Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Пять Колец Света. События Archer
        Пять Колец Света #3
        Если раньше казалось что весь пройденный игровой путь главного героя был нелегок, то это просто он еще не знает что ждет его впереди. Сбор трех Колец Света в одних руках заставит перейти заинтересованных личностей к более активным и решительным действиям. Дэзман поймет что игры закончились, ведь враги, как оказалось, у него имеются и в реальной жизни, причем настолько могущественные и влиятельные, которые не остановятся ни перед чем, чтобы удалить внезапно возникшую помеху в лице молодого парня.

        
        Если раньше казалось что весь пройденный игровой путь главного героя был нелегок, то это просто он еще не знает что ждет его впереди. Сбор трех Колец Света в одних руках заставит перейти заинтересованных личностей к более активным и решительным действиям.
        Дэзман поймет что игры закончились, ведь враги, как оказалось, у него имеются и в реальной жизни, причем настолько могущественные и влиятельные, которые не остановятся ни перед чем, чтобы удалить внезапно возникшую помеху в лице молодого парня.


        ПЯТЬ КОЛЕЦ СВЕТА -3 (СОБЫТИЯ)
        ГЛАВА 1

        
        ВЕЛИКАЯ ТЬМА НАС С СОБОЮ ЗОВЕТ
        ВЕЛИКАЯ МАТЬ НАМ НАДЕЖДУ ДАЕТ
        ДЛЯ ТЕХ, КТО ОБЕТЫ ОДНАЖДЫ ДАВАЛ
        ТОМУ, КТО ЗАВЕТЫ ЕЕ НЕ ПРЕДАЛ
        ВОССТАНЬТЕ ДРУЗЬЯ, ЧАС РАСПЛАТЫ ГРЯДЕТ
        МЫ СБРОСИМ С СЕБЯ ВСЕ ОКОВЫ И ГНЁТ
        ПОД ЗНАМЕНЕМ СМЕРТИ, ПОД ЗНАМЕНЕМ КРОВИ
        И В ЧАС РОКОВОЙ, И В ЧАС СЕЙ СУРОВЫЙ
        МЫ СТЯГИ ВЕЛИКОЙ ПОДНИМЕМ И ВНОВЬ
        ПРОЛЬЕТСЯ ВРАГОВ НАШИХ АЛАЯ КРОВЬ.
        ВОССТАНЕТ ВЛАДЫКА ИЗ ТЬМЫ ЗАБЫТЬЯ
        ВОССТАНЕТ ВЕЛИКИЙ, И МОЖЕТ БЫТЬ Я
        ПРОЛЬЮ СВОЮ АЛУЮ КРОВЬ НА ПОЛЯХ
        ВО ИМЯ ЕГО, ТАК ОТРИНЕМ ЖЕ СТРАХ,
        ВЗДЫМАЙТЕ ЖЕ СТЯГИ ДРУЗЬЯ В ВЫШИНУ
        ПОГИБНЕМ В БОЮ И ВЕРНЕМСЯ ВО ТЬМУ
        ПОД ЗНАМЕНЕМ СМЕРТИ, ПОД ЗНАМЕНЕМ КРОВИ
        ВПЕРЕД НАШИ АРМИИ ДВИЖУТСЯ СТРОЕМ.
        НЕТ БОЛЕЕ СТРАХА, НЕТ МЕСТА СОМНЕНЬЮ
        ВЕЛИКАЯ ТЬМА - ЭТО НАШЕ СПАСЕНЬЕ.

        "ГИМН ВЕЛИКОЙ ТЬМЕ""
        МАТЕРИАЛ ИЗ ГЛАВНОГО АРХИВА ПЕРВОХРАМА СОЛЕИ СВЕТОЗАРНОЙ
        ЭРИДАН, АРДОННА. 3977 ГОД НОВОЙ ЭПОХИ.
        ПЕРЕВЕДЕНО СО СТАРОКАСТОРАНСКОГО, ЛИНГВИСТОМ АРДОНСКОГО УНИВЕРСИТЕТА ПРОФЕССОРОМ МАГНУСОМ ИОДАРОМ АРДОНСКИМ.
        ***
        -Ты кто? -повторил я свой вопрос, еще не отойдя от шока.
        -Я вроде уже представился. Я Кел-Зераат. -ответил странный гость.
        -Это я уже слышал- помотал я головой пытаясь смахнуть наваждение -Ты как сюда попал?
        -Обычно, просто взял и пришел -усмехнулся эльф.
        -А эти руны на стенах?
        -Руны на стенах сильны, спору нет, -с брезгливостью окинул камеру Кел-Зераат -Но так и я тут не в истинной ипостаси, это моя проекция.
        Кажется у меня появился небольшой шанс вырваться из этой проклятой камеры.
        -Освободишь меня? -с надежной в голосе спросил я у него.
        -Освободи себя сам - выдал эльф -В чем проблема?
        -Как? -уставился на него я.
        -Дэзман ты болван, тебе кто-нибудь это говорил раньше?
        -Да, и не раз -ответил я -Так как я могу освободиться?
        -Ох! И откуда такие чудаки берутся на мою голову. - вздохнул Кел-Зераат - У тебя есть оружие что способно разить даже Богов, неужто ты думаешь, что оно не разрежет кусок паршивого металла?
        -А? - Все еще не понимал, о чем это он говорит.
        -О Матерь! Дай мне силы не сойти с ума вместе с ним. - обратил он свой взор к потолку - Идиот! Вытащи одного из «Братьев по Крови» и освободись уже наконец.
        -Бл..ть! -вы ругался я -Они у меня не с собой!
        -Да что же такое! - перешел на крик эльф -Где они? Где мои кинжалы? Говори смертный!
        -В надежном месте! -окончательно отошел я от шока. - Но ты можешь освободить меня, и мы более обстоятельно поговорим на эту тему.
        Вот теперь я узнавал сам себя. Хамоватого, умного и делового. А-то от всей это тюремной катавасии я окончательно отупел и размяк. Определенно такой Дэзман мне нравиться больше, чем та мямля, которая пару минут назад уже готова была сдаться.
        -Как смеешь ты! Пришлый! -начал было он, но я резко его прервал.
        -У меня нет сейчас ни желания, ни времени выяснять насколько ты крут -я потряс кандалами - Эти оковы не поспособствуют получить тебе «Братьев», а мне освободиться.
        -ГДЕ МОИ КИНЖАЛЫ? -раздался совсем другой голос. Мощный, властный и страшный. Было в этом голосе что-то от падшего Титана Саакаша, который своим хохотом мог выбить из седла тяжеловооруженного рыцаря.
        Руны на стенах задрожали, а комната наполнилась замогильным холодом.
        «Ух ты!» -воскликнул в мыслях я. Никак кто-то настолько сильный пожаловал ко мне в гости, что даже руническая защита трещит по швам.
        -У меня нет их с собой! -как можно больше твердости придал я голосу, стараясь скрыть дрожь. - А у тебя нет времени! Через десять минут меня навестят.
        -У меня в запасе целая вечность - вернул прежний музыкальный и задорный голос эльф.
        -Вечность на поиски «Братьев по Крови»? -добавил я. -Они скрыты настолько хорошо, что даже тебе сильномогучему не найти их сразу. А я, как ты знаешь едва-ли доживу до утра.
        А что я еще могу сказать? Не выдам же я сейчас последний козырь. «Братья по Крови» сейчас мой единственный билет на свободу.
        -Хорошо! -окончательно успокоился Кел-Зераат - Предлагай.
        -Освободи меня из плена, вынеси или выведи за территорию города, и я отдам тебе кинжалы. -Начал озвучивать я предложение.
        Я старался сейчас не думать, что мне возможно придётся действительно расстаться с таким бесценным оружием, но свобода сейчас намного важнее чем «Братья по Крови». Позже уже за стенами города, я постараюсь что-нибудь придумать, чтобы отделаться за помощь банальным «спасибо». Могу даже поклониться до земли, если моего спасибо ему будет мало.
        Я не смогу вынести тебя отсюда - начал разочаровывать меня эльф, но после небольшой паузы добавил -Если…
        -Если что? -моментально зацепился я за недомолвку.
        -Если ты не заложишь мне свою душу - припечатал меня к стене Кел-Зераат. -Владея твоей душой, мне не составит труда завладеть и твоим телом.
        -То же самое ты сказал когда-то тому существу, которое называли «Безумным Охотником?» -догадался я наконец, кто заглянул ко мне в гости.
        -Не дословно, но суть та же. -не стал юлить эльф -И вообще вы достали меня с этим вопросом. Повторюсь, наверное, в тысячный раз. Этот ублюдок был сам настолько кровожаден от природы, что я дал ему лишь инструмент безнаказанно убивать. Вся та красивая и печальная легенда про невинно загубленную любовь и моральные терзания, полнейшая чепуха. Эта паскуда Иоэль, получал немыслимое удовольствие лишая жизни невинных, и особенно своих ушастых собратьев.
        -Понятно. А что стало с тем охотником?
        -Ха, так вот же он! -развел руки в стороны Кел-Зераат.
        -Он был светлым эльфом? -офигел я.
        -Ага, Душа светлого существа всегда самая желанная добыча для меня. Не то что твоя. Я бы никогда не пошел с тобой на сделку. Твоя мерзкая душонка принадлежит всецело Тьме. И отметки тех сущностей, которые лежат на твоей душе вгоняют даже меня в дрожь.
        -Но ради «братьев» ты готов помочь мне? -добавил я.
        -Придется. Мне нужно это оружие. Ты готов произнести клятву? - подошел он ближе.
        -Готов!
        -Тогда повторяй за мной!
        Если честно, Кел-Зераат нес какую-то чепуху на незнакомом мне языке. И я, стараясь как можно точно копируя произношение повторять слова. Благо текст клятвы был не длинным, и мы управились за пол минуты.
        ВНИМАНИЕ! ИГРОК ВЫ ДОБРОВОЛЬНО ПЕРЕДАЁТЕ ВЛАСТЬ НАД СВОЕЙ БЕССМЕРТНОЙ ДУШОЙ И ТЕЛОМ ДЕМОНУ КЕЛ-ЗЕРААТУ ТОРГОВЦУ ДУШАМИ.
        ПОДУМАЙТЕ ДЕСЯТЬ РАЗ ПРЕЖДЕ ЧЕМ ПОДТВЕРДИТЬ СЛОВА КЛЯТВЫ, ИБО НЕТ СПОСОБА ОСВОБОДИТЬСЯ ОТ ЭТОЙ ДОЛИ.
        ОТНЫНЕ ЛИШЬ ТОЛЬКО САМ ТОРГОВЕЦ ДУШАМИ СМОЖЕТ ОСВОБОДИТЬ ВАС ОТ ЭТОЙ КЛЯТВЫ, И ДАЖЕ САМА СМЕРТЬ УМЫВАЕТ РУКИ.
        ЛЮБОЕ СВЕТЛОЕ СУЩЕСТВО ВЫСШЕГО ПОРЯДКА УНИЧТОЖИТ ВАС КАК-ТОЛЬКО РАСПОЗНАЕТ ПЕЧАТЬ КЕЛ-ЗЕРААТА.
        ВЫ СОГЛАСНЫ ПОДТВЕРДИТЬ СЕЙ БЕЗУМНЫЙ ПОСТУПОК?
        ДА/НЕТ
        Да! Согласен! Выбирать сейчас не приходиться. Как говориться беру меньшее из двух зол. Поступим как обычно. Сначала сделаем, а позже разберемся зачем и почему, и как из этого дерьма выбраться.
        -Фу! Ну и мерзость твоя душа Дэзман - выдохнул Кел-Зераат. - Проклятый Творец! ЕГО печать скоро разорвёт мою в клочья.
        -Даже Боги не смеют противиться воли Творца! - выдал я уже заученную фразу, а про себя хохотнул. -Поспеши!
        -Я не Бог! -раздался глухой расплывающийся голос.
        -Тем более поспеши.
        Тело эльфа мгновенно распалось на миллион темных лоскутков, чтобы через мгновение исчезли и они.
        Щелкнул замок входной двери. На пороге показались два знакомых мне человека. Анго ди Сольен и «секретарь» Владыки Света, как я про себя окрестил того чей угодливый голос час назад обещал зайти за ответом.
        Мое сознание словно отодвинулось на задний план. Я почувствовал, как меня заполнило что-то липкое, мерзкое и тошнотворное. Я уже не управлял своим телом, потому что если бы это было так, то меня скорее всего попросту вырвало бы на каменный пол от всей той мерзости что сейчас была внутри меня. Я как сторонний зритель, словно сидя где-то в сбоку наблюдал за гневными и ошеломленными лицами ворвавшихся в мою камеру «светляков».
        - «Ну что? съели?» -выкрикнул я, но был уверен, что меня услышал только Кел-Зераат.
        -Ну что съели? - вдруг сказало мое тело и выдало самую свою ехидную улыбку.
        Сначала кандалы, а затем цепи покрылись толстым налетом ржавчины. Она со стремительной скоростью прогрессировала и распространялась все выше по цепи. Еще секунда и кандалы осыпались металлической трухой.
        Мое тело само по себе показало коронный жест, оттопыренный средний палец, который Анго ди Сольен видел уже не в первый раз. Черный смерч из лоскутков Тьмы закрутился вокруг меня. Вихрь отбросил в дальний угол подбежавшего инквизитора припечатав его к стене.
        Мигнуло.
        Я стоял возле какой-то заброшенной постройки. Вокруг шумел лес. Абсолютная темень окружающей обстановки подсказывала что стояла глухая ночь.
        Я вновь почувствовал, что управляю своим телом. Рядом со мной закрутился знакомый вихрь из которого образовалась фигура эльфа.
        -Где мои кинжалы? -не церемонясь спросил он.
        -В банковской ячейке. -ответил я - В Банке у Гномов. В Ущелье.
        Кел-Зераат махнул рукой и перед нами раскрылась арка небольшого портала молочного цвета. -Веди!
        Надо же, какой знакомый цвет. Не такого ли разве оттенка был Щит Разложения Саакаша?
        -Ты случаем не «Первенец» Саакаша? -решил я развеять свою догадку, входя в портал.
        -Нет! -услышал я ответ уже на другой стороне.
        Мы вышли в небольшом удалении от ранее посещенной нами деревушки, которая находилась почти впритык у территории, принадлежавшей гномам.
        -А чего ты так далеко открыл портал? -спросил я его. -Нам как минимум пару часов топать до города гномов.
        -Я потратил слишком много сил, пробиваясь в ту мерзкую камеру запечатанную рунной вязью и еще больше противодействуя печати Творца, и не желаю лишаться всех сил полностью пробивая защитные барьеры гномов. Пойдем пешком.
        -Как-то слабоват ты для полубога -констатировал я.
        -Мои сил хватит обратить тебя в гниющую слизь немедленно - гневно бросил он.
        -Ладно, это я перегнул, согласен. - извиняющим тоном сказал я. -Прости. Так чей ты «Первенец» -решил я хоть как-то унять скуку разговором. Топать до Ущелья нам еще прилично, почему бы не разговорить этого несомненно интересного персонажа.
        -Моя мать Ашера Сладострастная. -ответил он.
        -Ашера? Астарта что ли?
        -Да - подтвердил он мои догадки.
        -А где кстати она? -я как-то слышал, что ее нет среди шайки Солеи. Ее след был утерян.
        Кел-Зераат остановился и внимательно на меня посмотрел, и в его взгляде читалось неподдельное изумление вкупе с мимолетным уважением.
        -Откуда тебе известно сие смертный? - продолжил движение эльф -Хотя, чему я удивляюсь? Печать внимания Творца, и три кольца души «Преданного Бога», слишком много для одного существа. Паршивая у тебя доля Дэзман.
        -Так куда она делась? - не унимался я, проигнорировал его последнюю фразу.
        -Она жива! -после длительного молчания сказал Кел-Зераат. -Я чувствую это! -он остановился и закрыв глаза сделал вдох полной грудью. -Я чувствую ее, но не могу понять где она. Я чувствую ее боль и немыслимые страдания, она молит меня освободить ее либо подарить вечный покой. Эта боль ослабляет меня, настолько что я сейчас самый слабый из любимых детей богов.
        -А кинжалы тебе нужны чтобы освободить ее?
        -Или подарить вечный покой - опустил он голову.
        -А еще ты с их помощью можешь отомстить! - старался я взбодрить поникшего эльфа.
        История печальная, я уже не уверен, что не отдам ему кинжалы после того что услышал. Не от того что мне его очень жалко. Я представляю, что он сейчас чувствует. В той злосчастной лаборатории Маркезия мне пришлось прочувствовать что-то подобное. У меня до сих пор мурашки по коже пробегают, когда я вспоминаю ту всеобъемлющую безысходность и отчаянье, которые перенесла Богиня Урания.
        -А есть еще оружие способное разить небожителей, кроме этих кинжалов? -перевел я тему разговора в более полезное русло, да и хотелось отвлечь от моральных переживаний Кел-Зераата. А-то он окончательно ушел в себя и на протяжении двадцати минут не проронил ни слова, лишь только шумно вздыхал и скрипел от злости зубами.
        - «Молот Духа» -начал перечислять он - «Посох Истинного Света», «Жезл Великой Тьмы», «Эспадон Первой Жизни» «Клеймора Неотвратимой Смерти», «Копье Пламенеющего Хаоса» «Сагарис Стихий», «Сеятель Ветра», и «Пронизывающий Плоть». Всего Десять известных предметов вместе с «Братьями по Крови». Есть и одиннадцатый предмет, но он является легендой даже для меня.
        -Какой?
        -Клинок того, кто отметил тебя своей печатью! - повернул голову в мою сторону эльф. - «Клинок Сущего».
        -Известно ли местонахождение любого из перечисленных тобой предметов? -спросил я.
        -Известно! -обрадовал меня Кел-Зеррат, но тут же обломал -Мои кинжалы находятся у тебя.
        -А помимо кинжалов? -не сдавался я. - И кстати почему ты сам не забрал их из Рах-Гаррота?
        -Я не очень дружил с Хранителем Гор, а из «Первенцев», только он владел ключом доступа в тот проклятый город.
        -Он кстати погиб - не знаю обрадовал я его или нет.
        -Я знаю! Такой всплеск высвободившейся божественной мощи трудно было не заметить. Жаль что тот пернатый выродок не подох вместе с ним.
        -Ты о Страже небесного Престола? -спросил я.
        -О нем!
        Вдалеке появились огни, освещающие вход в огромный зев пещеры в которой находилось Ущелье. Даже с этого удаления отлично были заметны гигансткие статуи возвышающие по бокам от входа.
        -Не пытайся обмануть меня, смертный - остановился Кел-Зераат. -Я не пойду с тобой дальше, но подожду тебя здесь. И помни, твоя душа все еще у меня в… - Эльф внезапно замер не договорив фразу. Он резко повернул голову вбок приглядываясь куда-то вдаль.
        Из темноты бесшумно вынырнула фигура со знакомыми очертаниями.
        -Какая встреча! -вдруг выдал эльф, почему-то развеселившись.
        -Это моя добыча «душеед»,- раздалось противное шипение. -Моя добыча по праву. Прочь с дороги!
        ГЛАВА 2

        
        -Извини блохастый. -продолжал веселиться Кел-Зераат - Но сейчас он под моей защитой. Обещаю, что она будет не долгой, и как только я получу от него то что мне нужно, он будет полностью твой. -немного подумав эльф добавил -Хотя нет, вру. Твоим он уже не будет никогда.
        Кел-Зераат взмахнул рукой и массивную тушу Гончей припечатало к земле. Манящий жест пальцами и туша посланника Тауманта пропахав рожей землю приблизилась к нам.
        -Негоже перечить старшим, юный прислужник, а тем более оскорблять их. -Эльф рукой обхватил голову пса и сдавил ее с неимоверной силой. Я услышал хруст костей и звук разрываемой плоти. С противным чавканьем черепная коробка скулящей Гончей Мести, отделилась от остальной туши.
        -Я научу тебя хорошим манерам. -совершенно буднично сказал Кел-Зераат схватив оголенный мозг моего несостоявшегося убийцы.
        Резкий рывок и мозг Гончей стал самостоятельной частью.
        -Поужинаем? - подмигнул мне эльф. Его миловидное лицо мгновенно сменилось пастью ужасной твари, которая в один прием проглотила мозг убитой Гончей Мести.
        -А..э..э -не нашелся с ответом я, видя эту тошнотворную картину. -Приятного аппетита что ли.
        -Спасибо - ответил эльф, возвращая нормальное лицо. -Извини что не поделился. -хохотнул он.
        -Нет, нет, я не голоден! -поспешил отказаться я. -Жестко ты его. Я-то думал ты его просто убьёшь.
        -От мертвого прислужника не много толку. А вот крупица божественого присутствия что я вкусил, восполнит часть потраченных мною сил. -он раскинул руки в сторону - Ах! Я чувствую мощь! -расхохотался Кел-Зераат. -он развернулся ко мне и сказал властным голосом -Ступай смертный и принеси мне мои кинжалы. Не вздумай играть со мной. Сейчас я в силах продержать мою печать на твоей душе еще длительное время. Если я в течении двух часов не получу желаемое, твоя душа будет сожжена неугасимым пламенем моего гнева. -Он снова расхохотался.
        Вот же мерзкий тип. Если пол часа назад я еще думал отдать ему кинжалы, то сейчас отчего-то мне сильно расхотелось этого делать. Да и вообще ситуация неоднозначная. Вроде такое существо грех не «кинуть», но вот если он потом найдет меня, то может возникнуть не совсем хорошая ситуация для меня. А то что он меня обязательно найдет я почему-то не сомневаюсь. Нашел же каким-то образом в изолированной антимагической камере. Есть вероятность что он чувствует свои кинжалы или даже скорее владельца кинжалов.
        Я спустился с небольшой возвышенности и ни от кого не прячась направился в сторону входа в Ущелье Гномов. Лишь в удалении километра от пещеры я встретил первый сторожевой патруль. Меня остановили, но приглядевшись и видимо узнав, взяли в кольцо охраны сопроводив до входных врат.
        Интересно кто-нибудь из нашего отряда сейчас в сети? Задействовав навык «мыслеречь», я связался с братом. И он и Ариэль и вообще весь наш отряд был в игре. Как я понял из слов Даниила они уже собрали отряд наемников и намеревались выдвигаться порталами в Лейтену.
        -Стойте на месте - сказал я брату по «мыслеречи». -Я сбежал из плена и буквально через пару минут буду в Ущелье. Перехватите меня кто-нибудь возле ворот. Отбой.
        Встречали меня всем отрядом. И даже хорр Трокк присутствовал в этот торжественный момент. Приятно то как.
        По мере рассказа о произошедших со мной событиях, лица соратников с радостных сменились сначала на озабоченные, а после и тревожные. Хорр Трокк совсем расстроился и схватив меня за локоть потащил в спешке в келью настоятеля Сварра.
        -Это очень серьезно Дэзман - начал Трокк заводя меня в храм Каменного Отца. - Заложить душу этому поганому существу, это самый глупый поступок, который может сделать человек. Не знаю даже что лучше, умереть или стать рабом навсегда.
        -Ну так вроде не навсегда -начал успокаивать я его. -Он сам сказал, что печать Творца разорвет его метку. Правда не уточнил как скоро это должно произойти.
        -Скоро? -внезапно остановился Трокк и посмотрел мне в глаза - Для Торговца Душами нет понятия скоро. Эта тварь никогда не отпустит свою добычу.
        Спустя пару минут мы все-таки дошли до кельи харра Сварра. Настоятель сидел в массивном кресле и банально дремал. Стоило нам войти, как старый гном моментально встрепенулся как будто его, ущипнули. Увидев меня, он нахмурил брови.
        -Подойди! - помахал рукой Сварр. -Садись и рассказывай. Судя по тревожному лицу хорра Трокка произошло что-то плохое.
        -Он заложил свою душу «первенцу» Ашары. - полушопотом поведал экс-пузан.
        - «Душееду»?! -вскликнул Сварр. Он протер глаза пальцами чтобы прогнать сонливость. -Оставь нас -махнул рукой настоятель Трокку. А ты! - Это обращение было уже ко мне -Рассказывай все немедленно да в подробностях.
        Я сел напротив настоятеля. Если возле ворот я поведал друзьям упрощенную версию побега, то Харру Сварру я старался рассказывать все в мельчайших подробностях.
        -Мда! -после моего рассказа произнес Сварр. -Неожиданно. -но следующая его фраза повергла меня в шок. -Но в той ситуации в которую ты попал заложить душу ради свободы было правильным решением.
        -О! -только и мог что сказать я.
        -Но это не значит, что сейчас ситуация не является паршивой. «Душеед» не соврал. Печать Творца со временем снимет его метку. Не ему тягаться с мощью Сущего. Беда в другом. Кел-Зераат действительно может сжечь твою душу. И поверь, как и сам этот процесс так и последствия не доставят тебе удовольствия.
        -Может быть есть какой-то другой способ быстро снять метку Торговца Душами? -офигел я от возникших перспектив.
        -Есть -обрадовал меня Сварр - Надо просто убить демона Кел-Зераата.
        -Как?
        -Его же оружием -спокойно ответил настоятель - А как же еще?
        -А если просто отдать ему кинжалы? -спросил я.
        -Он сожжет твою душу сразу, как только их получит. -обломал меня Сварр -А что собой представляет тело без души?
        -Что представляет? -озадачился я.
        -Куклу. Тело без способностей. Ты вроде будешь все понимать, и мыслить в обычном ритме. Но вот магия тебя покинет, ты не сможешь использовать никакие свои умения. Ты даже не сможешь говорить.
        -Паршивая перспектива -расстроился я - Вы мне поможете?
        -У меня есть выбор? -развел руки в сторону настоятель. -Ступай за «Братьями по Крови». А мы пока подготовимся.
        О как! А почему же ты старый пердун не захотел мне помочь, когда я был закован в кандалы в плену? Тогда у тебя выбор был, а сейчас нет? Не совсем я понимаю этого хитрого Сварра. В чем его интерес? Что он вообще хочет?
        Я вышел их храма и направился в отделение Торгового Банка.
        Дзинь! Пришло новое сообщение.
        Я машинально открыл интерфейс. Письмо от «Руслана Всесующего». Раскрыть.
        «ДЭЗМАН! НЕ ОТДАВАЙ ЕМУ КИНЖАЛЫ! ДЛЯ МЕНЯ ЭТО ОЧЕНЬ ВАЖНО»
        Да мне как-то фиолетово что для тебя важно. Лично для меня важно снять сейчас метку «душееда». Настырный- то какой. Да еще и к тому же слишком осведомлен моими планами, как будто сидел под столом в келье настоятеля Сварра и подслушивал наш разговор. Вообще по-хорошему надо выяснить откуда он такой появился и что ему надо. Слишком уж много знает этот парень.
        Активировав навык «мыслеречь», я послал запрос этому загадочному игроку.
        -Хах! - раздалось с того конца. -Нормальный такой навык.
        -Спасибо, мне тоже нравится -холодно ответил я -Рассказывай все что хочешь и что знаешь. Недомолвки и ложь напрямую скажутся на длительности нашей беседы.
        -Мне нужны «братья» -начал он - Я попал в паршивую ситуацию с одним заданием. Этот «квест» я завершил, но душу свою потерял. Мне нужны кинжалы чтобы освободиться. Это кстати не помешает и тебе.
        -Как ты узнал, что они у меня и что я собираюсь отдать их «душееду»?
        -Кому? -задал вопрос Руслан - Аааа понял о ком ты. Прикольное кстати прозвищ….
        -Не отвлекайся -перервал я его.
        -Прости. Так вот целью того задания был знакомый всем комплект «Одеяние Ночи». -он замолк. Наверное, в ожидании моих восхищенных воплей. Не дождешься!
        -И? -сухо сказал я, намекая что восторгов не будет и ему стоит продолжить рассказ.
        -Этот комплект позволяет чувствовать Кел-Зераата. Он всегда отмечен маркером на моей игровой карте. Я не смог пробиться в твою камеру, но вот за городскими стенами я вас нашел и нырнул следом в портал.
        -Как? -немного офигел я. -Как ты смог подобраться к нему так близко? Ты хоть понимаешь кто это такой?
        -Я знаю кто это. Я могу исчезнуть на некоторое время от любого взора. «Раствориться в Тенях» -это умение которое я получил, когда одел «Одеяние Ночи». Особенно оно действено в темное время суток. Я практически могу раствориться в ночи.
        -Понятно. Что ты хотел предложить мне взамен «Братьев по Крови»? -спросил я.
        -Наводку на оружие. Какое-то магическое, и безумно мощное. По легенде оно было спрятано кем-то из нынешних богов от взора смертных.
        -Это замечательно, но мало. Ты мне предлагаешь отдать тебе кинжалы взамен некоей легенды про спрятанное оружие? И это ты называешь равноценный обмен?
        -А Что ты хочешь за «братьев»? -поинтересовался Руслан.
        -Деньги! Много денег! -я немного подумав добавил - и ту наводку тоже.
        Какое может быть там оружие я уже догадался. Более чем уверен, что там одно из той десятки что озвучивал Кел-Зеррат. Очень надеюсь, что там «Жезл Великой Тьмы», а остальные названия я даже как-то не запомнил.
        -Хм… -послышалось с того конца -О какой сумме идет речь?
        -Сто пятьдесят тысяч реальных юнитов -выдал я даже ни разу не постыдившись что запросил такую нереальную сумму денег. Кинжалы того стоят.
        Мгновенного ответа не последовало, лишь продолжительная тишина. Может «Руслан Всесующий» просто упал в обморок, когда услышал такую цифру.
        -У меня нет таких денег! -наконец раздался его голос в моей голове.
        -Извини, но тогда у меня нет для тебя кинжалов -ответил я ему. -Отбой.
        -Погоди! -раздался его отчаянный крик - Сто тысяч юнитов до конца месяца. И наводка на то оружие -после паузы добавил он. Больше я просто не соберу.
        -Вот же, а говорил нету- бросил я ему - Сто двадцать пять тысяч будет самое оно.
        -Сто десять! И это последнее предложение - и уже жалостливо добавил -Это край Дэзман. Не загоняй меня в угол.
        -Сто десять тысяч, наводка на оружие и последующая услуга. - сказал я - Это мое последнее предложение! Больше торгов не будет.
        -По рукам! -сразу согласился Руслан Всесующий.
        -Тогда жду тебя в Ущелье Гномов. Сделаешь то-что пойдет на пользу нам обоим.
        В принципе я был вполне доволен сделкой. Кинжалы конечно жалко, но вот то что с ними в комплекте идет мерзкий демон Кел-Зераат это не приятно. Лучше пусть он будет проблемой другого игрока, а не моей. Да и не мог я отдать их просто так, от доброты душевной. Надо помочь Ариэлю, надо вылечить Ариэллу. Я же обещал помочь.
        Забрать «Братьев по Крови» из банковской ячейки не составило никаких проблем. Запихав их в инвентарь, я направился в предоставленный нам Сварром дом на втором ярусе, где квартировал наш отряд. Наемников, которые были собраны для моего освобождения из плена пришлось распустить за ненадобностью. Им было выплачено по пять золотых монет каждому в качестве неустойки.
        Я спешил навестить метрессу Юрану. У меня в инвентаре до сих пор лежит «квестовый» сверток который мне передал Туарос Каменный Лоб.
        Забавная ситуация. Если бы я знал, что Юрана сама окажется в Ущелье, то я бы не напрягался с исцелением этого неблагодарного алко-гнома. Как-никак Юрана целительница, и как меня заверяло несколько существ, в том числе и Юнания, она самая сильная целительница в Эридане. Если бы и она не смогла снять с Туароса то проклятие, то тогда кто смог бы вообще? Кроме божественных сущностей конечно.
        Дом, где квартировал наш отряд оказался довольно высоким и просторным. Я бы даже сказал особняк, а не дом. И это, не смотря что второй ярус сплошь ремесленный и частично торговый.
        Все наши уже сидели в зале за круглым столом тихо что-то обсуждая.
        -Привет еще раз -вошел я в помещение - Юрана пришла в себя?
        -Пришла -ответила Ариэлла -Она с Тиссой о чем-то беседуют. Спальня на втором этаже. Дверь справа в конце коридора.
        -Спасибо! -ответил я ей за такой исчерпывающий ответ. - К нам возможно заглянет странный персонаж с ником Руслан. Задержите его в гостиной. -добавил я уже поднимаясь по лестнице.

        -Входи! -раздалось из-за двери, как только я подошел к ней с другой стороны и собрался постучаться.
        -Добрый вечер метресса Юрана. - входя склонил я голову в приветствии.
        -Здравствуй, юный чародей. - кивнула она.
        Целительница сидела на кровати подложив несколько подушек под спину и голову. Тисса тоже сидела рядом в небольшом вычурном резном кресле. С последней нашей встречи Юрана стала еще страшнее. Исхудалое лицо с огромными впадинами вокруг глаз сделали ее еще больше похоже на мумию. Одета она была в просторный сероватый балахон. На голове был повязан самый обычный матерчатый платок все так же опущенный до самых надбровных дуг.
        -Как успехи? -спросил я, глядя на Юрану.
        -Талантливое дитя -улыбнулась целительница, но голову в мою сторону не повернула -Почему ты не показывал мне ее раньше?
        -Она находилась на обучении у вашей кузины. -попытался «отмазаться» я.
        -Ох, чему может научить ее эта старая клуша? Разве что зелья варить да мази толочь.
        Мне оставалось только пожать плечами. Ничего плохого про Юнанию я сказать не могу, да и не собираюсь продолжать эту тему.
        -Спасибо Дэзман -вдруг стала серьезной Юрана. -Спасибо за то, что вызволил меня из той мерзкой тюремной камеры. Хотя ты и являлся виновником моего заключения. -она указала пальцем в мою сторону - За связь с тобой я туда и попала.
        Почему-то я ожидал подобного расклада. Опять во всем виновен я. Что Туарос ответил мне неблагодарностью, что Яла «отморозилась» и вот теперь Юрана клонит туда же.
        -Извините -не придумал я ничего лучше. -Кто мог подумать, что так получиться?
        -Впредь стоит об этом думать. -чуть мягче сказала Юрана -хорошо, что все закончилось благополучно.
        Фуух! Прям камень с моих плеч свалился. А-то могла бы возникнуть ситуация как с тем гномом. Но слава Богам пронесло.
        -У меня для вас есть кое-что метресса -решил я окончательно сменить тему для разговора. Я вытащил свёрток и пытался передать его ей.
        -Положи на стол -велела целительница.
        А жаль. Мне страсть как хотелось заглянуть что же там внутри, но паршивец Туарос так туго и так изящно замотал этот сверток, что я не рискнул вскрывать его.
        -Дитя мое - мягко обратилась она к Тиссе -сходи и окликни мою служанку. После ты свободна. Продолжим занятия сегодня вечером.
        Тиса поклонилась и поспешила выйти.
        -Итак Дэзман - перешла на строгий тон Юрана, как только Тисса покинула комнату -Остался последний шаг и ты должен помочь мне.
        -Последний шаг до чего? -осторожно спросил я целительницу.
        -До моего возвращения! -резко ответила она.
        ГЛАВА 3

        
        -Не совсем понял - честно ответил я в надежде что Юрана объяснит мне куда она собралась возвращаться.
        -Всему свое время -обломала она меня -Узнаешь, когда это будет необходимо носитель Колец Света! Тем более твое участие в ритуале обязательно.
        Понятно, что ничего не понятно. Опять меня ставят в такое положение что я должен сделать что-то, но при этом знать для чего я это делаю совсем не обязательно. Да еще и очередной ритуал на горизонте замаячил. У меня еще свеж в памяти прошлый ритуал, когда мы на свою голову призвали высшую силу этого мира.
        -Что я должен сделать метресса? - спросил я.
        -О, сущие пустяки. Мне нужен осколок алтарного камня. Не простого камня из какого-нибудь захудалого храма, а любого из пяти первохрамов нынешних владык Небесных Чертогов.

        ВНИМАНИЕ! ВАМ ПРЕДЛАГАЕТСЯ ЗАДАНИЕ «ОСКОЛОК СВЕТА»
        УНИКАЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ.
        ДОСТАНЬТЕ ОСКОЛОК АЛТАРНОГО КАМНЯ ЛЮБОЙ СВЕТЛОЙ БОЖЕСТВЕННОЙ СУЩНОСТИ В ОДНОМ ИЗ ПЕРВОХРАМОВ.
        НАГРАДА: ЗОЛОТО, ПОВЫШЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С ЮРАНОЙ ЦЕЛИТЕЛЬНИЦЕЙ, СВИТОК С УНИКАЛЬНЫМ УМЕНИЕМ СОГЛАСНО КЛАССУ ПЕРСОНАЖА, ВАРИАТИВНО.
        (ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УСЛОВИЕ: В СЛУЧАЕ ЕСЛИ ВЫ ПРИНЕСЕТЕ ОСКОЛОК АЛТАРЯ ИЗ ПЕРВОХРАМА СОЛЕИ СВЕТОЗАРНОЙ В ЛЕЙТЕНЕ, ЛИБО ГЛАВНОГО ХРАМА СОРАНЫ ДОБЛЕСТНОЙ В ХАРБУРГЕ ВЫ ПОЛУЧИТЕ СУЩЕСТВЕННУЮ ПРИБАВКУ К ОБЕЩАННОЙ НАГРАДЕ)
        ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ
        ДА/НЕТ

        Странное задание. На первый взгляд выглядит не сложно если конечно не знать, что алтарный камень - это сердце любого храма и охраняется он и денно, и нощно. Нельзя просто зайти в эти храмы и попросить поделиться кусочком алтаря. Даже за такую просьбу тебя могут сжечь прямо на месте.
        Как обычно выбора то особо нет. Жму «да».
        -Награду за то, что сохранил для меня этот сверток ты получишь позже. - продолжила удивлять меня целительница -А теперь разверни его.
        Ну хоть какое-то мою любопытство будет сегодня удовлетворенно. Я схватил сверток и начал разматывать бечевку, а после и восковую бумагу.
        Внутрь было завернуто два предмета. Стеклянный нож с металлической рукоятью и каменная плошка или ступка.
        «В чем прикол?» хотелось спросить мне, но я не успел задать этот вопрос, Юрана поспешила просветить меня.
        -Возьми нож. С его помощью ты сможешь отрезать кусок от алтаря.
        Ах! Даже так? То есть получается нельзя просто вломиться в храм и отрубить себе кусочек пожирнее своим же мечом. Как все сложно, оказывается. Вот была бы потеха если бы мы стояли бы и дубасили алтарный камень в тщетной попытке отколоть от него кусок. А как же тогда Даня расколол алтарь в том заброшенном храме в Мохрушках? Может быть все дело в том, что тот храм не был посвящен никому из нынешних богов? Бред какой-то. А если честно, то вообще пофигу.
        Я взял нож в руку и спрятал в инвентарь.
        -Будет исполнено метресса Юрана -как обычно в своей манере склонил я голову.
        -Верю Дэзман. Верю. А теперь ступай, мне надо отдохнуть. -махнула она рукой.
        Я поспешил покинуть комнату и спустился на первый этаж.
        Внизу меня ждал еще один сюрприз в виде одного незнакомого существа со знакомым именем. «Руслан Всесующий» собственной персоной.
        Невысокое щуплое существо человеческой расы. Одет он был в просторный плащ, с капюшоном, который при необходимости мог полностью скрыть его доспехи и лицо. Что в принципе сейчас и происходило. Его накидка полностью скрывала от любопытных глаз одетый на нем легендарный комплект «Одеяние Ночи».
        -Здравствуй печальный незнакомец. - поздоровался я, неторопливо спускаясь по лестнице.
        -Привет собрат по несчастью -не остался в долгу он.
        Обменявшись рукопожатием, мы присели за стол.
        -Итак я начну, -сказал я - с тебя сто десять тысяч юнитов которые должны упасть на мой счет в банке до конца этого месяца. Наводка на то оружие что ты говорил и безоговорочная услуга с твоей стороны. Верно?
        -Верно -покладисто согласился Руслан.
        -Взамен ты получаешь кинжалы, именуемые «Братья по Крови». Верно? -снова спросил я.
        -Верно! -снова подтвердил он.
        -Тогда в личном сообщении лови текст договора. Накидал пока было время. Там всего шесть пунктов, но поверь лазейки ты там не найдешь. Но и это еще не все.
        -Что еще? -спросил он.
        -Только что отправил тебе сообщение, читай вслух.
        После небольшой паузы я получил подписанный электронной подписью договор. И стал внимательно вслушиваться в слова произносимой клятвы.
        -Я «Руслан Всесующий» клянусь именем Тауманта Отца Лжи и Предательства что не нарушу слово данное мною Дэзману некроманту. Я не попытаюсь увильнуть от выполнения договора ни на миг, ни делом, ни помыслом. Залогом на то будет моя бессмертная душа. Да будет так!
        -Да будет так! -вторил я ему.
        -ДА БУДЕТ ТАК! -раздался холодный и склизкий шепот, от которого у меня побежали мурашки по коже и заслезились глаза.
        Руслан вздрогнул и начал тревожно оглядываться. -Ошалеть! -воскликнул он.
        -Не то слово - согласил я с ним. - Теперь ты точно не «свинтишь». Вернее, если попытаешься, я оспорю кинжалы и искины возможно вернут их мне обратно. Это если рассматривать ситуацию с юридической стороны. Но что еще паршивее это то что Таумант не простит тебе если ты нарушишь клятву данную его именем. Я это уже проверял. Он на редкость злопамятный ублюдок.
        Я вытащил оба мизекорда из инвентаря и положил их перед Русланом.
        Матовый черный и ослепительно белый. Два красавца. Даже невооружённого взгляда хватает чтобы понять, что это не простое оружие. Это Апофеоз Смерти! Каждое закрученное лезвие этих клинков - это та грань, которая решает, будешь ты жить сегодня или нет.
        -Держи -протянул мне Руслан каменную табличку с какими-то письменами -Один из пунктов нашего договора.
        Я забрал табличку и не читая спрятав ее в инвентарь. Сейчас нет времени анализировать написанное на ней. Осталось не более получаса до встречи с Торговцем Душ.
        Оставшееся время мы посвятили подготовке к предстоящей операции.
        Весь отряд привязался к ближайшему Камню Силы что находился возле врат в Ущелье с внешней тороны. Мы сгруппировались возле него в ожидании обещанной подмоги от настоятеля храма Каменного Отца. И она не заставила себя ждать. Около пятидесяти Мраморных Стражей, еще больше Гранитных Стражей и два десятка жрецов.
        В любом другом случае это была бы внушительная группировка, которая могла бы внести решающий вклад в любое сражение. Но не в случае драки с полубогом, пусть и самым слабым из них. Если Кел-Зераат обладает хотя-бы половиной мощи Хранителя Гор или не дай Боги Стража Небесного Престола, то у нас нет абсолютно никаких шансов. Этот тупой божок, Таумант успел-таки нагадить даже в этой ситуации. Ну почему именно сегодня появился его прислужник? Ослабленный Торговец Душами мне нравился гораздо больше чем накачанный божественной силой демон.
        Мы развернулись чтобы покинуть город. План операции был прост, основные силы отвлекают Кел-Зераата связав его боем, а в это время Руслан подбирается к нему с помощью своего умения растворяться в темноте. Его задача максимально быстро нанести удары сразу обеими мизекордами, тем самым лишить Торговца Душами возможности произносить заклинания и наложить ослепление.

        -ЛЖЕЦ! -раздалось вдруг сзади меня. Сложилось такое впечатление что кто-то крикнул мне в ухо. -ЧЕРВЬ!

        ВНИМАНИЕ! ПОПЫТКА НАЛОЖЕНИЯ НА ВАС НЕГАТИВНОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ БОЖЕСТВЕННОГО ПРОИСХОЖДЕНИЯ «ЗАТУХШАЯ ИСКРА» НЕ УВЕНЧАЛАСЬ УСПЕХОМ.
        ВНИМАНИЕ! ПОПЫТКА НАЛОЖЕНИЯ НА ВАС НЕГАТИВНОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ БОЖЕСТВЕННОГО ПРОИСХОЖДЕНИЯ «ОГЛУШЕНИЕ» НЕ УВЕНЧАЛАСЬ УСПЕХОМ.
        Я резко развернулся. Рядом со мной, почти вплотную стоял Руслан. Из его глаз сочился абсолютно чёрный туман. Оба кинжала он держал в руках. Смертельная острота лезвий угрожающе блестела, не суля мне ничего хорошего.
        Жопа! Я кажется догадываюсь что произошло. Долбанный Кел-Зераат вселился в тело того чья душа ему принадлежала. Почему не в меня? Все просто, у меня нет "братьев" я ему больше не интересен. Он пытался сжечь мою душу, но "проклятие Творца" заблокировало эту попытку. Это уже не проклятие, а какой-то дар. Пока от печати творца я только выигрываю. Даже боюсь представить что дальше меня ждет когда "Проклятие Творца" пройдет. Даже думать об этом не хочу.
        «Купол Манны» «Вуаль». Защитная мембрана просто проходит сквозь кинжальщика не оттолкнув его ни на миллиметр.
        Удар! Еще Удар. Оба кинжала входят мне в грудь по самую рукоять проигнорировав мою «вуаль».
        ВНИМАНИЕ! ПОПЫТКА НАЛОЖЕНИЯ НА ВАС НЕГАТИВНОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ «ОСЛЕПЛЕНИЕ» НЕ УВЕНЧАЛАСЬ УСПЕХОМ.
        ВНИМАНИЕ! ПОПЫТКА НАЛОЖЕНИЯ НА ВАС НЕГАТИВНОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ «ТЛЕНИЕ» НЕ УВЕНЧАЛАСЬ УСПЕХОМ.
        ВНИМАНИЕ! ПОПЫТКА НАЛОЖЕНИЯ НА ВАС НЕГАТИВНОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ «РАЗЛОЖЕНИЕ» НЕ УВЕНЧАЛАСЬ УСПЕХОМ.
        ВНИМАНИЕ! ПОПЫТКА НАЛОЖЕНИЯ НА ВАС НЕГАТИВНОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ «МОЛЧАНИЕ» НЕ УВЕНЧАЛАСЬ УСПЕХОМ.
        Резкий рывок клинка и «Ослепляющий Свет» входит мне под подбородок. Крит?! Темнота.
        ВЫ ПОГИБЛИ ...

        -Сука!!! -выкрикнул я, как только появился возле Камня Привязки с внешней стороны входных ворот.
        Вбегаю внутрь пещеры. Стремительная тень перемещается с неимоверной скоростью сея смерть в рядах гномов. Могучие Мраморные стражи валятся на землю подобно кулям с песком. Лишь только жрецы, окружив себя плотным желтым защитным коконом не позволяют приблизиться к себе на расстоянии удара. Повторяю, «Вуаль» на себя и пытаюсь предугадать движение Кел-Зераата. Тщетно! Смазанная тень слишком стремительна и продолжает перемещаться в хаотичном порядке. Из Храма выбегает еще одна группа жрецов. В их рядах замечаю и Сварра.
        Настоятель взмахивает рукой и вокруг бешено скачущего игрока образуется магический барьер цвета знакомого червонного золота. Барьер стремительно сжимается, лишая маневра Руслана. Гномы-стражи, которые оказались в области захваченной коконом Сварра просто осыпаются прахом от встречи с его мембраной. Все правильно сейчас нет времени жалеть своих, на кону существование всего города как такового. Жизнь нескольких Мраморных Стражей ничто на чаще этих весов.
        «Вот это мощь»! -хочу воскликнуть я, но нет времени, область кокона уже радиусом несколько метров и можно попробовать зарядить какое-нибудь умение. Стреляю «ледяными клинками». Они рассыпаются ледяным крошевом об стенку барьера Сварра. Бесполезно! Ждем.
        Клетка настоятеля Сварра уже сжала тело кинжальщика не позволяя ему двигаться, но при этом не превратив его в прах подобно Мраморным Стражам.
        Послышался утробный рев, который никак не может принадлежать особи человеческой расы. Взмах мизекордами и защитная мембрана рассекается, но уже через секунду разрезы стягиваются, не выпуская демона из клетки. Еще несколько взмахов в попытке освободиться, но клетка настоятеля успевает стремительно стянуть разрывы.
        Ищу глазами друзей, и вижу, что они замерли возле ворот в Ущелье не смея приближаться.
        ААААРРРР! -раздается очередной рык. С потолка огромной пещеры посыпались установленные там светильники. Стало заметно темнее, но видимость исчезает не полностью. По всей пещере стоит оглушающее эхо.
        Самые любопытные игроки со всего Ущелья сбегаются на нулевой ярус посмотреть за битвой и возможно даже поучаствовать в ней.
        Тело кинжальщика вдруг начало увеличиваться в размерах. Клетка Сварра уже трещит по швам. Еще один безумный рык и семиметровое чудовище резким размахом рук разрывает удерживающую его клетку.
        -ЧЕРВИ!!! -Раздается режущее слух шипение. -ААРРГХХ.
        Тугая стремительная волна воздуха направляется в сторону жрецов сметая жёлтый магический щит. Тела десятка жрецов моментально лишаются кожи, а через мгновение и мышц. Голые скелеты бешено вращая уцелевшими глазами в черепах осыпаются грудой костей на землю.
        КЕЛ-ЗЕРААТ
        ТОРГОВЕЦ ДУШАМИ
        ПОЛУБОГ
        УРОВЕНЬ 478
        «Сдвоенный импульсный разряд». Жирная дуга молнии ударила в спину полубога, даже не сдвинув его с места и не нанеся урона. Кел-Зераат развернулся ко мне. Щелчок пальцами. Из-под земли выходит призрачная рука, которая хватает меня за волосы и резким рывком к земле буквально размазывает по гранитному настилу. Темнота.
        ВЫ ПОГИБЛИ ...

        Твою мать!! Я нова появился возле Камня Силы.
        На площади перед храмом творился полный хаос. Тысячи игроков отойдя от шока накинулись на полубога. Каждый считал своим долгом непременно внести свой вклад в общее дело уничтожения демона, который грозил любимому городу. Великое множество гномов с верхних ярусов наводили разнообразное метательное оружие. Были тут тяжелые и осадные арбалеты. Откуда-то сверху прилетел даже внушительный снаряд толи баллисты толи требушета.
        На площади перед храмом появились легендарные Мифриловые Стражи. Они не спешили в бой давая возможность пушечному мясу в виде «пришлых» ослабить демона максимально сильнее.
        Полоска жизни Кел-Зераата уже заметно дрогнула. Она очень медленно, но все же поползла вниз. Взмах массивным хвостом и десятки тел игроков отправляться в полет. Еще один взмах и в направлении плотно стоящих пришлых движется волна абсолютно черного пламени, не оставляя от встретившихся с нею существ даже пепла. Пронзительный свист и множество близко расположенных стрелковых орудий попросту рассыпаются деревянной трухой.
        -Ждем! -дал я команду друзьям. Хотя в принципе никто из них особо и не рвался в бой предпочитая наблюдать с безопасного расстояния. Лишь только неугомонный Ариэль нет-нет да выпускал стрелу в направлении массивной фигуры демона.
        Несмотря на чудовищные потери среди игроков, Кел-Зеррат все же сдавал позиции. Полоска с очками жизни уже показывала четверть от общего числа.
        Пришедшие в себя Жрецы, схватившись за свои каменные таблички на шеях неустанно бомбардировали демона убойной магией. Пару раз особо сильное заклинание опрокидывало Кел-Зераата на землю. И даже падение его огромной туши сеяло смерть среди «пришлых», которые плотно облепили его. Словно муравьи, которые накинулись на стрекозу и сейчас пытаться расчленить ее на части.
        -УНИЧТОЖУ!!! -Вревел Торговец Душами. Его окутал вязкий магический щит цвета гнойных выделений. Все направленные снаряды в том числе и магические вязли в этой субстанции, не причиняя вреда демону.
        Келл-Зеррат закрыл свои огромные полностью черные глаза и на миг замер. Время словно остановилось для всех нас.
        Очень медленно Кел-Зераат подпрыгнул вверх. Словно действие происходило в фильме при сильно замедленном кадре. Вскинув руки в полете ладонями вверх, он взлетел над землей буквально на несколько метров.
        Время снова вернулось в свое обычное русло. Массивная туша демона сжав кулаки в полете, вокруг которых начало появляться противное молочное сияние, приземлился топнув и ударив кулаками по земле с неимоверной силой.
        -БАММММ! -раздалось на всю пещеру. Воздушная волна от этого удара окончательно вывела из строя систему освещения. Свет полностью померк. Но перед этим мы увидели огромную воронку, которую пробил своим ударом под собой Кел-Зераат. И высокую волну массивных каменных и гранитных глыб расползающуюся во все стороны от Кел-Зеррата словно он находился в эпицентре ядерного взрыва.
        «Это конец!» -всплыла у меня мысль. - «Конец городу. Конец Ущелью Гномов». Почему-то вспомнились слова первожреца Солеи -"Не нам маленьким и хрупким существам играть в игры Богов". Как же он был прав. Заигрались, и доигрались.
        Неимоверный грохот разлетался по пещере и казалось уже пора бежать без оглядки, потому что такого удара даже свод это величественной пещеры не выдержит и обязательно провалиться. Я последний раз с сожалением взглянул в темноту и собирался уже бежать наружу, когда краем глаза на одном из средних ярусов заметил голубоватый огонек.
        Он разгорался и уже через секунду буквально запылал. Ослепительное синее пламя вспыхнуло, окутывая одинокую фигуру. Хрупкая женщина, держа на вытянутой руке светящуюся сферу разгоняла кромешную темноту.
        -Юрана!!! -воскликнули мы хором.
        ГЛАВА 4

        
        Синее пламя вокруг целительницы разгоралось все ярче пока в один момент оно резко не вспыхнуло и так же стремительно опало. Со всех сторон того участка площади где находился эпицентр заклинания демона, поднялась светящаяся магическая стена синего цвета, которая двинулась наперерез, зажимая в кольцо разрушительную лавину, вызванную Кел-Зераатом.
        БАБАХ! В который раз раздался оглушающий звук. Пламенный барьер Юраны намертво запер расползающуюся каменную лавину, не позволяя ей выйти наружу.
        -Тисса, Даня! Бегом к Юране! -выкрикнул я пытаясь перекричать ужаснейший скрип который возник после столкновения двух чудовищных по мощи заклинаний.
        Стена синего пламени брала вверх. Она медленно сжималась, не выпуская за свои пределы массивные гранитные плиты и огромные камни, которые разлетаясь с бешенной скоростью пытались снести возникшую на их пути магическую преграду.
        Невероятное зрелище! Бушующая лавина разрушения просто не могла покинуть очерченной огненной стеной границы. Из-за поднятого в воздух каменного крошева и пыли, фигуру Кел-Зераата не было видно совсем, но его крик полный злобы пробивался даже сквозь этот оглушающий грохот и свист. Демон выстрелил огромным мутно-молочным шаром в попытке пробить участок стены, но огненный барьер лишь только прогнулся в этом месте, чтобы через секунду принять прежнее положение.
        Стена горящего пламени погасив основной ударный импульс заклинания Кел-Зераата, беспрепятственно и довольно быстро начала сжиматься вокруг его демоноподобной фигуры. Торговец Душами начал метаться из стороны в сторону в тщетной попытке пробить сжимающее вокруг него кольцо. Он громко взревел от боли, когда пытался сокрушить пламенный барьер своим массивных хвостом. Магический огонь моментально перескочил на него сжигая целые участки его плоти.
        Кел-Зераата снова покрыла вязкая мутная субстанция чтобы с противным шипением затушить охватившее его плямя, но буквально через пару секунд сжавшееся до предела огненное кольцо снова подожгло демона. Рычащий и горящий с ног до головы Кел-Зеррат уже не думал об атаке, все его мысли спешно искали способ спасти свою жизнь. Несколько раз вокруг его фигуры вспыхивали разнообразные защитные барьеры, но упорное магическое синее пламя разъедало их за несколько секунд. Демону приходил уверенный конец, и казалось нет для него спасения из этой ситуации.
        Но в который раз Кел-Зераат напомнил всем, что он не просто какой-то там вшивый рэйд-босс, он полубог! Вокруг его фигуры закрутился уже знакомый мне черный вихрь, поднявший в воздух пыль и мелкие камни. Смерч моментально сорвал с его полуобгоревшего тела синее пламя целительницы. Закрученный воздух столкнулся с огненным кольцом разрывая его в клочья. Спустя секунду смерч Кел-Зеррата резко рассеялся, но и демон исчез вместе с ним.
        Где-то выше на одном из ярусов синяя сфера в руках целительницы тускло мигнула в последний раз чтобы со звонким хрустом рассыпаться в порошок. Хрупкая женщина, которая спасла город от полного и казалось бы неизбежного уничтожения, упала на землю без сознания.
        «Убег» -констатировал я факт исчезновения Кел-Зеррата «Убег ублюдок!»
        Внимание! Демон Кел-Зеррат Торговец Душами более не в состоянии поддерживать свою Печать. Метка Творца разрушила ее. Отныне ваша душа свободна, но не смейте повторять подобный опыт, ибо Творец не всегда будет находиться рядом с вами.
        Ну хоть какое-то утешение. Скорее всего от нехватки сил Кел-Зераат уже не смог противиться силе печати Творца.
        Я смотрел в темноту, в то место где в последний раз было замечено синее сияние, пытаясь разглядеть добежали ли Даня и Тисса до Юраны. Но к сожалению, ни черта не было видно дальше пары метров от себя. Я вытащил свиток с осветительным заклинанием, но не успел применить его. В воздух уже поднялось множество освещающих магических заклинаний освещая все вокруг. На самом деле картина разрушений выглядела не совсем удручающе. Довольно внушительный участок центральной площади был раскурочен. Парадный вход в храм так же был разрушен, но в целом само здание не сильно пострадало. Кое где с ног поднимались различные существа.
        В районе захламления под магические светильники, трудолюбивые гномы уже начали подходить к месту схватки для разбора завалов. Появились и игроки, которые спешили к месту исчезновения Кел-Зераата.
        Я и близнецы двинулись в предоставленный нам дом на втором ярусе. Даня скорее всего именно туда принесет бесчувственную целительницу. Будем надеяться, что она не погибла от перенапряжения.
        Спустя пол часа, мы в полном составе сидели за столом в гостиной на первом этаже. Юрана снова без сознания лежала в той же комнате что и ранее.
        -Жесть какая! - первым нарушил тишину Ариэль. -А Юрана то молодец! Видели как она его? И город спасла и чуть «первенца» не «ушатала».
        -Мдааа- потянул я выдыхая. Как бы нас не обвинили в том что мы стали причиной этого погрома. Ведь могут и из города погнать, без права на возвращение. Интересно, а харр Сварр выжил? Кто-нибудь видел его когда зажгли светильники?
        -Неа -хором отозвались друзья.
        -Ладно -начал я -тогда дальнейший план таков. Ждем Сварра, или другого жреца. Выслушиваем от него обвинения, а может даже и получаем наказание, а после идем в Ардонну.
        -И лучше бы ты там учинил это безобразие! -неожиданно появился в дверях настоятель Сварр. -В Ардонне я имею ввиду, а не в нашем городе.
        Его сердитый и потрепанный вид говорил, что возможно нас сейчас будут "нагибать" по полной. Пропаленная насквозь мешковидная хламида оголяла участки дряблой старческой кожи. Лицо в копоти и саже. На правой щеке небольшой ожог.
        -Юрана наверху? -строго спросил он
        -Наверху -ответил я -Но без сознания.
        Настоятель только кивнул и не спрашивая разрешения поднялся по ступенькам. Я двинулся за ним дав остальным команду сидеть на местах.
        Сварр подошел к бесчувственной целительнице и положил ей руку на лоб, а второй схватил свою нашейную каменную табличку.
        Видать во время переноски Даня потерял платок Юраны и она могла бы сейчас посоревноваться с «отсутствием поросли» с лысым жрецом. Хоть сейчас принимайте ее в жреческие ряды Каменного Отца.
        Немного пошептав что-то себе под нос, Сварр удовлетворенно кивнув сам себе убрал руку со лба Юраны.
        -Дэзман! - Полушепотом, но тем не менее строго окликнул он меня. - Ступай куда хотел, а метресса останется под нашим приглядом. От тебя только одни проблемы. У меня нет сил тебя даже ругать, хотя стоило бы. Ступай и не возвращайся пока не найдешь то о чем просила тебя метресса Юрана. Эй это будет необходимо в ближайшее время.
        -Что с ней? -встревожился я.
        -Удивительно что она вообще осталась жива. -ответил он. - У нее сильное истощение. Не уверен, что она придет в себя пока мы не проведем ритуал. Поспеши. Достань осколок в течении недели.
        Внимание! Произошли изменения в задании «Осколок Света»
        ВАМ НЕОБХОДИМО В ТЕЧЕНИИ НЕДЕЛИ ДОСТАВИТЬ НАСТОЯТЕЛЮ ГЛАВНОГО ХРАМА КАМЕННОГО ОТЦА ХАРРУ СВАРРУ ОСКОЛОК ОДНОГО ИХ ПЯТИ СВЕТЛЫХ АЛТАРЕЙ.
        (ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УСЛОВИЕ: В СЛУЧАЕ ЕСЛИ ВЫ ПРИНЕСЕТЕ ОСКОЛОК АЛТАРЯ ИЗ ПЕРВОХРАМА СОЛЕИ СВЕТОЗАРНОЙ В ЛЕЙТЕНЕ, ЛИБО ГЛАВНОГО ХРАМА СОРАНЫ ДОБЛЕСТНОЙ В ХАРБУРГЕ ВЫ ПОЛУЧИТЕ СУЩЕСТВЕННУЮ ПРИБАВКУ К ОБЕЩАННОЙ НАГРАДЕ).
        -Упс! -сказал я себе под нос вчитываясь в строки, появившиеся передо мной. -Мы выступим на Ардонну завтра поутру.
        Сварр лишь кивнул и удалился из комнаты.
        -Разноса от жрецов не будет, как и претензий. -успокоил я всех спускаясь по лестнице -Сейчас все вылогиниваемся, а завтра к девяти всем быть в сборе. Мы идем в Ардонну.
        Выйдя из игры я в первую очередь принял душ и обильно поел. Заснул как обычно мгновенно. Раньше я периодически страдал отсутствием сна, вернее бессонницей, но как начал играть в Эридан эта проблема исчезла сама собой.
        Спал я на удивление не долго, всего шесть часов. Так как я вылогинился из игры под утро то впереди меня ждал довольно большой промежуток свободного времени. Даня куда-то ушел, дома его не было. Может девочку себе уже нашел? В кино, например, ее пригласил ну или ресторан. Сейчас мы можем себе это позволить. Подивившись такому событию, я решил последовать его примеру и прихватив свои плавательные принадлежности покинул квартиру.
        -Зашибись! -прокомментировал я увидев сколько было народу в бассейне. В основном это были дети, подростки и сопровождающие их взрослые. Сюда сегодня бесплатно запускают что ли? Тут не то чтобы поплавать не выйдет, тут даже стоять в воде, не касаясь другого человека невозможно. Популярное место, однако. Ох уж эта «школота», как только у них каникулы, так сразу они начинают мешать жить более взрослому населению. Например, мне.
        Плюнув на все неудобства, я все-таки залез воду. Постояв в ней недолго я все же решил сегодня не плавать. Вместо бассейна я пошел в тренажерный зал. Но и там как назло народу было больше чем обычно, правда уже более взрослый контингент. От пятнадцати лет и выше. От нечего делать я все же выжидая очередь сделал несколько подходов на различных тренажерах и сполоснувшись в душевой вышел из спортивного комплекса.
        Осталась единственная, но не маловажная деталь. Надо поесть. Представив своего младшего брата в каком-нибудь ресторане мне отчего-то тоже захотелось поесть не только сытно, но и вкусно. Вбив в коммуникатор запрос на поиск приличного ресторана, я выбрал тот что был ко мне ближе всего.
        И снова облом. Меня туда банально не запустили. Мол «неча вам нищебродам» делать в нашем приличном заведении. Пожелав все существующие китайские пытки на головы всех сотрудников этого заведения, я направился в обычную забегаловку.
        После того как поел я вернулся в тот же самый торговый центр и прошелся по магазинам одежды. На этот раз выбирал себе приличную одежду из среднего ценового диапазона. Не пристало носителю Колец Света одевать пятиюнитовые джинсы, купленные на распродаже. Как бы не зажраться вконец. Люди к хорошему быстро привыкают.
        Домой я вернулся к девяти вечера. Даня сидел за компом и что-то быстро строчил на клавиатуре.
        -Как оно? -ввалился я с пакетами. -Я тут продуктов малость прикупил.
        -Ага -только и сказал Даниил, не поворачивая головы.
        -Не ага, а подскочил и отнес все на кухню. -повысил я голос.
        Даня, сделав недовольную гримасу неохотно встал и принял у меня пакеты. А я быстренько пока он скрылся, шурша пакетами подскочил за компьютер вчитываясь в содержимое текста что он так увлеченно строчил.
        Здравствуйте. - начал читать я - Не вижу проблем для нашего дальнейшего сотрудничества в сфере размещения на вашем портале моего видео материала. Но есть несколько условий которые мне хотелось бы обсудить.
        О! Этот мелкий паршивец хочет продавать на сторону видео с нашими приключениями. Здорово!
        Даня вернулся и застал меня за неприличным занятием. То есть за занятием чтения его еще неотправленного письма.
        -Они хотят купить права на мой канал в инфосети, -начал объяснять он. - Либо предлагают покупать материал наших похождений с целью размещения на своем сайте.
        -Ну так это же хорошо. Разве нет? -уставился я на его кислую мину.
        -Ну в каком-то смысле да. -ответил он -Но я тогда не буду иметь право в течении месяца размещать это видео на своем канале ведь его я продавать им не собираюсь.
        -А что в перспективе лучше? Твой канал или денежки от них?
        -Если есть необходимость получать сразу кучу денег, то это отдавать видео этой компании, но в перспективе мой канал будет прибыльнее. Уже сейчас мы получаем до трехсот юнитов в день.
        -Понятно. А какие условия с ними ты хотел обсудить? -спросил я его.
        -Не я, а ты -удивил он меня - Я пишу от твоего имени. А условия те же что они предлагают, но только без запрета размещения на моем канале. И пусть даже суммы выплат будут ниже.
        -Ну в принципе нормально. -ответил я -А по-хорошему надо вообще спросить сколько они предлагают денег. Может быть стоит согласиться на их условия.
        -Тогда у тебя завтра к вечеру встреча с ними. Вот и задашь им этот вопрос. Я пойду с тобой.
        -О! -воскликнул я, освобождая кресло Дане, -Ну нет проблем. Ты сейчас тогда сходи и купи себе одежду поприличнее. А-то меня сегодня даже в ресторан не пустили. Сказали одет неподобающим образом.
        -Позже! -бросил мой брат продолжив печатать текст того письма. -Договариваюсь на завтра на семь часов. Устроит?
        -Вполне! -ответил я. -Назначай встречу.
        ***
        Наш отряд в полном составе стоял возле основных врат жемчужины востока -прекрасной Ардонны. Вернее, мы стояли возле континентальной части города. Основная же часть этого города-государства находилась на удалении в несколько морских миль от берега. Ардонна была самым маленьким государством в Эридане, ну или по крайней мере на нашем материке.
        -Как часто плывут корабли до основной части города? -спросил я друзей.
        -Если не врет форум -ответил, Ариэль-То через каждые пол час отходит паром.
        -Тогда двигаемся в сторону порта.
        Даже континентальная часть города поражала своим великолепием. Высокие белокаменные строения с красной черепицей и вычурной отделкой вселяли в меня спокойствие и гармонию. Светло-желтая узорная брусчатка улиц идеально гармонировала с окружающими постройками и придавала еще больше изящества этому городу.
        -Красота! -пискнула Тисса -Все кругом такое светлое и чистое.
        -Ага- согласились с ней мы все. -Красота!
        Мы, любуясь прекрасной и изящной архитектурой Ардонны незаметно зашли в портовую часть города. Даже огромные, и опять же белокаменные здания припортовых складов и такого же цвета высоченный маяк были так же изящны, как и все остальное в этом городе.
        Паром стоял у пирсов готовясь к отплытию. Паромщик уже начал собирать цепь отцепляя ее от массивных железных столбов, вмурованных в пирс. Мы поспешили взобраться на борт и еле успели.
        Паром представлял из себя огромный плот, с невысокими бортиками и деревянными лавками обитыми какой-то тканью. Если я беспокоился как же паром пойдет по открытому морю, то сейчас все беспокойства меня покинули вмиг. На всем протяжении движения парома от континентальной части города до островной стояли огромные каменные столбы своим основанием уходящие в воду на невероятную глубину. Между столбами была натянута массивная цепь, вдоль которой двигался и паром. Цепь уверенно держала наше плавсредство от уноса его в открытое море. Не знаю какой стоял магический механизм с помощью которого двигался паром, но мы уже через пол часа прибыли к точке своего назначения.
        Если материковая Ардонна нас поразила, то островная повергла в шок. Здания были еще выше и еще прекраснее. Они даже казались еще белоснежнее. Каждое строение представляло собой шедевр архитектурной мысли. Фасады многих были украшены объемными барельефами с различными сценами из жизни жителей Ардонны. Довольно широкие улицы практически утопали в зелени высаженной по обеим их сторонам. Венцом и жемчужиной города был высокий и изящный главный храм Асторага Грозового. Он возвышался на небольшом холме прямо в середине города. Под ним был разбит парк с рощами и обширными участками выстриженного газона. Три высоченных белоснежных шпиля храма уходили высоко в небо на недосягаемую высоту. Кажется он даже выше чем первохрам Солеи Светозарной в Лейтене. Но конечно же не так монументален и масштабен.
        -Я даже кажется догадываюсь где мы отрежем кусочек алтаря -озвучил я свою мысль друзьям разглядывая храм. -Но сначала найдем того чувака как там его?
        -Профессор Магнус Иодар Ардонский -ответил Даня.
        -Ага, Иодар. -согласился я. -Найдем его и поспрашиваем как у него дела и что он знает про Кольца Света. Ариэль, а ты сходи и разнюхай как там обстоят дела в храме Асторага. Сильно ли охраняется алтарный камень. Сколько жрецов дежурят возле него и так далее.
        -Понял! - отозвался темный эльф. Он отделился от нашего отряда и двинулся в сторону храма.
        Академию Ардонны мы нашли спустя пол часа блуждания по городу. Да и трудно было не найти самое известное здание в этом городе, да и во всем Эридане. Все существа знали, что эта академия является лучшим образовательным учреждением этого игрового мира. Многие вообще учились в ней. Не знаю правда, как там проводился процесс обучения игроков и какие плюшки они там получали, но то что этот процесс очень нескорый это было известный факт. Так же Ардонна славилась своими магическими лавками, да и вообще сильными чародеями. Любого окончившего эту славную академию существа, с радостью принимали на службу в любом людском королевстве. Правда мало находилось желающих игроков, которые готовы были просидеть за партами несколько лет. Этого добра с лихвой хватает и в реальной жизни. Да и кому охота грызть гранит науки в неизведанном и манящим своими тайнами магическом мире? Тем более если обучение не бесплатное, а стоит неплохих денег.
        Здание Академии Высших Магических Наук располагалось напротив городской ратуши и составляло вместе с ней общий архитектурный ансамбль. Между ними была обширная мощенная площадь с лавочками для отдыха, зелеными газонами и магическими лавками. Оба этих здания были совсем другого цвета нежели все остальные строения этого города. Коричневый жженый кирпич выгодно и очень заметно выделял эти высокие многоэтажные строения. Если ратуша имела прямоугольную форму с большим куполом в середине, то здание академии имело точно такую же форму, но с двумя куполами по оба ее торца.
        -Да уж! - вглядывался я в здание академии -В такой-то многоэтажке поди отыщи этого Магнуса.
        Вход в академию был свободный и мы беспрепятственно прошли вовнутрь. Бегать по этажам в поисках профессора не очень хотелось поэтому мы направились сразу в приемную комнату, которая находилась недалеко от центрального входа.
        -День добрый! -поздоровался я, входя в распахнутую настежь дверь.
        -Какой же он добрый? - ворчливо ответил средних лет мужчина в красивой зеленой мантии чародея с высоким воротником. Он сидел на небольшом диване и читал толстенную книгу. -С такими балбесами как вы никакой день не будет добрым.
        -Мы не студенты -сразу решил «отмазаться» я. -мы к профессору Иодару Магнусу.
        -К ректору Иодару Магнусу -поправил меня собеседник. -Вы на курсы записаться хотите? Если это так-то вам в дальнюю комнату прямо по коридору.
        -Нет, нет. У нас другая причина. Так сказать, по личному и очень важному вопросу.
        -Много вас таких -снова начал ворчать преподаватель академии -Которые хотят решить личные и важные вопросы. Ректор вас не примет.
        -Отчего же? -спросил я
        -От того же! -ответил он -Сказал же, не примет. Идите откуда пришли.
        -Вот поэтому для вас никакой день не будет добрым. -бросил я ему выходя из комнаты -Вы слишком вредный.
        -Ах ты шельмец! -вскочил чародей -Вон отсюда! -он указал пальцем в направлении выхода из академии. -Прочь!
        Мне хотелось показать ему язык, но я еле сдержался. Не дай Боги треснет еще от злости нам в спину молнией.
        Мы вышли из здания наружу. Погуляем минут десять, а после вернемся снова. Может быть этот вредный преподаватель уже уйдет по своим делам, а другой вместо него будет более вежлив.

        -Вы кто такие? -сузил глаза совсем другой персонаж, который действительно сменил того ворчливого мужика. -Что вам надо от ректора? Какого рода вопросы вы хотите ему задать? Откуда вы вообще пришли?
        Блин! Этому товарищу следователем бы работать. Он задает слишком много вопросов за короткий промежуток времени.
        -Боже! У вас тут вообще нормальные преподаватели имеются? -воскликнул я.
        -А что у нас не так с преподавателями? Что ты имеешь против нас? Почему тебе не нравится наша система образования? Кто ты такой вообще? Ты студент? С какого факультета? А курс какой? А кто твой….
        -Все! -прервал я его -До свидания!
        -Нет, подожди! - крикнул мне вдогонку этот персонаж- Ты не ответил на мой вопрос!
        -Вопрос? Да вы пока задавали мне последний вопрос, я уже забыл первый. Прощайте.
        Что за жесть творится в этом заведении? Мне уже стало жалко местных абитуриентов. Особенно тех, которым преподает этот «следователь» -как я окрестил этого мужика. Придётся искать ректора совсем другими методами. Местные преподаватели походу совсем двинутые на голову. Надеюсь хотя бы Иодар Магнус в здравом уме.
        Дождавшись звонка с занятий, я поймал одного студента за локоть.
        -Слышь молодой, где кабинет ректора? Если отведешь золотишка подкину.
        -Слышь старичок, знаешь что сделай со своим золотом? Тебе показать куда ты его можешь запихать? Нет? А ты попробуй. Представь, что это копилка и суй туда по одной монете. -ошарашил меня юный и вроде бы даже на вид образованный студент.
        -Понял. -отпустил я его руку - Соррян. Свободен.
        Зато следующий студент видимо нуждался в деньгах или просто был вежлив, он отвел нас на четвертый этаж и показал на массивную дверь черного дерева.
        -Вот кабинет ректора. С вас десять золотых.
        -Что? Десять золотых? -ошалел я -Ты нас на другой континент на своем горбу тащил что ли? Ты откуда такую цену взял?
        -Ну как же -начал загибать пальцы местный вымогатель -Дорогу показал! Сам с вами поднялся. И до дверей довел.
        -Что за чушь ты несешь? -закипал я - Держи три золотых, даже этого будет слишком много за твою услугу. Иди гуляй.
        Студент ни разу не расстроился, да и вообще никаких эмоций не проявил. Он лишь пожал плечами забрал золотые монеты и спокойно ушел в сторону лестницы.
        -Да кстати -крикнул он нам не разворачиваясь. -Ректора сегодня нет в академии.
        Я закрыл глаза сдерживая порывы выдать в адрес всего этого заведения, трёхэтажное предложение, которое состояло бы исключительно только из неприличных слов.
        ГЛАВА 5

        
        Мы сняли в Ардонне небольшой домик на краю города, сроком на неделю. В принципе мы не планировали оставаться здесь на столь длительное время, но ведь не угадаешь как пойдут дела дальше. Может статься что мы задержимся в Ардонне даже дольше необходимого.
        Ариэль вернулся из главного храма Асторага грозового под вечер. Новости, которые он принес были неутешительны.
        Главный алтарный камень охранялся тщательнейшим образом. Помимо обычного караула, состоящего из городской стражи, возле алтаря дежурили как минимум трое жрецов круглосуточно.
        Просто вломиться в храм и сказать - «дратути»,- а после отпилить себе кусочек алтаря на сувенир будет малость проблематично. Убьют раньше, чем ты приблизишься к алтарю. Каждый такой камень был огорожен ленточками или заборчиками, пересекать которые строго запрещалось.
        -Ну и какие будут идеи? -задал я вопрос, после того как мы выслушали доклад Ариэля.
        -Может просто наймем отряд отмороженных вояк и ворвемся в храм? -выдвинул идею Ариэль - Пока они будут биться со стражами и жрецами мы в это время под шумок отколупаем себе чутка от алтарного камня.
        -Интересно, но правда ты забыл, что основная масса жрецов живет именно в храме. Они на этот шум мигом сбегутся. Но не станем отметать эту идею сразу. Тем более она пока у нас единственная.
        -А может стоит проверить как обстоят дела в других храмах? Ну, например, в Фэллоне есть храм Эсталия Мудрого, или все же заглянуть в Харбург? Лейтену даже не предлагаю. Туда сейчас соваться смерти подобно.
        -А последний храм где? -спросил я
        -У светлых эльфов. В Ориолоэле,
        -Где, где? -переспросил я.
        -Ориолоэль! -повторил четче Даня -Столица светлых эльфов.
        -Хм. Туда вообще есть смысл идти? Мне не нравится это название. Звучит как-то не совсем хорошо, да и без пол-литра не выговорить. А еще это слишком далеко, мы туда на своих двоих месяц идти будем.
        -Ну месяц идти не будем, а гораздо меньше -поправил меня Ариэль - Но смысла туда идти нет. Эльфы не позволяют пройти представителям других рас в свой лес. А меня так вовсе сразу стрелами утыкают еще на границе. Темные эльфы извечные враги светлых.
        -Грустная история. -съязвил я - Думайте лучше, как мы будем «тырить» алтарный камень. Через час мы с Танаром вас покинем. У нас есть дела в реале. Тисса и Ариэлла, теперь вы сходите в храм. У женщин более цепкий взгляд и особое внимание к деталям. Может быть вы заметите то что мог пропустить Ариэль. Зайдите внутрь, сделайте вид что истово верующие фанатки Асторага. Ну там всплакните если будет надо, и не забудьте пожертвовать пару золотых монет. Можете даже свечки поставить за упокой или за здравие, там уж как пойдет.
        -Тут свечки не ставят. -снова поправил меня Ариэль.
        -Пофигу! Это я образно выразился. Вы же поняли, что я имел ввиду? -обратился я к девушкам.
        Тисса и Ариэлла синхронно кивнули и двинулись выполнять задание.
        -Умницы! -крикнул я им вослед.
        До назначенной встречи с возможными покупателями видеоматериала наших приключений оставалось еще целых два часа. Мы с Даней переоделись в новую и более-менее приличную одежду.
        -Ну хоть на человека стал похож -констатировал я, оглядывая Даню. -Еще бы постричь тебя и тогда можно даже предположить, что ты еще и говорить умеешь.
        Даня только фыркнул и направился к выходу. -Такси нас ждет.
        -О! Надо же! Действительно говорящий. - Я поспешил за братишкой.
        Роскошный скоростной междугородний флаер черного цвета ожидал нас возле входа в подъезд. Вездесущие старушки удивленными и подозрительными взглядами провожали нас пока мы не скрылись из виду. Будет теперь им тема для разговоров на ближайшие пару часов. "В наше время на такси в булочную не ездят"?!
        Путь от нашего дома до Парижа занял от силы полтора часа. Можно было бы и быстрее, но в этом не было необходимости. У нас в запасе осталось около получаса свободного времени.
        Мы с Даней зашли в небольшое, но уютное кафе прямо напротив офисного здания где у нас была назначена встреча. Горячий и ароматный кофе с кремовым пирожным моментально согнали усталость от длительной поездки и значительно улучшили наше настроение.
        Офис компании, которая предложила выкупать видеозаписи наших приключений располагался на одном из верхних этажей этого здания.
        На проходной, возле ресепшена нас встретила миловидная девушка в строгом деловом костюме. Она, уточнив наши имена повела нас к лифту.

        Уже сидя дома, поздно ночью, я перебирал в голове итоги этой встречи и предварительно достигнутые договоренности. Сначала торговались за видеоканал, который вел Даниил. Но упертый братишка никак не соглашался продавать его. Позже торговались за возможность выкупа старых видеоматериалов в исходном состоянии, то есть без обработки. И опять же тут упираться стал уже я. Мне не хотелось выдавать наши игровые имена и раскрывать личности Ахмария, Юнании и Юраны. Я даже согласился на раскрытие сути проходимых нами заданий. С недавних пор Кольца Света перестали быть тайной для всех обывателей Эридана.
        В итоге мы договорились о продаже видеоматериала, без раскрытия наших игровых имен, и личности «неписей» которые выдали нам эти задания. Так же размещение видеозаписей на их сайте должно произойти только спустя неделю после получения этих материалов от нас. На этом пункте я особенно настаивал. Так как если мы раскрываем суть задания, то не хотелось бы видеть в тот месте где мы его выполняем тысячи любопытных игроков. Обменявшись номерами коммуникаторов и электронными адресами, мы покинули наших будущих спонсоров.
        В игру мы заходить не стали, незачем. Эридан никуда от нас не денется до завтрашнего утра. А вот отдохнуть с дороги и муторной долгой беседы просто необходимо. Спокойный безмятежный сон самое лучшее средство от усталости и повод для продуктивной деятельности следующего дня.
        ***

        -Рассказывайте! -вместо приветствия крикнул я Ариэлле и Тиссе -Что интересного пропустил Ариэль?
        -Все он правильно сказал -ответила темная эльфийка - Алтарь охраняется. По трое жрецов попеременно дежурят по три часа. Так же по храму бродят стражники.
        -Вы там всю ночь сидели? -удивился я.
        -Нет -ответила она - На ночь храм почему-то закрывают. Посетителей к вечеру вежливо выпроваживают и не впускают до самого утра.
        -Хм-задумался, я- а попасть туда ночью есть какой-нибудь вариант?
        -Не думаю -пожала плечами Ариэлла - Все входы напрочь запираются.
        -Это плохо. Придется тогда просить одного нашего знакомого, который должен мне услугу. Если конечно «Руслан Всесующий» благополучно пережил ту заварушку с участием Кел-Зеррата. Его навык растворяться в темноте очень может помочь незаметно подкрасться к алтарю. Да и проникнуть в храм тоже думаю для его персонажа проблем не составит.
        Я попытался связаться по «мыслеречи» с Русланом, но адресат попросту не ответил. Скорее всего его нет в игре. Очень надеюсь, что он не лишился своего уникального комплекта одежды. Про «Братьев по Крови» я даже боялся думать. Есть такое подозрение что Кел-Зераат отобрал у него эти кинжалы. Если это действительно так, то возможно плакали мои денежки даже если я подам иск управляющим игрой «искинам» с доказательством что был заключен договор. Не думаю, что они смогут заставить Руслана выплатить мне реальные деньги и тем более не вернут кинжалы. У «НПС» нельзя отбирать предметы, а тем более у такого уровня как Кел-Зераат. Бредовая ситуация. Ладно, позже попробую связаться с ним еще раз.
        -Надо наведаться в академию и найти все-таки этого ректора Магнуса. -я направился в сторону двери. - Я пойду один, а вы пока придумайте способ как мы проникнем ночью в запертый храм Асторага Грозового. Такую толпу ректор академии может и не впустить в свой кабинет.
        Спустя пятнадцать минут неспешной ходьбы по городу я стоял возле парадного входа местной академии Высших Магических Наук. На этаж где располагался кабинет ректора я поднялся беспрепятственно. Большое количество студентов и преподавателей сновали по лестнице и длинными широким коридорам.
        Я постучал в большую деревянную дверь моренного дуба. Сначала она не открывалась, а спустя минуту после повторного стука внезапно и резко распахнулась.
        На пороге стоял невысокий худощавый пожилой мужчина разменявший пятый десяток лет. Его округлое спокойное и уверенное лицо с небольшими раскосыми глазами воззрились в мою сторону с немым вопросом.
        -Здравствуйте -только что и нашел сказать я.
        -Здравствуй - донесся до моих ушей приятный и звонкий баритон. С таким голосом ему бы песни петь, и я даже более чем уверен, что он умеет это делать и довольно неплохо. -Ты к кому?
        -Извините за беспокойство, я к ректору Иодару Магнусу.
        -Ты его нашел -ответил собеседник - По какому вопросу? Если ты студент, то все свои вопросы можешь решить через своего декана.
        -Нет, нет я не студент. Я начинающий писатель -начал тут же на ходу выдумывать я, стараясь чтобы это выглядело правдоподобно. -Я собираю старинные легенды. Вас порекомендовали как знающего человека.
        -Кто рекомендовал? -и не думал впускать меня в свой кабинет Иодар.
        -А..а. ээ.. Ваши труды лучшая рекомендация. Эти переводы - это просто нечто! Именно ваши работы разожгли во мне искру к писательскому творчеству. -попытался я выкрутиться.
        -Вы читали мои переводы? -неожиданно тут же оживился ректор. Он даже перешел с привычного «ты» на «вы».
        - Не только читал, но и старался как можно глубже вникнуть в их смысл. Это потрясающе профессор! Вы не против если я буду звать именно так?
        -Конечно, зовите - отошел от двери Магнус, впуская меня внутрь - Профессор, более привычно моему слуху, ведь ректором я стал буквально недавно. Всего лет десять назад меня избрали на эту почетную должность.
        Ну да, всего каких-то десять лет назад. Подумаешь срок. Я поспешил воспользоваться возможностью и вошел в кабинет профессора Магнуса.
        -А с каким произведением вы успели уже ознакомиться? - Ректор провел меня в следующую комнату где у него по-видимому находился рабочий кабинет. Просторное помещение с приставленным вплотную к стене широким столом на котором было разбросанно в беспорядке множество свитков и книг.
        -С «Хрониками Небесных Войн» -тут же вспомнил я название того отрывка что читал, когда знакомился с миром Эридана. Это поистине эпохальное произведение. Меня пробрало до самых мурашек.
        -Это так -Магнус уселся в массивное кожаное кресло и указал мне рукой напротив стоящее пустующее. - Когда Боги схватились между собой у себя на небесах, у нас тут на земле начался настоящий хаос. Миллионы существ, которые тысячелетиями жили более-менее мирно так же начали резню между собой.
        -А смертные то что не поделили? -задался я вопросом, хотя прекрасно знал ответ на него. Просто мне надо было поддержать беседу.
        -Богов они не поделили. -подтвердил мои догадки профессор - Всех нас создали Боги, и орков, и эльфов и людей и всех прочих. И даже вас «пришлых» тоже создали они. Уж не знаю за какие заслуги вас наградили возможностью перерождаться, но то что мы все создания наших Небесных владык - это подлинный факт. Так вот как это повелось в давние времена каждая раса существ поклонялась более всего своему создателю, всего лишь уважая остальных небожителей. Например как гномы чтут Каменного Отца или темные эльфы почитают Астарту. Остальные боги для них как бы существуют, но объектом особой любви и страха не являются. Гномы так вообще всегда относились с пренебрежением ко всем остальным небожителям, как и орки с гоблинами. Так вот, -вздохнул профессор - Боги начали убивать друг друга, так почему бы нам смертным не последовать их примеру? Это все равно что когда две особы королевской крови рассорятся между собой, а воевать пошлют вместо себя своих солдат. Правда тут есть одно различие. Боги дрались между собой с еще большим ожесточением нежели смертные. Вы будете записывать?
        -Я бы с удовольствием -опешил я пытаясь выискать в инвентаре что-то наподобие письменных принадлежностей. Я машинально выхватил «Перо Серафима», которое я забрал из хранилища гномов вместе с мизекордами, но подходящий под вид чистого листочка был только свиток полученный за выполнения квеста «Кольца Заката». Свиток, который я по своему обыкновению не стал смотреть сразу, а отложил на потом. Я вчитался в его описание и малость выпал в осадок.
        СВИТОК С ЗАКЛИНАНИЕМ «ВОЗВРАТ»
        (ЛЕГЕНДАРНЫЙ. ОДНОРАЗОВЫЙ)
        ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ СВИТКА ВЫ МОЖЕТЕ МГНОВЕННО ПЕРЕМЕСТИТЬСЯ В КОНТРОЛЬНУЮ ТОЧКУ.
        (ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ РАЗОРВИТЕ СВИТОК В НЕОБХОДИМОМ МЕСТЕ ТЕМ САМЫМ СОЗДАВ КОНТРОЛЬНУЮ ТОЧКУ ВОЗВРАТА. ДЛЯ ПЕРЕМЕЩЕНИЯ В ЗАДАННУЮ ТОЧКУ ВАМ ДОСТАТОЧНО ТОЛЬКО ПОЖЕЛАТЬ ЭТОГО).
        (НЕТ ПРЕГРАД ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ НА ТЕРРИТОРИИ ЛЮБОГО ПОСЕЛЕНИЯ)
        -Ой дебил! -воскликнул вслух я и стукнул себя ладонью по лбу.
        -Что-то случилось? -спросил профессор Магнус.
        -Бумагу забыл - поспешил оправдаться я. Не стану же я ему рассказывать, что я дебил потому-что не посмотрел, что это за свиток и что с помощью него я, наверное, мог бы вырваться из окружения инквизиторов в доме Рурго Шустряка. Надо впредь всегда смотреть что за предметы попадают мне в инвентарь. У меня вон, до сих пор сундук с подаренными цветами лежит, хотя я его давно должен был отдать Тиссе.
        -Ах не беспокойтесь. -Магнус встал и принес мне со своего стола тоненькую стопочку чистых листов плотного пергамента и чернильницу. -Пожалуйста.
        Зашибись. Теперь можно и записывать. Особенно позабавила ситуация что я буду это делать «пером Серафима», которое является каким-то невероятно дорогим и загадочным артефактом. Тот самый владелец, у которого из крыла вырвали это перышко, наверное сейчас сильно обиделся бы.
        -Итак, на чем мы остановились? - уставился на меня профессор.
        -Про войну Богов. -не растерялся я.
        -Ах да! Так вот каждая раса существ считала своим долгом уничтожить другую расу если та поклонялась божеству с враждебного лагеря.
        -Может быть враждебного Пантеона? -добавил я, хотя прекрасно знал, что там вроде пантеонов то особо не было.
        -Можно сказать и так. -неожиданно согласился профессор. Правда пантеоны как-таковые не существовали до прихода новых Богов, их еще называют, как и вас, пришлые, то есть пришедшие. Они кстати и создали людей, то есть всех нас.
        -О как! -удивился я. - Я думал мы как вид существовали еще при старых богах.
        -Так и было. - снова удивил меня профессор Магнус. -Но наш вид был малочисленен и дик. Мы жили в пещерах и вели первобытный образ жизни. Каменные орудия и все прочее. Так же магия нам была доступна лишь одному на несколько тысяч человек, в то время как остальные высшие расы уже вовсю ею пользовались повсеместно. Солея Светозарная со своими божественными сестрами вдохнули в нас разум и подарили знания. А также наделили способностью работать с магическими энергиями. Это все кстати описывается в моем труде под названием «Первые Люди». Но увы данная книга была сильно отредактировано цензурной коллегией жрецов Света. Само это произведение перестало носить характер исторического, а стало лишь только писаниной, пропагандирующей мудрость и величие нынешних Небесных Владык, а также призывающего к слепому поклонению и повиновению.
        -Я бы с удовольствием ознакомился с данным произведением. В оригинале соответственно.
        -Увы -развел руки в стороны Магнус -все записи, как и черновые были изъяты инквизицией. Но я могу пересказать вам лишь короткую суть. Правда пересказ может занять не один день.
        -Время у меня есть. -кивнул я -А у вас?
        -А у меня его в обрез. Да и не принесут вам эти знания никакой практической пользы. Разве что навлечете на себя лишнее внимание святой инквизиции. А вы так молоды, вам это надо?
        -Нет! -насторожился я.-Внимание инквизиции хотелось бы избежать.
        -Вот и я о том же. О чем вы еще хотели бы знать? -продолжил беседу профессор.
        -Недавно стало известно, что был найден некий артефакт, именуемый Кольцом Света. -начал я осторожно подкрадываться к интересующей меня теме. -Хотелось бы узнать, что это собственно говоря такое и для чего оно необходимо?
        -Да, я читал что-то про эти кольца, но сведения были обрывочны и недостоверны. Хотя в одном из свитков в главной резиденции святой Инквизции близь Харбурга, мне удалось прочесть прелюбопытнейший текст.
        -И? -потянулся я вперед корпусом и даже перестал делать вид что делаю записи.
        -И после этого мне запретили посещать архив святой инквизиции и первохрама Солеи Светозарной в Лейтене. Я остался без доступа к древним материалам. Сейчас мне осталось только сидеть и выводить на бумаге лишь пустые домыслы и предположения. -ректор с сожалением вздохнул - Я потерял доступ к древним тайнам и хроникам.
        -Что же было в том свитке про Кольцо Света? -пропустил я мимо ушей его сожаления по поводу лишения его права посещать архивы.
        -Мне запрещается говорить об этом с кем-либо. Та информация является строжайшей тайной Церкви Света и святой инквизиции. За ее разглашение мне пригрозили смертью. Я даже подписал какие-то бумаги по этому поводу.
        ГЛАВА 6

        
        -Поэтому -развел руки в сторону профессор Магнус -Я не могу удовлетворить ваше любопытство. И не потому что я очень хочу утаить от вас эти знания, но потому что если я сделаю это, то меня казнят, да и вас скорее всего тоже. Не думаю, что вы страшитесь смерти, но вот стать врагом Церкви Света не очень приятная перспектива даже для бессмертного «пришлого».
        Ха, знал бы ты правду ошалел бы вконец. Я у Церкви Света не только уже числюсь во врагах. Я вероятнее всего как-бы возглавляю этот список. И снова все не просто. Я-то уже думал сейчас узнаю информацию про следующее Кольцо Света и пойду его добывать. Все оказалось весьма печально, впрочем как всегда. Даже не знаю, что ему предложить взамен этих сведений.
        -Я не стану придавать огласке эту информацию. Даю вам свое слово. Но мое творческое любопытство сгорает от нетерпения. Неужели нет способа хотя бы намекнуть на суть содержания того свитка?
        Увы, но нет -обломал меня ректор -Это невозможно. Мне пока еще дорога моя жизнь, хоть она и утратила смысл после лишения допуска к тайнам былых эпох, но все же я не спешу покидать этот мир.
        Не знаю, что он там дальше говорил, но я зацепился за одну его фразу. «Утратила смысл после лишения к тайнам былых эпох». Вот оно! Надо повысить репутацию с ним предоставив ему материалы каких-нибудь древних рукописей. Вот только возник другой вопрос. Где их взять?
        Я настрочил Даниилу в чат с просьбой забрать у Тиссы все книги которые она «прихватизировала» в лаборатории Антониуса Маркезия и быстро принести мне их в академию. Может статься что, хотя бы одна из них про историю или какие-нибудь хроники той эпохи. Ну не стал бы держать чокнутый Маркезий в своей лаборатории сопливые или любовные романы. Хотя кто его знает этого безумца. Вполне возможно, что он коротал вечера за чтением этого удивительно бесполезного направления литературы. Надо как-то заинтересовать профессора, а иначе он попросту выставит меня за дверь. Будем импровизировать, а что делать еще?
        -Вы позволите если я в знак нашего знакомства подарю вам несколько древних фолиантов?
        -Ах! -вскликнул ректор - А у вас есть труды древних авторов?
        -Есть несколько произведений. -пытался я возбудить еще больший интерес Магнуса - Из Божественной Библиотеки славного и древнего Рах-Гаррота! Сейчас мой друг мне их доставит прямо сюда.
        -Ух! -снова воскликнул Магнус. - Рах-Гаррот! Город исчезнувший накануне Небесной Войны! -он вскочил и начал ходить по комнате из стороны в сторону постоянно восклицая в предвкушении. -Но где вы их взяли?
        -В своем походе за знаниями, из-за которых я собственно попал к вам, мне непосчастливилось стать свидетелем локального столкновения гномов и Церкви Света. Вы должны были слышать про этот инцидент произошедший на одном из вершин Эбонитового хребта.
        -Ну конечно слышал! -остановился на месте ректор - Вы видел ИХ? -он подошел ко мне в плотную и умоляющим взглядом посмотрел на меня. -Вы видели «Первенцов Богов»?
        -Видел! -не стал я разочаровывать его. - Видел Стража Небесного Престола и Хранителя Гор. Они схватились в поединке.
        ПОВЫШЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С РЕКТОРОМ АКАДЕМИИ ВЫСОКИХ МАГИЧЕСКИХ НАУК, ПРОФЕССОРОМ ИОДАРОМ МАГНУСОМ АРДОНСКИМ НА +10.
        -Ох! Пол жизни отдал бы за то чтобы оказаться на вашем месте. Вы счастливчик, мой юный коллега. -Иодар Магнус зажмурил глаза и затрясся всем телом, видимо представляя себе это зрелище.
        -А еще я участвовал в рейде на Саакаша Тлетворного! -решил добить его я, выводя над головой значок «Избавителя».
        Профессор неверящим взглядом уставился над моей головой чтобы после просто свалиться в обморок.
        ПОВЫШЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С РЕКТОРОМ АКАДЕМИИ ВЫСОКИХ МАГИЧЕСКИХ НАУК, ПРОФЕССОРОМ ИОДАРОМ МАГНУСОМ АРДОНСКИМ НА +15.
        Писец! Передоз шокирующей информации? Во дает чувак!
        Надо привести его в чувство, иначе войдет сюда кто-нибудь из преподавателей сразу обвинит меня в том, что я убил их ректора.
        Я поднял довольно тяжелое тело Магнуса и посадил его в кресло. Теперь со стороны он казался всего лишь задремавшим человеком. Мало ли может утомился от работы.
        Минут десять я просто сидел и дожидался пока ректор Академии Высоких Магических Наук придет в сознание.
        По-хорошему стоит порыскать за это время по его кабинету в поисках чего-нибудь интересного, но я не стану этого делать. Профессор может очухаться в любой момент и застать меня за этим неприличным занятием и тогда "пиши пропало".
        Раздался стук в дверь. Я поспешил открыть. На пороге, как я и ожидал стоял Даня.
        -Принес? -спросил я его.
        -Ага! -обрадовал он меня, пытаясь войти в кабинет.
        -Стоять! Книги давай. -протянул я руку.
        Даня фыркнул и начал вываливать мне в руки, отобранные у Тиссы фолианты.
        Две, три, четыре…, шесть…, восемь!
        -А она, как я погляжу, особо не скромничала, когда прибирала к рукам библиотеку Маркезия -рассматривал я обложки древних фолиантов. -Целых восемь книг унесла и не каких-то там любовных романов, как я опасался, а самые настоящие хроники былых эпох. Молодец она у нас!
        -Тебе зачем эти книги? -задал вопрос мой брат. -Это не все книги, у нее еще парочка осталась, но она их не отдала. Говорит не прочитала еще.
        -Подарю профессору Магнусу. Он не хочет рассказывать про Кольца Света. Надо репутацию поднять.
        -Понятно. -Даня снова пытался боком протиснуться мимо меня в кабинет ректора.
        -Стоять! -снова пресек я его попытку. -Не надо входить. -дальше я начал нагло врать - Он итак не очень словоохотлив, а при скоплении неизвестного народа будет вообще молчать. Мне еле-еле удалось вытянуть из него пару слов. Позже все вам расскажу. Иди, он уже кажется очнулся.
        -Что ты с ним сдел… -раздалось уже из-за захлопнутой мною двери.
        Ректор Магнус действительно очнулся. Он сидя в той же позе как я его посадил, массировал свои виски.
        -Ты должен рассказать мне все что видел - потребовал он. -Мне это просто необходимо. Проси все что хочешь.
        -Меня интересует содержание того свитка, который вы читали в главной резиденции инквизиторов. -Я стал вываливать фолианты на стол перед профессором нарочно медленно, по одному, выстраивая их них одну стопку. - Даю вам свое слово что эти сведения не будут переданы третьему лицу.
        Судя по часто изменяющимся гримасам на лице профессора, в нем сейчас боролись два чувства. Одно из них - это инстинкт самосохранения, а второй жажда древних знаний и тайн. И как это оно зачастую и бывает побеждает именно то чувство, которое менее всего подаётся логическому объяснению. В данном случае победил не разум, а любопытство. Магнус схватил сразу всю стопку фолиантов и прижал их к груди убаюкивая словно многодетный отец своих маленьких детишек.
        Я тоже невольно заулыбался, следя за блаженной улыбкой ректора, который закрыл глаза, а по его щекам стекали скупые мужские слезы настоящего счастья. Не престаю удивляться реалистичности поведения «НПС»-персонажей в этом, казалось бы, ненастоящем мире. Плевать на последствия. Плевать на все что случится потом. Он получил сейчас именно то что так сильно жаждал и не важно, что ждет его после. Это так по-людски.
        -Тот свиток назывался «Лабиринт Луны» -Спустя пол часа полного затишья и блаженного транса заговорил Магнус. -Он был написан человеческой кровью неизвестным автором. Тому существу открылась незначительная крупица правды тех далеких эпохальных событий касаемая происхождения Колец Света.
        Когда «пришлые» Боги почти выиграли Небесную Войну повергнув и низвергнув старых хозяев. Они разрушили божественную аватару главы темного пантеона и заточили его бессмертную душу в огромном кристалле на вершине Эбонитового хребта. Не долго томился Владыка, как принято называть ЕГО, в заточении. Каменный Отец разрушил мощным ударом вместилище ЕГО души выпуская ее на свободу. Почему сделал это один из приближенных соратников Солеи Светозарной осталось неизвестным, как и его последующая участь. Но пришлые Боги не сплоховали и спохватились вовремя. Они разорвали и заточив душу ЕГО в первое что было под рукой что годилось для этих целей. Свои Кольца Силы. Пять Богов и Пять Колец Света. После заточения ЕГО души в свои кольца небожители больше не могли прикасаться к ним и были вынуждены передать эти кольца своим самым рьяным соратникам из числа смертных или бессмертных в коих не было божественной сущности. В обязанности тех входило хранить и передавать из поколения в поколение секрет происхождения Колец Света и оберегать их, не допуская сбора всех частей ЕГО души вместе.
        -Инквизиторы! -сквозь зубы проговорил я.
        -Они самые -подтвердил профессор -Те из смертных кто получил кольца создали могущественнейший орден оберегающий тайну этих артефактов и по сей день. В те далекие времена за одно упоминание об этих кольцах каралось немедленной смертью прямо на месте без разбирательств. Инквизиция была настолько сильна что даже тогдашние правители не противились ее воле. Это уже после орден распался и ослаб, а Церковь Света перехватила инициативу главенства у «алых плащей».
        Не знаю, как сложилась судьба остальных Колец Света, но в том свитке еще упоминалось что Сорана Доблестная не передавала свое кольцо смертным она спрятала его на одном из островов Мёртвого Архипелага что находится в Северном Море. Там есть неких храм или лабиринт, в котором лунный свет запер тьму. Узреть этот храм, как и сам остров можно только в лучах ночного светила. Бессмертный и могучий страж несет свой бессменный караул пресекая любые попытки чужаков проникнуть в Лунный Лабиринт и узнать его тайны.
        Профессор Магнус закончил свой рассказ, замолчал уставившись куда-то прямо в стену. Он не двигался какое-то время, а после резко встал. Выйдя из комнаты со стопкой подаренных мною фолиантов, он вернулся буквально через несколько минут без них.
        -А сейчас я готов послушать тебя. -он снова сел в то же кресло и уставился в мою сторону ожидая рассказа.
        Повествование моих приключений заняло у меня не менее трех часов. Я конечно не стал рассказывать ему ту информацию, которую ему знать не следовало. Для профессора я участвовал в обоих событиях только лишь как сторонний наблюдатель, не имея никакой заинтересованности в обоих предприятиях. Магнус то и дело останавливал меня переспрашивая или задавая уточняющие вопросы. Особенно сильно он зациклил свое внимание на моменте, когда Молот Равновесия долбанул по Щиту Разложения Саакаша. Этот момент я пересказывал ему чуть-ли не посекундно.
        Солнце уже клонилось к закату, только тогда профессор утолил свое любопытство в полной мере. Он откинулся на спинку кресла сидел довольный как кот объевшийся сметаны. Так мы и сидели еще около десяти минут, не проронив ни слова.
        -Профессор, мне уже пора уходить. -обратился я к нему выводя того из забытья. -Время уже позднее.
        -Ах, да -встрепенулся Магнус. - Ступайте Дэзман. Надеюсь вы помните о том, что не следует выносить мой рассказ дальше этих стен. Провожать не буду. До встречи.
        -Я помню это профессор. Досвидания. -ответил я, вставая и разминая затекшие виртуальные мышцы. Покопавшись в настройках персонажа, я снова скрыл значок «Избавителя». Нечего привлекать к себе постороннее внимание. Хотя с моим одеянием архимага Галиуса Маркезия я все равно ловил на себе частые взгляды прохожих, а особенно игроков. Наряд поистине выглядел потрясающе. Надо озаботиться тем чтобы приобрести себе повседневный и непримечательный наряд обычного горожанина.
        А вообще ситуация сложилась очень благоприятно. Удалось решить проблему с профессором Магнусом всего лишь за стопочку бесполезных и паршивых книжек. Он прям кладезь ценной информации, особенно той которая поможет понять мне во что я ввязался и что ожидать в дальнейшем. А пока есть что перебрать в своем мозгу. Итак, Шесть пришлых божков. Пришли неведомо откуда и заселились в этом мире. По словам мэтра Ситара они некоторое время жили в гармонии и согласии. Они - это имеется в виду и старые Боги и новые, но потом отчего-то поссорились и начали убивать друг друга. Молодые и новые «понаехавшие» отдубасили старую гвардию и захватили в плен душу главного «старпёра». Они посадили ее в кристалл, но предатель Улль-Кузнец разбил его, и судя по тому, что он пропал безвести, дела у него сложились не самым лучшим образом. Молодые да резвые не сплоховали и вовремя отловили сбежавшую душу и затем порвали, причем буквально, главного темного божка в клочья. Вернее, они раскололи его душу и запихали ее части в свои кольца, три из которых уже у меня. Прикольно, но пока ответов особо это никаких не дает. А сколько
собственно говоря было старых Богов? Кого я уже знаю? Два предателя-перебежчика Таумант и Саакаш. Астарта, некая плакса-Урания, и глава старого пантеона именуемый Владыка. Был кто-то еще? Скорее всего был, просто история не помнит их имен. Все тот же метр Ситар упоминал какого-то Бога Равновесия, Молот которого «заюзали» мои бывшие соклановцы. Столько полезной информации, но вот какой интерес у этой странной тройки, Юрана, Юнания и Ахмарий так и остался неясен. Им то что с этого? Надо озадачить братишку, у него более аналитический склад ума.
        Я вышел из здания академии в отличном настроении. Выйдя на площадь между городской ратушей и собственно академией, я решил заглянуть в магические торговые лавки, половина которых все еще работала.
        -Добрый вечер -поздоровался я, подойдя ближе к прилавку
        -Добрый вечер -отозвалась худая маленькая девушка в легкой летней тунике чародея на левой стороне которой была вышивка с эмблемой Академии Высоких Магических Наук. -Чем могу быть полезна? Предупреждаю до закрытия павильона осталось не более дести минут. Успеете?
        -Успею. -успокоил я ее. -Мне нужны пять склянок с зельем тумана или что-то подобное. А также пять индивидуальных свитков с заклинанием «Зрения в тумане». Или один такой же свиток, но группового воздействия.
        -Вам какого рода туман был необход…. -начала было она, но я ее резко прервал.
        -Любого. Желательно чтобы он был максимально непроглядным и трудно разгоняемый воздушными потоками в том числе и магического характера.
        Продавщица немного покопавшись выставила на стол пять склянок с густой молочной жидкостью и один такого же цвета свиток.
        -Свиток группового воздействия. С вас сто пятьдесят золотых монеты.
        -Вы примете векселями Гномьего Торгового Банка на предъявителя? -спросил я.
        -Да конечно, без проблем. -обрадовала она меня.
        Приняв вексель, на пятьсот монет она выдала мне сдачу и передала бумажный сверток поблагодарив за покупку дежурной фразой. Но как только я спрятал свиток в инвентарь не удержалась и спросила.
        -Для чего вам такой запас «туманного зелья»?
        -А для чего обычно его берут? -спросил я. -Как вы думаете?
        -Обычно эти зелья пользуются спросом у студентов, чтобы подшутить над друзьями и однокурсниками. Представьте себе ситуацию, когда просыпаешься с утра и абсолютно ничего не видишь дальше своего носа. Но там туман используют попроще, а тот что взяли вы совсем непроглядный.
        -Ну вы почти угадали -улыбнулся я ей. -Есть у меня заклятые друзья над которыми я хочу очень сильно подшутить. Правда не совсем уверен, что они оценят такую шутку.
        ГЛАВА 7

        
        И почему-то только сейчас меня догнало сообщение о изменении цепочки заданий. Может быть профессор Магнус только сейчас пришел в чувство от моего рассказа?
        ВНИМАНИЕ! ПРОИЗОШЛИ ИЗМЕНЕНИЯ В ГЛОБАЛЬНОЙ ЦЕПОЧКЕ ЗАДАНИЯ «ПЯТЬ КОЛЕЦ СВЕТА».
        «КОЛЬЦО ЛУНЫ»
        НАЙДИТЕ МЕРТВЫЙ АРХИПЕЛАГ В СЕВЕРНОМ МОРЕ. НА ОДНОМ ИЗ ЕГО ОСТРОВОВ, ЧТО МОЖНО УВИДЕТЬ ТОЛЬКО В ЛУЧАХ НОЧНОГО СВЕТИЛА ВЫ ОТЫЩИТЕ СВЯТИЛИЩЕ, В КОТОРОМ НАХОДИТСЯ СЛЕДУЮЩЕЕ КОЛЬЦО СВЕТА.
        НАГРАДА: ОПЫТ, +3 УРОВНЯ, 1000 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ, УНИКАЛЬНЫЙ НАВЫК СОГЛАСНО КЛАССУ ПЕРСОНАЖА, ВАРИАТИВНО.

        С хорошим настроением я дошел до арендуемого нами домика. Весь отряд был в сборе. Они сидели и что-то горячо обсуждали.
        -Дай догадаюсь, вы ни хрена не придумали? - спросил я, входя в комнату.
        -Придумали. -ответил Ариэль - Но идея не очень рабочая.
        -Можешь даже не рассказывать ее. Я придумал как мы отколупаем кусок алтарного камня. Причем сделаем это прямо средь бела дня.
        -М..?
        -А..?
        -Как?
        -Молча!
        Я вывалил на стол купленные мною в магической лавке пять зелий тумана и свиток «зрения».
        Мне даже объяснять не пришлось свой план. Судя по немногочисленным и таким простым предметам друзья сразу все поняли.
        -Как все просто. -обозначил Даня -Даже обидно что мы до такого не додумались.
        -Вы просто «беспонтовые». - возмутился я - Сидели целые сутки так и не родили ни одну стоящую идею.
        -Мы пытались -начала было оправдываться Ариэлла, но я не дал ей договорить.
        -Ладно, не парьтесь. План уже есть осталось только его реализовать. -я повернулся к Ариэлле с вопросом - В который час в храме самое оживленное посещение?
        -К трем дня -ответила она.
        -Значит завтра в половине третьего дня все мы должны быть в храме. Все кроме Тиссы -я повернулся к ней - Ты завтра по утру покидаешь островную Ардонну, а дальше свитком телепорта уйдешь в Ущелье Гномов.
        -Но ...-хотела было возмутиться она.
        -Никаких но! -жестко прервал я ее - Пока на нас «проклятие Творца» толку от тебя будет не много. Операция слишком опасная. Завтра утром тебя здесь уже не должно быть. Увидимся все в Ущелье. А мы все -я окинул взглядом близнецов и братишку - Мы все плывем на материковую часть города и привязываемся к точке возрождения там. Если кто-то из нас погибнет, то должен немедленно покинуть город и уходить как можно далеко. Независимо от результата операции, островную Ардонну немедленно поднимут на уши. Первым делом заблокируют паромные переправы чтобы не выпустить дерзких налетчиков с острова. Всем все понятно?
        -Понятно -отозвались хором близнецы, Даня только лишь кивнул головой, а Тисса в своем обыкновении вообще не подала никаких признаков существования.
        -Тогда я на выход. Завтра увидимся. Можете не спешить заходить игру и выспаться по полной, все равно операция в середине дня. Всем пока.
        Я нажал кнопку выхода из игры.

        С утра, не завтракав я собрал свои плавательные принадлежности и пошел в бассейн. Телу требовалась разминка, а плавание самый лучший способ размять почти все группы мышц. Плотно поев там же в торговом центре я в прекрасном расположении духа добрался до дома, но в капсулу ложиться не торопился. До начала операции было еще два с половиной часа свободного времени. Я полулежа устроившись на диване с чашечкой растворимого, но все же ароматного и горячего кофе наблюдал за братишкой, который сидел за компьютером и монтировал видеозапись наших виртуальных похождений.
        -Слушай, может сходим куда-нибудь погулять? -предложил я так как смотреть за его однообразными манипуляциями мышью, мне окончательно надоело. -Например было бы не плохо сходить в какой-нибудь парк аттракционов.
        -Ага -только отозвался мой брат, не отводя взора от монитора. -Можно.
        -Не можно, а нужно. Запарился я сидеть в четырех стенах. Уже неделю дальше бассейна не выходил. В Париже есть самый крупный парк аттракционов с безумными американскими горками и прочей подобной фигней. Как смотришь на то чтобы завтра туда и сгонять?
        -Завтра? -наконец дошло до Дани. Он повернулся ко мне лицом. -А на завтра у нас в игре дел никаких нет?
        -Есть конечно, -ответил я - мы там по самую макушку утопаем в делах, как сам знаешь в чем. Но они подождут, надо пойти развеяться.
        -Ну хорошо -согласно кинул он -Завтра можно и отдохнуть от игры.
        -Вот и ладушки. Сегодня тогда постараемся успеть выбить себе отгул в Эридане. Включи-ка инфовизор, посмотрим, что в мире то хоть происходит.
        А мир жил своей жизнью, как и прежде. Где-то во Вьетнаме подавили очередную попытку выйти из-под контроля Мирового Правительства. Китайцы запустили очередную орбитальную верфь, а африканцы мрут от какой-то новой неведомой болезни как мухи. Ничего необычного, все, впрочем, как всегда. Единственное что привлекло мое внимание, это «скоропостижная» смерть двух членов совета корпорации «Эридан LCC». Мистер Адам Рофор и мадам Элеонор Дебоа соизволили почить в мир иной. По мне так раздувать из этого трагедию вселенского масштаба было незачем. Они конечно гении и изобрели ту игру, которая приносила мне неплохой доход, но пускать даже скупую мужскую слезинку я не собираюсь. Пусть земля им будет пухом.
        Кто там у нас остался в живых из тех ученых, которые создали Эридан и технологию полного виртуального погружения? Конечно же мистер Эдуард Карлайл. Тот самый на экскурсию в башню к которому мы ездили всей нашей учебной группой. Ему уже лет наверное, сто пятьдесят и это при средней продолжительности жизни обычного человека в шестьдесят лет. Задержался старикан на белом свете. Современная медицина конечно творит чудеса, но всему же есть предел. Как говаривал пропавший виртуальный мудрец Ахмарий -Смерти избежать не сможет никто.

        -Ну, с Богом! - сказа я себе под нос, залезая в игровую капсулу. -Даня пошевеливайся. Если Тисса не покинула Ардонну, влетит в первую очередь тебе.
        -А мне то за что? -возмутился он.
        -Ну девочек я не бью, а вот тебя поколочу с удовольствием.
        -За что?
        -За то, что не научил свою виртуальную любовь слушаться приказов вышестоящего начальства.
        Крышка с чавкающим звуком захлопнулась. Я закрыл глаза готовясь погрузиться в прекрасный виртуальный мир.
        Мигнуло. Когда текстуры прогрузились я стоял там же где и выходил, то есть на первом этаже арендуемого домика в прекрасной Ардонне. Спустя пару минут рядом со мной появился и мой брат.
        -Ну чего встали? - как обычно начал я забыв поздороваться -Все в сборе? Где Тисса?
        -Она покинула город. -сообщил Ариэль -Как ты и говорил ей.
        -Замечательно! -Я повернул голову в сторону брата -Повезло тебе мелкий, живи пока.
        Даня только фыркнул. -Я бессмертный.
        Я пропустил мимо ушей его реплику.
        -Все помнят свою роль? Сейчас создаем группу и используем свиток «зрения в тумане».
        Дождавшись знаков согласия, я дал команду выдвигаться в сторону Главного Храма Асторага Грозового.
        Мы разделились, не доходя до храма. Незачем привлекать внимание вваливаясь в святилище полным составом. Каждый из нас войдет в храм отдельно друг от друга с интервалом в несколько минут. Я должен был появиться на сцене последним.
        Спустя двадцать минут неспешной прогулки по городу я поднялся по широкой лестнице, ведущей на холм, на котором располагался непосредственно сам Главный Храм. Широкие арочные ворота основного входа были распахнуты настежь.
        Внутри творился целый аншлаг. Около тысячи разнообразных существ одновременно находились в высоченном и просторном алтарном зале. Кто-то, преклонив одно колено стоял в такой позе лицом к массивному голубоватому мраморному камню. Кто-то попросту стоял, прислонившись к стене закрыв глаза и бормоча что-то себе под нос. Большинство же игроков, не проявляя никаких жестов поклонения, бегали и с любопытством рассматривали местный антураж. Особо наглых, тех что шумели или мешали своим вызывающим поведением персонажей попросту выпроваживали из храма. Десяток закованных в белоснежные доспехи стражников то и дело хватали очередного смутьяна общественного спокойствия и гармонии. Жрецы Асторага в голубых мантиях лишь только стояли особняком сбоку алтарного ограждения, водя цепким взглядом от одного посетителя к другому.
        Я отошел к более-менее пустующему пространству возле дальней стены зала, выискивая в этой толпе существ, знакомых персонажей. Ариэллу я нашел сразу. Она, преклонив колено стояла почти вплотную к невысокой решетке, которая опоясывала алтарный камень. Опустив голову на грудь и сложив руки лодочкой перед собой, она шевелила губами. Это выглядело настолько искренне и по-настоящему, что не знай я всей правды принял бы ее за самую ярую фанатку местного божка. Даня так же не ушел далеко от темной эльфийки. Он тоже склонил колено пристально смотрел на алтарь. А вот Ариэля мне обнаружить не удалось, но я был уверен, что он в храме и ждет моей команды.
        Я еще раз окинул взглядом весь зал. Жрецов на виду было только пятеро. Десяток стражников и целая куча остальных прихожан, половина из которых игроки. Это кстати очень даже не плохо. Если при нестандартной ситуации «неписи» просто начнут выбегать их храма как простые люди, то вот игровые персонажи никуда не выйдут пока не разберутся что тут вообще происходит. А чем больше народу будет в помещении во время, когда мы поднимем шумиху, тем проще будет в этой суматохе остаться незамеченным.
        Вздохнув полной грудью я медленным шагом направился в сторону алтаря. Подойдя на пару метров к группе жрецов что проводили меня пристальным взглядом, я встал на одно колено и закрыл глаза. Необходимо постоять в такой позе несколько минут чтобы влиться в общую картину и перестать мозолить глаза жрецам.
        Спустя пять минут я незаметно вытащил склянку с «туманным зельем» и взял ее в руку. Благо она была маленькая и ее легко можно было скрыть из вида в зажатом кулаке. У меня в инвентаре оставалась еще одна склянка с этим зельем, которая предназначалась Тиссе, но использовать ее пока не стану если в этом не возникнет острой необходимости.
        «Поехали» -дал мысленно себе команду.
        Я медленно открыл глаза и поднял руку со склянкой на уровень груди. Резкий замах руки вниз и разжатый кулак.
        Слышится звон стекла. Меня моментально окутывает молочное облако, которое стремительно расползается, заволакивая все большее пространство. Откуда-то с разных сторон слышу еще несколько похожих хлопков.
        Даня не меняя позу, все так же с колена швыряет свой флакон в алтарный камень. Склянка разлетается осколками о массивный голубоватый камень высвобождая туман.
        Свиток «зрения» не подвел. Мы хоть и видели с некоторой мутью перед глазами, но все же отчетливо различали фигуры и пространство на всем удалении взгляда.
        Раскрыть «Куполл Манны». Все непомеченные как дружественные фигуры существа, разлетаются в разные стороны от меня. Пятеро жрецов которые кинулись в мою сторону моментально отлетели мощным противоходом раскрывающей им на встречу мембраны щита. Далеко отлетели, надо сказать.
        Послышались крики и ругань. Где-то сквозь непроглядную муть засветились вспышки заклинаний и послышался лязг оружия. Круто! Именно такого результата я и хотел видеть. Для создания еще большей неразберихи я пальнул во все стороны «импульсным разрядом» поражая снующих в панике существ. Со стороны куда отлетели жрецы Аторага в мой «купол» ударила мощная череда вспышек. Манна начала стремительно проседать. Наложив на себя вуаль, я дал команду подбежавшему ко мне брату задержать или отвлечь священников, или стражу если они попытаются сблизиться со мной. Ариэль и Ариэлла выполняли свою задачу, то есть попросту сеяли панику паля различными убойными «скилами» во все стороны. Туман вызванный нами уже заполнил все пространство алтарного зала до потолка. Пора собственно перейти к осуществлению финальной части задания, а это отколупать кусок алтарного камня.
        Я вышел за пределы развернутого «купола манны» и он моментально свернулся. В то место где я стоял пару секунд назад ударило несколько боевых заклинания выбивая каменную плитку которой был покрыт пол.
        Перепрыгнув невысокую решетку ограждающую зал от алтарного пьедестала, я достал специальный стеклянный нож, который мне подогнала метресса Юрана.
        Подбежав вплотную в массивной полированной каменной глыбе алтаря, я машинально прикоснулся к нему.

        ВНИМАНИЕ ВЫ ПРИКОСНУЛИСЬ К СТАРШЕМУ АЛТАРНОМУ КАМНЮ АСТОРАГА ГРОЗОВОГО.
        +10 К УДАЧЕ ПОСТОЯННО.
        +25% К УСИЛЕНИЮ УДАРНОЙ МОЩИ ВСЕХ ЗАКЛИНАНИЙ СТИХИИ ВОДЫ И ВОЗДУХА.
        ВНИМАНИЕ! ПОПЫТКА НАЛОЖЕНИЯ НА ВАС ВОЗДЕЙСТВИЯ БОЖЕСТВЕННОГО ПРОИСХОЖДЕНИЯ «ДАР МОРЯ» НЕ УВЕНЧАЛАСЬ УСПЕХОМ.
        ДАННЫЙ АЛТАРЬ ЯВЛЯЕТСЯ СРЕДОТОЧИЕМ БОЖЕСТВЕННОЙ СИЛЫ, ЧТО ГОДАМИ КОПИТСЯ ЗДЕСЬ.
        ПОМНИТЕ, ЧТО РАЗРУШЕНИЕ АЛТАРЯ МОЖЕТ ПРИВЕСТИ К НЕПРЕДСКАЗУЕМЫМ ПОСЛЕДСТВИЯМ.

        Бонусы - это хорошо, но вот на разрушение алтаря мне плевать. Так сложились обстоятельства что я сюда прибыл как раз за этим. Правда я не собираюсь полностью разрушать этот чудовищно холодный камень, я просто отрежу от него маленький кусочек. Как там говорится? «Когда от многого берут немножко, это не кража, а дележка».
        Я без церемоний примерился ножом к верхнему ближнему ко мне острому углу каменной глыбы. Отрежу его, так удобнее. Надеюсь не придётся пол часа пилить этот камень. Развернув «купол манны», я оттолкнул несколько игроков которые ничего не видя, почти сблизились со мной.
        Приставив стеклянное лезвие к голубоватому мрамору, я надавил. Нож углубился в тело камня как сквозь масло.
        Перед глазами вылезло сообщение.
        ВНИМАНИЕ! АСТОРАГ ГРОЗОВОЙ ОБРАТИЛ СВОЙ ВЗОР В СТОРОНУ ДЕРЗКОГО ВОРИШКИ ЧТО ОСМЕЛИЛСЯ ПОСЯГНУТЬ НА СОБСТВЕННОСТЬ БОГА!
        ВНИМАНИЕ! ПОПЫТКА НАЛОЖЕНИЯ НА ВАС НЕГАТИВНОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ БОЖЕСТВЕННОГО ПРОИСХОЖДЕНИЯ «ПАРАЛИЧ» НЕ УВЕНЧАЛАСЬ УСПЕХОМ.
        ВНИМАНИЕ! ПОПЫТКА НАЛОЖЕНИЯ НА ВАС НЕГАТИВНОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ БОЖЕСТВЕННОГО ПРОИСХОЖДЕНИЯ «ОКАМЕНЕНИЕ» НЕ УВЕНЧАЛАСЬ УСПЕХОМ
        ВНИМАНИЕ! ПОПЫТКА НАЛОЖЕНИЯ НА ВАС НЕГАТИВНОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ БОЖЕСТВЕННОГО ПРОИСХОЖДЕНИЯ «ПЕРЕНОС» НЕ УВЕНЧАЛАСЬ УСПЕХОМ
        ВНИМАНИЕ! АСТОРАГ ГРОЗОВОЙ В ЯРОСТИ! ВЫ НАНЕСЛИ ЕМУ НЕМЫСЛИМОЕ ОСКОРБЛЕНИЕ. ОТНЫНЕ ОТКРЫТАЯ ВОДА (ОЗЕРО, МОРЕ, ОКЕАН, РЕКА И Т. Д.) ДЛЯ ВАС СТАНЕТ ЛИШЬ МЕСТОМ УПОКОЕНИЯ. ОТНЫНЕ ВОДА ВАШ ЗЛЕЙШИЙ ВРАГ.

        Вот же козел! Мне еще плыть на поиски «Кольца Луны». Что же вы все такие жадные? Подумаешь отрезал себе кусочек на сувенир. Сразу во враги записывать. Хрен с ним, уже поздно останавливаться и возвращать все как было.
        Я продолжит давить на рукоять ножа до упора вогнав его в гранит алтаря. Приноровившись я отрезал почти идеально ровный угловой фрагмент алтарного камня. Довольно внушительный фрагмент, килограмма на четыре, не меньше. И зачем мне такой большой кусок? Как-то само собой так вышло. Хроническая жадность?
        Запихав отрезанный кусок в инвентарь, я было собирался бежать, когда увидел, что по всему периметру на удалении пяти метров от алтаря образовался голубой полупрозрачный щит, составленный из шестигранников.
        Я, проигнорировав тот факт, что я возможно не смогу пройти сквозь него кинулся за его пределы.
        Блин! Я уперся руками в твердую на ощупь стену. Надавив на нее всем корпусом, я также не преуспел. Меня замуровали. «Сдвоенный импульсный разряд» против своего обыкновения даже не прогнул мембрану окружившей меня клетки.
        Туман кстати уже почти рассеялся. Мощные магические порывы воздуха выдували белесую муть через парадный выход наружу. Видимость почти вернулась. Почти всех прихожан городская стража выпроводила прочь из храма. Около сотни жрецов Асторага стояли вплотную по ту сторону магического щита в виде пчелиных сот, который надежно запер дерзкого грабителя. Братишка и близнецы или погибли или благополучно покинули храм оставшись вне подозрений. Даже не знаю что будет лучше? Им бы сейчас бежать к паромной переправе пока туда не дошел слух о творящемся безобразии в Главном Храме.
        -Привет! -помахал я хмурым жрецам рукой. - Я тут не при делах! Это не то что вы подумали. Честно.
        -Кощунец! -воскликнул кто-то из толпы жрецов в голубых мантиях. -Еретик!
        -Только не отлучайте от церкви, молю вас! -как можно жалостливым сделал я голос. -Только не анафема! Я этого не переживу! -Я даже упал на колени с сложил руки ладонями в просящем жесте.
        -Молчать отродье тьмы! - выкрикнул все тот же голос.
        -Сам молчать! Тупой фанатик! -ответил я ему вставая в полный рост. - Дурачки! Плевал я на вашего Асторага и на вас всех вместе взятых. Адъёс амигос. Не поминайте «лохом»!
        Я мысленно активировал навык «возврата».
        Бинго! Одноразовый навык сработал как надо, несмотря на то что я был заперт в магической, возможно даже божественной клетке.
        Мигнуло и я оказался за стенами континентальной части Ардонны. Ээх, надо было показать им всем свой коронный знак -оттопыренный средний палец. Можно было бы даже двумя руками. Было бы эффектно.
        Я схватил рукой нашейный кулон, подаренный харром Сварром и активировал его перемещаясь на внутрение портальные площадки храма Каменного Отца. Как же хорошо, что я не пожалел такой ценный и одноразовый свиток. Даже боюсь представить, что со мной там сделали бы эти жрецы. Такое не прощается, это был практически смачный плевок в рожу их божественного покровителя. Ха-ха!
        ГЛАВА 8

        
        Как и ожидалось я появился на внутренних портальных храмовых площадках в Ущелье Гномов. Дежуривший жрец проводил меня до кельи настоятеля Сварра. Старый харр как обычно встретил меня равнодушным взглядом и жестом предложил сесть в уже знакомое кресло.
        -Достал то что просила метресса Юрана? -спросил он даже не поздоровавшись.
        -Достал - ответил я, выкладывая на стол увесистый и необычайно холодный осколок алтарного камня.
        -Я смотрю ты эстет, Дэзман. -стал осматривать камень Сварр, не притрагиваясь к нему - Вырезал почти идеальный куб. Но и жаден ты братец, пол алтаря срезал что ли?
        -Там еще много осталось, это всего лишь кусок причем по меркам всего алтаря совсем небольшой.
        -Да уж- задумался настоятель -Набрали же мощи нынешние Боги. Сильны стали если такого размера алтари имеют.
        -А разве размер имеет значение? -спросил я. -
        -В данном случае имеет. Алтарные камни - это что-то вроде накопителя для небожителей. Чем больше верующих, тем больший заряд и размер имеет камень. Ну и соответственно тем сильнее и само божество.
        -А если просто взять и разрушить все эти алтари можно же ведь ослабить нынешних богов? -озадачился я.
        -Ослабнут, но богами быть при этом не перестанут. Да и с верующими что делать прикажешь? Всех истребить? Не мертвый камень делает бога богом -Сварр кивнул в сторону куска алтаря - Истово верующие делают его таковым.
        -А что насчет вашего Каменного Отца? Вот вы все в него верите, но между прочим на небесах то он больше не живет.
        -Верить в Отца-Кузнеца между прочим не помешало бы и тебе тоже. Он не только наш бог, а общий. Просто мы почитаем его более всех остальных небожителей. А вот про то где Улль тебя не касается. Придет время, и он вновь восстанет.
        -Почему он разбил кристалл души «преданного бога», если был соратником Солеи? - решил я не юлить и сразу в лоб задал интересующий меня вопрос.
        -Ты меня об этом спрашиваешь? - посмотрел на меня настоятель, улыбаясь -Я всего лишь его жрец, то есть по сути прислужник. Он со мной не выпивал, чтобы делиться такого рода информацией.
        -Понятно - разочаровался я. -Не знаете ничего, но истово верите в непогрешимость своих идолов. Может быть он просто от скуки решил долбануть по тому кристаллу, ну или поссорился с Солеей Светозарной и решил ей как-то насолить.
        -Поверь, боги никогда не делают ничего просто так. Если Каменный Отец сделал, то что сделал при этом осознавая, что он будет уничтожен, значит это было необходимо. ОН готов был принести в жертву самого себя препятствуя чему-то еще более ужасному.
        -Хрень какая-то выходит. Принес себя в жертву, а «Преданного бога» все равно заточили в кольца. По мне, так себе результат.
        -Ну почему же? Ты, например, соберешь это кольца и воскресишь ЕГО. А тот кристалл был недосягаем ни для кого из смертных и бессмертных, разве что только для самих небожителей.
        -Хорошо! Допустим это так. Улль умер не напрасно, появился призрачный шанс собрать Кольца ЕГО Души и воскресить главу темного пантеона. Вот только я не пойму в чем ваш интерес? Что получите конкретно вы? Я имею ввиду не именно вас, а весь гномий род. Вы же не для своих личных интересов мне помогаете? Хотя помогаете вы не особо много и от случая к случаю, так сказать по настроению.
        Сварр глубоко вздохнул и задумался на пару минут уставившись немигающим взглядом куда-то сквозь меня.
        -Ладно - наконец очнулся и почесал свою лысину настоятель -Не следовало знать это тебе именно сейчас, но ты итак уже повяз в этом божественном дерьме по самые брови, да простит мне Каменный Отец мою ересь. Так вот Улль восстанет, мы приложим к этому все усилия. Отец-Кузнец не уничтожен, нет. Не спрашивай меня, когда и где он вернется, я пока не знаю этого и сам, но то что Каменный Отец вновь явится в этот мир - это истина. Но есть правда одна немаловажная деталь, Улль не может вернуться в этот мир именно сейчас. Вернее, он НЕ явится до тех пор, пока ты не воскресишь «Преданного Бога».
        -Ааа? Что? -не сразу понял я. -Почему именно в таком порядке?
        -Другого выхода попросту нет. -ответил Сварр -Каменный Отец слаб и явившись в этот мир в одиночку, он моментально и окончательно будет уничтожен. Переполненные силой под завязку, нынешние Боги довольно легко одолеют его. В этом и весь интерес гномов, вернуть своего создателя и не дать ему погибнуть вновь.
        -Ах вот оно что. -стукнул себя по лбу я. -Вы хотите, чтобы Улль спрятался за спину более сильного и вынужденного союзника или успел скрыться пока Светлые Боги будут толпой пинать «преданного бога»?
        -Не спрятался -поднял указательный палец Сварр -А встал плечом к плечу. Вдвоем у них есть все шансы выстоять и даже победить.
        -К ним бы еще Астарту добавить в компанию. Так сказать, шведская семья получится.
        -Ашара не воевала и в той войне, не факт что станет участвовать и в новой. Да и поди отыщи ее.
        -Кел-Зераат говорил, что она жива, но плющит ее «ниподецки».
        -Ты можешь выражаться более понятным языком? -попенял меня Сварр. -Я иногда не могу понять то что ты пытаешься сказать и это учитывая, что я знаю более десятка различных языков.
        -Я говорю Астарта томится где-то в муках и агониях. Торговец Душами чувствует, что его матерь жива, но с самочувствием у нее не очень. Подозреваю что Солея и ее друзья держат Астарту в плену и пытают ее, если такое вообще возможно среди богов.
        -Вполне возможно и такое -согласился настоятель - Нам ли знать возможности и намерения богов?
        -Ладно это все замечательно, поговорим о насущном и ближайшем. Когда там у нас намечается ритуал по возвращению мэтрессы Юраны? И кстати куда она собралась возвращаться?
        -В свое тело. - ошарашил меня настоятель Сварр. -Не спрашивай подробностей, метресса очень неохотно про это рассказывает, но где-то лежит ее нетленное тело, в которое она хочет вернуться. Ритуал состоится послезавтра, ночью и твое участие обязательно.
        ВНИМАНИЕ! ПРОИЗОШЛИ ИЗМЕНЕНИЯ В ЗАДАНИИ «ОСКОЛОК СВЕТА»
        РИТУАЛ «ВОЗВРАЩЕНИЯ» МЕТРЕССЫ ЮРАНЫ СОСТОИТСЯ ЧЕРЕЗ ДВА ДНЯ, В НОЧЬ. ВЫ ПРИГЛАШЕНЫ И НЕ МОЖЕТЕ ПРОПУСТИТЬ ЭТО МЕРОПРИЯТИЕ НИКАКИМ ОБРАЗОМ.
        (ЕСЛИ ВЫ ПРОПУСТИТЕ ЭТОТ РИТУАЛ, РЕПУТАЦИЯ СО ЖРЕЦАМИ КАМЕННОГО ОТЦА И МЕТРЕССОЙ ЮРАНОЙ УПАДУТ ДО СТАТУСА НЕПРИЯЗНЬ).
        Я отмахнулся от текста, появившегося перед глазами.
        Ну прям подруга Лаперуза Маркезия. Им бы кружок по интересам организовать. Если бы мы не убили этого чокнутого библиотекаря обязательно их познакомил бы. Но вот что ритуал будет именно послезавтра это не может не радовать. Как будто кто-то там свыше знает все мои планы и подстроил события в игре под меня.
        -Ясненько. Чтобы у вас еще спросить, раз у нас пошла минутка откровения?
        -Все остальное ты уже итак знаешь, а то что не знаешь узнаешь в ближайшем будущем. -Сварр встал -Мне пора заняться своими делами. Хорр Прагг проведет тебя до выхода из храма. До встречи.
        Я направился не в выделенный нам домик на втором ярусе, я пошел в сторону Гильдии Ювелиров. Мне надо забрать несколько камней оставленные на огранку. Вроде бы по срокам они должны быть уже готовы. Войдя в помещение местной гильдии искусников я без труда отыскал павильон того мастера что взялся выполнить мой заказ.
        За прилавком стоял именно тот гном, которого я искал.
        -Здравствуйте -подошел я к прилавку вытаскивая расписку. -Я пришел за своими камушками.
        -Какими камушками? -уставился на меня удивленно гном - Что-то я не припомню?
        -Вот расписка -протянул я ему прямоугольную картонную бумажку. Тут все сказано.
        Гном взял протянутую бумажку и с недоумением стал ее рассматривать словно видел ее впервые, хотя своей рукой ее и писал. Он даже для убедительности несколько раз понюхал расписку и даже разок лизнул.
        -Ничего не понимаю -наконец выдал гном оторвавшись от изучения расписки. -Почерк вроде похож на мой, но вот досада, я не припомню чтобы писал подобный документ. И камней что значатся в расписке я в руках не держал.
        Он даже для убедительности покивал головой часто-часто, как бы намекая что он честный торговец и ювелир, а не какой-то там мошенник.
        -Так! -начал злиться я - Давай без вот этих невинных взглядов. Я точно помню, что передал тебе эти камни на огранку и получил расписку лично из твоих рук. Если не отдашь мне мои камни сейчас же, то я…
        -То, что ты? -вдруг из невинного и честного гном моментально превратился в наглого и дерзкого. -Что ты мне сделаешь? Стражу позовешь? Валяй. Где доказательства что эту расписку писал именно я? Чем докажешь, что ты передавал мне камни из этого списка -Гном потряс картонной бумажкой. -Есть свидетели?
        -Так почерк вроде похож на твой? -вконец ошалел я и даже забыл, что злился.
        -У нас у всех гномов почерк похож. И да кстати, а где расписка? -протянул ко мне руку гном в требовательном жесте.
        -Аа? - тут я совсем выпал в осадок. - Она же только что была у тебя.
        -Не помню, чтобы ты мне ее вообще давал. -продолжал гнать нечестный гном. -Иди уже. Не мешай работать. Приходят тут всякие понимаешь ли, и настроение портят.
        Я хотел было от злости шарахнуть его импульсным разрядом, но от своей растерянности и внезапной наглости гнома, все мысли в моей голове окончательно остановились, осталось только чувство полнейшего «охренения».
        Постояв так некоторое время, я пытался собраться с мыслями и проанализировать что же тут произошло. Меня только что банально кинули. Как последнего «лошка» развели на «ништяки». Если расписка была моим единственным доказательством, то теперь нет и ее. Не в драку же лезть с этим торговцем сейчас. Он вызовет стражу и меня повяжу с обвинениями в попытке ограбления. Я конечно задействую связи в этом городе и меня выпустят, но сидеть в камере я не хочу в любом случае. Уже насиделся и мне не понравилось.
        Вот же «непись» опухшая пошла. Так просто взял и «обул» меня на мои камни. Как теперь вообще решаются подобные вопросы? В суд подавать или жалобу в местную префектуру? Надо узнать у Сварра. Быть может он сам пошлет крепких ребят в эту лавку и обстоятельно пообщается с этим кидалой-огранщиком. Вот же ситуация необычная. Я конечно понимаю, что мои драгоценности, это целое состояние и оно может вскружить голову человеку, ну или гному. Но вот так чтобы средь бела дня меня развели, да еще «непись» поганая, такое кому расскажешь ведь засмеют. Это фиаско братан. Я в шоке. Надеюсь хоть мастер Стокк будет более порядочен.
        В легкой прострации я вышел из гильдии ювелиров и направился в выделенный нам домик на втором ярусе.
        Весь наш отряд в полном составе находился здесь. Молодцы ребята не стали задерживаться в Ардонне и сразу как запахло паленым покинули город. Правда Ариэль умудрился умереть. По его словам, он увлекся и слишком активно начал отстреливать паникующих прихожан. Одни из них не выдержал и вытащив откуда-то огромный двуручный палаш поделил тело темного эльфа на несколько частей. А в остальном сработали что называется по высшему разряду. Браво нам.
        -Молодцы - озвучил я свои мысли. Рассказывать, что меня развели на камни я пока ребятам не стану. Пообщаюсь сначала с настоятелем Сварром по этому поводу. - И ты Тисса молодец что послушала меня и покинула Ардонну.
        Ритуал пройдет послезавтра ночью, и до этого времени все абсолютно свободны. Я и Даниил, например, завтра в игру если и зайдем, то только к вечеру. У нас с утра запланировано культурно-развлекательное мероприятие. Сейчас же можно сходить по рынкам и прикупить всякого барахла. Склянки восстановления, например. Тисса радость моя -повернулся я к нашему отрядному лекарю - У меня для тебя кое-что-есть. Все время забываю тебе это передать.
        Я вытащил из инвентаря небольшой сундучок и передал его девушке.
        Тисса с интересом окинула крышку и начала рыться в содержимом.
        -Ух ты! -воскликнула она спустя буквально минуту. -Это же Лунный Лотос!
        Вся наша компания на ее восторженный крик тоже начала рыться в куче разнообразных цветов вытаскивая их и раскладывая на столе, кроме меня, разумеется. Я на эти цветочки уже насмотрелся еще в Скрытой Долине, и нанюхался и даже ел и пил их, разве что только внутривенно не принимал.
        -Итак - громко сказал я, привлекая внимание отряда - Все свободны до послезавтра. А я пока еще не стемнело пойду утрясу пару вопросов. До встречи. -махнул я рукой на прощание.
        Первый вопрос, который следовало решить давно это гребанный Таумант со своими прислужниками. От них надо избавляться. Если в первую нашу встречу меня конкретно покромсали, то два последующих раза мне крупно повезло. Вторую Гончую Мести наверняка сожрал Совратитель Разума, третью тоже почти съел Кел-Зераат. Что-то мне подсказывает что я не всегда буду в компании сильных сущностей, которые без напряга смогут справиться с мерзкими тварями, появляющимися по мою душу. А второй вопрос - это конечно же Перо Серафима. Есть еще и третий вопрос в виде каменной таблички, которую передал мне пропавший Руслан Всесующий. Можно конечно придумать еще пару подобных дел, но они не требуют немедленного решения.
        Я открыл посланное ранее письмо от Васюгана с игровыми именами двух персонажей которые оказались в такой же ситуации что и я. Первый был мне неинтересен, так как он замолил свои грехи принеся в дар мерзкому Тауманту ценнейший предмет. А вот второй игрок выкрутился из подобной ситуации другим способом. Каким точно не упоминалось, но точно не тем же способом что первый игрок.
        Я же из принципа «подмазывать» Тауманта не стану. Ну вот не хочу я дарить этому злобному выродку ничего ценного. Хотя я конечно утрирую, он может быть не злобный вовсе, но подарков от меня не дождётся все равно.
        Я написал письмо второму игроку с именем «Бомбастер» следующего содержания.
        «Приветствую. Как ты смотришь на то чтобы посидеть где-нибудь и пообщаться? Угощение за мой счет, как и последующая награда за откровенную беседу.
        Дэзман.»
        Я нажал кнопку «отправить». Ответ последовал почти мгновенно что не могло не радовать.
        «Здорова. Если озвучишь тему беседы сейчас, то возможно и встретимся»
        Ну нормально. Вполне ожидаемый вопрос с его стороны. В принципе почему бы и не озвучить?
        «Гончие Мести! Как ты от них избавился?»
        И снова почти моментальный ответ.
        «Харбург, Таверна у Косой Мэри, что находиться в конце улицы Скобовщиков. У тебя есть ровно час, дольше ждать не буду.»
        Я поспешил в Харбург. Мне пришлось воспользоваться свитком портала в бывшую клановую цитадель и только оттуда телепортироваться в нужный город. Другим способом быстро попасть в столицу Аскалара я не мог. Свитков портала в Харбург я не покупал, так как еще не бывал там. Я вообще по сути бывал только в тех городах нашего огромного материка которые попадались мне на пути моих приключений, то есть практически вся игровая карта у меня закрыта. Это странно учитывая, что я выполняю глобальное задание.
        Я вышел на портальных площадках за внешним периметром городских стен. А вообще неплохо сделали что внутри любого поселения нельзя использовать свитки порталов. Есть в этом какой-то порядок. Нельзя, например, украсть какой-то ценный предмет и тут же свалить в неизвестность. Ну или наоборот открыть свиток телепорта на запрещенные для посещения территории, к примеру королевский дворец. А-то бы шастали бы все игроки Эридана по дворцам правителей.
        Как только прогрузились текстуры окружающей местности у меня перед глазами выскочило сообщение.
        ВНИМАНИЕ. КОРОЛЕВСТВО АСКАЛАР НАХОДИТСЯ В СОСТОЯНИИ ВОЙНЫ С ФЕЛЛОЙ.
        ВЫ МОЖЕТЕ ПРИНЯТЬ УЧАСТИЕ В ДАННОМ КОНФЛИКТЕ И ПРОЯВИТЬ СЕБЯ КАК ВОЕНАЧАЛЬНИК ИЛИ ПРОСТОЙ СОЛДАТ.
        НАБОР РЕКРУТОВ ПРОВОДИТСЯ В ГОРОДСКОЙ РАТУШЕ.
        Спасибо, но я воздержусь. Эти дурачки-короли все-таки схватились из-за того серебряного рудника. Ну и фиг с ними, пусть режут друг друга. Хотя если проявить себя на поле боя, можно получить неплохие плюшки, и даже, наверное, из рук самого Назария. Позже посмотрим, может статься и такое, что придётся поучаствовать и в этом игровом событии.
        Таверну Косой Мэри я нашел самым проверенным способом. Точнее я заплатил одну серебряную монету чумазому пареньку, который вприпрыжку от радости очень быстро довел меня до искомого заведения.
        Обычный ремесленный район, и обычное деревянное двухэтажное здание таверны. Вообще Харбург особой роскошью не блистал. По внешнему виду напоминал среднестатический европейский город. Такие же узенькие мощенные серым булыжником улочки, переходящие в несколько широких центральных проспектов. Проспекты в свою очередь брали начало от единственной городской площади и расходились в стороны крепостных ворот. Все административные здания, включая дворец короля и Главный Храм богини Сораны Доблестной или Защитницы находились по разные стороны широкого центрального пространства именуемого Площадью Короля. Город не блистал ни красотой, ни богатством. Вообще Аскалар находился на границе с Орочьими Пустошами, практически на отшибе человеческой цивилизации, поэтому жили тут люди скромно. То-то местный правитель начал войну против соседа за недавно разведанный рудник. Хороши жить хочется всем.
        Войдя в таверну, я очень быстро нашел искомого игрока. Одинокая фигура сидела, за ближайшим к дверному проему столиком. Ополовиненная кружка местного пива и нетронутая тарелка со снедью говорили о том, что Бомбастер ожидает меня не так уж и давно.
        -Привет еще раз. -я, не спрашивая разрешения подсел к нему за стол.
        -Ох, какой красивый - оглядывая меня произнес он. -Маркезий, почти полный комплект.
        -Он самый - ответил я сухо. -Перейдем к делу?
        -Тысячу золотых - ехидно так улыбнулся Бомбастер.
        -Это я так понимаю ты озвучил цену за интересующую меня информацию?
        -Ага -сделал он глоток из объемно кружки.
        -Поступим следующим образом -я вытащил из инвентаря вексель Торгового Банка гномов -Дам ровно пять сотен и ни монеткой больше. Торговаться даже не буду.
        Я специально демонстративно встал и сделал вид что собираюсь уходить.
        -Лааадно - потянул Бомбастер -Уговорил. Все равно потратишь гораздо больше. Сестры Крови задаром не работают.
        -Скажу тебе больше, задаром не работает вообще никто. -я снова сел за стол. -Слышал я как-то от одного забухавшего гнома про этих сестер, но в подробности он не вдавался.
        -Да никто не знает про них никаких подробностей. Шифруются они по-черному. Многие слышали, что есть такая организация, а вот где она есть и как на них выйти вообще мало кому известно. Даже я вроде бы как имел с ними дело, но ничего ценного или нового про них так и не узнал.
        -Они сняли с тебя метку Тауманта?
        -Типа того. Дали мне какой-то свиток и склянку. Отправили в какое-то место где я должен был выпить содержимое флакона и прочесть написанное в том свитке. Место кстати жуткое и небезопасное. Я раза три там помер пока не взошел на холм.
        -Какой холм? Какое место? -задал я уточняющие вопросы.
        -Не бери в голову. Тебя туда отправят и, если вдруг помрешь по дороге, то появишься возле той Сестры Крови что держит для тебя открытым проход в ту локацию. Правда лучше не умирать, потому как теряешь сразу не меньше трех уровней за одну смерть. Так вот, Сестры все сделают за тебя, ты главное заплати достойно и доберись до некоей возвышенности где надо выполнить то что тебе скажут. После этих манипуляций Гончие Мести от тебя отстанут. Нет метка Отца Лжи не слетит, просто ты будешь неощутим для его прислужников.
        -Как с ними связаться? С Сестрами Крови я имею ввиду?
        -А вот эта информация уже стоит денег -Бомбастер протянул руку -Давай сюда уже мой вексель.
        Я положил свернутый в трубочку пергамент в его раскрытую ладонь.
        -Хм! - выдал он, вчитываясь в написанное на бумаге. -У гномов денежки хранишь? Кстати зря. Они сейчас не в почете на всем материке. В Касторе так вообще позакрывали все их филиалы. Например, такой вексель фиг кому засунешь в Лейтене. Ни один торгаш там не принимает подобные бумажки.
        -Хрен с ними, со всеми торгашами Лейтены -пресек я его попытки уйти в сторону от основной темы -Как связаться с Сестрами Крови?
        -О, не беспокойся, они сами тебя найдут - снова ехидно ухмыльнулся Бомбастер. -ну по крайней мере меня нашли и предложили сделку.
        -Что? - я ошалел уже второй раз за день -То есть? А ну гони вексель назад!
        -Не, не, не катит. Золото мое, и оно честно заработано. -моментально спрятал бумажку из виду он. - Почти честно.
        -Да сколько же можно то меня нае….ть? - развел руки в стороны я. Уже даже не было ни сил ни желания злиться.
        -А что часто нае… обманывают? -сочувственно шмыгнул носом Бомбастер.
        -Второй раз за день, представляешь?
        -Хапни мои соболезнования. Понимаешь это не мы такие, это жизнь наша во всем виновата. Это она паскуда заставляет нас греть руки на ближнем. Хотя нет, стоп. Я эти деньги почти честно заработал. Рассказал же я тебе все что знал, ведь так?
        -Так-то это так. -ответил я -Но сильно мне это не помогло.
        -Ну -развел руки в стороны он -Извиняй, ты хотел услышать, как я избавился от преследования прислужников Тауманта, я тебе рассказал. А поможет тебе это или нет, меня не должно волновать. Разве я не прав?
        -Скорее прав, но пятьсот золотых монет за десятиминутную беседу, которая к тому же мне еще не помогла абсолютно никак, дороговато ты не находишь?
        -Неа -помотал он головой - ты парень «махровый» и судя по твоей одежке для тебя и три тысячи золотых не та сумма за которую можно волноваться. О! -внезапно оживился Бомбастер -Могу тебе рассказать еще одну историю, но она реально рабочая. За тысячу золотых к примеру.
        -Ты меня совсем за дурачка держишь или у меня на лбу «лох» написано? -начал злиться я.
        -Ладно, на пять сотен согласен. -и не думал бросать попытки он, развести меня на деньги.
        Ничего не ответив я просто встал из-за стола и развернулся к нему спиной направился к выходу.
        Уже в дверном проеме я мгновенно замер. Перед глазами выскочили жирные красные строчки.
        ВНИМАНИЕ. СЛАВНАЯ СТОЛИЦА АСКАЛАРА -ХАРБУРГ НАХОДИТСЯ В ОСАДЕ. ОРДЫ НЕЧИСТИ НЕЗАМЕТНО ПОДОШЛИ ПОД СТЕНЫ ГОРОДА И ВЗЯЛИ ЕГО В ПЛОТНОЕ КОЛЬЦО. ТАК КАК ВЫ НАХОДИТЕСЬ НА ТЕРРИТОРИИ ХАРБУРГА ВЫ ОБЯЗАНЫ ВСТАТЬ НА ЕГО ЗАЩИТУ.
        (ВЫ НЕ СМОЖЕТЕ ПОКИНУТЬ ПРЕДЕЛЫ КРЕПОСТНЫХ СТЕН ГОРОДА ДО ОКОНЧАНИЯ ВОЕННОГО ПОЛОЖЕНИЯ.
        СВИТКИ И НАВЫКИ ТЕЛЕПОРТАЦИИ В ЭТОТ ПЕРИОД БУДУТ НЕАКТИВНЫ)
        ВНИМАНИЕ БОГИНЯ СОРАНА ЗАЩИТНИЦА ПРИЗЫВАЕТ ЖИТЕЛЕЙ ХАРБУРГА НА ЕГО ЗАЩИТУ.
        ВСЕ НАХОДЯЩИЕСЯ СУЩЕСТВА ВНУТРИ КРЕПОСТНЫХ СТЕН ОЩУЩАЮТ БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ БОГИНИ.
        "СРЕДНЕЕ БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ СОРАНЫ ЗАЩИТНИЦЫ."
        +500 ОЧКОВ ЖИЗНИ И МАННЫ.
        +10 КО ВСЕМ ОСНОВНЫМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ.
        +10% К СКОРОСТИ ПЕРЕЗАГРУЗКИ ВСЕХ УМЕНИЙ.
        +10% К УВЕЛИЧЕНИЮ УРОНА ДЛЯ ВСЕХ СТИХИЙНЫХ ЗАКЛИНАНИЙ.
        +10% КО ВСЕМ ВИДАМ ЗАЩИТЫ.
        (ДЕЙСТВИЕ БЛАГОСЛОВЛЕНИЯ ПРОДЛИТСЯ ТОЛЬКО НА ВРЕМЯ ОСАДЫ ГОРОДА)
        ВНИМАНИЕ! ПОПЫТКА НАЛОЖЕНИЯ НА ВАС НЕГАТИВНОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ БОЖЕСТВЕННОГО ПРОИСХОЖДЕНИЯ «СРЕДНЕЕ БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ СОРАНЫ ЗАЩИТНИЦЫ» НЕ УВЕНЧАЛАСЬ УСПЕХОМ.
        ГЛАВА 9

        
        Тут же набатом зазвонил колокол оповещая о введении военного положения.
        -Ух ты! -воскликнул Бомбастер -Вот это да!
        Он резко вскочил из-за стола и бросился к выходу бесцеремонно отпихнув меня в сторону. За ним из таверны начали выбегать сначала все игроки, а следом и «неписи». Последним выскочила хозяйка таверны с криками в адрес клиентов, которые в спешке не оплатили трапезу.
        -Мда -сказал я себе под нос, увлеченно строча сообщение своему брату, описывая внезапно возникшую ситуацию.
        Если бы не слово «орды нечисти» в появившемся предупреждении, то я было подумал, что Фэллонцы разбили войска Назария у серебряного рудника и сейчас решили окончательно добить врага, пока подвернулась такая возможность. Нечисть - это вообще кто по местным меркам? Нежить или всякая прочая мерзость, обитающая в лесах и болотах? В моем представлении это именно так.
        Я двигался в направлении ближайшего подъема на крепостную стену. Надо бы собственными глазами посмотреть, что вообще происходит. Повсюду сновали граждане Аскалара вооружаясь чем попало. Мимо меня пробежала дородная женщина в чепчике и пышной юбке, с трудом волоча за собой огромный топор лесоруба. Куда понесла? Она же его даже не поднимет.
        Я еще раз перечитал ворох системных сообщений, неожиданно свалившийся на головы обитателей Харбурга. Действительно интересная ситуация. Я бы даже сказал забавная. Сорана Доблестная мигом подсуетилась и не хило «забафала» жителей города. Более чем уверен не за город она переживала и не за его жителей, а скорее за свой главный храм. Спустить свою божественную задницу с небес и разметать армию нечисти она не может. Богам запрещено самолично лишать жизни существ более низкого ранга. Иначе Астораг Грозовой размазал бы меня в лепешку еще там в Ардонне, а он только пытался воздействовать на меня чтобы сначала обездвижить, а после перенести в другую локацию, подальше от своего алтаря.
        Я не заметил, как почти вплотную подошел к крепостной стене. Она была невысока, около четырех метров в высоту. Старая, и обветшалая сложенная из выцветшего песчаника с вывалившимися каменными блоками. Даже крепостные башни не внушали того трепета что должны были. Они лишь на пару метров возвышались над оборонительной стеной, опоясывающей город, и не имели крыш, лишь только открытые площадки с установленными на них метательными машинами. Судя по нечасто выпущенным снарядам половина из этих машин были в нерабочем состоянии.
        -Ешки-матрешки! -воскликнул я, поднявшись на стену и обозрев происходящее событие.
        Невероятно огромная армия орков, гоблинов, троллей и прочих подобных существ, выстраиваясь в боевые порядки готовилась к штурму. Я провел взгляд вдоль крепостной стены и на всем этом протяжении я видел пришедшую сюда вражескую армию. Сотни тысяч существ. Как такое вообще возможно, чтобы такая орда незаметно подошла под стены столицы королевства? Это не отряд разведчиков и лазутчиков чтобы скрытно просочиться внутрь крепостных стен. Это многотысячная армия, которую не заметить было бы попросту невозможно еще в приличном удалении от Харбурга. Насколько я знаю у Аскалара имеются несколько пограничных фортов на границе с Орочьей Пустошью, должны были заметить передвижение этого войска и послать гонца в столицу. Но не послали видимо, или не успели или я догадываюсь почему этого не произошло. Глупый и жадный Назарий попросту отвел войска с фортов и направил их в другое место, а точнее воевать за серебряный рудник. Сейчас на стенах обороняющегося города находится лишь городская стража, рекруты и местные жители. Регулярной и боеспособной армии попросту нет в городе, она где-то там далеко, в нескольких
днях пути.
        По-хорошему надо бы валить отсюда, ловить тут нечего. Если не произойдет какое-нибудь чудо, то город не устоит. Это попросту нереально.
        Тем временем наспех вырубленная роща, находящаяся за боевыми построениями нечисти, уже начала преобразовываться в уродливые и примитивные метательные машины. Огромные, трехметровые тролли уже собрали в кучу выкопанные увесистые каменюки, ожидая команды заряжать катапульты.
        Присмотревшись я все же решил, что вполне могу достать до первых рядов выстроившихся гоблинов. Перчатки Маркезия увеличили мой урон и дальность действия заклинаний стихии воздуха. Сейчас самое время это проверить.
        Я не стал мудрствовать лукаво, а просто схватил клинок архимага обеими руками и направил его в сторону ближайших вражеских существ.
        Знакомая черная и жирная ветвь молнии, непрерывным импульсом прошлась по первым рядам гоблинов попросту выкашивая их и разбрасывая обгоревшие тела в разные стороны.
        Где-то с боку меня со стены, послышались вопли радости защитников города.
        -Ура! -крикнул кто-то
        -УРАААААААА! -подхватило множество голосов.
        -Бей их!
        Со стен посыпалось множество стрел и арбалетных болтов большая часть из которых попросту не долетала до врагов.
        В мою сторону в ответ из рядов пришлой армии полетело несколько стрел, но я вовремя пригнулся за невысокий парапет крепостной стены, чтобы через мгновение снова вскочить и пройтись «сдвоенным импульсным разрядом» по врагам.
        Когда моя шкала с очками манны просела в ноль, я поспешил восполнить ее запас используя несколько склянок с очками энергии.
        -Круто ты их! - подбежал ко мне знакомый Бомбастер с небольшими арбалетами в обеих руках. -Еще так сможешь?
        -Смогу, но позже. -ответил я, присаживаясь на камень. -Ты чего тут забыл?
        -Ну дык, жду -ответил он.
        -Чего ждешь? Пока меня завалят, и ты подберёшь мой «шмот»? -съязвил я, прикладываясь к очередной склянке с манной.
        -Ну я этого не говорил, но как-то так. - присел он рядом со мной.
        -Не выпадет -обломал я его.
        -Что не выпадет?
        -Одежда моя не выпадающая. Даже после моей смерти. Можешь не ждать.
        -Это плохо -расстроился он. -Но я все равно буду рядом, на всякий случай.
        Он, гуськом скрываясь от редкого ответного обстрела двинулся вдоль стены удаляясь от меня.
        Может быть долбануть «кровавой жатвой»? Тут такое количество монстров что я как минимум пару сотен, а-то и больше очков жизни накручу себе навсегда. Правда не уверен, что меня сразу же в упор не утыкают стрелами свои же союзники. Сказано же в описании, что в присутствии обычных существ этот навык лучше не применять. Подождем.
        Я, наложив на себя «вуаль», поднялся во весь рост. Попробую повторить свой недавний «вояж» по первым рядам гоблинов.
        Нечисть видимо поняв, что обстрел неизвестного чародея может повториться, принесли откуда-то огромные ростовые плетенные щиты и теперь спокойно прятались за ними. Наивные дурачки.
        Черная ветвь молнии второй раз сорвалась с крепостной стены опрокидывая щиты или разнося их в щепу. Передние ряды гоблинов вновь начали нести потери. В унисон моей молнии, с ближайшей оборонительной башни сорвался снаряд, который оставлял в полете за собой дымный шлейф. При соприкосновении с землей раздался взрыв. Яркие языки пламени, разлетевшиеся в разные стороны, накрыли большой участок земли сжигая все что там находилось. Снова раздались ободряющие крики обороняющихся.
        Не знаю почему медлила армия нечисти. Им бы давно уже пора было приступить к штурму города. Их осадная машинерия уже была готова и даже заряжена, но залп не производила, ожидая чего-то. С нашего оборонительного участка было видно что на приличном удалении между отрядами армии нечисти, возвышались два огромных требушета готовые к залпу. Около десятка баллист и стрелометов стояли чуть ближе. Осадных башен, как и тарана для сноса ворот не наблюдалось почему-то вообще. Может быть они думают, что в этих осадных приспособлениях вовсе нет нужды и крепостная стена выглядящая удручающе попросту развалиться от нескольких ударов? А что, вполне может быть и такое.
        Едва присев чтобы восполнить очки энергии, я неожиданно вскочил и выглянул из-за бойницы. Причиной тому послужил раздавшийся по ту стороны стены пронзительный звук горна. Это могло означать только одно -начало штурма. Я даже как-то уже его заждался.
        БАБАХ! -раздался где-то рядом оглушающий звук. Это массивный каменный снаряд, выпущенный из требушета ударил в аккурат у основания крепостной стены выбивая целые ее фрагменты и прогибая поврежденный участок.
        Блин, это как-то даже быстрее того что я мог ожидать. Они первым снарядом сразу же почти пробили брешь. Еще один точный выстрел в это же место и помимо ворот в крепостной стене может образоваться новый проход. Надо подумать, что делать дальше? Вернее, как покинуть поле боя и желательно ни разу не померев при этом.
        -Бомбастик! -выкрикнул я -Иди сюда!
        -Не ори мне прямо в ухо -появился словно из-под земли тот. - я Бомбастер, а не Бомбастик, чо хотел?
        -Плевать, мне надо как-нибудь покинуть город, есть дельные предложения?
        -Не вариант - помотал он головой -Город в плотном окружении. Настолько плотном что даже мышь не проскочит, ее тут же поймают при попытке бегства и сожрут.
        -А по реке? -спросил я его.
        -Тоже не вариант, орки ниже по течению чуть-ли не плотину воздвигнули, судам не пройти, да и вплавь тоже скорее всего.
        -А если? -хотел было задать я очередной вопрос, но тут же был прерван.
        -А с другой стороны реки плывут сами орки.
        -Писец! -только и сказал я.
        -А что это ты собрался бежать? Развлечься не хочешь? -он выглянул между бойницами разряжая сразу оба арбалета в сторону земли.
        -Развлечения очень быстро перерастут в уничтожение. Город скорее всего не выстоит.
        И как это обычно и бывает сразу после моих слов, очередной снаряд выпущенный с осадного требушета развалил-таки тот поврежденный ранее, участок стены. Под веселое улюлюканье нечисть даже не дожидаясь пока осядет пыль, лавиной бросилась в образовавшуюся брешь.
        -Ну вот - указал я пальцем в сторону обрушившейся стены -О чем я и говорил. Надо найти способ свалить отсюда.
        -Что же ты такой «ссыклявый» Дэзман? Свалить он захотел. Хватит ныть, бейся как мужик, и умри достойно -он снова разрядил свои арбалеты в сторону врагов.
        -Знаешь, что? - ответил ему я. -Иди сюда покажу что-то.
        -Что? -настороженно посмотрел на меня Бомбастер -Что хочешь показать?
        -Смотри вниз -подошел я к краю стены и прогнувшись посмотрел к самому ее основанию. -Видишь?
        -Вижу? - осторожно заглянул за стену Бомбастер - Нет, не вижу. А что там?
        -Ниже смотри -посоветовал я ему. -Еще ниже.
        Бомбастер прогнулся всем корпусом на ту сторону стены удерживаясь руками за выступающие бойницы. - Где? Что там?
        -Там твои друзья ждут тебя. -спокойно ответил я, стремительно разворачивая «купол манны», предварительно пометив этого наглого и глупого игрока как недружественную единицу.
        -Тваааарь!!! -раздалось от летящего камнем вниз тела -Аааааа!
        -Идиота кусок - сопроводил я взглядом его падение. -Надеюсь они тебя сначала толпой изнасилуют, а только после сожрут. Полудурок.
        Метка убийцы на мне не появилась, что не могло не радовать. Видимо во время военного положения можно творить все что душе угодно, вплоть до мародерства и убийства союзников. Самое время для разгула бандитизма.
        Защитники на крепостных стенах все еще держали оборону, хоть и уже не так активно, как в первые полчаса.
        Почти половина из них уже пала в бою от массированного обстрела подошедшей почти вплотную к стенам осаждающей армии. С высоты, на которой я находился было отчетливо видно, как через разрушенный участок стены в город вливается все большее количество монстров. Они пока еще не разбежались по городу сдерживаемые внушительным отрядом обороны из горожан и игроков. Небольшая группа жрецов Сораны Защитницы стоя позади воинов засыпали многочисленные отряды прибывающей нечисти убойными заклинаниями. Несколько «скорпионов» выпустив свои массивные стрелы-копья в направлении врага оставляли целые просеки мертвых и разорванных тел.
        Мне бы сейчас следовало спуститься со стены и помочь отбить прорыв, но я не долбанный патриот. Да и вообще я в этом городе впервые и мне на него если честно плевать. Я присел на холодный камень свесив ноги во внутреннюю часть города и стал наблюдать за развитием событий попутно посылая что-нибудь из своего магического арсенала, если вдруг какой шальной гоблин попадал в радиус его действия. Что вы интересно будете делать, когда пушечное мясо в виде зеленых коротышек-гоблинов закончится и пойдут уже закованные в доспехи могучие орки, а-то и тролли с ограми?
        И действительно, поток беспомощных и многочисленных гоблинов уже окончательно иссяк. Их остатки отступили назад, пропуская вперед мощные отряды орков.
        Как я и ожидал у защитников города начались серьезные проблемы. Статные орки без проблем смели остатки ополчения прикрывающих пролом в крепостной стене освободив проход остальным частям армии нечисти, которая уже безостановочно проникала во внутреннюю часть города. Жрецы как заведенные начали долбить заклинаниями, уничтожая зеленых гигантов сотнями, но их место тут же занимали другие. Ушлые гоблины, обойдя храмовников сбоку уже забрасывали их стрелами и снарядами из пращей, больше отвлекая, а не нанося урон.
        Громогласный треск разнесшийся по городу дал понять, что проходов внутрь этого города стало еще на один больше. Очередной участок стены не выдержал напора каменных ядер так же обрушился.
        -Твой ход Сорана. -сказал я себе под нос, вытащив откуда-то из инвентаря небольшой запас провизии. -Поспеши.
        ГЛАВА 10

        
        Сорана Защитница не спешила спасать Харбург, как, впрочем, и свой храм. Армия нечисти уже вовсю «шуршала» по городским окраинам. Простые граждане, встреченные на их пути, попросту вырезались, пленных брать орки не собирались. Очаг сопротивления с оборонительных стен переместился ближе к центру города, куда стягивались все выжившие жители. Я тоже поспешил покинуть насиженное место, спустился на брусчатку и направился за отступающими и связанными боем отрядами защитников. На передовую я не рвался, но по мере своих скромных сил поддерживал солдат на самых напряженных участках. Что город точно потерян стало понятно всем, как только мы подошли к Площади Короля. Огромная толпа жителей почти полностью заняла обширное пространство центральной площади. Основной массой это были обычные горожане не способные или не желающие воевать. Множество детей жались в страхе к своим родителям. Горожане просто стояли, понурив головы, не зная, что предпринять дальше. Особая группа активистов долбила ногами и кулаками в массивные металлические ворота королевского дворца с требованием укрыть их за его стенами. Несколько
гвардейцев охранявшие вход в королевскую резиденцию в грубой форме, в виде кулаков или эфесов мечей, усмиряли пыл особо рьяных «требователей», но внутрь не пропускали никого. Главный храм Сораны так же сегодня не принимал посетителей. Его высокие арочные врата наглухо были заперты. Около десятка жрецов в красных мантиях стояло перед ними пресекая любые попытки горожан взять проход штурмом. Командиры частично сохранившейся городской стражи создавали новые отряды прямо тут на площади, вырывая из объятий матерей и стариков еще совсем юных парней и девушек. С вооружением проблем не было, городские арсеналы находились тут же недалеко, сбоку городской префектуры, здание которой превратилось во временный военный штаб.
        Я вообще не понимаю к чему это все? Вас, то есть нас, сейчас попросту сметут взяв в плотное кольцо прямо тут на площади. Откройте храм и дворец, впустите людей. Хотя бы самые боеспособные части, они же ведь помогут вам продержать оборону на чуть более долгий срок. Возможно все-таки случиться чудо, и подмога придет. Но увы местный король не особо ценил жизнь своих граждан, да и жрецам видать была безразлична их судьба. Все равно все умрем, кто-то раньше, а, кто-то позже. Я, пожалуй, буду в рядах тех, кто умрет последним.

        -Я требую аудиенции у короля! -выкрикнул я, пробившись к воротам дворца.
        -По какому праву ты что-то требуешь, «пришлый»? - спросил один из гвардейцев, охранявших врата. Остальные его сослуживцы напряглись, положив руки на эфесы мечей.
        -По праву данному мне Богами! - я быстро открыл настройки игрового интерфейса высветив над головой значок «Избавителя».
        Этот знак дает мне право на одноразовую аудиенцию у любого правителя этого мира.
        Королевские гвардейцы машинально отсалютовали мне мечами воздев их в воздух. -Слава! -хором выкрикнули они.
        Толпа вокруг дружно ахнула и расступилась, образовав вокруг меня пустующее пространство.
        -Избавитель! -выкрикнул кто-то в толпе.
        -Мы спасены! -поддержал его другой голос.
        -Ура! - поддержало несколько голосов, а спустя еще секунду по всей площади разнеслось громогласное УРА!
        Ну не придурки ли? Начали орать на всю округу. Идеальный вариант чтобы привлечь вторгшуюся армию нечисти в этот район. Удачи вам ребята, а я, пожалуй, отсижусь за крепостными стенами.
        -Входи Избавитель! -распахнулась небольшая калитка, вырезанная в металле врат.
        Меня провели по длинным петляющим коридорам вглубь дворцового комплекса. За дворцовыми стенами было тоже довольно людно, но в отличии от Площади Короля здесь прятались состоятельные слои населения, то есть местное дворянство и купечество. Все встреченные мною персонажи были одеты в роскошные дорогие одежды и увешаны с ног до головы драгоценностями. Как будто на королевский бал собрались.
        Я шел в сопровождении двух гвардейцев. Обитатели замка спешили расступиться, пропустив нас. Многие из них даже склоняли головы в знак приветствия. Приятно то как, когда какой-нибудь мелкий барон или даже целый виконт кланяются мне, безродному. Я даже придал важности своему виду, расправив плечи и подняв голову.
        Изнутри дворец меня сначала удивил своей роскошью, а спустя пару минут сильно разочаровал абсолютной безвкусицей. Такое ощущение что дизайном внутреннего интерьера занимался какой-нибудь сапожник, а после него кочегар со свинопасом. Дорогущие предметы интерьера попросту стояли не совсем там, где им было место. Например, древняя фарфоровая расписная ваза, стояла на постаменте прямо посередине, и без того не очень широкого коридора. Старинные картины в золоченных рамах так же были развешаны по стенам в абсолютно случайном порядке, не было соблюдено даже банальное равнение по высоте от пола.
        Тронный зал тоже не отличался гением дизайнерской мысли. Точно такая же беспорядочная мешанина дорогостоящей мебели и предметов декора. Королевский трон находился прямо посередине просторного зала и со всех сторон был завешен свисающими с потолка атласными шторами. Вокруг этой конструкции толпилось большое количество дворян в ожидании аудиенции у короля. По лицам собравшихся было заметно что люди как минимум встревожены, а некоторые так вообще напуганы. Многие из присутствующих завидев меня идущим с конвоем королевских гвардейцев, меняли выражение лица с испуганного на взгляд с проблеском надежды.
        Напрасно. Я тут не для того чтобы спасать ваши аристократические задницы, я намереваюсь спрятаться, как и вы за крепкими стенами королевского дворца.
        -Его Величество, Сиятельный Назарий Девятый Победоносный ожидает тебя, Избавитель - нараспев прочитал церемониймейстер, откидывая штору и приглашая меня войти внутрь.
        Победоносный? Что серьезно? Это кого он победил? Он мало того, что за серебряный рудник бесполезную войну начал, так еще и столицу свою скоро «профукает». Вообще-то мне не особо хочется разговаривать с местным королем, но придётся, раз уж я запросил аудиенции. Другим способом попасть за стены дворца я бы не смог.
        Первое впечатление при виде Его Величества у меня были самые негативные, и это еще мягко сказано. Так и хотела вырваться фраза - «это что за «чмо» еще такое?».
        Маленький, коротконогий человечек полулежал на массивном золоченном троне. Его плешивая голова со слипшимися сальными волосами навевала на мысль что ванны его тело не видело, наверное, никогда. Единственная жидкость, которая постоянно омывала его тело это было вино, да и то только изнутри. Стойкая вонь перегара вкупе с вонью немытого тела вызывали рвотные позывы.
        -Аааа Избавитель! - тоненьким визжащим голоском -пропищал Назарий. -Ты вовремя. Он сделал смачный глоток из массивного золотого кубка, который держал двумя руками перед собой.
        Я всего лишь склонил голову в знак приветствия, а не стал гнуть спину или припадать на колено. Это недоразумение не достойно моего поклона, и плевать будь это хоть трижды папа Римский и Иоанн Креститель в одном лице.
        -Дерзок! -снова пискнул король. -Или горд?
        -Не имею подобных недостатков Ваше Величество. -начал врать я -Просто нынешние обстоятельства заставляют пожертвовать ритуалами во благо спасения королевства. Дорога каждая секунда.
        -Хм -задумался Назарий - И правда.
        Он с размаху кинул золотой кубок в атласную занавеску расплескивая содержимое. -Слышали дураки! - громко пропищал король - А вы мне тут часами поклоны бьёте. -он воздел указательный палец и потряс им -А времени то у нас нет! Нет времени!
        Он еще около минуты бранил своих подчиненных, больше просто визжа нежели произнося внятные слова.
        -Я готов! -вдруг успокоился король так же внезапно, как и начал истерить пару минут назад.
        -Стесняюсь спросить -осторожно начал я -К чему вы готовы, Ваше Величество?
        -Как к чему? -уставилась на меня его удивленная округлая вся в красных шелушащихся пятнах рожа - Спасай меня! Ты разве не за этим сюда прибыл?
        ВНИМАНИЕ! ВАМ ПРЕДЛАГАЕТСЯ СЛУЧАЙНО СГЕНЕРИРОВАННОЕ ЗАДАНИЕ «СПАСЕНИЕ ВЕНЦЕНОСНОЙ ОСОБЫ»
        ТИП ЗАДАНИЯ УНИКАЛЬНОЕ, НЕОБЫЧНОЕ.
        ВЫВЕСТИ ИЗ ОКРУЖЕННОГО ГОРОДА ЕГО ВЕЛИЧЕСТВО СИЯТЕЛЬНОГО НАЗАРИЯ ДЕВЯТОГО ПОБЕДОНОСНОГО.
        НАГРАДА ЗОЛОТО, ТИТУЛ ВИКОНТА АСКАЛАРА. (ПОМЕСТЬЕ НЕ ПРИЛАГАЕТСЯ), ПЕРСТЕНЬ С РУКИ НАЗАРИЯ, ПРЕДМЕТ ЭКИПИРОВКИ ИЗ КОРОЛЕВСКОЙ СОКРОВИЩНИЦЫ.
        ОСОБОЕ УСЛОВИЕ: ЕСЛИ КОРОЛЬ ПОГИБНЕТ, ВЫ БУДЕТЕ ОБЪЯВЛЕНЫ УБИЙЦЕЙ КОРОЛЕВСКОЙ ОСОБЫ, В ТАКОМ СЛУЧАЕ ВАМ ЛУЧШЕ ВПРЕДЬ НЕ ПОЯВЛЯТЬСЯ НА ТЕРРИТОРИИ КОРОЛЕВСТВА.
        ВЫ СОГЛАСНЫ ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ?
        ДА/НЕТ
        Ни хрена не согласен! Я вообще-то королей спасать не вызывался. Тем более такое недоразумение как Назарий, плешивое и вообще мерзкое на вид.
        Жать в едином порыве недовольства на кнопку «нет» я не стал, просто отодвинув табличку вбок. Надо проанализировать ситуацию. Награда весьма неплоха, но и сложность зашкаливает. Я сам себя не могу вывести из захваченного города, куда мне вывести Назария, тем более если он скорее всего возьмёт вместе с собой всю свою многочисленную свиту. Да и барахлишко свое непременно погрузит на телеги и поволочет следом за нами. Ну и как с таким прицепом можно будет прорваться из окружения? Нас мигом истребят, как только мы доберемся до окраины Харбурга где кишмя кишат захватчики. Стоп! У него же есть гвардия, а любой королевский гвардеец - это должен быть просто зверь какой-то, практически машина для убийств.
        В голове уже созрел кое-какой план прорыва, правда с сомнительными перспективами, но попробовать стоит в любом случае. Я нажал кнопку «да».
        -Мне понадобиться какое-то время, и полномочия отдавать приказы от вашего имени.
        -Держи - снял с пальца один из перстней Назарий. Я даже не успел подойти чтобы взять его, мерзкий король просто бросил его на пол мне под ноги. Пришлось отбить поклон поднимая перстень, что немало развеселило короля-уродца.
        Перстень «Голос Короля».
        (вне классов)
        Любое ваше слово -слово Короля. Ваш приказ -закон для остальных.
        -А вы пока собирайтесь Ваше Величество -я, не поворачиваясь спиной к Назарию попятился к выходу. - Совсем скоро двинемся в путь.
        -Подавайте ужин - распорядился куда-то в сторону Назарий проигнорировав мою последнюю фразу.
        Я вышел из-за задернутой шторы. На меня сразу с надеждой уставилось множество пар глаз.
        -Капитана королевской гвардии ко мне. - держа на виду перстень Назария, распорядился я. -И дворецкого. И кресло мне принесите, устал стоять, ну и вино тогда уже несите, самого лучшего, да поживее -добавил я строгости в голос.
        Правильно говорят, что власть и деньги развращают людей. Я сидел в уютной комнате за аккуратненьким столиком и пил лучшее вино из королевских погребов из золотого кубка. Рядом стояли хмурый капитан гвардии и преданный угодливый дворецкий, который кажется даже подобно собачке высунул язык. Оба провели в такой позе уже десять минут, но я даже не начинал разговор наслаждаясь моментом.
        -Итак -наконец начал я -Будем идти на прорыв.
        -Позвольте заметить... -начал было капитан, но я его жестко прервал.
        -Не позволю! Капитан, вам был отдан приказ, и вы обязаны задавать вопросы касаемо предстоящей операции, а не перечить мне.
        -Это самоубийство! -выкрикнул с отчаяньем гвардеец.
        -Самоубийство оставаться во дворце. Соберите всех гвардейцев во внутреннем дворе, перед воротами. Ступайте!
        Недовольно цокнув языком, капитан удалился.
        -А теперь вы -указал я пальцем с одетым на нем перстнем короля в сторону дворецкого.
        -Мое имя Брохман, монсеньор. -угодливо поклонился тот.
        -Плевать, иди и собирай короля в путь. Что там понадобиться Его Величеству в дороге?
        -Походный шатер, переносная кровать, полевая кухня…
        -Какая к черту полевая кухня? -повысил я голос -Бери то что не обременит нас в пути. Мебель, картины и полевую кухню с собой не брать. Королевскую сокровищницу не забудьте.
        «Мне из нее еще себе награду выбрать» -хотел было я добавить, но промолчал.
        -Но монсеньор, королевской казной занимается казначей, мы не имеем к ней доступа. - прижал к груди свой головной убор дворецкий.
        -Значит позови ко мне казначея. - махнул я рукой отпуская дворецкого. -Хорошо быть главным! - потянулся я разминая затекшую спину, когда дворецкий скрылся в проходе.
        Сделав еще пару глотков великолепного вина я послал мысленный запрос Васюгану.
        -Привет, неугомонный Дэзман -раздался его голос у меня в голове. -Что на этот раз учудил?
        -Привет Василь, помощь нужна. Вы кстати в курсе что Харбург почти захвачен?
        -В курсе конечно. Думаешь каждый день тут захватывают столицы, пусть и захудалого, но королевства? Такая весть быстро разлетелась по Эридану. Какого рода помощь ты просишь?
        -Нет желания поучаствовать в данном событии?
        -Лично я не горю желанием, но некоторые наши соклановцы снарядили крупный отряд и уже приняли участие.
        -В смысле? -переспросил я.
        -В том смысле что их всех там поубивали. Там такая орда нечисти что мы даже всем альянсом их не одолеем. Тут нужно собирать все топовые кланы. Кстати уже вроде прошел клич о общем сборе всех глав материка, где будет поднят вопрос об отражении агрессии.
        -Понятно, а как насчет пробить для нас временный коридор из города? На это вы силы наберете?
        -Для вас, это для кого? Если для тебя и твоих друзей, то забудь, расходы задействованные для этой операции обойдутся альянсу дороже чем даже если мы вас позже разденем догола и продадим вашу экипировку. Вам проще умереть и появиться в другом месте.
        -Если бы все так было просто! -вздохнул я -Мне надо вывести Короля Аскалара из окружения.
        -А ну-ка поподробней? -заинтересовался казначей лазурных.
        ГЛАВА 11

        
        Я коротко обрисовал Васюгану ситуацию в которой ненароком оказался.
        -Ты или такой везучий Дэзман, или полный отморозок.
        -А почему отморозок? -удивился я.
        -Да потому что нормальный человек никогда не найдет таких приключений за свою задницу.
        -Что-то не вяжется в твоих словах.
        -Забей. Просто будь готов. Я задействую специальный экстренный отряд быстрого реагирования, который мы держим для подобных случаев и усилю его добровольцами и числа тех, кто будет в онлайне. Детали обговорим позже. Пока.
        -Пока. -ответил я, но Васюган уже отключился.
        Казначей Назария особо не торопился явиться на мой вызов. Я прождал его еще добрых десять минут после того как закончил разговор с его коллегой из клана Лазурный Рассвет. Небось занят был, казну подворовывал.
        -Здравствуйте монсеньор, буквально вкатился в комнату, пухлый среднего роста человек.
        -Здравствуй -строго ответил я -А ты не торопился.
        -Простите за задержку, до меня дошли слухи об эвакуации, и я занимался подготовкой к транспортировке государственной казны.
        -Похвально - откинулся я на спинку кресла и положив ногу на ногу. -Значит дела в королевстве идут замечательно? Казна полна серебра и злата?
        -Нет, что вы! -даже испугался пузан -Откуда? Постоянные недоборы налогов и поборов, и это при том что война вообще сжирает прорву средств.
        -А по твоему виду и не скажешь. Ты или от голода пухнешь, либо от переедания. Просвети меня на этот счет.
        Казначей, выпучив глаза от испуга, даже икнул пару раз.
        -Так это... -протер платочком он вспотевший лоб -Болею я. Недоедаю постоянно. Последний кусок от себя на благо отчизны отрываю. Все в заботах о Родине прозябаю.
        -От голода значит пухнешь? - улыбнулся я. А еще лучше определись, ты болеешь или недоедаешь? Или у тебя болезнь развилась от недоедания?
        -Как есть правда! -часто закивал головой казначей. -Пусть Боги мне будут свидетелями.
        -Оо… а вот это ты зря. Не призывай Богов если собрался нагло врать, поверь они это не любят. И еще, ты эти свои побасенки про то что от себя отрываешь на благо Родины рассказывай своим подчиненным и Его Величеству, а меня обманывать не надо. Плох тот казначей что не крадет из казны. Значит он не ратует за способы ее обогащения, чтобы в свою очередь красть еще больше.
        Толстяк или сперва не понял, что я сказал, а когда до него дошло то на его лице сменилось несколько выражений, сначала испуга потом удивления и в конце облегчения.
        -Ратую, всей душой ратую монсеньор! - он часто закивал головой и выпучил глаза чтобы его выражение лица говорило, что он говорит истинную правду и ничего кроме нее.
        -Итак, сколько сейчас денег в королевской казне? -задал я вопрос, когда казначей пришел в себя окончательно. -Обманывать меня не советую, говори честно. За наглую ложь, по законам военного времени я казню тебя самолично прямо здесь.
        -Семьсот сорок четыре тысячи пятьсот восемнадцать в золотом эквиваленте. - монотонно выдал казначей.
        -Хм, как-то не густо даже для захудалого Аскалара. -сделал я удивленное лицо, хотя на самом деле понятия не имел нормально это или нет для целого государства. По мне эта была просто космическая сумма.
        -Так война монсеньор. -развел руки в стороны толстяк -Она стерва сожрала большую часть денег.
        -Кто еще знает точный размер казны?
        -Никто! - сразу ответил толстяк. -Только я и бухгалтерские книги.
        -Понятно -сделал я глоток вина -Ты планируешь выйти с нами?
        -А как же -кивнул он -Я обязан хранить и оберегать государственную казну везде где бы она не находилась.
        -Ты ведь знаешь, что это опасно? И в дороге может случиться всякое.
        -Полностью осознаю. -снова кивнул казначей.
        -Как ты думаешь, если в нашем опасном прорыве вдруг случайно потеряются, к примеру, пятьдесят тысяч золотых монет, этому придадут сильное значение? -я не стал юлить я почти напрямую задал этот вопрос. Как мне казалось любой казначей всегда будет не против «попилить» государственную казну. Вот сейчас и проверим честный он или голимый казнокрад. Хотя как-то не вяжется слово честный с профессией государственных казначеев вообще. Этой породе от природы положено быть ворами и хитрецами.
        Казначей вдруг дернул головой и удивленно посмотрел на меня, а спустя секунду хитренько так заулыбался.
        -Я думаю, что в столь опасной ситуации, исчезновение даже целой сотни тысяч не будет расценено как великая пропажа. Случиться может всякое в этой суматохе, например, у одной из подвод с казной вдруг отвалится колесо. Не думаю, что мы станем подвергать опасности Его Величество, пытаясь починить или разгрузить эту телегу, ведь я прав?
        -Истина так, мы не станем задерживаться по пустякам, в этом я тебя уверяю -ухмыльнулся я. -И озаботься тем чтобы бухгалтерские книги остались в этой же телеге.
        -Обижаете монсеньор -раскинул руки в стороны казначей. - Вы пройдете со мной или вам принести сюда?
        Представляю, как он несет огромный мешок с пятидесятью тысячами золотых в этот кабинет, бренча ими по всему дворцу. У золота особый звук, и не знает, как оно звенит разве что только полностью глухой человек.
        -К сожалению золото имеет немалый вес, и нести на себе торбу я не планирую. Я бы взял государственными бумагами гарантированно обеспеченными звонкой монетой.
        -Тогда я не советую вам брать векселя Королевского Банка Аскалара, как вы заметили с недавнего времени они уже ничего не стоят.
        -Спасибо за предупреждение. Меня устроят векселя других подобных организаций, но предпочтение я все же отдаю Гномьему Торговому Банку. Кстати, на какую сумму у вас вообще есть финансовые бумаги?
        -Чуть больше чем на сто пятьдесят тысяч золотых монет к немедленным выплатам и залоговых расписок за заложенную недвижимость и полученных займов в размере чуть более полумиллиона.
        Ну что делать? Грабить так грабить уже по-черному. Как там говориться «если воровать то миллион, а е..ть так только королеву»? Срок мотать то придётся все равно один. Поимею с этого плешивого короля по максимуму.
        -Артефакты есть в сокровищнице? -встал я - А, впрочем, пойдемте глянем сами.
        Так как ранее мне приходилось видеть сокровищницу и даже пограбить ее немножко, то можно сказать я был уже экспертом в этом деле. Комната с казной Аскалара была не в пример меньше нежели в Рах-Гарроте. Небольшая кучка золотых монет и утвари сиротливо ютилась в дальнем от нас углу. Там же прислоненные к стене стояло пару манекенов с обмундированием и оружием. Если почти все предметы экипировки не цепляли мой взгляд, то вот один предмет все же привлек мое внимание. Этот шлем настолько выделялся среди окружающего барахла своим кроваво-красным гребнем и металлическим блеском с золотым орнаментом что я невольно залюбовался. Не выдержав, я подошел и взяв его в руки, вчитался в описание.
        ИМПЕРСКИЙ ШЛЕМ «ПЕРВОГО ЛЕГАТА»
        ЭПИЧЕСКИЙ. МАСШТАБИРУЕМЫЙ. КОМПЛЕКТНЫЙ.
        ПРОЧНОСТЬ 1367/1216
        +370 К ОЧКАМ ЖИЗНИ.
        +39 К СИЛЕ.
        +19 К ЛОВКОСТИ.
        +10 К УДАЧЕ.
        +43 К ВЫНОСЛИВОСТИ.
        БРОНЯ +8% К ОБЩЕМУ ЧИСЛУ.
        ВСЕ РУБЯЩИЕ УДАРЫ МЕЧОМ УВЕЛИЧИВАЮТ СВОЙ УРОН НА 10%.
        НЕУЯЗВИМОСТЬ К ЗАКЛИНАНИЯМ ДЕЗОРИЕНТАЦИИ (ОСЛЕПЛЕНИЕ, ОГЛУШЕНИЕ, РАССЕЯННЫЙ ВЗГЛЯД И Т. Д.)
        ПРИ СБОРЕ ТРЕХ И БОЛЕЕ ПРЕДМЕТОВ ИЗ КОМПЛЕКТА «ДОСПЕХ ПЕРВОГО ЛЕГАТА» ВЫ ПОЛУЧИТЕ СУЩЕСТВЕННЫЕ БОНУСЫ К ПОКАЗАТЕЛЯМ АТАКИ И ЗАЩИТЫ.
        МИНИМАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ ДЛЯ ЭКИПИРОВКИ 100.
        ТОЛЬКО ДЛЯ БОЙЦОВ ВЛАДЕЮЩИМ МЕЧОМ КАК ОСНОВНЫМ ОРУЖИЕМ.
        Красавец какой! Этот гребень, из щетины который идет не от позвоночника в сторону лба, а наоборот от уха к другому уху просто сводит меня с ума. Думаю, мой братишка оценит такой подарок. А-то его бацинет-дуршлаг меня порядком бесит.
        Я под вопросительный взгляд казначея просто спрятал шлем в инвентарь, чем заслужил легкую ухмылку.
        Будем считать, что я уже выбрал себе награду из королевской сокровищницы, все равно как мне кажется тут нет ничего более стоящего. Я на всякий случай пробежал глазами по остальной экипировке. Хлам, фамильные реликвии предков нынешнего короля. Что за барахло они носили?
        -Остальное мне неинтересно. -посмотрел я на кучу золотых монет и утвари. -Где векселя?
        Щелкнул массивный ключ в замочной скважине сейфа, который был вмурован в стену.
        -Вам на какую сумму выдать векселя? -обратился ко мне казначей.
        -Мне будет достаточно ста тысяч бумагами - ответил я. -И еще тысяч десять я возьму монетами, наличность никогда не помешает.
        Жадничать не буду, оставлю что-то и толстяку. Наверняка казначей берег эти векселя для себя, ведь такую гору наличного золота особо не утащить на своем горбу в одиночку, а если брать помощников, то с ними непременно придётся делиться. То, что знает один это тайна, двое уже секрет, а если трое, это уже достояние общественности.
        Казначей согласно кивнул и протянул мне внушительную стопку разноцветных бумаг. -Прошу.
        Я даже не разглядывая спрятал стопку в инвентарь. -Благодарю. Золото передашь мне позже, незаметно, я буду у себя во временном кабинете. И кстати, мы выступаем ровно через пол часа, потрудись успеть подготовить казну к транспортировке за этот отрезок времени.
        Казначей угодливо кивнул. Я направился к выходу из сокровищницы, но возле двери замер и не разворачиваясь сказал.
        -Если вдруг случится такое что в пути один казначей завернет не в тот поворот, а после и вовсе исчезнет вместе со всей королевской казной, я не придам этому событию ровно никакого значения. До встречи друг мой и будьте осторожны в пути. -я даже обратился к нему на «вы», что было неслыханным нарушением местного этикета обращаясь так к нижестоящему по званию. Лишь только к военным чинам разрешалась такая форма обращения со стороны даже королей.
        Во мне бурлил ураган! Я только что сказочно разбогател. Это нереально круто! Сто тысяч золотых монет на ровном месте.
        Донельзя довольный я вышел из королевского дворца во внутренний двор. Отряд из гвардейцев в полном боевом облачении уже ожидал меня. Рядом у коновязи стояли оседланные лошадки готовые немедленно вынести нас из окружения.
        -Да уж -сказал я, скептически оглядывая собравшихся. -Не много вас, однако.
        Ко мне подошел пожилой капитан королевской гвардии.
        -Отряд собран и готов к выступлению. -отрапортовал он - Какие будут дальнейшие приказания?
        -Ожидайте, через двадцать пять минут выступим. Помните, что наша основная задача довести Его Величество целым и невредимым, не отвлекаясь ни на что. Никакое событие в пути не должно помешать выполнению этой священной миссии. Это наш долг. Мои друзья постараются пробиться в нашу сторону организовав нам более-менее безопасный проход из города.
        Последняя фраза заставила капитана вздрогнуть и чуть более уважительно посмотреть в мою сторону.
        А ты думал, старый хрыч! Я же не самоубийца бросаться на стотысячное, а-то и еще большее войско нечисти с пятидесятью королевскими гвардейцами.
        Все оставшееся время я находился в комнате, сидя с удобством в роскошном кресле планируя и обсуждая по «мыслеречи» с Васюганом подробности предстоящей операции. Лазурные моментально вызвались помочь, как только узнали, что выводить придётся не только меня, но и короля, пусть и без своей столицы, но пока с королевством и боеспособной армией, которая к слову уже бросила серебряный рудник и спешила на освобождение города. Я правда не уверен, что они в этом преуспеют. Сколько может быть солдат в регулярной армии Назария? Даже с учетом недавнего рекрутского набора двадцать пять -тридцать тысяч воинов и это с потолком. Куда им тягаться с полумиллионной армией нечисти, большая половина которых это прирожденные воины -орки? Если только Феллонцы посочувствуют их беде и совместным ударом попробуют отбить Харбург. Но в такие сказки я не верю. Люди, такие люди и этим все сказано. Король Феллы, наверное, уже сейчас от радости начал считать возможные барыши от разработки серебряного рудника и плевать что эта же армия нечисти очень скоро огнем и мечом так же бодро пройдётся и по его территории. Ему сейчас не
оценить того масштаба трагедии что скоро его ждет, потому что чужая беда всегда кажется такой далекой и несущественной.
        Наконец настало время выступать. Я вышел во двор резиденции где королевские гвардейцы выстроились в ровное каре, держа пространство в центре для меня и Назария.
        Короля нигде не наблюдалось, но зато его дворецкий суетился возле трех груженных чем-то телег постоянно поправляя накинутые на них покрывала. Сбоку огибая здание дворца выехало еще четыре повозки, запряжённые тройкой резвых скакунов каждая. Странные повозки, ровные квадратные деревянные короба, обитые листовым металлом. Эдакие сейфы на колесах. Догадаться для чего придумали подобные приспособления труда не составило, тем более впереди этой процессии шел знакомый мне казначей и хранитель государственной казны Аскалара.
        Практически все дворянство так же вышло на площадку до отказа забив ее. Если вся эта орава двинется за нами, то это будет даже хорошо. Пока орки будут истреблять пеших дворян и крестьян, мы на полном скаку, сметая всех вставших у нас на пути захватчиков, попытаемся проскочить из города.
        -Где Его Величество? -спросил я у дворецкого -Где карета короля?
        -Карета? -переспросил дворецкий -Его величество поедет не на карете.
        -Это отлично! -даже обрадовался я.
        Если король поедет верхом это упростит нам задачу буквально в разы, мы сможем сворачивать на безопасные участки узеньких улиц, где бы не проехала массивная и широкая карета. Да и скорость передвижения значительно увеличиться. Это не может не радовать.
        Еще спустя несколько минут появился и он, Сиятельный Назарий Девятый Победоносный. Ублюдок конченный. То, что я увидел повергло меня в ступор.
        -Да ладно? -сначала не поверил я своим глазам, а позже просто закрыл лицо руками матерясь в адрес этого королька всеми нехорошими словами что я вообще знал.
        Этот немытый и плешивый неудачник выехал на паланкине. Да-да, на самом настоящем паланкине, это такое специальное кресло, прикрепленное к двум длинным жердям. Четыре мускулистых носильщика держали за концы этих жердей таким образом перемещая короля. Вы что серьезно? А верхом или пешком передвигаться сейчас не модно и просто «впадлу»? Мне хотелось заржать в истерике глядя на это зрелище, а после удавить Назария собственными руками.
        ГЛАВА 12

        
        О чем вообще думал этот король? По его мнению, мы на легкую прогулку вышли что ли?
        Я еще раз оглядел паланкин, на котором развалился Назарий. Король вел себя абсолютно беспечно, он махал рукой подданным и улыбался словно на королевском балу. Надежду вселяли крупные и рослые носильщики, которые, по моему мнению, должны уметь передвигаться не только медленным траурным шагом, но и бегать со своей ношей как марафонцы.
        -Капитан -обратился я к пожилому гвардейцу. - Как быстро может передвигаться данное устройство? -я кивнул подбородком в сторону королевского паланкина.
        -Не достаточно быстро, чтобы угнаться даже за идущим рысью конем. -ответил негромко капитан.
        -Король ездит верхом? -спросил я, все так же смотря в сторону медленно плывущего паланкина.
        -Не умеет -обломал меня гвардеец -Кроме данного транспорта он не выезжает из дворца ни на каком другом.
        -Это плохо- вздохнул я. - Как только Его Величеству будет угрожать малейшая опасность, вы немедленно должны выдернуть его из этого кресла и усадить его на свою лошадь.
        -Но, -возразил гвардеец - король будет против. Я не посмею противиться воли Его Величества.
        -Никаких но, капитан. Не забывайте, что ваша задача - это вывести короля живым, а какими методами будет достигнута эта цель неважно. Нельзя потерять знамя Аскалара в лице его правителя. И кстати, у Его Величества есть наследники?
        -К сожалению король даже не женился.
        -Детей можно заводить и не женившись. Так есть у него наследники или нет? Ну типа бастар… незаконнорождённые?
        Как мне кажется этот Назарий тот еще похотливый уродец. Обычно так и бывает, что чем мерзостнее правитель, тем он более похотлив и жаден. Наверняка обрюхатил случайную служанку или молодую смазливую дворянку.
        -Его Величество не может иметь детей -еле слышно прошептал гвардеец.
        И слава богам, хотел воскликнуть я. Такое убожество как этот Назарий не должно размножаться. Только за выдумку с паланкином я бы лично придушил этого коротконогого уродца.
        -Значит тем более мы не можем допустить гибели Его Величества. -Я повернул голову в сторону гвардейца - Спасти Его Величество любой ценой, даже вопреки его воле. Живой, но недовольный и даже разгневанный король всяко лучше, чем мертвый. Вы согласны?
        -Определенно -кивнул головой гвардеец.
        -Тогда ступайте и выполняйте свой долг. Выдвигаемся! -громко крикнул я чтобы меня могли слышать все собравшиеся на дворцовой площадке люди, параллельно отправляя письмо Васюгану с коротким текстом -«понеслась!».
        Ворота дворцовых крепостных стен немедленно распахнулись и в них тут же хлынула толпа стоявших на площади горожан, но она была отброшена назад выдвигающейся навстречу кавалькадой. Расступившиеся горожане позволили всем желающим выйти из королевской резиденции, недоуменно пытаясь понять, что происходит.
        Около трех минут ушло на полное перестроение нашего отряда уже непосредственно на пространстве Площади Короля, а-то небольшой внутренний двор и узкий проход основных ворот не особо позволяли сделать это. Паланкин с Назарием был окружен плотным строем королевских гвардейцев. Я двигался верхом следом за конными всадниками. Сразу после меня двигались четыре телеги-сейфа и замыкали наш строй две подводы со скарбом Его Величества. Командованием в походе, как и расстановкой сил занялся сам капитан, ибо я в этом ни черта не смыслил. Почти все дворянство плотной толпой двинулась следом за нами, как и большая часть горожан. Весть о том, что Назарий уходит из города, мгновенно разлетелась по площади. В нашу сторону стала стекаться почти вся масса собравшихся на площади горожан.
        Где-то на приличном удалении грохотали взрывы и вспышки, которые особенно эффектно смотрели в это ночное время суток. Город еще не был полностью захвачен, но линия обороны неумолимо сжималась ближе к его центральной площади. Центральные проспекты и узенькие улочки были забаррикадированы бьющейся из последних сил стражей и ополчением. Зеленокожие захватчики уже казалось потеряли начальный азарт осады и не так рьяно бросались на укрепления защитников. Нечисть разбрелась по городу в поисках наживы, золота, оружия и еды, коей служили уцелевшие и спрятавшиеся за защитным периметром жители Харбурга.
        Бесцеремонно опрокидывая стоящих на пути нашего отряда людей, мы неспешно двинулись в нужном направлении.
        План прорыва был предельно прост. Мы должны были двигаться в направлении восточных крепостных ворот, которые массированным требушетным обстрелом были практически разрушены до основания. Довольно внушительная брешь в этом месте должна позволить нам стремительно покинуть осажденный Харбург. На этом участке летучий отряд моего бывшего клана должен был высадить десант и удерживать его до нашего появления, попутно выслав группу нам на подмогу.
        Сзади тарахтя металлическими колесами по брусчатке двинулись телеги с королевской казной и скарбом Назария.
        Я только хотел повернуть голову снова вперед, как заметил какое-то движение возле парадных врат Главного Храма Сораны Доблестной. Горожане, как и охранявшие их жрецы резко отхлынули от прохода. Металлические створки распахнулись и из них сначала показалась плечом к плечу идущая четверка жрецов в красных мантиях. За первой четверкой вышла вторая, а за ней третья. Через минуту к центру площади выдвинулись казалось все жрецы храма. Огромная шестиколесная телега, запряжённая двумя буйволами, показалась в самом конце их длинной очереди.
        Жрецы видать тоже решили присоединиться к нашему прорыву. И откуда только узнали про затеваемое нами мероприятие? Хотя чего это я удивляюсь, у них наверняка есть шпионы практически во всех структурах, а тем более при царственных особах.
        Это даже к лучшему, только что наша боевая мощь возросла как минимум раз в пятьдесят. Если жрецы Солеи это настоящие машины для уничтожения, то данные представители в красных мантиях должны не сильно уступать им по мощи. Успех мероприятия уже не казался таким призрачным.
        Мы не сбавляя хода удалялись от Площади Короля. Впереди в небо уходили еле видимые в темноте ночи дымные столбы. Со всех сторон, порывы легкого ветра доносили лязг стали, крики и свисты спущенных луков и арбалетов. Сопротивление еще не сломлено, но еще немного и сражение превратиться в истребление. До утра защитникам города никак не выстоять.
        Первую баррикаду мы встретили уже через семь минут нашего неспешного пути. Широкий проспект был попросту завален камнями, мебелью и досками. Даже тела мертвых защитников и осаждающей нечисти служили предметами этому укреплению.
        Обороняющий этот участок отряд воинов моментально разобрал часть завала пропуская нашу группу, чтобы позже пристроиться в середину нашего шествия. Оставаться в городе не хотел никто, и я их понимаю. Лучше погибнуть пытаясь прорваться нежели безнадежно сложить здесь свои головы.
        Пока разбирали завал нас почти догнал отряд храмовников. Свою немыслимо огромную телегу, накрытую плотной красной тканью они переместили в середину строя плотно ее окружив.
        Никак добро свое нажитое тяжким трудом вывозят, золото да драгоценности или может святые реликвии и церковные артефакты? Стоп! Уж больно форма этого массивного предмета напоминает мне что-то уже виденное ранее. Ровный прямоугольник. Алтарь? Жрецы вывозят главный алтарный камень Сораны-Защитницы?
        Хм.. вполне может быть. Алтарь по сути и есть самое ценное что вообще может быть в этом храме. Интересно однако. Если бы Астораг Грозовой не «поделился» бы кусочком своего алтаря, то возможно я бы попытался заиметь небольшую частичку того что сейчас везут жрецы Сораны. Правда даже не знаю как. Жрецы так плотно облепили телегу что если бы она была ниже их роста, то мне даже не удалось бы ее рассмотреть сквозь их тела.
        Вперед, соединенный отряд двинулся уже чуть более быстрее. Большая часть горожан решила пойти за нами следом и теперь наше выдвижение скорее всего не останется незамеченным даже на раннем этапе движения.
        Сначала нам на пути встречались небольшие группы нечисти, которых без особого труда уничтожал десяток жрецов, вышедший в авангард. Но в удалении трех километров от крепостной стены мы наткнулись на крупное вражеское формирование. И даже их могла бы постичь участь виденных нами ранее гоблинов и орков, но к сожалению, в составе встреченных были орки-шаманы, которые очень эффективно отражали выпущенные в их сторону боевые заклятия.
        На небольшом участке выжженных дотла домов установился прочный паритет. Жрецы отражали направленные в нас заклинания, но и сами не преуспели в атаке. Наш отряд вынужден был остановиться, попытка успешного прорыва могла обернуться полной катастрофой. Двигаться мы не могли, но и при этом пробить себе проход бросившись в ближний бой не рвались. С узеньких боковых улочек начали наседать внезапно выскакивающие группы нечисти. Большое количество камней, выпущенных из пращей, стрел и болтов стремительной тенью сеяли смерть в рядах горожан. То и дело с внезапным криком, схватившись за пораженный участок падал замертво очередной житель или солдат.
        Началась паника среди идущих позади людей. Они неконтролируемой толпой ринулись вперед, толкая и топча друг друга.
        -Расступись! -выкрикнул капитан королевской гвардии своим подчиненным.
        Гвардейцы мгновенно разомкнули плотный строй пропуская бегущих вперед в панике горожан. Многие спешились и прижали своих скакунов к уцелевшим стенам окружающих строений. Паланкин с Назарием спешной отодвинули к краю улицы. Жрецы так же прижались к своей телеге, а некоторые даже залезли под нее.
        Где-то в удалении, позади отряда нечисти раздался глухой ритмичный стук барабанов. Звук нарастал, а ритм ударов учащался. Еще один звук добавился к глухим ударам барабана, это был бубен. Абсолютно никакой ритмичности в доносившихся звуках и не наблюдалось, оно и понятно откуда у орков в пустыне музыкальные училища? А спустя еще пару ударов сердца грохот доносился уже со всех сторон. Сложилось ощущение что все орки вдруг вытащили свои барабаны и начали долбить в них.
        На плечи мне как будто повесили как минимум корабельный якорь, который медленно, но уверенно тянул меня вниз. Даже мой резвый скакун вдруг начал заваливаться набок. Я еле успел выскочить из седла, когда бедное животное попросту свалилось на землю, не подавая признаков жизни. Почти все лошади синхронно последовали этому примеру. Из оставшихся животных в сознании остались только два буйвола запряженные в жреческую повозку. Освященные что-ли?
        Это что такое было? Лошадок за что убили? Жалко.
        Внезапно многотысячный грохот барабанов замолк и остался только один звук. Тот самый звук что и начал это «музыкальное представление». Глухие удары сейчас идеально точно повторяли ритм биения человеческого сердца.
        Толпа обезумевших горожан тем временем уже почти добежала до первых рядов войска орков в попытке прорваться сквозь их плотный строй. Многие из тех людей что сохранили в этом безумии хоть частичку разума пытались юркнуть в узенькие боковые улочки, но смерть поджидала их и там. Почти со всех сторон нас заперли полукольцом, напрочь отсекая дорогу вперед. Горожане гибли сотнями. В основном их убивали разнообразной магией, но были и такие которые успевали прорваться к передним рядам орков находя свою смерть от лезвий орочьих ятаганов и топоров. Хоть я умом и понимал, что это всего лишь игра, но неприятный липкий осадок на душе подобная картина все же оставляла. Особенно меня зацепила сцена жестокого убийства женщины прижимающей к груди маленького ребенка. Злобный завывающий дух схватив ее за плечи попросту разорвал на две половины. Я поспешил отвести взгляд не в силах смотреть на участь пока еще живого ребенка, который от шока просто сидел на камне с широко удивленными глазами, с ног до головы в материнской крови.
        Орки-рубаки, как и мы не спешили начать выяснять отношения заточенной сталью, предоставив делать это сначала колдунам. Обмен магическими ударами заметно участился. Со стороны жрецов в сторону вражеского войска двинулась высокая алая стена пламени выжигающая в песок даже камень, но внезапно возникшие на ее пути водяные элементали затушили стену огня, сминая пламя своими массивными телами. Мощный рыжий луч, который больше всего напомнил мне лазерный целеуказатель так же был блокирован шаманами, которые выставили на его пути что-то типа зеркала. Магический луч моментально поменял направление в нашу сторону, и жрецам Сораны пришлось немедленно погасить заклинание.
        Внезапно выскочившие из земли злобные духи чуть было не устроили неразбериху в рядах гвардейцев, но быстро среагировавшие жрецы выжигали бестелесных магическим огнем. Назарий визжал как настоящая девчонка, спрятавшись за невысокий барьер паланкина.
        Я бы сейчас с удовольствием применил «кровавую жатву», но сразу после того как она закончит свое действие я буду умерщвлен жрецами и гвардейцами. Блин, такое клевое заклинание, и такое невыгодное в некоторых случаях.
        Шаманы кажись взялись за нас серьезно. Ритм барабанных ударов снова стал нарастать. Передние ряды орков-воинов медленно начали идти на сближение с нами. С боков, подступающая нечисть тоже нарастила темп и частоту обстрела. Узенькие боковые улочки, между массивными полуобрушенными строениями не позволяли вывалиться всей огромной массе гоблинов и орков чтобы быстрее покончить с нашим дерзким отрядом осмелившемся покинуть защитный и кое-как удерживаемый периметр обороны города.
        В небе мимо нас начали пролетать стремительные тени силуэтом более всего напоминающие ящеров. С них прямо на наши головы падали массивные камни и снаряды с едкой вонючей смесью, от которой нещадно слезились глаза и распирало дыхание.
        -Этого еще не хватало -буркнул я себе под нос, накладывая на себя «вуаль тьмы». -Авиация пожаловала.
        Выискав местоположение Назария, я сблизился с ним, стараясь захватить как можно больше дружественных единиц в поле действия «купола манны». По стремительно раскрывшемуся куполу моего магического щита затарахтели падающие с неба камни и стрелы. Пару раз даже какая-то магическая атака со стороны орков-шаманов была успешно заблокирована мембраной «купола манны» чем изрядно просадила мне уровень с очками энергии.
        Мощный зеленый разряд молнии ударил в одного из чудом выживших горожан, который все так же с безумными глазами и воплями пытался скрыть в одном из боковых ответвлений улицы. Моментально превратив тело бедняги в зеленоватую взвесь, молния стремительно перескочила на следующую ближайшую цель чтобы и этот человек перестал существовать. Еще около трех десятков людей, включая одного жреца Сораны стали жертвами этой цепи молнии, оставив после себя лишь развевающую на ветру зеленоватую пыль.
        Заняв близлежащие строения армия захватчиков начала посылать стрелы уже с крыш зданий, что еще больше усугубляло наше положение. Теперь выйти из-под защиты "купола манны" не представлялось возможным, ибо почти моментально можно превратиться в ежа нашпигованного стрелами. Вокруг телеги с алтарем, и групп жрецов тоже вспыхнули разнообразные защитные коконы.
        Неприятная для нас сложилась ситуация. Стремительно прорваться вперед мы уже не сможешь, лошадей у нас больше нет, да и сомневаюсь я что мы пронесем даже на полном скаку многотысячный затор из воинов-орков. Рассасываться по узеньким улочкам тоже не вариант, отловят и уничтожат. Осталось только повернуть назад, это еще пока возможно, но если мы простоим в таком положении, как сейчас еще минут десять, то дорогу назад тоже отрежут.
        Гвардейцы, все как один сгруппировались под защитным куполом подле меня и паланкина короля. Даже несколько жрецов не погнушались укрыться за моей защитой. Магическое противостояние не изменило ситуацию, а точнее все наши попытки пробить себе проход с помощью магических атак не приносили абсолютно никакого результата. Жрецы и шаманы все так же обмениваясь частыми ударами заклинаний. Если самих орочьих заклинателей мы не видели вообще, то наших колдунов постепенно уничтожали целевыми ударами. За все время пока мы находимся в таком положении мы успели понести потери в виде десятка королевских гвардейцев и около семи жрецов. И это при том что размен между нашими отрядами происходил один к десятку, а-то и больше поверженных орков. Потери среди гражданского населения я в расчет не беру, они гибли тысячами. Кое-где еще бегают небольшие группы горожан с криками по близлежащим окрестностям. Самые проворные из них или самые умные успели вовремя сообразить и повернули назад к Площади Короля.
        Вдруг где-то далеко впереди небо озарила огромная огненная вспышка, практически разогнав ночную темноту.
        Я посмотрел вперед, куда позволяла дальность. Позади многочисленного строя воинов-орков мне удалось разглядеть группу шаманов, которые являлись виновниками ситуации, в которой мы оказались. Около десятка рослых особей орочьего рода, стояли образовав ровный круг на открытом участке держа в руках бубны или барабаны. Некоторые из них вяло постукивали пальцами по своим музыкальным инструментам или трясли их.
        «Треснуть бы туда чем-нибудь убойным» -не успел подумать я, как по этому участку действительно с чудовищным свистом обрушился массивный огненный болид. Тот участок земли буквально вдавило глубже на метр. Все окружающие постройки моментально разлетелись в пыль, а более крупные осколки словно артиллерийские снаряды начали вырезать целые просеки в плотном стою орков. Огромное облако пыли поднялось в воздух скрывая из виду впереди стоящую армию, лишь только частые огненные росчерки на мгновение вырисовывали творящийся хаос в стане врага.
        Я даже не понял когда и как я начал восторженно орать и хлопать в ладоши подхватив общее ликование. Даже Назарий осмелев, встал на своем кресле в полный рост чтобы получше рассмотреть картину уничтожения орков-шаманов во всех деталях.
        Потери у орков были чудовищные, почти треть воинов перестала существовать, а оставшаяся часть попросту начала оглядываться друг на друга, не зная как быть дальше.
        Пользуясь замешательством в стане врага, около десятка жрецов выдвинулись вперед отряда. Производя разнообразные пассы руками, они стали забрасывать ошеломленную армию орков разнообразной магией. Беззащитные воины-орки уже даже не помышляли взять нас подавляющим количеством. Стремительная волна нечисти в безобразной толпе стала отходить назад, оббегая раскаленное пространство земли куда приземлился метеорит.
        -Вперед! -крикнул капитан королевской гвардии.-Выдвигаемся!
        -Бам! Бам-бам! -разнесся уже знакомый звук.
        Мы замерли на месте настороженно переглянувшись.
        Бам! Бам-Бам-Бам! -темп ударов нарастал.
        Бам-бам! -Включился еще один барабан.
        Бам!- третий, а за ним четвертый и понеслась… пятый, шестой, а после я перестал считать ибо это было попросту невозможно.
        Над полуразрушенным городом поднялся оглушающий грохот сотен барабанных ударов.
        ГЛАВА 13

        
        Бам! Бам! Бам!
        Я полностью лишился слуха. Назарий схватившись за уши повалился со своего паланкина на землю. Одному гвардейцу в последний момент удалось смягчить его падение. Двое из четырех носильщиков, не выдержав грохота тоже схватились за уши опрокидывая королевское средство передвижения. Горожане так вообще давно корчились в муках катаясь по земле. Лишь только жрецы Сораны Доблестной прижав руки к груди стояли, закрыв глаза ничем не выдавая возникшего дискомфорта.
        Минуту назад в беспорядке отступающая армия орков замерла на месте, а еще спустя мгновение быстрым шагом двинулась в нашу сторону. Барабанный бой тем временем нарастал еще громче. Резкий порыв магического ветра рассеял остатки пыли с того участка куда приземлился огненный метеорит. Из всей группы стоявших там орков-шаманов в живых остались только трое и лишь только двое стояли на ногах. Третий же шаман лежал на земле и ожесточенно долбил в свой бубен двумя руками.
        Из группы жрецов, что охраняла телегу отделилась миниатюрная фигура, полностью закрытая плащом с глубоким капюшоном. Женщина или невысокий худощавый мужчина? Этот персонаж держал в руке небольшой резной посох. Стукнув им по земле, он воздел руки к небу в умоляющем жесте высоко поднял над головой свое орудие.
        -Матерь! Не оставь! -раздался женский шепот, который пробирал своей эпичностью до самых костей.
        Сначала ничего не происходило, а когда трое жрецов резко сдернули покрывало с прямоугольного предмета, который они везли, небеса стремительно посветлели словно уже наступило утро.
        Внезапно я почувствовал на себе чей-то взгляд, древний, могучий и такой теплый. Мне стало так хорошо и спокойно, что я на мгновение забыл, что я нахожусь в окружении врага, который через пару минут будет жестоко меня убивать.
        Последствия вызванного какофонией грохота мгновенно исчезли. Гвардейцы, как и Назарий и горожане медленно поднимались с земли приходя в чувство.
        Над головами большинства жрецов из красных лучей образовался светящийся клинок, который через секунду попросту распался едва заметным светящимся облачком образовав ауру вокруг их фигур.
        Алтарный камень вспыхнул ровным красноватым сиянием. От него в стороны жрецов потянулись едва заметные дорожки, соединяясь со свечением их аур. Глаза жрецов приобрели ярко-красный цвет. Как светились глаза жрецов нельзя было сравнить с подобием как светятся глаза у демонов или вампиров, здесь было другое. Это было благородное свечение, которое не вызывало ни капельки страха, а только лишь трепет.
        Не знаю точно, что произошло, но смею предположить, что Сорана Доблестная только что поделилась со своими жрецами собственной силой из своего божественного хранилища в виде алтаря.
        Барабанный бой утих только на мгновение, чтобы через секунду застучать еще сильнее. Какие-то непонятные инструменты орочьего оркестра дополнительно вплелись в этот безумный грохот. Звонкие бубны, кости, и даже вроде, что-то наподобие горна.
        Отряды орков уже бежали в нашу сторону во всю прыть, еще пару секунд и начнётся кровавая сеча. Назарий вскочил и требовательно запищал на нерасторопных носильщиков, которые еще не подняли его паланкин с земли.
        Пятерка одаренных Сораной жрецов выступили вперед нашего отряда. Их окутал общий едва заметный красноватый щит, который еще на подлете сжигал направленные в их тела стрелы и снаряды пращей.
        Пять жрецов и несколько тысяч воинов-орков? Кто кого? Если бы мне задали этот вопрос пару минут назад, то я бы поставил все свои сбережения на орков вкупе с поддержкой их шаманов. Но сейчас я ставлю на пятерку жрецов накачанных божественной мощью по самые брови. И как оказалось не зря.
        Синхронный взмах руками, и под ногами у бегущей орды мгновенно вспыхивают столбы рыжего пламени. Буквально на секунду языки магического огня озарили окружающую обстановку, чтобы через мгновение так же быстро опасть. Орки попавшие в зону действия огня мгновенно испарились, не оставив после себя даже пепла, лишь расплавленные лужи метала растекались по выжженной брусчатке. Отряды орков, которым посчастливилось выжить замерли в нерешительности не смея двигаться дальше. Наглядная демонстрация новообретенной мощи жрецов впечатлила не только нас, но и зеленокожих захватчиков.
        Жрецы Сораны и не думали останавливаться на достигнутом. Отталкивающий жест и в сторону уцелевших орков полетел целый веер огненных копий, который собрал обильную жатву пока не был остановлен возникшем на пути этого заклинания плотным магическим щитом болотного оттенка. Орки-Шаманы опомнились от первоначального шока и уже начали попытки противодействия. Выпущенный жрецами огненный таран играючи смел возникшую преграду, а следом за ним банальные фаерболлы продолжили сеять смерть в рядах захватчиков. Боковые улочки, выходящие на проспект где мы вынужденно остановились так же подверглись тотальной зачистке. Жрецы практически выжигали эти узенькие участки пространства вместе с нечистью вплавляя тела в раскаленный камень.
        -Вперед! -это уже я дал команду.
        Назарий наконец забрался на свой паланкин и теперь можно смело выступать дальше к выходу из города.
        Пеший отряд потихоньку пришел в движение, а вот телега с алтарем Сораны не сдвинулась с места. Один из буйволов был серьезно ранен, несколько арбалетных болтов торчало из его брюха. Если с убойной магией у жрецов проблем не возникло, то вот со внимательностью, а также с магией исцеления животных у них были явные проблемы. Какой-то жрец схватил за морду буйвола и стал шептать что-то себе под нос, но животному это не помогло, а напротив утробно заревев, парнокопытное просто как подкошенное рухнуло на землю чем сильно испугало второго буйвола. Он с бешенными усилиями пытался вырваться из упряжи, чуть не опрокинув алтарный камень.
        Я только хотел задать вопрос «И как теперь быть?», но к счастью жрецы быстро сообразили и выкрутились из ситуации сами.
        Все тот же горе-целитель дотронулся до мертвой туши буйвола, чтобы она вспыхнула и моментально сгорела дотла. Другой жрец все это время держал второго буйвола успокаивая его, а-то вид его сгорающего собрата по упряжке мог бы окончательно «двинуть с катушек» бедное животное.
        Телега с алтарем кое-как двинулась с места. Несколько жрецов, которые не были наделены божественной мощью подталкивали шестиколесную массивную телегу сзади. А вот подводы с королевской казной, как и со скарбом Его Величества потащили простые горожане, которые впряглись вместо погибших лошадей с кряхтением медленно тянули их.
        Пятерка жрецов сильно увлеклась и слишком далеко оторвалась вперед от нашего остального отряда. Они без устали засыпали окружающее пространство разрушающими заклятиями пока не сблизились на расстоянии сотни метров к месту где находилась недобитая тройка шаманов. Тут и началось самое интересное.
        Один из тех орков-шаманов что выжил после падения метеорита с немыслимой скоростью долбил в свой полуобгоревший бубен выплясывая на месте незамысловатый танец пока его «коллега» забивал насмерть коротким костяным жезлом раненого и уже неспособного стоять на ногах третьего собрата по колдовскому шаманскому ремеслу.
        Брызги крови при каждом ударе разлетались в разные стороны. С таким остервенением забивать насмерть можно разве что только лютого врага, но никак не боевого соратника. Черепушка уже давно мертвого шамана окончательно превратилась в месиво плоти и костей, но неугомонный зеленокожий колдун все равно продолжал терзать мертвое тело переключившись на торс. Может у них были давние «терки» друг с другом и один решил под шумок избавиться от недруга? Наконец или устав, или поняв, что жизнь все же покинула мертвое тело орк-шаман прекратил ковырять собрата, а просто дотронулся до его груди раскрытой ладонью, щедро смазывал ее в крови убиенного. Затем он резким рывком оторвал руку и припечатал ее к своему бубну. Свою костяную колотушку убийца-шаман оставил торчать где-то в животе своей жертвы.
        Как только окровавленная ладонь коснулась кожи натянутой на магический музыкальный инструмент, во все стороны от шамана разошлась тугая волна воздуха сметая окружающие постройки под основание. Вовремя среагировавшие жрецы выставили вокруг себя защитные барьеры, которые погасили расползающуюся волну убойной магии. До нас дошли лишь несильные отголоски мощи этого заклинания, которые тем не менее практически обнулили все мои очки манны. На каких-то тысячу урона больше и валяться бы мне возле камня воскрешения, скорее всего вместе с гвардейцами и Назарием, хотя «неписям» воскрешение не полагается, они окочурились бы сразу на месте, без возможности перерождения. Пронесло, одним словом.
        Не впечатлило. Серьезно, и только ради этого этот шаман так жестоко забивал практически в кашу своего собрата? Ради этой волны? Несерьезно как-то.
        Ну конечно не ради этой волны. И орки-шаманы это начали доказывать. Эта волна скорее всего просто эффект от активации заклинания. Какого-то убойного и немыслимо мощного заклинания, а волна всего лишь аперитив в этом представлении.
        Теперь видеть происходящее во всех подробностях не мешало абсолютно ничего. Все постройки вокруг разворачивающего действия были сметены начисто. Вокруг удалившейся пятерки жрецов и шаманов было чистое пространство, которое только способствовало хорошему обзору.
        Один из жрецов выставив руку в направлении шамана выстрелил непрерывным огненным лучом. Сразу два жреца начали засыпать клочок земли с шаманами непрерывной огненной магией, а остальные трое отвлеклись на недобитые рассеянные группы убегающих орков.
        Выплясывающий под ритм своего бубна шаман резко остановился и замер подобно статуе. Вокруг небольшого пространства где находились орки-шаманы вспыхнула зеленая мембрана защитного кокона. Огненный луч уперся в щит пытаясь проломить его. Долетевшие фаерболлы и другие огненные заклинания стекали по стенке купола раскаленной массой, но пробить его пока не могли. Державший щит орк-шаман прямо на глазах начал обугливаться пока его «коллега», закрыв глаза и приложив окровавленный бубен к уху шевелил губами. Наконец перестав что-то шептать, убийца-шаман поднял свою костяную колотушку чтобы с размаха вонзить в горло обгорающему собрату.
        «Даблкилл, не иначе!».
        Защитный кокон схлопнулся и на тот клочок земли обрушился настоящий огненный ад. Пятеро жрецов, не жалея подаренной им богиней мощи, щедро тратили ее в сторону ненавистной двойки еще живых захватчиков.
        Огненный смерч то зачем вызывать? Вы город хотите полностью уничтожить или убить полудохлых шаманов?
        Огромная воронка огненного вихря закружилась на небольшом участке где недавно находились два зеленокожих орка. Понятное дело, что их там теперь уже не осталось, после того что обрушилось в это место, еще лет пятьсот ничего расти не будет.
        Огненный смерч начал двигаться в сторону выхода из города прочищая нам путь к пролому в крепостной стене. Широченная раскаленная просека выжженной земли оставалась по его следу. Мы осторожно по краю этого пепелища неторопливо двигались в нужном направлении. Наш ход сильно замедлился, но теперь по крайней мере на нашем пути не возникало препятствий в виде армии захватчиков.
        Сильно тряхнуло будто-кто-то могучий топнул по земле. Мы остановились и замерли. Тряхнуло еще раз гораздо сильнее. На наших глазах виднеющийся вдалеке шпиль главного храма Сораны-Защитницы с треском переломился и обрушился вниз, сминая окружающие постройки. В воздух поднялось неимоверное количество пыли. Земля задрожала. Мы не в силах стоять вынуждены были сесть на землю. О продолжении пути не могло быть и речи. Деревянные колеса на телегах с королевским скарбом разлетелись в щепки не выдержав вибрации, металлические же просто слегка сплющились, приняв форму эллипсов. Лишь только шестиколесная подвода с алтарем сохранила свои колеса в первозданном виде, но от сильной вибрации земли алтарный камень так и грозился вывалиться на брусчатку. Одна подвода не выдержав тяжести груза опрокинулась, но золото не покинуло пределы сейфа.
        Дрожь земли все усиливалась пока в один момент нас не начало подбрасывать в воздух на метр, а-то и выше. Прыгающие вместе с нами массивные камни и фрагменты зданий больно ранили солдат. Назарий снова начал визжать, пытаясь удержаться за поручень стоящего на земле паланкина. Жрецы накачанные божественной мощью страдали наравне вместе со всеми. Как бы они сейчас не были сильны, но против глобальных катаклизмов им не совладать. Та часть города что мы видели рушилась прямо на глазах. Все здания выше одного этажа схлопывались словно карточные домики погребая под завалами армию нечисти. Потери были и у нас. Несколько королевских гвардейцев были насмерть завалены массивными каменными блоками. И кажется даже несколько жрецов досрочно отправились к своей богине. Я получил несколько ушибов различной степени тяжести, и присосавшись к склянке с эликсиром восстановления подлетал в воздух при каждом толчке чтобы по приземлению получить новые травмы.
        Наконец землетрясение прекратилось так же внезапно как и началось, и мы даже начали подниматься с земли и готовились продолжить движение.
        Но внезапно в той точке где были жестоко сожжены два орка-шамана земля вспучилась, а через мгновение с утробным ревом из земли вылезло огромное НЕЧТО. Гигантские пласты земли, камня и прочего разлетелись на многие метры в разные стороны, а показавшееся из-под земли существо как-то не совсем радовало меня ни своим видом ни своими размерами. И мне почему-то кажется что дружелюбием оно так же не страдает.
        ГЛУБИННЫЙ ЧЕРВЬ
        ДРЕВНИЙ.
        УРОВЕНЬ 441.
        «Мама роди меня обратно. Что это за ТВАРЬ такая?».
        ГЛАВА 14

        
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ТОТ ИЗ НЕМНОГИХ СМЕРТНЫХ КОМУ ДОВЕЛОСЬ УЗРЕТЬ ДРЕВНЕГО ВООЧИЮ.
        ВАМ НЕ ПОВЕЗЛО, ИБО МУЧИТЕЛЬНАЯ СМЕРТЬ БУДЕТ ВАМ НАГРАДОЙ ЗА ЭТУ ВСТРЕЧУ.
        (ДРЕВНИЕ -ПЕРВОБЫТНЫЕ СУЩЕСТВА, НАСЕЛЯВШИЕ КОГДА-ТО ЭТОТ ПРЕКРАСНЫЙ МИР ЕЩЕ ДО ПОЯВЛЕНИЯ НЫНЕШНИХ РАЗУМНЫХ РАС. ИЗ-ЗА СВОЕЙ ЖЕСТОКОСТИ ДРЕВНИЕ БЫЛИ ПОЧТИ ПОЛНОСТЬЮ УНИЧТОЖЕНЫ ИЛИ ИЗОЛИРОВАНЫ БОГАМИ.)
        «КТО ОСМЕЛИЛСЯ ЗАБРАТЬ ДОБЫЧУ ДРЕВНЕГО?
        КТО ПОСМЕЛ УБИТЬ ПРИЗВАВШЕГО УЖАС ПОДЗЕМНЫХ ГЛУБИН?
        СТОЙ СМИРНО И ПОКОРНО ЖДИ СВОЕЙ УЧАСТИ, ИБО СКРЫТЬСЯ ОТ ВЗОРА ДРЕВНЕГО НЕ ПРЕДСТАВЛЯЕТСЯ ВОЗМОЖНЫМ» …
        Первая мысль, которая посетила мою голову была проста и понятна -«Бежим!»
        Причем на всех парах. Плевать на Назария, и на все остальное. Я итак вытащил из своего случайного положения по-максимуму. Векселя у меня в кармане, шлем «Первого Легата» тоже. Надо быстренько валить пока эта тварь не пронюхала наше местоположение.
        -Ох ты ж блин! -воскликнул я. - уже пронюхала.
        Глубинный Червь, который вовсе не был похож на червя, а скорее напоминал какую-нибудь сороконожку или сколопендру уже почти полностью вылез из пробитой им гигантской подземной норы и не обнаружив призвавшего его дерзкого орка-шамана, повернул свою голову в нашу сторону, громко принюхивался и шипел.
        Если Вуивра мне когда-то казалась гигантской премерзейшей тварью, то по сравнению с этим Древним, Королева Змей была просто милой безобидной девочкой в розовом бальном платьице.
        Червь Глубин пару раз звонко пощелкав жвалами медленно перебирая ногами двинулся в нашу сторону. Жрецы Сораны-Защитницы сгруппировались возле алтарного камня и кажется даже не помышляли о бегстве. Глупцы!
        Я же напротив, без резких движений стал потихоньку отдаляться, пытаясь спрятаться между фрагментами фундамента разрушенных близлежащих строений, а после просто попытаться в этой неразберихе покинуть город.
        Древний скорее всего заметил или почувствовал группу готовившихся к бою жрецов. Червь заметно прибавил к своей скорости передвижения, быстро перебирая огромным количеством своих конечностей. Рывок, и вот массивная туша Древнего уже высоко в воздухе и приземлится она скорее всего прямо на дерзких храмовников.
        Но, жрецы не сплоховали, обученные при главном храме святоши, как я уже много раз убедился, это прежде всего первоклассные боевые маги готовые противостоять любому врагу. На пути полета Древнего появилась огненная сеть, которая приняла его массивную тушу в свои раскаленные объятия мгновенно спутав и опустив на землю. По приземлению Древнего тоже не ждало ничего хорошего, он упал в лавовую лужу заботливо разведенную для него храмовниками. Зловонный запах горелой плоти и облако дыма поднялось в месте приземления Червя Глубин. Ревя и безостановочно шевеля своими многочисленными конечностями Древний катался по земле пытаясь разорвать удерживающие его огненные путы. Еще чуть-чуть и кажись Червю придет уверенный конец, по крайней мере я на это очень надеялся.
        В том месте где на спине лежала туша гигантской сколопендры вдруг начала вспучиваться земля, накрывая и засыпая Древнего, сбивая с него пламенную сеть и засыпая лавовое озерцо.
        Цепляясь за комья земли и камни Глубинному Червю все-таки удалось перевернуться в нормальное положение. Еще сильнее щелкая жвалами и тряся передними усиками, сороконожка быстрыми и короткими перебежками стремительно приближалась к нам. Древний легко уворачивался от выпущенных в его сторону заклятий постоянно обходя или перепрыгивая через препятствия, которые строили на его пути жрецы.
        Находившиеся тут оставшиеся в живых горожане быстро сообразили, что пора сматывать удочки как можно быстрее. Они с паническими криками стали убегать в сторону восточных ворот. Я не уверен, что они добегут живыми, хотя я могу и ошибаться. Несколько гвардейцев тоже недолго думая бросились, наутек не слушая призывов своего капитана, который пытался воззвать к их чувству долга и совести. Король Назарий валялся без сознания в опрокинутом паланкине. Его носильщиков вообще не было видно. Скорее всего уже убежали. Зато казначей Его Величества ни разу не смущаясь ни жрецов, ни гвардейцев, копошился в открытой телеге-сейфе, с панической скоростью набивая огромную сумку золотом. Вот же идиот, раньше что ли не мог нахапать?
        Глубинный Червь не добежав до жрецов каких-то пятьдесят метров внезапно остановился, а спустя еще пару секунд просто нырнул под землю. Вот прямо взял и нырнул словно пловец в воду, абсолютно не чувствую сопротивление твёрдых пластов земли. Оставляя за собой борозду из насыпи, он довольно быстро практически поплыл не показываясь на поверхности. Уже через десяток секунд с грозным рыком Червь высунул свою мерзкую пасть рядом с прижавшимися к телеге с алтарем жрецами. Плевок и в парочку нерасторопных гвардейцев, среди которых оказался и капитан, летит мутновато-зеленый сгусток дурно пахнущей жижи. Смерть гвардейцев была ужасна, но стремительна. Плоть их моментально была изъедена кислотной субстанцией оголив костяк, а уже через мгновение даже кости превратились в небольшую лужицу зеленого дымного вещества, медленно впитывающегося во вспаханную землю. Жрецы успели окружить себя непроницаемым защитным барьером, но ядовитые брызги, попавшие на магическую мембрану, мгновенно разъедали ее. Одному жрецу не повезло, всего лишь одна капля попавшая ему на щеку моментально расплавила половину лица. Мертвой
куклой он свалился под ноги своим собратьям.
        Мощный огненный таран ударил в морду Древнему опрокидывая его назад, но не выбивая полностью из норы, из которой он вылез. Четыре огненных спирали окутали тело дезориентированного Червя, сжимаясь и пытаясь разрезать его на части. Множество фрагментов его конечностей отделились от его продолговатого туловища. И без того местами потемневший хитин приобрел абсолютно черный цвет обгоревшего дерева. Наполовину торчащий из норы Древний извивался в воздухе, пытаясь сбить удушающие кольца огня.
        Столб раскаленного пламени, с неимоверной скоростью ударивший с неба, буквально впихнул Древнего в его нору, и следом наполнил ее жидкой огненной субстанцией.
        -Фьууу! -присвистнул я из своего укрытия. -Вот это они его конечно оприходовали. Страшная сила эти жрецы, особенно если им дозволено хлебнуть глоточек божественной мощи.
        Наступила тишина. Глубинный червь больше не объявлялся, видимо или подох наконец, или ушел, посчитав что возможная добыча того не стоит. Жрецы не предпринимали попыток нарушить прежнее построение и напряженно чего-то ожидали готовые в любой момент продолжить смертельную схватку.
        В небольшом удалении прямо по курсу показался довольно внушительный отряд игроков, спешащий в нашу сторону.
        -Ну наконец! -выкрикнул я, выскакивая из-за своего укрепления. -Сюда!
        Я выбежал на прожжённую прогалину, оставленную проходом огненного смерча, махая руками и крича привлекая к себе внимание.
        Кажется, меня заметили. Отряд игроков увеличив темп побежал в мою сторону, но не добежав какой-то сотни метров внезапно остановился и с еще большей скоростью припустил обратно. Я недоуменно раскинул руки в стороны провожая их удивленным взглядом, а когда раздался неожиданно громкий звук, резко повернул голову назад.
        Весь участок земли, на котором находилась телега с алтарем, и большая часть жрецов просто ушли под землю. Где-то из провала донесся знакомый звук клацающих жвал и вопли умирающих жрецов. Оставшаяся на поверхности горстка храмовников практически заливала этот провал огнем, не щадя попавших в западню собратьев по вере.
        Я припустил следом за убегающим отрядом игроков, ловить тут больше точно нечего, и пока армия нечисти не закрыла возможный коридор надо успеть убежать с этого места.
        Небеса вдруг покраснели, настолько что даже сквозь ночную темень это было прекрасно заметно. Где-то высоко над землей открылась гигантская портальная арка. Из нее выплыло прекраснейшее существо на белоснежном крылатом стройном коне. Дева, если судить по выпуклостям ее нагрудной брони. Глухой шлем с перьевым плюмажем полностью скрывал лицо этой гостьи. Ее великолепный узорчатый доспех завораживающе отливал смертельной краснотой в свете ночного светила. Выдернув из ножен обоюдоострый клинок, который тут же вспыхнул языками рыжего пламени, эта валькирия направила своего скакуна в место схватки жрецов и сколопендры.
        Храмовники на земле замерли глядя в небеса, а после упали на колени благостно провожая взглядом каждое движение неожиданно появившегося существа.
        Сама Богиня Сорана Доблестная посетила место схватки? Я удивленно уставился на фигуру крылатой воительницы, а когда она почти спустилась до земли мне удалось прочесть ее имя.
        АДРИЭЛЬ -ХРАНИТЕЛЬНИЦА ПЛАМЕНИ
        ПОЛУБОГ
        УРОВЕНЬ 678
        Нет, это не богиня Сорана, это кажется ее «первенец». Сама Сорана интересно смогла бы сюда спуститься? Если верить харру Сварру то вполне смогла бы, Сердце ее храма еще не уничтожено, и находиться здесь, она вполне может, пусть и на короткий срок. Но тогда встает другой вопрос, что делать здесь самой богине? Зачем ей сюда спускаться? Убить она самолично никого не сможет и не имеет право. Даже Глубинный Червь не является для нее возможной целью, поэтому она и прислала сюда своего «первенца», чтобы спасти свой главный алтарный камень и своих верных прислужников, которые, не щадя живота своего бились и умирали за имущество богини. Я даже кажется догадываюсь как местные боги уничтожили всех Древних, банально с помощью своих «первенцов», ибо они по рангу находятся приблизительно на одном уровне в иерархии мироздания.
        Оставляя за собой огненный шлейф, валькирия нырнула с образовавшийся провал где скрылись храмовники.
        Ох и начнётся же сейчас битва двух титанов. Хоть гигантская сороконожка немного была помята жрецами, но тем не менее она еще грозный соперник даже для полубога. Результат конечно в итоге будет ясен, Адриэль однозначно победит в этой схватке, но пропустить такое событие я не имею право. Может быть в этой драке я узнаю слабые места Хранительницы Пламени, ведь я по велению судьбы нахожусь с ней по разные стороны баррикад и вполне может статься что она встанет у меня на пути в будущем. Надеюсь в очень и очень далеком будущем.
        Сначала ничего не происходило, а спустя минуту из провала поднялась на своем летающем коне и Адриэль. Судя по ее великолепному виду, драка видать не состоялась. Сколопендра попросту ушла на глубину предпочитая не участвовать в заведомо проигрышной битве. Хранительница Пламени во второй руке латной перчаткой сжимала алтарный камень своей богини. Огромный алтарь в ее руке смотрелся как небольшой прямоугольный камешек ибо размеры у этой крылатой полубогини были воистину исполинские.
        Полностью проигнорировав коленопреклоненных жрецов крылатая воительница начала набирать высоту в сторону еще не закрывшегося портала.
        -Пффф -фыркнул я себе под нос. Эта «шмара» спасала свое добро, а не своих прислужников. Плевать богам на людей, им важна их мощь. Люди наплодят новых людей и некоторые из них станут новыми жрецами Сораны, а вот накопленная за века мощь может исчезнуть или кто-то другой приберет ее к рукам.
        Алтарный камень перестал светиться красным светом, и жгуты, исходящие от него, рассеялись, отсекая жрецов на земле от неограниченного источника божественной мощи.
        Не дожидаясь пока крылатая дева скроется в портале, я подбежал к уже встающим с колен жрецов. Мне нужен был Назарий, я собрался схватить его за шкирку и поволочь к выходу из города пока путь был свободен. Шокированная армия нечисти развивающимися тут событиями и явившимися сущностями высшего порядка, поспешила покинуть этот неблагополучный район города.
        Что Его Величество мертв я понял, еще не доходя до его бездыханного тела пары шагов. Остекленевший немигающий взгляд уставился в небо. Гримасса вселенского испуга застыла на его лице. Кожа как и губы приобрели мертвенную бледность. Видимых травм на его теле не обнаружилось, что позволяло сделать вывод что король скончался от испуга. Плакал мой титул виконта. Да и пофигу, я итак забрал все то что хотел, а сейчас возьму еще больше. Не обращая внимание на осуждающие взгляды жрецов я «пролутил» тело короля, а после залез в открытую телегу-сейф.
        -Вот же жадюга! -возмутился я. -Подчистую все вымел.
        Казначея Аскалара как и содержимого сейфа поблизости не обнаружилось. Интересно он ключи от остальных повозок выбросил или забрал с собой? Я огляделся вокруг и даже заглянул в замочную скважину, быть может связка ключей все еще торчит там, но нет. Облом, ключей здесь не было.
        На нет и суда нет. Я бросился следом за удаляющими храмовниками и как только я догнал их перед глазами выскочило сообщение.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРОВАЛИЛИ ЗАДАНИЕ «СПАСЕНИЕ ВЕНЦЕНОСНОЙ ОСОБЫ»
        ВАМ НЕ УДАЛОСЬ ВЫВЕСТИ ИЗ ОСАЖДЕННОГО ХАРБУРГА ЕГО ВЕЛИЧЕСТВО СИЯТЕЛЬНОГО НАЗАРИЯ ДЕВЯТОГО ПОБЕДОНОСНОГО.
        ОТНЫНЕ ВЫ ОБВИНЯЕТЕСЬ В УБИЙСТВЕ ВЕНЦЕНОСНОЙ ОСОБЫ. ИМЕННО ВАША ХАЛАТНОСТЬ ПРИВЕЛА К ТОМУ ЧТО ПРЕРВАЛАСЬ ДРЕВНЕЙШАЯ ДИНАСТИЯ КОРОЛЕЙ.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ТИТУЛ «ЦАРЕУБИЙЦА». (ДАННЫЙ ТИТУЛ БУДЕТ ВИДЕН ЛЮБОМУ КОРОЛЮ И ЧЛЕНАМ ПРАВЯЩЕЙ ДИНАСТИИ ВСЕГО ЭРИДАНА).
        В ВАШЕМ ЛИЦЕ ЛЮБОЙ ПРАВИТЕЛЬ БУДЕТ ВИДЕТЬ УГРОЗУ ДЛЯ СВОЕГО ЦАРСТВОВАНИЯ. ЛЮБАЯ ВЕНЦЕНОСНАЯ ОСОБА ИМЕЕТ ПРАВО КАЗНИТЬ ВАС БЕЗ ОБЪЯСНЕНИЯ ПРИЧИНЫ.
        (ОСОБОЕ УСЛОВИЕ: ВЫ МОЖЕТЕ ИЗБАВИТЬСЯ ОТ СВИДЕТЕЛЕЙ ВАШЕГО ПРОВАЛА И ТОГДА НИКТО НЕ УЗНАЕТ, ЧТО ВЫ ЯВЛЯЕТЕСЬ ПРИЧИНОЙ ГИБЕЛИ КОРОЛЯ НАЗАРИЯ).
        Прикольно! Сказать больше нечего. Повесили на мои чистые руки кровь этого уродца-короля. Негативчика то сколько вылили на мою голову, прям закачаешься. Теперь водить дружбу с королями мне противопоказанно для здоровья. Хотя особого повода для беспокойства нет вовсе. Друзей королевских кровей у меня как бы и не было никогда, а теперь еще я сам буду избегать их внимания.
        Со свидетелями конечно учудили. Это мне предлагается уничтожить всех жителей Харбурга что ли? Какими интересно способами? Или все же надо просто укокошить этих оставшихся жрецов, которые стали свидетелями смерти Назария от банального испуга? В любом случае я сильно сомневаюсь, что одолею даже одного жреца, а их тут не меньше десятка.
        Связавшись с Васюганом по «мыслеречи» я без приветствия почти сразу начал его обвинять.
        -Спасибо за помощь -попенял я его.
        -Незачто! -даже не думал смущаться он. -Ты уже переродился?
        -Не дождешься! Я живее всех живых. Думаю через десять минут выйду за стены. Твой отряд дал деру в самый ответственный момент ты в курсе?
        -В курсе конечно. Драться с орками это одно, а с древней гигантской гусеницей это совсем другое.
        -Это была скорее сколопендра или сороконожка. -поправил я его.
        -Неважно, пусть хоть каракатица. На таких существ без серьезной подготовки не ходят. Вы вообще где там такую реликвию откопали?
        -Это не мы, это шаманы-орки ее призвали. Понятия не имею как. Ладно это все фигня, я связывался по другому поводу.
        -Внемлю.
        -Там, где эта сороконожка убивала жрецов осталась королевская казна в запертых сейфах. Как минимум две телеги еще нетронуты, одна провалилась под землю, а вторую бесстыдным образом вынес казначей…
        -Сколько ты хочешь? -сразу сообразил Васюган куда я клоню.
        -Двадцать процентов от добычи.
        -Поимей совесть Дэзман -возмутился Васюган - То есть мы сделаем всю работу рискуя жизнями, а ты хочешь сразу пятую часть? Ты одновременно хочешь и рыбку съесть и кхм… на возвышенность взобраться? Так не пойдет, сразу тебе говорю.
        -Сколько дашь тогда?
        -Максимум пять процентов. -моментально ответил казначей лазурных.
        -Десять процентов, в пересчете на реальные общемировые юниты. Бл…ть!!!
        -Какие десять? Что случилось?
        -Секунду. -резко ответил я и не прерывая сеанс связи раскрыл «купол манны» закрывая себя и жрецов от массированного залпа в нашу сторону.
        Быстро эти зеленокожие твари очухались. Орки и гоблины уже перестали бояться и как только крылатая дева скрылась в портальной арке, снова явились в этот район города.
        -Вам бы поспешить - вернулся я к разговору с Васюганом - Зеленомордые снова появились. Пока еще небольшими группами, но в ближайшее время от их рыл будет не протолкнуться. Согласен на пять процентов реальными деньгами, отбой.
        -Отбой. -отключился казначей.
        Времени продолжать разговор, как и спорить выбивая себе более выгодные условия не было. Внушительная группа орков при поддержке своих дальнобойных зеленых собратьев уже пошла в атаку на наш небольшой отряд. Вот же блин, да дайте нам уже спокойно уйти. Что мы вам сделали то? Получите твари!
        Я направил клинок Маркезия в сторону надвигающейся группы нечисти. Черный росчерк молнии пробежал по бегущим оркам опрокидывая первые ряды. Жрецы тоже времени даром не теряли, правда если они напитанные силой Сораны пуляли заклинаниями высшего порядка, то сейчас обходились простыми огненными шарами, ножами и копьями. Лишь только та странная миниатюрная фигура в широком плаще, который скрывал ее лицо, не скупилась на мощные заклятия. С ее руки сорвался огненный болид, который стремительно ударив в грудь первого орка отскочил от него чтобы моментально перескочить на другого, затем третьего и так далее. Около двадцати зеленокожих вмиг перестало дышать и сейчас представляли собой груду стремительно догорающей плоти. Оставшийся отряд орков внезапно сократился как минимум на треть. Выжившие орки здраво рассудили, что убегать в данный момент не трусость, но мудрость. Они отбежали на приличное удаление наблюдая как мы отражаем дальнобойные атаки своих стрелков и пращников.
        Пройдясь «разрядом» по развалинам, за которыми прятались стрелки и покрошив камень, я резко дернулся с места в сторону уже виднеющегося пролома в крепостной стене. На сегодня с меня хватит, пусть жрецы Сораны-Защитницы отвлекают на себя лучников. Жрецы не остались отвлекать нечисть, они с неподобающей в данной ситуации грацией и проворством бросились за мной следом, и уже спустя пару секунд я оказался позади всей нашей группы как самый хреновый марафонец поэтому все стрелы, предназначенные храмовникам, полетели именно в меня.
        Резко остановившись я снова развернул «купол манны» и когда волна залпа ударила по защитной мембране, я без остановки, что есть сил побежал к выходу из города. Кучно стреляют заразы и довольно метко.
        На ходу схватив нашейный кулон телепорта рукой, я активировал его, как только пересек линию крепостной стены.
        Мигнуло.
        ГЛАВА 15

        
        Не дожидаясь пока прогрузятся игровые текстуры, я нажал кнопку выхода из игры. Устал как собака, хотя даже не могу представить, как устают эти существа и устают ли вообще? По крайней мере у соседки сверху имеются два пса, и они заразы не устают гавкать в течении круглых суток, и что больше всего бесит особенно интенсивно они лают именно ночью, когда все добропорядочные граждане изволят посещать царство Морфея, проще говоря гавкают «сцуки» когда все нормальные люди спят.
        Часы показывали четыре утра. Я в игре хрен знает как давно. Не было сил даже вспоминать, когда я «логинился», а высчитывать время, которое я провел в вирткапсуле так это все равно что скрести ногтями по корке головного мозга, и больно и незачем.
        Не помню как я добрался до кровати и как засыпал тем более. Новая страница моей жизни началась в районе двенадцати дня, когда я проснулся от жуткой головной боли.
        -Водыыыы! -прохрипел я, даже не пытаясь встать с кровати.
        Даня лишь только повернул голову в мою сторону с немым вопросом, мол- «че с тобой?».
        -Воды бл…ть! - уже более резко и своим голосом попросил я.
        Брат встал и принес мне нераспечатанную пластиковую бутылку с прохладной живительной влагой, которую я вылакал одним махом до самого дна. Ей-богу как будто жёсткая похмелюга у меня, хочется пить, но не хочется жить.
        Полежав еще полчаса, я все-таки решил, что могу встать и направился в душевую. Контрастный душ принес облегчение, а таблетка от головной боли и легкий завтрак почти вернули мне краски жизни.
        -Ну что едем? -вошел я в комнату дожевывая последний кусок вчерашней булки.
        -Куда? -уставился на меня братишка.
        -Как куда? На аттракцион! Договаривались же вчера.
        -Аааа! -только и ответил Даня.
        -Собирайся, а я пока вызову такси. По дороге расскажу в какую дыру меня вчера занесло и чего я там натерпелся.
        Сто двадцать общемировых юнитов за поездку в одну сторону из Праги в центр Парижа за чуть более чем два часа. Месяц назад в жизни бы не уплатил столько денег за подобную поездку, да и делать мне при прежней жизни там было нечего. Зато сейчас с деньгами проблем нет абсолютно, не шикуем, но и не бедствуем. Скажем спасибо Эридану и похлопаем от счастья в ладошки.
        Даня очень внимательно выслушивал мой рассказ про осаду и захват Харбурга. Особенно его впечатлило появление Древнего и Адриэль Хранительницы Пламени «первенца» богини Сораны. Он немедленно затребовал у меня видеоматериал словно я таскаю его с собой в кармане куртки.
        -Все в капсуле -отмахнулся я - Как вернемся оно твое.
        Черный флаер междугородних перевозок высадил нас прямо возле ворот в парк аттракционов. Перед входом толпилось огромное количество людей несмотря на зимний и довольно холодный месяц года.
        -Нахрена мы сюда приперлись? -со скепсисом посмотрел я на длинную очередь стоящую возле билетных касс.
        -Не знаю -пожал плечами братишка -Я был бы не против остаться дома.
        -А чего же ты мелкий засранец об этом не сказал раньше? - наигранно возмутился я.
        -А ты не спрашивал, просто поставил меня перед фактом что едем в парк аттракционов.
        -Блин -почесал я ухо, которое к слову уже начало замерзать от холода. -Я вообще-то о тебе заботился. Думал детям надо бывать чаще на свежем воздухе.
        -Я не ребенок -надул губы Даниил.
        -Ладно, не обижайся -приобнял я его за плечи -Денежки за поездку уже все равно уплачены, пойдем развлечемся где-нибудь в другом месте, а-то пока мы стоя в очереди до кассы дойдем, у меня все до костей отмерзнет.
        Другим местом оказалось сначала небольшая уютная буланжерия, то есть булочная или пекарня по-простому, где мы вкушали великолепную французскую сдобу и запивали это все настоящим заварным чаем. А второе место мы выбрали кинотеатр полного погружения. В принципе, подобные заведения были и в нашем городе, но Париж есть Париж.
        Такие кинотеатры это что-то вроде общей виртуальной капсулы, где все действие фильма происходит непосредственно вокруг тебя, и имеется возможность даже поучаствовать скажем в сражении, которое происходит в этой киноленте. Участвовать в сражениях я не собирался, мне этого добра хватило еще с прошлой ночи, я просто откинулся в кресле поворачивая его на все 360 градусов выбирая самый удобный ракурс для наблюдением за разворачивающимися событиями фильма. Мы попали на сеанс какого-то юношеского блокбастера под названием «Потный Гарри и чего-то там», сюжет этой картины развивался уже в течении, наверное, сотни, а-то и больше лет. Некий подросток, лет наверно, пятнадцати отроду, с именем Гарри и странной фамилией или это все-таки прозвище? Так вот этот парень попал в передрягу и весь фильм бегал с симпатичной грудастой одноклассницей и страшным носатым рыжим одноклассником и вытворяли они какую-то неведомую хрень, постоянно размахивая волшебными палочками. Гарри с одноклассником, как только находилась свободная минутка от свершения подвигов, то и дело пытались запустить свои шаловливые ручки под юбку
своей компаньонке по приключениям. Не знаю может быть у них за кадром что-то и срослось, но в фильме девка их постоянно «динамила» мол «не для вас моя роза цвела».
        Был там еще неубиваемый лысый безносый злодей, который был очень крут на словах, и его все вроде даже боялись, но на деле он оказался обычным «фуфлыжником». Эта троица озабоченных юнцов просто запинала его ногами буквально на переменке между занятиями. В общем я не оценил сюжета, но вот реалистичность голограмм зашкаливала, ну прямо не отличить от настоящих живых людей, которые снуют вокруг тебя. Сражений я конечно не увидел, по крайней мере тех, которых ожидал, то есть острая сталь, кишки и море кровищи. А вот на битвы колдунов насмотрелся вдоволь и даже взял пару приемов на вооружение.
        Если Даня вышел из кинотеатра весьма довольный, не замечал раньше за ним такой инфантильности, то у меня сложилось двоякое чувство. Бесспорно, сюжет картины полнейшее дерьмо, но вот графика была бесподобна. Конечно я был под впечатлением от нее, потому-то раньше я не способен был уплатить тридцать юнитов за полуторачасовой сеанс в таком кинотеатре. Графика в вирткапсуле не хуже, а-то и лучше, но есть существенная разница, там ты почти спишь, а тут видишь все своими глазами. Видишь и магию, и нереальные спецэффекты, и массовые средневековые баталии. Обязательно схожу на какой-нибудь исторический боевик в Праге в подобный кинотеатр.
        «Чпокнул» бы ее? -обратился я к Дане видя его довольную мечтательную физиономию.
        -Что? -не врубился братишка -Фу!
        -А что фу? - пожал я плечами - Я бы «чпокнул». Сиськи видел ее? Одно «полусисие» как моя голова.
        -Перестань! -отвернулся покрасневший Даня.
        -Эх ты! -махнул я на него рукой -Домой или еще куда пойдем?
        -Домой -ответил брат и уже тише добавил -Наверное.
        -Ладно, едем домой!

        Черный флаер ожидал нас возле выхода из гигантского торгово-развлекательного центра.
        -Какие планы на остаток дня? -спросил я у братишки, когда мы поднялись в воздух и уже набирали большую скорость.
        -Я в игру -ответил Даня -До ночи скорее всего, а ты?
        -О нет, я сегодня пас. Пойду в бассейн, наверное, надо чутка размяться. Ты ведь помнишь, что завтра какой-то ритуал с Юраной.
        -Ага -кивнул Даня.
        -Надо быть во всеоружии. С этой старой кикиморой всегда все непросто.
        Почти до середины пути мы молчали, задумавшись каждый о своем. Даня сидел и втыкая в голоэкран лазя по инфосети, а я просто закрыл глаза, закемарил, вытянув ноги насколько позволяло внутреннее пространство салона.
        Проснулся я от внезапного крика Даниила, и не успел я открыть глаза как почувствовал сильный удар.
        Наш флаер начал стремительно снижаться, падая на землю. В полете мы несколько раз беспорядочно кувыркнулись.
        -Ааааааа! - не переставал кричать испуганный Даня.
        -Б…яяяяяяяяя! -поддержал я его.
        Несмотря на то что мы оба были пристегнуты ремнями безопасности, удар который ожидался в ближайшие секунды не сулил ничего хорошего. Я отчетливо видел, что передняя часть нашего транспортного средства в огне, и черный дым столбом валит, обтекая автомобиль по его траектории падения.
        Что это? Авария? Как такое вообще возможно? Флаер ведомый компьютером не допускает подобных просчетов, люди уже лет пятьдесят как не водят транспортные средства с пассажирами на борту. Это запрещено законом. Современные компьютеры не ошибаются на дороге, они пеленгуют друг друга на расстоянии нескольких километров и знают, и рассчитывают свой маршрут вплоть до миллиметра. Неисправность флаера? Возможно. Как же так?
        -Держись! -Вытянул я руки в сторону Даниила пытаясь зафиксировать его голову придавив к его же коленям. -Сгруппиру…
        Я не договорил. Удар был чудовищен. Я кажется потерял сознание или умер, точно не помню.
        Когда я открыл глаза первым делом я заметил неестественно выгнутую руку. К сожалению, это была моя рука. Она пока еще не болела, скорее всего от пережитого шока, но двигать ею я не мог. Более того я совсем ее не чувствовал.
        Быстрый осмотр задымленного салона и я увидел братишку. Даня был в глубоком нокауте и похоже в себя приходить не собирался. Мой совет сгруппироваться был скорее вреден в данной ситуации, потому что Даня сильно рассек кожу на лбу об свое же колено. Все его лицо и одежда были в крови, и она продолжала хлестать из раны. Если все еще идет кровь значит живой, надеюсь что живой.
        Осмотрев свои остальные конечности и даже пошевелив ими, я убедился, что все остальное цело отстегнул ремни безопасности. Я сразу же свалился на крышу перевернутого флаера упав на пострадавшую руку. От невыносимой резкой боли, которая возникла в момент приземления, я снова потерял сознание. На этот раз похоже я был в отключке совсем немного времени, потому что мой брат еще не пришел в себя.
        Откуда-то со стороны доносились непонятные скрипы и грохот, мой слух после такого удара отказывался распознавать окружающие звуки. Кое как привстав на колени я дотянулся до ременной застежки и высвободил Даню. Он рухнул на меня, но я вовремя успел смягчить его падение здоровой рукой избегая подставлять сломанную.
        Выбив ногами дверь, я сначала выполз сам, а после потащил своего брата за капюшон наружу из флаера. Как же тяжело вытворят подобные движения одной рукой. Даже ползти было очень проблематично, я уже молчу про то что Даня хоть и весил немного для своего подросткового возраста, но в тот момент мне казалось что он сильно переедает, причем уже очень давно, чуть ли не с самого рождения.
        Ко мне тут же подбежал человек в черном костюме и что-то сказал, но я полностью не разобрал его слов.
        Затем еще несколько человек начали бегать вокруг флаера вытворяя какие-то пассы руками и размахивая непонятными предметами. Предметами, которые очень сильно были похожи на… О Боги!
        На стрелковое оружие! Бл..ть! Что тут вообще происходит? Выехали покататься на аттракционах называется. Полный пи..дец! Покатались, проверяй.
        ГЛАВА 16

        
        Я вертел головой в по сторонам в надежде понять, что вообще происходит. Кто в кого стреляет и зачем. И еще возник вопрос, как мы в это замешаны? Почему уже во второй раз вокруг меня происходит пальба из огнестрельного оружия?
        Я подтянул в Даню ближе к себе и попытался положить его позади флаера полностью скрыв от возможного попадания пуль. Подскочивший ко мне мужчина, видя мою беспомощность сделал все за меня, и даже заботливо подложил свою куртку Даниилу под голову.
        Зашибись, прям мать Тереза, то есть явился на помощь в самую трудную минуту, правда в отличии от той святой женщины он помог сразу делом, а не только добрым словом.
        Я пристроился рядом с братом прижавшись к нему и даже не пытался поднять голову ожидая развязки.
        Вставать и бежать смысла не имело, во-первых, я не потащу Даню со своей сломанной рукой, а во-вторых маловероятно я куда-то смогу убежать по открытому пространству. Бросать тут Даня я не собирался в любом случае. Если суждено подохнуть как последней собаке где-то на обочине автомагистрали, то тогда уже подохнем вдвоем. Вместе умирать не страшно, страшно одному, а еще страшнее выжить зная, что ты мог что-то сделать, но не сделал и потерял родного человека.
        Я скорее успокаивал себя этими мыслями, ведь я прекрасно знал что сделать в данной ситуации я ничего не могу. Я не солдат, не гребанный супермен и не герой, я даже банально не могу обращаться с огнестрельным оружием, если вдруг мне его всучат в руку, то много пользы оно мне не принесет. Я конечно разберусь, как и в какую сторону надо палить, но не уверен что это сильно спасло бы нас в данной ситуации.
        Я постоянно машинально шарил рукой на поясе, сперва я не мог понять почему, и откуда у меня вообще выработался такой рефлекс, а когда понял, хотел стукнуться лбом об землю. Я искал бутылку с эликсиром восстановления, чтобы залечить свои и брата раны. Идиотизм какой-то, совсем попутал игру и реальность.
        Рядом с нами приземлилось два флаера с какими-то эмблемами по бокам. Из распахнутых дверей выскочили еще люди и разбежались в разные стороны.
        Двое подошедших мужчин бесцеремонно отодвинули меня от брата, взяли его по рукам и ногам начали уносить Даню в сторону одного из флаеров. Один из них что-то говорил мне спокойным голосом, но я его отчего-то совсем не понимал, лишь обрывки слов доходили до моего восприятия.
        -Мы е.. ..сем..до..о…, вс. …ет ..ошо..
        Я здоровой рукой начал ожесточенно хлопать себя по лбу, пытаясь прогнать неприятный звон, который поселился в моей голове с момента нашего падения. Вдруг меня кто-то перевернул на спину, а после приподняв за плечи и ноги перенесли на носилки.
        -Куда мы едем? -спросил я, когда флаер начал набирать высоту.
        Рядом со мной сидели два человека в полностью камуфлированной военной одежде. Один из них нагнулся над моим братом и накладывал ему ватный тампон на рану, это не могло не радовать, если пытается остановить кровь, значит Даня еще жив. Как известно мертвому припарки не нужны, правда он до сих пор не шевелится, стало быть сознание к нему пока еще не вернулось. Сильно видать его приложило об свое же колено.
        -Домой - коротко ответил военный. -Позвольте мы вколем вам обезболивающее. Вы не потеряете сознание, но рука болеть перестанет.
        -Что вообще там случилось? - согласно кивнул я. Я перевернулся на бок со здоровой рукой и приподнялся на локте, подставляя плечо со сломанной рукой для инъекции.
        -Ваше транспортное средство было атаковано -ошарашил меня он.
        -Что? Как? То есть?
        -Из гранатомёта -совершенно буднично ответил солдат, делая мне укол автоматическим шприцем. -Самонаводящимся снарядом. Повезло что удар пришелся точно в переднюю часть флаера, если бы ударило в бок, вы бы скорее всего немедленно погибли.
        -За что? Кто? -продолжал ошарашенно засыпать я военного, короткими вопросами, не понимая за что нас хотели убить. Неужели это все гребанная игра? Неужели вот прямо из-за Эридана и этих проклятых Колец Света нас хотели замочить в реале? Кому блин, они вообще сдались? Не «неписи» же в конце концов нас заказали, они это не умеют и не знаю про реальный мир. Ну или знают единицы, вроде Первожреца Солеи Светозарной, но эти знания ему не сильно помогли бы. Бред какой-то.
        -Не могу этого знать - пожал плечами военный. -Вы лучше отдыхайте, путь неблизкий. Первую помощь вам и вашему спутнику окажут по прибытию на место.
        -А вы тогда кто такие? - откинулся я на сидении подложив под голову чей-то рюкзак.
        -Телохранители, группа немедленного реагирования. -ответил человек в форме.
        -Вас кто-то нанял защищать нас?
        Военный удивленно посмотрел на меня.
        -Мы работаем на вас, мистер Ковальски. Вы нас наняли. Всю подробную информацию по этому поводу вы получите по прибытию у старшего офицера. А сейчас хватит слов, постарайтесь вздремнуть.
        -Да ладно? -вконец охренел я. -Прямо лично я нанимал вас?
        -Я боец, а не менеджер, поэтому не смогу ответить на этот вопрос. Отдыхайте.
        Я закрыл глаза и действительно буквально за несколько минут провалился в забытье. Моральное изнеможение, пережитое от внезапного стресса, брали свое.
        Уже смеркалось, когда наше транспортное средство заметно сбрасывало ход, а спустя еще пару минут и вовсе зависло на месте. Из отодвинутого бокового стекла в салон флаера проник свежий теплый весенний воздух. Пахло морем, на котором я никогда в жизни собственно говоря не бывал, но отчего-то запах знаю.
        Стоп, в Чехии сейчас же гребанная зима и довольно холодно, да и морей там отродясь не бывало, у Чехии нет и не было никогда выхода к морю. Куда нас привезли?
        Я снова привстал на локте выглядывая в открытое окно. Действительно море, большое синее и прекрасное. Где-то в удалении летают чайки и даже видны на горизонте несколько суденышек, подсвеченные прожекторами.
        -Куда мы приехали? -задал я вопрос тому же человеку в военной форме.
        -Домой -ответил он.
        -Домой это куда? Город, страна?
        -Мы прибыли на вашу виллу близь Палермо, что на острове Сицилия в Италии.
        -На мою виллу? У меня есть вилла? -уставился я на него округлив глаза.
        -У вас все хорошо? Вы случаем память не потеряли. -снова удивился телохранитель.
        -Память на месте - опять выглянул я в окно. - Но еще пару таких новостей и я окончательно потеряю не только память, но и разум.
        «Ничосе»! У меня оказывается есть в подчинении целый отряд бравых вояк, которые охраняют мою ценную тушку днем и ночью, а теперь еще и вилла в Италии образовалась. Сегодня прям день потрясений. Сначала чуть не убили, а после подогнали нереальные плюшки. Может я умер и попал в рай? В моем понимании рай так и выглядел бы, море, вилла и вечный отдых. Еще бы парочку грудастых безотказных мадемуазелей и я бы остался тут навечно.
        Прокручивая я в голове все недавние события я вдруг замер и медленно повернул голову в сторону телохранителя.
        -Это не вы случаем устроили перестрелку в одном питейном заведении в центре Праги?
        -На все ваши вопросы ответит старший офицер. Позвольте я вас пристегну, флаер заходит на посадку.
        Приземлились мы настолько плавно что можно было даже стоя на голове не потерять равновесие при посадке.
        Как только отодвинулась дверь мы увидели еще несколько человек ожидающих нас. В руках у них были носилки, на которые сразу погрузили моего братишку. Я же отказался от такой чести, и с помощью кого-то из телохранителей вылез из флаера и потопал на своих двоих в сторону прекрасного белокаменного строения с красной черепицей.
        На пороге дома стояли еще люди, но это уже были не военные.
        Осмотр выявил четверых персонажей, три женщины и один мужчина в повседневной гражданской одежде.
        Они слегка поклонились, а вышедшая навстречу женщина в белом фартуке горничной даже поприветствовала словесно.
        -Добро пожаловать домой господин Ковальски. - улыбнулась она.
        Я всего лишь кивнул в ответ пытаясь понять где я успел в жизни так «накосячить» что стал господином и владельцем целой двухэтажной огромной виллы. Не верю я что мой батя-алкаш оказывается был нереально богат и оставил мне наследство. Он упивался даже техническим спиртом от нехватки денег на нормальное пойло. А вот наша мать, которую я и не помню уже вовсе, вполне может быть была совсем не нищебродиной, чем черт не шутит?
        Меня завели в просторный гостевой зал, который начинался сразу за парадной дверью.
        Я быстренько осмотрелся вокруг. Чистенько, светленько и уютно, даже несмотря на довольно внушительные размеры помещений. Аккуратная деревянная мебель, большие окна, и море зелени. Разнообразные горшки с живыми цветами стояли во всевозможных местах.
        К нам подошел усатый мужчина, сорока лет. Одет он был точно так же, как и бойцы, которые вызволяли меня из той неприятной заварушки.
        -Добрый вечер мистер Ковальски. -протянул он левую руку для рукопожатия, видя, что правая у меня сломана.
        -Добрый мистер… -пожал я его руку.
        -Зовите меня просто Джон, пусть разница в возрасте между нами вас не смущает. -улыбнулся мужчина. -Я рад что с вами все хорошо.
        -А я-то как рад. Где мой брат?
        -Ему оказывают необходимую помощь в медицинской комнате. Он уже пришел в себя. Вам бы тоже не помешало пройти в лазарет.
        -С удовольствием. -ответил я, и пошел следом за офицером. Рука уже начала побаливать, и с каждой минутой все ощутимее.
        Местный лазарет больше походил на полноценную реанимационную комнату и хирургический кабинет одновременно, нежели на домашнюю лечебницу. Вся комната была заставлена столами с разнообразными медицинскими приборами и техникой. Посередине комнаты стояла специальная кушетка на которой лежал мой брат с перевязанной головой.
        -Доктор Менгеле, к вам еще один пациент.
        -Старенький дедуля с аккуратно подстриженной бородой и закрученными усиками просто кивнул Джону, а завидев меня сразу кинулся навстречу.
        -Ой, да у вас переломчик. -воскликнул дедуля, бесцеремонно щупая мою сломанную конечность, чем доставлял мне еще больше боли.
        -Ой, да неужели? -воскликнул я пытаясь вырвать больную руку из его цепких костлявых рук.
        -Точно, точно -почему-то обрадовался доктор Менгеле. - Множественный переломчик!
        Уж не родственничек ли он тому Менгеле, который во второй мировой войне убивал пленников сотнями в концентрационном лагере Освенцим.
        -Извините, вас не Йозеф случайно звать?
        -Да, -ответил дедуля - А мы разве раньше виделись?
        -Бог миловал, -сразу открестился я.
        Это конечно не тот же самый Менгеле, но с похожими замашками безумного ученного. Буду называть его -Лаперуз, очень похож, такой же чокнутый, по-моему.
        «Лаперуз» пропустил мимо ушей мои последние слова, посадил меня на табурет и сам сел рядом.
        -Сейчас мы вколем вам местную анестезию, и будем выправлять руку. Вы готовы?
        -Нет конечно, Эээ стопэ! Это что такое? -я хотел вскочить и сбежать от этого маньяка-доктора - Что иглы поменьше не нашлось что ли? Вы меня насквозь ею проткнуть хотите?
        И вправду, Менгеле вытащил шприц с иглой сантиметров эдак пятнадцать в длину. Она так ужасающе блестела что я даже сглотнул от страха и похоже начал заикаться.
        Вот попадешь к такому доктору и потом на всю оставшуюся жизнь будешь от врачей шарахаться.
        -Ах, да этот не тот шприцык, пардоньте милсдарь. -добродушно заулыбался этот доктор-садист.
        Кое-как, под пристальным взглядом Джона, мне вкололи анестезию и выпрямили руку. Надо отметить что при всем внешнем безумии доктора Менгеле, специалистом он был отменным. Он так ловко вправил мне сломанные кости, что я даже не успел сказать -«ай» хотя я думал что кричать мне придётся совсем другие слова, например «люди добрые помогите, убивают».
        Перекинувшись с братом парой слов, я удостоверился что с ним все в порядке. Домоправительница отвела его в спальную комнату для отдыха, от ужина Даня отказался.
        -Поужинаем? - спросил я Джона поглаживая новую чистенькую поверхность фиксирующей повязки.
        -С удовольствием -кивнул телохранитель.
        Стол был уже сервирован и ожидал едоков.
        -У меня к вам куча вопросов Джон. - я еле оторвался я от поглощения великолепной курочки запеченной на углях.
        -Я вас слушаю - он тоже отложил вилку и нож в сторону.
        -Вы устроили побоище в пивном баре в Чехии?
        -Понимаете ли -начал Джон -По условиям контракта если объекту охранения грозит малейшая опасность мы обязаны вмешаться и предотвратить угрозу. Любыми средствами.
        -Как давно вы меня пасете?
        -Чуть больше месяца.
        Понятно, почти сразу как я нашел первое Кольцо Света, то есть дело все-таки именно в них. Ради этих виртуальных побрякушек меня пытались убить в реале. Но кому мешают эти кольца? Ну подумаешь восстанет некий божок, и начнётся массовая заварушка всех со всеми, это наоборот весело же, разве нет? Бред какой-то.
        -То есть тогда это вы тоже устроили перестрелку возле моего дома в Праге?
        -Мы предотвращали проникновение вооруженных людей к вам в квартиру. Возле вашего дома постоянно находились подозрительные личности, которые вероятно хотели навредить вам, но мы обычно реагировали быстрее, чаще обходилось без стрельбы, но в тот раз другого варианта не было.
        -Кто вас нанял?
        -Вы.
        -Хорошо, перефразирую вопрос. Кто вам платит?
        -Вы.
        -С какого счета вам поступаю денежные средства? От чьего имени?
        -Понятия не имею -развел руки в стороны офицер -Я солдат, а не менеджер. Но платите вы очень щедро.
        -Сколько?
        -Пятнадцать тысяч в неделю рядовому бойцу и двадцать офицерскому составу.
        Тут я намного «офигел». Мне хотелось вскочить и крикнуть -«Вы все уволены! Верните деньги пожалуйста».
        ГЛАВА 17

        
        Из разговора с Джоном я сделал однозначный вывод. Кто-то не хочет, чтобы Кольца Света были собраны, причем до такой степени что не боится уничтожить меня в реальном мире. Сразу возникает несколько актуальных вопросов.
        Кто это? Кто та мразь, которая чуть не отправила меня с братом на тот свет? Кому и как может помешать сбор всех Колец Света? И еще немаловажный вопрос, кто тот чудесный благотворитель, который заботиться о сохранении моей тушки, причем не жалея тонны денежных знаков дабы помешать неведомому злодею умертвить меня?
        Когда-то мне в голову приходила мысль, что я влез в хитроумную игру каких-то могучих личностей, тогда я не особо в это верил, но в свете недавних событий это уже аксиома. Меня хотят убить, а я не хочу умирать. А еще я очень зол, нет я не стану бегать и ломать посуду и мебель выплескивая свой гнев, я просто буду делать то что у меня получается лучше всего в данный момент, это искать эти треклятые Кольца Света. Я их обязательно найду, теперь это уже дело принципа, найду и нагажу тому ублюдку что пытался сегодня нас убить. Никакая мразь не смеет покушаться на меня и мою семью, и это тоже аксиома!
        -Джайлан! -подозвал я домоправительницу, с которой мы успели познакомиться за время ужина.
        -Да, господин Ковальски - подошла женщина.
        -Покажи мне мою спальню, да и вообще проведи короткую экскурсию по вилле, но сначала я бы хотел принять душ.
        -Одну минуту господин Коваль… не договорила она потому что была прервана мной.
        -Брось этот официоз Джайлан, -улыбнулся я - Зови меня просто Эрик.
        -Как будет угодно господин Эрик. -кивнула она.
        -Просто Эрик, без слова господин, у нас не средневековье, а я не дворянин.
        -Хорошо, госп.. Эрик. Ступайте за мной, я покажу вам ваши апартаменты.
        -Со мной можно на «ты». - последовал я за ней.
        Мы поднялись на второй этаж. Под словом апартаменты я предполагал увидеть одну спальную комнату, ну и собственно на этом все. Но как оказалось мои владения раскинулись на всю половину второго этажа. Огромная спальня с внушительной кроватью. Рабочий кабинет с мини библиотекой и массивным дорогими даже на вид столом и креслом. Гардеробная комната под завязку забитая разнообразной недешевой одеждой, и на удивление моего размера. Комната для развлечений и вовсе поразила меня до глубины души. Я даже не обратил внимание на многочисленные игровые приставки и прочую технику, мне на них плевать, мое детство прошло без подобных примочек, поэтому я их не понимал, и они мне были не интересны.Все мое внимание было приковано к игровой виртуальной капсуле.
        -Вот это вещь! -восторженно сказал я сам себе, подходя ближе к этому чудо устройству. -Бомба!
        Высокая круговая рама на опорах в центре которой находилась капсула. Сейчас она стояла вертикально, но думаю когда внутри буду находиться я, она примет горизонтальное положение или какое другое. Стеклянная крышка позволяла видеть пассажира, который будет находиться внутри, даже не знаю хорошо это или плохо. Сейчас соответственно я видел сквозь это стекло, красную матовую материю которой был обит салон капсулы. Даже на вид эта материя казалась такой мягкой и комфортной, что мне немедленно захотелось прикоснуться к это обивке рукой. Ай, да неведомый благодетель, обо всём позаботился. Красавчик. Я старался пока не думать, каким местом мы будем расплачиваться с этим человеком. Очень надеюсь, что он натурал.
        -В подземных помещениях находятся еще три подобных устройства. - вводила меня в курс дела турчанка Джайлан.
        -Да? -повернулся я к ней -Что там внизу еще есть?
        -Бункер, на экстренный случай. В нем есть все что есть на поверхности. Спальни, кухня, и даже хамам.
        -Хамам? -переспросил я
        -Парная.
        -Прикольно, а где тут душевая?
        -Ванная комната напротив вашей спальни. Чистое белье, халат и полотенца вы найдете в комнате. -она с сожалением взглянула на мою руку в фиксирующей повязке. -Вам помочь помыться?
        Хорошая женщина эта Джайлан, даже по ее большим карим глазам заметно что она невероятно добра. Когда-то давно, могу поспорить, она была очень красива, скорее даже прекрасна. Как пишут обычно восточные поэты, «лунолика и солнцеподобна». Но мыть меня не надо, я уже давно не в том возрасте чтобы меня купала женщина, пусть хоть она годиться мне даже в матери. Не знаю сколько она там получает, но надо поднять ей заработную плату, тем более что я плачу не со своего кармана.
        -Спасибо Джайлан, но я справлюсь сам.
        Турчанка кивнула -Я буду находиться на первом этаже, позовите меня как закончите мыться.
        Меня ждала уже наполненная ванна, благоухающая ароматическими маслами.
        -Ух ты! -обрадовался я, залезая в емкость для купания. -Шикуем.
        Вода была идеальной температуры, потыкав на всякие кнопочки во вмурованной в стену панели, я добился эффекта что вода начала пузыриться, доставляя моему побитому за сегодняшний день телу и рассудку немыслимое успокоение.
        Интересно Даня тоже принял ванну или лег спать как грязнуля? Представляю его глаза завтра, когда он увидит игровую капсулу виртуального доступа.
        Ванна с пузырьками и ароматерапия явно пошли мне на пользу. Накинув чистое нижнее белье и халат, я спустился на первый этаж, где ожидала меня Джайлан. Настроение было великолепным, мне хотелось улыбаться всем встречным без какого-либо повода, просто так.
        Последующая экскурсия была не менее интересна чем процесс купания. С задней стороны виллы находился бассейн с прозрачной голубой водой. Небольшие рощицы с цитрусовыми деревьями раскинулся по обе стороны бассейна. Все кругом благоухало свежестью морского бриза, ароматом цветов и свежескошенного газона. Благодать как есть. Даже пару дней жизни в таком месте, окупает весь тот «трэш», который мы перенесли сегодня в дороге из Парижа. Как же круто повернулась наша жизнь. Кто бы мог подумать?
        Спал я как убитый и даже сломанная рука мне абсолютно не мешала. Кровать и подушки были настолько удобны, что я весь процесс сна пролежал строго в одном положении, на спине. Даже не знаю как это так получилось, ведь я страстный любитель поерзать когда сплю.
        Ритуал с метрессой Юраной назначен на ночь, значит есть время еще раз осмотреть виллу в светлое время суток и познакомиться с остальными обитателями этого поместья.
        Джона не обнаружилось, он уехал, в принципе он тут не живет и находился тут поскольку должен был убедиться собственными глазами в нашей с братом целостности и здравии. Доктора Менгеле я уже знаю. Сторож и садовник, мексиканец с неприсущим этой национальности именем Юрген, повариха Клаудия и горничная Сандра, тоже кстати мексиканка и жена Юргена, вот по сути все коренные обитатели этой виллы. Ну и конечно турчанка Джайлан, домоправительница.
        -Завтрак накрыть на свежем воздухе или в помещении? -заметила меня спускающимся по лестнице Джайлан.
        -На воздухе -распорядился я. -Мой брат проснулся?
        -Он принимает ванну, и обещал скоро быть.
        -Замечательно.
        В аккуратной беседке на заднем дворе, мы вкушали с Даней поданный завтрак. Даже банальная яичница, приготовленная местной кухаркой, казалась намного вкуснее нежели та которую готовили мы.
        -Ты уже видел капсулу?
        -Видел! - кивнул Даня - Это капсулы длительного погружения, последняя модель. Они вообще только месяц назад на рынок вышли. Просто бомба!
        -Вот и я так же сказал. У меня кстати для тебя есть подарок, но получишь ты его в Эридане. Тебе понравится.
        -Мм? -промычал братишка, уже набив полный рот еды.
        -Потом - махнул я рукой давая понять Дане чтобы он не отвлекался от трапезы.

        После завтрака мы еще около часа сидели в беседке и пили чай, делясь впечатлениями вчерашних событий. Я дословно пересказал что с нами произошло и как мы тут оказались, а также поделился своими соображениями по поводу плохиша, который пытался нас вчера замочить и благодетеля, который собственно говоря спас.
        Даня все это время сидел с задумчивым выражением лица, редко задавая уточняющие вопросы.
        Вконец наговорившись и насытившись, мы разошлись по своим игровым комнатам. Эридан еще не звал, но уже манил, по крайней мере мне не терпелось опробовать новую игровую капсулу.

        -Моя красавица - погладил я капсулу по ее шершавому матовому корпусу. -Пора тебя испытать.
        Я конечно не специалист по игровым капсулам, но даже не вид это устройство гораздо удобнее нежели мое старое, хотя слова дурного сказать про старую капсулу тоже не могу.
        Я нажал соответствующую кнопку на внешней панели управления, с легким шипением стеклянная крышка задвинулась куда-то внутрь капсулы предлагая мне устраиваться в салоне.
        Оголившись до нижнего белья, я поднявшись по одной единственной ступеньке. Внутри это чудо инженерной мысли было гораздо просторнее и удобнее чем моя старая капсула.
        -Запуск -негромко сказал я. Что-то внутри капсулы негромко загудело, стеклянная крышка задвинулась, запирая меня внутри, а спустя секунду стекло приобрело черный непроницаемый цвет лишая меня доступа к окружающему освещению, льющемуся из игровой комнаты.
        -Вот оно как оказывается -сказал я себе под нос закрывая глаза.
        Закрутились сервомоторы, и капсула начала медленно принимать диагональное положение относительно дугообразных опор. Не угадал, не горизонтально, и не вертикально, а что-то посередине. Прохладные датчики мягко коснулись моих запястий, груди, ног, лба и висков. Гелевые прокладки внутри салона надулись, приняв очертания моего лежаче-стоячего тела.
        Вспышка перед глазами. Здравствуй милый Эридан из-за тебя меня чуть не убили, сволочь ты такая.
        В игре ничего не изменилось, да и в принципе ничего и не должно было. Странно, но почему-то я оказался не внутри храма Каменного Отца, а прямо возле его входа. Я стоял в аккурат рядом с тем местом где Кел-Зераат устроил погром. С этой стороны храма, его стены облепил густой строительный лес, по которому ходило несколько гномов с мастерками и молотками в руках.
        Новое гранитное покрытие уже почти был постелено, та часть площади, которую полностью разрушил Торговец Душами выделялась разве что только цветом каменных плит. Кто бы сомневался, что трудолюбивые и мастеровитые гномы в короткие сроки смогут восстановить нанесенный ущерб. Пещера в которой находился город освещалась точно так же, как и ранее, с помощью прежней системы зеркал и линз. Молодцы коротышки, сказать больше нечего.
        Куда идти сейчас? Чем заняться? Столько дел и при этом совсем ничего не хочется делать. Пойду в наш домик на втором ярусе. Надо изучить наконец скрижаль, подогнанную Русланом и еще проработать в план похода за четвертым Кольцом Света. Кстати, а что я поднял с трупа Назария?
        Перстень Владыки Аскалара. Это понятно, регалии королевской власти должны присутствовать при короле. Немного золота, странный круглый значок, в середине которого находился герб с выпуклым изображением восьмиконечной звезды с заостренными углами в виде стрелок, обрамленная кругом по центру. В середине герба, где пересекаются все лучи было изображено пламя в центре которого находился красный камешек. Красивый значок. Я вчитался в описание этого предмета.
        ПРОКЛЯТЫЙ ЗНАК-КЛЮЧ АМАЙНЬЮ.
        (ВНЕ КЛАССОВ) НЕПОВТОРИМЫЙ.
        ОТКРЫВШИ ДВЕРЬ КЛЮЧОМ НЕМЕДЛЕННО УМРЕШЬ.
        НО НЕ ОТКРЫТЬ, ТЫ НЕ ИМЕЕШЬ ПРАВА.
        Какую дверь? Покажите мне ее чтобы я не подходил к ней ближе чем на пятьдесят километров. Я перевернул знак на обратную сторону. Там были выгравированы слова.
        ОТСЧЕТ ПОШЕЛ, ПОТОРОПИСЬ ГЛУПЕЦ,
        ЧТО ЖДЕТ ТЕБЯ, ПОГИБЕЛЬ ИЛИ СЛАВА?
        ВНИМАНИЕ ВЫ АКТИВИРОВАЛИ СЛУЧАЙНОЕ ЗАДАНИЕ ХРАМ АМАЙНЬЮ.
        У ВАС ЕСТЬ КЛЮЧ, НО НЕТ ДВЕРИ. НАЙДИТЕ ДВЕРЬ.
        В СЛУЧАЕ ЕСЛИ ВЫ НЕ СДЕЛАЕТЕ ЭТОГО ВАШ ПЕРСОНАЖ ПОГИБНЕТ, ЛИШИВШИСЬ ВСЕХ ИГРОВЫХ ДОСТИЖЕНИЙ. (УРОВНЕЙ).
        В СЛУЧАЕ ЕСЛИ ВЫ ОТКРОЕТЕ ДВЕРЬ ВЫ ЛИШИТЕСЬ 33% ВСЕГО НАКОПЛЕННОГО ОПЫТА (УРОВНЕЙ).
        ОТСЧЕТ ПОШЕЛ, ПОТОРОПИСЬ ГЛУПЕЦ.
        ЧТО??? Как это? Такое разве бывает, это вообще законно?
        В правом верхнем углу затикал таймер угрожающими красным цветом, отсчитывая секунды отведенного мне времени.
        Чертов недоносок Назарий, вот от чего ты помер. Где ты вообще достал эту штуку? Ох уж это мое любопытство, до гроба доведет когда-нибудь. Хотя уже довело.
        Я сломя голову бросился на второй ярус к друзьям, надеюсь все будут в сборе.
        ГЛАВА 18

        
        Я словно метеор пролетел весь путь от нулевого яруса до второго. По дороге чуть не сбил с ног пожилую гномиху, которая злобно крикнула мне что-то вслед. Более чем уверен, что она пожелала мне счастья, процветания и долгих лет жизни. Хорошая бабушка.
        Все наши были в сборе. Даня с Тиссой сидели в дальнем углу комнаты и что-то тихо обсуждали, стеснительно улыбаясь друг другу. Близнецы тоже сидели, но в центре гостиной, за столом. Ариэль ехидно лыбясь тыкал пальцем в сторону влюбленной парочки, выдавая сальные комментарии. Ариэлла периодически шлепала брата по руке, когда он в очередной раз вытягивал указательный палец. Идиллия, одним словом, каждый занят своим делом.
        -А у вас уже все было? -услышал я Ариэля, когда влетел в зал. -Может быть мы оставим вас наедине?
        -Ари! -возмутилась до предела темная эльфийка. - Беспардонщина! Тебе не стыдно?
        -Неа! -ухмыльнулся ее брат. -Ничуть!
        -Хватит бездельничать! -остановился я на пороге - Засада!
        -Где?
        -Кто?
        -Когда?
        Даня резко вскочил и подошел к столу. Близнецы встали, хватаясь за оружие.
        -Без паники. -выставил я руки успокаивая готовых драться друзей. - Засада с квестом.
        Я быстренько пересказал то что со мной недавно произошло и положил на стол злосчастный жетон.
        Ариэль повертел жетон в руке, а после панически выдал -Ой!
        -Идиот! -воскликнули мы с Ариэллой.
        -Идиотский идиот -добавил я.
        -Блиииин! - закрыл руками лицо Ариэль. - Я дебил!
        -А-то мы не знали - «поддержала» его сестра. -Ты зачем прочитал текст полностью? Тебе же только что объяснили как он работает.
        -Фиг знает. -начал оправдываться лучник -Я до того заслушался приключениями Эрика, что пропустил мимо ушей самое главное. Замечтался, блин.
        -Какой срок у тебя на поиски двери? -поинтересовался я у него, поглядывая на свой таймер.
        -Неделя с этого момента.
        -У меня так же. Неделя слишком ничтожный срок чтобы успеть найти то, о чем мы вообще никогда не слышали. Надо задействовать знакомых из бывшего клана. А сейчас сделаем вот что..
        Я не договорил, так как раздался звук. Не такой, когда приходит сообщение от какого-нибудь персонажа, а более звонкий и желанный. Звук оповещения о пополнения моего личного игрового счета.
        Быстро открыв панель уведомлений, я увидел приятный текст.
        «Ваш баланс был пополнен на 12156 общемировых юнитов.
        Желаете вывести деньги на привязанный банковский счет?
        С другими доступными операциями вы можете ознакомиться по ссылке.
        Желаю и выведу. Как я понимаю это те пять процентов с казны короля Аскалара. Двенадцать тысяч не совсем та сумма, на которую я рассчитывал. Я ожидал получить тысяч двадцать пять, а-то и больше. Двенадцать тысяч это пять процентов из двухсот сорока тысяч. Как-то скромно на две оставшиеся телеги с казной. Ладно позже разберемся. Хотя двести сорок тысяч, это вполне себе гигантская сумма для Эридана, и для любого игрового сообщества.
        -Итак, на чем я остановился? -закрыл я панель уведомлений и посмотрел на друзей. -Ах да Даня снимай свой противный котелок, я тебе кое-что обещал. Я полез в игровой инвентарь.
        Шлем смотрелся на моем брате убого. Я говорю не про тот дуршлаг, который он носил, я говорю именно про шлем «Первого Легата». Дело в том, что этот аксессуар слишком сильно выделялся своей красотой и лоском по сравнению со всей остальной экипировкой Даниила. Лишь только его щит из того же комплекта идеально контрастировал с цветом гребня на макушке шлема.
        -Неоднозначно как-то - заметил эту несуразицу Ариэль, склонив голову набок, он внимательно рассматривал моего братишку.
        -Странно как-то выглядит - поддержала его сестра.
        -Слишком роскошно на фоне твоей серой брони и остального. -наконец определился я с вердиктом. -Но если закроешь тело скутумом, то смотрится великолепно. Это все равно если бы я бегал в сандалиях и перчатках Маркезия, но без туники. Убого, одним словом.
        -Пофиг! - не согласился Даня -буду носить как есть! Мне очень нравится.
        Я только пожал плечами, мол «делай что хочешь».
        -Итак, на чем я остановился? -повторил я свой вопрос.
        -Не знаю. -пожал плечами Ариэль.
        -Не помню - вторила ему Ариэлла.
        -Хз - коротко вставил Даня.
        -Какие вы у меня все внимательные -съязвил я. - А, вспомнил. У меня есть сто тысяч золотых монет, правда векселями- снова понесло меня не в ту сторону. Ари, тебе сколько еще не хватает?
        -Чуть больше шестидесяти пяти тысяч -ответил он.
        -Зашибись. Тогда я обналичу их через бывших соклановцев и переведу тебе.
        -Спасибо - тихо поблагодарил эльф.
        Ариэлла смутилась и отвела взгляд.
        -Слушай, а что случилось с кинжалами? -задал вопрос Даня. -Ну с теми «Братьями по Крови».
        -Понятия не имею. - пожал я плечами - Тот чувак не объявлялся в игре, я периодически посылаю ему запрос по «мыслеречи» но он не доходит до адресата, так бывает если человека нет в игре.
        -То есть получается ты просто так отдал ему легендарно оружие? - удивленно уставился на меня Ариэль.
        -Почему же просто так? У нас есть это. -я выложил на стол скрижаль. -Сейчас изучим ее и может быть даже останемся в выигрыше.
        Ариэль скептически посмотрел на кусок полированного камня с текстом. -Мдяяяя, печаль-беда. А кстати среди того оружия что перечислял Кел-Зераат был хоть один лук?
        -Понятия не имею, -честно ответил я - Вначале он называл нормальные названия, а потом его понесло, начал выдавать что-то типа «Сагарис Стихий», «Сеятель Ветра», и «Пронизывающий Плоть». Кто-нибудь знает, что вообще такое сагарис?
        -Топор -неожиданно ответила Тисса. -Батенька мой любил сагарисом дрова колоть.
        -Понятно, значит «Сеятель Ветра» и «Пронизывающий Плоть» скорее всего какое-нибудь стрелковое оружие.
        -Ура! -воскликнули наши лучники-близнецы.
        -Мне пофигу - вдруг сказал Даня, - Мечей среди того оружия целых три, у меня больше всего шансов получить легендарное оружие.
        -Два! -поправил я его -«Клинок Сущего» ты в расчет не бери. Про него забудь, он мой, если конечно вообще существует. И кстати, обломись, легендарных посохов тоже два, вернее один из них жезл.
        Я взял скрижаль в руки, вчитываясь сначала в ее описание, а после в текст, выгравированный на поверхности.
        «СКРИЖАЛЬ СОКРЫТОГО»
        РАСШИФРОВАВ ПИСЬМЕНА, ВЫ ПОЛУЧИТЕ ДОСТУП К ДРЕВНИМ ТАЙНАМ И ЗНАНИЯМ.
        ВЫ МОЖЕТЕ ОБРЕСТИ НЕВИДАННОЕ МОГУЩЕСТВО ИЛИ СТРАШНОЕ ПРОКЛЯТИЕ. МОЖЕТЕ ЗАВЛАДЕТЬ НЕВЕРОЯТНЫМИ СОКРОВИЩАМИ ИЛИ НАЙТИ МУЧИТЕЛЬНУЮ СМЕРТЬ.
        ПОДУМАЙТЕ ТРИЖДЫ, МОЖЕТ БЫТЬ НЕСПРОСТА НЕБЕСНЫЕ ВЛАДЫКИ СОКРЫЛИ ЭТИ ЗНАНИЯ ОТ ВЗОРА СМЕРТНЫХ?

        …В..Л…ОМ……СУ………РЕВ…………ИТ…………
        …ОСТИ……ЕВ ………………ВО…………МИ………
        ДР…ВН………А..НУ………ДР………ХРА…Т.......
        ОРУЖ…………ТИ…….……СОКРЫ…….…Б..ГО…

        Кто бы сомневался? Конечно же тут будет некий шифр, который надо разгадать непонятно каким способом. Если бы здесь прямо указывалось место где хранится это «Оруж», то Руслан конечно же не отдал бы мне эту скрижаль.
        Кроме слова «Оруж», предположить можно что разве только значение еще двух слов «сокры» «Др..вн» и по сути все. Но даже этих слов достаточно чтобы понять что где-то сокрыто древнее оружие спрятанное кем-то из «Б..го..», то есть возможно Богов.
        Разочарованно цокнув я передал скрижаль Даниилу, пусть напряжет свой мозг, ну или вдруг близнецы неожиданно блеснут умственными способностями.
        Все следующее время мы посвятили попытке расшифровки этой скрижали, правда я этой чепухой не стал загружать свой мозг, у меня было чем заняться, помимо этого. Даниил и близнецы и даже Тисса собрались вместе за столом вычерчивая что-то на бумаге, громко обсуждая. Не знаю как они, но я понял сразу что своими силами хрен разберешься, поэтому обязательно при случае покажу эту скрижаль харру Сварру или Юране, как только она очнётся.
        Моего ухода скорее всего не заметил никто, друзья были полностью увлеченны загадкой скрижали.
        Времени еще полно, солнце еще стояло высоко в небе и не спешило склоняться закату. Надо успеть сделать хоть что-то из того бесконечного списка дел.
        Я спустился на нулевой ярус, и направился на выход из пещеры, попутно строча письмо Васюгану и Грумбергу.
        ВНИМАНИЕ! ПОПЫТКА НАЛОЖЕНИЯ НА ВАС ЗАКЛИНАНИЯ НЕГАТИВНОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ «ЗОВ КРОВИ» НЕ УВЕНЧАЛАСЬ УСПЕХОМ.
        Я немного опешил и остановился, выискивая среди мимо проходящих существ возможную угрозу. Это что за наглец такой, с суицидальными наклонностями, который позволил себе напасть на меня в пределах городской черты? Стражу ко мне!
        Ничего подозрительного мне выискать не удалось, вокруг происходила обычная для этого места суета. Местные жители-гномы, и игроки различных рас проходили, мимо не обращая на меня никакого внимания.
        Остановившись возле выхода, я все-таки дописал сообщение и отправил адресатам.
        «Привет, Василь, Грум. Денежки получил, правда немного меньше чем ожидал. Подозреваю что операция прошла не совсем так как планировалось? Я не в претензии, спасибо и за это. Если сочтете нужным объясните, если нет, то и не обижусь. Я вам доверяю.
        Это, как вы, наверное, догадались не основная тема письма. Мне нужна помощь, и я готов за нее заплатить, щедро заплатить, как информацией, так и материальными ценностями. Есть возможность встретиться в ближайший час или на крайний случай связаться по «мыслеречи».
        До встречи, надеюсь на нее и уповаю.
        Ваш Дэзман».
        В принципе по «мыслеречи» будет даже удобнее. Бегать никуда не надо, но другое дело что мне надо будет передать векселя на обналичку. Сам я не могу перевести игровое золото в реальные деньги, эта привилегия доступна только официальным лицам крупных кланов.
        А сейчас пора бы мне наведать старого кобольда Стокка и забрать у него мои ограненные камешки.
        Дзинькнуло, что означало пришло новое сообщение. Я открыл его.
        «Привет Дэзман, я сейчас не в замке. Мы собрались в Феллоне. Через сорок минут я буду сильно занят, практически до вечера, если успеешь за это время появиться в городе, то поспеши, если нет свяжись со мной своим навыком сейчас или изложи тему письменно.
        Васюган, казначей клана Лазурный Рассвет.»
        Связываться я с ним не стану, просто отправлю сообщение. Разговор может затянуться надолго, да и бдительность терять в данный момент чревато. На меня только что пытались воздействовать каким-то нехорошим заклинанием. Надо держать уши востро.
        «Мне нужна вся информация по некоему Амайнью, причем быстро настолько, насколько это вообще возможно. Есть еще пару вопросов, но они несрочные, да и обсуждаемые только при личной встрече.»
        Я уже вышел за ворота Ущелья, когда пришел ответ от казначея лазурных.
        «Я не могу тебе ничем помочь, впервые слышу это имя, но есть в Эридане некий клан, который специализируется на всяких загадках и тайнах прошлого. Почти все кланы обращаются к ним с самыми запутанными вопросами. Единственная проблема, что они берут весьма специфическую плату, причем она всегда неожиданная и нестандартная. Свяжись игроком по имени «Садавир» и, если ты его заинтересуешь, он возможно даже ответит. Удачи».
        Удивить и заинтересовать я смогу любого игрока, с этим у меня проблем не возникнет, достаточно просто послать мысленный запрос по «мыслеречи». Этот навык настолько редкий что мало кому приходилось общаться таким способом.
        Я вернулся снова в Ущелье и остановился возле городских ворот посылая мысленный запрос на «подключение».
        На том конце приняли запрос, и ответили почти сразу. У себя в голове я услышал обстоятельную и четкую речь.
        -Хмм, неплохая попытка Дэзман 1328-й, но не впечатлило. Сеанс связи тут же прервался.
        Видать тертый калач этот Садавир. Не впечатлило его видите-ли. Не успел я как следует возмутиться и покрутить мысли в голове, чем я еще могу заинтересовать этого персонажа, как снова дзынькнуло. Недовольство мигом сменилось удивлением. Письмо имело следующее содержание.
        «Аль-Неккар, Северные ворота.
        Садавир».
        Аль-Неккар это портовый восточный город, столица, не помню какого-то халифата. Мне чтобы добраться до него надо будет сначала выйти из зоны блокировки порталов, которая раскинулась аж до самых границ гномьих территорий. Лошадку отыскать бы сейчас. Я посмотрел в сторону почти пустующих коновязей, который разместились недалеко от входа в пещеру Ущелья. Верхом в свой город, гномы не впускали никого, разве что только груженные товаром телеги уплатив положенную пошлину могли запряженными войти за ворота.
        -Уважаемый! -окликнул я одного игрока который отвязывал своего скакуна и собирался взобраться верхом. -Продай коняшку.
        -Не продается. -коротко ответил игрок и взобрался в седло.
        На коновязи осталось еще четыре коня, вернее три из них были кобылами. Долго не думая я последовал примеру уже ускакавшего на приличное расстояние всадника, я просто взобрался в седло ближней ко мне кобылы.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ОСЕДЛАЛИ ЧУЖОЕ ЖИВОТНОЕ. ЕСЛИ ХОЗЯИН ДАННОЙ КОБЫЛЫ УЗНАЕТ ВАШЕ ИМЯ, ТО ОН В ПРАВЕ БУДЕТ ПОТРЕБОВАТЬ КОМПЕНСАЦИЮ ЗА ВОРОВСТВО ИЛИ АРЕНДУ ЕГО СОБСТВЕННОСТИ, (В ТОМ СЛУЧАЕ ЕСЛИ ВЫ ВЕРНЕТЕ ЖИВОТНОЕ ЕГО ВЛАДЕЛЬЦУ).
        Не уверен, что верну, но готов уплатить ее полную стоимость, сейчас у меня нет ни малейшего желания и времени искать владельца этой кобылки.
        -Вперед! -дал я команду лошадке направляя ее поводьями в нужную сторону.
        Кобыла была молода и резва. Она буквально за сорок минут, бодрым галопом довезла меня до границы свободной для телепортов. Не спешиваясь я вытащил свиток портала в клановую цитадель «Родовое Гнездо».
        Мигнуло. Я стоял во дворе замка, и верхом направился к «неписю» гоблину-привратнику.
        -Аль-Неккар! -бросил я ему десять золотых монет, половина из которых рассыпалась по земле, но гоблин даже не думал обижаться, он словно пылесосом поднял все монетки.
        Передо мной снова открылась арка портала, ведущая в нужный мне город. Десять золотых за портал это конечно многовато, но платить придётся, я сейчас не состою в клане и поэтому скидки «для своих» на меня не распространяются.
        Аль-Неккар встретил меня, как и любой крупный город Эридана, суетой и уникальным антуражем. В городе преобладала восточная архитектура, причудливо гармонируя с европейской средневековой. Рядом с мраморным купольным дворцом с красивым восточным орнаментом и обязательным арочным, заостренным кверху входом запросто могла соседствовать типичная для Лейтены или Харбурга каменная или даже деревянная таверна. Стены города были низкими с узорными бойницами и такими же невысокими крепостными башнями. Я вышел на портальных площадках в аккурат у северных ворот.
        Блин, я даже как-то не подумал, а что собственно говоря я буду делать, когда сюда прибуду? Стоять возле ворот и ждать пока меня найдет Садавир? Заплатив серебряную монету, я въехал в город. Я только хотел спешиться, когда ко мне подскочил игрок и бросил. -Я от Садавира, следуй за мной. - Он, тут же развернувшись спиной начал удаляться.
        Мы шли около десяти минут все глубже продвигаясь в центр Аль-Неккара. Если по окраинам города была смешанная архитектура, то ближе к его центру она была только восточно-персидского-индийского типа. Главный храм Нумеды Справедливой, и вовсе напоминал грациозный Тадж-Махал, такой же белокаменный, величественный и прекрасный.
        Обойдя территорию на которой расположился парковый комплекс храма и сам храм, мы свернули левее по широкой улице уходящей до берегов моря. Еще спустя пару минут мы остановились возле трехэтажного особняка.
        -Слезай и входи. -бросил мой провожатый.
        Потратив еще около минуты, которые ушли на проход сквозь несколько просторных помещений с низкой мебелью, буквально устланные коврами, которые были развешаны даже на стенах, меня наконец привели в комнату с искомым персонажем.
        Садавир сидел на горе подушек скрестив ноги словно индийский йог.
        -Здравствуй Дэзман, -не вставая поздоровался Садавир - Признаться сначала я не желал вести с тобой беседу, пока не вспомнил свой недавний разговор с одним моим знакомым, который в жреческих кругах имеет немалый авторитет и должность.
        Он указал мне на несколько подушек напротив себя приглашая сесть. - Чем обязан такой чести о, Носитель Колец Света.
        ГЛАВА 19

        
        Я сначала немного опешил, но сразу вспомнил что Кольца Света с некоторых пор не являются тайной для игроков. А некоторые особо высокопоставленные персоны игровых кланов и «неписи» вообще в курсе кто этот самый коллекционер Колец Света, в курсе как его зовут, а многие даже прекрасно знают где меня найти. Знать где я и схватить меня это совсем разные вещи. Просто связать меня веревкой в Ущелье гномов не сможет почти никто, коротышки мигом встанут на мою защиту и накажут обидчика. Даже всемогущим инквизиторам это не под силу. Гномы тоже не пальцем деланные, и могут спустить с верхних ярусов Мифриловую Стражу, которая мигом надает по жопе даже «Псам Света». Тот, кого приказал защищать Хранитель Гор, следует защищать живота своего не жалея. Нет, гномы не лебезили передо мной, но с некоторым почтением относились. Правда тот мерзкий торговец все же «обул» меня на мои драгоценные камни, но я думаю, что он просто не знал кем я являюсь. Вот же будет сюрприз этому коротконогому выкидышу от торговли, когда он узнает кого пытался кинуть. Именно пытался, потому что свои камни я у него отберу в любом случае.
        -Поражает твоя осведомленность - холодно ответил я, присаживаясь на предложенное место.
        Надо как можно быстрее заканчивать беседу и валить отсюда. Не удивлюсь если прямо сейчас из-за угла выскочит внушительный отряд храмовников и снова повяжет меня.
        -Не суетись -словно прочитал мои мысли Садавир -Здесь тебе ничего не грозит. Я прежде всего торговец, и если я извлеку определенную выгоду от нашего общения, то скорее всего ты уйдешь отсюда на своих ногах, и даже без цепей.
        Надо же, он не скрывает того что может меня сдать, но это хорошо. Обычно такие люди, которые прямо говорят тебе в лицо что могут продать тебя и являются самыми удобными собеседниками. Они чувствуют за собой силу, они гибки в общении и редко опускаться до откровенной лжи. Они просто могут либо не ответить на твой вопрос, либо недосказать правды. Таким персонажам нет смысла бить в спину, по крайней мере пока они не получат ощутимой выгоды. Обычно такие люди ни на чьей стороне, они самодостаточны и на редкость умны.
        -Что привело тебя ко мне Дэзман. - дал мне вдоволь намолчаться Садавир.
        Он был невысокого роста, с ярко выраженной восточной внешностью, то есть с густой растительностью на лице, карими, почти черными глазами, большим носом с горбинкой и смуглой кожей.
        -Амайнью. -коротко ответил я, но как мне казалось он должен был понять какой вопрос я хотел задать.
        -Хм. -на несколько секунд задумался Садавир -Удивительное совпадение.
        -А подробнее? -оживился я.
        -Ты знаешь кто такой Амайнью?
        -Нет -честно ответил я.
        -Откуда тебе вообще известно это имя?
        -Это секрет, но знаю, что у этого существа есть храм, что наталкивает меня на мысль о его божественном происхождении.
        -Да, он правда Бог, -кивнул головой Садавир - Самый что ни на есть настоящий, а еще он единокровный брат того, кого ты собираешься воскресить.
        «Бл..ть, он и такие тонкости знает?» -промелькнула у меня мысль в голове. «Хотя чему удивляться? В его виртуальном мозгу, наверное, скрыты такие секреты что голова может кругом пойти от возможных перспектив».
        -Дай догадаюсь, он мертв? Погиб во времена Небесных Войн?
        -Наверное -пожал плечами Садавир -Откуда мне знать? Может где-то живет и здравствует, кто же знает, этих богов.
        -Ладно, опустим эти предположения, мне по сути пофигу жив он или уже давно мертв. Меня больше интересует местонахождения его храма.
        -Меня тоже -улыбнулся хозяин особняка -Я тоже очень давно хочу узнать где находится этот храм.
        -Понятно -встал я -Разрешите откланяться.
        -Не торопись Дэзман, неужели нам больше не найти общих точек соприкосновения? Здесь тебе ничего не грозит. Даю слово.
        -Информация стоит денег, как и откровенная беседа со мной. Но тебе не повезло Садавир, деньги ныне меня мало интересуют, разве что, если реальные.
        Садавир захохотал. Вытирая слезы он произнес довольно длительную тираду - Насколько я помню, это ты пришел ко мне и готов был заплатить за интересующую тебя информацию, но теперь я нахожусь в положении просящего, и даже готов заплатить тебе. Браво Дэзман, мало кому удавалось поставить меня в такое положение. В моих глазах ты только что очень сильно поднялся. Настолько сильно, что я не сдам тебя после нашего разговора храмовникам.
        -А хотел?
        -Хотел конечно -кивнул он -десять тысяч золотых, назначенные за твою ценную тушку, очень достойная награда, но… -сделал он многозначительную паузу.
        -Но? - Остановился я возле выхода из комнаты.
        -Но -воздел указательный палец Садавир -Сотрудничая с тобой можно заиметь гораздо больше. Я прежде всего торгаш, а только потом политик. Мне по сути плевать и на храмовников, и на противостояние мировых сил. Кто больше платит на того и работаю. Что ты хочешь за откровенный разговор?
        Я вернулся и снова сел на подушки напротив Садавира.
        -Информацию! Мне нужна от тебя только информация, а дальше посмотрим.
        -Хорошо, тогда информация от тебя взамен информации от меня. Ты, как мой гость начнешь спрашивать первым. Прошу.
        Я не стал себя долго упрашивать и сразу повторил свой вопрос.
        -Вернёмся к разговору про Амайнью, что про него тебе известно?
        -Бог, брат «Преданного», хаосит, есть один обломок клинка с непонятной фразой на неизвестном языке не поддающемуся расшифровке. Даже Высшим эльфам незнаком этот язык. Есть старая могильная плита в одних древних катакомбах, где описывается вся вышеозвученная информация про Амайнью. И кстати, недавно еще один игрок интересовался этим существом, и готов был отвалить приличное количество золота, даже прислал мне в подарок вексель королевского банка Аскалара, на три тысячи золотых монет.
        Забавно, уж не по поручению ли Назария он искал способ избавиться от проклятия, которым сейчас обременены мы с Ариэлем?
        -Могу взглянуть? -поинтересовался я
        -На обломок нет, а на текст возможно. Теперь моя очередь.
        Я кивнул соглашаясь.
        -Где находится четвертое Кольцо Света?
        Самый блин, неудобный вопрос. Соврать конечно же можно, но думаю, что Садавир тоже не простачок, более чем уверен, что держит он где-то артефакт распознающий ложь. Врать не стану, но и правды всей не скажу.
        -На острове -коротко ответил я.
        Садавир усмехнулся -О нет, так не пойдет братец, мне нужен развернутый ответ.
        -На призрачном острове, в Лабиринте Луны, который охраняется «первенцем» Нумеды Справедливой.
        -«Первенцем»? -подался вперед Садавир -Это типа того жуткого уродца, который учинил погром в Ущелье Гномов?
        -Тот был самым слабым и ничтожным из них.
        -Не поверишь Дэзман, я столько занимаюсь всякими тайнами этого мира, но у меня столь мало информации про богов. Ничтожные крупицы, по сравнению с тем что известно тебе.
        -Я это уже заметил. - и хотел добавить - «зря я пришел сюда».
        -Моя очередь. Что тебе известно про артефакт, называемый «Перо Серафима».
        Садавир искренне удивился, услышав мой следующий вопрос. Он выпучил глаза и даже широко открыл рот от удивления.
        -Откуда? -побледнев спросил он. -откуда тебе известно про это перо?
        -Сейчас моя очередь задавать вопросы, а не отвечать на них. -я был категоричен.
        -Любые деньги за это перо. -сделался очень серьезным Садавир -Все что хочешь Дэзман. Это ты был в Рах-Гарроте? Ты вынес оттуда «Перо Серафима»? Заклинаю, ответь!
        -Моя очередь задавать вопросы -снова повторил я уже жестче.
        Что не так с этим пером? Внешне стойкий и неэмоциональный Садавир вдруг превратился в нетерпеливого и возбужденного юнца. Рикки тоже задавал вопрос про это перышко, и после моего отрицательного ответа в его голосе промелькнуло вселенское сожаление что у меня его не было.
        -У меня имеются кое какие зацепки по этому артефакту. - решил я хоть как-то разрядить обстановку, но при этом не соврать, но и не сказать всей правды. Я все еще помнил момент, когда харр Сварр уличил меня во лжи с помощью специального артефакта. -Что про него известно?
        Садавир собрался и снова одел на лицо маску «хозяина положения».
        -По слухам хозяин пера может призвать Древнего, Крылатого Серафима, того что когда-то обитал в этом мире еще до пришествия богов. Следующий слух - это то что перо дарует владельцу возможность летать. Еще есть слух что это оружие, смертоносное даже для небожителей. Есть еще несколько слухов, но они уже на грани фантастики даже для этого магического мира.
        -Какие? -не унимался я.
        -Дарует владельцу полную неуязвимость и бессмертие, и -он сделал паузу, судорожно сглотнув слюну - Возносит владельца в ранг полубога.
        -Как использовать это перо?
        -Сломать. -нехотя ответил Садавир - Я полностью удовлетворил твое любопытство по этому вопросу?
        Я кивнул. -Твоя очередь задавать.
        Зря я спросил про «Перо Серафима», этот тип от меня теперь не отстанет. Надо по-быстрому отвечать на его вопрос и валить отсюда, сверкая пятками.
        -Я выкуплю это перо и любую информацию о его местонахождении.
        В идеале сейчас было бы соврать, выдумать какую-нибудь правдоподобную историю и выдать ее за правду, но черт побери я боюсь врать, может ведь спалить. Все-таки попробую солгать, ведь пока не проверишь не узнаешь.
        Самого «Пера Серафима» не было в Рах-Гарроте, но там была подсказка, небольшая, которая косвенно указывала на местонахождения этого предмета.
        ВНИМАНИЕ! ПОПЫТКА МЕНТАЛЬНОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ АРТЕФАКТА «КОЛЬЦО ОТКРОВЕНИЯ» БЫЛО ЗАБЛОКИРОВАНО «ПРОКЛЯТИЕМ ТВОРЦА».
        Вот же жук! Все-таки активировал артефакт правды, то-то я думаю он так усиленно потирал свое колечко и часто на него поглядывал. Я-то наивный думал просто нервничает, а оно вот как вышло. В любом случае, выкуси.
        Садавир кажется даже облегченно выдохнул, внимательно задержав взгляд на небольшом голубоватом камушке своего перстня. Скорее всего этот драгоценный камень должен был поменять цвет если я начну нагло врать, но судя по реакции торгаша этого не произошло, что означало что я говорю истинную правду. Хе-хе.
        -Куплю информацию про «Перо Серафима» или место в отряде, который отправится на его поиски.
        -Найди мне храм Амайнью, и получишь информацию, а еще скинь мне все что у тебя есть по этому богу.
        ИГРОК «САДАВИР» ХОЧЕТ ДОБАВИТЬ ВАС В ДРУЗЬЯ.
        ПРИНЯТЬ ДА/НЕТ
        Принять, почему бы и нет. Пусть думает, что у меня самые чистые помыслы. Откуда ему знать, что перо давно у меня, и он его точно никогда не получит, но на крючок он подсел основательно. Спекулируя информацией про «Перо Серафима» из него можно веревки вить.
        -Сроки? - встал Садавир
        -Максимум пять дней, после этого времени информация полностью потеряет свою ценность.
        -Что ты хочешь найти в храме Амайнью?
        Тут врать смысла не имело совсем. Видя как Садавир украдкой бросает взгляд на свой перстень я предельно честно ответил. - Снять проклятие.
        Уже на обратном пути я перебирал результаты беседы в голове.
        «Перо Серафима» это поистине ядерная боеголовка. Конечно же маловероятно что оно дарует бессмертие, потому как Ахмарий говорил, что бессмертных и неуязвимых существ быть в мире попросту не может, это основополагающий закон Сущего. Про повышение ранга до полубога, я тоже не верю, звучит слишком фантастически. Нельзя просто взять и сломав перо стать небожителем. А вот то что перо может даровать способность летать или призвать самого Серафима, из крыла которого вероятно и вырвали перышко, эти версии выглядят вполне правдоподобно. Идею с оружием я сразу отбросил еще в поместье Садавира, мне знакомы названия всех легендарных предметов, и ни один из них не имеет названия что-то типа Клинка Серафима, или Молот Ангела или что-то в том роде, хотя и эту идею окончательно отбрасывать так же не стоит. Сломаю перо вот и узнаю правду.
        До Ущелья я добрался без проблем, солнце уже клонилось к закату, и через несколько часов мы наконец приступим к ритуалу возвращения в чувство метрессы Юраны. Ха, прикольное получилось выражение, она хотела вернуться куда-то там, но вернётся сначала в сознание.
        А вообще Садавир меня не впечатлил, мне он показался хоть и умным, и продуманным, но не шибко знающим. Возможно его познания идут врозь с моими предпочтениями. Ему надо задавать вопросы не касающиеся Богов, а именно про древние тайны, захороненные артефакты и прочее, но как по мне, самые мощные убер-плюхи можно получить именно связанные с небожителями, но я могу и ошибаться и явный пример тому «Перо Серафима».
        Стоило конечно поинтересоваться у него про «Скрижаль Сокрытого», но боюсь тогда бы он не выпустил меня из своего поместья. Лучше просто напишу ему позже письмо и задам этот вопрос, но сначала узнаю, как продвинулись дела у наших вундеркиндов по дешифровке древних текстов. Быть может они преуспели в этом деле и мне не придется беспокоить Садавира, который наверняка попросит ответную услугу за информацию по скрижали.
        -Вот она моя Клара! Вот он! -услышал я крик, стоило мне подъехать к коновязи возле входа Ущелье Гномов.
        Я спешился и ко мне подбежал игрок, одет он был не то чтобы роскошно, скорее середнячок. Рыцарь в потускневшей металлической броне, с двуручным длинным мечом за спиной. Позади него стояло несколько стражников-гномов.
        -Ты украл мою лошадь! -бросил мне этот игрок. -Зачем?
        -Сколько? -не стал я отвечать на его вопрос, а сразу задал свой.
        -Что сколько? -не врубился игрок.
        -Денег сколько тебе дать чтобы ты забыл про то что я прокатился на твоей лошадке. Короче!
        Я вытащил сотню золотых монет и всучил мешочек с деньгами ему в руку.
        -Купишь себе еще три лошади. Удачи.
        За сотню золотых монет можно было прикупить даже не три лошадки, а четыре или больше. Правда кобыла того игрока была весьма хороша и стоила как минимум пятнадцать или двадцать золотых. В любом случае стоять и оправдываться я не имел никакого желания тем более что лошадку я вернул в полном здравии, хотя не особо парился по этому поводу, вполне мог бы отпустить ее если бы мне не требовалось вернуться в Ущелье. Я бы кстати мог бы использовать кулон, подаренный Сварром, но спешить было некуда, поэтому я как порядочный человек, вернулся на лошади и вернул украденное животное хозяину, да еще и заплатил за ее аренду, сумму, превышающую угнанное средство передвижения в несколько раз. Следующий раз будет знать, что надо ставить свою лошадь на охраняемую стоянку, где за ней присмотрят и не дадут оседлать первому встречному или желающему прокатиться верхом от скуки игроку. А где кстати наши лошади? Надо спросить у Дани, я их после последнего посещения Юнании больше не видел. Может их сожрали орки, когда осаждали пещерку отшельницы или они разбежались от испуга?
        -Постой! - услышал я вдогонку голос хозяина кобылы.
        -Что еще? -остановился я и развернулся. Страсть как не хотелось сейчас лишний раз разговаривать по этому поводу.
        -Это слишком много - удивил меня тот игрок.
        Где это видано чтобы отказывались от халявных или случайных денег?
        -Больной что ли? -спросил я у него.
        -Почему? -уставился на меня он. -Я взял три монеты, это более чем достойная компенсация за аренду моей кобылы.
        Он протянул мне обратно кошель с оставшимся золотом.
        -Парень ты отмороженный на всю голову! - констатировал я -Но при это до неприличия порядочен. Оставь себе золото, купишь себе нормальную броню.
        -Да нет, возьми обратно -стоял игрок с протянутой рукой - И что кстати не так с моей броней?
        -Все нормально с ней, просто оставь золото себе -я развернулся я двинулся в город, но почему-то снова остановился и сказал -Чувак, ты никогда не станешь богатым.
        -Почему?
        -Слишком честный. -ответил я, входя в ворота.
        Дзинькнуло, дважды! Пришло новое сообщение и…
        ИГРОК «ТИИЗ» ХОЧЕТ ДОБАВИТЬ ВАС В ДРУЗЬЯ.
        ПРИНЯТЬ ДА/НЕТ
        Ну принять, наверное. Парень порядочный, честный, любой другой бы на его месте попытался раскрутить меня еще больше, а этот решил вернуть золото. Не то чтобы я не верил в людскую благодетель, но действительно порядочных людей встречал крайне редко. Не знаю какой ему прок от такой дружбы. Я про его существование забуду уже спустя пару минут.
        Я щелкнул на мигающий конвертик нового сообщения.
        Садавир подсуетился и выслал мне картинку с изображением изрядно поржавевшего обломка лезвия клинка с непонятными каракулями, больше всего напоминающие арабскую вязь. Но меня это не удивило, все мое внимание было приковано к прилагающему тексту.
        «Кстати забыл предупредить, считай это небольшой презент в честь начала нашей дружбы и плодотворного сотрудничества. Лейтена кишмя кишит храмовниками всех цветов и мастей, созванными из всех уголков Эридана.
        Созываются даже игроки топовых кланов имеющих посвящение светлым богам. А еще в город прибыло несколько элитных подразделений регулярной армии Кастора. Готовится акция возмездия за позорное поражение на вершине Эбонитового Хребта, но истинная цель у похода другая. Храмовникам нужен ты, и они потребуют твоей немедленной выдачи, а после сотрут наглых гномов в порошок, в любом случае. Гномам не выстоять, беги Дэзман»
        ГЛАВА 20

        
        Куда бежать то? -сразу возник в голове вопрос. Светляки доминируют на всех материках этого мира, разве что податься к темным эльфам на Антарес, хотя думаю меня и там достанут. Церковь Света вкупе со Святой Инквизицией решили всерьез взяться за мою персону. Если они реально уничтожат гномов, то мне по сути некуда будет идти. Мыкаться по задворкам этого мира не самая лучшая перспектива, ведь мне еще столько надо сделать что голова идет кругом. Более чем уверен, что гномы меня не выдадут и не потому что я такой хороший и красивый, а потому что я единственная возможность для них воскресить своего создателя, вернее не воскресить, а сохранить ему жизнь. Что-то мне подсказывает что призвать Улля-Кузнеца они могут хоть завтра, но почти сразу шайка светлых богов во главе с Солеей Светозарной уничтожат его без возможности перерождения. В общем гномы не подведут, но много ли будет проку если их всех перебьют? Даже не знаю что делать теперь, я всегда был высокого мнения о боевых возможностях гномов, но никогда и не сомневался в могуществе храмовников, тем более если учитывать тот факт, что Боги будут не на
нашей стороне.
        Я переслал письмо Даниилу, и попросил перенести на бумагу надпись с обломка клинка, чтобы я мог показать этот текст Юране или Сварру. Мимоходом взглянул на светящийся свиток «Метеоритного Дождя», мысленно окрестив его оружием последней надежды или возмездия. Символичный привет из прошлого, от прежних Богов.
        Когда я вернулся в дом на втором ярусе, то внутри я обнаружил помимо привычных лиц, находились несколько жрецов с хорром Трокком. Деревянные носилки стояли прислоненные к столу.
        -Добрый вечер -поздоровался я со жрецами.
        -Добрый, добрый, Дэзман. -улыбнулся Трокк.
        -Вы за пациенткой?
        -Да -кивнул лысый жрец -за метрессой Юраной. Через десять минут пора выдвигаться.
        -А разве не здесь мы проведем ритуал? -удивился я.
        -Здесь проводить подобные ритуалы небезопасно, и ты Дезман в этом недавно убедился.
        -Было дело -не стал я отрицать, то что было известно всем -Тогда не вижу препятствий для отправления.
        Я пробежался взглядом по друзьям ловя их кивки головой, что могло означать что все готовы выступить в путь хоть прямо сейчас.
        Жрецы поднялись с носилками на второй этаж и через пару минут аккуратно вынесли бесчувственную Юрану, накрыв ее полностью белоснежной простыней.
        Лицо зачем накрыли? Она вроде пока в бессознательном состоянии, а не в «окочурившемся».
        Неспешным шагом наша процессия тронулась в сторону входа в глубь пещеры. Именно через этот проход нас когда-то вывели из Ущелья, когда паладины пожаловали в город.
        Хорр Трокк упоминал что путь неблизкий, в его понимании это сколько часов пути? Надеюсь мы не будем идти до самого утра. Не то чтобы я куда-то торопился, но выиграть еще один день на поиски храма Амайнью было бы не плохо, правда я пока ума не приложу с чего начать, и если бы не мои знакомства с бывшим кланом, которые вывели меня на ценителя и знатока древностей Садавира, то по сути я был бы обречен на смерть с потерей всех уровней. Хотя, чего это я говорю про эту напасть в прошедшем времени? Храм Амайнью еще не найден и даже неизвестно отыщем ли мы его вообще. Скрестим пальцы и будем надеяться на чудо.
        Мы уже около получаса шли куда-то по знакомому тоннелю удаляясь от города вглубь горного массива.
        Настоятеля Сварра с нами не было, быть может он идет следом или уже находится в нужном месте ожидая нас.
        Навстречу часто попадались крупные вооруженные отряды гномов, направляющие в Ущелье. Либо коротышки уже в курсе о предстоящей карательной экспедиции храмовников и созывают войско, либо сами замышляют крупную военную кампанию. Все правильно они делают, надо собирать все доступные войска, звать друзей из оставшихся трех конклавов и возможно тогда гномам удастся выстоять, либо хотя бы не допустить полнейшего разгрома. Как мне кажется если гномы выставят приблизительно равноценную по боевой мощи армию, то светляки не рискнут атаковать коротышек на их территории, это чревато еще одним поражением. А вообще храмовники вконец «опухли», там видите-ли миру грозит смертельная опасность в виде полумиллионной армии нечисти, а они собрались сводить свои личные счеты. Отдали на откуп судьбу континента в руки «пришлых». Не знаю, о чем договорились главы игровых альянсов в столице Феллы и договорились ли вообще, но уже как бы пора собирать армию и готовиться к генеральному сражению. Нечисть еще задержится в Харбурге на несколько дней, но потом расползётся по континенту наводить хаос. Мне одинаково неудобен Альтаир
под контролем орков и светляков, но пусть лучше будет так как есть сейчас, чем полная анархия если зеленомордые все-таки дойдут до восточных берегов нашего материка. Эта орда нечисти не оставит камня на камне от прежней цивилизации.
        Заняв голову мыслями о состоянии дел на нашем континенте, я потерял счет времени и не заметил когда мы прибыли в точку назначения.
        Это был довольно просторный зал, вырубленный глубоко в теле скалы, идеально отполированные стены и потолок. Надо ли напоминать, что мы находились глубоко под землей, соответственно ни о каких окнах говорить не имеет смысла, их тут просто не было и быть, наверное, не могло. Зал освещался магическим светильником, который завис прямо в центре помещения прямо под потолком. В середине стоял внушительный кусок гранитной плиты в виде столешницы на невысоких каменных опорах. Харр Сварр и еще несколько существ находились здесь. В углу помещения стояло несколько клеток с пленниками внутри.
        -На стол ее. -дал команду Сварр едва мы вошли в зал.
        -Добрый вечер -поздоровался я.
        Настоятель кивнул головой. - Твои спутники пусть подождут снаружи.
        Упрашивать никого не пришлось, близнецы и Даня с Тиссой прекрасно все слышали, поспешили покинуть помещение.
        Сварр, Трокк и еще два жреца встали по четырем сторонам от неподвижно лежащего тела метрессы Юраны. Каждый держал в руке какой-то предмет на вытянутых ладонях. Три из четырех предметов я узнал сразу, а один из них даже почувствовал. Запах свежескошенного луга, цветов и майской грозы распространился вокруг, словно мы находились сейчас не в затхлом подземелье, а где-нибудь на альпийских лугах. Цветок, который Юнания Отшельница передала своей кузине. Это было вроде недавно, а кажется, что прошло уже невесть сколько времени. Тускло светящуюся склянку с кровью безумного Титана Саакаша Тлетворного я конечно же тоже не мог не узнать, как и кусок алтарного камня Асторага Грозового. Четвертый предмет, как и ожидалось был ритуальный нож, значит Юрану будут резать.
        Жрецы закрыли глаза и некоторое время стояли, кажется даже перестав дышать. Спустя несколько минут Сварр наконец пошевелился и схватив за рукоять клинка приблизился к метрессе. Что-то шепча себе под нос, он сделал глубокий надрез на лбу бесчувственной целительницы. Кровь медленно вытекая из раны обагряла лицо и шею Юраны.
        Неторопливо настоятель продолжал резать метрессу, сначала он провел острейшим лезвием вдоль всего лица от лба до подбородка, а затем откинув простынь принялся за конечности. Мне вроде бы полагалось уже привыкнуть к кровавым вывертам этой игры, но не уверен, что человек вообще способен привыкнуть к такому. Я невольно отвел взгляд к полу, лишь редко поднимая голову. Сварр сделал два глубоких надреза буквально вспарывая кожу на руках от плечевого сустава до ладоней. Точно такая же участь постигла и ноги целительницы, она обзавелась ровными и глубокими порезами от поясницы до голеностопных суставов. Вся каменная плита на которой лежала Юрана была уже полностью залита кровью целительницы, которая начала жирными струями стекать на землю. Это, наверное, чертовски больно, хорошо что метресса находиться в полностью бессознательном состоянии. Боль от этих гребанных ритуалов всегда намного сильнее и мучительнее чем если просто вонзить себе нож в ногу или другую часть тела.
        -Ведите! -громко крикнул харр Сварр.
        Я повертел головой по сторонам в попытке понять кого и куда собрались вести.
        Сбоку заскрипела дверь открываемой клетки, что пряталась в полумраке дальнего угла этого просторного зала. Ведя за короткую цепь, прикрепленную к кандалам, один из лысых жрецов почти насильно приволок испуганную и заплаканную девушку. По заостренным длинным ушам я смело мог предположить, что девушка была из расы эльфов, а если вдаться в подробности, то по белоснежной коже и длинным волосам цвета спелой ржи и небесно-голубым глазам это был Высший Эльф. Одна из первых рас добровольно присягнувшая пришлым светлым богам и получившая от них самые зачетные плюшки.
        -ЖИЗНЬ СВЕТЛУЮ ВЗАМЕН ТВОЕЙ. -начал нараспев читать Сварр, хватая за плечо эльфийку, заставляя ее упасть на колени.
        Взмах заточенной сталью и фонтан (о Боги!) ярко-голубой крови вырывается из распоротого горла пытающей кричать девушки.
        -И ЗНАК ЧТО РОС ПОД СЕНЬЮ СВЕТА, -подхватил один из жрецов и раскрошил державший в руках подаренный Юнанией засушенный цветок. Он разжал кулак и перемолотые фрагменты этого чудесно пахнущего растения, пылью посыпались на неподвижное окровавленное тело целительницы Юраны.
        Частицы, не долетев до тела метрессы ярко вспыхнув глубоким синим цветом, начали разлетаться по залу освещая его, словно в безветренную погоду семена тополиного пуха, неторопливой взвесью они зависли в пространстве, медленно двигаясь в разные стороны.
        Это было бы невероятно прекрасное зрелище, если бы картину не омрачало бьющееся в агонии тело юной эльфийки заливающее своей собственной кровью тело метрессы Юраны.
        -И ПАДШЕГО ТИТАНА ПЛОТЬ! -заговорил еще один жрец. Он откупорил пробирку и вылил мутновато-молочную жидкость на грудь Юране.
        От соприкосновения ихора Саакаша и кожи целительницы в воздух поднялся пар, которым буквально заволокло зал. Видимость сильно ухудшилась как, впрочем, и слышимость. Все голоса и звуки доносились как будто откуда-то издалека. Ужаснейший смрад разлагающейся плоти и нечистот так же разлетелся по залу, заставляя слезиться глаза и дышать через рот.
        -И СИМВОЛ МОЩИ ВЛАДЫК НЕБА. - это уже четвертый жрец. Он что есть силы вонзил острым краем кусок алтарного камня в плоть Юраны. Послышался мерзкий хруст костей и разрываемой плоти. Алтарный камень оплавился будто восковая свеча, впитываясь в тело Юраны словно вода в губку. Неподвижно лежащее тело вдруг внезапно дернулось. Метресса открыла глаза, сияющие абсолютно синим светом, который даже разрезал окутавший зал плотный туман. Не шевеля губами, отдавая многоголосым эхом по залу разнёсся ее замогильный шепот.
        -И КРОВЬ ТОГО ЧТО ДОБРОВОЛЬНО ОТДАЕТ.
        Все жрецы медленно повернули свои лысые головы в мою сторону.
        Кто он? Где тот герой, который добровольно согласился отдать свою жизнь в этом непонятном и мистическом ритуале?
        Я повертел головой по сторонам в поисках этого несомненно храброго существа, но рядом почему-то никого не обнаружилось. Лишь я, да четверо жрецов, которые даже с неким сочувствием смотрели в мою сторону.
        Чего уставились то, ведите добровольца?
        В голову начали закрадываться подозрительные и пугающие мысли, а когда перед глазами выскочило сообщение то все сразу встало на свои места, и мое место в этом ритуале мне совсем не понравилось.
        ВНИМАНИЕ ИГРОК!
        НА ВАС ВОЗЛОЖЕНА СЕРЬЁЗНАЯ ОТВЕТСТВЕННОСТЬ. ТОЛЬКО ВАШЕ СОГЛАСИЕ ПОЗВОЛИТ ЗАКОНЧИТЬ РИТУАЛ.
        В СЛУЧАЕ ВАШЕГО ОТКАЗА ЮРАНА ЦЕЛИТЕЛЬНИЦА УМРЕТ МУЧИТЕЛЬНОЙ СМЕРТЬЮ БЕЗ ВОЗМОЖНОСТИ И ПРАВА ПЕРЕРОЖДЕНИЯ.
        В СЛУЧАЕ ВАШЕГО СОГЛАСИЯ НА ЭТОТ БЕЗУСЛОВНО САМООТВЕРЖЕННЫЙ, НО КРАЙНЕ БЕЗУМНЫЙ ПОСТУПОК, РЕПУТАЦИЯ С МЕТРЕССОЙ ВОЗРАСТЕТ ТО РАНГА «СИМПАТИЯ».
        (ПРИ СМЕРТИ В ПРОЦЕССЕ РИТУАЛА ВЫ ПОТЕРЯЕТЕ РОВНО СТОЛЬКО ИГРОВЫХ УРОВНЕЙ СКОЛЬКО БЫЛО ИСПОЛЬЗОВАНО ИНГРЕДИЕНТОВ В ЭТОМ РИТУАЛЕ).
        ВЫ СОГЛАСНЫ ПРИНЕСТИ СЕБЯ В ЖЕРТВУ РАДИ УСПЕХА РИТУАЛА?
        ДА/НЕТ

        И снова здравствуйте! Какого хрена? Вот что имела ввиду Юрана, когда говорила что мое участие в ритуале обязательно. Вот же старая клуша, снова меня подставила. Умирать потеряв пять уровней как-то совсем не хочется. Я итак нормально просел, когда снял Кольцо Света и два раза помер от лап Кел-Зераата. Сейчас я сто двадцать пятого уровня, если еще помру в процессе ритуала, то скачусь до сто двадцатого. Хреново, учитывая что я не могу получить опыт ни в процессе «кача» на монстрах, ни за задания, если конечно в списке наград не стоит надпись +1 уровень или больше.
        С одной стороны жалко, что почти все ингредиенты использованные в этом дурацком ритуале добыты именно мной, не зря же я горбатился в конце концов, чтобы на финишной прямой все разом профукать? Но вот с другой стороны терять еще пять уровней это очень плохо, хотя чего это я забиваю голову? Если не найдем храм Амайнью то с меня слетит вообще весь игровой опыт, поэтому жалеть смысла не имеет.
        -Пожалуйста! - снова разнесся пугающий шепот по залу.
        -Поторопись темный! -это выкрикнул уже Сварр.
        Я нажал «ДА» и направился к настоятелю для заклания. Надеюсь больно не будет, ведь я отключил чувствительность полностью. Правда в лаборатории Лаперуза Маркезия почему-то было очень больно, настолько больно, что я немедленно кинулся смотреть настройки игры, но изменений там не обнаружил. Глюк системы может быть, все таки Рах-Гаррот локация уникальная.
        -На колени! -скомандовал Сварр.
        Я опустился и закрыл глаза, но перед тем как мои веки сомкнулись я успел заметить взмах руки и блеск заточенного лезвия ритуального ножа.
        -Бл…ть! -вырвалось у меня, но своего голоса я не услышал. Я открыл глаза видя как из моей шеи или груди бьёт фонтан крови, абсолютно черного цвета.
        ВНИМАНИЕ! ПОПЫТКА НАЛОЖЕНИЯ НА ВАС АРТЕФАКТНОГО ЭФФЕКТА «ЧАСТИЧНЫЙ ПАРАЛИЧ» НЕ УВЕНЧАЛАСЬ УСПЕХОМ.
        ВНИМАНИЕ! ПОПЫТКА НАЛОЖЕНИЯ НА ВАС АРТЕФАКТНОГО ЭФФЕКТА «ДРЕМОТА» НЕ УВЕНЧАЛАСЬ УСПЕХОМ.
        ВНИМАНИЕ! ПОПЫТКА НАЛОЖЕНИЯ НА ВАС АРТЕФАКТНОГО ЭФФЕКТА «ОБЕЗБОЛИВАНИЕ» НЕ УВЕНЧАЛАСЬ УСПЕХОМ.
        Боже как же больно! Боль была настолько сильна что притупляла мыслительный процесс полностью. Я судорожно хватал ртом воздух и пытался нащупать рану ладонями в попытке заткнуть фонтан этой пугающей черной жижи.
        Два подскочивших жреца мигом скрутили мои руки за спину, не позволяя мне двигаться. Не знаю сколько времени прошло, но мне казалось что минула целая вечность. Мой разум периодически отказывался понимать происходящее. Я несколько раз терял сознание от угнетающей мучительной боли. Где-то в районе груди или шеи нестерпимо жгло и кололо одновременно, словно неумелый мясник раскаленным до бела тупым ржавым ножом медленно резал мою плоть.
        Юрана улыбалась. Она лежа на камне лыбилась от уха до уха обнажая идеально белые и ровные зубы. По залу разнеся сначала гул, который сменился безумным хохотом.
        В местах порезов кожа метрессы начала раздвигаться противно хрустя, а через минуту сползла полностью, являя миру полностью обнаженную девушку немыслимой красоты. Даже обляпанная в крови и слизи, эта девушка была неописуема красива. Ее огромные светящиеся синим глаза и талия с идеальными пропорциями придавали ей облик чуть ли не богини. Точенное миниатюрное личико, с острым подбородком и крохотным носиком, а также полная манящая грудь пробуждали самые не подходящие для этого случая инстинкты.
        Завороженный этой красотой я даже забыл про нестерпимую боль и открыл рот от удивления. За таких женщин мужчины воевали, убивали и умирали тысячами. За таких женщин отказывались от престолов короли, принцы, за таких женщин мужчины готовы были идти даже в адское пекло.
        Я поймал себя на мысли что сижу с открытым ртом и выпученными глазами, я не отрывая взгляда смотрел на эту божественную девушку забыв про все на свете. Вот она вся сила красоты, она спасет не только мир, но и избавляет от страданий.
        Смотреть ниже живота я не осмелился, так как даже мой виртуальный организм мог среагировать вполне предсказуемо, я сейчас вроде как в муках должен умереть, но после увиденной картины я умру если не счастливым, то удивленным и влюбленным точно.
        -Аааааааа! - снова вырвался у меня беззвучный вопль. Жгучая боль вернулась все сильнее напоминая о себе. Теперь я чувствовал ее всеми клеточками своего тела. Она поглотила меня полностью. Меня охватила дрожь, которая кажется доставляла еще больше мучений усиливая болевые ощущения.
        -Смерти! - повернул я голову в сторону Сварра -Убей! -кричал я, но из моего рта выходила лишь черная пузырящаяся пена.
        Я умоляющим взглядом смотрел на настоятеля храма прося прервать эти немыслимые мучения. Впервые в жизни я умолял о чем-то другого человека. Я желал смерти, я жаждал ее как спасение, как избавление от невыносимых страданий. Я пытался освободить свои руки чтобы самолично вырвать свое сердце из груди или распороть свое горло.
        Слезы, ручьем катившиеся из глаз почти полностью заблокировали видимость. Сквозь мутную пелену я заметил, как тело метрессы взлетело в воздух и приняло вертикальное положение.
        Ослепляющая вспышка, которая полностью лишила остатков видимости, меня и державших мои руки жрецов опрокинуло на спину. Темнота. Холодно.
        Не знаю сколько времени я пробыл в забытье, но внезапно текстуры прогрузились, и я оказался рядом с Камнем Силы возле главных ворот Ущелья. Перед глазами всплывали какие-то надписи, но я просто смахнул их. Я сел на холодный камень и закрыл лицо руками. Слезы душили меня, и я не пытался их скрыть. Это было страшно, это было мучительно и невыносимо. Я рыдал, не стесняясь проходящих мимо людей и гномов.
        ГЛАВА 21

        
        Наплакавшись вдоволь, я встал и на ватных ногах направился в сторону нашего дома. Читать что же мне там перепало и чем закончился ритуал желания не было никакого. Отчаянье и тоска сменялись праведным гневом. Злостью на Юрану, на Сварра, на всех жрецов, и на эту долбанную игру, которая доставила мне непередаваемые страдания в процессе этого треклятого ритуала. В моей душе поселился первобытный страх перед любыми ритуалами, теперь я буду обходить их стороной, никогда впредь я не стану участником подобного мероприятия.
        -Сссуууки! -вырвалось у меня.
        Я сел на первый попавшийся стул и еще долго не двигаясь сидел, уставившись в куда-то в одну точку дальней стены.
        В голове не было мыслей совсем, пустота. Каждая новая мысль моментально возвращала меня в тот подземный зал и напоминала о той всепоглощающей боли. Я боялся думать.
        Не знаю сколько я просидел в таком положении, кажется я даже заснул, ибо совсем не помнил даже то что я делал пару секунд назад.
        Друзья и Даня вошли в помещение совершенно бесшумно. Я бы и не заметил их появления если бы не подошедшая Ариэлла, которая обняла меня и положила голову мне на плечо. Она плакала. Ариэль сжимал мне плечо рукой как бы говоря «крепись мужик». Даня лишь робко улыбался, не зная, что делать.
        -Тебе тоже было так больно? - задал я вопрос приобняв Эльку за талию. -Тогда в лаборатории?
        Она кивнула головой и громко всхлипнула. -Очень. Я молила о скорой смерти.
        -Я тоже.
        -Настоятель Сварр просил тебя зайти к нему как сможешь. -сказал Ариэль, присаживаясь рядом на соседний стул.
        -Завтра - кивнул я давая понять, что услышал его. - Уже завтра.
        Не прощаясь я нажал кнопку выхода из игры.
        Вывалившись из капсулы на негнущихся ногах, я направился в ванную комнату. Ледяной душ немного отрезвил меня, приведя в чувство и притупляя недавние воспоминания. Есть совсем не хотелось. Несмотря на еще ранее время я завалился спать. Сны совсем не снились, что не могло не радовать. Я словно выключился, или провалился в беспамятство.
        Проснулся я поздней ночью. Мимоходом взглянув на часы, я совсем не удивился. Три часа ночи самое время поговорить по душам со Сварром, ну или хотя бы прочитать системные логи, если вдруг настоятель спит или отсутствует. Интересно «неписи» вообще спят?
        В Эридане тоже стояла глубокая ночь. Тиссы на первом этаже не обнаружилось, видать спит где-то в одной из комнат второго этажа. Я развернул недавние системные уведомления, которые не стал читать, будучи в плохом состоянии духа.

        ВАША ЖЕРТВЕННОСТЬ НЕ БУДЕТ ЗАБЫТА. ОТНЫНЕ ЮРАНА ИСЦЕЛЯЮЩАЯ ОТНОСИТСЯ К ВАМ С СИМПАТИЕЙ.
        ПОВЫШЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С МЕТРЕССОЙ ЮРАНОЙ ИСЦЕЛЯЮЩЕЙ НА +76 (СИМПАТИЯ).
        ДОСТУПЕН СЛЕДУЮЩИЙ РАНГ ОТНОШЕНИЙ 0/100 (ДРУЖЕЛЮБИЕ).

        ПОВЫШЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С НАСТОЯТЕЛЕМ ГЛАВНОГО ХРАМА КАМЕННОГО ОТЦА ХАРРОМ СВАРРОМ НА +20.

        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ СОВОКУПНУЮ НАГРАДУ ЗА ЗАДАНИЯ «ВИЗИТ В ГЛУБИНЫ ГОР», «ОСКОЛОК СВЕТА» И СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ «РИТУАЛ ВОЗВРАЩЕНИЯ».
        ЗОЛОТО 2500 МОНЕТ. (НА КАЖДОГО ЧЛЕНА ОТРЯДА УЧАСТВОВАВШЕГО В ВЫПОЛНЕНИИ ЗАДАНИЯ)
        ОПЫТ 734596 (НЕВОЗМОЖНО ПОЛУЧИТЬ В СЛЕДСТВИИ ЗАКЛИНАНИЯ «ПРОКЛЯТИЕ ТВОРЦА»).
        +3(+1) УРОВНЕЙ.
        +220 К ОЧКАМ МАННЫ (ПОСТОЯННО).
        +140 К ОЧКАМ ЖИЗНИ (ПОСТОЯННО).
        ЗЕЛЬЕ «ФИАЛ ГОРДОСТИ» (ТОЛЬКО ВАМ).
        СВИТОК С УНИКАЛЬНЫМ УМЕНИЕМ «ПРИЗРАЧНАЯ СТРЕЛА» (ТОЛЬКО ВАМ).
        ПОВЫШЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С МЕТРЕССОЙ ЮРАНОЙ ИСЦЕЛЯЮЩЕЙ НА +25/100 (ДРУЖЕЛЮБИЕ)

        ВНИМАНИЕ! ПЕРСОНАЛЬНОЕ УВЕДОМЛЕНИЕ ОТ АДМИНИСТРАЦИИ ЭРИДАНА.
        УВАЖАЕМЫЙ ИГРОК, МЫ ПРИНОСИМ ГЛУБОЧАЙШИЕ ИЗВИНЕНИЯ ЗА ПЕРЕНЕСЕННЫЕ ВАМИ БОЛЕВЫЕ ОЩУЩЕНИЯ ВО ВРЕМЯ РИТУАЛА, НО К СОЖАЛЕНИЮ, ЭТО ОБЯЗАТЕЛЬНОЕ УСЛОВИЕ ПОДОБНЫХ ЗАДАНИЙ.
        В КАЧЕСТВЕ КОМПЕНСАЦИИ ЗА ПРЕДОСТАВЛЕННЫЕ НЕУДОБСТВА ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НАГРАДУ СЛЕДУЮЩЕГО ХАРАКТЕРА.
        +15% К НАНЕСЕННОМУ УРОНУ ЛЮБЫМИ ВИДАМИ АТАКУЮЩЕГО ВОЗДЕЙСТВИЯ СРОКОМ НА ТРИ ДНЯ.
        +30% К ОПЫТУ (УРОВНЯМ), ПОЛУЧЕННОМУ ЗА УБИЙСТВО МОНСТРОВ И ЗАДАНИЯ.
        УДАЧНОЙ ИГРЫ!
        ВАША АДМИНИСТРАЦИЯ.

        -Да пошли вы нахрен, наша администрация. Больные ублюдки, гореть вам в чистилище. -выругался я вслух.
        Комментировать прочитанное не хотелось совсем, но все же это немного больше того, что я ожидал. Юрана сменила прозвище с Целительницы на Исцеляющую. По мне так вообще не вижу никакой разницы. Целительница эта та которая хочет, но не может вылечить какую-то болезнь, а Исцеляющая это та которая может вылечить что угодно, так что ли получается? Полная фигня вышла. Я-то думал что Юрана вознесётся в сущность более высшего порядка, ну на «крайняк» станет полубогом. Но видать облом, хотя быть может я ошибаюсь и сейчас, слишком много редчайших и труднодобываемых ингредиентов потребовалось для ритуала, да и сам ритуал был на редкость паршивым, но надо признать он был очень эффектным, да еще и Юрана взлетела под конец. Как-то много спецэффектов для обычной целительницы, пусть хоть она трижды сменит фамилию и внешность. А где кстати сама помолодевшая Исцеляющая? Надо поинтересоваться у Сварра. Пойду навещу его кстати, быть может он еще не спит.
        По дороге к храму я заглянул в свой игровой инвентарь. Положенных «ништяков» за выполнение заданий я там не увидел, но четыре уровня я поднял, а если точнее за ритуал я потерял всего один уровень.
        В храм Каменного Отца меня запустили без проблем, дежуривший жрец даже склонил голову в приветствии и взялся провести меня до кельи настоятеля Сварра.
        Старый жрец встретил меня в своей обычной манере, то есть кивком головы. Не спрашивая разрешения, я сел в уже не раз видевшее мою задницу кресло.
        -Ты молодец Дэзман -первым нарушил тишину Сварр. - Мне жаль, что так вышло. Когда я увидел твои мучения я понял, что боль ослабить не удалось. Мне очень жаль.
        -Проехали! Что было то было, тем более что я вроде оклемался.
        -Метресса оставила тебе кое-что. -Сварр встал и откуда-то с полки вытащил несколько предметов.
        Белый знакомый свиток векселя, свернутый трубочкой, небольшая книжка, и склянка темно-синего стекла. Знакомая склянка, почти такая же по цвету и форме была та что мы добывали для Лаперуза из сокровищницы правителя в Рах-Гарроте.
        Взяв флакон в руку, я вчитался в его описание.
        «ФИАЛ ГОРДОСТИ»
        (КЛАСС ВЫСШИЙ) ОДНОРАЗОВОЕ. НЕПОВТОРИМОЕ.
        МНОГО СЛАВНЫХ ИСКАТЕЛЕЙ ПРИКЛЮЧЕНИЙ СЛОЖИЛИ СВОИ ГОЛОВЫ В ПОИСКАХ ЭТОГО ЗЕЛЬЯ. ПО СЛУХАМ, ОНО ДАЕТ НЕМЫСЛИМОЕ МОГУЩЕСТВО, НО ИМЕННО ТЕБЕ ПРЕДОСТАВЛЕНО ПРАВО ПРОВЕРИТЬ ТАК ЛИ ЭТО НА САМОМ ДЕЛЕ?
        (ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ ДАРУЕТ ПОСТОЯННЫЙ СЛУЧАЙНЫЙ ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ)
        -Кто она теперь? -задал я вопрос, не отводя взгляда от склянки.
        -Исцеляющая -коротко, после небольшой паузы ответил Сварр.
        -Просто исцеляющая? - я взглянул ему прямо в глаза -Точно такой же флакон со слезами Богини Урании я держал в руках в Рах-Гарроте. Может уже хватит тайн и недомолвок?
        -Она не Богиня, и не полубог. Ты это хотел услышать?
        -А кто тогда она? У нее есть классификация в устройстве этого мира? И где кстати она сама?
        -Она Исполин. -снова коротко ответил настоятель.
        -Кто-кто?
        -Исполин -повторил Сварр -тот, кто имеет огромное могущество, сравнимое с полубогами, но на деле к ним не относящийся.
        Понятно, что ничего не понятно. Еще один класс существ, сравнимый по силе с полубогами, а это настоящая мощь, я в этом убедился. В любом случае иметь отношения рангом «симпатия» с подобным существом, это жирный плюс в моей игровой карьере. Я всегда подозревал что Юрана, Юнания и Ахмарий не простые колдунишки с захудалой деревушки, а нечто гораздо большее. То как Ахмарий играючи расправился с двумя паладинами в катакомбах под Лейтеной, говорило о многом, а учитывая, что он применял какой-то «Гнев Солнца», чем поверг в шок Анго ди Сольена, говорит о еще большем.
        -Вы в курсе что светляки идут на вас войной? -перевел я тему видя, как неохотно отвечает Сварр на вопросы касаемо Юраны Исцеляющей.
        -Мы готовы их встретить и более того здесь храмовников не ждет ничего хорошего. Они знают, что мы способны призвать своего Создателя, и хотят разрушить храм до основания чтобы помешать нам сделать это.
        -То есть они идут не за мной? -удивился я, услышав его ответ.
        -И за тобой тоже. -обломал меня лысый жрец - Даже не знаю, что для них важнее, ты или Каменный Отец. Можешь гордиться собой Дэзман, тебя приравняли рангом с Богом.
        -Прям счастлив. -съязвил я -Пойду что ли вопить от радости бегая по городу без штанов.
        -Не стоит этого делать -вполне серьезно ответил Сварр -А лучше, чтобы тебя не было в городе в то время, когда светлые придут сюда.
        -Почему это?
        -Не все гномы испытывают симпатию к твоей персоне и некоторые из них очень влиятельны настолько что могут выдать тебя взамен обещания не разрушать Ущелье.
        -Я вас понял - кивнул я -У меня к вам просьба, вернее две, нет даже три.
        -Определись уже с количеством.
        -Вы когда-то говорили, что знаете около десятка различных языков, не могли бы помочь мне с переводом одного текста.
        Я вытащил кусок пергамента с непонятными надписями, которые Даня со всем старанием перенес со скриншота на эту бумажку.
        Сварр взял клочок бумаги с около минуты вчитывался в написанный на нем текст.
        -Покажи ключ -неожиданно потребовал настоятель, чем немало меня удивил и обрадовал одновременно. Стало быть, он знает кто такой Амайнью и где искать его храм.
        Я протянул ему знак-ключ, но настоятель не стал его брать в руки, а только лишь коротко взглянул.
        -Ты идиот Дэзман! -воскликнул Сварр.
        -Я знаю, вы мне это уже неоднократно говорили, да и не только вы.
        -И я и все остальные полностью правы, ты хронический идиот.
        -Я так понимаю текст вы перевели? -перевел я тему разговора в сторону от обсуждения моих умственных способностей
        -Перевел -кивнул настоятель Сварр -тут упоминается последнее пристанище Амайнью на «белом» материке. Из-за обрывка фразы могу предположить, что это пристанище где-то в долине на побережье. Остальное переводу не поддаётся. Какой следующий вопрос?
        -«Скрижаль Сокрытого» и «Перо Серафима». -отчеканил я заранее заготовленные вопросы. Я конечно узнал много информации про это перо, но лучше «перебдеть» и спросить что знает о нем харр.
        -Разбей скрижаль. -Сварр на мгновение задумался, а после подался вперед всем корпусом в мою сторону - Ты сказал: «Перо Серафима»? Где оно? -оживился настоятель. -Оно у тебя?
        И этот туда же. Неужто это перо настолько ценно? Научиться летать конечно круто, но не так круто если призвать ангелоподную сущность к себе на помощь, остальные варианты даже не рассматриваю, слишком фантастические.
        -Пера пока еще у меня нет, но я встал на его след -начал я как обычно нагло врать.
        Перо не отдам никому, если уж Сварр заинтересовался им, стало быть это поистине мощный и ценный предмет. Я его как бы итак не собирался никому отдавать, а теперь убедился в этом еще раз.
        -Перо призовет на помощь самого могущественного Древнего, настолько могущественного что нынешние Боги не стали его уничтожать, а заковали в безвременье в надежде что он встанет на их сторону.
        -Серафима?
        -Древнего Серафима! -воздел палец Сварр - Для того на которого не распространяются некоторые законы Сущего. Он беспрепятственно одинаково может уничтожать как простых смертных, так и полубогов, и богов. Его Сияющая Глефа способна разить всех одинаково без разбору.
        -Сломать перо и призвать Древнего Серафима?
        -Если сломать перо, то после появится разгневанный Серафим и непременно сломает тебе хребет. Перо можно только сжечь. Я отправлю с тобой на поиски этой реликвии отряд жрецов и несколько Мифриловых Стражей. Ты когда отправляешься на его поиски?
        -Вам то зачем это перо?
        -Если ты помнишь, то на нас идут войной светляки, Древний Серафим без проблем уничтожит все войско Света и возможно даже «первенца», который непременно будет отправлен кем-то из богов, как только Древний явится на поле боя.
        -И даже выкидыша Солеи Светозарной?
        -Его нет, и Хранительницу Пламени тоже, но остальных вполне может быть. Когда ты выступаешь за пером? -Сварра прям распирало от нетерпения.
        -Не скоро, у меня есть шесть дней на поиски храма Амайнью, да и еще четвертое Кольцо Света маячит на горизонте.
        -Найди его храм, а после явись ко мне мы обговорим детали похода за «Пером Серафима» и достойную награду для тебя. Забирай то что передала тебе Исцеляющая и ступай уже. Я желаю вздремнуть. До встречи.
        Я сгреб дары Юраны и покинул Храм Каменного Отца направившись в наш домик на втором ярусе. Обманывать Сварра не входило в мои планы, но отдавать ему «Перо Серафима» я тоже желанием совсем не горю. Серафим мне еще пригодится, например, натравлю его на того монстра что охраняет Лунный Лабиринт, и пока они будут убивать друг друга я под шумок завладею Кольцом Света, тем более как сказал Сварр «первенец» Нумеды Справедливой не так крут, как Солеи Светозарной или Сораны Защитницы.
        За беседой в храме я и не заметил, как начало светлеть. В Ущелье в любое время суток всегда полно народа, а утром так совсем не протолкнуться. Сев на тот же стул, за тот же стол я вытащил подарки Юраны.
        Итак, что мы имеем? Фиал, который усилит какой-то параметр на постоянной основе. Знать бы еще какой параметр, основные характеристики или что-то другое? Может быть усилит умение или даст какую-нибудь убойную ауру?
        Второй предмет это три векселя на предъявителя Императорского Банка Кастора, два по тысячу монет и один на пятьсот. Не самая желанная награда. У меня этих векселей целая пачка. Ну и третий предмет - это книжка с умением «Призрачная Стрела». Ну наконец хоть что-то связанное с некромантией, ну типа призрачная все-таки, разве нет?
        «Изучить» -прошептал я держа в руке книжку, и как только она рассыпалась трухой я поспешил заглянуть в меню умений.
        АКТИВНОЕ УМЕНИЕ «ПРИЗРАЧНАЯ СТРЕЛА».
        (МАГИЯ СМЕРТИ) (РАНГ ЗАКЛИНАНИЯI)
        В УКАЗАННУЮ СТОРОНУ ЛЕТИТ МАССИВНАЯ ПРИЗРАЧНАЯ СУБСТАНЦИЯ, НАНОСЯ УРОН И СМЕТАЯ ПРЕПЯТСТВИЯ.
        (У ДАННОГО ЗАКЛИНАНИЯ ПОВЫШЕННЫЙ ПРОБИВАЮЩИЙ УРОН)
        ВСЕ ЖИВЫЕ СУЩЕСТВА ОКАЗАВШИЕСЯ НА ПУТИ ДВИЖЕНИЯ «ПРИЗРАЧНОЙ СТРЕЛЫ» БУДУТ ОТБРОШЕНЫ НАЗАД, А ТАКЖЕ ПОЛУЧАТ НЕГАТИВНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ «УЯЗВИМОСТЬ». ВСЕ ЦЕЛИ С ДАННЫМ НЕГАТИВНЫМ ВОЗДЕЙСТВИЯ ПОЛУЧАТ УДВОЕННЫЙ УРОН ОТ АТАКУЮЩИХ ЗАКЛИНАНИЯ МАГИИ СМЕРТИ, КРОВИ И ТЬМЫ.
        ВСЕ КЛАССЫ ИМЕЮЩИЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ПАРАМЕТР «ЖИЗНЬ» ИЛИ ЯВЛЯЮЩИЕ ЦЕЛИТЕЛЯМИ ПОЛУЧАТ ПЯТИКРАТНЫЙ УРОН.
        Весьма недурственно, правда обижать целителей не совсем правильно. Это заклинание вполне сразу может убить какого-нибудь клирика или «баффера». Они обычно стоят плотной кучей в центре построения, удобно будет засадить этой хренью в самую их гущу. А вообще очень даже хороший навык, по сути все жрецы Света являются целителями, что не может не радовать. Надеюсь эта штука летит достаточно быстро чтобы не успеть отбежать с ее пути.
        Фиал Гордости пить пока не стану, хотя очень хочется. На мне еще почти две недели будет висеть «Проклятие Творца» и оно может заблокировать возможное положительно действие этого зелья. В любом случает проверять не буду.
        Все оставшееся время я посвятил продумывание плана действий на сегодняшний день. Надо обязательно наведаться в Альхену и забрать наконец мои ограненные накопители. Дальше увидеться с Васюганом и передать ему векселя для обналички, ну и обмозговать каким способом мы будем искать храм Амайнью.
        Не знаю сколько я сидел и думал, но я так увлекся мыслями что не заметил появления друзей.
        Первым появился Ариэль, а спустя минуту и его сестра-близнец.
        Мы втроем сидели за столом и обменивались ленивыми шутками, ожидая Даню и Тиссу. Наш отрядный лекарь, то ли стояла на «атасе» то ли просто почувствовала появление моего братишки, буквально перешагнула весь лестничный пролет одним прыжком.
        -Как ты? -Вместо приветствия задал вопрос Даня.
        -Жить будем -улыбнулся я.
        -Сварра видел? А Юрану?
        -Сварра видел -кивнул я -А до Юраны хрен достучишься, она теперь какой-то Исполин. Крутая в общем.
        -И сексапильная -мечтательно заулыбался Ариэль. - Я бы ей вдул, нет, ты видел ее сиськ….
        -Исполин? -бесцеремонно прервал его Даня сделав резкий знак рукой, что мог означать только одно «заткнись озабоченный извращенец».
        Смотри-ка, возмужал мой братец, повзрослел, или Ариэль видать его задолбал до крайней степени своими пошлыми шуточками. Надо обязательно прописать ему пару отрезвляющих пенделей, чтобы не затыкал старших.
        -Ага, а что? -взглянул я на него.
        Даня приложил руку к виску, начал его массировать. На его лице появились потуги мыслительной деятельности словно он пытался вспомнить что-то такое про которое обычно говорят "вертится на языке".
        - Вспомнил! -хлопнул он себя по лбу - Исполин в Ветхом Завете это никто иной как Нефилим, то есть Падший. Сечешь что я имею в виду?
        -Саакаш?
        -Богиня?
        -Вот же сучка! -хлопнул я ладонью по столу.
        ГЛАВА 22

        
        -Вот же сучка! -повторил я -То тесть Урания, это все-таки Юрана?
        -Есть такое предположение -согласился Даня
        -А Юнания тогда кто? А Ахмарий?
        -Подозреваю что Юнания первожрица Урании, а Ахмарий вообще хрен знает кто такой. Скорее всего тоже жрец, ибо они были знакомы, по его словам, с Юнанией очень давно и отношения у них были не божественного ранга, а самые обычные плотские.
        -Это как вас с Тисс..-начал было Ариэль.
        -Заткнись! -выкрикнули мы вместе с Даней, и даже Тисса возмущенно что-то пискнула.
        Была у меня подобная мысль что Юрана это Урания, особенно когда я увидел знакомый флакон синего стекла. Пазл уже начал складываться и это хорошо. Осталось найти Ахмария и выведать у него то что ему известно. Не думаю, что он теперь будет скрывать от меня правду, сейчас чем больше я буду знать, тем проще мне будет жить.
        -Ах да! Чуть не забыл. -я вытащил из инвентаря каменную скрижаль. -Разбейте.
        Близнецы и Даня непонимающе уставились на меня с удивлёнными глазами.
        -То есть как?
        -Вот так - я со всего размаху бросил скрижаль об каменный пол. -Блин, вы кстати запомнили, что там было написано?
        -Неа! - ожидаемо ответил Ариэль.
        -Записал -обрадовал меня Даня. Какой же он у нас молодец, оказывается.
        Покопавшись в осколках, я извлек из них еще одну табличку, на этот раз из чистого золота. На ней, как и на первой скрижали были выгравированы надписи.

        В…Е…ИК….…ЛЕ….…Д……О…….……СТО…
        ВЕЧ….……ДР…О………….…ДРЕ…..……РА
        …Е…ЮЮ…………Т…Й…………ЕВО………И..
        ……ИЕ………СМЕР,…..……ТОЕ……О……М.

        -Вот вам и вторая половинка текста. -положил я на стол золотой прямоугольник. -Разгадывайте.
        Умно сделано, спрятать вторую часть головоломки прямо внутри первой ее части. Мне бы никогда не пришло в голову разбить столь ценный артефакт.
        Я быстро пересказал друзьям все что слышал от Сварра касаемо храма Амайнью. Озадаченный дважды Даня сел за стол и вытащив письменные принадлежности взялся за скрижаль. Я же в это время писал письмо Васюгану напрашиваясь с ним на встречу.
        -«Белый» Материк, это Сириус, он почти полностью покрыт снегом, отсюда такое название. -оторвался от своего занятия Даниил. -Если там, где и есть какая-то долина, то она должна находиться только в южной его части, где теплее. Слово долина я представляю в голове, как область с буйной растительностью, разве нет?
        -Пес его знает -пожал я плечами -Может быть ты прав. Надо найти карты Сириуса, интересно они тут есть?
        -У гномов мне кажется есть вообще все -включился в нашу беседу Ариэль. - Карты Антареса у них точно были, я видел их собственными глазами. Почему бы не быть картам Сириуса?
        -Вот и займись этим -бросил я лучнику -А я пока схожу обменяю векселя на деньги.
        Но сначала я загляну в храм Каменного Отца. Я вчера вообще забыл пожаловаться Сварру на некоего наглого гнома, который обманул меня и завладел моими драгоценными камнями.
        К настоятелю меня не пустили, сославшись на его занятость, но вот хорр Трокк попался мне прямо у входа.
        Тепло поздоровавшись мы прошли в главный алтарный зал храма. Коротко изложив ситуацию, возникшую в Гильдии Ювелиров я попросил гнома посодействовать мне в решении этого щепетильного вопроса.
        -Сделаем все что в наших силах -кивнул Трокк -Это очень серьезные обвинения в адрес мастерового гнома. Если на деле окажется что ты прав, то тот торговец лишится лицензии и всего своего имущества, но я должен тебя предупредить если его вина не будет доказана, то ты обязан будешь выплатить ему очень большую «виру» за ложь и клевету.
        -Это правда! -даже возмутился я. -Не хватало еще того что меня обокрали, так я еще буду платить этому воришке за то, что он сделал это умело?
        -Таковы здешние правила Дэзман -развел руки хорр Трокк.
        -Ладно, спасибо. -откланялся я.
        -До встречи -услышал я в ответ.

        Васюган ответил на мое письмо приглашая в клановую цитадель.
        -Как прошли переговоры? -вошел я в кабинет казначея в «Родовом Гнезде»- Быть войне?
        -Война началась еще неделю назад. -встретил меня у входа Васюган. -И как мне помнится ты принял в ней непосредственное участие еще в Харбурге. С чем пожаловал?
        -А, ну да. -согласился я. -Мне надо обменять векселя на реальные деньги.
        -О какой сумме идет речь? - Васюган жестом пригласил меня присесть на диван.
        -Восемьдесят тысяч.
        -Это можно, но ты должен понимать, что клан за подобную услугу удержит комиссию.
        -Понимаю -кивнул я -Каков процент комиссии?
        -С твоей суммы он минимален, то есть четыре процента.
        Месяц назад я бы удавился бы отдавая подобные деньги, но сейчас даже подобный размер не представлялся неподъемным.
        -Ровно восемьдесят тысяч на вывод, комиссию я заплачу тоже векселями, приемлемо?
        -Вполне. Какого банка векселя?
        -Разных -ответил я, вытаскивая стопку бумаги.
        Хитрец казначей Аскалара все же меня немного обманул и подсунул-таки пяток залоговых и долговых расписок, вместо векселей. Он правильно посчитал что в той ситуации я не стану досконально рассматривать каждый вексель, ибо мы банально крали из казны и не было ни времени, ни желания разбираться в качестве ворованных предметов.
        Я отсчитал векселей на восемьдесят тысяч различных банков, преимущественно выбирая банки Кастора, Феллы, и других государств, предпочитая финансовые бумаги Торгового Банка Гномов оставить у себя.
        -Комиссия - напомнил Васюган пересмотрев векселя и пересчитав общую сумму.
        -Долговыми расписками возьмёшь? -поинтересовался я -Тут их на пять с половиной тысяч, отдам все в счет комиссии.
        Выбивать долги я совсем не планировал. Делать мне больше нечего, бегать по Эридану и упрашивать «неписей» погасить выданные ранее кредиты.
        -Дай гляну. -Васюган взял пять расписок и вчитался в их содержимое.
        -Сойдет -через минуту согласился он. -Лови стандартный договор на обналичку, подпиши и отправь мне. Деньги получишь в течении следующих трех календарных дней. Что-то еще?
        -О чем договорились на встрече глав альянсов в Феллоне?
        -А, это. Будем отражать агрессию. Сейчас стягиваем войска к столице Феллы, а после выдвинемся на встречу армии нечисти. Думаю, на границе Аскалара и Феллы дадим бой, по нашим разведданным орки как раз к этому времени должны быть именно там.
        -Есть шансы на победу? -спросил я.
        -Пфф, растопчем. -фыркнул казначей лазурных. -Куда дезорганизованной толпе дикарей с палками воевать против укомплектованной и дисциплинированной элитной армии материка? Избиение младенца.
        -Что-то ты был другого мнения под Харбургом.
        -Да нет, просто там их было совсем много на небольшой отряд нас, а сейчас силы будут приблизительно равны. У нечисти нет шансов.
        -Это радует. -улыбнулся я. -Есть что-нибудь из комплекта Маркезия? Не бесплатно, выкуплю или обменяю.
        -Недавно всплывал то-ли кулон то-ли браслет, ювелирка в общем. И еще помнишь у твоего спутника, как там его…
        -Танар -напомнил я.
        -Да, Танар, был у него такой красивый щит, что-то типа древнеримского.
        -Ну.
        - К этому щиту доспех комплектный объявился.
        -Где объявился? Почем?
        -Понятия не имею, мы в торгах не участвовали, но сумма там была говорят заоблачная.
        -Слушай Василь, у меня к тебе деловое предложение. Ты не хочешь поработать на меня? Будешь моим торговым представителем. То есть будешь сбывать мои предметы, и находить и выкупать интересующие меня.
        Васюган расхохотался.
        -Вообще-то это ты вроде должен работать на меня, если ты не забыл, именно я плачу тебе зарплату, причем просто так, считай за красивые глазки. Нет, я вынужден отказаться. Я работаю на альянс и у меня нет времени заниматься посторонними заказами, но я буду периодически скидывать тебе инфу по интересующим тебя предметам, если конечно не забуду про тебя. И прошу заметить, это все будет совершенно бесплатно.
        -Спасибо и на этом, добрый человек -я встал и изобразил шутливый реверанс. -Мне бы свитков в клановую цитадель, я сегодня израсходовал последний.
        -С этих проблем не будет. -тоже поднялся Васюган -До встречи неугомонный Дэзман-некромант.
        Надо порыскать по игровому аукциону, а лучше найти специального человека, который будет этим заниматься. Именно игрока, а не «непися», так как они не имеют доступа к игровым торгам. Где найти такого? Такого который не будет в курсе кто мы такие и чем мы занимаемся, но при этом честного и порядочного. Стоп!
        Я же буквально недавно завел знакомство с одним безобразно-порядочным человеком. Может предложить ему? Судя по его экипировке, лишний заработок ему не помешает.
        Я открыл игровые настройки где отображались друзья и мне повезло. Игрок Тииз оказался в онлайне. Хм, семьдесят четвертый уровень. В принципе, чего это я возмущаюсь, вполне нормальный уровень, а вообще торговцу не обязательно быть крутым бойцом и иметь заоблачный уровень, главное уметь покупать и продавать. Хотя честность этого персонажа не самая лучшая черта для торгаша. Дадим ему шанс, а там посмотрим.
        Я написал письмо Тиизу с коротким текстовым сообщением.
        «Ущелье Гномов, через час, в таверне «Волосатая Теща» на первом ярусе. Жду».
        Ответ не заставил себя ждать и через минуту я получил согласие на встречу.
        А теперь я двинусь в Альхенну, пора наконец поставить точку с ограненными камнями что я передал мастеру-кобольду Стокку.
        Выйдя на портальные площадки, я вытащил единственный купленный свиток в столицу кобольдов. Мигнуло.
        Монументальная Альхенна встретила меня прекрасным и строгим видом, как, впрочем, и в тот первый раз, когда случайно я забрел в этот город. Портальные площадки находились здесь же прямо на гигантской стене.
        Спустившись с нее, я оказался на брусчатке главного проспекта. Вспоминая маршрут, я направился, как мне казалось в нужном направлении. Удивительно, но я не потерялся. Я вообще очень плохо ориентируюсь на местности, и могу заблудиться даже в небольшом городишке часами выискивая нужное здание, чего уж говорить про такие мегаполисы как Лейтена или Альхена.
        Поднявшись на восьмой этаж ремесленного здания, я довольно громко постучался в дверь. Открыли почти сразу. На пороге стоял невысокий и худощавый по меркам коренастых кобольдов представить этой расы.
        -Чем могу быть….
        -Я к мастеру Стокку за своим заказом -бесцеремонно прервал я носатого коротышку.
        -Аааа. Мастер Стокк изволил отойти в мир иной.
        -Когда он будет? -не сразу врубился я в полный смысл сказанного. -У меня нет времени его долго ждать.
        -Никогда -последовал короткий ответ.
        -В смысле? -офигел я.
        -Мастер Стокк погиб.
        -В смысле? -продолжил я офигевать. -Как это? Почему погиб? Где, бл..ть, мои камни? Вы че «неписи» долбанные, охренели тут все разом?
        -Ох, не извольте беспокоиться, ваш заказ в целости, за исключением… -кобольд сделал паузу и втянул голову в плечи ожидая от меня очередной гневной реплики, и не зря.
        -За каким бл..ть исключением? -рявкнул я на него.
        -Четыре старших камня были украдены.
        -Что осталось? Пропусти! - я отодвинул кобольда входя в мастерскую Стокка. -Где камни? Кто посмел украсть?
        Камни лежали на столе на промасленной тряпочке. Они зачарованно блестели, отражая лучи света своими многочисленными полированными гранями.
        Итак, что здесь осталось? Понятное дело рубин, два изумруда и старший топаз из коллекции бесследно исчезли. Зато на столе лежали оставшиеся камни, а это один топаз и по три турмалина и аметиста. Я взял самый ценный из них в руку и вгляделся в описание.
        ДРАГОЦЕННЫЙ КАМЕНЬ (ТОПАЗ)
        ОГРАНКА: МАГИЧЕСКИЙ НАКОПИТЕЛЬ.
        (КЛАСС: ВЫШЕ СРЕДНЕГО, РАНГ ПЕРВЫЙ).
        ДАННЫЙ КАМЕНЬ ИЗГОТОВЛЕН ИЗ БЕЗУПРЕЧНОГО, НО НЕБОЛЬШОГО ТОПАЗА.
        ЭТОТ МАГИЧЕСКИЙ НАКОПИТЕЛЬ СПОСОБЕН ХРАНИТЬ ЗАПАС ОЧКОВ ЭНЕРГИИ ИЛИ ОДНО МОЩНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ РАНГОМ НЕ ВЫШЕ СРЕДНЕГО.
        ДОПУСТИМЫЙ ЗАПАС ОЧКОВ ЭНЕРГИИ 5097/5097
        Надо же мастер Стокк, ныне уже покойный даже зарядил эти камни под завязку. Я быстренько пересмотрел остальные и убедился, что максимально возможный запас у них не превышает четырех тысяч единиц манны.
        -Кто стырил мои камни? -обратился я к кобольду -Кто тот урод с суицидальными наклонностями?
        Я спешно запихал все накопители в инвентарь.
        -Предъявите пожалуйста доказательство того что именно вы давали мастеру Стокку этот заказ.
        Пришлось лезть второй раз в инвентарь выискивая кусочек картона подтверждающий, что это мои камни.
        Пробежав глазами по бумажке, худощавый кобольд удовлетворенно кивнул.
        -Так кто говорите украл мои камни? -повторил я вопрос.
        -Подмастерья -робко ответил коротышка. -Они отравили мастера Стокка и забрали ограненные накопители.
        -Где они?
        -К сожалению, они вероятно уже покинули Альхену. -развел руки в стороны кобольд.
        -А ты кто вообще такой? Родственник Стокка? С кого мне требовать компенсацию?
        Кобольд аж подпрыгнул от неожиданности, когда услышал про компенсацию.
        -Нет, что вы, я не являюсь родственником Стокку, я его душеприказчик.
        -Еще лучше, -обрадовался я -Где моя компенсация душеприказчик? Ты хоть понимаешь сколько стоили те магические накопители, которые унесли подмастерья?
        -Наверное много? - робко спросил кобольд.
        -Ниипически много! - я даже развел руки в сторону давая ему понять насколько огромна стоимость камней.
        -Вы можете взять некоторые предметы из мастерской Стокка в счет компенсации за украденное.
        Я со скепсисом пробежался взглядом по помещению выискивая более-менее ценные предметы. Ничего дорогостоящего даже на вид не попадалось совсем. Разве что ремесленные станки, но тащить их на своем горбу как-то не очень хотелось. Да и что с ними потом делать?
        -Что тут вообще можно взять? Есть что ценное? -бросил я затею найти что-то стоящее.
        -Мастер Стокк держал коллекцию странных предметов, может быть вы в ней отыщите что-то интересное? -с надеждой в голосе спросил кобольд.
        Зуб даю, имеет он здесь свой интерес. Видать приберет к рукам все оставшееся добро покойного Стокка.
        -Показывай свою коллекцию.
        Меня провели в заднюю комнатку. Из массивного шкафа, вмурованного в стену кобольд начал вытаскивать различные предметы.
        Коллекция Стокка была и вправду более чем странновата. Какой-то непонятный веник, причем облезлый, разноцветные камушки не представляющие никакой ценности, непонятные осколки чего-то не поддающему опознанию. Огромное количество всяких растительных ингредиентов и затхлых тряпок. Заспиртованные органы различных существ я вообще отказался смотреть.
        Из ценного что действительно находилось в коллекции была лишь одна маска, сделанная из коры неведомого дерева. Она хоть и была треснута возле отверстия правого глаза, но все равно выглядела более чем таинственно.
        МАСКА ТЕНЕЙ
        (ВНЕ КЛАССА)
        ЧТОБЫ УЗНАТЬ СВОЙСТВА ДАННОГО ПРЕДМЕТА ЕГО НЕОБХОДИМО СНАЧАЛА ПОЧИНИТЬ.
        Знать бы еще кто умеет чинить подобные предметы. С этой маской к кузнецу или ювелиру не сходишь. Может быть к столяру или бондарю?
        Я только было собрался уходить как мне на глаза попался небольшой сверток белой ткани с подозрительными рунами на ней. Я поспешил развернуть материю. У меня в руках оказалась стеклянная пробирка темного стекла, почти непроницаемого для света. Встряхнув пробирку, я услышал четкий звон. С таким звуком обычно бьётся стекло.
        Откупорив пробирку я чуть было не выронил ее из руки от неожиданности. Свет в комнате заметно померк, а мир на удалении нескольких метров от меня и вовсе приобрел черно-белые тона. Прежде чем я заткнул пробкой пробирку, я успел бросить взгляд на дно склянки и прочесть первую строчку того что там лежало.
        ЛИНЗАТЬМЫ.......
        ГЛАВА 23

        
        Необычный и интересный эффект. Как только я заткнул пробку, краски окружающего мира постепенно вернулись. Кобольд-душеприказчик до сих пор стоял обомлев. Он широко раскрыл свой рот, хлопал глазами.
        -Это что было? -наконец отошел от шока носатый коротышка.
        -Очень опасная штука -соврал я, не моргнув и глазом. -Удивительно что она до сих пор не разнесла половину города.
        -Вы же ее заберёте? -почти умолял меня кобольд.
        -Придётся, куда я денусь? Нельзя допустить чтобы первородная тьма выползла наружу. -В принципе можно было и не продолжать врать, нагнетая обстановку, но меня почему-то забавляло удивленно-испуганное лицо собеседника. Он так смешно пучил глаза что мне казалось еще чуть-чуть, и он банально нагадит себе в штаны от перенапряжения.
        -Храни нас Отец-Кузнец -бледнея произнес кобольд.
        -Сохранит! -бросил я ему -Обязательно сохранит, а я ему даже немного помогу.
        Я снова завернул пробирку в руническую материю и спрятал ее в инвентарь. Треснувшая Маска Теней отправилась туда же.
        -Есть здесь еще что-нибудь ценного? -пробежался я глазами по непонятным и кажется бесполезным предметам из коллекции мастера Стокка.
        -К сожалению, ничего ценного больше не осталось. -извиняющим тоном произнес душеприказчик.
        -Золото где? - не унимался я. -Не может быть, чтобы этот старый хры…, столь искусный мастер не накопил что-то на старость.
        -Золото к сожалению, тоже было похищено его подмастерьями.
        -К сожалению, к сожалению, у тебя что пластинку заело? Как звали этих подмастерьев? Кто они, откуда родом?
        -Мастер Стокк, как правило обучал только сирот с улицы, без родителей и крова.
        -Звать как их?
        -По записям что вел покойный мастер они значатся как Бонни и Клайдд.
        Я медленно повернул голову в направлении кобольда. -Ты сейчас серьезно?
        -Вот бумаги -протянул он стопку бумаг серого пергамента.
        Действительно, отравителей Стокка звали Бонни и Клайдд, две особи, девушка и парень, приблизительно по девятнадцать лет отроду. К сожалению, это были бухгалтерские бумаги, и в них не указывались подробности их внешнего вида и особые приметы.
        -Поверь мне душеприказчик - вернул я бумажку - С такими именами, им прямая дорога в преступники, тем более если они уже нашли друг друга.
        Кобольд ясен пень ничего не понял, да и не мог. Откуда ему знать про прославленных грабителей Бонни Паркер и Клайда Бэрроу.
        С одной стороны, прикольная вышла история. «Искинам» Эридана не чуждо чувство юмора. А вот с другой стороны я не очень оценил эту шутку, мне она не кажется забавной потому что коснулась именно меня. Нет чтобы отправить этих бандитов грабить какой-нибудь банк или магазин, чем занимались их прототипы в реальном мире. Почему они грабанули именно меня? Фигня какая-то творится с этими камнями. Видать маленькая засранка Яла, не от чистой души мне их дарила ну или прокляла меня на дорожку.
        Ладно, нет времени дальше рыться в хламе покойного Стокка, у меня есть еще двадцать минут до назначенной встречи с Тиизом и надо бы поспешить.
        -Прощайте! -бросил я кобольду и быстрым шагом направился к выходу из мастерской.
        До портальных площадок, а после и до Ущелья с помощью кулона телепортации, я добрался за каких-то пятнадцать минут.
        Тииз ожидал меня в таверне сидя за пустым столом ничего почему-то не заказав.
        -Ты не только неприлично честный, так еще и экономный? -подсел я к столу. -Вина нам! -бросил я мимо проходящему официанту.
        -Да нет -ответил он -просто у гномов -еда не только безвкусная, так еще и положительных эффектов на персонажа почти не оказывает, чего толку ее жрать тогда? Привет кстати.
        -Привет -протянул я руку. - Давно ждешь?
        Тииз ответил на рукопожатие.
        -Минут десять. Ты все-таки за теми деньгами?
        -Да забудь ты уже про то золото, оно твое. Лучше скажи мне вот что, как у тебя обстоят дела с игровым аукционом, да и вообще с торговлей в этом мире?
        -Хм -задумался парень -Да вроде как у всех, что-то покупаю, что-то продаю. Не шибко дорогое конечно, в основном по мелочи, но пользоваться аукционом приходилось.
        -Нормально, а сколько тебе лет?
        -Двадцать один год, а что? -мне показалось что Тииз даже немного смутился.
        Если ему не было бы восемнадцати лет, я скорее всего не стал бы с ним связываться. Чем моложе парень, тем более он ветреней и безответственней. Сужу строго по себе. Хотя двадцать один год не очень далеко от восемнадцати, но тем не менее именно в этом возрасте люди приучаются нести хоть какие-то обязательства перед самим собой и обществом. Кто-то выходит на работу, а кто-то съезжает от родительской опеки и переходит на полное самообеспечение. Не все, но большинство людей планеты в этом возрасте уже должны уметь отвечать за свои поступки и принимать взвешенные решения.
        -Какие у тебя планы на игру? А, впрочем это не важно, у меня к тебе есть деловое предложение.
        -Мм? - Тииз приложился к кубку с местным пойлом.
        -Мне нужен человек, торговец, который будет мониторить аукционы, проводить встречи и переговоры купли-продажи.
        -Ну это не совсем то что я ожидал от игры, но, пожалуй, соглашусь на твое предложение, просто из чувства рациональности. Если ты вот так не глядя отдал мне сотню золотых монет, то смею предположить, что возможный заработок от подобных сделок может быть гораздо выше.
        -«Нунихренасебе»! - выдал я удивленно. -Вот это фраза!
        Такое ощущение что разговариваю сам с собой, такого развернутого и красивого ответа я даже не ожидал. Это же именно то чего я хотел, умного взвешенного решения, основанного на достойных аргументах.
        -Лингво-филологический факультет -пожал плечами Тииз, как бы извиняясь.
        -Тогда сработаемся! -протянул я руку для рукопожатия во второй раз. -Договор о сотрудничестве и обязанностях получишь чуть позже. А также некоторые предметы, которые следует продать и список того что нужно искать и выкупать в случае необходимости.
        -Сделки на аукционе проводить анонимно или нет смысла скрываться?
        -А что так разве можно? -удивился я.
        -Можно -кивнул будущий представитель моих торговых интересов.
        -Тогда максимальная анонимность. Вот тебе вексель на некоторую сумму денег, обналичишь по необходимости. Это твой задаток в счет заработной платы.
        Я вытащил финансовую бумагу на пять сотен золотых. Ее мне ни разу не жалко, это необходимая проверка на честность. Если Тииз немедленно добавит меня в «игнор» и скроется с этой большой для него суммой золота, то значит я поставил не на ту лошадку. Проверка была просто необходима.
        Парень некоторое время еще смотрел на лежавший сверток, не смея его брать. На моем лице появилась легкая усмешка, вспоминаю самого себя месяц назад, когда эта сумма мне тоже казалась просто баснословной.
        -Бери, бери -подвинул я бумажку ближе к нему. -За честность и оперативность будут премии и надбавки.
        -Спасибо! - Тииз спрятал свиток в инвентарь и даже огляделся по сторонам словно украл его.
        Я встал из-за стола давая понять, что посиделкам пришел конец.
        -До встречи. Как я уже говорил договор и список предметов получишь позже.
        Мы в третий раз обменялись рукопожатием, а после я вышел на улицу оставил удивленного парня в таверне.
        Надо бы отписаться Васюгану чтобы скинул какой-нибудь шаблон договора для подобного случая, а-то я в этом ни черта не понимаю. Конечно я могу что-нибудь придумать и даже написать целый роман обязанностей и ограничений, но любой мало-мальски грамотный торговец сможет всегда найти лазейку в моей писанине.
        Сейчас бы еще заработать денег, причем столько чтобы позволить себе выкупать интересующие предметы без угрозы остаться без золота совсем. По дороге на второй ярус я заглянул в инвентарь проводя ревизию золота и того что можно и нужно продать.
        Векселей на сумму около двадцати пяти тысяч золотых монет. Еще тринадцать тысяч непосредственно наличности. Две тысячи «Перстов Аркении», которые принимают по довольно неплохому курсу лежат у меня в сейфовой ячейке в банке у гномов. Грубо говоря всего сорок тысяч золотых. Весьма недурно, но этого недостаточно если учитывать, что один предмет из комплекта Галиуса Маркезия стоит порядка десяти-пятнадцати тысяч золотых, про комплект Даниила я вообще молчу. Он настолько редок и дорог что придётся выложить почти все золото за один предмет экипировки из этого комплекта.
        Редко, на аукционе таки мелькают очень ценные предметы, именно из той категории что нас интересуют. Ариэль очень неохотно занимался мониторингом аукциона, лишь изредка выставляя на продажу ненужные нам предметы, поэтому и встала необходимость найти подобного человека, который возьмет на себя эти обязанности, чем сильно сэкономит нам время пока мы будем путешествовать по миру Эридана.

        -Есть успехи? -бросил я с порога входя в наш домик.
        Друзья и Даня все так же сидели за столом негромко что-то обсуждая. Откуда-то появились легкие закуски и несколько кувшинов с напитками. Решили совместить приятное с полезным?
        -Скрижаль расшифровать труда не составило- ответил мой брат, не отрываясь от писанины - Достаточно было просто совместить буквы.
        -С картами Белого Материка тоже нет проблем. -подключился Ариэль -Большая часть локаций Сириуса на них помечена, и действительно в южной его части есть что-то вроде долины с пугающим названием Пустошь Забвения.
        -Это хорошие новости! -обрадовался я -Смотрите что у меня есть.
        Все сразу посмотрели в мою сторону отвлекаясь от своих дел. Даже Тисса которая редко встревает в наши беседы, и та заинтересовалась подойдя поближе. Я выложил все ограненные драгоценные камни и склянку с Линзой Тьмы на середину стола. Драгоценные камни я распределил между всеми друзьями, но самые крупные достались мне с Тиссой. Лишний запас манны карман не жмет и нам он будет наиболее необходим в бою, нежели лучникам или рыцарю.
        Взгляд упал на последний предмет, на руническую тряпку скрывающую Линзу Тьмы.
        -Хотите покажу фокус? - я размотал тряпку и откупорил пробку с пробирки. -Смотрите!
        Как и в первый раз, мир на удалении нескольких шагов внезапно посерел. Стало заметно прохладнее. Еще через мгновение реальность вообще стала исключительно черно-белой, без единого намека на другие оттенки. Из узкого горлышка пробирки полился ослепляющий свет, словно я держал в руках маленькое Солнце только белое и холодное.
        Все присутствующие в комнате ошалело озирались по сторонам, не понимая, что вообще происходит.
        Внезапно меня окатило странное чувство, нестерпимое желание владеть этим сокровищем единолично. Я уже стал жалеть, что вообще показал его кому-то, и теперь чтобы сокрыть эту тайну мне придётся убить всех. Я уловил алчные взгляды, обращенные в мою сторону. Близнецы медленно поднимали свои луки, а Даня крепко сжимал эфес меча готовый в любой момент обнажить его. Даже Тисса перехватила обеими руками свой посох.
        «Убить! Убить! Шептали мне неведомые голоса. Никто не смеет забрать у нас эту драгоценность. Только мы будем владеть ею. Только мы! Убей их всех!»
        Пробка покатилась по каменному полу, мне нужна свободная рука, которой я сразу вытащил клинок архимага из ножен.
        «Вуаль Тьмы» за секунду наложенная на меня загудела словно трансформатор, мелькая ослепительными всполохами.
        «Первым умрет рыцарь он самый опасный и сможет сблизиться с нами, следом раскрываем «купол манны» для отражения дистанционных атак от лучников и лекаря».
        Я не понимал мои ли это мысли или навязанные противными вкрадчивыми голосами, эхом отдающие в моей голове. Мне казалось, что я полностью контролирую свое тело и мысли, но страстное желание убить присутствующих все усиливалось. Надо немедленно заткнуть пробирку, но почему-то мне этого совсем не хотелось. Я наслаждался светом, исходящим из склянки, я купался в нем. Он доставлял мне немыслимое блаженство, приятно щекоча каждую клеточку моего виртуального организма. Не отдам никому! Никогда!
        Я направил клинок Маркезия в сторону Даниила, который резким рывком обнажил свой меч с уже сияющим абсолютно черным светом лезвием. Вокруг моего брата вспыхнул такой же черно-белый барьер «радужного щита».
        «Убей их всех!» - снова раздались голоса в голове. -«Никто не посмеет отобрать у нас нашу реликвию. Убей немедленно!».
        Раздался звон спущенной тетивы, крик Даниила и треск молнии, сорвавшейся с острия моего меча.
        ГЛАВА 24

        
        Если первая стрела разлетелась в деревянную щепу при соприкосновении с моей «вуалью», то вторая стрела была отклонена защитным барьером от своей первоначальной траектории, но все-таки пробила щит и вонзилась мое плечо до самого оперения.
        «Импульсный разряд» опрокинул рыцаря-Даню и протащил его по каменному полу на несколько метров назад круша его закованным в сталь телом встречающуюся на пути мебель.
        Я раскрыл «Купол Манны», который отбросил лучников припечатав их к стене. Полоска с моими очками жизни показывала чуть больше половины, и это блин только от одного точного выстрела.
        «Убей их! Убей! Убей!» -подбадривал меня многоголосый хор в голове.
        Все так же продолжая держать ярко светящуюся пробирку одной рукой, вторую с клинком Архимага я направил на Тиссу.
        -Получай мразь! -сорвался с моих губ безумный вопль, смешанный с брызгами пены.
        Молния второй раз сорвалась с клинка круша постамент с декоративной вазой, оказавшейся на ее пути.
        Ослепительный кокон окутал целительницу, принимая удар молнии, а после с навершия ее посоха сорвался луч, который, не встречая преград в виде защитного барьера моего «купола» ударил меня в грудь. Темнота.
        Если бы мы видели мир в красках, то поразились бы пугающе насыщенной синеве атакующего заклинания, которое только что применила наша Тисса. А если даже пораскинуть мозгами, то не составило бы труда понять кто именно научил ее этому убойному заклинанию.
        Именно что убойному, потому что умер я мгновенно, и даже обновившийся кокон «вуали тьмы» мне не помог. Его попросту моментально разорвало в клочья.
        Появился я, как и ожидалось возле городского Камня Привязки. Мир вокруг снова приобрел привычные ярки тона. Пробирки в руке конечно же не обнаружилось. Я поспешил на второй ярус попутно заглянув в инвентарь, но и там склянки с Линзой Тьмы тоже не наблюдалось. Скорее всего она упала после моей смерти и возможно за нее сейчас идет нешуточная драка. Голова гудела, но липкие шепчущие голоса из нее пропали. Блин, что же мы наделали? Как бы не случилась снова резня во всем городе, как в той древней истории, рассказанной Аронсом Руноплетом. Очередной упадок цивилизации гномов сейчас никак нельзя допустить.
        Не добежав пятидесяти метров до нашего дома, я заметил чуть впереди двух дерущихся гномов. Один из коротышек сидел практически верхом на другом и вбивал его черепную коробку в каменное покрытие огромным кулачищем. Тот что находился сейчас снизу лишь вяло сопротивлялся, пытаясь ослабить удары оппонента выставленными перед собой руками. Кое-где были разбросаны тела мертвых и раненных жителей Ущелья.
        Я огляделся еще раз и припустил в сторону нашего домика. Поравнявшись с дерущимися гномами мир внезапно снова изменился, приобретя знакомые серые тона. Я буквально на секунду замер, а после сделал шаг назад.
        Цвета вернулись. Шаг вперед, опять серые тона.
        Значит у осколка Линзы все-таки есть какой-то предел радиуса действия, и он не распространиться дальше определенного расстояния. Наложив на себя «вуаль тьмы» я сломя голову бросился в сторону дома на ходу вытаскивая руническую тряпку, которую дал мне Аронс Руноплет.
        -ААААААА - безумно крича я стараясь не думать ни о чем, сломя голову буквально влетел в дом.
        Близнецов там не обнаружилось, но зато картина, которую я увидел заставила меня немного оторопеть.
        Даня, размахивая мечом пытался пробить защитный кокон Тиссы. Девушка вся в крови и почему-то копоти, едва держалась на ногах опираясь на свой длинный посох. Еще чуть-чуть и Даня располовинит юную целительницу своим сверкающим клинком.
        «Убей! Убей их всех!» -вернулись в мою голову эти проклятые голоса
        -Суки!!!!! -что есть мочи выкрикнул я, пытаясь создать полнейший сумбур в голове. -Хрен вам!!!!
        Гнев и страх именно эти чувства мне были нужны сейчас, я практически взывал к ним. Страх за нашу смертную целительницу и гнев на эти мерзкие голоса, заставляющие нас повернуть оружие друг против друга.
        «Убей Убей, забери нашу реликвию!».
        Я схватил клинок Маркезия двумя руками и направил острие на Даниила. Меня переполнял праведный гнев и безграничная злость. Чувства были настолько сильны что затуманивали мой разум частично подавляя оказываемый эффект Линзы Тьмы. Правильно говорят, что страх и гнев самые сильные человеческие чувства способные абсолютно затуманить рассудок и толкнуть человека не необдуманные, а порой и безумные поступки. Но именно сейчас эти чувства помогали мне сопротивляться этим шепчущим голосам.
        Жирная черная дуга «сдвоенного импульсного разряда» выстрелила телом Даниила пробив каменную стену нашего жилища. Защитный барьер Тиссы тут же схлопнулся и она повалилась на пол. Я, выискав глазами ярко светящийся осколок Линзы возле бесчувственной целительницы, в два прыжка оказался возле него накрыв артефакт рунической материей. Скомкав плотнее тряпку, я закутал в него осколок и сразу спрятал его в инвентарь.
        Вытащив склянку с лечением, я стал выливать ее содержимое в рот Тиссы. Она была еще жива. Ненароком вглядевшись в полоску с ее очками жизни, я обомлел. Тисса двухсотого уровня? Это каким образом она набрала столько уровней? Это Юнания и Юрана ее так усиленно обучали что она незаметно подскочила на сотню уровней? И что самое удивительное как это так вышло, если наша целительница так же находится под действием «Проклятия Творца». Странно, но если учитывать тот факт, что она выжила в том ритуале то быть может она способна получать уровни и опыт за задания и убийства монстров? Может быть у нее эффект от этого проклятия немного другой?
        В комнату раскуроченную комнату вбежали близнецы, а спустя пару минут и Даниил. Подобрав свой «дроп», мы кое-как привели в чувство Тиссу, уселись на обломки мебели.
        -Это.. это было жестко -первым нарушил тишину темный эльф.
        -Да уж -поддержал его Даня. -Факир был пьян и фокус не удался.
        -И не говори -кивнул я. -Кто же знал, что будет такой эффект?
        -Тот чувак на рынке знал. Руноплет который, начертатель. Он же вроде нам рассказывал про Линзу Тьмы.
        -Надо отнести ему эту дрянь, но как-то жалко блин. - я вытащил из инвентаря скомканную руническую ткань.
        -Не смей! -воскликнуло сразу несколько голосов.
        -Не собираюсь -успокоил я друзей -Слишком хорошо помню свои действия. Но и относить ее Руноплету не стану. Где кстати та пробирка? Ааа, к черту пробирку. Я запихал ткань с осколком в небольшую шкатулку, оставшуюся после Грандиозной Руны Силы. -Что там обещал нам Аронс за осколок этой Линзы?
        -Если учитывать возможности использования этого осколка как оружие, то почти любая награда за закрытие задания сущая мелочь. -констатировал Даня.
        -Это да -согласились мы с ним.
        Закинешь такой осколок в стан врага и считай победил практически без потерь, останется только расстрелять издалека выживших.
        -«Проклятие Творца» разве не должно было заблокировать эффект Линзы?
        -Так у тебя же его нет? -посмотрел на нее брат.
        -Я не про себя, а про вас.
        -Проклятие так не работает -вмешался я - Если эффект оказывается на цель, тогда он блокируется, а если на область, то нет.
        Еще издали, сквозь широкий пролом в стене мы заметили целую делегацию личностей в знакомых серых мешковидных хламидах, направляющихся в нашу сторону.
        Жрецы Каменного Отца в сопровождении Гранитной Стражи спешили разобраться в происходящем. Исцеляя раненных и оттаскивая мертвые тела на пути своего продвижения, они вошли в раскуроченный дом.
        -Дэзман! -строгим голосом начал декламировать один из них -Тебе вменяется использование запретных артефактов на территории города. Решением Торгового Совета и Высшего Жречества наказанием за сей дерзкий поступок будет изгнание. Тебе и твоим спутникам отныне под страхом смерти запрещается появляться на территориях гномов, отныне и во веки веков. Стражи проводят вас с наших земель. Прощайте.
        Хмурый хорр Трокк стоял позади всей пришедшей сюда группы гномов. Он не пытался меня защищать и сразу отводил взгляд, стоило мне только посмотреть в его сторону.
        Мы поднялись и в окружении стражи и нескольких жрецов покинули Ущелье.
        Еще спустя часа полтора нас вывели к ближайшей границе соседнего государства. Гномы повернули назад.

        Жестоко они с нами обошлись -глядя в спины удаляющихся гномов сказал Ариэль -Упыри!
        -Скорее справедливо - подошел я вплотную к лучнику - По законам военного времени, то что мы провернули в Ущелье можно смело расценивать как саботаж. По сути будь это целая Линза Тьмы, а не крохотный ее осколок, город гномов сейчас бы утопал в крови. Так что думаю с нами обошлись очень мягко просто отправив в изгнание, ведь могло быть гораздо хуже. Гномам фантазии не занимать.
        -Что будем делать дальше, босс? -задал вопрос Ариэль.
        Сейчас мы находились на границе Феллы с владениями гномов. Даниил развел костер, а наши девочки варили какую-то похлебку в исходящим ароматами и паром котелке.
        -Пойдем за четвертым Кольцом Света, или на Сириус, к храму Амайнью? -обратился я ко всем одновременно.
        -К храму
        -За кольцом
        -На Сириус
        Тиса в своем обыкновении ничего не ответила, ей по сути было абсолютно безразлично куда мы направимся, главное, чтобы мой брат был рядом. Они кстати благополучно забыли то что недавно произошло и если сначала пристыженно поглядывали друг на друга, то сейчас снова застенчиво улыбались.
        -Раз уж мы начали голосовать, тогда я отдаю предпочтение походу за кольцом. -вздохнул я.
        -А почему бы сначала не найти храм Амайнью? - Спросил Даниил.
        -Да все просто, тот храм что мы ищем находится неизвестно где. Не факт что мы вообще его найдем, даже попав на Сириус и отыскав нужную долину. Есть там храм или нет его - неизвестно, по сути мы идем туда попросту наобум.
        В случае если мы не успеем отыскать храм за оставшиеся пять дней, мы с Ариэлем умрем, лишившись всех игровых уровней. Много ли от нас будет толку в поисках Кольца Света после этого? Мы перестанем быть боеспособной единицей, и станем обузой для отряда. А учитывая, что на нас все еще действует «Проклятие Творца» мы толком даже на «мобах» прокачаться не сможем еще как минимум полторы недели. Я думаю лучше сначала найти кольцо, а потом можно сгонять на Сириус и попытаться отыскать храм Амайнью. Более чем уверен, что мы не найдем его в срок, но учитывая, что четвертое Кольцо Света будет у нас, умирать станет не так жалко. Тем более что мы точно знаем где оно находится. В Мертвом Архипелаге не так много островов, если судить по картам, там едва ли их с десяток наберётся. А еще у меня дурное предчувствие что нам надо поспешить именно с поиском колечка, вы конечно можете не принимать это как серьезный аргумент, но все же.
        -Мдааа -потянул Даня. - Тогда дело осталось за малым, а точнее зафрахтовать корабль и отыскать остров в Северном Море.
        -И надеяться на чудо -добавила Ариэлла.
        -На чудеса мы надеемся ровно с того момента как я добыл первое Кольцо Света. Там по сути только чудеса и происходили. Слишком просто мы добыли три кольца, и что-то мне подсказывает что это не только наша заслуга. Нам кто-то помогает, причем этот кто-то имеет серьезный вес в этом игровом мире. -Я повернул голову к Даниилу - У меня к тебе два вопроса.
        Даня отвлекся от изучения карты нашего материка и взглянул на меня. -Какие?
        -Первый вопрос, это что сказано в той скрижали, а второй, раз уж ты изучаешь карту, из какого города лучше всего плыть на поиски Лунного Лабиринта? Ардонну сразу отметаем, мы там сильно засветились.
        Даня немного подумал, и еще раз взглянул на карту.
        -Учитывая, что Мертвый архипелаг находится с северо-восточной части материка, то лучшей отправной точкой станет либо Аль-Неккар, либо Аламак. Есть там еще пару населенных пунктов, но не думаю, что в них есть возможность фрахтовки судов, слишком мелкие поселения, что-то вроде рыбацких деревушек.
        -Ариэль сгоняет в Аламак, а я в Аль-Неккар, попробуем поискать подходящее судно. Со скрижалью что?
        -А там все как раз просто. Текст предельно понятен и обнадеживающий для меня и не очень радостный для вас.
        -Почему-это? -задался вопросом я.
        -Потому что текст однозначен по смыслу и явно намекает на то что где-то действительно спрятано оружие. -Даня протянул мне листочек с текстом. -На, почитай.
        Я взял сложенный пергамент и развернул его вчитываясь в суть текста.
        В ВЕЛИКОМ ЛЕСУ-ДРЕВО СТОИТ
        ВЕЧНОСТИ ДРЕВО, ДРЕВО МИРА
        ДРЕВНЮЮ ТАЙНУ ДРЕВО ХРАНИТ
        ОРУЖИЕ СМЕРТИ, СОКРЫТОЕ БОГОМ.
        Однозначно и довольно информативно. Великий лес - это владения светлых и высших эльфов. Древо Вечности это по сути прародитель всего их леса, первое дерево. Надпись -«оружие смерти» четко дает понять, что где-то внутри или рядом с деревом спрятана именно «Клеймора Неотвратимой Смерти».
        -Повезло тебе -вернул я брату бумажку.
        Не то чтобы я сильно расстроился. Я конечно надеялся на то что там будет «Жезл Великой Тьмы», но мой клинок архимага тоже весьма неплох.
        -Пока еще рано загадывать -спрятал Даня пергамент в инвентарь -Клеймора бывает чаще двуручная, нежели одноручная. С щитом я расставаться не собираюсь, поэтому возможно не видать мне легендарного меча.
        -У тебя есть хоть какая-то надежда - надул губы Ариэль - Нам с сестрой приходиться бегать со старыми луками, которые уже давно пора поменять.
        Никто не ответил на его реплику, да и что мы можем сказать? Найдем что-то получше, обязательно отдадим их эльфам, а пока можно разве что-то купить на аукционе или рынке, что я собственно говоря и озвучил.
        -У гномов разве ничего толкового не нашли?
        -У них в основном только арбалеты -ответил Ариэль - Я не владею им, но зато Элла умеет пользоваться, прокачала пару необходимых для этого навыков.
        -Ага - согласно кивнула Ариэлла. -Умею.
        -Ладно, хватит плакаться. Попадётся что-нибудь дельное из стрелкового оружия обязательно купим, а пока бегайте с тем что есть. Через пол часа выдвигаемся за четвертым Кольцом Света.
        ГЛАВА 25

        
        В Аль-Неккар я с Даней и Тиссой попали уже много раз использованным путем, а точнее через портал в цитадели бывшего клана.
        Мы заранее еще в Ущелье прикупили себе на заказ повседневную городскую одежду, которая ничем не выделялась от обычного обывательского наряда рядового жителя в любом городе.
        На мне была серая льняная рубаха на завязках и темно-синие шерстяные штаны. Даня выбрал более темные тона, но подобного вида одежду, что носил сейчас я. К имеющемуся гардеробу он добавил еще и матерчатый плащ. Тисса подошла к выбору одеяния со вкусом. Приталенная кофточка с горловым узорным воротником, кремового цвета юбочка с жаккардовой тесьмой по краю, и уютная пуховая шаль, накинутая на плечи. В волосы, собранные в толстую роскошную косу она вплела пару разноцветных ленточек. Ей бы еще венок из полевых цветов на голову и кажется образ а-ля первой девушки на селе, был бы полностью завершен.
        Мы прошли сквозь весь город без проблем, к нам никто не приставал, нас никто не задевал. В первое мое посещение Аль-Неккар казался популярным местом, но сейчас складывалось прямо противоположное мнение. Город почему-то был пуст. Редкие прохожие и патрули стражи встречались нам на пути, но о столпотворении, которое тут творилось пару дней назад не могло быть и речи.
        Что случилось? Куда все делись? Я еще понял бы если местные «неписи» вдруг разошлись по домам, но куда делись вездесущие игроки, коих в этом городе должно быть в огромном количестве?
        Гавань тоже встретила нас запустением. Лишь редкие рыбацкие суденышки, пришвартованные к пирсам лениво, покачивались на невысоких волнах. На первый взгляд я не приметил ни одного судна которое могло быть предназначено для выхода в открытое море. Одни рыбацкие судёнышки и мелкие одномачтовые шлюпы. Я не силен в морской терминологии и не разбираюсь в типах кораблях, но как мне всегда казалось, что чем выше мачта и чем больше парусов, тем быстрее корабль и тем дальше он может отходить от берега. Может быть я ошибаюсь, и какой-нибудь одномачтовый шлюп тоже может пройти сквозь океан до другого материка, но я бы, наверное, не рискнул совершить подобный подвиг. Попадешь в шторм, и непременно пойдешь на корм морским гадам.
        -Уважаемый -обратился я к пожилому человеку перебирающему рыбацкую сеть. -Мое зрение меня подводит или я действительно не наблюдаю в этой гавани ни одного достойного для дальнего плавания судна?
        Старик, а это был именно он, неохотно повернул голову в нашу сторону и около минуты пристально рассматривал нас что-то медленно жуя.
        -У тебя все в порядке со зрением -наконец заговорил он. -Намедни все суда подняли паруса и вышли в открытое море.
        -Что все разом? -удивился я.
        -Все разом -кивнул старик.
        -Известно ли тебе уважаемый, куда направился столь огромный флот?
        Рыбак только пожал плечами вернувшись к своему занятию, от которого мы его отвлекли.
        -Осталось ли в гавани хоть одно судно способное выйти в открытое море?
        Старик с кряхтя, поднял руку и указал на двухэтажное здание, стоящее прямо у пирса. -Если где и можно это узнать, то только там.
        Мы не стали докучать дальше старику, а просто двинулись в сторону здания на которое указал дед. Смею предположить это здание портовой администрации или что-то в том роде.
        -Вы к кому? -встретил нас у входа здоровенный лысый громила. -Входа нет.
        -Мы ээ… мы к старшому, к начальнику или инспектору.
        -По какому поводу? -загородил он дверной проем своей массивной тушей.
        -По поводу аренды судна.
        Вышибала почесав затылок, кивнул сам себе, освободил проход. -Не шуметь, ждите в прихожей. Начальник порта сейчас изволит обедать.
        Обедал начальник порта добрых полтора часа. Наверное, банкет закатил из сорока блюд, не иначе. Мы все это время сидели на отполированных до зеркально блеска чужими задницами, узких лавочках. Лысый вышибала устроившись напротив, пристально следил за нами.
        Связавшись с Ариэлем, я узнал, что в Аламаке похожая ситуация, как и в Аль-Неккаре, то есть гавани пусты и кроме парочки утлых суденышек других там не наблюдалось вовсе.
        Наконец наевшись вдоволь, а может быть даже и отдохнув начальник порта соизволил принять просителей.
        Мы вошли в просторное помещение больше похожее на комнату отдыха, нежели на рабочий кабинет. Кроме невысокого столика и парочки стеллажей с документами, другой мебели не наблюдалось.
        Начальник порта, невысокий пухлый мужчина в летах с аккуратной бородкой и усиками, сидел на куче подушек раскиданных прямо посреди помещения. Его и без того маленькие крысиные бегающие глазки смотрели на нас с подозрительным прищуром.
        Поманив нас рукой, он даже не поздоровался, видать не по рангу ему здороваться первым со всякими , пусть хоть и чисто одетыми, но крестьянами.
        Мы хотели было присесть напротив начальника порта, на подушки, но внезапный пинок лысого охранника, от которого я даже подскочил в воздух давали понять, что сидеть в присутствии высокого господина нам тоже не по рангу.
        Я медленно развернулся попутно, накидывая на себя свою привычную амуницию выхватывая из инвентаря клинок Маркезия.
        Даня понял ситуация правильно, и тоже мгновенно облачился в свои боевые латы. В его руке тут же появился роскошный меч Рагсара Блистательного, который немедленно вспыхнул фиолетовым сиянием.
        С клинка архимага сорвался «темный удар» опрокинув громилу на лопатки.
        Я направил острие меча в сторону начальника порта и с вызовом посмотрел на него. Сейчас бы прибить этого ублюдка, но тогда кто нам продаст судно?
        -Встречаешь по одежке стало быть? -прошипел сквозь зубы я. Меня переполняла злость. Я хоть и нищеброд в реальной жизни, ну или был им до недавнего времени, но обращаться к себе как к собаке не позволял никому. Ни одна тварь не посмеет унижать меня.
        -Пппростите, оббознался -даже начал заикаться начальник порта. -Пппрошу присаживаться. Вина нам, Хасар -распорядился он, видя что его лысый громила уже поднялся на ноги.
        -Так-то лучше -начал остывать я, присаживаясь на подушки. Даня садиться не стал и даже не спрятал свой клинок предпочитая держать его обнаженным. Тисса переодеваться в свою боевую одежду не стала, предпочитая только вытащить свой посох.
        -Чем могу быть полезен? -залебезил хозяин заведения.
        -Нам нужно судно, способное выдержать длительное плавание в открытом море.
        -Сейчас нет подобных судов в гавани, все они недавно покинули бухту и вышли в поход.
        -Куда могло выйти такое количество кораблей? -спросил я -Учитывая, что и в Аламаке тоже ни одного судна, куда они идут? Такой эскадрой впору другой материк захватывать.
        -Меня не ставили в известность о цели похода, -словно оправдывался начальник порта - Я получил приказ только лишь подготовить и организовать это мероприятие.
        -Ладно, это нас не волнует куда и зачем они там плывут, мне нужно судно, и я готов заплатить золотом, а учитывая дефицит плавательных средств, то я готов заплатить очень щедро.
        Глазки начальника порта засверкали в предвкушении выгоды и забегали с еще большей скоростью. На его лице сменялось множество разнообразных выражений, которые выдавали бурный мыслительный процесс.
        Наконец после минуты таких потуг, начальник порта все-таки родил положительный ответ.
        -Есть! -воскликнул он -Есть одна бригантина, но…
        -Но? -выдвинулся я корпусом в его сторону.
        -Но она не укомплектована командой и…
        -И? -насел я на него.
        -И требует кое-какого ремонта. -снова извиняющим тоном продолжил он.
        -Какова стоимость бригантины и где можно найти команду для этого судна? Это единственное судно в городе или есть другие, более готовые к дальнему плаванию?
        -Других нет, увы -развел он руки. - Это судно раньше принадлежало капитану Джонасу Пропойце, но было удержано за долги и контрабанду.
        -Команду! -напомнил я.
        -В припортовой таверне «Ржавый Якорь» можно набрать кого угодно.
        -Стоимость судна? Можно ли взять его в аренду?
        -В аренду взять нет возможности. Судно выставлено на торги, его стоимость: шесть тысяч золотых - это если проводить сделку официально с получением соответствующих бумаг подтверждающие законное владение -перешел на шепот начальник порта.
        -А если не заморачиваться бумагами? -моментально уловил куда клонит этот жадный чинуша.
        -Четыре с половиной тысячи. -наклонился он почти к моему уху.
        -Показывай свою бригантину.
        Четыре с половиной тысячи - это конечно баснословная сумма, но выбора то особо нет. Зафрахтовать судно на время, возможностей не имеется, кораблей тупо нет, ни одного в городе.
        Хасар, тот самый лысый громила что отвесил мне пинка, любезно проводил нас на окраину гаваней, где находилась небольшая внутригородская судоремонтная верфь.
        На одном из стапелей и находилось искомое нам судно. По первому взгляду было понятно, что эта посудина не только нуждается в ремонте, ее было проще сжечь и построить новый корабль чем ремонтировать то что было.
        Насколько позволяют мои знания, бригантина - это двухмачтовое судно, небольшое и быстроходное. Но видя обрубок задней мачты и огромную пробоину в корпусе, я сильно засомневался в пригодности этого корыта к плаванию как такового. Парусов, вернее парусины на бригантине не было вовсе, лишь голые шесты мачт со свисающими с них обрезанными канатами.
        -Зашибись! -обозрел я картину. -Это что? -обратился я к сопровождающему нас Хасару.
        -Бригантина «Принцесса Востока» -ответил он.
        -Какая-то потасканная ваша принцесса, причем неприлично сильно потасканная.
        -Какая есть -пожал плечами громила.
        К нам подошел худощавый, но жилистый мужичек с топором за поясом.
        -Добрый день эта.. господа -поклонился он. -Никак хозяин новый объявился у нашей стало быть «принцессы»?
        -В таком состоянии она еще долго останется вашей, ну кому она нужна такая побитая? -ответил я.
        -Так эта.. мы могем ее эта.. стало быть, починить - мужичек вытащил топор и взмахнул им показывая как именно он будет ее чинить.
        -А что раньше не починили? -я с опаской взглянул на его острозаточенный топор. Как бы не треснул мне им по голове.
        -Дык никто не платил за ремонт стало быть, вот эта… и не чинили.
        -Как быстро можно отремонтировать это корыто?
        -За недельку эта…управимся стало быть - спрятал свой топор корабел.
        -А если работать всю ночь? Если работать каждую минуту, каждую секунду? Я так понимаю на стапелях нет более судов, «принцесса» здесь одна. Если бросить всех свободных людей на ремонт этой бригантины?
        -Двое суток -уверенно ответил мужичек, даже не использовав своих слов-паразитов.
        Двое суток уже хорошо, но мне нужно еще быстрее.
        -Завтра к полудню. - посмотрел я ему в глаза -Мне она нужна завтра к полудню, чтобы стояла на воде готовая к отплытию.
        -Аа… эээ… эта…
        -Я очень щедро заплачу.
        -Постараемся господин -поклонился он. -Можно стало быть эта.. приступать к составлению сметы?
        -К черту смету, приступайте непосредственно к ремонту -я передал ему внушительный мешок с тысячей золотых монет. -Ни одной свободной минуты бездействия быть не должно.
        Мужичек охотно забрал мешок с деньгами и спешно удалился на ходу окликая кого-то.
        -А это кто кстати был? -обратился я к Хасару? -А-то я как бы дал ему денег на ремонт, а кто это такой даже не спросил.
        Даня фыркнул.
        -Не извольте беспокоиться, это как раз был бригадир судоремонтной группы. -ответил громила. -Отвести вас в таверну для набора команды?
        Ишь какой послушный стал. Не зря кто-то несомненно умный однажды изрек фразу: что добрым словом и пистолетом можно добиться гораздо большего чем просто добрым словом. Стоило ему дать одного «леща», как он сразу стал вежливым и угодливым.
        Таверна «Ржавый Якорь» полностью оправдывала свое название. Трухлявое, покосившееся здание которое кажется должно немедленно развалиться после следующей пьяной драки.
        Внутри или шел какой-то праздник или попросту это обыденное состояние посетителей для подобного заведения.
        Громко стуча посудой по столу, хлопая в ладоши и топая ногами, множество пьяных голосов тянули какую-то песню с неприличным сюжетом.Куплет, который мы услышали заставил меня даже немного заинтересоваться и прислушаться к значению слов.
        В ней пелось как один юный, но смышленый матрос поймал прекрасную русалку, а дальше что он с ней делал и в каких позах заставило покраснеть даже меня. Меня Карл! Человека, который сам любит выдать парочку крепких неприличных фраз. А когда матрос полностью "пресытился рыбкой" и позвал на подмогу своего батеньку-боцмана, я постарался выключить слух.
        -Даня, Тисса, на выход! -я повернул голову в сторону юных неокрепших умов - Сходи с Хасаром к начальнику порта и оплати бригантину.
        Я передал братишке необходимую сумму денег и поспешил выпроводить их из таверны потому как дальше градус неприличности песни все нарастал, уже пошли совсем неприличные фразы что-то типа «отдалась по-праздничному», «оркестр из двух смычков», и это произвольный перевод, более щадящий. То что произносилось вслух, приличными словами передать наверное было нельзя, это можно только представить. Даже думать о таком это заставлять краснеть от стыда свой мозг.
        Быстро оглядев битком набитый зал, я не нашел свободного столика и подошел к барной стойке. Тщедушный плешивый бармен протирал тарелки негромко о чем-то переговариваясь с пожилой женщиной.
        -Драсте! -пытался я перекричать поющих подвыпивших клиентов этого заведения.
        Задержав взгляд на моем гражданском наряде, который выгодно выделялся на фоне почти всех присутствующих тут личностей, бармен заулыбался от уха до уха.
        -Добро пожаловать в «Ржавый Якорь» сударь.
        -Мне нужно набрать команду для моего судна. -наклонился я к его уху.
        Бармен, услышав мои слова растянул улыбку еще шире, хотя мне казалось, что шире просто больше некуда. Как бы у него рот не порвался или на затылке шов не треснул. А когда он еще заговорил, не снимая эту вселенскую «лыбину» с лица я вообще ошалел. Вот ведь талант, не то чтобы полезный, но прикольный до омерзения.
        -Ах, это вы недавно купили «принцессу» Джонаса?
        -Ага, я. -кивнул я головой.
        Сарафанная почта тут конечно на высоте. Новость с пометкой: молния. Я не успел дойти до таверны как уже всем известна эта информация. Мысленно что-ли передают подобные известия?
        -Может быть вы хотите сначала нанять капитана? -перестал наконец мерзко улыбаться бармен - А он в свою очередь наймет под себя команду.
        -Хм… -задумался я -Ито правда!
        А что? Действительно дельная мысль. И как я до этого сам не додумался? Не стану же я сам отдавать команды матросам что и как делать. Я в морском деле полный профан.
        -Посоветуйте достойного и порядочного капитана -я положил на стойку одну золотую монету.
        Не уверен, что в этом заведении есть хоть один достойный или порядочный, но будем работать с тем что есть. Пусть посоветует самого лучшего из худших.
        -А что советовать? -с быстрой молнии спрятал монетку бармен - Пропойца в таверне, вон-там за тем столом.
        Он указал пальцем на небольшой столик в дальнем углу зала.
        -Лучше него «принцессу» не знает никто, да и пора бы ему уже работу найти, а-то вскорости замочат его за должки.
        -Много он должен? - задал я вопрос, выискивая среди четырех человек более-менее приличное и приятное моему взору лицо. Как назло, все четыре «бухаря» были на редкость омерзительной внешности, настолько омерзительной что без слез не взглянуть.
        -Сорок золотых, из них двадцать четыре мне.
        -Что? Ты их лангустами и ирнайскими винами потчуешь что-ли? Откуда такая сумма?
        -Так он уже год питается в кредит -зло посмотрел в сторону того столика бармен.
        -А поприличнее нет капитана? Ну там внешне хотя-бы и желательно трезвее.
        -А зачем? Пропойца лучший в своем деле, это признают все. А как он целый год бегал от флота его величества? Ух!
        -Ладно, держи -я вывалил на стол сорок золотых монет -Погасишь все его долги. И смотри у меня! - я строго посмотрел на бармена, который снова заулыбался широченной улыбкой и часто-часто закивал головой разбрасывая свои реденькие сальные волосы в разные стороны.
        Глубоко вдохнув полной грудью, я направился в сторону указанного барменом столика.
        -Мне нужен Джонас Пропойца -подошел я вплотную. -Мне нужен капитан на «Принцессу Востока».
        Говорящие за столом внезапно умолкли. А один из них даже замер с наклоненной кружкой у рта и пиво медленно стекало у него по серой длинной бороде.
        -Эт я, ржавый якорь тебе в зад! Ты купил мою девочку?
        -Я купил! -добавил твёрдости я в свой голос, не отводя взгляда от больших неестественно синих глаз собеседника. -И еще я погасил все твои долги. Считай это подарок.
        -Вот как? - отставил кружку в сторону Джонас. -Ну что же, выбора у меня нет тогда. Обсудим детали?
        -Присесть бы - начал я выискивать взглядом свободный стул.
        -Присаживайся малыш -похлопал себя по коленке один их сидящих за столом. Остальные загоготали.
        -Ерош освободи место работодателю -спас положение Пропойца. -Присаживайся и рассказывай.
        Рассказав все что было необходимо знать Джонасу про будущий маршрут, я получил твёрдое его согласие пойти капитаном на «принцессу». По его словам, ему доводилось бывать в Северном Море, но до Мертвого архипелага он не доплывал, нечего там делать, так почти и выразился мол: «вертел он эти безлюдные острова на своем бушприте».
        Команду из десяти человек Пропойца наберет сам, как и проконтролирует процесс ремонта, и закупку необходимой провизии запасных частей для ремонта в открытом море. На эти цели я выдал ему пять сотен золотых монет, десять из которых немедленно были потрачены на выпивку всем присутствующим в таверне.
        Ариэль с сестрой в это время сняли нам комнаты в ближайшей к судоремонтным верфям гостинице. Спустя десять минут мы все в сборе собрались в одном их номеров для обсуждения деталей похода и проверяя нашу подготовку.
        Дорогое выйдет предприятие, между прочим. Самое дорогое из тех что мне приходилось затевать. Поход на Саакаша в расчет не берем, я туда не вложил ни гроша.
        ГЛАВА 26

        
        Около двух часов мы просидели в личной комнате Ариэля обсуждая возможные неприятности которые могут появиться в нашем морском круизе и способы противодействия им.
        После беседы я вылогинился из игры, а Ариэлла и Тисса отправились на местный рынок чтобы купить некоторые свитки с заклинаниями и всякие ингредиенты. Я конечно догадывался что наша Тисса неординарная личность, и не зря провела некоторое время в пещере Юнании, но когда я узнал что она имеет навык в алхимии ранга «мастер» я немного офигел. То-то она последнюю неделю практически каждый день давала мне несколько склянок с «Зельем Большого Восстановления Энергии». Я думал, что она покупает их для себя и меня сразу, но она их просто варила ночами. Какая прелесть.
        Свой рецепт зелья «Ярость Луны», когда-то подаренный Юнанией Отшельницей, я передал Тиссе, авось когда-нибудь сварит и это.
        Вылогинившись, я первым делом принял душ, а после плотно поел. Даниил компанию за ужином мне не составил, наверное, снова задержался в Эридане с Тиссой. Если сначала его влюбленность в виртуальную девушку меня забавляла, то теперь она переросла в легкую обеспокоенность. Он вроде умный парень и должен понимать, что Тисса это игра, она ненастоящая, что надо пользоваться благами реальной жизни, тем более если эта самая жизнь неожиданно круто завернула в лучшую сторону. Девушку реальную что-ли ему отыскать? Правда встал вопрос, а где ее взять? Я-то сам теперь как бы тоже перебиваюсь случайными связями, вернее перебивался, сейчас что делать даже не знаю. Молодой организм иногда требует плотских наслаждений и желательно не тех процедур что проводят наедине с самим собой.
        Надо как-нибудь вырваться в соседний город, потусить где-нибудь в клубе, взял бы и Даню, но он, как я обычно говорю еще «несовращеннолетний». Ему спиртное нельзя, а без «бухлишка» с каждой встречной-поперечной девушкой особо не затусишь. Я в этом плане очень привередлив, и если мне не нравится женское лицо, то я в ее душу даже заглядывать не стану, будь она там хоть трижды святая.
        С чашечкой настоящего ароматного кофе, я сидел в беседке недалеко от парадного входа в виллу. Смеркалось.
        Мой взгляд скользил по голубовато-зеленой морской глади до самой линии горизонта. Я старался ни о чем не думать, но упорные мысли пробивались сквозь умиротворённую пустоту моего разума.
        Через неделю каникулы закончатся, как быть с академией? Как быть Даниилу со школой? Это очень серьезный вопрос и что делать я просто не знаю. Лучше остаться без образования, но живыми. Эридан вполне способен прокормить меня с братом на очень долгий срок. Эта прекрасная усадьба и эти слуги нам не принадлежат. Я не хочу привыкать к мысли что все это добро, мое. Мы здесь гости, и как только выполним миссию по сбору Колец Света непременно появится неизвестный благодетель и наверняка попросит покинуть его территорию. Так просто в этом мире ничего не делается, за красивые глазки поместья не дарят. Мы невольно представляем интересы какой-то загадочной и неприлично богатой личности, которая временно предоставила нам защиту и убежище, и как только срок контракта истечет, нам помашут на прощание ручкой и скорее всего отпустят восвояси. Хорошо если на дорожку отсыплют немножко денежек. Хотя я более чем уверен, что деньги как раз нам отсыпят полные вагоны. Неизвестный работодатель уже сейчас дал понять, что количество нолей в чеке для него не имеет значения.
        Кстати о деньгах. Возникла у меня внезапно одна идея. Надо спросить у доктора Менгеле сможет ли он вылечить Эльку. У него же там целая лаборатория, причем такая как в настоящих научных фильмах, все самое передовое и дорогостоящее. Таким образом я сэкономлю целую кучу «бабла». Целых шестьдесят пять тысяч общемировых юнитов. Мне не то чтобы было жалко эти деньги для Ариэля и его сестры, но и если есть способ избежать таких трат, то почему бы им не воспользоваться? Было бы еще больше денег, если бы я бездарно не профукал «Братьев по Крови». Досадная вышла ситуация. С одной стороны, жалко Руслана, а с другой стороны он знал на что подписывается, причем эти мизекорды стоили тех денег.
        Кофе остыл, и я поморщившись сделал еще один глоток, оставил на столе недопитую чашку и кофейник. Не прошло и пары дней роскошной жизни, а я уже зажрался. Месяц назад я бы непременно допил этот кофе и даже не отказался бы пожевать зерна всухомятку.
        Я вскочил и побежал в игровую комнату, мне нужен был «головизор». Именно сегодня намечалась битва за освобождение Альтаира от орд нечисти. Она ожидалась только завтра, но орды орков и прочих «вторженцев» не сочли за авторитетное мнение глав лидеров топовых альянсов нашего материка. Нечисть в спешном порядке разграбила и разрушила столицу Аскалара и теперь спешным маршем двинулась к границе с Феллой. Говорят, их там настолько много, что численность армии зеленокожих перевалила за миллион особей. Если орки призовут еще одну пакость вроде той гигантской сколопендры, то игрокам может сильно не поздоровиться. Хотя четырехсоттысячная армия «пришлых» это очень и очень могучая сила. Тем более если почти еще столько же будет и других игроков, которые попросту захотят принять непосредственное участие в этом сражении. Итого восьмисоттысячная армия игроков против миллионной орды нечисти. Перевес по мощи явно не в пользу зеленорожих.
        Васюган был уверен в победе и у меня нет оснований ему не верить. В любом случае я не могу пропустить столь масштабное сражение. Схватка самой боеспособной и элитарной части игроков против неисчислимых полчищ захватчиков. Впору уже начать складывать баллады только от того что это сражение просто состоится. Я конечно не собираюсь стоять плечом к плечу с теми, с кем я когда-то ходил в поход на Саакаша Тлетворного, но и не откажу себе в удовольствии понаблюдать за разворачивающимися событиями. Когда еще случится подобное мероприятие?
        По всем игровым каналом широко освещалось данное событие. Куда не тыкни везде транслировался прямой эфир с места будущего сражения, а масс-медиа с присущим пафосом нарекли ее «Войной за Освобождение».
        Включив головизор на всю стену, я уселся в мягкое кресло напротив, жестами рук приближая или отдаляя камеру наблюдателя.
        Моему взору предстала внушительное пространство окружающей местности, более всего напоминающую тундру.
        Редкая чахлая растительность едва виднелась на неплодородной каменистой земле. Невысокая холмистая гряда занимала почти полностью восточную часть этого пространства, создавая тем самым пологий спуск на всем протяжении местности. Если игроки не займут возвышенность, то это будет верхом глупости. Как мне кажется даже человек далекий от военного искусства должен понимать, что атаковать или обороняться на возвышенности гораздо удобнее, нежели наоборот. Банально бежать по спуску приятнее и быстрее, чем карабкаться на подъем.
        Военачальники «пришлых» думали точно так же. Приблизив камеру в сторону самого высокого участка местности, я заметил на нем внушительную группу существ, среди которых даже узнал несколько знакомых личностей. Веселый Рикки и Ирдис находились в окружении множества неизвестных игроков. Они все смотрели куда-то вперед негромко что-то обсуждая, сопровождая разговор жестами рук. На удалении сотен метров, позади них то и дело вспыхивали огромные портальные арки, из которых выходило великое множество игроков и «неписей».
        Более чем уверен, правитель Феллы подогнал свитки или артефакт, который позволяет телепортироваться на своей территории куда угодно. Ну или навык какой-нибудь применили, что-то вроде моего одноразового «возврата», с помощью которого я успешно избежал линчевания в главном храме Асторага Грозового.
        Выходящие из порталов существа занимали боевые порядки, готовясь к сражению. Если клановые игроки сгруппировывались и выстраивались в отряды, то не меньшее количество обычных рядовых игроков разбредались по долине в поисках орд нечисти, коих кстати, пока совсем не было видно.
        Разворачивались шатры, полевые кухни и непонятные конструкции в виде надгробных христианских крестов. В воздух взмывали летающие питомцы с седоками, которые кружась, словно истребители над будущим полем боя, отрабатывали совместные маневры. Огромные «диносы», «мамонты» и «носороги» вальяжным шагом выходили из светящихся арок, неся на своих спинах чудовищные магические стрелометы. Мощь подобных орудий я воочию видел под стенами Адары, когда неисчислимые орды мерзких тварей чуть было не раздавили нашу пятнадцатитысячную армию.
        Подготовка к сражению шла полным ходом, а из портала все выходили и выходили новые существа. Если в первые пол часа на поле будущей битвы появлялись исключительно только игроки самых сильных кланов нашего материка, то сейчас портал был открыт абсолютно для всех желающих. Огромное количество всякого сброда сейчас появлялось с того конца. Они словно саранча разбегались во все стороны, создавая ощущение полнейшего хаоса.
        В стороне от большинства портальных арок открылась еще одна, по размаху гораздо больше всех остальных. Вышедший персонаж «НПС», совсем еще юный парнишка, поднес к губам горн.
        Не знаю, что должен был означать этот прием, но он подействовал совсем не так, как скорее всего ожидалось. Внушительная масса игроков в беспорядочной пиханине кинулась в сторону вновь открывшегося портала, из которого уже начали выдвигаться стройные ряды вооруженных солдат.
        Сначала показались два знаменосца идущие плечом к плечу, несущие два полотна. Знамя Аскалара и Феллы.
        Совместная армия покойного Назария Победоносного и правителя Феллы прибыла на защиту своих рубежей.
        Мне казалось аскаларцы уже давно полегли в попытке отбить захваченную столицу, а они оказывается даже и не пытались сделать этого. Однозначно, толковые командиры у этих «неписей». Не стали губить боеспособные войска в тщетной попытке освободить свои земли, а договорились со своими бывшими врагами встать вместе против общей угрозы. Если король Феллы изначально не воспринимал всерьез бесчисленные орды нечисти, то теперь судя по этому мероприятию наконец понял, чем это может грозить. Делить судьбу Аскалара не хочется никому. Убедить бы в этом еще другие государства, для которых угроза вторжения орков пока кажется такой далекой и несущественной. Регулярная Армия Кастора, кстати самая боеспособная, Ардонны, Харума, Феллы и других людских королевств вообще без проблем растоптала бы вторгшуюся нечисть, даже без поддержки храмовников.
        Наконец, портальные арки начали схлопываться одна за другой. Темнота ночи моментально вступила в свои права стоило закрыться последнему светящемуся порталу, но ненадолго. В воздух сразу же поднялось огромное количество магических светильников. Видимость снова восстановилась, словно днем.
        Особые бригады игроков начали поднимать и устанавливать на возвышенностях артиллерийские машины. Питомцы с магическими стрелометами, ведомые своими хозяевами, занимали позиции вдоль всей предполагаемой линии схватки.
        Спустя еще час перестроений и укрепления, соединенная армия «неписей» и «пришлых» была полностью готова встретить врага. Вот только этот самый враг совсем не спешил явиться на поле боя.
        Большое количество разведчиков прилетало без какой-либо внятной информации по поводу продвижения орд нечисти. По рядам войск прошелся слух что битвы не будет, а орки вернулись в свои земли посчитав разграбление Харбурга более чем достаточным.
        Прошел еще один час томительного и напряженного ожидания, но враг замечен до сих пор не был. Как по закону подлости, ясное ночное небо, заволокли серые дождевые тучи. Засвистел мерзкий ветер с каждой секундой набирающий обороты. Первые крупные капли забарабанили по земле и доспехам замершего воинства.
        Не знаю бывает ли туман, во время ветра и дождя в реале, но здесь он стал появляться. Причем плотная непроглядная хмарь медленно наползала на возвышенность в сторону расположения армии.
        -Что-то ту нечисто -сказал я себе под нос, поудобнее располагаясь в кресле.
        В комнату вбежал Даниил - Ты тоже это видишь?
        -Ага -ответил я ему, не отрывая взгляда от экрана. -Смотри сейчас кажись начнётся.
        Протяжно завыли горны. В небе расцвело сразу несколько сигнальных огней. Казалось бы, стремительные порывы шквального ветра должны были разогнать туман, стелющий по земле, но по непонятным обстоятельствам этого не происходило. Самые нетерпеливые игроки, которые выдвинулись далеко вперед и уже попали в зону действия туманной хмари более оттуда не возвращались. О их судьбе можно было только догадываться.
        Вот вам и дезорганизованная толпа дикарей, да Василь? Руку на отсечение даю что неспроста так внезапно испортилась погода, а за этим липким непроглядным туманом скрывается армия нечисти или еще чего похуже.
        -Огонь в сторону тумана! -раздалось громогласное, усиленное магией эхо.
        Вжух, вжух, вжух. Яркие вспышки магических выстрелов с питомцев, ознаменовали начало сражения, правда пока еще не ясно против кого.
        ГЛАВА 27

        
        Вжух, вжух, вжух -вторил первому залпу, следующий.
        Раскаленные сгустки света вылетали с бешеной скоростью, чтобы через секунду раскрыться огненным бутоном где-то впереди, среди густого тумана. Даже сквозь непроглядную молочную хмарь были заметны эти чудовищные вспышки взрывов.
        Огромная масса стрел поднялась в воздух. Чародеи всех мастей и рангов выпускали убойные заклинания далеко вперед, словно пытаясь остановить наступающего врага. Но на деле неизвестно, достигают ли эти попытки реальной цели? Нечисть, если она действительно скрывалась в этом густом тумане, пока абсолютно никак себя не проявляла.
        Засветились странные конструкции в виде крестов, вокруг них стала образовываться непреодолимая сероватая пелена, которая расширялась, охватывая обширные участи с находившимися там воинами.
        Туман соприкоснувшись с внезапно возникшим на его пути магическим барьером остановился, а спустя мгновение резко опал на землю, словно вода, всасываемая в сухую губку.
        Нашему взору открылось огромное колышущее пространство, практически полностью занятое вражескими войсками.
        Невероятно широким клином, в сторону армии «пришлых» с бешеной скоростью неслась нечисть.
        Если я ожидал увидеть знакомые зеленые и клыкастые морды орков и гоблинов, то что я видел заставило меня удивленно присвистнуть и поерзать в кресле.
        На острие клина вражеской армии стремительным галопом неслась кавалерия орков. Внушительная масса странных существ, отдаленно напоминающая мифических кентавров. Быстро перебирая своими шипастыми копытами, оркокентавры выставив перед собой длинные копья сближались с соединенной армией людей. Каждый кентавр нес на своем лошадином корпусе двух, а иногда и трех орков-лучников, которые уже начали посылать стрелы в сторону защитников.
        Следом за своей кавалерией, отставая лишь на пару десятков метров, огромная лавина орков спешила вступить в сражение. Кое-где среди этой невероятной движущейся массы угадывались высоченные одинокие фигуры, которые одним шагом способны были преодолеть десятиметровое расстояние. Циклопы, держа в руках огромные валуны сближались, выходя на расстояние доступное для метания.
        Когда до сближения армий оставались считанные метры я громко засмеялся, потирая ладонями в предвкушении невероятного побоища. Меня вдруг посетило сильнейшее желание сорваться с кресла и запрыгнуть в свою капсулу, немедленно броситься в самую гущу вот-вот вспыхнувшей битвы. Мне еле-еле удалось подавить эти позывы.
        Первая массивная каменная глыба разлетелась крошевом об магический заслон, сильно прогнув, но не пробив защитный барьер. На земле драка еще толком не началась, но вот в небе она уже разгорелась не на шутку. Внушительные стаи перепончатокрылых птеродактилей уже схлестнулись с летающими питомцами игроков. Множество гарпий, невесть откуда взявшихся, засыпали целые участки поверхности своими остро заточенным перьями пока только пытаясь пробить магические щиты.
        Бабах! Кентавры, на полном скаку, проигнорировав щиты врезались в первые ряды тяжеловооруженных латников.
        Спрыгивая с крупов, всадники-орки немедленно вытаскивали свои чудовищные топоры, врывались в сечу.
        Над всем полем боя, постоянно раздавался оглушающих грохот, сопровождаемый чудовищными вспышками и сиянием. То и дело целые участки пространства просто выжигались со всеми находящимися в этом месте существами.
        Атака, кентавров если и имела какой-то первоначальный успех, сильно прогнув линию обороняющихся, то сейчас без поддержки отставших основных пеших масс нечисти, просто повязла в плотном строю игроков.
        Маги «пришлых» воспользовавшись моментом, тут же разделили атакующих на две части высокой огненной стеной, отрезая кентавров, от основной массы нечисти. Стена раскаленного пламени, вспыхнувшая на всем протяжении линии схватки, медленно двинулась на встречу спешащим оркам.
        Казалось бы, на этом можно поставить финальную точку. Авангардный отряд кавалерии просто перебьют, не позволяя оставшейся орде даже добежать до игроков, но тут в дело вступили шаманы, которые изрядно удивили меня своей мощью еще в Харбурге.
        Над полем боя разнесся многотысячный рев вперемешку с глухими ударами барабанов. Все орки-шаманы с остервенением долбили в свои музыкальные инструменты, протяжно крича. На встречу огненной стене из земли начали подниматься бестелесные духи, которые с противным воем бросались прямо в огонь, сильно замедляя его ход. Апофеозом стал огромный водный элементаль. Он стремительным фонтаном вырвался из земли прямо посреди огненного ада, расплескивая грязную воду, пытаясь загасить языки магического пламени. Ливень усилился в разы и сейчас уже не капал с неба, а лил сплошной стеной. Образовавшая волна воды бурным потоком начала скатываться по склону в сторону стены огня. Водный элементаль уже почти испарился от нестерпимого жара, но первые потоки стекающей воды, вкупе со льющим как из ведра дождем вдохнули в него новую жизнь. Элементаль вбирая в себя всю окружающую влагу, разделился на две высокие волны, которые, неся с собой влажную почву и камни двинулись в разные стороны поперек стены огня. Через десяток секунд магический огонь был полностью затушен. Ливень прекратился, исчерпав заложенный в него
колдовской потенциал. Вся вода стремительно впитывалась в почву, не препятствуя дальнейшему продвижению орд нечисти.
        Ба-бах! Не выдержал первый крестообразный столб и взорвался. Над одним передним участком обороны полностью исчезла защита, что не осталось без внимания со стороны гарпий. Они тут же прекратили тщетные попытки пробить щиты в другом месте, бросились на практически беззащитных для атак с воздуха воинов ближнего боя, засыпая их металлическими перьями.
        Жирный росчерк голубой молнии ударивший с неба, цепью прошелся по девушкам-птицам, сжигая и рассеивая их.
        Удивительное дело, но оркокентавры еще были живы и даже не помышляли об отступлении. Они остервенело бились, пытаясь прорваться сквозь ряды тяжеловооруженных рыцарей вглубь построения обороняющихся.
        Огонь с «диносов» ковровой бомбардировкой накрывал огромные участки, стараясь не допустить сближения многосоттысячной массы орков, но расстояние между армиями неумолимо сокращалось. Сейчас их разделяло всего каких-то пара сотен метров. Впереди быстро бегущей армии нечисти плотной и высокой стеной двигался зеленоватый туман, принимая и гася выстрелы и мощные заклинания, направленные на сдерживание бегущей орды.
        Взорвался еще один щит, за ним следующий, и так далее. Вся передняя часть линии фронта осталась без магической защиты.
        Земля задрожала, чуть ниже по спуску целые ее пласты пришли в движение создавая провал. Не широкий, всего около пяти метров, но глубина этой внезапной расселины даже и не думала показывать дно. Передние ряды бегущей нечисти не успели затормозить и были сброшены в провал позади бегущей ордой.
        Идеальный и своевременный прием. Любыми средствами необходимо остановить надвигающуюся лавину орков и успеть перегруппировать войска выровняв линию фронта. В середине построения обороняющейся армии не то чтобы творился хаос, но довольно большая часть игроков успела пасть в бою, ослабив этот участок. Туда уже спешили резервные отряды, но если учитывать скорость передвижения орков, людские резервы скорее всего не успели бы даже добежать до места назначения. Зато после появления расселины которая изрядно препятствовала передвижению нечисти, появился необходимый запас во времени чтобы заткнуть бреши, выровняв тем самым линию обороны, пробитую кавалерийским наскоком кентавров.
        Маги «пришлых» поливали затормозившую орду убойными заклинаниями выкашивая нечисть тысячами. Не было смысла посылать направленные заклинания, так как они могли быть нейтрализованы стеной зеленого тумана, надежно прикрывающая спереди армию вторжения. Но зато теперь смело можно использовать заклинания массового поражения и особенно тех, что своей разрушительной мощью могли бы стереть с лица земли небольшие города.
        Огонь и лед, ветер и земля. На этом поле боя убивало все. Самые сильные чародеи «пришлых» опустошали свои запасы смертоносной магии. В ход шли как родные умения, так и припасенные на черный день свитки и артефакты с убойными заклинаниями.
        Хоть армия нечисти и понесла чудовищные потери, но они вряд ли достигли хотя-бы трети от ее общего числа. Землю снова тряхнуло, да так что некоторые из массивных туш «диносов» завалились набок. Это уже шаманы орков решили ответить игрокам той же монетой. Дальнобойная артиллерия «пришлых» почти полностью замолкла, а большая ее часть вообще разлетелась на составляющие.
        Щит зеленоватого тумана замер на месте, а спустя секунду резко двинулся назад, в сторону остановившейся в ожидании чего-то армии нечисти. Изменив форму, этот магический барьер прижался к земле, соединяя собой два конца бездонной расселины.
        Вот уже первый зеленомордый пробует на твёрдость ногой новое полупрозрачное покрытие, под которым все еще виднеется бездонная чернота провала. А вот внушительный отряд нечисти без страха и сомнений бросился по внезапно образовавшемуся магическому мосту. Видя эту картину остальные орки тоже выдвинулись вперед, пока еще с опаской, но уже спустя пару мгновений вся лавина нечисти снова пришла в движение.
        Сто метров до сближения армий. Пятьдесят метров. Я опять поерзал в кресле в предвкушении знатнейшей сечи.
        Двадцать метров до столкновения. С возвышенности скатились огромные валуны, которые набирая ход, образовывали целые просеки в движущейся лавине орков. И где только успели отыскать такие каменюки?
        Небо над центром обороняющихся внезапно приобрело изумрудно-зеленый оттенок. На землю упали первые капли. Но если шедший недавно дождь был всего лишь незначительной помехой, то эти огромные светящиеся зеленым капли дождя, оставляли небольшие дымные проплешины, выжигая землю. Защитные барьеры лопались, один за другим не выдерживая столь массированной кислотной атаки. Целители, чародеи, да и вообще все, кто имел в своем арсенале хоть какое-то умение защитного характера спешили воспользоваться им. Над армией пришлых начали раскрываться магические барьеры всех цветов и форм. Кислотный ливень набирал силу становясь все плотнее и смертоноснее.
        Откуда такая мощь? У этих зеленых дикарей, которые по игровым законам должны были жить в пещерах и пустынях, боевой магический арсенал сильнее чем у элитной армии игроков?
        Я переместил камеру в тылы армии вторжения, то есть нечисти. Выискав самое большое скопление шаманов, я пригляделся за их действиями. Около четырех десятков орков-колдунов стояли полудугой, вокруг внушительного костра и безумием долбили в свои бубны и барабаны. Многие из них приплясывали на месте. Мое внимание сразу привлекли неестественно зеленые языки пламени разожженного костра.
        Тут к гадалке не ходи, итак ясно что именно эта группа шаманов призвала тот разъедающий все живое кислотный дождь. Шлепнуть бы сейчас сюда каким-нибудь умением помощнее и прекратить этот шабаш. Из полукруга выступил один из орков-колдунов и приплясывая на ходу вошел в костер. Языки огня жадно обхватили фигуру шамана, и буквально за несколько секунд превратили ее в пепел. Цвет пламени стал еще более насыщенным, приобретя совсем уж неестественно-пугающий зеленый оттенок. Смею предположить, что кислотный ливень только что намного усилился.
        Я снова переместил камеру наблюдателя к месту схватки. Орки уже вклинились в первые ряды обороняющихся, но особых успехов не достигли. Подпираемые задними рядами, первые ряды наступающей нечисти буквально насаживались на выставленные копья «пришлых». Убойная магия гуляла по полю боя собирая обильную жатву. Нет смысла и времени целиться, сейчас главное задать направление заклинанию и попадание во врага будет обеспеченно.
        С середины построения без устали посылали стрелу за стрелой лучники. В воздухе постоянно находилось огромное количество стрел и арбалетных болтов. Многие из них не достигали цели, прерывая свой полет при встрече с кислотными каплями. Разъедающий ливень сместился с линии схватки чуть дальше вглубь построений обороняющейся армии.
        Оставшихся в живых «диносов», лекарей и чародеев загнали под массивный артефактный магический купол, который успешно сопротивлялся кислотному воздействию дождя. Светящаяся зеленым жидкость непрерывным потоком стекала по защитной мембране, не нанося ощутимого вреда укрывшемся под этим куполом существам.
        Из-за дымящейся земли видимость происходящего сильно страдала. В агонии корчились «неписи» и игроки не успев укрыться за защитными барьерами. Они буквально за считанную минуту превращались в зеленоватую исходящую паром слизь.
        Тем временем основная масса нечисти уже добежала до передних рядов армии защитников, и схватка началась уже по всей линии фронта. Местами, обороняющиеся уже сдали первоначальные позиции и были оттеснены мощным наскоком орков, на десяток метров назад. Особенно критическая ситуация назревала по самым краям, сразу с обоих флангов. Если в центральный участок обороны «пришлые» постоянно вливали свежие резервные отряды, то крайние участки обороны страдали нехваткой сдерживающей силы. Обходя сильно ослабевшие фланги, армия орков грозила зайти в тыл войску защитников и прорваться к стрелкам и чародеям.
        Еще больше ситуацию усугублял непрекращающийся кислотный ливень, который не позволял войскам поддержки выйти из зоны магического щита. Огромное количество целителей и бафферов вынуждены были сидеть взаперти, в то время как их поддержка могла бы спасти ситуацию на некоторых участках сражения.
        Небо озарила вспышка. Оглушительный свист заглушил все звуки битвы. Раскаленный метеорит с грохотом обрушился куда-то далеко вперед, как раз в то место где должны были находиться орки-шаманы. На мгновение стало светло как днем и жарко словно в аду. Многометровая волна раскаленной земли, камней и пламени расползалась, сметая на своем пути всех, кто находился неподалёку от места падения метеорита.
        Разъедающий ливень стремительно стал слабеть, а спустя десяток секунд и вовсе прекратился. Как только небо вновь приобрело обычный серый цвет, огромный защитный купол моментально схлопнулся, а все находящиеся под ним существа поспешили на подмогу сильно поредевшей, но все еще боеспособной армии.
        Левый фланг спасти удалось, но высота правого фланга была безвозвратно утеряна. Все оставшиеся немногочисленные резервные отряды сейчас спешили исправить положение. Некоторая часть сил центрального участка была растянута, в следствии того что войска правого фланга сильно отошли назад. Если орки сейчас надавят на ослабевший центр - это может грозить разделением армии защитников на две менее боеспособные части. Открытый центр моментально оголит проход к самым ценным родам войск, то есть к колдунам и стрелкам.
        Это поняли и командиры игроков, потому как почти сразу весь артиллерийский огонь перевели на поредевший и растянутый центр, пытаясь ослабить на этом участке напор орды.
        Кое где вспыхивали знакомые полупрозрачные сдерживающие стены, которые намертво блокировали продвижение нечисти. Что-то подобное применяли в битве с полчищами монстров, под стенами Адары.
        Ситуация на правом фланге становилась катастрофическая. Большая часть защитников состоящая преимущественно из солдат Аскалара и Феллы была разбита, или обращена в бегство. Все, кто еще продолжал сражаться на этом участке, медленно пятились закрывая редким полукольцом отряды лучников.
        Два чудовищных по силе заклинания, которые моментально отправили в небытие несколько десятков тысяч орков, казалось бы, почти исправили ситуацию и сейчас позволят перегруппироваться выжившим, но подошедшие из тыла шаманы моментально опровергли этот вариант. Колдуны орков, тоже применили несколько смертоносных заклинаний еще больше заставляя паниковать "неписей".
        Взобравшиеся на возвышенность циклопы, своими чудовищными дубинами раскидывали целые толпы защитников. Являясь большой и удобной целью, одноглазые великаны жили совсем недолго, но даже несколько взмахов сучковатыми бревнами вносили хаос в стройные и сплоченные ряды защитников.
        Кое-где, вспыхивали знакомые заклинания первостихии Света. Стало быть, не всех паладинов призвали в Лейтену. Сюда бы еще всех светлых жрецов и скорее всего исход сражения был бы ясен еще до его начала.
        Сейчас же ситуация прямо противоположная. Нечисть медленно, с большими потерями, но тем не менее уверенно зажимала в кольцо армию защитников. Самые ретивые отряды орков уже резали стрелков, которые вынуждены были бить почти в упор защищая свои жизни и лишая поддержки воинов ближнего боя.
        Огонь с «диносов» уже невозможно было корректировать, и сейчас сгустки раскаленного пламени выжигали как нечисть, так и своих солдат без разбору. Кое где, в недоступной пока еще части ставки обороняющихся вспыхивали порталы, но не для того чтобы привести подмогу, нет. Отряды снабжения покидали поле боя спасая свои жизни и дорогостоящее клановое имущество.
        Мы с Даней тревожно переглянулись.
        -Да ладно. Как так? -удивленно спросил я у него.
        -Сам в шоке. -ответил он, пожимая плечами.
        ГЛАВА 28

        
        Даже несмотря на поражение объединённой армии игроков нашего материка, я спал все равно отменно. Да и по сути это не сильно испортило мне настроение, а точнее совсем не испортило. Будет битва за Феллону, и если нечисть не разгромят под стенами столицы Феллы, то значит в войну вступит империя Кастор, со всей своей сворой светлых жрецов и регулярной имперской армией. Как по мне, храмовники должны были забеспокоиться сразу же после как нечисть разрушила главный храм Сораны Доблестной в Харбурге. Но этого почему-то не произошло, и вместо того чтобы встать единым фронтом супротив орды захватчиков, светляки решили сводить свои личные счеты с гномами.
        Это хоть и игра, но законы тут совсем человеческие. Каждое государство материка, да и сами персонажи, особенно НПС, прежде всего беспокоятся за свои личные интересы и интересы своего государства, если это правитель. Ослабший сосед, это всегда хорошо, причем настолько хорошо, что можно воспользоваться ситуацией и предъявить какие-нибудь старинные территориальные претензии. Если таковых претензий нет, то надо выдумать их и срочно предъявить, пока соседнее государство не оклемалось от хаоса. Так произошло и в Эридане. Правитель Феллы бесстыдным образом объявил обширный участок приграничной территории Аскалара своей собственностью. Мол, когда-то в стародавние времена дед его деда в несправедливой войне передал эту часть королевства во временное пользование. Как он объяснял в изданном указе, срок временного пользования закончился в аккурат после смерти Назария Девятого Победоносного, короля Аскалара. Удобно и своевременно. Правда жадный правитель Феллы не учел, что вместе с этими территориями он получит в комплекте армию завоевателей, которая через пару дней наведет в его королевстве полнейшую анархию.
Король Феллы, Ливий Третий Болезный, скорее всего был уверен что призвав армию «пришлых», он легко одолеет орды нечисти. Не тут-то было. «Пришлые проиграли, не с треском, я бы даже сказал достойно, унеся с собой почти половину вторгшейся злобной нечисти. Игроки-то переродятся, а вот четыреста тысяч погибших орков и кентавров уже нет. С такими темпами «пришлые» смогут вести войну бесконечно.
        На следующий день я проснулся, как говорится: ни свет, ни заря. В сопровождении двух охранников что, круглосуточно дежурили вокруг виллы, я изъявил желание отправиться на берег моря.
        Белоснежный песчаный пляж манил меня. Хоть купаться еще было рановато для времени года, мне все равно захотелось снять обувь и пройтись вдоль линии берега. Прохладная морская вода уже через пару минут такой прогулки напрочь отбила желание не только купаться, но и даже полоскать ноги.
        Уже за завтраком я предложил Даниилу как-нибудь съездить и посмотреть достопримечательности данного острова. Взять отпуск от Эридана и посвятить его культурному досугу в реале. Палермо, Катания, Мессина, древние Сиракузы. Этот остров просто кладезь природных и архитектурных памятников. Обязательно надо сгонять посмотреть все эти места.
        Даня как обычно промычал что-то невнятное, мол согласен, но лучше бы сидели дома. И еще напомнил мне про нашу недавнюю поездку, в Париж, после событий которых мы оказались на этой вилле.
        -Ладно -встал я из-за стола -Позже решим, а сейчас погнали за следующим колечком. Эридан ждет!
        Купленное нами судно -«Принцесса Востока» стояло в бухте, спущенное со стапелей на воду. Судя по первому взгляду, бригантина была готова выйти в открытое море уже сейчас, но на деле это было не так. Во-первых, я совсем не видел парусов, лишь только голые шесты матч, без единого намека на парусину. А во-вторых, разгрузка припасов только началась. Длинная вереница матросов передавая из-рук в руки ящики, мешки и различные тюки выстроилась в шеренгу. Недалеко от причала стояло три внушительных корабельных стреломета, которые тоже следовало погрузить и установить на положенные места.
        -Мы пойдем под флагом долбанного королевства Харум, так как «принцесса» приписана к этому дырявому порту и немытому городу. -поставил нас в известность подошедший Джонас Пропойца.
        Я взглянул на него и объемный бурдюк в его руке. Утро только началось, а этот алкаш уже изрядно попахивает перегаром, да так что стоять рядом с ним было весьма затруднительно от нестерпимой вони перебродившего пойла.
        Джонас откупорил пробку, и надолго приложился к содержимому кожаного мешка.
        -Завтракаешь? -не удержался от подколки я.
        Пропойца что-то «гыкнул» не отрываясь от бурдюка, надо понимать в знак согласия.
        -Не советую увлекаться выпивкой в море -уже строже обратился я к нему. -Мне нужен трезвый и грамотный капитан, а не пускающий слюни бесполезный пассажир.
        -Все будет в лучшем виде -оторвался наконец от бурдюка Джонас -Для меня это все равно что горло промочить.
        Я закатил глаза и помотал головой.
        -Ты мне лучше скажи, что с ремонтом «Принцессы Востока»? До полудня осталось три часа, успеют закончить к этому времени?
        -Ясень хрен, что к полудню не успеют - ответил Джонас -Парусину еще даже не доставили, самое ближнее ее натянут только к обеденному времени, не раньше. То, что вообще умудрились залатать пробоины и спустить судно на воду уже является подвигом. Смолить древесину будем только изнутри бригантины, да и то только по ходу плавания. Грот-мачта также держится почти на соплях каракатицы, как бы ее не сорвало от сильного порыва ветра.
        -А почему все так некачественно? -задался вопросом я.
        -Слишком мало времени, сожри тебя медуза. Качественный ремонт напрямую зависит от количества времени. -он снова приложился к кожаному бурдюку, и на этот раз не оторвался от него пока полностью не опустошил содержимое.
        Громко выпустив отрыжку, он сильно шатающейся походкой направился в сторону суетящихся возле пирса матросов.
        -Мдааа -хором сказали мы с братом, провожая взглядом удаляющегося капитана.
        -Зырь, на бровях почти ползет - добавил возникший из ниоткуда Ариэль. -Занятное предстоит путешествие.
        -Что-то мне подсказывает что не на ту лошадку я поставил - вздохнул я. -Чем займемся пока плотники ремонтируют «принцессу»?
        -Я с сестрой сходим до рынка -отозвался Ариэль - надо бы прикупить побольше стрел. Местные оружейники славятся своими поделками по дереву.
        -Даня? -повернул я голову в его сторону.
        -Я готов выступить хоть прямо сейчас -пожал плечами мой брат. - Все что было нужно я купил еще в Ущелье Гномов, перед тем как нас оттуда выпроводили.
        -Тогда вы с Тиссой найдете приличную харчевню, и будете ожидать нас там. А я, если уж в этом городе отменные плотники попробую кое-что починить. Где кстати находятся эти твои деревянных дел мастера? -обратился я к лучнику.
        -Айда за мной - махнул он мне рукой, уже повернувшись спиной.
        Квартал ремесленников по дереву находился совсем недалеко от портового района Аль-Неккара. Ну в принципе так и должно было быть, ведь основная масса заказов для плотников выполнялась для нужд флота, как военного, так и торгового. Как я узнал позже, резная и безумно красивая мебель, сделанная в Аль-Неккаре высоко ценилась по всему континенту и даже за его пределами. Это очень кстати. Пока есть свободное время я попробую узнать возможно ли починить добытую недавно «Маску Теней». Она ведь деревянная, значит починить ее может какой-нибудь плотник или столяр, ну не кузнец же?
        -А что ты хотел починить? -спросила меня по дороге Ариэлла.
        -Попалась мне недавно одна деревянная маска, треснувшая. Хочу узнать ее свойства, но без ремонта они не отображаются.
        Я вытащил из инвентаря «Маску Теней» и попытался передать ее Ариэлле. Перед глазами тут же выскочило сообщение.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ПЕРЕДАТЬ ДАННЫЙ ПРЕДМЕТ ДРУГОМУ ИГРОВОМУ ПЕРСОНАЖУ.
        -Ой -вырвалось у меня. -Не передается.
        После этой фразы близнецы немедленно заинтересовались маской, что я продолжал держать в руках. Мы остановились, и лучники стали внимательно разглядывать ее во всех деталях. Ариэль несколько раз потрогал шершавую поверхность маски и даже понюхал ее, разве что не лизнул.
        -Прикольная -вынес он наконец свой вердикт.
        -Красивая - поддержала его сестра. -И интересная. Обязательно покажи ее нам после починки. У таких вещей всегда интересная история, и еще больше интригующие показатели.
        -Обязательно покажу -кивнул я.
        После десяти минут пути, мы наконец вышли на довольно длинную и широкую улицу.
        -Нам сюда -указал Ариэль рукой в направлении двухэтажного каменного здания с вывеской на которой был изображен лук с колчаном полный стрелами. - А тебе чуть дальше по улице. Смотри на вывески, по ним сразу найдешь то что тебе нужно.
        И действительно чуть дальше по этой же улице, я наткнулся на низенькое одноэтажное, но длинное здание с просторной территорией возле него. Перед мастерской, а это была именно она, аккуратными стопками лежали бревна, уже распиленные доски и прочий строительный материал преимущественно выработанный из древесины. Несколько человек, несмотря на ранее утро уже суетились во дворе, разрезая массивный ствол дерева не менее массивной пилой.
        Войдя на территорию мастерской, я привлек внимание усердно трудящихся работяг.
        -Доброго утра и легкой работы.
        Два оголенных до торса «непися» синхронно остановили возвратно-поступательные движения и взглянули в мою сторону.
        -Какое же оно доброе, почтенный господин? -без злобы проворчал один из мастеровых. -Нам до вечера пилить и пилить эти проклятые бревна. Так глядишь и через неделю добрым оно не станет.
        -Терпенье и труд все перетрут. - ответил я знакомой пословицей. -Боги вам в помощь.
        -Вот коли спустился бы хоть один из них, да помог с распилом -снова проворчал тот же работник. -Вы что-то ищете в нашей мастерской, почтенный господин? Может быть позвать старшего мастера ибн-Фараха?
        -Если вас не затруднит -улыбнулся я.
        Один из мастеровых немедленно удалился, чтобы через минуту выйти во двор в сопровождении крепкого, невысокого пожилого мужчины, в легкой хлопковой тунике с короткими рукавами. Несмотря на его почтенный возраст, по оголенным рукам были заметны переливающиеся бугры мышц. Голова ибн-Фараха была повязана белоснежным платком, на манер «рокерской» или пиратской банданы.
        -Чем могу служить, почтенный господин? -кивнул мне старший мастер.
        -Мне необходимо кое-что починить -ответил я.
        -Следуйте за мной, достойнейший. -старший мастер развернулся спиной и двинулся в проход здания. Я последовал за ним.
        Обращения у них конечно ласкающие слух. Чего стоит только: «почтеннейший господин» или «достойнейший». Мне нравится.
        Внутри мастерской шла еще более оживленная работа нежели снаружи. Большое количество работников стояло, сидело и даже лежало за невообразимым количеством разнообразных и непонятных станков, коля, строгая, рубя и вырезая древесину.
        Меня провели в небольшое боковое помещение, которое больше всего напоминало комнату отдыха. Прислоненные вдоль всех стен тахты и невысокий столик в середине комнаты.
        -О починке какого предмета будет идти речь? - приглашающим жестом указал мне на тахту напротив себя ибн-Фарах.
        Я вытащил «Маску Теней» из инвентаря и протянул ее мастеру. Я был уверен, что смогу передать этот предмет «неписю», так как текст того предупреждения был весьма однозначен. Игрокам нельзя, а значит не-игрокам можно?
        Ибн-Фарах действительно принял маску из моих рук и стал внимательно ее разглядывать.
        -Занятная вещица -наконец закончил он осмотр, возвращая маску мне. -Починка вполне возможна, но есть несколько немаловажных нюансов.
        -Я весь во внимании. - подался я вперёд всем корпусом.
        -Маска сделана из крайне редкой породы древесины -начал он - Да и к тому-же скорее всего зачарованного неведомым способом.
        -И? -придвинулся я к нему еще ближе.
        -Мы плотники, а не заклинатели. Даже если мы восстановим целостность данного предмета, возможно он навсегда потеряет некоторые магические качества или свойства.
        Тут мне пришлось немного задуматься. А что я собственно говоря теряю? Сейчас маска вообще никакая. Ее нельзя использовать, нельзя одеть, я пробовал. Сейчас это всего лишь кусок древесины, таинственной, но все-таки пока бесполезной. В случае починки у нее появятся хоть какие-нибудь свойства, а о тех что должны были, но не появились, я и не узнаю вообще никогда. Надо чинить пока есть такая возможность. Я-то себя знаю, полежит эта маска в моем инвентаре еще пару дней, так я про нее и вовсе забуду и точно уже не починю никогда.
        -Как долго будет происходить ремонт этого предмета? -я потряс маской.
        -Недолго -ответил ибн-Фарах -Максимум час, никак не более. Есть еще один момент, я не уверен, что вас устроит стоимость этого ремонта.
        -Очень дорого?
        -Видите-ли, почтенный господин …ээ
        -Дэзман! -привычно добавил я.
        -Почтеннейший господин Дэзман, необработанная древесина из которой сделана эта маска по стоимости приравнивается к весу драгоценного камня, и не просто какого-нибудь, а самого совершенного.
        -Сколько это будет в золотом эквиваленте?
        Старший мастер снова взял у меня «Маску Теней» вглядываясь в расколотый участок возле глазницы.
        -Небольшого кусочка Пламенного Амаранта, который есть у нас, должно хватить для починки этой маски. Работа и материал встанут вам в четыре тысячи восемьсот золотых монеты.
        -Прям настолько дорого? -удивился я. У меня чуть было не началась икота от неожиданности и нереальности выставленного счета.
        -Это еще учитывая приличную скидку. -посмотрел на меня ибн-Фарах -Пламенный Амарант настолько редок, что работать с ним возьмётся не каждый мастер. Но на ваше счастье у нас имеется подобный искусник и даже небольшой кусочек сей драгоценной древесины. Вам действительно повезло, достопочтенейший Дэзман.
        -Да уж, повезло на почти пять «косарей» золотых. А если я принесу вам кусок этого Амаранта, тогда во сколько обойдётся ремонт?
        -Около пяти сотен золотых -ответил мастер.
        Ну «нифига» себе. Это что за дерево такое, которое стоит больше четырех тысяч золотых за небольшой кусочек? Где оно там растет, чтобы я немедленно бросился на его поиски. Да я же на своем горбу весь лес этого Амаранта утащу на продажу. Блин, у меня же есть маска, состоящая из этой драгоценнейшей древесины. Я баснословно богат. Снова.
        -Вся эта маска сделана из Пламенного Амаранта. Сколько она будет тогда стоить? -озвучил я свой вопрос.
        -К сожалению, она уже ничего не стоит. -обломал меня старший мастер - После зачаровывания, Амарант теряет свою стоимость, и приравнивается только к стоимости конечного изделия. Эта маска не представляет большого интереса, разве что какой-нибудь коллекционер приобрел бы ее как элемент декора.
        -Понятно, -вздохнул я, прогоняя вспыхнувшую жадность, которая минуту назад сулила мне как минимум пол миллиона золотых монет. - Давайте тогда починим эту маску.
        -Мы работаем только по предоплате, достойнейший господин. Тем более выполнение данного заказа потребует больших расходов с нашей стороны.
        -Двух тысяч золотых монет будет достаточно? -спросил я.
        -Вполне -согласно кивнул старший мастер.
        -Тогда я вернусь ровно через час.
        Ибн-Фарах снова кивнул, унося с собой «Маску Теней» и внушительный мешок золотых монет. Я уже пройденным путем покинул здание мастерской и вышел на улицу Древесников.
        Чем занять себя следующий час, я решил еще во время беседы со старшим мастером. Пройдусь по местным лавкам, авось пригляжу чего-нибудь полезное для себя. Даже если не найду ничего интересного, то во всяком случае убью время пока мой заказ выполняется.
        Пол часа прошли в бесцельном разглядывании абсолютно ненужного мне товара. Я не стал далеко отходить от мастерской, где оставил «Маску Теней», поэтому ничего интересного и полезного для себя я так и не присмотрел. Да и что я мог найти для себя в плотницком квартале города? Магический рынок находился совсем в другой части Аль-Неккара. Зато в одной из лавок я увидел, а вернее сначала услышал, до хрипоты спорящего Ариэля и хозяина этой торговой точки.
        -Абижаещь дарагой! - возмущенно махал руками маленький усатый и пухлый торгаш - «Это самый лючщий товар в городе! Вах-вах! Пасматри сюда драгаценый элф, какой перышки, какой заточка! Не сталь, а просто смерть! Все враги тебя будет баяца!»
        -Все враги надо мной будут смеяться, если я заплачу за штуку по серебрушке. -возражал ему Ариэль. -Скинь цену до семи медяков и тогда сторгуемся.
        Ариэлла не вмешивалась в спор брата и торговца, предпочитая делать вид что рассматривает остальной товар на прилавках.
        -Тысяча судорожных извинений -вмешался я в их разговор. -О чем, собственно говоря идет речь?
        -Вот! -тут же среагировал торговец - Сичас продам ему все твои стрелы! - резко взмахнул обеими руками торгаш, давая понять, как он категоричен.
        -По восемь медяков за стрелу! - тут же я понял, о чем идет речь. -Беру двести штук!
        На самом деле я понятия не имел сколько стрел нужно Ариэлю и его сестре, но как мне казалось, по сто стрел это более чем достаточно для одного лучника.
        -Позвольте сударь! -наигранно стал возмущаться Ариэль -Но я первый пришел к уважаемому на весь Аль-Неккар почтенному торговцу ибн-Адилю. Предлагаю по девять медяков за стрелу.
        -По десять! -выкрикнул я.
        Торговец сначала немного растерялся, переводя взгляд с Ариэля на меня, а разобравшись в ситуации заулыбался в предвкушении предстоящей выгоды.
        -Одиннадцать медяков! -Снова возмущенно выкрикнул темный эльф. -Это грабеж!
        В окне группового чата появилось сообщение от Ариэля: Торгуемся до пятнадцати монет за стрелу. Не более!
        -Четырнадцать! -решил я сразу поставить финальную точку, давая Ариэлю возможность сделать последнюю ставку.
        Темный эльф изобразил гримасу мук на лице, он схватился за лоб, напрягся и даже неожиданно покраснел.
        Торговец пристально за ним следил, ожидая продолжения торгов. А на моем лице появилась торжествующая ухмылка.
        -П-пятнадцать! -выдохнул лучник, делая вид что вытирает со лба пот.
        Ушлый барыга моментально перевел алчный взгляд в мою сторону требуя дальнейшего «продолжения банкета».
        Я разочарованно и со злостью стукнул себя ладонью по бедру и даже для пущей правдоподобности выдал неприличную фразу в адрес Ариэля, покинул лавку.
        Дождавшись близнецов на улице, я сразу задал вопрос темному эльфу.
        -Не дороговато пятнадцать медяков за стрелу?
        -Это еще дешево. Стрелы, которые продает ибн-Адиль действительно стоят по серебрушке за штуку. На него работает беглый гном, который кует ему наконечники, весьма качественно кует. Еще повезло что они вообще были у него в наличии, обычно там стоит очередь из желающих выкупить все и сразу.
        -Так город же ведь пустой, некому покупать. Все куда-то уплыли. Хотя уже довольно часто снова встречаются игроки на улицах. Свято место пусто не бывает.
        -Ага, крупно повезло. Я бы и по серебряной монете заплатил за штуку, но поторговаться просто необходимо. Репутацию с этим барыгой надо поднимать, как и сам навык торговли.
        -Понятно. Сейчас куда направляетесь? -спросил я.
        -В магическую гильдию -ответил Ариэль - Хочу зачаровать эти стрелы.
        -Я с вами! -напросился я. -Магические гильдии это по моей части. Тем более что у меня есть еще двадцать пять минут до того, как закончат ремонт «Маски Теней». Пошли!
        ГЛАВА 29

        
        Если в ремесленном квартале плотников, я без интереса пробегал взглядом по разнообразным товарам, выставленным на продажу, то на территории магического рынка я старался тщательно и внимательно рассматривать каждый интересный предмет. Я увлекся до такой степени, что не заметил, как стремительно пролетело почти два часа.
        Первым делом я посетил помещение где заполнил очками энергии пустующие магические накопители, в том числе и «Третий Глаз Ка’ала’лы». При виде данного камушка, у дежурившего возле заряжающей установки колдуна чуть не случился инфаркт вместе с инсультом и даже, по-моему, воспалился аппендицит. Когда я выложил сказочно блестящий рубин в выемку на постаменте, колдун сначала покраснел, схватившись за живот и сердце одновременно, а спустя секунду побледнел, заваливаясь на землю. Мне даже пришлось потратить склянку с зельем лечения чтобы быстро привести этого чародея в сознание.
        Кое как справившись со своими чувствами, тяжело дыша, дежурный колдун все-таки зарядил под завязку «Третий Глаз Ка’ала’лы». Все остальные магические накопители были полны энергией еще со времен получения их из мастерской покойного мастера Стокка.
        Встретившись у входа, мы все вместе покинули гильдию магов. Мой кошелек стал легче еще на четыре с половиной тысячи золотых монет, но зато я стал обладателем рун силы, малой и средней и одного большого фолианта мудрости.
        В процессе поиска рун, я облазил почти все более-менее приличные торговые лавки магического квартала, но к сожалению их было всего две штуки на весь Аль-Неккар. Хотя, чего удивляться, руны силы довольно редкое явление для любого города. Это у гномов нет-нет да проскакивает большая партия подобных предметов. Под фразой большая партия я, подразумеваю не более пяти рун силы на весь город, и в лучшем случае если они «Средние». Про «Большие Руны», я пока только слышал, но зато кто может похвастаться что видел «Грандиозную Руну Силы»? А я видел, и даже использовал одну из семи таких. Правда, если бы я знал, что «Кровавая Жатва», как боевой навык не очень хорош, вернее у этого умения слишком долгий откат, да и не применишь его где угодно и когда угодно. В общем, прогадал я с «Кровавой Жатвой», уж лучше бы применил ту Грандиозную Руну к «импульсному разряду» или «ледяным клинкам».
        Фолиант Мудрости я изучил сразу, по дороге в мастерскую плотников, а вот Руны Силы я буду использовать в более спокойной обстановке. В мастерскую я вошел словно к себе домой. Меня провели в туже самую комнату и попросили ожидать появления старшего мастера ибн-Фараха.
        Старший мастер появился спустя несколько минут, я даже толком не успел заскучать, чем изрядно меня порадовал. Обычно, когда «непись» просит тебя подождать это может затянуться на несколько часов, а-то и более. Проверяли, знаем, особенно свеж в памяти срок ожидания прожорливого начальника порта.
        Ибн-Фарах вошел в комнату неся в руках что-то, завернутое в ткань. Усевшись напротив он положил этот сверток на стол и стал аккуратно разматывать его.
        -Прошу -протянул он мне "Маску Теней", касаясь ее только через материю. -Принимайте работу.
        Я принял маску и стал придирчиво рассматривать ее внешний облик, пока, не вчитываясь в описание. Очень аккуратно сработано, между прочим. От прежней трещины и скола не заметно было даже следа, лишь небольшой фрагмент древесины возле левой глазницы, чуть более темного оттенка выдавал что этот предмет недавно реставрировали.
        Не говоря ни слова, я вывалил на стол оставшуюся сумму за идеально выполненный заказ. Поблагодарив и попрощавшись, я вышел из мастерской и направился в таверну где меня ожидали мои друзья и брат.
        Наша честная компания заняла небольшую закрытую от посторонних взглядов кабинку. Друзья о чем-то неспешно беседовали, запивая и закусывая разговор местными деликатесами.
        -Починили? -поинтересовалась Ариэлла, стоило мне войти в кабинку.
        Я кивнул и сел на свободное место вытаскивая «Маску Теней» и обе «Руны Силы».
        Маску нельзя передать из рук в руки, но можно ли выложить на стол и таким образом передать ее? Сейчас проверим.
        Я выложил маску перед собой ожидая реакции всех сидящих.
        Реакции не воспоследовало. Близнецы все так же смотрели на меня в ожидании пока я предъявлю починенную маску.
        -Да вот же она! -указал я на нее, лежащую на столе.
        -Где? -хором спросили близнецы, шаря взглядами по столу.
        -Вот же! -повторил я показывая перед собой. -Ослепли что-ли?
        Ариэлла провела рукой по тому месту где находилась маска, но ее ладонь прошла сквозь нее, словно маска была всего лишь голограммой.
        -Оба-на! -воскликнул я. -А сейчас видно?
        Я взял «Маску Теней» в руку.
        -Видно! -снова хором ответили темные эльфы.
        Спустя пол минуты полнейшего затишья вдруг раздались восхищенные голоса. Я же все это время наблюдал за реакцией друзей.
        -Чтооо? -потянула лучница -Вау!
        -Ешки-матрешки! -это был уже Ариэль.
        -Ну не чихуахуа» себе! -не удержался от возгласа и Даниил.
        Хм, чему это они там удивились? Я поспешил взглянуть в описание этого загадочного предмета.
        МАСКА ТЕНЕЙ ЭФРАИЛА.
        ПРЕДМЕТ ИЗНАЧАЛЬНОЙ ЭПОХИ
        НЕПОВТОРИМАЯ.
        (ВНЕ КЛАССОВ. ВНЕ РАНГОВ).
        КТО-НИБУДЬ ЗАДАВАЛСЯ ВОПРОСОМ КАКОВЫМ БЫЛ ИЗНАЧАЛЬНЫЙ МИР? КАКИМ ЕГО СОЗДАЛ ТВОРЕЦ? КТО БЫЛИ ЕГО ПЕРВЫЕ ОБИТАТЕЛИ?
        ТО, ЧТО ТЫ ВИДИШЬ ВОКРУГ - ЭТО НЕ ТО ЧТО БЫЛО КОГДА-ТО. ЦЕЛЫЕ ЭОНЫ ЛЕТ ПРОШЛИ С ТЕХ ПОР КАК СУЩЕЕ ВДОХНУЛО ПЕРВУЮ ЖИЗНЬ В ПЕРВОЕ ЖИВОЕ СУЩЕСТВО. ДАЖЕ БОГОВ, СТАРЫХ И НОВЫХ НЕ СУЩЕСТВОВАЛО ВОВСЕ. ЗЕМНАЯ ТВЕРДЬ ЕЩЕ НЕ РАЗДЕЛИЛАСЬ НА КОНТИНЕНТЫ, А НАСЕЛЯВШИЕ ЭТОТ МИР СУЩЕСТВА БЫЛИ ВЕЛИЧЕСТВЕННЫ И ГРАЦИОЗНЫ КАК ПОМЫСЛАМИ, ТАК И ДЕЯНИЯМИ.
        ТОЛЬКО СПУСТЯ ТЫСЯЧИ ЛЕТ САМЫЕ ДОСТОЙНЫЕ ИЗ НИХ БЫЛИ ВОЗВЫШЕННЫ ТВОРЦОМ. ИМЕННО ТЕ ШЕСТЕРО ПЕРВЫХ ВЛАДЫК СТАЛИ НЕБОЖИТЕЛЯМИ. ПЕРВЫМИ И ВСЕВЛАСТНЫМИ. ВСКОРЕ ОНИ УВЕРОВАЛИ В СВОЮ ВСЕДОЗВОЛЕННОСТЬ, А ПОЗЖЕ И БЕЗНАКАЗАННОСТЬ. ИХ ДУШИ СТАЛИ ПОЛНЫ НЕНАВИСТИ ДРУГ К ДРУГУ, А ПОМЫСЛЫ, АЛЧНЫ И ВЛАСТОЛЮБИВЫ.
        СОТНИ ЛЕТ ПРОДОЛЖАЛАСЬ ВОЙНА ЗА НЕБЕСНЫЙ ПРЕСТОЛ. СОТНИ ЛЕТ УТОПАЛИ В КРОВИ ВЕЛИЧЕСТВЕННЫЕ ГОРОДА, РУШИЛИСЬ ИМПЕРИИ И ТЫСЯЧАМИ ГИБЛИ ПЕРВОРОДНЫЕ СОЗДАНИЯ.
        ЭФРАИЛ -СИЛЬНЕЙШИЙ И ПОСЛЕДНИЙ ИЗ ШЕСТЕРЫХ. ТОТ, КТО ПОВЕРГ СВОИХ БРАТЬЕВ И СЕСТЕР И ЕДИНОЛИЧНО ЗАНЯЛ НЕБЕСНЫЙ ПРЕСТОЛ.
        КАЗАЛОСЬ БЫ, ВОЙНАМ НАСТУПИЛ КОНЕЦ И ЭТОТ ПРЕКРАСНЫЙ МИР ЖДУТ БЛАГОСЛОВЛЕННЫЕ ВРЕМЕНА. НО ДАЖЕ БОГИ СПОСОБНЫ МЕНЯТЬСЯ. СОТНИ ЛЕТ БЕЗОСТАНОВОЧНЫХ БИТВ И СРАЖЕНИЙ ОСТАВИЛИ СВОЙ СЛЕД В ДУШЕ ЕДИНСТВЕННОГО ИЗ ШЕСТЕРЫХ И ПОВЕРНУЛ ОН ТОГДА СВОЙ ПЛАМЕНЕЮЩИЙ КЛИНОК В СТОРОНУ СМЕРТНЫХ. И ВНОВЬ ПОЛИЛАСЬ КРОВЬ.
        ГНЕВОМ И ПЕЧАЛЬЮ ОТОЗВАЛОСЬ СУЩЕЕ. ЭФРАИЛ И ЕГО ПРИБЛИЖЕННЫЕ БЫЛИ НИЗВЕРГНУТЫ.
        ГНЕВ ТВОРЦА БЫЛ НАСТОЛЬКО СИЛЕН, ЧТО ЗЕМЛЯ РАСКОЛОЛАСЬ И ОГРОМНЫЕ ЕЕ УЧАСТКИ ПРИШЛИ В ДВИЖЕНИЕ ОБРАЗОВЫВАЯ НОВЫЕ КОНТИНЕНТЫ. ВСЯ ЖИЗНЬ В ЭРИДАНЕ ВМИГ ПЕРЕСТАЛА СУЩЕСТВОВАТЬ. ЛИШЬ САМЫЕ СТОЙКИЕ ПЕРЕЖИЛИ ЧЕРЕДУ ЭТИХ ЧУДОВИЩНЫХ КАТАКЛИЗМОВ. ТЕ, КОГО СЕЙЧАС ПРИНЯТО НАЗЫВАТЬ ДРЕВНИМИ.
        С ТЕХ САМЫХ ПОР ТВОРЕЦ ВВЕЛ НЕПРЕЛОЖНЫЕ ЗАКОНЫ, ЗАПРЕЩАЮЩИЕ ВЫСШИМ БОЖЕСТВЕННЫМ СУЩНОСТЯМ ЛИШАТЬ ЖИЗНИ СМЕРТНЫХ И СПУСКАТЬСЯ НА ЗЕМНУЮ ТВЕРДЬ В ИСТИННОЙ ИПОСТАСИ. НАКАЗАНИЕ ЗА ТАКИЕ ПОСТУПКИ ОДНО -НЕБЫТИЕ.
        И ПО СЕЙ ДЕНЬ НЕБОЖИТЕЛИ СТРАШАТСЯ ЛЮБОГО ВНИМАНИЯ ТВОРЦА, ИБО ОНО ДАЖЕ ДЛЯ НИХ НЕ ОСТАНЕТСЯ БЕЗНАКАЗАННЫМ.

        *МАСКА ТЕНЕЙ ПРИВЯЗЫВАЕТСЯ К ВЛАДЕЛЬЦУ. НИКТО НЕ ПОСМЕЕТ ОТОБРАТЬ ЕЕ. НИКТО НЕ УВИДИТ ЕЕ БЕЗ ЖЕЛАНИЯ ВЛАДЕЛЬЦА. (ЕСЛИ ОНА НЕ ОДЕТА) (НЫНЕШНИЙ ВЛАДЕЛЕЦ ИГРОВОЙ ПЕРСОНАЖ ДЭЗМАН (1328).
        ПРИВЯЗАННУЮ МАСКУ ТЕНЕЙ НЕЛЬЗЯ ПЕРЕДАТЬ, НЕЛЬЗЯ ПОТЕРЯТЬ. ВЫБРОШЕННАЯ МАСКА ВНОВЬ ВЕРНЕТСЯ К ВЛАДЕЛЬЦУ ЧЕРЕЗ ШЕСТЬ ИГРОВЫХ ЧАСОВ. НЕ ВЫПАДАЕТ ИЗ ИНВЕНТАРЯ В СЛУЧАЕ СМЕРТИ ПЕРСОНАЖА.
        *В СЛУЧАЕ ЭКИПИРОВКИ:
        ДОБАВЛЯЕТ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ СЛОТ В ИНВЕНТАРЕ -МАСКИ.
        ДОБАВЛЯЕТ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ПАРАМЕТР ОСНОВНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ -ТЕНЬ.
        ДОБАВЛЯЕТ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ РЕСУРС ЭНЕРГИИ -ОЧКИ ТЕНИ.
        *АКТИВНЫЙ НАВЫК: «СКВОЗЬ СУМРАК». - ДЛЯ ВАС НЕТ ПРЕГРАД. ВЫ САМА ТЕНЬ. ОДИН РАЗ В СУТКИ ВЫ СПОСОБНЫ ПЕРЕНЕСТИСЬ НА ЛЮБОЕ РАССТОЯНИЕ В ПРЕДЕЛАХ МАТЕРИКА. (ТОЛЬКО В МЕСТА РАНЕЕ ПОСЕЩЕННЫЕ).
        -(НЕДОСТУПЕН В СЛЕДСТВИИ ЧАСТИЧНОГО ПОВРЕЖДЕНИЯ ДАННОГО ПРЕДМЕТА ЭКИПИРОВКИ).
        *АКТИВНЫЙ НАВЫК: «БЕЗЛИКИЙ». -ВАС НЕЛЬЗЯ ОПОЗНАТЬ. ПО ВАШЕМУ ЖЕЛАНИЮ ВЫ СПОСОБНЫ СОКРЫТЬ СВОЙ НАСТОЯЩИЙ ОБЛИК, ИМЯ, АУРУ, И ДОСТИЖЕНИЯ ОТ ЛЮБОГО СУЩЕСТВА ЭТОГО МИРА. (В ТОМ ЧИСЛЕ И ОТ БОЖЕСТВЕННЫХ СУЩНОСТЕЙ). (ЭКИПИРОВАННУЮ МАСКУ НА ЛИЦЕ БУДУТ ВИДЕТЬ ВСЕ).
        *???-(НЕДОСТУПЕН В СЛЕДСТВИИ ЧАСТИЧНОГО ПОВРЕЖДЕНИЯ ДАННОГО ПРЕДМЕТА ЭКИПИРОВКИ).
        *???-(АКТИВНОЕ УМЕНИЕ БОЖЕСТВЕННОГО РАНГА. НЕДОСТУПНО ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ СМЕРТНЫМИ).
        *???-(АКТИВНОЕ УМЕНИЕ БОЖЕСТВЕННОГО РАНГА. НЕДОСТУПНО ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ СМЕРТНЫМИ).
        *???-(АКТИВНОЕ УМЕНИЕ БОЖЕСТВЕННОГО РАНГА. НЕДОСТУПНО ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ СМЕРТНЫМИ).
        *ПАССИВНЫЙ НАВЫК: «СИЛА ТЕНИ» -ЛЮБОЙ ВХОДЯЩИЙ УРОН В НОЧНОЕ ВРЕМЯ СУТОК ИЛИ МЕСТЕ ОТСУТСТВИЯ СОЛНЕЧНОГО СВЕТА БУДЕТ УМЕНЬШЕН НА 75%.
        *ПАССИВНЫЙ НАВЫК: «УНИЧТОЖИТЕЛЬ». - ВЕСЬ ВАШ УРОН ПО СУЩНОСТЯМ ВЫСШЕГО ПОРЯДКА БУДЕТ УВЕЛИЧЕН НА 200%.
        *???-(НЕДОСТУПЕН В СЛЕДСТВИИ ЧАСТИЧНОГО ПОВРЕЖДЕНИЯ ДАННОГО ПРЕДМЕТА ЭКИПИРОВКИ).
        *???-(ПАССИВНОЕ УМЕНИЕ БОЖЕСТВЕННОГО РАНГА. НЕДОСТУПНО ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ СМЕРТНЫМИ).
        *???-(ПАССИВНОЕ УМЕНИЕ БОЖЕСТВЕННОГО РАНГА. НЕДОСТУПНО ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ СМЕРТНЫМИ).
        *???-(ПАССИВНОЕ УМЕНИЕ БОЖЕСТВЕННОГО РАНГА. НЕДОСТУПНО ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ СМЕРТНЫМИ).
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ЛИШЬ ЕДИНОЖДЫ СМОЖЕТЕ ЭКИПИРОВАТЬСЯ ДАННЫМ ПРЕДМЕТОМ.
        В СЛУЧАЕ ЕСЛИ ВЫ СНИМИТЕ «МАСКУ ТЕНЕЙ» ВАШ ПЕРСОНАЖ НЕМЕДЛЕННО ПОГИБНЕТ.
        ПРИВЯЗКА В ТАКОМ СЛУЧАЕ БУДЕТ СНЯТА И ДАННЫЙ ПРЕДМЕТ ЭКИПИРОВКИ МОЖНО БУДЕТ ПЕРЕДАТЬ ДРУГОМУ ИГРОВОМУ ПЕРСОНАЖУ. ПЕРВЫЙ КТО КОСНЕТСЯ К НЕПРИВЯЗАННОЙ «МАСКЕ ТЕНЕЙ» СТАНЕТ ЕЕ НОВЫМ ВЛАДЕЛЬЦЕМ.

        -Очешуеть! -настала и моя очередь удивляться.
        Насколько красивая легенда, ровно настолько же меня разочаровала сама «Маска Теней». Безусловно есть три навыка которые доступны для использования, да и еще Очки Тени какие-то с новой основной характеристикой. Но самое вкусное, смею предположить, мне недоступно. А всего-то надо стать Богом, чтобы использовать самые убойные навыки. Зашибись! Где там у нас принимают в небожители? Пойду встану в очередь.
        К слову, от взора Богов я закрыт итак. Кольца Света, скрывают меня от любых небесных радаров. Что до урона в двести процентов по божественным сущностям, это видать система решила пошутить над владельцем этой маски. Типа ты теперь крут и можешь легко драться с небожителями наравне, но на деле уж я-то но знаю, что такое Боги и что такое мы. Разница в силе между нами настолько велика, что даже будь я семисотого уровня, даже с этой маской, никогда мне не тягаться даже с «первенцами», не то что с самими Богами. Это все равно что, если вдруг бактерия вознамерится до смерти закусать гранитную скалу.
        Но легенда, черт побери красива до безобразия. Стало быть, Старые Боги, тоже не совсем старые. Были небожители и до них. Быть может разгневанный Творец после того как уничтожил жизнь в этом мире, не стал заморачиваться и создавать новую, а просто наплодил новых божков, тех которых позже истребили «пришлые Боги». А те Новые-Старые Боги уже сами зародили жизнь по своему уразумению? Дальше приперлась Солея Светозарная со своей компанией и учинили форменный беспредел на небесах, захватив Небесный Престол.
        Эфраил конечно тот еще отморозок. Чего это ему не сиделось на небесах в гордом одиночестве, тем более если у него не было конкурентов? Правил бы сейчас спокойненько, да и без всяких там ограничений. Спускался бы на землю, гулял бы среди смертных и всегда мог бы надавать пендалей неугодным. В любом случае монотеистическая религия всегда лучше нежели если богов столько сколько блох на соседской собаке. Не приживаются долго эти небесные упыри вместе. Может порода у них такая или изначально в их поведение заложено Творцом, постоянно драться за власть?
        Сейчас то там все спокойно, нашли общие интересы, но кто знает, что случится лет через тысячу? Может быть придут из ниоткуда еще какие-нибудь еще более новые божки, молодые и дерзкие и разгонят нынешний кружок по интересам? Или нынешние сцепятся друг с другом?
        Особенно обидно это то что активный навык «Сквозь Сумрак» недоступен в следствии частичного повреждения «Маски Теней». Я бы ее носил только ради этого одного навыка, остальные же умения не очень интересные.
        -Оденешь? -спросил Ариэль, чем оторвал меня от раздумий.
        -Сейчас? Нет! -ответил я. -Когда возникнет нужда быть может одену, но я даже не представляю какая может возникнуть необходимость чтобы я сделал это. Разве что только ради навыка «Безликий», все остальное не стоит того чтобы щеголять в этой маске прилюдно.
        -После тебя я! -не унимался лучник -То есть следующим владельцем маски буду я!
        -Будь! -согласно кивнул я.
        -Тогда я после него -включилась Ариэлла.
        -Дальше решайте уже сами. -махнул я рукой. -Но продавать на сторону маску, не смеет никто!
        Я посмотрел на часы. Они показывали ровно час дня, стало быть почти настало время отплывать. Для приличия посидим еще пол часика и двинемся в сторону пирса, тем более что мне еще есть чем заняться.
        Я взял в руку «Малую Руну Силы» прикидывая для какого навыка лучше всего ее использовать.
        Вообще Руны Силы в зависимости от ранга способны были усиливать только активные умения по-разному.
        К примеру, с помощью «Малой Руны Силы» можно было незначительно усилить только одно из характеристик умения, но не поднять его ранг. То есть если это атакующее умение, то использовав руну, я мог случайным образом увеличить радиус действия, урон или скорость перезагрузки этого умения. «Средняя Руна Силы» позволяла поднять ранг умения. «Великая Руна Силы» поднимала сразу все боевые показатели умения и один-два ранга сразу. Ну и «Грандиозная» возводила умение в максимальный ранг с существенным увеличением всех показателей.
        «Малую Руну Силы» я использовал для случайного усиления показателей «импульсного разряда». Так как у этого умения не было времени перезагрузки, то мне повезло и руна увеличила урон. Незначительно, но все равно приятно. А вот «Среднюю Руну Силы» я скорее всего применю к «Куполу Манны». Это безусловно великолепное защитное умение, но и у него есть слабое место. Как показала битва в лаборатории Лаперуза Маркезия, защитная мембрана не блокирует магические атаки из-под земли. Редко кто использует подобные умения, но все же лучше перестраховаться. Попадётся, не дай Боги, нам на пути какой-нибудь жесткий маг земли, и считай «купол манны» будет против него бесполезен. Да и во время плавания не представляю, как будет работать «купол» если я нахожусь на палубе судна, а меня атакуют водными заклинаниями снизу. Совсем не радует такая перспектива. Не факт конечно, что следующий ранг этого умения станет защищать меня полностью, но попробовать все равно стоит. Судя по предыдущим апгрейдам «купола манны», сейчас он должен трансформироваться именно в полный сферический барьер.
        «Применить» -мысленно дал я команду тыкая на пиктограмму выбранного умения.
        ВЫ ИСПОЛЬЗОВАЛИ СРЕДНЮЮ РУНУ СИЛЫ - УНИКАЛЬНЫЙ НАВЫК «СФЕРА ЗАЩИТЫ» ПРЕОБРАЗОВАН В НАВЫК «ПОЛНАЯ СФЕРА ЗАЩИТЫ».
        АКТИВНЫЙ НАВЫК - «ПОЛНАЯ СФЕРА ЗАЩИТЫ» - НА УДАЛЕНИИ ПЯТИ МЕТРОВ ОТ ВАС ВО ВСЕ СТОРОНЫ РАСКРЫВАЕТСЯ ПОЛНАЯ СФЕРА СТАТИЧЕСКОГО ЭНЕРГЕТИЧЕСКОГО ЩИТА, ПОГЛОЩАЮЩАЯ ЛЮБОЙ ДАЛЬНОБОЙНЫЙ УРОН, КАК ФИЗИЧЕСКИЙ, ТАК И МАГИЧЕСКИЙ. НА ПОДДЕРЖАНИЕ СФЕРЫ ИСПОЛЬЗУЮТСЯ ОЧКИ ЭНЕРГИИ ВАШЕГО ПЕРСОНАЖА.
        ПРИ НАХОЖДЕНИИ РЯДОМ С ВАМИ, ВСЕ ВРАЖЕСКИЕ ЕДИНИЦЫ В МОМЕНТ АКТИВАЦИИ УМЕНИЯ БУДУТ ОПРОКИНУТЫ ЗА ГРАНИЦЫ КУПОЛА, НО ПРИ ЭТОМ ОНИ МОГУТ ФИЗИЧЕСКИ ПРЕОДОЛЕТЬ ЗАЩИТНУЮ МЕМБРАНУ. НА ТЕРРИТОРИИ ДЕЙСТВИЯ ЗАЩИТНОГО КУПОЛА ВСЕ СОЮЗНЫЕ ЕДИНИЦЫ ПОЛУЧАТ НА 35% МЕНЬШЕ УРОНА ОТ ФИЗИЧЕСКИХ АТАК, КОТОРЫЕ БУДУТ ПОГЛОЩЕНЫ ЗАЩИТНОЙ СФЕРОЙ.
        ВСЕ СОЮЗНЫЕ ЕДИНИЦЫ СМОГУТ ПРОИЗВОДИТЬ ДАЛЬНОБОЙНЫЕ АТАКИ ПО ВРАЖЕСКИМ ЕДИНИЦАМ ИГНОРИРУЮ ЗАЩИТНУЮ МЕМБРАНУ С ВНУТРЕННЕЙ СТОРОНЫ КУПОЛА.
        ЛЮБОЙ ВХОДЯЩИЙ УРОН БУДЕТ ОТНИМАТЬ 40% МЕНЬШЕ ОЧКОВ ЭНЕРГИИ ОТ ПОКАЗАТЕЛЯ ВХОДЯЩЕГО УРОНА.
        (ПРИ ДАЛЬНЕЙШЕМ РАЗВИТИИ НАВЫКА УМЕНЬШАЕТСЯ СТОИМОСТЬ ОЧКОВ ЭНЕРГИИ ПРИ РАЗМЕНЕ ВХОДЯЩИЙ УРОН НА ОЧКИ ЭНЕРГИИ ПЕРСОНАЖА)
        БЕРЕГИТЕСЬ! ПРИ ЕДИНОРАЗОВОМ ВХОДЯЩЕМ УРОНЕ БОЛЬШИМ ЧЕМ ОСТАВШИЕСЯ ОЧКИ ЭНЕРГИИ У ВАШЕГО ПЕРСОНАЖА, ЩИТ МОЖЕТ ВЗОРВАТЬСЯ, НАНОСЯ ВАМ И СТОЯЩИМ РЯДОМ СУЩЕСТВАМ ОЩУТИМЫЙ УРОН.
        Ну вообще-то не очень сильные изменения претерпел навык. То есть возложенные ожидания снова не оправдались. Навык как бы итак назывался «Сферой Защиты», но как показала практика нихрена это не сфера, если чокнутый Маркезий достал таки-меня теми гранитными кольями. Быть может приписка «Полная Сфера» решит все мои опасения? Хотя может быть просто надо находиться на возвышенности чтобы сфера не упиралась в толщу земли? Обязательно проверю как представиться подобная возможность. А вообще надо сменить слово активации для этого умения, а-то я привык к «куполу манны», а этот навык уже давно называется «сферой манны». С моей «вуалью тьмы» такая же беда.
        Я еще раз взглянул на часы. Сейчас точно пора выдвигаться и отплывать. Тянуть дальше нет смысла.
        -Ну что все готовы к путешествию? -оглядел я друзей. -Если да, то выдвигаемся. А если нет, то все равно выдвигаемся.
        -Шутник от Бога - съязвил Ариэль. -Обхохочешься.
        «Принцесса Востока» была наконец готова к отплытию. Белоснежный парус был пока собран, но бравая команда полупьяных матросов в любой момент была готова раскрыть его.
        -Щупальца кальмара вам всем в задницу -бесновался капитан Джонас -Кто так стаксели собрал? А это что такое? -перевел он взгляд на палубу, на которой небрежно была свалена груда перемотанных канатов - Это что такое, мать вашу за все места одновременно! Кто разбросал тросы на палубе? Эраст, ах ты выкидыш бесхвостой русалки. Ты зачем этот тут оставил? Неси это все в трюм, живо!
        По небольшому мостику мы взошли на корабль.
        -Готовиться к отплытию! - Завидев нас дал команду матросам Пропойца. - Убрать мост. Поднять якорь. Поднять парус…
        Дальше мы слушать не стали, как и вмешиваться в процесс. В морском деле мы были полнейшие профаны, и половину произнесенных команд вовсе не понимали.
        Бригантина ходко покинула порт и вышла в открытое море. Все большее количество парусов раскрывались, улавливая попутный ветер. Мы собрались в передней части судна с любопытством глядя вперед до самой линии горизонта. Приятный соленый ветер и ровная морская гладь будоражили наше воображение. Нам грезились схватки с пиратами, абордажами и прочими морскими приключениями.
        ГЛАВА 30

        
        Если бы мы вышли из красавицы Ардонны, то время нашего путешествия могло бы растянуться на добрых две суток. Но Аль-Неккар хоть и находился так же на восточном побережье материка, но гораздо севернее Ардонны. По прогнозам нашего вечно пьяного капитана, морской вояж растянется в худшем случае максимум на сутки-полтора.
        Хоть «Принцесса Востока» принадлежала лично мне, я старался вести себя на судне что называется: ниже травы, тише воды. Предложения заселиться в каюту капитана я отверг сразу, предпочитая находиться в одном корабельном помещении со своими друзьями и братом, куда их определили на время нашего путешествия.
        Наша общая каюта была совсем небольшая, да и не могло быть больших помещений на этом небольшом судне. Разве что основной грузовой трюм был объемным, но он совершенно не годился для обустройства спальных мест.
        Пять гамаков лениво покачивались, свисали с потолка. Я скептически осмотрел данное ложе для сна, не представляя, как на таком приспособлении вообще возможно отдыхать.
        Ариэль тут же залез в один из гамаков, но не полежав в нем и минуты бросил эту затею.
        -Неудобная штука -сделал он вывод -Даже ноги в полный рост вытянуть не могу.
        Вообще в темных и сырых трюмах находиться было очень некомфортно, поэтому мы, спешно обойдя весь кораблик поспешили подняться на палубу.
        Другое дело. Чистый свежий воздух, легкий ветерок и ясное голубое небо. Благодать -одним словом.
        Бригантина, улавливая парусами попутный ветер стремительно двигалась по водной глади. Капитан Джонас стоял на передней палубе, вглядываясь куда-то вперед.
        -Как мне этого не хватало -не поворачивая головы сказал он, стоило нам сблизиться. -Полгода безвылазно сидел словно крыса на суше.
        -Рад что угодил тебе. - встал я рядом с ним.
        Джонас сперва ничего не ответил продолжая, смотреть к линии горизонта, но через минуту внезапно он повернул голову в мою сторону посмотрел мне прямо в глаза.
        -Какова судьба постигнет «принцессу», по возвращению из экспедиции?
        Удивительно, но капитан был трезв как стеклышко. От него даже не разило привычным запахом перегара, а его огромные голубые глаза излучали твёрдость и не дюжинные умственные способности. Что за чудесный способ такой, протрезветь буквально за несколько часов?
        -Бригантина встанет на прикол в порту Аламака или Аль-Неккара до востребования. А скорее всего это судно пройдет капитальный ремонт после чего будет продано на торгах. Мне нет смысла платить разнообразные пошлины и сборы оставаясь владельцем «принцессы».
        -А что с командой?
        -Тем более не желаю платить экипажу бездействующего судна. Команда будет распущенна сразу же по прибытию в порт.
        -Не боишься, что мы учиним бунт и выкинем вас за борт или убьём, а судно уведем в неизвестном направлении? -Джонас ухмыльнулся.
        Его слова меня конечно заставили немного напрячься. Как-то я не подумал, что может возникнуть подобная ситуация. Потратить столько времени и денег чтобы вот так разом оказаться возле камня перерождения? Джонас хоть и пропойца, но как видно человек неглупый иначе не стал бы говорить мне о возможности бунта. Значит у него есть какое-то предложение. Не стал бы он так культурно вести беседу. На удивление ни одного грязного слова даже не произнес.
        -Положим, мы «пришлые» бессмертные, обязательно воскреснем. Будет конечно обидно не достичь назначенной цели и лишиться судна, но поверь я найму целую эскадру о обязательно отыщу и накажу тебя. Сколько ты там бегал от королевского флота Харума? Целый год, а потом тебя все-таки поймали и отобрали бригантину за долги? -Я специально произносил слова абсолютно без эмоций, можно сказать обыденно. Словно мы сейчас находились в каком-нибудь утопающем в зелени саду и вели неспешную дружескую послеобеденную беседу. - У королевского флота есть более важные задачи, чем выискивать маленькое юркое суденышко в бескрайних водах океана. Тебя поймали скорее всего случайно, а вот я буду искать тебя целенаправленно, поверь это разные вещи.
        -Знаешь -снова усмехнулся Джонас - Я не всегда был Пропойцей. Десяток лет назад, а быть может и больше я управлял эскадрой королевского флота. Нет, до «капудан-паши», то есть до адмирала я не дослужился, но командовать группой кораблей мне дозволялось. Я осведомлен о порядках и регулярных маршрутах флота Харума, и мог бы бегать от них хоть всю свою жизнь. Я сам сдался и привел судно в Аль-Неккар.
        -Рад за тебя, во второй раз за сегодня. - бесцеремонно прервал я его ностальгические воспоминания - Я так понимаю ты хочешь мне что-то предложить?
        -Хочу. -оживился Пропойца - Ты передашь лицензию на это судно в мое владение, а взамен я обязуюсь частично выплачивать золотом, пока не погашу все потраченные тобой средства за покупку «принцессы» и ее ремонт.
        -Плюс двадцать процентов к общей сумме. - я моментально сориентировался в ситуации. -И лицензия будет временная сроком на… За какой срок ты сможешь выкупить бригантину?
        -Приблизительно за один год. -ответил капитан.
        -Временная лицензия владельца сроком на один год. -кивнул я - По истечению этого срока судно либо становится твоим полностью, либо я найду на него другого капитана или продам эту бригантину.
        -Десять процентов к общей сумме и порукам. -начал торговаться Джонас.
        -Пятнадцать и я готов оформить временную лицензию на тебя по обратному прибытию в порт.
        -Договорились -протянул он мне руку.
        Я пожал его крепкую мозолистую ладонь заключая пока только устный договор. Именно что устный. Еще неизвестно как дело обернётся. Если бы Джонас настоял на беспроцентной ставке выкупа, то я бы скорее всего согласился, не потому что я щедрый душой, а скорее потому что купаться в водах открытого моря не совсем хочется. Тринадцать членов экипажа, и все бывалые матросы, даром что бухие и бесстрашные. Возможно мы даже и одолели бы их, но кто тогда поведет судно к Мёртвому Архипелагу? Пока соглашусь на любые условия, а когда добудем Кольцо Света, будем уже думать, как поступить. В принципе, иметь в наличии быстроходный корабль всегда хорошо, но основная масса моих приключений происходит на суше, а платить за лицензию владельца и пошлины за посещения портов или аренду места стоянки у пирса совсем не хочется. Тем более если эти пошлины очень не маленькие. Да и команда корабля даром работать тоже не станет. Получается владеть судном прикольно и авторитетно, но весьма дорого. Можно было бы конечно сдать бригантину в аренду, какому-нибудь торговцу ну или на худой конец пирату, но поди отыщи еще такого.
Идеальным был бы вариант сдать или продать «принцессу» какому-нибудь богатенькому клану. В общем подумаем уже после выполнения задания.
        -Слушай - подошел Ариэль -У меня внезапно возник вопрос. А поверхность в Эридане круглая или…
        -Квадратная? -пошутил я.
        -Нет, я имею ввиду плоская она или круглая?
        -Понятия не имею -пожал я плечами. -Тебе не «пофигу» какая она?
        -Ну как бы «пофигу» -согласился лучник - Но все равно интересно же.
        -Иди у Даниила спроси, он наверняка знает.
        И Ариэль действительно пошел к моему брату задавать этот вопрос. Вот же нечем заняться этому неугомонному эльфу. Мне вообще «фиолетово» какая она там, пусть хоть треугольная или в ромбики.
        Дзинькнуло!
        Я улыбнулся, ведь я уже два дня жду этот звук. На мой персональный счет поступили денежные средства, и я даже кажется знаю на какую сумму я стал только что богаче.
        Я ошибся. «Капнуло» ровно сто десять тысяч общемировых юнитов. В прикрепленном сообщении стояла подпись от моего нового-старого знакомого Руслана Всесующего. Короткий текст, который был прикреплен к транзакции гласил: «Долг платежом красен».
        Неожиданно и прекрасно! Деньги пришли именно оттуда откуда я их уже практически не ждал. Я ранее перебирал в голове массу вариантов как можно было бы привлечь к ответственности этого человека, но никаких дельных мыслей не было. Мне казалось, что его игровой персонаж был уничтожен Кел-Зераатом, как, впрочем, и наши с ним договоренности. Я бы и сам не стал платить кому-то если бы вдруг потерял своего персонажа, не только не сохранив «Братьев по Крови», но и лишившись вообще всех игровых достижений. Насколько мне не изменяет память на нем был одет легендарный комплект «Одеяние Ночи», который нельзя просто взять и передать кому-то с целью сохранить его. «Квестовые» предметы вообще редко, когда имеют способность менять владельца, а особенно такие которые можно получить только лично из рук полубога, заложив тому свою душу.
        Из все ситуации можно сделать лишь один вывод. Руслан Всесующий жив и здравствует. Судьбу мизекордов гадать не берусь. Торговец Душами маловероятно когда-нибудь впредь выпустит их из своих лап. А быть может как раз и выпустит, ведь отдал же он «братьев» когда-то давно, некоей личности, которую сейчас знают под именем «Ночной Охотник». В любом случае - «пофигу». Сейчас уже точно «пофигу». После того как я получил деньги, судьба этих кинжалов меня сейчас мало интересует. Пусть хоть этот мерзкий демон затолкает их себе в одно место, а еще лучше пусть зарежет сам себя, чем окажет мне маленькую, но все же услугу. После всех событий произошедшие между нами, мне кажется, что Кел-Зераат не питает ко мне дружеских чувств, и при первой же встрече просто убьёт или придумает чего похуже. Этот выродок вполне может испортить мне игровой процесс. Я конечно постараюсь не попадаться ему на глаза, но тут не предугадаешь что случиться дальше. С моей игрой вообще все непонятно и непросто. Все мое планирование сводится к одной фразе: «Сначала пойдем, а там на месте будем думать, зачем мы вообще сюда пришли».
        Из раздумий меня выдернул внезапный вопль.
        -Парус! -раздалось откуда-то сверху. -Парус на горизонте!
        Сумерки еще не наступили, но солнце почти полностью скрылось за горизонтом. Это каким же надо обладать зрением чтобы заметить малюсенький парус на такой дистанции?
        По палубе застучало сразу множество ног. Матросы выбегали из внутренних помещений корабля и занимали боевые позиции. Со стрелометов тут же были сдернуты брезенты. Капитан Джонас самолично встал за штурвал судна ведя его прямым курсом на мелькающее вдалеке очертание.
        -Может быть разумнее обойти этот корабль, не сближаясь с ним? -подошел я к капитану. -Пусть себе плывет.
        -Можно, но нельзя. -ответил Джонас.
        -Это как?
        -Если мы идем под флагом королевства Харум, то обязаны соблюдать морской кодекс этого государства. Он гласит: если на открытой воде встречаются несколько судов, они обязаны сблизиться на расстояние достаточное для опознания. Вдруг на одном из кораблей бедственное положение.
        -А если это пираты или судно враждебного государства?
        -Тогда мы обязаны уничтожить его, если позволяет ситуация, либо отступить и предупредить первый встречный военный корабль.
        Я бы конечно мог возмутиться и потребовать придерживаться прямого курса избегая сближения с тем кораблем, но не хотел спорить с капитаном и тем самым портить между нами отношения. Доплывать обратно до Аль-Неккара будучи выброшенным за борт, так себе перспектива.
        -Вижу еще паруса! -раздалось сверху - Еще три паруса на горизонте. Идут курсом на нас.
        Спустя десять минут, и мы уже видели четыре расплывчатых силуэта. Капитан все так же держал уверенный курс на сближение с группой судов.
        -Вижу флаги! -снова крикнули откуда-то с высоты мачты - Черные флаги! Это пираты! Внимание!
        Не успел караульный произнести последнее слово как нашу бригантину резко повернуло вбок. Капитан Джонас без предупреждения крутанул штурвал отклоняясь в сторону. Нас почти всех повалило на палубу. Ариэль, находивший в это время возле невысокой ограды на краю судна, лишь чудом не вывалился в воду.
        Пока темный эльф, держась обеими руками за деревянный выступ, громко матерился, Пропойца продолжал неожиданный маневр.
        Флибустьеры, они же пираты, ясен пень давно заметили нас и на своих легких судах стремительно приближались. Маневр не отнял у нас много времени, ведь мы не разворачивались назад, а всего лишь скорректировали ход бригантины на несколько десятков градусов. Пираты, видя изменения нашего маршрута, тоже развернули свои суда двигаясь наперерез.
        -Готовиться к бою! Орудия перенести на правый борт. -зычно выкрикнул капитан и уже тише обратился ко мне. -Не оторвемся. По расположению парусов вижу две скоростные шхуны. Они нас догонят в любом случае.
        -У вас есть план? - спросил я.
        -Воспользуемся разностью в скорости передвижения между пиратскими судами. Шхуны оторвутся от более тяжелых барков и быстрее догонят нас. Дадим бой.
        -Ариэль, Ариэлла подойдите сюда. -окликнул я лучников. -Вообще все идите сюда!
        Когда я звал всех, я имел ввиду только нашу группу, но прибежали чуть-ли не все матросы.
        -Вернуться на посты! -пришел в бешенство Джонас - Немедленно! Отымей вас в жабры осьминог!
        Матросы бросились в рассыпную.
        -Ари, Элька, у вас есть что-то взрывное? -обратился я к ним.
        -В смысле? -спросили они хором. -Разве что только мой характер. -добавил Ариэль.
        -Нашел время шутить -попенял я его. -Я имею ввиду стрелы взрывные, ну или зажигательные. Нам предстоит бой с превосходящими силами, отнеситесь к ситуации серьезнее чем обычно.
        -Есть и то и другое -отрапортовала темная эльфийка.
        -Замечательно - вмешался в наш разговор капитан. - Одному из вас надо занять позицию на марсе (наблюдательная площадка на мачте). Сверху вниз будет удобнее вести стрельбу. Пытайся сжечь паруса или повредить мачту.
        -Отлично! - почему-то обрадовался Ариэль и тут же побежал занимать эту самую позицию.
        -А вы, сударыня, займите позицию на кормовом мостике, собственно говоря где мы находимся сейчас. Ваша задача пробить корпус корабля неприятеля. Самое уязвимое место в задней части судна. И еще немаловажное задание для вас, это охранять рулевого, то есть меня. Я не смогу участвовать в бою сам, потому что мне предстоит совершать маневры судна в боевой обстановке.
        Ариэлла кивнула, вытаскивая из инвентаря свой лук и стрелы.
        -Тисса - начал распоряжаться уже я. -Раненых матросов, если таковые будут, лечить незамедлительно, но под удар самой не подставляться. Даня -обратился я к брату - Ты охраняешь целительницу, но в случае начала абордажа принимаешь первый удар на себя.
        Сладкая парочка кивнула и двинулась в середину судна искать самую удобную позицию.
        Спустя еще десять минут мы уже отчётливо видели пиратские судна, и даже какое-то мельтешение на их палубах. Развевающие черные флаги не оставляли ни малейших намеков на мирный исход встречи. Бою быть!
        Как и предсказывал капитан Джонас, две быстроходные шхуны сильно оторвались от более тяжелых и тихоходных барков и уже через несколько минут войдут в зону поражения наших дальнобойных корабельных стрелометов.
        Если мне наше судно казалось небольшим, то догоняющие нас суда и вовсе напоминали крохотные лодки, но тем не менее по количеству готовящихся к бою пиратов даже на одном их судне людей было гораздо больше чем на нашем.
        -Бей по готовности! -крикнул во все горло Пропойца.
        Первый выстрел стреломета ушел в воду. Юркое суденышко флибустьеров легко уклонилось от выпущенного с нашей бригантины массивного копья. Снаряд второго стреломета тоже не достиг цели, пролетев в паре метров от правого борта сближающейся шхуны.
        -Целься точнее! -продолжал командовать с мостика Джонас.
        Я вытащил клинок архимага из ножен, готовясь послать «импульсный разряд» в сторону пиратского судна, как только оно войдет в радиус моего поражения.
        Откуда-то сверху Ариэль уже выпустил пару стрел примеряясь к расстоянию, но пока его стрелы сильно недолетали.
        Матросы «принцессы» уже перезарядили стрелометы, готовясь выпустить второй залп.
        ГЛАВА 31

        
        Второй залп постигла та же участь что и первый. Массивные стрелы подняли высокие фонтаны еще в большем удалении от пиратских судов нежели первый выстрел. Если честно я даже не представляю, как с такого расстояния вообще можно попадать. Тем более в легкие и подвижные суда. Но матросы «принцессы» уже принялись заряжать орудия для третьего залпа. Не уверен, что они попадут и сейчас, даже учитывая что на пару десятков метров пиратские шхуны стали ближе.
        Опять выстрел, и опять мимо. Наши матросы снова в спешке перезарядили стрелометы, но очередного залпа не последовало. Джонас видимо вконец разочаровался в меткости своих подопечных, приказал им подпустить пиратов еще ближе.
        Если тяжелые корабельные орудия не всегда долетают, то и мой импульсный разряд не достанет и подавно. Но у меня есть другой навык, дальность и убойность которого мне проверять еще не приходилось. Повинуясь моему мысленному приказу, я активировал навык «призрачная стрела», указывая клинком направление полета.
        Над моей головой за секунду сформировывался, конусообразный светящийся зеленым и серым силуэт, который быстро, но не настолько быстро как бы мне хотелось, полетел в сторону ближайшей пиратской шхуны. Стремительно вращающаяся субстанция, больше всего напоминающая, наконечник стрелы. Она неслась, оставляя за собой длинный расплывчатый шлейф. Как следовало ожидать, пиратское судно легко уклонилось от моей магии.
        Эффектное заклятие, но уж слишком какое-то медленное. От такого и пешком можно успеть отойти. Попробую еще раз. Второй раз, я стрелял на упреждение, рассчитывая, что вражеская шхуна все-же не успеет сбавить ход, но уже на полпути полета «призрачной стрелы» я понял, что снова промахнулся. Я разочарованно опустил клинок, и о, чудо! «Призрачная стрела», словно повинуясь движению моего лезвия, нырнула под воду. Догадка срочно требовала подтверждения.
        Третья «призрачная стрела» действительно изменяла курс по указанному направлению моего клинка. Нет, это заклинание не могло резко изменить свою траекторию и внезапно повернуть вбок, но даже той плавности, с которой «стрела» это делала, вполне было достаточно для успешного наведения.
        После пятого запуска «призрачной стрелы» я приноровился более-менее управлять ею. При резком взмахе клинка, моя «стрела» попросту выходила из подчинения и снижаясь пряталась в толще воды.
        Пока я словно дирижер размахивал своим клинком, две пиратские шхуны подошли на расстояние, когда Ариэль уже мог их атаковать. Синхронный залп с корабельных стрелометов в который раз ушел в «молоко». Наводчики у нас были на редкость криворуки или косы. Бухие они были скорее всего и у них наверняка двоилось, а-то и троилось в глазах.
        В принципе можно бросить затею с «призрачной стрелой» и подождав еще минутку, долбануть спаренным «импульсным разрядом», который по своей дальности немного уступал полету стрелы, выпущенной из лука.
        Эту минутку я все же решил потратить на еще одну попытку, десятую, наверное, по счету. Дам этому уникальному навыку последний шанс.
        Пираты вконец уверовали в то что им в очередной раз удастся легко избежать встречи с моим заклинанием даже и не думали менять курс или сбавлять ход. Выпустив «стрелу» на упреждение, я медленно водил клинком из-стороны в сторону, сбавляя скорость полета, чтобы стрела вдруг не проскочила мимо шхуны.
        Видя это, пиратское судно каким-то образом резко прибавило ходу и уже почти наверняка должно было проскочить. Но я резко остановил движение клинка, замер точно указывая в одно направление. Мне мысленно захотелось чтобы «призрачная стрела» ускорилась, и как мне показалось это действительно произошло.
        Двигаясь наперерез нашему курсу, первая пиратская шхуна почти проскочила мимо моего заклинания. Именно что почти. Бешено вращающая конусообразная воронка, задела лишь край кормы, но и этого было достаточно чтобы вывести из боя эту шхуну. Пиратское судно чудом удержалось на воде. От столкновения с моей «стрелой» судно накренилось до такой степени что одним бортом оно зачерпнуло огромное количество воды. Правый угол кормы вообще перестал существовать, его попросту оторвало. Если бы удар пришелся еще на пару сантиметров ниже, это судно скорее всего перевернулось бы набок.
        Вторая пиратская шхуна, видя участь постигшую впереди идущую компаньонку начала сбавлять ход.
        На нашем судне разразились ликованием. Один Ариэль не мог успокоиться и продолжал методично посылать стрелы во вражеские корабли. На поврежденном мною судне даже загорелись паруса. Если без куска кормы еще можно попытаться броситься в погоню, то с горящими парусами и мачтой этого не сделаешь уже точно.
        Видневшиеся вдали бриги все так же продолжали двигаться нам наперерез, но как заверил капитан Джонас, мы проскочим мимо них даже не войдя в радиус обстрела их орудий.
        Однозначно полезная практика. Мало того, что я впервые вел морской бой, так еще успел использовать и изучить механику нового навыка. Убойная штука, а если учитывать, что в описании этого умения упоминалось что оно имеет хорошие пробивающие магические щиты показатели, то вообще сказка. Мой «импульсный разряд» тоже неплохо пробивает щиты, но он имеет одиночную поражающую способность. А «призрачную стрелу» можно жахнуть сразу в толпу врагов или вывести из строя целое судно. Более чем уверен, что если бы удар «стрелой» пришелся в центр корпуса того пиратского судна, то скорее всего оно просто развалилось бы на две части. Ай-да Юрана, молодец, такой навык подогнала.
        Дальнейшее путешествие не изобиловало приключениями, точнее не произошло абсолютно ничего. Ночь окончательно вступила в свои права. Причудливые узоры звезд и сияющий диск ночного светила отражались на ровной морской глади. Капитан Джонас уверенно вел судно в, неведомом, но надеюсь нужном направлении.
        По-хорошему сейчас бы выйти из игры и лечь поспать, но я понятия не имею что случиться если мы покинем игру на движущемся судне. Не появимся ли мы по возвращению в Эридан посреди океана, в воде. Вроде не должны, форум подсказывает что действительно можно «вылогиниваться» и ничего страшного не произойдёт. Мы вернемся снова на это же судно, и мало того, проделаем весь пройденный им путь, полностью отсутствуя в игре.
        А почему-бы собственно говоря и нет? Ночной сон еще никому не навредил, если конечно до этого ты не дрых целые сутки.
        Мы всем отрядом собрались на палубе возле грот-мачты.
        -Вылогиниваемся! - озвучил я свое предложение, которое было скорее похоже на команду. -Завтра предстоит тяжелый день. Надо отдохнуть всем. На свежую голову нам будет проще соображать и реагировать на внезапные ситуации. Сонными и вялыми мы быть не можем. Все в трюм, по гамакам и баиньки. До завтра. До виртуального спального места я не стал идти, предпочитая ложиться в реальную кровать в реальной спальне. Ужинать я не стал, предпочитая не беспокоить прислугу, хотя жрать хотелось нестерпимо. Замаскировав чувство голода огромным количеством воды, я немедленно завалился спать, чтобы не успеть снова проголодаться.
        Наутро я проснулся как по команде, еще засветло. Не знаю, что сказалось сильнее, безумное чувство голода либо естественная нужда. Вода, выпитая накануне ночью, настырно просилась наружу. Пойду освобожу ее.
        Завтракать я сел в одиночку, не став дожидаться Даню. Этот мелкий паршивец может не есть длительное время, не знаю, как он это делает. Я в его подростковом возрасте жрал вообще все что было даже удаленно похожим на еду. Во время обеда я уже думал про ужин, а Даня есть не только мало, но и редко. Поэтому такой щуплый и маленький.
        Мысли про еду только подогревали мой аппетит, и я с утроенной силой не заметил, как съел вообще все что находилось на столе, а накрыт он был между прочим на две персоны.
        Под конец моей трапезы появившийся Даниил удивленно хлопал глазами обозревая картину полного отсутствия съестного на тарелках.
        Смачно рыгнув, вместо приветствия я выдал совсем другую фразу. - «В большой семье е...лом не щелкают».
        -Троглодит! -не остался в долгу Даниил.
        Я встал и ленивой сытой походкой направился в игровую комнату. Джайлан уже собирала посуду со стола и сервировала его по новой для Даниила.
        В Эридан я сейчас заходить не стану, надо немного отдохнуть, а-то кажется я малость переел, причем настолько что подниматься по ступенькам для меня было сродни карабканью по горным кручам. «Дорогу осилит идущий» -буркнул я себе под нос и хватаясь за перила двумя руками, все-таки одолел эти треклятые ступеньки. Тот кусок Даниного омлета кажется был лишним.
        -Уфф! -плюхнулся я на диван. -Хорошоооо!
        Часик отдохну, а после пойду навещу доктора Менгеле. Спрошу у него что он умеет лечить, да и вообще под предлогом смены фиксирующей повязки разузнаю сможет ли он помочь Эльке. Надеюсь Ариэль выслал мне на почту информацию касательно ее заболевания, а-то не очень хотелось бы навещать местного безумного доктора просто так, без повода. Его выискивающий болезни взгляд и неадекватная радость если вдруг найдет их, нагоняют на меня жуть. Эллу конечно жалко, попадет в руки этому эскулапу, но шестьдесят пять тысяч общемировых юнитов надо попробовать сэкономить. А если честно, не стал бы загадочный владелец этого особняка держать тут этого чокнутого доктора, если бы он был совсем отмороженным на голову. Я больше склоняюсь что Менгеле специалист уровня - гений. Они все немного неадекватные и безумные, некоторые правда сильно неадекватные, но гениями при этом быть не перестают.
        Отдых неожиданно затянулся более чем на два часа. Я внезапно и незаметно задремал, а когда проснулся взглянул на часы, сел за компьютер.
        Писем на мой электронный почтовый адрес пришло очень много. Вездесущий и всепроникающий «спам» я сразу отправил в корзину, а из писем что могли меня заинтересовать осталось целых два. Одно от Ариэля, а второе было совсем уж неожиданным. Оно заставило меня уставиться на монитор и несколько минут хлопая глазами удивленно икать. Мне писала Элизабет Райберг. Да-да именно та самая прекрасная девушка, влюбиться по уши в которую я успел за тот короткий промежуток времени нашей экскурсии в башню мистера Карлайла.
        Лизонька, как я называл ее про себя, представляя, что и как я бы с ней вытворял, в совсем неприличных фантазиях и ситуациях, просила о встрече.
        Только от прочтения письма, адресатом которого являлась вожделенная мною особа, мне немедленно захотелось «уединиться» или по-народному -«заняться самоприручением».
        Тьфу-ты! Надо срочно найти подружку, хотя бы на одну ночь, можно даже за деньги. Не думаю что это будет проблемой. Чай не урод, да и представительницы той самой, древней профессии, должны наличествовать в ближайшем городе.
        Ответ я писать пока не стал, но зарубку что это надо будет сделать обязательно оставил в памяти. Надо все хорошенько обдумать. С чего-бы вдруг, мисс Райберг просит о встрече? Чем я ее заинтересовал? В то что она мне симпатизирует я не верю. Она конечно загадочно улыбнулась мне тогда, но я не воспринял это как знак внимания или призыв к действию. Где она и где я-нищеброд? Гусь свинье не товарищ, тем более с недавних пор я очень подозрительно отношусь к неожиданным поворотам в моей жизни в следствии такой же неожиданной попытки моего умерщвления.
        Мой разум был категорически против немедленного ответа. Логика и инстинкт самосохранения тоже были против. Но сердце требовало отреагировать немедленно.
        Во мне началось противоборство сил. Разум и чувства схлестнулись за право принятия решения.
        Я полностью поддерживал здравый смысл и всей душой понимал, что все это неспроста и скорее всего небезопасно, но почему-то руки сами стали печатать ответное письмо Лизоньке соглашаясь на встречу.
        Отпечатав письмо мисс Райберг, я не забыл скопировать информацию из письма Ариэля на свой новенький коммуникатор. Старые коммуникаторы у нас забрали охранники и скорее всего уничтожили еще на месте крушения нашего флаера.
        Доктор Менгеле был в своей лаборатории, ну а где ему еще быть? Он так искренне обрадовался, когда увидел меня., он даже не глядя схватил со стола первый попавшийся ему под руку медицинский инструмент. Им оказались непонятные искривленные щипцы.
        -Нет, нет -выставил я руки - Я не по этому поводу.
        Менгеле нахмурился, а спустя пару секунд расстроился. Он разочарованно вернул инструмент на стол и хотел было уйти, но я его остановил.
        -Скажите Йозеф, а какие болезни вы вообще можете лечить непосредственно в этой мини-больнице?
        Доктор снова оживился.
        -Многие -коротко ответил он, но задумавшись на мгновение добавил - Да почти все. А вы разве больны? Или может быть тот щупленький юноша, который был с вами, он болен?
        Широкая хищная улыбка искривила рот доктора, он начал озираться по сторонам словно пытаясь найти другой инструмент, пострашнее и немедленно начать лечить меня им. Он реально съехавший с катушек. Двинутый на всю голову, на почве неконтролируемого желания исцелять людей. Интересно, а есть такая болезнь вообще? Ну типа боязнь пауков, это арахнофобия, тесноты -клаустрофобия, а неконтролируемое желание лечить кого-нибудь это как будет называться?
        -Взгляните. - Указал я на голографический экран прилепленный к стене.
        Я вывел на него информацию со своего коммуникатора. Менгеле подошел к экрану и начал знакомиться со своим возможно будущим пациентом, вернее пациенткой.
        Любопытную информацию я узнал из присланных Ариэлем документов. Мне казалось, что они близнецы, одногодки.
        Но Элла была на три года младше своего брата. Если верить ее дате рождения, то сейчас ей девятнадцать полных лет, в то время как Андрею, двадцать два. Самое удивительное что они действительно похожи словно близнецы. Даже не знаю, как их родители умудрились слепить таких идентично-похожих на лицо детей. Может быть специальный ритуал зачатия и все такое?
        -Могу! - неожиданно выкрикнул Менгеле, закончив изучать медицинскую карту Эллы. -Но мне понадобятся некоторые препараты и оборудование.
        -Какого характера? -тут же обеспокоился я.
        И не зря же я беспокоился. То оборудование, которое ему было необходимо стоило чуть-ли не пятьдесят тысяч общемировых юнитов, и это, не считая каких-то дико дорогих лекарств. Короче, как ни крути, но раскошелиться мне все равно кажется придётся.
        -Я закажу все необходимое оборудование сегодня. -практически сиял доктор -Думаю до конца недели его доставят.
        -А деньги? -удивился я.
        -Молодой человек -посмотрел Менгеле на меня, словно строгий учитель - Когда дело касается здоровья, вопрос о деньгах не уместен.
        -Ну да -буркнул я.
        Потратишь все свои сбережения, продашь машину, дом, залезешь в долги, а в результате лечение тебе не помогло. Что в итоге? Остался ты на улице, твоя семья осталась на улице, жрать нечего, спать негде. Не лучше бы было тихо сдохнуть, не напрягая своих любимых и родных? Поживи отпущенный тебе остаток времени рядом с ними, насладись этими моментами и уйди на тот свет счастливым, но люди не такие. Человек такое существо, которое всегда будет в первую очередь думать о себе лично. Это не потому что все поголовно плохие, нет. Просто это у нас заложено на уровне инстинктов, заботиться сначала о собственном благополучии, а после о всех остальных.
        Может быть я и не прав, но все мои суждения происходят исключительно на личном наблюдении.
        -А откуда вы возьмете денег на оборудование? -задал я вопрос, который собственно говоря меня больше всего сейчас интересовал.
        -Как откуда? - удивился Менгеле. -У вас конечно.
        -Ну да -повторил я. -У кого же еще. Ладно я пойду тогда, не стану вам мешать делать заказ. Нив чем себе не отказывайте.
        -Стоять! -окликнул меня в дверях доктор. - Я должен проверить правильно ли срастает ваш перелом. Проходите, садитесь.
        Перелом меня не беспокоил совсем. Конечно неудобно, когда одна рука не функционирует, особенно в те моменты когда ты привык выполнять какие-то действия именно той самой сломанной рукой, но беспокойства мне это не доставляло. Менгеле вколол мне очередную инъекцию для быстрого сращивания костей и наложил новую фиксирующую повязку пообещав, что через недельку и вовсе можно будет от нее избавиться. Медицина творит чудеса.
        -Джайлан -окликнул я домоправительницу.
        Турчанка вышла откуда-то сбоку.
        -Вы звали меня, мистер Эрик? -улыбнулась она.
        -У нас имеется возможность забрать двух человек и доставить их сюда? Я имею ввиду в особняке есть личный транспорт и водитель или лучше нанять его на стороне?
        -Если вы про мистера Андрея и миссис Эллу, то наш садовник, Юрген может доставить их сюда к завтрашнему утру.
        -Поражает ваша осведомленность! - в очередной раз охренел я.
        -Нам были даны четкие инструкции - ответила Джайлан - Гостевые комнаты готовы к приему новых жильцов.
        -А кто вообще инструктирует вас?
        -Ваша протеже, мисс Атрия.
        -Да? А почему я с ней еще не знаком? Где она? -не выходил я из состояния перманентного «офигевания».
        - Мы не встречались с ней лично. Все инструкции мы получаем только по удаленной связи, либо через электронную почту.
        -Как с ней связаться? Номер коммуникатора, адрес электронной почты? Как?
        -Не беспокойтесь на этот счет мистер Эрик, мисс Атрия сама свяжется с вами.
        -Хорошо - выдохнул я - Поручите Юргену доставить Андрея и Эллу в любое удобное время, но до конца этой недели.
        Джайлан ничего не ответила, только улыбнулась и кивнула.
        Уже забираясь в капсулу я перебирал мысли в голове. Забавно, но у меня оказывается есть протеже. Некая мисс Атрия, которая раздает пугающе пророческие инструкции. Ну откуда она могла знать, что я собираюсь привезти сюда близнецов? Я даже Ариэлю это не говорил, а просто попросил его выслать мне медицинскую карту его сестры. Пугает такая осведомленность третьих лиц, моими делами и что еще хуже - моими мыслями. В этой ситуации хорошо только одно -это то что мисс Атрия в курсе всего происходящего вокруг нас с братом. Надеюсь хоть она поведает мне всю правду. Бесит и дальше оставаться в неведении.
        Как я и ожидал я оказался на верхней палубе, возле мачты. Даня и Тисса стояли на носу корабля, а вот близнецов видно не было совсем.
        -Хей, хей! Здорова! -раздался окрик Ариэля. Я задрал голову к вершине мачты. Почти у самого флагштока, к стойке мачты была прикреплена наблюдательная корзина, на которой и находился сейчас Ариэль. Он приветливо махал мне рукой.
        -Привет -помахал я ему в ответ. -Спускайся разговор есть.
        -Сейчас - отозвался он.
        Через минуту я в сопровождении Ариэля спустились в каюту капитана. Не то чтобы у нас был секретный разговор, я от Даньки ничего не скрывал, отродясь такого не было. Да и думаю сам Ариэль тоже откровенен со своей сестренкой. Мы отошли только для того чтобы поговорить в комфорте, сидя, а не широко расставив ноги борясь с морской качкой.
        -Короче, Андрей Савельев. -начал я -Понятия не имею зачем ты мне вместе с Элькиной медицинской картой выслал и свою, но это не главное. В ближайшие пару дней за вами заедет некий Юрген. Не стесняйтесь и прыгайте к нему во флаер. Есть вариант вылечить твою сестру, не шатаясь по больницам, да и гораздо дешевле. Дешевле тысяч на пятьдесят.
        -Ого! -удивился и обрадовался темный эльф. -Через знакомых?
        -Ну можно и так сказать -кивнул я. -Впрочем сам все увидишь, ну и отдохнете немного в тропическом климате, а-то у вас там в Сибири небось лютые холода.
        - Ага, минус тридцать пять градусов. Холодно, но мы привыкшие.
        -Тем более. Такой «колотун» явно не поспособствует выздоровлению твоей сестры.
        -Спасибо -протянул он мне руку. -Даже не знаю, как тебя отблагодарить.
        -Да забей, не чужие же. Мы хоть знакомы совсем ничего, но в вас я чувствую родственные души. Дай догадаюсь, родителей у вас тоже нет?
        -Ага - кивнул Андрей. - А что?
        -Да ничего. Все будет нормально - я крепко пожал его ладонь. - Прорвемся!
        Как я догадался что они тоже без родителей? Информации подобного рода не было в медицинских картах, да и не могло быть. Наличие родителей или их отсутствие там не указывалось. Просто у меня родилась догадка, что нас выбрали специально, то есть не только нас с Даней, а и Андрея, и Эллу. Именно таких молодых людей, которые не имеют «хвостов» и привязанностей. Те, которые в любой момент могут сорваться с места и скрыться в неизвестном направлении. Таких которых нельзя заставить сделать что-то, держа в заложниках семью.
        Надо отдать должное этому неведомому кукловоду, который просто предугадывает даже мои мысли и желания. На редкость гениальный стратег, если смог учесть даже такие нюансы. Смею предположить, что Ариэль и Ариэлла теперь останутся жить с нами до самого конца. Под словом- конец, я подразумеваю завершение истории по сбору всех Колец Света.
        В принципе, я не против их компании. Тем более если рядом будет Ариэль, не этот виртуальный темный эльф-лучник, а именно тот Андрей Савельев, который веселый, пошлый и энергичный. Даня какой-то меланхоличный и стеснительный. С ним совсем не интересно. А вот с Андрюхой мы таких дел «нахеровертим», мама не горюй. В первый же день, как они прилетят, мы с ним рванем в Палермо и потусим в каком-нибудь клубе. Ох, трепещи Сицилия!
        Мы вернулись снова на палубу.
        -А где, кстати твоя сестра? -спросил я у эльфа, выискивая Ариэллу глазами.
        -Она еще в реале -ответил Андрей. - Через часик должна быть. Ладно, я пойду снова на марсе посижу, там интереснее.
        Неугомонный эльф снова полез по веревочной лестнице вверх вдоль грот-мачты на наблюдательную площадку.
        Я же, встав на краю судна решил занять себя более полезным занятием, а точнее в совершенстве овладеть управлением полета «призрачной стрелы».
        Не знаю сколько времени прошло, но Ариэлла вскоре поднялась из трюма и махнув мне рукой, двинулась в направлении Тиссы и моего брата, все так же стоящих на носу корабля.
        Я выпустил, уже, наверное, сотую по счету «призрачную стрелу», и кажется даже полностью разобрался в возможностях этого навыка, но несколько раз это умение показывало себя с новой стороны. Во-первых, «стрела» могла двигаться под водой, не долго, но все же. Во-вторых, я мог ускорять и замедлять скорость полета этого заклинания. И в-третьих, если я сжимаю клинок двумя руками, активируя этот навык, то я могу призывать появление «стрелы» почти где угодно, в зоне видимости. Представьте себе ситуацию, когда группа врагов «скучковалась» в одном месте и вдруг с неба на огромной скорости им на головы падает свистящая и вращающаяся воронка «призрачной стрелы», которая имеет хорошие показатели пробоя магических щитов. А если это будут целители и «бафферы», так им вообще настанет полный мгновенный «писец», ибо это умение заточено как раз против них. Единственное условие для мощного удара, это скорость. Чем выше скорости наберет «стрела», тем мощнее она «жахнет». Я это проверил, судя по высоте фонтана на поверхности моря, когда «стрела» врезалась в воду.
        Наигравшись с этим умением, подошел к капитану Джонасу.
        -Долго еще до архипелага? -спросил я у него.
        -Если ветер не изменится, то к полуночи будем на месте.
        Больше я не лез к нему с вопросами. Присев на первый попавшийся и годящийся для этого предмет на палубе, я сидел в полудрёме. А что еще делать в томительном многочасовом ожидании?
        -Свет на горизонте! - разбудил меня зычный окрик, раздавшийся с высоты грот-мачты. - Много света!
        Почему не паруса? Все просто, в Эридане наступила ночь. По словам Джонаса мы уже должны были давно войти в Северное Море, и через час подойти к ближайшему острову Мертвого Архипелага. Паруса других судов в темноте заметить практически нереально, но если корабль освещается, то тогда его заметить можно с огромного расстояния.
        Опять пираты? Что они тут делают? Насколько я знаю из рассказов нашего капитана, эти места не обжиты совсем. Тут нет абсолютно никаких поселений. Откуда тут так много судов, уж не та ли эскадра, которая вышла из Аламака и Аль-Неккара?
        Пропойца приказал затушить все масляные лампы на бригантине. Он держал курс прямо на светящиеся точки уже виднеющиеся с палубы. Сначала их было немного, но по мере приближения их становилось все больше.
        Еще через десять минут почти весь горизонт был засеян светящимися огоньками.
        -Убрать паруса! Бросить якорь -распорядился капитан.
        -Почему остановились? - обратился я к нему.
        -Потому что я не самоубийца плыть на такую армаду судов. Я не знаю, что ты ищешь на тех островах, но то что у тебя есть конкуренты я только что убедился. Судно дальше не пойдет.
        -А как тогда нам быть? -спросил я. -Нельзя обогнуть этот флот?
        -Можно, но они заняли почти все пространство Мёртвого Архипелага, с какой стороны не зайди заметят еще издали. Я дам ваш шлюпку, на ней у вас больше шансов пройти незамеченными до суши.
        Есть ли смысл спорить? Думаю, нет. Джонас прав, как ни крути. Он капитан опытный, и если сказал, что незаметно нельзя подкрасться, то стало быть так и есть.
        -Давайте шлюпку.
        -Спустить шлюпку на воду. -дал команду Пропойца.
        В передней части корабля что-то плюхнулось на воду.
        -Пусть Морской Отец пребудет с вами. -бросил на прощание Джонас, когда мы спустились в шлюпку и заняли места на лавках. - Я буду ждать вас до рассвета, а после поведу судно в Аль-Неккар.
        -Не жди! - бросил я ему на прощание - Поворачивай обратно. Увидимся в городе, в той же таверне ровно через сутки.
        Пропойца кивнул и скрылся из виду.
        Даня и Ариэль взялись за весла и начали грести в сторону светящихся точек.
        -Думаете сможем незаметно проскочить? -спросила Ариэлла, опустив руку в воду.
        -А есть выбор? - я последовал ее примеру, зачерпнув воду ладонью, после чего протер ею лицо. Я даже задержал дыхание от внезапно выскочившего перед глазами текста.
        «ВОДА ЧУВСТВУЕТ, ВОДА ЗНАЕТ, ВОДА ПОМНИТ».
        -Бл…ть! Гребите быстрее!!! -вырвался у меня панический вопль.
        -Что стало? -встрепенулись близнецы и Даня.
        -Как бы вам это сказать -начал я - Пока вроде ничего не случилось, но скоро произойдет.
        -Что произойдёт?
        -Морской Отец ака Астораг Грозовой произойдет. Я совсем забыл про его метку и засунул руку в воду.
        ГЛАВА 32 (ПОСЛЕДНЯЯ)

        
        Спустя примерно десять минут море начало волноваться. Прямо на глазах ровная гладь воды сначала заколыхалась мелкой рябью, чтобы через мгновение смениться метровыми волнами. Нашу лодочку словно подхватило и понесло в сторону стоящей на якоре у островов флотилии.
        -Быстрее! Быстрее! -поторапливал я гребцов. Схватившись за весла, мы с Ариэллой стали помогать грести Дане и Андрею. Необученные синхронной гребле, мы скорее балансировали веслами на вершинах волн, нежели плыли.
        Шторм, тем временем набирал обороты. Небо моментально заволокло серыми тучами. Резкие порывы ветра поднимали целые стены брызг, лишая видимости и заливая наше маленькое судно.
        Тисса быстро догадалась и своими крохотными ладошками начала вычерпывать воду со дна лодки.
        Первые разряды молнии, сопровождающиеся грохотом и треском, ослепляющими изломанными линиями ударили по беснующейся поверхности моря.
        Нашу лодку продолжало нести к берегу ближайшего острова. Мы уже даже не гребли, а просто ухватившись за борта лодки пытались не вывалиться из нее. Впереди замаячил первый силуэт огромного корабля. Еще минута и наше хрупкое плавсредство просто впечатает в бок этого судна.
        Мы уже отчетливо видели насколько много судов сейчас находилось здесь. На палубах, под свет магических светильников суетились матросы, спешно снимаясь с якорей. Эскадра готовилась уйти вглубь архипелага чтобы спрятаться с другой стороны суши.
        Хрясть! Наше утлое суденышко уже наполовину заполненное водой ударилось об массивный окованный медными листами борт ближайшего корабля. В последний момент мы все-таки успели выставить вперед весла, чем сильно смягчили удар, но тем не менее передняя часть лодки разлетелась в щепки. Ариэль продолжая держать весло в руках, от удара отлетел на добрых пять метров назад. Весь наш отряд моментально оказался в воде. Тисса удерживаясь за оставшуюся перевернутую часть лодки помогала ухватиться за нее и Ариэлле. Где сейчас находился Даня, в своем тяжелом металлическом доспехе я даже не хотел думать. В отрядном меню, его иконка не посерела, значит еще жив.
        Сделав пару гребков руками, я кое-как пристроился у борта уже едва пришедшего в движение судна, об которое размазало нашу лодку.
        -Ко мне! -что есть мочи крикнул я находящимся недалеко в воде девушкам. - Быстрее!
        Не знаю, как, но потерявшийся из виду Ариэль оказался возле меня намного быстрее. Он, болтая ногами в воде, вытащил свой лук. Я только хотел поинтересоваться что он собрался делать, но как-только первая стрела наполовину вошла в бок судна рядом со мной, я сразу все понял и даже мысленно его похвалил. Держаться за плоский и ровный бок движущего судна не очень было удобно, но теперь хватаясь за древко стрелы можно неплохо так «зайцем» на нем прокатиться. Всадив с десяток стрел, Ариэль посчитал этого количества достаточным для нас всех. Успевшие подплыть к нам, девушки ухватились за стрелы. Судно набрало ход и сейчас скрываясь от накатывающих волн заходило за первый остров. На этом участке моря не в пример было спокойнее. Небольшие участки суши прекрасно выполняли роль волноломов. Многометровые волны с треском обрушивались на дальний берег острова словно пытаясь перепрыгнуть через него и добраться до нас.
        -Где Танар? -впервые за время нашего путешествия подала голос Тисса.
        -Не знаю -ответил я. - Если выжил, то найдет нас. Если утонул увидитесь позже.
        Надо отдать должное самообладанию нашей целительницы. Она коротко кивнула, не подав никаких признаков беспокойства. Хотя чего ей волноваться? «Пришлые» бессмертны в отличии от нее. Ей, в первую очередь за себя надо тревожиться, как и нам всем надо тревожиться за нее, нежели за себя.
        Мы услышали, как в воду плюхнулось что-то массивное. Скорее всего бросили якорь.
        -Переплываем от корабля к кораблю - дал я команду, отталкиваясь от борта.
        А куда собственно говоря плыть? Я понятия не имею где находится нужный нам остров, но сидеть в воде и бездействовать тоже не лучший вариант.
        Переплывая от судна к судну, которые стояли так плотно, что можно было оттолкнувшись от одного, не прилагая физических усилий доплыть до другого. Так бы мы и переплывали в поисках непонятно чего, пока в один момент Ариэль не крикнул -Смотрите туда!
        Мы синхронно повернули головы в сторону куда указывал рукой наш лучник. У берега одного острова стояло невероятное количество лодок. Настолько огромное, что они заняли всю береговую линию. Привязанные друг к другу, эти лодки также покрывали огромное пространство воды вокруг суши. Как-будто какая-нибудь китайская рыбацкая деревушка, правда с населением в тысяч пятьдесят жителей и у каждой семьи своя лодка.
        Если это тот остров, который нам нужен, значит у нас проблемы. Большие проблемы, размером в несколько десятков тысяч воинов, которые сейчас находятся на этом острове. Кто это может быть? Кто был в курсе того что одно из Колец Света находится на этом архипелаге? Неужто святоши снова подсуетились и на этот раз решили сыграть на опережение, а не в роли догоняющих? Сильно сомневаюсь в этом, они же сейчас всем своим светлым скопом должны находиться в Лейтене или уже быть может выдвинулись в сторону Ущелья Гномов. Кто это тогда может быть? Странные дела творятся.
        Подплыв к первой лодке, мы взобрались на нее. Гуськом, перебираясь из лодки в лодку, пока спустя десяток минут мы не ступили наконец на сушу.
        -Бррр! -отряхнулся от воды Ариэль словно пес. -Холодина какая. Я чуть обморожение не получил. Еще бы пять минут и утонул бы к чертям собачьим.
        На удивление ни в лодках, ни на берегу людей не было вовсе. Организатор этого мероприятия правильно посчитал, что в этой Богами забытой части игрового мира нечего опасаться. Лодки можно оставить без охраны их тупо некому угонять, кругом все свои. Надеюсь он и патрули не выставил вокруг лагеря. Зачем они ему здесь? Он то не ожидает что на этом острове есть чужаки вроде нас.
        -Ссссмертный! - вдруг раздалось шипение сзади. Мы все разом повернулись на голос.
        Из темноты вышла знакомая шакалообразная фигура.
        -Да бл…ть!!! - Вырвалось у меня - Как невовремя.
        Гончая мести, собственной персоной. Сучий пес, откуда ты тут вообще взялся? Откуда вы вообще беретесь и почему еще не сдохли все? Как же ты, «мразота» подколодная, некстати появился. Мне сейчас умирать никак нельзя, когда я еще попаду на этот долбанный остров? Даже если и попаду, не факт что Кольцо Света здесь останется, а иначе нахрена сюда приперлась такая армия? Ну не на пикник же они приплыли. Явно не шашлыки жарить и любоваться местной природой, которая кстати была убога. Песок, да чахлая растительность и ничего более. Кто-то помимо меня тоже очень хочет стать носителем Колец Света.
        Выхватив клинок Маркезия я приготовился к бою. Приятно загудела «вуаль тьмы». Близнецы вскинули луки. Кончики наложенных стрел наливались огненной краснотой, готовые в любой момент отправиться в полет.
        -Вы его видите? - удивился я.
        -Вижу - почему-то полушепотом ответил лучник. Ариэлла только кивнула.
        Помнится, Васюган мне говорил, что «Гончих Мести» никто не может видеть кроме того по чью душу они пришли. Обманывал значит или что-то тут не так?
        Навершие посоха Тиссы вспыхнуло синим светом. Опасным синим цветом, глубоким и таким убийственным. Если она сейчас отправит в эту мерзкую шакалоподобную псину, то мощное заклинание, которым она отправила меня к Камню Привязки тогда в Ущелье, я совсем не буду против.
        -Ссстой ссмертный! - снова прошипело это существо. -ОТЕЦ поссслал меня.
        -Твой отец посылал уже троих до тебя и каждый раз мне не нравилась встречаться с вами. -ответил я ему, не подавая признаков расслабленности.
        -ОТЕЦ Поссслал меня помочччь.
        -ЧТО? - ошалел я. -Как это?
        -Я помогу вам пройти в Лабиринт Юноны.
        Ого! Вот это поворот! Бог Таумант решил помочь мне? Что же там происходит на небесах-то? Интрижки? Ему надоела длительная доминация Света, и он решил попытаться восстановить баланс сил? Чего удивляться, даром что ли он Отец Предательства и Лжи? Предавший раз, предаст и дважды. Сначала он предал Павшего Бога, того кого я пытаюсь воскресить. Теперь предает Солею Светозарную. Ох, если она узнает только про этот разговор, она же порвет на британский флаг этого божка.
        -Лабиринт Юноны - это Лабиринт Луны? -переспросил я на всякий случай. Мало ли, может быть заведет этот мерзкий выкидыш Тауманта нас совсем в другое место. Выбирайся потом оттуда, возможно всю жизнь.
        -Верно -кивнул ночной гость. - Вам не пройти мимо Ссстража Луны, я проведу вассс «путем ночччи».
        -Дай подумать пару минут.
        Неожиданный поворот требует тщательнейшего взвешивания. Может ну его нафиг этого уродца? Еще неизвестно пройдем мы сами мимо этого Стража Луны или нет. Мы еще это не проверяли. Вот когда попробуем…
        -Поторопписссь! - вырвал меня из раздумий взвизгнувший пес -Он уже близзззко! Он чувссствует тебя.
        -Кто? - переспросил я. -Страж Луны?
        -Чудовищще! Посссланное Мокрым Богом по твою душшшу.
        Мы тревожно переглянулись с Ариэлем. Он сделал едва различимый кивок головой.
        - Тогда Веди! -сказал я посланнику Тауманта.
        Пока я буду думать действительно выскочит откуда-нибудь чудо-юдо поганое и схарчит нас. Нам это надо? Придется пока довериться этому неожиданному монструозному проводнику.
        Перед нами моментально раскрылся портал. Но не привычная арка голубого цвета с ровными краями, а сероватая туманная область больше всего похожая на кляксу.
        Гончая Мести первая вошла в эту даже на вид противную субстанцию. Следом двинулся Ариэль, за ним девчонки и замыкал строй я.
        Как-только я вошел в эту кляксу мир вокруг ожидаемо посерел, но стало светло словно днем. Все наши движения стали расплывчатыми. Каждое движение руки или ноги оставлял за собой шлейф. Сложилось такое ощущение что мы движемся слишком медленно или слишком быстро. Мы шли словно находясь в полупрозрачном тоннеле, заполненного дурманящим газом. Вокруг нас то и дело пролетали неопознанные тени, оставляя за собой длинный след. Мне мерещились какие-то лица, цветы и прочие, самые неожиданные галлюцинации. Сквозь серую расплывчатую мембрану прохода можно было различить окружающее пространство. Что мы двигаемся очень быстро, я понял, когда сквозь стенки тоннеля я заметил находящуюся тут армию. Мы шли сквозь людей, прямо посреди построения готовящихся к бою существ. Неужто собрались нападать на Стража Луны? Бегите, глупцы!
        «Какие же они все медленные» -промелькнула у меня мысль. Я почти в упор смотрел в глаза одному эльфу ловя его движение ресниц. Они очень и очень медленно смыкались, скрывая зрачок, и так же медленно раскрывались.
        Догадываюсь теперь, как эти прислужники Тауманта до меня добирались. Неприятная догадка. Сам божок меня видеть не может, даже имея свою печать на моем персонаже, но кто сказал, что его слуги не способны отыскать меня? Они не боги, и Кольца Света не скрывают меня от них. Имея подобный навык, им не должно составить труда добраться до меня даже с другого конца этого виртуального мира.
        Не прошло и минуты нашего пути, как впереди замаячила громада необычного строения. Даже сквозь сероватую полупрозрачную пелену незаметить его было невозможно.
        Высокий и широкий прямоугольник фундамента обрамленный невысокими колонами, на котором абсолютно ассиметрично были разбросаны продолговатые купола, больше всего напоминающие шпили Ангкор-Вата. Они даже цветом и узором камня были похожи с этим выдающимся храмовым комплексом в Камбодже.
        Ворота мы заметили еще издали. Две массивные каменные плиты, которые плотно прилегали друг другу намертво закрывали вход в этот лабиринт.
        Думаю, мы без проблем преодолеем и эту помеху. Совсем не удивлюсь если мы пройдем прямо сквозь каменные стены или вообще нырнем под землю и поднимемся уже непосредственно внутри лабиринта.
        Внезапно, я словно проснулся. Серая хмарь тоннеля резко рассеялась, возвращая нас в реальный цветастый мир. Запахи и звуки тоже вернулись. Впереди идущая Гончая Мести вдруг заскулила. Над ее головой появился чудовищный клинок, сотканный из белого света, который стремительным взмахом опустился вниз.
        Собакоподобного прислужника Тауманта располовинило на две абсолютно ровные части. По одной его половинке сейчас можно было бы изучать анатомическое строение внутренних органов этого вида существ.
        -ДЕРЗКИЕ БУКАШКИ! -раздался величественный глас. -НЕТ ХОДА ВАМ В ОБИТЕЛЬ ЮНОНЫ!
        Из воздуха начала образовываться исполинская фигура. Узорный доспех чистого золота, невероятно блестел в свете луны ослепляя и завораживая. Страж Луны более всего напоминал помесь орла и человека. Вместо пальцев ног и рук у него были огромные когти. Голова тоже была птичья, с немигающими круглыми глазами и массивным золотым клювом. Огромные орлиные крылья были раскинуты в стороны на всю свою невероятную ширину.
        СТРАЖ ЛУНЫ
        ПОЛУБОГ
        УРОВЕНЬ 587
        -НЕТ ВХОДА НИКОМУ В ОБИТЕЛЬ МОЕЙ МАТЕРИ! -Повторил птицеподобный страж, замахиваясь светящимся клинком. -СМЕРТЬ ЖДЕТ ДЕРЗНУВШИХ!
        Я панически взглянул вверх. На меня стремительно опускалось смертоносное лезвие. Я хотел было сделать движение, но не смог даже пошевелить пальцем.
        -Но как? -только и вырвалось у меня.
        Разве Полубоги могут убивать смертных? Разве это не нарушает законов Творца?
        Светящийся клинок опустился.
        ______________________________________________________________________________________________
        06 ИЮНЯ 2019.
        КОНЕЦ ТРЕТЬЕГО ТОМА
        УВАЖАЕМЫЕ ДРУЗЬЯ, СПАСИБО ВАМ ОГРОМНОЕ ЗА ТО, ЧТО ЧИТАЕТЕ МОИ КНИЖКИ. ЕСЛИ БЫ НЕ ВЫ ТО, ВОЗМОЖНО ЭТА ИСТОРИЯ МОГЛА БЫ ОСТАТЬСЯ БЕЗ ПРОДОЛЖЕНИЯ, А ЭТО БЫЛО БЫ ОЧЕНЬ ЖАЛЬ, ВЕДЬ РАЗВЯЗКА ОБЕЩАЕТ БЫТЬ НЕВЕРОЯТНОЙ.
        БУДУ РАД ОСТАВЛЕННЫМ КОММЕНТАРИЯМ И РЕЦЕНЗИЯМ.
        P/S НЕ СУДИТЕ СТРОГО ЧТО ОСТАНОВИЛ ПОВЕСТВОВАНИЕ НА ИНТЕРЕСНОМ МОМЕНТЕ. ЭТО МОЯ ФИШКА)))
        НЕ БОЛЕЙТЕ!
        ВАШ ARCHER.
        PPS (ВЫКЛАДКА СЛЕДУЮЩЕГО ТОМА НАЧНЕТСЯ БЫСТРЕЕ ЧЕМ ВЫ МОЖЕТЕ ОЖИДАТЬ).

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к