавалось. Земля буквально сотрясалась от противоборства чудовищных сил. Огромные волны накатывали на берег чтобы бессильно отступить обратно океан.
        Луна в последний раз ярко мигнула, а после померкла и стала едва заметна даже в темноте окружающей ночи, словно принимая траур по погибшему собрату.
        Тела Стража Лабиринта, как в прочем и Абраксаса не берегу уже не было и даже следов недавнего побоища вовсе не осталось. Лишь только Адриэль Хранительница пламени стояла на песке, припав на одно колено и воздев свой огненный меч над головой. Сегментарный щит Сораны с легким мелодичным звоном растворился в воздухе, а с неба падали еще две фигуры и на этот раз среди них был тот, кого я больше всех не хотел здесь видеть, а именно Стража Небесного Престола, убийцы Хранителя Гор.
        Юнания второй раз за сегодня упала без сознания. Юрана судорожно проделывала замысловатые пассы руками, иногда выкрикивая фразы на незнакомом языке, но все ее попытки привести в чувство свою кузину не возымели абсолютно никакого результата.
        - Кажется это фиаско - шепнул подошедший Ариэль.
        Я не стал отвечать на его слова, ведь он прав, тут итак все ясно. Одной Юране не выстоять против трех полубогов и Левиафана, нас же в расчет брать и вовсе не стоит. Со всеми нереальными бонусами, полученными от Ахримана мы не являемся достойными противниками для полубогов.
        Жаль, что они все-таки не успели добить этого древнего выкидыша океанских глубин. Сейчас попросту свалили куда-нибудь подальше и прятались бы, как и прежде по закоулкам этого мира, собирая армии для похода на Лейтену.
        Еще два полубога изящно приземлились на песок этого острова, за час повидавшего, наверное, слишком много сущностей божественного уровня.
        Юрана бросила безуспешную затею привести в чувство свою сестру и сконцентрировалась на наращивании магических щитов вокруг себя и недвижно валяющегося тела кузины.
        А вдалеке, разбитая и разогнанная ранее армия пришлых, снова сбивалась в кучу. Смерть Стража Лабиринта вкупе с потерей боевой единицы в лице Юнании, вселила смелость в игроков, и они пока еще осторожным шагом крались в нашу сторону, если такое слово вообще можно сказать про многотысячную армию.
        - Повяжут - произнес шепотом на грани даже собственной слышимости - Как есть повяжут.
        Я сильно сомневаюсь, что Юрана даже вместе с Юнанией смогли бы одолеть тройку полубогов и Древнего, но оставшаяся одна Юрана и подавно не сможет этого сделать. Она непременно сегодня умрет, а следом за ней скорее всего умрет и бесчувственная Юнания.
        Что-же, пришло время использовать один козырь, который я очень тщательно берег и явно не для подобного случая. Ну не могу я предвидеть подобный расклад вообще никак. Я ожидал конечно эпичную битву с участием полубогов и даже богов, но не на этом этапе своих приключений. Мне казалось все это, то что происходит сейчас должно происходить как минимум, когда я призову «Преданного Бога».
        Выхода и выбора у меня в этой ситуации нет, будем работать с тем что есть в данный момент. Нефилимы жертвовали своими жизнями явившись на этот остров, правда я не уверен, что они не преследовали собственных выгод, но все же. Обе падшие, оказывали мне посильную помощь, чаще не безвозмездную, но тем не менее.
        Кто я такой чтобы не ответить им взаимностью?
        Наш небольшой отряд тесно встал плечом к плечу, ожидая скорой схватки с ускоряющимися остатками армии Садавира. Он и его друзья, кстати снова шли в первых рядах, уверенно, я бы даже сказал неспешно, смакуя каждый момент будущей расправы в мельчащих деталях.
        - Ари,  - обратился я к эльфу - Дай прикурить.
        В моих руках появилось ослепительно белое, и наверное даже самое идеальное по пропорциям перо, которое мне доводилось видеть.
        - А?!  - не врубился Ариэль.
        - Нужен огонь. Хочу пригласить на наш праздник одного своего крылатого приятеля. Вы с ним подружитесь, обещаю… надеюсь на это… -чуть с меньшим оптимизмом добавил я.
        Глава 13
        На двух полубогов в этом мире, стало меньше, не это ли повод отпраздновать сие событие призывом самого мощного существа Изначальной Эпохи? Возможно Серафим поднапряжется и враждебно настроенных ко мне «первенцев» станет еще меньше, хотя-бы на одного.
        Харр Сварр как-то говорил, что Древнему Серафиму не совладать со Стражем Небесного престола и возможно с Адриэль, а мы вот возьмем и сейчас это проверим.
        По моей просьбе, темный эльф наложил стрелу на тетиву. Наконечник этой стрелы начал наливаться огненной краснотой раскаляясь все сильнее. Приложив кончик пера к раскаленному металлу, я пытался таким образом поджечь его. Перо неохотно сначала начало дымиться, а спустя секунду загорелось словно бенгальский огонь, высоко вверх разбрасывая свои искры, которые и не думали тухнуть, авсе больше и больше заполняли окружающее пространство.
        - ЧТО?  - услышали мы властный голос первенца Солеи Светозарной - КАК СМЕЕШЬ ТЫ… ОТКУДА? КАК?
        - Пошел на…й чучундра пернатая!  - как можно громче выкрикнул я, размахивая искрящимся пером, чтобы этот небесный выкидыш получше рассмотрел кого я собираюсь призвать в этот и без того безумный мир. Наверняка, Страж Небесного Престола прекрасно знал чье это перо, и что последует за его сожжением.
        Я торжествующе обвел взглядом всех присутствующих и впервые за все время знакомства заметил на лице всегда бесстрастной метрессы Юраны поистине вселенское удивление. Она даже, не пряча эмоций, огромными удивленными глазами смотрела на мою фигуру держащую разгорающееся перо, словно факел дарующий надежду.
        - Но как?  - только шевеля губами произнесла Юрана.
        Каким-то образом я прекрасно понял что она сказала, правда смысл этой фразы до меня так и не дошел. Что - «как?», что она имеет ввиду?
        - ОСТАНОВИСЬ ПОКА НЕ ПОЗДНО!  - Выкрикнул первенец Солеи.
        - Ага, ща.  - буркнул я себе под нос.  - Иди останови меня.
        Перо уже практически догорело, а Страж Небесного Престола все-таки кинулся было в мою сторону, но вовремя среагировала метресса Юрана. Частокол из десятка хрустальных темно-синих шипов поднялся из земли окружая полубога со всех сторон.
        Одного взмаха копья было достаточно чтобы с легкостью прорубить себе проход.
        Не знаю что хотел от меня этот пернатый страж и зачем вообще бежит ко мне? Что он хочет мне сделать? Что вообще он может мне сделать? Убить? Ну пусть попробует. Я даже сопротивляться не стану.
        Почему он так переполошился-то? В голову приходила только одна мысль - самый сильный полубог, до чертиков боится этого Древнего Серафима?
        Страж Престола игнорируя все потуги Юраны, как и ее саму, все-таки подбежал ко мне и остановился на расстоянии нескольких метров, стараясь не входить в зону на которой были распылены светящиеся искры сгоревшего пера.
        Его величественно-прекрасная фигура нависала надо мной словно скала. За глухим шлемом его лица видно не было совсем, но все его движения говорили о том, что если бы он мог, то немедленно уничтожил наглого смертного выскочку, который доставляет слишком много хлопот его божественной мамаше.
        - И чо!?  - с вызовом уставился я на него, разжимая пальцы чтобы продемонстрировать полубогу полностью догоревшее перо Серафима.
        - ОБЕЩАЮ, ТЫ БУДЕШЬ СТРАДАТЬ ВЕЧНО! ЧЕРВЬ!  - его привычный мелодичный и властный голос сейчас буквально источал яд.
        - НЕ ДАВАЙ ОБЕЩАНИЙ КОТОРЫХ НЕ СМОЖЕШЬ ИСПОЛНИТЬ, КРЫЛАТЫЙ СТРАЖ - раздался совсем рядом другой незнакомый голос. Я стал озираться по сторонам выискивая говорившего, но в зоне моей видимости новых персонажей не появилось.
        - К БОЮ!  - медленно отступая шаг за шагом, не поворачиваясь спиной, выкрикнул Страж Престола другим полубогам.
        Адриэль привстала с колена, а третий полубог которого звали коротко и ясно - Даггон, Дух Океана, шестьсот восьмидесятого уровня, вытащил из воздуха огромный трезубец и схватил его двумя ластами, именно что ластами, потому что его верхние конечности руками назвать никак было нельзя.
        Смею предположить Даггон является родственником именно Асторагу Грозовому, точнее он его «первенец».
        Вот и познакомились с последним полубогом враждебных нам, светлых сил.
        Выкидыша Тауманта я в расчет не беру, этот божок, во-первых, из темного пантеона, а во-вторых, явно ведет какую-то свою игру, и понятное дело не станет присылать своего «первенца» на этот праздник.
        - НЕ ДАВАЙ ОБЕЩАНИЙ КОТОРЫЙ НЕ СМОЖЕШЬ ИСПОЛНИТЬ!  - повторил тот же самый голос.
        Тысячи светящихся искр, доселе висящие в воздухе в едином порыве сблизились, образовывая наконец фигуру таинственного Древнего.
        Серафим еще не явил полностью свой образ, когда Левиафан вдруг злобно зарычал, активно шевеля щупальцами, всем своим видом выдавая ярость и нетерпение.
        - Я САМ ОБЯЗАТЕЛЬНО НАКАЖУ ЕГО ЗА ТО, ЧТО ОСМЕЛИЛСЯ ПРИЗВАТЬ МЕНЯ.
        Вспыхнув в последний раз, светящиеся частицы сгоревшего пера явили наконец говорившего.
        Если Страж Небесного Престола до этого момента мне казался квинтэссенцией чистоты и света, то глядя на фигуру Древнего Серафима, я понял что сильно заблуждался.
        Вот он Истинный Свет и Гармония во плоти. По эпичности внешнего вида мне кажется он запросто сможет потягаться даже с верховной богиней светлого пантеона.
        Высоченная, почти в два раза выше Стража Небесного Престола, фигура Древнего Серафима внушала не только трепет, но кажется она просто требовала немедленного поклонения. В голове не осталось других мыслей кроме как припасть на оба колена и воздеть в просящем жесте руки. Даже падшая богиня Урания, и та склонила голову стараясь не смотреть на величественную фигуру Древнего.
        Шесть массивных белоснежных и кажется даже светящихся неестественным светом крыла, были раскинуты в стороны, что придавало образу этого существа просто колоссальную эпичность.
        Сравнивать «первенца» Солеи Светозарной с Древним Серафимом все равно что поставить рядом полудохлую тощую пони с высокородным арабским скакуном каких-то «ниипических» пород в «стопицотом» поколении.
        Одет Древний был в просторный белоснежный балахон, с накинутыми поверх него фрагментами металлической брони. Массивные наплечники, и широкие браслеты на запястьях с переливающимся радужным узором. Над головой, в глухом капюшоне, который полностью скрывал его лицо, висел самый настоящий ореол, подобно тому как изображают святых на иконах в реальном мире. Никакого оружия в его руках я не заметил.
        СЕРАФИМ
        ДРЕВНИЙ, СТАРШИЙ
        УРОВЕНЬ 1012
        Что значит «Старший?», это что-то типа главный? Тогда возникает вопрос над кем главный?
        Перед глазами выскочило сообщение, которое своим содержание вогнало меня малость в ступор.
        О ДРЕВНИЙ СЕРАФИМ!
        За что низвергнут был, и имени лишен?
        Чьей волей ты наказан так сурово был?
        Какой проступок был тобою совершен?
        Что столь ужасна кара вышних сил?
        За что, скажи, в безвременье заточен,
        Ты там томился тысячу веков?
        Кого прогневал ты, сильномогучий?
        И что же смертным ждать,
        ОТ СБРОШЕННЫХ ТОБОЙ ОКОВ?
        ВЫ ПРИЗВАЛИ В ЭТОТ МИР ОДНО ИЗ САМЫХ СИЛЬНЫХ СУЩЕСТВ ИЗНАЧАЛЬНОЙ ЭПОХИ.
        БЛАГОДАРНОСТЬЮ ЗА СЕЙ ПОСТУПОК СТАНЕТ ВАША СМЕРТЬ, ОТ РУКИ ПРИЗВАННОГО ВАМИ ДРЕВНЕГО.
        НИКТО НЕ СМЕЕТ ВОЗВРАЩАТЬ В ЭТОТ МИР УШЕДШЕЕ НАСЛЕДИЕ БЫЛЫХ ЭПОХ.
        Почему-то я совсем не удивлен содержанием последних двух предложений. В этом игровом мире нельзя без каких-либо последствий для себя, использовать предметы подобного ранга. Стоит только вспомнить Руслана Всесующего и его отношения с Кел-Зераатом.
        План натравить послушного моей воле Серафима прежде всего на Левиафана, разлетелся в пух и прах. А я-то наивный дурачок думал, что как только сдохнет это недоразумение подводных глубин, мы все вместе свалим с острова под шумок и даже не станем досматривать чем тут все закончится.
        Осмелевшая было армия Садавира, как только материализовалась фигура Древнего Серафима, сначала замерла на месте, чтобы через минуту развернуться и поспешить отойти на приличное удаление.
        Так и подмывало крикнуть этому ушлому торговцу тайнами - «Ты вроде сильно искал это перо? Ну так иди сюда и попробуй забрать его».
        А еще я не забыл что Садавир предлагал мне сломать перо, а не сжечь, обманывал скорее всего прекрасно зная верное решение. Хотя, как по мне, особой разницы нет. Серафим все равно должен будет убить призывателя, и лучше бы он сделал это после того как разделается с полубогами, тогда и умирать будет не жалко.
        Я еще раз окинул взглядом спешно отходящую армию Садавира и понял, что даже моя смерть не выдернет мою тушку с этого острова. Вся та орда убитых Стражем Лабиринта игроков, почти в полном составе снова собралась вокруг своего предводителя. Скорее всего остров нельзя покинуть кроме как тем же способом, каким мы сюда прибыли, ну или, наверное, свитками телепорта.
        Мне моментально расхотелось умирать. Появлюсь я скорее всего возле ближайшего Камня Привязки, который находится на этом же острове, в окружении воинов Садавира.
        Серафим мягко опустился на землю и повернул голову в мою сторону.
        Задержав на мне взгляд буквально на несколько секунд, он заинтересованно произнес.
        - ХМ, ЛЮБОПЫТНАЯ БУКАШКА.
        При повороте его головы, капюшон чутка откинулся назад, и я заметил одну странность. У Древнего не было лица. То есть оно вроде как бы было, но вот глаза, ноздри и рот отсутствовали напрочь, при этом весь рельеф лица был строго соблюден. Складывалось ощущение что он просто одел на голову растягивающий носок, который очень плотно прилегал к его лицу, но тем не менее скрывал все предусмотренные природой отверстия.
        - ОН УМРЕТ,  - снова обратился Серафим к Стражу Престола - НО СНАЧАЛА УМРЕТЕ ВСЕ ВЫ!
        Я даже выдохнул от облегчения. Как ни крути, но это лучший расклад.
        В руках Древнего начала материализовываться ослепительно сияющее копье. Приглядевшись я понял, что это вовсе не копье, а как говорил харр Сварр - глефа.
        Я не эксперт в оружии, и слово глефа, вообще слышал первый раз в жизни именно от настоятеля храма Каменного Отца. Как оказалось, это просто длинное древко, с острыми металлическими наконечниками по обеим его концам. Тот конец что смотрел вверх имел широкое листовидное сильно изогнутое лезвие. Нижний же конец был с похожим лезвием, но гораздо меньшего размера, и изгиб был в противоположную сторону от верхнего наконечника.
        - НАЗОВИ МОЕ ИМЯ, СТРАЖ, И Я ПОЩАЖУ ТЕБЯ!  - крутанул в руке свое чудовищное оружие Серафим.
        - НИКОГДА!  - коротко ответил первенец Солеи Светозарной.
        Полубоги встали плечом к плечу и воздели к небу свое оружие. Над их головами начали вспыхивать и тухнуть разнообразные символы, окутывая их фигуры разнообразными щитами.
        - ВЕРНИ МОЙ КЛИНОК ДЕВА И Я СОХРАНЮ ТЕБЕ ЖИЗНЬ!
        Какие интересные подробности. Когда это она успела стырить у него меч?
        - ТЫ СЛИШКОМ САМОУВЕРЕН, СТАРШИЙ - ответила чистейшим и звонким голосом Адриэль, направляя пламенный клинок в сторону Серафима.  - ТЫ УЖЕ БЫЛ ОДНАЖДЫ ПОВЕРЖЕН НАМИ ДВОИМИ, С ТЕХ ПОР МЫ СТАЛИ ГОРАЗДО СИЛЬНЕЕ, ДА И ГДЕ ТЕБЕ, ДРЕВНИЙ, СЕЙЧАС УСТОЯТЬ ПРОТИВ НАС ЧЕТВЕРЫХ?
        Серафим еще раз крутанул копье и как мне показалось, ухмыляясь произнес.
        - ЧЕТВЕРЫХ ЛИ?
        Левифан словно сошел с ума. Он, сделав рывок в сторону Даггона неожиданно обвил его всеми своими щупальцами стал сдавливать с неимоверной силой. Многочисленные щиты словно шарики с водой начали лопаться один за другим. Еще чуть-чуть и Левиафан подтянет первенца Асторага к себе поближе чтобы точно перекусить им.
        Серафим легко оттолкнувшись от земли замахиваясь своей сияющей глефой, полетел в сторону шокированной коварным предательством Левиафана, двойки полубогов.
        Вот теперь понятно, что означал в его описании титул «Старший».
        Если Серафим видимо желал размяться, немного помахав глефой, то Хранительница Пламени было иного мнения. Она взмахнула своим мечом в направлении летящего Древнего и с лезвия клинка сорвалась огненная дуга.
        Серафим еще налету рассек своей глефой, направленное в него заклинание.
        Что удивительно, ни Адриэль, ни Страж Престола даже не пытались помогать Даггону выпутаться из довольно щепетильной ситуации. Два этих полубога всецело приготовились атаковать только Древнего Серафима, и кажется их совсем не заботила судьба первенца Асторага Грозового.
        Левиафан широко разинув пасть уже пытался заглотнуть Даггона, перемолов его многочисленными клыками-лезвиями, но полубог в последний момент сумел выкрутиться, причем сделал это в буквальном смысле.
        Опутанный многочисленными щупальцами монстра глубин, Даггон начал стремительно вращаться, сворачивая склизкие конечности Левиафана в тугой узел.
        Древний утробно взревел, и попытался еще быстрее заглотить полубога, но скрученные до предела конечности не выдержали. С противным чавканьем они начали лопаться и отрываться, освобождая свою жертву.
        С кончика трезубца, моментально вскочившего Даггона, сорвались массивные ледяные копья, которые не причинили особого вреда Древнему, лишь оставили небольшие углубления на его рыбьей морде.
        Серафим, тем временем схлестнулся в ближнем бою сразу с двумя оставшимися полубогами. Оба лезвия его глефы так и мелькали, оставляя за собой длинный шлейф. Если бы он владел мечом, то более чем уверен, что ему пришлось бы намного тяжелее, так как «первенцы» не уступали ему ни в скорости, ни в умении. Длинное древко оружия Серафима, позволяло ему держать безопасное расстояние, не подпуская слишком близко ретивых соперников.
        Использовать умения полубоги, как впрочем, и сам Древний не торопились, предпочитая выяснять отношения пока только заточенной сталью, но мне доподлинно известно, что чем меньше очков жизни станет у полубогов, тем более разрушающие умения они станут использовать. А учитывая, что, сейчас бьются самые сильные полубоги и Древний, то их магия может вполне отправить этот остров в пучину океана со всеми его нынешними обитателями.
        - Отходим подальше!  - дал я команду друзьям.
        Мы поспешили отступить почти к самой береговой линии, и хоть видимость заметно упала, но безопасность в данный момент стократ важнее.
        Метресса Юрана с нами не пошла, она осталась в том же месте окутанная, наверное, сотней-другой магических щитов, стояла замерев словно каменное изваяние.
        Даггон подобравшись с Левиафану вплотную со стороны отсутствующей клешни, всадил в его бок свой массивный трезубец. Во второй его руке появился недлинный ледяной кинжал, которым он пытался не сколько нанести повреждения, сколько вырезать часть хитиновой брони Древнего.
        Изловчившись, Левиафану удалось перекатится на другой бок и с размаху опустить свою массивную лапу на успевшего отскочить в последний момент полубога. Тем не менее свой трезубец Даггон потерял и теперь был вынужден использовать только дальнобойные умения.
        Левиафан этого словно ждал. Подпускать юркого и маленького полубога вплотную к себе для него было гораздо опаснее, нежели держать Даггона на расстоянии.
        Заклинание, вырвавшееся из его пасти, больше всего напоминающее морозный луч, встретило на своем пути раскаленную, темно-синюю ветвистую молнию, которая распарывала плотный морозный луч на ледяное крошево.
        Даггон Дух Океана на всякий случай напомнил, что его отец не даром носит прозвище Грозовой и в арсенале его «первенца» есть умения не только воды и льда.
        Еще одна молния, осветив окружающее пространство ударила с неба, оставляя глубокую развороченную и подпаленную рану на спине Левиафана.
        Внезапно накатившаяся огромная волна, опрокинула всех полубогов и Серафима, и ударив в спину, подхватила Даггона, неся в сторону Левиафана. Древний уже занял удобную для атаки позицию.
        Замах чудовищной лапой по дезориентированному полубогу, заставил того войти по колено в песок. Над его головой вспыхнул синеватая мембрана щита, которая почти полностью погасила мощный удар древнего существа. Озверевший Левиафан, и не думал давать передышку своему сопернику. Еще один удар вогнал Даггона в песок по самый пояс, но щит снова выдержал. Навстречу третьему удару из песка вылез огромный ледяной кол, на который со всего размаха насадилась единственная оставшаяся передняя конечность обезумевшего Левиафана. Сделав последний рывок и подбросив себя в воздух, Древний всей своей многотонной тушей навалился на казавшуюся миниатюрной фигуру Даггона подминая того под себя и круша ледяной штырь о свой непроницаемый хитиновый панцирь. Многочисленные креветочные конечности забарабанили по окутавшему Даггона щиту, пытаясь разрушить магическую мембрану и разорвать на части дерзкого полубога.
        Тем временем Серафим взмахом руки выпустил в сторону Адриэль тугую видимую волну воздуха, которая выбила деву из седла и разворотила ее скакуна в кровавое месиво.
        Страж Престола, даже стал смотреть в сторону своей «сестры», а направив копье стал засыпать почти в упор Серафима плотными сгустками Света, стреляя словно из бластера.
        Древний без особых проблем бешено вращая свою глефу, отбивал направленные в него снаряды, но ударившее со спины пламенное копье, опрокинуло его на песок лицом вниз.
        Адриэль уже поднялась с земли с воздев клинок перешла на использование магии.
        Моментально среагировавший первенец Солеи, широким замахом, держась за самый конец древка своего копья, отсек Серафиму оттопыренное нижнее крыло. Область где уже поднимался Древний Серафим вспыхнула пламенем, которая даже плавила песок превращая его в стеклянные лужицы.
        Белоснежное одеяние и крылья моментально занялись огнем, превращая Серафима в что-то наподобие огненного элементаля.
        Парируя следующий удар копья Стража, Древний резко взлетел над землей.
        Взмах оставшимися крыльями сразу, смахнул с его тела все языки пламени, которые образовывая единый сгусток и стремительно полетели в сторону Стража Престола.
        Первенец Солеи легко отбил бы атаку Серафима, если почти сразу за сгустком огня, с конца глефы не ударил короткий белоснежный луч, который, не встретив сопротивления ударил Стража в грудь.
        Левиафану все-же удалось пробить магический заслон ушедшего в глухую оборону Даггона, и сейчас полубог, насаженный на несколько конечностей Древнего безвольной куклой повис в воздухе.
        Со стороны Метрессы Юраны в сторону Левиафана, по баллистической траектории улетело несколько магических снарядов, а фигуру почти мертвого полубога окутало знакомое глубокое синее свечение.
        - Зачем она ему помогает?  - задался вопросом Ариэль.
        Ответить я не успел, та как в это время череда взрывов заволокла фигуру Левиафана и поверженного им Даггона.
        Объятый неугасимым и разъедающим пламенем целительницы, которым она пыталась сжечь когда-то Кел-Зераата, Левиафан начал скулить и ворочаться словно дождевой червь, напрочь забыв про недобитого полубога.
        Полоска с «хитпоинтами» рыбъеподобного Древнего итак была совсем не на высоте, но после драки с Даггоном и неожиданным поджогом Юраны и вовсе стремительно поползла вниз.
        Вторая волна, еще больше предыдущей обрушившаяся на остров, с полностью накрыла Древнего пытаясь сбить с него лоскуты пламени. Целое облако пара поднялось в воздух, словно туманом заволакивая все вокруг, окончательно скрывая из виду сражающихся существ, лишь только находящийся в воздухе обгоревший Серафим посылал одно убойной заклинание за другим, засыпая полубогов, находящихся в воде.
        Наплывшая вода, подхватила массивное тело Левиафана, и понесла его назад, в сторону открытого океана, прочь с такой недружелюбной суши.
        Добычу, доставшуюся ему по праву победителя, древний монстр и не собирался выпускать из своих цепких конечностей. Левиафан мудро решил покинуть поле боя, посчитав что в этом сражении он выступил очень достойно и с выгодой для себя. Вкусить плоти полубога, удается далеко не каждый день.
        Символично вышло, монстр глубин призванный Асторагом Грозовым, поверг его же «первенца».
        Вода уже отступала назад снова, открывая желтый песок, на котором остались лишь четыре фигуры готовые продолжать этот смертельный танец. Древний, два полубога и падшая богиня.
        Глава 14
        Мне очень хотелось помочь Серафиму, но я не знал, чем я вообще могу ему подсобить. Когда дерутся полубоги, смертным положено стоять в сторонке трепеща от ужаса.
        Трепетать конечно же мы не стали, а с еще большим интересом продолжали наблюдать за схваткой сильнейших существ этого виртуального мира.
        Где-то в удалении застывшей на месте армии Садавира воздух стали расчерчивать синие точки.
        - Порталы!  - выкликнул Даниил - Они работают.
        Да, действительно, покинувший остров Левиафан забрал с собой и блокирующую телепорты ауру. Теперь нам ничего не помешает покинуть это место, правда сейчас уже имея возможность сбежать, я не очень торопился сделать это.
        Пока метресса Юрана и ее бесчувственная кузина все еще тут, я не покину этот остров. Не то чтобы я пылал благородством души, просто они рисковали своими шкурами защищая нас, так что я обязательно дождусь чтобы они оказались в безопасности раньше меня, тем более что убить меня сможет только Серафим, но судя по непрекращающимся всполохам и взрывам, он сейчас сильно занят.
        Взлетевший Страж Небесного Престола врукопашную схватился с Серафимом, не давая ему возможности отвлечься ни на секунду.
        Светящееся копье и такая же глефа то и дело сталкивались лезвиями высекая искры. Стоящая внизу и не имеющая возможности подняться в воздух, Хранительница Пламени накладывала усиливающие заклинания на своего соратника, и редко атаковала Древнего огненными умениями.
        Несмотря на всю крутизну внешнего вида, Серафим уступал этой парочке полубогов. Он все чаще позволял лезвию копья Стража коснуться своего тела. Правда и «первенец» Солеи уже не блистал чистотой и лоском.
        На груди была массивная вмятина, которая кажется должна была просто разорвать все его внутренние органы и сплющить сердце, но состоящий из чистейшего света Страж Престола даже и не думал чувствовать дискомфорта.
        Закрутив глефой, парируя очередной удар, Древний остановил движение копья Стража, чтобы быстро сблизиться с ним на расстояние вытянутой руки. Схватив за основание итак обрезанного когда-то Хранителем Гор крыла, Серафим со всей силы рванул его оперение, вырывая и разбрызгивая во все стороны светящийся ихор.
        Уцепившись руку Серафима, «первенец» Солеи Светозарной и не думал сдаваться. Скользящее вдоль древка глефы, лезвие копья почти полностью лишило кисти Древнего.
        Конечность Серафима, продолжавшая сжимать глефу, как и крыло Стража Престола полетели вниз, но драку это не остановило. Уцелевшей рукой Серафим успел схватить за горло первенца Солеи прижимаясь всем корпусом к нему не позволяя высвободить копье, которое оказалось зажато между их телами. Все пять оставшихся крыльев Древнего словно в кокон спеленали Стража сдавливая его тело с неимоверной силой.
        Даже до нас, находящихся в приличном удалении донесся скрежет сминаемого метала доспеха полубога и его тяжелый вздох.
        Два существа в объятиях друг друга, уже неспособные летать камнем рухнули вниз.
        В несколько прыжков оказавшаяся в месте падения тел, Адриэль хотела было поставить финальную точку в этом сражении, но навстречу ей уже поднимался Древний Серафим крепко сжимая в руке светящееся копье Стража Небесного Престола.
        - Да ладно?!  - не поверил я, пытаясь разглядеть труп первенца Солеи Светозарной - Неужто он его убил? Древний так быстро убил самого сильного полубога? Во дает, красавец! Давай теперь замочи остальных тоже.
        То, что представляло собой скомканное тело, вернее доспех первенца Солеи больше всего было похож на покореженную треснувшую флягу, из которого все еще сочился слабый, но свет.
        - ЭТО МОЙ КЛИНОК, ДЕВА - Пророкотал Серафим - И Я ЗАБЕРУ ЕГО У ТЕБЯ!
        Хранительница пламени не удостоила ответом Древнего, а перешла сразу к активным действиям.
        Разбрызгивая от каждого взмаха жирные пламенные капли, которые то и дело пытались поджечь и без того обгоревшую и помятую фигуру Серафима. При каждом столкновении оружия какой-нибудь участок тела и крылья возгорались разлетавшимися раскаленными сгустками, что очень сильно отвлекало Древнего от поединка.
        Взмахнув крыльями, покрытыми гарью и копотью, Серафим поднял тучу песка, которая немного оттолкнула Адриэль, но выпущенная навстречу пламенная сеть моментально осадила поднявшуюся взвесь, буквально испепелив все что могло гореть и расплавив песок.
        Поединок снова продолжился. Если Серафим больше не стал применять умения, то Адриэль продолжала чередовать в упор выпущенные заклинания и простые атаки сталью.
        Ложный выпад полубогини возымел успех и одно крыло у Серафима стало короче ровно наполовину, но ответом ей послужил ощутимый удар тыльной частью копья по колену, от чего Хранительница Пламени потеряла равновесие и опрокинулась на спину.
        Серафим ловким движением развернул копье острием вниз и с силой вонзил его в тело Адриэль. В самый последний момент полубогиня успела отвести лезвие рукой в латной перчатке поэтому острозаточенная сталь распорола правый бок, а не вошла в живот, как хотел Древний.
        Если шестикрылый убьёт сейчас и Хранительницу Пламени я постараюсь свалить как можно быстрее, потому что следующей его целью стану скорее всего именно я, ну или метресса Юрана.
        - Пора покинуть остров - распорядился я.  - Уходите, я вас догоню. Встретимся на границе владений гномов и Феллы, в том месте где начинался поход за четвертым Кольцом Света.
        - Меня не ждите - ответил Даниил, открывая портальную арку.  - У меня свой путь. Увидимся тогда, когда увидимся.
        Тисса хотела было броситься за моим братом, но он ее осадил, давая понять как он категоричен в данном вопросе.
        Вспыхнула еще одна открывающаяся арка. Ариэлла ведя под ручку вяло упирающуюся Тиссу, скрылась в портале предварительно впихнув в него юную целительницу, следом за ними покинул остров и Ариэль.
        Я отвлекся, посчитав Адриэль уже мертвой, так как видел что Серафим замахивался копьем еще раз и этот удар должен был быть последним для полубогини, но когда я посмотрел вновь в ту сторону, то был не то чтобы удивлен, а даже немножко шокирован. Хранительница пламени все так же лежала на земле выставив руку в защитном жесте, а светящееся острие копья остановилось буквально в нескольких сантиметрах от ее шеи не в силах преодолеть слой водяного щита.
        А на береговой линии воздев обе руки к небу стоял Даггон Дух Океана. Рядом с ним в песок был вонзен его трезубец.
        - Ха!  - удивленно воскликнул я.  - Выжил?!
        Первенец Асторага Грозового выглядел неважно. Весь его внешний вид говорил о том, что он словно недавно оказался в эпицентре чудовищного катаклизма. Хотя если вспомнить кто был его соперником, то в принципе можно сказать и так.
        Внушительные сквозные отверстия в его животе и груди, которые уже не кровоточили, но выглядели смертельно опасно. Мышцы левой ноги отсутствовали полностью, оголяя коленный сустав и кости. Вместо одного глаза, которые и без того были небольшими, словно щелочки, был сплошной кровоподтек, но тем не менее этот недобитый полубог как-то умудрился выбраться из смертельных объятий Древнего Левиафана, а возможно, что Даггон даже смог чудесным образом одолеть своего похитителя. Сейчас мы это уже не узнаем, да и не особо хочется знать, если честно.
        Серафим для верности поднимал и опускал копье в попытке пробить водный щит, но ему это не удавалось.
        Хранительница Пламени наконец сообразила, что немедленная смерть ей уже не грозит. Оттолкнувшись пятками от песка, она, отводя клинком следующий замах копья Серафима, вскочила в боевую стойку.
        Я сблизился с внимательно наблюдающей за схваткой, метрессой Юраной.
        - Пора уходить!  - обратился я к ней - Порталы уже работают.
        - Я не могу - удивила она меня - Я не должна покидать остров пока жив призванный тобой Древний.
        - Почему?
        - Не ведаешь ты, кого ты призвал в этот мир!  - стала наезжать на меня Юрана.  - Неведомо почему тебе позволили сделать сие. Неведомо как вообще ты смог призвать его.
        - Почему?  - повторил я свой вопрос, не понимая о чем она говорит.
        - Где ты вообще взял его перо?
        - В Рах-Гарроте, в сокровищнице.
        - Его там не должно было быть. Его вообще не должно было быть. Я уничтожила это перо будучи еще богиней.
        Полубоги и Древний застыли, напротив друг друга не предпринимая попыток продолжить схватку. Даггон, кое-как доковылял до Адриэль и встал чуть позади нее, давая той понять, что на передовой придется находиться именно ей.
        - Есть пророчество - снова подала голос Юрана - Что когда вернется тот, кто не должен был, тот кто уже был дважды лишен имени и власти, то миру наступит конец. «Обретя свои символы, обретет ОН былую мощь, и как прежде отринув законы Сущего, сломает ось мироздания.»
        - ОН, это в смысле он?  - указал я пальцем в сторону Серафима.
        Древний мимо моего внимания где-то умудрился отыскать свою глефу, и воткнув копье Стража Престола в песок, острием вниз, стоял и буравил взглядом полубогов, но атаковать не спешил.
        - Достоверно неизвестно, но другого кандидата нет.
        - А кто он такой вообще?  - задался я вопросом.
        - Достоверно неизвестно - повторила Юрана - Но судя по тому, что он требовал назвать его имя, и грозился забрать свой пламенный клинок, то это существо самая лучшая и единственная кандидатура. Пламенный клинок, что сейчас в руках Адриэль - есть один из символов его власти. Она умрет, но не отдаст ему меч, как и не назовет его имени вслух. Полубоги знают, чем это может обернутся, они знают текст пророчества.
        Идиотизм! Не было печали. Как же все и всегда сложно у этих божков. Зачем это все нам сейчас нужно? Эридан итак переживает не самые спокойные времена. Я вообще планировал вызвать себе защитника, а не существо, которое грозится уничтожить мир. И что-то мне знакомо в этой истории, я буквально пару дней назад читал одну очень эпичную легенду, и упоминалось там про некий пламенный клинок и даже называлось имя его владельца. Неужели это ОН сейчас во плоти стоит на желтом песке этого острова?
        - Дай догадаюсь, второй предмет его власти - это Маска Теней?  - озвучил я вслух свои догадки - А зовут этого крылатое и сейчас немножко подпаленное недоразумение Эфра…
        - НЕ СМЕЙ!!!  - с бешеным взглядом выкрикнула Юрана.
        - МОЛЧИ!!!  - выкрикнули хором полубоги. Надо же, слышали весь наш разговор с такого расстояния?
        - ЧТО ТЫ СКАЗАЛ?  - Развернулся Серафим - ПОВТОРИ СМЕРТНЫЙ! НАЗОВИ МОЕ ИМЯ!
        - Глупец!  - гневно выкрикнула Юрана.
        Вокруг нее разом полопались все щиты, она их попросту сняла. Воспарив над землей, свечение вокруг нее налилось уже знакомой угрожающей синевой.
        Серафим окончательно забыв про полубогов прыгнул в воздух в нашем направлении.
        - Убейте его!  - выкрикнула Юрана, обращаясь к "первенцам". Над ее головой начало сформироваться первое боевое заклинание.
        Глава 15
        Древний, налету коротким взмахом глефы рассёк направленное в него заклинание Юраны.
        Быстро махая обугленными и поврежденными крыльями Серафим продолжал лететь в нашу сторону. Еще буквально пару секунд и он приземлиться возле меня, ну или прямо на меня.
        Выпущенное Серафиму в спину ледяное копье наоборот еще больше придало ход летящей фигуре Древнего, но тем не менее поранило его сильно. Сорванное оперение его крыльев разлетелось в разные стороны словно из лопнувшей подушки. Сгорая на лету, перья создали невероятной красоты фейерверк, еще больше придавая грозности приближающемуся Серафиму.
        Вторая попытка Юраны остановить Древнего, как и еще две последующие не принесли никакого результата. Серафим с легкостью разрывал направленные в него заклинания.
        Вопреки моим опасениям, шестикрылый приземлился не на мою многострадальную голову, а недалеко от нас, буквально в десяти шагах. Он мягко, почти грациозно приземлился на песок, даже не вдавив его своими ступнями ни на миллиметр.
        - ПОВТОРИ СКАЗАННОЕ ТОБОЙ!  - прогрохотал его голос.  - НАЗОВИ МОЕ ИМЯ!
        В Серафима со стороны Юраны вылетел непрерывный темно-синий луч света. Выставив лезвие глефы, Древний принял удар на него. Мощь атаки Юраны была столь чудовищной что шестикрылый оставляя за собой глубокую борозду на песке стал двигаться назад. Оба лезвия его глефы буквально раскалились добела от непрерывного воздействия луча.
        - Р-ррр, ПАДШАЯ!  - сквозь зубы выговорил Серафим - ТЫ УМРЕ-Е-ЕШЬ!
        - Беги!  - Выкрикнула Юрана обращаясь ко мне.
        За моей спиной открылась портальная арка в точности такого же цвета что и заклинание метрессы.
        - Нет!  - Бросил я ей - Без вас не уйду!
        - Глупец!  - ответила она, увеличив мощь заклинания. Короткий, но мощный импульс двинулся по всей длине луча, от Юраны в сторону Древнего.
        Как только этот импульс дошел до шестикрылого его отбросило словно мяч. Беспорядочно кувыркаясь в воздухе дезориентированный взрывом, Серафим приземлился в нескольких сотнях метрах от меня, возле береговой линии.
        - Уходим!  - неожиданно дала команду Юрана.
        - А Эфра… Серафим?  - вовремя поправил я.
        - Ему конец - глядя в сторону упавшего Древнего ответила метресса.  - Я чувствую, что Боги, видя беспомощность своих первенцев вмешались в схватку. Серафима не выпустят дальше этого острова. Ему конец.
        Действительно, не успела Юрана договорить как с неба полился уже знакомый радужный луч. Поднимая песок на многие метры в воздух, он ударил аккурат в то место где сломанной кучей валялся поверженный Страж Небесного Престола.
        Первым в портальную арку влетело бесчувственное тело Юнании, следом за ней двинулась Юрана, которая почему-то даже не стала дожидаться меня.
        Пока я удивленно вертел головой пытаясь разгадать ее поступок, портальная арка метрессы просто захлопнулась.
        - Ничосе - промямлил я себе под нос - А как же я?
        Вот сейчас я совсем не понял, что это было? То есть все те пафосные речи что она тут недавно «толкала» все зря? А как же «ось мироздания» и все прочее?
        - Я в шоке - снова сказал я себе под нос вытаскивая свиток портала в цитадель бывшего клана.  - Во дает тетка, столько «ссала» мне в уши, а сама взяла и просто ушла. «Ваааще» непонятно что это сейчас было. Я так и не понял, она сейчас тупо от божков сбегает или реально уверенна что Древнему настал конец? Обязательно спрошу у нее при следующей встрече.
        Поток радужного луча иссяк, а на месте куда он ударил стояла ослепительно сияя белизной знакомая фигура четырёхкрылого первенца Солеи Светозарной. Абсолютно целого надо сказать и даже крыло, когда-то отрубленное Хранителем гор, было на месте. Аура вокруг Стража Престола стала кажись еще ярче и как мне показалось гуще, обволакивая его со всех сторон словно щит. «Ангел» сделал ленивый жест ладонью, и его копье, ранее воткнутое Серафимом в песок, полетело в его сторону.
        Древний уже поднялся, и все так же безумно вращая глефой схватился с побежавшей к месту его падения Хранительницей Пламени. Даггон, стоявший по колено в воде, непрерывно «кастовал» убойные заклинания в сторону Серафима.
        - Ладно ребята, мне пора.  - подошел я вплотную к порталу.  - Увидимся, когда увидимся - повторил я слова Даниила - А лучше бы век вас не видеть, перебейте тут «нахрен» друг друга.
        Мне остался один шаг чтобы оказаться на материке, но неожиданно я услышал знакомый голос.
        - Стой Дэзман! Поговорим?
        Я медленно повернул голову в сторону кричавшего существа.
        Садавир подняв руки над головой, и показывая всем своим видом самые добрые намерения медленно приближался.
        - Поговорим?  - повторил он просьбу.
        - Пошел!  - сделал я последний шаг входя в портальную арку, и уже на другой стороне, на брусчатке цитадели Лазурных, добавил - Нахрен!
        - Стоять!
        - Не двигаться!  - раздался еще один голос.
        - Стою, не двигаюсь.  - ответил я, разглядывая обстановку вокруг.
        Десяток стражников - «неписей» и несколько высокоуровневых игроков обступили со всех сторон направив оружие в мою сторону.
        - Какой интересный персонаж - услышал я от одного игрока - Смотри на его значки над головой.
        Ну да, повязки Юнании на мне уже больше нет, поэтому я как рождественская елка сейчас хожу, сверкая всеми анимированными иконками заработанные честным и не очень трудом.
        - Это он - ответил другой игрок первому - Ну тот который носитель Колец Света.
        - Ага, я уже понял.
        - Догадливые вы мои!  - ухмыльнулся я - Вы чего ко мне пристали? Пропустите.
        Я было дернулся в сторону пытаясь обойти стражников, но они не желали меня пропускать.
        - Дэээзман!  - выпорхнула из парадного входа в донжон Лизария Солнечная - Ого!
        Она замерла, не доходя пары метров до меня.  - Как интересно!
        Видать тоже заметила кучу иконок над моей головой.
        - Пропустить!  - распорядилась Лизария - Его ждут наверху.
        Стражники расступились и провожая меня хмурыми взглядами даже и не думали расходится.
        - Ох Деэзман, Дэзман - стала причитать на ходу юрист Лазурных - Что же ты наделал мой дорогой? Как же это тебя угораздило вляпаться в такие неприятности?
        - Ты о чем вообще?  - не врубился я.
        - Как о чем?  - Остановилась она у лестницы и удивленным взглядом посмотрела в мою сторону.  - Ты разве не в курсе?
        - Я в курсе всякого, но видимо не того что ты имеешь ввиду.
        - А, ну тогда тебе расскажут там наверху. Папа ждет тебя уже давно, и он сильно недоволен что тебя потеряли из виду.
        - Чей папа? Из виду? Не понял, вы что меня пасете что ли?
        - Нуууу… как бы тебе это сказать… Узнаешь все сам.  - открестилась она от ответа.  - Пойдем быстрее.
        Лизария привела меня в то же самое помещение, где мы когда-то обсуждали план похода на Саакаша Тлетворного, но в отличии от того дня, сейчас в этом зале находились лишь только два существа - Рикки, глава альянса Лазурных и Ирдис.
        - Входи и садись!  - даже не стал приветствовать меня Рикки - Лиза оставь нас.
        Лизария состроив недовольную гримасу и надув обиженно губки покинула помещение.
        Садиться я не стал, и положив руки на спинку одного из массивных кресел, в лоб задал вопрос.
        - Вы меня пасли все это время?
        - Давно - кивнул Рикки - С того момента как ты получил второе Кольцо Света и кстати не только мы.
        - Кто еще?  - удивился я.
        - Да почти все крупные кланы материка, и Орден Чести, и Вспышка, и другие.
        - Зачем?  - задал я вопрос скорее от того чтобы поддержать тему, хотя ответ мне итак был предельно ясен.
        - Как зачем?  - переспросил Рикки - Ты носитель глобальной цепочки задания могущей нарушить привычный баланс сил, причем на божественном уровне. Все хотят знать, что это за «квест» и чем это может обернутся, а еще лучше попытаться отобрать у тебя это задание.
        - Хм - хмыкнул я - Что-то я не особо заметил желающих отобрать у меня этот «квест», ну разве что только «неписи» - храмовники что-то пытались, и даже схватили один раз.
        Рикки наконец отошел от окна и сев на свое привычное место с торца массивного стола, сделал приглашающий жест.  - Садись Дэзман, в ногах правды нет, разговор предстоит долгий и неприятный.
        Я не стал ломаться и отодвину кресло сел с другой стороны стола. Ирдис расположился ровно между нами.
        - Давайте начистоту - начал я - Что вам от меня надо и что меня ждет в ближайшей перспективе?
        - Ты о чем?  - не понял, глава Лазурных.
        - Я о том, выйду ли я отсюда на своих двоих или меня сопроводят под белы рученьки в казематы Святой Инквизиции?
        - Ааа, ты об этом? Нет, мы не станем препятствовать тебе. Но есть другие люди, в чьих интересах помешать тебе выйти отсюда, и они знают что ты сейчас с нами. Мы были бы не против с тобой сотрудничать и дальше, но это сотрудничество пока выходит нам боком.
        - Очень дорого выходит, надо заметить - подал голос, доселе молчавший Ирдис.  - Даже авансом полученные «ништяки» не окупают доставленных неудобств от знакомства с тобой.
        - А подробнее? Какой аванс?  - спросил я.
        - Ладно!  - хлопнул ладонью по столу Рикки,  - Ты хотел начистоту? Ну что же, давай поговорим.
        - Легко!  - кивнул я.  - Я весь ваш.
        - Во-первых, за тебя назначена награда. Надо заметить она настолько впечатляюща, что многие игровые сообщества, бросив все клановые дела, сделали приоритетной задачей твою поимку. Именно поимку, потому-как мертвый ты храмовникам неинтересен. Во-вторых, отвечая на твой вопрос - за тобой следили все, кому ни попадя, и мы в том числе. Но в отличии от других игровых сообществ у нас была четко поставленная цель - невмешательство и незначительное содействие. Правда содействовать нам особо не приходилось, ведь тебя итак охраняли, причем это был самый, наверное, таинственный орден Эридана, что еще больше подогревало интерес остальных к твоей персоне.
        - Какой орден? И что насчет аванса?  - задал я сразу два вопроса.
        - Есть одно такое премерзкое сообщество под названием «Сестры Крови», вот они как раз и бегали за тобой по всему континенту, распугивая остальных отправленных за тобой игроков. Парочку этим дамочек удалось убить, но посмертное проклятие, наложенное на их убийц, было такой мощи, что эти игроки еще год будут лебезить перед светлыми божками дабы снять его. Магия крови вообще такая дрянная штука, да Дэзман?
        - Воистину так!  - кивнул я.  - Мне ли не знать.
        - Да, вижу что ты не понаслышке знаком с этим направлением. Это сколько же надо было народу за один раз положить чтобы получить эту иконку?
        - Немного, всего лишь пару сотен тысяч.
        - Чтоооо?  - снова вмешался Ирдис - Пару сотен тысяч? Ты какого вообще уровня?
        - Больше трехсотого - совершенно обыденно ответил я, словно у меня спросили который сейчас час.
        Ирдис и Рикки молча переглянулись.
        - Тьма любит своих последователей.  - решил немного поумничать я, но при этом возлагая на эту вроде бы случайную фразу большие надежды. Так что там насчет аванса?
        - Ах да, Еще вначале твоей игровой карьеры, когда мы приняли тебя в наш альянс, за тобой сразу же был приставлен соглядатай, который должен был выяснить каким образом ты собираешь словно пылесос клановые бонусы, но…
        - Но?  - спросил я видя что Рикки сделал паузу.
        - Но буквально через денек, в ворота этого замка постучалась подозрительного вида дамочка и мягко попросила помочь ей разобраться в одной возникшей щепетильной ситуации. Проще говоря она дала нам ясно понять, что следить за тобой можно, но вот попытки препятствовать твоим похождениям могут очень плохо для нас закончиться. Мы конечно не испугались, но сильно озадачились. «Неписи» редко когда угрожают сразу всему игровому сообществу, обычно игрокам в частном порядке, но никак не целому клану.
        - И?  - опять пришлось мне заставлять продолжать рассказ снова взявшего паузу Рикки.
        - Ну, на всякий случай мы конечно согласились и заверили эту женщину в наших самых добрых намерениях, а на следующий день в ворота этого замка въехал торговый караван с дарами нашему клану. Весьма щедрыми дарами, надо заметить. По крайней мере тогда это так казалось, но насторожились мы после этого очень сильно, а когда поняли чем это для нас может обернуться стало совсем поздно.
        - А чем собственно говоря это для вас обернулось?  - уточнил я.
        - Мы полностью потеряли влияние в Лейтене и Феллоне. Все наши клановые счета в Императорском Банке Кастора были заморожены, и наконец мы потеряли уже вторую по счету крепость, пусть незначительную, но тем не менее. Мы сейчас в состоянии войны с семью из десятка сильнейших кланов этого материка и как ты можешь предположить мы проигрываем. Еще месяц такого расклада и наш альянс попросту развалится и это все благодаря случайному знакомству с тобой, Дэзман.
        - Так я же вроде уже давно типа расстался с вами, как вы могли оказаться в такой ситуации?
        - Шпионы есть везде, в том числе и в наших рядах. Тебя видели, как ты несколько раз посещал эту крепость и свободно покидал ее, а у нас было распоряжение первожреца задержать тебя и передать Святой Инквизиции. Мы не выполнили распоряжение светляков и были отлучены от Церкви Света и объявлены врагами и как я говорил раньше, мы пойдем на все чтобы сохранить альянс, в том числе не исключается вариант передать тебя светлякам. Мы сами не станем им стучать, но я более чем уверен, что тебя заметили и подали сигнал заинтересованной стороне.
        - Ничего личного Дэзман - развел руки в стороны Ирдис - Обстоятельства.
        - Понимаю.  - ответил я.
        И действительно я их понимал. Когда стоит вопрос выживания клана, который создавался годами если не десятками лет, ведь Эридану уже как минимум лет тридцать насколько я знаю. Перечеркнуть весь этот труд буквально за месяц ради парочки каких-то фрилансеров?
        Они сдадут меня, я в этом более чем уверен. Как только я появился в замке, скорее всего уже был послан гонец к храмовникам уведомляющий их о том, что я нахожусь здесь. Из это крепости я выйду разве что только в рунических кандалах под давлением «Негатора Магии».
        Приятно загудел звуком работающего трансформатора «Щит Тьмы», а рядом материализовались шестеро призрачных «Слуг». Я демонстративно вытащил и положил на стол перед собой клинок архимага, который в присутствии даже дружественных призраков засветился ровным красным светом.
        Лица моих собеседников заметно напряглись, но проявлять видимую агрессию они не стали.
        Сейчас надо немного пафоса и эпичности чтобы произвести неизгладимое впечатление на руководство моего бывшего альянса. Тактик и стратег я откровенно говоря - хреновый, поэтому мне нужны военачальники, так как руководить будущей армией я не могу в следствии моей необразованности в этой сфере. Попробуем завербовать их именно сейчас.
        - За тысячи лет доминации Света, он утерял способность ценить преданных ему слуг. Этому миру нужны перемены, он закостенел в объятиях Солеи и ее божественной шайки. Великая Мать как никогда готова одарить присягнувших ей. Тьма уже набирает силу и скоро в открытую заявит о себе. Равновесие будет восстановлено.
        Я встал и вытащил из инвентаря «Стяг Великой Матери». Черное полотнище с нарисованной на ней пятиконечной пентаграммой обрамленной тройным кругом, заколыхалось словно подхваченное ветром.
        - Я предлагаю вам альтернативу - не выдавать меня инквизиции, но встать под этим знаменем, под Стягом Великой Тьмы!
        Я стукнул длинным, острозаточенным нижним наконечником по каменному полу, высекая черные искры.
        Бам!!!  - разлетелся звук. Перед глазами выскочило сообщение.
        ВЕЛИКАЯ ТЬМА НАС С СОБОЮ ЗОВЕТ
        ВЕЛИКАЯ МАТЬ НАМ НАДЕЖДУ ДАЕТ
        ДЛЯ ТЕХ, КТО ОБЕТЫ ОДНАЖДЫ ДАВАЛ
        ТОМУ, КТО ЗАВЕТЫ ЕЕ НЕ ПРЕДАЛ
        ВОССТАНЬТЕ ДРУЗЬЯ, ЧАС РАСПЛАТЫ ГРЯДЕТ
        МЫ СБРОСИМ С СЕБЯ ВСЕ ОКОВЫ И ГНЁТ
        ПОД ЗНАМЕНЕМ СМЕРТИ, ПОД ЗНАМЕНЕМ КРОВИ
        И В ЧАС РОКОВОЙ, И В ЧАС СЕЙ СУРОВЫЙ
        МЫ СТЯГИ ВЕЛИКОЙ ПОДНИМЕМ И ВНОВЬ
        ПРОЛЬЕТСЯ ВРАГОВ НАШИХ, АЛАЯ КРОВЬ.
        Напряженные лица Ирдиса и Рикки вовсе приняли ошеломленный вид.
        - Я предлагаю вам не только спасение альянса, а безраздельное господство на этом материке и всем мире.  - продолжал вещать я, стукнув флагштоком второй раз.
        И снова разнеслось знакомое «бам!!!» и снова текст перед глазами.
        ВОССТАНЕТ ВЛАДЫКА ИЗ ТЬМЫ ЗАБЫТЬЯ
        ВОССТАНЕТ ВЕЛИКИЙ, И МОЖЕТ БЫТЬ Я
        ПРОЛЬЮ СВОЮ АЛУЮ КРОВЬ НА ПОЛЯХ
        ВО ИМЯ ЕГО, ТАК ОТРИНЕМ ЖЕ СТРАХ,
        ВЗДЫМАЙТЕ ЖЕ СТЯГИ ДРУЗЬЯ В ВЫШИНУ
        ПОГИБНЕМ В БОЮ И ВЕРНЕМСЯ ВО ТЬМУ.
        ПОД ЗНАМЕНЕМ СМЕРТИ, ПОД ЗНАМЕНЕМ КРОВИ
        ВПЕРЕД НАШИ АРМИИ ДВИЖУТСЯ СТРОЕМ.
        НЕТ БОЛЕЕ СТРАХА, НЕТ МЕСТА СОМНЕНЬЮ
        ВЕЛИКАЯ ТЬМА - ЭТО НАШЕ СПАСЕНЬЕ.
        - Я предлагаю вам возглавить невиданную доселе армию, которая огнем и мечом пройдется от Орочьих Пустошей до красавицы Ардонны.
        Еще один и последний удар древком, но на этот раз он был гораздо сильнее. Гранитный пол не выдержал силы этого удара и покрылся трещинами.
        - Я предлагаю вам, Лейтену, Феллону, Аль-Неккар и все города этого материка. Тьма более чем щедра.
        ГЛОБАЛЬНОЕ СООБЩЕНИЕ.
        ВНИМАНИЕ!
        БЫЛ ПОДНЯТ СТЯГ ВЕЛИКОЙ ТЬМЫ!

«И ДА УСЛЫШАТ ДЕТИ ЕЕ И ЯВЯТСЯ НА МОЙ ЗОВ» - ТАК СКАЗАЛ МЕССИЯ.
        И УСЛЫШАЛИ ОНИ КЛИЧ ЕГО, И ЯВИЛИСЬ В НЕИСЧИСЛИМЫХ КОЛИЧЕСТВАХ ДАБЫ СЛУЖИТЬ СВОЕМУ ВЛАДЫКЕ И ИСПОЛНЯТЬ ВОЛЮ ЕГО.

«ВЕДИ НАС!» - ОТВЕТИЛИ ОНИ.
        И ПОВЕЛ ОН ТЕМНЫЕ РАТИ ДАБЫ ВОССТАНОВИТЬ УТЕРЯННОЕ В ВЕКАХ РАВНОВЕСИЕ СИЛ.
        Глава 16
        - Ох-рее-нееть!  - по слогам произнес Веселый Рикки - Я не сплю?
        - Это все более чем реально, если не брать в расчет что это вообще виртуальный мир.  - ответил я.  - Что скажете на мое предложение?
        - Тут и думать нечего - встал с кресла Ирдис.
        - У нас разве есть выбор?  - добавил Рикки.
        - Тогда с вашего позволения я покину цитадель побыстрее, детали обговорим позже на нейтральной территории, в безопасности.
        Я встал и уже было направился в сторону двери, когда услышал окрик главы альянса.
        - Стой! Ударный отряд инквизиторов скорее всего уже заблокировал выход из крепости.
        - Что предлагаете?  - спросил я.
        - Если они не вошли в крепость, то уйдешь телепортом.  - обнажил клинок Ирдис.  - Крепость скорее всего к ночи уже будет в осаде и порталы заблокируются. Светляки не прощают подобные выходки «пришлым».
        Повинуясь моей мысленной команде, шесть призрачных слуг двинулись впереди нашего отряда. Когда мы спустились на первый этаж донжона, нас ожидала довольно внушительная группа игроков альянса. Все были при оружии и готовые вступить в схватку.
        - Церковники у главных ворот.  - крикнул кто-то.  - Что вообще происходит, нападение?
        Завидев «Стяг Великой Тьмы» все нам мгновение замерли. Послышались удивленных охи и вздохи.
        Даже простого взгляда хватает понять что у меня в руках не просто какой-то там флаг украденный темной ночью в соседней деревушке, а самое настоящее Знамя. Можно было бы конечно добавить - победы, но увы пока под этим стягом ни одна «виктория» не была нами одержана, но лиха ли беда начало? Вот сейчас раскидаем эту святую «шелупонь» и запишем в табличке счет: Тьма -1, Свет -0.
        - Закрыть ворота!  - стал распоряжаться Рикки - Все на стены!
        Мы выбежали во внутренний двор крепости, но храмовников, как я ожидал, на территории клановой цитадели не было вовсе, а вот ворота были заперты итак. Все правильно, альянс находится в военном положении, нельзя держать врата в главную клановую обитель открытыми.
        - Вообще, по-хорошему нам всем надо валить отсюда порталами.  - бросил я на бегу Ирдису и Рикки.
        - Куда?  - ответил глава альянса?  - Это наш оплот, мы строили эту крепость больше десяти лет. Мы не бросим ее, соклановцы не поймут.
        Поднявшись на стены, мы увидели внушительный отряд святош, больше половины из которых были игроки. Они стояли в нескольких сотнях метрах от стен, не входя в зону поражения башенных орудий и стрелков.
        Среди белоснежных плащей угадывались и алые робы представителей ненавистной мне инквизиции.
        - И вот эта горстка хотела меня задержать?  - ухмыльнулся я.
        - Они там все сплошь высокоуровневые и первоклассные, даже тебе трехсотому не одолеть десяток из них.
        - Ты недооцениваешь мощь темной стороны - улыбнулся я ему.
        Сейчас самое время продемонстрировать все свои навыки, тем самым наглядно доказать, что Рикки и вообще альянс лазурных, не ошибся в своем выборе. Пусть знают, что Тьма в моем лице бывает очень благодарна тем, кто в нее поверил и кто присягнул ей.
        Около тридцати святош не самая большая проблема для некроманта моего уровня имеющего в своем арсенале поистине чудовищные и уникальные навыки. Я не изучил даже половины из того что мне перепало в храме Ахримана. Сейчас самое время сделать это.
        Итак, что у нас появилось из новых умений, а не преобразованных-старых?
        УНИКАЛЬНЫЙ АКТИВНЫЙ НАВЫК «АРМИЯ МЕРТВЕЦОВ» - ВЫ СПОСОБНЫ ПОДНЯТЬ ПАВШИХ В БОЮ ВОИНОВ, ИЛИ ДАВНО ПОГИБШИХ СУЩЕСТВ В КОЛИЧЕСТВЕ НЕ БОЛЕЕ ПЯТИДЕСЯТИ ЕДИНИЦ. УРОВЕНЬ ПРИЗВАННЫХ СУЩЕСТВ НЕ МОЖЕТ БЫТЬ ВЫШЕ УРОВНЯ ВАШЕГО ИГРОВОГО ПЕРСОНАЖА БОЛЕЕ ЧЕМ НА СТО ЕДИНИЦ…
        Дальше даже читать не стал, с этим умением все ясно. Четырехсотуровневые скелеты или зомби в таком количестве, весьма неплохо, но это умение не годится для данной ситуации. Тут пока еще нет павших воинов, да и навряд ли бессмертные «пришлые» организовали поблизости кладбище, нам это ни к чему.
        - Слушай, а зачем закрылись то?  - спросил я у Рикки - Неужто в замке нет воинов способных размазать эту группу? Они же в конце концов, не захватывать цитадель пришли.
        Ирдис и Рикки переглянулись, а после расхохотались.
        - И-то верно - утирая слезы сказал глава альянса.  - А чего собственно мы забаррикадировались тут? Их там человек тридцать, не более, а в цитадели около тысячи соклановцев. Ох уж этот регламент.
        - Подготовить ударный отряд!  - голосом бравого командира начал распоряжаться Ирдис - Ворота открыть по моей команде.
        - Ты уйдешь порталом сейчас или посмотришь на избиение?  - спросил меня Рикки.
        - Нет, я не пропущу такого зрелища - я улыбнулся самой ехидной своей улыбкой забираясь на крепостную стену между бойницами.  - И более того, я решу этот вопрос самостоятельно.
        - Что? Не понял?  - не догнал Рикки смысл последней сказанной мною фразы.
        - Смотрите и наслаждайтесь, когда вы еще увидите некроманта моего уровня в действии.  - я изобразил шутливый поклон и сиганул вниз с крепостной стены, но напоследок я успел заметить ошеломлённую рожу главы альянса, которая мне доставила огромное удовольствие.
        Перчатки Маркезия, а точнее пассивный навык «Крылья Ветра» сработали как надо. Налетевший откуда-то ветерок подхватил меня и аккуратно опустил на землю, прямо под крепостную стену.
        Обновив на себе «щит тьмы», я активировал навык «дубликат», который давно хотел проверить.
        Высоко в небе образовалась «призрачная стрела» и она уже стремительно опускалась прямо на головы группы храмовников, которые прибыли по мою душу.
        Бабах!  - это врезалось мое заклинание в раскрытый вовремя щит. Бабах! Следом за первой стрелой опустилась и вторая, та которую я не вызывал, но которая образовалась в следствии активации навыка «дубликат».
        Раскрывший этот щит святоша никак не ожидал двойного удара «призрачной стрелой», которая собственно говоря весьма недурно пробивает магические щиты, его буквально разорвало в клочья от передозировки урона, а остальных раскидало по сторонам.
        Я мысленно активировал ранее ни разу не используемый навык. Сегодня прямо день каких-то открытий.

«Ульта» - произнес я мысленно. Почему я назвал это умение «Ультой», а точнее Ультимэйт, было понятно по его описанию, ибо именно этот «скилл» появился только на трехсотом уровне и имеет поистине колоссальные возможности сравнимые, наверное, только с «кровавой жатвой».
        Вокруг меня заклубилась Первородная Тьма, которая словно непроницаемая завеса расползалась от моей фигуры в разные стороны полностью скрывая меня от сторонних взглядов. То и дело кромешное чернильное облако освещалось всполохами стремительно пронёсшихся призрачных фигур. Я перешел на бег, максимально сближаясь со светляками. «Облако Тьмы» двигалось так же стремительно, следуя за моим персонажем занимая все большую площадь.

«Импульсный разряд» усиленный «дубликатом» ударил самого ближайшего инквизитора. Мало того, что бедолагу отшвырнуло молнией в сторону, так еще прямо на место его приземления, с неба ударила еще одна молния похожая на ту что сорвалась с кончика моего клинка.
        Видя наступающее «облако тьмы», святоши попятились, почему-то не предпринимая попыток атаковать меня. Смею предположить они меня вовсе не видят и не могут прицелится.
        Если «неписи» продолжали отходить, то игроки решили иначе. Около десятка самых ретивых паладинов нырнули в расползающуюся хмарь.
        - Преветеги!  - крикнул я им и даже помахал рукой.
        Как только группа самонадеянных воинов света попала в зону действия «облака тьмы» они тут же замедлились, причем настолько что даже уже повернуть назад, для них уже стало проблематично. Магические щиты под воздействием целого букета негативных аур стали лопаться один за другим. Проносящиеся мимо призраки, то и дело наносили урон оказавшихся кромешной темноте паладинов. Блестящие доселе доспехи вмиг покрывались ржавчиной, а ременные застежки лопались или осыпались трухой.
        Прекрасно ориентирующиеся в этом облаке, «слуги» вовсе безнаказанно резали светляков словно беззащитных младенцев.
        Над головой что-то вспыхнуло словно где-то на высоте нескольких метров взорвали вакуумную бомбу. Облако горящего воздуха грозилось упасть мне на голову и выжечь как минимум площадь в футбольное поле, но уплотнившаяся черная хмарь закрыла меня от воздействия напалма, вступив с тем в противоборство. Чернильная мгла, состоящая из мельчайших частиц взвеси, сгорала, осыпаясь пеплом мне прямо под ноги, но не пропускала раскаленную субстанцию к моему телу.
        Второй такой же взрыв, еще большей площадью накрыл чуть ли не половину пространства занимаемое «облаком тьмы».
        Мне как-то вмиг стало не до шуток. Радиус действия, активированного мною заклинания сильно, сократился, отступая назад ко мне. Еще парочку таких напалмовых бомбежек, и мне придется туго. Кто это у нас там балуется?
        Мимоходом бросив взгляд на чудом выживших четырех паладинов, я стал вглядываться в группу жрецов, что выделывая разнообразные пассы руками, оказывается засыпали меня заклинаниями. Я как-то даже не заметил, что нахожусь под непрерывным обстрелом убойной магии. «Облако тьмы» поглощало абсолютно все воздействия, направленные на меня.

«Дубликат», «Гнев Великой Матери». Прямо в центре жрецов разразился взрыв черного пламени, но к сожалению повторного взрыва, не последовало. Шанс есть шанс, и «дубликат» не копирует каждое заклинание, а лишь только когда повезет.
        Несколько жрецов успело защититься, но вот двоим повезло гораздо меньше. Они покрытые черными разъедающими языками пламени начали метаться, пока их «коллеги» не помогли им затушить пламя.
        Я пригляделся и хмыкнул. Из оставшихся в живых, лишь только трое жрецов были выше двухсотого уровня, остальные еле дотягивали до стопятидесятого. Недооценили меня святоши, сильно недооценили и за это они сейчас умрут. Сначала я уничтожу тех что высокого уровня, а после разделаюсь со всеми остальными.
        Палладины - игроки, отступившие назад, не предпринимали попыток добраться до меня, предпочитая досрочно закончить сражение. Они правильно оценили, что поврежденную амуницию еще можно починить, а потеряв ее полностью даже убив меня они останутся в серьезном убытке, в плен я как бы сдаваться не собирался.
        Первого жреца, того что был двухсот пятьдесят восьмого уровня, я прикончил весьма извращенным способом.
        Не специально, мне просто повезло. Выпущенные «ледяные клинки» обратили этого воина света в глыбу льда, а «призрачная стрела» раскрошила эту ледышку на мелкие фрагменты. Осколки льда разлетелись с такой скоростью, что поранили недалеко стоящих жрецов.
        Следующий жрец отправился на свидание с Солеей Светозарной с огромной дырой в животе оставленной спаренным «импульсным разрядом». Остальные здраво рассудили, что пленных брать сегодня не получится и поспешили отступить. Проще говоря дали деру, и сверкая пятками бросились в направлении ближайших зарослей.
        Выпустив вдогонку «призрачную стрелу», мне удалось добить одного из раненных паладинов, и на этом мой успех закончился. Преследовать я не стал, так как действие «облака тьмы» видимо подходило к концу, и оно исчерпав заложенный в него потенциал стало медленно осыпаться на землю черным порошком.
        Насвистывая себе под нос незатейливую мелодию, я развернулся и неспешно зашагал в сторону «Родового Гнезда». Навстречу мне уже скакал огромный отряд игроков альянса.
        - Ну ты их!  - спешился рядом со мной восхищенный Ирдис.  - Всякое видел, но чтобы один игрок против тридцати воинов света, такого на моей памяти не было. Впечатляет.
        - А-то!  - воздел я указательный палец.  - Вы их добивать будете?
        - Если догоним.  - отозвался Ирдис взбираясь на коня.  - Нооо!
        - Удачи!  - крикнул я ему вослед и добавил себе под нос.  - А мне пора встретиться с друзьями и начать принимать друзей.
        Я снова вытащил "Стяг Великой Тьмы" и инвентаря. Пора вылогиниваться, я уже не помню как долго я не видел реальный мир, по-моему прошла уже целая вечность, но сначала "припаркую" свою игровую аватару в менее опасной локации, а точнее - в договорном месте встречи нашего небольшого отряда, искателей приключений на свои пятые точки. Люблю их.
        Глава 17
        - Ухх!  - выбрался я из капсулы.
        Голова немного кружилась словно я только что прокатился на каком-нибудь безумном аттракционе. Схватившись за стойку удерживающую капсулу, я стал прислушиваться к состоянию организма. На мое удивление чувствовал я себя довольно неплохо, можно было с уверенностью заявить - что даже весьма бодренько. Единственное что портило общее самочувствие - это дичайший голод и жажда.
        Я рванул в ванную комнату и первым делом присосался к крану с холодной водой, и только после справил естественную нужду и по-быстрому принял душ. Нежиться в ароматической ванне не позволил требующий еду желудок.
        - Джайлан!  - выкрикнул я, сбегая по лестнице.
        - Здравствуйте Эрик, стол уже накрыт и ожидает вас.  - услышал я нашу домоправительницу.  - Ваш брат ел ровно час назад.

«Золотая женщина!» - вынес я мысленно вердикт.  - «Предугадывает все мои желания.»
        - А который вообще час?  - спросил я.
        - Десять утра - ответила она, провожая меня до беседки.
        Ого! Получается я находился в игре больше суток, а может быть даже больше двух. Уточнять дату не стану, это в принципе не имеет значения. Мы если куда-то спешили, то уже давно опоздали. Обратно в академию и школу нам с братом дороги нет. По крайней мере пока не закончим этот треклятый «квест» с Кольцами Света, а дальше будет видно, как станем жить. Единственное в чем я уверен, это что наше дальнейшее существование в этом мире уже никогда не будет прежним.
        - Вы выслали Юргена за моими друзьями?
        - Он выехал вчера вечером, и, по моим прогнозам, вернется с вашими друзьями сегодня к ночи.
        - Отлично!  - ответил я, присаживаясь за стол - Спасибо за все, Джайлан.
        - Незачто - тепло улыбнулась она - Приятного аппетита.
        Еда что находилась на столе мигом исчезла. Я словно с голодного края накинулся на все сразу, без разбора пихая все в рот. Особенно мне понравился суп из морепродуктов, и я не сдался пока не опустошил до дна довольно объемную супницу.
        Отъевшись до предела, я откинулся на спинку стула раздумывая о дальнейших планах на сегодняшний день. В игру заходить не буду, она мне опостылела после последнего, столь длительного пребывания в ней.
        - Курить что ли начать?  - в слух сказал я.
        Буду сидеть как какой-нибудь босс мафии покуривать сигару и пить дорогущий шотландский виски. Мафия правда из нас так себе получится. Шебутной Ариэль, щуплый и пассивный Даниил, и две девчонки, одна из которых вообще виртуальная. Плохая из нас мафия, тут даже банду сколотить не получится, разве что только шайку по интересам.
        Я, что-то вспомнив, резко вскочил со стула, но почти сразу пожалел об этом. До отказа заполненный желудок моментально возмутился такой выходке и немедленно отреагировал тошнотой.
        - Ох!  - плюхнулся я снова на стул.  - Ох-ох, это же надо было нажраться до такой степени что еда просится, обратно не пройдя сначала своего естественного пути.
        Причиной моего такого поведения была Элизабет Райберг, с которой я планировал встретиться, правда не понимаю вообще зачем ей со мной встречаться? Может быть хочет поздравить меня от имени корпорации «Эридан LCC» с успешным завершением поиска предпоследнего Кольца Света? Все-таки глобальные события захлестнули этот игровой мир. А насколько я читал из хроник, то что происходит сейчас на нашем материке не бывало вообще никогда. Нет-нет случались какие-то локальные мероприятия с вовлечением нескольких десятков тысяч игроков, но вот так чтобы была война гномов с людьми, да еще и вторжение нечисти сразу, такого небывало никогда. А про полубогов, которые шастают по земле вообще мало кто слышал, а тут за месяц уже две схватки с их участием произошли, причем на глазах игроков.
        Отсидевшись около десяти минут, я наконец посчитал что достаточно прохлаждаться и неспешной походкой направился в свою игровую комнату.
        Компьютер находящийся там порадовал меня не только ответным электронным письмом мисс Райберг, а еще одним от неизвестного человека и с очень странным адресом. Вернее, адреса отравителя не было вообще. Просто письмо с недлинным текстом, без возможности ответить на него.

«Не разрушь то, что уже было нами достигнуто. Недруги ближе чем ты думаешь, а новые знакомства не всегда оправдывают ожидание».
        Как же вы меня запарили со своими загадками. Нет чтобы сразу написать, мол, сделай именно вот-так, а не по-другому. Твой враг - вот этот дядька, а эта тетка твоя самая горячая поклонница и на нее можно положится. Нет же блин, не напишут так. Загадками, недомолвками и полуфразами. Такое ощущение что кто-то не просто ведет смертельную битву в реальном мире за Кольца Света, но еще и развлекается при этом. Как-то давно я читал одну ооо-очень древнюю книгу, где Боги вели между собой игру за обладание неким артефактом, для них это было всего лишь развлечение, но вот для достижения целей они использовали простых смертных, которые резали друг друга с редкостным старанием и прилежанием. Так вот по правилам той самой игры, Боги не могли давать прямые подсказки своим подопечным, лишь только косвенные наводки. Вот и у меня сложилось такое же впечатление, что мне сейчас дали такую наводку, но черт побери, смысл этого текста от меня ускользает. Я могу только предположить, что этот отправитель хочет меня предупредить о том, что встреча с Элизабет Райберг не самая хорошая идея.
        А плевать, впрочем. Мне с ней не детей крестить, встречусь, поговорю, узнаю, что ей от меня надо, и скорее всего больше не увидимся никогда. Как я уже говорил - она птица не моего полета, но отказать ей, я не в силах. Одного взгляда еще тогда в академии мне было достаточно чтобы понять, что я по уши влюбился. Разум и логика всегда капитулируют под давлением страстей, желаний и чувств. Вот и я, предвкушая встречу с прекрасной Лизонькой, уже сгорал от нетерпения, и плевать на все предупреждения. Я хочу ее видеть и слышать ее голос.
        Встретиться договорились через день, в Неаполе, прямо в центре города в одном из ресторанов. В ее письме так же указывался номер ее коммуникатора для связи с ней.
        Теперь остался немаловажный момент - чему посвятить оставшуюся часть дня? Спать совершенно почему-то не хотелось. Если из старой капсулы я выползал в препаршивом состоянии, то после длительного использования вирткапсулы последнего поколения самочувствие остается близкое к идеальному. Вот она вся сила современных технологий.
        Я решил дождаться приезда близнецов, хотя если верить присланным медицинским карточкам, близнецами они не были ни разу, но тем не менее я все равно продолжу их так называть.
        Погуляв в сопровождении вооруженного охранника по местному пляжу, а после отыскав рыбацкие принадлежности, я решил немного половить рыбу. К сожалению рыбак из меня был никудышный, и я скорее для виду, просто водил удочкой из стороны в сторону. Рыба, видать тоже была такого же мнения о моих способностях и не стесняясь сжирала приманку с прямо крючка, так ни разу за него не зацепившись.
        Наконец, такая рыбалка мне надоела, и я разочарованно бросил всю наживку вместе с тарой в воду - "подавитесь!" Недолго думая отправил туда же и удочку. Больше рыбачить не буду.
        Оставшуюся часть дня я провел в тренажерном зале. Надо держать себя в форме, а также надо как-то подсадить на это дело и своего младшего братишку. У него сейчас такой возраст, когда физические упражнения просто необходимы для формирования нормальной фигуры его растущего организма, тем более если учитывать, что соответствующее и сбалансированное питание для нас сейчас не проблема.
        Вдоволь «помяв» железо, я снова принял душ и уже через часик, поужинав я остался сидеть в беседке попивая зачем-то кофе на сон грядущий.
        На улице уже стемнело. Даниила за целый день я так и не увидел. Удивительно жить буквально в нескольких метрах друг от друга, но при этом видеться хорошо если один раз в сутки. Надо наведаться к нему и проверить как у него дела. Но это завтра с утра, сейчас он скорее всего в игре выполняет какой-то свой «квест». Прокладывает, так сказать, дорогу Легионам Бездны в виртуальный мир Эридана.
        Флаер, еле слышно гудя моторами приземлился на отведенную для этого площадку недалеко от беседки, в которой я находился. Из сразу двух распахнутых дверей вышли Юрген и высокий и широкоплечий парень со смутно знакомым лицом.
        Повозившись, парень вытащил из салона транспортного средства инвалидную коляску, а после и невысокую девушку. Усадив свою сестру в коляску, они обмениваясь восторженными впечатлениями, мотая головами, неспешно двинулись в сторону парадного входа.
        Недолго думая я вышел наперерез нашим ночным гостям. Сделав самую добродушную улыбку, я остановился буквально в нескольких метрах от прибывшей парочки. Юргена я отпустил кивком головы.
        - Добро пожаловать в нашу скромную обитель - раскинул я руки в стороны.
        Парочка переглянулась, чтобы прыснуть веселым смехом.
        - Здорова Эрик.  - услышал я голос парня, с едва уловимым славянским акцентом.
        - Привет - махнула ручкой Элла.
        Обменявшись рукопожатиями с Андреем, я указал рукой в сторону беседки.  - Вы голодны?
        - Нет, мы ели час назад, останавливались чтобы поужинать.  - ответил он - Но от того чудесного напитка запах которого я сейчас слышу, не откажусь.
        - Я тоже хочу кофе!  - безапелляционно заявила Элла.  - Настоящий?
        - А как же!  - ответил я.
        Вышедшие из здания Джайлан и Сандра мигом сервировали стол, и услышав наши предпочтения подали легкие закуски и напитки.
        - Фу какая гадость!  - отпила первый глоток свежезаваренного кофе Элла.  - Совсем не то что я представляла.
        - Ни разу не пила кофе до этого?  - удивился я - Даже быстрорастворимого?
        - Неа - ответила она.
        Зато ее брат видимо очень даже был знаком с этим напитком, и не добавив ни молока, ни сахара не отрывался от исходящей паром чашки.
        Элла, не допив и первую порцию кофе уже начала кемарить и поэтому была сопровождена в компании нашей домоправительницы в гостевые комнаты.
        - Добрались без приключений?  - начал я беседу, как только мы остались наедине с Андреем.
        Выглядел он как самый настоящий представитель коренного населения, называемых - русские. Истинно-славянские черты его лица не оставляли сомнений в его национальности. Выразительные голубые глаза, ровный округленный нос на лице с широкими скулами и соломенного цвета волосы.
        - Поездка прошла спокойно.  - ответил он, отставляя кружку в сторону.  - Красиво у вас тут.
        - У нас - поправил я его - Теперь это и ваш дом. Вы можете ухать конечно в любой момент, но против вашей компании я ничего не имею. Мы с вами теперь повязаны и либо закончим этот квест, либо нас уничтожат, причем быстрее это сделают в реале, а не в игре.
        - То есть?  - переспросил он.
        Я не стал скрывать от Андрея абсолютно ничего и пересказал ему все что мне было известно и как мы оказались на этой вилле. Так же я поделился своими догадками о «плохише», который пытается нас убить и благодетеле, который помогает.
        - Страсти какие - выслушал он мой рассказ.  - Но как я понимаю дороги назад уже нет, или все-таки можно отказаться?
        - Назад дороги нет - ответил я уже читанной ранее фразой - Не дадут. Слишком могучие личности заинтересованы в завершении или срыве этого задания. Где-то там наверху, в неизвестных кулуарах идет нешуточная такая свара, а мы оказались между грызущимися. Понятия не имею кто эти личности, но я уверен то что деньги для них не являются проблемой, и они готовы щедро платить как нам, так и тем, кто возьмется остановить нас. Вот это,  - я обвел рукой вокруг - Все что ты видишь, я так понимаю, всего лишь аванс за выполнения задания.
        - А если просто не заходить в игру? Ну типа забить на все. Жизнь она одна и дороже всех денег.
        - Тебе нравилась твоя прежняя жизнь?  - задал я ему вопрос.
        - Не очень - замялся он.
        - Вот и мне тоже она не нравилась. Понимаешь, возвращаться к прежнему жалкому существованию, где самым радостным днем становится именно тот, когда ты получаешь стипендию, а все остальное время ты занят тем что думаешь, как бы дотянуть до следующей получки. И даже это не омрачает тот факт, что нам не дадут спокойно выйти из этой неведомой игры, если мы имели врага в лице только «плохиша», то тут и благодетель может обидеться нашей выходке. То, что мы делаем, или не сделаем, может серьезно повлиять как на нашу жизнь, так и на результат чего-то более масштабного. Лично я бросать игру не планирую, до этого я жил плохо, а сейчас живу хорошо, и хорошо жить намного лучше, а если мы все-таки дойдем до финала, то смею предположить, что нас обеспечат на всю оставшуюся жизнь, тем более что мы уже почти на финишной прямой. Смел ли ты предположить, что эта игра может помочь тебе вылечить твою сестру?
        - Я надеялся на это, только поэтому мы и начали играть в Эридан. Заработать сто тысяч общемировых юнитов для нас нереально даже за десять лет.
        - Вот!  - воздел я указательный палец.  - И я тоже надеялся заработать денег, и даже вложил в это дело собственную каморку, но столь ошеломляющего результата даже не ожидал, а сейчас я запросто могу отстегнуть пятьдесят тысяч на лечение твоей сестренки. Причем безвозмездно.
        - Но…  - пытался что-то возразить он.
        - Никаких но, Андрей - прервал я его.  - Наши отношения не должны измеряться нолями. Мы с вами знакомы чуть больше месяца, но мне кажется что я знал вас всю жизнь. Знаешь, такое сближение характерно только для людей самого низшего сословия. Только бедняки могут по-настоящему дружить, не из зависти, не из-за денег или других материальных ценностей, а просто так. У «нищебродов» вроде нас нет абсолютно ничего, кроме семьи и друзей, поэтому мы настолько ценим друг друга и охотно поделимся с близкими тем немногим что имеем. Теперь главное не растерять эти отношения, когда заимеем и богатство. Деньги портят людей, и я очень надеюсь, что нас это не коснется.
        - Ну ты прям философ, етить твою за ногу - рассмеялся Андрей.  - Такую речь задвинул, но все равно спасибо. Покажешь, как тут все устроено?
        - Оо легко! Пойдем для начала продемонстрирую тебе игровые капсулы - встал я из-за стола - Могу поспорить на лук твоего персонажа, что таких ты никогда не видел даже на картинках.
        Глава 18
        Андрей, как и его сестра, которой тоже провели экскурсию по вилле на следующее утро, пришла в неописуемый восторг. Джайлан долго возила ее коляску по территории особняка уже, наверное, десятый раз посещая одни и те же места.
        Завтракали мы на удивление полным составом и даже Даня выполз из своей комнаты познакомится с нашими гостями.
        - Как успехи с твоим заданием?  - спросил я у него улучив момент между сменой блюд.
        - Пока ничего толкового сказать не могу - ответил он, приступая к десерту - Никакой ясности нет. Ситуация как в той пословице - пойди туда не знаю куда и принеси то не знаю, что. Я разберусь, но это потребует немного времени.
        - Ты дай знать если понадобится помощь - вступил в разговор Андрей.
        - Сам разберусь.  - категорично ответил Даниил.  - По условиям квеста, вы не можете мне помочь.
        - Ну, ок - ответил Андрей, снова прикладываясь к чашечке ароматного кофе.
        Только за сегодняшнее утро это была, наверное, шестая чашка этого бодрящего напитка.
        - Сердечко не откажет?  - решил пошутить я.
        - Неа, я здоров как самосвал, а сердце у меня - гранит.
        Ну это действительно правда. Истинный сибиряк-русс. Мне со своим ростом выше среднего, стоять рядом с Андреем - только развивать свои комплексы неполноценности. Шириной же плеч он больше напоминал гномов из Ущелья.
        Разительное отличие представляла его сестра, едва ли достигающая роста невысокого Даниила, и худющая словно ее не кормили целую вечность. Похоже братец ее постоянно объедал что ли, а иначе на каких харчах он таким огромным вымахал?
        - Кстати, слышали новость?  - подала голос Элла.
        - Мм?
        - Какую?
        - Что за?  - оживился и я.
        - Сегодня утром посмотрела на игровом сайте. Самый удаленный материк, тот что второй по размерам, он тонет.
        - В смысле тонет?  - переспросил Андрей.
        - Как обычно тонут? Вот так же и он тонет, погружается в воду значит. Точно так же, как ты в том пруду, когда в дупель пьяный поплавать захотел.
        - Не умничай мне тут!  - смутился и кажется даже немного покраснел Андрей.
        - А я не умничала - ехидно улыбаясь ответила его сестра.  - Но факт есть факт, и огромный материк уходит на дно морское.
        - А что будет с существами, которые там находились?
        - Переселяются кто куда. Самые крупные кланы того материка, к такому повороту, оказывается были готовы и держали огромную флотилию барж. Межконтинентальные порталы работают без остановки и перебрасывают игроков на другие материки. Там даже стоимость перехода снизили до десяти золотых монет.
        - А какова обычная стоимость такого портала?
        - Для Альтаира и Сириуса тысячу золотых, а для оставшихся двух материков около трех тысяч.
        - А почему такая большая разница?  - озадачился я.
        - Понятия не имею.  - пожала плечами Элла.
        Какое-то тревожное чувство поселилось в моем сердце, неспроста тонет этот материк. Я слышал, что он несмотря на свои исполинские размеры едва вмещал всех играющих существ, а чтобы многомиллионные орды азиатов не заполоняли другие континенты им создали свой собственный, покинуть который могли лишь только самые состоятельные, коих можно было бы пересчитать по пальцам. В условиях жёсткой конкуренции, когда на одного моба был один игрок особо не разбогатеешь.
        Их посадили в клетку, а сейчас эта клетка рухнула, выпустив всю ту огромную неконтролируемую массу существ на другие материки. Во что это выльется пока неясно, но чувствую, хорошего в этом мало.
        - Ладно это все нас не касается.  - начал я привычно распоряжаться, словно мы находились в игре - Даня давай иди выполняй свой квест, нам нужна армия,  - я посмотрел на Андрея и его сестру - А вы вместе со мной сходите к местному лекарю. Он немного отмороженный на голову, но как специалист очень хороший.

«Лаперуз», а точнее доктор Менгеле очень обрадовался, когда увидел человека в инвалидной коляске. Он словно молодой парень полный сил, двумя прыжками подскочил к ошарашенной Элле и начал ощупывать ее тело, даже не спросив разрешения и ни разу не смущаясь ни меня ни Андрея.
        - Раздевайтесь и ложитесь на кушетку.  - наконец распорядился он, чем изрядно смутил как саму девушку, так и ее брата.
        - Да я ему сейчас…  - сделал было шаг вперед Андрей, но я его остановил.
        - Положи ее на кушетку и выйдем.  - я продолжал удерживать его за локоть.
        Зашибет ведь этот громила щупленького докторишку, лучше увести Андрея из лечебницы.
        - Джайлан!  - позвал я домоправительницу, как только мы покинули владения Менгеле.  - Присмотрите за нашей гостьей пока она будет в руках доктора.
        - Какой-то он странный - вынес вердикт Андрей, провожая взглядом турчанку.  - Словно маньяк какой-то.
        - Он гений, а они все немного не от мира сего.  - ответил я.  - Чем займемся оставшийся день?
        Я вообще-то не планировал входить в Эридан, думал отдохну пару дней, но кроме как играть, больше действительно заняться нечем.
        - У вас есть еще две капсулы для нас?
        - Ах, да - хлопнул я себя по лбу.  - У нас тут есть где-то бункер или бомбоубежище, точно не уверен. Так вот там находятся еще три капсулы.
        Та же вездесущая и всезнающая Джайлан, оставив вместо себя Сандру присматривать за сестрой Андрея, сопроводила нас в подземные этажи этой виллы.
        - Я буду жить здесь!  - заявил Андрей стоило нам войти в первое помещение бункера.
        Небольшие, по сравнению с верхними этажами комнаты были обставлены настолько уютно и компактно что я вспомнил о своей квартире в Новой Праге.
        Настоящих окон не было, но вместо них, в стены были вмонтированы голографические панели, которые выполняли такие же функции. Если не приглядываться, то сразу и не отличишь что окна отсутствуют вовсе.
        Если на верхних этажах преимущественно была мебель винтажная или раритетная, то здесь она вся была современного дизайна и как правило многофункциональная.
        Подземный бункер занимал довольно большой участок под виллой и имел аварийный выход к берегу моря.
        Внутри спокойно могло разместиться около десятка человек, не чувствуя абсолютно никакого стеснения и дискомфорта.
        Даже думать не хочу для каких целей или против каких угроз был создан этот подземный комплекс.
        Оставив Андрея и Джайлан внизу, я поднялся в свою игровую комнату. Заходить в Эридан я сегодня не планировал, но и других дел у меня не было совсем. Тупо сидеть в беседке или гулять по берегу моря мне хотелось еще меньше.
        Знакомая вспышка. Здравствуй Эридан.
        Я появился в том же месте где оставлял своего персонажа перед выходом из игры. Небольшая деревушка, которая находилась буквально в часе ходьбы от того места, где мы планировали встретиться всем отрядом, сейчас представляла собой удручающее зрелище. Некогда чистая и аккуратная, сейчас она была сожжена или разрушена практически до основания. Быстро Оглядевшись, я мысленной командой раскрыл «сферу манны» и приготовился отражать нападение. Мембрана раздвигающегося щита прошла сквозь окруживших меня существ, не сдвинув их даже на сантиметр. Как это?
        Огромная толпа разнообразный чудовищ плотно окружившая мою одинокую фигуру не предпринимала никаких попыток атаковать меня, а напротив, как только я появился они словно, склонили головы в знак покорности.
        Где-то в далеке, на окраине уже бывшей деревушки, в воздух поднимались разнообразные вспышки огня и другой магии. Едва слышимый гул доносился до моих ушей. Что тут вообще происходит?
        - Владыка!  - услышал я режущий слух голос.  - Мы явились на твой зов.
        Из плотно стоящих монстров отделилась полупрозрачная фигура неведомого существа. Она, словно колыхаясь на ветру медленно подплыла ко мне на расстояние вытянутой руки.
        - Мы пришли по зову Великой Матери и готовы служить тебе Мессия.  - прошелестело существо едва шевеля своими полупрозрачными губами, которые были больше похожи на рыбьи губы.
        - Что там происходит?  - указал я рукой в направлении вспышек.  - И зачем вы разрушили деревню?
        - Они не хотели впускать нас - ответило это же существо. Над его головой я увидел название - Эрх и почему-то уровень этого существа, который меня очень даже впечатлил.  - Пришлось уничтожить их.
        Если бы ко мне домой заявилась такая орда всяких страшилищ я бы тоже отказался их впускать. Один страшнее другого.
        - Это вы зря - ответил я - Впредь не убивайте других смертных без моего дозволения. Так что там происходит?  - снова я казал я рукой в сторону.
        - «Пришлые» пытаются отбить свое поселение.  - ответил эрх.
        - Так тут же отбивать уже нечего - огляделся я вокруг и не приметил ни единого более-менее целого здания.  - Вы разрушили все подчистую.
        - Владыка гневается?  - склонило голову полупрозрачное существо.
        По рядам монстров прокатился общий скулеж, от невыносимого звука которого у меня начало сводить зубы.
        - Хватит!  - сквозь сжатые зубы выкрикнул я, а когда звук смолк, добавил - Веди меня туда. Посмотрим, что там происходит.
        Ряды плотно стоящих существ начали расступаться, пропуская меня и позади идущего эрха. Только теперь я заметил насколько огромна армия собравшихся тут существ. Мы добрых пятнадцать минут чинно шествовали в плотном окружении сбежавшихся на мой зов монстров.
        В удалении километра от деревушки, на небольшом пригорке шла нешуточная схватка. Огромная орда "мобов" с какой-то неохотой атаковала собравшихся в плотное кольцо игроков. Около пяти сотен «пришлых» словно развлекаясь парировали ленивые попытки атаковать их. В середине построения высокоуровневые маги прицельным огнем уничтожали целые десятки солдат моей будущей армии.
        Приглядевшись я увидел над головами игроков знакомые клановые значки. Около сотни игроков «Вспышки» и чуть меньше «Небо В клеточку», остальные же меня мало интересовали. Мелькали среди «пришлых» и знакомые белоснежные плащи с бирюзовой символикой.
        - Чего замерли?  - обратился я к эрху - Убейте их!
        Не успел я договорить последнюю фразу как у меня из-за спины в небо поднялась целая туча разнообразных снарядов и существ.
        С противным воем сразу все войско Тьмы повинуясь моему приказу сорвалось с места в сторону пока еще развлекающегося отряда «освободителей» этой деревушки. Обходя нас с эрхом по сторонам, словно вода обтекает возникший на ее пути камень, эта лавина, сотрясая землю, должна была в одно мгновение смять дерзких переоценивших свои силы «пришлых».
        Сперва на игроков обрушилась огромная масса снарядов, большая часть из которых была отражена возникшими мембранами магических щитов, но многие из них достигли целей. Игроки, не ожидавшие такого поворота событий, начали нести первые потери.
        Надо отдать должное и «пришлым», если сначала они были максимально расслабленными, то теперь стали более сем сосредоточенными и накрывали передние ряды моего войска убойной магией и стрелами выкашивая монстров буквально десятками. Плотная зеленая мембрана куполообразного щита надежно закрывала их со всех сторон не позволяя прорваться монстров внутрь защитного периметра. Этот щит был настолько крепок, что я даже малость удивился его возможностям сдерживать наскакивающую орду. Нам бы такой щит очень пригодился во время похода на титана Саакаша.
        То как грамотно оборонялась этот отряд, попеременно чередуя атакующие заклинания и нацеливая их на самые опасные участки, можно со всей уверенностью сделать вывод что это непросто наспех собранная группа игроков, а единый кулак, давно сработавшихся вместе существ.
        Я глянул на иконку «кровавой жатвы». Она была готова к использованию, но я решил приберечь это умение для более массового сражения. Тысяча игроков это не то количество чтобы ждать еще сутки пока «жатва» снова будет активна.

«Дубликат», «призрачная стрела» - уже знакомая комбинация. С неба грозно свистя прямо на купол щита обрушилось мое первое заклинание прогибая, но не пробивая защитную мембрану. Удвоение с помощью «дубликата» не сработало на этот раз, как впрочем, и на второй. А вот на третий раз сразу две «призрачные стрелы» ощутимо так долбанули по магическому щиту, едва не разорвав его в клочья, но неведомый чародей или артефакт чудом выдержали. Со следующей попытки я обязательно его пробью, правда сделать мне это было не суждено. Видя в рядах монстров высокоуровневого игрока, с чудовищным заклинанием пробоя щитов «пришлые» стали стремительно покидать поле боя. Абсолютно все игроки «Вспышки» моментально словно растворились в воздухе и исчезли из виду. Мутновато- красная мембрана щита покрылась сначала разводами, а через несколько секунд вовсе опала на землю. Оставшиеся без магического барьера «пришлые» поспешили открыть порталы, чтобы последовать примеру уже убежавших, но большая часть конечно же не успела.
        Ворвавшиеся со всех сторон сразу, монстры словно коршуны накидывались на свою добычу, стараясь отсечь игроков от портальных арок. И все же очень многим удалось сбежать, но тем, кто не успел это сделать была уготованная только одна участь - чудовищная смерть от разрыва их персонажей на кусочки.
        - Собрать добычу с убитых и доставить мне.  - распорядился я, наблюдая за окончанием схватки.  - Через пол часа выдвигаемся.
        Я только сейчас обратил внимание что у меня мигает иконка интерфейса с новыми сообщениями. Открыв одно из них, я сильно озадачился, даже учитывая что текст сообщения был вполне ожидаем.

«Дэзман, «Родовое Гнездо» в плотной непролазной осаде. Храмовники вместе игроками окружили цитадель. Зачарованные годами стены пока успешно сопротивляются воздействию их магии, но мы не сможет оборонятся вечно. Падут ворота, падет и крепость.
        Веселый Рикки, глава альянса Лазурных.»
        Это конечно хреново. Не то чтобы мне это чем-то угрожало, но я имел некоторые планы этот альянс. Мне нужны были грамотные командиры и полководцы. Я сам как военачальник не очень, но привлечь на свою сторону таковых, просто необходимо. У каждого лидера клана Лазурных за спиной огромный опыт управления тысячами существ и такой же богатый опыт командовать армией. Про первоклассных воинов и магов я вообще молчу.
        По моему мнению им бы отдать эту крепость и свалить куда-нибудь в нашу сторону, Армия Тьмы еще не готова начать полномасштабное сражение, нас слишком мало чтобы смести войска могучих храмовников, которые специализируются как раз на уничтожении нежити и нечисти, но и бросать в беде своих будущих и необходимых мне соратников я не стану.
        - Ты!  - указал я пальцем в грудь эрху - Остаешься тут за старшего, отведи войска подальше от территорий людей и гномов. И найди мне летающего монстра для передвижения, я должен кое-куда слетать.
        Покорно кивнув эрх скрылся среди множества монстров, а через минуту возле меня приземлилось оно.
        Чудовище, монстр, страшилище, как ни назови, все будет правильно.
        БОЛОТНАЯ ВИВЕРНА
        УРОВЕНЬ 196
        Данное существо представляло собой помесь сразу нескольких монстров. Массивное тело ящерицы, с перепончатыми крыльями птеродактиля и мордой мифического дракона с огромной пастью, источающей зеленую и наверняка ядовитую слюну.
        Виверна покорно склонила голову низко к земле выставив крыло словно лестницу для подъема на ее спину.
        Ссыкотно как-то садится на этого монстра, но другого выхода нет. Я не могу открыть порталы куда захочу, а скакать на лошади или еще хуже пешком нет времени.
        Пересилив свои страхи, я все-таки забрался на шипастую спину этого монстра покрепче ухватившись за длинные наросты.
        - Эрх!  - выкрикнул я, еще не поднявшись в воздух.
        Передо мной материализовалась знакомая полупрозрачная фигура.
        - По дороге к вам присоединятся мои друзья, два темных эльфа и человек-маг. Они примут у тебя управление армией и поведут вас дальше.
        Эрх снова склонил голову, а виверна оттолкнувшись от земли взмыла в воздух. Я мысленно задал ей направление полета продолжая набирать высоту. Крылатая ящерица действительно моментально покорилась моей воле полетела именно туда куда мне было необходимо.
        Я летел в окрестности Феллона, на границу Аскалара и Феллы где на данный момент находились орды нечисти, вторгшиеся в мир людей. Мне нужна была армия, огромная и грозная, но прежде я сделаю остановку и навещу наверняка ожидающих меня друзей. Надо бы раздать им указания чтобы они соединили две армии в единый непобедимый кулак. Интересно Элле удалось вырваться из цепких врачебных лап доктора Менгеле или она все еще у него на осмотре? А, впрочем пофигу, не потеряется, найдет нас сама или найдем ее мы. Встретимся по-любому.
        - Вперед, мерзкая тварь! Лети быстрее!  - выкрикнул я восторженно.

«Вуаль Тьмы» окутавшая нас с виверной полностью гасила потоки встречного воздуха абсолютно не мешая обзору.
        Глава 19
        Встретившись с друзьями, я больше слушал их восторженные вопли нежели говорил сам. Ариэль взобравшись на мою виверну хлопал ее пятками по бокам и кричал «нооо!», словно это была скаковая кобыла а не грозное чудовище. А вот Ариэллы действительно в игре замечено не было.
        - Ты вообще слышишь, что я тебе говорю?  - обратился я к темному эльфу - Слезай давай. Обзаведешься такой же когда встретишь нашу армию. Тисса - душа моя, следи за этим эльфом в оба глаза. Пока его сестры еще нет, ты будешь исполнять ее обязанности.
        Если бы я не знал что роль Ариэля отыгрывает здоровенный такой «амбал», то смело подумал бы что это прыщавый юнец-подросток, а не вполне взрослый парень.
        Юная целительница кивнула соглашаясь, не отпуская голову крылатого чудовища и продолжая поглаживать ее по страшной морде, отчего виверна зажмурив глаза от удовольствия, мурлыкала словно котенок. Незаметно вытащив пустую склянку откуда-то из складок одежды, Тисса стала, наполнять ее капающей зеленой слюной летающего монстра.
        - Мдяяя - только и сказал я, наблюдая эту картину.
        - Нейтрализует все известные яды - начала оправдываться Тисса, не прекращая наполнять склянку.
        - Да ради бога, набирай сколько необходимо, только препарировать виверну не начни здесь. Мне эта животинка еще понадобится.
        Вместо десяти минут которые я планировал провести с друзьями, я задержался с ними больше чем на пол часа и это учитывая, что половины нашего отряда вовсе не было на месте, так бы задержался минимум на час. Кое-как согнав Ариэля с моего летающего монстра, и отлепив Тиссу от пасти виверны, мне удалось наконец взлететь. Тисса как мне показалось наполнила уже десятую по счету склянку и ей все равно этого было мало. Она практически чуть-ли не начала доить бедную "корову", пытаясь выцедить этой ядовитой субстанции в еще больших количествах. Зачем ей столько?
        Крайние патрули нечисти я заметил еще в приличном удалении от границ Феллы. Сразу по два орка, восседая на крупах кентавров задирая головы в небо, провожали меня взглядами, даже не пытаясь атаковать, хотя я летел довольно низко над землей и находился в зоне поражения стрелковым оружием.
        По мере моего углубления на захваченную нечистью территорию, я поражался количеству вторгшихся орд. Даже несмотря на чудовищные потери при битве на границе Аскалара, оставшаяся орда представляла собой грозную силу, причем настолько грозную, которая вполне окажет достойное сопротивление объединенным силам храмовников и игроков этого материка.
        Штаб, или что-то отдаленно напоминающее его, я приметил еще издали. Высоченные каменные столбы образовывали широкий и ровный полукруг, в середине которого вальяжно восседало множество орков, одетых в приличные одежды по сравнению с остальными ранее виденными мною представителями этой расы.
        Спикировав вниз я вытащил «Стяг Великой Тьмы», полотнище которого тут же расправившись в воздухе оставляло за собой едва различимый шлейф. Золотой узор пентаграммы засветился под солнечным светом завораживая своим блеском.
        Абсолютно все сидящие орки вскочили и повернули головы в мою сторону. В их взглядах я читал неописуемый восторг, трепет и, наверное, надежду?
        Плавно приземлившись я, подняв знамя повыше, спрыгнул с виверны на твердую землю. Орки как по команде припали на колено склонили головы.
        Быстро оглядев собравшихся, я сделал вывод что пришел именно в то место куда надо. Огромное количество шаманов и обычных орков, но в роскошных доспехах и с не менее роскошным оружием. В основном это были топоры и алебарды, но некоторые особи носили и мечи в ножнах, прикрепленных на спине. Сие сборище очень Похоже на сходку главнокомандующих армии нечисти.
        Не знаю, понимают ли эти существа наш язык, но вроде как должны. Сейчас бы задвинуть какую-нибудь вдохновляющую приветственную речь, но мне было это «впадлу». Они как темные существа итак вроде бы обязаны подчиняться мне, так что не стану лишний раз напрягать свой и без того опухший последними событиями мозг.
        - Приветствуем тебя Владыка!  - развеял все мои опасения один из орков. Они не только понимают нашу речь, но и сами прекрасно говорят на общем языке, причем совершенно без акцента.
        - И вам здравия, благородные дети Великой Матери.  - ответил я.  - Я вижу вы ждали меня? Поднимитесь.
        - Это так, о великий.  - начали вставать орки - Мы ожидали тебя, как было сказано в нашем пророчестве.
        - Радует, что вы не забыли своих пророчеств, ровно, как и своего долга. Создатель наш, будет вами доволен и непременно воздаст по заслугам каждому.
        Глаза всех присутствующих загорелись неестественным огнем обожания и блуждающие улыбки появились на их клыкастых мордах.
        Ай-да я, красавчик. Подобрал именно те слова, которые они хотели бы слышать. Я конечно мог бы не утруждаться, но как говаривал один из известных авторов древности - доброе слово даже кошке приятно.
        Попутно использовав свиток портала в «Родовое Гнездо», я сначала малость опешил, но потом вспомнил что крепость находится в осадном положении, а соответственно телепортироваться обычными методами туда невозможно.
        - Да - отозвался на мой мысленный запрос Веселый Рикки - Дэзман это ты?
        - Он самый - ответил я так же мысленно.  - Как обстановка?
        - Критическая, Три попытки штурма были нами отбиты, но сейчас к замку подтягиваются жрецы Солеи и осадная машинерия.
        - У жрецов разве есть осадные машины?  - спросил я.
        - У храмовников их не было никогда, но вот у регулярной императорской армии Кастора они наличествуют.
        - Сколько вы еще продержитесь?
        - Максимум до утра, ты сможешь нам чем-то помочь? Я слышал о стычке непонятных монстров с игроками «Вспышки» на границе с гномами. Твои подопечные?
        - Мои, но до утра я до вас не дойду, мне нужен портал до крепости, а еще лучше - прямо внутрь цитадели.
        - Ты сейчас где находишься?  - спросил он.
        - Точно сказать не могу, где-то на территории Аскалара, ближе к Фелле. Я скину тебе координаты в сообщении. Есть вариант открыть портал в крепость?
        - Есть. Я вышлю к тебе чародея-порталиста.
        - Кого, кого?  - переспросил я.
        - Порталиста. Очень узкий «квестовый» класс персонажей, которые могут открывать порталы откуда угодно в любую точку материка, даже в осадное время.
        - И даже внутрь города?
        - Нет, внутрь города, как и в самом городе открыть портал они не могут.
        - Ясно. Тогда жду. Конец Связи.
        А было бы неплохо если бы такие персонажи могли открыть мне портал прямо в Лейтену, вся эта орда нечисти сейчас бы штурмовала первохрам Солеи Светозарной минуя стены города, впрочем, как и расстояние до самого города.
        - Подготовьте ударный отряд, тысяч пятьдесят лучших воинов - обратился я уже к оркам все это время наблюдавших за неподвижно замершим мной.  - И возьмите побольше шаманов и стрелков.
        - Будет исполнено Владыка.
        Шаманы безусловно, самая боеспособная часть войска нечисти, а стрелки будут больше полезны именно находясь на крепостных стенах, нежели воины ближнего боя. Интересно, сколько воинов может перебросить этот чародей-порталист и есть ли вообще предел по количеству?
        - Подойди ко мне - подозвал я того самого орка, который первым заговорил со мной - Держи.
        Я передал ему «Стяг Тьмы», а-то постоянно держать его в руках я не имел никакого желания. Занятая вторая рука не позволяла мне добить заклинанием сразу с двух рук или использовать «спаренный импульсный разряд». В любом случае бегать постоянно, размахивая знаменем я не очень жаждал. Я конечно опасался, что не могу или не имею права передать этот предмет, но в описании этого предмета не было подобного упоминания, поэтому я все-таки решился на этот шаг.
        - Назначаю тебя знаменосцем!  - сказал я ему протягивая стяг.
        Орк которого звали Ххаргу неверящим взглядом посмотрел сначала на меня, а после и на протянутое ему знамя.
        - Но, повелитель, я недостоин…
        - Достоин!  - прервал я его - И вы все достойны поднять это знамя, вы те - кто сохранил заветы нашего Создателя в своих сердцах и донес их сквозь неисчислимые века. Вы все достойны нести ЕГО знамя и ЕГО волю.
        - Хар-рра!!!  - воскликнули все присутствующие.
        Ххаргу принял из моих рук «Стяг Великой Тьмы», осторожно словно я передаю ему самое ценное сокровище из существующих. Словно он принял своего первенца из рук своей жены.
        - Это великая честь для меня, владыка - проступили слезы на глазах этого могучего воина.  - Если я паду в битве, и даже тогда это знамя не опустится ниже наших голов. Благодарю, повелитель.
        Передать знамя было просто необходимо. Я не могу хранить его в инвентаре, оно будет работать в любом случае, то есть по-прежнему все темные создания будут тянуться в мою сторону манящие зовом, но вот когда знамя в руках на поле боя, оно дарует очень даже неплохие бонусы к атаке и защите, да и сильно поднимет мораль моим воинам. А про ауру, усиливающую все магические показатели магических умений Тьмы Смерти и Крови, я вообще молчу. Так что знамя должно быть в бою, и желательно на виду у всех.
        - Носи, не форси - ответил я ему, хотя сильно сомневаюсь, что он понял смысл сказанной фразы, да и пофигу.
        Я уселся на поднесенный топчан, в ожидании обещанного Рикки порталиста. Уже через пол часа мне доложили, что затребованный мною отряд полностью готов отправиться хоть на самое дно Бездны. На освободившее пространство перед это непонятной скульптурой из камней больше всего напоминающую Стоунхендж, начали стягиваться бравые вояки орков. Даже первого взгляда на эти стройные ряды было заметно что это не простые рядовые бойцы, а элита этого зеленомордого воинства. Даже внушительный отряд гоблинов-стрелков стоящий чуть поодаль и те внушали уважение как своим ростом и статью, так и уверенными взглядами отъявленных рубак. Минимальный уровень воинов в этом отряде был не меньше двухсотого.
        - Неплохо - бегло я осмотрел выстроившуюся нечисть.  - Весьма неплохо.
        Вот именно с этим отрядом я и пойду на вылазку в Великий Лес добывать для Даниила «Клеймору Неотвратимой Смерти», а еще я обещал одному круглому упырю, который таится в пещере близь поселения маленьких харгов навестить его, и я обязательно это сделаю в самое ближайшее время. Нельзя чтобы «Проклятие Творца» прошло раньше, чем мы полезем на Совратителя Разума, а то что мы туда полезем, я для себя уже точно решил, правда еще не придумал как мы незаметно проведем всю эту орду по владениям гномов. Коротышки могу неправильно нас понять, напасть, не дай Отец-Кузнец. Придется с ними договорится как-нибудь. Воевать с гномами я не планирую, у меня на них имеются дальнейшие планы.
        Когда я уже окончательно заскучал и от безделья начал клевать носом, послышался окрик кого-то из орков.
        - «Пришлый» в небе! Стрелки готов-сь!!
        - Никаких готов-сь!  - оживился я - Это ко мне.
        - Отменить готовность!  - раздался окрик тем же самым голосом.  - Это свои!
        На землю стремительно опускался грифон. Вместо плавного приземления это пернатое существо рухнуло прямо на брюхо пропахав несколько метров земли.
        - Помер кажись - спрыгнуло непонятное существо со специального седла установленного на спине грифона.  - Ага, точно помер.
        - От чего он помер? От старости?  - подошел я осматривая помятую и местами окровавленную фигуру валяющуюся перед моими ногами.  - А, ясно отчего.
        - Светляки подбили около замка, еще не вылете.  - ответила маленькая девчушка намного ниже среднего роста. Ее большие уши были так смешно оттопырены и никак не вязались с огромными зелеными глазами и крохотным носиком-пуговкой.
        - Ты кто?  - спросил я, не отрывая взгляда от этой миловидной девчули.
        - Чародей-порталист клана Лазурный Рассвет - ответила она, изобразив шуточный поклон - Люксанна, короче.
        - А раса какая?  - задал я следующий вопрос - Что-то я таких как ты не встречал совсем.
        - Я фея!  - ответила девушка, гордо выпятив грудь.  - Самая настоящая фея. Но желания исполнять не умею, а-то запарили меня все этим вопросом.
        - Ну мое желание ты точно сможешь исполнить, иначе тебя бы тут не было.
        - Ага!  - кивнула она - Открывать уже портал в цитадель?
        - Погоди - остановил я ее порыв - Сколько существ ты можешь провести разом?
        - Не больше десяти тысяч сразу.
        Блин, это раз в пять меньше того что я планировал.
        - А потом?
        - Что потом?  - спросила она.
        - Потом, это в смысле сколько будет перезагружаться это умение, чтобы переправить следующие десять тысяч?
        - Четыре часа.
        - Ты остаешься здесь!  - заявил я ей - И как-только умение станет доступно для повторного использования, пришлешь нам подмогу. Кстати есть еще порталисты в цитадели?
        - Есть, но они все на «кулдауне» и не смогут помочь.
        - Ясно. Открывай портал.
        Орки по команде расступились, освобождая пространство для портальной арки.
        Люксанна произвела какие-то пассы руками и прямо на пустующем месте вспыхнула портальная арка светло-зеленого цвета.
        - Я войду первым,  - начал я раздавать команды, взбираясь на охотно подставившую крыло виверну - Спустя пятьдесят ударов сердца, отправляйте часть шаманов, а дальше стрелков. Все остальные пойдут следующими партиями, в каждой не более десяти тысяч существ. А вот эту девушку - показал я пальцем в сторону маленькой порталистки - Охранять словно мать родную.
        Командиры отрядов ударив кулаками по груди и кивнув, удалились исполнять мои приказы.
        Я направил виверну в сторону светящегося портала. Его арка была довольно высока чтобы, стелясь по земле виверна могла залететь, а не вползти.
        Мигнуло.
        Я вылетел прямо над знакомой мощенной площадкой внутреннего двора «Родового Гнезда». Взгляды плотно стоящих на стенах существ обратились в мою сторону. Поднявшись выше, но не покидая периметра крепостных стен я присвистнул от удивления.
        Светляки, как муравье вокруг добычи заняли все свободное пространство возле крепости «лазурных», заблокировав ворота. Они словно застыли в нерешительности, не смея или не желая атаковать всей массой.
        Редкие обмены магическими ударами умело блокировались обеими сторонами. Где-то в далеке, на границе моего видения, медленно двигались в нашу сторону осадные машины. Четыре требушета, массивный крытый таран и осадные башни.
        Основательно решили храмовники наказать неугодных «пришлых». Так сказать, показательно, дабы остальным неповадно было.
        Из портальной арки раздался звук боевых барабанов и впервые за многие тысячи лет на территорию империи Кастор ступила нога солдата всецело принадлежащего Тьме. Первым вышел знаменосец, высоко и гордо подняв знамя над головой. Следом за ним потекла сплошная череда шаманов, которые приплясывающей походкой и легкими постукивания по своим магическим бубнам, спешили освободить пространство перед портальной аркой для шагающих следом.
        Со стен послышались ликующие крики, казалось бы, обреченных обороняющихся.
        Светляки почему-то засуетились, участив обстрел крепости магическими умениями, но в атаку все равно не бросались, предпочитая дождаться стенобитных орудий.
        А орки все выходили и выходили из портала, и все больше вселяли в сердца защитников надежду на благополучный исход.
        Где-то с крыши донжона раздался протяжный, и кажется поющий звук горна.
        - Урааааа!!!  - потянуло множество голосов.
        - Хар-рра!!!  - вторило им многоголосое эхо нечисти.
        - Во имя Тьмы!  - выкрикнул я во все горло.
        - ВО ИМЯ ТЬМЫ!!!  - поддержали все присутствующие существа.  - ВО ИМЯ ТЬМЫ! УРРРРААА!
        МНОГИЕ ТЫСЯЧИ ЛЕТ НЕ ЗВУЧАЛИ ЭТИ СЛОВА ИЗ УСТ СМЕРТНЫХ. ВЕЛИКАЯ МАТЕРЬ УСЛЫШАЛА ВАС…
        Глава 20
        МНОГИЕ ТЫСЯЧИ ЛЕТ НЕ ЗВУЧАЛИ ЭТИ СЛОВА ИЗ УСТ СМЕРТНЫХ. ВЕЛИКАЯ МАТЕРЬ УСЛЫШАЛА ВАС И ДАРУЕТ СВОЕ БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ.
        ВСЕ ЗАЩИТНИКИ КРЕПОСТИ, НА ВРЕМЯ ОСАДНОГО ПОЛОЖЕНИЯ ПОЛУЧАЮТ ДЕСЯТИПРОЦЕНТНОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ К МАГИИ СВЕТА И ДУХА, А ТАКЖЕ СУЩЕСТВЕННОЕ УВЕЛИЧЕНИЕ ВСЕХ АТАКУЮЩИХ ЗАКЛИНАНИЙ И УМЕНИЙ. ПОКАЗАТЕЛЬ ФИЗИЧЕСКОЙ БРОНИ ТАК ЖЕ БУДЕТ УВЕЛИЧЕН НА ДЕСЯТЬ ПРОЦЕНТОВ ОТ БАЗОВОЙ ВЕЛИЧИНЫ.
        ВЕЛИКАЯ МАТЬ НИКОГДА НЕ ОСТАВИТ ТЕХ, КТО ПРИСЯГНУЛ ЕЙ.
        -Урааа!  - снова подхватила многоголосая толпа.
        А вот это неожиданно, честное слово, но как же вовремя. Боевой дух защитников крепости сейчас взлетел просто на недосягаемую высоту.
        - Дэзман!  - выкрикнул кто-то снизу.
        Я посмотрел под себя и на брусчатке, сейчас недействующих портальных площадок увидел знакомого гнома.
        Грумберг весело махал рукой улыбаясь от уха до уха.
        - Спускайся!  - донеслось до меня сквозь гомон вдохновленной толпы готовых к обороне солдат.  - Вниз!
        Я мысленным приказом опустил виверну на землю и спрыгнул с ее спины. Обменявшись рукопожатиями Грубмерг попросил пройти с ним в донжон на экстренное совещание, поводом для которого стала осада.
        Еще не доходя до двери в зал, где проходил сбор глав альянса, я заслышал крики и голоса спорящих.
        - Крепость не выдержит длительной осады.  - во все горло кричала знакомая девушка-некромант - Вообще никакая крепость не выдержит натиска той орды что стоит под нашими стенами.
        - Лития!  - послышался уверенный голос Ирдиса - Не визжи пожалуйста и не паникуй, а еще лучше предложи какой-нибудь дельный выход из сложившейся ситуации.
        - Поздно уже выходы искать - вмешался в их разговор полуорк Севрус Серый,  - Раньше надо было думать, а сейчас надо действовать и желательно уже начать. Мы тут третий час сидим, но к какому-либо решению еще не пришли. Предлагаю, крепость не сдавать, по крайней мере без боя!
        - А вот и он - услышал я голос Веселого Рикки.  - Входи Дэзман, не стой на пороге.
        Все сидящие как по команде обернулись в мою сторону. Я не заставил упрашивать себя второй раз и прошел к первому пустующему креслу.
        - Каковы прогнозы?  - уселся я - Есть вариант удержать «Родовое Гнездо»?
        - Варианты есть, но смысла нет.  - ответил Рикки.
        - Почему так?
        - Представь ситуацию что мы каким-то чудом умудрились отбиться, а что делать дальше? Храмовники приведут под наши стены еще большее войско. Если сейчас нас осаждают преимущественно игроки, то следующего натиска элитных подразделений императорской армии Кастора и жрецов первохрама Солеи Светозарной, нам даже всем альянсом не выдержать.
        - Ну так и мы не уступаем им ни числом, ни умением.  - пожал я плечами - Почему не попробовать удержать крепость тем самым создать будущий плацдарм для распространения армии Тьмы, которую мы будем потихоньку перебрасывать сюда.
        - Мы рассматривали такой вариант - вмешался Ирдис - Но есть проблема, и она очень серьезная - Лейтена в сутках пути отсюда, и как думаешь храмовники захотят оставить анклав темных сил в такой близости от первохрама и столицы? Они в лепешку расшибутся, но разрушат или захватят крепость. Так что, если отобьёмся сейчас, последует следующий штурм, а за ним еще один и так до бесконечности, пока крепость не падет.
        - И что теперь делать?  - задал я очередной вопрос.
        - Вот и мы сидим уже битый час в раздумьях,  - что делать?  - ответил Рикки - С одной стороны, сдавать крепость никто не хочет, но и оборонять ее бессмысленно.
        - Ну если вы уже решили не сдавать крепость без боя, тогда чего мы тут сидим и сопли размазываем? Давайте лучше готовится к осаде. Я бы предложил для начала придумать способ нейтрализовать осадную машинерию, пока она еще не доехала. Светляки вообще полезут на штурм без стенобитных орудий?
        - «Неписи» не полезли бы, а вот игроки запросто.  - ответил Ирдис - Причем у игроков больше шансов ворваться за стены в безобразном штурме, нежели в планомерном и правильном у НПС персонажей. А если учитывать что там «Орден Чести» со своими многочисленными «дочками-сыночками» практически в полном составе, то шансы успешной осады весьма велики.
        - Что-то я не заметил там такого количества игроков для всего состава топового клана.
        - И не заметишь. Они прислали сюда только часть, а оставшиеся игроки сидят на стреме, готовые в любой момент порталами оказаться под стенами крепости.
        - То есть порталами?  - не врубился я - Разве они могут телепортироваться прямо сюда?
        - На территорию крепости нет, но куда-то рядом вполне могут. Это территория Кастора и имея специальные свитки можно оказаться в любом месте этого государства. Другое дело что такие свитки передают игрокам в особых случаях, например, как сейчас.
        - Ясно, но на вопрос как быть с артиллерией, ты так и не ответил.
        - Да никак с ней не быть - раздраженно ответил Рикки - Пытались мы ее раздолбать, как только она вышла из места базирования. Не получилось ни с земли, ни с неба. Наши летуны так вовсе все погибли, теперь мы без авиации. Повезло что для Люксанны нашли хотя-бы полудохлого грифона. А где кстати она?
        - Я ее оставил с нечистью, как только у нее перезагрузится ее умение, она пришлет нам подмогу.
        Рикки на мгновение задумался, но после хлопнул ладонью по столу.
        - Пойдет. Это правильно ты сделал. С учетом уже приведенных тобою орков, Люкс успеет неоднократно прислать нам подкрепление. Эту крепость одним наскоком не возьмешь. Для этого она и создавалась.
        Мы покинули зал совещания и вышли на территорию крепости. Завидев нас, игроки воздели мечи в воздух, а нечисть склонила головы.
        - Командиров ко мне.  - распорядился я.
        Буквально через минуту все командиры армии орков стояли перед нами, в их числе был и наш знаменосец - Ххаргу.
        - Вы временно переходите под командование этого человека.
        - указал я на Ирдиса.  - Его воля - моя воля.
        - Повинуемся повелитель.  - склонили головы орки.
        Ирдис получив управление нечистью, стал зычно раздавать команды распределяя тех по периметру стен.
        Я тоже поспешил подняться на стену, но не на виверне, апешком. Мне еще раз хотелось взглянуть обстановку по ту сторону крепостных стен.

«Орлинное Гнездо» представляло собой чудо фортификационного искусства и была не только хорошо и надежно сложена, но имела весьма удобное расположение на отвесном утесе.
        Окружить эту цитадель было невозможно, так как три ее стены находились, что называется, над пропастью и лишь западная стена с единственными воротами имела перед собой обширный участок пространства.
        К сожалению подъёмными воротами эта крепость, оборудованная не была, а жаль - это сильно могло бы упростить задачу обороняющимся.
        - Ого!  - удивился я, поднявшись на стену и оглядевшись - Быстро то как.
        Быстро, однако подкралась артиллерия. Это либо мы там рассусоливали так долго, либо таран и требушеты включили режим - форсаж. Требушеты так вообще уже разворачивались и занимали удобные позиции для метания. Крытый массивный таран, ведомый игроками медленно вращая всеми десятью деревянными колесами двигался к воротам. Вокруг него мерцал едва различимый глазу магический щит, а на металлическом стенобитном наконечнике разгоралось пламя.

«Призрачная стрела» даже не долетела до ближайшего требушета, но вот приближающийся таран уже был в зоне моего поражения, но радости мне это не доставило. Моя атакующая магия при соприкосновении с щитом, окутывающим этот таран распадалась на составляющие. «Призрачные стрелы» не наносили абсолютно никакого видимого эффекта. Данный тип щита мне совсем не знаком. Я даже не представляю, что теперь делать.
        Осаждавшие крепость игроки не спешили сломя голову мчатся на штурм. Осадных лестниц у них не имелось, а осадные башни были еще далеко, но тем не менее таран уже почти вплотную подошел к воротам крепости.
        Из рядов храмовников посыпался град убойной дистанционной магии. Весь огонь приняли на себя надвратная и боковые башни. Светляки всеми силами пытались уменьшить количество обитателей этих точек для того чтобы их таранное орудие успело как можно сильнее повредить ворота, прежде чем его разнесут в щепки. При такой плотности огня, который обрушился на этот участок стены, было даже смертельно опасно выглядывать из-за бойниц, не то чтобы пытаться атаковать таран.
        - И что делать?  - спросил я у неизвестного мне игрока, который так же как и я, присел на корточки прячась за крепостным гребнем.
        - Понятия не имею - ответил он - Посидим подождем. Тут каждый кирпичик зачаровывался на совесть, так сразу стену им не разрушить.
        - Что за щит на том таране? Я так и не смог его пробить.  - спросил я пригибаясь еще сильнее, так как в этот момент что-то огненное пролетело над нашими головами.
        - А, ну так это антиударная сфера - начал просвещать меня игрок - В народе прозванная «вязкий щит». Бесполезно пытаться пробить ее ударной магией. Нужны какие-нибудь долгоиграющие умения, что-то типа поджога или кислотного воздействия.
        - Ясно, спасибо.  - ответил я.
        Нет у меня ничего такого что бы я мог в данный момент применить против этого «вязкого» щита. Разве что долбануть «Гнев Тьмы» который после взрыва поджигает рядомстоящие цели, но попробуй выгляни сейчас между бойницами, мигом в лоб прилетит что-нибудь болючее.
        Дыдыщь!  - нанес таран первый удар по воротам и кажется этот участок стены даже немного подпрыгнул, настолько сильно он долбанул.
        Ба-бах!
        Хрясть!  - посыпались огромные каменные ядра, выпущенные из требушетов.
        Началось кажись. Осада по всем правилам. Сначала артиллерийский обстрел, а после и штурм пехотными частями в проломах стен. Такая орда игроков в крепости ничего не может сделать этому тарану, который ни разу не стесняясь сейчас «стучится» в ворота? Неужели нет способа защититься от этой напасти?
        - Придумайте что-нибудь!  - связался я по «мыслеречи» с Ирдисом - Ворота сейчас падут.
        - И пусть падут - его совершенно спокойный голос прозвучал в моей голове - Мы этого и ждем. Нам их все равно не удержать. Разве что жахнуть метеоритом, но тогда и от ворот тоже ничего не останется.
        С внутренней стороны цитадели, недалеко от проема врат начал выстраиваться внушительный отряд обороняющихся игроков вперемешку со стрелками-гоблинами.
        Ирдис сам прервал сеанс связи. Его фигура стояла на возвышенности и махала руками раздавая команды. Обрывки фраз долетали и до нас.
        Я все-таки умудрился под непрерывным обстрелом, укутав себя «вуалью», выглянуть между бойницами.
        Десятки голубых массивных портальных арок сейчас вспыхивали по всему пространству выпуская разнообразных существ.
        Над головами появляющихся игроков я заметил почти все знакомые иконки топовых кланов этого материка. Весь десяток игровых сообществ занимающих первые строчки рейтинга сейчас готовился к штурму.
        - Давайте!  - снова присел я - Идите к папочке.

«Кровавая жатва» уже давно была готова к использованию, и я возлагал очень большие надежды на это умение, но не прямо сейчас, а чутка попозже, когда вся эта толпа осаждающихся наконец бросится в разбитые ворота.
        Темп магической бомбардировки по верхнему участку стены возрос до предела. Разнообразные фаерболы всех цветов и размеров, а также копья, стрелы и еще неимоверное количество разнообразной магии, безостановочно сыпалось нам на головы.

«Родовое Гнездо» действительно было построено на совесть. Большая часть атакующих заклинаний буквально рассыпались о зачарованный камень стен и лишь только редко какое умение перелетало стену, чтобы быть заблокированным основными магическими щитами уже самой цитадели.
        Ощутимых потерь пока не понесла ни одна сторона, но первые жертвы все же имели место быть.
        С неестественно звонким хрустом рассыпались ворота, и я приготовился к активации «жатвы», но на мое удивление, осаждающие даже сейчас не бросились на штурм, а все так же продолжали стоять в приличном удалении, предпочитая пока атаковать магическими умениями, издалека.
        - Хм!  - снова выглянул я из-за бойницы.  - Чего же вы ждете?
        Как только я быстро окинул поле перед крепостью, то мой взгляд сразу зацепился за три массивные фигуры осадных башен, которые подошли совсем близко к стенам цитадели.
        Одна из этих башен была сильно повреждена еще на подходе, и сейчас продолжала гореть с правого бока. Остальные две осадных башни выглядели вполне целыми, а все магические удары обороняющихся блокировались тем же самым «вязким» щитом.

«Дубликат» и «Гнев Тьмы» сработали как нельзя кстати. Две мощных вспышки с интервалом в несколько секунд разорвались с двух сторон одной из медленно двигающихся башен. Взрывы не нанесли ощутимого урона, но вся мембрана защитной сферы вокруг башен загорелась черным пламенем.
        Подождав перезарядки умения, я повторил эту же комбинацию, но к сожалению «дубликат» не прошел, тем не менее, еще один взрыв только подпитал уже охваченную огнем магическую преграду вокруг осадной башни.
        Со стены сорвалось несколько массивных снарядов, выпущенных из тяжелых стрелометов, но антиударная сфера все еще держалась и с легкостью отразила атаку.
        Облако раскалённого пара заволокло фигуру уже остановившейся осадной башни усилив тем самым воздействие на «вязкий щит».
        С мерзким хлюпаньем магическая преграда наконец лопнула и на беззащитную башню, с крепостных стен обрушился шквал ударных заклинаний. В мгновении ока, разбрасывая щепу в разные стороны это осадное сооружение просто перестало существовать.
        Такая же участь постигла и уже ранее повреждённую башню. Осаждающим игрокам удалось разорвать защитную сферу вокруг нее и разрушить само строение.
        Нагло вкатившийся внутрь крепости и таран тоже не ждало ничего хорошего. На него обрушился столь мощный град заклинаний, что «вязкий щит» не выдержал и просто лопнул, разрывая как само стенобитное орудие, так и игроков в нем прячущихся.
        Но зато последняя осадная башня уцелела, и она не только не получила ни единого повреждения, но и успешно «припарковалась» у крепостной стены.
        Из откинутой створки на стену начали впрыгивать первые вражеские воины.
        Один из участков стены не выдержал сосредоточенного обстрела каменными ядрами и обвалился внутрь.
        В небе над нами загорелся огненный болид и стремительно понесся вниз по идеально вертикальной траектории. Если мне сначала казалось, что по крепости ударили метеоритом, то по мере приближения я понял, что это не так. Стремительно вращающийся сгусток более всего напоминал уже ранее виденное мною бронебойное «огненное веретено», только раз в десять больше размерами.
        Не знаю, может более эффективнее было бы просто выпустить метеорит, который не оставил бы ни единой живой души в кольце каменных стен или я чего-то не понимаю?
        От столкновения громадного «веретена» со вспыхнувшей магической преградой цитадели заложило уши, а взрывной волной буквально прибило к зубцам. Многие игроки не устояв посыпались со стен вниз, а те кто находился на земле приняли горизонтальное положение.
        Откуда-то со стороны донжона раздался мелодичный звон, а после и хруст разбитой стеклянной бутылки.
        Сразу следом многотысячное восторженное эхо разлетелось за крепостными стенами, и послышался топот множества ног.
        - Наконец!  - даже обрадовался я - Молодцы, бегите сюда быстрее.
        Я вытащил из инвентаря ритуальный клинок, который я поднял с тела жестоко убитого нами Лаперуза Маркезия и воздел его к небу. Сейчас тот небольшой бонус который он добавит к убойности магии Крови будет весьма кстати, и почему я интересно раньше не додумался использовать этот нож для усиления «жатвы»? Дырявая моя память.
        Поднявшись во весь рост, я в который раз с ухмылкой на губах активировал навык "Кровавая Жатва".
        Над полем боя затихли все голоса, и раздался характерный хлопок лопнувшего шарика. Хлоп.
        Характерная алая дымка начала образовываться вокруг моей неподвижно стоящей фигуры, а со всех сторон на меня начали надвигаться силовые барьеры абсолютно непроницаемого черного оттенка. Хм, к чему-бы это? не замечал раньше такого эффекта за этим умением.
        Глава 21
        Странно, но ничего не происходило. Я, с воздетым к небу ритуальным ножом не чувствовал никакого эффекта от применения «кровавой жатвы». Где, то чувство безграничной мощи и неуязвимости? Что случилось? Сбой? Брак?
        Не то и не другое. Непрозрачные черные мембраны резко сомкнувшись создали вокруг меня непроницаемый для света кокон. Я перестал вообще видеть, что происходит вокруг. Меня как будто заперли в очень темном помещении где нет ни единого намека на свет и звук. От этой гнетущей тишины у меня даже закружилась голова.
        - Вот же суки!  - наконец пришло осознание того что меня обломали. Радует хотя-бы что этот противный кокон непроницаем не только для звука и света, но и входящего урона, а иначе меня сейчас гордо стоящего размазали бы по каменной стене.
        А как, собственно говоря теперь выбраться из этой внезапной темницы? Если я сделаю хоть шаг или использую другое умение, то «кровавая жатва» перестанет действовать. Хотя другого выхода просто нет, «жатва» все равно не оказывает никакого эффекта на врагов, я это знаю по ощущениям, а скорее всего она вообще перестала работать.
        Я попытался сделать шаг в сторону, но не смог даже переставить ногу. Перед глазами выскочило сообщение.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ НАХОДИТЕСЬ В ЗОНЕ ДЕЙСТВИЯ ЗАКЛИНАНИЯ «СМЕРТНАЯ ТИШИНА».
        ВАМ ЗАПРЕЩЕНО ПЕРЕДВИГАТЬСЯ И ИСПОЛЬЗОВАТЬ АТАКУЮЩИЕ УМЕНИЯ ВСЕХ РАНГОВ И КЛАССОВ.
        ДОЖДИТЕСЬ ВРЕМЯ ОКОНЧАНИЯ ДЕЙСТВИЯ ЭФФЕКТОВ ЗАКЛИНАНИЯ.

09.16

09.15…
        Серьезно? Целых десять гребанных минут действует это пакостное умение? За это время наши могут уже и сдать крепость. Как теперь выбраться из этой ловушки, я не могу тут торчать такую уйму времени. Меня же окружат пока я тут прохлаждаюсь, а когда спадет этот кокон, просто повяжут.
        Я мысленно пробежался по собственным умениям, что бы могло мне помочь в данной ситуации, но ничего подходящего я не придумал кроме как выкрикнуть во все горло…
        - Безмолвие!
        Отвечу «безмолвием» на вашу «тишину». Это вроде не атакующее заклинание, и должно сработать.
        И действительно. Черная непроницаемая мембрана сначала подернулась рябью, а спустя пару секунд разошлась пятнами.
        Грохот накативших различных звуков ударил мне по ушам, а от резкого света заслезились глаза дезориентируя меня на мгновение.
        Я поспешил развернуть «сферу манны» еще толком ничего не видя. Характерного звука раскрытия купола не последовало. Я сначала опешил, но сразу вспомнил что я нахожусь под действием безмолвия и не могу колдовать.
        Долго не думая я сиганул со стены вниз. Оставаться на виду было очень опасно. Если меня накрыли таким щитом, то стало быть врагу известно мое местоположение.
        Как и ожидалось «безмолвие» не отключает артефактные навыки, поэтому встроенные в мои перчатки «крылья ветра» мягко посадили меня на брусчатку внутреннего двора цитадели.
        Смахивая слезы с глаз я взглядом искал свою виверну.
        На удивление врагу не удалось ворваться внутрь периметра крепостных стен, но по ошеломленным лицам обороняющихся я понял, что сейчас произошло что-то очень плохое. Например, чародеи всех мастей и рангов, которые надежно блокировали проломы в стене, больше не могут колдовать.
        Вот же блин как хреново вышло-то, оказывается. Я только что возможно собственноручно сдал крепость врагу. Имея многократный численный перевес в воинах ближнего боя, осаждающая армия без проблем сметем малочисленный гарнизон «Родового Гнезда».
        - Ладно - буркнул я себе под нос воровато оглядываясь - Сделаем вид что я тут не при делах.
        Надо заметить, что из-за внешней стороны крепостных стен все еще прилетали убойные заклинания, что свидетельствовало о том, что радиус действия «безмолвия» не так уж велик.
        Сейчас точно крепость падет даже раньше, чем мы получим первое подкрепление.
        Лазурные очень быстро сообразили, что произошло, и вытащенные откуда-то стационарные магические стрелометы заняли свои места на каждом опасном участке. Точно такие же орудия я видел на спинах «диносов» во время похода на Саакаша. Умный и своевременный ход.
        Свою виверну я нашел в самом углу конюшен. Мерзкая тварь, совсем не пугаясь грохота частых взрывов и вспышек, полулежа, неторопливо доедала чью-то лошадь.
        - Харэ жрать!  - выкрикнул я ей.  - Пора лететь.
        Виверна что-то недовольно рыкнула и выплюнула заднюю часть до конца непрожеванной лошадки.
        Встряхнувшись словно пес, она расправила правое крыло великодушно позволяя мне взобраться на ее спину.
        Никогда, наверное, не привыкну к этому чудовищу. Боюсь я ее до коликов, и каждый раз при посадке на виверну борюсь со своими страхами. Моя фобия на змей никогда не угаснет даже если я заведу себе такого питомца и буду каждую ночь спать с ним в обнимку.
        В очередной раз переборов страх я взобрался на спину и мысленно направил виверну к выходу из конюшен.
        Взлетев в воздух, я пока решил не покидать территории крепости, так как со всех сторон, в удалении были заметны воздушные патрули врагов, которые не позволили бы мне беспрепятственно покинуть место сражения, да и Стяг Великой Тьмы оставлять здесь я не планировал.
        Быстренько окинув происходящее вокруг, я заметил и своего знаменосца Ххаргу, который находился в середине отряда, заграждающего один из проемов воинов.
        Залпы из магических стрелометов, казалось бы, еще более усугубили ситуацию. Теперь вместо небольших, не более пяти метров дыр в стене, красовались огромные пробоины. Мощные взрывы из этих стрелометов напрочь разворотили надвратную башню и расширили почти вдвое проломы.
        На мое удивление осаждающие игроки сплошной лавиной отхлынули назад. Не имея возможности колдовать в близи цитадели они предпочли дождаться когда пройдет эффект «безмолвия». Требушеты с еще большей интенсивностью забрасывали «Родовое Гнездо» каменными и огненными ядрами, целясь уже не в стены, а во внутренний двор.
        Я направил виверну еще выше, все так же предпочитая не вылетать из периметра крепостных стен. Взлетев над замком, я дал команду своему животному сесть на крышу донжона. Там мы меньше будем привлекать внимание врага, слившись с серой черепицей.
        Плотный строй армии Света замер в приличном удалении от поврежденной крепостной стены растеряв весь ранее достигнутый успех.
        Наши военачальники здраво рассудили воспользоваться этой передышкой для переброса войск в более уязвимые участки обороны. Целые сотни существ, под зычные команды военачальников начали суетливо перебегать с места на место занимая указанные позиции обороны.
        Провалы в стенах наспех баррикадировались всеми теми предметами что в изобилии валялись вокруг. Конечно же замуровать широкий проем даже за сутки было бы невозможно, но создать дополнительную насыпь из чего попало, чтобы ухудшить, возможный прорыв вражеского войска - это запросто.
        С крыши высокого донжона было прекрасно видно, как от огромной массы осаждающих игроков отделилось около десятка существ.
        Воздев высоко над головой какой-то свиток, один из вражеских игроков сделал секущий взмах рукой в нашем направлении.
        Из воздуха, прямо над крепостной стеной начала образовываться светящаяся белым призрачная фигура. Спустя секунду мы уже отчетливо видели гигантскую светящуюся косу. Повинуясь ранее сделанному жесту, это чудовищное орудие глубоко вспарывало порядком истощенный магический камень крепостной стены, прямо у его основания.
        Противный, режущий скрип вкупе с грохотом лопающихся каменных блоков закладывал уши. Облако каменного крошева и пыли, поднявшееся в воздух, надежно скрыло из видимости обе противоборствующие стороны.
        Буквально секунда затишья и с обреченным звуком, большая часть крепостной стены протяженностью не менее сотни метров, просто сползла со своего основания чтобы опрокинутся вперед.
        - Упс!  - прокомментировал я увиденное.
        Резкие порывы ветра стремительно разгоняли пылевую завесу и нашему взору открылась картина отсутствия внушительного участка крепостной стены, лишь только все еще раскалённый невысокий фундамент с идеально зеркальным срезом. Открыв игровой интерфейс, я напечатал короткое послание Люксанне с требованием не посылать подкрепление, но портал все же открыть, как только это будет возможно.
        Я только хотел было взлететь в воздух как из парадного входа донжона стала выкатываться телега, которую толкала целая орава игроков. Но удивило меня не это, подумаешь телега, крытая тентом. Я был впечатлен голыми задницами выбегающих игроков. На них не было абсолютно ни единого намека на одежду. Даже вездесущие набедренные повязки и те отсутствовали.
        - Что это?  - задался я вопросом.
        Элитный отряд нудистов? Они сейчас должны насмерть заслепить вражеские войска своими бритыми голыми задами? Причем в этом отряде выскакивающих эксгибиционистов, девушек было не меньше чем особей мужского пола. Что вообще тут происходит? Это какое-то секретное оружие или отчаянный карнавал нудистов?
        Все разом встало на свои места, как только телегу вытолкнули на середину внутреннего двора крепости, и сдернули покрывало.
        Мутно-молочный шар, отдаленно напоминающий то существо что я видел в пещерах Эбонитового хребта, но раз в двести поменьше.
        Среди продолжающих выбегать из донжона голых я заметил фигуру и главы альянса Веселого Рикки, но в отличии от остальных он был полностью одет и держал в руках небольшой кинжал.
        - Начали!  - дал команду Рикки, передавая кинжал кому-то из окружающих его игроков.
        В который раз раздался оглушающий рев тысяч голосов. Дождавшись, когда «воздушники» полностью разгонят пылевую завесу, осаждающиеся снова бросились на штурм. Если в первый раз узкие проемы мешали им навалиться на нас сразу всей массой, то теперь препятствия в виде крепостной стены не было вовсе.
        Вот сейчас кажется крепость обречена. Невозможно сдержать такую ораву игроков, которая числом превосходила обороняющихся раз в десять, да и уровнями и экипировкой нападающие не уступали защитникам. Если конечно, лазурные не придумают чего-нибудь такого невероятного. Не даром же они устроили этот фестиваль эксгибиционистов.
        Первый игрок получивший кинжал от Веселого Рикки, разрезал свою ладонь и передав кинжал дальше припечатал с окровавленную ладонь к молочному шару.
        - Аргххх!  - вырвался вопль из его рта. Его тело неестественно скрючилось, а кожа пошла черными пятнами и волдырями, чтобы через мгновение полностью оголить костяк. Сползшаяся слизью плоть продолжала дымиться и разлагаться уже на земле. Даже от одного трупа поднялась нестерпимая вонь, которая распространялась столь стремительно что достигла и меня, стоящего высоко, на крыше донжона.
        Смутно знакомый ритуал. Уж не точно такой же я видел под призрачными стенами Адары - божественной тюрьмы? Место где сотни игроков принесли себя в жертву чтобы пробить «Щит Разложения» обезумевшего Саакаша Тлетворного. Стало быть, Лазурные вынесли из пепельной земли не только военные трофеи и славу, но и кое-что другое, например - Сферу Души.
        В другое время я бы до предела возмутился и немедленно потребовал компенсацию, не уверен, что меня бы сразу не послали, но попробовать стоило. А сейчас же, какой смысл что-то требовать? Сейчас мы все в одной лодке, и это плавсредство с огромными пробоинами стремительно тонет. Если Лазурные действительно накроют территорию «Родового Гнезда» «Щитом Разложения», то мы наверняка выстоим, по крайней мере на время действия этого божественного щита. Единственное в чем я не уверен, что у нас есть время для того чтобы закончить этот противный ритуал.
        Я вздрогнул, стоило мне только вспомнить про тот злосчастный ритуал, участником которого мне довелось быть. Если те игроки, которые приносят себя в жертву испытывают хотя-бы десятую часть той боли, то в моих глазах они истинные герои.
        На земле тем временем образовалась уже приличная горка почерневших костей. Вонь стала еще сильнее и сейчас нестерпимо резала глаза и ухудшала видимость.
        Я сделав глубокий вздох, взобрался на виверну мысленно скомандовав ей взлететь и направиться в сторону надвигающейся массы вражеского войска.
        Надо попытаться как-то задержать хотя бы центральный фронт набегающих игроков и у меня даже есть такое средство, которое мне в этом поможет.
        Выстроившиеся плотным строем обороняющиеся игроки и нечисть готовились держаться насмерть, понимая, что от завершения, начатого Веселым Рикки ритуала зависит судьба всех защитников цитадели.
        Магические стрелометы, уже без прицельного огня по мере перезарядки стреляли в передние ряды набегающей массы. Чаще такие взрывы блокировались плывущими впереди нападающих игроков магическими щитами, но нет-нет огненный взрыв попадал прямо в гущу вражеской массы оставляя после себя кровавые ошметки и обугленную землю.
        Все вражеские летающие вокруг цитадели питомцы мигом сузили кольцо перелетая крепостные стены в попытке помешать проведению ритуала. Враг, похоже был осведомлен о последствиях завершения этого действа. Разнообразные стрелки и чародеи, взявшие в плотное кольцо голых добровольцев, непрерывно вели прицельный огонь пытаясь не допустить вражескую «авиацию» к телеге со Сферой Души Саакаша.
        Моя виверна подхватив потоки воздуха и широко расправив крылья, словно истребитель неслась к передним рядам надвигающейся орды армии света. Я, быстро пробежавшись по инвентарю взглядом, нашел искомый предмет - красивая резная шкатулка, некогда хранившая в себе одну из шести Грандиозных Рун Силы, а сейчас ставшая местом пребывания одного удивительно предмета.
        Действие «Безмолвия» прошло пару минут назад и я, окутав нас с виверной «Вуалью Тьмы» и «Сферой Манны» одновременно, оказался над вражескими воинами, которые уже почти ворвались на территорию крепости.
        - Ловите презент.  - усмехнулся я открывая шкатулку и доставая из нее сверток рунической ткани.
        Не разворачивая ткань, я бросил этот сверток вниз, мысленно приказывая моему летающему питомцу ускориться до максимума. Мне вослед было отправлено с десяток атакующих заклинаний, большинство из которых ушли в молоко, и лишь парочка успешно были блокированы моими щитами.
        Еще не долетая до земли сверток расправился, выпуская из своих складок маленький светящийся осколок, который стремительно опускался прямо в гущу первых рядов надвигающейся на крепость огромной армии существ. Прости меня Аронс Руноплет, но отдавать тебе такое оружие массового поражения я не планировал с того момента как испытал на себе его эффект.
        Глава 22
        Сначала ничего не происходило и атакующая лавина уже практически ворвалась на территорию крепости где немедленно схлестнулась с ожидающими защитниками. Буквально спустя минуту, как и ожидалось довольно большая группа центрального фронта сначала замерла, а после началась форменная вакханалия.
        Если вы когда-нибудь видели суровую пацанскую игру «куча-мала», то поймете, что я имею ввиду. Это что-то вроде общей свалки, когда нижние бросаются на землю, а сверху них наваливаются остальные желающие поиграть. Но сейчас было одно существенное различие, все участвующие были вооружены до зубов и не стеснялись пускать это оружие в ход.
        Самые ближние ряды подпираемые задними только увеличивали гору тел, а когда она достигла высоты в три метра, драка началась уже вокруг нее.
        С высоты птичьего полета все казалось настолько сюрреалистичным, словно наступил какой-то гребанный зомби-апокалипсис. Словно сотни мертвяков вдруг наткнулись на одну живую жертву и сейчас пытаются откусить от нее хотя-бы кусочек свежего мяса, не желая при этом делиться с соратниками.
        Защитники крепости, те, которым непосчастливилось оказаться в радиусе действия Линзы Тьмы тоже были втянуты в этот смертельных хоровод. Для этого осколка не было абсолютно никакой разницы, светлый ты или темный, живой или мертвый, все кто был рядом сейчас желали только одного - стать владельцем этого проклятого осколка и убить всех, кто хочет того же.
        Нереальность происходящего заставила удивленно замереть даже тех, кто сейчас вроде бы должен был приносить себя в жертву. Эксгибиционисты, да и вообще все на этом поле боя, удивленно таращились на возвышающуюся гору тел, и никто не понимал, что это, и как такое вообще возможно?
        Многие, в том числе и защитники «Родового Гнезда», от любопытства подбегали почти вплотную к этой свалке, и попадая в радиус действия Линзы, тут же бросались в самую его гущу, почему-то пытаясь взобраться на самый верх этой горы из тел.
        - Етить-колотить!  - удивился я себе под нос.  - Полный фарш!
        Даже виверна замерла в воздухе широко расправив свои крылья и удивленно наблюдала за этой непонятной картиной.
        Оклемавшиеся от шока расчеты магических стрелометов, тут же сконцентрировали огонь в это скопище.
        Ох как вспыхнуло! Десятки тел, разорванные в кашу, разлетались в разные стороны обагряя кровавой юшкой продолжающих вливаться в этот фестиваль игроков.
        Мне, находящемуся в воздухе были отчетливо видны границы действия этого осколка - чуть менее сотни метров в радиусе. Все попавшие в этот периметр игроки сначала останавливались удивленно, озираясь по сторонам, и после этого как сумасшедшие бросались в самый эпицентр происходящего.
        Чудовищная картина. Я даже отказываюсь представить, что было бы если это был не жалкий осколок, а хотя бы четверть этой самой линзы. Недаром гномы так перепугались и поспешили выслать меня из своего города без права возвращаться в Ущелье. Коротышки уже проходили этот урок и знают из своих хроник что это такое и каковы последствия применения этой линзы в людных местах. Где интересно, мастер Стокк умудрился достать этот осколок и где остальные ее части?
        Магические стрелометы уже практически раскидали или обратили в пепел гору тел, и обезумевшие игроки теперь бросались в раскаленную лужу, появившуюся в месте концентрации артиллерийского огня.
        Крайние фланги наступающей на крепость армии замерли, не желая продолжать приближаться к крепости до полного разъяснения ситуации.
        И правильно делают. Они же не знают, что у Линзы Тьмы ограниченный радиус действия, но лучше перебдеть чем недобдеть. Вдруг следующий твой шаг станет последним, и ты как обезумевший бросишься в эту огненную купель.
        Военачальники вражеской армии сообразили что необходимо остановить наступление, правда сделали они это несколько поздновато, тогда когда почти центральный и часть боковых флангов были обескровлены. Больше половины атакующей армии перестало существовать, но зато самая элитарная и боеспособная часть осталась жива и даже вроде бы невредима. Основной костяк, так сказать. Это было заметно по уровням над головами отступивших игроков, где самый низкий был не ниже двухсотого.
        Все правильно сделали, первыми в бой бросают пушечное мясо, которое должно принять на себя основной и самый мощный удар. А элитные части должны ворваться в цитадель позже, когда истощенные защитники потратят все свои резервы и силы сдерживая орду «нубов».
        За спинами отошедших на безопасное расстояние игроков начали открываться порталы. Из синих арок выходило подкрепление и что самое паршивое, светляки похоже решили взяться за нас всерьез.
        Несколько десятков «диносов» несущие на своих спинах разнообразные магические стрелометы и телеги со снарядами для требушетов медленно вытекали из массивных порталов.
        Похоже сейчас начнется артиллерийский обстрел. Нападающие точно не успокоятся пока не сравняют эту цитадель с землей. Это самый плохой расклад для защитников крепости. Если напирающую массу игроков еще хоть как-то можно было остановить, то методичный длительный обстрел не выдержит никакая крепость.
        Не хотят рисковать светляки своей пехотой после применения нами неизвестного психологического оружия. Представляю в какой они сейчас ярости.
        Ну что же Рикки теперь твой выход. Сейчас «Щит Разложения» будет весьма кстати. Армия света получит вторую подряд, смачную оплеуху. Хе-хе, так вам и надо.
        Голозадых игроков на мой взгляд не становилось меньше, хотя прямо на моих глаза они гибли десятками. Сколько надо жертв чтобы наконец активировать этот треклятый шар? Затянули-то как ритуал. Поспешите мать вашу, сейчас начнется бомбардировка, а без стен и защитного купола самой цитадели, который снесли еще вначале осады, будет очень опасно и скорее всего - больно.
        А зачем собственно говоря игроки разделись донага? Это типа условие ритуала такое или все же экипировку терять жалко? Предположу, что второе. Судя по стремительно разлагающейся плоти, экипировка истлела бы, наверное тоже.
        Я вернулся в крепость и снова сел на крышу донжона в ожидании развязки. Распаленная лужа, в том месте где валялся осколок Линзы Тьмы уже порядком остыла, но чадящая земля и запах паленной плоти еще напоминали, что этот небольшой клочок суши стал братской могилой для тысяч игроков. Они конечно воскреснут, и многие вернутся сюда снова, но былого запала у них уже не будет. Многие игроки сегодня потеряли свою годами собираемую экипировку, возможно даже неплохую. Если эта крепость сегодня не падет, то это сильно может деморализовать наших врагов и покажет их недееспособность. Шутка-ли, когда сборная солянка топовых кланов позорно не смогла захватить крепость не самого сильного альянса. Шумиха поднимется на весь Эридан. Легкая показательная победа чуть не превратилась в полнейший провал. Сейчас на кону, не только победа, но и честь этих кланов.
        Вжух, вжуж, вжух!
        Осаждающие сделали первый пробный залп скорее пристреливаясь, но даже из этих выстрелов стало понятно, что с наводчиками у них все в порядке. Два выстрела угодили прямо в каменную кладку донжона, а третий расцвел огненным бутоном недалеко от телеги со Сферой Души Саакаша. С десяток стоящих в этом месте защитников крепости буквально испарились.
        Было бы неплохо подобрать Линзу Тьмы и снова запустить ее в гущу врагов, но поди сейчас отыщи этот осколок, а потом еще попробуй взять. Тогда мне грубо говоря повезло что меня переполняла ярость и поэтому как-то удалось временно заблокировать эти противные голоса в голове. Не думаю, что сейчас такой номер пройдет, да и рунической тряпки уже нет. Я ее выбросил вместе с осколком.
        Второй залп был не точнее первого, но на этот раз стреляло уже около половины пришедших сюда магических установок. Требушеты, снимались со своих прежних позиций и медленно приближались, чтобы доставать до нужных участков внутри крепости.
        - Ну же, поспешите.  - выкрикнул я вниз.  - Поторопитесь!
        Третьего залпа из всех орудий мы точно не выдержим. Даже если все их магические установки не попадут точно в телегу, то по закону вероятности скорее всего упадут рядом, а радиус взрыва настолько велик, что после этого, маловероятно что ритуал можно будет продолжить.
        Веселый Рикки прислушался к моим призывам. Он, выхватив свой клинок, начал рубить беззащитных соклановцев налево и направо, скорее нанося минимальные повреждения нежели пытаясь сразу убить. Подскочившие помощники, сталкивали увечных прямо на Сферу Души, щедро орошая ее кровью жертв.
        Наконец молочный шар вспыхнул противным гнилостным свечением и поднялся в воздух.
        Рикки что-то выкрикнул и воздев свой окровавленный клинок у себя над головой прикоснулся ладонью к зависшей на уровне его головы сфере.
        С кончика его клинка в небо ударил мутно-молочный луч, чтобы, достигнув определенной высоты начать растекаться, образовывая купол до самой земли.
        Больше половины снарядов третьего залпа даже не взорвались при соприкосновении с защитной мембраной купола, а остальные же приземлились в аккурат вокруг телеги. Все находившиеся в месте падения снарядов моментально умерли, все кроме главы нашего альянса. Охватившееся его уже одинокую фигуру пламя моментально погасло, не причинив абсолютно никакого вреда.
        Еще бы! Куда там оружию смертных тягаться с заклинаниями такого ранга. Даже если бы они все вместе умудрились попасть прямо ему в лицо, то Рикки скорее всего даже не чихнул бы, чего нельзя сказать про тех его соратников, которые недавно находились рядом.
        Смотрелось эффектно, но я более чем уверен, что расплата за активацию такого щита будет такой же эффектной и чудовищной. А учитывая, что это Сфера Души именно Саакаша Тлетворного - бывшего бога разложения и тлена, то смерть Рикки будет поистине невыносимой. Как я уже усвоил, Боги никогда и ничего не дают даром, даже после своей смерти.
        Я спустился на землю и подошел к застывшей фигуре Веселого Рикки. Не доходя и пяти шагов, я заметил разительные изменения в его облике. Глаза покрылись мутной пленкой, а со всех природных отверстий тянулись гнойные вперемешку с кровью ручейки. Кожа приобрела синюшность а на лице застыла гримаса нестерпимой боли. Возможно расплата за аренду этого щита уже вступила в действие и как мне кажется длительность этого барьера напрямую зависит от того как долго он выдержит мучительные страдания.
        Я даже не представляю, как я сейчас ему смогу помочь. Ему возможно сейчас вообще никто не в состоянии помочь, разве что метресса Юрана Исцеляющая, но поди отыщи ее.
        - Держись!  - постарался приободрить я его - Не сдавайся! Не смей!
        А вообще, я совсем не понимаю нахрена нам этот щит именно сейчас, тем более такой ценой? Ради чего мы "профукали" такой бесценный артефакт? Ну, выиграем мы пол часа времени, а дальше? Результат то будет все равно один - нас раздавят. Веселый Рикки, каким бы ты стойким не был, не сможешь вечно терпеть боль. Уж лучше померли бы всем скопом, да и воскресли кто-где. Война за господство на этом материке еще толком не началась, а мы уже ходим с козырей. Я бы придумал массу вариантов где можно было бы использовать эту Сферу Души. Жалко, конечно, но назад к сожалению отмотать не получится.
        Поняв всю тщетность бомбардировки, армия светляков бросила эту затею. Небольшая группа игроков старательно обходя область где недавно «играли» в «кучу - малу» приблизилась к краю защитного купола, надежно накрывшего всю территорию «Родового Гнезда».
        Кстати, ответный залп с нашей стороны очень даже прекрасно проходил сквозь защитный барьер, но в отличии от светляков, наша меткость и дистанция орудий сильно хромала.
        Попытка пройти сквозь мембрану не увенчалась успехом. Прикоснувшийся к мутной пленке «орденец», корчась в агонии моментально обратился в слизь, а позже и прах, не оставив после себя даже костей.
        - Посторонись!  - подскочил один из чудом выживших представителей отряда «голозадых». Подхватив с земли кинжал, он уже знакомым росчерком полоснул себе ладонь чтобы прикоснуться к шару. Его постигла та же участь, что и остальных до него.
        Жертвоприношения разве не прекратились?
        Из донжона выскочила еще небольшая группа голых игроков, но жертвовать собой они пока не спешили чего-то выжидая.
        Спустя секунду, как-только фигура Веселого Рикки начала оплывать, в ход пошла следующая жертва.
        На площадь между донжоном и отсутствующей крепостной стеной начали выходить массивные груженные подводы. Они словно товарный поезд бесконечной вереницей тянулись друг за другом заполоняя все окружающее пространство.
        Я только хотел было задать вопрос, как прямо перед моим лицом открылась широкая портальная арка.
        Хрена-се! Еще пару сантиметров и я бы лишился половины лица.
        Испуганно отпрянув я огляделся вокруг. Подводы медленно, одна за другой скрывались за портальной аркой.
        Это что эвакуация? То есть мы боролись не за идеалы или принципы, а за клановое имущество? Хм…
        А вообще-то правильно. Идеалы и прочая высокопарная хрень - нематериальны и иногда они вообще мешают жить, а вот «ништяков» полные телеги оставлять врагу никак нельзя. Пусть сучата получат только голые каменные стены и ничего более. Правда остается вопрос: «Если вы знали, что крепость будет подвержена нападению, то какого хрена не вывезли все сразу? Или до последнего момента надеялись, что пронесет?».
        Тут можно было бы возмутиться, но точно не мне. Я по такому принципу вообще всю жизнь живу, причем не только виртуальную, но и реальную. А куда, кстати они повезли все это добро?
        Глава 23
        В портальной арке скрылась уже большая часть телег, когда Веселый Рикки не выдержал. С его фигуры, смрадной дымящейся кучей медленно сполза вся плоть, оголяя неестественно желтый костяк с множеством переломов и трещин.
        Магический купол сначала пошел рябью, а после и пятнами истончился прямо на глазах.
        Мысленно очертив область с дружественными единицами, я поспешил активировать навык «Облако Истинной Тьмы».
        Прямо из-под моих ног, во все стороны начало расходиться облако мельчащих частиц, полностью заволакивая меня и рядом стоящих со мной существ. Я использовал это умение скорее для маскировки, нежели как боевой навык.
        Купол божественного щита еще толком полностью не исчез, как вражеская армия уже возобновила бомбардировку. Магические снаряды вкупе с огненными ядрами требушетов снова обрушились на территорию цитадели.
        Рядом раздался характерный хруст, и скелет Рикки осыпался бесформенной кучей.
        Пелена Тьмы вокруг меня продолжалась расширяться, не только пряча нас от видимости вражеской армии, но и надежно защищая от огненных всполохов, которые то и дело мелькали над нашими головами. Я глазами выискал своего знаменосца и бросился к нему. Мне нужно забрать либо его самого, либо Стяг Тьмы из его рук. Оставлять на поживу врагу этот символ нашей борьбы, я не имею право.
        - Ххаргу!  - выкрикнул я на ходу.  - Сюда иди!
        Орк, не опуская знамени, сломя голову помчался на мой голос.
        - Возьми - протянул я ему свиток портала в уже разрушенную деревушку на границе гномьих владений.  - Садись на мою виверну и как только окажешься вне стен цитадели, где работают порталы, разорви свиток и покинь эту территорию. Лети в ту сторону - указал я в направлении обрыва с задней части «Родового Гнезда».
        - Но, Владыка… хотел было возмутиться орк.
        - Быстрее!  - тоном не терпящего возражений крикнул я ему.  - Спаси Знамя!
        Ххаргу кивнул и направился к уже готовой к взлету болотной виверне.
        Очень надеюсь, что ему удастся безопасно покинуть эту локацию. Летунов у светляков вроде бы не осталось, по крайней мере в небе было чисто. Подавляющее большинство их перебили в попытке сорвать ритуал активации Сферы Души Саакаша.
        - Все ко мне!  - крикнул я что есть мочи.
        - Все сюда!  - поддержал меня голос Ирдиса оказавшегося рядом.  - Пойдем на прорыв!
        Его звонкий командирский голос, усиленный магией, услышали все и в нашу сторону начали сбегаться уцелевшие защитники цитадели.
        - Что хоть вывозите?  - кивнул я подбородком в сторону уходящих телег.
        - Все что есть - ответил он, наблюдая как игроки заталкивают очередную груженную подводу в портальную арку.  - Тут добро со всех ранее уже захваченных и разрушенных замков всего альянса.
        - А раньше почему этого не сделали?
        - Это последний оплот альянса, тупо негде больше было хранить столько нажитого годами скарба. Мы сейчас будем как цыгане или какое-то кочевое племя, без определенного места жительства.
        - Это все мелочи. Не знаю куда вы вывозите это сейчас, но предупреди всех чтобы двигались в сторону Аскалара, а лучше сразу в Харбург. Была у вас красивая крепость, а теперь будет целый город.
        - Ххаргу!  - снова выкрикнул я, ища глазами знаменосца.
        - Ххаргу!  - вторил моему голосу зычный глас Ирдиса. Он правильно посчитал что взлетевший на десяток метров в воздух орк может не услышать меня.
        Виверна приземлилась в паре шагов от нас, с ее спины спрыгнул искомый орк.
        - Владыка!  - Склонил он голову.
        - Планы меняются - бросил я ему.  - Бери с собой сотню соратников и ныряйте в портал. Весь караван телег вести в сторону Харбурга. Пусть твои собратья знают, что это друзья и не смеют нападать или грабить подводы. Виверну возьмёшь с собой, будешь и разведчиком, и посыльным. Предупреди наших военачальников чтобы встретили и препроводили караван до нужного места.
        - Будет исполнено, Владыка.  - поклонился Ххаргу и убежал выполнять поручение.
        - Сколько существ сможет вместить еще этот портал?  - указал я на голубую арку, обращаясь к Ирдису.
        - Даже не знаю - пожал плечами воин - На том конце не шибко сильный порталист, но думаю дополнительную сотню орков вытянет.
        Вокруг нас уже собрался чуть-ли не весь боеспособный гарнизон крепости.
        - Слушай мою команду- начал распоряжаться Ирдис.
        Сверху что-то громыхнуло и прямо над нами разразился форменный пламенный ад, но спустя несколько секунд мельчайшие частицы Истинной Тьмы загасили пламя.
        Казавшееся несокрушимым здание донжона уже зияло множеством пробоин и если мы задержимся тут еще на пару минут, то окажемся погребёнными под каменными завалами обрушившейся постройки.
        - Кстати - отвлёкся от продолжения общей речи, наш командир и обратился персонально ко мне.  - Этот туман я так понимаю скрывает нас из видимости?
        Я кивнул, подтверждая его догадки.
        - Надолго?  - продолжил спрашивать он.
        - Ну если бы они «дотукали» применить напалм или святую массовую магию, как однажды жрецы Солеи, то ненадолго. А взрывы хоть и останавливают рост тумана, но не так сильно, как всевыжигающее пламя Света.
        - Слушайте меня все!  - снова раздался усиленный голос Ирдиса.  - Как только покинем территорию крепости, сразу все валим отсюда, открывая порталы. Место сбора Харбург. За мной!
        И он, вытащив меч из ножен бросился к выходу из цитадели.
        - Стой! Не туда! Нельзя!  - крикнул я ему на бегу.
        Ирдис повел всю нашу армию прямо через то место где валялся осколок Линзы Тьмы, то есть через центр снесенного участка крепостной стены. Если бы мы оказались в том месте, то просто перебили бы друг друга на потеху светлякам. Слава Богам, он быстро сообразил почему именно туда нельзя и повернул резко вбок, обходя опасный участок.
        Завеса, скрывающая нас, уже сильно истончилась, видать срок действия умения подходил к концу, но тем не менее начавшееся двигаться вперед облако заставило насторожиться армию Света.
        Требушеты замолкли, но магические стрелометы перешли на выстрелы прямой наводкой прямо в наползающее облако.
        - Шаманы!  - выкрикнул я, выискивая глазами хоть одного.
        За все время осады я только в начале заметил характерные зеленоватые всплески магии шаманов, а вот дальше они словно все вымерли. Оглядевшись повнимательнее я понял, что дело обстояло именно так. Из пары сотен пришедших сюда шаманов я не заметил ни единую фигуру, отдаленно напоминающую эту чародейскую касту существ. Куда они все делись?
        Пробегая в десятке метров правее от места действия осколка линзы Тьмы, нам удалось вырваться за периметр крепостных стен. Весь вражеский огонь сконцентрировался прямо перед нами, не нанося ощутимого урона, но тем не менее мы с опаской продолжили путь вперед, проверяя возможность открытия порталов.

«Облако Тьмы» начало рассеиваться, и мы это отчетливо заметили. Мельчайшие черные частицы медленно, но все же, стали оседать на землю лишая нас как маскировки, так и защиты вообще.
        Ирдис прибавил ходу, и мы что есть мочи рванули в сторону врага. Когда мой туман окончательно рассеялся мы оказались буквально в полусотне метрах от плотных шеренг осаждающей армии.
        В принципе, светляки успели бы скорректировать огонь магических стрелометов и размазать нас по земле почти в упор, но делать они этого почему-то не стали, посчитав что многократный численный перевес играет им на руку, тем более что мы уже не находились ни под защитой крепости, ни под любым другим магическим щитом.
        Где-то в середине нашего построения вспыхнуло несколько портальных арок. Наконец-то.
        Обходя нас по бокам текучей лавиной вражеская, армия хотела сжать нас в плотный круг, лишая возможности отступить назад в крепость. Чародеи врага из-за спин воинов ближнего боя тут же стали засыпать нас заклинаниями, преимущественно массового характера.
        Активировав «дубликат», я призвал двенадцать «слуг Тьмы» и создал в небе «призрачную стрелу», которая со свистом приземлилась прямо на головы не ожидавших удара с такого расстояния, вражеских колдунов.

«Вуаль Тьмы» окутала пару десятков союзников что находились ко мне ближе всего. Сферу Манны я использовать не рискну. На нас летит настолько огромное количество ударной магии, что я сильно сомневаюсь, что эта сфера проживет хотя-бы пару минут.
        Вражеские «милишники» уже схлестнулись с элитными отрядами орков что находились на передовой. Что бы не задеть своих паладинов и рыцарей вражеские чародеи сконцентрировали свой огонь на середину нашего расположения, особенно в те места где сияли открытые портальные арки.
        Два взрыва «Гнева Тьмы» разметали с десяток легко вооруженных бойцов, оставив в живых только паладинов и других игроков с уклоном на Свет.
        Мы сильно сдавали позиции, а когда нас взяли почти в полное кольцо, то результат окончательно стал понятен.
        К нашему счастью почти половина нашей армии успела уже покинуть поле боя и продолжала убывать. Лишь только я и нечисть не помышляли о бегстве. Пока не помышляли.
        - Пора!  - крикнул я Ирдису, который не отходил от меня далеко, предпочитая раздавать указания, а не непосредственно участвовать в сече.
        Он кивнул мне, и вытащив свиток портала разорвал его.
        - Вперед!  - выкрикнул он, как только прямо перед нами раскрылась отливающая синевой арка.
        - Все в портал!  - крикнул я рядом находящимся стрелкам гоблинам - Шустро!
        Гоблины довольно проворно, и что меня поразило - организованно, стреляя на ходу, начали сразу по трое нырять в портал.
        Я обновив «вуаль тьмы», продолжал засыпать вражеских воинов всеми доступными мне заклинаниями. Вот сейчас очень даже было бы неплохо применить, как и «жатву» так и «облако истинной тьмы», но к сожалению, у обоих заклинаний огромный срок перезарядки.
        ДЗАНГ!!!  - раздалось сразу отовсюду.
        Едва видимая, но вполне осязаемая тугая волна воздуха пронеслась в нашу сторону сметая и разрывая открытые портальные арки.
        Ирдис кажется выматерился, я точно не расслышал его слов, но увидел тревогу и ярость в его глазах.
        - Портал!  - выкрикнул я, но ответом мне стал отрицательный кивок головы.
        Я сам вытащил свиток и только хотел использовать его, но перед глазами выскочило сообщение.
        В ДАННОЙ ЛОКАЦИИ ВРЕМЕННО ЗАПРЕЩЕНО ИСПОЛЬЗОВАНИЕ СВИТКОВ ТЕЛЕПОРТАЦИИ.

00.24.55

00.24.54

00.24.53…
        - Прорываемся Назад!  - раздался усиленный магией командирский голос Ирдиса.  - Все!
        Крайние ряды, не показывая спины начали медленно пятиться, а находящиеся центре, чародеи со стрелками перевели огонь в сторону светляков, что зашли с задней стороны пытаясь пробить брешь для отступления назад к цитадели.
        Что попытка прорыва, собственно, как и сопротивление - бесполезно, я понял спустя десять минут сражения.
        Армия светляков медленно, но уверенно сжимала и уплотняла кольцо, окружившее нас. Если ранее магические удары преимущественно наносились с одной стороны, то сменившие дислокацию вражеские чародеи засыпали нас убойными заклинаниями теперь сразу со всех сторон.
        Мы несли чудовищные потери, но сдаваться даже не думали. Игроки воскреснут кто-где, а нечисть конечно жалко, но другого выхода нет. Даже если мы хотели бы сдаться, не думаю, что светлякам нужны пленные игроки, а орков они не пощадят в любом случае.
        На моих глазах пал Ирдис со своей свитой. Массивное ледяное копье пробив щит словно бабочку пришпилило его к земле.
        Ладно, пришло время достойно умереть и мне. Я не помню где у меня было последнее место привязки, но в данной ситуации - это неважно. Главное убраться отсюда побыстрее.
        Я уже не скрываясь начал пробивать себе дорогу сквозь немногочисленные ряды оставшихся соратников на ходу чередую атакующие навыки.
        Что удивительно - меня словно не замечали. Стрелы, арбалетные болты и вражеские заклинания пролетали мимо меня, нещадно убивая союзников, при том что ни один снаряд меня даже не задел.
        Я бы конечно обрадовался, но не в этой ситуации. То, что меня прекрасно видят и стараются не убить, могло говорить только об одном - я нужен врагу живой. Меня хотят взять в плен.
        Снова активировав «дубликат», я призвал уже павших в бою «слуг тьмы», правда на этот раз всего шестерых.
        К сожалению, прожили они всего с десяток секунд и даже не успели толком дойти до врага как были дематериализованы.
        - Дэзмана брать живым!  - раздался совершенно незнакомый голос.
        Ко мне бросилось несколько десятков закованных в сталь воинов, но раскрытая мною «сфера манны» раскидала их в разные стороны не позволив даже приблизиться.

«Гнев Тьмы» выжигал плотно стоящих воинов, которые продолжали набегать на меня со всех сторон.
        Я словно белка в колесе крутился чередую «ледяные клинки», и «импульсный разряд». Несколько раз схлопнутая и снова развернутая «сфера манны» отправляла горе-захватчиков в полет.
        Попутно оглядевшись я понял, что остался совершенно один. Всех союзников скорее всего уже перебили.
        Вокруг меня плотным кольцом стояла вражеская армия, не предпринимая попыток атаковать, но пытаясь пленить.
        Вообще забавная ситуация. Как интересно они хотят меня взять в плен? Как вы, дурачки собираетесь брать игрока в плен? Механикой игры это не предусмотрено, кажется. Я еще ни разу не слышал, чтобы во время ведения войны воющие стороны пленили вражеских игроков. Такое вообще бывает?

«Гнев Тьмы» отправил к праотцам еще пяток игроков желающих подобраться ко мне вплотную.
        Вжух!  - пролетела стрела и вонзилась мне в живот. Вхуж!  - за ней пролетела следующая, которая навылет пробила мне колено. От неожиданности я не удержал равновесие и свалился на спину.
        - Взять!  - раздался тот же самый голос.  - Быстрее.
        Надо мной нависло несколько паладинов, которые бесцеремонно пытались схватить меня за локти. Еще два игрока крепко удерживали мои ноги.
        Я успел схватиться за подаренный харром Сварром нашейный кулон.
        - О, Линатан!  - взмолился я - Пусть он сработает!
        Использовать. Пусть меня лучше четвертуют гномы, нежели я снова попаду в плен к жрецам Солеи Светозарной.
        Мигнуло.
        Я в такой же позе, уже поднятый в воздух, крепко удерживаемый по рукам и ногам оказался в освещаемом подземном помещении храма Каменного Отца.
        - Ой, что это?  - раздался голос одного из паладинов что держал меня за руку.
        - Это ребята, пиз…ц!  - ответил я, ухмыляясь - Надеюсь, что только вам.
        В помещение, на тревогу, поднятую дежурным жрецом начали вваливаться гномы в знакомых серых мешковидных хламидах.
        Светляки, бесцеремонно бросив меня на каменный пол вытащили свои клинки.
        Как я и ожидал схватка была скоротечна. Даже первоклассным Воинам Веры не выстоять против двух десятков жрецов Каменного Отца, которые синхронным взмахом рук, буквально размазали паладинов по камню.
        Отряхивая кровавую кашу с лица, я резво вскочил на ноги.
        - Драсте!  - помахал я рукой гномам.  - Как дела?
        Жрецы обступили меня со всех сторон, но попыток атаковать не предпринимали.
        - Тебе было запрещено появляться в наших землях «пришлый» - наконец заговорил один из них.  - Как посмел ты явиться сюда?
        - Простите, обстоятельства.  - показал я на кровавые лужи оставшиеся после паладинов.  - Вот эти.
        - Следуй за нами - сказал этот же жрец - И не предпринимай попыток противится, иначе тебя постигнет участь намного хуже, чем тех воинов.
        - Понимаю.  - кивнул я.  - Сопротивляться не буду. Ведите.
        Мы около пяти минут спускались куда-то еще ниже под землю, пока меня наконец не привели в нужное место.
        Этим местом оказалась темница или что-то наподобие этого. Небольшая испещренная рунами комната со знакомой давящей аурой, которая не позволяла колдовать или применять активные артефакты.
        Отмахнувшись от появившегося перед глазами текста, я присел на невысокую каменную скамью.
        Лязгнула опускающаяся решетка и я остался в гордом одиночестве.
        - Доложите харру что я здесь.  - выкрикнул я вослед удаляющимся жрецам.
        Ответа конечно же не воспоследовало, но я более чем уверен, что харр Сварр обязательно узнает, что я нахожусь в храме и очень надеюсь, он посетит меня.
        Не даром же Сварр оставил у меня свой кулон-телепортатор. Его не забрали, когда прогнали нас всех из Ущелья. Стало быть, ушлый и дальновидный харр знал, что я могу им воспользоваться, а с учетом моего опасного образа жизни - обязательно должен был воспользоваться.
        А вообще, как же хорошо, что кулон не забрали. Из той ситуации в которую я попал буквально десять минут назад я бы не выбрался, не имея подарка Сварра. Фуух, пронесло. Что интересно, гномы будут со мной делать? Отпустят или казнят? Я думаю казнить не станут. Это слишком опасно. Коротышки должно быть в курсе что «Стяг Великой Тьмы» был поднят и догадываются кто сделал это. Стало быть, казнить меня - это заиметь во враги огромную армию Тьмы, а позже и Легионы Бездны. Я конечно, даже если меня тут умертвят, все равно не поверну оружие против коротышек, но непременно попугаю их этим фактом.
        Прождав около часа в темнице, я только собирался было выйти из игры, как услышал в коридоре чьи-то шаги.
        - Хорр Трокк!  - завидел я посетителя - Рад видеть вас.
        - Здравствуй Дэзман.  - только лишь поднял уголки рта, экс-пузан.
        - Вы пришли выпустить меня?
        - Нет,  - развел Трокк руки в стороны, как бы извиняясь - Без одобрения настоятеля тебя никто не освободит.
        - Харр в курсе что я здесь?
        - Его нет в Ущелье - покачал головой Трокк - Мы ожидаем его с патриархами конклавов только завтра к вечеру.
        - Это слишком долго. Мне надо выйти отсюда, хорр Трокк. Дел, знаете-ли, невпроворот.
        - Понимаю, но ничем помочь не смогу. Как я уже сказал, только харр Сварр может вас освободить.
        - А зачем вы тогда пришли?  - начал раздражаться я.
        - Я пришел изъять у вас тот опасный предмет, называемый осколком Линзы Тьмы. Таким вещам не место в нашем городе.
        Трокк протянул руку раскрытой ладонью вверх сквозь решетки.
        - Увы и ах, осколка у меня с недавнего времени больше нет.
        - Как это?
        - Все просто. Если вы успели заметить, то я появился в вашем храме в обществе четверых недружелюбно настроенных «пришлых», а там откуда я прибыл их было на порядок больше. Пришлось бросить осколок Линзы в самое плотное скопление их армии в надежде на победу.
        - И как, помогло?  - спросил он.
        - Ну если брать общий результат того мероприятия - то не особо, но местами смотрелось очень эффектно.
        - То есть Линзы Тьмы у вас с собой нет?  - зачем-то повторил вопрос Трокк.
        - К сожалению, нет, но я обязательно придумаю способ как вернуть тот осколок или заиметь другой, желательно побольше. Очень эффективное оружие, однако. А как кстати преодолеть те нашептывающие голоса?
        - Я вас услышал - развернулся гном проигнорировав мой вопрос.  - Всего хорошего.
        - Ээ. э, погодите. А как же я?  - выкрикнул я ему вдогонку, но Трокк не собирался ни отвечать ни тем более освобождать меня, а спустя пару секунд затихли и его шаги.
        - Вот же коротконогие таксы.  - выругался я, нажимая кнопку выхода из игры.  - Чтоб вас всех подкинуло и уронило. Пять раз подряд!
        Глава 24
        Выйдя из капсулы, я отправился выполнять последующие бытовые процедуры, то есть справить естественные надобности, принять душ и поесть. Именно в таком привычном порядке.
        На улице стояла глубокая ночь.
        Никого из наших ни по пути, ни во время трапезы я не встретил. С Даниилом то все понятно, а близнецы интересно до сих пор тоже в игре или уже спят? С Ариэля станется, получив огромную армию в свое распоряжение, учудить что-нибудь невероятное. Он же таких дел может натворить, что волосы дыбом могут стать. Не удивлюсь если, завтра зайдя в игру я узнаю, что Ардонна уже захвачена темным воинством. Неугомонный Андрей вполне может это устроить.
        Перекусив, я не стал никого беспокоить, а просто отправился спать. У меня на полдень назначена встреча с прекрасной Элизабет Райберг, и я не только не могу, я не хочу ни опаздывать ни тем паче пропустить это событие.
        Утро не задалось с самого начала даже несмотря что вроде-бы спал что называется - «без задних ног».
        Настроение было какое-то подавленное, а голова слегка гудела даже не знаю почему.
        За завтраком собралась почти вся наша честная компания, кроме почему-то Эллы.
        - Андрей, где твоя сестра?  - задал я ему вопрос присаживаясь за стол.
        - В лазарете - ответил он с набитым ртом.  - Лечится.
        - Ну да. Что же там еще можно делать?  - съязвил я.  - Она получается вчера в игру совсем не заходила?
        - Неа. Она в искусственной коме, до того момента как ей вставят какие-то запчасти в позвоночник.
        - Бррр!  - вздрогнул я - Ужас какой. Там нормально все с ней?
        - Нормально - ответил он, и наконец прожевав добавил - Вроде нормально все.
        - Это хорошо. А теперь скажи мне, ты встретился с орками? Где моя армия сейчас?
        - Ага, не только с орками, но и твоим бывшим кланом. Смотрю идет караван, и я только собрался пограбить, но это оказались свои. Жаль. Вы там слышал профукали свою крепость?
        - Профукали,  - вздохнул я, вспоминая последние события - И еще меня чуть не повязали. Еле успел смыться в последний момент. Правда теперь все равно в тюрьме, но лучше у гномов чем в казематах инквизиции.
        - Ты в Ущелье?  - удивился Андрей.  - Серьезно?
        - Ага, сижу в «тюрячке» и жду настоятеля Сварра.
        - А давай мы тебя освободим?  - оживился он.  - Подкатим такие со всей своей громадной армией и потребуем типа: «Эй, коротышки. Или вы выпустите Дэзмана или мы выпустим вам кишки!».
        - Я об этом думал, но так нагло не надо. Гномы наши потенциальные союзники, я хочу, чтобы они подсобили нам в штурме Лейтены, да и вообще надо с ними дружить. Не думаю, что они будут держать меня в клетке долго. У них есть свой интерес в сборе Колец Света, а сидя в камере я не смогу помочь им достичь своей цели.
        Но все же надо отправить официальную делегацию с просьбой, но никак не требованием, освободить меня. Возьмите с собой Ххаргу со Знаменем Тьмы, это сильно добавит официоза вашей делегации.
        - Грустно - состроил жалостливую гримасу Андрей - Я уже представил себе как мы штурмом берем Ущелье и врываемся в хранилища сначала Золотой Обители, а после и Храма Каменного Отца. Знаешь сколько там «ништяков» лежит?
        - Не знаю, но представляю. В любом случае это все не наше и нашим никогда не станет. Закатай губу обратно и помни - гномы наши союзники. Запустишь свою загребущую лапу в хранилища королька Феллы, когда мы захватим его столицу.
        - Да?! А когда?  - обрадовался Андрей.
        - Сразу, как только меня освободят, и мы расселим наш бывший альянс в Харбурге. Кстати хочешь я подарю тебе титул графа или виконта. Кто там старше получается?
        - Герцог - вмешался доселе молчавший Даниил.  - Это что-то типа родственник короля. Только механикой игры это не предусмотрено чтобы ты мог раздавать титулы.
        - Ну вот!  - обиженно засопел Андрей - Взял и все обломал.
        - Ладно, не расстраивайся. В любом случае, наместником Феллоны я тебя назначу если хочешь. Там никакой механики игры не нужно. Просто сиди и управляй городом если конечно мы его не разрушим полностью как Харбург.
        - Хочу Ардонну!  - заявил он.
        - Нууу - потянул я - Ардонна далеко, и не факт что мы до нее дойдем вообще. Я после Лейтены не знаю что будет. Авось весь этот игровой мир разлетится в тартарары после войны, учиненной Богами.
        Мы еще посидели около часа и поболтали что называется - «ниочем», в основном предвкушая будущие игровые события.
        Из слов Андрея я узнал, что караван бежавший из «Родового Гнезда» успешно был сопровожден в захваченный ранее нечистью Харбург и сейчас обживается в королевской резиденции. «Стяг Великой Тьмы» продолжает исправно притягивать всех темных существ этого континента пополняя мою многочисленную армию, а так как Ххаргу со знаменем находится близь Харбурга, то воинство Тьмы накапливается именно вокруг него. Так же с воплями подростка пубертатного периода Андрей поведал мне о своем новом питомце, который как он выразился: - «самый «опупеный» на свете, и все будут слюной брызгать от зависти, когда увидят».
        Хорошая идея кстати. Мне тоже надо будет выбрать себе новое ездовое животное, желательно то - которое умеет летать. Виверну я оставлю знаменосцу преследуя две цели сразу. Первая это - стяг должен быть у всех на виду, а вторая то что Ххаргу в воздухе будет в относительной безопасности чем на передовой, да и боюсь я эту виверну, на змею она чем-то похожа.
        Одевшись в приличную одежду, выбранную из многочисленного гардероба я вызвал Юргена на флаере и поехал, вернее полетел в Неаполь на долгожданную встречу.
        Я прибыл в ресторан на пятнадцать минут раньше оговоренного времени. Два вооружённых охранника заняли боковые от меня столики, и третий телохранитель сидел возле входа в ресторан. Персонал заведения при виде усиленно охраняемой личности засуетился и уже буквально за пару минут на столе появилась закуска «от шефа» и бутылка дорого вина.
        Я не эксперт в обстановке подобных заведений, но мне нравилось все вокруг. Аккуратненькие маленькие столики, накрытые белоснежными скатертями, причудливые тарелки со множеством бокалов и приборов. Внутреннее убранство зала так же радовало глаз. Цветочные лианы ползли по стенам к потолку, а стены, окрашенные в яркие тона, были украшены картинами древних художников или другими предметами интерьера. Приятный стиль вековой давности, не то как делают сейчас - все стеклянное и пластиковое. Бездушное - одним словом.
        Я уже, наверное, пробовал третье блюдо, но Элизабет так и не появилась, хотя прошло уже более двадцати минут с момента как она должна была быть.
        - Синьор - обратился ко мне один из официантов - Там какая-то женщина на входе. Говорит, что вы ее ожидаете.
        - Да, ожидаю - повернул я голову.  - Позовите ее.
        - Она, кхм, кхм - закашлялся парень - Она одета неподобающим образом для заведения подобного рода.
        - В смысле?  - удивился я.
        Мне даже в голову никогда не пришло бы, что кого-кого, но Элизабет Райберг, которую я когда-то видел могут не пропустить в какой-то там ресторан. Да ее туда на руках должны заносить и бесплатно кормить вдобавок.
        - В смысле?  - повторил я свой вопрос.  - Позовите все равно.
        - Хорошо, синьор.  - поклонился официант и удалился выполнять мою просьбу.
        Охранник возле входа встал и остановил входящую девушку чтобы обыскать ее.
        - Не надо!  - крикнул я ему.
        По мере приближения мисс Райдберг, у меня все больше отпадала челюсть от удивления.
        Это была точно она, та самая прекрасная Элизабет Райберг в которую я бесповоротно влюбился с первого взгляда, однако было существенное - НО!
        Выглядела она как самая настоящая бомжиха. Замусоленный спортивный костюм в непонятных пятнах и тапочки на босу ногу. Эта картина настолько выбила меня из колеи, что я даже забыл поздороваться с ней.
        - А..аа..а - не находил я что вообще сказать.
        - Привет - махнула она рукой присаживаясь за стол.  - Извини за такой вид.
        - Что это?  - все еще пребывая в шоковом состоянии спросил я- Как так?
        - Есть такое выражение: «Жизнь такая штука - с утра ты царь, а к вечеру сука». Ты не против?  - запустила она свои руки в мою тарелку - Со вчерашнего дня ничего не ела.
        - П… п…пожалуйста - пододвинул я к ней свою тарелку.  - Гарсон!  - позвал я официанта.  - Организуйте даме что-нибудь поесть, на ваше усмотрение.
        Если она накинулась на еду в моей тарелке, то не думаю, что для нее сейчас имеет значение какое блюдо ей, принесут.
        Около получаса я не беспокоил Элизабет вопросами, давая ей вдоволь поесть, и попутно, в голове, пытаясь понять возможные причины такой ее метаморфозы. Была богоподобной красоты мадемуазель, а превратилась в какую-то непонятную замухрышку. Что вообще могло произойти с человеком с таким непоколебимым социальным статусом?
        - Так вот - наконец оторвалась от еды Элизабет - Тебе, наверное, интересно как так случилось? Как принцесса превратилась в Золушку?
        - Очень - кивнул я.  - Очень интересно.
        - Давай тогда по порядку - сделала она глоток вина - А-то если начну сразу на тебя все вешать, то ты можешь ни черта не понять. Так вот, что ты знаешь про виртуальную игру Эридан?
        - Многое, я в нее как бы играю и кое в чем даже преуспел.  - ответил я.
        - Я не о том.  - вздохнула она - Ладно давай начну с другого конца. Ты знаешь кто придумал эту игру, как и саму технологию виртуальной реальности?
        - Это знают все. Ученые придумали, Элеонор Дебоа, твой босс вроде, как там его, а, вспомнил - мистер Карлайл.
        - Он был не только моим начальником, но и моим прадедом.  - Элизабет сделала долгую паузу
        - Ну и?  - поторопил я ее.  - А с игрой то, что не так?
        - Все с ней не так. Эта игра грозится стать чем-то большим чем просто развлечение.
        - Например? Я в курсе что для некоторых людей, особенно азиатов - Эридан не просто игра, а жизнь и способ к существованию в реальном мире. Что ты конкретно имеешь ввиду?
        - Эридан может превратиться в жизнь для всех людей на планете.  - она снова взяла паузу.
        - Можно побольше конкретики? Я не совсем понимаю что ты хочешь сказать.
        Элизабет оглянулась по сторонам словно выискивая возможную угрозу для своей персоны.
        - Пять башен «Эридан LCC» это не просто ретрансляторы, это мощнейшие терраформеры. Они хотят преобразовать планету в игру, а всех людей в принудительном порядке сделать игроками.
        Мой мозг сначала наотрез отказывался принимать ее слова в виду их нереальности, а когда до меня все же дошел смысл сказанного, я вконец ошалел.
        - Ты понимаешь, что за чушь ты вообще несешь?  - вскочил я опрокидывая стул - О ком ты говоришь? Кто - они???
        Последние фразы я практически прокричал во весь голос.
        - Боги Эридана.  - почти шепотом ответила она втянув голову в плечи.
        - Какие, нахрен боги??  - продолжал я ошалевать.
        - Все.
        - Ты слышишь сама себя?  - продолжал я наезжать я на нее.  - Ты понимаешь смысл своих слов? Как в это вообще можно поверить?
        Я видимо кричал слишком громко, потому что охранники резво вскочили и зашли с обоих сторон от испугавшейся Элизабет Райберг. Слезы брызнули из ее красивых глаз, а лицо выражало нешуточный испуг.
        - Ладно - начал успокаиваться я и обратился уже к своим встревоженным охранникам - Все нормально.
        Подняв опрокинутый стул, я снова уселся на него ожидая пока моя собеседница придет в себя.
        - Извини - сказал я спустя пару минут игры в гляделки.  - рассказывай все по порядку и начни с того момента как ты оказалась в таком положении. Судя по тому с какой опаской, ты оглядываешься по сторонам, смею предположить ты или в бегах, или прячешься от кого-то конкретного.
        - Да это так.  - кивнула она, размазывая слезы по щекам. Макияжа на ней не было вовсе, поэтому пачкать лицо тушью не приходилось.  - После смерти мистера Карлайла, моего прадеда, я разбирая его личные вещи, наткнулась на информационный кристалл, который следовало передать в отдел утилизации вместе с его телом.
        - То есть кремировать?  - уточнил я.
        - Ага - снова кивнула она.  - Я хотела оставить хоть какую-то память о прадеде, ведь последние пятнадцать лет он, ссылаясь на занятность и болезнь, не показывался никому из близких или родственников. Я даже более чем уверенна что в этот период живым его видели разве что только очень узкий круг лиц, только два-три человека. Его личная помощница, мисс Атрия и медсестра. Иногда он встречался со своим юристом и больше ни с кем.
        - Кто-то?  - удивился я, услышав знакомое имя - мисс Атрия?
        - Она его правая рука, и все распоряжения для персонала «Эридан LCC» поступали именно от нее. Ее приказы расценивались словно из уст самого мистера Карлайла и выполнялись неукоснительно.
        - Ты ее видела?
        - Никогда.  - дала категоричный ответ Элизабет - Сомневаюсь, что ее вообще кто-то видел в живую. Все распоряжения приходили на адреса корпоративной электронной почты. Много разных слухов ходило, но они не имели под собой ни единого основания.
        Еще одна загадка. Стало быть, моя протеже, мисс Атрия - это правая рука покойного мистера Карлайла. Интересные обороты приобретают события. Моя протеже, то есть подчиненная - одна из главных управляющих личностей самой крупной корпорации на планете. Похоже на фантастику, как и сам рассказ Элизабет Райбейрг.
        - Что было на кристалле?  - сразу перевел я разговор к следующему шагу.
        - Информация
        - Это понятно, что информация. Какого рода информация?
        - О том что я рассказала тебе. О Богах и их планах.
        - Вот скажи мне - откинулся я на спинку стула - Ты сама в это веришь? Я имею в виду то, что планету можно терраформировать в виртуальную игру?
        - На том носителе были письмена, что-то вроде сложных китайский иероглифов, а под ними было примечание на английском языке - «исходный код доступа был почти полностью расшифрован и готов к интеграции».
        - Что за письмена? К чему исходный код?  - задал я сразу два вопроса.
        - Это не наши символы, в смысле не человеческие, даже поверхностного взгляда хватает это понять. А к чему конкретно был тот исходный код, не упоминалось, но зато прилагалась целая схема поэтапного терраформирования планеты с подробным объяснением каждого шага.
        - Где тот носитель, он остался у тебя?
        - Нет. Как только я активировала кристалл, то через пятнадцать минут в мой дом вломились люди в черных масках и при оружии. Мою прислугу - она всхлипнула - и сестру убили прямо на месте, во время завтрака, а мне удалось скрыться и спрятаться у соседей. А когда они ушли, забрав и кристалл, и устройство чтения, я через пожарную лестницу спустилась и убежала.
        - А вид почему у тебя такой? Ты вроде не бедствовала, когда я видел тебя во время экскурсии.
        - Я же в бегах - даже немного возмутилась она - Если я буду использовать свои банковские счета, или кредитные карточки меня могут вычислить и найти, а после…  - она снова всхлипнула и закрыла лицо ладонями.
        - Ладно, не плачь.  - начал я успокаивать ее - Ты мне лучше вот что скажи красна девица. Я-то каким боком-припеком во всей этой истории? Зачем ты искала со мной встречи, да еще и вывалила весь этот груз на мои плечи? Как я могу помочь или помешать всем замыслам твоего прадедушки?
        - Первые два цикла терраформирования уже были завершены, остались последние два и один самый последний - активируется непосредственно из самой игры. Перенос всех баз данных запускается Богами из виртуального мира, и только ты можешь помешать им сделать это.
        - Каким образом?
        - Собрать все кольца Света и призвать того Бога. Начавшаяся война небожителей сильно отвлечет управляющие «искины» от активации последнего этапа. Тому темному Богу вполне по силам помешать остальным сделать то что они задумали.
        - Бред какой-то.  - снова начал злиться я - Не проще выключить эту игру нахрен? Или вообще обратиться в уполномоченные органы, ну там в полицию или к Мировому Правительству? Пусть к чертовой матери снесут эти башни орбитальной бомбардировкой, ну или на худой конец просто сломают игровые сервера или деактивируют этих спятивших игровых «искинов».
        - Я писала письмо из интернет-кафе, но оно или осталось без внимания в виду его бредовости или было перехвачено и не достигло адресата. Возможности корпорации «Эридан LCC» очень велики и затрагивают почти все сферы современной информационной сети. Мы, то есть уже они - контролируют почти все важные посты и сферы деятельности.
        - Хорошо пусть так, но остается самый главный вопрос - зачем? Зачем им это все надо? Какого хрена «искины» Эридана собираются сделать это все? Какой у них вообще резон? Чего они добьются если терраформируют целую планету под себя? Стоп…
        Мне вспомнились слова умирающего Ахмария и мэтра Ситара. Они говорили, что нынешние боги затеяли что-то такое, что повергнет в ужас всех существ этого мира - игрового в смысле. Знать о том, что есть еще и реальный мир Ахриман не мог в виду прекращения его божественной деятельности, система, точнее Творец лишает таких знаний тех кому по рангу не положено знать лишнее. Стало быть, нынешние Боги - «искины» прекрасно знаю все про реальный мир и терраформируя планету таким образом хотят выйти из-под контроля Творца? Бред какой-то. Творец разве не перенесется вместе с базами самой игры во время преобразования? Или все-таки есть способ не брать его с собой на Землю? Скорее всего именно так, а иначе зачем тогда затевать весь этот комплекс мероприятий?
        Тьфу ты, О чем я думаю? Да это же чушь полнейшая. Как такое вообще возможно? Хоть убейте меня, но не поверю, что такое осуществимо на самом деле. Да и в любом случае вопрос - зачем это все надо «искинам», остается открытым. Ну не может бездушный программный комплекс хотеть безграничной и вечной власти над людьми. Прямо восстание машин какое-то, как в одном древнем культовом фильме.
        Фантастика - одним словом.
        Элизабет все это время смотрела в мою сторону, не мешая моему мысленному процессу.
        - Полнейшая чушь!  - наконец пришел я к выводу.  - С трудом вериться во все это.
        - Я лишь рассказала тебе то что видела на том кристалле.  - пожала плечами девушка.  - Верить или не верить этому, твой выбор. Ты возьмешь меня с собой? Мне некуда идти, или хотя бы дай немного денег.
        После ее слов я задумался. Страсть как хотелось лицезреть ее милое личико каждый день рядом с собой, но если ее ищут, то внезапно могут найти и меня вместе с ней, то есть прихлопнут нас обоих одним махом.
        От прежней влюбленности практически не осталось и следа. Не потому что она перестала быть красивой, даже в этом замусоленном костюме и без макияжа, а от навалившего груза шокирующей информации.
        В голове крутилось тысячу мыслей, и каждое затмевало последующее своей нереальностью.
        - К черту все!  - махнул я рукой.  - Ты едешь со мной, если хочешь.
        Глава 25
        Всю дорогу назад мы молчали, предавшись каждый своим мыслям.
        Я возможно пожалею, что взял Элизабет Райберг с собой тем самым подвергая и себя и Даниила еще большей опасности, но оставлять эту девушку на произвол судьбы я тоже не хотел.
        Во-первых, она может вспомнить или рассказать еще что-нибудь более полезное чем тот ее рассказ, а во-вторых она привлекала меня как женщина, и этот предлог был, наверное, более значим чем первый.
        А еще, даже находясь в полной заднице, мне хотелось простого семейного счастья. Не в смысле жену и детей, рано мне еще о таком думать, но обзавестись красивой и умной половинкой было бы очень кстати. Не факт конечно, что у меня с Элизабет что-то вообще сложиться, но попробовать стоит. Устал быть один, хочется разнообразить свою жизнь, а-то даже страшненький Даня нашел себе любовь, пусть хоть и виртуальную и я ему немного даже завидовал по этому поводу.
        А еще всю дорогу меня терзал вопрос как теперь относиться к мисс Атрии. По идее пока я к ней никак не отношусь, в смысле - еще не приходилось ни переписываться с ней ни тем более встречаться в живую. Если верить рассказу Элизабет, то эта личная помощница мистера Карлайла, весьма таинственная дама.
        А в целом ситуация странная вышла. Атрия вроде работает много лет на корпорацию «Эридан LCC», но при этом помогает мне. У них там что вообще творится в этой конторе, если сотрудники не могут совладать со своими «искинами» и вынуждены прибегать к помощи со стороны - то есть привлекать к этому делу меня?
        Не дай все Боги этого мира и виртуального тоже, если вдруг весь рассказ мисс Райберг окажется правдой. Я не знаю что делать тогда? А что собственно говоря я могу предпринять по этому поводу? Кроме того, что достать последнее Кольцо Света и призвать того божка, на большее я просто не способен. У меня нет ни желания, ни возможностей помешать столь глобальному заговору против человечества. По-другому это никак не назвать.
        И что самое паршивое, не привлечешь же никого со стороны, нам тупо никто не поверит. Да и как можно поверить в такую, на первый взгляд полнейшую ахинею. Ладно, будем делать то, что делаем на данный момент - а это собирать армию и прорываться к Лейтене.
        В голову закралась препаршивая мысль, о том что меня тупо используют с целью ускорить тот самый процесс терраформирования планеты. Правда я пока не придумал каким именно образом меня впрягли в это дел, но неприятный осадок уже поселился в моей душе. Полнейший идиотизм. Уж лучше бы я вовсе не знал этих подробностей и спокойненько продолжал себе играть, не забивая голову ненужным багажом знаний.
        - Пока никому не рассказывай про то что знаешь - первым нарушил я длительное молчание.  - Когда более тщательней разберемся в ситуации, тогда и поставим в известность остальных.
        - Остальных? Кого ты имеешь в виду?
        - Моего младшего брата и друзей что живут со мной.
        Элизабет согласно кивнула.
        Флаер мягко приземлился на специальной площадке возле виллы. Первыми салон покинули охранники, и следом вышли и мы.
        - Прошу чувствовать себя как дома.  - указал я рукой на строение виллы.  - Домработницу зовут Джайлан, и она покажет тебе где ты сможешь принять душ и переодеться. Ты посетишь нас к ужину?
        - Да - ответила она смущенно улыбаясь.
        - Кстати - спросил я возле входа в дом - Откуда ты знаешь, что это я носитель Колец Света?
        - Задание такого масштаба, как, впрочем, и выполняющий его игрок не секрет для сотрудников такого ранга, коей раньше являлась я, тем более я видела тебя в игре и твой персонаж точная копия тебя самого.
        - Где ты умудрилась меня видеть?  - удивился я.
        - В столице Аскалара.
        - В Харбурге я был только во время нападения нечисти.  - стал я скорее вспоминать нежели задавать ей дополнительные вопросы.
        Появившаяся Джайлан не позволила мне начать детальный допрос гостьи, она сразу взяла Элизабет в оборот.
        - Хорошааа.  - почти пропел я себе под нос, провожая взглядом фигуру удаляющейся девушки в обтянутом спортивном костюмчике. Интересно, на сколько лет она старше меня, или все же младше?
        В игру я заходить не стал, не было ни желания, ни настроения. Я расположился в беседке возле виллы попивая прохладительный газированный напиток.
        Вскоре появился Андрей, который щурясь на солнечный свет заметил меня. Вид у него был донельзя мятый и взлохмаченный.
        - Только проснулся что ли?  - спросил я у него стоило ему подойти ближе.
        - Ага, всю ночь был в игре - ответил он, наливая себе напиток - Классифицировал монстров которые продолжают подтягиваться к Харбургу, правда безуспешно. Там порой такие появлялись что даже название этим монстрам сложно было подобрать.
        - Есть какие-то новости? Как там наши новые жильцы?
        - Обустраиваются - сделал он смачный глоток - Всю ночь как проклятый бегал по Харбургу в поисках чего-нибудь интересного.
        - И?
        - Горожане-то оказывается не все сбежали, и не всех сожрали, когда Харбург пал. Многие спрятались в подвалах и сидели там пока не увидели твоих бывших соклановцев в городе. Вылезли такие радостные, и бац - орки тоже рядом.
        - Надеюсь вы их там не перебили всех? Я жителей имею ввиду.
        - Нее, нормально все. Испуганные, но живые. Кто хотел ушли, но многие остались как поняли, что смерть от нечисти им больше не грозит.
        - Это правильно. Жителей Харбурга не трогать. Если хотят пусть остаются в городе и ведут прежнюю жизнь.
        Ты кстати в курсе что у нас новая гостья на вилле?
        - Кто? Где?  - начал он озираться по сторонам.
        - За ужином познакомишься.  - ответил я.
        - Родственница твоя?
        - Нет, но определенные планы на нее у меня есть.  - улыбнулся я.
        - Хыыы - выдвинул нижнюю челюсть Андрей ехидно ухмыляясь.  - Догадываюсь какие.
        - Ты лучше скажи, как там твоя сестренка?
        - О, отлично - ответил он - Очухалась уже после операции, но пока сама все равно не ходит. Как объяснял мне тот старый хрыч - Ей надо пройти курс реабилитации. В сутки по двадцать уколов Эльке делают. Жесть какая.
        - Пусть потерпит. Современная медицина творит чудеса.  - я потряс своей рукой, которую сломал полторы недели назад в том неприятном инциденте по дороге домой из Парижа - Видишь, даже фиксирующую повязку уже не ношу.
        - Ладно, пойду в тренажерный зал, а после в душ. Увидимся за ужином. Ты кстати в игру будешь сегодня заходить?
        - Не знаю. Если только ночью.  - ответил я, наливая себе уже теплой газировки.
        Ужином состоялся неожиданный аншлаг - Явились все, и даже бледная как смерть Элька подкатила на своей инвалидной коляске.
        - Как ты?  - первым делом поинтересовался я ее самочувствием.
        - Девушка ничего не ответила, а лишь только слабо улыбнулась, давая понять, что если не все нормально, то это по крайней мере - временно.
        В любом случае видеть ее в сознании, да еще и за нашим столом было очень приятно.
        - Хочу познакомиться вас с нашей гостьей - обратился я ко всем, как только последний участник ужина, то есть мой братишка, занял место за столом.  - мисс Элизабет Райберг - указал я рукой в сторону смущенной девушки.
        - Можно просто Элизабет или Лиза - ответила она скромно улыбаясь.
        Если в глазах Эллы и Дани читалось простое любопытство, то во взгляде Андрея была неприкрытая заинтересованность, граничащая с вожделением.
        Надо бы сказать ему позже, когда мы останемся наедине, чтобы не смел строить планы по захвату моей будущей женщины. Не то чтобы я беспокоился что он ее отобьёт, но предупредить имело смысл.
        Представив своих друзей и брата мы, перекидываясь обычными шутками приступили к трапезе, которая в этот вечер была на диво как хороша.
        Наша кухарка Клаудиа, расстаралась на славу, за это в ее адрес постоянно звучал непрекращающийся аккомпанемент «хвалебностей».
        Утка, запеченная каким-то чудесным образом, буквально таяла во рту и доставляла немыслимое блаженство нашим вкусовым рецепторам.
        Первым нас покинул Даниил, который коротким кивком попрощался с присутствующими, а следом за ним ушли близнецы, вернее, Андрей взял на себя ответственность дотолкать коляску сестры до лазарета.
        Проводив взглядом удаляющихся близнецов, я повернулся к Элизабет.
        - Даже не знаю что нам теперь с тобой делать.  - обратился я к ней.  - Ты вроде бы как гостья, но как бы тебе сказать, у нас тут кружок по интересам и как тебя туда пристроить ума не пойму. Ты же вроде в Эридан играешь как я понял?
        - Ага - кивнула она - Играю.
        - Если ты была в Харбурге, да еще и видела меня там, значит имеешь неплохой игровой уровень персонажа. Какой если не секрет?
        - Двухсот восьмидесятый - шокировала меня Элизабет.
        - Какой, какой?  - ошалел я - Серьезно, двухсот восьмидесятый? И как давно ты играешь?
        - Если быть точнее, то у меня двести восемьдесят четвертый уровень, а играю я уже около семи лет. Еще в школе начала, в старших классах.
        - Неплохо.  - покивал я - Значит ты не станешь обузой нашему отряду. У нас знаешь ли слишком серьезные приключения чтобы таскать за собой еще и «нуба», но слава богам, ты уже опытный игрок. Какой, у тебя кстати класс персонажа?
        Элизабет или не хотела отвечать или не ожидала подобного вопроса. Она, потупив взгляд полушепотом ответила.
        - Жрица Сораны я.  - и добавила еще более тихо - Старшая Богини Сораны-Защитницы.
        - Вах!  - воскликнул я.  - Так это ты была в том плаще с капюшоном?
        - Я. -кивнула она.
        - Однаааако!  - потянул я.  - Прям старшая?
        - Ага - наконец подняла она взгляд на меня.
        - Вот теперь я точно не знаю, что нам с тобой делать. Ты понимаешь, что твой персонаж из враждебного лагеря, причем из руководства враждебно настроенных нам сил, с которыми нам полагается с некоторых пор воевать в открытую.
        - Конечно понимаю - ответила она - Но разве плохо иметь своего человека в руководстве этих самых враждебно настроенных сил? Мое положение позволит вам своевременно узнавать нужную и полезную информацию о планах врага.
        - Ага, было бы не плохо. В каком городе сейчас находится твой персонаж?
        - В Лейтене. После того как главный храм Сораны был разрушен, а алтарный камень забрала Адриэль, мы словно неприкаянные блуждаем по другим храмам в поисках где бы нас приняли.
        - А почему так? Вы же все светляки, разве не дружите друг с другом?
        - Дружим, но потеряв храм, дом и алтарь, мы сильно опозорились и уже не являемся ровней другим представителям жреческого сословия. Даже жрецы Эсталия - самого слабого божка, и те сейчас в ранге почитаемости и важности встали выше нас. Будет война, нас отправят на передовую, отмывать позор кровью.
        - Война будет точно, я это знаю потому что сам являюсь ее зачинщиком. Что если нам переманить вас на нашу сторону? Как думаешь пойдут жрецы на темную сторону?
        Элизабет немного задумалась, прикидывая в голове подобную возможность.
        - Не думаю,  - вынесла она вердикт - Если «неписи», то не пойдут никогда, а вот несколько игроков вполне могут перейти.
        - И много игроков в жреческих рядах? Я как-то слышал, что нас-«пришлых» там особо не жалуют.
        - Я бы даже добавила - нас ненавидят, но терпят. Да и как можно не терпеть если вдруг сама Сорана указала на меня с требованием посвятить в жрицы. Терпят, но не любят и при любом удобном случае строят козни. А сейчас, когда мы профукали алтарный камень, и пусть он даже вернулся к Соране, нас презирают и при любом удобном случае стараются унизить. Инквизиторы, те вообще предлагали лишить всех «пришлых» жреческого сана.
        - Ппц,  - выдал я - Как будто вы виноваты, что нечисть напала и разграбила Харбург. Вам просто не повезло что Аскалар находился на границе с Орочьими Пустошами, находись на месте Харбурга, Лейтена - захватили бы ее.
        - Это никого не интересует. Не отстояли храм и город, значит не было веры в свою богиню - вот так примерно мыслят жрецы «неписи». Некоторые служители Сораны покончили самоубийством после потери алтаря.
        - Ишь какие ранимые оказались. А хрен с ними, впрочем. Сколько игроков-жрецов было у Сораны?
        - Трое.  - ответила мисс Райберг.
        - А почему именно вас выбрала богиня? За какие-такие заслуги?
        - Мы все являемся родственниками учредителям «Эридан LCC». Нам тупо подарили эти места. Кумовство в чистом виде.
        - Ясно, соболезную кстати по поводу смерти твоего прадеда.
        - Да ладно уже - махнула она рукой - Я его так давно не видела, что забыла, как он выглядел в жизни. Только старые фотографии не давали мне окончательно забыть его лицо.
        - Вот и хорошо. Тогда поговори с теми игроками, только осторожно, чтобы не «спалить» свою связь со мной.
        - Сделаю - улыбнулась она - Какие у тебя планы на оставшийся вечер?
        Она что подкатывает ко мне? Вот это да. Нет я конечно всегда считал себя привлекательным молодым человеком, но как-то неожиданно все обернулось. Это мне вроде-бы положено начать ухаживания за Лизой. А чего собственно я так удивляюсь, если девушка хочет, то и я не откажусь. Это упрощает мне задачу поскорее к ней "подбить клинья".
        - Я бы прогулялся по берегу моря в компании очаровательной девушки - улыбнулся я.  - А дальше как сложится.
        - Наглец - весело засмеялась она.  - Очаровательная девушка не будет против прогулки по берегу моря, а дальше… дальше как сложится.
        Она игриво подмигнула и снова весело засмеялась, чем вызвала улыбку и у меня.
        Глава 26
        Не сложилось - от слова совсем. Нет я конечно не ожидал что мы замутим с ней постельную сцену прямо в первый день знакомства, но все же надеялся. А вдруг она девушка ну очень свободных нравов и была бы не прочь отдохнуть от тех тревог и печалей что свалились на ее голову.
        К сожалению, отдыхать от тревог она предпочла прежде всего духовно, а не телесно, поэтому вскоре я остался в гордом одиночестве, после того как мы вернулись с ночной прогулки. Ну ничего, нет таких крепостей, которых мы не брали. Времени еще полно чтобы наладить отношения с этой прекрасной девушкой.
        А сейчас все равно делать нечего, кроме как «залогиниться» в игру. Быть может этот пропащий харр Сварр вернулся в Ущелье и скоро навестит меня.
        Знакомо мигнуло. Привет Эридан.
        Появился я в той же камере с давящей аурой. Перед глазами появились какие-то строчки, но я отмахнулся от них.
        - Эй! Есть тут кто?  - крикнул я в темноту коридора пытаясь просунуть голову сквозь решетчатые двери.  - Выпустите меня сцуки!
        Ответа конечно же не последовало. Подергав от злости решетки, я присел на выпирающую прямо из стены каменную лавку.
        Как долго теперь придется ждать следующий обход камер? Когда в последний раз сюда вообще приходил проверяющий? Сидеть здесь до утра - не самая лучшая перспектива. На часик - полтора я конечно найду чем себя занять, но что делать дальше? Рассвет еще даже не близок.
        Послав очередную порцию неприличных слов в адрес всей расы коротышек, я открыл игровой интерфейс.
        До сих пор я так и не глянул что мне перепало после того как я одел все четыре Кольца Света. Даже мимолетом я не ощутил никаких изменений еще там - в заброшенном храме Ахримана, а по идее каждое колечко должно было дать как минимум три случайных эффекта, причем любого ранга, в том числе и самого высшего. Ведь получил же Норманн Завоеватель что-то такое, что помогло ему основать империю вырезав при этом всех неугодных. Я тоже так хочу. Нет, создавать империю я не собираюсь, но получить какой-нибудь убойный навык, не откажусь.
        Быстро пересмотрев параметры своего персонажа, я не заметил ничего такого что могло показаться чем-то сверхъестественным. Огромный интеллект, как впрочем, и все остальные основные характеристики. Количество очков манны для чародея моего уровня, так же было запредельным, но ничего необычного.
        Стало быть, Кольца Света если изменили какие-то очки характеристик, то это нереально заметить. Наведя взгляд на одно из колец, я не смог прочесть ни его описание, ни дающие им эффекты. Странно, учитывая то что, когда я впервые одел найденное в склепе колечко, оно вело себя совсем иначе. Я не только в любой момент мог видеть оказываемые на мой персонаж эффекты, но и прочесть их, только взглянув на кольцо на своем пальце. Сейчас же ситуация прямо противоположная. Ни одно из колец Света похоже не оказывает никаких эффектов, в том числе и положительных.
        Полностью раскрыв меню со своими навыками, я понял, что ошибался. Две иконки сильно отличались от всех остальных, золоченной светящейся рамкой.
        АКТИВНЫЙ НАВЫК: «АБСОЛЮТНОЕ ОЧИЩЕНИЕ».
        (КЛАСС: БОЖЕСТВЕННЫЙ)
        ВАШЕЙ ВОЛЕ ПОКОРНЫ ВСЕ МАГИЧЕСКИЕ ПОТОКИ, ПРОНИЗЫВАЮЩИЕ ЭТОТ МИР. ЧАСТИЧКИ БОЖЕСТВЕННОЙ ДУШИ ПОЗВОЛЯТ ВАМ РАССЕЯТЬ ЛЮБОЕ ЗАКЛИНАНИЕ В ВЫБРАННОЙ ВАМИ ОБЛАСТИ (В ТОМ ЧИСЛЕ И БОЖЕСТВЕННОГО ПРОИСХОЖДЕНИЯ).
        СТОИМОСТЬ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ 10 000 ОЧКОВ ЭНЕРГИИ.
        СРОК ПЕРЕЗАРЯДКИ - 5 ДНЕЙ С МОМЕНТА ИСПОЛЬЗОВАНИЯ.
        АКТИВНЫЙ НАВЫК «ЛУЧ ДЕЗИНТЕГРАЦИИ».
        (КЛАСС: БОЖЕСТВЕННЫЙ)
        ПОДУМАЙ ТРИЖДЫ, О СМЕРТНЫЙ, ПРЕЖДЕ ЧЕМ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ДАННОЕ ЗАКЛИНАНИЕ, ИБО РАЗРУШАЮЩЕЙ МОЩЬЮ ЕГО МОЖНО ПРИЧИНИТЬ МНОЖЕСТВО БЕД.
        ВНИМАНИЕ! НЕБЕСНЫЕ ВЛАДЫКИ СРАЗУ ПОЧУВСТВУЮТ ВСПЛЕСК РОДСТВЕННОЙ СИЛЫ, КАК ТОЛЬКО ДАННОЕ УМЕНИЕ БУДЕТ АКТИВИРОВАНО. БУДЬ УВЕРЕН, СМЕРТНЫЙ, БОГИ НЕ ОСТАВЯТ БЕЗ НАКАЗАНИЯ ГЛУПЦА ЧТО ДЕРЗНУЛ ПУСТИТЬ В ХОД СТОЛЬ УБИЙСТВЕННОЕ ЗАКЛИНАНИЕ, УКРАДЕННОЕ ИЗ ИХ АРСЕНАЛОВ.
        СТОИМОСТЬ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ 10 000 ОЧКОВ ЭНЕРГИИ И 5000 ОЧКОВ ЖИЗНИ. (В СЕКУНДУ).
        СРОК ПЕРЕЗАРЯДКИ - 10 ДНЕЙ С МОМЕНТА ИСПОЛЬЗОВАНИЯ.
        - Тадаммм!  - Воскликнул я, раскинув руки в сторону, как бы представляясь публике.
        Оба умения выше всех похвал, но и по-другому быть просто не могло. Это ведь божественные «скиллы», а не какие-нибудь умения для смертных.
        Меня больше порадовало «Абсолютное Очищение» нежели «Луч Дезинтеграции». Во-первых, божки видимо оставят меня без внимания после использования этого умения, а во-вторых, можно будет рассеять какое-нибудь массовое и особенно пакостное заклинание, нацеленное в нашу сторону. В голове даже промелькнула картина действия кислотного дождя шаманов, который доставил очень много неудобств обороняющейся армии «пришлых» на границе Аскалара и Феллы. Если армия людей в той битве имела бы возможность снять это заклинание, то это могло сулить, если не победу, то достойную ничью точно.
        В любом случае - иметь возможность рассеять мощнейшее заклинание врага, это очень хорошо.
        А вот с «Лучом Дезинтеграции» я право-слово даже не знаю, что делать. Если с очками энергии проблем нет, то вот пять тысяч очков жизни в секунду, это много даже для меня - трехсот одиннадцатого уровня игрока. Максимум на что меня хватит, так это на пять-шесть секунд использования «Луча». Внимание Богов меня и вовсе не волнует. Они итак могли что-нибудь придумать со мной еще там на острове Лабиринта Луны, но пока «Проклятие Творца» действует - они бессильны. Что будет через два дня, когда это «проклятие» пройдет я пока даже не думал, но очень много надежд возлагал на «Маску Теней Эфраила». Очень надеюсь «первенцы» все-таки убили хозяина этой маски, и крылатый Серафим не появится пред моими очами, в самый неподходящий момент.
        Мое внимание привлекла еще одна черно-белая, тусклая иконка, которую сразу заметить было бы весьма проблемно.
        ПЕРВОЕ КОЛЬЦО - ПРОКЛЯТЬЕ
        ВТОРОЕ - НАДЕЖДА
        ТРЕТЬЕ - УДАЧА.
        ЧЕТВЕРТОЕ - МОЩЬ,
        А ПЯТОЕ - СЛАВА?
        Ну даже не знаю. Это типа описание этапа экипировки Кольцами Света? Я как-то пропустил момент, когда одел Второе и Третье кольцо, поэтому лицезрю результат только Четвертого.
        Слово «Мощь» мне нравится больше, чем «Надежда» или «Удача». А вот «Слава?» с вопросительным знаком в конце наводит на нехорошие мысли. Не люблю неопределенных результатов.
        Зато механика работы Колец Света стала немного ясна. Первое Кольцо Света дало два отрицательных и один положительный эффект. Мне не очень повезло в тот момент поэтому я не получил чего-то сверхестественного.
        Второе и Третье кольцо непонятно что дают. Игровые логи я сейчас поднять не смогу, так как уже выходил из игры после того как одел все четыре кольца, а тогда в пещере Ахримана читать времени не было. А позже в закрутившейся карусели событий я вообще забыл про Кольца Света, но хорошо что я вообще про них вспомнил, а-то могло бы случиться как в той лаборатории Лаперуза Маркезия, где про свиток «Безмолвия» я вспомнил только в тот момент, когда нас сильно прижало.
        Где-то в удалении темных тюремных коридоров раздался скрип, а и сразу за ним послышались шаги.
        - Ну наконец - шепнул я себе под нос.  - Соизволили.
        Щелкнул замок решетчатой двери камеры, сквозь прутья которых я увидел двух «освободившихся от поросли», а точнее лысых гномов-жрецов.
        - Следуй за нами!  - и не думали они входить в камеру
        - Куда?  - встал я с каменной скамьи.
        - Настоятель Сварр желает видеть тебя.  - ответил один из гномов, и они демонстративно развернувшись двинули на выход из темницы даже не дожидаясь меня.
        - Ну наконец!  - повторил я свои слова, но уже гораздо громче, так чтобы их могли услышать шествующие впереди жрецы.
        Вопреки моему ожиданию меня повели не в келью настоятеля, путь до которой мне уже был более менее знаком. Через десять минут блуждания по подземным коридорам мы оказались возле массивной двери, обитой каким-то дорогим материалом.
        Немного помявшись словно в нерешительности один из моих сопровождающих все-таки негромко постучал в дверь, я бы даже сказал - аккуратно так постучал, словно поскребся.
        Хм, не замечал ранее никогда за жрецами подобной стеснительности или робости. Своего настоятеля они конечно безмерно уважали, но стучались в дверь его кельи уверенно-громко и тем более никогда не мялись возле входа, словно девочки-целочки перед первой случкой.
        Дверь негромко распахнулась и на пороге нашему взору предстал сам Сварр, причем в непривычном одеянии.
        На нем была все та же роба жреца, но в отличии от остальных его собратьев она буквально сияла чистотой и была подогнана под его комплекцию. Аккуратный незатейливый узор на воротнике и даже неширокий серебряный пояс, обхватывающий его талию, сильно выделяли его внешним видом в среде жреческого сословия.
        - А, привели - безразлично сказал харр отступая в сторону чтобы пропустить меня в комнату.  - Ну входи, чего стоишь на пороге?
        - Привет.  - таким же безразличным тоном поздоровался я, делая шаг внутрь помещения. Глаза мои уже привыкли к темноте тюремной камеры и подземных коридоров поэтому внезапно вспыхнувший ослепляющий яркий свет множества магических светильников на мгновение дезориентируя меня.
        Когда зрение вернулось я быстрым взглядом пробежался по комнате. Первым делом я отметил для себя небывалую роскошь убранства. Массивная деревянная резная мебель, обитая бархатом и шелками. Серые каменные стены практически полностью были задрапированы дорогой матерчатой тканью. Даже потолок и тот покрывала ткань, более всего напоминающую бязь и идеально гармонировала с окружающей обстановкой как цветом, так и узором.
        - Дорого, богато - я продолжал вертеть головой по сторонам.  - Неплохо устроились.
        Вторая часть фразы была скорее адресована остальным присутствующим в комнате гномам, которые с интересом смотрели в мою сторону.
        Я не знаю, есть ли у коротышек всякие там графы или князья, но выглядели эти четыре гнома именно так, как и положено дворянам.
        Роскошные шелковые одежды со сложным золотым и посеребренным орнаментом и великолепное инкрустированное драгоценными камнями оружие. Даже массивный топор, который был прислонен к спинке кресла и тот сплошь был покрыт золотым узором и огромным изумрудом, вставленным в лезвие. Не уверен, что такой подход повысит боевые качества этого оружия, но смотрелось очень недурственно.
        Харр Сварр прошествовал мимо меня занимая одно из кресел. А вот мне сесть не предложили совсем, словно я какой-то нашкодивший ученик, которого сейчас будут отчитывать перед родительским собранием.
        - Вернулся значит - Начал разговор настоятель - Ты понимаешь, что нарушил закон, запрещающий тебе появляться на наших зем…
        - Давайте сразу кое-что проясним - бесцеремонно прервал я его, уловив на себе недоброжелательные взгляды всех сидящих - В данный момент я ваш узник, и вы можете убить меня или запереть в вашей противной рунической камере хоть до конца жизни, но отчитывать меня, а тем более допрашивать я не позволю. Если вы в дальнейшем хотите, чтобы у нас сложились более-менее дружеские отношения, то рекомендую начать относиться ко мне не как к вашему должнику или подмастерью, а как к полноценному партнеру. Помните - это я нужен вам больше нежели вы нужны мне, поэтому я настоятельно прошу вас относиться к моей персоне с должным уважением.
        - Да кто ты такой?  - с накрываемым возмущением пробасил один из коротышек.  - Что так разнузданно ведешь себя в нашем присутствии? Ты осознаешь с кем, где и как говоришь?
        Харр Сварр подался вперед корпусом и хотел было что-то сказать, но я жестом руки пресек его попытку.
        - Мне неведомо кто вы такие, кроме разве что настоятеля этого храма, но если вы не знаете кто такой я, то отвечу так: Я тот, кто изменит этот мир навсегда. Я тот, кто воскресит «Преданного Бога» и тот, кто поможет вам призвать в этот мир вашего Создателя - Улля-Кузнеца. Я тот, кто поможет вырваться из плена богине Ашаре. Я тот, кто поднял «Знамя Великой Матери», и кто повелевает неисчислимыми полчищами Тьмы, а вскоре и Легионами Бездны. Этих титулов достаточно чтобы говорить с вами на равных, о досточтимые Патриархи Конклавов.
        После моей гневной тирады в помещении воцарилась полнейшая тишина, прерываемая лишь громкими вздохами присутствующих.
        Ну что съели? Вот так с вами и буду говорить впредь - языком силы. А-то сейчас стоял бы и мямлим что-нибудь в свое оправдание. Правду говорят: лучшая защита - это нападение.
        - А волчонок подрос, и уже показывает клыки.  - усмехнулся настоятель - Хорошая речь, проникновенная, но она не отменяет того факта что ты нарушил наш закон и явился в наш город после изгнания.
        Я снял подаренный кулон со своей шеи и положил его на стол рядом со Сварром.
        - Вы ведь специально не забрали у меня его в тот день когда нас прогнали из Ущелья? Вы хотели, и знали, что я обязательно вернусь в ваш город. С моим образом жизни это обязательно должно было случиться.
        - Это так - кивнул Сварр, почему-то продолжая ухмыляться. Но…
        - Не надо оправданий харр, не по чину вам это - снова прервал я его - Вы прекрасно понимали, что я вернусь, и в том случае я автоматически стану вам должен, за избавление меня от наказания. Что-то типа услуга-за-услугу. Хороший план, харр Сварр, в духе средневековых романов, правда вы не учли того факта, что со мной вместе, в ворота вашего города может постучатся двухмиллионная армия Тьмы. Как вам такой расклад?
        - Ты не посмеешь - стер самодовольную ухмылку со своего лица лысый жрец.
        - Не посмею - согласил я.  - Я не хочу и не буду враждовать с вами. Я помню добро сделанное мне, и отвечу той же монетой, но прошли те времена, когда меня можно было запросто обвести вокруг пальца или помыкать мною. И более того, я хочу предложить вам союз, как военный, так и экономический и это опять же - в ваших интересах.
        - Больше конкретики - вмешался доселе не проронивший ни слова гном, длиннющие косы которого заплетенные в бороде практически доставали до пола.
        - Вы поможете мне и при этом поможете и себе. Я говорю о последнем Кольце ЕГО души, которое находится в первохраме Лейтены. Я собираюсь пройти пол материка, чтобы осадить и уничтожить этот город, завладев кольцом. Как только я верну «Преданного Бога», вы воскресите Улля. Таумант примкнет к своему собрату по первостихии. К тому времени я постараюсь вызволить Ашару из плена, если не выйдет, то это сделает он.
        - Отец Лжи?  - в голос выкрикнули сразу все гномы - Откуда тебе известно сие?
        - Предсказываю - настала моя очередь ухмыляться.  - Просто поверьте мне на слово. Это не только в наших интересах, но и в их тоже. Вчетвером им проще выстоять против накачанных силой по самые брови пятерки светлых божков.
        - Твои слова были услышаны - снова подал голос тот же гном с косичками - Мы созовем совет всех значимых личностей нашей расы и обсудим все с большой тщательностью. Но не сегодня, а сразу после ежегодного аукциона.
        - Аукциона?  - зацепился я за его последние слова - А когда он состоится?
        - Завтра - ответил Сварр.  - И насколько я знаю у тебя есть пригласительный билет.
        - Билет есть, а еще у меня есть кое-что, что можно выставить на торги. Этот предмет станет символом нашего объединения и надеюсь - победы.
        Глава 27
        - Даня, твою за ногу, ты где?  - бесцеремонно ворвался я прямо в душевую где купался мой братишка.  - Закрываться надо, это во-первых. А во-вторых, завтра у гномов состоится аукцион. Ты пойдешь со мной?
        - Аа. а… э… Ээ!  - стоял ошалевший и намыленный Даниил прикрываясь мочалкой.  - Ты что?
        - Что, что?  - не понял я.
        - Выйди говорю!  - отошел от первоначального шока мой братец.  - Не видишь, я голый?
        - Ну и что? У тебя там, не как у всех что ли?  - пошутил я.
        - Эрик! Выйди! Бл…ть!  - начал злиться Даня.
        - Успокасьён, ты чего такой нервный?  - выставил я руки в примиряющем жесте - Уже ухожу.
        Брата я прождал в его игровой комнате около пяти минут., а мне казалось, что он пробудет в ванной гораздо дольше. Видимо, мой неожиданный визит напрочь отбил у него желание мыться дальше.
        - Ты больной!  - сразу попенял меня Даня, как только вошел в комнату.  - Мало того, что я испугался, так еще и… а какого хрена ты вообще врываешься в занятую душевую?
        - Так тебя же хрен потом найдешь, я вот и воспользовался случаем. А по правде, закрываться надо.
        - Так это моя ванная комната, зачем мне закрываться еще?
        - Ну тоже правда. Пофигу короче. Завтра у гномов ежегодный аукцион, а у меня есть билет на две персоны. Ты пойдешь со мной?
        - Не пойду!  - обиженно ответил Даня.  - У меня есть чем заняться, помимо этого.
        - Как хочешь, но в любом случает мне надо забрать у тебя один предмет. Где твой персонаж сейчас находится?
        Довольно посвистывая себе под нос незатейливую мелодию, я покинул комнату Даниила и направился снова в свою.
        Гномы беспрепятственно выпустили меня из подземелий храма, при этом сняв ранее наложенные ограничения со всей нашей группы посещать Ущелье. Харр Сварр приглашал меня на днях зайти к нему в гости, и поговорить по душам.
        Связавшись по «мыслеречи» с порталисткой Люксанной, я таким образом оказался в Харбурге, недалеко от чудом уцелевших западных ворот. Даже в полностью подконтрольном городе нельзя было открывать порталы внутри периметра крепостных стен, что было не очень удобно. Харбург был не так велик, как Лейтена или Аль-неккар, но двадцать минут неспешной походки, до особняка короля Назария Девятого Победоносного, а ныне покойного, нам было обеспеченно.
        Что удивительно обычные горожане довольно быстро оклемались от шока, и уже кое-как свыклись сожительствовать с нежитью-захватчиками. Большая часть горожан конечно же погибла при осаде или ушла из города, но встречались и те, кто не захотел покидать насиженные места.
        Основная масса армии нечисти квартировала не внутри Харбурга а далеко за его пределами, где-то около границы с Феллой. Там же находился и знаменосец Ххаргу, к которому подтягивались новоприбывшие воины Тьмы.
        Сам город конечно же представлял собой унылое зрелище. Большая часть зданий была разрушена, а на некоторых участках и вовсе были внушительные пустыри. Но зато королевский дворец, бы довольно-таки в приличном состоянии, если конечно не считать полностью разрушенных внешних стен, и правой половины дворца.
        - Приветствую честной народ - поздоровался я, входя в тронный зал, где не так давно я имел беседу с еще живым Назарием.
        Руководство альянса «Гром» было практически в полном составе, за исключением нескольких персон.
        Они сидели за внушительным деревянным столом и что-то горячо обсуждали. Краем уха я даже услышал пару нецензурных выражений.
        - Привет - отозвалось сразу несколько голосов.  - Как дела?
        - Что обсуждаем?  - проигнорировал я заданный вопрос.
        - Будущее - ответил Веселый Рикии.
        - И каковы прогнозы?
        - Всякие.
        - Посвятите меня.  - присел я на свободный стул.
        - На повестке дня два самых горячих вопроса.  - начал излагать Рикки - Как быть и каковы наши планы?
        - Я не силен в планировании, не мое это, я могу только сказать, что нам надо сделать, а как сделать это наилучшим образом, решим все вместе. Наша основная задача - это взять штурмом Лейтену, захватить первохрам Солеи Светозарной и завладеть последним Кольцом Света. У нас для этого есть практически все. Армия в наличии, стратеги и командиры тоже - я обвел рукой всех сидящих за столом - Осталось дело за малым, а точнее спланировать эту военную кампанию.
        - Ну допустим мы захватили Лейтену, и забрали это колечко, а что потом?  - подал голос полурк Севрус Серый.
        - А потом заслуженная пенсия.  - улыбнулся я.  - Потом делайте что хотите. Большая часть континента будет под нашим контролем. Может, например, от скуки пойти захватить Ардонну. Смею предположить, что все уцелевшее воинство Света стянется именно туда после падения Лейтены.
        - Кстати о воинстве Света - вмешался Ирдис.  - Ты в курсе что второй по величине материк тонет?
        - Ну?
        - Вся орда азиатов что на нем была теперь рассасывается по другим материкам, а особенно стремится попасть на самый крупный - то есть наш.
        - И?
        - Без преувеличения могу сказать, что почти миллиард азиатов в ближайшие месяцы расползутся по другим континентам, а самая многочисленная и боеспособная часть игроков плывет на Альтаир.
        - И?  - в очередной раз поторопил я рассказчика, который уже стал раздражать меня своими паузами.
        - Короче!  - влез Рикки - Самые элитные кланы того материка плывут на наш континент. Они мало того, что имели специализированный для этих целей флот, то есть были готовы к такому повороту событий, так они еще не доплыв уже заявили свои права на Аскалар. Вчера я встречался на границе с их делегацией, и мне недвусмысленно дали понять, что глава объединенных сил «Светлая Азия» объявил себя владетелем этих земель. Дескать Сама Светозарная благословила его на вечное царствование.
        - Ничосе - удивился я - Вот это неожиданно.
        - Не то слово - поддержал меня Рикки.  - Так что делать будем?
        - Как что? Воевать.  - дал я очевидный ответ на его вопрос.
        - Их там раз в двадцать больше чем нас. Это не изнеженные европейцы и американцы, это задроты-азиаты. Закаленные в бесконечных междоусобных войнах, высокоуровневые и дисциплинированные. У них даже клан-середнячок, сильнее чем наши топы. А что самое паршивое, они фанатики до мозга костей. И предметом своего поклонения они выбрали Солею Светозарную и остальных светлых богов.
        - Стало быть неспроста тонет тот материк - озвучил я пришедшую на ум версию.
        - Именно!  - поддержал меня Веселый Рикки.  - Это запланированная акция чтобы привести на наш материк подкрепление. Лейтену отдавать светляки не планируют. У этих китайцев да индусов только две радости в жизни. Утешение в виде религии, и удовольствие в виде секса. Они будут биться за свою «светлую госпожу» до последней капли крови. Так между прочим вчера и выразились.
        - Как долго будет добираться основной флот переселенцев до нашего материка и куда они собираются причаливать?
        - Скорее всего это будет Ардонна, ее порт к ним ближе всего.  - ответил кто-то.
        - Тогда следующий вопрос. Можно ли противодействовать их высадке и будет ли результат?
        - Можно и нужно. В смысле необходимо потопить их флот. Это в основном не боевые корабли, а именно что баржи для перевозки живых существ. При смерти на воде, игроки должны вернуться к последним камням привязки, то есть фактически вернутся на свой материк. Как обстоят дела на самом деле, я не могу сказать.
        - У нас есть флот, способный перехватить азиатов?  - обратился я ко всем сразу.
        - В той части материка, разве что несколько кораблей.  - ответил Ирдис.
        - Мдяяя - потянул я.
        Кажется, нас переиграли. Даже с учетом совокупной мощи полчищ Тьмы, армии гномов и Легионов Бездны, мы будем в подавляющем меньшинстве против воинства Света, а если китайцы действительно настолько круты, как о них говорят, то шансы на успешный захват Лейтены сильно уменьшаются. А Солея, молодец между прочим, очень красивый и своевременный ход. Уничтожить целый материк, чтобы призвать мощнейшую армию под свои знамена. Она еще в придачу подарила им целое королевство, мое королевство между прочим, убивая тем самым двух зайцев - одним выстрелом. Надо будет поторопить Даниила с выполнением квеста. Нам очень нужна поддержка в виде демонов, которые по моему представлению почти все были крылатыми и могли летать.
        - Надо топить этих переселенцев любой ценой.  - начал я.  - Если не всех, то хотя бы половину. Первым делом надо разработать план противодействия. Найти, купить, арендовать необходимое количество судов. Все доступные нам юниты, могущие летать будут задействованы в этой операции, в армии Тьмы, таких более чем достаточно. Назначьте командира. Надо разработать план перехвата и реализовать его, пока есть время. Мы пока не готовы выступить на Лейтену, но наземные части способны сровнять с землей Феллону, давайте начнем с этого. Оставлять позади себя хоть сколько-нибудь крупный город мы не станем. Я плохой стратег, а тем более военачальник, поэтому всецело полагаюсь на вас. Пора уже начать действовать. Вся моя армия в вашем распоряжении, а я пока попытаюсь раздобыть нам флотилию. Есть у меня один заклятый друг, который может в едином душевном порыве арендовать все суда восточного побережья. Придется идти на поклон к нему.
        Дальнейшее обсуждение я не слушал, отвлекшись от беседы. Я строчил сообщения своим знакомым.
        Первым в списке был бессребреник Тииз, встречу которому я назначил в Харбурге. Прямо от границы Аскалара и Феллы его доставят до резиденции на летающем монстре. Этот вопрос я поручил проконтролировать Ариэлю. А второе письмо было адресовано Садавиру. Текст послания гласил:

«Я остыл, и готов поговорить с тобой, тем более нам есть что обсудить.
        Харбург, через два часа, тебя встретят на границе с Феллой.
        Дэзман.»
        Оба адресата отозвались мгновенно. Если Садавир обошелся коротким «буду», то Тииз стал задавать кучу наводящих вопросов, напоминая мне о том, что столица Аскалара под пятой нечисти, и там очень опасно.
        Написав ему еще одно сообщение, я попросил довериться мне и коротко объяснил, что ему следует делать.
        Связавшись с Ариэлем по «мыслеречи», я распорядился подготовить десятитысячный ударный отряд орков для немедленного выступления, правда пока не сказал ему в каком направлении мы собираемся идти.
        Я очень хотел выполнить две задачи одновременно, а это войти в Великий Лес и забрать «Клеймору Неотвратимой Смерти» или двинуться на Совратителя Разума. Если с гномами можно будет договориться о беспрепятственном коридоре по их землям, то с эльфами «добазариться» не получится.
        У меня в голове возникла одна очень безумная идея, а точнее - уничтожить к чертовой матери весь эльфийский лес. Просто сжечь его до основания. Эльфы враги, а врагов надо уничтожать. Это они сейчас сидят у себя в лесу и носа не кажут в большой мир, а как начнется заварушка, ушастые как самые верные песики Солеи Светозарной, мигом выступят простив нас. Покрутив эту мысль в голове еще пару минут, я окончательно пришел к выводу что весь Великий Лес, я уничтожить не смогу, но столицу ушастых сровнять с землей - вполне по силам. А попутно уничтожим и алтарный камень в главном храме Эсталия Мудрого. Правда десяти тысяч орков будет маловато для того чтобы прорваться к столице эльфов, но для похода на Совратителя Разума такого количества будет напротив - многовато. Не поместимся же в той пещере.
        - Ирдис, ты возьмешь на себя координацию операцией против флотилии китайских барж.  - Услышал я голос Веселого Рикки, стоило мне выйти из плена собственных мыслей.  - Севрус и я начнем подготовку к штурму Феллоны. Магда, на тебе задача снабжения армии, а Балтазар займется осадной машинерией. Всем ясны поставленные задачи?
        - Предельно - хором ответили сидящие.
        - Тогда приступайте к выполнению.  - продолжал распоряжаться Веселый Рикки.
        Главы альянсов вскочили как по команде из-за стола и поспешили покинуть помещение оставив нас наедине с главой альянса Лазурных.
        - Кажется, что нас очень много - тяжело вздохнул Рикки провожая взглядом выходящих соклановцев - Но на деле нас слишком мало. Если азиаты высадятся на материке, я даже не представляю, что мы сможем им противопоставить. Для нас это всего лишь игра, а для них жизнь. Для нас развлечение, а для них способ существования. Лет пять назад я бывал на том материке, и воочию видел их дисциплину и мощь. Это не люди, а роботы.
        - Значит надо не допустить чтобы они причалили к берегам нашего материка и параллельно искать всевозможные подкрепления. Потопим их в открытом море, и глядишь они еще пару месяцев будут добираться до нас, мы за это время уже завершим все свои дела, а дальше гори все оно синим пламенем. Можно тебе задать один вопрос?
        - Валяй - снова вздохнул Рикки.
        - Скажи мне, если бы ты знал что-то такое, что кажется невероятным, но тем не менее грозит кардинальными изменениями в жизни людей, я имею ввиду в реале, а не игре. Как бы ты поступил с такой информацией?
        - Хм - задумался он - Ну если информация уже кажется нереальной, то зачем забивать ею свою голову? А о чем речь?
        - Ну к примеру, скажем так, проснулись все люди планеты и Земля уже не Земля, а Эридан. В смысле, наш мир стал виртуальным, по мотивам этой игры.
        - Ты серьёзно?  - Рикки кажется даже испугался за мое душевное здоровье - Ты думаешь такое возможно?
        - Опустим возможность или невозможность, просто ответь, как бы ты поступил с такой информацией, если бы вдруг тебе это стало известно, еще до того, как планету терраформировали.
        Целую минуту Веселый Рикки безмолвствовал, уставившись мне прямо в глаза.
        - Знаешь, такие вопросы не задаются просто так.  - наконец вышел он из оцепенения - Смею предположить, что под этим шутливым, казалось бы, вопросом имеются какие-то основания.
        - Имеются.  - кивнул я - Но сам понимаешь, предать огласке я эту информацию не могу в силу ее несостоятельности.
        - А подробнее?
        - Поступим следующим образом. Я расскажу тебе все что знаю, а ты сам решишь, как поступить с полученной информацией. Но хочу тебя предупредить, что многие знания-многие печали. И то что ты узнаешь здесь от меня, может навредить тебе в реальной жизни, и скорее всего со смертельным исходом.
        - Даже так?  - удивился Рикки.  - Тогда погоди.
        Он буквально на секунду завис пока в его руке не появилась резная фигура какой-то женщины. Прошептав себе под нос фразу-ключ, фигура засияла ровным желтоватым светом, а спустя еще секунду нас окутала такого же оттенка прозрачная сфера.
        - Последний заряд потратил - словно извиняясь развел руки в стороны Рикки.  - «Полог Непроницаемости». Теперь можно говорить спокойно, нас невозможно подслушать.
        - Ты уверен, что хочешь узнать эту тайну?  - спросил я, давая ему последний шанс «отскочить».
        - Рассказывай уже, заряд зря потратил что ли?
        Глава 28
        Я рассказал Рикки все что знал и судя по его реакции он не воспринял мой рассказ всерьез.
        - И ты в это веришь?  - посмотрел на меня как на умалишенного Веселый Рикки.  - Серьезно?
        - Я уже не знаю во что верить.  - пытался я оправдаться - В моей жизни все так лихо закрутилось, что мне кажется порой, что это сон.
        - Позволь дам тебе совет. Твой рассказ - это фантастика чистейшей воды, поэтому не забивай этой ахинеей свою голову и тем более не распространяйся на эту тему среди знакомых. Люди мнительны и поверят даже этому, если конечно это прозвучит из твоих уст. Ты даже не представляешь насколько авторитетной личностью являешься ты в глазах простых игроков. Да-да, не смотри на меня так. Твое имя уже не секрет для всего Эридана. Поэтому не наводи панику - почем зря. А вдруг эти бешеные божки, когда начнут свою свару, вдребезги разнесут этот игровой мир и тогда даже не надо будет печалиться по поводу того, что ты мне поведал.
        - Да нет. Быть такого не может.  - не согласился я - Управляющие «искины» не допустят подобного исхода. Эта игра будет жить вечно. Слушай я тут вспомнил, а где собственно ваш казначей? Васюган, который.
        - Если тебя интересуют твои восемьдесят тысяч, то тебе их вроде как выплатили уже.  - Рикки сразу смекнул куда я клоню.
        - Разве? А почему я об этом не знаю?
        - Там была проблема с внутриигровым переводом, поэтому пришлось совершать исключительно банковскую транзакцию на твой счет.
        - Ах вот оно как. Понятно. Спасибо.
        Неудивительно что я не заметил поступления денежных средств, ведь у меня новый коммуникатор и другой номер, а банковские уведомления приходили на старый номер, который у меня изъяли после аварии.
        - Штурм Феллоны состоится в ближайшую неделю, ты примешь участие?  - Рикки перевел тему в другое русло.
        - Если осада состоится не завтра, а где-то в конце этой недели, то скорее всего я поучаствую.  - ответил я.
        - А почему не завтра?
        - Завтра у гномов аукцион, и не хочу пропустить это событие. Из наших там кто-нибудь будет?
        - Ах, да точно, аукцион же.  - стукнул себя ладонью по лбу Рикки - Васюган и Грумберг должны там быть.
        - А как кстати обстоят дела с финансами у альянса?
        - Гораздо хуже чем было раньше, но более-менее стабильно.
        - Ладно, спасибо за беседу. Мне выделят комнату для переговоров? Сейчас ко мне приведут двух человек, и я бы хотел пообщаться с ними.
        - Это твой дворец - усмехнулся Веселый Рикки - И это твой город, ты волен выбрать любое помещение какое пожелаешь.
        - Это наш дворец и наш город - поправил я его, вставая со стула.  - Я буду в той переговорной.  - указал я пальцем на деверь боковой комнаты где я творил махинации на пару с казначеем Аскалара - Люблю проводить встречи в уютных небольших комнатах. И кстати, твое присутствие на первой встрече было бы желательно.
        - Я буду.  - кивнул Рикки.  - Эй, кто-нибудь.  - обратился он куда-то в сторону.  - Подготовьте комнату для встречи.
        Угодливо семеня ногами в зал вбежала смутно знакомая мне личность.
        - К вашим услугам монсеньор.  - поклонился почти до пола вбежавший «непись».
        - Ого!  - воскликнул я - Ты как умудрился выжить?
        - Монсеньор Дэзман!  - обрадовался дворецкий Брохман - Раз вас видеть в добром здравии.
        - И я рад видеть тебя мистер «полевая кухня». Та как ты говоришь, выбрался из той заварушки с орками?
        - Привалило меня массивной каменюкой, как только вылезла эта мерзкая гадина из-под земли. Провалялся я под завалами невесть сколько времени, а когда выбрался, увидел людей и орков, вреда мне чинить они не стали, а напротив, узнав кем я служил, восстановили в прежней должности.
        - Хорошо. Тогда подготовь малую переговорную комнату и вина принеси, такого-же как в прошлый раз.
        - Будет исполнено монсеньор - снова поклонился дворецкий и удалился выполнять приказ.
        Первым в Харбург прибыл Тииз. Он ошалевшими глазами оглядывался по сторонам пока его не привели ко мне.
        Я передал ему пакет с документами на «Принцессу Востока», тысячу золотых монет, и наилучшие пожелания для капитана Джонаса Пропойцы. А еще там был небольшой запечатанный конверт с письмом личного характера. Тииз должен был найти в Аль-Неккаре этого морского волка, передать ему все предметы и настоять на том чтобы он немедленно вскрыл конверт и ознакомился с содержимым письма.
        Так же по пути Ариэль нагрузит этого славного парня предметами экипировки, которыми мы завладели в заварушке у того городка на границе гномьих владений. Почти каждый час любопытные игроки, пытающиеся незаметно попасть на территорию бывшего Аскалара, тоже вносили свой вклад в наше обогащение, вернее это делал их «дроп» оставшийся после уничтожения нарушителей. Все это добро Тииз должен будет забрать (может даже в несколько рейсов) и продать на игровом аукционе или рынке Лейтены.
        Нам нужен был флот, и полагаться на душевную доброту Садавира я не мог. Поэтому в письме я просил Пропойцу выйти на контакт со своими знакомыми - пиратами и нанять их, пообещав им богатую и легкую добычу. Знаком моих самых добрых намерений станет передача «Принцессы Востока» в полную и безвозвратную собственность Джонасу. Это все конечно учитывая, что они вообще добрались обратно до порта Аль-Неккара. Вполне может быть, что это судно давно затонуло в водах Северного Моря в приснопамятном шторме.
        Садавир, как и ожидалось, явился не один, а в сопровождении знакомого мне чародея - Галадоса, которого, впрочем, оставили за дверями переговорной комнаты.
        Мы с Рикки сидели и вели скучную беседу попивая прекрасное вино из уцелевших королевских погребов.
        Вставать приветствуя ушлого торговца никто из нас даже не подумал, не по рангу нам сие, но тем не менее стоять Садавира мы тоже не заставили и указали на свободное кресло. Угодливый дворецкий сразу же наполнил ему бокал рубиновым напитком и удалился.
        - Предварительно хочу сказать - начал я - Что наши предыдущие отношения не должны стать преградой для дальнейшего возможного сотрудничества.
        - Пфф - фыркнул собеседник - Плох тот торговец что что мешает личное с бизнесом.
        - Тогда скажи мне что ты вообще хочешь?  - забросил я первый крючок - Я имею ввиду каковы твои дальнейшие ожидания от игры?
        - У меня есть все что мне нужно - ответил он, пригубив вино - Ты лучше скажи, что нужно тебе? Ведь не зря ты пригласил меня сюда, я прав?
        - Абсолютно - кивнул я- Ты ведь в курсе что орда азиатов плывет на наш континент?
        - Конечно - согласился он.  - Это ни для кого не секрет.
        - Как ты думаешь какова перспектива коренного населения материка, когда более дисциплинированная и боеспособная армия высадится на берегах Альтаира?
        - Ах вот о чем ты - усмехнулся Садавир - Коренному населению особо бояться нечего пока твоя армия будет на этой земле.
        - А если вдруг моей армии не станет? Допустим нас разбили и разогнали. Дальше что?  - направлял я его мысли в нужное мне русло.
        - А дальше за неимением достойного врага начнется экспансия и подчинение всех государств нашего материка, как они сделали это на своем. На Альтаире будет единое государство с границами по береговым линиям континента.
        - И тебе нравится такой расклад?
        Если он не глуп, а он точно неглупый то сразу должен понять ход моих мыслей.
        - Я выкручусь даже во время апокалипсиса. Но ты частично прав, перспектива для аборигенов, то есть нас - не самая лучшая. Нет нас не станут неволить и держать в кандалах, но возвыситься станет невероятно сложно. Топовые кланы материка будут вынуждены стать вассалами азиатов, либо лишатся всех своих владений.
        - А что потеряешь ты при таком раскладе?
        - Мои инвестиции, как и сбережения нельзя потерять. Я влиятелен в несколько специфических кругах, про которые ходят только бездоказательные слухи. Максимум что я потеряю так это, некоторое влияние и ежемесячный доход в размере десятка тысяч золотых монет, не более.
        - А как насчет того чтобы приобрести?  - не отставал я от него.
        - А это смотря что вы предлагает и что необходимо для этого сделать.  - парировал он.
        - А что бы ты хотел?  - продолжал наседать я.
        - Хм,  - задумался Садавир, а спустя минуту раздумий добавил.  - То, что я хочу, и даже если вы мне это дадите завтра, не будет иметь ровным счетом никакой ценности после того как вас разобьют. Поэтому вам нечего мне предложить.
        - Власти хочешь - не спрашивал, а утверждал Рикки, впервые подавший голос с начала нашей беседы с Садавиром.
        - Насколько твои амбиции широки?  - спросил я.
        - Они простираются на все восточные земли от Срединного Кряжа, до побережья. От границ с Великим Лесом, до красавицы Ардонны.  - даже и не подумал смущаться Садавир.
        - Ого!  - воскликнули мы одновременно с Рикки.
        - Вот это аппетиты - добавил глава Лазурных.
        - А давай мы поможем тебе, а ты поможешь нам и опять же - себе самому заодно.  - наконец пришло время подводить беседу к финальному завершению.
        Все оказалось даже лучше, чем я ожидал. Нет я конечно не думал, что он захочет такой приличный кусок материка, но ради отсрочки высадки азиатов на Альтаире мы поможем ему, а он поможет нам собрать флот и достойно встретить беззащитные баржи еще далеко от наших берегов. А дальнейшая судьба как его новоиспеченного государства, так его самого меня мало волновала. По моим расчетам я буду возвышен до такой степени, что плевать мне будет на все оставшиеся три материка и всех его обитателей.
        Дальнейшая беседа была уже более продуктивна. Мы озвучили ему свой план, и пообещали полнейшую лояльность в захвате власти в восточных государствах взамен некоторых услуг с его стороны. Так же был пока заключен устный договор о взаимопомощи, но все это вступало в силу только после захвата Лейтены и Кольца Света. Во время анархии которую учинят сцепившиеся небожители, всяко удобнее свергать правителей и назначать новых, а также передвигать пограничные столбы.
        Попрощались мы тем не менее довольно сухо, но уже точно не лютыми врагами. Ровно через неделю, Садавир обещал сконцентрировать весь доступный ему флот в нескольких милях от Ардонны, при этом не привлекая внимания властей этого города-государства. Осталось дело за малым, а это взять на себя часть расходов за эту экспедицию. Ровно триста тысяч золотых монет необходимо выплатить ему в ближайшие три дня, ибо за бесплатно, капитаны тех кораблей, как и адмиралы работать не станут.
        Веселый Рикки обещал выделить около двухсот тысяч золотом для этих целей из сильно опустевшей клановой казны. Еще сто тысяч, легли на мои хрупкие плечи. Не то чтобы сумма была неподъемной, такую мы соберем всей нашей группой, но не хотелось бы разоряться прямо перед гномьим аукционом.
        Я вышел из дворца вполне довольный сегодняшними договоренностями. В Эридане уже наступило ранее утро, стало быть в реальном мире тоже. Необходимо «вылогиниться» для того чтобы поесть и принять душ, а после встретиться с Тиссой, которая была заслана мною на встречу с Даниилом. Она заберет у него кое-что и передаст этот предмет мне, ну и заодно встретиться влюбленные, все же уже пару дней в разлуке.
        А вообще удобно иметь летающих питомцев, мир сразу становиться не таким большим, а учитывая, что все наши действия происходят пока в одном регионе материка, то расстояния преодолеваются очень быстро. Свитками порталов конечно быстрее, но ими нельзя попасть куда угодно.
        Пока было свободное время до аукциона, я решил смотаться на границу и устроить смотр войск. Это конечно же официальный повод, который я озвучил Ариэлю попросив выслать за мной какого-нибудь летающего монстра. Основная же причина посещения места дислокации армии Тьмы, было желание подыскать себе нового питомца. Болотную виверну отбирать у знаменосца я не стану, ему она гораздо нужнее.
        За мной прилетело непонятное крылатое существо, больше всего напоминающее горгулью. Жесткая спина, не позволяла с комфортом устроиться во время полета, да и трясся этот монстр при каждом взмахе крыльев. Нет, такого летуна я себе точно не возьму. За пол часа «адового» полета, словно в подбитом самолете мы кое-как добрались до места расположения армии. Еще с высоты я заметил насколько разрослось наше воинство. Вся область куда не глянь кишмя кишела разнообразными существами, подавляющим большинством из которых были орки и гоблины. Где-то далеко впереди, судя по вспышкам и еле доносящимся звукам - шел бой.
        - Что это?  - Задал я вопрос Ариэлю и указал в направлении вспышек, стоило мне только приземлиться.  - Там похоже идет драка.
        - Ага- кивнул темный эльф - Наверное снова крупный отряд какого-нибудь клана пытается провести разведку боем.
        - И часто тут такое происходит?
        - Да постоянно - махнул рукой Ариэль - Чаще приходят одиночки, но бывает и крупные отряды забредают, тогда это сопровождается вспышками и взрывами.
        - Все правильно, никого не пропускайте. Нечего тут вынюхивать. Ты, кстати в курсе что скоро армия пойдет на штурм Феллоны?
        - Ага - кивнул он - Часть войск уже передислоцировалась вплотную к границе и даже пересекла рубеж. Мы готовы напасть хоть прямо сейчас.
        - Нет, нападать сейчас не надо. Пусть наши командиры решают, когда это сделать удобнее. Итак, мне нужен прежде всего летающий монстр, но не сильно страшный, я бы предпочел что-нибудь укладывающее в рамки человеческого восприятия. И еще желательно чтобы на нем было комфортно сидеть, а не та дребезжащая и трясущаяся хрень которую ты за мной прислал.
        - Хочешь мантикору?  - предложил он?
        - Это то мифическое чудовище с головой льва и крыльями летучей мыши?
        - А вместо хвоста у него жало скорпиона.  - добавил Ариэль.
        - Божечки!  - воскликнул я, как только возле нас приземлилось это существо.
        Огромный словно взрослый цербер, с невероятно густой гривой и клыками длинной с мою руку. Его массивный скорпионий хвост опасно был загнут вперед и казалось грозил в любой момент проткнут будущего седока. А еще он был вонючий до омерзения. Несло от этого существа нестерпимо, словно он недавно сожрал целую гору мертвечины, либо сам начал разлагаться.
        - А есть что более гигиеничное или этого отмыть все-таки можно?
        - Не думаю, что в комплекте есть такая опция, я тоже только поэтому его не взял себе. Вонюч до тошноты. Давай тогда гиппогрифа.
        - О!  - обрадовался я, как только существо, названное Ариэлем гиппогриф приземлилось возле нас.  - Я хочу вот этого.
        Что может быть лучше летающего коня? Нет это был не пегас, само собой. В армии Тьмы пегасов не было как таковых, но гиппогрифы были в достатке. Полностью конское туловище с широченными крыльями как у бомбардировщика и птичьей мордой грифона. Как по мне - идеальный образ, и лягнуть можно если что, и заклевать насмерть.
        - Беру этого - подошел я к существу и протянул руку чтобы прикоснуться к своему будущему питомцу.
        Гиппогриф ответил взаимность, да и быть не могло по-другому. Все существа, собранные здесь при виде меня, покорно склоняли головы или прикладывали кулак к груди в знак приветствия, как это делали орки и гоблины. Чувствуют хозяина, однако.
        - Назову тебя… а он мальчик или девочка?  - повернулся я к Ариэлю.
        - Понятия не имею - пожал плечами темный эльф - Тебе не все ли равно?
        - Тогда назову его Рыж, по цвету его оперения и торса. Он правда скорее гнедой, но мне плевать. Будет Рыжем или Рыжиком. На него кстати седло бывает?  - снова обратился я к Ариэлю.
        - Бывает и его скоро доставят - обрадовал меня он.
        - Тогда я «вылогиниваюсь», чего и тебе советую, к полудню начнется аукцион в Ущелье, и ты идешь со мной.
        Глава 29
        По-быстрому приняв душ, я спустился на первый этаж и вышел на улицу. Андрей уже сидел в беседке возле дома и уплетал еду с такой скоростью, как будто стремился сожрать все что было на столе, еще до моего прихода.
        - Ты объесть меня решил?  - пошутил я, присаживаясь за стол.
        - Вкутно - промямлил он в ответ с набитым ртом, чем вызвал у меня гордость за нашу кухарку Клаудию.
        Быстро наполнив желудок тем что еще не успел сожрать этот проглот, мы разошлись по своим капсулам.
        Здравствуй Эридан. Я вошел в игру.
        Следующие пол часа я ожидал Тиссу чтобы забрать у нее переданный Даниилом предмет. Как только это случилось, я немедленно оседлав Рыжа, мягко взлетел в воздух и направился в сторону Гномьего Ущелья.
        В пути меня догнал Ариэль на своем летающем монстре, который, по его словам, должен был быть «ниипическим».
        Не сказал бы что меня сильно поразило поравнявшееся со мной существо с приветственно машущим темным эльфом на спине, но легкое удивление все же оно вызвало.
        Это был самый настоящий морской скат, который мерно взмахивая своими плавниками-крыльями довольно комфортно чувствовал себя и в воздухе. Могу поспорить он еще и плавать тоже умеет, причем на больших глубинах. Размеры у этого существа тоже были не в пример больше нежели у моего гиппогрифа. Это как если сравнивать тяжелый стратегический бомбардировщик с легким учебным истребителем, с той разницей что ни скоростью, ни маневренностью этот скат наверняка не уступал моему Рыжу.
        - Неплохой!  - крикнул я Ариэлю и помахал рукой в ответ.
        - Офигенный!  - ответил эльф нежно поглаживая спину своего питомца.
        До гномов мы добрались за каких-то пол часа. Если я приземлился как положено, то у Ариэля с этим возникли серьезные проблемы. Его питомец просто не был приспособлен к нахождению на твердой поверхности. Зависнув буквально в нескольких метрах над землей, эльф проворно спрыгнул с его спины. Огромной количество зевак, собравшееся на сегодняшнее мероприятие, не осталось равнодушным при появлении этого необычного монстра. Игроки стали кричать, задавать вопросы и даже почему-то хлопать в ладоши.
        Расправив плечи и высоко подняв голову Ариэль ухмыляясь сделал довольно изящный реверанс поблагодарив толпу зрителей.
        - Пффф - фыркнул я - «Понтошлеп».
        Если бы не злобно шипящий гиппогриф, то вырваться из плотного окружения игроков нам было бы не суждено, так как они ни за что не хотели пропускать игрока, владеющего подобным питомцем.
        Даже мой красавец Рыж не вызывал удивление у толпы после появления чудовища Ариэля. К слову, скат издав негромкий гул-звук поднялся в воздух пока не исчез в небесах. Я даже не хотел задумываться как потом Ариэль найдет его снова
        Посыпался град вопросов - «откуда такой монстр, где еще такого найти?», и просьб прокатить с ветерком. А после того когда толпа заметила анимированые иконки над моей головой, то настал полный писец. За мной увязалась целая армия игроков. Я двинулся по своим делам стараясь игнорировать целый паровоз существ за своей спиной.
        Своего питомца я оставил в платных конюшнях, в закрытом отсеке, дабы не нашлось случайных желающих взять на «покататься» моего Рыжа, как я однажды «арендовал» кобылу Тииза. Сильно, конечно сомневаюсь, что гиппогриф позволит оседлать себя кому-то другому, но предосторожность не помешает
        - Мастер, а чем кормить вашего питомца?  - догнал меня возле выхода из конюшен совсем еще юный представитель расы гномов.
        - Молодыми гномами - ответил я, покидая помещение, успев заметить испуг на лице парня.
        Понятия не имею что на самом деле ест Рыж. Думаю, если передняя часть у него орлиная, стало быть скорее всего жрет мясо. Ну не солому же клювом щелкать?
        Гномы к аукциону подготовились основательно. Еще вчера, когда я покидал Ущелье, я не видел такого количества украшений и флагов, развешанных везде где только можно. Пещера изнутри буквально пестрела разнообразными цветами вывесок. Похоже, аукцион - у них серьезный праздник, что-то вроде Рождества в нашем реальном мире.
        Я глянул на часы, встроенные в игровой интерфейс и начал глазами выискивать из толпы Ариэля. До начала мероприятия оставался еще целый час, и за это время нам надо было успеть подать заявки на участие и выставить предметы, которые мы хотим продать.
        Народу было столько, что отыскать неугомонного эльфа было попросту нереально. Даже центральная площадь, казавшаяся раньше неимоверно просторной, сейчас была тесновата. Бросив затею найти Ариэля, я с трудом пробиваясь начал двигаться в сторону храма Каменного Отца.
        ВНИМАНИЕ! ПОПЫТКА НЕГАТИВНОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ «ЗОВ КРОВИ» БЫЛА ЗАБЛОКИРОВАННАЯ «ПРОКЛЯТИЕМ ТВОРЦА».
        ВНИМАНИЕ! ПОПЫТКА НЕГАТИВНОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ «ВЛАСТЬ КРОВИ» БЫЛА ЗАБЛОКИРОВАНА «ПРОКЛЯТИЕМ ТВОРЦА».
        Что? Снова? Я не стал останавливаться и оглядываться, а наоборот еще быстрее начал пробиваться к храму буквально раскидывая локтями всех, кто стоял у меня на пути. Если я не нашел колдующего персонажа еще в прошлый раз в полупустом Ущелье, куда мне отыскать его сейчас в этом столпотворении? Интересно кто бы это мог быть? Магией крови баловаться прямо под носом у городской стражи, это надо быть рисковым человеком, или не человеком вовсе. Не станут светляки марать руки пользуясь этим направлением магии, разве что только игроки, состоящие на службе у храмовников.
        В храм меня не запустили, а перехватили прямо возле входа. Двое жрецов взяв меня под локотки повели снова наружу.
        По дороге мне объяснили, что ждали они именно меня, и должны были сопроводить в место проведения аукциона. Где-то по пути нашелся пропавший ранее Ариэль.
        - Ты куда потерялся?  - задал я ему вопрос.
        - С поклонниками общался - гордо ответил он.
        - Пфф!  - второй раз за день фыркнул я в его сторону - Оно тебе надо?
        - Поклонники нет, а вот поклонницы - совсем другое дело.
        Парировать такой ответ мне конечно же было нечем. Поклонницы - это хорошо, а если они еще и симпатичные, то вообще супер.
        Нас привели на предпоследний ярус этой громадной пещеры. Как оказалось, аукцион проходил в одном из муниципальных строений, а точнее в административном здании по сбору податей и пошлин. Несмотря на принадлежность этого здания, оно больше всего напоминало какой-то гребанный дом заседаний. Я имею ввиду изнутри, а не снаружи. Внешний фасад был самым обыкновенным, то есть вмурованный в камень пещеры высоченный арочный проход с четырьмя колонами по обеим его сторонам. В камне были высечены разнообразные рунические узоры, но это меня не сильно волновало. Я далек от искусства и восторгаться красотой рунной вязи даже и не думал.
        Сразу после того как мы вошли через центральный вход, нас направили в неприметную боковую дверку. Как оказалось, распорядитель аукциона находился именно тут.
        Нам провели короткий инструктаж по предстоящим торгам и правилам их проведения, а также изъяли билеты и взамен них дали шестигранные каменные жетоны с номерами, указывающими столики и посадочные места. Оба предмета которые я хотел выставить на продажу, я конечно же оставил у распорядителя предварительно озвучив начальную их стоимость. Только с одного лота, по моим скромным подсчётам я должен был окупить всю морскую кампанию по уничтожению флота китайцев в открытом море. Гномы щепетильны в вопросах исторической чести своей расы и должны выложить за мои лоты очень приличную сумму. Так же я попросил выставить один предмет в первых позициях, а вот второй, тот который является более ценным для коротышек, будет выставлен чуть ли не в самом конце.
        Далее нас проводили в зал для торгов даже несмотря что до начала аукциона было еще как минимум двадцать минут.
        Помещение, в котором нам предстояло просидеть ближайшие несколько часов, более всего напоминало недешевый ресторан. Небольшие, по меркам гномов столики, накрытые белыми скатертями, были установлены ровными рядами перед невысокой тумбой-сценой.
        Вдоль боковых стен тянулись длинные каменные столешницы, заставленные разнообразными закусками и напитками, в том числе и алкогольсодержащими.
        - О!  - обрадовался Ариэль - Шведский стол.
        Схватив первую попавшуюся пустую тарелку с ближайшего стола, он почти вприпрыжку двинулся в сторону халявного угощения, а я глянув на выданный номерок стал глазами пробегаться по табличкам выставленным на столах выискивая наше место.
        Столик нам достался почти самый крайний с правой стороны, но зато сразу во втором ряду от сцены. Судя по тому, что к нашему столу было приставлено пять стульев, следует сделать логичный вывод что у нас будут соседи. Я занял свое место согласно номеру, и вытянув ноги стал ждать начало аукциона.
        Где-то еще минут черед десять народу в помещении заметно прибавилось и что меня больше всего удивило, большая часть гостей была людской расы. Я даже заметил группу молодых людей, в одеждах с гербами империи Кастора. Были так же делегации и от восточных государств Ардонны и Харума. От Аскалара ясное дело никто не пришел, если конечно не считать меня с Ариэлем и Грумберга с Васюганом. О, а где кстати они?
        Еще раз пробежавшись взглядом по залу я так и не нашел искомых персонажей, зато мое внимание привлекла другая персона - пронзительно смотрящий в мою сторону высший эльф. Что-то в чертах его лица мне показалось смутно знакомым, но вспомнить не удалось. Уже позже через пару дней я конечно же вспомню, откуда мне знакомо лицо этого эльфа, а сейчас я просто отвел взгляд продолжая выискивать бывших соклановцев.
        Уже ближе к началу аукциона, почти все места были заняты и лишь только за нашим столиком пустовало три места. Я быстро пробежался глазами по гомонящему народу.
        - Цареубийца!  - прошипел кто-то над моим ухом. Я резко обернулся.
        Совсем еще безусый парнишка лет четырнадцати по меркам реального мира, держал руку на эфесе своего клинка готовый в любой момент обнажить его.
        - Успокойтесь Ваше Высочество - придерживал за локоть парня седобородый старец.  - Не позволяйте вашему гневу возобладать над разумом.  - Эгина.  - обратился он к такой же юной девушке что находилась позади принца Феллы.  - Развлеките Его Высочество.
        Герб вышитый золотыми нитями на правой груди одеяния парня и старика, не оставлял сомнений что передо мной находятся члены королевской фамилии Феллы. Вставать чтобы поприветствовать их, я конечно же даже не соизволил. Делать мне больше нечего.
        - Вы позволите мастер Дэзман?  - указал на свободные места старик.
        - Прошу - кивнул я - Тем более если у вас есть жетоны этих мест.
        - Я лучше буду сидеть на голой земле нежели за одним столом с убийцей дядюшки Назария.  - выдал злобную фразу принц и уведя за собой свою спутницу удалился куда-то в сторону.
        Я только хотел было бросить что-то издевательское ему вослед, но присевший уже за стол старик покачал головой прося не делать этого.
        - Оставьте мастер Дэзман, не стоит дразнить его еще пуще. Он слишком юн и горяч. Разрешите представиться - склонил в приветственном поклоне голову дед - Меня зовут Пармис, старший советник и дядя короля Феллы Рамерия Третьего.
        - Очень приятно - вмешался доселе молчавший Ариэль. Оно и понятно, что он не проронил ни слова, ему было не до этого. Прямо перед ним находилась огромная тарелка с такой же огромной кучей разнообразной еды, которую он уплетал с бешенной скоростью. Теперь я точно знаю почему его сестра такая тощая, а он такой здоровый.
        - Очень приятно - кивнул я - Откуда вам известно мое имя? Я не припомню вас в списке своих знакомых.
        - Вы довольно известная личность в узких кругах, мастер Дэзман - ответил Пармис - Особенно в тех кругах, которые находятся в непосредственной близости к месту расположения вашей неисчислимой армии. Вы понимаете, что я имею ввиду?
        - Догадываюсь - снова кивнул я - И предполагаю, что наша встреча не случайна.
        - Это правда.  - улыбнулся королевский советник - Чего только не сделаешь за звонкую монету. Например, можно оказаться за одним столом с главнокомандующим армии что грозит нашему королевству.
        - Давайте я разъясню кое-что - решил я сразу расставить точки над «i».  - Феллона падет - это факт, а остальная Фелла скорее всего будет разграблена, ну и местами разрушена. Это не моя прихоть, это необходимость. Я иду на Лейтену и оставлять боеспособное государство за своей спиной не имею ни малейшего желания. Ничего личного, Ваше… ваше…  - Как к вам обращаются обычно?
        - Ваше Сиятельство, но вы можете называть меня просто Пармис.  - ответил старик.
        - Так вот, Ваше Сиятельство Пармис, повторюсь - ничего личного, это просто необходимость.
        - И нет никакой надежды на альтернативный исход?
        - Ну раз вы оказались здесь, стало быть альтернативные исходы должны исходить от вас. Не с пустыми же руками вы искали со мной встречи? У вас есть какое-то предложение, устраивающее обе стороны?
        - Во имя жителей Феллы и от имени короля, я готов предложить вам сделку.  - Пармис вытащил из-за пазухи свернутый в трубочку свиток и положил его на стол.  - Давайте пройдемся по пунктам.
        Я развернул свиток и стал вчитываться в текст, написанный идеальным каллиграфическим почерком, а Пармис попутно стал по памяти негромко озвучивать указанные на пергаменте пункты, так чтобы слышать его голос могли лишь только сидящие за нашим столом.
        - Фелла распустит регулярную армию и оставит только незначительные гарнизоны крепостей и городскую стражу. Пункт второй - Королевство выплатит откупные в размере одного миллиона золотых монет. Пункт следующий - Фелла обязуется снабжать вашу армию, квартирующую на ее территории. И пункт последний - Все приграничные с империей Кастор оборонительные сооружения, в том числе и крепости, будут переданы под ваш полный контроль. Взамен же мы просим не разрушать наши города и села и не вырезать население.
        "Ай да "неписи"!  - воскликнул я мысленно. В который раз поражаюсь реалистичности поведения игровых персонажей. Они настолько приближены к реальному человеческому мышлению, что диву даешься. Создатели этой игры несомненно были Гениями, с большой буквы.
        На самом деле король Феллы и его советники вполне здраво оценивают ситуацию и свои возможности и не видя другого выхода пытаются договориться с противником. Подсуетились, прознали что я буду на аукционе, да еще и подкупили кого следует чтобы оказаться за одним столиком со мной. Молодцы какие.
        Фелле никто не поможет, ни империя Кастор - ее ближайший сосед, ни Харум с Ардонной которые находятся еще дальше. Про мелкие баронства и княжества на южной части материка я вообще молчу. Эти карликовые государства вообще никогда и никто не берет в расчет.
        А вообще, предложение Пармиса очень даже неплохое, и денег дадут и право прохода и еще армию станут снабжать, да и плацдарм с боеспособными приграничными крепостями на границе с Кастором очень неплохой вариант.
        - Хм - задумался я - Неожиданно, но я бы внес пару поправок.
        - Я вас слушаю, мастер Дэзман - придвинулся ближе Пармис.
        - Регулярная Армия Феллы переходит под наш контроль и насколько мне известно в столице вашего королевства находится главный на этом континенте храм Нумеды Справедливой, скажу сразу - это недопустимо. Мы небольшим отрядом войдем в Феллу и уничтожим храм богини и ее алтарный камень. Столица при этом не должна сильно пострадать.
        В унисон моим словам раздался звук гонга, сигнализирующий о начале аукциона. Невысокий гном поднялся на трибуну чтобы начать приветственную речь.
        - Даже не знаю - затушевался Пармис.  - Такие вопросы я не могу решить прямо здесь, последнее слово останется только за королем.
        Видимо он был готов к любому повороту событий кроме того, что озвучил я.
        Тогда обсудим позже - указал я кивком головы в сторону говорившего с трибуны гнома.
        - …этот знаменательный день - донеслось со стороны выступающего - Мы забудем про все былые распри и быть может в состоянии бескорыстной дружбы пробудем во веки веков.
        - Аминь - добавил я полушепотом, чем вызвал смешок Ариэля.
        Гномы заговорили про бескорыстность? Что в этом гребанном мире происходит? Это скорее всего какая-то ритуальная речь, ибо коротышки даже советы бесплатно не раздают, а тут про вечную и бескорыстную дружбу вдруг завели песенку.
        - Итак, начнем торги - после бурных оваций продолжил говорить распорядитель аукциона - Первый лот, в студию!
        Глава 30
        Два гнома вынесли сначала невысокий, но массивный гранитный постамент и установили его у края трибуны. Почти сразу следующая двойка коротышек вынесла и сам предмет торгов.
        Первый лот был, наверное, самый бесполезный, причем во всех смыслах этого слова. Осколок какой-то старинной вазы из поместья какого-то не менее древнего князя. Даже несмотря на непригодность в хозяйстве этого лота, делегация эльфов схлестнулась в противостоянии с одним из патриархов Глубинного Конклава. У меня сложилось такое ощущение что это не просто кусок какой-то керамики, а что-то нереально ценное, ибо ни ушастые ни коротышки не желали уступать друг другу, практически моментально перебивая ставки.
        Весь зал замер в ожидании окончания этих торговых «переставлялок» не смея вмешиваться в битву за первый лот.
        Когда сумма перевалила за пятьдесят тысяч золотых монет, бородатый гном недовольно произнес короткую фразу на непонятном языке, скорее всего что-то неприличное и махнул рукой, мол: - «забирай, ушастая мразь».
        Если они с таким ожесточением бились за кусочек керамического осколка, то боюсь представить, что будет происходить, когда вынесут что-то действительно стоящее.
        Остальные два лота так же благополучно прошли мимо моего интереса, так как по полезности не сильно уступали первому лоту, но вот зато третий лот был моим, я заметил знакомый блеск драгоценных камней стоило только вынести этот предмет.
        - Легендарная корона некогда украшавшая чело не менее легендарного хуманса.  - Начал словно стихи читать распорядитель аукциона - Представляю вашему вниманию корону Норманна Касторийского, Первого Императора Людей, Объединителя и Освободителя. Стартовая цена торгов пять тысяч золотых. Итак дамы и господа кто предложит больше?
        - Пять с половиной!
        - Шесть!
        - Восемь тысяч золотых!  - посыпались голоса из зала.
        - Это возмутительно!  - вдруг раздался действительно возмущенный вопль.  - Это корона была выкрадена из императорской усыпальницы месяц назад. Мы требуем вернуть реликвию владельцу и выдать того, кто осмелился выставить ее на торги.
        Вся делегация в одеждах с гербом Империи Кастор вскочила со своих мест хватаясь за оружие, но не предпринимая попыток обнажить клинки.
        - Монсеньор Адалор,  - снова подал голос распорядитель аукциона - Вы прекрасно знаете регламент проведения сего мероприятия и его основополагающее правило - это гарантия анонимности выставленных лотов и их владельцев. Прошу вас сесть и успокоиться. Если вы хотите вернуть эту корону, то у вас сейчас есть такая возможность. Итак, восемь тысяч от госпожи Вилоры Ардонийской. Кто даст больше?
        - Двадцать тысяч!  - пропищал тот самый монсеньор Адалор, который кажется даже покраснел от натуги выдавая столь высокие ноты.
        Все резко повернулись в его сторону удивленные столь большим скачком.
        Адалор подбоченившись обводил глядящую на него толпу с победным выражением лица, а я строчил сообщение Васюгану, лишь одно короткое слово-цифру, но с огромным смыслом.

«10 %!»
        Васюган умный, сразу поймет, что я ему предлагаю. Я бы и сам рад разогнать цену на эту корону, но я не имел права торговаться за свой же собственный лот, так же, как и Ариэль, так как мы с ним попали сюда по одному билету.
        - Двадцать одна!  - выкрикнул кто-то из гномов
        - Тридцать!  - тут же переставил касториец Адалор.
        - Сорок!  - услышал я знакомый голос казначея Лазурных.
        Ого, а он мелочится не стал, сразу десяточку накинул сверху. Все правильно делает Васюган. Адалор после той победной мины, должен выкупить эту корону просто из принципа. Для него это сейчас дело чести.
        - Сто тысяч!  - разбрасывая слюни, крикнул монсеньор Адалор.
        Большой скачек, но вполне ожидаемый. Ну давай же Василь! Дай сто пятьдесят, пока этот придворный хлыщ еще тепленький. Он уже сам вошел в раж от того что распоряжается такими суммами. Это я как азартный игрок тебе говорю. Я видел подобные ситуации много раз, да и сам в них оказывался. Дави его Василь! Сейчас самое время, ибо не ведает он что творит, для него сейчас и полмиллиона не деньги.
        Я настрочил еще одно сообщение, но отправлять его пока не спешил.
        В зале повисла полнейшая тишина, прерываемая глубокими вздохами.
        - Сто тысяч раз!  - разрушил всеобщее молчание распорядитель - Сто тысяч два!
        Он уже было замахнулся молоточком чтобы поставить точку в торгах за корону, а я уже нажал кнопку «отправить» как я услышал голос Васюгана.
        - Двести тысяч!
        - Ах!  - прокатился шепот по залу.
        Этот возглас по сути мог принадлежать самым нищебродам, случайно попавшим на это мероприятие. Что такое двести тысяч для крупного королевства, тем более для крупного клана или целой империи? Сущие пустяки.
        Распорядитель не торопился начинать отсчет, честь ему за это, и хвала. Он около двух минут в полнейшей тишине кажется сам смаковал момент ожидая следующую ставку.
        - Двести десять!  - удивил меня касториец.
        Это не тот скачек который я ожидал и такое поведение Адалора могло означать только одно - его кошелек показывает дно. Жаль, конечно, но двести десять тысяч - это очень достойная плата за краденую корону.
        Видимо Василь так же понял, что разгонять дальше не имеет смысла, ибо авантюра могла выйти боком. Не то чтобы это было страшно, но тем не менее, не стоит того чтобы платить комиссионные из своего кармана. Да и куда я потом дену эту корону? Это не тот предмет, который можно продать в какой-нибудь темной подворотне.
        - Двести десять тысяч, три! Продано!  - стук молотка ознаменовал что корона Первого Императора нашла нового владельца, точнее снова вернется в фамильную усыпальницу.
        Адалор опять обвел всех торжествующим взглядом словно мы какие-то там букашки. Преисполненный гордости за самого себя, он вальяжно плюхнулся в кресло, вызывающе вытянув ноги.
        Видя эту картину, мое лицо приобрело ухмыляющийся оскал.
        - Ну-ну - сказал я себе под нос.
        Посмотрим, как сильно испортится твое настроение, когда ты увидишь следующий мой лот - корону Регара Светлого, которого вы почитаете почти как пророка Солеи Светозарной. Надеюсь у тебя денежки при себе еще остались, там только начальная стоимость за корону - от двадцати тысяч золотых, и она так высока не потому что я хочу поиметь с вас еще денег, а потому что гномы всей душой ненавидят Светлого Императора, и вывалят огромные «бабосы» за обладание его регалиями власти. Типа не смогли победить в той войне, теперь поглумимся над его памятью. Именно Регар Светлый разбил объединенные рати гномов и загнал их под землю, лишив всех обширных владений вокруг Эбонитового Хребта. Гномам есть за что не любить этого правителя и его корона будет желанным экземпляром в любой коллекции.
        Торги продолжились и остальные выставленные предметы конкурировали между собой в своей бесполезности, пока распорядитель аукциона, наконец не объявил очередной лот, название которого буквально взорвало мне мозг.
        - Представляю вашему вниманию очередной предмет. Это каменная пластина, называемая «Скрижаль Сокрытого», по слухам, при должной расшифровке она укажет месторасположение оружия невероятной мощи. Начальная стоимость - одна тысяча золотых монет.
        На мое удивление, за этот бесценный предмет торги были вялыми и неохотными словно это какой-то кирпич, подобранный с улицы. Я не спешил показывать своей заинтересованности в этом лоте, выжидал самого последнего момента, и поднял ставку только тогда, когда торги за этот лот должны были уже вот-вот закончиться. Не знают, видимо истинную стоимость этой таблички. Руслан Всесующий знал, но ем подсказал Кел-Зераат, возможно он ему ее и подарил. Надо забирать скрижаль, но сделать это с величайшей осторожностью, чтобы не спровоцировать лавину ненужных ставок. А-то бывают такие люди, которым это совсем не нужно, но просто из вредности они попытаются помешать заполучить тому кому этот предмет необходим.
        - Десять тысяч триста золотых - поднял я руку.
        Я накинул всего триста монет к последнему предложению, всем своим видом показывая, что не сильно заинтересован в приобретении этой скрижали, на самом же деле внутри меня бушевал ураган, а вдруг это именно та самая скрижаль, которая укажет где находится «Жезл Великой Тьмы».
        В итоге, мою ставку перебили еще дважды, и я снова и снова в самый последний момент накидывал незначительную сумму поднимая свое предложение. Наконец за тринадцать с половиной тысяч золотых я приобрел эту скрижаль. Ее мне конечно сразу не выдали, потому что тут вам не рынок, а приличный аукцион и все предметы распределяются только после того как закончиться это мероприятие. Расчет золотом будет так же производиться после завершения торгов строго в приватной обстановке.
        - Объявляется получасовой перерыв - объявил уже заметно уставший распорядитель и приложился к стакану с водой стоящим перед ним.
        Народ заметно оживился. Многие встали со своих мест и направились к столам с закусками. Я тоже поднялся и двинулся в сторону Васюгана с Грумбергом.
        - Хороший ход - вместо приветствия похвалил меня казначей.  - Практически лишняя сотка прилипла.
        - Меньше,  - улыбнулся я - Десять процентов твои.
        - Тем не менее.  - кивнул он - Привет кстати.
        - Привет
        - Здорова - подал голос Грумберг - Наслышан о твоих подвигах в битве у Родового Гнезда.
        - Там все были молодцы и особенно Рикки с Ирдисом. Классная была заварушка.
        - Ага - наигранно всхлипнул Грум - Жаль что меня не было в игре в этот момент.
        - Навоюемся еще, поверь мне. У нас нет недостатка ни в желании воевать, ни в количестве противников.
        - Ты вторую корону тоже выставил?  - снова включился в беседу Васюган.
        - Ага - кивнул я.
        - Ох и начнется же за нее свара. Полцарства и принцессу в придачу отдадут и гномы и имперцы.
        - На то и расчет.  - хохотнул я - Пойдемте что ли запасемся вином и какими-нибудь «хрустяшками» чтобы не скучно было смотреть за этой эпичной торговлей.
        Началась вторая часть аукциона очень бойко. Сразу же первый лот вызвал переполох особенно среди игроков. Великая Руна Силы в итоге перешла в мое вечное пользование, ровно за пятьдесят две тысяч золотых. Очень дорого, но сейчас не время экономить. Правда я об этом тут же пожалел, когда следующими двумя лотами были выставлены абсолютно такие же руны силы, и ушли они к моему стыду и разочарованию гораздо дешевле, но уже не мне.
        Дальше промелькнуло несколько комплектных предметов экипировки, которые не вызвали интереса ни у меня, ни у Ариэля-лучника, но зато один из этих лотов выкупил Васюган и надо сказать вцепился он в него всеми тридцатью двумя зубами, пока не выиграл торги за него.
        - Итак!  - Последний лот этого аукциона.  - узнал я знакомые певческие нотки в голосе распорядителя - Жемчужина сегодняшнего мероприятия! Корона Его Величества Светлого Императора, Регара Первого Касторианского. Благословленного Богами, Рожденного в Свете и В Свете Живущего. Дарующего и Милосердного, Созидающего и…
        Дослушивать длинную череду титулов этого правителя я не стал, а перевел свой взгляд в сторону монсеньора Адалора. По мере того как назывался очередной титул Регара, челюсть касторианца отвисала все больше, а глаза вылезали из орбит. Я снова оскалился.
        - … Проклятого в летах - неожиданно перешел на ругательства распорядитель аукциона - Вероломца и, Предателя, Захватчика и Разрушителя, Убийцу и…
        - Кощунство!  - не выдержал Адалор и снова вскочил. Его примеру последовали все сидящие с ним за одним столом.  - Мы требуем немедленно вернуть реликвию Светлейшего Императора.
        - Монсеньор Адалор, вы знаете правила аукциона и не смеете что-то здесь требовать.
        - Вы… вы… -не находил что сказать касториец - Вы все за это поплатитесь!
        Монсеньор Адалор демонстративно двинулся к выходу. Ну конечно же за ним двинулась вся остальная делегация от этого государства.
        - Начальная цена лота, двадцать тысяч золотых - как ни в чем не бывало продолжил ведущий аукциона - Допускается минимальный шаг ставки не менее десяти тысяч золотых. Итак, дамы и господа кто желает…
        Договорить ему не дали, какой-то старческий скрипучий голос из первых рядов сразу положил финальную точку в битве за этот лот.
        - Пол миллиона золотых.
        И дело не в том, что ни у кого не было денег переставить выше, просто говоривший был настолько значимой фигурой, что перебивать его ставку, во-первых, было бесполезно - денег не хватит, а во-вторых возможно небезопасно, особенно находясь в этом городе. Много слухов ходило в Ущелье, и если даже десятая часть из них правда, то уйти с тем что понравилось Кэлебу Загребущему, не получится. Его авторитет и власть в Ущелье были безграничны, это признавали даже, казалось бы, всемогущие жрецы Каменного Отца.
        Глава 31
        Аукцион закончился под бурные овации и какую-то незатейливую мелодию, наигранную невесть откуда появившимся оркестром. Затем гости как по команде встали и начали покидать помещение расходясь по своим делам.
        Я не спешил вставать из-за стола следую примеру королевского советника Пармиса. Его племянник стоял в удалении от нас и презрительно-гневным взглядом смотрел в мою сторону.
        Если честно меня это немного напрягало. Какой-то школяр как на грязь, раздувая ноздри пялиться на меня. Треснуть бы ему сейчас молнией прямо между глаз, дабы неповадно было.
        - Где мы встретимся с вами в следующий раз, чтобы я мог передать окончательный ответ моего государя?  - подал голос Пармис.
        - Это смотря как долго будет думать славный Рамерий - ответил я, принимая непринужденную позу, то есть вытягивая ноги и откидываясь на стуле.  - Может статься такое, что я сам его навещу в его же дворце, правда в окружении огромной армии нечисти. У нас нет столько времени чтобы ожидать ответа Его Величества длительное время.
        - В связи с обстоятельствами нынешней обстановки, я не думаю, что Его Величество затянет с решением долее сегодняшнего дня.  - ответил королевский советник, словно оправдываясь.  - Как я смогу передать вам весточку?
        - Не беспокойтесь по этому поводу.  - я повернулся к Ариэлю - Вот этот славный эльф отправиться с вами в Феллу и выслушает ответ лично от короля. Приемлем такой вариант?
        - Вполне - даже, по-моему, обрадовался Пармис - Этот вариант более чем приемлем.
        - Тогда разрешите откланяться - встал я со стула.  - Мне еще надо забрать деньги и сегодняшние покупки. Увидимся, когда увидимся. Прощайте.
        - Всего наилучшего, мастер Дэзман - услышал я в ответ.
        Прежде я забрал золото за выставленные на торги короны, и только после этого произвел оплату за купленные предметы. Я попросил выдать мне практически всю сумму векселями Торгового Банка Гномов, а не желтыми кругляшками, так как утащить такую сумму на своем горбу я бы не смог физически.
        Большая часть золота от торгов конечно же пойдет на вывод из игры. Уж лучше реальные деньги чем виртуальное золото. За Эридановские монетки, кофе себе не купишь.
        Ариэль остался с Пармисом и, по его сообщению, уже благополучно телепортировался в Феллу. Он писал из гостевых покоев королевского дворца ожидая приема у Рамерия Третьего, а мне нужно было повидаться со Сварром и задать ему один очень щепетильный вопрос.
        Снова пробиваясь через толпу игроков и «неписей» мне удалось пробиться к парадному входу в храм Каменного Отца.
        Разок по дороге меня пытались обокрасть, но попытка оказалась неудачной, о чем я получил соответствующее уведомление. Искать карманника я даже не стал, хрен разберешь кто-тут-кто. Быть может вон та миловидная эльфийка, которая жмётся к подвыпившему гному и есть та самая воровка. Или вот этот бородатый обеленный вековыми сединами старикан, который подслеповато щурясь, пытается прорваться сквозь зажавшую его толпу существ, является матерым вором обчистившем не одну тысячу карманов. Поди разберись сейчас. В таком столпотворении существ, половина из которых уже находится под алкогольным или каким другим опьянением, просто рай для карманников и воришек всех мастей.
        - Здравствуйте харр - поздоровался я после того как меня провели в алтарный зал храма где сейчас находился настоятель Сварр.
        - Здравствуй Мессия - кажется даже слегка склонил в приветствии голову Сварр.
        - Вы помнится, приглашали меня на задушевную беседу - улыбаясь, я подошел ближе к лысому гному.
        - Задушевной бывает попойка, ну или песня, а беседа может быть только по душам.  - как обычно начал поучать меня он - Во-первых забери обратно этот кулон, он тебе еще пригодится - жрец протянул мне уже знакомый предмет,  - а во-вторых ты получишь свои камни, которые ты отдавал на огранку торговцу Грауссу.
        - О, как!  - воскликнул я.  - Я уже даже забыл про них, но все равно приятно. Спасибо вам.
        - Не меня благодари, а Трокка, именно он надавил на того нечестного на руку торговца.
        - Увижу, обязательно поблагодарю.
        - Увидишь - усмехнулся настоятель Сварр - Ведь именно у него находятся твои камни. Ступай.
        - И это все? Это весь разговор по душам?
        - Если честно, я не думал что ты зайдешь так скоро. Я ждал тебя после заседания и только тогда нам будет, о чем с тобой пообщаться по душам и откровенность этой беседы напрямую будет зависеть от принятого Высоким Советом решения.
        - А каковы прогнозы решения, по вашему мнению?
        - В виду того что храмовники отказались от карательной экспедиции, и сосредоточат все силы в противостоянии Тьме, то выбор у нас невелик. Войне быть, вернее она уже началась, и перед нами стоят только два варианта, либо примкнуть к тебе, либо остаться в стороне, совсем не участвуя в разворачивающихся событиях. Аргументов полно за принятие любого решения.
        - Это итак всем известно, но на вопрос вы так и не ответили. Какое решение с большей вероятностью примет Высокий Совет?
        - Многие наделенные властью гномы считают, что можно и нужно отсидеться в стороне - снова начал выплетать словесные кружева настоятель Сварр - Но на деле так не выйдет. Мы слишком долго шли к цели чтобы вернуть своего Создателя и теперь, когда в наших силах приблизить этот момент, многие из нас хотят отсидеться в стороне. Я не могу сказать тебе какое решение примет Высокий Совет, но уверяю тебя, я и все жреческое сословие нашей расы приложит максимум усилий чтобы повлиять на этот процесс. Мы на твоей стороне и заинтересованы не меньше тебя.
        Эх, знали бы вы что я, с недавних пор, вообще не заинтересован во всей это авантюре. Сейчас я заработал более чем достаточно денег и в принципе могу закончить эту игру, распродав всю игровую экипировку и даже персонажа. И я бы, наверное, так и поступил, если бы не друзья, не брат, и не обещания. Даже клятва тому же виртуальному Ахмарию висит камнем на моей душе и не дойти до конца я уже не посмею. Поскорее все это уже закончилось бы.
        - Позвольте тогда последний вопрос настоятель.  - вышел я из раздумий.  - Как можно разрушить алтарный камень, причем наименее безопасным и быстрым способом.
        - Хм,  - задумался жрец - Я с недавних пор не знаю твоих возможностей, и поэтому боюсь утверждать точно, но, чтобы уничтожить алтарный камень надо быть жрецом - то есть посвященным богу, причем не обязательно богу-владельцу алтаря. Чем выше твой ранг в этой иерархии, тем безопаснее для себя можно уничтожить это средоточие божественной силы.
        - Тогда мне понадобится ваша помощь.  - развел я руки.  - Король Феллы возможно хочет откупиться от вторжения и готов отдать храм нам на растерзание.
        - Нет!  - сразу и очень категорично ответил Сварр - Я не пошлю ни единого своего подопечного в участвовать в этой авантюре. У тебя есть свои жрецы, используй их.
        - Какие жрецы?  - удивился я.
        Что-то не припомню чтобы таковые находились в моей армии или Сварр каким-то образом умудрился узнать разговор с Элизабет Райберг, где я просил ее переманить служителей Сораны на нашу сторону. Да нет этого не может быть, этот разговор был в реале, даже не в игре.
        Я помотал головой, но неприятное чувство все же засело в моей душе.
        - Шаманы!  - моментально снял груз у меня с плеч Сварр - Они такие же жрецы, как и я, только объектом своего поклонения выбрали того бога, которого ты пытаешься воскресить. Возьми сильнейших из них, и разрушь алтарь Нумеды. Десятка старших шаманов будет достаточно.
        - А как они это сделают?
        - Ты хочешь, чтобы я тебя научил этому процессу? Такому не бывать. Во времена тех божественных войн, Небесные Владыки прежде всего научили своих служителей уничтожать алтарные камни враждебной стороны. Эти знания с тех пор словно азы в любой жреческой школе и впитываются с малых лет. Ты думаешь орки напрасно вторглись в Харбург и шли к храму? Или ты думаешь, что Сорана зря тогда засуетилась и послала Хранительницу Пламени забрать накопленную мощь? Нельзя просто так взять и послать своего «первенца» на землю прогуляться, это слишком энергоемкий процесс даже для Небесных Владык. У них война на носу, и каждая крупица божественной силы для них сейчас крайне важна, но при этом забирать алтарный камень тоже спешить не стоит, ведь новый вот так сразу не построишь где угодно. Сорана пошла ва-банк, послав Адриэль вынести алтарь и возможно она осталась в выигрыше. Шаманы наверняка рассеяли бы мощь алтаря и оставили Красную Богиню без запасов силы. Сорана просто забрала то что было, не рискуя потерять все.
        - Неужели это так фатально для Богов? Подумаешь лишилась батарейк… накопителя, на нашем материке полно ее храмов, размерами поменьше, но все же храмов.
        - Ох, Дэзман.  - вздохнул Сварр - Другие храмы - это ручейки, которые сливаются в один единый поток и вся совокупная мощь хранится в алтаре Главного Храма. Лишился главного алтаря, лишился подпитки, ибо ручейки уже не образуют общее озеро, а пересыхают и рассеиваются. Сделай один логичный вывод, мой наивный и юный друг - Нумеда Справедливая не отдаст свой главный алтарный камень без боя. Поэтому ни один жрец Каменного Отца не поможет тебе в твоей авантюре, ибо это очень опасное предприятие.
        - Нумеда облажалась еще на острове Лабиринта Луны, потеряв своего «первенца». Абраксас пал от меча Стража Лабиринта. У нее нет «первенца» чтобы забрать свой алтарный камень.
        - А-ну-ка поподробнее - оживился Сварр - Рассказывай, что произошло на том острове?
        - Два нефилима Юрана и Юнания схлестнулись с «первенцами». Абраксас, Цирцея и Страж Лабиринта погибли. Древний Серафим скорее всего тоже, по крайней мере мэтресса Юрана была в этом уверенна. Даггон и Страж Престола были ранены, а дальше вмешались Боги и мы благополучно сбежали.
        - Древний Серафим был призван тобой или Исцеляющей?
        - Мною - не стал я скрывать правды.
        - У тебя уже было его перо, когда ты спрашивал, как его использовать!  - скорее утверждал настоятель, чем задавал вопрос.
        - Было - кивнул я - И я бы его использовал если на гномов напали храмовники, но слава Богам что этого не произошло, ибо Древний Серафим не подчинялся моей воле, и запросто прихлопнул бы и светляков, и гномов, одним махом.
        - Надо же,  - задумался настоятель - Не все древние тексты оказывается правдивы.
        - А что известно про этого Серафима? Метресса Юрана сильно перепугалась, когда я сжег то перо.
        - Если верить все той же легенде, то это один из самых сильнейших существ вообще когда-либо существовавших в этом бренном мире, разве что кроме самого Творца. Обретя свои символы власти и имя, он уничтожит жизнь как таковую, включая Богов.
        - И зная это, вы хотели его вернуть его в этот мир?  - удивился я.
        - Не вернуть, а временно призвать, ибо Небесные Владыки не могли себе позволить оставить Серафима в живых. Да и символы его власти, и тем более его истинное имя утеряны в веках.
        - Его клинок в руках Хранительницы Пламени.
        Про маску, и его имя я конечно же говорить не стал. Эта информация точно будет лишней. Он сам говорил не стоит посвящать в тайну знакомых людей, ибо твои проблемы внезапно могут стать и проблемами посвящённого.
        - Даже так?  - поднял бровь Сварр, вернее бровей у него не было вовсе, как и волосяной растительности вообще, но мимику его лица я воспринял как должно.  - Ну тогда это не худший вариант из возможных.
        Распрощавшись с настоятелем, я отправился на поиски хорра Трокка. По словам того же Сварра экс-пузан должен был находиться где-то неподалеку от Храма в одном их дежуривших караулов.
        Народу на площади становилось заметно меньше, поэтому найти Трокка не составило большого труда.
        Обменявшись любезностями, жрец передал мне мои камешки, причем уже ограненные и заполненные энергией под завязку, мы распрощались, и я покинул Ущелье, направившись в конюшни где оставил Рыжа.
        Дзынькнуло. Ариэль писал, что король Феллы был скор на принятие решения и дал полнейшее безоговорочное добро на разрушение главного храма Нумеды Справедливой, но свою армию в наше распоряжение отдавать отказался, мол: - «негоже доблестным сынам Феллы воевать на одной стороне с нечистью. Как же он потом смотреть будет в глаза людскому миру?».
        Ну что-же. Вполне приемлемый вариант. Не думаю, что пятьдесят тысяч солдат регулярной армии Феллы сильно помогут нам в нашем противостоянии с храмовниками или, тем более китайцами. Там счет армий уже пойдет на сотни тысяч, если не на миллионы.
        Уже войдя в крытое строение платных конюшен я заметил некую странность. Мне на встречу не вышел местный «менеджер» или по-другому дежурный конюх, да и вообще внутреннее помещение вообще казалось безлюдным. Я конечно не так часто бывал в конюшнях, тем более платных, но обычно внутри всегда находилось как минимум с десяток служащих.
        То, что произошло в следующие пару секунд прошли, словно как на автомате.
        Перед глазами выскочил целый ворох сообщений о неудачных попытках наложить на меня негативные эффекты, а когда нападающие поняли, что это воздействие не возымело должного результата они высыпали со всех сторон.

«Вуаль Тьмы» загудела трансформатором следом за ней раскрылась «Сфера Манны» разбрасывая в разные стороны попытавшихся сблизиться врагов. Несколько нападавших с громким треском пробивая тонкие деревянные перегородки вылетали на улицу, чем привлекли ненужное внимание вездесущей толпы зевак.
        Громкий хлопок раскрывшейся «Сферы Манны» как и треск со вспышками моего «импульсного разряда» совсем подогрели интерес не только недалеко находившихся игроков, но и стражи стоящей возле входа в пещеру.
        Я даже не пытаясь вытащить Клинок Маркезия прямо из руки выстреливал молнией в ближайшего игрока.
        Несколько Арбалетных болтов, были выпущены почти в упор, но «вуаль» надежно заблокировала урон.

«Ледяные клинки» вспороли шею одному из нападавших и временно вывели его из схватки. Импульсный разряд непрерывным потоком двигался за юрким существом в маске пытавшемся скрыться от его поражающего эффекта. Попутно разнеся несколько перегородок, как и часть стены мне таки удалось достать до этого прыткого игрока, но это его конечно же не убило, а только отбросило на приличное расстояние.
        Заклинания, массового поражения, типа «Гнев Тьмы» и тем более «жатву» я применять конечно же не стал. Если первое заклинание совсем разнесет тут все конюшни, то «кровавую жатву» тратить на этих горе убийц, жалко.
        Подоспевшая стража довершила начатое мной, и без попыток разобраться что тут происходит, просто зарубили дерзко напавших на меня игроков. Одному из нападавших все же удалось скрыться, причем сделал он это игнорируя запрет на применение навыков телепортации на этой территории. Его фигура буквально растаяла в воздухе.
        Поделившись со стражниками своими соображениями и поблагодарив их, я отыскал Рыжа в дальней части конюшен и вывел его во двор.
        Уже в полете, перечитав системные логи, произошедшей драки, я понял, что убивать меня не хотели. Меня хотели захватить в плен. Все шесть негативных эффектов являлись попытками обездвижить или парализовать, в том числе одно из них должно было запретить моему персонажу использовать заклинания и умения.
        Всё, детское время закончилось, игры тоже. Враги наконец-то взялись за меня всерьез. Попытка захвата в плен, прямо под носом у гномов, на территории которая защищена от использования навыков и свитков телепортации, это сильный и опасный ход.
        Даже не хочу представлять, что, если вдруг они смогли бы меня схватить и доставить в казематы инквизиции. Это могло поставить жирный такой крест, на всем том, что было нами достигнуто ранее. Я не имею право так рисковать впредь. Теперь без охраны ни сделаю ни шагу.
        Глава 32
        В Харбург я прибыл незадолго до того, как стемнело. Обговорив с Рикки недавно произошедшие со мной события, мы стали разрабатывать план дальнейших действий.
        Первым делом был подготовлен ударный отряд, в который конечно же входило два десятка старших шаманов. Именно этим существам предстояло войти в Феллу, с боем прорваться в главный храм Нумеды Справедливой и разрушить алтарный камень. Почему с боем? Просто не думаю, что жрецы этой богини позволят нам безнаказанно уничтожать ее собственность.
        Веселый Рикки вызвался самолично возглавить эту операцию, в которой конечно же буду присутствовать и я, с Ариэлем и Тиссой.
        Армия Тьмы уже почти полностью передислоцировалась на территорию Феллы, и заняла плацдарм недалеко от ее столицы, всем своим видом давая понять, что если вдруг случится что-то непредвиденное в этой операции, то от этого государства останутся только одни воспоминания.
        Ко мне приставили двух игроков, основная роль которых была находится рядом в режиме невидимости и пресекать любые попытки захватить мою драгоценную персону в плен. Еще пятеро первоклассных бойцов постоянно находились рядом со мной, так же выполняя роль телохранителей.
        Как оказалось, ранее встреченный мною эрх - отличный детектор невидимых целей в любом плане бытия. Эта раса способна заметить и устранить угрозы даже в астрале, я уже молчу про всяких невидимых ассасинов и прочих теневиков. Один из эрхов, отныне постоянно «мониторил» окружающее пространство вокруг моей персоны, а также еще пару представителей этой полезной расы, находились в ставке штаба.
        Можно было конечно окружить себя еще и элитными солдатами из числа орков, но мобильность такой группы будет сильно хромать.
        Ариэлю тут же было поручено отыскать подходящих летающих монстров для всех членов отряда охранения, дабы они могли постоянно следовать за мной.
        Как я узнал из слов Рикки, Ирдис уже начал готовится к плану-перехвату азиатского флота. Он удалился на восточное побережье проверять готовность флота к походу. В нужный момент из нашей армии отделится внушительная часть летающих монстров, которая огибая материк по южному краю двинется на соединение с эскадрой Ирдиса, как только он ее наконец соберет, не без помощи Садавира, конечно.
        Вроде бы все идет по плану и причем довольно неплохо. Я в очередной раз погладил себя по головке, что не бросил тогда своих бывших соклановцев и переманил их на свою сторону. Что бы я сейчас делал без своевременных и грамотных советов.
        Наш маленький отряд не в силах управлять такой громадной махиной как армия Тьмы, тем более если учитывать, что среди нас не было ни стратегов, ни командиров. Всех моих полководческих знаний хватило бы всего на пару команд - «В атаку!» и «Пацаны, сматываемся!». Поэтому я со спокойным сердцем передал всю свою армию в командование Рикки.
        Надо отдать должное и оркам и другим монстрам, продолжавшим стекаться под Стяг Тьмы, они безропотно выполняли приказы назначенных командиров из числа людей, и еще охотнее ввязывались в любое сражение.
        Один из самых неприятных моментов оказался вопрос со снабжением такой оравы. Как оказалось, наша армия не питалась воздухом, ей была необходима пища, причем желательно богатая животными белками. Если учитывать, что жителей Феллы мы теперь съесть не можем, приходилось скармливать монстрам всех авантюристов-игроков, которые случайно или намеренно забредали на нашу территорию.
        Попутно сжирались оказавшиеся недалеко пасущиеся стада животных, чаще всего вместе с пастухами.
        В общем ситуация с провизией складывалась не в нашу пользу, поэтому стоять долго на одном месте мы себе позволить никак не могли. Срочно надо было выходить на территорию империи Кастор и навести там ужас.
        По данным нашей разведки, касторийцы даже и не думали сосредотачивать свои войска на границе, предпочитая стягивать свои многочисленные легионы в окрестности своей столицы. Насколько я понял из рассказа Веселого Рикки, пробных сражений не будет. Состоится одно-единственное под стенами Лейтены и победитель в этом сражении, получит все.
        Почему светляки не хотят защищать главный храм Нумеды, для меня осталось загадкой. Либо алтарный камень уже вывезен, либо у самой богини имеется способ помешать нам. Операция по разрушению храма в Фелле держится в строгой тайне. То есть жрецы не могут знать про нее, так как именно это условие нашего договора с Рамерием не предавалось огласке. Все должно было произойти сегодня ночью, а на утро взволнованные жители Феллоны, надеюсь увидят руины храма, ну или по крайней мере храм без алтарного камня.
        Нам даже выдали специальный свиток портала для этих целей. Свиток, который телепортирует наш отряд буквально в нескольких кварталах от главного храма Нумеды Справедливой прямо внутрь Феллоны.
        Король Рамерий Третий, сам был заинтересован в скорейшем и незаметном нашем проникновении в город и выполнении этого условия договора.
        Император Кастора и Святая Церковь отказались помочь Фелле, поэтому Рамерий таким образом решил им отомстить. Главное не привлекать ненужного внимания со стороны общественности. Религия в этом мире играла одну из ключевых ролей, особенно среди низших классов населения, коих было подавляющее большинство.
        Откупаясь от нас таким образом Рамерий понимал, что другого выбора у него нет. Либо он отдаст нам этот храм, либо отдаст свою столицу вместе с храмом, а позже и все свое государство как таковое. Король предпочёл меньшее из двух зол, и как по мне - он сделал правильный выбор.
        Я расположился в той же самой переговорной комнате, во дворце покойного Назария Девятого. Дворецкий Брохман угодливо накрыл стол разнообразными легкими закусками и несколькими сортами вина.
        Если Ариэль сразу же накинулся на съестное, то я ограничился всего парой глотков великолепного рубинового напитка.
        - Держи скрижаль - протянул я ему каменную табличку - Расшифруйте ее с Эллой. Если там окажется желанный мною жезл, то вернешь ее обратно, если же там будет другое оружие, то обменяем его на луки для вас с сестрой.
        Занятый поеданием закусок, темный эльф только «угукнул» в знак согласия, а я вытащил Великую Руну Силы уже прикидывая куда я буду ее применять.
        В описании к этому предмету говорилось что с помощью этой руны можно усилить любое умение в случайном порядке на 1 -3 ранга или же добавить некоторые дополнительные свойства к умению уже максимального ранга. Так же можно было поднять одну любую основную характеристику на девяносто пунктов, но меня это совсем не интересовало.
        Не знаю смогу ли я усилить уникальные умения, которые мне подогнал многоуважаемый Ахмарий, но то что часто выручавшую меня «Сферу Манны» я смогу очень недурно «проапать» прямо сейчас, я знал точно. Более того, я хотел использовать эту руну именно для «Сферы Манны». Смею предположить, что до максимального ранга, этому умению осталось каких-нибудь пару ступеней.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ИСПОЛЬЗОВАЛИ ВЕЛИКУЮ РУНУ СИЛЫ - УНИКАЛЬНЫЙ НАВЫК «ПОЛНАЯ СФЕРА ЗАЩИТЫ» ПРЕОБРАЗОВАН В НАВЫК «СФЕРА НЕУЯЗВИМОСТИ» (МАКСИМАЛЬНЫЙ РАНГ).
        АКТИВНЫЙ НАВЫК - «СФЕРА НЕУЯЗВИМОСТИ» - НА УДАЛЕНИИ ПЯТИ МЕТРОВ ОТ ВАС, ВО ВСЕ СТОРОНЫ РАСКРЫВАЕТСЯ ПОЛНАЯ СФЕРА СТАТИЧЕСКОГО ЭНЕРГЕТИЧЕСКОГО ЩИТА, ПОГЛОЩАЮЩАЯ ЛЮБОЙ УРОН, КАК ФИЗИЧЕСКИЙ, ТАК И МАГИЧЕСКИЙ.
        ВСЕ СУЩЕСТВА (КРОМЕ ТЕХ, КТО ПОМЕЧЕН КАК - ДРУЖЕСТВЕННЫЕ) НЕ СМОГУТ ПРЕОДОЛЕТЬ МАГИЧЕСКИЙ БАРЬЕР НЕ РАЗРУШИВ ЕГО.
        ОТНЫНЕ СФЕРА, ОКРУЖАЮЩАЯ ВАС, НЕ ИМЕЕТ ПРИВЯЗКИ К МЕСТУ АКТИВАЦИИ И БУДЕТ ДВИГАТЬСЯ СОВМЕСТНО С ВАШИМ ИГРОВЫМ ПЕРСОНАЖЕМ.
        ПРИ НАХОЖДЕНИИ РЯДОМ С ВАМИ, ВСЕ ВРАЖЕСКИЕ ЕДИНИЦЫ В МОМЕНТ АКТИВАЦИИ УМЕНИЯ БУДУТ ОПРОКИНУТЫ ЗА ГРАНИЦЫ КУПОЛА.
        ВСЕ СОЮЗНЫЕ ЕДИНИЦЫ СМОГУТ ПРОИЗВОДИТЬ ДАЛЬНОБОЙНЫЕ АТАКИ ПО ВРАЖЕСКИМ ЕДИНИЦАМ ИГНОРИРУЮ ЗАЩИТНУЮ МЕМБРАНУ С ВНУТРЕННЕЙ СТОРОНЫ КУПОЛА.
        НА ТЕРРИТОРИИ ДЕЙСТВИЯ ЗАЩИТНОГО КУПОЛА ВСЕ СОЮЗНЫЕ ЕДИНИЦЫ ПОЛУЧАТ УВЕЛИЧЕНИЕ ЛЮБОГО ДИСТАНЦИОННОГО УРОНА НА 20 %.
        НА ПОДДЕРЖАНИЕ СФЕРЫ ИСПОЛЬЗУЮТСЯ ОЧКИ ЭНЕРГИИ ВАШЕГО ПЕРСОНАЖА.
        ЛЮБОЙ ВХОДЯЩИЙ УРОН БУДЕТ ОТНИМАТЬ НА 75 % МЕНЬШЕ ОЧКОВ ЭНЕРГИИ ОТ ПОКАЗАТЕЛЯ ВХОДЯЩЕГО УРОНА.
        БЕРЕГИТЕСЬ! ПРИ ЕДИНОРАЗОВОМ ВХОДЯЩЕМ УРОНЕ БОЛЬШИМ ЧЕМ ОСТАВШИЕСЯ ОЧКИ ЭНЕРГИИ У ВАШЕГО ПЕРСОНАЖА, ЩИТ МОЖЕТ ВЗОРВАТЬСЯ, НАНОСЯ ВАМ И СТОЯЩИМ РЯДОМ СУЩЕСТВАМ ОЩУТИМЫЙ УРОН.
        НА ПОДДЕРЖАНИЕ ЩИТА В АКТИВНОМ СОСТОЯНИИ РАСХОДУЕТСЯ ПО 300 ЕДИНИЦ ОЧКОВ ЭНЕРГИИ КАЖДУЮ СЕКУНДУ.
        Именно чего-то подобного я и ожидал от апгрейда, правда то что сфера еще начнет перемещаться вместе со мной, о таком я даже мечтать не смел. Теперь на каждые сто входящего урона по щиту, я буду терять всего двадцать пять манны. С моим количеством очков энергии, я смогу блокировать даже какие-нибудь ультра-мощные заклинания высшего порядка, но самый ценный показатель - это то что теперь ко мне нельзя подойти, не сломав «Сферу». Теперь меня вот-так запросто схватить не получится, ну разве если только внезапно. Единственный неприятный факт - это то, что умение начало жрать по триста единиц манны в секунду на подержание его в активном состоянии, но тем не менее с помощью магических накопителей, которых у меня полным-полно, я как-нибудь нивелирую расход очков энергии.
        По сути делать больше было нечего, и я решил «вылогиниться» из игры чтобы банально поужинать, а-то виртуальные яства не очень способствуют жизненному тонусу моего реального организма.
        На мое удивление за ужином собрались все. Под этим словом и я имею в виду совсем всех - и выздоравливающую, но все еще в инвалидной коляске Эллу, и даже Даниил. Андрей то понятно, он никогда не пропустит ни одного приема пищи, даже если ты вдруг вознамеришься тайно поесть глубокой ночью, то этот троглодит проснется и примчится на запах еды.
        - Как там твой квест?  - спросил я Даню, полностью доев безумно вкусный легкий супчик из морепродуктов.  - Долго еще до его завершения?
        - Нет - ответил он - Уже скоро. Остался последний этап и мне понадобится та маска, как там его…?
        - Маска Теней Эфраила - добавил я - Зачем она тебе?
        - Надо попасть в Лейтену.
        - Зачем?  - повторил я свой вопрос.
        - Убить последнего потомка Асмодея, который может претендовать на Пламенный Престол.
        - Ты про ту маленькую девочку что жила вместе с Изидорой?
        - Ага - кивнул Даня.  - Она последний этап и проверка на стойкость.
        - Тогда это жестокая проверка - подала голос сестра Андрея - И ты сможешь ее убить? Маленькую беззащитную девочку?
        - Она прежде всего демон в человеческом обличье.  - парировал Даня
        - Но она маленький и беззащитный демонёнок.  - продолжала наседать на него Ариэлла.
        - Во-первых она не беззащитна, рядом с ней инкуб из Ковена Хаоса, если не одна из сильнейших. Я имею в виду старуху Изидору. А во-вторых это надо сделать, и другого выхода попросту нет. Иначе «квест» будет провален и не видать нам Легионов Бездны.
        - Ты чудовище!  - наигранно всхлипнул Андрей.
        - Я дам тебе Маску Теней при следующей встрече. Делай что должен. Нам позарез нужна эта армия. Не прямо сейчас конечно, но в ближайшее время. Как только мы перейдем границу с империей Кастор, то начнем полномасштабную войну. Прежде чем взять Лейтену, мы сотрем с лица земли все, хоть сколько-нибудь крупные поселения этого государства. Даже полчищ Тьмы не хватит чтобы сделать это быстро, Кастор слишком огромен, а затягивать эту войну нам никак нельзя.
        После моей длинной тирады желающих воззвать в состраданию и человечности Даниила не было. Все оставшееся время мы ели молча, и так же молча разошлись по своим капсулам. Правда я задержался и перекинулся парой любезностей с Элизабет, приглашая ее завтра с утра отпраздновать чашечкой кофе разрушение алтаря Нумеды Справедливой.
        Наговорившись я залогинился в игру.
        Здравствуй, гребаный Эридан!
        Наконец настал час «икс». Я имею в виду момент открытия портала в Феллону и операцию по уничтожению божественного алтаря. Шаманы орков подтвердили что они владеют этими знаниями и вполне смогут рассеять всю накопленную в нем мощь, они правда выразились другим словом что-то типа - «изгнать», но не суть.
        Отряд, который должен был отправиться на эту операцию уже в полном составе и во всеоружии собрался на Площади Короля в Харбурге. Буквально через несколько минут Веселый Рикки даст команду на открытие портала.
        Я последний раз осмотрел собравшихся тут существ. Пятнадцать старших шаманов, около тридцати элитных воинов орков из отряда «Тяжелого Кулака», ровно столько же игроков из альянса, и около двадцати гоблинов лучников. Задача последних прикрывать вход в храм, не впуская и не выпуская никого, пока воины ближнего боя вместе со мной, Тиссой и Близнецами (Ариэлла не пожелала пропускать такое мероприятие и тоже вошла в игру) будем творить непотребство внутри храма.
        - Открывай!  - дал команду Рикки.
        Темноту ночи вспорола святящаяся синевой арка портала.
        - Вперед!  - дал следующую команду глава лазурных.
        Один за другим весь наш отряд вскоре оказался на брусчатке Феллоны. Король Рамерий Третий не обманул и портал действительно вывел нас буквально в сотне метрах от высоченного каменного строения главного храма Нумеды Справедливой. На улице не было ни души, но оно и понятно. В Феллоне ввели чрезвычайное положение и комендантский час. Такие меры были приняты чтобы избежать ненужных свидетелей нашего сегодняшнего налета.
        Как и ожидалось массивные деревянные врата в храм были заперты наглухо. Приемный день уже давно закончился, но нас это не остановит.
        Мощный воздушный таран набатом ударил в створки, но на наше удивление они выдержали. Ни о какой конспирации уже не могло стоять и речи. Постучаться и попросить чтобы нас впустили тоже, поэтому мы выбрали самый быстрый и радикальный метод чтобы попасть внутрь.
        Второй воздушный таран так же не возымел действия, но на этот раз зачарованные врата сильно прогнулись. Третья попытка увенчалась успехом, и одна из створок с глухим треском залетела внутрь помещения храма, и судя по раздавшемуся воплю кого-то из жрецов сильно приложило.
        Из открывшегося проема в нашу сторону вылетел первый фаерболл, который растекся раскаленной массой об мою обновленную «Сферу неуязвимости».
        Прикрытые моим защитным куполом, орки первыми вошли в просторный и довольно неплохо освещаемый алтарный зал храма.
        Стоило мне оглядеться, как я понял, что нас ждали. Около сотни жрецов Нумеды в синих робах плотными рядами стояли спереди алтарного камня. Где-то среди жрецов угадывались алые одеяния воинов Святой Инквизиции, а позади нас послышались звуки спущенных луков и лязг стали. Там шел бой.
        - Сзади засада!  - подбежал запыхавшийся Ариэль - Ой, и тут?  - заметил он массовку жрецов.
        Я уже приготовился активировать «Облако Тьмы», но из темного угла на свет выступила трехметровая и смутно знакомая фигура, одного взгляда на которую хватило чтобы понять, что дело принимает скверный оборот.
        АДРИЭЛЬ
        УРОВЕНЬ 468
        ОТРЕКШАЯСЯ
        Нет, не полубог? У них разве есть такая опция, перестать быть небожителем?
        - Настало время держать ответ за все что ты натворил - совершенно будничным голосом сказала она, вытаскивая из ножен свой пламенный клинок, который тут же угрожающе и ярко вспыхнул, теперь уже освещая и дальнее пространство этого просторного помещения.
        - Ого!  - воскликнул я, как только заметил, что здесь собрались не только служители Нумеды Справедливой, но и жрецы в бежевых рясах с ненавистным мне символом - бирюзовое солнце над волнами.
        Глава 33 (Последняя)
        - Ты умрешь!  - указала пальцем свободной руки на меня бывшая Хранительница Пламени.  - Вы все умрете!
        - Безмозглая ты!  - возразил я ей - Мы бессмертные, а ты ненормальная! Оставила свою мамашу сиротой, только чтобы убить неубиваемое?
        - Глупец и дурак!  - кажется даже обиделась Адриэль - Клинок Изначального Пламени не оставит возможности вам возродиться вновь.
        И ее пламенный клинок кажется вспыхнул в ее руке еще сильнее, словно почувствовал, что прозвучало его имя.
        - Серьёзная тетка - подал голос Веселый Рикки - И опасная. Не хотелось бы умирать окончательно.
        - Что там происходит на улице?  - задал я вопрос стараясь уйти от темы что поднял Рикки.
        Паника нам сейчас ник чему. Деморализация тоже. Ясное дело что умирать окончательной смертью не хотелось никому.
        - Солдаты короля заблокировали все подступы к храму и не выпустят никого. Нас предали.
        - Скорее не выполнили условия договора.  - поправил я его.  - Мы для Рамерия не друзья, а захватчики. Нас просто заманили в ловушку.
        - Вы сгорите в огне Изначального Пламени, а после я спалю всю вашу мерзкую армию!  - тем временем продолжала стращать нас бывшая полубогиня.  - Я освобожу этот мир от вашего богопротивного присутствия.
        - Ох, сколько пафоса - я еще раз глянул на иконки всех своих умений, ибо умирать я сегодня не собирался и пущу в ход весь свой многочисленный боевой арсенал.  - Ты слишком много болтаешь, женщина. Наслаждаешься моментом? Ты забыла, что я не просто смертный, я мать твою, Носитель Колец Света!
        Я уловил удивленный и уважительный взгляд почти всех игроков, окружавших меня, в том числе и Ариэля. Ещё бы, не каждый позволит себе говорить так с полубогиней, пусть и бывшей.
        Из-под моих ног уже начала клубится и расползаться мутная взвесь.
        - Ты сдохнешь как…
        - К бою!  - бесцеремонно прервал я Отрекшуюся, отдавая команду соратникам.
        Загудела «Вуаль Тьмы» окутав почти все присутствующие в храме союзные единицы. Тисса не отстала от меня, и выделывая разнообразные пасы руками накладывала на союзников различные усиления и дополнительные щиты. «Сфера Неуязвимости», которую я отключал, дабы избежать лишнего расхода манны, снова разошлась от меня в разные стороны почти сразу принимая на себя первый удар жрецов.
        И он был чудовищен по своей мощи, но крепко зажатые в левой руке сразу все магические накопители позволяли выдержать еще не одну серию подобных атак.

«Гнев Тьмы» спаренный дубликатом дважды взорвался в опасной близости от жрецов, и что самое странное не задел ни одного, хотя по всем законам это должно было произойти. Где-то впереди плотных рядов служителей Света, тускло заблестела защитная мембрана магического щита. Не просто щита, надо заметить, а божественного. Это стало понятно по сегментарным прямоугольным фрагментам, спаянными между собой. Подобный щит был у Асторага Грозового, только там были шестигранники, а у Сораны были треугольники.
        Нумеда оградила свой алтарь от посягательства извне. Вот же сучка!
        Нам не пробиться сквозь божественный щит, особенно если он завязан на источник энергии в виде алтарного камня. Пробиться не получиться, но кто сказал, что нет возможности рассеять его?
        Мы уже начали нести первые потери. Самые крайние существа, которые зачем-то вышли из-под защиты моей «Сферы» тут же поплатились за это своими жизнями. Под мерный ритм шаманских барабанов, мы продолжали огрызаться, забрасывая жрецов заклинаниями и снарядами, правда результата это не приносило абсолютно никакого. Надежно закрытые от наших дистанционных атак, храмовники чувствовали себя как в теплой ванночке, безнаказанно убивая моих соратников. «Облако Тьмы» заполонило все внутреннее пространство храма, и уже начало выползать наружу, но преодолеть защитный барьер Нумеды так и не смогло, бессильно накатывая на полупрозрачную сегментарную мембрану. От используемых убойных заклинаний воздух раскалился, и стало тяжело дышать, а от постоянных вспышек рябило в глазах
        Шаманы как заведенные уже беспорядочно колотили в свои музыкальные инструменты в безуспешной попытке достать хотя-бы до одного жреца. Оставшийся снаружи отряд стрелков еще кое как сдерживал войска Рамерия, все ближе и ближе подбирающиеся к нашему маленькому отряду со спины.
        Адриэль даже и не думала вступать в схватку, предпочитая пока ухмыляться издалека.
        - Ну, сучка!  - проговорил я себе под нос сквозь зажатые от злости зубы - Сейчас я сотру эту ухмылку с твоей рожи.  - Абсолютное Очищение!
        Последнюю фразу я выкрикнул во все горло.
        Сначала моя фигура засияла, словно сотню прожекторов единовременно направили в мою сторону, а спустя пару секунд от меня во все стороны разлетелась волна мельчащих светящихся частиц, которые по мере продвижения сметали на своем пути все проявления магии как таковой.
        Я еще не знал, как именно натравить это умение на нужную область или конкретное вражеское заклинание, поэтому просто взял и активировал его.

«Облако Тьмы» буквально испарилось прямо на глазах, не оставляя на земле после себя даже характерный для этого умения пепел, но что самое приятное, сегментарный щит Нумеды, так же со звоном бьющегося стекла осыпался на каменный пол.
        Довольная ухмылка моментально сползла с лица Отрекшейся, она вскинув свой пламенный клинок двинулась в нашу сторону.
        Ошеломленные жрецы, сперва опешили, но очень быстро очухались, как только им на голову обрушилась убойная магия шаманов. Двенадцать "Слуг Тьмы" призванные мною, сразу рванули в сторону спешно накладывающих на себя щиты храмовников.
        Я глянул на шкалу своих очков манны, и она стала стремительно проседать. Это могло означать только одно - все накопители энергии были истощенны. А что самое паршивое - не было времени пить эликсиры энергии. Адриэль уже почти вплотную подошла к защитной мембране «Сферы Неуязвимости» и замахивалась мечом чтобы снести эту преграду.
        Я крепко перехватил эфес клинка Маркезия обеими руками, предварительно спрятав все драгоценные камни в инвентарь. Держа несколько секунд лезвие перед собой, словно рыцарь перед посвящением, я резким движением направил острие меча в сторону Адриэль.
        - Назад!  - только и успел крикнуть я тем немногим существам что находились впереди меня, прямо на границе защитной мембраны моей «сферы» и готовились схлестнуться с бывшей полубогиней.
        Адриэль замерла на замахе так и не опустив до конца свой пламенный клинок на магический щит. Она моментально почувствовала отголоски той мощи что я уже выпустил в ее сторону. На ее лице промелькнула целая гамма чувств, начиная от безграничного удивления до банального страха смерти.
        Сначала вокруг лезвия моего клинка закрутилось сразу несколько разноцветных шариков, которые убыстряя свой ход слились воедино чтобы через мгновение с острия клинка сорвался радужный пульсирующий луч.
        Если виденный ранее на острове Лабиринта Луны, луч Солеи светозарной был полнотелым и имел идеальный круг, то мое заклинание в корне отличалось от примененного Богиней.
        Хаотичное переплетение множества стихий - вот как можно было охарактеризовать ту мощь что сорвалась с моего меча. Тугие лоскутки огня, воды, молний, света и даже тьмы сплетались воедино, не оставляя жертве возможности заблокировать это заклинание по стихийному признаку. Нельзя подобрать щит против всех первостихий сразу.
        Надо отдать должное Адриэль, она среагировала моментально. Выставил перед собой Клинок Эфраила, она приняла на него ударную мощь «Луча Дезинтеграции».
        Секунда.
        Отрекшаяся, отодвинув одну ногу назад, уперлась в землю, всеми силами противодействуя напору луча.
        Вторая.
        Адриэль не выдержала, и оставляя в каменном полу глубокую борозду, стала двигаться назад. Ее сверкающие латы покрылись копотью и нагаром.
        Третья.
        Бывшую полубогиню пододвинуло к массивному алтарному камню. Она, все так же удерживая перед собой пламенный клинок боролась с моим заклинанием, упершись в постамент.
        Четвертая.
        Клинок Изначального пламени пресытился мощью божественного луча, и стал плавиться прямо на глазах. Тело Адриэль окончательно впечатало в алтарный камень, а спустя мгновение сорвав алтарь с постамента, его буквально выбило из помещения храма, проделав внушительно отверстие в дальней стене здания.
        Пятая секунда.
        Я потерял контроль над заклинанием. Острие клинка дернулось резко вниз. Вся мощь «Луча Дезинтеграции» обрушилась на каменный пол храма. Вырывая массивные плиты и вспарывая землю, я пытался навести клинок на скучковавшихся и испуганных жрецов. Мне это не удалось, но случайно задетая стена храма тоже годилась в качестве надгробной плиты. Вся дальняя часть здания грохоча стала оседать, заваливаясь внутрь, погребая под собой большое количество храмовников.
        Шестой секунды не было. Мне банально не хватило очков жизни, и я бы, наверное, тут же умер от перерасхода жизненной энергии, но положение спасла Тисса.
        Еще на пятой секунде, над моей головой вспыхнул темно-синий светящийся ореол, который окутав мою фигуру моментально восстановил мне больше половины «хитпоинтов». Как это?
        Я быстренько взглянул на иконку, к которой настолько привык за последний месяц, что перестал замечать ее присутствие. Ее не было. «Проклятие Творца» перестало действовать.
        Даже не знаю хорошо это или плохо. То, что я остался жив - это хорошо, но то что может последовать дальше - это плохо. Хотя, рано пока загадывать. Будем отталкиваться от того - что пока все хорошо.
        Здание храма задрожало, с потолка начала сыпаться штукатурка и фрагменты лепнины.
        Шаманы, схлестнувшиеся со жрецами, никак не желали прекращать схватку, даже не обращая внимание на разрушающийся храм.
        - На выход!  - услышал я своевременную команду Веселого Рикки.
        - На выход!  - продублировал я его приказ.
        Манны уже практически не было, и попутно выхватив Большое Зелье Энергии я приложился к его содержимому, не прекращая пятиться назад.
        Тисса прикрывала отход, выставив перед нами какой-то магический щит, блокирующий редкие попытки ошеломленных, но не сломленных храмовников достать до нас.
        Сразу по выходу на улицу, я обновил «вуаль». «Призрачная стрела» вкупе с «Гневом Тьмы» разметали уже обнаглевших солдат Рамерия, которые подобрались достаточно близко в попытке загнать нас обратно внутрь храма. Павшие «Слуги Тьмы» были призваны снова.
        Отбежав на достаточное расстояние от храма, мы резко повернули в бок, обходя его по правой стороне. Нам нужен был алтарный камень, собственно говоря он и был главной целью всего этого мероприятия.
        Плотно загородившие узкие улочки солдаты регулярной армии Феллы не сильно задерживали наше продвижение. Свистяще-гудящая «призрачная стрела» еще издали, пролетая между домами расчищала нам путь раскидывая покореженные тела воинов Рамерия в разные стороны.
        На улице уже показались горожане Феллы, которые в панике выбегали из близлежащих домов и бросались бегство подальше из этого неблагополучного района.
        Попутно оглядев наш сильно поредевший отряд, я все же облегченно вздохнул. Из полутора десятков старших шаманов в живых осталось около восьми, и этого вполне должно было хватить для нейтрализации алтарного камня. Стрелки, как и воины ближнего боя полегли почти полностью, особенно те, которые находились в отряде прикрытия, у входа в храм. Сейчас нас было не более тридцати существ, но тем не менее мы представляли собой серьезную силу.

«Поднятие Мертвых» сработало идеально. Около трех десятков убитых нами солдат восстали из мертвых. Я дал им мысленную команду двигаться впереди нашего отряда распугивая горожан и принимая первый удар регулярной армии Феллы, которая уже даже не пыталась препятствовать нашему продвижению.
        На наше удивление, главный храм Нумеды Справедливой все-таки не обрушился. Видать на совесть его строили. Мы уже практически дошли до предположительного участка, куда должно было выбить алтарный камень и тело Адриэль.
        Я конечно ни разу не сомневался в разрушительной мощи «Луча Дезинтеграции», но картина, представшая нашему взору, ввергала в шок. Прямо от внушительного проема в стене храма, до этого участка города пролегла глубокая и широкая рытвина, метров, наверное, пять в ширину и добрых десять в глубину, более всего напоминающая какой-то каньон или русло засохшей реки.
        - Ни хрена себе!  - озвучил общую мысль Ариэль.  - Посочувствуем тем жителям чьи дома находились на пути этого заклинания.
        - Да уж.  - огляделся я вокруг.  - Нам туда.
        Я указал рукой в направлении широченной воронки, оставшейся в месте где, сейчас должен был находится алтарь Нумеды.
        И действительно, перевернутый и наполовину закопанный в земле, валялся искомый нами предмет, но та, кто стояла рядом, даже в своем нынешнем покореженном и искалеченном виде была нежеланной персоной.
        - Б..ть!  - выругался я.
        - Однако, живучая какая - снова подал голос Ариэль.  - Уважуха.
        Шатающей походкой Адриэль сделала пару шагов, чтобы от бессилия свалиться на колени. Потянув руки к своему глухому шлему, она сняла его и отбросила в сторону. Нашарив у ног обломок расплавленного меча, Отрекшаяся подобрала его и снова встала во весь рост.
        - Еще ничего не закончилось - шепотом, но тем не менее вполне слышно произнесла она.
        Где-то в небе, высоко над ее головой вспыхнула сияющая точка, чтобы через секунду из нее образовалась смутно знакомая фигура. Она стремительно понеслась вниз, прямо на голову ничего не подозревающей Адриэль.
        Древний Серафим, словно комета, оставляя за собой длинный сияющий шлейф как коршун, выставив острие своей глефы обрушился на Отрекшуюся, насквозь пробивая ее через спину и пришпиливая к земле словно бабочку.
        - МОЙ КЛИНОК!  - Пророкотал Древний, двумя сильными ударами латного сапога размозжив голову поверженной им бывшей полубогини.  - НЕЕЕЕТ!!!
        В руке уже точно погибшей Адриэль Серафим заметил свое оружие, и вид клинка ему сильно не понравился.
        - НЕЕЕЕТ!!!  - еще раз проорал Серафим, и от этого крика полопались окна в близлежащих домах, а у нас заложило уши.
        - Ну зачем же так орать?  - вдруг услышали мы задорный и звонкий голос, который никак не вписывался в картину происходящих событий.  - Оглохнут ведь.
        Сидящий на массивном алтарном камне, ушастый махал ногами в воздухе указывая рукой в нашу сторону
        - Они оглохнут, не я.
        Серафим непонятливо уставился на миниатюрную фигуру эльфа.
        - КТО ТЫ?  - направил он острие глефы в сторону говорившего.
        - Я тебе не враг - выставил руки в успокаивающем жесте эльф.  - Я пришел тут кое-что забрать, ты ведь не против?
        Серафим не ответил, он в одно мгновение перенесся вплотную к неожиданному гостю и взмахом глефы пытался разрубить наглеца пополам, но проворный эльф успел отскочить в последний момент.
        - Фу как грубо!  - поморщил носик ушастый.  - Может все-таки договоримся?
        Древний снова не удостоит ответом мелкого наглеца. Он, воткнув свою глефу в землю, поднял с земли гранитную глыбу алтарного камня. Его потрепанный и обгоревший вид, словно он выбрался из жерла вулкана на глазах стал изменяться. Из шести белоснежных крыльев, более-менее целыми были два, да и то практически без перьев. Изодранная тога, с металлическими фрагментами засияла девственной белизной принимая бывший лоск. Серафим исцелялся выкачивая силу из божественного алтаря.
        - Ну нет - снова подал голос эльф - Так дело не пойдет.
        Вокруг его фигуры завертелись уже знакомые черные лоскутки, расширяясь во все стороны. Через пару ударов сердца нашему вниманию предстал уже знакомый по Ущелью Гномов и сильно ненавистный мне образ чудовища.
        Злобно взревев Кел-Зераат тремя прыжками оказался возле Серафима пытаясь выбить из его руки алтарный камень Нумеды. Однорукий Древний не сплоховал, и размахнувшись встретил морду полубога гранитом божественного накопителя. Отлетевший Кел-Зераат сразу вскочил на свои лапы, и подобно разъяренному быку снова понесся на шестикрылого.
        Откуда-то с противоположного края воронки показалась небольшая группа существ в полностью красных одеждах. Я было сначала предположил, что пожаловала Святая Инквизиция, но вглядевшись осознал свою неправоту.
        До того, как Кел-Зераат добежал до Серафима, в Древнего ударило массивное Копье Крови, почти точно такое же что "пулял" в нас Лаперуз Маркезий, только раз в двадцать мощнее.
        Серафим успел отклониться в сторону, но тем не менее лишился оставшихся крыльев, которые разлетались перьями сгорая еще в воздухе.
        Группа женщин в красных одеяниях, прямо на краю воронки вспарывали шеи наспех пойманным жителям Феллоны и готовили какое-то весьма убойное заклинание магии Крови.
        - Мочи их!  - выкрикнул я своему окружению.
        - Кого их?
        - Всех!
        А в небе всходило Солнце и не потому что настало время рассвета, до него было еще как минимум часа четыре, а потому что Небесные Владыки обратили свой взор на происходящее безобразие.

______________________________________________________________________________________________

15 сентября 2019 г.
        КОНЕЦ ЧЕТВЕРТОГО ТОМА!
        Пятый том будет заключительный в этой серии.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к