Сохранить как .
Темный охотник Алексей Губарев
        Дорогой Ищущих #3 Все быстрее раскручивается механизм, запущенный одним из Кумар, приближая час расплаты для Древних. И в этом механизме наш герой лишь винтик, преследующий свои цели. Удастся ли ему сделать то, к чему он стремится? Руслан не сомневается в своих силах, ведь он не привык сдаваться!
        Книга 3 Темный охотник
        Пролог
        С возвышенности открывался вид на огромный город. От самых его окраин к центру сходились прямые, как стрелы, улицы. Окраины были застроены одноэтажными, приземистыми домиками, но высота строений постепенно повышалась, ближе к центру превращаясь в настоящие дворцы. Никаких крепостных стен, лишь широкие кольцевые улицы ненавязчиво разделяли кварталы на условные границы.

        Но, у наблюдающих с возвышенности в первую очередь привлекала взор центральная площадь. Многоугольной формы, она была разбита на несколько площадей поменьше, каждая из которых сильно отличалась от соседних. Если одна была сплошь засажена деревьями, между которыми виднелись ровные линии тропинок, то другая представляла собой сплошные торговые ряды, изобилующие яркими красками разноцветных лавок. Третья же представляла собой военный городок, окружённый строгого вида строениями, с большим полигоном в середине, на котором маршировали, сражались, бегали и ползали несколько тысяч маленьких человечков, одетых в одинаково синюю одежду.

        Остальные площади так же не походили на другие, но все же не они больше всего привлекали внимание. В самом центре города располагалось огромное здание, около сотни метров в высоту, сложенное из огромных каменных плит зелёного цвета. Глядя на это исполинское строение, на ум приходило лишь одно слово, Цитадель!

        Налюбовавшись вдоволь красотой города, любой зритель вконце концов отводил от него взгляд, поднимая его в небо. И тут его ждал ещё один сюрприз, потому как в небе, помимо солнца и редких облаков, в великом множестве сновали большие и маленькие судна, разнообразных конструкций. В воздухе их удерживали огромные шары различной формы, наполненные летучим газом, который легче воздуха, потому и парили суда, от маленьких одноместных лодок, до целых фрегатов, непринужденно и легко. Для воздушных судов в нескольких местах города, в том числе и на центральной площади, располагались специальные причалы, возвышающиеся над строениями на десяток метров.

        В этот раз с возвышенности на город смотрели всего трое. Высокий широкоплечий мужчина, облаченный в черный доспех. За его спиной висел щит, а к поясу был пристегнут клинок, за который знающие люди не пожалели бы дворянского титула вместе с имением.

        По левую руку от него, на четырех лапах стоял могучий зверь. Заросший бурой шерстью, которая не скрывала могучих мышц, перекатывающихся при движении под шкурой. Глаза же у него были совсем не звериные, настолько разумным и пронизывающим был его взгляд, словно проникающий в душу.

        Третьим был низкорослый, непропорционально широкоплечий разумный, с густой, черной бородой до пояса. Также облаченный в доспехи, с рогатым шлемом на голове и с огромной секирой за спиной, крепыш пристально осматривал город, шевеля губами. Затем резко ударил кулаком правой руки в латной рукавице по левой ладони и смачно хекнул.
        - Вот тебе и Второй Этап, чтоб меня приподняло, да отпустило! Теперь придется все планы менять. Говорили же, здесь все по другому будет, но чтобы на стольк?!
        Глава 1 Добро пожаловать!
        "ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ НА ВТОРОЙ ЭТАП, ИГРОК!"
        Эти строки я прочел первыми, так как они перекрывали другие системные сообщения. Смахнул по прочтению и преступил к следующему.
        " ВАШЕМУ ПИТОМЦУ ПРИСВОЕН МИНИМАЛЬНЫЙ, 20 УРОВЕНЬ."
        " ВАШ ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ 20. ПРОГРЕСС СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ- 5%"
        "У ВАС 25 СВОБОДНЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК"
        "У ВАС 4 СВОБОДНЫХ ОЧКА ТАЛАНТА"
        "РАЗБЛОКИРОВАНЫ ОГРАНИЧЕНИЯ ПЕРВОГО ЭТАПА. МАКСИМАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ НА ВТОРОМ ЭТАПЕ- 80.
        МАКСИМАЛЬНО ДОПУСТИМЫЕ ОЧКИ ОСНОВНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК- 80
        МАКСИМАЛЬНО ДОПУСТИМЫЕ ОЧКИ ОСНОВНЫХ МИРНЫХ, ОСНОВНЫХ БОЕВЫХ, ВТОРОСТЕПЕННЫХ НАВЫКОВ- 80
        РАЗБЛОКИРОВАНА ЯЧЕЙКА ПОДПРОСТРАНСТВЕННОГО КАРМАНА. ДОСТУПНО: 1 ИЗ 2 ИМЕЮЩИХСЯ.
        КОЛОНИИ НАНИТОВ УСТАРЕВШЕЙ МОДИФИКАЦИИ "СТРАЖ" ПОВЫШЕН ДОПУСТИМЫЙ ФУНКЦИОНАЛ, ДЛЯ ОЗНАКОМЛЕНИЯ ПЕРЕЙДИТЕ В НАСТРОЙКИ СВОЕЙ АВАТАРЫ"
        Что-то мощное осторожно толкнулось в мое правое бедро. Я мысленным усилием смахнул оставшиеся сообщения и посмотрел на того, кто меня побеспокоил.

        Сварг стал ещё крупнее. Голова увеличилась в размерах, переливающиеся под шкурой мышцы ещё больше налились мощью, даже в росте он прибавил добрую пядь.
        - Смотри ка, да ты подрос , друже, - улыбнулся я, а затем замер в удивлении, потому как в моей голове появился образ огромного бера, а рядом с ним маленького человечка, втрое ниже зверя. И почему-то я знал, что видение прислал мне питомец. С удивлением посмотрел на него и увидев, как пасть Сварга ощерилась в добродушной ухмылке, я мысленно выругался, - это что сейчас было, друже?
        - Руслан, посмотри сюда, - в тот момент, когда я думал, как питомец смог передать мыслеобразы, меня позвал Чуба, стоящий на краю каменной площадки, саженей пять в поперечнике, - это стоит увидеть.

        Я, а следом за мной и бер направились к гнуму. Чем ближе мы подходили, тем больше перед нами открывался потрясающий вид. Огромнейший город, окружённый полями и рощами, расстилался перед взором любого, кто бы ни стоял на краю площадки.

        Некоторое время мы стояли, любуясь открывшимся видом. Неожиданно один из пальцев на моей руке чем-то укололо, отвлекая меня от созерцания, а затем и Чуба что-то пробурчал себе под нос, возвращая всех к реальности.
        - Что ты сказал, друже? - Спросил я у гнума, ощупывая уколотый палец. Напарник уже отвернулся от города и оглядывал прилегающие к каменной площадке окрестности.
        - Говорю, из всех запасов, что я приготовил, здесь, возможно, пригодится только золото. Только ценность его, думаю, в разы меньше будет, чем на Первом Этапе. Ну что, пошли? Вон, вроде тропинка виднеется.

        Тропинка действительно была. Узкая, сильно заросшая, она едва проглядывалась, но все же нам удалось спуститься к подножию холма, на котором располагалась каменная площадка для прибытия новичков.

        Спустившись, мы вышли прямо на широкую, мощёную дорогу, которую так и хотелось назвать трактом. По этой дороге и пошли, иногда встречая дорожные указатели, да пару раз нам на встречу попадались крестьяне, ехавшие на телегах с впряженными в них низкорослыми лошадками. К моему удивлению, ни у кого не было колюще-режущего оружия, даже кинжала на поясе. Только какие-то медные трубки, чем-то напоминающие огнеметы гнумов, только у подгорного народа раз в десять крупнее. Видя мое недоумение, Чуба разьяснил мне непонятное.
        - Думаю, эти трубки стреляют свинцовыми шариками или боевыми заклинаниями. Скорее всего однозарядные, но даже так это грозное оружие. Я же говорю, здесь все по другому, более развитая цивилизация, - увидев на моем лице непонимание, гнум постарался разъяснить, - вот смотри, ты живёшь в империи Росс, у вас есть большие города, вы добываете и обрабатываете металлы, да много чего делаете. А нет ли у вас стран, в которых до сих пор не умеют добывать железо? Ага, вижу, что есть. Вот представь себе, что Второй Этап, это империя Росс, а Первый, это та страна, которая до сих пор не научилась добывать ни только железо, но и медь.
        - То-есть мы, словно отсталые дикари, по сравнению с любым встречным? - Наконец-то я понял, что хотел сказать Чуба.

        Так и шли, обходя большой холм, с которого только что спустились, в направлении города. Палец на моей руке ещё дважды что-то кололо, но осмотр ничего не показал, словно и не было ничего. В какой-то момент наша троица осталась на тракте совершенно одна, никто не шел на встречу, как и не догонял со спины. Окружающее умиротворение расслабляло, из-за чего мне казалось, будто мы находимся в окрестностях столицы империи. Потеряв бдительность, мы чуть не прозевали нападение, которое произошло почти неожиданно. Увидел угрозу Сварг, который, в отличии от нас, не расслаблялся. В голове вновь проявился образ, как несколько татей, нормальные не будут подкрадываться к путникам, осторожно пробирались к вплотную к тракту, обнажив свое оружие.
        - К бою! - Тут же сориентировался я , создавая в правой руке привычный клинок, а в левой щит. Мельком обратил внимание, что кромка лезвия у меча стала отливать синевой, а щит несколько потяжелел. Не отвлекаясь на разглядывание необычных эффектов, активировал "Покров силы", выжидая врага.

        Сварг, как обычно, встал справа от меня, оказавшись под защитой увеличевшегося в размерах магического щита, а Чуба, похвально быстро оказался за левым плечом, сжимая в руках свою огромную, с него ростом, секиру. Две секунды прошло с момента, как питомец сообщил мне о засаде, а мы уже были готовы к отражению атаки.

        Их было около десятка, все игроки. Над каждым красным светилось имя и уровень. Ни одного выше двадцать второго уровня. Одетые в какие-то обноски и рванье, лишь оружие у них выглядело более-менее ухоженным.
        - Оппа, это кто тут у нас такой заблудился? - С ехидной улыбочкой произнес один, видимо главный, - а вы знаете, что здесь проход платный?
        - Это кому платить, тебе что ли? - Усмешкой на усмешку ответил Чуба, - шли бы вы своей дорогой, лохов щипать, глядишь и уровни сохраните. А то у нас медведь голодный и он страсть как охочь до свежего мяса.
        - Ну все, хватит трепаться! - Жёстко произнес главарь, - с носа по тысяче золотых и можете топать дальше. Или же мы помогаем вам быстрее добраться до города путем воскрешения, что сильно скажется на вашем прогрессе.

        Мне уже надоела эта болтовня, поэтому я, не раздумывая, просто всадил "Копьё безумия" в грудь главаря, с одного удара обнуляя очки жизни. И тут же отправил ещё одно в арбалетчика, скрывающегося за кустарниками. Тот же эффект, послышался шум падающего тела, а я понял, что перед нами самые обычные грабители.
        - Валим отсюда, один из них паладин, - заорал один из нападающих, продолжил он кричать, уже удаляясь от нас, - гребаные нубы, хрен угадаешь, что за класс.
        - Эй, убогие, вы свои железки забыли, - смеясь, крикнул им вслед Чуба, - я думал, хотя бы здесь тупых придурков не будет, но посмотрите, вот же они!

        Гнум обстоятельно собрал лут, осмотрел его и, кроме арбалета, выбросил все обратно. Тут же мне на игровой счёт от напарника упало три золотых.
        - Ох и беден сегодня пэкашер, по три золотых, это же курам на смех, - Чуба протянул мне какой-то кругляш, - держи, квестовый, на зачистку разбойников в округе. Я себе с арбалетчика оставил, на входе в город предъявим, репутацию немного поднимем каждый.

        Тут же, как только кругляш оказался у меня в руке, перед глазами высветилось сообщение:
        "ВЫ ПОЛУЧИЛИ КВЕСТОВЫЙ ПРЕДМЕТ- ЖЕТОН РАЗБОЙНИКА. ПРЕДЪЯВИТЕ ЕГО СТРАЖЕ ГОРОДА ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ НАГРАДЫ"

        Дальше, до самого пригорода, состоящего из небольших хибар, добрались без происшествий. Правда оружие уже не выпускали из рук и бдительность не теряли.
        - О, таверна, нужно заглянуть будет, может хоть какой-то информацией разжиться удастся, - указал я на отдельно стоящее здание, - заодно и перекусим.

        Так и сделали. Сначала опасались, что бер пожелает войти вместе с нами, но Свар,г на удивление, спокойно остался снаружи, усевшись рядом с входом. Я пообещал ему, что сейчас вынесу мяса и воды питомцу, на что он одобрительно рыкнул. Внутри оказалось довольно шумно и почти все столы были заняты, да ещё и дым стоял неизвестно от чего, я аж закашлялся, сразу догадавшись, почему Бер согласился подождать снаружи. Подскачивший к нам шустрый малец тут же провёл к свободному столу, спросив, что будем заказывать.
        - Давай ка нам пива по кружечке, лучшего, что у вас есть, да чего-нибудь мясного к нему, - пробасил гнум, положив золотой на стол - и вынеси на улицу мяса парного шмат, килограмм на пять, а к нему воды чистой, питьевой, с пол ведра. Там медведь здоровенный сидит у входа, ему отдашь, а затем к нам возвращайся, расспросить тебя хотим.

        Паренёк тут же убежал на кухню, не забыв прихватить монету, а спустя пару минут уже возвращался, неся на подносе две больших глиняных кружки и тарелку с колбасками. Следом за ним из кухни вышел мужик со снедью для моего питомца.
        - С вас четыре золотых, - проговорил он, от чего у гнума полезли глаза на лоб. Я молча, мысленным усилием, извлёк требуемое колличество золота с игрового счета, протянув монеты мальчишке. Тот принял их, закинув куда-то запазуху, а затем уселся за наш стол, - так чего хотели спросить-то?

        Тут уж Чуба принялся его допрашивать, как говорится, с пристрастием. Половины вопросов, как и ответов, я не понимал, а остальное если и понял, то с трудом. Пока шел допрос мальца, отхлебнул из кружки напиток. Густой, ядреный, как квас, но гораздо крепче, с жареными острыми колбасками самое то, что нужно. С удовольствием ополовинил тарелку и опустошил кружку.
        "ВЫ ВЫПИЛИ КРУЖКУ ПИВА "ДОБРЫЙ МЕЛЬНИК". ЭФФЕКТ ОТ УПОТРЕБЛЕНИЯ: -1 ОЧКО ИНТЕЛЛЕКТА, + 3 ОЧКА СИЛЫ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 1.5 ЧАСА."
        " ВЫ СЪЕЛИ ПОРЦИЮ ЖАРЕНЫХ ОСТРЫХ КОЛБАСОК ИЗ МЯСА ЛЕСНОЙ СВИНЬИ. ЭФФЕКТ ОТ УПОТРЕБЛЕНИЯ: +1 К СИЛЕ, ОЩУЩЕНИЕ СЫТОСТИ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: ЧЕТЫРЕ ЧАСА.
        Очень полезная еда оказалась, разве что ума убавилось, но это временно. Чуба тем временем отпустил паренька, добавив тому золотой, а сам принялся за еду. Отхлебнул пива и зажмурился от удовольствия.
        - Эх, какая вкуснота, - произнес он, ополовинив кружку, - у нас в клановой таверне такого не было. Не зря слухи ходили, что на Втором и пиво лучше, и девки краше.
        - Ты лучше нормальным языком скажи, что от полового узнать смог? - Спросил я гнума, - а то я не понял ничего.
        - Да это все игровой сленг, - ответил напарник, но, видя мое непонимание, махнул рукой, - пошли, по дороге расскажу. Хотя, по хорошему, тут без поллитры не поймёшь.

        Сварг терпеливо дожидался нас на улице, уже закончив трапезу и развлекался, развалившись на крыльце в тенёчке. Все, кто желал войти в таверну, при виде бера тут же меняли направление движения, неожиданно вспоминая о важных делах.
        - В общем, дело обстоит так, - заговорил гнум, едва мы вновь вышли на тракт, - первое, здесь все дороже, минимум в три раза. Колличество кругов возрождения здесь в несколько раз меньше и расположены они только в больших городах. Штрафы за смерть вообще бешеные, до двух уровней за раз можно лишится, правда, ниже двадцать первого не опустишся. Огнестрела, как я вначале подумал, нет, но есть шаромёты, которые заряжают магией. По такому же принципу работают и более мощные орудия, которыми запросто можно разнести любую преграду, поэтому у города и нет крепостных стен. По игровой механике, многое завязано на индивидуальные боевые умения и качества. Если на Первом Этапе можно было надеть легендарную броню, упиться зельями с плюсами к статам и стать, пусть и на короткий срок, непобедимым, то здесь это не прокатит. Если у тебя есть большой опыт сражений, четко отлажена работа заклинаниями и боевыми умениями, то при равных уровнях, плюс минус один-два, ты легко справишься с противником, пусть даже на нем будет полный сет легендарной брони, а поднимающие статы зелья из ушей вытекать. Другое дело, если ты
вышел против бойца, на десять уровней выше по развитию. Такой противник раскатает тебя в блин при любом раскладе, даже если он будет с дубинкой и в одной набедренной повязке.

        Чуба замолчал, давая мне возможность переварить и усвоить полученные знания. В конечном счёте выходило, что нужно не давать себя убить, а в остальном я и так придерживался правила, что в бою главное умение.
        - Сейчас в город зайдём, сдадим жетоны убитых агров в управу, затем найдем недорогую гостиницу и я домой отправлюсь. Там семья уже заждалась, чтоб я рассказал, что и как здесь.

        Незаметно для себя оказались в городе. Вроде только что шли по тракту, по обочинам которого в хаотичном порядке были разбросаны маленькие домики с прилегающими к ним огородами и маленькими садами, как неожиданно оказались на широкой улице, выложенной плотно подогнанной друг к другу каменной плиткой. Расспросив первых встречных, узнали расположение ближайшей городской, как выразился местный, милицейской управы. Спустя минут пятнадцать блуждания по улицам, наконец-то нашли нужное нам здание и благополучно оказались внутри.
        - Новички? С какой целью пришли? - Покосившись на Сварга, встретил нас дневальный, облаченный в странного вида броню, больше похожую на кожаную, но почему-то мне казалось, что она намного лучше, чем такая же, но из металла, - если написать жалобу, то можете сразу покинуть управу, а если ищите работу, то вам вон к тому стенду с объявлениями.
        - Нет, служивый, мы по другому поводу, - произнес Чуба, выкладывая перед дневальным жетон, к которому я тут же присоединил свой. Служитель порядка внимательно осмотрел их, а лицо его расплылось в улыбке.
        - Приятно видеть, как только что прибывшие из-за Грани тут же проявляют бдительность и сноровку, в первый же день наказав нарушителей. Много их было? - Чуба взялся отвечать, а у меня перед глазами всплыло сообщение:

        "Вами выполнено скрытое задание: "Закон и порядок". Награда: +10 к репутации со служителями закона; +5 к репутации с городом Аркоб. Повышайте репутацию с городом и его фракционными кварталами, чтобы открыть доступ к новым заданиям"
        - Ну что ж, похвально, что смогли проредить банду, мародерствующую в окрестностях Аркоба, - с улыбкой произнес дневальный, что-то записывая в лежащую перед ним книгу. Мы терпеливо ожидали, когда он закончит и наконец-то отпустит нас. Служивый дописал, склонился под стол, пошуршал чем-то, а затем вытащил откуда-то два небольших мешочка, в которых узнаваемо звякнули монеты.

        "Вы уничтожили двух разбойников, промышляющих в окрестностях города Аркоб и принесли доказательства в милицейскую управу. Награда: 30 золотых монет."
        - Сейчас же доложу дежурному офицеру, чтоб выслал патруль в указанную местность. Держите, это вознаграждение за жетоны. Если вы вновь столкнетесь с нарушителями закона и покарает их, то после знаете куда идти, чтоб получить вознаграждение. Добро пожаловать в наш славный город!

        Пока гнум распрашивал дневального, где можно найти недорогую, но приличную гостиницу, я осторожно растирал палец, который вновь начал зудеть. Сварг, подойдя ко мне, ткнулся носом в бедро и внимательно посмотрел глаза. Тут же перед глазами появился образ огромной волчицы, сменившийся красивой девушкой, одетой в охотничий костюм. Затем появился образ кисти, на одном из пальцев которой одето кольцо, очень напомнившее мне последний подарок гнумов.
        - Чего замер в проходе, пошли, нам подсказали хорошее место, где можно остановится, - отвлёк меня Чуба от размышлений о том, что хотел мне сказать питомец, - ну и цены здесь, за сутки в гостинице среднего пошиба десять золотых просят. И это без питания!

        Нужное место с трудом, но отыскали. Чем ближе продвигались к центру города, тем сложнее было ориентироваться. Хорошо, что местные, благодаря положительной у нас репутации с городом, охотно помогали, указывая верное направление.

        В гостинице нас встретили приветливо, быстро выделив два номера на трое суток, расположенных напротив друг друга, на втором этаже. Со Сваргом вышла небольшая заминка. Пришлым, как тут называли игроков, позволялось в комнату брать с собой питомца, но уж больно крупным был бер. Пришлось доплатить за него отдельно, лишь тогда проблема была решена.
        - Если возникнут какие-либо вопросы, пиши в личку, я ещё минут пятнадцать здесь буду, а затем отправлюсь на поиски круга возрождения, - сообщил мне гнум свои планы, - если хочешь, пошли вместе, вдвоем всё проще отыскать будет.
        - Нет, друже, я задержусь немного, - ответил, открывая ключом дверь и впуская в комнату питомца, - есть кое-какие планы. Похожу по городу, узнаю побольше. Ты на долго домой уходишь?
        - На сутки примерно, не больше, - улыбнулся Чуба, протягивая мне свою руку, - ладно, дружище, давай, не скучай тут.

        Распрощавшись с гнумом, я закрыл за собой дверь и тут же начал растирать зудящий палец. Да что же это такое? Уняв зуд, я осмотрелся. Большая, просторная комната, очень похожая на ту, что мне выделяли в императорском дворце, только здесь, помимо кровати, стола и стула, присутствовал здоровенный сундук, запертый на замок. Ключ от комнаты легко отворил его и я с радостью перенес в него всё золото, что было у меня с собой, оставив лишь пару сотен монет. Так же туда отправились эликсиры, оставшиеся с того боя, когда мы защищали город от атаки тёмных. Чтож, а теперь пора разобраться, что же у меня происходит с пальцем.

        Расположившись в центре комнаты, я стал погружать себя в медитацию. Как же я давно этого не делал, уже и забыл, когда вот так вот, специально погружался в себя, не считая наших занятий с братом охотником, но там все происходило во сне.

        Успокоил свои мысли, добившись полного спокойствия разума. Затем привычно представил гладь озера, не потревоженную даже малейшим дуновением ветра. Когда почувствовал, как мое сознание погружается в эту спокойную стихию,одним желанием изменил озеро на бескрайнюю синеву безоблачно чистого неба. Мысленно устремился ввысь, растворяясь в пространстве. Когда безбрежное спокойствие стало наливаться напряжением пространства, пришло осознание, а за ним и понимание, что нужно делать.

        Оборвав медитацию, я, не поднимаясь с пола, запросил у нейроинтерфейса поднять все сообщения, которые я не прочитал по прибытию на Второй Этап. Отсеяв все, связанные с повышениями характеристик, я сосредоточил внимание на одном, которое упустил.

        "Перст бога ....."неизвестно". Божественный, масштабирующийся артефакт. По желанию владельца может стать нематериальным. Эффекты: + 500 очков маны к основному резерву. Возможность раз в сутки призвать фамильяра ...."неизвестно". Активация: 500 маны, ключ-слово "Девана". Время прибывания фамильяра в Игре: .... "неизвестно".

        Так вот что хотел мне сообщить Сварг наведёнными образами. Мысленно представляю, как перстень появляется на пальце и тут же ощущаю его тяжесть. Чтож, попробуем.
        - Девана! - Мгновение, а затем у моего горла появляется острый кинжал, который сжимает в руке разгневанная богиня.
        - Глупый мальчишка, чего ты ждал? - Шипит мне в лицо богиня, разгневанно сверкая темными очами, - думаю, тебя стоит проучить как следует!

        Ярость заклокотала в груди. Она стала подниматься, расправив могучие плечи, заполняя все пространство вокруг. Что позволяет себе эта дочь Перуна? Желание покарать наглую охотницу было столь велико, что я не представлял, что бы случилось, не вмешайся питомец.

        Взмах могучей лапы и богиня отлетает в угол комнаты, врезавшись в стену. Затем недовольный рык в мою сторону, от чего я на удивление быстро успокаиваюсь. Тут же приходит понимание, что сейчас придется усмирять разьяренную Девану, возможно даже силовыми методами, но, к счастью, все проходит мирно.
        - А ты стал силнее, - произносит ночная охотница, поднимаясь на ноги, - в какой-то миг мне показалось, что даже сильнее меня. Ну да не для того я здесь оказалась, чтобы мерятся силами. Давай, рассказывай, что тебе удалось узнать об этом мире!
        Глава 2 Арена
        - Значит, у тебя нет возможности связаться со Старшим? - Уточнила богиня охоты, - кроме, как добраться до некоего вместилища мятежных душ, которое ты даже не представляешь, где находится.
        - Все верно, Девана, все так, как ты и сказала, - ответил я, а сам размышлял, куда деть эту особу, чтоб не мешала заниматься делами. Ещё раз прочитал характеристики перстня, но так и не нашёл, каким образом можно избавиться от навязанной попутчицы.
        - Выдохни, воин, - рассмеялась девушка, видимо прочитав мои мысли, - я тоже не в восторге от нашего соседства, но это временное явление. Лучше расскажи мне об этом мире, хотя бы в общих чертах.

        Рассказ занял где-то около получаса, после чего богиня, поблагодарив меня, подошла к окну и раскрыла его, впуская шум и суету города в комнату.
        - Чтож воин, до встречи, надеюсь, не скорой, - произнесла Девана, затем её силуэт на мгновение покрылся туманом и в распахнутое окно вылетела крупная сова, а богини и след простыл, лишь крик ночной птицы напомнил о недавнем её присутствии.
        - Вух, - выдохнул я с облегчением, - слава Матери Прародительнице, мы по прежнему можем самостоятельно продолжить поиски.
        - Хр-р! - Одобрительно рыкнул Сварг, развалившись на полу комнаты, а перед моими глазами промелькнуло мое же, довольно улыбающееся лицо . Почесав бера за ухом, я завалился на кровать. Предстояло распределить свободные очки характеристик и выбрать новое умения Аракс, четыре очка таланта позволяли это сделать.

        С характеристиками возился не долго. Закинул по десять очков в силу и интеллект, а оставшиеся пять , после коротких раздумий, вложил в ловкость. Поднялся, прошел по комнате. Сразу почувствовал подросшие возможности своего тела, да и показатели маны с яростью серьезно прибавили в объеме.

        С классовыми умениями оказалось сложнее.

        Помимо возможного усиления уже имеющихся, после перехода появилась возможность выбрать ещё один из двух. Хоть их цена и была ровно четыре таланта, новые умения того стоили.
        "НОЧНОЙ ОХОТНИК 1" - ПАССИВНОЕ УМЕНИЕ. ВОКРУГ ВАС ПОСТОЯННАЯ АУРА, ПРИ ПЕРЕСЕЧЕНИИ КОТОРОЙ ДЕМОНАМИ, НЕЖИТЬЮ, НЕЧИСТЬЮ, ИНЫМИ МОНСТРАМИ, ВЫ СРАЗУ УЗНАЕТЕ ОБ ЭТОМ. АУРА НА 5% ЗАМЕДЛЯЕТ: ДЕМОНОВ, НЕЖИТЬ, НЕЧИСТЬ, ИНЫХ МОНСТРОВ. РАДИУС ДЕЙСТВИЯ УМЕНИЯ: 10 МЕТРОВ. СТОИМОСТЬ УМЕНИЯ: 4 ОЧКА ТАЛАНТА."
        "ДОСПЕХ ЯРОСТИ 1" - РАЗОВО ПОВЫШАЕТ ЗАЩИТУ ОТ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА НА 10%. АКТИВАЦИЯ УМЕНИЯ: 400 ОЧКОВ ЯРОСТИ. ПОДДЕРЖАНИЕ УМЕНИЯ В АКТИВНОМ СОСТОЯНИИ: 100 ОЧКОВ ЯРОСТИ В МИНУТУ. СТОИМОСТЬ УМЕНИЯ: 4 ОЧКА ТАЛАНТА."
        Десять метров, этого вполне достаточно, чтобы сместиться с линии атаки, да ещё и атакующая тварь пусть и не значительно, но замедлится. Даже не раздумывая, взял Ночного охотника. К тому же это умение со временем можно улучшить.
        - Сварг, а ведь ты тоже получил что-то новое в свой арсенал, - обратился я к питомцу, - при случае покажешь?

        Бер заворочался, а перед моими глазами появилась картина, на которой десятка два воинов одновременно упёрлись щитами в одиноко стоящего Сварга и безуспешно пытались его сдвинуть.
        - Я, конечно, плохо понял, что ты хотел показать, но думаю, вскоре ты сможешь мне наглядно продемонстрировать свои умения. А сейчас я бы прогулялся по городу. Не мешало бы отыскать оружейную и алхимическую лавки. Не купить, так хотя бы прицениться к товару.

        Сварг, лениво потянувшись, медленно поднялся на лапы. Было видно, что он не очень-то хочет куда-либо идти, но выбора я ему нее оставил.

        Спустившись вниз, я собрался было выходить на улицу, но меня привлекла ругань здоровенного детины, который прихватил служащего гостиницы за грудки и приподнял над полом.
        "ПРОТУС" ОРК. 26 УРОВЕНЬ.
        Внушительный уровень разбушевавшегося игрока удивил меня. Почему-то был уверен, чем выше уровень, тем серьёзнее разумный, а тут совершенно неразумное поведение.
        - Я тебе говорю, верни мои деньги, - орал орк, брызжа слюной в лицо служащего, - двадцать золотых. И десятку сверху за то, что я не разнес тут все к херам!
        - Вы оплатили гостиницу на неделю, ключ от комнаты до сих пор не вернули, - служащий начал говорить со страхом, но потом осмелел, почувствовав за собой правоту, - всю неделю она числилась за вами, из-за этого мы не могли сдать её другому постояльцу. Не наша вина, что вы не посещали нас последние несколько дней.

        Я понимал, что у меня есть важные дела, которые я должен уже начать решать. Хотя бы навести справки в городской библиотеке, посетить гильдию магов, кто-то должен знать, где мне искать "Долину потерянных душ". Но сейчас я не мог пройти мимо. Вновь во мне проснулась жажда справедливости, полученная мной от отца.
        - Протус, отпусти человека. Хочешь показать свою силу, выбери противника себе под стать, а не отыгрывайся на слабых, - внутри меня медленно закипала ярость, которую я пока мог контролировать.

        Орк замер, видимо от неожиданности, затем медленно повернул лицо в мою сторону, уперев свои насупленные, злобные глазки в меня. Несколько секунд стояла мертвая тишина, а затем Протус, сплюнув через губу на пол, расхохотался.
        - Слышь, нуб, ты на голову больной что ли, или ослеп? Может тебе мозги вправить, так я мигом организую, - и орк показал мне здоровенный кулак, размером с мою голову, - вали отсюда, пока я на тебя не переключился.
        - Шел бы ты в другую гостиницу, зеленомордый, не рады тебе здесь, - ответил я, чувствуя, как на лицо наползает кровожадная улыбка. А вот орк наоборот, вдруг успокоился, даже улыбнулся как-то по доброму.
        - А ты хитёр, Руслан. Чуть не развел меня на агро. Ну тогда держи подачу, нубяра!
        "ОРК ПРОТУС ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ПОЕДИНОК НА АРЕНЕ. НАГРАДА ЗА ПОБЕДУ: 1000 ЗОЛОТЫХ. +2 К РЕПУТАЦИИ С ГИЛЬДИЕЙ ВОИНОВ. ШТРАФ ЗА ПОРАЖЕНИЕ: -1000 ЗОЛОТЫХ. -2 ОТ РЕПУТАЦИИ С ГИЛЬДИЕЙ ВОИНОВ. ШТРАФ ЗА ОТКАЗ: -1 ОТ РЕПУТАЦИИ С ГИЛЬДИЕЙ ВОИНОВ.
        ПРИНЯТЬ БОЙ.
        ДА.
        НЕТ."
        Нажимаю да, продолжая улыбаться.
        - О как, - восклицает Протус, удивляясь моему решению, - нуб, а ты смелый. Вернее просто нуб. Пошли, я тебя быстренько уделаю, а то у меня ещё дела на сегодня есть. У тебя тысяча золотых есть с собой? Ну вот, скоро не будет!

        Орк громко заржал над своей шуткой и двинулся на выход, жестом поманив меня за собой. Мы с Сваргом двинулись следом. Когда вышли на улицу, противник уже ждал нас. Наконец-то заметив бера, орк хмыкнул.
        - На своего зверя даже не надейся, дуэль будет только между нами. Вернее избиение младенца, - Протус извлёк из подпространственного кармана здоровенный меч и щит, затем развел руки в стороны и крикнул, - Ищущий Руслан, я вызываю тебя на поединок! Принимаешь вызов?
        - Да, - громко ответил я и в ту же секунду обстановка вокруг резко изменилась. Вместо улицы с двух и трёх этажными домами, мы с орком оказались на большой песчаной площадке, окружённой высокой каменной оградой. С неба светило жаркое солнце, а над оградой возвышались ряды скамеек, на которых кое-где сидели разумные.
        - Сделай приятное, не умирай слишком быстро, договорились? - Обратился ко мне противник, приближаясь неспешным шагом. Я не стал отвечать, мысленным усилием облачился в броню, щит и меч в руках, готов к бою. Протус удивлённо посмотрел на меня, затем произнес, - ого, малыш у нас богатенький, легендарку прикупил! Только это тебя не спасёт, сейчас я с тобой поиграю, а затем прирежу.

        Мне надоела эта болтовня и я двинулся на встречу, привычно разминая кисть вращением меча. Орк оскалился, показывая свои жёлтые клыки и широким замахом попытался разрубить меня надвое. Я легко уклонился от такого примитивного удара, перейдя в низкую стойку, а затем, вставая, принял на плечо, укрытое щитом, удар ногой. Думаю, не вкинь я десятку в силу, меня бы просто отшвырнуло, как пушинку. А сейчас я не только спокойно перенес могучий пинок, но и смог наклоном щита сбить ногу противника в сторону и подняться, нанося орку колющий в область горла. Протус лишь в последний момент успел отразить мой выпад краем щита, неловко при этом повернувшись, а затем попытался разорвать дистанцию. Ну уж нет, теперь я тебя не отпущу. Принимаю на щит очередной выпад и быстро подсекаю ноги противника. Есть! левое бедро орка окрашивается алым, он неловко отпрыгивает и валится на песок арены. Чтобы закрепить эффект, двумя шагами вновь сокращаю между нами расстояние, попутно отмечая изменения в цвете кожи противника с зеленого на серый. Укол в раненую ногу не приносит никакого результата. Кожа орка становится, словно
каменная, меч со звоном отскакивает и я, уклоняясь от ответного выпада, разрываю дистанцию.
        - Ты охренел? - орёт вскочивший на ноги Протус, - меня на землю уронил, зашибу!

        Его меч наливается красным свечением, и я тут же накидываю на себя "Покров силы", прибавляя к нему "Праведный гнев". Шагаю на встречу противнику, принимая удар на щит, что меня и спасает. Покров не выдерживает атаки орка, да и меня от удара чуть не сбивает с ног, даже на колено приходится припасть. Но, мой ответный удар на этот раз тоже приносит результат. Клинок рассек броню и вошёл глубоко в бок, пришлось приложить все силы, чтобы вырвать его из тела Протуса. Вновь разорвав дистанцию, мы уставились друг на друга. Орк неуловимым движением выхватил из кармашка на поясе склянку с красноватой жидкостью, выдавил пальцем пробку и опрокинул содержимое в рот. Затем ухмыльнулся зловеще и двинулся на встречу, при этом рана на боку стала затягиваться на глазах. Я так же пошел в атаку, обновив сбитый "Покров силы". Уже замахиваясь для удара, противник почувствовал неладное, но было уже поздно. Умение, которое хотел использовать Протус, не сработало, заблокированное "Праведным гневом", а вот мой "Всплеск ярости", усиленный "Воодушевлением", оказался для орка фатальным.

        Свист клинка, скрежет разрубаемого металла, крик боли и на песок арены падает рука, сжимающая меч, а я уже наношу второй удар, вбивая закованный в броню локоть Протусу в искаженное болью лицо. Грузное тело с грохотом падает на арену и остаётся лежать неподвижно.
        "ВЫ В ЧЕСТНОМ ПОЕДИНКЕ ОДОЛЕЛИ ПРОТИВНИКА НА АРЕНЕ. ЖЕЛАЕТЕ ДОБИТЬ ОРКА ПРОТУСА, ИЛИ ПРАЯВИТЕ МИЛОСЕРДИЕ? ЗРИТЕЛИ ЖДУТ ВАШЕГО РЕШЕНИЯ.
        ДОБИТЬ.
        ПРОЯВИТЬ МИЛОСЕРДИЕ."
        Ярость накатила на меня, смывая все последствия далеко не лёгкого боя. Если раньше я собирался прикончить противника, то сейчас, после системного сообщения, понял, что не буду этого делать. Эти твари, сидящие вдоль ограждения и наблюдающие за боем, пришли сюда не ради познания. Они смотрели поединок не для того, чтобы научиться лучше сражаться, почерпнуть для себя что-то новое. Эти уроды пришли сюда ради развлечения, чтобы насладится зрелищем, потешить свои низменные желания. Почти все зрители что-то кричали мне, многие показывали какой-то жест рукой

        С огромным трудом я смог подавить желание перемахнуть ограждение и устроить резню, чтоб эти твари на собственной шкуре ощутили, каково это, когда острая сталь пронзает твою грудь, или отсекает конечность. Вместо этого я осторожно приблизился к орку, убедился, что он действительно без сознания, а затем нажал "Проявить милосердие" на всё ещё висящем перед глазами сообщении.
        "ВЫ ПОБЕДИЛИ В ПОЕДИНКЕ НА АРЕНЕ. НАГРАДА: 1000 ЗОЛОТЫХ. +2 К РЕПУТАЦИИ С ГИЛЬДИЕЙ ВОИНОВ. ВЫ ВЫПОЛНИЛИ СКРЫТОЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УСЛОВИЕ ЗАДАНИЯ "ПРОЯВИТЬ МИЛОСЕРДИЕ". ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА: + 5 К РЕПУТАЦИИ СО ВСЕМИ СВЕТЛЫМИ ФРАКЦИЯМИ; +5 К РЕПУТАЦИИ С ГИЛЬДИЕЙ ВОИНОВ."
        "ВНИМАНИЕ, ИГРОК! СИСТЕМА ЗАФИКСИРОВАЛА ВАШЕ СТРЕМЛЕНИЕ К СВЕТУ И ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ СТАТЬ В РЯДЫ СВЕТЛОЙ ФРАКЦИИ.
        БОНУСЫ ВСТУПЛЕНИЯ В РЯДЫ СВЕТЛОЙ ФРАКЦИИ: +50 К РЕПУТАЦИИ СО СВЕТОМ, ПОРЯДКОМ, СТИХИЙНЫМИ ФРАКЦИЯМИ. +10% К СИЛЕ ЗАКЛИНАНИЙ СВЕТА, ПОРЯДКА, ИСЦЕЛЕНИЯ, СТИХИЙНОЙ МАГИИ, МЕНТАЛЬНОЙ МАГИИ.
        ШТРАФЫ ЗА ВСТУПЛЕНИЕ В РЯДЫ СВЕТЛОЙ ФРАКЦИИ: -100 ОТ РЕПУТАЦИИ С ТЬМОЙ, СМЕРТЬЮ, ХАОСОМ. -20% ОТ СИЛЫ ЗАКЛИНАНИЙ ТЬМЫ, СМЕРТИ, ХАОСА.
        ПРИНЯТЬ ПРЕДЛОЖЕНИЕ СИСТЕМЫ.
        ДА.
        НЕТ."
        Без раздумий нажимаю "Нет".
        "ВАША РЕПУТАЦИЯ С ФРАКЦИЕЙ СВЕТА ПОНИЖЕНА: - 20 ОТ РЕПУТАЦИИ С ФРАКЦИЕЙ СВЕТА."
        "ВАША РЕПУТАЦИЯ С ФРАКЦИЕЙ ТЬМЫ ПОВЫШЕНА: +50 К РЕПУТАЦИИ С ФРАКЦИЕЙ ТЬМЫ."
        "ВНИМАНИЕ, ИГРОК! ПРИ ПОВТОРНОМ ОТКАЗЕ ОТ ВСТУПЛЕНИЯ ВО ФРАКЦИЮ СВЕТА, СИСТЕМА АВТОМАТИЧЕСКИ СДЕЛАЕТ ВЫБОР ЗА ВАС, В ПОЛЬЗУ ФРАКЦИИ ТЬМЫ."
        Ярость, которую совсем недавно удалось подавить, заполнила меня. Шаг вперёд, клинок обратным хватом, а затем раздается хруст пронзаемой плоти. Появившиеся системные сообщения совершенно не читаются из-за кровавой пелены, застилающей взор. Губы сами шепчут слова, набатом бьющие в голове.
        - Я. Сам. Буду. Решать. Кем. Мне. Быть.

        Что-то большое и теплое коснулось плеча, возвращая меня к действительности. Зрение восстанавливается и я вижу перед собой Сварга, который смотрит мне прямо в глаза. Тут же появляется образ, как маленький детёныш бера осторожно подходит к человеку, в котором я узнаю себя, ложит тому голову на колени и поскуливает. Человек протягивает руку и начинает гладить детёныша, почесывает за ухом и улыбаясь, говорит что-то. Я вспомнил тот момент. Это было ещё до того, как проклятые древние нанесли свой коварный удар. Это было, когда Она была со мной!

        Сумбур мыслей в голове развеялся, осталась лишь одна. Нужно отправляться на поиски Ласки, учителя, и других жителей Верд. А для этого нужно подготовиться. К тому же я только что пополнил свой кошелёк.
        - Спасибо, друже, что бы я без тебя делал, - обхватил огромную лохматую голову, а затем почесал за ухом питомца. Мы стояли у входа в свою гостиницу, словно только что вышли, - помнишь, Трогард с гномами тебе броню сладил? Нужно что-нибудь похожее здесь отыскать, боевой ты питомец, или кто?

        Не мудрствуя, я расспросил первого попавшегося, как пройти в оружейный квартал и мы с Сваргом отправились в нужную нам сторону.
        ОТСТУПЛЕНИЕ ПЕРВОЕ.
        Это был странный мир. На любое свое действие Девана получала из информационного поля планеты уведомление в виде рукописного текста. Это жутко раздражало, так как пока она не прочитывала до конца, рукописи не исчезали. Да ещё эта нить, связывающая её с перстнем. Словно псина на поводке, иначе и не скажешь. Хорошо ещё, что мальчишка не дёргает за неё, а ведь может. И вреда причинить ему не получится. Не потому, что нельзя, а потому, что этот молоденький князёк каким-то образом стал настолько силён, что легко отобьется от всех её атак, явных и скрытых.

        Богиня охоты размышляла, а сама тем временем летела над широкой дорогой, вьющейся среди перелесков и взгорков. Нет, она не знала, почему её несло именно в ту сторону, куда её несли крылья. Только чувство бывалого охотника вело её вперёд.

        Двигающийся по тракту одинокий всадник еле успел удержать коня, который резко шарахнулся в сторону обочины. Игрок "Хлост", эльф 29 уровня, увидев причину, из-за которой его маунт рванулся в сторону, разинул рот от удивления.

        Впереди по тракту, прямо по середине стояла красивая амазонка. Вся в кожаной, облегающей одежде, выгодно подчеркивающей её ладную вигуру. Из-за плеча красотки торчал лук, а на поясе в ножнах располагались парные кинжалы.

        Красотка, лицо которой выражало крайнюю степень удивления, что-то говорила. Хлост прислушался.
        - Не может быть, он же всего лишь человек! - Расслышал игрок слова амазонки, - как он это сделал? Или...

        Красотка на несколько мгновений замолкла, а затем громко рассмеялась.
        - Темный охотник! Ха-ха-ха! Вот Солнцеликий удивится, когда узнает, что его воин отныне служит не только ему, но и Владыке Нави.

        Миг, а затем амазонка превратилась в крупную птицу, которая, громко ухнув, чем вновь напугала коня, тяжело поднялась в небо и скрылась за кронами деревьев.
        - Вот почему, когда происходит что-то необычное, рядом нихрена нет никого, чтоб потом подтвердить, если не поверят, - произнес игрок, ещё долго не двигающийся с места после происшествия. А огромная сова тем временем летела обратно в недавно покинутый ею город, изменив все свои планы. Молодому князю требовался присмотр, чтобы он не испортил все, к чему так долго стремились её братья и сестры.
        ОТСТУПЛЕНИЕ ВТОРОЕ.
        В чертогах Солнцеликого, в верхних слоях Прави, шла беседа двух братьев.
        - Скажи мне, брат, что ты собираешься делать, когда он вернётся в наш мир? - Произнес высокий мужчина могучего телосложения, которое не могло скрыть свободное одеяние, сотканное из чистейшего льна. Видом говоривший был грозен. Длинные, белые волосы были перехвачены широким золотым обручем, укрывающим высокий лоб, а ярко-синие глаза из под густых, седых бровей, источали неимоверную силу. Длинная, ухоженная борода добавляла ещё больше строгости его виду.
        - Ты думаешь, я знаю? Что мы делали в прошлый раз, когда у Перуна пробудилась очередная дочь, не пожелавшая внимать отцовским указам? Вот то-то же! - Собеседник Солнцеликого выглядел не менее грозно. Черные, как крыло ворона в ночи, волосы и борода, не менее густые брови, укрывающие глаза, из которых на собеседника смотрела сама ночь. Одежда на нём была схожей, отличаясь лишь цветом. Говорят, что не существует абсолютно черного цвета, но одеяние Владыки Нави если не опровергало, то могло поспорить с таким утверждением.
        - Согласен, наше вмешательство только усугубит положение, - произнес Солнцеликий, - оставим как есть. К тому же у Старшего на князя есть планы, нам неизвестные. Да, огромное тебе спасибо за пришлых, последние лет тридцать они стали откровенно надоедать мне своими экспериментами. Подумывал даже у тебя Бегемота попросить на пару часиков.
        - А ведь я предупреждал тебя, что от ушастых будут одни проблемы, нужно было ещё тогда отдать их мне, но куда там, мы же всезнающие, всевидящие, всепонимаюшие!

        Два брата на мгновение пристально уставились друг другу в глаза, а затем дружно рассмеялись.
        - Ещё бы разобраться с той Тварью, что так настойчиво ломится в гости к нашему затворнику, - отсмеявшись, произнес Сварог, - кстати, не твои ли это проделки?
        - Увы, я сам, лично нанес визит Великому Мастеру, чтобы познакомится с его бедой. Только эта Бездна настолько нам чужда, что мы если и сможем найти с Ней общий язык, сделать это будет не просто.
        Глава 3 Поздняя прогулка, наполненная встречами.
        Не стесняясь спрашивать у прохожих дорогу в квартал мастеровых, мы с Сваргом через час блужданий оказались в нужном месте. Довольно просторные улицы, на которых вместо домов всюду располагались торговые лавки, прилегающие к мастеровым цехам. Почти проскочив улицу с портными, вспомнил слова Чубы о повышающих характеристики вещах. В итоге сменил свою одежду, изрядно поношенную, обрядившись в качественно пошитый сэтовый комплект, дающий в общей сложности +2 к ловкости. Обошлось мне это все в тысячу золотых, но я не пожалел. Как говорится, легко пришло, легко ушло. Следующей покупкой стали сапоги из мягкой, хорошо выделанной кожи, стоящие шесть сотен золотых и дающие единицу всё к той же ловкости. Отметил для себя, что цены на вещи без дополнительных характеристик были раз в сто ниже.

        Следующая лавка, которую я посетил, была алхимической. Увидев цены, я невольно поморщился. Зелье здоровья, восстанавливающее тысячу единиц здоровья, стоило тысячу золотых, столько же стоило зелье, дающее сто единиц маны. На удивление, были зелья для восстановления ярости, повышения на время основных характеристик, даже на шанс удачного исхода боя имелись. Цены, правда, были очень высокие, мне сейчас не по карману. Стоило озаботиться о пополнении своего кошелька в кратчайшие сроки.

        Покинул лавку, так ничего и не купив. Тех зелий, что остались после боя на башне с защитным кристаллом, пока хватит.

        Добравшись наконец до оружейной улицы, зашёл в первую попавшуюся лавку, так как город плавно погружался в вечерние сумерки. Хозяин, седобородый гнум в кожаной шапочке, похожей на поддаспешную и очках с толстыми линзами, от чего его глаза казались раза в три больше уже собирался закрываться, но, увидев меня, встал за невысокую стойку и принялся внимательно меня разглядывать.
        - Ищущий? Никогда не встречал подобную расу. К сожалению, для ищущих, воин, у меня ничего нет в наличии, только оружие и доспехи, не адаптированные под конкретную расу. Если готов подождать неделю, я возьму у тебя заказ, но, предоплату возьму сто процентов.
        - Не для себя, для питомца ищу броню и оружие. Есть что-нибудь на северного медведя? - Гнум задумчиво уставился на Сварга, почесывая бороду.
        - Знаешь, ищущий, лет пятнадцать назад, когда я ещё не был столь опытным торговцем, ко мне в лавку зашёл один северянин. Был он изрядно потрёпан, в равной одежде, лишь оружие у него было в хорошем состоянии. Он ничего не собирался у меня покупать, наоборот, принес на продажу трофеи. Откровенно говоря, не трофеи, а хлам, сотню золотых за всё ему дал, да и то, жалко было. Ну так вот, - продолжил гнум свой рассказ, - уже когда северянин, расстроенный малой суммой, собрался уходить, я услышал звон металла в его заплечном мешке. Нехотя, он достал последние свои трофем, ими оказались шлем огромных размеров, а так же стальные когти, явно для крупного зверя. Поведал мне северянин, что такую броню носят лишь северные медведи, выращенные и воспитанные людьми, как боевые товарищи. Но бывает, такой зверь уходит от жилища людей, превращаясь в дикого, но безумно опасного противника. И тогда на него открывают охоту. Таким способом и досталось вооружение и часть брони северянину, единственному выжившему при встрече с одичавшими севернвюым медведем. Выслушав интересную историю, я согласился купить у него шлем и
когти за тысячу золотых. Как же я тогда был глуп! Вот уже пятнадцать лет я не могу продать те вещи, потому как не забираются северные воины так далеко на юг.

        Окончив рассказ, гнум направился в дальний конец своей лавки, где открыл небольшую дверцу и скрылся за ней. Послышался скрежет тяжёлой лавки по деревянному полу, сдавленные ругательства, а затем и грохот металла. Ещё пару минут что-то падало и гремело, а затем гнум вышел наружу.
        - Вот, отыскал, - довольный торговец протянул мне очень выпуклый щит с двумя длинными острыми шипами, торчащими почти из центра и множеством поменьше, раскиданных по всей поверхности. С внутренней стороны располагались странные ремни, совсем не подходящие для петель, с помощью которых обычно держат щит. Я взял в руки непонятный предмет, сосредоточив на нем внимание.
        "ШЛЕМ СЕВЕРНОГО МЕДВЕДЯ. БРОНЯ. КЛАСС: РЕДКИЙ. БОНУСЫ ПРИ НАЛИЧИИ В ЭКИПИРОВКЕ: +5 К СИЛЕ; -15% ОТ НАНОСИМОГО ВЛАДЕЛЬЦУ УРОНА."
        Гнум, видя, что я ознакомился с характеристиками шлема, протянул мне другу руку, в которой были зажаты две необычных конструкции.
        "ПЕРЕДНИЕ СТАЛЬНЫЕ КОГТИ СЕВЕРНОГО МЕДВЕДЯ. ОРУЖИЕ КЛАСС: РЕДКИЙ. БОНУСЫ ПРИ НАЛИЧИИ В ЭКИПИРОВКЕ: +5 К СИЛЕ; +300 К НАНОСИМОМУ ВЛАДЕЛЬЦЕМ УРОНУ.
        - Я могу примерить их на своего питомца? - Получив утвердительный кивок, обратился уже к Сваргу, - ну, что, готов примерить обновки?

        Бер был готов. Его темные глаза метали молнии восторга, а голова уже сама тянулась к шлему. Подошедший гнум помог мне правильно закрепить ремни , чтоб питомцу нигде ничего не сдавливало, но при этом держалось крепко. Едва мы закончили, как у меня перед глазами появился образ Сварга, ударами лап разрывающий стража, с которым мы столкнулись несколько месяцев назад в царстве воинов. Беру явно понравились обновки.
        - Сколько с меня? - Задал я вопрос торговцу, в душе молясь, чтоб тот не заломил цену.
        - Редкость большая в наших краях, - начал торговаться гнум, - с такими характеристиками ни один мастер работу не выполнит. Но, учитывая, как долго они у меня лежали, готов уступить всего за пять тысяч золотых.

        Я от такого заявления даже растерялся сначала. Да что я, даже Сварг сначала удивлённо рыкнул, а затем принялся самостоятельно снимать когти, что у него, на удивление, получалось. Гнум, видя нашу реакцию, попытался было сделать нам ещё одну скидку, как последним на сегодня покупателям, но бер, справившись с когтями, принялся расстёгивать крепления шлема, а я стал ему помогать. В итоге, уже когда за нами стала закрываться входная дверь, торговец смог побороть свою жадность.
        - За что взял, за то и отдам, - крикнул он нам в спину. Видимо действительно товар завалялся, раз гнум принял такое решение, - тысяча золотых!

        Второй раз из лавки выходили уже с хорошим настроением, да и торговец выглядел довольным, закрывая за нами дверь.

        Улица встретила нас опустившейся на город ночью, разгоняемой редкими фонарями, а за пределами ремесленного квартала оказалось совсем темно. Тут нас и встретили.
        - Оп-па! Кого я вижу, заблудившийся нуб, - произнес игрок тридцатого уровня с красным ником Шуршун. Появился он прямо перед нами, протяни руку и достанешь. Что я и проделал тут же, памятуя, что с красными никами бывают только агры. Ухватив его за ворот левой рукой, резко насадил на сформировавшийся в правой меч, приблизив лицо противника вплотную к своему. Глаза ночного татя были расширены от боли, а из открытого рта вырвалось, - кх, кха-а.

        В удар я вложил все доступные мне усиления, но противник не погиб, хотя появившаяся над ним зелёная полоска опустела на три четверти, став красной. Рывком вздёрнув меч, я разрезал нижнюю часть груди Шуршуна, а затем постарался чуть повернуть рукоять. Этого хватило, чтоб противник умер.
        - Су-ука, он Шурша завалил, гаси его, - из темноты, на освещаемое "Зерном хаоса" пространство выбежали два воина с двуручными мечами, а из-за их спин в "Покров силы" ударили два болта, просадив магически щит на четверть.
        - Это паладин, братва, - заорал все тот же голос из темноты, а воины после его крика окутались каким-то сиянием, видимо воспользовавшись специальными умениями. За их спинами появились ещё двое мечников, охватывая на с Сваргом в кольцо. Чтож, самое время применить что-то мощное. "Волна разрушающая", мощное заклинание третьего порядка, огненно-черным полукольцом ринулось к противникам, на мгновение поглотив их. И если те, что были ближе, легко выдержали магическую атаку, то вторая пара, ещё не активировавшая защитные умения, лешилась половины очков жизни, свалившись на вымощенную камнем улицу.
        - Н-на, сука! - Вновь выругался один из противников, нанося по мне удар мечом, который полностью снёс щит, но все же погасил удар. Второго нападающего встретил Сварг, рывком бросившись на встречу и всей тушей врезаясь в противника. Удивительно, но противник, как и остальные тридцатого уровня, спокойно выдержал удар, даже не сдвинувшись с места, лишь полоска его жизни слегка просела.

        Едва успел обновить "Покров силы", как из темноты вновь прилетело два арбалетных болта, а мечник уже замахнулся для нового удара.

        Сместившись в сторону, мечом наношу колющий в плечо, от чего противник, громко ругаясь, отпрыгивает назад. Быстрый взгляд на бера, у того такая же ситуация. Если биться одними особыми умениями, то нам ничего не светит в этой стычке, но владение самим оружием у противников на низком уровне, что даёт нам шанс справится.

        Вторая пара мечников уже пришла в себя и поднималась, когда я подбил щитом сжимающие меч руки противника. Сблизившись, плечом, а вернее всем корпусом сильно толкнул мечника в грудь, при этом успев подсечь его опорную ногу. Грохнулся он славно, явно потеряв на пару секунд сознание, потому как выпустил меч из рук. Я со всей силы опустил нижний край щита на шею противника. Затем второй раз и третий, пока полоса очков жизни не стала обсолютно пустой. В этот момент раздался душераздирающий рёв бера, из-за которого его противник выпустил оружие из рук, зажал уши руками и тонко, по мальчишечьи закричал. Видимо Сварг воспользовался каким-то своим, легендарным умением. Питомец, воспользовавшись моментом, мощным ударом лапы, вооружённой стальными когтями, буквально вбил своего противника в каменное покрытие улицы. В этот момент в меня вновь прилетели два очередных болта, обнуляя защиту, которую я вновь на себя накинул.
        - Идиоты, валите пета, у паладина артефакт мощный - заорал один из оставшихся в живых мечников, направляясь ко мне. Второй тоже решил не связываться с бером.
        - Сварг, за спину, живо, - успел я отдать команду питомцу. Тот, нанеся добивающий удар противнику, одним мощным прыжком укрылся за мной, умудрившись уклонится от залпа невидимых мною арбалетчиков.

        Новые противники, наученные горьким опытом, сначала воспользовались специальными защитными умениями, осветившими их сиянием, а затем ринулись в атаку, стараясь действовать одновременно. Получалось, надо сказать, у них не очень, хотя щит снесли с двух ударов, так что мне пришлось вновь его восстанавливать. И вновь залп, снимающий четверть от прочности защиты.
        - Сварг, - тут же отдаю я команду беру, рывком вклиниваясь между вражескими мечниками. Щитом отбиваю выпад левого, а оружной рукой наношу режущий, снизу вверх, срезая крепёжные ремни и калеча руку правого противника.

        А-а! - Кричит тот, отступая на пару шагов. Его щит падает вниз, а раненый судорожно ищет раненой рукой что-то на поясе. Оружие в этот момент он опускает вниз остриём, а потому не успевает прикрыться от броска Сварга.
        - Алик, пригнись, - слышится крик из темноты. Конечно, ведь я встал таким образом, чтобы арбалетчикам пришлось стрелять в меня сквозь своего. Рассчитывал, что это на пару секунд отвлечет стрелков, но похоже, они не могли перемещаться в стороны, чтобы я вновь был в прямой видимости.

        Тем временем я ногой пробиваю в открытое колено мечнику, от чего тот сдавлено вскрикивает, падая на бок. Сварг тем временем отскакивает от своего противника, вновь укрываясь за моей спиной. Оба мечника ещё живы, но сражаться вряд ли смогут. И если мой при падении неловко подвернул руку, придавив собой оружие и сейчас пытался отползти, отталкиваясь лишь одной ногой, вторая волочилась, то противник Сварга сейчас практически труп. Открывшись, он дал возможность беру нанести размашистый удар когтями и теперь глухо стонал, пытаясь собрать вываливающиеся из распоротого живота кишки.
        - Ахр, - недалеко раздался приглушённый вскрик, а затем звук падающего тела.
        - Э, чё за херня? Ты кхр-р-р, - возмущенный возглас, уже звучавший сегодня резко оборвался, а затем послышалось падение ещё одного тела.
        - Сварг, - отдал я команду питомцу, в который раз набрасывая на себя "Покров силы", при этом отметив, что резерв маны почти на нуле, хватит лишь на поддержание "Зерна хаоса". В это время из ночной тьмы проступил изящный, смутно знакомый силуэт.
        - Тёмный охотник, ты можешь хотя бы день обойтись без приключений, - прозвучал голос дочери Перуна, - а то я когда-нибудь могу и не успеть.
        - Великая охотница, а кто тебе сказал, что я нуждаюсь в чьей-то помощи? - Хоть я и возмутился, но понимал, что без ранений, возможно серьезных, мне бы не удалось добраться до стрелков. Хотя, кто сказал, что они не кинулись бы в бегство, едва мы с Сваргом стали приближаться?
        - Поговорим позже, а сейчас быстро собираем трофеи, пока не появились падальщики, - последнее слово Девана произнесла, сморщив свой носик, - хотя, что полезного может быть у таких нищих разбойников.

        Богиня ошиблась, у татей было чем поживиться. У каждого мечника оказалось от пятисот до полутора тысяч золотых, три отличных клинка на тридцатый уровень и довольно неплохие доспехи со всех четырех воинов. Первый, убитый мною, наградил парными кинжалами, тысячей золотых, добротным заплечным мешком и плащом, дающим прибавку +6 к ловкости, все на двадцать восьмой уровень. Помимо этого, со всех противников мне досталось несколько флаконов с разнообразной алхимией, а также знакомые круглые жетоны, которые требовалось отнести в городскую милицию. И вершиной всего было получение двадцать первого уровня, а вместе с ним поднятие боевых характеристик.

        Что сняла со стрелков Великая охотница, не интересовался, увидел лишь два неплохих арбалета, которые богиня с лёгкостью закинула на плечо. Мои трофеи все уместились в мешок, оказавшийся магическим, повышенной вместимостью и уменьшением веса на десять процентов. С усилием, но все же удалось взвалить на плечо, правда пришлось удалить броню для удобства.

        Мы уже удалялись от места сражения, когда я вдруг почувствовал угрозу, исходящую со спины. Без раздумий схватился за рукоять меча, роняя мешок с трофеями. Выхватил клинок и, понимая, что в моих руках неподходящее оружие, мысленным усилием преобразовал его в боевой молот. Словно растянутый, послышался тревожный рык Сварга, а следом возглас Деваны.

        Крутанувшись, со всей доступной мне силы швырнул молот в ту сторону, откуда чувствовал угрозу. Секунда, а затем послышался хруст ломаемых костей и звук рвущейся плоти.
        "Вами получено редкое достижение "Рука Давида". Вы, использовав метательное оружие, с одного удара убили грозного монстра, превышающего вас более чем на 10 уровней. Бонус за достижение: +10% урона по противнику, превышающему вас на 10 уровней."

        Системное сообщение перекрыло весь обзор. Чувство опасности исчезло, поэтому я спокойно прочитал его, хмыкнув. Что ещё за Давид такой и при чем здесь его рука?
        - Тёмный, ты меня не перестаёшь удивлять, - раздался голос богини охоты, - даже я лишь заподозрила неладное, когда ты уже нанес свой удар.

        Странное чувство не позволило мне ответить. Молот, который оказался вне пределов видимости, я словно слышал его зов, желание вернуться ко мне. По какому-то наитию протянул руку в направлении оружия и пожелал, чтобы он вернулся. Едва слышимый гул воздуха заставил меня дернуться в сторону, но не тут-то было. Сильный удар по предплечью развернул меня, заставив зашипеть от боли, а молот, каким-то чудом вернувшись ко мне, упал под ноги, прокатившись с метр по улице. Чертыхаясь, подобрал левой рукой оружие, изменив его на меч, а затем двинулся к тому месту, откуда недавно почувствовал угрозу, разминая правую кисть.
        На обочине, среди ухоженного цветущего кустарника валялось странное существо. Тело крепкого мужчины, покрытое черной, с проседью, шерстью, но голова была волчья.
        - А я то думаю, как он смог удрать от меня? Почувствовал по запаху, - раздался за спиной голос Деваны, - и вновь ты меня удивил, молодой князь. С одного удара взрослого волкодлака убил, это совсем не просто, скажу я тебе.

        Я тем временем склонился над убитым оборотнем, который на глазах все больше превращался в человека. Трофеев с него выпало немного, всего лишь сотня золотых, да странный нож в виде полумесяца. А вот жетон у зверо-человека оказался необычный. Если все ранее встреченные были похожи на медные, то этот отливал серебром. Отправив его в карман, все так же молча вернулся к мешку с добычей, аккуратно положил внутрь нож и взвалил на плечо. Сварг, ткнувшись в бедро, послал мне образ, которым выразил восхищение моим броском. Да я и сам не ожидал такого результата.
        - Поспешим в гостиницу, Великая охотница, что-то не нравится мне бродить здесь в темноте, слишком неспокойно ночью в городе.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к