Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Голд Джон / Сиятельный: " №02 Белоцветье " - читать онлайн

Сохранить как .
Следы Сиятельного. Книга вторая. Белоцветье. Джон Голд
        Сиятельный #2
        Продолжение истории Анжи Ганета, унаследовавшего роль Сиятельного. Попав в мир Карна, Анжи вынужден идти на поводу у Апостола, соглашаясь на сделку с Системой. Так начинается история Лоана, рожденного на рубеже Эпохи Снегов. И Саджи, ищущего свое место в новом мире.
        Следы Сиятельного. Книга вторая. Белоцветье.

        Пролог.

        ОТ АВТОРА.
        1. Книга пишется относительно долго, потому что описывает принципиально новый мир с другой системой интерфейсов и логикой прокачки. Идеи прорабатываются, лишнее отсекается, сложное упрощается. Я постарался раскрыть ключевые моменты особенностей мира в первой части книги, раскрывая их через взаимодействие героев с миром. Теперь сюжет ближе к фэнтези-фантастике, чем к классическому ЛитРПГ.
        2. Сюжет Белоцветья разделен на две части (сюжетные арки), а не три, как обычно. Сейчас выложена вся первая часть книги.
        3. На вопрос “где Саджи” найдете ответ в самом конце первой части. Именно Саджи, а не Лоана.
        4. Текст вычитан мной. Когда книга будет завершена, передам текст корректору-редактору. Так что не трудитесь выписывать ошибки и скидывать их в комментарии.
        Радуемся =) Воскрес! Воистину воскрес, но не там и не так, как вы думаете, читая эти строки. Ответ в конце первой части.
        
        ПРОЛОГ.
        Сейчас мне страшно. Я прошел сквозь ад, заставляя его обитателей содрогаться от ужаса от упоминании моего имени. Покорил земли мертвых, обитель оживших ночных кошмаров и дважды встречаясь с их хозяином. За относительно короткую жизнь, от моей руки пало так много разумных, что ими можно населить целую страну. Я сам трижды был краю смерти, так и не пережив четвертый. Наверное, в совокупности весь этот жизненный опыт помог мне осознать, что именно сейчас произошло.
        Вокруг абсолютная тьма, без звуков и запахов. Впереди за столом сидит нечто внешне выглядящее, как образ мужчины с едва заметной серебристой аурой. Нейтральное спокойное выражение лица с легким намеком на безразличие. У него впереди вечность, ибо передо мной не человек. На ум приходит только термин Апостол. Я утратил свое физическое тело и эфирное тело, став просто душой, висящей перед ним.
        Не знаю, как именно я умер, встав с того проклятого инвалидного кресла в обители Фаркопа. Сейчас это уже не важно. Все равны перед смертью. Нет смысла в деньгах, красивой внешности и репутации, когда тебя уже похоронили на кладбище. Я мертв. Наверное, только моя близость со смертью, позволяет мне понять все до того, как будет задан первый вопрос. Нечто шепчет мне, что есть право всего на три и каждый из них, будет стоить мне частички себя старого.
        Апостол терпеливо ждет. Ему некуда торопится, находясь в этом странном месте. Вокруг только тьма и мы вдвоем.
        - Почему я здесь и мне даровано право разговаривать с вами?
        Все тот же шепот, говорит о том, что я не стою и дорожной пыли, под ногами существа подобного ранга. Боги не играют в человеческие игры.
        Мужчина оперся головой на руку, приняв позу мыслителя.
        - Дитя, в нижнем мире Земли, ты был единственным кому за всю его короткую историю, должны были боги, а не он им. Пантеону богов Карна требовалось место, населенный город полный эманациями веры, ставший в итоге святой землей. Лос-Анжелес, был одной из трех культурно-религиозных столиц мира. Имя Сиятельный, доставшееся тебе по наследству, передавалось из уст в уста до самого прихода Океана Хаоса. Ты пробыл в обители Фаркопа двадцать два года, дитя. И стоило тебе покинуть его темницу, как ты мгновенно умер, растворившись в водах Океана Хаоса. Однако законы кармы нерушимы, даже перед лицом богов. Любой долг кармы должен быть перекрыт равным делом. Наша встреча, это плата за твои деяния и высший из возможных даров для простого смертного.
        Прошло больше двадцати лет… Значит земляне уже переселились в мир Карна, последовав за Обществом Первых Людей. Все это уже не имеет значение. Единственное, что важно, это нынешняя беседа с Апостолом от пантеона богов Карна. Сама встреча, с ее многочисленными ограничениями, происходит не потому, что они хотели мне что-то рассказать, а из-за долга кармы и некоего встречного предложения, до которого я должен сам додуматься. Второе, и есть тот самый величайший из возможных даров для простого смертного. Другими словами, есть некий выбор.
        Можно потратить право на второй вопрос, ценой еще большей утраты себя. Или сделать выбор, озвучив свои пожелания к тому, что я хотел бы получить в будущем.
        - Мистер, из того что вы предложите, я выберу тот вариант, в котором будет возможность заниматься магией. Пусть не сразу, но шанс должен быть.
        Чувствую, как потратил право на второй вопрос своей просьбой. Моя душа страдает от утраты осколка самой себя. Ах да… это последнее, о чем я могу попросить.
        - … тогда пусть третьей моей просьбой будет, осознанность в новой жизни. Я не хочу, как в прошлый раз, потратить впустую отпущенное мне время, работая на людей, которых не знаю. И делая вещи, которые не люблю. На краю смерти, это два моих величайших сожаления. От всего сердца, от всего, чем когда являлся Анжи Ганет и Сиятельный, я прошу посвятить мою душу магии.
        Пару мгновений Апостол медлил с ответом.
        - Ты просишь о трех вещах, дитя. Не держи на нас зла, за то, что сразу после рождения, нам придется взыскать с тебя образовавшийся долг кармы. - он встал из-за стола - Я Авиур Тенеций, младший Апостол бога Карденона, путеводителя между жизнью и смертью, признаю благочестие твоих желаний. Если в поисках магии, ты сможешь достичь материковой части Карна, посети собор Совета Церквей. Я дарую тебе право вспомнить, кем ты был в прошлой жизни… Анжи, сын Персеи ДеБран, “Ока Хаоса” и Терцио Ганета, по прозвищу “Белоцветье”.

        Часть первая. Глава 1. Нареченный.

        Часть первая. Два пути к свободе.
        Глава 1. Нареченный.
        Знаю, в это невозможно поверить, но я осознал себя, как разумное существо еще находясь в утробе матери. Тяжелый выдался период для нас двоих! Она куда-то носилась, что-то делала, постоянно плакала, а я болтался в околоплодных водах, слушая ее приглушенные стоны. Ни вкуса, ни запахов, ни осязания, ни зрения! Ты просто висишь в состояние абсолютной расслабленности, не понимая, где заканчивается твое тело и начинается мир за его пределами. Пробудившееся сознание ухватилось за щекочущее чувство маны и начало с ним играться.
        Сразу после рождения, меня разлучили с матерью, отправив в учреждение с точно такими же ничего не знающими о внешнем мире детьми. Ясли! А днем позже, во время церемонии наречения, священник с головой пса-добермана дал мне имя Лоан, в честь первого дня и первого месяца в году. Псоглавы, далеко не самые плохие рабовладельцы. Игривые и кровожадные мурмурианцы, вечно спокойные флораны, хищные ящеры лингри, глуппые кобальды, воинственные орки, хаотичные гоблины. В мире Карна обитает много удивительных созданий. Про драконов, обычно говорят только плохое. Про эльфов из Альфхейма возвышенное. Про гномов, вечно странное и нецензурное. Как может одна раса быть лучшими мастеровыми и заядлыми алкоголиками одновременно?
        В младенчестве, когда другие дети, ползая по полу яслей, пробовали все на вкус, заталкивая игрушки в рот и нос, я насыщал их маной, а потом щупал, трогал, нюхал, стучал ими о стену. Мана повсюду! Если человек сильный, в его теле больше маны, чем в других. Через больные тела, она течет неправильно, местами искажаясь. Ветхие стены, крысы под полом, артефакты и ядра монстров. Провода электропроводки в стене. Благодаря экстраординарной чувствительности к мане, мне открылся удивительный мир, который другие люди почти не замечали!
        В яслях псоглавов для потомственных рабов, содержали сотни орущих, вопящих, вечно галдящих детей, не способный понять и объяснить, что именно вызвало у них слезы.
        Когда мне было около двух лет, одна из нянечек, Матильда, как-то заметила мою чрезмерную самостоятельность и осознанность, в шутку начала учить со мной файде, язык псоглавов. Забавно былое время. Она ходит от одного ребенка другому, а я ползаю за ней на четвереньках, повторяя слова. Милота! Если бы только не тот ужас на ее лице, когда на следующий день, я протараторил все выученные слова другой няньке.
        Матильда оттащила меня в угол и начала шепотом говорить.
        - Лоан, тебе нельзя говорить с другими людьми на файде!
        - Почему?
        - Они будут думать… - она напряглась подбирая слова - что ты слишком… странный… сильно отличаешься от них.
        - Ты странная?
        Матильда покачала головой. Уже потом она рассказала, что выросла, как рабыня-обслуга псоглавов и потому обязана была знать их язык.
        - Лоан, это очень важно! Пообещай, что не будешь ни с кем говорить на языке файде, кроме меня!
        - Матильда странная! Лоан нормальный! - меня обидели ее слова. Просто по детски обители.
        - Пообещай! И я научу тебя чему-нибудь новому.
        Невообразимый для обычного ребенка информационный голод! Другие дети кричали, дрались, играли, а мне все это было неинтересно! Когда Матильды не было, я приставал к другим нянечкам прося научить меня чему-то новому. Как ни странно, первым меня одарили словами нецензурной лексики из официального языка империи Новы, нейво. А уже потом, я одарил даривших их же словесными подарками. Впоследствии, персонал объявил мне бойкот, спихнув все общение на Матильду, как на самую смелую няньку. Ей тогда было около двадцати лет.
        В возрасте четырех с половиной лет, я бегло говорил на трех языка, знал алфавит, счет и письмо, досрочно покинув ясли и перейдя в общий класс дошкольного обучения для рабов, на полгода раньше положенного. Матильда, когда приходило время обеда, всегда находила время, чтобы научить меня чему-то новому.
        Мы сидели вдвоем, в коридоре яслей. Нянечка пыталась подобрать подходящие слова.
        - Свободные, это люди, которые сами решают, как им жить! Они сами выбирают, на ком женится и сколько детей у них будет. Кем работать, какую профессию изучить. Свободные могут даже переселиться из одного города в другой, если захотят.
        - А Матильда, такая же?
        - Видишь надпись над моей головой?
        ЧЕЛОВЕК, МАТИЛЬДА, 1 УРОВЕНЬ
        ПОТОМСТВЕННЫЙ РАБ(2) ПОСЕЛЕНИЯ ГЛОУВЕР. ВЛАДЕЛЕЦ АРЕНСО ФРИДД.
        Во время церемонии наречения, жрец-псоглавых знатно подшутил на ней, дав вместо имени кличку собаки. У людей это вызывало смех с примесью презрения. У псоглавных господ, легкую симпатию к “самке человека”. Когда ты раб, даже небольшая разница в том, как к тебе относится хозяин, становится весьма заметной. В общем, Матильда среди рабов, словно белая ворона.
        В первые три дня после рождения, ребенку должны дать имя, засвидетельствованное жрецом. Иначе он до конца своих дней проходит “не-нареченным”. Ужасное наказание для мира, в котором у всего есть названия над головой! Будь то цифровой планшет или ядро магического зверя. А если еще и идентификацию провести, то будет целое окошко с информацией! Правда для этого требуется дар или особое классовое умение.
        В шесть лет, после крещения, помимо имени, начинает отображаться раса, уровень и статус под стройкой с ником. Можно выбрать бога покровителя и молится, развивая свою душу и святую силу. Если пройти ряд испытаний веры, ее параметр повышается навсегда, а на теле появляются метки-стигматы, доказательства веры. Но далеко не всем получается продвинуться дальше 30 стабильных единиц веры. Но даже этого хватает обывателям для бафов и экстренной остановки кровотечения.
        В двенадцать лет, на первое совершеннолетие, открывается доступ к интерфейсу и его первые пять базовых модуля - социальный, атмосферно-погодный, здоровье, временных воздействий и религия. Можно сказать, что ты становишься на половину взрослым, раз имеешь доступ в интерфейс и можешь видеть прогресс развития своей души.
        В шестнадцать, после второго совершеннолетия, подросток выбирает класс и начинает развивать свое физическое и эфирное тело. Можно начать поднимать уровни! Одаренные в этом возрасте пробуждают свой источник, завершая формирование ядра маны. Следующие пару лет, одаренные развивают свой дар в школах магии, готовясь к поступлению Академию. Воители, предрасположенные к развитию физического тела, поступают в военную академию. Последователи веры, идут на обучение в церковную школу. В восемнадцать, уже сформировавшаяся личность, входит в последнее третье совершеннолетие, вступая в права на наследство и становясь полноценным гражданином, который сам за себя несет ответственность. У благородных в восемнадцать открываются модули, отличающие их от обычных людей.
        Матильда указала пальцем на ник.
        - Видишь?! Под ником, написан статус человека. Лоан, ты пока видел только потомственных рабов(2). Такие, как ты, я и все остальные в этом доме. Ниже нас только низшие рабы(1), которые никогда не смогут выкупить своей свободы.
        - А есть и те, кто выше нас? Свободные?
        Улыбнувшись нянечка потрепала меня по голове.
        - До них очень далеко, Лоан. Выше по иерархии, стоят долговые рабы(3), чей долг был продан работорговцам. Военнопленные, жертвы пиратства, заядлые должники. Им дают ту работу, где они могут ускорить выплату долга. Господин Аренсо отправляет их на шахты плавучевого материала, фермы, продавцами на рынки, валить лес. Над ними стоят рабы-ремесленники(4), мастеровые, отрабатывающие свой долг сложным трудом или таким статусом защищающие себя, живя под крылом господина. Даже среди благородных можно встретить таких рабов-специалистов. Еще выше, стоят боевые рабы(5), охраняющие поселения от грабителей, черных работорговцев, набегов монстров и стай летающих драконов, нападающих на побережье со стороны океана маны. Наш господин забирает с собой таких рабов, когда император призывают всех на войну. Самый высокий чин среди рабов, это приближенные(6). Те, кто обслуживают дом господина Аренсо и следит за порядком в поселениях рабов. Когда вышестоящий раб, приказывает нижестоящему, тот обязан подчинится! Тебе повезло, что детей стараются содержать отдельно от других групп рабов. Запомни это, маленький Лоан!
        Вечером того же дня, охранник из числа боевых рабов, напившись самодельного алкоголя рассказал много интересного о мире за стеной поселка. Там, за пределами яслей скрывался далеко не самый дружелюбный мир. Мы жили на полуострове Лунны, летающего материка Вайхор во внешней зоне Карна. Самый-самый край, поистине огромного мира! Цифровые планшеты и винтовки, соседствуют с летающими кораблями и магией. Там, где высокоплотная мана не дает работать электричеству, жизнь бьет ключом и вместо микропроцессоров используют кристаллы маны и обработанные ядра монстров! Удивительней всего то, как закоренелая система рабства органично вписывается в сложное многоуровневое общество из полусотни разных рас.
        
        ***
        Псоглав-лабрадор Заркос первым зайдя в комнату, обнюхал все на предмет посторонних запахов. Псоглавы, одна из рас полулюдей, сочетающая в себе тело человека с головой собаки, с чертами зверя в характере. Крупных массивных псоглавово-абалаев, за их верность и спокойный уравновешенный характер, обычно ставят в охрану. Псоглавы-овчарки ходят в патрули, следя за безопасностью поселения рабов. Утонченные и высоки псоглавы-доги, почти поголовно аристократия. А лабрадоры, типа Заркоса, хорошие управители отдельных заведений. Порода отличается въедливым характером с налетом легкой игривости. И как все прочие псоглавы, половина его восприятия мира строится на запахах. Обоняние звериных полулюдей в пятьдесят раз лучше человеческого.
        В комнате почти стерильная чистота полов и постельного белья на жесткой кровати. На прикроватной тумбочке, три эликсира в стеклянных флаконах лежат на красной бархатной подкладке. От чрезмерной чистоты Матильда чихнула. Рядом с ней стоит молодой мужчина, высокий, крепкий с могучими плечами. Судя по ухмылке, он уже не раз бывал в таких комнатах господина. И у него, у Матильды на шее был надеты амулеты, скрывающий ники над головами.
        Нянечка снова чихнула. Заркос обнюхал и ее, проверяя состояние здоровья.
        - Аллергию на стерильный воздух?! Гррр! Я отмечу это в твоем личном деле, Матильда.
        - Господин управляющий - девушка опустила взгляд, не смея смотреть в глаза свободному. Так учат поступать с самого детства - могу ли я узнать, кто этот мужчина?!
        - Улыбнись, самка! Да, вот так! Вам людям, нравится показывать свой оскал. - псоглав схватил девушку за челюсть заглядывая в рот. - Здоровые зубы, Матильда! Твой спинной мозг в порядке.
        Закркос опустил девушку.
        - Помет получится хорошим. Господин Аренсо выделил тебе самого хорошего самца из последней закупки трутней. Посмотри на его тело, самка! Ты же хочешь, чтобы твое потомство было здоровым?!
        - А он…
        - Не волнуйся о чести, которой у тебя нет, потомственная(2)! Когда самец сделает то, что должен, его перепродадут в другое поселение. Ты знаешь правила.
        Матильда поклонилась, не смея поднимать голову до тех, пока псоглав не пойдет к выходу.
        Зарком все же остановился у двери.
        - Выпейте первый белый эликсир до начала соития. Он придаст вам силы. Когда закончите, Матильда выпьет до последней капли красный эликсир. Он повысит шансы зачатия.
        Когда дверь закрылась, Матильда скрывая слезы все же посмотрела в глаза отца ее будущего дитя. Глупый, безответственный, великовозрастный подросток, обделенный интеллектом. Просто трутень с хорошими генами, которого хозяева используют для зачатия здоровых детей.
        Матильда выпила элексир-афродизиак. Другие роженицы рассказывали, что не пройдет и десяти секунд, как ее сознание помутится, вытаскивая наружу сдерживаемые животные инстинкты. Скидывая с себя одежду, девушка еще раз заглянула в глаза трутню. Ничтожество, не осознающее себя и своих поступков!
        Стоило прикрыть глаза, как промелькнул образ маленького мальчика с удивительно осознанным взглядом. “Он поймет” мысль, скорее стыдящая саму себя, чем примиряющая. Ибо он точно все поймет.
        
        ***
        Я не видел Матильду уже около трех недель. Скучно! Она не появлялась в корпусе для дошкольной подготовки и яслях. Другие нянечки, все как одна, сплотились в единый коллектив, не говоря ни куда она ушла, ни когда вернется. Вообще, весь персонах отличался спокойным и сдержанным характером. Даже поварихи в столовой, крупные дамы с сединой волосах, были хоть и строгими, но добродушными. Других женщин, вспыльчивых или откровенно злых, к нашему зданию и близко не подпускали. Поэтому, сама сплоченность в вопросах Матильды у женского коллектива, меня сильно удивила. Никогда прежде не видел такого единства мнений!
        Спустя месяце Матильда, испытывая сложность с передвижением, все же вернулась к работе в корпусе яслей. Другие дети уже успели мне объяснить, что персоналу запрещено эмоционально сближаться со своими подопечными и именно это могло стать причиной того, что Матильда долго не появлялась в учебном корпусе. Однако ей почему-то прощали такое поведение.
        Матильда встретила меня в коридоре и под завистливые взгляды других детей отвела за двери, в короткий коридор, соединяющий здание яслей с школьным корпусом. В него дошкольникам вход запрещен.
        - Ты плохо ходишь, Матильда. С тобой все в порядке?
        - Не обращай внимание. Скоро я придумал себя. Как проходит твое обучение? Кажется, теперь тебе есть кому задавать сотни твоих вопросов. Хи-хи! Замучал учителей уже наверное?!
        Я забрался на подоконник низко расположенного окна, а девушка продолжала стоять, держа руки чуть ниже живота. Лицо слегла бледное.
        Месяц разлуки и постоянное общение со сверстниками пошли мне на пользу. Когда дети, чего-то не знают, они называют это странным. А если ты странных, тебя хотят побить, будто помогая тебе стать нормальным. Странная детская любовь к ближнему своему. Если ты сильнее их, они тянутся к тебе, постоянно пробуя на зуб в поисках слабины. Именно так идет процесс взросления обычного ребенка. Они неосознанно прощупывают границы изученного мира. Именно эта черта очень сильна выделяет меня из всего класса. Я четко ощущают пределы их знаний и степень осознанности, которая у пятилеток почти отсутствует.
        Ощущение, будто мой разум застрял между миром взрослых и миром детей.
        - Почему ты такая умная, Матильда? - нянечка не поняла вопрос. - Матильда странная! Ты знаешь три языка, а другие воспитатели один или два. Ты умеешь читать, писать и считать. Мало кто умеет писать! Во всем классе, только я один умею! А ещё ты знаешь о мире, так много интересного! Даже дьякон Джа, наш учитель по религии, не имеет столько знаний.
        Насколько мне известно, три года назад предыдущий дьякон был принят в чей-то род псоглавов и став благородным покинул поселение невольников господина Аренсо. На его место пришел мистер Джа, также начавший учить детей основам религии и веры в бога Ахенди, покровителя рабов и работорговли.
        На несколько секунду в коридоре повисло молчание.
        - Помнишь, я рассказывала об иерархии рабов?
        - Помню. Ты же знаешь, я ничего не забывают. Низшие(1), потомственные(2), долговые(3), ремесленные(4), боевые(5) и приближенные(6).
        - Знаю - Матильда потрепала меня по голове - но никогда не говори об этом другим. Иначе они начнут использовать тебя и твою супер-память в своих интересах. Лоан, мои родители, входят в обслугу дома(6) господина Аренсо Фридда, хозяина нашего поселения. Господин разрешил им родить ребенка и оставить у себя до второго совершеннолетия. Мама, как выходец из империи Нова, научила меня языку нэйво. Отец, работающий на кухне, обучил асландскому и файде, языку псоглавов, чтобы я понимала их приказы. Он из числа свободных поваров-ремесленников, выбравших себе жизнь под крылом господина, вместо пути свободного.
        - Но ты знаешь так много, Матильда! Почему тебя отправили в ясли? А не школу?
        Матильда опустила взгляд.
        - Лоан, оставим этот вопрос на другой раз. Я принесла тебе книжку. - она огляделась, проверяя что в коридоре никого нет - Посмотри ее сейчас, пока никто не видит. Вечером, мне надо будет вернуть книгу на полку.
        Из складок в платье, она достала потрепанную книгу в ветхой обложке с надписью “Секреты вашей крови. Для начинающих”. Причем судя по отметке голубя на корешке, ее делали для свободных. У всего учебного материала для рабов, от тетрадей из коричневой бумаги до жестких износостойких учебников, на корешке нарисован кандалы, символ рабства. Книга, попавшая в мои руки, своеобразное окно в мире свободных, истинное сокровище, которое почти невозможно встретить в поселение для рабов.
        Система образования для потомственных рабов и система образование для свободных, сильно разнится между собой. Зачем нам знать свод законов, географию, историю или обществознание? До общения с Матильдой, я даже слов таких не знал.
        На обложке стоит знак “12+, для прошедших первое совершеннолетие” и символ голубя. Я с нежностью и любопытством коснулся рукой рисунка, думая, что он сейчас вспорхнет и улетит в небеса свободным.
        - Она для свободных. - я как завороженный смотрел на книгу в моих руках.
        - Читай скорее, Лоан. - нянечка поглядывала на двери коридора - Мне надо вернуть ее до вечера в дом милорда Заркоса.
        Пальцы нежно скользили по страницам из нежной белой бумаги, не утратившей своей привлекательности даже после стольких лет использования. Четкая типографская печать, цветные рисунки, красивое и понятное оглавление с примечанием автора, Фонсекаль Эйдеремма, о “незавершенности исследований”.
        Текст хорошо структурирован, описывает три ключевые концепции мира Карна: интерфейс, тип крови и сетевые терминальные гены, принципы развития тела и духа, структура власти.
        Оглавление начиналось с типа крови. В наших никах над головой, написано “человек, имя и фамилия если есть”. Стадия просто “человека”, считается низшей из возможных, показывая минимальный уровень наличия сетевых терминальных генов у индивида. В двенадцать лет, после первого совершеннолетия, низшему вместе с интерфейсом открывается пять модулей интерфейса: социальный модуль, отвечает за статусы под ником, репутацию и принадлежность к организациям типа рода, церкви, гильдии или фирмы, в которой он работает. Второй, атмосферно-погодный модуль интерфейса. Как понятно из названия, показывает пригодность атмосферы для дыхания, наличие ядов, вредных эманаций и прочей гадости в воздухе. Также отражает плотность маны, чем особенно полезен людям с низкими уровнями. Окажись я сейчас в месте, где высока плотность маны, сгорел бы заживо. Третий, модуль здоровья, показывает состояние организма человека. Четвертый, модуль временных воздействий - ауры места, баффы, дебафы - отчасти завязан на работу последнего модуля. Пятый, Религия - как ни странно, показывает имя бога покровителя, молитвы, запас святой силы и он
же добавляет переменную характеристику “Вера” в основное окно характеристик. Пятьдесят четыре набор заклинаний на примитивной основе магии слова, по одному на бога, работающий чисто за счет энергии веры! Низшие могут развивать себя до 87 уровня, потолка А-ранга в силе. Естественный срок жизни до 100-120 лет. Дальше, они могут развиваться, только если их примут в род или даже клан, имеющий статус “младшей крови”.
        Над низшими, стоят люди с припиской в ники “Младшая кровь людей, имя и фамилия”. У рабов есть только имена. У свободных, чаще всего имена и фамилии, но с припиской просто “человек”. У обладателей “младшей крови” есть обязательно имя и фамилия рода, также показывающая наличие одного и более даров. У клановых младшей крови, также имеющих фамилию, может быть два и более даров, а также права на большой земельный надел. То есть, существуют рода и кланы, как два вида разных структур. Рода чаще всего занимаются бизнесом, а кланы живут налогами с земли. В целом, младшая кровь считается мелкими аристократами, чей порог развития, за счет большего количества сетевых терминальных генов, поднят до 231-го уровня, потолка SS-ранга. В их интерфейсе до 20 модулей, дарующих им куда более широкий спектр взаимодействия с системой. А “системные возможности” в мире Карна, это синоним власти. Со слов автора книги самый старый обладатель младшей крови дожил до 247 лет, умерев в первую брачную ночь после тридцатой свадьбы. Сердце не выдержало красоты невесты :)
        Над младшей кровью, как легко догадаться, стоит “старшая кровь”, причем количество даров остается прежним. От двух и более. Их интерфейс имеет до 40 модулей, а прокачка ограничена 608-уровнем, пределом SSSS-ранга (S4). Старшая кровь по праву считается аристократией, будь то целый клан или мелкий род. Срок жизни до 700 лет. У большинства представителей старшей крови, есть проблемы с зачатием детей, поэтому они обычно принимают приемников к себе в род или клан со стороны, с помощью особой процедуры, делясь своей кровью и терминальными генами в ней.
        Еще выше, находятся немногочисленные обладатели “древней крови”, имеющие до 60 модулей интерфейса и право прокачки до 985-го уровня, предела SSSSS-ранг (S5). Максимальный срок жизни неизвестен. Можно назвать это финалом развития человеческих сетевых терминальных генов, если бы не то самое но, упомянутое Фонсекалем о «незаконченности исследований». Есть слухи и придания о людях, сумевших преодолеть потолок в 985-го уровня и прокачать себя до 1596-го уровня, став “Высшим человеком”. Можно было бы назвать это выдумкой, если отбросить тот факт, что слухи о таких существах регулярно возобновляются, раз в несколько лет. А это говорит о том, что путь к высшему человеку все же есть, но доступен он далеко не всем.
        Абсолютное большинство свободных имеют фамилии, но от благородных их все же кое-что отличает. Глаза! Выходцы из родов имеют зеленые глаза. А у кланов, они всегда ярко голубые. У класса целителей радужка светлая, а у классов ремесленников сам зрачок имеет не круглую, а некую иную форму. Причем данные правила едины для всех рас Карна. Читая эти строки, я наконец узнал, почему у врача, который обследовал детей в яслях, были такие странные глаза. Он имел класс целителя!
        Правило младшей, старшей, древней крови распространяется на всех обладателей интерфейса, будь то человек, псоглав или монстр. Уровни описывают степень развития физического тела человека, также являющегося основой для эфирного тела, сосуда для маны, в котором находится источник магии у одаренных. Ступени развития одаренных называются кругами. Подмастерье первого круга, адепт четвертого круга, полноценный маг пятого круга, и архимаг десятого круга. Более высокие ранги силы магов автору книги неизвестны.
        Среди свободных, вероятность стать магов в шестнадцать лет, есть у 2 из 100. У представителей родов младшей крови, около 30 из 100. У кланов младшей крови, 90 из 100. В целом, сильная кровь предполагает некую склонность в ускоренному развитию в прано-юзерстве, одаренности к магии и значи-и-и-и-тельно реже к святой силе.
        Отдельно идет божественная сила, основанная на душе, как сосуде святой силы внутри человека. К счастью, у душ нет официальных рангов развития, но есть единая система измерения энергии, которую они могут хранить. Та самая святая сила! Чем у тебя ее больше, чем шире спектр возможностей на основе святой силы, ты можешь себе позволить. На крещения в шесть лет, производится выбор бога-покровителя. Сосуд души распечатывается и на старте у всех хранит всего 10 единиц святой силы.
        Для становления послушником любой церковной школы, будущий послушник должен иметь сосуд раскаченный до полусотни и показатель параметра веры на том же уровне.
        У дьяконов вера минимум в 101-а единица и сосуд души 200 единиц святой силы. Такая странная цифра связана с тем 100 единиц у динамического показателя веры, это естественный предел. От десяти до сотни, он может прыгать за счёт веры в бога у самого человека. Но выше сотни, так просто не пройти. Предел можно преодолеть либо вкладывая очки характеристик за уровни, либо пройдя крайне тяжкий путь доказательств веры да аскезы, обеты, пройденные пути паломничества, молитвы в святых местах и акты сильной веры соответствующие религии выбранного бога.
        Требования для становление паладином боевого крыла любой церкви, 200-и единиц веры и сосуд души развитый от 500-т единиц святой силы. Огромную роль играет то, насколько склонен человек к использованию святой силы. Опять же, 9 из 10 людей, независимо от происхождения, имеют крайне посредственный талант в использовании святой силы, оцениваемый с точки зрения потенциала, от D-ранга до F-ранга.
        Я едва успел прочитать первую часть, как Матильда выхватила из моих рук книгу и спрятав ее в складке одежды. Мгновением позже, дверь в коридор, в котором мы сидели, открылась и мимо прошла одна из нянечек, делающая вид, что не заметила ничего подозрительного.
        Матильда смотрела ей вслед.
        - Лоан, ты умеешь хранить секреты?
        Она не спешила отдавать мне книгу. Только сейчас Матильда поняла, какой опасности себя подвергла, принеся мне книгу свободных, которую стащила на время у господина.
        - Я сегодня ничего не читал?
        - Подумай десять раз, а лучше двадцать, прежде чем обсуждать с кем-то то, что ты узнал сегодня из книги. Хочешь, чтобы остальные считали тебя странным?
        - Хочу быть странным. - такого ответа она не ожидала. - Так интересней. Матильда показывает мир, которого тут нет. Я тоже так хочу!
        На ее лице промелькнули сомнения. Страх усилился, когда из коридора, куда ушла недавно прошедшая мимо нянька, послышались голоса других женщин.
        - Мне пора идти. Возвращайся в класс.
        - Постой, Матильда! Что у тебя с животом?
        Она обернулась, сбившись с шага.
        - А что со мной не так?
        - Там собирается много маны. Я такого никогда не видел.
        Не ответив, Матильда вышла через двери ведущие в корпус яслей, оставив меня один на один со своими мыслями. И что это было?

        Глава 2. Одаренный

        Потянулись долгие дни одиночества и размышлений. Мистер Джа и мисс Банбо наперебой рассказывали о том, что нет ничего постыдного в том, чтобы быть рабов. По мнению коренных жителей Карна, люди, пришедшие из нижних миров, буквально созданы богами для того, чтобы стать рабами и ими правили аристократы. Бог Ахенди, покровитель рабовладельческого дела, наделяет своих жрецов силой ставить его магические печать на грудь невольников, таким образом навсегда ограничивая их передвижения. В центре нашего поселения стоит церковь Ахенди, чей алтарь ограничивает нашу зону свободного перемещения. Охрана может получить через систему и учителя-дьякона Джа амулет-разрешение, позволяющее им выводить рабов за пределы стен, когда живой товар надо отвести на рынок, шахты или продать в другой поселок.
        Вечно веселый мистер Джа ходил по классу полному детей. Ему тридцать пять лет, с бородой и фанатично горящими глазами. Каждый божий день он учит нас религии! Сначала молитвам, а потом мышлению верующего о мироздании.
        - Итак, дети! Какому богу мы молимся, прося сил для дня грядущего? Кто помогает нам преодолеть любые невзгоды?
        - Ахенди! - отвечают дети хором.
        - Кто дает нам силы подняться с земли, когда мы упали и больше не можем идти?!
        - Ахенди! - одноклассники ликует.
        - Под каким богом мы родились?! Кто наблюдает за нами с небес? Кто судит о наших поступках, даруя силу свою, за молитвы наши?
        - Ахенди! - в едином порыве дети вскакивают и начинают бесится от избытка эмоций.
        В книге Матильды, говорилось почти тоже самое, что сказал учитель. 99,99% людей, эмигрирующих из погибающих нижних миров в Карн, имею статус низшего человека. Примерно семь из десяти, становятся долговыми рабами, со временем выслуживаясь или выкупая себя до свободного человека. Ту же расу кобольдов, чей странный подземный мир давно погиб, кроме как рабов, никто по-другому и не рассматривает.
        Мистер Джа гордым взглядом обводит класс полный ликующих детей и натыкается на меня. Я ни с кем не обнимаюсь, хотя за последние пару минут мне уже не раз предлагали это сделать.
        - Лоан, маленькое чудо, почему ты не веселишься с другими детьми?
        - Я веселюсь, мистер Джа.
        Нельзя быть странным. На самом деле мистер Джа страшный человек! Он свободный и входит в число приближенных господина Аренсо и проводит публичные наказания, перед церковью Ахенди в центре поселения.
        - Зачем обманывать себя и других?! Давай, обними соседа справа! Вот так! Молодец! - он обратился ко всем детям в комнате - Кто дарует нам здоровье в тяжёлую минуту?
        - Ахенди! Ахенди! Ахенди! - я повторяю за всеми, выдавливая из себя улыбку. Нельзя быть странным.
        Шел второй месяц от начала моего перехода из яслей в дошкольный класс. Утром был завтрак, после которого нас разбивали на декурии, группы работников, отправляя делать самый примитивные из возможных работ, под присмотром детей-рабов, прошедших второе совершеннолетие.
        Во время рабов, старшие дети, от двенадцати до шестнадцати лет, на основе нашего поведения, оценок за занятие у мистера Джа и мисс Банбо, делят нас на группы, называемые декурии, собирая всех отстающих в одну кучу. А потом всем группа дают примерно одинаковый фронт работы.
        Боги! Я сильно пожалел, что показал себя слишком умным и был раньше времени переведен в дошкольный класс! Мне нет и пяти, а работать надо как другие, более взрослые и развитые дети. Все парни и девчонки вокруг сильнее, крупнее, ловчее и выносливее меня.
        Из-за недостаточно развитого тела, я выполняю поручения не так хорошо, как остальные дети. Разумеется, меня определяют в группу худших, отстойную декурию, которая делает все медленнее и хуже остальных, становясь наказанием для самой себя. В нее направляют и тех, кто как-либо провинился и получил низкую оценку за поведение. В общем, когда наступает момент выдачи работ, которую никто не хочет делать, на нее отправляют отстойную декурию. Мытье туалетов, дико скучная чистка еды ножом от кожуры, уборка загонов для животных от экскрементов. Декурия состояла из пяти-десяти детей. Если одни из них, слишком слаб для нормальной работы, его нагрузка ложится на плечи товарищей по команде. Надо ли говорить, что в классе из полусотни человек, я был своеобразным центром ненависти, так все хотя бы раз попадали в отстойник, а я в нем буквально жил.
        После работ, под пристальным взором мистера Джа, два часа мы учим все пятьдесят молитв Ахенди. Каждые день, снова и снова, повторяя их на зубом. Потом обед, два часа труда, короткий часовой сон и урок “Правил” от мисс Банбо.
        1. Нельзя смотреть в глаза господину и любому другому свободному.
        2. Господин всегда прав.
        И таких правил еще полсотни. Ошибся хоть в слове и получаешь ударам веточкой по рукам. «Не все так плохо, как кажется» любит повторять Банбо. Крупная толстая дама с поросячьими глазками, рассказывает о том, как живется рабам у мурмурианцев, огромных котов, чьи игриво кровожадные инстинкты, порой так сильный, чтобы они могут убить невольника, просто потому что им надо избавиться от стресса. Раса прямоходящих ящеров лингри, в диких землях, частенько промышляет людоедством. Но с ее же слов, выходило, что худшим возможным хозяином для раба может быть только человек, с его врожденной чертой жестокости. Вся суть уроков сводится к мысли “как хорошо, что мы живет под крылом псоглавого господина”.
        Каменотесы, шахтеры, пастухи, фермеры, работники виноградников. Банбо рассказывала о том, как много возможных работ чисто для мужчин есть у раба. Плакальщицы, акушерка, кормилица, баюкальщицы, пряхи, ткачихи, швеи. Есть и много работ, куда господин направляет только женщин.
        На уроке мисс Банбо день не заканчивался. После того, как старшие разводили нас по баракам, где каждая декурия должна была перед сном повторить все выученные за день молитвы Ахенди. Пока все в твоей декурии не повторят молитвы, спать не разрешалось. Чертова коллективная ответственность! Из-за нее несмотря на знание всех молитв, я каждый день ложусь очень поздно!
        
        ***
        Полуостров Лунна насчитывает больше трех тысяч поселения для рабов, от крохотных шахтерских деревушек до полноценных городов с населением до пятидесяти тысяч человек, целиком принадлежащих крупным рабовладельцам. На фоне таких гигантов, поселение Глоувер, принадлежащее псоглаву-догу Аренсо Фридду, в четыре тысячи невольников, являлось чем-то средним между шахтерской деревушкой и региональным центром.
        Как у большинства соплеменников, у Аренсо была черная короткая шерсть и голубые глаза кланового благородного. И все же, из-за особых обстоятельств такого ума, как у Аренсо, не было ни у кого в роду Фридд.
        Разговор проходил в кабинете Аренсо, расположенный в удобной смотровой башне с панорамными окнами, открывающими обзор на все поселение. На мониторах показывались десятки отчетов о добычи на шахтах, лесах, виноградных угодьях, отображая предполагаемую прибыль и вместе с тем доклады о подозрительных тенденциях среди невольников. Сам хозяин поселения читал на электронном планшете сводку новостей с полуострова.
        В полутора тысячах километров к югу от поселения Аренсо, в Луббио, городе также являющимся региональным центром окрестных диких земель, главы кланов Фридд, Гаудо и Спенсер заканчивают строительство гигантской термоядерной электростанции, которая должна будет обеспечить все районы полуострова дешевым электричеством, где оно вообще работает. Удивительная технология добычи энергии из нижнего мира Земли! Клановым пришлось приложить немало усилий выкупая из рабства специалистов по ядерной энергетике, вдоль всей береговой линии Вайхора.
        Стоящий рядом с Аренсо мужчина, служил примером хорошего воспитания потомственного раба.
        ЧЕЛОВЕК, СЕНЕКА, 42 УРОВЕНЬ (B-РАНГ)
        ПРИБЛИЖЕННЫЙ РАБ(6). УПРАВЛЯЮЩИЙ. ВЛАДЕЛЕЦ АРЕНСО ФРИДД.
        На то чтобы вырастить одного хорошего управляющего, рабовладельцы тратятся огромные средства. Наемные учителя из свободных, годы практики, привитая верность господину и десяток внедренных в тело магических заклинаний, защищающий неодаренного от гипноза, ядов, иллюзий и вмешательства в разум. В свою очередь Сенека, как управляющий руководит поселением, когда господина нет на месте, будучи более компетентным в жизни рабов. Он вникает в дела раздавая приказы главе охраны, старшим мастерам различных направлений и лично курирует те поручения, которые ему дает хозяин.
        Читая отчет, составленный на основе доносов от стукачей, о настроениях в толпах, Аренцо пришел в бешенство.
        - Проклятый скот! Грр! Они все еще думают, что мы строим стены ограничивая их свободу! Необразованное мясо! Может стоит устроить им экскурсию по лесам? Показать, сколько вечно голодных тварей там обитает?!
        - Господин, - Сенека опустил взгляд - любой раб, кроме боевых, погибнет за стенами в течение суток.
        - Знаю! Поступим, как полагается благородным! Вели мастерам в литейной сделать клетку! Большую прочную клетку! Такую, чтобы даже А-ранговая магическая тварь не смогла ее сломать. Раз уж люди ведут себя как звери, следует показать им их место в пищевой цепочке.
        - Будет исполнено в течение десяти дней, господин.
        - Доложи по завершению. Что с ловушками для самых умных?
        Сложно контролировать поведение толпы в четыре тысячи невольников. Однако можно косвенно понять ее намерения, специально оставив некоторые лазейки. Когда кто-либо проходит ловушку, информацию об этом сразу попадает на стол управляющего.
        Сенека ответил, не поднимая взгляда.
        - От старшего надзирателя по охране, никаких странных докладов. Никто не пытался воздействовать на разум его подчиненных.
        Даже то, что Осман, тот самый старший надзиратель, является одаренным, знала горстка людей. А уж о его тайных проверках сознаний подчиненных, и того меньше. Сенека продолжил.
        - Никаких откликов о нарушение магической печати Ахенди, господин. Сработала пара уловок с попыткой узнать о мире за пределами поселения. Первая, от Салдона, ученица дьякона Джа, присматривающего за нашей церковью в его отсутствие. Она полезла в архивы, ища способы укрепить свою веру, о чем потом сам признался дьякону. Подростка публично обязали наказать саму себя десятью ударами малой плети. Вторым попавшимся рабом стала Матильда…
        Псоглав-дог дернул ушами, едва не обронив на пол планшет.
        - Первый помет повара и горничной… Грр! - Аренсо встал и подошел к панорамным окнам смотря на поселение внизу - Я даровал ей имя! И как она мне ответила?! Куда она сунулась?
        Сенека уважительно и в то же время гордо поклонился.
        - В доме для случек, она взяла книгу “Секреты вашей крови. Для начинающих” из личных запасов Заркоса. Сам охранник даже не понял, что предмет, находящийся под его присмотром, пропал и быстро был возвращен на место.
        - Странный поступок для столь разумного дитя. Эта сучка росла на моих глазах, кушая крошки со стола господина. Думаешь, щенок, росший в моем доме, не знает о том, как устроен мир за пределами поселения? Зачем ей такая книга?
        Управляющий не подвел, также проверив метку на книге.
        - Согласен с вами, господин. Сначала я подумал, что Матильда ищет хорошую кровь для своего потомства, раз она пошла по пути роженицы. Но подняв отчеты я узнал, что она испытывает привязанность к ребенку из яслей. Книгу она брала для него.
        - Имя?
        -Лоан, потомственный раб в шестом поколение. Возраст, четыре с половиной года. Досрочно переведён из яслей в дошкольный класс. Никаких уникальных даров, способностей или пробужденных среди предков. Отмечен исключительный интеллект для своего возраста. Владеет письмом, счетом и говорит на трех языках.
        - Неплохо для безродного! Гррр! Моему младшему Сарду всего пять, и он говорит всего на четырех языках, обучаясь у лучших преподавателей из свободных. Грр! Какова вероятность, что этот Лоан пробудится на во время второго совершеннолетия?
        - Не стоящая вашего внимания, господин.
        - Один процент?
        - Намного меньше.
        - 0,1%
        Сенека понял, что пробудилась черта пса-ищейки и Аренсо не отступит, пока не получит четкого ответа.
        - Примерно 0,0001%. Это данные на основе последнего обследования целителями всех детей в яслях.
        - Значит, вероятность не нулевая. - Аренсо замолчал на мгновение - Устрой травлю Матильде. Посей раздор в женском коллективе. Плевать какой повод.
        - Господин, она носит в себе будущего потомственного раба. К тому же, женщины весьма сплочены вокруг вопроса о роженицах и не станут как-либо им вредить.
        Псоглав кивнул.
        - Расы разные, а принципы те же. Тогда посей раздор между сверстниками этого раба, Лоана, и назначь его крайним. Подойдет любой повод. Дай пищу для ума этих неразумных созданий, именуемых детьми. - Аренсо по собачьи повернул голову на бок и стал внимательно всматриваться в толпу рабов внизу - Подкинь в бараки долговых и ремесленников по паре низших, с самыми мерзкими характерами. Найди тех, что посильнее! Мне не нравится идея организованной толпы. Такими сложнее управлять. Пусть будут и дальше раздробленной массой.
        Сенека в очередной раз поклонился, понимая, что теперь создание клетки стоит первой в очереди у литейной мастерской. С шахтами он и сам разберется.
        
        ***
        Прошло больше трех месяцев с нашей последней встречи с Матильдой. У нее сильно вырос живот, но теперь она больше не испытывает проблем с передвижением, шагая ровно и спокойно. К счастью, я пришел с завтрака раньше обычного и застал ее стоящей у входа в корпус яслей.
        - Матильда! - она улыбаясь, присела и обняла меня - Я так давно тебя не видел! Откуда у тебя большой живот? Ты много кушала? Или там спрятана подушка?
        - А ты все такой же неугомонный, маленький Лаон. Пойдем! У нас не так много времени.
        Мы снова оказались в пустом коридоре соединяющим крыло яслей с корпусом, где проводят дошкольное обучение. Нячечка вытащила из платья ту же книгу, что и в прошлый раз.
        - Держи! Почитай пока есть возможность.
        Взяв книгу в руки, я разрывался между желанием начать читать и обнять Матильду.
        - Почему ты не читаешь? Времени мало.
        - Но я хочу поговорить с тобой!
        - Лоан - она на секунду задумалась - я не могу с тобой часто видится. Хозяин уже знает, что я брала книгу, но не стал меня наказывать. Это значит, что он накажет тебя. Запомни, псоглавы, не умеют ждать! Они всегда действуют сразу.
        - Но книга снова у меня. - она хотела, чтобы я сам это понял. - он снова накажет. Тебя или меня. Твой живот, это наказание?
        Матильда потрепала меня по голове.
        - Нет, дитя. Это мое… искупление. Хозяин снова накажет, но знания из этой книги, куда важнее, всего того, чему я могу тебя научить. Иногда приходится просто терпеть боль, чтобы стать сильнее.
        - А знания сила?
        - Да, причём куда большая, чем ты можешь сейчас понять.
        - У меня как раз возникла проблема. Я знаю так много слов, но не понимаю, что они значат…
        - Время, Лоан. Сейчас же начни читать книгу!
        - А мы еще увидимся?
        - Да, увидимся.
        - Обещаешь?
        Матильда, улыбнулась улыбкой, которой я никогда не видел. Открытой, чистой, теплой, наполненной чувствами и эмоциями, которые я желаю, но не могу дать им названия.
        - Обещаю, маленький Лоан.
        - Ты обещала! Ты знаешь, я ничего не забываю.
        Еще раз прикоснувшись к книге “Секреты вашей крови. Для начинающих” я ощутил легкое искажение в потоке магии исходящей от корешка. Хм, не знаю, что это?! Надо будет спросить в следующий раз у Матильды. Пока есть время, надо прочитать вторую часть “Принципы развития тела и духа”.
        Как и говорилось в первой части, развитие тела идет в трех направлениях - физическое тело, магический источник у одаренных, и сосуд души, который есть у всех. И три энергии, которые их поддерживают. Физическое тело, работает за счет энергии ци, ки, праны, энергии эфира или жизненной силы, как ее еще называют. Для простоты повествования автор, Фонсекаль Эйдеремма, использует термин “прана”, как вид энергии необходимой для работы физического тела. “Проявление”, как ауру от ее использования. И “игрок”, как тех, кто идет путем прокачки уровней. Магический источник, использует ману, также хранящуюся в самом источнике и эфирном теле. И наконец душа, сосуд святой силы.
        Примечательно тут пожалуй то, что есть особый архикласс “игрок”, объединяющий три силы в одну, который выбирают 90% представителей населения, неодаренные магией и святой силой. Из игроков быстрее всего в уровнях растут те, кто выбирают путь сражений, а не постоянных тренировок.
        Для развития физического и эфирного тела, надо их постоянно перегружать, давая затем время на восстановление за счет энергии праны. Обычно для прокачки используют классовые способности, получаемые после шестнадцати лет, но можно обойтись и просто сильными перегрузками. Авантюристы, солдаты и члены боевого крыла церквей, во время битв намного быстрее повышают свои уровни. Существует так называемая “планка естественного развития в 10 единиц”, в характеристиках персонажа. До ее преодоления, прана не требуется для поддержания работы тела. Но стоит выйти за нее, хотя бы на единицу, как задействуется “боевой режим”, и начинается постоянный расход праны, используемой клетками тела, как энергия. Тому же грузчику на шахте, для переноски грузов требуется много сил. Именно прану охотники чуют от сильных зверей на большом расстояние. Она же передает жажду крови, похоть и в целом, настроения своего владельца.
        Простого пользователя праны, от профессионала, овладевшего навыком полностью, отличает появление продвинутого навыка управления аурой. Есть также и мастера, стоящие на голову выше, но в книге о них ничего не говорится. Интересен и тот факт, что простота прокачки уровней, ведет к тому, что у простолюдинов занятых тяжелым трудом, уровни часто выше, чем у аристократов того же возраста. Зато последние живут дольше и чаще одарены магией.
        Скорость восполнения праны, не полностью пропорциональна выносливости. Также важны гены, предрасположенность человека, особое телосложение или аура местности, в которой проходят тренировки. Учебные центры и полигоны строят в местах, где есть уникальные условия, позволяющие бойцам-игрокам быстрее восполнять прану. После пережитого боя со смертельной опасностью для владельца, прана восстанавливается в десятки раз быстрее. По этой причине, солдаты, как бывшие, так и действующие, всегда имеют более высокий уровень, чем их чисто гражданские коллеги из правоохранительных органов. На полное восполнение запаса праны, уходит от пяти до десяти дней.
        Источник магии или ядро магии, формируется у благородных в эфирном теле на уровне инстинктов все детство и завершает созревание на второе совершеннолетие, в шестнадцать лет. На день рождения, в момент инициации происходит резкий выброс сырой неоформленной магической силы, сравнимый с небольшим взрывом. Размер источника во многом определяет, собственный резерв маны у мага. Эфирное тело, выступает в роли вспомогательного бака, не учитываемого системой. И только после формирования источника начинается развитие мага.
        На первом этапе вступает в силу требование по мастерству управление маной. Сама по себе, мана витающая вокруг нас, имеет множество примесей стихийных эссенций, эманаций жизни, смерти, других живых существ, фракций маны разной плотности. Задача мага очистить ее полностью, подчинить и когда он достигает контроля такого уровня, что может делать весь свой резерв в источнике из чистой маны, одаренный готов к переходу на следующий ранг.
        Маг очищает ману и начинает ее сжимать, создавая ядро внутри ядра, таким образом формируя первый круг магии. Сложность растет по экспоненте. Чтобы стать магом второго круга, надо приложить десять условных единиц. Третьего, уже сто. Четвертого, уже тысячу. Поэтому основным критерием отличающих хороших магов от не очень, это их мастерство контроля маны. И как следствие более быстрый прогресс в рангах-кругах. По этой причине у родов и кланов, несмотря на то, что многие из них одарены магией, в статусе прописана их специализация. Воители-игроки, банкиры, элитные ремесленники, маги, некроманты. Даже на то, чтобы после пробуждения стать магом первой ступени у слабо одаренных уходят годы, в то время, как у сильно одаренных месяцы. Также важным является то, что маг может использовать только чистую магу, на восполнение резерва которой у него входит от пяти до десяти дней. Таковы средние показатели.
        В целом, магом быть хорошо, но и весьма непросто. Мана восстанавливается пассивно и ее также можно собрать путем медитации, долго и целенаправленно вращая ману источники, таким образом отсеивая примеси и оставляя только подконтрольную тебе ману.
        Страницы, описывающие душу, как третью силу человека, заляпаны отпечатками пальцев. Видно, что их перечитывали, ища тайный смысл между строк, не один десяток раз. “Душа, это семя, которому надо дать энергию для созревания и почву для роста” так Фонсекаль Эйдеремма описывал базовую кон-цеп-ци-ю развития души. В шесть лет, в день выбора бога-покровителя, считается, что душа человека созревает достаточно для принятия сознательного решения о пути религии. Разумеется, нам рассказывают только об Ахенди и пяти других божествах, состоящих с ним в союзе, не давая объяснений о том, кто оставшиеся сорок восемь божеств Карна.
        В день шестилетия, у человека выскакивает сообщение о том, что ему надо “выбрать во что верить”. Верный знак того, что пора идти крестится! Ходить с клеймом безбожника, все равно что поставить себя в оппозицию всему цивилизованному обществу. Вера должна быть обязательна! Для выбора бога покровителя, верующий в этот день приходит в храм, начинает молится, направляя прану и ману в область души, в свое сердце, до тех пор, пока семя души не проклюнется, отправляя сознание в особое пространство, обитель богов, где и проходит крещение в одну из религий. После ее выбора, душа с нейтральной круглой формы, меняется на некую иную, соответствующая выбранному богу-покровителю.
        После крещения, этап выбора божества пройден. В характеристиках появляется такой динамический параметр, как “Вера”. Чем больше данный параметр (сильнее вера), тем сильнее святая сила человека. Значение параметра скачет от 10 до 100 единиц, первого предела, в зависимости от силы вера человека. Нижнее значение, те самые десять единиц, можно повысить путём вложения очков характеристик или пройдя путь доказательства веры, принимая аскезы, обеты, посещая святые места и пути паломничества. Только этими двумя способами можно преодолеть первый предел веры.
        Сам размер души, выступающей сосудом святой силы, растет по мере его постоянного перенасыщения и удержанием силы внутри. Опять же, огромную роль играет мастерство управление святой силой. Чем оно выше, тем больше шансов со временем увеличить размера сосуда под духовную силу. Нам же на уроках, мистер Джа говорил, что чем больше молишься, тем сильнее становишься. Это несколько упрощенная версия толкования того, на что сам Фонселька делал акцент. Мастерство управления святой силой, важнее постоянных молитв.
        Сама святая сила во многом работает, как бафф, усиливающий физическое тело человека. Жрецы, священники всех санов, паладины, герои выбранные церковью, отшельники и монахи, преодолевшие первый предел, могут использовать божье чудо, заклинание на основе святой силы, и придание святой силе материальной формы,для защиты или атаки. Исцелить мгновенно раны, эффект антидота, снятие проклятий, избавление от болезней. Именно из-за чудес, требующих много святой силы, священники и прокачивают веру выше сотни и размер сосуда души.
        Я совсем не удивился, тому, что стоило мне закончить читать вторую часть, как Матильда выхватила книгу из моих рук и убежала. Даже понимая то, что хозяин знает, она продолжает играть роль глупого раба.
        Вновь увидеться с Матильдой, удалось на следующий день, в тоже самое время. Она ждала меня около входа в корпус яслей. Уединившись в коридоре, мы болтали о всяких пустяках, пока я наконец не задал вопрос, волновавший меня последние сутки.
        - В той книге написано, что источник магии может быть и обычных людей.
        Нянечка по-доброму улыбнулась, потрепав меня по голове. Мне нравится, когда она так делает. И ей самой тоже приятно.
        - Какой ты все таки ребёнок, Лоан! Вероятность появления магического источника, один критериев цены раба, маленький Лоан. Даже с шансом в 1% тебя бы с рождения приравняли к мастеровым и обучали в специальной дошкольной и школьной группе для будущих одаренных. У господина Аренсо есть специальный летающий остров, где потенциально одарённых детей тренируют чувствовать ману. Им преподают уроки медитации и заставляют это делать по четыре часа в день. К десяти годам, становится ясно, формируется ли у раба источник или нет. Далее будущего одаренного, господин передает армии Империи Новы, за вознаграждение, которого хватит на покупку пятидесяти взрослых рабов.
        Другими словами, будь я не просто умным, но еще и одаренным, меня бы уже сейчас обучали в другой группе. Значит, шансы есть, но они меньше 1%.
        - А вдруг я все равно одаренный?
        - Почему ты решил?
        - Я чувствую ману с самого рождения! А если напрягу глаза, вижу ее потоки повсюду.
        Матильда посмотрела на меня сначала удивленно, а потом сильно испугалась.
        - Никогда никому не говори об этом, Лоан! Даже под страхом смерти! Лучше… умереть, чем стать рабом-магом, не имеющим никакого права на стать вновь свободным. Тех, кого выкупает армия, ждет судьба карателя. Бездушной машины для убийств! Лоан, меня и себя, скрывай свое умение чувствовать ману и источник если он у тебя появится! Даже если будешь молится, никогда не говори о нем богу или священнику!
        - Матильда…
        - Пообещай мне, Лоан! Что ты никогда не расскажешь никому, что ты одаренный, если вдруг станешь таковым!
        Никогда не видел Матильду такой напуганной. Она боится того, что я могу быть одаренным? Или того, что ждет раба-мага?
        - Я обещанию, Матильда. Я не забуду своих слов.
        - Хорошо.
        Подождав, когда она успокоится я задал второй волнующий меня вопрос.
        - В книге, было непонятное слово “медитация”. Я его запомнил, но не понимаю, что это?
        Присев на одно колено, нянечка приложена свою большую ладонь к моей груди.
        - “Магия, повсюду, маленький Лоан! Это мана, что витает в воздухе. Она пронизывает все на свете! Теперь представь, что мана собирается у тебя к груди закручивается в такт твоего дыхания и биения сердца. Попробуй ухватить ее своим разумом! Крохотные, невидимые глазу кусочки чистой маны, входят в тебя и собираются в шарик в твоем сердце. Тук-тук. Тук-тук. Сердце бьется и шарик в груди становится больше. Это твое ядро маны, твой источник”. Так рассказывал мой отец, об одаренных.
        - Но я ничего не чувствую!
        Нянечка тихо хихикнула и щелкнула меня по носу.
        - Еще бы он там был! Тебе всего четыре, Лоан, и ты простолюдин, невольник, без намека на каплю одаренности.
        - На улице конец осени! Скоро мне исполнится пять…
        - Иди учится, маленькое дарование! Беги уже! Урок скоро начнется.
        Я вернулся в класс последним, с небольшим опозданием, за что заработал наказание в виде стояния на коленях до конца урока. Что за травля? Это уже седьмой подобный случай за последние десять дней. Такое ощущение, будто преподаватели целенаправленно выделяют меня из класса, выставляя как образец плохиша.

        Глава 3. Обреченный

        Во время очередного скучного урока мистера Джа, о религии и боге Ахенди, “который нам все дает”, я все больше и больше злился от мысли, что я чего-то не могу. Почему, если я упал, именно бог мне поможет мне подняться, а не я сам? Почему он лечит меня, а не я сам себя? Те же пользователи ауры, могут даже утраченную конечность отрастить, не говоря уже о простуде или лихорадке. А магия? Шанс в 1%? Даже будь в тысячу раз меньше, я приложу в сто раз больше усилий, дабы доказать себе и другим, что я сам буду управлять своей жизнью.
        Мистер Джа, будто услышал мои мысли.
        - Ахенди видит все наши греховные деяния! И прощает нас, даруя свое благословение!
        Грех, весьма абстрактное понятие.
        - Ахенди молвит слово исцеления и раны ваши заживут!
        Сидя тихо у окна ветхого класса, заставленного деревянными партами, я нахмурился от неправды из уст взрослого! На старте, святая сила работает как бафф. Чудо доступно только тем, кто имеет сосуд от ста единиц святой силы и больше. Большинство из нас будут всю жизнь иметь сосуд в 10-20 единиц, а этого хватит только на ускоренное заживление ран. Хм, замкнутый круг! Чтобы иметь обещанную Джа силу лечения, надо сильно верить в бога. А если видишь чудо, как результат собственных действий, начинаешь верить еще больше. Разве после такого плена веры, человек сможет отказаться от нее?
        Время шло. Дни превращались в недели, а те складывались в месяцы. Мне исполнилось пять и это никак не повлияло на мою дошкольную жизнь. Вечерами, когда старшие после занятий и ужина собирали нас с другими детьми в бараках, заставляя повторять вызубренные молитвы, я делал это молча, все чаще думая о магическом источнике. Как правильно медитировать?! Поможет, ли мне это стать одаренным?! Как отличить правильный подход от неправильного?
        Где-то в другом углу барака, лучшие декурии уже закончили молитвы и легли спать. Крепыш Дилиан, храпел. Зубрила Илинай, самая умная после меня, тоже готовилась ко сну. Изворотливых Рентон пытался о чем-то договорится со старшим, но тот отвесил ему смачный подзатыльник. Универсальное средство против таких приставучих типов!
        Рядом со мной ломающимся голосом бубнил Викед, вечным старший по “худшей декурии”, с которым мы знакомы больше полугода. Все-таки, меня и его каждый раз отправляли в одну и ту же группу.
        - Лоан! Идти к нам и молись со всеми.
        Голос Викеда слышно даже в конце огромного барака. Тупой, как пробка, но исполнительный, за что его и ценят надзиратели по трудовой повинности.
        - Я уже помолился.
        Отвечаю, с закрытыми глазами, не оборачиваясь.
        - Тогда помолись со всеми еще раз!
        - Какой в этом смысл? Мы молимся, но ничего не получаем за свои молитвы?
        - Ах ты мелкий выродок! - затрещина была весьма болезненной. Проступили слезы. - Тебе сказано молится! Потом еще спасибо скажешь, за то, что я помог тебе встать на путь истинной веры.
        Опять! Будь у меня сила, я бы сам дал тебе затрещину, вбивая знания кулаком, который ты так любишь. Пришлось подчиняться и делать то, что не хочется.
        Они правда такие глупые? Дети, старшие, преподаватели?! Ведь запомнить все молитвы так просто!
        На следующий день, едва начался урока, я поднял руку, дабы задать вопрос и наконец высказать все свое недовольство. Мистер Джа повелительным жестом руки, с довольной улыбкой дал знак говорить.
        - Я слушаю тебя, дитя Ахенди.
        - Мистера Джа, почему мы учим молитвы наизусть, не вдаваясь в детали того, что означают используемые словами? Грех, акт веры, молитва? Что есть бог? Святая сила?
        Учитель все с той же улыбкой превосходства, ответил с легкостью.
        - Дитя, твой ум недостаточно крепок для таких знаний. После первого совершеннолетия, старший по декурии, рабочих расскажет тебе обо всем.
        Меня будто унизили. Это мой то ум недостаточно крепок?
        - Сэр, но я уже сам знаю ответ на эти вопросы. Разрешите мне научить других детей, значению этих слов?
        Преподаватель остановился, посмотрел на меня и сильно покраснел, едва не дымясь от злости. Никогда не видел, настолько злого и страшного мистера Джа. Затем он начал громко ругаться, переворачивал парты, называл меня безбожным богохульником, испугав других детей так, что они столпились в углу, не смея покидать класс. Наконец поймав меня, Джа занес руку для удара, но остановился в последний момент.
        - Ты! Понимаешь! Свой! Грех! Лоан! - его лицо покраснело, а тело стало светится применения от святой силы.
        - Нет, сэр!
        Дьякон Джа схватил меня шкирку и приподнял над полом.
        - Дитя! Лоан! Кто дал тебе право, учить вере, которой ты еще не принадлежишь? Как смеешь ты сомневаться в моей учение о пути служению Ахенди? Ты дьякон посвященный в свой сан вышестоящим священнослужителем? Нет!? Просвещённый из церковной школы? Знаешь ли ты вообще, что такое духовная семинария? Отвечай, отродье!
        - Нет, сэр!
        - Тогда как ты смеешь учить тому, чего сам не знаешь? Молчишь?! Хорошо-о-о. Раз уж ты хочешь вести себя как старший, я покажу тебе, как наказывают старших за провинность.
        Разъяренный мистер Джа, крикнул так, чтобы его слышал весь учебный корпус школьников и дошкольников.
        - Внимание ученики! Всем покинуть классы и собраться перед церковью Ахенди! Вы все! Слышите! Все! Узнаете, какое наказание вас ждет за богохульство и еретическое учение!
        Джа тащил меня как мешок с мусором, через все здание школы, продираясь сквозь толпу детей, так и не опустив на землю. Благо окна класса выходили как раз на единственную площадь поселка и пройти надо было совсем немного.
        Детей выстроили по четыре шеренги слева и справа от входа в церковь, на миниатюрной участке. Дьякон ходил вдоль рядов тряся мной, перед перепуганными школьниками.
        - Посмотрите на него! Сеятель хулы об Ахенди! Сомневаетесь в пути служения Ахенди? Кто вы такие, дабы позволить себе сомневаться в учении великого бога? Вы появились на свет, под его взором! Вы едите и живете под его взором! Вы даже умрете под его взором и он определит ваше посмертие! Хотите до конца времен вариться в котлах с кипящем маслом? Страдать, пока разум вас не покинет, получая тысячи ударов от чертей?! Никогда! Запомните! Никогда не смейте сомневаться в вере в Ахенди! Иначе вас будет ждать та же участь, что это неразумное дитя!
        Джа потряс меня, как мешок, перед школьниками.
        - Подготовить дыбу! - несколько старший начали готовить место для наказаний, пока разъяренный дьякон ходил вдоль толпы, смотря в глаза детей. - Я лично покажу вам, что ждет таких презренных богохульников!
        Началось. Иногда бывает так больно, что сил хватает только на первый крик. Ты будто тонешь в страдании тела, теряешь сознание, но новый удар снова заставляет очнутся. В тот день, меня наказали, как подростка прошедшего второе совершеннолетие. Как старшего, коим я не являлся. Жестко, нравоучительно и абсолютно бессмысленно, на глазах у толпы четырехсот детей всех возрастов.
        На следующий день, сразу после выписывания из лазарета, меня освободили от работ, но присутствовать на них всех, я обязан. Эдакое пугало, смотря на которое дети понимают, что их ждет за попытку пойти против веры в Ахенди. Даже худшая декурия, во главе с Викедом, не стала поднимать бучу из-за того, что им приходится работать больше обычного. Сидя на улице, под прохладным зимним небом, у меня было время подумать над своим поступком.
        Я не сомневаюсь в правильности вопроса и собственного суждения, о том, что важно учить смысл молитв, слов и четко представлять, что именно ты хочешь от бога. Ошибкой было пойти на поводу у гордыни, показав свой ум и непохожесть на других, за что я и поплатился публичным наказанием. Унижение? У рабов не должно быть гордости, но я знаю, что она у меня есть. Как и гордыня, как необузданный порок. В следующий раз… нет, не будет следующего раза. Возможно, мне надо просто найти свой путь веры.
        Раны на спине, заживали две недели, оставив первые в жизни шрамы. Видя мои мучения, класс присмирел и стал смотреть в рот мистеру Джа, вслушиваясь в каждое его слово о вере в Ахенди. Дьякон стал ходить на уроки с кнутом, специально ложа его на учительский стол, недовольно поглядывая на меня. Он смотрел на меня и понимал, что я остался при своем мнение. И в то же время, боялся снова наказывать, боясь попросту убить ребёнка на дыбе. Дети в классе сидели, как на иголках, сформировав вокруг меня пустоту в общение. Одно дело, когда бьют незнакомого тебе человека, и совсем другое, когда ты видишь, как беззащитен твой сверстник, перед волей Ахенди. Для класса, я был тем самым сверстником. А мистер Джа, воплощением воли Ахенди.
        В один из дней, я снова утром встретил Матильду около дверей ведущих в корпус яслей. Ее живот стал совсем большой.
        Она пригляделась ко мне и первое, что сказала…
        - Твой взгляд стал взрослее, Лоан.
        - Мистер Джа говорит, что я смотрю на него, как на бешенная собака. А бешенных животных ловят и убивают.
        Она нежно положила руку мне на шею, но не стала обнимать на глазах у других детей.
        - Пойдем, Лоан. Тебе надо кое-что понять.
        И снова мы в знакомом коротком коридоре соединяющим ясли с этажом дошкольных классов. Только теперь мне уже пять, на спине десять полосок шрамов, а живот Матильды стал совсем большим. Она потолстела и стала еще красивее.
        - Было больно?
        Хотелось плакать, но слезы не шли. Матильда обняла меня и наружу вырвались чувства, так долго сдерживаемые внутри.
        - Поплачь, Лоан. И тогда тебе станет легче.
        - Я хотел кричать! А он бил и бил! Я дышать не мог!
        Она погладила меня по голове.
        - Иногда взрослые вырастают телами, но в душе, они все еще дети. Я слышала, что случилось в классе. Своими словами ты начал подрывать “авторитет” мистера Джа, как учителя и фигуру, знающие ответы на все вопросы.
        - Но я не хотел ничего подрывать! Что такое авторитет? Нет, не то. Я слушал его и понимал, что он делает неправильно.
        Матильда улыбнулась.
        - Кто главный в классе, когда идет урок?
        - Учитель.
        - Твои слова, ставили под сомнения, кто из вас учитель. Это и называется подрывать авторитет, Лоан. В свою очередь, мистер Джа, в глазах детей это образ бога Ахенди. Дарующий силу и знания за праведность, и карающий за богохульство.
        - Но это же глупость?! Мой вопрос то был самым правильным из возможных! Нет смысла повторять слова, смысл которых, молящийся не осознает. Какой смысл он в них вкладывает? Что хочет получить в итоге?
        - Лоан, ты считаешь себя правым?
        - Да!
        - А ты готов ради правды снова оказаться на той дыба? - ответом было мое бледное лицо - Тогда молчи о своей правде. Будь, как все и не выделяйся. Я же говорила, что тебе опасно быть странным.
        Мысль о том, что будет, если я спрошу у Джа “Что такое слепая вера?” заставил снова вспомнить дыбу. Неправильно подчиняться, когда тебе дают только один или два выбора. Всегда есть третий и четвертый.
        - Матильда принесла книгу?
        - Не сегодня. - она потрепала меня по голове, как обычно. - Мне просто захотелось тебя увидеть. Теперь я знаю, что с тобой все в порядке.
        - Даже после наказания?
        Несколько секунд Матильда смотрела мне в глаза с некоторой грустью.
        - Трудности, делают нас теми, кто мы есть. Ошибаясь, ты учишься. Единственным неправильным выбором, было бы ничего не делать. Ты ошибся! Теперь знание неправильного пути и его последствий, делают тебя умнее и опытнее других! Это и зовется жизненным опытом. А теперь ступай на урок.
        - Единственное неправильный выбор, это сидеть и ничего не делать?
        Матильда резко побледнела, схватилась за живот и начала звать нянечек на помощь, выгоняя меня в корпус дошкольников. Стоя за дверью, я не понимал, что сейчас вообще произошло. Последние слова Матильды заставили задуматься не об уже сделанном, а о том, что я могу сделать в будущем.
        Несколько дней, я проходил со странной пустотой в голове, будто искал нечто, что сам пока не успел осознать. Слова о том, что единственный неправильный выбор это ничего не делание, меня сильно тревожили.
        Вопрос веры и магии. Спустя неделю раздумий, подметая школьный двор, мои сомнения и несогласие с идеей заучивания молитвы, наконец приняли завершенную форму. Все молитвы, имеют три основа. Сама молитва, будь то слова или их отсутствие в виде аскезы молчания. Форма запроса, как текст, песнопение или жертва. И желаемый результат. Но при этом всём, мы обращаемся к богу как бы говоря от имени своей души. А душа находится в сердце. Значит…
        Молитва, деяние от сердца.
        Чувства в сердце, приобретают форму.
        Чувства в сердце, приносят плоды.
        Стоя с метлой под зимним небом, я будто впал в состояние прозрения. Три строчки! Всего три простые строчки, смогли вместить в себя все, что я знаю о религии, проведя настоящую революцию в сознании. Хаос знаний сменился четкой структурой. Религия, это вспомогательный инструмент веры! Верить во что-то можно и без религии! Верить в магию, верить в себя, верить в бога или природу. Вера, как суть, не ограничивает религией! Важно, чтобы вера шла от сердца, имела четко выбранную форму и вела к желаемому результату. Можно верить в себя, учится по книгам и в итоге стать образованным свободным!
        В то время, как религия построена на вере, как на святой силе души, ее молитвы созданы из слов, являющийся инструмент владельца. Тогда, как влияет длинна молитвы на тип и форму воздействия?!
        Я начал рисовать метлой на земле, заметки в виде рисунков. Размеры двора, как раз позволяли делать подобное. Уберем переменные в виде вкладываемого объема святой силы и параметра веры в характеристиках.
        Вывод породил новые вопросы. Нет прямой пропорциональности между длинной молитвы и длинной бафа, но виден эффект его усиления, за счет сокращения времени действия. Может все дело в силе слов?! Не хватает молитв других богов для проведения более точного сравнительного анализа.
        Стоявшие рядом Рентон, одернул меня. За свою крикливость, громкий голос, наглость и изворотливость он уже третий раз за неделю отправляемый в худшую декурию.
        - Ты совсем рехнулся? Зачем метлой по земле водишь? Тут же чисто.
        - Показалось увидел мусор.
        - А это что? Тут круг, квадрат, овал и палочки. Решил порисовать каракули, пока мы двор подметаем?!
        - Просто задумался.
        - Ты полный псих!
        Путь думают, что хотят. Хм, дети? Может молитвы одному и тому же богу разнятся между детьми, взрослыми, рабами и благородными? У нас разный словарный запас, а значит и понимание молитвы. Возможно есть способ, оптимизировать или даже переделать молитвы под себя?!
        Я не мог понять, почему такую простую истину не видят другие? А потом до меня дошло, что человек не может найти ответы, если не будет задаваться нужными вопросами. Что мешает верить в том, что я могу стать свободным? Или вера в то, что я могу быть одаренным? В обоих случаях, надо просто верить в себя и делать то, что ведет к желаемой к цели.
        Рядом дорогу подметали другие дети и мне жутко хотелось поделиться открытием с ними. Но я тут же вспоминал урок, данным мне мистером Джа. Шрамы на спине зачесались. Никто не любит тех, кто умнее их самих!
        День прошел странно. Я толком не помню, что было на уроках и чем мы занимались на работах, а только странную пустоту в сознание. Привычная безвкусная еда в столовой, детские шалости и звон ложек о тарелки, разносящийся по большой комнате. Те же измученные лица нянек, гордых учителей, бессмысленные молитвы и опостылевший двор, уборка которого с юных лет приучает нас к мысли о тяжелом труде. Окружение не давало ответа на невысказанный вопрос. Кому я должен молится, чтобы стать одаренным и свободным?
        На следующее утро, поднимаясь после завтрака в класс, я не увидел Матильды. Она куда-то пропала, не сказав ни слова, а нянечки решили отмолчаться. У кого же мне спросить ответ, на столь важный вопрос?!
        Войдя в класс, сразу уловил атмосферу отчуждения. Меня сторонились, отводили взгляды, отшатывались и вообще старались не находится рядом. Неестественно громко хлопнула дверь, заставившая детей опустить головы. Они не смели поднимать взгляд. Мистер Джа, в черных одеяниях дьякона, положил кнут на стол учителя и возникшей тишине медленно подошел ко мне.
        После наказания кнутом, я хорошо научился понимать взгляды. Пару секунд холодного пренебрежительного молчания, затем дьякон резко ударил ладонью по моей парте, заставив весь класс от испуга подпрыгнуть прямо на стуле.
        - Богохульник! Ты снова решил сеять хулу, думая, что тебя никто не видит?
        - Не-нет, мистер Джа.
        - Так ты еще и лгун!? Глаза великого Ахенди повсюду! Они видели, как ты вчера оставлял письмена во дворе школы. Видели скрытый умысел, заложенный в них! Отвечай немедленно! Какую ересь на этот раз ты решил распространить?!
        Промелькнула мысль о неизбежном наказании. Джа ищет повод.
        - Я изучал молитвы Ахенди.
        - ЗАЧЕМ?
        - Чтобы…
        - Чтобы что? Ну? Лоан, говорил зачем ты изучал молитвы Ахенди? Хотел показать другим, какой ты умный и лучше них разбираешься в учение пути слуги Ахенди? Или быть может, ты… - он склонился надо мной, как коршун над мышкой - ты хотел научить детей новой молитве, а?
        Смотря в глаза дьякону, я понял, что он в любом случае все сведет к понятной всем в классе ереси. Любой мой ответ будет неправильным. Я уже начал играть по его правилам. Теперь можно только минимизировать ущерб.
        - Мистер Джа, я писал на земле молитвы Ахенди, чтобы лучше их запомнить. В этом секрет моей хорошей памяти.
        Несколько секунд дьякон сверлил меня взглядом. Он понял, что уже победил в сложившейся ситуации и я больше не представляю для угрозы его авторитету. Ему, как преподавателю религии, нужен был пример человека, поддавшегося ереси, наказанного, а потом и представшего перед всем классом, как образец сломанной воли. Тот самый ложный опыт, который заставит их думать, что нет мира за пределами веры в Ахенди. И лучше я буду таких образцом, чем снова попаду на дыбу.
        Мистер Джа, вернулся за стойку учителя и со все той же улыбкой всезнающего человека, начал рассказывать новую главу из святого писания Ахенди. Мое сознание опустело. Я как кукла повторял слова, отвечал, думая о том, как близко к дыбе с кнутом я оказался минуту назад.
        На большой перемене, уловив самодовольный взгляд Рентона, я все понял и быстро подошел, к нему. Его друзья, столько же нагло смотрящие в мою сторону, расступились не желая вмешиваться в неизбежный конфликт.
        - Лоан, знаю ты…
        Даже не извинился! Мысль о мести затопило все сознание. Я схватил ублюдка за рубаху и со всей силы потащил к окну, разбивая его головой стекло. Осколки засыпали нас обоих. Полилась кровь, раздались крики, Рентон упал на пятую точку и начал плакать. А я бил руками и ногами, желая показать всю глубину его вины. Дать ему почувствовать ему каплю той боли, что я испытал на дыбе под ударами кнута!
        Под нами уже натекла целая лужица крови. Моей и его тоже. Но я уже не боюсь крови, маленький ты ублюдок! Я выбью из тебя все дерьмо за стукачество!
        Сильный рывок заставил меня остановится и буквально повиснуть в воздухе. Мистер Джа переводил взгляд с разбитого окна, на окровавленные осколки, изрезанного Рентона и толпу перепуганных детей. Дьякон обратился ко мне. От гнева, не от страха, меня всего трясло.
        - Ты раскаиваешься?
        - Никогда!
        Рентон начал выть от боли, держа руками за окровавленную голову. Джа вздохнул.
        - Печально, дитя. Я должен был догадаться, что твоя ересь никуда не делась.
        Мне повезло, что хозяин поселения рабов, вообще не знал обо мне. За попытку убийства другого раба, обычно полагается очень серьезное наказание с понижением в иерархии. Сильно провинившихся, могут сослать в вечные рабы, отправляя в опасные шахты, откуда можно вернуться только в виде покойника.
        Ничего не говоря, дьякон вытащил меня на площадь, привязан к позорному столбу и ушел. Гнев схлынул еще по пути к церкви Ахенди, стоило вспомнить удары кнутом. Но видимо судьба сегодня была на моей стороне.
        Меня просто оставили висеть на позорном столбе, обращенным лицом к окнам школы.
        Время шло, но никто не приходил.
        ЧЕЛОВЕК, ЦАЦАРИН, 12 УРОВЕНЬ
        МЛАДШИЙ НАКАЗУЮЩИЙ (6) РАБ ПОСЕЛЕНИЯ ГЛОУВЕР. ВЛАДЕЛЕЦ АРЕНСО ФРИДД.
        Когда солнце взошло в зенит, к позорному столбу подошёл беззубый старик с сальным взглядом и крохотными поросячьими глазками. Противно хихикая Цацарин натянул мне на голову шапочку из ткани.
        - Не благодари, парень. Просто приказ господина. Тебе пока никто не разрешал подыхать. Повисишь пару недель, погадишь под себя. Жажда, голод, оскорбления. Если повезет, умрешь до воскресенья. Но давай будем оба надеяться, что ты на редкость невезучий и будешь мучится по дольше?
        Отвечать не было смысла. В школе, мы редко видим рабов других видов.
        - Дурак, оно и видно! Сам потом будешь просить о смерти.
        Так и не получив ответа наказующий удалился. В обед, мне захотелось попить и сходить в туалет, но никто и не думал близко подходить к позорному столбу. К ужину, ситуация повторилась. Единственное, чего точно не ожидал мистер Джа, несколько раз ближе к ночи проходивший мимо, так это того, что я не стал молить его о помощи или прощении.
        Если такого цена сохранения моей гордости, я приму ее. Матильда как-то сказала, что единственное чем раб может свободно управлять, это свободой собственной мысли. Кажется, у меня появилось время хорошенько подумать… как обрести свободу и стать магом.

        Глава 4. Выживающий.

        Существ, перешагнувших планку SS-ранга 231-го уровня, называют воплощением локальной катастрофы!
        СТАРШАЯ КРОВЬ, АЛОЗАР БЕННЕЛЛИ, 331-Й УРОВЕНЬ (SSS-РАНГ)
        Строка статуса под ником скрыта, но важнее другое. Старшая кровь!
        - Расколи все сущее, Белкаим!
        Всего одной атаки хватило для создания пятидесятиметровой бреши в оборонительной стене поселения Глоувер. Армированный бетон, укрепленный магией, считается прочным только для обычных людей.
        МЛАДШАЯ КРОВЬ, КЕЙНОР, 231-Й УРОВЕНЬ (SS-РАНГ)
        БОЕВОЙ РАБ(5) РОДА ВЕНОНА. ВЛАДЕЛЕЦ АБРАУ ВЕНОНА.
        Высокоуровневые существа! Одни могут ходить по воздуху, другие повышать свой вес нанося удары поразительной мощи, третьи вызывают помутнение рассудка у целых толп, заставляя сражаться с союзниками. Старшая кровь одним своим появлением на поле боя, оказывает сильнее воздействие на моральных дух.
        - Да, сдохни ты уже! Сфера сжатия!
        - Поле отрицания!
        Три абсурдно сильные личности столкнулись в диких землях Лунны, но никто из них не считал себя добычей другого.
        МЛАДШАЯ КРОВЬ, АБРАУ ВЕНОНА, 51 УРОВЕНЬ (А-РАНГ)
        МАГ ДОМА ВЕНОНА. ПОСЕЛЕНИЕ ДЮРСО, ПОЛУОСТРОВА ЛУННА.
        Сфера сжатия, магия воздуха пятого круга, сжала воздух вокруг человеческого мечника и должна была раздавить его под давлением в сотню атмосфер, но пользователь ауры ответил абсурдным умением из числа локальной защиты. Секундой позже, волна сжатого воздуха ударной волной разошлась во все стороны, снеся наблюдательную вышку, деревянное здание школы, а ветхий сарайчик и вовсе сдуло. Псоглавого мага прикрыл его защитник из числа боевых рабов.
        - Господин, я долго не продержусь! - защитник готовился принять ответную атаку.
        Выскочивший из облака пыли человек двигался с огромной скоростью, оставляя после себя три остаточных образа. Защитник мага не сразу понял, что это материальные иллюзии, созданные на основе ауры владельца. От первого удара спас амулет защиты. Артефакт, рассыпавшийся пылью. От второго, магическая броня, снизившая силу удара. От третьего, клинок, выставленный в плавный блок атаки. Человеческого мечника на мгновение остановили в пяти метрах от церкви Ахенди.
        Псоглавый маг резко приложил руки к земле.
        - Великая завеса матери земли!
        Раб-защитник резко отпрыгнул к хозяину с тут же спрятался внутри крайне плотного пылевого облака. Мечник сделал несколько замахов, но не смог никого задеть.
        - Как тебе такое, человек? Мое собственное заклинание для охоты на диких зверей! Оно масштабно даже по меркам пятой ступени! Эта завеса притупляет способность чувствовать ауры других живых существ, остроту зрения, сводя на нет даже обоняние псоглавов.
        - Да, пошли вы! Звери!
        - Грр!
        Выскочивший раб защитник нанес сильнейший удар! Ноги мечника по щиколотку ушли в землю. Секундой позже ударная волна разнесла всю землю вокруг, образов маленький котлован.
        - Ручной человечек у пса! Да ты я смотрю подкачался?!
        - Ты погряз в своей гордыне, человек!
        Раб-защитник отпрыгнул, прячась в пылевой завесе. Мечник успел увидеть, как светилась печать Ахенди на его груди. Только сейчас он понял, что его специально заманили поближе к церкви, где сила рабов этого мерзкого бога, намного выше обычного. Теперь раб-защитник имеют ту же силу, что мечник, но при этом у него есть поддержка мага. Вылетевшее копье тьмы угодило в аурную защиту, полностью погаснув в артефактной магической броне.
        - Псы! - попытка сбежать из ловушки привела к еще большей дезориентации.
        - Ха-ха! Так ты наконец понял, что моя завеса покрывает половину этого поселения!
        Атаки сыпались со всех сторон. Раб-защитник начал наглеть, все чаще используя атаки на основе ауры. Маг перешел от атакующих заклинаний к ослабляющим, желая получить крайне ценного пленника SSS-ранга, а не просто труп человека в дорогой экипировке. Между собой раб и хозяин переговаривались на файде, языке псоглавов. Мечник их слышал, но не понимал. Слишком много языков в мире Карна, чтобы знать каждый из них.
        - Вайт суфрат Кейнор! - довольно провыл маг-псоглав
        - Махате, Абрау. - резко ответил раб-защитник.
        Мечник рефлекторно поворачивал голову в сторону голосов, и его тут же атаковали с другой стороны. Тактика кружащий гончих псов!
        - Авизала вихар аундо, Абрау!
        - Кехе!
        Двойная атака! Успев заблокировать одну атаку раба-защитника, мечнику пришлось поплатится параличом левой руки. Маг-псоглав довольно завыл откуда-то из-за пылевой завесы. Он видел свою добычу за счет потоков маны.
        - Аран, Кейнор!
        Фокус восприятия мечника поднялся до целы порядок, ценой резкого сокращения запаса силы праны. В этот момент, он услышал едва слышимый шепот.
        - Слева, Кейнор. - незнакомый голос.
        Мечник не двигался направив, весь свой фокус восприятия налево от тела. Хозяин приказал рабу атаковать мечника с ослабленной параличом стороны?! Разумный и предсказуемый ход. Заметив изменение в поведение мечника, маг мгновенное дал другую команду.
        - Лаудрас эт олза аури шун. Кеару сар!
        Во всей какофонии шума битвы, мечник искал источник тихого шепота. И тот снова раздался.
        - Дождись моей атаки. Бей сзади по ногам!
        Быстро поняв, как действовать, мечник в последний момент подпрыгнул, пропуская под собой клинок защитника, успев в полете отрубить тому руку. Потеря баланса тела во время падения, стоила противнику жизни. Вторая атака пронзила грудь раба, а сила праны, буквально взорвавшаяся внутри, уничтожила сердце и легкие.
        - Кейнор! Кейнор! Арио садо! Коравиад церенид аско!
        Не теряя бдительности, мечник всматривался в то место, где откуда шел голос. Не видно ни черта! И снова шепот не подвел.
        - Керной! Вставай немедленно! Иди на мой голос!
        Идти на голос? Собрав силы ауры в ногах, мечник за секунду преодолел дистанцию в семьдесят метров, поймав грудью два слабеньких заклинания. Маг-псоглав, тоже не лыком шитый, развил свое тело до А-ранга, успев не только заметить мечника, бегущего по его душу, но даже попытаться в последний момент сбежать, мощным прыжком.
        Еще до того, как он приземлился, внизу его уже поджидал мечник, банально вычисливший место приземление.
        - Стой-стой-стой, человек! Клан Венона заплат виру за оскорб…
        - Живем один раз! - отсеченная голова мага-псоглава упала землю - Без обид, псина! Но любая тварь, напавшая на меня, обязана сдохнуть!
        Заклинание пылевой завесы начало рассеиваться, показывая ночные пейзажи поселка рабов, пережившего битву двух мастеров ауры и одного мага пятой ступени. Обрушенные вышки дозорных, рухнувшее деревянное здание школы и яслей, покореженная церковь Ахенди. Вся площадь походила на место прошедшей недавно бомбардировки, с котлованами от взрывов, созданными ударами мастеров ауры. Крики раненых раздаются из под завалов. Невольники жмутся по углам боясь выходить на площадь.
        Мечник убрал тело мертвого мага в свою пространственную сумку, не забыв подобрать выпавшую экипировку. Даже в безголовом виде, его купят на кругленькую сумму, на подпольном рынке некромантов. Мертвого раба-защитника ждала та же участь. Вся его экипировка, пойдет на продажу согласно праву победителя.
        Максимум пять минут и в поселение Глоувер подоспеют защитники SSS-ранга из ближайшего города. Старшая кровь должна следить за порядком на своих угодьях.
        Окинув взглядом площадь, мечник наконец увидел покосившийся деревянный столб с привязанным к нему телом ребенка. Лоан?! Дитя было без сознания, с едва теплящейся жизнью. Исхудавшее, в одном тряпье, с закатившимися глазами. Не было никаких сомнений в том, что именно он переводил слова мага-псоглава, став тем таинственным шепотом спасения.
        Мечник хмыкнул и побежал в сторону бреши в стене, покидая место преступления. Любопытно! Насколько же сильно это дитя ненавидит псоглавов, раз даже в беспамятстве старается помогать их врагам.
        
        ***
        Молитва, деяние от сердца.
        Чувства в сердце, приобретают форму.
        Чувства в сердце, приносят плоды.
        Вися под открытым небом, я десятки, сотни, может быть и тысячи раз возвращался к мысли о вере. Силы покидают тело, ослабевают ноги, стоящие на крохотной подставке позорного столба, и я сползаю вниз. Но тут же натягивается веревка на шее, заставляя очнутся. Небольшая свобода движений в узлах на связанных руках позволяет немного отклонится вперед и в таком состояние дремать. Сон, дрема, бред, дрема и снова бред на границе между сознанием и его отсутствием.
        Дышать и думать о магии. Слушать удары своего сердца, обители души, и ощущать потоки маны текущей сквозь тело. Вдыхать, скручивая энергию в вихрь в груди. Выдыхать, ослабляя его. Думать о мане, думать, как мана. Дышать магией, дабы стать одаренным. В какой-то момент я отдался мысли без остатка, посвящая всю свою кровь, душу, плоть, природной магии, что всегда витала вокруг. Сознание, еще теплящееся в истощенном теле, будто растворилось в бытие, ощутив наконец границы собственного существования.
        Физическая оболочка, эфирное тело, душа. Одно в другом и все вместе. Душа живет в сердце человека, являясь сосудом его святой силы. Вокруг души, на уровне эфирного тела, находится оболочка, которую зовут магическим источником, отделяющих одаренных магией от неодаренных. И душа, и магический источник, на физическом уровне, находятся в сердце человека.
        Разрозненные воспоминания и знания, выстраивались в единый ряд, создавая целостную картину. Человек, развивает тело, душу и источник, по отдельности. Это отличительная черта всех разумных созданий. Даже у гоблинов, живущих в локациях с низким уровнем плотности маны, принципы развития те же. Однако развитие у животных, идет иначе. Душа и источник сливаются воедино, формируя ядро маны, как физический объект чуть ниже сердца. Форма всегда разная, от сферы до угловатого щебня. Само наличие ядра оказывает постоянную нагрузку на физическое тело, перенапрягает энергоканалы, постоянно развивая монстра. Он просто живет, растет, а вместе с тем и поднимается в уровнях.
        Ядро у монстров, это катализатор их развития. Мана скапливается, очищается, а эфирное тело начинает впитывать в себя стихийные эссенции, которые затем в сжиженном состояние скапливаются в ядре монстра, наделяя того, возможностью использовать стихийную магию. Матильда рассказывала, что видела, как маги господина Аренсо, поглощали стихийную эссенцию из ядер монстров, таким образом делая свою связь со стихией сильнее.
        Сколько дней прошло? Я сбился после третьего. Наказующий Цецерон приносил дважды сутки приносил воду в специально баночке на длинной палке. Бред, вера, палящее солнце и ненавистная школа перед глазами. Жалел ли я о своей попытке убить Рентона? Нет! Даже если я умру, я сделал то, что должен был! Ошибкой было то, как глупо и открыто я поступил.
        Беспамятство. Я дышал, направлял ману в сердце, закручивая ее, но стоило сбиться с ритма дыхания, как чувства вихря в груди пропадало. Снова. Снова. И снова. Тысячи. Десятки тысяч раз, пока сознание не покидало меня. Цацарин будил, давая выпить ровно столько, чтоб я не помер.
        - Семь дней на столбе продержался, живчик! Ну? Будешь просить тебя прикончить?
        Не было сил на споры. Я даже и не думал о том, что все закончится одной лишь просьбой. Смерть?! Пока есть хотя бы один шанс выжить из миллиарда, я буду бороться.
        Наказующий не сдавался.
        - Фарун. Так звали раба, пытавшегося сбежать после убийства отца настоятеля в церкви восемь лет назад. - наказующий довольно скалясь смотрит на меня - Господин запретил убивать его на десятый день, когда тот уже молил о смерти. Птицы-стервятники здорово его потрепали. Я знал, он не жилец! Но рабам нужен был пример гнева господина. Следующие двендцать дней мы были неразлучны! Я обработал его раны, не давая умереть слишком долго. Поил, как тебя, не давая шапочке блаженного упасть с головы. Фарун продержался двадцать два дня и семь часов.
        - Тут нет птиц. - я прохрипел.
        - Так октябрь на носу! Не сезон. Тебе повезло, что сейчас стервятников нет.
        Цецерон ушёл, растворившись в ночи. Скручивать, сжимать, дышать. Как правильно медитировать?! Я заметил, что, если скапливать в теле слишком много маны, она начинает причинять боль такой силы, что выдергивает меня из беспамятства. Поэтому я поддерживал вихрь вокруг сердца, будто водя пальцем по кругу в водной глади. Она скручивалась, создавая маленький водоворот в центре. Снова, снова и снова. В один ритм с дыханием и сердцебиением.
        На десятую ночь, когда я так ослаб, что уже не мог поднять голову, просто вися на столбе, пришел мистер Джа.
        - Да, вот так! Смотри на меня! Я хочу видеть твои муки! Видеть, как жизнь покидает твое тело!
        - Зачем… кхе-кхе - слова давались большим трудом - Зачем?
        - Зачем? Я всем сердцем ненавижу таких людей, как ты!
        Лицо дьякона исказила гримаса ненависти. Гордыня, самодовольство, безнаказанность. Все это читалось во взгляде Джа.
        - Почему бог даровал такой ум, несмышлёному дитя, как ты?! А не мне, тому кто, верно служит ему душой и телом! Я молился больше других! Постиг все аскезы, прошел путь паломника, познал тайные писания и сам продал свою свободу тому, кто проповедует его дело! Но господь, всегда выбирает таких уродцев, как ты! В каждом поколение! В каждом чертовом поколение выводка потомственных, находится такой нечестивец, как ты, думающий что он знает слово господне, лучше дьякона, посвященного в свой сан! Слабый, хилый, но с изворотливым умом!
        - Зависть? И вы зовете себя священником, отказавшимся от личных желаний?
        - Ты! - дьякон взревел - Да как ты смеешь, сомневаться в моем пути служения Ахенди!
        Удалось взглотнуть всего раз. Слюны, да и другой жидкости не осталось.
        - Обманывайте себя сколько хотите, мистер Джа. Вы служите себе, а не богу.
        - Я… я убью тебя! - глаза священника горели безумием
        - Вперед, мистер Джа. Я не против забрать вашу жизнь с собой.
        Если уж наказающий не смеет меня убивать, боясь гнева господина, то священник и подавно. Мистер Джа несколько секунд гневно смотрел на меня, не двигаясь с места.
        - Неплохо! Пожалуй, я буду смотреть, как ты медленно умираешь на это столбе.
        - Гордыня.
        - Ты!
        - Вас даже презирать не надо. Вы и так ничтожество, хуже некуда, мистер Джа.
        Несколько секунд Джа шумно дышал, сжимая и разжимая кулаки. Он ушел, вернувшись глубокой ночью с главным наказующим поселка, прося завтра провести мою публичную казнь перед всеми рабами в поселке. Ему отказали, сославшись на то, что детей никогда, ни при каких условиях, казнить не будут. У псоглавов чести и моральных принципов оказалось куда, больше, чем я мог представить.
        Следующие три дня, мне становилось все хуже и хуже. Дьякон часто приходил и смотрел на меня с довольной улыбкой. Только на третьи сутки, я наконец понял, что он договорился Цацарином, младшим наказующим, подмешивая какую-то отраву в воду. До шести лет, я могу видеть только названия предметов. Того же модуля здоровья, у моего интерфейса нет, поэтому наличия яда я никак не смог бы заметить. И он этим воспользовался!
        В полдень, после урока религии в школе, дьякон снова пришел ко мне и начал молча рассматривать.
        - Зачем? Ваша поруганная гордость требует таких мер?
        - Оу! Так тебе стало страшно и ты решил поговорить? Знаешь, все вы, рабы, оказавшись на краю гибели, показываете свою истинную натуру. Слабую! Хрупкую! Человеческую природу! Которая нуждается в вере! Всем нужен бог! Даже такому отродью, как ты!
        - За вас все еще говорит ваша гордыня, мистер Джа.
        Дъякон сдержался, а я уже не мог вымолвить и слова. Яд медленно убивал меня.
        - Завтра ты сдохнешь! Отродье!
        Когда стало совсем плохо, я начал заставлять себя дышать, вдыхая, как загнанная лошадь. Я хочу жить! Я хочу жить! Я хочу жить! Расплескалась вода, принесенная наказующим Цацарином. После третьей попытки напоить меня, он сдался, понимая, что мне и впрямь мало осталось. Дыши! Дыши!
        - У-а-а- хрип… - глубокий вздох и я проваливаюсь во тьму.
        - у-э….- кашель, краткий миг сознания и я падаю еще ниже глубоко в недра небытия
        Вздох. Судорожный выдох. Вздох. Я чувствую, как мое сердцебиение замедляется, а вместе с ним и распадается на части вихрь маны в груди. Почему-то даже находясь во тьме, в предсмертном состояние, я все еще осознаю себя. Вокруг царит тьма, становящаяся все более осязаемой по мере погружения в глубины небытия. Стоит сделать шаг вперед и все закончится.
        Нет! Если судьба предлагает два выбора умереть медленно, погружаясь в беспамятство или быстро шагнув за грань, я выберу третий вариант.
        Вздох. Кашель. Во рту появился привкус крови.
        - Скоро он сдохнет? - голос Джа
        - Пять минут максимум. Видишь ник над головой прозрачным становится. - голос надзирателя.
        И я снова утопаю в глубинах небытия, где тьма сменилась осязаемым мраком. Я будто начал видеть весь окружающий мир в черно-белых тонах, в котором повсюду текли потоки маны. Люди, как ярко-белые пятна, ходят по улицам поселка, учатся в школе, спят в домах. На мгновение я увидел контуры душ надзирателя и дьякона. Они были разной формы.
        - Уходи, отсюда! - призрак девочки в одежде раба бежит ко мне - Уходи скорее! Иначе застрянешь тут навечно!
        Неожиданно стало нестерпимо жарко. Нет! Нет! И нет! Я собираюсь умирать! Сознание рывком вернулось, солнечным свет ослепил и силы снова покинули меня, окуная еще глубже в небытие. Туда, где нет душ, потоков маны и вообще границ и форм, навязанных материальным миром. Мир вечной тьмы. Я все-таки шагнул за грань жизни и смерти.
        Глубже. Еще глубже во тьму, где нет ничего и никого! Где окружающий мрак для души материализуется, становясь новым миром. Я стою на чем-то. Понятия лево и право, низа и верха, осознаются вполне четко и ясно. Однако, я не имею представления о времени, расстояниях и вообще, какой-либо размерности, словно сама иерархия пространственного-временного континуума в этом месте, имеет законы отличается от земных. Откуда я знаю такие слова?! Рядом кто-то ходит. Я “вижу” следы рядом с собой и в тоже время понимаю, что не могу их “видеть”, потому что не имею зрения и все вокруг состоит из материализованного мрака. Отпечатки ног, как у детей или маленьких людей. Одно существо ходит рядом со мной по кругу. Еще десятки, если не сотни бродят вокруг. Одни выше, бродят по воздуху. Другие ниже, будто под землей.
        Мгновение или час? Сколько времени прошло. Стоило подумать, что моргнул и все пропустил, как я очнулся, глубоко вздохнул, чувствуя бешено колотящееся сердце. Жар! Будто горят кости, кипит кровь, заставляя тело потеть, каждым квадратный сантиметр кожи. Откуда я знаю такие слова?!
        Трепыхаюсь, значит еще жив! Открываю глаза и вижу безразличный взгляд дьякона, смотрящего на меня. К нам идет наказующий с новой порцией отравленной воды.
        - Ты должен был умереть…
        - Забыл куда шел. Пришлось вернуться.
        Подошедший псоглав, держа в руках палку со стаканом воды на конце, посмотрел сначала на меня, а потом на дьякона. Тот ответил, на невысказанный вопрос.
        - Беда то, какая Цецерон! А мальчик то помер! Зачем воду переводить зря.
        Псоглав несколько мгновений глядел на ручьи пота, стекающие с меня. Вздохнул и повернулся к дьякону.
        - Надоели вы мне оба! Утром труп этого сниму.
        - Ааа…
        - Труп сниму, сказал! Иди давай, молись в свою церковь! Оставь дело наказаний тем, кто в них разбирается.
        Не прошло и десяти минут, как я провалился в сон. Не знаю, что происходило в поселение ночью, но на следующий день, я очнулся уже в бараке для детей, на самой дальней койке. Никто не торопился выгонять меня на работы, поэтому я только и делал, что пил, ходил в туалет и спал.
        К ночи, в барак на сон вернулись другие дети, боящиеся со мной заговорить. По их беседам между собой, я смог узнать, что вчера кто-то очень сильный вторгся в поселение рабов, разрушил десяток зданий, вызвав множество смертей среди рабов и охранников. Половина детей из яслей, вместе с ночными няньками погибли под завалами.
        На следующий день, не было никаких уроков. Еду раздавались прямо на улице, недалеко от обрушившейся столовой. В целом, все поселение выглядело так, будто тут произошло нечто ужасное. Мы впервые работали со взрослыми. Детей из дошкольного класса заставили засыпать ямы, глубиной пять-семь метров. Мастеровые уже начали возводить новые строения, пока боевые рабы выполняли роль надзирателей. Очевидно, господин боится бунта, раз здесь собрали столько людей с оружием.
        Руки ослабли настолько, что не было сил нормально держать, даже самую маленькую лопату. Хочешь жить, работай! Я часто отбегал попить, возвращаясь к работе, снова и снова, пока на ладонях не появились первые кровавые мозоли. Пару раз подходил самодовольный мистер Джа, приставивший ко мне Рентона. Ему нужен был повод, завершить начатое, но я молчал, даже когда стукач первым заговорил.
        Мне нужно время для восстановления, план и возможность для мести. Спасибо, мистер Джа! Вы преподали мне хороший урок. Врагов надо добивать сразу, если есть такая возможность. Но если ее нет, надо действовать наверняка, понимая последствия своих действий. Я знаю, что не умею пока скрывать такие мысли, так что нет ничего удивительного в том, что стоило дьякону посмотреть мне в глаза, как он все понял. Или он умрет! Или я умру!
        Понимая свое превосходство в ситуации, мистер Джа улыбнулся и ушел, оставив возле меня перепуганного Рентона. Стукач, видя наши переглядывания, сразу все понял. Ему достанется, кто бы не начал действовать первым.
        - Лоан, я …
        - Что ты пытаешься сказать? Дела, Рентон! За нас всегда будут говорить наши дела.
        - Что?
        - Впрочем, зачем ждать сознательности от пятилетнего ребенка?! Ты чувствуешь, что что-то произойдет. Но тебе не хватает ума понять, что именно.
        Тот странный жар пропал, но я все еще ощущаю его где-то глубоко внутри тела. Я почти на сто процентов уверен, что это проявление праны, возникшее из-за ситуации на грани жизни и смерти. Она не такая послушная, как мана и почти не поддается контролю. Нужно время на освоение и метод развития навыка, подходящий именно мне. Хм, откуда я это знаю?
        Жизнь начала медленно входить в прежнюю колею.
        Когда шло восстановление поселка, дети так сильно уставали днем, что вечером просто ложились в кровать и тут же засыпали. Я старался медитировать, синхронизируя дыхание, сердцебиение и потоки маны в груди, но давалось мне это крайне сложно. Другое дело, когда ты в кровати.
        Стоило закончится восстановлению зданий, как нас снова отправили на учебу, пытаясь наверстать упущенное. Мисс Банбо, уроки мистера Джа, преподаватели по этике для рабов. После нового года, над должны будут перевести в основную школу и сейчас нас формально к этому готовят. А после семи лет, нас уже отправят на работы.
        После случая с Рентоном и позорным столбом, на уроках и общественных работах сформировался своеобразный вакуум из общения. Никто, даже преподаватели, не разговаривали со мной. Я же впал в странное состояние терпимости, ожидая хода мистера Джа. Его уязвленная гордость, словно кровоточащая рана, никуда не делась. Дьякон видимо не понимает, что месть мне, не решит проблемы.
        Возможно, Джа ждал хода-ошибки с моей стороны. Но я проигнорировал подброшенный нож в кровать, сам сдав его охране. Не стал реагировать и на чушь во время уроков. Была одна попытка провокации со стороны Викеда, старшего худшей декурии, когда он и Рентон, пытались затеять со мной драку, но я никак им не отвечал. В итоге, они сами себя побили, а потом пожаловались охране на нападение. Удача была на моей стороне в том, что охранник проверил костяшки на руках у всех троих, отвесив затем двум оболтусам знатные затрещины. В личном деле Рентона и Викеда появились новые записи о мошенничестве.

        Глава 5. Ищущий.

        Прошел ноябрь и начался декабрь. В наших краях, редко, очень-очень редко бывает снег! Однако, когда он выпал, я впервые увидел собственными глазами, как много прекрасного есть в мире! А еще мне с каждым днем все лучше и лучше удается контролировать вихрь маны в груди, синхронизируя его с дыханием и сердцебиением. Я чувствую будто там загорается крохотная искорка чего-то странного. Оно не как жар праны, но нежнее, более вязкое и обволакивающее. Интересно, правильно ли я медитирую?! Может все слишком просто?!
        Когда с тобой никто не разговаривает, есть куча времени на собственные дела. Я начал пробовать медитировать во время еды, на уроках, во время работ. Фокус внимания постоянно срывается. Только в конце декабря, когда весь снег растаял из-за оттепели, я наконец смог контролировать вихрь на ходу. Впереди самое сложное! Как сделать тоже самое, когда голова занята мыслями об учебе?!
        За три дня до конца года, когда я был уже в шаге от перевода в общий школьный корпус, меня снова встретила Матильда. Ее живот снова стал большим, лицо немного утратило своей красоты, но это была все та же нянечка, что учила меня языкам файдэ, асландскому и нейво.
        Матильда присела рядом и посмотрела мне в глаза.
        - Твой взгляд стал еще взрослее, Лоан.
        Мне впервые за долго время стало страшно. Но не за себя!
        - Уходи! У тебя будут проблемы, если станешь со мной разговаривать.
        - Мне решать, с кем говорить. - она осмотрела этаж дошкольников - Давай продолжил наш разговор там, где и обычно.
        Корпус яслей отстроили на прежнем месте, предварительно снеся все, вплоть до фундамента. Теперь дошкольный корпус, соединяется с совершенно новым строением из бетона и крепкого кирпича. Хозяин поселения, Аренсо Фридд, оказался набожным и предпочел избавится от здания, где погибло много детей. Обновили даже коридор, соединяющий оба строения, где мы обычно говорим.
        Нянечка не торопилась садится на подоконник. А я сел, продолжая рассматривать большой живот Матильды.
        - Это твой второй ребенок? После него еще один и ты станешь свободной.
        Она опустила свой взгляд. Наверное, в этот момент я для нее перестал быть ребенком.
        - Ты все понял?!
        - Одноклассники рассказали. Им было завидно, что ты приходишь меня повидать.
        Всем женщинам-рабам, от потомственных до приближенных, за трех детей, рожденных для господина, даруется свобода. Матильда наверняка узнала о подобной возможности еще от родителей, живя в доме Аренсо. Не удивительно, что она решила связать свою работу с яслями, готовясь морально к такому шагу.
        У мужчин, также есть несколько аналогичных возможностей. Нас могут выкупить, сделав долговыми рабами для какого-то опасного дела. Так часто поступает армия, создавая заградительные отряды. Еще, в шестнадцать лет, можно пройти испытание жизни и смерти. Если удастся его пережить, государство выкупит невольника отправляя в приграничные земли, как добровольца в ополчение. Миссис Банбо говорит, что смертность там очень высокая, сравнивая подобный выбор не со свободой, а с отсроченной смертью. Шесть из десяти добровольцев погибают, так и не дожив до обретения свободы.
        - У меня будет двойня, Лоан.
        - Ого! - слова, лишенные всяких эмоций - Еще немного и ты станешь свободной, Матильда!
        Раб, знающий, что его товарищ, вскоре обретет свободу, не будет рад за него. Даже я сейчас испытываю зависть к судьбе Матильды! И она это прекрасно понимает.
        - Ты изменился. Раньше ты был открытым и добрым ребенком, который поддерживал меня.
        Она опустила взгляд и начала тихо плакать, как умеют только девушки.
        - Матильда. - я подождал, пока она посмотрит на меня. - Я рад за тебя. Правда рад. Прости если обидел и спасибо за все, что ты для меня сделала. У меня нет слов, чтобы…
        Тут пришло понимание, зачем она пришла сегодня. Я встал и обнял ее, как имеют обнимать только дети. Матильда гладила меня по голове, но совсем не так, как делала раньше.
        - Бедный Лоан. Мое сердце плачет видя, что с тобой стало! Взрослые, они забрали твою детский взгляд на мир. - мне оставалось только посмотреть ей в глаза, продолжая обнимать. Да, они что-то у меня забрали. - Сядь обратно. Я дам тебе ту недочитанную книгу.
        - Тебя же накажут!
        - Все в порядке. Будущих матерей, никто не наказывает. Даже господин.
        Без лишних слов, я снова открыл книгу для свободных, чувствуя, как улыбаюсь и ликую внутри, от прикосновения к предмету, который сделан для свободных. Все тот же символ голубя! Символ свободы! Знакомая потрепанная обложка “Секреты вашей крови. Для начинающих” с именем Фонсекаль Эйдеремма и корешок, вокруг которого странным образом искажаются потоки маны.
        Открыв третью часть книги, структура власти, постарался запомнить все слово в слово.
        Автор начал повествование очень отдаленно, упомянув, что правила жизни и интерфейс в материковой части Карна, отличаются от тех, кто находятся в океанической зоне и зоне летающих островов, где собственно и находится полуострова Лунна. Там, где-то далеко на материке Карна, мир высших! И именно оттуда растут корни той власти, что правит в менее развитых зонах.
        Всего есть шесть столпов, образующих иерархию власти во всех зонах мира Карна. Двенадцать Великих Домов, Совет Церквей, Локальная власть государств, Гильдия Авантюристов, Дом Войны и Небесный Магистрат.
        Двенадцать Великих Домов Асланда подчиняются напрямую императору. Каждый из них занимается свои делом. Дом Торговли, Дом Привилегий, Дом Принадлежности, Дом Развития и другие. В свою очередь каждый дом, имеет в своем подчинении, через вассальную клятву кланы древней крови. А им, по той же схеме, подчиняются представители старшей крови и еще ниже, младшей крови. Все обитаемые земли в мире Карна, так или иначе принадлежат какому-то клану. Другими словами, если кто-то достаточно сильный и богатый хочет купить кусочек земли и начать свое дело, он должен или войти в клан или взять ее аренду. Именно наличие прав на землю отличает тысячи свободных родов, от двухсот кланов в империи Нова. В рамках одного государства, высшим органом власти для благородных является Совет Кланов.
        Пантеон из пятидесяти четырех богов мира Карна, представляют такое же количество церквей. По той же схеме, что и с кланами, высшим органом власти в одном государстве является Совет Церквей, состоящий из двенадцати самый высокоранговых священников страны. Трое из них всегда должны находится в столице, в Святилище Всех Богов. Раз в год они собираются вместе, решая свои религиозные вопросы. Несмотря на простое описание, Совет Церквей считается одной из величайших сил в мире Карна. Любой человек, может использовать святую силу, пусть и по минимуму. А вера миллиардов и миллиардов прихожан, перевешивает мощь горстки аристократов. Также влияет и тот факт, что количество доступных классов в шестнадцать лет, на второе совершеннолетие, во много зависит от того, насколько хороши твои личные отношения с богом-покровителем и его религией. За хорошее поведение, молитвы, паломничество, проповедническую деятельность и большие пожертвование, можно получить доступ к эксклюзивным классам. В целом, боги нехило так, манипулируют сознанием народных масса, создавая через классы свою систему ценностей. Всего существует
около пятисот классов, по десять на одного бога.
        Как ни странно, существует локальная власть. Страны, империи, королевства, республики, халифаты. Великим Домам плевать, кто правит тем или иным куском земли. Они контролируют знать, силу крови, носителей сильных даров, а не простых людей. По большому счету во внешних землях Карна, Великие Дома своей власти вообще никак не показывают. В свою очередь империи спокойно строят свои города, воюют, отражают вторжения монстров, сдирают налоги и живут, порой вообще не зная, что кроме их армии и церкви, есть куда более серьезная власть. Совет Кланов выступает в роли сенаторов, герцогов, халифов, глав регионов, формирующих законы. Да-да! Именно тут аристократия и показывается! Кланам нужны законные основания для получения своей доли налогов с их земель.
        Три главных столпа власти уже очевидны. Церковь, кланы владеющие землёй, и власти у руля государства. В свою очередь три оставшихся столпа, не подчиняются ни одному из вышеперечисленных, вообще не трогая политику.
        Дом Войны, по сути своей также входящий в двенадцать великих домов, считается чем-то вроде центра помощи для наемников, выбравших дело войны, как свое призвание. Этот дом не вмешивается в политику и в любом государстве, кланы за него отвечающие, имеют землю равную одному зданию во всех крупных городах. В эту организацию приходят те, кто выбрал путь физического развития и поднятия уровней. Чаще всего их привлекают к войнам против людей и других разумных созданий.
        Небесный Магистрат, организация наблюдения за магами седьмого круга и выше, по большей части занимающаяся глобальными проблемами мира Карна. Вторжения демонов, тварей из бедных, открытия великих подземелий, нарушение потоков маны в драконьих венах. Как и в случае с великими домами, они почти не показывают своей власти во внешних землях, обитая в основном на материке. Однако достигнув седьмого круга, любой маг должен быть зарегестирован в их реестре. Для себя я понял так. Небесный магистрат контролирует людей, по своей сути, являющихся живым оружием массового поражения. По-другому мага седьмого круга не назовешь.
        Последний шестой стол власти, крупнейший из неполитических. Гильдия Авантюристов, это, по сути, множество организаций внутри одной организации. В ней живет и функционирует гильдия торговцев, воинов, боевых священнослужителей, ремесленников, травников и фармацевтов. Каждый из пятисот классов имеет свою маленькую гильдию, входящую в Гильдию Авантюристов. А она в свою очередь принимает заказы от населения и контролирует их выполнение. Авантюристы освобождены от призыва в армию и не принимают заказы на участие в войнах. Нейтральная боевая сила любого крупного государства. Гильдия занимается борьбой с монстрами в обжитых землях, принимает заказы на изготовление или поиск чего либо, охрану с сопровождением и много другое. Автор книги особый акцент сделал на пункте, согласно которому Гильдия защищает своих участников от посягательств со стороны других столпов власти. Проще говоря, не дают наглеть клановым, церкви и местным чиновникам.
        Закончив читать книгу, я думал нянечка выхватит ее из моих рук, но она все также спокойно смотрела на меня.
        - Спасибо, Матильда. Без тебя, я бы никогда не узнал, как велик мир за пределами поселения.
        Нянечка весело расхохоталась, а затем по доброму улыбнулась.
        - Лоан, ты думаешь одна книга вместит в себя, все то, что находится снаружи? - она положила руку на мою голову - Ты знаешь, где находится наше поселение Глоувер?
        - Полуостров Лунна, летающий материк Вайхор. Внешняя зона летающих островов.
        - А сколько людей живет на Лунне?
        - Ммм… миллион?
        - Одиннадцать миллиардов жителей, Лоан. А на самом континенте Вайхор людей в десятки раз больше. Раз в двадцать прибывает новое поколение эмигрантов из нижних миров. Стихийные порталы приносят в необжитые земли новых монстров. Их поедают местные магические животные, затем они плодятся и размножаются. Мир в сотни и тысячи раз больше, чем ты можешь себе представить. Ты думаешь, что знаешь о жизни все?! Кто самый враг человечества?
        Гнев поднялся из самых глубин моей души.
        - Сами люди! Мы друг друга сами поубиваем. Дайте только время!
        - Нет, маленький Лоан. Твой ответ показывает, как мало ты на самом деле знаешь. Люди всегда будут убивать друг друга, пока идут относительно мирные времена. Монстры будут плодится, наглеть, устраивая набеги на земли людей. Система будет открывать разломы подземелий, требуя их закрытия. Страшно? Ты думаешь мистер Джа, величайшее зло в мире? Это не так, Лоан. Демоны! Истинные демоны, это твари из самых глубин ада, стоящие на ступеньку выше человека. Знаешь, чем питаются демоны?
        - Душами?
        - Да. Они умны, невероятно сильны, питаются душами и плотью разумных, растут и развиваются всю жизнь, совсем как монстры. Демоны не умирают от старости, как люди и другие живые существа. Мир огромен, маленький Лоан! Ты самое умное дитя из всех, кого я знают! Даже умнее господина Аренсо. Не ограничивай свое развитие, столь узким мышлением о том, что ты знаешь о мире! Однажды ты будешь вспоминать с улыбкой дни, когда дьяконе Джа, был твоей самой большой проблемой.
        Нянечка поцеловала меня в лоб.
        - Одна книга, не покажет тебе всего мира. - Матильда аккуратно присела на одно колено, стараясь не тревожить большой живот. - Можешь пообещать мне кое-что?
        Наверное, мое размышление о том, что я не хочу давать обещание, а потом мучится его сдерживание, отобразилось на лице. Нянечка рассмеялась. Боже! Как давно я не слышал такого приятного схема.
        - Пообещай мне, что будешь улыбаться от души, любить жизнь и стараться видеть в ней хорошее, как бы тяжело тебе не было.
        - Даже если меня снова привяжут к позорному столбу? И я едва не умру от яда в воде наказующего?
        Она снова щелкнула меня по носу.
        - Самые болезненные уроки, учат нас самым важным вещам. Если смотреть на мир и видеть в нем только плохое, твоя пока еще чистая детская душа утонет в негативе. Ненависть и злоба, в первую очередь отравляет тебя самого. Постарайся не злится на мистера Джа.
        Только после такого объяснения, я наконец понял, насколько невероятный человек сейчас передо мной стоит. Не имея сильного тела, большого ума, власти или одаренности, Матильда обладает волей, какой можно только позавидовать. Она знает о мире, о его сложности и жестокости, рожает и отдает трех своих детей господину, ради права на свободу. И при всем при этом, ее душа все также чиста, как в первый день нашей встречи.
        Только имея невероятную волю, можно оставаться прежней, пережив столько испытаний.
        - Обещаю. Я буду улыбаться, любить жизнь и стараться видеть в ней хорошее, как бы тяжело мне не было.
        - Молодец! Половину пути ты уже прошел. Попробуй подумать о проблеме с мистером Джа, в новом свете. Теперь беги на урок!
        Мы еще поговорили некоторое время, прекрасно понимая, что скоро настанет момент родов и мы с Матильдой больше никогда не увидимся. Она поделилась со мной простым секретом любви к жизни. Достаточно благодарить мир, каждый вечер, за пару вещей, которые удалось испытать, попробовать или пережить за минувший день. Еда, снегопад, сладкие фрукты на ужин, интересный урок по кузнечному делу. Жизнь прекрасна, если начать в ней замечать моменты, радостные моменты. Я едва не забыл, что значит быть ребёнком.
        - Спасибо. - Нянечка развернулась - за то что позволила мне чувствовать твою заботу.
        - Мы оба искали одного, маленький Лоан. Возможности продолжать верить в то, что нормальные люди ещё остались.
        Матильда ушла в корпус яслей и больше мы с ней не встретились. Это была наше последняя встреча.
        
        ***
        Раб, не имеющий интерфейса, даже не знает точно, когда он родился. Потому день, когда перед глазами выскакивает сообщение о возможности выбора бога-покровителя, считается особенно ценным. Рано утром, первого января 3577 года, я узнал, свой день рождения.
        Сегодня мне исполнилось шесть лет! Я гордо расправив плечи ходил по бараку с самой счастливой улыбкой, какая у меня когда-либо была! Еще бы! У меня появился ник и строка статус!
        ЧЕЛОВЕК, ЛОАН, 0 УРОВЕНЬ
        ПОТОМСТВЕННЫЙ РАБ(2) ПОСЕЛЕНИЯ ГЛОУВЕР. ВЛАДЕЛЕЦ АРЕНСО ФРИДД.
        Начало нового года также означало перевод из дошкольного класса в обычный школьный. Всех шестилеток отправили на полное медицинское обследование, присваивая направление на годовое обучение профессии на основание физической развитости, потенциала в пране, вере, оценках за уроки и поведение. Те, кто от рождения имел сильное тело, выносливость, обостренное восприятие, получали хорошие отметки о потенциале. От С до F. Во время медосмотра, я ужасно нервничал, постоянно сбивался в ответах на вопросы, делая два дела одновременно. Думал, что сказать и всеми силами подавлял вихрь маны в груди. Пот катился градом, меня бросало то в жар, то в холод. Ощущение, будто я иду против природы, останавливая собственное сердце. Приложив огромные усилия, удалось сделать себя незаметным, в плане циркуляции маны в теле, имитируя то как энергия двигается вокруг других детей. То крохотное чувство вязкой теплоты, словно шарик света в груди, никуда не делось, но заметно ослабло от попытки его заглушить.
        Псоглав-корги Варфа, один из рядовых целителей поселения, использовал на мне заклинание диагностики.
        - Неплохо, щенок! Необычайно развитые энергоканалы для неодаренного. Хмррр… Вижу высокую клеточную активность для такой хлипкой фигуры. Кожа да кости!
        Ткнув пальцем в электронный планшет, он вывел на экран мое личное дело.
        - Так ты же тот самым раб, что висел на позорном столбе.
        - Да, господин Варфа.
        Корги фыркнул по собачьи помотав головой.
        - Не дрейфь! Отметка потенциала F-тип. Персонал школы хвалил за ум, а что вышло?! По нему тоже F-тип. За религию Джа поставил тебе D-тип. За освоение знаний о жизни у Банбо, оценка С. Хороший раб! Прилежно учишься! Оценка за дисциплину F. Гррр!
        Как ни странно, дисциплина играла огромную роль. Со слов старших, плохо контролируемых невольников отправляли на тяжелый труд в нижние уровни шахт, где неизвестные эманации сильно сокращали срок жизниневольников.
        Псоглав-корги повернулся к коллеге целителю и спросил на языке файдэ. Кроме меня, во всем классе на нем никто не говорить.
        - Куда девать этот бесполезный кусок мяса?
        Старый псоглав-сенбернар Уолл посмотрел на меня из под очков. Те самые светлые глаза целителей сейчас меня внимательно изучали.
        - Одаренный?
        - Нет, каффэ. Его имени нет даже в списке возможных кандидатов на пробуждение.
        - Проверь еще раз, нуу. Потоки маны уж больно хороши для простого мяса.
        - Уже, каффа. Просто хорошие энергоканалы в эфирном теле.
        Псоглав-сенбернар несколько секунд не сводил с меня глаз, а я будто растворился в потоках маны, стараясь сделать себя невидимым.
        - Странный раб. - старый целитель смотрит не моргая - Под наблюдение. Раз в три месяца на новую проверку на предмет одаренности. Вокруг тела слишком плавные потоки маны.
        - Да, старший. - Корги снова посмотрел на меня, перейдя на язык нэйво - Отправишься на обучение в подмастерье к счетоводам.
        После обследования, задыхаясь я вышел на улицу и тело тут же бросило в жар. Прикрыв глаза, начал синхронизировать сердцебиение, дыхание и потоки маны в теле, создавая новый вихрь. Видимо попытка его подавить надолго, равносильна самоубийству. Шарик света в груди, по ощущениям будто находится на грани взрыва. Плавный вдох, выдох, медитация.
        До конца дня я только и делал, что медитировал, обливаясь потом от чувства жара. Стоило пране появится, как она тут же уходила на восстановление организма. Всего полчаса обследования и подавления вихря едва не разрушили все то, что собиралось внутри последние три месяца.
        Наконец вечером, меня и Зарру, девочку из параллельного класса, также родившуюся первого января, ответил в церковь Ахенди. Дьякон Джа улыбается, смотря как я стою на коленях перед алтарем его любимого бога. Рядом топчется Салдона, ученица Джа из числа детей прошедших второе совершеннолетие.
        Сейчас мы должны помолится, направить ману и прану в душу, словно пытаемся напитать энергий крохотное зернышко. Если все пройдёт гладко, сознание перенесётся в обитель богов.
        После крещения, когда бог-покровитель будет выбран семя души меняет свою форму, неся отпечаток божества, которому служит.
        - Ох, Лоан! Я совсем забыл о тебе.
        - Здравствуйте, мистер Джа.
        Дьякон не торопится, рассматривая меня противным самодовольным взглядом. Темноволосая малютка Зарра вертит головой, смотря внутреннее убранство церкви. Не смотря на то, что мы одногодки, она сильно ниже меня по росту.
        Дьякон прокашлялся.
        - Сегодня вы оба станете слугой Великого! Посвещая ему свою веру и душу, истинно верующий ощутит благодать Его. Молитесь! Верьте! Просите о покровительстве Великого Ахенди!
        - Да, мистер Джа! - радостно кивает Зарра.
        Пусть дьякон и Зарра думают, что хотят. Со слов других школьников, уже известно, что нас выпустят из церкви только когда мы выберем бога покровителя и прочитаем ему первую молитву. На то, чтобы зерно души приняло форму, уходит от получаса до трех. Такой разброс по времени во многом зависит от того, насколько хорошо ребенок, проходящий крещение, умеет контролировать прану и ману. Абсолютное большинство людей способно чувствовать разницу в плотности маны вокруг, но не управлять ей. Тоже самое относится к пране и святой силе. Одаренность подразумевает в первую очередь умение управлять одной из трёх сил. Однако! Я не знаю никого, кто умел бы обращаться с маной также ловко, как это делаю я сам.
        Мы с Заррой начали молится. Дьякон решил дать последние наставления.
        - Слушайте внимательно, дети Ахенди! Представьте, что вы собираете все свои силы у сердца. Ощутите благодать маны! Энергию жизни! Соедините все воедино, давая зерну веры взойти внутри вас!
        Зарра, стоящая на коленях слева, начала молится вслух.
        Ощутив душу, как запечатанный сосуд святой силы, я попытался направить в него ману, но ничего толком не изменилось. Формально, душа находится сердце, а оно на эфирном плане, является источником, где у меня сейчас висит тот самый шарик света, по сути своей уже являющийся плотным скоплением маны. Значит, главное, это ощутить прану, энергию физического тела, направляя ее к сосуду души.
        Не знаю, что именно произошло, но Зарра неожиданно закричала и упала в обморок. Я отвлёкся, но дьякон спокойно махнул рукой.
        - Не отвлекайся! Это дитя успешно справилось с первым шагом и теперь проходит крещение в обители богов. Она скоро очнётся.
        Сейчас дьякону нет смысла врать. Надеюсь с Заррой все будет в порядке. Сдохну, но эта тварь в рясе мой крик ни за что не услышит!
        Я вернулся к медитации, притворяясь что молча молюсь. Мистер Керл, наш новый преподаватель по управлению праной, описывал ее точь в точь, как тот жар, что я впервые испытал вися в предсмертном состояние на позорном столбе. Его слова подтвердили догадки о том, что именно прана спасла меня от яда. Этот же жар, нагнал меня днем, после попытки подавить потоки маны в теле. Сейчас эта сила с трудом поддается контролю. Пришлось долго собирать ее в сердце, а потом сжать. Нечто похожее начало происходить в эфирном теле. Шарик белого света сменил свечение на золотистое, уменьшаясь в размерах до крохотной бусины. Тело бросило в сильнейших жар, в груди стало больно, но я начал чувствовать, как твердая оболочка зерна души начал разрушаться.
        Секундой позже, ощутив, как нечто трескается в груди, я потерял сознание.
        
        ***
        Дьякон Джа довольно улыбался смотря на двух детей без сознания лежащих перед алтарем. Не стоит недооценивать силу священнослужителя, получившего духовный сан от епископа Ахенди. Расширенный набор заклинаний на основе святой силы, чудеса и право использовать алтарь, как накопитель эманаций веры, далеко не все на способен человек, выбравший класс священнослужителя!
        Через расширенный модуль интерфейса “Религия” Джа видел расположение всех носителях татуировки Ахенди находящихся в поселение. А также запас их святой силы, количество прочитанных молитв Ахенди, параметре веры в характеристиках и он даже может творить чудеса, используя святую силу прямо из алтаря, пока находился в церкви!
        Минувшей ночью, дьякон воспользовался своим правом на отлучение от церкви, прося Ахенди, через его апостолов, отказать Лоану в праве на бога-покровителе. Сам Джа мог делать подобное не больше пяти раз в месяц, начисто осушая свой собственный резерв святой силы.
        Существует, одно катастрофическое отличие, между отлучением уже верующего в Ахенди, и тем, кто только собирался просить о покровительстве. Душа, первого просто вернётся в первоначальную форму. А второй, чья душа на момент крещения находилась в максимально уязвимо состояние, после отказа от покровительства, либо умирает, либо становится полудурком до конца своих дней. Травма души, прикрытая божественным наказанием! Коварно улыбаясь Джа искренне надеялся на второй исход.
        Нет так уж много развлечений у дьякона, получившего назначение от верховного синода в захолустный поселок невольников. Наблюдение за оппонентом, сломленным, разрушенным изнутри, бессильным против его власти, вызывало возбуждение у священника.

        Глава 6. Верящий, но не верующий.

        Знакомая тьма из материального мрака снова предстала перед глазами, но в этот раз ощущения ближе к реальным, будто я нахожусь тут в своём физическом теле.
        Обитель богов! Я стою на небольшом круглом участке поверхности целиком состоящим из света, от которого вперёд ведёт длинная дорожка с ответвлениями налево и направо, будто ветви деревьев, одни пути толстые и мощные, другие узкие на грани саморазрушения. Элементы распада проявляются в виде крохотных песчинок света, отделяющихся от коры ветвей, медленно разлетающихся и растворяющихся во тьме.
        Быстро приходит осознание правил этого таинственного места. Толщина ветвей показывает насколько я, со своими убеждениями о пути по жизни, совместим с религией того или иного бога, чей тотемный образ стоит в виде статуи на конце каждого пути-ответвления.
        Над пятачком, где я оказался в самом начале, висит светящийся серебристый шар, никак не подсвечивающийся системой. Пройдя по дорожке повернул на первом ответвление к статуе мудреца, сидящего на грубо отесанном камне, в одном изношенном тряпьё прикрывающим только пах. Ахенди! Именно так его изображают в святом писание на уроках религии мистера Джа. Однако есть и различия. Картинка не способна передать настолько жадный, полный презрения по всем людям взгляд, какой есть у настоящего образа. Чутье буквально кричит, что существо передо мной, только выглядит как человек, но таковым не является. Путь к статуе Ахенди в десятки раз крепче и шире, чем у его ближайшего конкурента за мою веру.
        РЕЛИГИЯ ЦЕРКВИ АХЕНДИ: СОВМЕСТИМОСТЬ 97%
        ИНСТРУМЕНТАРИЙ ВЕРЫ: базовый (5/7 аскез, 72/72 молитвы, 0/3 обетов, 5/6 добродетелей, 0/8 путей паломничества, 0/3 посвящённых святых мест)
        Интересно, посмотрим остальных. Сентар, бог знаний, чей образ путника в хламиде монаха, с тяжелой книгой прикреплённой к поясу, держит в свободной руке дорожный посох. Я только слышал о хранителе знаний, хронисте истории мира Карна от мастерового, который обучавшего детей основам работы в кузне. Меня искренне радует тот факт, что именно Сентар стоит на втором месте по религии, которая мне подходит.
        Брахим, праотец всех благодатных пахотных земель, изображён, как могучий деревенский пахарь с плугом и тяговым быком. Вечная мать Илинай, с огромным животом, символ всех будущих рожениц. Баргуна, бог военного дела, полудемон с огромным мечом. Мне были доступны тринадцать религий из пятидесяти четырёх, что уже считается большим достижением. Старшие говорили, что доступ уже к трём религиям, большая удача. Причем тут вообще удача? Склонность к пути определяется жизненным опытом и набором личных убеждений, а не желанием богини фортуны. Ее статуи у меня кстати нет!
        Обойдя всех богов, я так и не нашёл того, кого искал. Почему я не могу верить в себя? Не было никакой дополнительной статуи. Даже Мирмик, бог-отщепенец, покровитель отшельников тех кто сбился с пути, выглядел как безликое нечто, завернутое в пленку, пытающееся вырваться из яйца наружу. И тот был! Это такой намёк от системы, что я запутался?
        Вернувшись на пятачок с висящим шаром, начал обследовать все вокруг. Наверняка должен быть путь во тьме, путь истинной веры, доступным тем, кто отрицает традиционные религии. Встав на пятачке ровно рядом со стволом религий, окунул руку в пропасть, ища скрытую дорожку.
        Держа ладонь во тьме ниже уровня пола, пошёл по кругу, пока наконец не наткнулся на нечто твёрдое и почти невидимое. Стоило коснуться находки, как проступила дорога покрытая замшелым дорожным камнем, потрескавшийся от старостих.
        ПУТЬ ДРЕВНИХ БОГОВ: СОВМЕСТИМОСТЬ 1%
        ИНСТРУМЕНТАРИЙ ВЕРЫ: НЕИЗВЕСТЕН
        Путь древних не разрушался, просто вися в воздухе. Образы-статуи богов были потухшими, безжизненными, заросшими мхом, как и пути к ним, гармонично передавая атмосферу покинутости, но никак не уныния по усопшим. Просто ступая по забытому пути, я чувствовал как содрогается моя душа под эхом могущества, некогда величайших существ своей эпохи. Они покинули этот мир! Это был не чей-то ответ, а ощущение от самого таинственного места. Под каждой статуей бога, были высечены шутливые эпитафии, оставленные очевидно самими древними.
        “Пой, бейся, люби. Смертный, твоя жизнь и без того коротка, чтобы тратить ее впустую.”
        “Женщина изменится тебя.”
        “Нет дела прекраснее, чем война. Ибо она обрекает цивилизацию на прогресс.”
        “У тебя должны быть стальные яйца, чтобы сделать выбор, когда его нет.”
        “Мерило эпох, это время, которое требуется богам на отказ от собственной гордыни.”
        “Тому, кто последует за мной. Ищи путь в самой глубокой тьме.”
        Еще раз проведя рукой по табличке удивился новому открытию. Имена древних богов стёрты вообще везде. Неизвестный вредитель старательно отколупал их, и даже поднял руку на эпитафии, но видимо сами таблички были сделаны таким образом, чтобы напутствие восстанавливалось снова и снова. Но только напутствие!
        Вернувшись обратно на стартовый пятачок, ощупал всю оставшуюся границу, но так ничего и не нашёл. Слишком просто! Аккуратно сев на край я вытащил ногу подальше и начал ощупывать тьму на некотором расстояние от края. С десятой попытки удалось зацепится носком за какой-то невидимый уступ. Стоило ноге ровно на неё встать, как появился новый путь, петляющий во тьме. Он был сделан из высохшей земли, с пожухлой травой и корягами, о какие легко споткнуться и упасть во тьму за пределами дорожки.
        ПУТЬ ДЕМОНА-БОГА: СОВМЕСТИМОСТЬ 31%
        ИНСТРУМЕНТАРИЙ ВЕРЫ: НЕИЗВЕСТЕН
        Только идиот попрется проверять, какую религию предлагает эта тварь. Я помню рассказ нянечки о существах страшнее человека и их жестокости. Матильда, может и не знает всего на свете, но в вопросе стоит ли идти под покровительство демона-бога, я как и она отвечу категорическим отказом. Посвятить себя вере в существо-людоеда, равносильно тому, чтобы отдать тому свою душу на съедение. И это ещё хороший исход. Хуже, прожить долгую жизнь, подкармливая эту тварь своей верой.
        Перейдя на пятачке в противоположную от пути демона-бога начал щупать ногой тьму, но так ничего и не нашёл. Полазив по сторонам, кое-как зацеплялся за какой-то ее выступ, но ногу поставить не получалось и система не отображала скрытый путь. Он был не симметричен пути демона. Хм?! Выходит есть три вектора веры. Первый, древние ушедшие боги и и их современники. Второй, демон-бог и его неизвестный антипод. И наконец третий вектор, про который вообще ничего не известно. Прыгать в темноту я не собираюсь.
        Сидя на пятачке, я думал о предстоящем выборе. Ни за что не выберу Ахенди! У него буквально на морде написано, сколько презрения он испытывает к своим верующим. Сентар мне нравится, как своим образом, так и пути знаний, которому он покровительствует. Однако это не ... разумно, пожалуй. Почему система запрещает мне верить в себя? Зачем полагаться на бога и религию, когда моя жизнь целиком зависит от моих собственный действий?!
        Бог не спасал меня, когда я висел на позорном столбе. А если он есть, и это Ахенди, то стоит ли верить в создание, обрекшее меня на рабство?! Я не верю в такого бога!
        Подумав, о недовольном лице дьякона, которого однозначно разозлит мой отказ, я улыбнулся и рассмеялся. Шрамы на спине до сих пор зудят, но я не буду соглашаться идти под крыло бога-рабовладельца. Как не собираюсь и выбирать вариант, навязанный системой.
        Спустя какое-то время, путь богов-современников истончился в половину и самые дальние ответвления пропали. Статуи растворились во тьме на прощание показывая какой-либо жест. Брахим с плугом уплыл во мрак. Могучий Багуна смеясь отсалютовал мечом. Яйцо Мирмика ощетинилось иглами, а потом сжалось и будто всосалось в само себя.
        Наконец растворился весь путь богов-современников и система тут же отреагировала.
        ВЕЛИКИЙ БОГ-ПОКРОВИТЕЛЬ НЕ ВЫБРАН.
        ЖЕЛАЕТЕ ОКОНЧИТЬ ПРОЦЕДУРУ КРЕЩЕНИЯ.
        ДА / НЕТ
        Я уже хотел было нажать нет, как взгляд зацепился за замшелый путь древних богов, продолжавший висеть во тьме. Почему он ещё доступен?! Нажал нет и стал ждать дальше.
        Спустя некоторое время пропал путь древних богов и система предложила покинуть место. Я снова нажал нет, начиная понимать хитрые правила обители богов.
        Из-отсутствия часов я не могу сказать сколько точно времени даётся. Сначала система убирает самый новый путь. Потом тот что был за ним. Когда пошло растворение пути демона, я начал считать про себя сколько секунд прошло. Выходит около получаса.
        Когда не стало пути религии демона-бога, я остался один на пятачке.
        НЕТ ДОСТУПНЫХ БОГОВ-ПОКРОВИТЕЛЕЙ.
        ЖЕЛАЕТЕ ОКОНЧИТЬ ПРОЦЕДУРУ КРЕЩЕНИЯ.
        ДА / НЕТ
        Пока все ещё нет.
        ВНИМАНИЕ! СТЕПЕНЬ ЦЕЛОСТНОСТИ ОБОЛОЧКИ ДУШИ 40%. ДАЛЬНЕЙШЕЕ НАХОЖДЕНИЕ ТЕЛА В СОСТОЯНИЕ ГЛУБОКОЙ ГИБЕРНАЦИИ МОЖЕТ НАНЕСТИ ВРЕД ФИЗИЧЕСКОМУ И ЭФИРНОМУ ТЕЛУ.
        ЖЕЛАЕТЕ ОКОНЧИТЬ ПРОЦЕДУРУ КРЕЩЕНИЯ.
        ДА / НЕТ
        Посмотрим, что система прячет в своих самых темных уголках.
        Нажать нет все равно что встать на путь самоубийц идущих без плана в темных неизведанный лес. Может именно о таком выборе писали древние боги на своих эпитафиях?!
        Системные сообщения выскакивали каждый раз, когда мой счет доходил до трех тысяч, говоря о пяти процентном снижение целостности оболочки души. Я давно потерял места, где раньше находились известные пути веры, оставшись один на один со тьмой неизвестности. Где-то там во мраке, обитают огромные сущности, чьи отголоски силы улавливаются в этом странном месте. Гул, ударные волны, скрежет. Я слышал и не слышал одновременно, не понимая, где заканчиваются реальность и начинается иллюзия вызванная долгим одиночеством проведенном в пустоте.
        ВНИМАНИЕ! СТЕПЕНЬ ЦЕЛОСТНОСТИ ОБОЛОЧКИ ДУШИ 10%. СОСТОЯНИЕ КРИТИЧЕСКОЕ!
        АВТОМАТИЧЕСКОЕ ЗАВЕРШЕНИЕ ПРОЦЕДУРЫ КРЕЩЕНИЯ ЧЕРЕЗ.
        00:04:58
        Встав с пола я начал ходить вокруг пятачка, держа ладонь во тьме ниже уровня поверхности, ища скрытый путь. Он должен быть! Логика простая. Система в первую очередь отсекает самые молодые пути. Затем религии постарше. Но как все начиналось? Самая первая вера, эпоха первых богов?! Они должны были пройти тем же самым путем, что и остальные.
        Ничего не найдя за пределами пятачка, я вновь посмотрел на серебристую сферу в центре, оболочка которой стала намного тоньше. Все было так очевидно?!
        Система все ещё никак не идентифицировала сферу, словно само его наличие было таким же очевидным, как воздух или земля. Нечто, что не нуждается в представление, Подойдя к ней вплотную, приложил руку к поверхности. Сначала сфера меня отталкивала, но потом, будто распознав хозяина, шар мгновенно впустил внутрь, буквально вобрав в себя.
        
        ***
        Девочка очнулась первой. Дьякон с большим удовольствием, как первый истинный священнослужитель в ее жизни помог ей подняться с пола, наблюдая за тем, как Зарра со слезами счастья начала распевать первую молитву благодати Ахенди. Священный момент в жизни верующего! Первое посвящение! В крупных городах, заботливые родители обычно делают видеозапись на память о моменте приобщения их ребёнка к вере. Затем в шестнадцать лет, после того, как чадо в храме выберет класс, ему показывает ролик, того как он начинал свой путь.
        Тело Зарры, ещё не овладевшая умением контролировать священную силу, начало испускать счёт очищения.
        -Прими мои поздравления, Зарра! Ты познала плоды веры. Ступай к остальным и расскажи об откровение, которое тебе довелось пережить.
        - Да, святой отец! Бог любит меня! - девочка побежала к выходу на прощание глубоко поклонилась Джа.
        Проводив девочку до выхода, дьякон вернулся к алтарю. Время шло и сгорели все ритуальные свечи. Прошел ещё час, а Лоан так и не очнулся. Дьякон нахмурился понимая, что крещение пошло не так как запланировано. Еретик должен был умереть или стать полудурком в первый же час после выбора религии Ахенди. Запретить верить в других богов нельзя, но ограничить к ним доступ, путем изолированного обучения вполне реально. У потомственных рабов на крещение откликается до пяти божеств. Что там вообще могло пойти не так?
        С улицы послышался крики дневной охраны поднятой по тревоге в ночное дежурство.
        - Шевелитесь, дикари! Поднимайте свои ленивые задницы и бегом на стену в экипировке по форме два! Черте что творится!
        - Алоди, нас атакуют?
        - Встанешь на стены сам все поймёшь! Задницу свою поднимай и вперед!
        - Винтовки брать?
        - Форма два! Бери запасные матроны от разной нечисти.
        Слыша разговор охраны, дьякон нахмурится. Посёлок опять атакуют? Опять монстры? Ещё раз посмотрев на безсонательное тело Лоана дьякон вышел на порог церкви наблюдая собственными глазами за тем, что вызвало переполох по всем поселение. Воздух светился! На десятки километров вокруг вплоть до городских огней Регон-Сити, не было ни одного участка тени.
        Мимо церкви пробежала группа экстренного реагирования самого Аренсо Инновы. Бойцы А-ранга, чьи уровни перевалили за 54-й, повидали за свою жизнь всякое.
        Бородатый гигант Варолла, глава отряда остановился около Джа.
        - Дьякон, господин спрашивает, что это такое?
        Подняв сапог от земли Джа убедился, что нет тени от света. Осмотрев дорожные камни, фигуры перепуганных людей, дьякон напоследок заглянул во внутренний карман, наконец убедившись в правильности своей догадки относительно странного феномена.
        - Благодатный свет.
        - Э? Какой-какой свет?
        Джа напряг память, пытаясь объяснить дикому, суть феномена.
        - Свет души, созданный святой силой, проникает сквозь любые преграды, обладает эффектом очищения от проклятий, эманаций смерти, тьмы, снимая вообще все баффы.
        - Так и говорите. Чего мудрить?! Как с ним бороться?
        - Никак. Тот кто способен выдать благодатный свет такой мощи, убьет тебя раньше, чем успеешь это понять. Будем надеятся, что тот кто создал этот свет просто ходит мимо..
        Со стены послышались крики охраны. Кричали что-то на незнакомом диалекте диких племён. Варолла услышав голос оказался сильно удивлен и дьякон сразу это заметил.
        - Дозорные что-то нашли?
        Варолла нахмурился.
        - Дикие говорят леса поют.
        - Что, прости?
        - Прислушайся, дьякон. Леса поют! Слышишь крики диких животных? Как тихо завывает ветер? Скрип и треск древесины. Гляди! Твоя церковь начала мхом покрываться!
        Обернувшись Джа собственными глазами увидел, как мох с огромной скоростью начал покрывать деревянное строение.
        - Да, быть этого не может?!
        - Дьякон.
        - А?
        - Леса приветствует кого-то.
        
        ***
        Небеса пылают! Пролетевший по небу ангел с обугленными крыльями рухнул в самую гущу сражения между демонами и великанами. Рядом со мной содрогнулась земля от падения метеора, снесшего холм вместе со всеми кто на нем находился. Крики, магия, взрывы и битва до самого горизонта, меняющая очертания ланшафта. Почва под ногами бойцов переворачивает, хороня под собой целые толпы. Искажения гравитации, то вжимают людей в землю до состояния кровной лепешки, то подбрасывают тела выше облаков.
        В небе летают светящиеся боги и святые, целых храмовый остров под защитным куполом, изумрудные драконы продираются сквозь облака дыма. Росчерк живой чёрной молнии, пробивает его насквозь атакуя божественную братию.
        Стоило войти в серебристую сферу, как меня перенесло в битву невиданных масштабов.
        Под конец с неба упала многокилометровая скала, переливающаяся всеми цветами радуги, убивая вообще всех сражающихся на поле боя. После случившейся катастрофы остались только голые камни, сожженная земля и небольшое деревцо с горящей кроной. Обугленная кора, тонкий ствол и факел пламени вместо листьев.
        ТРЕБОВАНИЯ ВЫПОЛНЕНЫ...
        РЕГИСТРАЦИЯ ПОДКЛЮЧЕНИЯ К СИСТЕМЕ НОВОГО СЕМЕНИ ВЕРЫ...
        ВЫБРАН ПУТЬ «АЛЬДОН - ДРЕВЕСНЫЙ КОРОЛЬ»: совместимость 99,9%
        ИНСТРУМЕНТАРИЙ ВЕРЫ: фундаментальный (0/8 молитвы, 0/2 чуда, 0/8 семена веры)
        ДВОРЕЦ ЖИЗНИ: не создан (0/8 сущностей)
        Стоил появится последней строчке, как я потерял сознание от резкой боли в груди. Пейзаж неизвестной битвы сменился тьмой и чувством легкости. Уверен, теперь, я сделал правильный выбор, выбрав того, в кого действительно верю!
        В себя я пришел лежа уже на кровати, в дальнем углу барака для детей. За окном было светло. Видимо мне опять стало плохо и меня отнесли в общую спальню. Пока я спал за окном наступило второе января.
        Рабочий день уже начался и кроме меня в помещение барака никого не было. Я сел на кровать и начал разбираться с тем, что произошло прошлой ночью, пока никто не стал задавать глупых вопросов. Например, почему мой модуль Веры в интерфейсе, появился не в двенадцать лет, как положено, а в шесть? Пусть мне и доступен только один модуль, без других окон и панели характеристик, но одно это уже сильно выделяет меня среди вообще всех детей.
        БОГ-ПОКРОВИТЕЛЬ: отсутствует (путь Альдона)
        ВЕРА: 12
        СОСУД ДУШИ: 0/10 с.с.
        ДВОРЕЦ ЖИЗНИ: не создан (0/8 сущностей)
        ИНСТРУМЕНТАРИЙ ВЕРЫ: фундаментальный (0/8 молитвы, 0/2 чуда, 0/8 семена веры)
        То, что я сейчас виду доказывает, что вера в себя возможна, при выполнение условий о которых система ничего не сказала. Показатель веры динамический и как ни странно, меняется по мере того насколько сильно человек верит в бога или в моем случае в себя. Надо будет спросить у Джа книгу о том, как можно увеличить этот параметр. Точно помню, что набор аскез почти универсален у всех религий, так как основан скорее на потребностях человека и отказе от них, чем на святом учение конкретного бога. Также знаю, что можно прокачивать данный параметр за счет дел, то есть деяний, доказывающих твою веру. Акты искренней веры, важные для самого человека! Аскезы, обеты, паломничество и посещение святых мест, как раз и служит очевидным целям, доказать свою приверженность религиозному пути. Сам параметр служит, как отражение мощи души конкретного человека. Чем он выше, тем сильнее эффект от бафов при том же расходе святой силы.
        Сосуд души, по сути сама душа, выступает в роли контейнера святой силы имеющей аббревиатуру с.с. Обычными способами он прокачивается за счет множества молитв и принятия все тех же аскез и обетов. Общая суть сводится к тому что сосуд полон, а в него все подливают и подливают святой силы, не давая выходить наружу. Поэтому в целом, тем кто идет путем религии через храмовые школы очень важно иметь развитый навык управления святой силой. Без него развить свой сосуд души, почти нереально.
        Дальше идет упоминание некоего дворца жизни, о котором я впервые слышу. Ни разу, ни в книгах, ни на уроках, не упоминали подобное. Системная подсказка говорит, что внутри моей души есть некий вспомогательный контейнер, который конвертирует тысячу единиц святой силы в одну единицу сущности. Понятия не имею сколько мне понадобится времени на то, чтобы собрать столько святой силы. Ее восстановление напрямую зависит от применения инструментария и параметра веры, расходуя при этом ману и прану, как бы конвертируя первые две с святую силу.
        Самое интересное нашлось в разделе инструментария. Система предлагает мне выбрать или придумать молитвы для восполнения святой силы и создания собственных баффов. Чудо, это то что дьякон Джа, как и все священнослужители, зовет божьим чудо, что по сути аналог заклинаний у магов, только сделан за счет святой силы.
        Ого! Я сам себе священник, раз могу творить чудеса! Даже не требуется сотня единиц веры в характеристиках.
        Семена веры - штука страшная! Надо пожертвовать одной единицей сущности, принудительно внедряя ее в некий живой объект, и тот начинает генерировать тебе святую силу, вдобавок становясь внешним фактором параметра веры. Другими словами, если у богов Карна интерфейс похож на мой, они за счет огромного сосуда души и заоблачных показателей веры, могут творить нечто совсем уж невообразимое. Покрывать баффом целый город в несколько миллионов человек не будет чем-то сложным. Теперь понятно, почему боги так сильно ратуют за увеличение своих паств.
        Руки чесались поскорее выбрать себе чудо, но мистер Джа уже дважды давал болезненные уроки. Если выберу что-то, непременно захочу это проверить на практике и показать остальным детям, чем привлеку к себе внимание. Мне хватает осознанности понять собственные душевные порывы и их последствия. Нет! Сберегу выбор чудес до момента, когда они будут мне действительно необходимы. Пока имеет смысл молится побольше, восстанавливать святую силу, прокачивать сосуд души и создавать ту самую сущность, что необходима для создания дворца жизни. Качаться, качаться и снова качаться! А значит пора выбрать молитвы!
        Я чуть не прозевал момент, когда в барак вошел дьякон и целитель псоглав. Тот самый корги, что проверял меня на одаренность. От страха я тут же вспомнил, как надо притушить свой вихрь маны в груди маскируя его до предела. Выходило откровенно говоря паршиво.
        К тому моменту, когда мужчины подошли, я весь покрылся испариной от перенапряжения энергоканалов. Эфирное тело разве что не скрипело от натуги.
        Псоглав-корги смотря на меня, повернув голову на бок, по-собачьи.
        - Говоришь, щенок потерял сознание на крещение?
        - Да, милорд целитель.
        - И не приходил в себя, аж до самого утра?
        - Истинно так. Подозреваю, что великий Ахенди не принял его веру за ересь и отдача от отказа повредила душу.
        Целитель сделал пас руками наложив на меня, диагностическое заклинание.
        - Гррр! Щенок здоров, но истощен. Душа странной формы. Никогда такой раньше не видел.
        Покопавшись в записях на планшете, целитель что-то прорычал про себя на файдэ. Затем повернулся к дьякону.
        - Без более обследования у мастера-целителя, выявить проблему невозможно. Пятый круг, не меньше. Хозяин Аренсо не станет тратить деньги на вызов специалиста такого уровня, ради бесполезного р-р-раба! Мой р-р-ранг позволяет сказать с уверенностью, что душа щенка не посвящена вере в темных богов или демона-бога. Возможно твои слова точны, дьякон, и мы видим просто дрянного невольника, чью душу не принял Ахенди за ересь. Смотри, как он обливается потом?! Ты нас слышишь?
        Я кивнул, но не ответил. Хм, поиграем по моим правилам?! Несколько раз открыв рот, показал что не могу говорить.
        - Хм! Травма души лишила щенка голоса. А повышенная потливость от того, что организм ещё не отошёл от пережитого стресса. Тебе есть куда его пристроить?
        Дьякона нахмурился. Псоглав понял заминку по своему.
        - Ты знаешь на какие работы поставить этого раба?
        - Да-да, милорд. Простите задумался. Просто впервые вижу, чтобы боги карали кого-то так избирательно. Отделаться всего лишь потерей голоса, большая редкость. Я найду к кому его приставить для дальнего обучения.
        Меня отвели в класс и оставили в покое. Когда взрослые ушли, я начал снова разучивать вихрь маны в груди. Руки трясутся от перенапряжения трясутся так сильно, что одежда выпадает из рук. Дыши! Дыши! Дыши! Ты справишься!
        Формально, после окончания моего обучения в дошкольном классе, мистер Джа больше не преподаёт нам религию. Так что велика вероятность, что я с ним в следующий раз увижусь очень не скоро.
        Класс отреагировал на мое безмолвие по разному. Нас учили послушаю и принятиюлюбой сложившейся ситуации как должной, не задумываясь о причинах и последствиях. Хороший раб, это образец глупости и исполнительности. В целом, кто-то посмеялся, другие по хлопали по плечу, без какого-либо одобрения. Мистер Джа сделал свой последний ход, сказав на прощание что меня во время крещения за ересь покарал сам Ахенди.

        Глава 7. Одержимый.

        В ночь со 2-го на 3-е января, без какой-либо явной причины, я резко открыл глаза. Сна ни в одном глазу! Спустя десять вдохов, объятья морфея снова поглотили меня, под тонким одеялом в прохладном бараке для детей. Спокойная зимняя ночь за окном. Не прошло и минуты, как я снова очнулся, дрожа от страха. Тихий, старческий хриплый голос шептал на ухо.
        “Сделай или сдохнешь!”
        Вскочив с кровати, прямо в спасительном одеяле, я огляделся, но не увидел никого. Напоследок заглянул во тьму под койкой, но ответила мне тишиной и спокойствием, будто спала вместе со всеми остальными детьми.
        “Сделай или сдохнешь!” повторил голос.
        Отходя в сторону туалета для мальчиков в конце длинного погруженного во тьму помещения, я осматривался по сторонам, боясь издать лишним шум. Не хватало, чтобы проснувшиеся дети узнал о моей ложной немоте.
        Шепот не утихал. Оставшись в один в туалете, я наконец тихо спросил.
        - Кто здесь? - шепот повторился вновь, уже намного громче, буквально под самым ухом. - Что вы хотите, чтобы я сделал?
        “Источник! Создай источник или сдохни!”
        После наблюдения за окружающей обстановкой, я отсеял мысль о духе или приведение. Никаких искажений в естественных потоках маны вокруг. Я попробовал задать вопрос мысленно, проверяя способ общения.
        “С чего вы решили, что я одаренных?”
        “Аз есмь Отражение. Воплощение силы разрушать врагов и живительная сила тому, что требует восстановления. Адепт порядка внутри и олицетворение борьбы с хаосом снаружи. Аз есмь вера во что-то и отрицание чужих догм.”
        “Отражение чего?”
        “Того кем ты можешь стать, росток! Создай источник или сдохни!”
        Не сложно догадаться, что шепот, это последствие выбора веры в себя и пути некоего Альдона. Возможно голос, отражает разницу между тем, кто я есть сейчас и кем бы мог стать в будущем.
        “Тогда вы знаете, что я и так, прикладываю много сил к созданию источника”
        “Много? Росток, бездействующий шесть лет? Своими словами, ты оскорбляешь тех, кто трудится в поте лица каждый свободный миг. Кто дал тебе право спать спокойно, бездействуя во сне? Создай источник или сдохни!”
        Да, что за безумие творится в моей голове?! Убедившись, что никакой прямой угрозы нет, я попытался игнорировать голос, но тот никуда не девался будто действуя по простой примитивной логике программы. Шепот требовал, скорее даже приказывал, а не просил или убеждал.
        Вернувшись в кровать, удалось абстрагироваться от голоса и провалится в сон. Спустя мгновение, я очнулся с открытыми глазами, не понимая, когда именно проснулся.
        “Сделай или сдохнешь!” повторил голос.
        “Я сплю, вообще то!”
        “Делай даже во сне, или сдохнешь!”
        Альдону наплевать на мои желания, окружающую обстановку спящего барака с детьми и планы работать на завтра. Сейчас! Он требует! Сделать все прямо сейчас! Его голос, становился то тише, то громче, то добавлялись новые нотки эмоций нетерпимости к промедлению. Он не утихал до тех пор, пока я не начинал создавать вихрь в груди.
        Спустя пару часов беспокойного сна, от накапливающего раздражения и злости, я весь извелся, искренне желая избавится от этого гада! Стоит начать создавать вихрь маны, как он утихает. Закрываю глаза, вихрь рассеивается, шепот резко заставляет проснуться. “Сделай или сдохни, сделай или сдохни, сделай или сдохни…” Когда слышишь одну и ту же фразу тысячный раз за ночь, вырабатывает некий условный рефлекс, как на команды от господина. Только мой новый хозяин, видимо теперь поселился у меня в голове.
        За завтраком, от сильного недосыпа, я пролил стакан с драгоценным компотом. Сладкое! Чертов шепот лишил меня единственной прелести жизни ребенка, выдаваемой по понедельникам! Будь он сто раз проклят!
        На уроках я походил на сомнамбулу, вообще не понимая, где заканчивается сон и начинается реальность. Подзатыльник, крик старшего. Новый подзатыльник, уже от наставника мастерового. “Сделай или сдохни, сделай или сдохни, сделай или сдохни…”
        Проходящий мимо кабинета счетоводов мистер Джа, довольно глянул на меня. Дьякон искренне улыбался глядя на мои мучения.
        - Ох, дитя! Смотрю, твоя душа пострадала от кары Ахеди, куда сильнее, чем казалось в начале?!
        Мистер Скарр, наставник по счетоводству, уже занесший руку для следующей затрещины, замер в позе.
        - Так он теперь всегда такой будет?
        - Скарр, ты считаешь травма души, закончится одно простой немотой? Повезло, что он вообще может соображать.
        - Да, какой из него счетовод!? Ты посмотри на него?! Он же спит на ходу!
        Не могу точно сказать, выглядел дьякон напуганным или задумчивым.
        - Твоя правда. Переведу его под крыло Давида. Пусть осваивает мастерство грузчиков.
        Вечером, идя со всеми детьми на ужин, я упал и заснул. Очередь опасливо меня обошла, боясь прикоснуться, словно я заражен проказой. Я очнулся, спустя десять секунд, продолжая как сомнамбула идти за всеми.
        Второй день с голосом, живущим в голове, дался еще тяжелей, чем первый. Где заканчивается сон и начинается явь?! Дремлю ли я на ходу?!
        “Сделай или сдохни, сделай или сдохни, сделай или сдохни…”
        Все смешалось настолько, что я уже не могу понять, есть прямо сейчас шепот или нет.
        На третий день, когда пришел проверять целитель, на короткие двадцать минут вернулась кристальная четкость сознания. Голос в голове затих, вихрь маны рассеялся, а тело аж трясло от перегрузки. Помимо общего истощения и почти смертельной усталости, целитель ничего не нашел. Хочется начать говорить, просить о помощи, но мысль о дыбе или новом наказании за ересь, пугает сильнее остановки сердца. Варфа, целитель-корги вскоре ушел, оставив меня одного. Никто во всем поселение не сможет мне помочь, если я не расскажу правду. А если поступлю так, наказание будет хуже смерти.
        Новый день?! Впервые в жизни, мне было настолько плохо, что я не смог вспомнить ни сегодняшний день, ни то, что было после ухода целителя. Кажется, псоглав приказал оставить меня в бараках для детей, сказав, что я или сам поправлюсь или умру из-за несовместимой с жизнью травмы души. Сон, голос, дрема, снова голос в голове…
        
        ***
        Стоя на краю дамбы печально улыбающийся Алозар Беннелли держал вверх ногами, за стопу Аарона Браунса, главу богатого рода, пухлого мужчину, трепыхающегося над пропастью. Из нагрудного кармана выпала дорогая, покрытая золотом ручка, начав долго падение на дно устья перекрытой реки.
        - Прошу! Не надо! - внизу, на дне уже виднелось три кровавые кляксы, некогда бывшие людьми и полулюдьми.
        - Надо, Аарон. Вы с самого начала знали, что за сговор против клана, всему вашему союзу грозит смертная казнь.
        Пухлый мужчин начал плакать, понимая, что жить осталось недолго.
        - Прошу! П-п-прошу о милости старшую кровь! Мы всего лишь хотели…
        - Могущества? - Алозар пожевал губами, будто пробуя слово на вкус - странное слово, не находишь? Никто из вас, толстосумов не достиг потолка в уровнях, но вы додумались пойти тайной войной на клан. На что вы идиоты рассчитывали? Наемников из анархического государства? Бездействие Совета Кланов? Хотели заставить представителей клана Лазар передать право крови, держа нож у горла их детей?
        Аарок дернул ногой, едва не сорвавшись вниз, но стальная хватка Алозара мигом поймала его ногу снова.
        - Господь всемогущий! Не надо! Я хочу жить…
        - Все хотят жить. - Алозар едва заметно улыбался. Убивать беззащитных, тех кто значительно слабее него самого, дело крайне неприятное для чести наемника старшей крови - Знаешь, толстячок. Я кажется знаю, как мы с тобой поступим. Ты правда хочешь жить?
        - Д-да, о великий Бенелли. Я очень…
        - Отлично! Расскажи мне о своих подельниках. - смотря на затихшего толстяка Азораз усмехнулся - Шучу! Вы далеко не первая шайка благородных идиотов в моей карьере наемника. Тебе или голову внедрили заклинание самоуничтожения. Или взяли детей в условный плен. Расскажешь и всех, кого ты знаешь, убьют на следующий день. Да? Вижу, что да. Можешь не кивать головой. Я и так знаю, что прав. На ваше счастье, мелкие вы ублюдки, клан Лазар решил ограничить свое вмешательство простым предупреждением вашему союзу. Но решение о том, кому жить, а кому умереть, оставили на меня. Я дам вам задание! Сложное! И ваша задача выполнить его, любой ценой.
        - Милорд Бенелли, клянусь своей кровью, я сделаю все что в моих силах!
        Ставя Аарона обратно на землю, Алораз улыбнулся. Теперь одним долгом станет меньше.
        
        ***
        Сколько дней прошло? Кто-то меня поил и кормил, но я не могу вспомнить, лица спасителя. “Сделай или сдохни, сделай или сдохни, сделай или сдохни…” Шепот въелся в подсознание, заставляя выполнять приказ, хочу я того или нет. Подсознание? Опять новое слово!
        Я пришел в себя, сидя на кровати и глупо глядя в окно, за которым начинался новый зимний день. Интерфейс показывал 12-е января. Прошло больше десяти суток с момента крещения. Я понял, что подсознание сопротивлялось, до тех пор, пока я не начал говорить с шепотом.
        “Почему? Почему ты так торопишь меня в создании ядра магии?”
        “Время ограничено, росток. Твой природный потенциал ничтожен по сравнению с теми, кто наделен сильной кровью. И ты уже бездарно потратил целых шесть лет своей жизни! Четыре часа ленивой медитации в день, против круглосуточного инстинктивного впитывания маны у тех, кто наделен сильной кровью. Надо стать по меньшей мере равным им, прежде чем говорить о большем.”
        За окном начался снегопад. Видимо зима в этом году будет особенно холодной.
        “Почему ты не зовешь меня по имени?”
        “Имя? Тебя самим собой делают поступки. Имя нужно, когда ты часть общества, для самоидентификации. Ты знаешь себя, через то, как к тебе относятся окружающие. Раб, дитя, неудачник, псих, странных, маленький. Ярлыки самоидентификации, которые принимаешь, продолжая общаться с этим окружением. Сейчас ты слишком слаб, как личность, для само-осознания своей личности, обретения воли, и для того, чтобы самому определять свое окружение. Безликий росток.”
        Шепоту наплевать на то, что мне всего шесть лет. Вот что я понял, после ответа. Каждое его слово, каждый новый термин, создавали кирпичики в моей картине мира, делая ее более яркой, словно добавляли новые оттенки в палитру красок.
        Картина становилась полнее. Картина становилась ярче.
        - Я личность. Не оскорбляй меня!
        - Два отказа мужику в рясе, удары кнутом и висение на дыбе, делают тебя личностью? Столь низкими стандартами ты сам себя решил оскорбить?
        Без какой-либо причины внезапно я почувствовал сильнейшее чувство утраты, будто все мои близкие и родные, родители, братья, сестры и друзья, погибли прямо у меня на глазах. Сижу под холодным дождем, на скамейке, один на один с отвратительным миром, у могил тех, кто был тебя всем на свете!
        - Боже! Что за пробирающее до костей чувство сейчас было?
        - Урок. Окунись в том, что делает взрослого человека таковым. Утраты чести, веры, долга, предательство, крах надежды. Создай ядро или сдохни, никчемный росток!
        - Иди ты к черту! Однажды я стану свободным и выгоню тебя из моей головы!
        Стоило закрыть глаза, как я провалился в долгий восстановительный сон. Шепот добился своего, вбивая идею постоянной медитации на инстинктивный уровень подсознания.
        Утром 13-го января, я восстановился настолько, что смог сам пойти в столовую. Ел молча и спокойно свыкаясь с мыслью, что у меня в голове поселился чей-то голос.
        Прошло еще два дня. Зима за окном, вынуждала господина Аренсо каждый день отправлять детей на уборку снега в поселке. Несмотря на выполнение нормы физических нагрузок, меня за немоту по-прежнему держали в худшей декурии, под присмотром Викида и стукача Рентона. Последний, видимо до сих пор якшается с мистером Джа.
        Когда я ночью проснулся без какой-либо причине, страха перед шепотом уже не было. Скорее некая обреченность и готовность без промедлений делать то, что он попросит.
        - Что опять не так?
        - Мана! Научись управлять ей.
        - Подожди до завтра. Сейчас ночь и мне надо нормально поспать.
        - НЕ-Е-ЕТ! - голос взревел - Ты! Самый обычный человек! Обычная кровь, обычная душа. Твой потенциал игрока H-ранга. Это даже ниже, чем у обычного человека. Одним словом, росток сорняка! Единственное, что отличает тебя от других, это повышенная чувствительность к проявлениям маны. Используй то, что есть! Сделай или сдохни! Сделай или сдохни! Сделай или сдохни!”
        Для себя, я решил назвать владельца голоса, просто Шепотом. Он игнорировал большинство моих вопросов, выступаю в ролю требовательного учителя, начисто лишенного человечности. Приказ, приказ и снова приказ, до тех пор, пока я не умру или не выполню его пожелания.
        Возможно Шепот и есть тот самый Альдон, упомянутый в интерфейсе. Задавая вопросы, я стал чувствовать информационные границы, которые своими ответами он не может переступить. Его имя и личность, знания о мире Карна, религия - все это находится в запретной зоне. Стоит что-то спросить об этом, как Шепот игнорирует вопрос, будто он вовсе не был задан. Можно сказать у меня появился первый в жизни друг, пусть и живущий в моей голове.
        Убирая снег на холодной улице, в компании худшей декурии, я задумался о том, что Шепот весьма странное создание. Он видит, знает и чувствует все то, что и я, но при это обладает куда-большим набором навыков, умений, компетенций, позволяющих ему, становится идеальным наставником для одного конкретного человека. Для меня! Однако ультимативный подход к обучению “Сделай или сдохни”, ставит его в один ряд демонами. Умру я или нет, ему наплевать. Сделай или сдохни, сделай или сдохни. Он будто машина, запрограммированная на тренировку тех, кто проходит первое испытание.
        Необычайно холодная зима начала усиливаться и мастеровые утеплили бараки, используя обивку из негорючей ваты и дровяные печи внутри зданий. Знай Аренсо о такой погоде заранее, было бы проще сделать центральное отопление, но такого холода здесь никто никогда не видел. Рабам раздали более теплую одежду, купленную господином в соседнем охотничьем поселение.
        А ещё мой словарный запас становится больше, от общения с Шепотом. Он знает много удивительных вещей.
        ДОКАЗАТЕЛЬСТВО ВЕРЫ: АСКЕЗА МОЛЧАНИЯ (ШАГ ПЕРВЫЙ)
        ТИП:воздержание, терпение, хранение чувств
        ОПИСАНИЕ: верующий сознательно отказывается от устного, письменного общения, ограничивая себя в других видах коммуникаций.
        УСЛОВИЯ АСКЕЗЫ: +1 к постоянному параметру веры за 5 дней молчания. Увеличение срока на 1 день за каждый последующий шаг. Штраф за нарушение аскезы -1 от постоянного параметра веры.
        ПРИНЯТЬ ДА/ НЕТ
        Как ни странно, данная аскеза идеально мне подходит. Я могу говорить и общаться, но сознательно себя ограничиваю в этом. На уроках, нас учат читать, а не писать. Возможно именно первый шаг, меняет представление человека о деле, которого он выбрал. Я будто признал своему молчанию смысл, став его ценить больше прежнего, уже спустя пол дня.
        Вечером, убирая снег с улиц, становящейся тяжелее от усталости лопатой, я подумал о том, что всей жизни раба можно придать особое значение, наделив свое повседневное существование смыслом! Тяготы, труд, скудное питание и послушание. У Ахенди нет таких аскез, но они соответствуют пути Альдона.
        ДОКАЗАТЕЛЬСТВО ВЕРЫ: АСКЕЗА ПОСТА (ШАГ ПЕРВЫЙ)
        ТИП:покаяние, смирение, прощение, очищение от страстей
        ОПИСАНИЕ: верующий сознательно отказывается от сладкого, жирного, питательного, алкоголя, мяса, рыбы, птицы, воды, орехов, мучного, варёного, жаренного и приготовленного на пару. Каждый выбранный вид еды, снижает базовый срок поста на 0,5 дня.
        УСЛОВИЯ АСКЕЗЫ: +1 к постоянному параметру веры за 10 дней поста. Увеличение срока на 1 день за каждый последующий шаг. Штраф за нарушение аскезы -1 от постоянного параметра веры.
        ПРИНЯТЬ ДА/ НЕТ
        На следующее утром, в понедельник, за завтраком я пододвинул свой стакан с компотом крепышу Дилиасу, отдавая единственную порцию сладкого на всю неделю. Парень удивленно уставился на меня, а потом залпом выпил содержимое, не понимая что сейчас вообще произошло. Днем он начал защищать меня от нападков однокласников, видимо пытаясь как-то отблагодарить за подарок.
        Я много думал днем о том, о своем поступке и его последствиях. В душе разлилось странное чувство, которое я не в силах описать словами. Будто я наделил смыслом свой отказ от того ценил, желая доказать самому себе силу веры в выбранный путь.
        Быть может, я с самого детства был столь осмысленным именно ради этого момента? Обычному ребенку не хватит ума, принять идею сознательного отказа от мирских удобств. Как далеко я могу зайти в своей вере? Что еще я могу возложить на алтарь?
        ДОКАЗАТЕЛЬСТВО ВЕРЫ: АСКЕЗА СУРОВОГО ОБРАЗА ЖИЗНИ (ШАГ ПЕРВЫЙ)
        ТИП:воздержание, смирение, отказ от власти вещей над человеком
        ОПИСАНИЕ: верующий сознательно отказывается от удобств современной одежды, средств связи, источников массовой информации, комфортного жилья, транспорта, сложных блюд и яств. Каждый выбранный вид удобств, снижает базовый срок поста на 0,7 дня.
        УСЛОВИЯ АСКЕЗЫ: +1 к постоянному параметру веры за 10 дней поста. Увеличение срока на 1 день за каждый последующий шаг. Штраф за нарушение аскезы -1 от постоянного параметра веры.
        ПРИНЯТЬ ДА/ НЕТ
        Во время ночной тренировки со святой силой, я понял самое важное. Аскеза, это отказ от того, что ценишь сам, как желание доказать богу, свою веру в выбранный путь. Мой случай отличается от обычного тем, что я молюсь себе, идя путем Альдона, наделяю собственную жизнь смыслом. Перед сном я принял новые аскезы - труда (каждый день до предела), удаленности от мира (не посещать крупные поселения), хранения чувств (веры в цель), мужества (не быть трусом) и милосердия (помогать другим, когда есть возможность). Целых два десятка аскез, типа целомудрия, я не мог принять на себя, по причине того, что не выполнял ключевые требования. Однако даже то, что я смог охватить, за пару месяцев, увеличит мой постоянный параметр веры до 60 единиц. За квартал, я смогу преодолеть первый предел в сотню! А потом жизнь станет намного интереснее!
        Пока я думал о вере, мой прогресс в создании магического ядра, как основы для источника, с первых же дней освоения непрерывной медитации, идет семимильными шагами. За сутки очистки маны, я делаю то, на что раньше требовалось неделя. Не все так радужно и просто, как думалось вначале. После объяснения Шепота, я понял, как был крайне далек от истинной сути процесса. Оказывается, магическое ядро или источник, как некий искусственный орган эфирного тела, создает из изначальной чистейшей маны. То, что я чувствую в груди, это моя подконтрольная очищенная мана, но далеко не изначальная.
        Мана есть везде, включая в камни, почву, воздух и воду в лужах. Но изначальная мана, это нечто иное. Она будто сама порождает новую ману, соединяя две молекулы и выдавая затем три. Ее доля содержания в обычной мане, так мала, что почти не поддается точному исчислению. Речь о 0,0000001% от общего объема маны витающего вокруг нас. По умолчанию, она на какое-то время задерживается в теле, затем покидая его. Когда одаренный, искусственно или инстинктивно создает вихрь маны в груди, изначальная мана начинает собираться воедино, кусочек за кусочком, в единое целое и называемое затем источником мага. Именно поэтому он и зовется источником - он дарует магу его собственную ману, буквально создавая ее!
        Новое требование Шепота было основано на том, что хотя я и могу чувствовать и видеть ману вокруг себя, совершенно не разбираюсь в ее разнородности, втягивая внутрь ненужный мусор. Во время непрерывной медитации вбирать больше определенного объема, эфирный сосуд физически уже не способен. Начинается перегрузка энергоканалов, травмы эфирного тела и как следствие боль. Для более эффективного прогресса в развитие источника надо перейти от количества пропускаемой через себя маны, к ее качеству, втягивая в себя тончайшие и легчайшие ее фракции, в которых и живет изначальная мана.
        Есть большая разница между тем, чтобы просто уметь втягивать в себя ману мощным потоком и делать это осознанно, тонким ручейком, буквально нежно играясь с ней и стараясь прикоснуться к самым нежным ее фракциям. Пришлось идти от большего к меньшему, сначала улучшая контроль над маной до втягивая через эфирное тело одной только левой руки. Затем ограничится областью до предплечья. Вечером 17-го января, Шепот впервые меня похвалил за прогресс в освоение с поглощением маны, только через кисть одной руки. Постепенно, шаг за шагом, моя чувствительность к мане и умение ее избирательно вбирать в себя, достигло пика в одну фалангу пальца.
        Шепот никогда не спит. Сидя на уроке старшего мастера по грузам, я тихо постукивал пальцем по парте, снова и снова напоминая себе, какой точкой тела втягиваю ману.
        - Хорошо, росток. Твой прогресс и впрямь превосходит человеческие нормы. Ты будто благословлен во всем, что касается работы с маной.
        - Твой голос! Он будто кричит о новых проблемах!
        - Теперь, ты готов пожать плоды своих успехов. - Шепот в очередной раз проигнорировал мой вопрос - приложи палец к доске под пальцем в незаметном месте. Начни выводить свою ману наружу ману, сквозь поверхность материала, но продолжай удерживать контроль над ней. Да, вот так! Теперь повышай плотность маны до тех, пока способен контролировать зафиксированный объем.
        Создав прямо в доске шарик из своей маны, я начал насыщать его, повышая плотность до предела. От напряжения пот начал стекать по спине, пропитывая верхнюю одежду.
        Спустя минуту палец неожиданно провалился в доску, пробив ее насквозь. Шепот мгновенно отреагировал.
        - Видишь, росток?! Это результат твоего прогресса. Даже очищенную ману, сжатую до высокой плотности без примесей стихийных эманаций, можно использовать, как оружие. Тебе больше не страшны цепи и кандалы. Ты всегда сможешь снять их подобным образом. Чем выше твой уровень контроля над маной, тем опаснее становится подобный навык.
        Аккуратно заглянув под парту, осмотрел дырку в доске. Древесину разъело изнутри и теперь она по плотности ближе к опилкам.
        - Круто! Совсем как магия на святой силе!
        - Почти. Теперь научись втягивать ману кончиками всех десяти пальцев на руках.
        - Похвали меня еще раз! Ну, пожалуйста!
        - Сделай или сдохни!
        - Сам сдохни, гад!
        Несмотря на зиму, поселок никогда не спал, продолжая работать в обычном режиме. Три смены шахтеров, круглосуточно уходили глупого под землю, проводя добычу полезным ископаемых. Мастеровые трудились в литейных мастерских, пережигая руду и доставая из неё крохи плавучего материала. А мы, дети потомственных, продолжали учится и работать внутри поселения.
        Утром 28-го января, после того, как я смог сутки впитывать ману только через кончики пальцев, Шепот перешел к тому, что назвал эмпирическим обучением. Мне разрешено втягивать всем эфирным телом самые тонкие фракции маны, но палец левой руки, должен при этом поглощать нечто, еще более уловимое, стоящее на уровень ниже, едва осязаемые кусочки маны.
        Сейчас, у меня, как у ребёнка ещё не прошедшего первое совершеннолетие, есть естественная проблема в отсутствие атмосферно-погодного модуля интерфейса, показывающего, какой состав маны в окружающем пространстве. Нет измерительных инструментов позволяющих понять, с каким именно уровнем плотности маны может взаимодействовать мое эфирное тело. Сейчас я ощущаю около четырех, от самых плотных фракций до условно тонких и едва уловимых. Шепот гневается, создавая в голове звук удара в гонг, стоит мне потерять концентрацию.
        - Бездарный росток! Впитывай телом ману только четверного уровня плотности! Пальцем! Одним гребанным пальцем! Чувствуй неуловимое!
        - Я стараюсь!
        - Мало стараешься! Одаренные твоих лет, уже обогнали тебя в развитие! Каждый день, из в год, они осваивают навык контроля управления маной. Даже если ты создашь источник, тебе придется тренировать умение чувствовать и контролировать ману. Это базовое правило магии! Ты можешь управлять только тем, что способен чувствовать, бестолочь!
        - Я стараюсь, понял?! Хватит на меня орать!
        - Да ты обрубок полноценного мага! Ленивый неуч! Каждые следующий уровень развития, даже базовых навыков, предполагает рост сложности по экспоненте. Ты родился, чуя первый уровень! Быстро освоил второй! Спустя какое-то время, третий. Теперь, ты думаешь, что достаточно захотеть четвертого уровня в умение чувствовать и управлять маной и он сразу проявится? Чтобы начать чувствовать пятый, тебе потребуется по меньшей мере 100 часов практики с пальцем! Я буду орать на тебя до тех пор, пока ты достигнешь предела своих биологических возможностей!
        - Урод бестелесный!
        - Бестолочь! Сделай или сдохни! Сделай или сдохни!
        - Да-да-да! Сделай или сдохни. Придумай что-нибудь новенькое!
        Не смотря на всю ругань с Шепотом, он всякий раз находил способ заставить меня сделать то, что ему нужно. Признаю, навык работы с тонкими фракциями, позволяет быстрее восполнять мой собственный резерв очищенной маны. Я даже начал ощущать неоднородность того шарика света у себя в груди, чувствуя будто он похож на несколько ядер, одно спрятанное в другом. Где-то глубоко внутри наверняка находятся первые из собранных искорок изначальной маны.
        Спустя десять дней, 7-го февраля, я смог почувствовать пятый уровень маны, и спустя еще трое суток полностью освоившись с ним, перейти на более следующего. Если слова Шепота верны, то уйдет поменьше мере месяц на шестой уровень, и больше полугода на ощущение седьмого. Возможно, есть более продвинутые методы обучения данному навыку, но ни мне, ни Шепоту они неизвестны. Или этот гад, мне о них просто не говорит.

        Глава 8. Чудесный

        Срочно прибыв в Луббио, город стекла и металла, Аренсо сразу пересел на такси магмобилей, желая добраться до одного из четырех небоскребов, принадлежащего клану Фридд. Региональную столицу построили каких-то двадцать лет назад, сразу после прихода в мир Карна первого поколения выходцев из мира Земли. Их ученые принесли с собой знания о ядерной энергетике, электростанциях и сверхпроводниках. Тогда же главные семьи кланов Фридд, Гаудо, Адалимьер и Спенсер, решили пойти вабанк построив на пересечении свои земель, новый город, олицетворение Новой Эпохи дешевой энергии.
        Болтливый таксист-псоглав из породы дворняг, видя гостя в зимней одежде, не смог оценить его уровень доходов, посчитав, что перед ним, типичный офисный планктон прилетевший покорять региональную столицу. Все-таки, Луббио, это новый город с тридцати миллионным населением.
        - В центр города, пожалуйста. - Аренсо не снимая перчаток и ожерелья скрывающего ник, передал водителю визитку с адресом.
        - Конечно, дорогой клиент. Доедем с ветерком. Какой интересный адрес! А вы знали, что наш город совершенно новый! Спустя каких-то двадцать лет, в центре Луббио сейчас стоит огромная электростанция в форме четырехгранной пирамиды, высотой в 999 метров, окруженная четырьмя небоскребами кланов, создавших технологическое чудо.
        - Об этом каждая дворняга знает. Без обид.
        Водитель махнул рукой.
        - Да, какой там! Я свое место знаю, мистер. Улицы, вот мой дом! А вы знали, что пирамида уже начала обеспечивать электроэнергией четверть всего полуострова Лунна. Вокруг нее и четырех небоскребов, находится почти две сотни жилых и промышленных районов, обеспечивающих непрерывную работу термоядерной электростанции!
        Арценто с непривычки провел рукой по морде. Не привык он общаться с болтливыми свободными. Особенно с уличными дворнягами, у которых язык, как помело. Тех же невольников запрещено держать в городе, используя как работную силу. Потому большая часть диких земель в дальнем пригороде и разрабатывается рабами-эмигрантами, приходящими из нижних миров, каждые двадцать лет.
        Аренсо решил ответить, придерживаясь этикета.
        - Ваши слова повторяют то, что написано в путеводителе по городу.
        Таксист подмигнул, глядя в зеркало заднего вида.
        - Ну так, оттуда и сам узнал! Когда жена на смену уходит, приходится с щенками сидеть. А дело это скучное! Вот я и читаю путеводители, чтобы было о чем с клиентами на работе говорить. На крайней неделе узнал, что мощность нашей пирамиды, аж целых 1.600.000 Мвт! Старики земляне из канадского квартала говорят, что это двести раз мощнее, чем самая мощная атомная электростанция в их погибшем мире.
        На очередной спич водителя, псоглав-дог промолчал, не желая продолжать бессмысленный разговор. Он видел своими глазами десятки секретных документов, описывающих все нюансы работы технологического чуда. Включая и детали о втором и третьем резервных энергоблоках, которые должны будут ввести в работу в следующем году. Есть настоящая пропасть в мощности между простой ядерной и термоядерной электростанцией. Но зачем знать обывателям то, насколько опасно может быть подобное сооружение?!
        Приехав по нужному адресу, маг-мобиль таксиста остановился прямо у главного входа в башню Фридд.
        - Сдачу оставь себе. - Аренсо протянул крупную купюру денег.
        Выйдя из машины, он снял с себя ожерелье, скрывающее ник и статус.
        МЛАДШАЯ КРОВЬ, АРЕНСО ФРИДД, 77 УРОВЕНЬ (S-РАНГ)
        ПУСТАЯ КРОВЬ КЛАНА ФРИДД (НЕКРОМАНТЫ)
        Вытаращенные от удивления глаза водителя, погасили легкое раздражение от проклятого статуса. Пустая кровь! Сам Аренцо с самого детства знал, что родился без источника и потому его вычеркнули из линии наследования, разрешив сохранить только фамилию и один клановый дар, работающий на пране. Второго, он автоматически лишился, когда источник маны так и не пробудился. Из-за своего статуса Аренсо ненавидел появляться на семейные сборы, не смотря на законы стаи. Он бы проигнорировал последнее приглашение, если бы не получил прямой приказ от главы клана Фридд явиться всем представителям, без исключения. Жена и дети, уже ждут его в главном зале.
        Еще при выходе из лифта псоглавы-колли выдали объемную пачку ознакомительной документации. Глава Арчибальд Фридд, не стал ходить вокруг да около, просто приказав слугам раздать всем желающим объемные доклады о грядущих переменах и судьбе фамилии Фридд. Аренсо читал быстро, по роду своей грязной работы, зная куда больше собратьев, живущих на налоги с аренды земли клана. Пусть полуостров и дикая часть материка, полезных ископаемых тут полно.
        По залу поползли шепотки.
        - Порождения тьмы, протереанцы. Какого черта, они вообще станут делать такое?!
        - Одни теории! Никаких доказательств!
        - Главу клана пора мен….
        Раздавшийся хлопок удара по чье-то морде на секунду отвлек Аренсо. Скулеж побитого псоглава, где-то у дальней стены, в очередной раз доказал, что не стоит недооценивать слух и нрав Арчибальда. Он уже давно достиг пика младшей крови, войдя в период расцвета сил. А шепотки вокруг продолжали нарастать.
        - Четырехтопливных двигатель… Безумие какое-то!
        - А запасы? Да куда такую прорву еды девать?
        - Зачем нам столько кристаллов маны? Корпорация выставила просто неприлично высокие цены!
        Дураки буду сомневаться, умные смотреть, а решительные действовать сразу. Аренсо сразу подошел к прадеду Арчибальду.
        - Какова вероятность? - псоглав указал на доклад.
        - Внук - Арчи вежливо слегка наклонил голову в приветствии - Восемьдесят процентов на первую часть, с учетом показателей маны, уровня вод Океана Хаоса и данных из Небесного Магистрата. И девяносто процентов на период в следующие двадцать лет.
        - А двигатели? Где и когда я могу их купить?
        - Второй этаж под нами. Представители клана Адалимьер уже начали принимать заказы со всего полуострова Лунна. Скажи, что ты лично от меня и тебе продадут без очереди.
        Аренсо перелистнул страницу, показывая деду расценки на камни маны.
        - Цены кусаются, как бешеный бульдог! Корпорация из нас таким макаром все соки выжмет!
        Арчибальд, как благородный псоглав-дог фыркнул.
        - На то она и Корпорация.
        Речь о Стране-Корпорации. Ее правители не имеют своей армии, президента, императора или премьер-министра, но при этом они обладают самыми обширной ресурсной базой на полуострове Лунна.
        - Я могу рассчитывать на кредитную линию от имени клана Фридд?
        Дед посмотрев на решительный взгляд внука кивнул.
        - Разрешаю. Залежи плавучего материала на твоих рудниках, скоро станут интересны очень и очень многим влиятельным благородным. Используй их как дорогостоящий залог, мой дорогой внук.
        Из здания, Аренсо и его жена с детьми, выходили порознь. Отец семейства не хотел бросать тень сомнения пустой крови на свое потомство, всячески оберегая их от собственной репутации кланового не-мага. Вероятность один к двадцати, говорили акушерки. Но родится без источника, выпала именно на долю Аресо. К счастью оба его ребёнка с высокой долей вероятности, смогут сформировать ядро.
        Видя, как семья садится в машину, Аренсо сжал в руках проект четырехтопливной установки для теплоэлектростанции, работающего на мане, электричестве, газе и всех видах сгораемого топлива. В местах, где плотность маны превышает 15 единиц, перестает работать микроэлектроника. После 25, отключаются мелкие транзисторы. После 50, электричество перестает течь по проводам рассеиваясь в пространстве.
        Смотря на город, Аренсо понимал, что простым обывателям, не скоро скажут правду. Что хуже?! Когда маны слишком много или слишком многом? А если одно изменение, приведет к катастрофическим последствиям потом? Что если пророчество из Небесного Магистрата упомянутое в докладе уже начало сбываться, войдя в первую фазу?
        Какое вообще будущее, ждет этот город и весь полуостров?
        
        ***
        Каждый день, детей в школе после занятий отправляли убирать снег. Мистер Джа начал водить нас на молитвы в церковь Ахенди по утрам, перед уроками, и вечером, перед сном. Мисс Банбо, как раба-учителя, перепродали в другой поселок. Из литейной мастерской рабочие притащили на площадь огромные поддоны с широкими трубами, готовясь к скорой весенней оттепели, с последующей прокладкой централизованной системы отопления. Небывало холодная зима должна через месяц закончится и у всех нас прибавится работы.
        Спустя неделю в освоение контроля навыка маны, Шепот снова дал о себе знать.
        - Росток?
        - Да, о великий демон, живущий в моей голове!
        - Теперь, когда основы заложены, можно начать развивать то, что по силам начать делать прямо сейчас.
        - Иди к черту! До шестнадцати лет, я не могу прокачивать уровни!
        - Не увиливай, кусок низкосортной необразованности! Ты прекрасно понял, что речь о развития сосуда души. Твой потенциал Е-ранга. Такой же, как у самого обычного человека. Ничего не стоящая посредственность, кусок мяса с душой, без склонности к управлению святой силой.
        - Хватит меня оскорблять, бестелесный уродец!
        Разумеется Шепоту наплевать на мои слова. И это бесит еще больше!
        - Росток, если освоишь базовый контроль над святой силой и праной, заслужишь право называться по имени. Злишься? Отлично! Пока ты безликое ничтожество, рожденное в грязном бараке, на отшибе мира, с ошейником раба на шее. Хочешь уважения? Заслужи! Сейчас, у тебя нет ничего! Даже права на то, чтобы носить нормальную одежду. Имя? Есть только кличка данная хозяином. Хочешь стать личностью?! Докажи самому себе, что ты достоин носить выбранное имя!
        - Чтоб ты сдох, тварь! Ненавижу тебя!
        Разумеется и в этот раз, у меня не было выбора в том, буду ли я прокачивать святую силу или нет. Стоит попытаться остановить вихрь маны, как в голове Шепот кричит “Сделай или сдохни”. Потерять концентрацию над чувствительностью последней фаланги указательного пальца, как создание дрожит от звука удара гонга. Бесит! Чертов демон!
        Хочу я того или нет, надо выбрать восемь молитв и два чуда. Используя их, можно будет встать на путь развитии сосуда души. Хм?
        - О, великий и ужасный туалетный демон! Раб Лоан взывает к твоей бесконечной мудрости! - в ответ тишина. Этот гад не заговорит, пока вопрос не будет задан. - Мистер Джа не стал рассказывать о том, что вообще такое, этот потенциал в святой силе. Может ты скажешь, зачем он нужен?
        Несколько секунд Шепот медлил с ответом.
        - Ты знаешь ответ. Потенциал, это естественная природная склонность особи к контролю святой силы, маны или жизненной силы, называемая твоими наставниками праной. Считай это множителем к прикладываемому опыту. Одни молятся и их сосуд растет быстро. Другие делают тоже самое и их сосуд растет крайне медленно. Но ты, другой! Росток должен молится себе, используя вербальный код для активации заклинания магии веры.
        - Мне нравится идея аскез, наделяющая повседневную жизнь особым смыслом. Но молится себе? Я похож на сумасшедшего?
        Впрочем, у меня голове живет голос, которого другие не слышат. Чем не сумасшедший? Шепот решил проигнорировать мои мысли.
        - Оставь путь простых смертных с их глупой верой в других существ. Они молятся богам, но не ты! Идущий путем веры в себя! Ты не просишь о помощи Великих, а сам становишься творцом своих деяний. Слова и дела, являются доказательствами веры. Чем чаще молишься и используешь чудеса, тем сильнее будет динамическая составляющая параметр веры. И тем сильнее будет могущество твоей святой силы.
        - Я что, бог?
        - Ты? Бог? Браво! Ты только что оскорбил и богов и самого себя, подобным сравнением.
        Шепот не сказал этого, но только такой вывод можно сделать из его слов. Молитва, это деяние, основанное от веры всем сердцем. Чувства в сердце, приобретают форму молитвы. Энергия души, наделяет слова силой, выражая заложенный эффект во внешнем мире. Все те же три строчки, описывают весь мир веры.
        - Гребанный выверт сознания!
        - В виде исключения, дам тебе двое суток на выбор молитв и чудес.
        - Чтоб тебе пусто было!
        - Смотрю у тебя появился избыток сил?! Сократим время до одних суток!
        Наша ругань с Шепотом проходила во время вечернего урока мастерового, показывающего как использовать ручное горнодобывающее оборудование, когда старшие рабы выбирают нас на роль ассистентов. Особенность руды плавучего материала, в том, что его можно добывать только ручным способом. Собранные ресурсы складывают в бездонные сумки, зачарованные пространственным магом на снижение веса и объема. Пока старшие продолжают работать, наша задача, как молодых грузчиков, выбраться через сеть узких извилистых тоннелей обратно на поверхность и сдать добытое главному мастеру-приемщику.
        Неожиданно в класс вошел старший наказующий, Палидиас. Высокий тощий мужчина, всегда ходящий в черной броне с мечом и кнутом на поясе.
        - Собрать все детей на площади перед поселком!
        - У нас урок, сэр Палидиас. - вмешался учитель.
        - Отлично! И вы тоже приходите. Встанете вместе с остальными подозреваемыми.
        Вечер, с неба валит снег, а нас снова построили в шеренги, собрав всех школьников и дошкольников. Четыреста мерзнущих детей и два десятка преподавателей в зимней одежде, выстроили вокруг дыбы для наказаний. От одного ее вида, мои шрамы на спине начали болеть и чесаться. С другой стороны от места для наказаний, собрали первую утреннюю смену взрослых невольников, не работающих сейчас на шахте.
        Старший наказующий стоял на месте минут пять, просто молча смотря на собравшуюся толпу. Одно его простое желание заставило мерзнуть на холоде восемь сотен человек. Детей и взрослых.
        - Внимание, невольники! Сегодня! Кладовщики обнаружили пропажу шести бездонных сумок, трех комплектов шахтерских инструментов и запасов еды. Вашей еды! До тех пор, пока пропажа не будет найдена, вы будете стоять тут! Каждые четверть часа, мы случайным образом будем выбирать одного из вас для публичного наказания. Мне плевать что вы думаете! Вы одно стадо и знаете, кто вел себя подозрительно в последние дни! Сдайтесь сами или расскажите охране о том, кого подозреваете.
        Не знаю, рассчитывал ли Палидиас, на скорый ответ, но его не последовало. Через четверть часа, видя как наказующие ходят вдоль рядов, в поисках первой жертвы, я физически ощутил, как дрожат дети стоящие около меня. Рядом раздались чужие голоса.
        - Ты выглядишь подозрительно.
        - Нет, сэр.
        - Хочешь сказать, мои глаза обманывать меня?!
        - Нет, я не это имел ввиду?!
        - Правда? Смотри мне в глаза, когда говоришь! Так! Ты ничего не хочешь мне рассказать?
        - Нет, сэр.
        - Правда? А мне, кажется, хочешь. Может дыба тебе развяжет язык?
        - Стойте, прошу! Не надо! Я видел, как несколько старших рабов днем собирались в тупиковом тоннеле.
        - Имена, щенок! Быстро говори имена!
        То, что видел сейчас своими глазами, можно было легко понять, стоит лишь отстранится умом от ситуации. Наказающие ломали едва зародившийся дух единства, среди рабов, сея раздор и панику. Вполне возможно, что никакой кражи со склада не было вовсе. Текущая акция устрашения служит тому, чтобы рабы привыкли к мысли о страхе перед наказающими, дыбе, кнуту и крикам боли, создавая логическую цепочки размышлений за проступки, в наших головах. Я уже испытал эту боль и потому знаю, что это не смертельно. Больно, крайне неприятно и болезненно потом, когда раны заживают, но все же не смертельно. Если бы мне сейчас предложили пережить такое, ради права стать свободным, я бы не раздумывая согласился.
        Конечный выбор жертвы сделал сам Палидиас, но его работники успели нагнать страху. Затем начались крики изворачивающегося шахтера, мольбы о милости и наконец противные звуки удара кнутом, сопровождающиеся воплем невольника, привязанного к дыбе. В такой обстановке я не мог думать о выборе молитв, сосредоточив все свое внимание на втягивание маны, одной фаланге пальца, пытаясь ощутить ныне неосязаемые фракции маны.
        Акция устрашения с криками и болью продлилась до шести часов утра. Так и не поспавшую первую смену шахтеров отправили на работы, а детей спать, отменив уроки до полудня.
        Днем 9-го февраля, после долгих часов размышлений и общения с Шепотом, я наконец смог ощутить в сознание целостное представление о святой силе. Ничто, не может появится просто так. Прана, чистая мана, энергия души. Все имеет свое логическое основание.
        Когда человек кушает, спит, двигается, его тело непрерывно генерирует прану, жизненную силу. Источник магов, как и эфирные тела неодаренных, пусть в микрообъемах, создают чистую подконтрольную ману, тоже на счет определенного действия. Святая сила, в свою очередь, создается за счет наших молитв, потребляя при этом жизненную силу и ману, становясь как бы энергией более высокого порядка. Так игрок высокого уровня, генерирует больше жизненной силы, а его эфирное тело по тем же причинам, даже если он не маг, хранит больше очищенной маны. Таким образом, молясь он может за день восполнить больше святой силы, чем человек с низким уровнем. Но при этом ничто не запрещает ребенку, с заблокированным ростом уровней, посвятить все свои силы прокачке сосуда души. Каждый день, шага за шагом, делая себя все лучше и лучше. Молитвы хорошо дополнят аскезы и мой собственный путь веры.
        Для себя, я разделил молитвы на два вида. Первые, восстановительные, состоящие из слов-обещаний, которые подтверждаются делами. Надо делать то, во что веришь, так как веришь, отдавая все свои ресурсы ума, тела, маны, на выполнение данного самому себе слова. Тогда вера в себя укрепляется, подтверждаясь делами. Растет сама динамическая составляющая параметра веры, наполняя при этом сосуд души святой силой. Проще говоря, молитвы-обещания, восстанавливают запас святой силы.
        Второй тип молитв, просьбы к богу. В моем случае, это как заклинание баффа, накладываемое на самого себя или окружающих, при этом расходуя, а не восполняя запасы святой силы. Молитвы-баффы! Молитвы о здравии близких. Твердой руки у воителей. О прозрение у мастеров ремесленников, целителей и исследователей. Об исцеление, терпимости на работе, где много стресса. Или легком шаге, каким часто пользуются курьеры. Не просто так мы учили аж пятьдесят молитв Ахенди на все случаи жизни. Но сейчас, я могу использовать всего восемь, меняя их зарегистрированный набор раз в сутки.
        Увидев картину веры и святой силы в целом, я решил взять четыре молитвы-восстановления, как бы давая себе обещание идти путем, в правильность которого верю. Молитва о честной учебе, с полной самоотдачей. Никогда не знаешь, что приходится в жизни. Молитва о честной работе, кем бы ни был мой заказчик или наниматель. Дело надо делать хорошо или не делать вовсе. Молитва о тренировке, идущей у меня непрерывно круглые сутки. Я и так честно выполняю все требования Шепота, касающиеся моего развития. Аскеза, тренирует волю и веру непрерывно. И наконец, молитва о крепком сне. Если совесть чиста и сделал все, что мог сделать, сон должен быть максимально спокойным. Четыре молитвы охватывают все аспекты моей жизни раба, фактически непрерывно наполняя мой сосуд души святой силой.
        Чтобы это были именно мои молитвы, я сам их придумал и записал, сохранив во вкладке веры.
        Молитвы-бафы, тратящие силы, должны помогать мне по жизни. Их я тоже взял четыре штуки. Молитва выносливости, помогает быстрее восстанавливаться после тяжелых физических нагрузок. Молитва выздоровления, ускоряет восстановление иммунитета и здоровья тела после травм. И парная молитва теплу и холоду, создающая за счет святой силы, согревающая или охлаждающая тело в трудные времена. Прошлой ночью на площади, во время акции устрашения, я едва не простыл, промерзнув до костей. Такая молитва была бы тогда в самый раз.
        Огромный плюс от вознесения молитв в том, что это можно делать про себя, не произнося слова вслух. Никто не узнает, кто мой бог-покровитель!
        Наконец, чудеса. Шепот вмешался в выбор в самый последний момент.
        - Тебе явно не хватает ума, росток. Серьезно?! Одним только чудом “Исцеления”, ты выдашь себя с головой при первой же серьезной травме. “Щит веры” универсален, согласен, он хорош, но бесполезен для раба. Тебе не надо сражаться. Пользуйся этим с умом! Возьми чудеса “Очищение” и “Кандалы Каторжника” из того, что предлагает Система Карна.
        Первое, я еще могу понять. Чудо “Очищения” весьма многофункциональная штука.
        ДОКАЗАТЕЛЬСТВО ВЕРЫ “ОЧИЩЕНИЕ”, H-РАНГА [ПРОГРЕСС: 0,001%]
        РЕДКОСТЬ: бытовое, универсальное
        НАПОЛНЕННОСТЬ: 1/32000
        ТЕКУЩЕЕ РАЗВИТИЕ: H-ранг
        РЕЙТИНГ МОГУЩЕСТВА:AAA+
        ОПИСАНИЕ: чудо веры снимает баффы, проклятья, отравления, проявления заражения болезнью. Эффект зависит от параметра веры и объема вложенной святой силы.
        По аналогии с маной и праной, святую силу можно использовать, как для боя, так и для сканирования объекта или области. Если жрец способен почувствовать скверну, его сила сможет достать и выжечь ее. Проще говоря, чем сильнее развито чудо очищения, тем шире диапазон его возможного применения. На высоких рангах прокачки, появляются новые способы использования очищения.
        Второе предложение Шепота, выглядит куда более абсурдным, чем первое. Наставники мастеровых часто пугают пятилеток и шестилеток тем, что за непослушание на них наденут “кандалы каторжника”. Дабы контролировать рабов с высокими уровнями, во время перевозок, дачи показаний в суде и просто усмирении, на преступниках используют браслеты с заклинанием, оказывающим на тело эффект усиленной гравитации. Человека буквально вдавливает в землю, настолько, что он едва способен ходить. Просматривая список чудес веры от Системы Карна, я узнал, что есть нечто похожее на заклинание “Кандалы Каторжника” на основе святой силы. Оно даже называется также, но при этом оказывает не гравитационное воздействие, а скорее эффект сильнейшей тяжести на уровне эфирного тела. Какой бы уровень у человека не был, ощущения такие, будто он будет носить огромную ношу.
        ДОКАЗАТЕЛЬСТВО ВЕРЫ “КАНДАЛЫ КАТОРЖНИКА”, H-РАНГА [ПРОГРЕСС: 0,001%]
        РЕДКОСТЬ: бытовое, специализированное
        НАПОЛНЕННОСТЬ: 1/32000
        ТЕКУЩЕЕ РАЗВИТИЕ: H-ранг
        РЕЙТИНГ МОГУЩЕСТВА:B-
        ОПИСАНИЕ: накладывает на цель эффект тяжести. Сила воздействия пропорциональна параметру веры, рангу развития чуда и объему вложенной силы.
        Можно смело отнести данное чудо к категории сильнейших дебафов, накладываемых на живых существ. При сильном воздействие, человек просто упадет на землю и не сможет встать.
        - Кандалы то мне, зачем?
        - Сделай или сдохни! Сделай или сдохни!
        Задумавшись о чудесах, я потерял концентрацию, за что поплатился ударом гонга в сознание и ворчанием Шепота.
        - Как ты собираешься развиваться свой убогий потенциал пути игрока, ничтожество? H-ранг? Повезло, что девочки из класса еще не начали над тобой издеваться, отправляя мыть за них посуду. Слабак!
        - Эй! Я спросил про чудо! На кой черт мне сдались эти Кандалы?
        - Представь, что весь твой человеческий потенциал, это треугольная тряпочка небольшого размера. Три вектора развития! Прана, мана, святая сила. Когда ты начинаешь делать упор на один вектор, тряпочка почти целиком уходит на одно направления, оголяя два остальных. В твоем случае, слабоумный росток, это одаренность в чувствительности к мане, появившаяся у низкорожденного, которая возможно в будущем сделает из тебя мага. Пока только возможно! А не точно! Но она же лишила тебя нормального потенциала в векторах праны и святой силы. Если выражать в долях, по меркам обычного низкорожденного, начисто лишенного предрасположенности, у тебя 7 отдано мане. Ты ее видишь и чувствуешь.
        - Я знал! Я одаренный!
        - Святой силе всего 2, что можно описать как, “едва-едва способен ее контролировать”. Физическому развитию жалкая единица, позволяющая тебе просто знать о ее существовании. Теперь ты понял, как ничтожно твое будущее, росток?
        И что? В шестнадцать лет, я по прежнему могу выбрать класс игрока, нивелируя подобный перекос потенциала. Или же найти покровителя среди благородных, возможно даже смогу учиться и стать магом, если, конечно, источник сформируется. В любом случае, даже с таким перекосом в потенциале развития люди спокойно себе живут. Одаренность даже в одном направление, уже считается великим благом.
        - Эй, гад бестелесный! С твоих слов, у меня самый обычный человеческий потенциал, с суммой в десятку, сильно перекошенный в одну сторону.
        - Именно так. Будь ты родовитым ростком, можно было бы оценить твой совокупный потенциал в двадцать единиц у младшей крови. Или тридцать-сорок, будь ты клановым. Даже если благородные будут прилагать минимум усилий, их кровь поможет им быстро развить тела, источник и сосуд души. Единственное, что ты можешь им противопоставить, это приложить в разы больше усилий.
        Хитрый гад! Среди свободных, одаренность в магии встречается один-два человека на сотню. Предположу, что в вере и пути игрока, точно такая ситуация. Представителей родов, примерно пара десятков на тысячу душ населения в городе. То есть в той же Академии магии, число благородных учеников, примерно равно свободным. А клановых, всего двое только уже на десять тысяч. Другими словами, какими бы невообразимо одаренными благородные ни были, шанс встретится с ними, крайне мал. Особенно для раба.
        - Хватит! Ты мне ответишь или нет, зачем мне эти чертовы кандалы?!
        - Бестолочь! Чтобы бы ты истязал себя ими! Дай своим клеткам пробудится ото сна, пока твоё тело ещё развивается! Заставь тяжестью кандалов, работать на пределе каждый кусочек плоти, создавая жизненную силу для твоего естественного роста! Росток, как много усилий ты готов возложить на алтарь победы?
        - Какой победы? Я ни с кем не дерусь.
        - Победы над своей судьбой раба, бестолочь!
        Очередной выбор без выбора. Признаю, ни одно из сумасшедших требований Шепота, не было лишено смысла. Абсурдно сложными, странными, но всегда обоснованы и несут четко выраженную пользу для меня.

        Глава 9. Отказывающийся.

        Пока я выбирал молитвы, разгулявшаяся холодная зима на улице и не думала заканчиваться, обрекая детей на ежедневный труд с лопатой в руках, по разгребанию завалов снега. Вернувшийся господин Аренсо приказал рабочим снести половину наземных строений в поселении, вырыть огромный котлован и начать строить жилища в создаваемой подземной части поселка, еще до прихода весны. Бред какой-то! К стройке века подключили вторую и третью смену рабочих с шахт.
        Предполагалось, что до семи лет, я буду учиться, а потом меня приставят к одной из групп горняков, как условно-рабочую единицу. Рабу не нужно много знать, участью жизнь. Достаточно и базового образования. Но вместо занятий, в школьном и дошкольном корпусе отменили половину уроков, отправляя в помощь на стройке. Мистер Джа раздал всем амулеты-пропуска, а старший принимающий выдал личные бездонные сумки. Не трудно догадаться, что нашей задачей было выкидывание камней, грязи и снега, накапливающихся на месте вырытого котлована. Взрослые копают, мастеровые выравнивают дно и строят дома, а дети выкидывают мусор.
        За первую неделю, я познал всю тяжесть жизни раба, падая без сил в кровать во время часового перерыва на сон после обеда. Даже аскеза труда сократила стандартный срок шага в полтора раза. Господин давал детям днём отдохнуть, но от у взрослых не было поблажек. Целители сутками на пролет лечат производственные травмы. Духовный сосуд мистер Джа, прогоняет через себя всю накопленную за день от наших молитв святую силу из алтаря, на массовые баффы рабочим. Все пашут на пределе сил! И я тоже!
        Аскезы придают смысл работе. А молитва выносливости, помогает не сдохнуть от нагрузки, кое-как выполняя план нормы по весу перенесенного мусора за пределы поселка. Приходится доходить до аэровокзала, там складывать груз в трюм летающего корабля, а тот в свою очередь выкидывает все это в океан маны за пределами полуострова. Не представляю, как на материке справляются с избавлением от отходов. Уж точно не везут на край летающего материка.
        Со слов Матильды, сказанных еще пару лет назад, океан маны это пустота между летающими островами и материками, в которой текут потоки природной маны. Где-то очень и очень далеко внизу, где плотность маны невообразимо велика, находятся воды Океана Хаоса.
        ИЗМЕНЕНИЕ ПАРАМЕТРА ВЕРЫ: +1
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 20 ЕД. (13+7).
        Холодает! Брр! Возможно, это эффект самовнушения с последующем ростом параметра веры, но я тысячу раз сам себя похвалил за выбор молитвы тепла. Без нее руки и ноги давно бы отмерзли, после многих часов проведенных на морозной улице. За счет того, что большинство взрослых рабов, естественным образом достиг 10-го уровня и выше, стройка проходит относительно быстро. Две тысячи невольников, каждые день роют и расширяют котлован, ровняют дно, прокладывают трубы водных коммуникаций.
        Смотря на изможденные тяжелым трудом и голодом, лица взрослых рабов, дети стали бояться подходить к ним слишком близко. Инстинкты выживания и реакции на опасность никуда не делись. Размер порции еды остался прежним, но нагрузка резко выросла, что приводит всех невольников на грань голода. Иногда приходится есть снег, чтобы приглушить урчание в пустом желудке. О чем думает господин в такой момент?
        Шепот не дремлет. Сомневаюсь, что с его методами обучения, он вообще способен на сон.
        - Почему ты, росток выбравший веру с себя, перекладываешь ответственность за свою судьбу на плечи господина?
        - А что мне остается?
        - Верить в себя и действовать самостоятельно! Управлять своей судьбой, росток!
        - Как? Красть еду у других рабов? Даже крыс давно переловили. Я слышал, что боевые рабы целыми днями стоят на стенах и ходят по лесам, в поисках съедобных монстров.
        - Верь в себя или сдохнешь, как остальные!
        - Не понял. О чем ты?
        Шепот затих, словно и не было его вовсе. Его голос стал часто звучать в моей голове, в моменты, когда пошатывает вера в себя и собственные силы. По силам ли мне, разобраться в нынешней ситуации?
        ИЗМЕНЕНИЕ ПАРАМЕТРА ВЕРЫ: +1
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 31 ЕД. (13+18)
        Дети ходят по школе вечно злыми от постоянного чувства легкого голода. Лица осунувшиеся, взгляд дикий, всем хочется есть и спать. С начала стройки, я сам похудел настолько, что проступили ребра под одеждой.
        Крепыш Дилиас посматривал на меня с предвкушением, ожидая понедельника и моего компостах. Я отдал ему весь завтрак, практикуя аскезу поста, милосердия и смирения. Сила веры стала подпитывать меня куда сильнее чем раньше.
        Целыми днями на пролет, я хожу под чудом Кандалов Каторжника, с вложенными в них двумя единицами святой силы. Очень хочется снять их, сделать свое тело легких и сильным, но Шепот начинает бить в барабаны все громче и громче, пока я снова не “надену кандалы”.
        - Зачем мне носить их постоянно? Я хочу снять их хотя бы на ночь.
        - Нельзя! Это сильный козырь, росток! Когда будет опасная ситуация, сбросишь оковы и возросшие силы помогут спастись. Тело уже начало создавать больше жизненной силы, направляя ее на усиление мышц и костей. Ты инстинктивно используешь ее, по чуть-чуть каждый день, повышая свой навык контроля и чувствительность к пране.
        - Погоди. Так я расту?
        - Бестолочь! Очевидно же, что да! Твоя вера окрепла, увеличивая мощь святой силы, почти вдвое. А ты все также бегаешь с бездонной сумкой, под действием кандалов каторжника. Без них, ты бы летел быстрее ветра! Если очень хочется узнать, стал ли ты сильнее, сними чудо кандалов, когда будешь в детском туалете. Там нет камер наблюдения.
        Разумеется, я хотел узнать! Дождавшись ночи, когда все дети в бараке легли спать после тяжелого рабочего дня, я тихо прокрался в туалет для мальчиков. Длинная стена писсуаров слева, и два десятка кабинок справа. Между ними, по центру, невысокая стенка с умывальниками, расположенными по обе стороны. Огляделся и убедившись, что посторонних нет, дал мысленную команду.
        - Снять ограничения!
        Тело резко бросило в жар от избытка энергии. Прана рвется наружу! Попрыгав на одной ноге, едва не ударился о потолок, находящийся на высоте двух с половиной метров. Нужно испытать себя! Резко побежал к дальней стене туалетной комнаты, оттолкнулся от неё и мигом вернулся обратно. Боже, каким же сильным и быстрым стало мое тело.
        Жар от жизненной силы быстро спадает, но и Шепот не дремлет.
        - Зайди в кабинку и попрактикуйся в управлении жизненной силой. Пока есть избыток, ты хотя бы немного способен ее чувствовать. Теперь ты будешь делать это каждый день перед сном.
        - Почему ты снова и снова называешь прану жизненной силой?
        На секунду Шепот затих, а я почувствовал новые, ранее неизвестные мне эмоции. Сожаление, о сделанном выборе и последствиях, затем направляющих по жизни в самые темные уголки общества. Презрение к другим. Видеть ту же грязь в себе. Гордыня от обретенного могущества, и гордость за верность своему слову. Я будто сдержал дорогое для меня обещание, ради которого несколько лет упорно работал, занимаясь порой отвратительными делами. Смешавшийся опыт, свой и тот, что только что получил, наконец помог ощутить то, что Шепот пытался сказать и о чем сожалел сам. Честь, слово, которого мы оба не знали!
        - Честь? - я чувствовал в сознание все вокруг этого слова, но не его самого, будто от картины с человеком, грубо вырвали кусок холста - Эй, Шепот? Честь, это то же, что и честность?
        А ответ тишина, прерываемая каплями воды падающих с крана на металлическое дно умывальника. Звук разносится эхом по пустой комнате туалета.
        - Лоан - Шепот впервые назвал меня по имени. Его голос с хриплого старца сменился на более молодой, мужской и сильный - я обещал признать тебя! Твое право на имя и личность, когда ты овладеешь азами трех сил. Теперь ты Лоан, которого я признаю. Если я и дальше буду, помогать развивать твой потенциал, отвечая на все вопросы, ты утратишь себя. Свою уникальную личность ростка, потерявшись в тени моего прошлого! Начало поиска ответов, как и конец, это тоже часть пути. Сейчас, прячась в кабинке туалете, с печатью раба на груди, твой путь начинается. Знай, сейчас я засну и возможно вернусь через десять лет, на твое второе совершеннолетие. Чем умнее, ты станешь к моменту нашей встречи, тем большему я смогу тебя научить.
        - Не понимаю…
        Почему он уходит? Почему сейчас, когда у меня только начало получаться следовать его пути?! Я так привык к нему, его требованиям, советам и нравоучения. Шепот, был моим единственный друг. Кем-то невообразимо умным, чьи знания лежали далеко за пределами общины рабов. Магия, развитие, самопознание, святая сила и прана. Я будто получил живое благословение от бога знаний, а теперь оно меня покидает.
        Усталый тихий голос Шепота отдаляется, будто доносился из глубокой тьмы небытия.
        - Я ограничен тобой, Лоан… Ты не способен осознать меня, как нечто большее, чем голос в твоей голове. Будто незрячий, пытающийся нарисовать картину. Боги! Есть так много знаний, которые я не в силах передать тебе из-за твоего крохотного словарного запаса. Будучи одаренным абсолютной памятью, ты совершенно не пользуешься ей. Мне так о многом хочется тебе рассказать, но сил и времени не осталось совсем. Есть одна всего одна вещь, которой ты должен следовать неукоснительно…
        Шепот прервался будто раствор в тишине.
        - Маги, никогда не лгут…
        До глубокой ночи, я тихо сидел в кабинке туалета, слушая затихающий голос Шепота. Он тихо отрывисто говорил несвязанные вещи, будто до самого конца стараясь дать мне, все что сможет. Сама его суть выполнив свой долг, теперь растворялась в темноте, не слыша призывов ростка остаться еще хотя бы ненадолго.
        Утром, когда для других детей, начался еще один день, ничем не отличающийся от предыдущих, я как и остальные пошел умываться, впервые почувствовав то одиночество, которого раньше не осознавал. Раньше у меня была Матильда, затем Шепот и его требования учиться. А теперь нет никого. Только я сам, моя вера в себя и цель стать свободным магом.
        “Возьми на себя ответственность, за свою жизнь. И дверь найдется там, где раньше были только стены.” Таковы были последние слова Шепота.
        
        ***
        Перестройка поселения коснулась и здания церкви Ахенди, которую перенесли в подземный собор, добавив большую молебню и вспомогательный алтарь. Мастеровые выложили стены цветным камнем, разместив иконы апостолов Великого в главном зале. Дьякон с утра и до поздней ночи проводил службу, раздавая баффы и карая провинившихся, всеми силами поддерживая моральный дух среди невольников. Пару раз, когда ситуация становилась опасной, люди Аренсо заранее находили корни проблемы среди людей, возвращая себе контроль над ситуацией. Весь февраль и половину прошедшего марта, пока другие думали о затянувшейся зиме, дьякон по десять раз на дню проверял информацию о носителях печати Ахенди. Цифры не лгут! А их значения начинают пугать все сильнее.
        Обдумав все варианты, Джа начал действовать на свой страх и риск, взяв в сообщники только свою ученицу Салдону. Про таких, как она говорят “недолюбленное дитя”, удивительно чистая и простая душа, рожденная в неволе, так и не сумевшая влиться в порочный девичий коллектив рабынь. С первого же урока, Джа видел ее призвание в становление жрицы Ахенди, взяв под свое крыло, так в итоге ни разу не пожалев о своем решение. Ученица молилась больше других. Сама искала пути веры, сама подбирала себе наказание, и сама же его исполняла. Видя такую истовую веру, Джа начал сомневаться, так ли сильна его собственная любовь к Богу?!
        Во втором часу ночи, когда большая часть жителей поселка видела десятый сон, Джа став на колени перед алтарем Ахенди, активировал свои особые полномочия, использовав на одно уникальное чудо весь личный запас святой силы. Гарантия! Ему требовалось 100% гарантия исполнения чуда! Рядом начал молится ученица.
        Спустя десять минут молитв, алтарь начал пульсировать белым светом, гармонизируя ментальные тела трех существ, носящих на теле печати Ахенди.
        - Мастер… мастер… я не могу… - пятнадцатилетняя Салдона осела на пол. Ментальное истощение на лицо.
        Пот стекает ручьями по спине дьякона, пропитывая рясу. Трепетали зажженные церковные свечи и фонари в коридоре, заставляя охрану наверху боязливо оглядываться. Творилось что-то очень-очень нехорошее! Тело Джа время от времени содрогалось от судорог и ужасной боли, заставляя сжать зубы и терпеть. Его господь не ищет легких путей, проверяя своих последователей на силу веры!
        Время пульсации сократилось. Доу-доу-доу-вввввввзууммм. Волна святой силы достигнув нужной формы, вышла из алтаря в поисках третьего ментального слепка. Сильное гудение и мерцание святой силы, сменилось легким и ровным, словно повторяло сердцебиение того, на кого настроилась. Джа стал проводником для их долгожданного гостя, ведя того по недостроенным подземным тоннелям, в обход охраны и системы видеонаблюдения.
        Спустя двенадцать минут, часы пробили два часа ночи. Неприметная тайная дверь в подземную церковь отворилась, впуская внутрь мальчика лет шести в грязной одежде раба. Его лицо не выражало никаких эмоций, а прикрытые глаза говорили о полном отсутствие сознательной деятельности.
        Мальчик подошел к алтарю и остановился, встав между молящимся Джа и лежащей на полу Салдоной. Дьякон открыл глаза, устало поднялся, кряхтя размял поясницу и ноги. Посмотрел на взмокшую от пота рясу и небольшую лужицу крови натекшей из носа. Все-таки тело обычного священнослужителя, с трудом выдерживает такие нагрузки.
        Вдобавок цель применения чуда «наложения ментального слепка», имела абсурдно высокий уровень веры и ментального сопротивления.
        Положив свою руку на голову мальчика, дьякон закрыл глаза, готовясь войти в обитель чужого бога. Ему необходимо принудить другого человека отворить врата своей души.
        - Взываю к святому праву своему! Открой свой разум, раб Ахенди!
        Свет божественного чуда начал слепить. Сознание дьякона начало входить в чужую обитель бога. За секунду до перехода в ментальный мир, Джа ощутил, как крохотный кулачок мальчика с огромной силой ударил его прямо в сердце.
        Придя в себя Джа не понял, где находится. Перед глазами та же подземная церковь, где он был мгновение назад. Салдона все также лежит на полу, потеряв сознание во время ритуала. Свечи трепещут, но алтарь не сияет святой силой. Наконец, дьякон уловил главное отличие. Перед ним стоял не Лоан, а молодой мужчина в той же самой одежде, что и другие рабы.
        - Удивлен, дьякон? А я все ждал, когда кто-нибудь найдет способ обойти сознание пацана и вторгнется в его ментальное тело. Дай угадаю! Ты через интерфейс увидел абсурдно резкий рост показателя веры Лоана и решил узнать, кому же он молится?!
        Демон! Джа напрягся, не отвечая. Нельзя говорить! Дьякон зарычал, вызывая самую сильную ментальную защиту, какой учили в духовной семинарии. Оправданный гнев праведника, ярость и задетая гордость! Эмоции укрепили волю, усилив ментальное тело Джа. Его собеседник не спешил нападать, наблюдая за приготовлениями священнослужителя.
        - Тебе любопытно, да? Что вообще происходит? Я вбил в подсознание мальца, несколько сценариев действий, специально на случаи, типа нынешнего. Твои действия, хотя и предсказуемы, достойны похвалы, дьякон. Браво!
        Незнакомец похлопал в ладоши.
        - Кто ты? Или что ты?
        - У меня нет имени в этой эпохе.
        Честный ответ натолкнул дьякона на догадку о природе существа перед ним.
        - Ты! Это ты учил еретика!! Из-за тебя его вера так быстро растёт!
        - Бинго! Это был я, собственной персоной!
        - Отрыжка Бездны! Ты Гнозис, демон знаний.
        Несколько мгновений собеседниц не отвечал, заставив дьякона почувствовать неладное. Семинария учила, что гнозисы обязаны отвечать на любые вопросы. Джа понял, что что-то упустил. Нечто очень важное!
        - Забавно видеть твое смятение.
        - Заткнись!
        - Правда забавно! Ваш пантеон богов, куча хитрых ублюдков, оберегающая свои задницы, путем искажения информации о природе существ подобных мне. С последней священной войны прошло, сколько? Сто двадцать лет!? Ты понятия не имеешь, как выглядят демоны, называя все непонятное и неизвестное тебе, ДЕ-МО-НАМИ!
        - Давай, еретичное создание! Трать свои силы разговоры!
        Демон в облике человек грустно улыбнулся.
        - Хм?! С именем, было бы проще, да?! Как закончивший продвинутое учебное заведение, духовную семинарию, кажется, ты один из немногих людей во всем поселение, знающих о ментальной силе сознания. Воин никогда не достигнет вершины мастерства, если будет сдавать во время тренировок. Повторяя десятки тысячи раз одно и тоже движение, заученное и разобранное до мелочей, воитель тренирует свой разум, больше, чем тело. Нельзя обладать силой и могуществом, которое не способен осознать и контролировать. Знаешь почему, это так важно в мире Карна?
        Дьякон сложил руками несколько жестов, вызывая проявления образов ментальных атак.
        - Цепи грешника! Адские котлы! Свет Великого! Меч Карателя! Отрицание Божье!
        Все атаки попали в цель! Алтарь уцелел, но стены и потолок церкви обрушились. Меч Карателя из чистого света вонзился в пол, расплавив камень. От священного белого пламени загорелись деревянные скамейки для прихожан. Победа! Не стоит недооценивать дьякона, чей показатель веры достиг 150 единиц, с сосудом души в полтысячи!
        Перевернув фрагмент обрушившегося свода крыши, демон спокойно выбрался из под завалов. На нем даже одежда не обгорела.
        - Ты не ответил, дьякон.
        - Да, что ты вообще такое!? Как мог простой демон проигнорировать атаки, способные убить даже старшую кровь?
        Существо, выглядящее как человек, неторопливо стряхнуло с себя пыль.
        - Пора с тобой заканчивать, священник. Благодарю тебя, за то, что нападал на мальчику развивая его ментальность! Понимаешь, сбежать из поселка, стерев печать раба и убив Аренсо, не составило бы большого труда. Но вы, взрослые идиоты, создали просто идеальные условия для развития талантам моего ученика!
        Священник не слушал отправляя все новые и новые атакующие чудеса в сторону противника.
        - Молот веры!
        - Ограничили его свободу!
        - Железная дева!
        - Били, травили, пытались убить!
        - Кнут грехопадения!
        - Не давая при этом и шанса сбежать! Воистину, отличные условия для роста.
        - Эззаре Аркобалено!
        Столб святого света упавший с небес, взорвался, разнесся остатки церкви и стены соседних помещения, вызвав массовое обрушения. Обратились пеплом скамейки для прихожан. Горел даже камень, плавясь под ногами священника, находящегося на пике своей силы.
        - Изыди! - ослепительно яркая вспышка затопила все пространство вокруг.
        Джа проморгался, почувствовав, как его шею сжимает стальная хватка пальцев противника.
        - Ты проиграл ещё в тот момента, когда рука Лоана коснулась твоей груди, старик. А теперь спи.
        
        ***
        Полдень 23-го марта. Из-за непрекращающейся трехдневной метели, господин Аренцо решился использовать запасы особо прочных тканей, заставив мастеровых сшить из них тент. Им, словно куполом, накрыли месте, где продолжаются работы, по рытью котлована. Занятия в школе отменили совсем, вместо уроков отправляя убирать нас завалы снега.
        С уходом Шепота и Матильды, у меня осталась только моя вера в себя. Аскезы, молитвы, отказ от еды и не прекращающаяся тренировка с маной. Внаглую прокравшись в корпус яслей, я спросил у персонала о судьбе той, кто стал для меня первым близким человеком. Охая и ахая, дамы рассказали правду. Оказывается Матильду отпустили еще в феврале, поздней ночью, сразу после родов двойни, отослав на утреннем рейсе летающего корабля в Луббио, региональную столицу. Одновременно радостно и тоскливо. Матильда смогла первой выбраться из вечного кошмара рабства.
        С тех пор, как я узнал о ее судьбе, пустота в душе неосознанно заполнилась постоянными молитвами. О возобновление учебы, ибо образование это свет. О тренировках, которым я посвящаю всего себя. О труде, от которого дети все чаще падают в обморок. Трудности, укрепляют дух и веру. Мне кажется, дела в поселение настолько плохи, что ни для кого не секрет, что мы голодаем. Отказавшись от молитвы прохладе, я заменил ее на терпимость, создавая бафф, подпитывающий тело святой силой. На ней я смог продержаться семь дней без еды, затем сорвавшись. Все таки я ещё очень далёк от того момента, когда святая сила сможет полностью заменить мне потребность в пище.
        Из-за особенности моей абсолютной памяти, я могу сказать, что параметр веры удивителен. Он отражает состояние сознания, как единую иерархию всех проходящих мыслей, вокруг оси веры человека. У тех, у кого в голове каша, динамическая составляющая параметра веры не может быть высокой. И наоборот, у высокоорганизованных личностей, с осознаваемой целью и сформированной системой ценностей, он, наоборот, постоянно на высоком уровне.
        Убирая проклятый снег, день за днем, я думал о том, что бессмысленно просто верить в себя. Я хочу стать свободным и пойти учиться истинной магии, хотя бы в школу для одаренных. В том же Луббио их наверняка больше десятка. Для этого надо в шестнадцать лет, сразу после второго совершеннолетия, пройти испытание жизни и смерти. После него, хозяин обязан разрешить рабу пройти двухлетнюю службу в армии и тогда тот обретает свободу. До тех пор, я должен учиться и развивать до предела то, чему научил меня Шепот.
        По мере прокачки веры, день за днем из-за постоянной подпитки святой силы, переполняемый сосуд души потихоньку растет, радуя сообщениями.
        ИЗМЕНЕНИЕ ПАРАМЕТРА ВЕРЫ: +1 ЕД.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 61 ЕД. (43+18)
        ...
        ИЗМЕНЕНИЕ ОБЪЕМА СОСУДА ДУШИ: +1 ЕД.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 29/29 С.С.
        Примерно одна единица, раз в двое суток. На сегодняшний день, мой сосуд сравним с размером тех, прошел свое первое совершеннолетие в двенадцать лет. Молитвы, ежедневная практика в чудесах и контроле святой силы и праны. Я чувствую, как шарик теплого мягкого света моей маны в груди, становится все больше и неоднороднее из-за использования маны различных уровней плотности. Мне удалось почувствовать пятый маны еще в начале марта, стабилизироваться на нем и уже начать искать шестой.
        Помню как Шепот говорил, что на осязание седьмого слоя, после адаптации эфирного тела к новому уровню качества маны, уйдет около 1000 часов практики. Учитывая мои частые срывы концентрации, на это уйдет около полугода. На восьмой слой, уже несколько лет. Сложность будет расти по экспоненте. Опять новое слово? Каждый раз в памяти всплывает, что-то новое.

        Глава 10. Выбранный.

        Утром прилетали важные гости из Луббио, региональной столицы. Говорят Джа и его помощница минувшей ночью сбежали, сломав алтарь Ахенди. Интересно, что нашло на мистера Джа?! Он же любил свою работу?!
        Церковь закрыли на весь день. Всем, кто имел конфликт с дьяконом, проверили память те самые следователи, что прибыли на летающем корабле. Детей не трогали, ища подозреваемых среди взрослых. В итоге, через три дня, обыскав все закоулки поселка, следователи улетели. Господин Аренсо нашел себе нового святого отца, Рубуса, псоглава-бульдога из боевой ветви церкви Ахенди. Это самый старый псоглав, которого я когда-либо видел. Низкорослый, широкоплечий, он никогда не снимает латы, всегда ходя с магической булавой на поясе.
        В ночь с 26-го на 27-е марта старшие по декуриям, пришли в бараки ещё до рассвета, собрав всех шестилетних детей на площади, без какого-либо объяснения.
        Вполне могло быть и так, что это очередные учения и каждый лишний вопрос зачем, куда, почему и для чего нас ведут, отразится на нашем будущем. От раба требуется беспрекословное подчинение! Никаких лишних вопросов! Сказали копай яму, рой пока не остановят.
        Зябкий зимний воздух щекочет нос. Нас собрали не в строящейся подземной части поселения, а на поверхности, недалеко от башни господина Аренсо. Все вокруг зевают и оглядываются. Хочется обнять себя за локти и потоптаться на месте разгоняя кровь, но старшие стоящие сзади тут же отвешивают ободряющие подзатыльники. Сами не спят и другим не дают!
        От башни Аренсо в нашу сторону шла группа благородных со скрытыми никами. Матильда говорила есть артефакты, помогающие скрыть свой ник и статус. Теперь понятно, как выглядят последствия их применения.
        Трое женщин и двое мужчин одеты в дорогие городские одежды. Обычно летающий корабль швартуется за стенами поселения и уже оттуда приходит покупатель, выбирать рабов. Редко, но к нам в все же заглядывают те, кто хочет приобрести живой товар не на рынке, а прямо на месте, выбирая тех, что понравятся. В свою очередь, господин Аренсо обычно торгует только взрослыми невольниками, из числа долговых или низших, держа юных потомственных и боевых для своих долгосрочных целей. Так рассказывала Матильда. Поэтому видеть сразу пятерых благородных покупателей выходящих из дома господина, кажется по меньшей мере странным. Хотя нет! Ровно год назад, в конце марта, было нечто один в один похожее. Тогда из окна барака для пятилеток, я видел, как дамочки набрали несколько детей, которых мы больше никогда не видели.
        Холодно, черт вас всех возьми! Процессия дошла до наших рядов. Четыре шеренги по пятьдесят шестилеток, стоят напротив друг друга, со старшими декурий за нашими спинами. Десяток взрослых боевых рабов расположился по периметру. В случае малейшей опасности для гостей, они могут нас всех перебить. Аренсо также оказался в сопровождение пары телохранителей. Сам он вышел вперёд, встав перед шеренгами.
        - Рабы! Сейчас наши гости будут задавать вам вопросы! Отвечайте чётко и ясно! За неповиновение, десять ударов плетью! Не вздумайте глупить! За саботаж вас ждёт наказание хуже смерти!
        Как и полагается, мы все опустили взгляд на землю, не смея смотреть в глаза благородным. Это даже не свободные, а некто стоящие на ступень выше их! Я успел разглядеть зеленые глаза у троих. Прилетели представители родов, но не кланов.
        Для своих шести лет, я имел вполне обычную внешность. На фоне того же Рентона, пусть и похудевшего от голода, но вымахавшего на полголовы за несколько месяцев, я кажусь невысоким. Дилиас, крупнее и сильнее всех нас. Фару, самая ловкая. Зубрила Ивилай, умнее большинства. Боже, почему вообще я думаю об этом? Зачем взрослые благородные покупают детей рабов? О таких вещах даже Матильда не смела говорить!
        Дамочки-покупательницы весело щебетали, осматривая живой товар. Выбор сразу двух особ пал на крепыша Дилиаса.
        - Скелет и мышцы хорошо развиты для шести лет! Здоровая кожа и состояние волос…
        - Так бери мальца! Чего ждать?
        Та, озорно улыбнулась, кивнула и подняла взгляд, читая ник крепыша.
        - Дилиас, как твоя успеваемость на занятиях?
        - Мэм, я семнадцатый в общем табеле успеваемости! Наставник рекомендуют мне путь боевого раба. Потенциал игрока D-ранга и послушника D-ранга.
        Обычно святую силу, если ниже E-ранга, вообще не называют. Толку от этого параметра ноль. Святая сила полезна, когда используется чудо исцеление, снятие проклятий, детоксикации и очищение. Но для того требуется прокаченный сосуд души, сильная вера и статус послушника церкви, которого у ребенка в принципе не может быть. Не у шестилетки точно! Мой случай, скорее всего уникален или очень редок.
        Дамочка довольно кивнула и обратилась к управляющему по детским декуриям. Маруго, крупная дама из диких племен, молча стояла в стороне, ожидая вопросов от гостей господина.
        - Среди присутствующих, есть будущие одаренные?
        - Нет, мэм. - голос старый и хриплый. Из-за холодной погоды в раннее зимнее утро у Маруго изо рта вылетает облачка пара - Все потенциально одаренные дети проходят специальное обучение на летающем острове Финглен. Здесь никто из них не присутствуют.
        Состроив недовольное выражение лица, дамочка повернулась к господину.
        - Нам нужны лучшие дети, Аренсо. Зачем нам показывать товар обычного качества?
        - Мадам… я соблюдаю договор с военной канцелярией императора Новы. Все одаренные дети, без исключения, попавшие или выросшие в моих владениях, будут отданы на службу в армию, сразу после пробуждения.
        - Какая глупость для бизнесмена вашего уровня?! Ваши кол-л-л-еги по ремеслу, обычно отдают дань государству рабами обычного качества.
        Псоглав напрягся. Я это почувствовал по тому, как потоки маны вокруг него изменились.
        - Это невыгодно, мадам. Вместо двухсот рабов, каждый год, я отдаю всего четырех одаренных. И прошу вас впредь не сомневаться в правильности моих действий! Вы здесь гости, а не хозяева.
        Какой же наглой дурой надо быть, чтобы ставить под удар авторитет хозяина поселения, перед лицом его рабов. У нее совсем мозгов нет?! Дамочка повернулась к Маргуло.
        - Сколько у вас будущих игроков с потенциалом С-ранга?
        - Один, госпожа. Рентон, шаг вперед! Покажись миледи!
        - Слушаюсь - голос слева от меня.
        Дамочка окинула взглядом стукача. Он не такой здоровый, как Дилиас, но обследование целителей никогда не врет. У Рентона есть все шансы превзойти крепыша. Дамочка с безразличным лицом, осмотрела будущую покупку, заглянула в рот, проверяя состояние зубов. Только когда она начала ощупывать мышцы рук и ног, я понял, что она целитель или врач. Уж больно специфические движения пальцев и взгляд, выявляющие патологии развития. Потоки маны рядом с ее телом, едва заметно изменяются, как у слабо одаренного мага. Возможно, первый круг или максимум второй. Хм, или это тот самый дар, который есть только благородных?! В любом случае, я рад, что не попаду в ее руки.
        Уловив, что-то странное, я рефлекторно обернулся назад, смотря за шеренгу. Один из гостей ходил позади нас, не участвуя в “обзоре витрины”. Обойдя всех по кругу, он остановился прямо напротив меня.
        - Как тебя зовут? - в ответ ему тишина.
        Вмешался Викед, заведующий худшей декурией.
        - Милорд, данный раб не может говорить.
        - Забавный товар. - заносчивый, наглый тип, с небольшим животиком. - Как он потерял голос?
        Викед посмотрел на господина тот кивнул. Мне сильно не понравился милорд стоящий передо мной. Такие люди, обычно относят ко всем окружающим, как к мусору или инструментам. А как раб, успевший наобжигаться об реакции взрослых, я весьма чувствителен к проявлениям отношений.
        - Милорд, Лоан, интересовался ересью и был пойман на этом. Бог Ахенди во время крещения отказал ему в вере, повредив душу.
        - И он выжил после отказа бога? - благородный посмотрел на меня - Вот оно как! Так ты у нас пример плохого поведения. Страшилка для детей!
        Страшилка? Я поднял взгляд и тут же опустил голову. Надо вырвать зубами тебе глотку за такие слова! Почему я вообще злюсь на него? Пусть говорит, что хочет.
        Тело бросило в жар, но я тут же подавил проявление праны. Гнев, плохой советчик! Такой урок я уже проходил. Благородный довольно улыбался, глядя на мою реакцию. Между нами всего три шага и есть вероятность, что он уловил мое проявление.
        - Никчемный, как и все твои сверстники! Думаешь, пережитая травма души делает тебя особенным? Ты отброс! Скудоумное ничтожество, которому не хватает мозгов понять такую простую мысль!
        Теперь я вижу, что передо мной именно благородный, имеющий власть, и желающий всячески ее продемонстрировать. Но мужчина не закончил, снова обратившись к Викеду.
        - Ты! Скажи за показатели этого раба? Есть что-то интересное?
        - Лоан немой…
        - То, чего я не знаю, дубина!
        - Потенциал игрока F-ранга. Запоминает все, что слышит и видит. Потенциал, как послушника неизвестен. А еще, говорят Лоан знает три языка.
        Благородный жестом остановил Викеда.
        - Абсолютная память? У него?
        - Э-э-э - Викед глянул на хозяина и тот кивнул - Да, милорд.
        Мужчина обернулся к Аренсо и уже хотел было что-то сказать, но его опередила дамочка-целитель.
        - Две стандартные цены за немого! - ее звонкий голос был слышен на всю площадь.
        На секунду, всего на одно мгновение, мне стало приятно, что меня оценили выше других. Но потом, пришла мысль о том, что они покупают мою свободу. Аренсо тоже решил удивить.
        - Он не продается. - бросил он дамочке - Такой щенок мне самому пригодится.
        - Три цены! - сказал мужчина
        - Нет!
        - Пять! - Дамочка поднял руку.
        На секунду Аренсо задумался, присматриваясь ко мне. Мужчина не стал ждать ответа.
        - Семь с половиной и один торговый контракт с вашим кланом на поставку руды плавучего материала!
        - Принимается. Щенок передается вам в собственность.
        Смотря на довольную улыбку победителя аукциона, я вспомнил, что Матильда говорила о благородных. У них есть все, что можно купить за деньги! И именно поэтому они ценят то, что нельзя просто взять и приобрести. Например, чувство победы и легкое превосходство над остальными.
        Аренсо поймав взгляд покупателя, решил еще раз удивить.
        - На сдачу, можете взять еще шестерых рабов того же возраста. Считай это жестом доброй воли.
        - Похвально, милорд Аренсо! Наш род не забывает подарков! - он тут же обернулся, начав тыкать пальцем в парней. - Ты! И ты! И ты длинный, шаг вперед. Отлично! Я хочу взять и тех трех идиотов, что стоят в начале шеренги. Эх?! Мало вас! Все, мой комплект собран!
        После покупок, всех оставшихся шестилеток отправили обратно в бараки. Шестнадцать парней и девчонок, включая меня, вместе с новыми хозяевами отправились в церковь Ахенди, где псоглав-бульдог Рубус, как священник бога работорговли, провел сделку по передаче прав на живую собственность.
        Наша очередь была третьей. Улыбающийся Дилиас, я, господин Аренсо, новый священник и наш покупатель, зашли в маленькую комнату за алтарем, при церкви Ахенди. Первых шестерых парней уже передали, отправив на летающий корабль покупателей. Благородный, сочась отвращением к обстановке, снял с себя амулет, скрывающий его ник.
        МЛАДШАЯ КРОВЬ, ЯКОВ ГРИД, 41 УРОВЕНЬ (В-РАНГ)
        ПРЕДСЕДАТЕЛЬ СОВЕТА ДИРЕКТОРОВ КОРПОРАЦИИ ЦЕРБЕР. ГОРОД АРКАДИЯ, ПОЛУОСТРОВА ЛУННА.
        Пока священник проводил обряд смены господина, новый хозяин с нескрываемым презрением посматривал на нас, как на нечто, что надо оставить гнить в дорожной канаве, при первой же возможности. Еще бы! Председатель совета директоров, сам явился в сельскую глушь, в поселение рабов и делает тут нечто странное.
        Со слов Фонсекаля, рода, за счет своих даров и предрасположенности к долгой жизни, заняли всю нишу среднего и крупного бизнеса, не влезая в права за землю у кланов.
        Я мечтал о свободе! О магии! Приключениях и настоящих друзьях! Думал, о том, как пройти испытание жизни и смерти, в шестнадцать лет, дарующее право на службу в армии и становление свободным. Но что теперь? Нас с Дилиасом сделают игрушками благородных? Какой выход у меня теперь есть?
        После процедуры передачи прав на живой товар, господин Аренсо обратился к покупателю.
        - Могу я сейчас поговорить с вашими щенками наедине, пару минут?
        Яков недовольно глянул сначала на псоглава, а потом на нас.
        - Ваше право, милорд Аренсо. Я буду ждать на корабле. Доставьте туда товар в целостности и сохранности. - развернувшись он недовольно пошел к выходу, пнув ведро, попавшееся под ногу - Не желаю больше ни минуты торчать в этой дыре!
        Псоглав отвел нас в основной зал церкви, оставив нового дьякона со следующей группой детей и покупателем. Аренсо встал прямо перед нами.
        - Расправьте плечи, щенки! Сегодня вы покинете стены дома в котором родились и отправитесь в новую жизнь! Я старался быть строгим, но справедливым господином, давая вам лучшее из того, что положено рабам. Вас не кормили помоями, не били, не заставляли заниматься тяжелым трудом. Там, за стенами, в мире, где правят люди, вы поймете, что иногда нормальная жизнь под крылом хозяина, намного лучше свободы и безнадежного существования на дне общества.
        Дилиас расплакался от избытка чувств. Судя по звукам всхлипываний, идущим с улицы, мы далеко не первая пара, которой Аренсо говорит подобные речи. Псоглав продолжил.
        - Так у псоглавов принято прощаться со своими рабами. Мы желаем вам нечто в напутствие и просим сказать нечто в ответ. Тебе Дилиас, я рекомендую не забывать о своем потенциале игрока. Возможно, однажды я услышу о тебе, как о знаменитом покорителе подземелий или авантюристе достигнем SS-ранга. Будь верен своему пути!
        - Спа-спасибо, господин Аренсо, за то… за то, что вырастили меня.
        Дилиас рыдает навзрыд. Псоглав смотрит мне прямо в глаза. Я не плачу, вообще никак не показывая своих эмоций.
        - Я знаю, что Матильда давала тебе почитать книгу для свободных. - от страха я инстинктивно сделал шаг назад. Почему он запомнил именно меня из тысяч своих подчиненных? - Лоан, который знает три языка, еретик, возмутитель спокойствия и самый умный ребенок среди сверстников.
        Никогда не видел господина таким… кровожадным. Псоглав-доберман, встал так, будто готов набросится на меня, вцепившись в глотку. Показав свой оскал, он начал подходить, продолжая при этом говорить.
        - Ты думаешь, я поверил словам дьякона о немоте? Грр! Гнилой содомит просто пытается скрыть какую-то свою ошибку, боясь трогать тебя! - я покачал головой, чем вызвал странное рычание псоглава. - Нор-р-р-мальный хозяин, не отдаст неогранённый талант и за десять стандартных цен! Я отпускаю тебя с Гр-рр-ридом. Тем! Кто может дать тебе возможности, которые я предоставить не в силах. Знаешь почему? Твоя продажа, позволила спасти еще шестерых детей, снятых с моей опеки! И так будет с каждым, кто согласится выкупать мелких невольников!
        Резко успокоившись, псоглав пару секунд смотрел на меня, потом на ошарашенного Дилиаса.
        - Я отпускаю вас обоих с милордом Гриддом, щенки. Уходите и не возвращайтесь!
        Повисла тишина. Аренсо поправив одежду, развернулся и пошёл заканчивать дела связанные с продажей рабов. Крепыш Дилиас рыдал не зная, как выразить свои эмоции. А я только сейчас осознал, как плохо знал Аренсо Фридда. Возможно, он сам нашел благородных, которые хотели купить детей, тем самым пытаясь спасти молодых рабов от начавшегося в поселке голода.
        Аренсо благородный не по титулу младшей крови, а по сути скрываемой внутри.

        Глава 11. Один сильный. Один свободный. Один дважды мертвый.

        Обитаемая часть материк Вайхор, разделён семнадцатью государствами с современным политическим строем. Во время возникновения чрезвычайных ситуаций государственного масштаба, Организация Объединенный Рас созывает внеплановые заседание приглашая избранные представителей Совета Кланов, Небесного Магистрата, Совета Церквей, Гильдии Авантюристов и послов семнадцати стран, устраивая встречу в Арандане, городе-государстве, являющимся нейтральной зоной для проведения мероприятий подобного масштаба.
        Сегодняшняя на заседание вызвали представителей даже тех кланов, о которых никто толком не слышал последние двадцать пять лет. Соломон, призыватели существ-контрактников. Ратунду, пожиратели солнца, чей клановый дар Малого Светила приравнен к оружию массового поражения. И Беннелли, полупустая кровь, чьи отпрыски всегда рождаются с поразительно слабым источником и столь же поразительным талантом на пути игрока.
        Сидя на выделенном ему месте Алозар Беннелли в пол уха слушал представителя Небесного Магистрата выступающего за кафедрой, уделяя большую часть внимания докладу спикера на планшете. Зал заседания на три тысячи человек забит до предела благородными, но никто из присутствующих не смеет вести себя нагло в присутствии трёх представителей древней крови, чьи кланы покровительствуют над материком Вайхор. Рядом с ними при со всем доступным им пафосом, сидят полсотни архиепископов от Совета Церквей.
        Нуада Аргетлам, старый архимаг десятого круга, кликнув кнопкой включил следующий слайд, показывающий график осадков с прогнозом на будущее.
        - … Перейдём к сути, господа. Уровень вод Океана Хаоса начал снижаться, повышая уровень влажности воздушных масс по всему миру. По предварительным подсчетам, нынешняя зима продлиться еще девять лет…
        Шок! Глобальное похолодание было совсем не тем, чего желали слышать благородные, привыкшие управлять своей судьбой. Нуада спокойно продолжил, не обращая внимание на роптания в зале.
        - ...Концентрация маны в пространстве уменьшается, из-за свойства диффузии изначальной маны, накапливая колоссальный объем энергии в подпространстве. Система Карна скорее всего будет использовать эту энергию…
        - Да, ты выжил из ума старый козел! Какое к черту глобальное похолодание?
        Саум, архиепископ Брахима, праотца всех полей, от избытка эмоций ударил о крышку стола, ломая ее. Его коллеги поддержали возражение.
        - Верно! Как такое вообще возможно?
        Нуада остановился и посмотрел на крикуна.
        - Вызываю вас на суд чести, Саум. Бой до смерти сразу после заседания.
        - Ты чего, старый…
        - Прошу древних, быть судьями. - представители древней крови кивнули, мельком глянув на архиепископа - Есть еще желающие оскорбить меня?
        Зал с тремя тысячами разом притих. Архимаг имел обманчиво тихий характер, о который обожглись все, решившие проверить его на зуб. Нуада также известен тем, что у него не осталось известных всем живых врагов.
        - Чтож, тогда продолжим. - спикер взял паузу осматривая слушателей - Демоны зашевелились.
        Вместе со сказанной фразой зашевелились волосы и всех, кто помнит последнюю священную войну сто двадцать лет назад. Демоны! Существа заведомо более сильные, чем обычный человек. Как люди устраивают групповую охоту на животных в поисках пропитания, так и демоны ведут свои войны раз в несколько веков, пожирая все, что имеет плоть и кровь за своём пути. Людоеды, поголовно хищные создания, начисто лишенные принципов о человеческой морали.
        Нуада осмотрев притихшую знать продолжил.
        - Хорошая новость в том, что грядущий холод так же станет для них преградой. Меньше людей и животных в мире Карна, сильно уменьшит их продовольственную базу. Вторжения сейчас, для них равносильно попытки атаковать окопавшегося врага, прекрасно знающего свою территорию. Холод, выиграет нам время, перед тем, что начнется через десять лет! Далее, мой коллега от Гильдии Авантюристов представит экстренный план выживания. Перед своим уходом, напомню всем собравшимся очевидное. Информация, услышанная вами здесь, является государственной тайной и за ее разглашение, вас в лучшем случае ждет отречение от крови. «Ноблис оближес», господа. Примите на себя ответственность за положение старшей крови на своих землях.
        Слушая следующего докладчика Алозар начал делать заметки для главы клана и старейшин, отправивших его сюда, как представителя Беннелли. Десять лет холода и голода! Возможно, удастся создать изолированные купола с искусственным освещением, отоплением для выращивания овощей, фруктов и зерновых культур, но это не решит проблемы с глобальным недостатком продовольствия. Огромные посевные участки, ранее кормившие целые города, теперь будут покрыты снегом. Гильдия в срочном порядке начала выдавать задания на истребления монстров съедобного типа в необитаемых землях, готовя запасы на следующие десять лет. Разумеется, этого не хватит! Дикие племена гоблинов, кобольдов, орков, огров и других порождений хаоса, скорее всего смогут выжить из-за своей природной стойкости и адаптивности. Но когда все это закончится, людям придется воевать не только с порождениями Хаоса, но и чем-то сильно хуже.
        Рекомендуется перенести городские массивы зданий под купола или под землю, где потребность в отопление, будет не так велика, как на поверхности, тонущей с годами под толщей снега.
        Война за выживание только начинается! А обычные люди, будут знать только про десять лет холода и голода. Тем временем мир сильных кровью, будет готовиться к тому, что будет после.
        
        ***
        После передачи прав новым хозяевам, всех купленных детей отвели за летающий корабль благородных, заперев в каюте на нижней палубе. Роскошь! Паркетный пол, мебель отдельная древесиной и еда, со вкусами, какие мы никогда не пробовали! У меня половина аскез провалилась разом!
        Как только манодвигатели корабля начали гудеть, мы все припали к иллюминаторам, смотря как родной посёлок за окном становится все меньше и меньше. Гора, недалеко от нас, всегда бывшая образцом чего-то невообразимо далекого, большого и неведомого, быстро стала казаться просто холмиком, затерянным посреди диких просторов необжитых земель полуострова Лунны.
        Все вокруг наполнено атмосферой тайны! Нас по очереди водили в туалет, не выпуская в другие помещения. Правда один раз Ивилай удалось разжалобить охранника у двери и тот провёл нам экскурсию по нижней палубе летающего корабля, рассказывая, как тут все работает. Мы ходили с открытыми от удивления ртами, не в силах подобрать слова для пережитых впечатлений! Технологии, мобильный телефон, магодвигатель, авионика, изолированные информационные сети и интернет. Как прекрасен интернет с его безграничными знаниями! За пределами посёлка Аренсо скрывался интересный и не перестающий удивлять мир! Офицер даже показал нам своё оружие, табельный пистолет, работающий за счет праны и маны. Его класс игрока-стрелка, позволял пользоваться такими штуками. Даже у меня не находилось слов, чтобы описать все невообразимое величие увиденного!
        Головизор, интернет, технология полетов с применением плавучегого материала! Чем больше мы видели и узнавали, тем сильнее мне хотелось снова начать говорить. Но дьякон Джа преподал хороший урок! Сначала узнаю характер нового хозяина и только потом принимать решение. Возможно, Яков Гридд куда более неприятный господин, чем Аренсо.
        После объяснений офицера, удалось узнать, что такое плавучий материал и как его используют. Во-первых, его залежи и специфика распространения, приводят к тому, что его выгоднее всего добывать именно ручным способом, а не гордо добывающими машинами. Во-вторых, он формируется только в мире Карна, в основании летающих островов, поддерживая их в морях маны. Чем выше чистота и качество плавучего материал, тем больше веса он может поднять при подачи в него маны. На свойстве плавучести строятся весь воздушный транспорт в мире. У знати есть даже свои парящие замки, а у военных летающие крепости. Есть также много животных, способных при своих огромных размерах летать в небе, за счет плавучегого материала, который они поедают и естественным образом хранят в своих костях. К счастью, большинство подобных созданий живет около побережья океана маны, где самих потоков маны много и их плотность существенно выше, чем в глуби острова и на самом материке. По этой же причине, летающие корабли распространены на побережье, но мало используются на самом материке и в глубине полуострова.
        В первый день, летающий корабль остановился у кратера действующего вулкана, на курорте для благородных с минеральными источниками. Вечером новые хозяева решили устроить праздничный ужин, а нам достались объедки с их стола. Мы пировали! Сладкое! Мясо! Летающая рыба и плоды какого-то ароматного фрукта с мятным вкусом!
        Ночью судно продолжило свой полет. Другие дети, утомившиеся от потока ярких впечатлений, быстро провалились в сон. А я тихо начал свою практику с жизненной силой и святой силой, старательно удерживая их обе внутри. Не так давно мне удалось заменить, что стоит им смешаться в теле, как количество создаваемой ими энергии резко вырастает. Ощущение будто кровь в венах начинает кипеть! Может все дело не в сосудах, а тех самых энергоканалах, о которых говорил псоглав-целитель в поселение Аренсо? Жаль, не у кого спросить. Для себя я уяснил так. Надо развивать отдельно контроль маны, праны и святой силы, затем отдельно и очень малыми порциями практиковать способы их смешивания. На уровне инстинктов я чувствую, что это надо делать в движение, словно в танце, а не прячась в кабинке туалета.
        Вечером второго дня, летающий корабль приземлился на окраине огромного города. Магистрали для магмобилей, петляли вокруг небоскребов, в ночи выглядя, словно светящиеся артерии с бегущими по ним потокам огоньков. Жилые кварталы простираются до самого горизонта! Ночной город прекрасен! Летающих судов оказалось совсем немного. Плотность маны по ощущениям сильно снизилась, вынуждая судно идти на небольшой высоте у самой земли. Если уж благородные не могут позволить себе тут нормально летать, не представляю, как выкручиваются простые свободные. Может ездят на тех длинных светящихся штуках, называемых поездами?! Одна из них как раз пронеслась под нами, убегая куда-то в центр города.
        Когда время перевалило за полночь, летающее судно пошло на снижение у большого загородного участка. «Аэровокзал Прогада - обитель судов благородных», гласила надпись на языках нейво и асландском. Прямо к трапу подъехали автомобили, встречая своих господ. В конце колонны пристроился черный микроавтобус с затемненными стеклами. Спустившись с трапа Яков бросил на нас презрительный взгляд, будто плюясь от негодования. Хмыкнув он махнул рукой офицеру с корабля.
        - Мусор погрузите в микроавтобус.
        - Милорд?! - пауза - Простите, какой мусор?
        - Тот, что стоит около тебя, дубина! Я с ними в одну машину не сяду! Хватит и двух дней терпимости к тому, что они летели с нами на одном судне! Шевелись, давай! Бестолочь!
        Слова благородного в очередной раз напомнили, о том насколько он скользкий и мерзкий тип.
        Покинув аэропорт, автомобили сразу съехали с общей дороги на частную платную трассу, помчавшись в сторону центра города. Уже через час мы вновь выехали на обычные городские улицы, остановившись у небольшого трехэтажного здания с надписью “Офис Военной Штаба Империи Нова”. Я мельком взглянул на невысокую ограду, подумывая о том, как просто было бы сейчас сбежать. Но что мне это даст? Статус раба под ником никуда не денется. Плюс охрана, попытка побега и последующее наказание. Пока не время! Надо сначала узнать, где мы будем жить. Может там представится возможность.
        Сначала внутрь здания вошёл Яков и пара благородных из числа тех, кто покупал нас у Аренсо. Спустя полчаса, нам также сказали выходить из машины. Офицер, сопровождавший нас еще с корабля, пошёл вместе с нами, проводя прямо до нужной двери.
        Внутри просторного кабинета, не считая нас было еще три человека. Увидев светлые глаза у одного из них, я начала гасить вихрь маны в груди. Женщина-целитель с волчьими ушами и хвостом! Зверолюд волчьего типа?! Их обоняние и внимательность, уступает псоглавам, делая их ближе к людям, чем к полулюдям.
        Пока другие дети оглядывались, я смотрел на двух других людей в комнате. Первым был Яков, не желавший даже смотреть в нашу сторону. Вторым, женщина в военной форме с дымящей сигаретой, внимательно рассматривающая нас.
        МЛАДШАЯ КРОВЬ, САМАНТА БРАУН, 152 УРОВЕНЬ (SS-РАНГ)
        КАПИТАН ВОЕННОГО КАДРОВОГО РЕЗЕРВА ИМПЕРИИ НОВЫ.
        Сильно затянувшись, она выдохнула целое облако дыма. Псоглавы ненавидели сигареты, поэтому это был первый раз в жизни, когда я чуял этот новый для меня запах.
        - Смотрю, род Гридд совсем обмельчал. Даже не одаренных рабов привёл, а какой-то низкорожденный шлак со дна общества.
        - Следи за языком, женщина!
        - Не указывай мне, что делать! Зачем ты привёл ко мне мусор?
        Благородный нахмурился, а я изо всех сил напрягался, стараясь стать как можно менее заметным для целителя. Она уже начала обследование и ей что-то не понравилось в моем состояние. Женщина-волчица посмотрела мне в глаза, а я отвёл взгляд по привычке.
        Саманта потушив окурок, сразу закурила еще одну сигарету. Вся комната уже в дыму.
        - И так, рабы и рабыни! Этот господин хочет оплатить ваше образование в специальной военной школе-интернате, из стен которого вы выпуститесь только после второго совершеннолетия.
        Саманта выдохнула еще одно облако дыма, в несколько раз больше предыдущего, буквально скурив сигарету за одну затяжку.
        - Ух! Хорошо пошла! - капитан улыбнулась - После учебы вас отправят на границу обжитых земель в роли добровольцев-призывников, вместо детей вашего идиота хозяина. После двух лет службы, вы получите статус свободного гражданина Империи Нова и право на фамилию из списка эмигрантских. Закон требует вашего добровольного согласия, ибо вы добровольцы! Согласитесь сейчас и за будущие проступки попадёте под трибунал. Попытаетесь сбежать и вас казнят, как дезертиров! Но я бы на вашем месте лучше отказалась. Ах, да! Второго такого шанса у вас точно не будет.
        Все дети медлили с ответом. Только дурак не поймёт, что Яков спасает своих детей не от службы в армии, а от высокого риска смерти в ней. А государство идёт навстречу благородным, разрешая обмен призывников. Скорее всего, все мы вместе взятые, заменим одного или двух потомков или родственников Якова.
        Однако и сам Яков не стал отпускать контроль над ситуацией.
        - Эй, шпана! Тем, кто согласится сейчас, я дарую свободу. Здесь! В этой самой комнате, сразу после подписания договора.
        Саманта закашляла.
        - Откуда в тебе столько щедрости? Ты же жлоб, каких поискать!
        - Не путай бережливость с алчностью, женщина! Род Гридд никогда не запятнает себя использованием труда рабов!
        - Да, плевать! Детвора? Кто созрел?
        Первым поднял руку Дилиас, опередив меня на мгновение. Потом я. Согласились все без исключения. Вероятность, что нам второй раз кто-нибудь предложит стать свободными, почти равна нулю. Лучше выбрать призрачный шанс на свободу, пусть и с риском для жизни, чем жизнь с таким господином! Хотя какой он мне теперь господин?
        Большинство детей в договорах поставили крестик вместо имени. Саманта засвидетельствовала договор, как третья сторона, поставит свою подпись. На уроках нас учили читать, а не писать. Я же сам освоив письмо, поставив сейчас красивый вензель “Лоан” на шаньду, языку диких племен. Лоан, первый день нового года, “День Возрождения”.
        Яков плюнув нам под ноги, не выходя из комнаты, отказался от права собственности на нас, передав на обучение в военную школу Созэ Новы, почившего отца нынешнего императора.
        30 марта 3557 года. Я стал свободным! Боги, свободным! Я скажу снова! Свободным! Свободным! Больше никто не имеет права бить меня кнутом и говорить как жить! Профессия? Я стану магом! Выкусите мистер Джа! Мой секрет о пути веры и формирующемся источнике маны удалось сохранить в тайне!
        Улыбаясь я посмотрел на вечно недовольного Якова, не представляющего, какую драгоценность он только что добровольно выпустил из своих рук. А потом на курящую Саманту, не знающую о моих истинных талантах. Освоив самые важные основы развития трех сил, за неполных два месяца, я увеличил постоянное значение веры до 42 единиц и раскачал сосуд души до 30. Ибо вера моя сильна! Теперь я творец своей судьбы! Мой путь начинается сегодня!
        Подписывая договор, я даже не подозревал, что наступила Эпоха Снегов и начинающийся голод, вскоре доведет людей до безумия.
        
        ***
        На материке Вайхор, на стыке границ империи Нова, Халифата Сарду и Теократического королевства, есть относительно небольшая территории в форме неправильного ромба, с длиной одной грани в тысячу километров. Для общественности, этого места не существует. Воздушные и железнодорожные пути сообщения, обходят запретный участок стороной, не из-за опасности, а по причине облака сильнейшего смрада и миазмов висящего над ним. Внизу же, у самой поверхности земли, витают обильные эманаций разложения. Здесь нет источников чистой воды, дорог и официально проживающего населения. Только горы хлама и органических отходов ежедневно привозимых тремя государствами на огромных летающих поездах-мусоровозах последние триста лет.
        В небе, над запретный участком, прямо по воздуху ступал мужчина в черной рясе, держащий одной рукой девушку лет пятнадцати. Гордая осанка, острый взгляд, отросшая за две недели борода и полуголый торс, едва закрываемый остатками разодранной сутаны священнослужителя.
        Салдона ерзала, свыкаясь с мыслью поклажи. За две недели путешествия по миру Карна, она увидел больше нового, чем за прожитые шестнадцать лет жизни.
        - Вы так и не ответили, кто вы такой, мистер? Какой герой из легенд, вы ходите по небу, стираете рабские печати, убивая сильных монстров голыми руками.
        Несший ее мужчина, увидев что-то интересное внизу, начал спускаться к земле.
        - Хороший вопрос, Салли. Или мне лучше звать тебя Салдона, по полному имени? - девочка неопределенно кивнула - Тогда буду звать тебя Салли. По некоторым причинам у богов Карна был передо мной долг, который не выплатить деньгами. Они предложили переродить мою душу, используя особые возможности Системы, но не учли, ее реакции. Проверив меня, Система сразу поняла, что ни одно физическое тело новорожденного не способно выдержать силу моего сознания. Ментальную силу! Поэтому Система пошла другим путем, создав из меня то, что называется родовой подсистемой.
        Салдона изо всех сил пыталась уследить за нитью диалога, но ей банально не хватало знаний.
        - Не понимаю вас, мистер.
        - Когда человек становится слишком сильным, небеса тянут его вверх из низших планов бытия, чтобы тот не искажал естественный ход событий. Так понятней?
        - Так бы сразу и сказали. А то ругаетесь этими непонятными словами. Подсистема! Ментальная сила!
        - Будет проще, описать меня полубогом, полностью утратившим свои силы, но сохранившим возможности. То дитя, Лоан, благодаря совокупности характеристик, упрямой и в то же время весьма одаренной личности, подключился к моей родовой подсистеме, став терминалом для контакта с физическим миром. Он, не мое перерождение, а сторонний человек подключившийся через систему к моему пути. Как лидер и основатель родовой подсистемы, я развиваю ее, идя своим путем. Другие, такие как Лоан, могут пойти по проложенной мной дороге.
        Спустившись с неба, мужчина тут же использовал чудо очищение, тем самым на много метров вокруг убрав из воздуха вонь, миазмы и примеси вредных эманаций. Затем он поставил Салдону на землю. Девочка старалась не потерять нить разговора.
        - А этот путь родовой подсистемы, о котором вы говорите? Что это такое?
        Дьякон отвесил ученице щелбан.
        - Ребенок! Да еще и не образованный! Ответ находится выше уровня твоей компетенции, дитя. Скажу лишь, что вера, магия и путь игрока, так же верны, как мой путь.
        - Говорите понятнее, мистер! Я же рассказала вам об этом месте!
        - Тебе будет проще понять, если скажу, что для системы я стал основателем уникального класса и теперь мне предстоит проложить дорогу для тех, кто сможет выбрать мой путь. Я тот кто отрицает веру в богом, считая, что человек должен полагаться исключительно на собственные силы! Маг ищущий истину! Человек освоивший азы пути воителя. Мои последователи, не будут подчиняться догмам религий, сами решая, что правильно, а что нет.
        - Да, кто же вы такой, мистер?
        Дьякон остановился и посмотрело в воздух над собой. Сейчас он не-нареченный, человек без ника, неопознаваемый системой.
        - Саджи - будто пробуя на вкус слово, мужчина кивнул - Зови меня Саджи. Младший из джинов.
        ЧЕЛОВЕК, САДЖИ, 0 УРОВЕНЬ
        Будто признавая право на самонаречение, система дала мужчине право ника и высветив интерфейс. Салдона неверевшая до последнего в смерть дьякона, испытала шок от увиденного.
        - Мистер, так вы правда полубог?
        - Был им. У меня нет никакого желания становится объектом чье-то веры или пешкой Системы. Я также не собираюсь быть ее инструментом. Все чего я хочу, это насладиться новой жизнью. Стать авантюристом, покорить неведомые места и найти старых знакомых.
        - Но вы сами сказали, что умерли!
        Саджи обернулся. Все его тело излучало сияние настолько мощной святой силы, что Салли самой хотелось преклонить колено и начать молиться. Передней полубог, отрицающий веру в себя!
        - Салли. - Саджи улыбнулся - мои друзья и враги, ни за что не поверят в мою смерть! Стоит моему имени всплыть в хрониках мира, как они сразу же явятся сюда.
        Стоя на вершине холма, Саджи указал рукой на окрестности. Казалось вокруг простирались лишь горы строительного мусора, битое стекло, тухнущая органика и падающий с неба белый снег. Однако свалка не была так безжизненна, как казалось на первый взгляд. Именно здесь находится Метеор-Сити, город существование которого, отрицают все цивилизованные государства. Последнее прибежище преступников, беглых рабов, опальных монархов и всех тех, кто не нашел себе места в рамках закона. Идеальное место для того, чтобы начать свой путь в новом мире.
        - Мне надо хорошенько подготовиться ко встрече дорогих гостей. К счастью здешний климат и условия для жизни подходят, как нельзя лучше. Хм, подумаем?! Для начала познакомимся с местным населением и вырастим дерево.
        Идущая рядом Салли, даже будучи не-одаренной, чувствовала, как мощный вихрь маны собирается вокруг ее благодетеля. Будто сама магия благословляет его!
        
        Часть вторая. Эпоха Снегов.
        
        P.S. Ну-с, дорогой читатель? Оставишь мне комментарий со своим мнением о первой части книги? Буду благодарен за лайк.

        Часть вторая. Глава 12. Мутация

        Устроится в Метеор-Сити оказалось просто и в то же время очень интересно. Местное сообщество, насчитывающее около миллиона людей, полулюдей и зверолюдей, разделено на девять поселения, связанных воедино сетью подземных тоннелей. Поскольку боги всеведующи, но не всемогущи, я узнал много информации о Метеор-Сити, по пути сюда, прикоснувшись к ткани мироздания Карна. Теперь, имея физическое тело, я мог свободно ее читать узнавая обо всем самом важном из происходящего в мире. Было много поводов для беспокойства и волнения, касающихся землян и моих старых знакомых. Манифест! Желая решить самую большую из проблем, я выбрал свалку и город под ней, как временную базу.
        Новый житель сам определяет поселение и старейшину под крыло которого готов пойти. Есть гетто псоглавов, ящеров лингри, кошкоподобных мурмурианцев, пара сообществ зверолюдей с их многообразием подвидов и многочисленные мелкие группы редких рас полулюдей. Полудемоны, полудраконы, низко интеллектуальные потомки тех, кто родился от нежеланной связи с орками, гоблинами и даже тролями. В вопросе толерантности, в Метеор-Сити рады всем, пока те соблюдают законы общины.
        Здесь не применяют деньги цивилизованных стран, используя только натуральный обмен. Богатство и накопления не приветствуются, но и не запрещается. Самое важное, что хорошего ты можешь сделать для окружающих. Чем полезнее человек для общины, тем больше благ он может себе позволить. Товары с чёрного рынка, любое оружие, запрещенные правительством услуги. В городе посреди свалки есть все, кроме гарантий безопасности и нормальных условий для жизни.
        Без какой-либо причины я выбрал поселение Эдо, находящегося под крылом старейшины Раша, старого лысого мурмурианца из породы котов-сфинксов. Он собрал вокруг себя общину мурмурианцев, создав своеобразное гетто, где рады любым кошачьим расам. Даже зверолюдам! Абсолютно лысый, крайне морщинистый представитель пика младшей крови, мельком на нас глянув, удалился по своим делам.
        Полчаса спустя мы встретились с Амуром, крупным мурмурианцем мэй-куном, одним из многочисленных заместителей Раша, который взялся объяснять правила проживания в Метеор-Сити.
        МЛАДШАЯ КРОВЬ, АМУР РКЕЗ, 231 УРОВЕНЬ (SS-РАНГ)
        ЗАМЕСТИТЕЛЬ СТАРЕЙШИНЫ РАША. ПОСЕЛЕНИЕ ЭДО. ОТРЕЧЕННЫЙ ОТ РОДА.
        Отреченные, те кому заблокировали дар и вывели из рода или клана, сохранив только жизнь. Говорят, процедура довольно болезненна и среди благородных, быть отреченным, все равно что быть обесчещенным. Их потомки имеют кровь низших. Единственное что родня оставила отреченным, их жизнь и достигнутый уровень, без возможности развиваться дальше.
        Нервно дергая хвостом Амур показал центр выдачи заданий. Сотни сотрудников занимались приемом заявок от населения, через компьютерные терминалы.
        - Я думал, в Метеор-Сити все будет намного…
        - Хуже? - Амур провел лапой по щеке, поглаживая мохнатую морду - Не недооценивай, Метеор-Сити, новичок. Тут мы централизованно принимаем заказы. Заказчик через общение с представителем общины, оставляет свой заказ. Житель поселения, через наручный терминал видит какая работа есть и что он за нее получит. Если цель задания, какая-то вещь, например голова врага, ее оставляют в одном из пунктов сдачи. Хочешь есть и пить, работай на общину, и она с тобой расплатится своими товарами. Нужны конкретные вещи? Оружие, нелегальные штуки с черного рынка, заказное убийство, похищение, рабочая сила, вообще все что угодно - наша община достанет тебе это, если ты предварительно выполнишь наш встречный заказ.
        - Я впечатлен, сэр Амур. - центр заказов был переполнен клиентами - Город без интерфейса, в мире, где его наличие считается нормой.
        - Не расслабляйся, новичок, мрр-мяу! Община принимает всех. Будь ты ребенком, выброшенным в мусоропровод, беглым рабом или преступником. Мы примем все, что цивилизованный мир выбросит, за ненадобностью, ничего не давая обратно. Нам плевать на твою внешность, прошлое, долги и достижения. Мы принимает только твое “настоящее”, не задавая вопросов о прошлом. Никаких кредитов и денег. Только сиюминутный обмен!
        - Понимаю. За нас всегда говорят, наши дела. Мне нравится этот принцип, мистер Амур.
        Видя поголовно вооруженных людей, я вспомнил рассказал Салдоны в пути. Несмотря на то, что Метеор-Сити относительно мирное место, три четверти населения имеют связь с криминальным миром. Тут все опасные личности и в то же время, все хотят иметь безопасный уголок, который могут назвать домом. На этом принципе общности Целей и принятия, держится общественный порядок, крутящийся вокруг старейшин и совокупной силы их личных банд.
        Амур рассказал многое о быте поселения, восприняв нашу странную парочку людей нулевого уровня, крайне спокойно. Его даже не удивила моя светящаяся аура. Религию, как и благородных, в Метеор-Сити сильно не любят, так как большая часть населения вообще не имеет ников. Нет жрецов, нет имен, нет интерфейса. А те, кто имеют доступ к системе, по большей части сбежали из цивилизованного мира, попав под молот правосудия, гнев церквей или как-то насолили благородным. Но тут, в общине, ценят отшельников, людей с сильной верой, не связанных с какой-либо церковью, при этом способных творить чудеса. Так продемонстрированное мной чудо очищение, ввергла Амура в шок. Его шерсть встала дыбом, хвост распушился. Еще раз взглянув на мою сияющую ауру, мурмурианец тактично спросил.
        - Мрр! Ваше чудо с легкостью пробило мой щит веры, хотя я и был готов к возможной атаке. Вы плохо контролируете святую силу?
        - Отнюдь. Аура следствие сильно переполненного сосуда.
        Амур по кошачьи повел носом, не сводя с меня взгляд. Думаю, ко мне приставили аж заместителя старейшины именно из-за ауры, пытаясь выяснить, представляю ли я опасность для порядков Метеор-Сити.
        - Милорд Саджи, данная информация конфиденциальна, и ваши враги многое отдадут за нее. Но мне, как помощницу старейшины, надо хотя бы примерно знать значение показателя веры?
        Не смотря на тридцатипятилетний возраст тела, отобранного у дьякона, у меня нет интерфейса, открываемого после первого совершеннолетия. Система настойчиво предлагает пройти все три этапа раскрытия возможностей разом, но мне сначала надо сформировать источник магии. Проще говоря, я не могу сказать Амуру данных которых не знаю. А маги не лгут!
        - Около тысячи. По определенным причинам, я сам не знаю точных данных.
        Амур почтительно кивнул.
        - Абсолют веры! - мурмурианец вздрогнул всем телом - Вы удивительны, милорд! На весь континент найдется не больше сотни людей, не связанных с Советом Церквей, чей показатель веры достиг человеческого предела.
        Несмотря на молитвы и многочисленные аскезы, выше тысячи параметр веры не растет, как и размер сосуда души, достигший планки в десять тысяч единиц святой силы. Из-за начала зимы и снега, поселение не испытывает недостатка в чистой воде. Еду, как выращенную здесь, так и найденную среди отходов с мусоровозов требуется очищать от различных токсинов. Чудо Очищения идеально для этого подходит! Однако обладателей сильной веры в Метеор-Сити не так много. После разговора с Амуром стало ясно, что мне всегда будут здесь будут рады и готовы щедро платить за посильную помощь.
        Выслушав просьбу о месте, которое в будущем должно стать моим домом, Амур выделил большой пустующий участок на границе поселения Эдо, откуда мусорщики давно вытащили, все хоть немного ценное. Напоследок мурмурианец выдал пару широких браслетов на запястье, выполняющих роль местного паспорта и коммуникатора одновременно. Вместо имен, просто ID из букв и цифр. Во вкладке карты, уже вбиты координаты выделенного жилища.
        Всего полчаса неспешной прогулки по поверхности свалки, и мы вышли на границу поселения Эдо, от которого начинались уже совсем неразобранные горы, никому ненужного хлама, начиная от ржавых ванн и заканчивая холмом из битого стекла. Понятия не имею, как здесь оказался целый этаж выброшенного здания, но он как ничто другое подходит под понятие дома для жизни.
        Салдона по-хозяйски зашла внутрь покосившегося строения, выйдя спустя минуту.
        - Господин, там даже полов и окон нет. Мы будем мерзнуть ночью, если оставим все как есть.
        - Понятное дело. Местные с приходом зимы растащили все, что может гореть.
        По внешнему виду удалось понять, что наша обитель, раньше была вторым этажом двухэтажного дома, разорванного пополам на уровне первого этажа. Крыша сохранилась, но окна, стекла и деревянные полы растащили местные, пустив на дрова и улучшение собственных жилищ. После повторного посещения мурмурианца с просьбой привести наш с Салдоной дом в жизнепригодное состояние, нас сразу направили в местный госпиталь с просьбой вылечить так много пациентов, как сможем. Те, кому мы поможем, станут нашими рабочими руками.
        Салли шла задумавшись.
        - Что тебя беспокоит?
        - Этот кот. То есть, я хотела сказать милорд Амур. Он же специально выдал нам дом, в котором ничего нет?!
        - Верно. Рад, что ты достаточно умна, чтобы понять ход его мыслей. Я думаю, что старейшины монополизировали рынок приема заказов, тем самым управляя всеми потоками товаров в Метеор-Сити. Рабочая сила или услуги, типа наших молитв, также входит в сферу их интересов.
        - Он специально! - девушка тут же прикрыла рот ладошкой, начав оглядываться. Привычки и зажатость раба, придется еще какое-то время из нее выколачивать.
        - Да, он умен. Как заместитель старейшины он специально выдал нам дом, в котором ничего нет, создавая у нас спрос на услуги общины. Так Амур смог создать для общины, хмм, назовем это условным долгом, которым мы должны выплатить оказанием услуг священников-целителей.
        Салдона несколько секунд молча шла, но в итоге не выдержала.
        - Вы так говорите, будто вас так уже использовали раньше?
        - Не путай слова, деточка. То что сделал Амур, это обычная игра взрослых в мире свободных. У жен ломаются каблуки, чтобы мужья купили новые. Дети проказничают, а родители их ругают, таким образом восполняя недостаток внимания и эмоций. Искусственный спрос! Поверь, пожелай котяра нас надуть, я бы развернулся и ушел. Но община строится по принципу услуга за услугу. Нас как бы учат этому, выдавая подобное задание.
        Подземным госпиталь своими размерами внушал уважение! Четыре огромных крыла и семь этажей вниз, включая закрытое отделение роддома, хоспис и стерильное крыло для особо тяжких случаев. Одна большая больница на весь Метеор-Сити, принимает людей, полулюдей и зверолюдов, леча все что вообще можно было вылечить. Из-за миазмов в воде, воздухе и токсичного среды в целом, сильные отравления, ожоги, многочисленные травмы и болезни, здесь обычное дело. Слабые маги-целители первого второго круга, способы закрыть вопросы большинства пациентов. Самая частая причина попадания в госпиталь, обрушение огромных куч хлама, разбираемых местными жителями после прилета поездов-мусоровозов.
        После идентификации по браслетам, выданным Амуром, нас впустили в приемное отделение, как отшельница и его ученицу практикующих чудо малого исцеления. Огромный этаж, представлял из себя одну большую комнату, заставленную койками с больными.
        Видя первого пациента, Салли начала дрожать от неуверенности. Чертовы привычки рабов!
        - Господин - смотрит на меня - у меня не хватит святой силы на такое лечение!
        - Не бойся, я помогу. Тебе нужно больше практики, Салли.
        Девушка нерешительно подошла к первому пациенту. Ящер лингри, не-нареченный без ника, ростом в два с половиной метра, сильно поранил ногу чем-то острым, вдобавок сломав кость. Кровь не напугала девушку.
        - Что мне делать, господин?
        - Сначала используй чудо Малого Обезболивания. Затем вправь сломанную кость и сожми края раны. Не отпуская ногу, начинай читать молитву Малого Исцеления.
        Огромный ящер лингри, поглядывал, то на меня, то на Салли.
        - Эй, человек! Ты же жрец-доктор?!
        - Не бойтесь, дорогой пациент. Моей ученице нужно доказательство собственной веры.
        Видя волнение пациента, на помощь пришел один из врачей госпиталя, без капли силы веры и магии исцеления. Простой смертный, хорошо разбирающийся в том, как оказывать помощь пострадавшим. С ним дело пошло быстрее и уже через пять минут, лингри вкололи снотворное, погружая в восстановительный сон.
        - Уфф! - руки Салли дрожат - я слышала, лингри едят людей.
        - Это правда.
        - Думала, сейчас нажму не так, он закричит и откусит мне голову. - она указала на спящего пациента. - они же такие огромные!
        Два с половиной метра?!
        - Перед тобой всего лишь низшая особь. У полулюдей, представители младшей крови, около трехметров ростов и куда сильнее. Старшая же кровь лингри растет вместе с уровнями, достигая длинны тела в тридцать два метров. Пробуждается родословная зверя, делая их больше похожих на животных или рептилий, чем на людей. К счастью, сильная кровь лингри не выносит холода, обитая в основном в теплых регионах.
        Я забрал Салли из рабского поселения, понимая, что если оставлю ее там, девушка без поддержки дьякона быстро станет объектом всеобщей ненависти. Грехи священника, повесят на его ученицу. Возможно, я увидел в Салли тоже, что заметил и сам Джа. Простой и чистый характер, идеально подходящий жрице. Она искала свой путь веры, ухватившись за единственное, что было в рабском поселение. Церковь Ахенди!
        Вчера Салли с моей помощью, отказалась от веры в Ахенди, приняв тот же неофициальный класс, что и Лоан, став моей второй ученицей. Мне категорически не нравится мысль, что становления объектом веры. Предпочту называть свое учение побочным классом, но никак не религией именем Саджи. Бе-ее-е-е! Гадость какая! Звучит мерзко до мурашек по коже. Да и сюда я пришёл, не ради верующих, а сделать кое-какие дела.
        Пациентов хватает. Салли, в свои пятнадцать лет, благодаря наложенному мной чуду Душевной Связи, может заимствовать мою святую силу и использовать базовый набор чудес. Для нее, я как ходячий алтарь с быстро пополняемой энергией веры.
        - Господин…
        - Стоп! Называй меня просто Саджи. Просто! Саджи! Никак иначе! Ты теперь свободная и можешь говорить со мной, как с равным, не забывая о самоуважение и взаимоуважение.
        Девушка замялась, по привычке смотря в пол.
        - Мастер? - бывшей рабыне сложно побороть привычки.
        Ох! Как же сложно с девушками! Сколько я эту дурь из нее выколачивать буду?!
        - Сойдет. В чем вопрос?
        - Сколько у вас святой силы?
        Бедняжка, виновато поглядывает на меня, начав переживать после двух малых чудес.
        - Лечи давай! Жрица недоделанная! Практика-практика-практика и снова практика! Пока вообще всех тут не вылечишь, никуда не пойдешь.
        - Но тут - окинув зал полный пациентов Салли опять замялась.
        - Работай, ученица! Там у человека рука отваливается. Пойдем поможем!
        Взмокшей от пота Салдоне приходится нелегко, прогоняя через свой сосуд души, огромные по ее меркам, объемы святой силы, используя десятки чудес подряд. Подошедший вечером представитель больницы, попросил ее принять душ и переодеться в стерильный халат. Мой интерес в том, чтобы благодаря такой методике, будущая жрица как можно быстрее раскачала свой собственный сосуд души предела. То есть ее нынешние пятьдесят до тысячи, а может и больше.
        ИЗМЕНЕНИЕ ОБЪЕМА СОСУДА ДУШИ: +1 ЕД.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 71/71 С.С.
        Салли из-за сосуда всего лишь в пятьдесят единиц, сначала могла использовать только Малые Чудеса 1й категории. Восстановление утраченных конечностей, органов, крупных кусков плоти, удаление шрамов, относятся к 2-й категории Среднего Чуда и требуют уже сотню единиц святой силы. В такие моменты приходилось подключаться мне, беря дело в свои руки. Однако ученицу я заставлял ассистировать, показывая, что и как надо делать с поврежденным телом.
        ИЗМЕНЕНИЕ ПАРАМЕТРА ВЕРЫ: +1 ЕД.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 63 ЕД. (50+13)
        Ламберт, тот самый доктор, что взялся нам помогать, не отходил от нее ни на шаг, до самого конца. Мы лечили весь первый день, затем второй, третий, четвертый, пятый и даже шестой, раскачав сосуд души Салдоны до ста семидесяти единиц святой силы. Когда законцились пациенты в приемном отделение и палатах длительного содержания, пошли в роддом и карантин. Бедный Ламберт ходил за нами с обезумевшим от усталости взглядом, не понимая, когда же этот кошмар закончится. На его счастье, моя ученица достигла предела, и мы ушли из госпиталя спустя семь дней.
        Заместитель старейшины не подвел, назначив несколько вылеченных пациентов бригадирами, которые и руководили восстановительными работами нашего дома.
        
        ***
        Одна из особенностей Метеор-Сити, города, построенного на свалке, в том, что большая часть его строений находится под землей. Таким образом, жители и их дома защищены от потока хлама, падающего на них с неба из поездов-мусоровозов. Однако Башни Старейшин, возвышающих над горами хлама, служат для машинистов маяком, показывая границы, которые желательно обходить стороной, при сбрасывании груза.
        Смотря на очередной летающий мусоровоз в ночи, старейшина Раш, недовольно фыркнул. Проклятая зима никак не заканчивается! Семь его заместителей собрались в комнате.
        - Я просил информацию по отшельнику. Прошла неделя! Почему на моем столе нет ни одного отчета?
        Мурмурианец Куин, из породы полосатых дворовых котов, неловкой поднял лапу.
        - Сэр, его нет ни в одной базе данных. Нам трижды удалось взять образцы ДНК и каждый раз, оно было новым. Внешность также претерпела изменения.
        Раш пнул стул с такой силой, что тот разнесло в щепки.
        - Я спросил, кто он! А не что с ним не так!
        - Сэр, я хочу сказать тело Саджи молодеет. Пропала борода, рост уменьшился, изменилась даже ширина плеч и разрез глаз. Нам не удалось найти в базах данных ни одной из цивилизованных стран, человека, подходящего под его описание. Отпечатки пальцев меняются, приобретая все более законченный вид. Предположительно, он использовал дар тела, меняющий внешний вид. По прогнозам следопытов, через три дня трансформация завершится, и мы увидим, как отшельник выглядит на самом деле. Тогда его внешность можно будет сопоставить с известными абсолютами веры.
        Старейшина осмотрел оставшихся шестерых заместителей.
        - Все? Ваше молчание, это признание собственной некомпетентности? Мраан!? Его форму души уже обследовали?
        - Да, сэр - подала голос человеческая женщина без ника над головой - Целители говорят, что на его душе нет отпечатка бога. Отшельник не из Совета Церквей или другой известной религии. Никакой реакции на заклинания изгнания демонов и молитвы древним богам. Попытка ментального воздействия закончилась комой мага-духовника.
        - Прекрасно, черт подери! У нас под боком неведомое существо нулевого уровня! Абсолют веры с предельно развитым сосудом души. Каковы его мотивы? Что им движет? Амур! Дранной котяра! Мигом в мой кабинет!
        Дверь распахнулась меньше, чем через десять секунд. Огромный мурмурианец мэй-кун явно ждал вызова, находясь где-то поблизости.
        - Отчет! Как там наш гость?
        - Э-э-эм… Тысяча двести тринадцать вылеченных пациентов от легких ранений от до тех, кому врачи предрекали смерть, направив в хоспис. Старик Джоудо, на своих двоих вышел из больницы, ощупав всех медсестер. Наша.. э-э-э… гостья Алоиза из палаты длительно содержания, после лечения сбежала, проломив стену палаты.
        У Раша по спине пробежали мурашки! Даже Алоизу?! Эту девку нашли на помойке, среди кучи перебитых призывных монстров, наемников, и пятерки магов шестого круга, в критическом состояние. Отравление, потеря части органов и двух конечностей, травмы двенадцати костей и бог знает чего ещё. Больница Метеор-Сити, при всем своем желании и огромных возможностях, не смогла вылечить тот спектр гадости, которым ее пытались убить. Одних только эманаций темной магии и испарений хватило на то, чтобы команда врачей, проводивших первичное обследование, отравились так, что их едва откачали. Старшая кровь! Чтоб им пусто было! Алоиза так долго продержалась только за счет ужасающей способности к восстановлению. Но ее тело слабело, постепенно проигрывая неравный бой.
        Старейшина шумно выдохнул. Старшая кровь покинула их поселение и это черт возьми хорошая новость. Амур видя реакцию Раша начал довольно вилять хвостом.
        - Хорошо. Одной проблемой меньше. В больнице еще кто-нибудь остался?
        - Только новые пациенты.
        - Мррррр! Как много община ему должна?
        Мэй-кун на секунду задумался, будто чувствовал вину за то, что должен сказать.
        - Совсем немного, сэр. Мы восстановили выданный дом и построили свод над ним, от падающего мусора и снега. Когда работы больше не осталось, Саджи попросил семена всех деревьев, какие мы сможем ему достать
        Видя опустивший взгляд мэй-куна, старейшина зашипел от злости.
        - Амур! Какого черта ты выглядишь, как нашкодившийся котенок! Ты что в сапог мне нассал? В чем еще проблема?!
        - Понимаете, сэр… отшельник захотел вырастить дерево. Так около дома.
        Раш задумался на мгновение, а потом посмотрел на юг от его башни, где располагался новый дом отшельника. Старейшина и сам не понял, почему по коже пробежались мурашки, в предчувствие чего-то недоброго.
        
        ***
        Были причины, вгонять общину в долги передо мной. Хотите меня использовать? Будьте готовы, платить за это! Дать больше, чем они ожидают, значить сделать себе имя в общине. За семь дней, проведенных в госпитале, нам с Салли из половины дома, построили целый, соорудив купольный свод над ним. Глупая затея со стороны местных, привыкших бояться дождя из мусора с неба! А еще мы перезнакомились с кучей народу, пока лечили всех, кто попал в больницу. Едой, водой, одеждой и всем необходимым нас уже обеспечили.
        Вернувшись на убранный участок с нашим домом, мы сразу зашли внутрь. Снаружи, не считая снега наваливавшего на горы мусора мало что изменилось. Четыре комнаты на втором этаже и шесть на первом, считая пристройку веранды, с застекленными окнами. Салли сьарается быть полезной пытаясь разобраться с кухонной плитой, работающей на мане.
        - Как тебе работа в госпитале? Твои молитв и труды, вызывают у людей искреннюю радость и улыбки. Теперь, ты веришь, что выбрала верный путь веры?
        Ученице неловко отошла от плиты, не смея поднимать взгляд.
        - Да, мастер.
        Стоит, дуреха, трясется от страха.
        - Мне не нужно твое повиновение, Салли. Ты сама решаешь, что правильно, а что нет. Я уже обучил тебя основным принципам развития веры и сосуда души и теперь ты можешь отправиться на самостоятельную практику в больницу. Один из заместителей старейшины будет присылать тебе задания на наручный коммуникатор. Руфао, пышная псоглавка-мопс из отдела заготовки провианта, просила тебя зайти к ней.
        - Да, мастер. Салли все поняла.
        - Не говори о себе, как о вещи. Ты такой же житель этого дома, как и я. У тебя есть красивое имя, Салдоная. Своими поступками, ты уже доказало право носить его. Гордись им! Формально, я лицо нашего дома. А ты его руки.
        Девушка подняла взгляд ища в моих глазах подтверждения сказанному.
        - Вы…вы - Салли нервно теребит платье - вы уходите?
        - Нет, мне некуда идти. - я погладил ученицу по голове. - Есть дела, которые надо непременно сделать и ближайшее время. Например, построить алтарь для хранения резерва энергией веры. Тебе надо развить свой параметр веры и сосуд души. А мне восстановить тело и решить проблему с божественностью. Обещаю, я не покину поселение, без очень веской на то причины.
        Салдона улыбнулась и тут же опустила взгляд.
        - Вы обещали, мастер! - сказала и поскакала по своим делам.
        Смотря в след убегающей девушке, я и сам невольно улыбнулся. Как мало надо некоторым людям для счастья.
        - Счастье в неведение, да?! Даже знай люди правду, ничего не изменится. Чертовы чумные доктора и их манифест!
        В доме никого кроме меня нет. Да и те, к чьему возвращению я хочу подготовиться, меня тоже сейчас меня не видят и не слышат.
        - Это все еще не мое тело. - под светом лампы в своей комнате, я смотрел на отслаиваются ногти и шелушащуюся кожу. - Не моя личность и не я сам. Но благодаря вам, боги, я знаю, что должен сделать.
        Божественность помимо большой, сверхчеловеческой, ментальной силы сознания, предполагает хранение последнего в ином пространстве, астрале или измерение. Я и сам точно не знаю, где сейчас находится большая часть меня. Чтобы избавиться от проклятого статуса фиктивного полубога, нужен сосуд, сильное физическое и эфирное тело, способные выдержать нагрузку моего сознания. Как только смогу переместить в такой сосуд все своё сознание, статут полубожества пропадает и стану простым смертным. Человеком, коим я всегда был и хочу быть.
        Сейчас в постепенно меняющемся теле дьякона помещается не больше 5 из 11 частей себя.

        Глава 13. Сверхчеловек

        Глава 13. Сверхчеловек
        Пора начать действовать. Я рассказал Салли сильно урезанную версию того, как попал в мир Карна. Большая часть построена на догадках, но другой гипотезы даже у меня, очевидца всего произошедшего, попросту нет. Все началось в тот момент, когда моя мама, Персея ДеБран, находясь еще в Перекрестке Миров, охмурила Терцио Ганета, путешественника пришедшего из Карна в нижний мир. Понятия не имею, как ей удалось меня зачать, находясь в игре. Благодаря их союзу, на свете появился ребенок с небольшим фрагментом сетевых терминальных генов из Карна, а вместе с ним и куда больший потенциал ментального развития, чем у обычного землянина.
        Прохождение испытаний Ада и Серых Земель, раскрыло дарованный потенциал настолько, что мое физическое тело стало не выдерживать, резко сокращая естественный срок жизни. Суть испытаний - усиление ментальной силы человека! Той, которая позволяет контролировать тело, разум, вообще все. Она основа всего! Или итог всего. Пока точно не разобрался. Потенциал и стечение обстоятельств в астрале, помогли мне стать полубогом, в обход правил игрового перерождения в Хризалиде, о покровительстве богов или высших демонов.
        Как полубог-человек, я проложил путь другим, тем, кто наверняка смог пройти по моим следам. Так сформировались первые два требования для признания меня системой Карна - статус полубога и ментальная сила превосходящая человеческий предел.
        После битвы за портал в Папилио, смерти физического тела и фокуса мамы с переносом души из Хризалиды, мира четвертого порядка, на Землю, преддверие Карна, мира второго порядка, я лишился “наследия” или “дара благородных”, как его тут называют. И тут в обители Фаркопа, начинается самое интересное!
        Не знаю, как именно Фаркоп это провернул, но он смог вытащить душу Сиятельного, сохранив при этом всю его память так, чтобы его наследник смог все перенять. Чтобы выжить, я должен был слиться с памятью Сиятельного, смешав себя с его личностью. Но такой вариант меня категорически не устраивал! Самим собой, меня делает мой собственный опыт, ошибки и принятые решения.
        Тогда взглянув на ситуацию под новым углом, я решил провести слияние двух личностей по своим правилам, забираясь в область, куда боялись лезть ученые, даже из моего, весьма технологически продвинутого времени. Сознание! Один раз, я уже смог создать Веду, искусственный интеллект с алгоритмом саморазвития, имитируя программным языком работу сознания человека. Почему бы мне посмотреть на память Сиятельного с той же точки зрения?
        Используя инструментарий Фаркопа, я создал среду разработки, декомпелировав сначала память Сиятельного, а потом и свою, придумав собственный язык программирования. Память, тело и душа, в совокупности формируют личность. Но память и душа не одного и тоже. Обитель Фаркопа с ее услугами, яркое тому подтверждение.
        Есть также разница между сосудом души и самой душой внутри неё. А между ними плавает на самая энергия веры.
        Разделив самосознание на пятнадцать уровней, мне удалось провести слияние с Сиятельным, оставаясь после процедуры самим собой. Большую роль сыграла и особая черта Сиятельного в идейном заражении, когда тот делился своей сущностью с другими людьми. Его природа и абсолютная вера, была умнее его самого, придумав нечто удивительное! Способ переносить в изначально нейтральную сущность, фрагмент собственной личности.
        Так сформировались третье и четвертое условия для признания меня полубогом Системой Карна - оцифрованная память и способность переносить себя из одного тела в другое. Встав с того проклятого кресла, в обители Фаркопа, я скорее всего был перенесен в погибший мир Земли, наполненный водами Океана Хаоса с его сумасшедшей плотностью маны, погибнув даже не успев понять, что именно произошло. Затем встреча с Апостолом и новость о маме и папе. Теперь я знаю их прозвища - Око Хаоса и Белоцветье.
        Все компоненты собраны, но ни я, ни другие личности об этом не знают. Апостол сказал, что моя душа переродится и видимо выставил особые критерии для тела, с которым может быть совместима моя душа. Еще один важный момент! Боги очень щепетильно относятся к вопросу кармы и способны как-то ей управлять. Мама также упоминала, нечто подобное, говоря “Карма, как оружие”. Тут есть одно толстое жирное “НО”, которое Апостол Картенона не учел, хотя являлся ставленником высшего существа в мире Карна. Почему он не знал о четырех вышеописанных условиях? Возможно ли, что боги, это просто высшая ступень иерархии, но и они не властны над системой? Отчасти воспоминания Лоана по походе в “Обитель Богов” подтверждают эту гипотезу, так как есть и демон-бог, наверняка существует и местный малый пантеон и кто-то еще. Вывод прост. Так называемая верхушка из богов, является только пользователями системы, но никак не ее властителями. Причем чем выше уровень пользователя системы, тем больший уровень вмешательство в свой функционал система может ему позволить. К такому итогу размышлений я пришел покопавшись в ткани
мироздания, аналога информационной сети для существует наделенных божественностью.
        После разговора с апостолом, сначала была странная тьма и неопределенность, будто я стал частью реки или озера, не в силах себя как-либо самоидентифицировать. Сколько времени прошло?!
        Спустя какое-то время, вспышка и… рождение?! Было неприятно осознавать себя бессильным фрагментом сознания запертый в теле Лоана, мнящего себя пупом земли. Лягушка на дне колодца! Мне потребовались сутки на то, чтобы через его словарный запас осознать себя и понять, куда двигаться дальше. Чем больше он говорил, тем больше ассоциативных цепочек личности, во мне просыпалось. Опыт, память, навыки, имя Саджи, которое я себе сделал достижениями в Хризалиде. Разобравшись в основах, я объясним дитю его очевидные ошибки в развитие.
        Пока Лоан был без сознания, удалось продавить его подсознание ментальной силой и узнав реалии мира Карна, заодно внести несколько автоматических алгоритмов действий. Разумеется, речь о случаях, если кто-то сюда влезет, кроме меня, а не о кукловодстве. Было очевидно, что дьякон заметит неладное и он попался в ловушку спустя всего несколько недель. Но до этого, произошло нечто более важное!
        Осознав себя, Лоана и Систему, как три взаимосвязанных элемента, я получил сообщения от последней! Карн признал меня независимой личностью!
        …ПРОБУЖДЕНИЕ НОВОЙ АКТИВНОЙ РОДОВОЙ ПОДСИСТЕМЫ…
        …ПРИСВОЕН СТАТУТ: 7-Й РАНГ ПОДКЛЮЧЕНИЯ (ПОЛУБОЖЕСТВО)…
        …АНАЛИЗ УСЛОВИЙ ИНИЦИАЦИИ: МЕНТАЛЬНАЯ СИЛА ВЫШЕ ПРЕДЕЛЬНОГО БАЗОВОГО ЗНАЧЕНИЯ, ПОДТВЕРЖДЕННЫЙ СТАТУС ПОЛУБОЖЕСТВА, ВЫСОКООРГАНИЗОВАННАЯ ЛИЧНОСТЬ, АВАТАРИЗМ.
        Аватаризм, способность использовать тела других людей, как аватары, если выполняется ключевое требование - наличие в объекте вселения моей сущности. Пока Лоан молился, я собирать крохи его энергии веры и сделал одну единицу сущности. Когда дьякон сделал свой ход, тогда в церкви, Лоан последним ударом внедрил в его тело мою сущность. Далее требовалось просто сокрушить ментальное тело Джа, тем самым захватив его физическую оболочку. Проще говоря, сущность, это искусственная душа! Как только владелец оболочки сменился, пропал и ник над головой. Система не знала, как называть тело лишенное души дьякона Джа.
        …ОТСУТСТВУЕТ ЦЕНТРАЛЬНОЕ ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЕ ХРАНИЛИЩЕ (ДОСТУПНО 1/1)…
        …ОТСУТСТВУЕТ ИНСТРУМЕНТАРИЙ ДЛЯ ПОДКЛЮЧЕНИЯ (ДОСТУПНО 6/6 АПОСТОЛОВ)…
        …ОТСУТСТВУЮТ СЕТЕВЫЕ ТЕРМИНАЛЬНЫЕ ГЕНЫ ДЛЯ ДОСТУПА ВЫШЕ А-РАНГА (БАЗОВЫЙ)…
        Первое сообщение говорит об отсутствие того, что в Хризалиде звалось “главным храмом бога”. У ангелов, демонов, титанов и прочих полубогов, типа меня, существовало всего одно подобное строение. Средоточение нашей силы! Главный алтарь!
        Второе сообщение, более интересное! Полубог выбирает себе шесть апостолов, внедряет в них свои особые сущности, как сосуды святой силы, желательно раскачанные по максимуму, заключая с ними своеобразный контракт. Апостолы делятся с паствой полубога одной из своих уникальных черт, способностей или даров, взамен получая вторичный сосуд души и некую способность от него. Взаимовыгодное сотрудничество!
        И наконец третье сообщение! Сетевые терминальные гены! Оно заставило задуматься существенно больше других. “Отсутствие доступа” к чему? Что значит 7-й ранг подключения? К чему вообще стремятся существа уровня божеств? Позже я получил доступ к ткани мироздания и понял, что речь шла о подключение к сети. В целом складывается впечатление, будто без моего желания меня опять хотят втянуть в нечто масштабное и непонятное. Кланам принадлежит земля и они имеют больше сетевых терминальных генов в своей крови. А значит, они имеют больший уровень доступа… к чему?! Людям недоступна информационная сеть существ наделённых божественностью. Зачем им тогда ранги доступа?
        В первый день, после побега из поселения Аренсо, Салдона рассказал о Метеор-Сити, “городе которого нет”, упомянутом одним из низших рабов, как святой земле для тех, кого отвергает закон. Подумав, я решил, что оно идеально подойдет для начала пути в мире Карна.
        Теперь, когда все дела были улажены, я мог сосредоточится на своих интересах. Сначала надо построить свой главный алтарь! Но черт, возьми, они правда думают, что я буду его строить?
        Выбрав за домом пустой участок земли, занесенным снегом, посадил в нее саженец, длинной в локоть. Это была плата от Амура, за исцеление Алоизы, одной буйной дамочки. Стоило пациентке встать на ноги, как она пробила стену, сбежала в другую палату, а потом вышибая двери покинула больницу. Росток принесенный мурмурианцем, лежал в особой коробочке с красной бархатной подкладкой, словно сокровище.
        ФЛОРАН, СЕМЯ ЖИВОДРЕВА, 0 УРОВЕНЬ (ОПАСНОСТЬ: НЕЙТРАЛЬНАЯ)
        КАЧЕСТВО: живое, экзотическое, входит в красный список редкости
        ТИП РЕСУРСА: семя реликтового растения
        НАСЫЩЕНИЕ: 0/1.750.000 (базовый)
        ПОТЕНЦИАЛ: не выбрана пробуждающаяся родословная
        ОПИСАНИЕ: представители расы флоран относятся к категории нейтральных рас, не способных жить и развиваться самостоятельно. Разумные растения распространяют свои семена через заключение контрактов с другими расами, на обоюдовыгодных условиях. Их физиология, делает из них одновременно ценный источник уникальной древесины для артефактов и незаменимыми партнерами для существ с племенным строем.
        Принеся плату за оказанную услугу Амур, не торопился ее отдавать, боясь за драгоценный росток. Он объяснил, как сажать и выращивать живодрево. Стоило капнуть каплю крови, как система высветило сообщение.
        ЖЕЛАЕТЕ ЗАКЛЮЧИТЬ КОНТРАКТ С ВЫБРАННЫМ СУЩЕСТВОМ?
        ОПИСАНИЕ: нейтральное существо древесного типа. Душа флоран отсутствует. При достижении предела насыщения, может быть выбрано благословение флоран соответствующего ранга, или произведен переход самого древа на следующий ранг развития.
        ТЕКУЩАЯ СТЕПЕНЬ РАЗВИТИЯ: базовая
        РЕЙТИНГ МОГУЩЕСТВА:SSS+
        ДА / НЕТ
        Стоило нажать да, как росток пробудился и начал вбивать энергию веры, через мою каплю крови, растя прямо на глазах. Да, это не Хризалида, но фундаментальные правила не изменились. Рост любого растения можно увеличить, резко активизировав его клеточный потенциал магией лечения или чудом исцеления.
        В ночи, сидя на голой земле под падающим снегом, я смотрел, как на моих глазах тихо растет и развивается новая жизнь. В этом мире, я пока еще ничего не создал, а только отнимал жизни у монстров, желающих мной полакомиться. Как бы странно это не звучало, я верю в то, что привнесение чего-либо в мир, порождает карму и она затем воздается. Породить зло и встретить зло. Породить добро и встретить добро. Весь Метеор-Сити живет по точно такому же принципу, мгновенно расплачиваясь за оказываемые услуги, поддерживая состояние баланса! Я лечил людей, подобно Сиятельному, создавая положительную карму. А они платили, тем, чем могли. Теперь идет закладывание фундамента на будущее.
        Благодаря встрече с Азами в Хризалиде, знаю, как избавиться от божественности. В этой жизни, я не собираюсь играть по чужим правилам!
        Имеющийся предельно допустимый показатель параметра вера, результат ассимиляции с Сиятельным. Он был абсурдной личностью, научившей меня тому, что все действия должны быть наделены смыслом. Сидя под растущим на глазах деревом, я принял аскезы молчания, тяжкого труда, отшельничества и поста. Отказавшись от еды, сна и отдыха в тепле, я молился за здоровый рост и развитие живодрева под моей рукой. Молился, обещая закончить начатое, сколько бы времени это не потребовало. Молился за тех, кому вскоре предстоит появиться на свет. Молился обещая, отказаться от божественности, чего бы мне это не стоило. Благодарил мир за предоставленную возможность насладиться его дарами. Судьба дала мне шанс прожить жизнь второй раз. Я не стану его упускать!
        На следующий день, когда древо выросло выше человеческого роста, я сел в позу для медитации, прислонившись к нему спиной, и продолжил молиться всем своим сердцем. Дышать во имя веры. Жить во имя веры. Отдать всего себя без остатка, буквально растворившись в деле, в которое веришь. Молиться, молиться и снова молиться, наделяя само свое существование смыслом.
        На третий день, молитв с передачей всех избытков создаваемой святой силы древу, выскочило системное сообщение.
        КОНТРАКТНОЕ СУЩЕСТВО ДОСТИГЛО ПРЕДЕЛА НАСЫЩЕНИЯ.
        ТИП: флоран Развитие: H-ранг. Самосознание: отсутствует
        БЛАГОСЛОВЕНИЕ ФЛОРАН:Эмпатия животных (H-ранг), позволяет чувствовать эмоции животных, находящихся в прямом контакте с пользователем.
        ПРИНЯТЬ / ОТКАЗАТЬСЯ
        Если соглашусь, живодрево за моей спиной остановится в своем развитие, отдав мне свое благословение. Это неправильно. Моя цель не дерево, не алтарь и не способность флоран. Мне надо заявить о себе миру! Поэтому пусть растет дальше.
        На шестой день, когда живодрево стало выше пятиэтажного дома, я отказался от благословения флоран G-ранга, позволяющего подключиться к их гербологической базе данных. Согласись я на него и мне бы больше не требовалась магия или способность идентификации для опознания абсолютного большинства растений. У меня нет права забирать это благословение.
        На десятый день пришел Амур, в весьма нецензурной форме спрашивая, какого черта я выращиваю настолько высокое дерево на свалке. Жестами удалось объяснить, что я буду выходить из медитации каждые семь дней, помогая в больнице с тяжелыми пациентами, или в отделе заготовки провизии. Но дерево мое! И трогать его никому не позволю!
        Несколько раз в день приходила Салдона, принося еду, будто проверяя силу моей веры и аскезу поста. А я продолжал молча сидеть и молится, думая о своем. О своих будущих апостолах, с которыми я могу строить отношения по принципу “что я могу взять” или “что я могу дать”. О том, что Система Карна самоадминистрируема и посчитала меня полубогом буквально при рождении, а не при становление таковым. Я буквально ее ошибка существования и не хочу пользоваться этим. Поэтому отказ от божественности, правильное решение. Сейчас мне кажется, что я взял в долг у кармы и если не расплачусь, получу отдачу которую невозможно будет пережить.
        - Это не моя сила и не мои дары. Я знаю, что я делаю и почему.
        Благодарность! В какой-то момент, погрузившись в молитвы до уровня подсознания, я ощутил суть веры, как благодарность за само право жить и взаимодействовать с миром, словами и трудом выражая свою признательность. Вложив буквально всего себя в эту мысль, я расколол свою душу, сформировав первую особую сущность для апостола, отдавая создаваемому предмету почти весь свой сосуд души.
        
        СУЩНОСТЬ ВЕРЫ
        КАЧЕСТВО: уникальное, наделено чертой, вторичный сосуд души
        ТИП РЕСУРСА: сосуд сущности полубога
        ЕМКОСТЬ: 9.990/ 9.990 (SSS-ранг)
        ОПИСАНИЕ:материализованная квинтэссенция святой силы. Предельное воплощение веры для существ А-ранга.
        В моих руках находился невероятный предмет, за который многие люди желающие могущества, готовы сжигать целые города и убивать разумных миллионами. Вторичный сосуд святой силы предельного для полубога размера! На ладони лежит сфера размером с кулак, кристально белого цвета с переливающимся внутри туманом. Положив ее в карман, я продолжил молиться, думаю о том, что поступил, правильно отдав всего себя ради создания этой сущности. Да, мой сосуд души уменьшился с десяти тысяч единиц святой силы, до простой стартовой десятки, но я ни о чем не сожалению. Первый шаг сделан!
        На четырнадцатый день медитации под открытом небом, мурмурианец не пришел. Прошло уже две недели отказа от пищи, общения и благ цивилизации. Моя вера стала сильнее. Продолжая молиться, снова и снова, я возвращаюсь к идее благодарности за право жить. Сосуд души восстанавливается относительно медленно, учитывая бурный поток энергии веры, протекающий сквозь меня. В отличие от Лоана, мой объем тела больше, чувствительность к мане выше и сам принцип создания вихря в груди отличается из-за большего количества точек контроля процесса. Если говорить, на примере водоворота, создаваемого пальцем, водимым по спирали, мой ученик использует только один, а я больше сорока, качественно повышая процесс десятки раз. Для себя я решил, что приму второе и третье совершеннолетние одновременно, завершая формирование своего источника магии в тот же день, когда закончу растить дерево за моей спиной. Мана нужна мне, как источник энергии для более быстрого восполнения святой силы. И ничего больше.
        Вечером четырнадцатого дня, я отказался от благословения F-ранга, позволяющего заключать кратковременный контракт с животными, в обмен на святую силу. Живодрево вымахав до шестидесяти метров, достигло высоты двадцатиэтажного здания, почти переплюнув башни старейшин. Так у поселения Эдо появился новый ориентир.
        Ближе к ночи пришла Салли, с очередной порцией горячей еды.
        - Спасибо, что испытаешь мою веру.
        Она опустила взгляд.
        - Смотря на вас, мастер, я начинаю сомневаюсь. Есть ли во мне хотя бы кроха веры?! Благочестие, благодеяния, добродетель. Вы учите меня тому, что есть множество путей веры. Вы молитесь…
        - Испытывая себя. - я улыбнулся. - Мне стало интересно, как далеко я могу зайти в своей вере!? Как долго пробыть один, без еды и воды, нормальных удобств?! Возможна ли молитва без слов?! В день, когда я закончу медитировать, моя жизнь и жизнь всех людей в мире сильно изменится, дорогая ученица.
        Салли начала шмыгать носом.
        - Вы собираетесь уходить, мастер? - на глазах девушки показались непрошенные слезы.
        - Ты знаешь, что такое женская интуиция? Как и звериное чутье, оно опирается на чувствительность ментального тела к различным проявлениям определенной силы воздействия. Если воздействие слишком сильное, или напротив, слишком слабое, ты его просто не почувствуешь.
        Ночь, темно. Пышная крона живодрева не дает снегу упасть на голову задумавшейся девушки.
        - Я не понимаю, что вы хотите сказать.
        - С могуществом, будь то вера, маги, прана или ментальность, также работают определенные законы. Сильные люди, притягивают к себе слабых и за счет этого сами становятся сильнее. Так формируются племена, группы наемников и банды. Но если их воздействие слишком велико, последователи уходят от них или вовсе проходят мимо, видя просто спесивого идиота. Так ведут себя эгоцентричные нарциссы, способные только брать, но не отдавать. Если же, сильный человек притянет слишком много людей и не сможет их контролировать, его могущество затеряется на фоне массы, контроль ослабнет и вскоре он потеряет свою силу, так как растратит ее на попытку держать всех в узде. Типичный пример ученых, артистов, чья обретенная слава быстро проходит. Бывают проблемы и по хуже, когда несколько крупных обладателей силы, притягивают к одному уникуму и в итоге, тот погибает от столкновения. Все мы вращаемся вокруг чего-то, что больше нас самих. Рабы тянутся к свободным. А те, хотят стать родовитыми. Зеленоглазые, желают быть голубоглазыми и владеть их землей. Младшая кровь быть старшей. И самый тяжелый объект системы, это боги.
        Салли чихнула от холода. Несмотря на конец марта, снег идет почти каждый день.
        - Зачем вы мне все это говорите?
        - Моя медитация, это путь. Иногда надо просто сидеть на месте и ждать. И тогда мир сам приведет к тебе нужных людей. У меня есть ощущение, что я уже притянул к себе крупных обладателей силы. Они сами меня найдут, когда придет время. Если же оставить все как есть, моя собственная сила из-за них меня же и убьет. Надо изменить правила игры.
        Поклонившись, Салли сильно задумавшись ушла спать в дом.
        Прикрыв глаза, я продолжил благодарить мир, чувствуя, что двигаюсь в правильном направление. Вера, как путь, также имеет перекрестки, ведущие в самые разные направления. Посвящая себя какому-либо делу, через опыт, пробы, ошибки, взаимодействием с миром, постепенно проходишь процесс самопознания и самоосознания, наделяя свою жизнь смыслом. Улыбающаяся мать, поглаживает округлившийся живот, чувствуя, что живет ради своих детей. Ученый в дырявом белом халате, забывающий о сне, еде и отдыха, с головой погруженный в свои исследования. Он посвятил себя науке, принеся жертвой свою личную жизнь на алтарь победы. Музыканты, танцоры, художники ищущие славы и признания, через свои творения ищут самих себя. Мы все ищем, чем мы можем быть полезны миру, людям, обществу. Каждый ищет свое место в нем.
        Быть может, вера, это форма существования?! Человек ищет не смысл жизни, а то, чему, он хочет себя посвятить?! Одни идут путем религии, другие познанием магии, третьи своими взаимодействием с миром через физическим мир и физическое тело, через выбор класса игрока и упрощенную модель трех сил?! И наконец, путь самопознания через ментальную силу, которая есть на каждом пути. Я физически чувствую, что нахожусь на правильном пути! Боги, как высшие представители пути веры. Высшие маги, как те, кто познал путь маги, больше других. Древняя кровь кланов, как… сильнейшие в мире игроки. Выходит….
        
        - Мастер! - женский крик - Не оставляйте меня!
        Пути! Я так близок к сути! Разгадка сути Системы Карна лежит в путях, которыми идут все действующие силы! Люди, боги, демоны, маги и все остальные.
        - Не оставляйте меня одну, мастер! - Салли кричит, и я чувствую, как она плачет.
        Очнувшись, я увидел, как Салли буквально висит у меня на шее, и мы парим где-то на уровне верхушки дерева. До земли метров сто, будто падаю с небоскреба.
        - Спокойнее, дитя. Твой мастер все еще тут. - Спонтанная левитация прекратилась, стоило мне открыть глаза. Используя чудо Небесных Шагов, начал быстрый спуск, предотвратив падение. - Ты чего так перепугалась?
        - Вознесение! - девушка шмыгала носом - Я читала о таком в архиве дьякона Джа. Когда истинно верующий достигает предела просвещения, его душа и тело начинают ярко светится, и он возносится к небу. Келлоди “Пахарь”, две недели возделывал поле без еды, воды, сна и отдыха, … а потом… потом…
        Салли начала плакать.
        - Спокойнее, дитя. Что случилось с Келлоди?
        - Бы-было написано, что он последнюю неделю, прямо там на поле, с тяпкой в руках, озарял все вокруг светом благодати. Келлоди молчал все время, прямо как вы последние три недели. Потом его ноги перестали касаться земли.
        Салли напряглась, нахмурив лобик.
        - “На седьмой день, от появления благодатного света его, селяне видели, что ночь стала светлее дня и Келлоди исчез, растворившись в своем свете без остатка.” Дальше текста не было. Учитель, то есть дьякона Джа, сделал записи о вознесение в свой дневник. Я случайно их прочитала, когда искала свой путь веры.
        - Любопытно! Надо будет поискать информацию о вознесшихся.
        - Мастер - девушка обняла меня так сильно, как могла - вы светились! Так ярко и сильно, что вокруг не осталось ни единой тени! Когда вы начали возносится к небу, я…
        Понятно. Салли в душе еще совсем ребенок. Пока ученица не видела, я соскреб с рук отпадающие старые ногти и пласты кожи. Тело продолжает изменяться под мои стандарты.
        - Побоялась остаться одна. - я погладил ее по голове. - Спасибо. Возможно, твой поступок спас мне жизнь.
        “И ты закрыла свой долг кармы.” Но этого я тебе не скажу. Скорее всего, вознесение это гармонизация души человека с миром и Системой Карна. В конечном счете, гармонические колебания пространства, создающие эффект благодатного света, вызывают разрушение физического и эфирного тела, а душа отправляется куда-то еще. Но если бы это был правильный путь, боги давно бы нашли способ, как заставить верующих толпами возносится. Предположу, что вознесение, это не тот путь, который я ищу.
        Как же неудобно жить без календаря в интерфейсе. А он у меня появится только после принятия второго совершеннолетия.
        - Сколько дней прошло?
        Девушка начала показывать на пальцах.
        - Пять недель и шесть дней от начала вашего поста, мастер. И почти месяц от последней встречи с господином…
        - Ты свободная. Говори подобающе!
        - …я хотела сказать с милордом Амуром. - девушка опустила взгляд - Он приходил, когда вы были в глубокой медитации, несколько дней назад. Бил хвостом о землю, рычал, гонял своих подчиненных, несколько раз спрашивая, все ли с вами в порядке. Просил сообщить, когда вы придете в себя.
        - Завтра будет 42 день моих молитв и конец шестой недели. Амур точно придет.
        Салли пошла заниматься своими делами, даже не представляя, как мало обычные люди знают о сути богов. Глубокая медитация, едва не закончившаяся вознесением, подарила новое открытие. По меркам мира Карна, я неполноценное полубожество, имеющее большую ментальную силу, но без интерфейса для взаимодействия с ней. И речь не о принятие второго и третьего совершеннолетия. Фиктивный полубог, проще говоря. Будто слепой, пытающийся понять форму огромной статуи, ощупывая ее, забывая о том, что есть целый мир вокруг. Чем могущественнее существо, наделенное божественностью, тем лучше оно чувствует сильные ментальные знаки у слабых созданий. Например, печать смерти, носимую теми, кто должен скоро умереть. Сиятельный, сволочь он эдакая, буквально пожирал эти печати в хосписах у умирающих, создавая свою собственную ментальность через поглощение. Уверен, развитие демонов и других полубожеств идет по похожей стезе. И все же человек удивительно адаптивное создание. Сиятельный, сжигавший себя изнутри, сумел так долго продержаться, как раз благодаря тому, что смог развить сверхчеловеческую ментальность, сдерживающую
бурные потоки энергии, проходящей через его эфирное тело и душу.
        Ментальный сверхчеловек! Хм? Хорошая основа для новой гипотезы.
        Открытие о фиктивной божественности подтвердило правильность решения об отказе. Она дает силы, возможности и ответственность, к которым я пока не готов. Сейчас нынешний физический и эфирный сосуд, ранее принадлежащий дьякону Джа, проходит длительный процесс преобразования, итогом которого станет тело, способное выдержать всю мою ментальную силу. По ощущениям, на всю процедуру уйдет еще минимум полгода. Развиваются энергоканалы, прочность стенки эфирного тела и энергообмен трех основных сил. Идет длительная адаптация тела к тем нагрузкам, которые я на него оказываю. Базовое соотношение 50/50 между праной и маной необходимых для создания святой силы, уже изменилось до 20/80. Энергия восстанавливается в три раза быстрее, по сравнению с тем, что было на момент прихода в Метеор-Сити.
        Сняв истлевающую одежду, отошел к границе огромного дерева. Аскезы скромного образа жизни, не позволяют пользоваться благами цивилизации. Придется пользоваться тем, что есть тут. Обтерся снегом, очищая меняющееся тело от отмершей кожи, отрастающих ногтей и волос, начавших выпадать по всему телу. Выпали даже брови и старые зубы дьякона. Жаль нельзя ускорить процесс трансформации используя чудо исцеления.
        - Я помню о своем обещании. Если начну действовать сейчас, меня ждет только смерть.
        Цели несколько изменились. То что задумали боги, нельзя простить. Теперь мне точно надо избавиться от божественности, но перед этим взять все, что мне дают нынешние возможности полубога. Также закончить формирование источника магии и тела, способного выдержать большие расходы энергии. Теперь создать источник магии не самая приоритетная цель.

        Глава 14. Древесный король

        На следующий день, ровно в полдень мурмурианец пришел не один, а в компании человека, явно не из здешних мест. Они оба подошли к дереву, уже выросшему до высоты ста двадцати метров. Пышная зеленая крона мешала снегу падать на поляну, образовавшуюся вокруг ствола живодрева. Поверх куч мусор, появился первый, пока еще совсем тонкий слой дерна с ростками маленьких растений.
        
        МЛАДШАЯ КРОВЬ, ФЕДЕРИКО ПЕНН, 177 УРОВЕНЬ (SS-РАНГ)
        Экспедиционный специалист рода Пенн. Империя Нова (курьеры)
        Миниатюрное тело Федерико, на фоне крупного мурмурианца мэй-куна смотрелось необычно, особенно если учесть экипировку человека. В руках помесь боевого и магического посоха, с примесями современных технологий на основе камней маны и ядер из тел монстров. За спиной объемный рюкзак и три огромных свитка. Одежда сплошь артефактная, от сапог до элементов защиты, прикрепленных к плечам на плаще.
        Амур молчал, видимо выступая в роли провожатого для благородного. Я сидел под деревом, пока Федерико, стоящий в трех шагах, внимательно меня изучал.
        - Никогда о таком не слышал, об абсолюте вере с именем Саджи. Надо врезать тебе, за то, что пришлось торчать на этой свалке целых пять дней! Но…
        - Ну так попробуй, раз хочется.
        Благородный усмехнулся, перехватив посох.
        - А ты оказывается выскочка! Род Пенн никогда не поднимет руки на клиента. - Федерико достал конверт из внутреннего кармана плаща - Доставить лично в руки конверт тому, кто вылечил госпожу Алоизу Беннелт. Тебе приказано явится в имение клана.
        Как же меня бесит система благородных!
        - Приказывают? Я не признавал ничьей власти надо мной.
        - Низший! - курьер презрительно плюнул на землю - Да будь ты хоть младшей кровью! Старшей крови никто не отказывает!
        Бросил конверт к моим ногам, курьер развернулся и пошел прочь с поляны. Стоящий неподалеку мурмурианец прикрыл руками лицо изо всех сил сдерживая гнев. Когда Федерико ушел, Амур тяжело вздохнул, успокоившись.
        - В чем проблема? Я сохранил ему жизнь.
        - Да, в какой дыре ты вырос, чтобы не знать о клане Пенн! У них язык из ж…. растет, но они могут доставить, что угодно! Куда угодно! Родовая черта, у них такая, понимаешь?! Характер дерьмо! Вообще у всех Пенн! Видал бандуры за его спиной?! Их дар позволяет запечатывать даже крупные предметы в свитки! Как по-твоему Метеор-Сити связывается с другими странами? Кто возит нам товары?
        - Род Пенн? Да, мне плевать из какого места у него язык растет. Уважение к благородным? А заслуживает ли такие спесивые идиоты уважения? Метеор-Сити, город, где все свободны и живут на добровольных началах. Я не подчиняюсь, ни тебе, ни старейшине, ни этому куску дерьма с палочкой в руках. Если появится враг поселения, я встану на его защиту вместе со всеми. Нужна помощь, помогу. Но если, какой-то ублюдок придет по мою душу, я буду разбираться с ним сам! Таковы правила Метеор-Сити. Перед тем, как начать читать мне нотации, Амур, подумай, что ты готов дать за свои просьбы выполнить приказ этого урода. Я не стану поднимать этот конверт. И ученице своей не позволю. Никто! Никто не смеет указывать мне, как жить!
        Мэй-кун в порыве чувств топнул ногой и взревел. Затем помолчав пару секунд, фыркнул и ушел, оставив конверт валяться на земле.
        Ночью одновременно пришли трое, силком выдернув из медитации. Жажда крови, дикая, принадлежащая существу с высоким уровнем самоконтроля, пронизывала буквально все вокруг. Неподалеку стояла трясущаяся от ужаса Салли, придерживаемая за плечи улыбающимся Амуром.
        
        МЛАДШАЯ КРОВЬ, РАШ ТКАРУ, 231 УРОВЕНЬ (SS-РАНГ)
        СТАРЕЙШИНЫ ПОСЕЛЕНИЕ ЭДО(СЕДЬМОЙ ДАН ПРАВ). ОТРЕЧЕННЫЙ ОТ РОДА.
        Когда я открыл глаза, в паре шагов от меня, на корточках сидел старейшина Раш. В полутьме видна морщинистая морда-сфинкса, вся залитая кровью. В руках пожарный топор с кусками налипшей плоти. На шее и запястьях, торчащих из под пиджака, исчезающие татуировки разноцветных крестов.
        Раш смотрит мне в глаза.
        - Мрр… Фсс! Вас, святош, хорошая жажда крови, обычно заставляет трястись, пробуждая животный страх. Твой предшественник, часом раньше, обделался увидев следы крови.
        Пробудив свою жизненную силу, наполнил ее желанием убивать, смотря в глаза мурмурианца.
        - Старейшина, не путайте сильную веру с отказом от крови.
        Разница в наших силах так велика, что мою жажду крови он едва чувствует.
        - Хм, ты пахнешь старой засохшей кровью. Мно-о-о-о-ого крови. Уже лишал жизни других разумных?
        Если вспомнить похождения в Хризалиде, то их было даже слишком много.
        - Приходилось.
        - Твои слова ра-а-а -адуют, человек. Тогда разговор будет коротким.
        Мурмурианец спокойно встал с корточек, закинув топор на плечо.
        - Пойдем. В больнице произошел инцидент, с которым не смогла справиться твоя ученица.
        - Я не единственный целитель в поселение.
        - Бракос, Алдурон и Фермана в числе пострадавших. Магов-целителей выше пятого круга, сейчас в Метеор-Сити нет.
        Значит, три сильнейших целителя уже не в строю. Встав с земли, я приложил руку к животреву и влил в него немного святой силы.
        - Не переживай, старый друг. Я скоро вернусь.
        Спустя десять минут, наша четверка уже добралась до больницы. Мурмурианцы используя свои сильные тела, со скоростью ветра дотащили нас с Салли до входа в опечатанное крыло, где уже находилось больше сотни сильнейших бойцов поселения. Не считая меня и ученицу, я не увидел ни одно целителя или жреца. Три боевых мага седьмой ступени, один восьмой. Остальные собравшиеся относились к числу игроков с уровнями выше 150-го. Все поголовно отреченные от рода младшей крови.
        Старейшина Диаз, мурмурианец из породы серых полосатых котов, проводит для собравшихся брифинг. К северу от Эдо, во время раскопок очередной кучи мусора, рабочие подцепили какую-то быстро распространяющуюся заразу. К счастью, модуль здоровья в интерфейсе, быстро смог ее зафиксировать, но не идентифицировать. Болезнь начала распространяться с сумасшедшей скоростью. В Метеор-Сити такие инциденты не редкость. Кто-то выбрасывает биологическое оружие, ампулы с опасными бациллами, радиоактивные отходы и много такого, о чем в цивилизованном мире не принято говорить. Поэтому у жителей Метеор-Сити на подобные случае, выработан свой протокол действий.
        Зараженную группу рабочих, быстро повязали, переломав руки и ноги, но те, будто не чувствуя боли продолжали лезть на нападающих. В итоге их повязали сетями и подоспевшим силами пары магов, наложивших плохо действующее заклинание паралича. Пациентов доставили в больницу, где первая группа целителей-магов, пытались диагностировать вирусное заражение. После часа экспериментов у них ничего не вышло. Интерфейс так и не смог идентифицировать название заболевания. Вторая команда исследователей, взяв образцы крови и мутирующих тканей, заперлась в лаборатории, откуда в итоге и произошла утечка, приведшая ко второй вспышке вируса, охватившим целое крыло, сейчас закрытое на карантин.
        Спустя восемь часов от первого заражения, в общей сложности, выведено из строя уже 45% медперсонала всего поселения. Тела первого поколение зараженных, сильно мутировали, став походить на каких-то биокиборгов, обтянутых оболочкой из кожи. Совет из десяти старейшин быстро принял решение, “отсечь больную плоть”, беря ситуацию под свой личный контроль. Всех, кого уже нельзя спасти, зачистят, оставив парочку тел для исследований. Подобное не должно повториться!
        Все же сотня существ, чей уровень выше 150-го уровня, представляет из себя серьезную боевую мощь. Игроков запаковали, как танков, боясь третьей вспышки заражения. Магов поставили внутрь оцепления, вместе со мной. Старейшины шли в авангарде, своим примером демонстрируя подчиненным правильное поведение в бою. Они берут на себя ответственность!
        
        МЛАДШАЯ КРОВЬ, ИНУГИ КВАР, 231 УРОВЕНЬ (SS-РАНГ)
        СТАРЕЙШИНЫ ПОСЕЛЕНИЕ ВАНДО (ТРЕТИЙ ДАН ПРАВ). ОТРЕЧЕННАЯ ОТ РОДА.
        Рядом со мной поставили Инуги Квар, старейшину и мага восьмого круга, как личную охрану для целителя всего рейда. Из-за расовых особенностей, я так и не понял, кто передо мной. Мужчина или женщина. Однако статус говорит о том, что она дама. Инуги судя по заклинаниям, мастер огня и воды, то есть родство с этими стихиями достигло А-ранга. Ее одной хватило бы на то, чтобы снести половину Метеор-Сити, не говоря уже о больнице.
        - Мрр-мяу! Так ты и есть тот отшельник, которого привел Раш? Уровень твой мелковат.
        - На то есть, свои причины.
        - Балласт, мрр. Постарайся не использовать Очищение, пока я рядом. Каст сорвешь, голову оторву!
        Ворвавшись в первое помещение, бойцы быстро повязали всех зараженных пациентов, прижав их к земле, железками, похожими на рогатины. Кто-то из противников, успел открыть по нам огонь из легкого огнестрела, но плотность маны тут такая, что проще было кинуть копье, чем использовать подобное оружие.
        
        Сначала первая группа магов-целителей по очереди, протестировала известные заклинания им уже не для диагностики, а конкретно для лечения. Магофон в помещение резко подскочил на десять пунктов, от чего меня бросило в жар.
        По закрытому на карантин приемному отделению, погруженному в полумрак, поползли шепотки слабеньких целителей.
        - Никогда такого не видел. Очищение крови, не дало никакого результата.
        - Да тут и крови не осталось. Плоть, кости и все жидкости под кожей превратились в какую-то белую жижу.
        - Мы в приемном отделение. Тут заражение началось всего три часа назад?! Как вообще, вирус мог настолько быстро перестроить тела за такой короткий срок.
        - Арчер из Центр Наблюдения доложил, что в больнице за время карантина зафиксировали резкое падение уровня магофона.
        - Выходит, чем больше плотность маны, тем выше скорость мутации. Смотри! Этот уже начал двигаться. Ему пять минут назад наложили заклинание паралича.
        - Возможна мутация нервных тканей…
        Зараженным не помогало ничего. Эксперименты показали, что вирус воздействует одновременно на физическое и эфирное тело жертвы, быстро поглощая ману из окружающего пространства.
        ЗАРАЖЕННЫЙ ЧЕЛОВЕК, АБАРБА, 33 УРОВЕНЬ (С-РАНГ)
        БЕЗ СОЗНАНИЯ. НЕ КОНТРОЛИРУЕТ СЕБЯ.
        Настал мой через, проводить исследования. Сохранившийся ник над головой, говорит о том, что пока еще не все потеряно. Магия исцеления, работает при принципе восстановления физической оболочки за счет, сохранившегося эфирной проекции, то есть как бы восстанавливая тело по чертежу. Но если сам чертеж нарушен, восстанавливать здоровье магией, становится крайне сложно. Целителю придется буквально заново создавать конечности и целые органы, используя эталонные образцы. К счастью, вариантов оружия и болезней, способных нанести такой комплексный вред организму, даже в Карне встречается не много.
        Чудеса Веры, в частности исцеления, работают куда более грубо и масштабно, используя за основу для восстановления, данные от соседних участков тела, как бы спрашивая “как тут проблема? Что восстановить?”.
        Малое исцеление 1-й категории, за пятьдесят единиц святой силы, способно срастить кости, мышцы, кожу и сухожилия. Исцеление сопровождается чувством онемения. Что любопытно, кровь при этом не восстанавливается.
        Среднее исцеление 2-й категории, уже за сто единиц святой силы, может отрастить конечность, восстановить потерянный внутренний орган или оказать комплексное воздействие на организм, исцеляя его от болезней. Оно же является обязательным требованием, для получения рясы дьякона, первого церковного сана.
        Оба вида чудес не сработали зараженных, так как их мутировавшие тела уже были полностью охвачены заражением. Высшее Исцеление, чудо 3-й категории, требующее 500 единиц веры и столько же святой силы, способны применять только епископы и паладины, третий церковный сан в их иерархии. Оно может восстановить даже смертельные ранения, буквально вытаскивая человека, уже ступившего одной ногой на тот свет. За основу берутся данные из души, поэтому чудо и зовется высшим.
        Чудеса 4-й категории, могут применять только архиепископы и их аналог в боевом крыле церкви.
        Приложив рук мягкой искаженной плоти пациента, активировал чудо высшего исцеления. Яркая мощная вспышка белого света, озарила все темное помещение приемного отделение, заставляя тело пациента трястись от разливающейся под кожей сияющей святой силой. Бойцы в тяжелых доспехах, удерживающие Абарба, морщатся от чувства покалывания, проходящего сквозь броню и сильные мышцы.
        - Бе-е-е! У меня аж задница зачесалась!
        - З-зараза! Чего же все тело так зудить начало!
        Побочный эффект от сильного исцеления, волна очищения, задела всех вокруг. Тело пациента светится, давая за счет контраста яркости, увидеть, как под кожей начинает перестраиваться скелет, восстанавливая его изначальный природный вид. Сияющее представление длилось аж пять минут. Люди отошли подальше, ожидая результатов эксперимента. Если уж и высшее исцеление не поможет, то придется всех зараженных перебить.
        Спустя десять минут, Абарба пришел в сознание. Ему тут же поставили капельницу, восстанавливая запас жидкости в организме.
        ЧЕЛОВЕК, АБАРБА, 33 УРОВЕНЬ (С-РАНГ)
        Старейшина Инуги применив заклинание ментального типа, провела опрос бывшего пациента. Изменившийся ник, говорил о том, что исцеление прошло успешно. Система сняла автоматически выданный статус марионетки, да и в целом мужчина выглядит куда здоровее, чем был полчаса назад.
        
        ***
        Шесть дней спустя, инцидент с кукольным вирусом удалось полностью закрыть. Общее число погибших, тринадцать. Поразительно маленькая цифра, учитывает высокую степень летальности у столь быстро развивающихся заболеваний. Источник удалось быстро локализовать, поместив в герметичный контейнер.
        - Рука? Источник всей этой заразы, чья-то рука?
        Большой совет из девяти старейшин Метеор-Сити, собрался на еженедельное совещание. Инуги, смотря на отчет, была сбита с толку.
        Раш включил проекцию, показывающую голограмму предмета. Отрубленную по локоть рука существа, больше похожа на плоть биоробота.
        Раш помассировав руками морщинистую кожу на лице, посмотрел на Инуги.
        - Дрянь, какая-то! Мы с такими тварями еще не сталкивались. Мрр-фсс! В крови владельца руки, найденной мусорщиками, содержится вирус, меняющий эфирное тела разумных, вызывая каскадные изменения на физическом уровне. По образу и подобию создателя, так сказать. Чем больше зараженных, тем выше уровень коллективного интеллекта. Уровни и сетевые терминальные гены носителей, также играют роль. Командиры кукол А-ранга, с уровнями выше 54-го, берут себе заместителей B-ранга, а те собирают группы по десять зараженных. Видны следы иерархии.
        - Погоди! - Диаз перепил Раша - мы говорим о болезни?! Или чем-то большем?
        - Однозначно большем. - Раш включил запись камер видеонаблюдения из больницы - Я покажу данные о маршрутах передвижений групп, по их командирам. Затем включим цветовую идентификацию, по моделям поведений.
        На смехе этаже больницы появились вполне четкие линии, с легко угадываемой логикой передвижения.
        - Они… что? Все идут за серой группой?
        - Серые, это десять зараженных выполняющих роль разведки. Они составляют карту. Никаких известных способов связи между командиром и заместителями, мы не нашли, но они точно общаются друг с другом. Затем по их следам идет группа бойцов, с мутациями тела боевого типа. После, команда синих, собирает технику, проводит какое-то преобразование сырья и отдает ее группе черных, тех массивных созданий, из брюха которых вылезает новое оборудование. Биофабрика, на ногах, мать их! Зараженные собирали какое-то устройство и нам сильно повезло, что удалось их всех локализовать в подземной больнице, находящейся под постоянным видеонаблюдением.
        Инуги перелистнула страниц отчета.
        - Отдел Рошарха писал доклад? Сплошная конкретика и никакой воды. “Мы имеем дело с крайне заразным, быстроразвивающимся вирусом, способным самоорганизовывать зараженных в единую сеть, количество уровней иерархии в которой, зависит от общего числа зараженных и их уровней. Вместе они строят какие-устройства”. Бррр!. Лучше бы городские нам чуму или радиоактивные отходы подкинули, чем такую дрянь!
        Закончив читать отчет, Диаз отложил цифровой планшет.
        - Нашли мусоровоз, привезший к нам эту посылку?
        Старейшина Фаракос, представитель редкой расы даймэ, полудемонов, наконец заговорил.
        - Да - старческий хриплый голос разнесся слабым эхом по кабинету - Мусоров прибыл из Халифата Сарду, город Баунар. Мы уже связались с тамошними властями и получили ответ, что поезд в дороге столкнулся с битвой представителей древней крови с неизвестным противником. Есть следы масштабной битвы пересекающейся с маршрутом поезда. Следы крови и дыра в корпусе одного из вагонов, выглядят более-менее достоверно. Я отослал им тело одного из погибших мутантов и собранные нами данные. Их исследователи о-о-о-очень заинтересовались, тем, как мы смогли при такой сильной летальности, суметь удержать ситуацию под контролем и снизить потери до тринадцати разумных. Я послал банду Скарбо, проверить, не имеют ли они сами отношения к вирусной атаке. Также пришлось отослать им фотографии кучи отрубленных конечностей, сказав, что Метеор-Сити, решает проблемы с заражением своими способами.
        Скарбо, по сути, независимая банда экспертов преступников, проживающая в Метеор-Сити. Иногда старейшины просят их об услугах, например, взломать разум главы исследовательского отдела в Халифатах, в поисках данных о вирусе-кукловоде. Уже всплыло название «преторианец», но этого мало для обвинений.
        Почувствовав странный дискомфорт Раш снова посмотрел в сторону дома отшельника. Живодрево за его заднем дворе, своей высотой уже давно превзошло башни всех старейшин став своеобразным маяком для машинистов поездов. Святой! Абсолют веры! Но откуда тогда идет это зловещее чувство чужого присутствия?
        
        ***
        Сидя в медитации под деревом, я размышлял о том, как прошел штурм больницы. Проблема в том, что появление кукольного вируса, было спровоцировано моими размышлениями о манифесте. Те твари почуяли меня и сами же попались в ловушку! Теперь я имею представление о том, насколько велика сила противника.
        С одной стороны, старейшинам стало известно о размере моего сосуда святой силы и скорости его наполнения. С другой, не используй я свои силы по максимуму, погибло бы почти две сотни мирных жителей. Пришлось засветить и Воскрешения, одно из предельных чудес 4-й категории, доступных тем, чья вера достигла отметки в тысячу единиц, уровень веры архиепископа. Согласно данным из ткани мироздания, выше них в мирной ветви религий только “папы церквей” наместники бога на земле. Или апостолы, их боевой аналог, с параметром веры также превышающим тысячу единиц.
        Еще одна возможная проблема в том, что Раш и Инуги, судя по их коварным улыбкам, поняли, что я могу за сутки восстановить примерно двадцать тысяч единиц святой силы. Абсурдно высокий показатель! Причина кроется в том, что ее восполнение опирается на запас маны и праны, причем по мере роста мастерства владения святой силой, праны требуется все меньше и меньше. Сейчас пропорция 15/85. Саму энергию для чуда дает именно мана. Прана, скорее отвечает за ее совместимость с живыми организмами. По этой же причине, я держу пост почти два месяца и до сих пор не умер от голода. Мое физическое тело постепенно учится переходить на питание клеток очищенной маной, а не расщеплением углеводов.
        Формально, возникшая в больнице проблема, относилась к общественным и не должна была оплачиваться. Однако я попросил старейшин скрыть факт моего участия в операции, подкорректировав память пациентам. Бойцы же дали магическую клятву, о неразглашение. На этом для меня все и закончилось.
        Не считая шести суток ушедший у меня на инцидент в больнице, я потратил на медитацию уже шестьдесят один день, молясь и принимая аскезы вновь и вновь. Живодрево преодолев пределы роста Е- и D-ранга, выросло до ста пятидесяти метров, с толщиной ствола в десять обхватов. Его мощные корни уходят глубоко под землю, а по стволу стекают ручьи от талого снега, падающего на вечнозеленую крону. Ароматы трав на постепенно растущей поляне, щекочут нос. Одна из причин, почему дерево способно расти даже в такую холодную погоду, заключена в листьях, собирающих и пропускающих через себя ману. Это образует внутри растению природную энергию “рейки”, аналог праны у человека, которая поддерживает жизнь в живодреве в любую погоду. Сама по себе рейки тяжелее воздуха, поэтому опускается на уровень поверхности, где и способствует росту трав и формированию почвы.
        Медитируя и молясь, я провожу свои исследования природы веры, как идеи, наделяющей жизнь смыслом. Даже у простейших многоклеточных организмов, наделенных примитивными инстинктами, бывают моменты, когда они принимают решение, основываясь на своих желаниях, тем самым проявляя волю. Неосознанно, они верят то, что смысл их жизни состоит в том, чтобы есть и размножаться. Само утверждение при этом, противоречит идеи того, что воля и вера, есть проявления разумности. Если отбросить философию, получает что верой наделено любое живое существо в мире. Я задумался о том, как при такой точке зрения, выглядит мир глазами животных, имеющих веру.
        Чем дольше они живут, тем больше познают мир. У монстров, наделенных ядром маны, каждая обретенная магическая стихийная принадлежность, также выступает в роли нового органа чувств. Они чувствуют огонь, потоки ветра, разницу между мягкой почвой и твердым камнем. Даже не имея языка и методологий плетения заклинаний, они применяют то, что зовется дикой магией. По мере накопления жизненного опыта, монстры, охотясь убивают много существ, со временем формируя из этого свою ментальность. Убийство, как доказательство права на жизнь, акт веры и воли. Если все действительно так, то ментальная сила, как проявление сильного разума, это отличительная черта полубожеств и божеств, создаваемая из трех первичных энергий: праны, маны и святой силы. С этими мыслями, я сформировал вторую особую сущность, разбив свой собственный сосуд души на две части.
        
        СУЩНОСТЬ ЗВЕРЯ
        КАЧЕСТВО: уникальное, наделено чертой, вторичный сосуд души
        ТИП РЕСУРСА: сосуд сущности полубога
        ЕМКОСТЬ: 9.990/ 9.990 (SSS-ранг)
        ОПИСАНИЕ:материализованная квинтэссенция святой силы. Предельное воплощение веры для существ А-ранга.
        Положив вторую созданную сферу с сущностью в карман, я продолжил молиться, попутно формируя собственное источник магии. В отличие от Лоана, я уже давно перешел на шестой уровень ощущений маны, создав в области сердца шесть ядер одного в другом.
        На семидесятый день медитации, на мою поляну пришел весьма странный пес. Начисто лишенный шерсти, с рваными в драках ушами и бешенством во взгляде. Худой, ребра торчат из под тонкой кожи, при этом злобный и кидающийся на всех вокруг. Пес лаял, рычал брызжа слюной, клацая челюстями у моего лица. Тонкая, едва уловимая аура, была пропитана гневом, ненавистью, примесью демонических эманаций и миазмами смерти. Его суть будто кричала, “я тот кто отказывается умирать!” Система не распознавала бешенного пса, не давая ни имени, ни названия, ни клички.
        Передо мной редкий случай для Карна. Не-нареченный, из мира животных и монстров. Псина, клацнув зубами около уха, побежала кошмарить окрестности.
        Вечером пес укусил пришедшую ко мне Салли, и та едва смогла от него отбиться, используя чудо очищение.
        - Мастер! - ученица испугалась, видя пес побежал ко мне и начал клацать челюстями перед лицом - Осторожно!
        - Спокойно, Салли. Оставь еду и уходи. Эта псина не уйдет от сюда, даже если ты ее прогонишь.
        Послушно выполнив указания, девушка покинула поляну, а я продолжил молиться и наблюдать за тем, как беснуются псина. Она съела мою еду, разгрызла тарелку, а потом нагадила прямо передо мной, продолжая громко лаять и привлекать внимание. Поняв, что не получит желаемого, пес начал царапать дерево и грызть корни. Делая все возможное, чтобы разозлить меня и вызвать приступ гнева. А я лишь улыбался в ответ, продолжая тихо медитировать.
        - Я чую тебя также хорошо, как и ты меня, псина. И я не собираюсь давать тебе желаемое, так просто. Давай! Покажи, как далеко ты готова зайти в своем желании!
        - Арррр!
        - Гнев? И это по твоему гнев?
        - Рр-рр-рр-аф! Грррр!
        - Ярость должна выглядеть вот так. Смотри и учись.
        Высвободив свою жизненную силу, я вспомнил пронизывающее до костей, до самого основания сознания, чувство всепоглощающего гнева и ярости, испытанного в Серых Землях.
        Трава вокруг вымерла от агрессивной ауры созданной проявлением праны.
        - Так должен выглядеть гнев! Если не сможешь контролировать даже такой пустяк, я не дам тебе желаемого.
        Бешеный пес разразился лаем, будто осуждая меня за попытку научить его.
        - Одно дело называться демоном, нежитью, воплощением ненависти к людям и олицетворением детских кошмаров. И совсем другое соответствовать заявленному статусу. Сейчас ты просто кусок злобной плоти, если не можешь совладать даже с собой.
        На следующей день, пес накинулся на проходящую мимо группу рабочих, покусав троих, прежде чем его смогли отогнать. В течение целого месяца он продолжал терроризировать округу, нападая на крыс и ядовитых змей, обитающих на свалке. Ночами, его громкий вой будил людей, не давая нормально спать. Пес буквально ненавидел весь этот мир, атакую даже ворон, присевших на кучи поблизости. При всем своем гадком характере, этот вредитель имел феноменальное чутье на проблемы, умело обходя засады и врагов, которые ему не по зубам.
        На девяносто четвертый день медитации в уединении, живодрево достигло С-ранга, вымахав до трехсот сорока метров высоту. Еще немного и оно превзойдет мое дерево в Курзе, выращенное ЭлДжеем.
        КОНТРАКТНОЕ СУЩЕСТВО ДОСТИГЛО ПРЕДЕЛА НАСЫЩЕНИЯ.
        ТИП: флоран Развитие: С-ранг. Самосознание: отсутствует
        БЛАГОСЛОВЕНИЕ ФЛОРАН:Способность “Мицелий” (C-ранг), позволяет через прикосновение к земле, чувствовать все растения, находящиеся поблизости. Радиус действия зависит от развитости параметра восприятия. Данные отображаются в модуле карты и универсальном модуле разведки.
        ПРИНЯТЬ / ОТКАЗАТЬСЯ
        Снова отказать. Я уже принял решение сначала что-то дать этому миру, прежде чем брать что-то взамен. Ощутив некую пустоту в сознание, я целые сутки наблюдал за тем, как беснуется обезумевшая псина. Если бы меня однажды спросят, как выглядит квинтэссенция ненависти к человеку, я укажу пальцем на это создание. Она уже начала испускать жажду крови и эманации чисто злобы, ко всему что движется и не мертво. Лаять на ветер, падающий в середине июня снег, на сменяющиеся день и ночь. Пес ненавидел все вокруг!
        - Молодец, песик! Но ты все еще только в начале своего пути.
        Приход Салли, я проморгал, буквально слившись с поведением собаки.
        - Мастер! Я здесь, мастер! Это Салли!
        Чувство ментальной связи с псом пропало.
        - Да, я слышу тебя.
        - В госпитале много людей пострадавших от обморожения. Старейшина Раш просил узнать, можете ли вы внутри палат для больных, провести чудо Святой Земли.
        Ах, да. Мой браслет валяется где-то… тут? Под кучкой наросшего дерна.
        - Началось…
        - Мастер - меня кто-то дернула за рукав - что с вами?
        - Движения, о которых я говорил. Оно уже началось. Слабые притянутся к сильному и поглотят его.
        - Святая зем… - девушка нахмурилась, будто смиряясь с мыслью - Я могу вам чем-то помочь?
        - Это вне твои сил, дитя. Мне надо подготовится к моменту, когда все детали пазла будут собраны воедино.
        Не помню, помог ли я Салли. Сознание будто растворилось в бытие, ища форму тому, что я способен только чувствовать. Если представить мир как натянутую простыню, то я на ней буду, как тяжелый металлический шар, своим весом продавливая ее вниз. Со временем другие слабые объекты будут скапливаться в низине. Этот безумный пес, первый камешек из тех, что скоро завалят меня, если я не изменю правила игры. Чертова развитая ментальность, дает это почувствовать, но без интерфейса и внятных сообщений, невозможно понять, о чем вообще идет речь. Я будто знаю, что какие-то события должны произойти, но не могу описать что именно.
        На сотый день, я создал сферу Сущности Знаний. Еще через полтора месяца, Сущность Порядка. Снова пришел курьер, но в этот раз я не удостоил его даже приветствия, оставаясь в состояние глубокой медитации. Федерико положил мне карман конверт, который минуту спустя был разорван безумной псиной, не отходящей от меня ни на шаг. Она желала моего гнева. “Давай! Наори на меня!”, “Ударь меня, человек!”. Ненависть и страх других, были доказательством его существования в мире. Как я выращиваю дерево, отдавая огромный долг карме. Так и он, оставляет свой след в истории, нанося вред другим.
        На 166 день медитации, живодрево достигло предела B-ранга. Общая высоты, включая верхние ветви и крону, больше четырехсот метров. Верхняя одежда истлела. Пришлось переложить созданные особые сущности в сшитый Салли мешочек, привязав его к поясу.
        
        В минувшие дни, вспоминая о пережитых смертях, я создал Сущность Смерти, наделив ее соответствующей чертой. Самое противоречивое из моих творений! От одного прикосновения к ней, рука теряет чувствительность.
        Ширину ствола живодрева уже нельзя измерить обхватами. На сотни метров вокруг не было ни зимы, ни снега. Кучи мусора заросли толстым слоем дерна. Плотность рейки сильно увеличилась, создавая благоприятную среду для роста растений. Она же стала помогла быстрее стабилизировать состояния измеренного тела дьякона, как сосуда для моей души и сознания. Теперь в нем хранится 7 из 11 частей меня. Если не сделать это сейчас, мозг просто не выдержит нагрузки, как это было со мной в эпоху Хризалиды.
        На 182 день, я создал пятую особую Сущности Жизни, заложив в нее свой опыт взаимодействия с растительным миром. Это не передача знаний, а скорее ощущение от законов природы. На следующее утро, в наш с Салли дом, какими-то невероятными уговорами ученицы, заселилась группа из двух молодых парней лет двадцати и двухгодовалого малыша, совсем еще кроху, только и способного, что ползать по земле. Я не видел их, а скорее почувствовал, уйдя в самую глубокую медитацию из тех, что у меня когда-либо была.
        Каждая созданная особая сущность, отделенная от сосуда души, будто вызывает его старение. Восстановление путем раскачки теперь идет крайне медленно.
        Время далеко за полночь. Бешенная псина неожиданно проснулась и повела головой, будто почуяв неладное. В темноте под деревом журчит ручей из талой воды. Где-то вдали падает снег и гудят летающие мусоровозы. Моя молитва сбилась, от ощущения какой-то неправильности поблизости. Открываю глаза и вижу, что вокруг никого нет. Только пес, как и я молча вертит головой. Странно все это.
        В отличие от Лоана, я не благословлен маной, поэтому не вижу ее потоков, но чисто по ощущениям нет никаких локальных искажений. Я не чувствую чужой жизненной силы, что неудивительно, при нулевом уровне и базовом значение параметра восприятия. Поблизости отсутствуют сильные источники святой силы. Чувство пространства, также молчит. Будто все в порядке, но нечто внутри меня… ментальная сила?
        - А у вас хорошая маскировка, мистер. Даже следов в магофоне нет.
        Неизвестный так и не показался.
        - Я впечатлен! - казалось источник голоса стоит в шаге от меня - Порой жить долго и видеть подобные дарования, не так уж плохо. Поместить в одно тела ? себя уже большое достижение для существа наделенного божественностью.
        Сколько бы я не напрягался, ничего необычного рядом не обнаруживал. Пес нас не слышал, но быстро сообразил, что я с кем-то разговариваю.
        - Не пытайся меня обнаружить, младший из джинов. С тобой общается всего лишь мое божественное сознание.
        Скорее всего, божественное сознание, это ментальная техника. Дальноречь?! На ум приходит только одна личность, желающая добровольно выйти на связь.
        - Альдон?
        - Для смертных, Древесный король!
        Видимо существа, наделенные божественность, используют не имена, а уникальные прозвища. Альдонов по всему миру немало. До Древесный король, всего один. Вопросов много, но обычно беседы с богами ничем хорошим не заканчиваются.
        - Чем обязан вашему визиту, Древесный король?
        - Уже ничем, младший из джинов. Ты больше не безымянный фрагмент сознания, случайно прибившийся к моему домену силы. Считай сегодняшний визит, просто прихотью сильного, заинтересовавшегося причиной такой... задержки. Прошло много времен с нашего разделения. Полгода?! Я вижу, как ты отказываешь признавать свою божественность не принимая полного совершеннолетия. Почему? Смертные всю свою жизнь стремятся к тому могуществу, которым ты уже обладаешь, но принимаешь?!
        - Я не желал быть полубогом, когда проснулся. Это не мой путь и не моя судьба. Не в ближайшее время. И мне противна сама мысль того, что задумали Великие боги.
        Искажение, казалось, скользнуло куда-то вбок, облетая меня и дерево по окружности.
        - Радует, что ты это понимаешь, младший из джинов! Советую не входить в Белый Город, пока неуверенность не пропадет! - божественное сознание снова зависло прямо передо мной - Дерево, значит?! Теперь понятно, почему система отнесла твою веру в себя к моему домену силы. Растение за твоей спиной пропитано намерениями не для себя, а для других. Благодарность, карма, осознание, сомнения, долг жизни и смерти, память. Столько отпечатков сознания и все легко читаются. Дам совет старшего, младший из джинов. Близится день равновесных сил. Хочешь или нет, но Система сама признает твою божественность, как силу, после этой даты. Чем ближе день, тем сильнее другие существа, наделенные силой, будут чувствовать твой спелый плод веры. Ты поймешь, когда этот день наступит.
        Собеседник сделал еще один круг вокруг дерева.
        - Смотри не помри раньше времени, младший из джинов!
        Ощущение чужого присутствия в ментальном плане, пропало также неожиданно, как и появилось. Безумный пес, поводив головой, улегся дальше спать. Завтра новый день и ему надо будет снова терроризировать окрестности. Не став много думать о встрече с Альдоном, я и сам заснул, впервые за более чем полгода бодрствования.

        Глава 15. Старость не радость

        Полуостров Лапландис, континент Вайхор.
        Информация о грядущей десятилетней зиме докатилась и до первой волны эмигрантов из нижнего мира Земли. Всего около трехсот миллионов человек из семи миллиардов населения планеты, решили согласиться переселиться в Карн, подписав долговой контракт раба Асланда. Те в свою очередь перепродали их в Империю Кариона, которая находится на летающем материке Вайхор. Из Кариона, землян по кускам растащили по всему материку, оставшиеся семнадцать государств.
        Население Земли, не согласившееся на участь долгового раба, благодаря появившемуся из ниоткуда Обществу Первых Людей, отказалось от идеи переселения в Карн, уйдя в параллельный необитаемый мир Бробо земного типа. Такая же планета, только находящаяся в эпоху до цивилизационного развития. Ни людей, ни других разумных существ на ней нет. Мир Бробо также относился к числу тех, кому суждено погибнуть в водах Океана Хаоса. Само переселение дало тридцать пять лет отсрочки от перехода во власть Карна. За это время, передовые отряды разведчиков Общества Первых Людей уже успели найти в Карне никем не занятый летающий гигантский летающий остров, подать заявку Системе на становление Младшей кровью и создать первые Старшие рода. Земляне получили свою территорию! Теперь переселяясь в мир Карна им не придется становится рабами тех, кто живет здесь уже тысячи лет.
        Из-за пятикратной разницы в течение времени в мирах до Перекрестка Миров и новой Землей, сложно выразить точное количество лет, прошедших с момента открытия межмирового портала в Хризалиде. Для Джулии Лоусон, известной ранее, как Аккароне, прошло 13 лет до мира Земли и 28 лет после. Уже сорок один год о первом Безграничном игроке человечества ничего не было слышно. А уж когда Фиджиральдиньи Эльмаро, курьер от самого Акаши, доставил урну с прахом Анжи Ганета, новое правительство Лунар, предпочло скрыть факт смерти национального героя. Людям нужна надежда! Пусть даже ложная.
        Время шло и славу первого Безграничного начали затмевать герои новой эпохи. Хируко Бессмертный, создатель уникального класса и пожирать нежити, сумевший в одиночку зачистить целый континент Папилио. Король Хоган, Бог Боевых Искусств, непревзойденный мастер ближнего боя, сумевший одним из первых пробиться сквозь межмирвоой портал в Перекрестке Миров. Адам Кедар, легендарный нулевка, чьи параметры повышались за счет битв с более сильными противниками, а не от уровней. Однако разница между первый Безграничный и всеми последующими была, словно сравнивать слона и громко лающую собаку. Сила, достижения, грани возможностей. В умах людей, Лунар сформировал образ Саджи, как лучшего героя человечества. Первый среди равных!
        Анжи искали в Папилио, получив поддержку среди игровых государств. Затем в Перекрестке Миров, среди всех человеческих рас. Его личность как человека, была так велика, что даже если спрятать его в пещере, под охраной одного немого охранника, в соседней деревне пойдут слухи о древнем демоне заточенном под горой. Сильное влияние на астрал! Его искали, искали и снова искали, не веря в смерть, даже после праха, переданного первыми лицами государства Лунар. Враги боялись возвращения, как и повзрослевшие союзники, осознающие, какой хаос всегда шел по следам Саджи. Сверстники обзавелись детьми, а потом и внуками. Жизнь продолжалась, а герой все никак не появлялся на сцене.
        В феврале 3558 года, на стол Джулиан Лоусон, главнокомандующей 2-й армии Новой Японии, упала свежая сводка группы Искателей Безграничных, созданных за счет денег в Фонде Саджи. Вечно молодая леди Джулиан, будучи загруженной повседневной работой руководителя, быстро просмотрев папку бумаг остановилась на одной распечатанной фотографии. На ней парень, лет двадцати пяти сидел под огромным деревом в позе медитации “Завершения”, смотря прямо в объектив фотографа. Человек, Саджи, 0 уровень. Ну и что? Тысячи подобных фотофейков наводнили сеть в первых годы после пропажи героя. Никто не обращал внимание на ник Саджи, видя очередного подражателя великому герою прошлого. Его лицо и фигуру копировали, используя возможности выбора внешности персонажа. Люди неосознанно стали ценить величие героя, не в силах описать что при этом имели в виду. Достижения? Силу воли? Решимость? Ничем из этого не обладали подражатели. А этот парень на фото, смотрел в камеру без желания получить славу. Простая репортажная съемка, случайный кадр любителя винтажных фото-изображений на бумаге. На ней, взгляд случайного человека, нес в
себе настолько простое и в тоже мощное величие, что его могли прочесть только люди наделенные чем-то похожим. Убить словом? Человек на фото, определенно был на это способен.
        День спустя, Фарди, забитого тихого паренька снявшего это фото, нашли аж в другом государства, вусмерть пьяного в захудалом баре на отшибе цивилизации. Неразговорчивые люди в черной форме, взяв ценного свидетеля под руки, быстро доставили его в штаб армии Новой Японии для приватного разговора. Никто не говорил, куда Фарди везут, зачем отрезвили, помыли, побрили и переодели. Еще до того, как ему задали вопросы, он так перепугался, что сердце остановилось и целителю пришлось откачивать свидетеля.
        
        Темная военная допросная. Горит всего одна тусклая лампа. К столу прикован неприметный плачущий паренек, пишущий уже третье чистосердечное признание о совершенных преступлениях. Фарди никто не говорил, за что именно его собираются судить. Поэтому он решил заранее сознаться во всех своих преступлениях, идя на сделку со следствием.
        Джулиан Лоусон вошла в темный кабинет. Отодвинув листки бумаги с признанием, она бесцеремонно выхватила из рук паренька ручку, выложив на стол одно единственное фото.
        - Где ты видел этого человека?
        - Госпожа - заметив скрытые ника, парень нашел нужные слова - следователь…
        - МЕСТО! - Сила голоса ударила на Фарди со всех сторон.
        - Метеор-Сити, госпожа! Прошу, только не убивайте меня! Я маленький человек и не сделал ничего такого.
        Открыв модуль карты и модуль проекции, Джулиан в призаном порядке показала на нее.
        - Фарди, ты отсюда не выйдешь, пока не расскажешь все, о том, где точно ты видел человека на этом фото?
        - Стойте-стойте! Я ничего не скрываю! Метеор-Сити, это закрытая, социально изолированная локация, не показываемая на модуле карте. Видите? Здесь на пересечении трех государств, есть большой участок земли, используемый странами, как самая большая свалка в мире. Наш караван шел оттуда с грузом ценных металлов. Пока грузились, я от местных услышал, что мол, живет у них тут один святой, неофициально считается десятым старейшиной.
        - Святой? Саджи? Ты верно шутишь?
        Фарди напряг память, плохо работающую после похмелья.
        - Отшельник! Точно! Пацанята, называли его отшельником! Бабье ихнее трепалось, что он может применять чудо 3-й категории, по сорок штук на дню, вытаскивая мертвых с того света.
        Джуилиан внимательно смотрела на подобие человека перед ней. Образец слабой воли?
        - Ты правда так думаешь?! Воскрешение, чудо 4-й категории, доступное только архиепископам.
        - Так и я о том же, госпожа! Откуда на свалке взяться ничейному архи… ахри..
        - Архиепископу.
        - Да-да! Ему самому. Я потому и пошел сам проверить к дереву, что за человек это такой.
        - Дереву? Такому что на фото?
        Перевернув фото к себе Фарди, неловко почесал голову.
        - Оно как-то плохо получилось тута. Древо то огромно, госпожа! Метров триста или четыреста в высоту. Никогда в жизни такого не видел! Со слов местных, отшельник вырастил его меньше чем за год, просто сидя под ним. Ни ест, ни пьет, по женщинам не ходит. Когда я к нему подошел, этот самый Саджи встал, пальцем на меня показал и говорит “Значит ты доставишь мое приглашение? Занятно”. Я ему “Какое приглашение?” А он “Сам поймешь…” Потом молча встал и ушел, словно ничего не было. Тогда я его и сфоткал. Уходящего уже. Там есть другой кадр. Не знаю откуда у вас этот.
        Джулиан смотря на фото, задумалась. Отшельник с ником Саджи, способный вырастить огромное дерево, в локации не обозначенной на карте, появился спустя сорок с лишним лет после исчезновения оригинального Саджи. Вдобавок этот обладает святой силой, которую Безграничный ненавидел, всеми фибрами души. Отшельник будто приглашал всех, кто его узнал, прийти к нему в гости.
        Выйдя из допросной, Джулиан отдала команду собрать сильнейшую штурмовую команду Новой Японии. Если это действительно тот самый первый Безграничный, то такое приветствие его не напугает.
        
        ***
        Стоя на коленях, посреди просторного кабинета Федерико Пенн, склонил голову, не смея поднимать взгляд. Дверь отворилась и внутрь помещения вошла, супружеская пара из двух стариков, с морщинистыми лицами. Рей Беннели тихо сел в свое кресло, давая Майе Беннели в очередной раз показать свою власть для тех, кто ниже их по статусу. Даже благородным приходится периодически напоминать об их положение в обществе.
        Старушка элегантно встала сбоку от просителя, едва заметно наклонитесь.
        - Феде, второй потомок Руфуса Пенна, известного как “Пелое Перо”. Хорошо тебе сидится на ковре?
        - Да, мадам.
        - Твой провинившийся предшественник сплел его собственными руками, расплачиваясь за ошибку.
        Старушка встала прямо перед Федерико.
        - Подними голову - курьер повиновался - ты понимаешь, за что мы тебя наказываем?
        - Полагаю, за заказ №44421 в Метеор-Сити. Мой гроссбух доставок отметил, что письмо так и не было открыто. Я дважды приносил отшельнику, известному, как Саджи, ваше письмо, мадам.
        Скрипнуло кресло под тяжестью Рея Беннели.
        - Феде-е-е! Юнец, возомнивший себя вершиной общества! Как ты вел себя с получателем нашего заказа, чтобы тот дважды проигнорировал его прочтение?
        - Уваж,,..
        - Ложь! - от одного слова, наполненного силой праны, все тело курьера парализовало - Ты думаешь, никто не видит твоего поведения? В свободное время ты можешь быть последним куском дерьма в этом мире, но как часть рода Пенн, выполняя заказ, кем бы ни был получатель или отправитель, ты обязан быть лицом рода Пенн. Лицом! А не задницей со спущенными штанами! Правом Старшей Крови, я блокирую твои дары на десять лет и запрещаю использовать средства клана Пенн. Зарабатывай деньги, как угодно, но не услугами курьера.
        Чувствуя покинувшие его силы, Федерико тем не менее нашел в себе силы встать, вежливо поклонится и нетвердой походкой пошёл к выходу. Стоило ему уйти, как старики тихо зашептались.
        - Мать, долг жизни старшей крови, должен быть выплачен в течение года. Дождалась? Времени совсем не мало осталось.
        Вылеченная отшельником благородная, оказалась Алоизой Беннели, старшей сестрой Алозара. Но оба глав клана, даже не догадывались об его заочном знакомстве с отшельником..
        - Будь по-твоему, старый. За добро надо отвечать по чести. Дам указ Алоизе взять сорванца Алозара и сходить в гости к этому святому. Пока всех темным из той шайки, что на нее напала, не изведем, одну никуда не отпущу. Согласен?
        Из-за особенностей долгожителей связанной с вероятностью зачатия, браки и союзы у старшей крови, часто бывают длительными. Война, мужское дело и им занимает патриарх клана. Продолжение рода, браки и семьи, дело матриарха клана. Такой обычай разделения обязанностей глав кровных объединений пошел испокон веков.
        
        ***
        Время продолжает свой ход. Отшельничество? Сколько дней прошло с тех пор, когда я в последний раз ел?! Кажется месяцев восемь?! Наступил январь нового ода, а зима так и не закончилась. Подростки, заселившиеся в наш дом, уже трижды отбивали нападение оголодавших грабителей. Один из парней невероятно умен, а другой аномально силен.
        Холода усилились, но я их не чувствую из-за энергии рейки, чья плотность нарастает с каждым днем. Моя собственная жизненная и святая сила, стали походить на рейки, природную энергию. Я смог почувствовать седьмой тонкий уровень маны, создав семисловное ядро маны в области сердца. Все же, я не благословлен маной, как Лоан и трачу в разы больше времени, на тоже самое дело.
        Карапуз, принесенные заселившимися в мой дом парнями, вовсю гоняет бешеного пса, ползая за ним по поляне образовавшейся под кроной дерева. Абсурдность в том, что еще непонятно, кто из них за кем присматривает. Малыш таскает еду с кухни, а лохматый оберегает его от мелких неприятностей, крутящихся вокруг дома. Оба не разговаривают, но понимают друг друга.
        Мои глаза закрыты, но теперь я чувствую все потоки энергии рейки вокруг. Псина лает, таскает малышка за одежду, но не смеет кусать. А тот вовсю веселится, пока его старшие собратья охотятся на свалке за едой, которой становится все меньше и меньше. Салли раздается излишки наших запасов, как милостыню, используя аскезу милосердия для прокачки своей веры. У других жителей Метеор-Сити проблема с запасом провианта с каждым днем становится все более очевидной.
        На 321 день от начала медитации, живодрево достигло А-ранга развития, вымахав до 650 метров в высоту. Ширина кроны, больше километра. По могучему стволу, покрытому толстой корой, стекают журчащие ручьи воды от тающего снега, впадая в потоки, текущие в разные стороны поляны. Жидкая среда и энергия рейки, создают благоприятные условия для поддержания биосферы образовавшейся вокруг корневой системы живодрева. Новое сообщение, пробудило меня от от долгой медитации.
        КОНТРАКТНОЕ СУЩЕСТВО ДОСТИГЛО ПРЕДЕЛА НАСЫЩЕНИЯ (НИЗШИЙ ПРЕДЕЛ).
        ТИП: флоран Развитие: A-ранг. Самосознание: отсутствует
        БЛАГОСЛОВЕНИЕ ФЛОРАН:Способность “Контролер животных” (A-ранг), позволяет через прикосновение к животным, вселять в них на время свое сознание, используя для атаки, разведки и других дел. Также позволяет заключить контракт питомца с разумными и полуразными животными.
        ПРИНЯТЬ / ОТКАЗАТЬСЯ
        ВНИМАНИЕ! ДАЛЬНЕЙШИЕ ПРОЦЕСС РАЗВИТИЯ КОНТРАКТНОГО СУЩЕСТВА НЕВОЗМОЖЕН! У ВЛАДЕЛЬЦА НЕДОСТАТОЧНО СЕТЕВЫХ ТЕРМИНАЛЬНЫХ ГЕНОВ!
        Интересно. Амур предупреждал, что капля крови в момент заключения контракта, используется не только для упрощенной передачи сил, но и ограничивает развитие питомца. Но даже теперь, я не собираюсь забирать у дерева право на дальнейшее развитие.
        Посмотрев на свои руки, принявшие законченный здоровый вид, я наконец ощутил, что стою в шаге от задуманного. Долгий путь адаптации подходит к концу, а нынешнее тело способно вместить уже 10 из 11 частей меня. Скоро, я наконец стану нормальным человеком.
        - Через десять дней, первое обещание будет закрыто.
        Есть особая медитация, называемая “завершением”. Люди идущие путем веры использует ее, когда чувствуют приближение завершение цикла своей жизни. Конец уединению, сомнению в душе и долгожданное начало новой этапа личного развития, ради которого приходилось отказывать себе во многом. То что обыватели зовут финишная прямая.
        - Конец, это тоже часть пути.

        
        Медитация “завершения”! Стоило сменить положение тела, как мир вокруг пришел в движение. Ментальный план вокруг пошел рябью. Безумная псина завыла на каких-то запредельных частотах, заставляя даже снег в воздухе дрожать. Из задней двери дома на поляну выполз карапуз, неловко спускаясь с высоких для него ступенек. За ним испугавшаяся за малыша Салдона и пара живущих у нас парней, почуявших неладное.
        - Мастер! - Салли кричит. Я знаю расположение всех живых существ вокруг древа. Чувствительность резко обострилась. - Вы снова сияете, мастер!
        - Спокойно. Сейчас все иначе. Ступайте все в дом.
        Не-наречённые буркнув что-то странное прихватив девицу и карапуза вернулись в наше жилище. Однако мир уже пришёл в движение.
        Мне больше надо молится, ибо молитвы благодарности уже стали частью меня. Не надо принимать аскезы, так как самоограничение в чем-либо уже не может усилить мою веру. Я достиг конца пути веры, который известен смертным. Другого я пока не знаю.
        Живодрево стало искажать потоки маны вокруг дома, толстого ствола и кроны, зародив внутри себя источник маны, своим качеством не уступающий моему. Неосознанное заражение намерениями, полученное от Сиятельного и тут сыграло свою роль при передаче избытков святой силы. Размеры источника у древа в сотни раз превышают человеческий. Боюсь представить, что произойдет, когда оно начнет смешивать ману и энергией рейки внутри своего ствола. Возможно так и рождаются энты?!
        Ядро магии в моем сердце завершило формирование восьмого слоя и не продвинется дальше я в ближайшие три-четыре года. Развитие в плане ощущения маны, основано на природных особенностях тела, а не моих усилий. Именно поэтому Лоан и считается благословенным маной! Все что с ней связанно даётся ему в разы легче, чем обычному человеку.
        Создание святой силы из праны и маны, со стартовых пропорций 50/50 достигло планки 2/98 и скоро должно достигнуть предела эффективности в 1/99. Тогда же мой одиннадцатимесячный путь веры завершится вместе с завершением перековки тела.
        Спустя несколько дней, глубокой ночью, в тень кроны живодрева пришел заместитель старейшины Амур. Мурмурианец прикрывал лапой лицо от потоков света, исходящих от меня.
        - Может хватит? Мрр! Четыре дня без перерыва светишься. Радует, что ты наконец завершил свое уединение, отшельник. Я уже устал выдавать запреты на попытки тебя пробудить..
        - Скоро, сэр Амур. Совсем скоро, я завершу то, зачем пришел в Метеор-Сити.
        - Жаль. - Амур махнул хвостом - Уходишь?
        Маги не лгут. Но и правды, скажи я ее сейчас, когда ещё ничего не случилось, никто не поймет.
        - Спасаю себя, чтобы спасти всех от себя. Поселение и весь город в целом. Пока древо за моей спиной будет в порядке, Метеор-Сити будет оставаться моим домом. Ученица, Салдоная, уже доказала свою пользу для больницы?
        Мэй-кун тихо помахивает своим хвостом, смотрит на огромный ствол живодрева, чья ширина уже перевалила за восемьдесят метров. Если двадцати пяти этажное здание повалить на землю боком, получится примерно столько же. Мощные корни уходят глубоко под землю, ища питательные вещества для своего роста. Крайне плотная рейки, вместе с водой из талого снега, и микробами создают среду для максимально быстрого разложения мусора. Где-то на ветвях растут токсичные фрукты, собирающие в себе все вредные вещества из земли и воздуха. Тень от пышной вечнозеленой кроны создает непроглядный мрак, в котором моя нынешняя аура сияет, едва ощутимо гармонируя с энергией рейки древа.
        - Ты заслужил мое признание, человек. - Амур указал лапой за древо - За сто пятьдесят три года жизни наемника, я видел многое. Свои грехи, юность и зрелость первых котят, старость и первые взрослые усы правнуков. Войну против Падших святых Мирмика, аватаров Багуны сжигающих солдат заживо, и даже экспедицию эльфов спустившихся на Вайхор из Альфхейма. Много! Очень много выдающихся личностей пришлось повидать. Тогда, в госпитале, когда я впустил тебя и ученицу в карантинное отделение, ты сначала вылечил сложную пациентку, видя ее предсмертное состояние. И только потом попросил меня назначить тебе соответствующую плату. “Иногда, жить правильно, не тоже самое, что жить по правилам.” Вот что я прочитал на твоем лице, Саджи. Ты хотел ей помочь, но не мог сделать этого бесплатно. Смотря сейчас на древо за твоей спиной, я понимаю, что ты хочешь что-то доказать или показать. Но кому? Нам? Жителям Метеор-Сити?
        - Древо, это мое последнее заявлению миру. Ученица?
        - С ней все будет хорошо. Старейшина Инуги еще месяц назад предложила ей место постоянного доктора в госпитале, с правом получить образование медика в Халифате. Девочка отказывается ехать без твоего разрешения. Сам знаешь! Нам сильно не хватает отшельников. Община с радостью вырастет себе медика двух специальностей .
        - Амур.
        - Мяу?
        Мэй-кун перевёл свой взгляд с древа на меня.
        - Мне нужна услуга.
        Мурмурианей подумав секунду, в два движения сел на землю, обвив хвостом ноги.
        - Становится интересно, мяу! Сам Саджи! Человек, которому ничего не нужно. Отшельник, отказавшийся от коммуникатора, решил попросить поселение об услуге. Сколько же месяцев прошло?! Десять, кажется? Тебе нужна женщина? Оружие или чья-то смерть в цивилизованном мире? Любопытно, человече! Со своей верой, люди твоей силы могут получить что угодно в большинстве стран мира.
        Как бы странно это не звучало, но женщину мне совершенно не хочется. Однако тому, кто докладывает обо всем старейшине это знать не обязательно.
        - Я жду, человек!
        - Сначала я скажу, чем заплачу за услугу поселению. Исходя из того, насколько ценно мое предложение, старейшины сами определят, качество выполнения моего запроса. Я приму все, что вы дадите, независимо от решения совета.
        - Понимаю. Отшельник предлагает поселению сделку. Учти, у совета есть почти все, что можно достать или найти.
        - Еда - ушки мурмурианца дернулись - живодрево за моей спиной при отказе от благословения, начинает плодоносить. Один ранг развития, один плод. Это альтернативная благодарность благодетелю древа от флоранцев.
        Амур разочарованно фыркнул и начал принюхиваться к запахам растений витающим на погруженной во тьму поляне. Днем здесь довольно оживленно из-за детворы, желающей поиграться на цветущем лугу, а не на опостылевшем снеге. Но ночью, сквозь непроглядный мрак, никто ходить не рискует. Все же бандитов тут хватает.
        - Мы уже проверяли плоды древа, отшельник. Они все ядовиты. Вообще все! Такой отравы даже в Метеор-Сити надо еще поискать!
        Вытянув перед собой руку, я подождал десять секунд. Сверху прямо в ладонь упал крупный фрукт размером с ананас.
        Надломив фрукт пополам, я начал его есть, показывая пригодность для еды.
        - До сегодняшнего дня, я направлял все силы древа на детоксикацию земли в его корневой системе, создавая слой плодородной почвы. Сам тем временем питал живодрево своей святой силой, помогая расти и развиваться. Этот фрукт зовётся потатом. Высокопитательный, полезный с кучей витаминов. Вкус не очень, но ваши кухарки что-нибудь придумают.
        Амур взял второй кусок фрукта и впился в него зубами.
        - Съедобно. С голодухи все равно сожрут. - прортер лапой мордочку - Зачем тебе растить дерево на свалке?
        - Карма. Сейчас, не считая “плодов детоксикации” за взятие H-ранга, и потата за G-ранг, можно выбрать еще шесть плодов. Я даю слово, что у меня не было планов использовать древо подобным образом, когда ты принёс росток в плату за лечение благородной.
        - Опять этот взгляд! - котяра ткнул в меня пальцем - Хочешь поступить правильно, даже если это невыгодно для тебя! Сидит тут весь из себя нищий, полуголый, под деревом!
        - Хватит! Я не дам тебе больше информации о себе и своих планах. Старейшины сами выберут оставшийся список плодов, которые будут расти на живодреве. Учитывая плотность маны и ее поток, текущий сквозь ствол, корни и крону, предложение скорее всего решит проблему питания для половины населения Метеор-Сити.
        Амур так и замер в одной позе с поднятой рукой. Он ответил спустя минуту. Типичный пример пользы от интерфейса.
        - Мы согласны. Мастер Раш спрашивает, что ты хочешь взамен?

        Глава 16. Одержимый

        Девять старейшин Метеор-Сити, собрались посреди ночи в башне Раша. Диаз от сонливости уперся мордой в столешницу, плюя на этикет. Кто в Метеор-Сити его вообще соблюдает?
        - Трупы? - полудемон Фаракос нахмурился. - Отшельник попросил взамен всего лишь трупы?
        - Решил почву удобрить, святой маразматик? - Инуги фыркнула.
        - Я один тут спать хочу?! Старики, чего вы к нему пристали?! Если для решения проблемы с едой, надо дать отшельнику трупы, я сам это сделаю?! - Диас поднял свою морду со стола - Кто ему нужен? Бе-е-е! Тьфу! Проклятый комок шерсти! Люди, зверолюди или твари покрупнее, типа летающих драконов? На моей территории, соберется немало выброшенных на помойку маленьких человечков.
        Несколько секунду Раш молчал, не участвуя в диалоге. Его пальцы скользили по поверхности цифрового планшета, выводя на общий голографический экран комнаты, данные из отдела гидропоники, занимавшиеся расчетами того, как наилучшим образом использовать подвернувшуюся возможность.
        - Прежде, чем мы начнём обсуждать дело, посмотрите расчеты того, сколько времени уйдёт на выращивание аналогичной плодоносной базы. От людей ниже уровня епископа, почти не будет пользы. Направленная накачка маной или праной, может ускорить рост, но тогда токсины в почве отравят древо, прежде чем оно начнет плодоносить. Отшельник питал его святой силой, беря на себя обязанности поставки энергии для роста и детоксикации. Такое полноценно мало в мире кто сможет воспроизвести. На сегодняшний день, в Метеор-Сити проживает 986,704 разумных. Это ответ Рошарха о потенциале живодрева. Оно одно сможет обеспечить выживание 68% населения, при сохранение плодоносящего потенциала. От своего имени, я уже согласился с предложением отшельника. Откажитесь вы, сделаю я. Взамен он попросил не трупы, а всего два тела к максимально хорошем состояние.
        - Всего два? - Фаракос отложил планшет с данными. - в чем подвох?
        Мурмурианец-сфинкс, без какой-либо причины посмотрел в сторону древа. Его морщинистая морда нахмурилась, вглядываясь во тьму за панорамными окнами. Опять появилось это зловещее предчувствие.
        - Верно. Пара особенных тел максимального хорошего качества и состояния. Один труп зверолюда или мурмурианца. И один человеческий, желательно подростка. Господа, никто не чувствует ничего странного со стороны дома отшельника? Диаз, у тебя шерсть дыбов встала.
        Давящее чувство опасности стало настолько явственно ощутимым, что его начали чувствовать все вокруг. Диаз посмотрев на стакан, заметил мгновенно скисло молоко.
        - Ох! К такому лютому дерьму, жизнь меня не готовила…
        Инуги сотворила пламя в ладони и то мгновенно окрасилось в голубой цвет, без желания хозяйки.
        Ощутив источник чужеродной ауры старейшина Раш снова посмотрел в сторону древа отшельника.
        
        ***
        Чувство присутствия чего-то злобного и невероятно сильного на свалке, нарастало последние десять дней. Также как для зайца, волк является природным врагом, так и энергия этого существа, была противоестественна для человека. Умело сдерживаемая аура кровожадности, начала пробиваться из под земли, окрашивая снег в красный цвет. Само естество противника кричало о его хищной натуре.
        Отойдя от живодрева подальше, я начал ходить кругами, пытаясь нащупать ментальной силой расположение противника. Она будто локатор чувствовала любые проявления разумности в округе. Бежать из дома теперь бесполезно. Враг уже знает обо мне.
        Ментальный радар вел на север от дерева. Стоило приблизиться к неприметному холму мусора, как тот начала разваливаться, под действием могучей силы, погребенной на глубине десятков метров накапливаемых годами нечистот. Сверху снег, под ним мусор, но там, внизу, скапливались все соки с огромной свалки. Прятавшиеся в округе крысы повылезали из своих нор, убегая так далеко, как это только возможно.
        Очередной сильный удар с грохотом послал в небо искорёженную металлическую плиту, служившую потолком скрытого убежища.
        
        СТАРШАЯ КРОВЬ, РАКУ’ДЖУ ПРОКСИМА, 311 УРОВЕНЬ (SSS-РАНГ)
        КАРАЮЩЕЕ КОПЬЕ ТЕМНОЕ ВОИНСТВА КЛАНА ПРОКСИМА. ДОМЕН ГЕРЦОГА ЗЕФИРОСА.
        Из ямы выбралось семиметровое уродливое тело полупаука-получеловека с шестью руками и безобразной мордой. От лба к затылку идет пара светящихся красным цветом рогов. Две паучьи лапы снизу и пара верхних конечности отсутствовала, по контуру совпадая с так и не заросшей раной, проходящей сквозь все туловище. Доспех разодран в клочья. От покореженного шлема и мощи, заложенной в обломки оружия веет могуществом.
        Столь сильные инфернальные эманации я чувствовал только на Танатосе, сражаясь с потомками демонов, оставшихся после предыдущего вторжения. Сильный запах серы, подтверждал догадки о природе существа передо мной.
        - Низший? - не видя во мне угрозы, демон успокоился - Даже не младшая кровь, Хакуфу или Бенли? Древние дагоны знатно подшутили над Раку, напугав нас столь убогим огрызком божественной силы.
        Я не ответил наблюдая за существом. А оно в ответ разглядывало меня.
        - Прячась в зловонной куче мусора, мы думали, ты по крайней мере младшая кровь, наделенная силой апостола. Какому же божеству ты служишь, ничтожество?
        Разуму дискомфортно. Аура инфернала, изливаясь наружу, на свалку, подавляет ментальный план всех живых существ вокруг. Крысы просто умели от страха, так и не успев убежать. И это только отголоски той силы, которую демон пока скрывает.
        Есть сложная аскеза беспристрастия, требующая от верующего отказаться от любых проявлений эмоций. Например, лишить себя права на страх перед демоном старшей крови, способным в одиночку за одну ночь уничтожить маленький город со всем его населением. А ещё мне любопытно, как моя ущербная полубожественность выглядит в глазах старшей крови. Не знал, что апостолов можно спутать с полубогами. Но сейчас вопрос не в этом. Сколько же лет, этот демон просидел под землей, прежде чем я привлек его внимание своей силой?!
        - Ты мне враг?
        Мгновение демон был в замешательстве. Затем осознание вопроса спровоцировало жажду крови такой дикой мощи, что человек со слабой верой упал на землю, дрожа от страха.
        - Враг? Ты? - демон смотрит сверху вниз - Огрызок силы спрашивает, достоин ли он быть врагом Раку? Смотрю, людишки забыли свое место, с последней войны. Не плохой вопрос для того, кто скоро умрет. Твоя сила! Да! Она станешь неплохим подношением нам!
        Демону хватило мгновения на том, чтобы даже в своём плохом состояние приблизится ко мне на расстояние атаки. Замах и сломанное копьё ударило в сферу Щита Эгиды, поставленный за долю секунды до столкновения. Ударная волна разошлась во все стороны, подняв в воздух сугробы снега. Даже пройдя закалку верой и кандалами каторжника, я едва сумел выдержать такую нагрузку от атаки.
        - Меч Карателя!
        Возникший в небе сияющей меч веры, начал быстро опускаться на демона. «Быстро», по меркам человека, не получившего даже первого уровня. Для восприятия Раку атака м-е-ен-едленно двигалась в его сторону. И я знал это! Но гордость сильного воина сыграла свою роль. Враг решил не уклоняться, а встретить атаку лицом к лицу. В подставленный щит ударила сжатая в материальную форму святая сила, тут же высвобождая заложенный в неё энергетический потенциал.
        - Арр! - демон ловко отскочил в сторону - Абсолют веры! Наглая набожная букашка!
        Тройной Щит Эгиды, вложенный один в другой, звенел от ударов. Удар копьем, саблей, вторым копьем,режущей кромкой щита. Воздуха вокруг нас начал гореть. Атака аурой по площади! Ищет бреши в защите?
        Раку’джу Проксима к счастью относится к числу демонов ближнего боя, пытаясь сейчас продавить защиту голой физической силой и праной. У него есть абсолютное преимущество в скорости реакции на мои атаки. Мастерство минимум А-ранга в применение жизненной силы и его продвинутой версии, проявлениях ауры. Плюс подавляющая физическая сила, выносливость, магическая экипировка и опыт существа, пережившего минимум одну священную войну между людьми и демонами.
        Единственное, чего не учла старшая кровь демонов начав осаду щита, это пять сфер особой сущности у меня в запасе.
        
        ***
        То, что в недрах всемирной свалки спрятано много тайн, знает любой житель Метеор-Сити. Когда правительству оказывается слишком дорого, хранить опасные отходы, они втихую сбрасывают их с мусоровозов, где-нибудь вдали от поселений Метеор-Сити. Почва и воздух отправлены здесь настолько, что до недавних пор считалось, будто здесь не может вырасти ни одно дерево. Убогая флора, кислотные грунтовые воды, миазмы, отвратительная фауна падальщиков и люди, о существование которых правительства предпочитают не думать. Но ни власти, ни старейшины Метеор-Сити, ни даже вездесущие крысы не догадывались, что где-то под ними тихо набирается сил раненый демон из числа представителей старшей крови.
        Старейшины мгновенно разослали на личные коммуникаторы обитателей Метеор-Сити сообщение об активации протокола Аргонавт-3 «появление враждебно настроенного демона, третьей категории». Все жители сразу же разделились на две неравные группы. Первая должна укрыться в подземных сооружениях и не высовываться до тех пора, пока победитель не определится. Или сбежать, полагаясь на свои силы, как это принято у жителей свалки. Вторая группа, из числа сорока самых сильных бойцов Метеор-Сити, разбилась на девять команд, возглавляемых старейшинами, и отправилась на поле боя.
        На несколько миль вокруг места схватки «аура подавления низших» созданная демоном, окрасила снег в красный цвет, заставляя землю под ним испускать струи розоватого дыма. Над самим местом боя зависло “Солнце Веры”, чудо 4-й категории, доступное только абсолютам, разгоняя ночной мрак и демонические эманации на многие километры вокруг.
        Вспышки света и ударные волны освещают горы мусора, а огромное древо то и дело бросает тени на окрестности. Диаз в окружение бойцов, нервно усмехнулся, почуяв телом особенно сильную ударную волну от атаки. Поднятый в воздух снег, то испаряясь от жара, то падал на землю в виде дождя. Все вокруг заволокли клубы пара.
        
        - Не думал, что скажу это про служителя веры, но если наш святоша завалит демона, я побрею себя налысо.
        Старейшина Инуги лукаво улыбнулась.
        -О, теперь я обязана выжить и лично увидеть этот позор!
        Старейшина Фаракос, из расы даймэ, полудемонов, внешне выглядевший как человек с короткими красными рожками, имел костяные пластины, покрывающие руки и ноги, на манер чешуйчатой брони. Но что важнее, из-за примеси крови инфернального отца-насильника, Фаракос был куда чувствительнее других старейшин к святой силе.
        Очевидно, битва разгоралась, идя совсем не по тому сценарию, на который рассчитывал ослабленный демон. Появившиеся из под земли “Цепи благочестия” начали лишать мобильности Раку’джу. Одна цепь, одно чудо. Но тут их было семь! И если от первых трех полупаук еще смог увернуться, то от оставшихся семи пришлось отбиваться со всей доступной ему силой.
        Видя все издали, Фаракос понимал страх демона, перед подобной атакой. Очередное чудо 4-й категории, доступное только высшим служителям церкви, способное запечатывать силы инфернальных существ.
        Ползущие по земле светящиеся цепи, словно разумные начали загонять демона поближе к сфере с отшельником. Уходя от тройной атаки Раку’джу подпрыгнул, нанося всеми четырьмя руками сильнейший удар по защите святого. Мгновение и купол лопнул, не выдержав урона. Саджи потерял руку, но и демон поплатился за просчет, оказавшись оплетен тремя цепями.
        - Старость и глупость демонов в одном лице. - Инуги смотрела боять моргнуть и упустить важный момент - В прыжке, любая тварь уязвима, не в силах уклониться от атаки. А святоша хорош! Обменял руку на потерю подвижности такого врага.
        Раку’джу начал вырываться, хватаясь за светящиеся цепи лапами, ревя, будто коснулся раскаленного железа. Аура подавления низших начала кипеть, вокруг загорелся воздух и ткань пространства пошла рябью. Пару секунду промедления и все десять цепей сковали старшую кровь демонов, сильно снизив его мобильность. Раку’джу все еще пытался скакать, но теперь за ним цепями тащилась сфера отшельника, вместе с прицепившейся к ней куче мусора.
        
        Фаракос же заметил, как несмотря на ночь, в тени дерева, появившейся от Солнца веры, мечется бешеная псина. Та будто боялась попасть под свет очищения, даже больше самого даймэ.
        Громогласный крик ревущего демона заставил старейшин дернуться от заложенной в него силы.
        - Именем своим! Раку’джу Проксима, я взываю к легиону покорившихся мне! Явитесь на зов, через врата домена Просимы, исчадья инферно!
        Повсюду, куда дотягивалась аура подавления Раку’джу, начали появляться столбы портальных арок в мир демонов.
        - Дар старшей крови демонов. - Инуги грязно выругалась - Твари клана Проксима! Призыватели-полководцы! Фссс! Я беру со своими бойцами выродков лезущих из северного сектора с порталами. А вы старичье берите остальные участки на свое усмотрение.
        Инуги одна, как маг восьмого круга, имела атакующую силу сравнимую с тремя вместе взятыми старейшинами.

        
        Стоило ей сделать шаг, как округу снова накрыл голос могущественного демона.
        - Аз есмь Проксима! Беру, подавляю, уничтожаю! Заставь сломиться волю тех, кто внемлет мне! Голос страха!
        Заметив подмогу, старый демон решил накрыть всех противников мощной ментальной атакой, до прихода первой волны призванных им инфернальных созданий. Полководцы Проксима, заслужили себе имя, отнюдь не ручной армией, а умением комбинировать свои дары и личные способности.
        Однако мгновением позже раздался крик боли Раку’джу. Десяток копий-чудес Лонгиния, впился в его скованное тело. Стоящий вдали Фаракос почувствовал, как заныли зубы от объема разлитой в пространстве святой силы. И это с пятисот метров у того, кто просто имеет примесь инфернальной крови. Воздух над местом боя начал светится! Сам демон, скорее всего чувствует, будто его поместили в котел с кипящим маслом.
        - Мне одному интересно, какой резерв святой силы у нашего святоши? - Диаз чувствовал, как шерсть становится дыбом, от надвигающихся проблем - Одних цепей только, на пять тысяч. Еще эти копья, мощный щит и другие чудеса. Уже двадцатка набегает.
        И тут солнце веры полыхнуло, заставив всех прикрыть глаза. Крик боли демона, раснеснийся по свалке услышали даже те, кто прятался в подземном убежище.
        Землю окропила доведённая до жидкого состояния святая сила.
        
        ***
        Почуяв приближение серьезных проблем, незадолго до битвы, подростки, жившие в доме отшельника, убрались подальше прихватит малыша и сопротивляющуюся Салдону.
        - Отпусти меня немедленно, идиот! Ты знаешь, что мастер и община с тобой сделают, за мое похищение?
        - Скажут спасибо. А теперь стой и не дергайся.
        
        Метис, парень со смуглой кожей, поставил девушку на верхушку холма из мусора. Рядом с ними остановился его товарищ, держащий в руках карапуза. Тот довольного угукая, с нескрываемым удовольствием, смотрел на световое шоу битвы проходящее в километре от собравшихся.
        Парень, держащий карапуза, почувствовал неладное. Демон применял дары.
        - Ты бы смог его победить?
        - Демона? Возможно. - метис задумался - Находись я сейчас в лучшей форме, на пике своих сил, с преимуществом внезапной атаки.
        - Я про отшельника в чьем доме мы живем. Демон старшей крови, это не с чем справится простой смертный. При имеющихся возможностях... у Саджи с самого начала не было шансов.
        Парень со смуглой кожей покачал. Вдали послышался вой боли инфернального создания.
        - Это у демона не было шансов. - Метис посмотрел на свои дрожащие руки - Ты не понимаешь, какой живой ужас прятался под деревом. Саджи стал живой легендой ещё при жизни, пройдя в двенадцать лет через Ад и кровавые ритуалы, творив такое, что у людей, волосы дыбом встают. В четырнадцать, ранил бога, а в пятнадцать, убил сразу троих, уничтожив заодно целый город. Он воплощение разрушения. Загадка, человек чье история начинается с загадки и заканчивается ей же. Люди годами гадали, куда он ушёл, после финальной битвы. Первый покоритель Серых Земель, сумевший вернуть к жизни мёртвых. Первый человек ступивший на Танатос. В двадцать, Саджи в одиночку внушал ужас всему пантеону богов. Безграничный, признанный сильнейшим из игроков Хризалиды!
        Метис указал рукой в сторону солнца веры.
        - И ты думаешь, что какой-то демон, может с ним справится?
        
        ***
        Скованный по рукам и ногам Раку’джу, оказался в разы сильнее того, что мог себе представить. Старшая кровь! Цепи лишили его мобильности, но если бы я в них не подливал святой силы, он бы давно их порвал. Ни одно из копий Лонгиния, способных проплавить сталь, не могло пронзить кости демона-паука, так и не нанеся смертельного урона.
        Снег чадит красным дымом во тьме, разгоняемой светом солнца веры. Вокруг нас кружат толпы демонов, пытающихся помочь своему повелителю. Минуту назад Раку’джу используя ауру смог адаптироваться к испепеляющему свету солнца веры и теперь довольно ухмыляется.
        - Аха-ха-ха! Человек! Я чувствую, как твои силы истончаются!
        - Мечтай дальше! Ты конечно сильнейший демон из тех, что мне встречались, но далёк от неубиваемости.
        Израсходовав запасы уже из трех сфер сущности, я так и не нашел атаки на основе чудес, способной убить демона старшей крови. Солнце Веры, сжигает всех без разбору и без Щита Эгиды его, мягко говоря, лучше не использовать. Уберу одно из двух и слабые призванные демоны, разорвут меня на части.
        Подняв оставшуюся руку, начал использовать чудо Небесных Шагов, сокращаю расстояние между мной и солнцем веры. С кончиков пальцев срывается доведенная до сжиженного состояния энергия святой силы, словно топливо, вливаясь в гаснущее светило. Десять тысяч, затем двадцать тысяч и наконец останется только мой собственный резерв.
        Демон почуяв неладное извернулся, высвобождая одну из лап.
        
        - Аз есмь тот кто ходит под красным небом без звезд и светила! Рожденец мира, без ночи и дня! Крупнее холма, но меньше горы!
        С каждым словом тело демона становилось все больше и больше, со звоном разрывая Цепи Благочестия. На землю падают дымящиеся раскалённые элементы брони противника.
        - Идущий по пеплу врагов и друзей! Я есть Аспардо хранитель законов небес! Откликнись на мой зов, Хранитель без рода!
        Моргнув всего раз, я упустил момент, когда ставшая огромной рука демона буквально прихлопнула меня, вогнав вместе со сферой защиты в промерзшую землю. Треснули ломаясь кости, но у меня уже не было времени думать об этом. Раку’джу использовал третий дар, очевидно самый сильный, увеличивший его тело до невообразимых размеров. Ранее семиметровая фигура полупаука-получеловека, теперь походила на пятиэтажное здание. Он стал и впрямь размером с холм из плоти.
        Демон прикрылся рукой от света Солнца Веры, словно оно уже представляло для него опасности, а просто раздражая, как назойливая муха.
        - Твоя сила, дразнит нас, низший! Саджи? Мы будем помнить твое имя. Ты первый человек, слабее старшей крови, кто видит нас в таком облике. Отныне…
        Надо было бить, когда появилась возможность.
        - Отрицание!
        Солнце веры противно пищща, начало сжиматься, опаляя все вокруг с удвоенной силой. Загорелись горы мусора, вскипела промерзшая земля. Огромный демон взревел прикрывая лицо всеми четырьмя уцелевшими руками.
        - Отрицание!
        Стало ярко так сильно, что облака в небе вспыхнули и развеялись. Четырехметровый шар света, выпустив кольцо упругой сжатой святой силы, повинуясь воле создателя стал сжиматься до двух метров, выдавая все больше и больше термального урона. Раскаленные куски строительного мусора, смешались с ручьями расплавленного металла, стекая с холмов к воющему от боли куску демонической плоти. Раку’джу бил вслепую, боясь открыть глаза. Пришлось снова связать его ноги, чтобы он не сбежал.
        Визг мелких демонов, погибающих в свете святого солнца, разносился за километры вокруг.
        - Будь ты проклят, человек!
        Ментальная атака легко отпружинила от меня, уйдя в никуда. Пора заканчивать.
        - Отрицание! Щит Эгиды! Щит Эгиды! Щит Эгиды! Щит Эгиды!
        Пять слоев защиты лопались одна за другой, не в силах сдержать разбушевавшуюся стихию. Смотря снизу на светило, сквозь закрытые руками глаза и даже прикрытые веки я все равно видел, как в небе над нами появились три кольца, будто корона, висящая над искусственным солнцем. Шар сжимался, выдавая все больше и больше заложенной в него мощи.
        Стандартный резерв “Солнца Веры” чуда 4-го класса, тысяча единиц святой силы, растянутых на один час горения. Имея довольно обширный опыт в магии, я разобрался в том, как оно устроено изнутри, точечно изменив блоки плетения отвечающие за размер, расход энергии и емкость, влив сейчас в чудо двадцатикратный объем святой силы. Затем принудительно ускорил горение и сжал размеры, создавая жар невиданной мощи.
        Свернувшееся в позу эмбриона, Раку’джу всеми конечностями прикрыл голову, медленно тоня в луже раскаленного расплавленного металла и камня. Ник над его головой постепенно становит прозрачным, говоря о приближающейся смерти. Однако и мое чудо выдохнется секунду через тридцать.
        К тому моменту, когда искусственное светило выдохлось, едва освещая окрестности, демон еще находился на последнем издыхание. Обманчивое чувство! Я уже видел, как девушка стоящая одной ногой в могиле, продержалась в таком состояние больше трех суток. А тварь передо мной, судя по ранам на момент встречи, уже один раз пережила смертельное ранение.
        Раку’джу сипло дышит, смотря в небо одним единственным оставшимся глазом. Раскаленный и оплавленный мусор вокруг, на сотни метров начинает постепенно остывать.
        - О Великий, стоящий над доменом Проксима и всеми, кто ниже нас. Раку’джу отдает тебе свою умирающую плоть и кровь, прося покарать врага, что стоит передо нами!
        То что я вижу, не магия и не дар клана, а акт глубочайшей веры, несвойственный инфернальным созданиям. Слова существа, наделенного силой старшей крови, создали рябь в пространстве и магофоне, вызывая где-то на ментальном уровне чувство надвигающейся смертельной опасности.
        - Беги!-и-и-и - крик старейшины Фаркоса раздался откуда-то издалека.
        Чадящий дымок ауры подавления низших, резко вспыхнул подняв языки на целый десяток метров над землей. Весь покрасился в красный! Даже сквозь оставшиеся два слоя щита Эгиды, я чувствую пронизывающую до костей мощь существа, запертого в теле демона.
        ОДЕРЖИМЫЙ, РАКУ’ДЖУ ПРОКСИМА, 311 УРОВЕНЬ (SSS-РАНГ)
        СУЩЕСТВО ОДЕРЖИМО. НЕ КОНТРОЛИРУЕТ СЕБЯ.
        Одержимый демон?! Такого даже мне видеть не приходилось. И судя по ауре подавления, разъедающую мою ментальную силу, даже сквозь щиты, в Раку’джу вселилась древняя кровь.
        - ОСТЫНЬ. - всего одного слово! Всего одно чертово слово заставило все вокруг остыть за мгновение, подняв клубы пара.
        Собрав все свои силы для последней атаки, я тем не менее дрожу от страха. Тело демона вырвалось из куска застывшего камня и начало не спеша подниматься из ямы. Его плоть прямо на глазах разваливается на куски, отслаиваясь от костей, не в силах сдержать мощь древней крови. Мана вокруг нас кипит, сходя с ума от противоестественной активности. Одержимость сжигает жизненную силу существа, даруя невиданную мощь.
        Собрать, сжать. Снова собрать, сжать. Совместить. Собрать новое чудо, сжать. Видя, как Раку’джу хромает в мою сторону, не сводя взгляда, я собираю силы. Интуиция кричит о смерти, чтобы я не сделал. Враг может проломить щит силой одного слова. Сделаю шаг и умру. Одно слово и смерть!
        - Какая интересная форма сосуда души для человека. Дерево?! - Речь инферно изменилась, отдавая эхом древности, наполняя им все вокруг - Оу! Ты не апостол и не прихвостень человеческих богов, сумевший одолеть грань старшей крови. Прелюбопытнейшее существо посреди этой - демон оглянулся единственным глазом - … свалки. Интересно!
        Взгляд одержимого снова обратился ко мне, будто смотря насквозь.
        - Твой эфирный сосуд дрожит?! О ты удивил нас!? Использовать проекцию жизненной силы древа, дабы обойти природные ограничения и изменить свой физический сосуд?! Оригинально! Обычно людишки идут путем пробуждения крови. Ты и не полубог, коих развелось в последние годы. Твоя кровь и кости, послужат отличным материалов для артефактов. Кожу можно пустить на страницы темных гримуаров. Плоть я приготовлю сам, пока ты будешь еще жив. Ты знал? Резонаторы боли, усиливают вкус подобных деликатесов в разы!
        Одна из ног одержимого демона-паука надломилась.
        - Понимаю. - противник отвлекся всего на мгновение. - Уникальность людского мира. Ты …
        - Очищение максимум! - чертовы привычки из Хризалиды.
        Раздутое до приличный размеров базовое чудо очищение 1-й категории, вместо классического конуса света, превратилось в ярчайшую вспышку, затопив светом все вокруг. Все мое тело стало местом высвобождения колоссальной мощи магии веры, раздутого почти в сотню раз от базовой нормы. Я не знаю ничего другого, что лучше бы справилось с одержимостью. Особенно в случае с демоном.
        Мое эфирное тело дрожит от святой силы, омывающей энергоканалы используя поры на коже для вывода избытков энергии наружу. Свет! Нет, сжиженная святая сила окропило все дно кратера образовавшего за время нашей битвы. Где-то выше едва светит искусственное солнце. Однако даже сквозь шум высвобождаемой абсурдного объема энергии, я слышал тихий и спокойный голос древней крови.
        - … сверхчеловек, Саджи.
        
        ***
        Битва стихла также неожиданно, как и началась. Банды старейшины продолжили исстреблять мелких демонов, разбежавшихся после исчезновения контролирующей их воли повелителя. Затем произошла вспышки света очищения и пропало гнетущее чувство подавления всего живого.
        Однако не все так, хорошо и мирно, как казалось на первый взгляд. Демоны клана старшей крови Проксима имели четыре дара. Первый, Адская Армия, делал их полководцами. Второй, Голос Страха, помогал подавлять противника, превосходящего их самих числом, когда те были ниже старшей крови по рангу. Третий, Хранитель Аспардо, пробуждал родословную крови, увеличивающую размеры и силу ауры пользователя, ценой быстрого расхода праны. Представители рода Проксима использовали его, когда требовалось получить преимущество над равным по крови противником. Такая комбинация делала представителей клана универсальными полководцами.
        И наконец четвертый дар, Ложная Смерть, прятал души Проксима внутри эфирного тела, как хорошо и наглядно, что даже система убирала надпись с ником над головой, подтверждая гибель владельца тела. “Победитель тот, кто выживает в конце” гласил девиз клана.
        Использовав последний дар, Раку’джу остался без сил, потеряв на время возможность даже пошевелиться. До тех пор, пока тело не восстановит минимальный запас маны и праны, его душа будет привязана к небольшому филактерию души, спрятанному под сердцем. Именно так он выжил сто тридцать лет назад, во время последней священной войны между людьми и демонами. Сначала воскрес, потом впал в спячку, затем ждал, копил силы и восстанавливался.
        Но в этот раз, судьба сыграла с ним злую шутку.
        Когда отшельник покинул кратер, уйдя восстанавливать силы после тяжелейшего боя, призванная армия низших демонов устроила переполох на поверхности свалки. Затем сработало встроенное в тело заклинание телепортации, перенося покрытые сжиженной святой силой останки тела Раку’джу в безопасное убежище в двух километрах от основного логова. Идеальный побег!
        Однако всего час спустя в тайное убежище вторгся молодой парень, метис, непонятный образом точно определив место, где спрятался обессиливший демон. Его товарищ тощий щуплый юноша без растительности на лице, словно проводник сквозь горы мусора, безошибочно привел друга ровно в то место на поверхности, под которым находилось убежище демона. Метис поводил носом, присматриваясь к окрестностям, затем начав копать. Он быстро прорыл целый десяток метров промерзшей земли и мусора, ловко используя ауру усиления.
        Перед духовным зрением демона предстал не-нареченный, человеческий мусор, не получивший подключения к системе сразу после рождения. Раку’джу в шоке наблюдал за тем, как его обгоревший труп перевернули, внимательно осматривая обугленные конечности. В травмах нет ничего страшного. Порождения инферно освобождены от оков времени, а способность к высшей регенерации поможет восстановиться и после более серьезных ран.
        Тощий друг метиса, стоя на холоде разгоняя кровь по венам. Выразительно чихнув, он глянул на падающий с неба снег, и махнув рукой пошел обратно туда, откуда пришел. И черт с ним!
        Быть побежденным низшим, оказалось не так позорно, как то, что делают с Раку’джу прямо сейчас! Метис начать… поедать демона. Не-нареченный, тот самый человеческий мусор, что откопал живой труп, пожирает старшую кровь демонов, не обращая внимания на сильнейший яд в крови. Отломав обугленные конечности, он снял запекшийся верхний слой мяса, впившись в кроваво-красную плоть под ним. Наевшись токсичной мышечной ткани, метис стал грызть кости, перейдя после и на внутренние органы. Человек ел демона! А не наоборот! То, что видел дух Раку’джу походило сумасшествие! Его пожирали! Поглощали, точно также как он сам не раз делал. Но в человеке не чувствовалось ни капли инфернальной крови!
        Наконец насытившись, метис вылез наружу, как ни в чем не бывало обтерся снегом от крови демона, разъевшей одежду насквозь. Он не обратил внимание ни на холод, ни на отсутствие друга. Типичное поведение существа, привыкшего к одиночному образу жизни. Осмотрев свой внешний вид, парень кивнул и спокойно пошел в сторону дома, где чувствовалась аура отшельника. Он даже и не думал о том, что его действия могут показаться кому-то странные. Абсолютная уверенность в себе. Однако демон, видевший его действия от начала до конца, стал сомневаться, а человек ли перед ним вообще?
        Видя падающий с неба снег, демон радовался тому, что вход в логово вскоре затеряются и никто его больше не побеспокоит. Через неделю он сможет двигаться! Спустя месяц, контролировать тело полноценно! Пройдет год, и отшельник познает все муки ада, оказавшись на разделочном столе Раку’джу.
        Однако не прошло и минуты, как в ночи петляя между куч мусора, идя с совершенно другой стороны, к тоннелю приблизилась псина с безумным взглядом и капающей из пасти слюной.

        
        Дух Раку’джу содрогнулся от намерений, читающийся в ауры этого аномального создания. Инферналити! Существо, будь то животное или человек, ступившее на путь демона!
        Безумный пес, дыша облачками пара, остановившись у провала проверив своим чутьем отсутствие ауры и прямой угрозы для жизни. Поводил ободранными ушами, ища засаду снаружи. Пусто, никакой прямой опасности.
        Пес спустился в тоннель, обнюхал труп демона и стал точечно выгрызать плоть Раку’джу, словно точно знал, зачем пришел. Токсичная кровь разъедает грязь на слипшейся шерсти, но не само тело животного. Оно влезло головой в оставленную метисом рану на грудной клетке демона, цепляясь зубами на небольшой костяной шарик, служивший филактерием души Раку’джу. Вытащив добычу наружу, пес облизнулся.
        - Нет! Не смей ничтожно отродье бездны!
        - Грр-рраф! - тихо рявкнул в ответ безумным собеседник.
        Однако псина будто наслаждаясь криками, начала грызть филактерий души. Раздался хруст и вскоре последнее надежда Раку’джу, демона старшей крови, оказалась в желудке безродного пса. Очередного не-нареченного, мусорного сознания, даже по мерками свалки.
        Чувствуя, как умирает, демон успел подумать, что на одной свалке собралось поразительно много странных существ. Абсолют веры, не относящий к человеческим богам. Человек легко пожирающий плоть старшей крови демонов и инферналити, странный пес, ступивший на путь демонов.
        - … я сделал, что мог, о великий господин.
        - … мы будем помнить лицо и запах силы, убийцы твоего, Раку, в чине Джу из домена Проксима.
        Древняя кровь приняла право вендеты. Никто не смеет безнаказанно покушаться на старшую кровь!

        Глава 17. Зов созданной судьбы

        Зачистка от мелких призванных демонов продолжалась до полудня, силами всего населения Метеор-Сити, способного держать в руках оружие. К счастью, большинство инфернальных порождений, едва достигали А-ранга, не касаясь планки 54-го уровня. С тремя десятками вражеских представителей младшей крови, разобрались уже сами банды старейшин, вырезав командование под чистую.
        Не договариваясь, один за другим старейшины начали собираться вокруг кратера, созданного искусственным солнцем. Имея диаметр больше ста пятидесяти метров, он походил на странную яму, образовавшуюся от невероятного жара. Металл и камень доведенные до состояния кипения, частично испарились, образовав котлован. Но не это влекло сюда обитателей Метеор-Сити, словно магнит!
        Здесь, на этом самом месте, был убит демон старшей крови! Доведен до отчаяния, простым отшельником, которого знало все местное население!
        Старейшина Инуги, сидевшая на краю котлована, лукаво и понимающе посматривала на Фаракоса боящегося подходить к месту ночной битвы. К ней хромая на ногу, подошел Раш, держа в руках окровавленный топор.
        - Ты, как лысый котяра? Жить будешь?
        - Да, в порядке я! Диаз потеря руку и ждет когда, пока целители восстановят свой резерв. Суфараз уже снял повязку с глаз. Пока видит плохо, но абенсиская порода быстро встает на ноги. Жить будет. Яд из крови демонов не успел глубоко проникнуть.
        Выслушав собеседника, Инуги указал рукой на кратер.
        - Порой судьба преподносит неожиданные подарки, значение которых можно понять, только когда придет нужное время. Я видел такое только в Арандане и Крепости Белых Костей.
        - Мы с тобой знаем, что все плохое только начинается. ТАКОЕ невозможно незаметить.
        Там, на дне котлована, залитого талой водой, где отшельник применил свое сильнейшее чудо, сохранился образ человека, сотканного из чистого света. Все тот же Саджи в странной одежде мага, с мечом в руке и парящей тройной короной из колец света. Святая сила, созданная им во время последней атаки, словно крупицы драгоценных камней, не рассеиваясь, осталась лежать на дне котлована.
        Тепло и свет, исходящий от неподвижного образа с мечом в руках, растапливают падающий снег в радиусе сотни метров. Из талой воды на дне котлована уже образовался небольшой пруд. Перед старейшинами и другими жителями Метеор-Сити, предстала странная картина. Фигура человека, сотканная из света, погруженная в незамерзающий водоем, чье дно усыпано каплями ярчайшей святой силы.
        СТАЦИОНАРНОЕ ЧУДО: ПРОЯВЛЕНИЕ СВЯТОЙ СИЛЫ САДЖИ
        РЕДКОСТЬ: уникальное, пространственное, постоянная проекция святой силы источника
        РЕЙТИНГ МОГУЩЕСТВА: SS+
        БОЖЕСТВЕННОЕ ПОКРОВИТЕЛЬСТВО: отсутствует
        РАСХОД МАНЫ: постоянная подпитка маной от внешнего источника
        ЭФФЕКТЫ: в радиусе действия чуда, идет эффект постоянного снятия проклятий малой и средней силы. Ускоряется естественная регенерация организма. Уничтожаются эманации инфернального, некротического и паразитического типа. Постоянный эффект очищения, усиливающийся по мере приближения к образу.
        Старейшины не стали спрашивать о том, почему у образа святого в руках меч и корона над головой, которой в реальности у Саджи нет. Внешним источником подписки проекции, очевидно, является само живодрево, находящееся неподалеку. Проявление святой силы, да еще фиксированного в пространстве типа, создается в момент, когда архиепископ с позволения своего божества, переходит в ранг Отца Церкви, становясь “наместником бога на земле”. Только им доступен выход параметра веры за предел в тысячу единиц! Сама проекция, своеобразное доказательство того, что ее первоисточник вышел за человеческий предел! Пока он жив, образ будет навечно зафиксирован в пространстве.
        Инуги посмотрела на светящийся пруд, с некоторым сожалением.
        - Ты знал, что с самого утра жители Метеор-Сити, стали называть отшельника Сиятельным. - магесса повернула голову в сторону дома, стоящего под деревом. - Тот, кто отдаст все, не прося ничего взамен. Еду, дом, веру, кровь и плоть, искренне веря в свое дело.
        Для тех, кто наделен силой крови уже давно не секрет, что демоны зашевелились. Но проблема не в них! Святоши из Совета Церквей задергаются, когда узнают о проявлении, кого-то не входящего в их пантеон. День, максимум два и их паладины прибудут сюда.
        
        ***
        Склады длительного хранения, спрятанные глубоко под землей одно из поселений Метеор-Сити, в основном принимали ценности, судьба которых была неизвестна. Компроматы, экспериментальное оружие, драгоценные металлы, техномагическое доспехи, лучшее магическое оружие, артефакты, реликвии и даже пара регалий, оставленных внешними старейшинами, выполняющих своих обязанности в соседних странах.
        Третий раз уронив ключи на вечно холодный пол, Амур снова поднял их с твердой верой выполнить данное слово. Отшельник отдал свое дерево поселению и совет старейшин в ответ согласился выполнить его запрос на пару тел. С хорошим образцом человеческого тела проблем не возникло. Мужчина, того же возраста что и сам Саджи, уже доставлен в дом под деревом. Сложность возникла со вторым трупом, если так можно назвать то, что сейчас находится за дверью, у который стоит трясущийся Амур.
        Ключи щелкнули, открывая сложный механизм замка. Если враг смог забраться на склады, дверь его уже не остановит. Нет смысла ставить навороченную защиту. Отодвинув семиметровую створку ворот в сторону, Амур наконец увидел то, что вызывало у него инстинктивный страх.
        
        МЕРТВОЕ ТЕЛО МУРМУРИАНЦА, ГАНДИ КОРРОУЗ, 608 УРОВЕНЬ (SSS-РАНГ)
        Бывший патриарх клана Корроуз (маги небесных тел)
        Прежде чем войти в помещение, мэй-кун Амур встал на колени, трижды поклонился касаясь лбом пола и только потом посмел ступить внутрь помещения.
        Особенность рас полулюдей, типа ящеров лингри, псоглавов, мурмурианцев и драконидов, в том, что их представители старшей крови сбрасывают оковы человечности, обращаясь к более старшей крови текущей в их венах. Так на болотах Сильваны можно встретить говорящих тридцатиметровых варанов, весом под двести тон. В разных уголках Вайхора прячутся огромные псоглавы, охраняющие свои территории. Старшая кровь драконидов часто покидает континент, переселяясь на архипелаг Золо, идя по пути становления драконами. И наконец, стезя старшей крови мурмурианцев, огромных котов, часто дремлющих годами в своих уютных логовах.
        Перед трясущимся от страха Амуром, в ангаре-хранилища лежал огромный черный кот из редчайшей породы нибелунгов. Пышная шерсть, не уступающая мэй-кунам и острые ушки, резко дернулись, будто их владелец услышал постороннего. Абсурдность ситуации в том, что даже будучи мертвым, тело старшей крови мурмурианца продолжало подсвечиваться системой серым цветом, говоря о среднем уровне опасности.
        Около семидесяти лет назад, данный мурмурианец наделал много шуму, сам придя на свалку Метеор-Сити. Без какого-либо предупреждения огромный кошачий патриарх начал рыть яму прямо над хранилищем. На все вопросы старейшин, он грустно отвечал “оставьте меня”, копая все глубже и глубже. И только докопавшись до ангара, ставшего для него склепом, Ганди тихо улегся в углу и больше никогда не просыпался. Позднее, выяснилось, что гигантский мурмурианец, достигший пика старшей крови попал на материк Вайхора, на одном из разрушающихся мигрирующих островов, откуда-то еще. Возможно, и вовсе с другого материка.
        Подобные случаи бывают только у расы мурмурианцев. Чувствуя приближение смерти, их представители не желая видеть слез близких тихо покидают родной дом и уходят, так далеко, как только могут. Найдя подходящее место, мурмурианец мирно засыпает, спокойно умирая во сне. Добровольная смерть! “Мы приходим в этот мир одни и уходим одни, оставляя после себя только воспоминания у близких”. Таково основное учение мурмурианцев!
        В тот день, старейшины Метеор-Сити пришли к выводу, что Ганди достиг предела биологического возраста в семьсот лет. На его огромном черном теле не было ни смертельных ран, ни проклятий, ни следов яда. Почувствовав приближение смерти Ганди добрался до свалки, вырыл себе могилу и тихо умер во сне. Если у него и были близкие, то они его не нашли. Он добился своего, оставив после себя только теплые воспоминания.
        На всем материке Вайхор, нет ни одного мурмурианцского клана с фамилией Корроуз. А количество котов-нибелунгов и вовсе можно пересчитать по пальцам. Этот факт стал косвенным доказательством того, что Ганди прибыл с другого, ранее неизвестного континента, будто желал проверить, как далеко он может зайти в своем предсмертном желание.
        Еще раз поклонившись, Амур с благоговением посмотрел на мертвое тело огромного кота. Казалось, он заснул и душа просто покинула его тело.
        - Мои соболезнования, патриарх Корроуз. Однако ваше пребывание в этом мире подходит к концу. Прошу, не гневайтесь на нас, за то как мы поступим с вашим телом.
        Вскоре огромное тело было погружено на специально собранную леветирующую платформу-тележку и вывезено на поверхность через грузовой терминал хранилища.
        
        ***
        Я был небрежен, думая, что у меня есть необходимая неделя.
        Уходя Альдон не сказал, когда придет День Равновесных Сил. А я его и вовсе бы пропустил, не появись на пороге демон старшей крови. Особый день уже начался! Потерянную руку удалось восстановить за пару часов, сразу после восполнения минимального запаса святой силы в сосуде души.
        Ближе к полудню Амур привез на грави-тележке второе из запрошенных тел к нашему с Салли дому. Его беспокойная аура и размахивание хвостом, буквально кричали о том, как сильно мурмурианец волнуется. Он не смел отходить от груза, ожидая, когда я сам подойду.
        К его приходу, сосуд души, как раз восстановился достаточно для создания последней особой сферы - Сущности Хаоса. Короткая вспышка, треск в груди и в моих руках появилось шестое материальное воплощение веры. Пространство отозвалось рябью, будто объект в моей ладони противоречит “правилам мира”. Что в принципе правда. Создавая последнюю сущность, я думал о том, что Карн старательно прячет под видом Системы. Или не он, а боги и информационный фильтр в цивилизованном обществе. Теперь, все это не важно.
        Когда я пошел к дому, энергий рейки от древа дала почувствовать, что внутри жилища все зашевелились, выходя мне на встречу.
        Первым вышел метис крупного телосложения, одетый в поношенный джинсовый костюм не по погоде. За ним, тощий парнишка с подросшим карапузом на руках. И только потом Салли, с очередной порцией еды. Не считая ученицы, все не-нареченные. Даже псина, что довольно трется около грави-тележки с трупом огромного кота, провоцируя Амура на гнев и ярость.
        Тощий парнишка вежливо поклонился, сохраняя ехидную улыбку.
        - Ваше величество, отшельник! Мы рады наконец познакомится с вами лично.
        - Подхалим! Я тебе неприятен, потому что вижу твою натуру насквозь. Что ты так удивляешься? И тебя, и твое друга, и этого пугающего карапуза, тянущего ко мне руки. И даже того демонического пса, которого хочет убить Амур. Всех вас, я вижу и насквозь. Мы чувствует запах пережитой смерти друг у друга.
        Псина, почуяв угрозу от мурмурианца тут же нырнула под грави-тележку и затихла, начав прислушиваться к нашим разговорам. Тощий хотел, что-то сказать, но это уже не имеет значения. День Равновесных Сил наступил. Его смысл в том, что люди наделенные большой ментальной силой, по неявным законам Системы, в эту дату собирают вокруг себя тех, кто отражает их собственное могущество, тем самым образуя равновесие.
        У меня нет ничего и никого, но собравшиеся сегодня тут, в под кроной моего дерева, являются моим отражением в зеркале мира. Сложно подобрать слова, когда у тебя есть только чувство правильности, но не его текстовое или визуальное воплощение.
        Указав рукой на тощего парня, свои действиями я запустил механизм Системы. Но даже она не представляет, что я собираюсь сделать.
        - Твое имя, Хеолас. “Незримая защита”.
        Воздух вокруг нас задрожал, затряслась земля под ногами, заставляя стены дом позади трещать от нагрузки. Несогласен значит?! Мало!?! Не хватает идентификаторов или жертвы?! Я заставлю этот чертов мир жить по моим правилам!
        - … ты дважды-мертвый, тот кто живет в Хаосе и чувствует его. Твоя черта, твой путь, позволяют развивать ментальность, путем разрушения устоявшегося порядка вещей в обществе. Затем ты создаешь свое представление о порядке и покидает созданную структуру, ища новое место для прокачки свое ментальности. Будто идущий по спирали адепт хаоса, все увеличивающий и увеличивающий свое влияние на мир. Хаос и есть твоя незримая защита.
        Натужно заскрипело дерево и с неба прикрытого кроной посыпался град из ядовитых фруктов, ловко искажающих свое падение прямо над нами, образовав своеобразную полянку чистоты.
        ИЗМЕНЕНИЕ ПАРАМЕТРА ВЕРЫ: -100 ЕД.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 1000 ЕД. (900+100)
        Динамическое значение параметра веры, продолжает поддерживать мой статус абсолюта.
        - … понятия не имею из-какого именно из нижних миров ты пришел, но явно не из моего. Ты не землянин, Хеолас. Мне плевать на твое недовольство. Я сам ближе всего к Порядку. Мы по умолчанию должны недолюбливать друг друга. Судьба или точнее правила системы лишили всех собравшихся - я обвел взглядом подростков и безумного аса - наследия или дара крови, как это принято называть.
        ЧЕЛОВЕК, ХЕОЛАС, 0 УРОВЕНЬ

        
        Появившаяся трещина в пространстве показала, чужеродную черноту в которой моргали и трещали неведомые создания. Их голоса кричали в унисон, складываясь в одно послание “Хео-л-л-лсас…Хео-л-л-лас…” будто приветствуя Принца Хаоса.
        Стоящий рядом Амур выпучил глаза, смотря сначала на закрывающуюся трещину в пространстве, а потом на то, как я нарекаю парня, давая имя уже взрослому человеку.
        - А…
        Мурмурианей указал рукой на Хеоласа, который со странной улыбкой смотрел перед собой, разглядывая появившийся интерфейс. Человек существует только в контексте общества. Но если само общество, с никами, интерфейсами и классификацией по крови, отвергает тебя, ты чувствует глубочайшее чувство отчуждение. Сейчас парень должно быть осознал, как плохо ему было все это время.
        - Амур.
        - Мрр?
        Долг кармы должен быть уплачен.
        - Как человек, которому ты не раз помогал, действовал всегда максимально искренне, отвечу тебе тем же. Хочу использовать тебя как свидетеля, обращаясь ко всем жителям Метеор-Сити. Если хочешь, можешь сделать запись для старейшин на свой коммуникатор. Второй подобной встречи не состоится. Но я предупреждаю тебя, Амур! Либо то, о чем ты услышишь, должны будут знать все. Либо тебя убьют, дабы сокрыть тайну на первое время. Ты также можешь уйти прямо сейчас и тогда защитишь себя от риска.
        Мэй-кун не моргая посмотрел мне в глаза, как делал это уже не раз. Он ищет сомнения и причины для подобного поведения. Фыркнув, Амур с благоговением посмотрел на тело огромного кота на грави-тележке.
        - Честь святого?! Не переживай отшельник. Я чувствую касание мягких лап судьбы. Через пару лет, зов смерти призовет и меня в теплые пески Мурмурании Видеть, как абсолют веры ломает волю мира, уже само по себе награда. У меня есть шесть взрослых бастардов. Нареки их и я позволю использовать себя, как пожелаешь.
        Так этот гордый мурмурианец готовится умереть?
        - У тебя семь часов. Я нареку всех, кого ты позовешь, когда появится свободное время. Потом…
        - Фсс!
        Мурмурианец гневно рыкнул на меня.
        - Не надо произносить вслух, человек! Такой взгляд я уже не раз видел стоя по колено в крови приговоренных к смерти. Да, они не улыбались, как этот парень с ником над головой. Но я стар, отшельник! Я знаю этот взгляд! Мне плевать, что ты там задумал. Продолжал делать свое дело! Я выполню свою часть уговора.
        Даже не имея моих умений и возможностей, он тем не менее можешь ощутить грядущее.
        Неловко топчущийся метис, словно щенок искренне улыбался, глядя на меня. Пожалуй, можно продолжить.
        - Тебя зовут Йен, “Четвертый”.
        Дикий истошный вой всего живого на свалке нёсся к нам со всех сторон в форме волны, искажающей пространство.
        ЧЕЛОВЕК, ЙЕН, 0 УРОВЕНЬ
        Система снова гневается, прося жертву за такое сильное благословение.
        ИЗМЕНЕНИЕ ПАРАМЕТРА ВЕРЫ: -200 ЕД.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 1000 ЕД. (700+300)
        От последней новорожденной крысы, до птиц поселившихся на ветвях живодрева, все кричало и в унисон “Йе-е-е-е -еен…Й-е-н…..Й-е-н..” по нарастающей, восходя к шуму какофонии звуков, переплетающихся и усиливающих друг друга, но все же находящихся в состояние баланса, как сама природа. Все живое в мире приветствовало Принца Жизни.
        - Мое почтение, Безграничный. - Йен преклонил колено из уважение, и признания, а не как проявление раболепия - земляне должно ждали вашего возвращения.
        - Мне не нужно твое признание, Тот-кто-звался-Адамом-Кедаром-и-Гезихтом.
        Божественность позволяет читать души живых существ, видя в них то, что пережил он сам. Смерть, лишения, радость и пути развития. Это словно говорить на одном языке, используя одинаковые понятия. Если не знаешь слов, не можешь смысл того, что видишь.
        - Ты трижды мертвый с поразительно сильной волей, признанной самой Жизнью, как фундаментальной составляющей концепции древа миров Тальзеура. Знай, твой талант к развитию, даже выше моего собственного. Способность поглощать плоть живых существ, затем менять на основе генокода свое собственное физическое тело, постепенно адаптируя эфирное… это выше всяких похвал. Размеры конечной формы будут ограничены только силой твоей ментальности и объемом сосуда души. А ментальность ты как раз постепенно, по чуть-чуть развиваешь, пожирая тела существ сильнее тебя самого. Это твой собственный путь для прокачки, Йен Четвертый. Ни один другой тебе, как и Хеоласу с его уникальностью тебе не подойдет. И пожалуй, самое важное…
        Обернувшись, я посмотрел на собравшихся.
        - Мы другие! Людьми назвать нас уже само по себе сложно. Не ограничивайте себя нормами этики, морали, закона и человеческих стандартов. Как только вы попытаетесь подстроиться под чужие ожидания, ваше развитие остановится. Поэтому, каждого! Я подчеркиваю! Каждого из нас! Ожидает путь одиночки или лидера, за которым идут. Но не того, ведет за собой. Мы! Прокладываем свой путь, идя неизведанными тропами. В этом наше предназначение.
        Йен молча поднялся с колена и смотрел на меня, не проронив ни слова. Зачем?! Его отец, Гезихт, отказался от речи, вербальных способов связи, показывая поведением свое отношение к окружающему миру. Само его тело, это словно живой мир, внутри мира Карна. Йен получил мое признание и одобрение пути, с которым наверняка был не согласен Хеолас, пытавшийся им манипулировать. Не специально. У адепта хаоса, подобные ходы скорее инстинктивны и продиктованы самой натурой, чем конкретными планами.
        - Йен - метис довольно кивнул слыша своё имя - твоя черта, жизнь. Она же жизненная сила или прана. Инстинкт к развитию, к тому какая плоть, поможет стать сильнее, отличает тебя от нас с Хеоласом. Не ограничивай себя теми знаниями и решениями, навязанными Системой. Иногда двери есть там, где интерфейс и система показывает только стены.
        Именно поэтому его отец инстинктивно отказался от Системы. Она ограничивала его потенциал Принца Жизни! В теории, он может уже сейчас создать себе кровь с большим количеством сетевых терминальных генов. Существо, обреченное стать совершенным! Йен Четвертый!
        - Не мне тебя учить, Тот-кто-звался-Гезихтом и также стал Безграничным Адамом Кедаром. Именно сломанный лимит физического развития и стал причиной того, что во втором твоем воплощение, Система не дала тебе подходящего тела. Такого сосуда для души попросту не было!
        Карапуз довольно угукая в десятый раз подряд пытается выбраться из рук Хеоласа, а тот с не переставая улыбаться снова и снова не даем ему это сделать. Хаос борется, зная, что будет дальше. Но малыш не плачет, снова и снова с неугасающей решимостью, выбираясь из рук парня. Еще один пример инстинкта! Он знает, что я нарекающий и страстно желает обрести имя.
        Присев на корточки около малыша, я тем не менее не стал его касаться рукой. Ибо боязно! Мирные обыватели Карна видят ребенка, около двух лет от роду. Но кто бы мог подумать, что в теле карапуза может скрываться одно из очень-очень немногих полностью бессмертных существ Карна.
        - Кузан Таленор
        На мгновение все затихло. Вообще все! Казалось, сама жизнь вокруг остановилась, заставляя разумных существ почувствовать собственные души и все еще бьющееся сердце. Трава под ногами почернела на десятки метров вокруг, оставляя на земле отпечатки чьих-то ног. Черное на черном! Темнее черного! Будто невидимые глазу существа шли к нам со всех сторон. Амур, зарычал, готовясь продать свою жизнь подороже! Инстинкты взяли верх! Он использовал артефакт купольной защиты, выставив две сабли перед собой. Однако чуждые миру живых создания прошли сквозь него, не обращая внимание на размахивание оружием. Следы появились даже в воздухе, остановившись в паре метров от нас с притихшим малышом.Шепот посланников смерти, сиплый, противный, вызывает мурашки, даже у мертвого тела огромного мумурианца на грави-тележке. Голос слышали все.
        “И-и-и-мя. Даруй нам и-и-и-имя… о величай-й-й-йший… и-и-и-мя…”
        Йен загадочно молчал, поглядывая на замершего карапуса. То глядел на меня пустым взглядом, ища ответ на вопрос “Кто такое Кузан Таленор? Почему это имя буквально выгравировано на поверхности моей души”. Именно его “историю” было “читать” сложнее всего. Чуждый мне опыт бессмертного создания.
        - Ро, “Одинокий белый волк”.
        Может ли мир умереть, как идея?! Видя, как постепенно пропадает солнечный свет, контуры дома, дерева и непрекращающийся ливень из ядовитых фруктов, я могу ответить, что да. Во тьме, лишенной всяких границ материальных предметов, осталась только наша странная компания и размахивающий мечами Амур. Белые грани силуэтов в абсолютно черном мире.
        ИЗМЕНЕНИЕ ПАРАМЕТРА ВЕРЫ: -300 ЕД.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 1000 ЕД. (400+600)
        Вокруг всепоглощающая тьма. Хеолан, псина и Йен, выглядят, как контуры людей под раскраску в книжках для детей. И только тело карапуза имеет полноценный набор цветов, словно мрак мира мертвых и есть его родной дом.
        ЧЕЛОВЕК, РО, 0 УРОВЕНЬ
        Цвета мира живых возвращались постепенно, а мы с карапузом продолжали смотреть друг на друга.
        - Ро! Йен! Хеолас! Мы все уникакумы, объединенные рядом общих черт - все левши, обладаем абсолютной памятью, бездетны и имеем одну из форм условного бессмертия. Это знание уже не от меня, а от народа исами, с которыми встретился наш дорогой собрат. Как ни странно, Ро наделен черной смерти, и именно она его защищает, убивая на подлёте все что может умереть. Идею, ветер, маги, вообще все. Его способ развития ментальности заключается в поглощение эманаций смерти живых существ. Поэтому в отличие от Йена, Ро не может жить в пустом мире. И как только что все мы видели, его конечная сила может умершвляет вообще все материальное. Нынешний бог Карна, Картенон наделен такой же чертой, используя собственную душу, как темницу для богов, которых по тем или иным причинам Великие не могут убить.
        Трясущаяся Салдона, стоявшая все это время позади Хеоласа, упала на почерневший порог дома и громко разрыдалась.
        - Уа-а-а -а-а-а-! Мастее-е-е-ер! Я видела маму! Уа-а -а-а-а! Такой, какой я ее помню. Мама только что была прямо тут! В шаге от меня, прямо на пороге. Тут ее чёрные следы остались.
        Точнее ее мертвых дух, продолжает следовать за тобой, оберегая свое чадо. Но лучше ребенку, жить в неведение таких вещей.
        Амур также упал на колени, дыша как загнанная лошадь. Так и выпустив из рук сабли он прислонил их лицу и громко печально зарычал, проклиная все вокруг.
        - Не-е-е-ет! Будьте вы все тысячу раз прокляты! Это невозможно! Только не моя собственная дочь! Не плоть и кровь рода Ркез! Я никогда в такое не поверю!
        Йен несколько секунд смотрел на следы огромных кошачьих ног, остановившихся около него. Один отпечаток лапки больше метра диаметре.
        - Эм?! Мистер Саджи, это конечно не мое дело, но у меня ощущение, что владелец этих следов чего-то от нас ждет.
        Тихо выбравшись из под грави-тележки, безумный пес тихо обошел стонущего мурмурианца и как полагается послушной собаке, сел около меня. А морда мирная, мол, “я никого не кошмарил последние девять месяцев. И нет, это не я сгрыз письмо благородных. И вообще, я Хороший мальчик и образец послушания”.
        - Парни, гляньте на нашего любопытнейшего собрата!
        Хеолас взгляд на собаку.
        - Псина? Ты шутишь?
        - Нет. Ты тоже чувствуешь всепоглощающую ненависть к людям внутри него? Агрессия! Чистый гнев и желание вредить разумным всеми возможными способами.
        Посмотрев в глаза псу, я попытался погладить. И тот не подвел, тут же инстинктивно вцепившись в ладонь зубастой пастью.
        - Поумнел, да? Сожрал душу того демона?
        - Гаф!
        - Молодец. Понравился подарок от меня?
        Подумав секунду пес повернул голову на бок.
        - Гаф-гаф?!
        - Способность чутья души для меня также естественна, как для тебя чутья гнев и страх. Думаешь, я не знал, что демон жив и в его тело вшито заклинание?! Или то, что твое чутье на инферналов позволило тебе пожирать этих мелких тварей на свалке последний год? Я хотел, чтобы ты созрел, как личность. Дал тебе право кошмарить окружающих. Почему? Даже если ты пес, право на имя надо заслужить. Обладанием им, само по себе гордость, о которой люди забывают.
        Пес послушно склонил голову, положив ее на почерневшую землю. Пространство снова начало дрожать, будто предупреждая “Не смей делать это!”
        - Эмбер, “Пылающее Сердце”
        Безумная псина вскочила на все четыре лапы и повернувшись ко мней разовым выдала мощный “Рёв” вложив в него весь свой запас маны и праны.
        - ГАААААФ!!! (Н-н-н -н-ненависть!)
        Из глаз Эмбера текут слезы, клыки сжались в безумный оскал. Псина лает, изливая наружу эмоции, хранимые в душе многие годы. Горечь предательства, бессильная ярость и гнев затмевающий разум.
        Не обращая внимание на сопротивление пса, я все равно обнял его, не давая вырваться.
        - Я знаю ненависть и гнев, лучше других. Поверь мне, Эмбер. Меня предавали, грязно убивали, истязали саму душу, принижали и ранили самых близких мне людей. И именно поэтому я могу сказать, что ненависть и гнев, на самом деле доказательства твое любви к привязанности к людям. Ты просто не нашел тех, кому мог бы посвятить свою жизнь, мой дорогой собрат. Иногда, мы служим интересной идеи. Иногда великой цели. Иногда, просто хотим, чтобы у близких все было хорошо. Эмоции же, доказательство жизни у живых существ.
        - Гаф! Рррр!
        - Ты найдешь ответы, если будешь их искать.
        Йен несколько секунд, смотрящий на нас, тихо кашлянул в кулачок.
        - Эм?! Тут эта. Следы не пропадают. Большой мертвый невидимый кошак продолжает сидеть. И почему именно рядом со мной?!
        - Ты его Принц Жизни. Он избрал тебя, как вестника его воли.
        Хеолас аж подскочил на месте.
        - Я знал! Я говорил, что мы Принцы! Он Принц Жизни! Ро, Принц Смерти! А я…
        - Принц Хаоса. Тот кому, еще только предстоит овладеть своей чертой. Как и всем вам. Еще раз говорю тебе, Хеолас! Не считай себя самым умным. Это ограничивает твой потенциал развития.
        - А пес?
        «Хороший мальчик» опустил взгляд, не желая показывать слезы. Его душа, обретя признание именем, претерпевает изменения. Я помог ему принять его чувства в самый подходящий момент.
        - Эмбер, трижды мертвый с чертой демона. Но не как инфернал, а как разрушитель порочных идей и догм. Его лишили материального тела, из-за сильного радиоактивного заражения. Затем предали и убили в виртуальном мире. Выполнив скрытые условия перерождения, он восстал в виде демона, но в итоге он не смог принять себя и вредить людям, которых в глубине души все равно любил. В итоге он покончил с собой, переродившись в мире Карна, как одержимый демоном полумертвых пес. Это все, на что хватило его заслуг. Как и вы, Эмбер сильно страдал от того, что общество не принимает его из-за отсутствие ника над головой. Но и простить людей он не мог!
        - Демон пес, вселился в тело полумертвого пса?
        - И? “Сказал гоблин ставший человеком?!” Он Эмбер, чье сердце «пылает любовью к людям». Значение имени «белый цветок заботы». Сейчас люди, это просто форма проявление его черты.
        Пес же вырвался из моих рук и начал бегать вокруг отчаянно лая. Из под земли появился едва заметный дымом демонических эманаций, тихо шепча.
        “Эмб-е-е-е-е-р….Эмб-е-е-е-ер…Эмб-е-е-е-р…” мир все же признал его право на имя.
        ПЕС, ЭМБЕР, 0 УРОВЕНЬ
        Мгновением позже, выскочило сообщение.
        ИЗМЕНЕНИЕ ПАРАМЕТРА ВЕРЫ: -50 ЕД.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 1000 ЕД. (350+650)
        Производить наречение Хеоласа, было проще всего, так как он сам имел схожий дар давать имена вещам. С Йеном, было сложнее, так как он имел аж три имени - Адам Кедар, Гезих и Йен Четвертый, не имея в этом плане целостной личность. И он же имеет генетическую память, что несколько осложнило наречение, сняв двести очков параметра веры. И наконец, Ро, воплощение идеи Смерти, чья личность была несколько аморфоной, постоянно меняющейся. Система, скрипя разрешила дать ему имя, сняв аж 300 очков параметра веры. С Эмбером, все проще. Одна личность, пока еще слабая, но целостная. Потому последнее наречение сняло всего 50 очков параметра веры.
        Амур не переставая рычать начал что-то набирать текст в интерфейсе. Осталась еще пара дел, которые надо успеть сделать за оставшееся время.
        Пес задумчиво смотрел на дерево, думая о чем-то своем. Хеолас довольно тыкал интерфейс, пока Йен ходил кругами пытаясь избавиться от следов огромного невидимого кота, следующего за ним по пятам. Ро с открытыми глазами сидит и смотрит в одну точку. Кузан Таленор, да?! Даже я не знаю, кем именно он был, раз смог оставить такой след на душе воплощения идеи смерти.
        Чисто технически, мое сознание уже можно целиком перенести в физическое тело, но тогда я потеряю способность нарекающего и сразу же автоматически приму второе и третье совершеннолетие. Так делать нельзя! Первых четырех апостолов, я уже нашел. Надо закончить начатое и только потом идти путем, который выбрал.
        Начали прибывать жители Метеор-Сити, подходя к черной поляне, но не заходя на нее. Спустя семь минут, подбежали первые не-нареченные, которых позвал Амур, веря в мое обещание. А уже через час очередь из желающих получить имя выстроилась до соседнего поселения Руббун.
        - Тебя зовут Оалз. Сын Зелоди и Хелан
        Никого второго имени, как у Хеоласа, Ро, Эмбера и Йена. Простые люди, так и не заслужившие права на истинное имя.
        - Ты Эторофу. Безродный, не знающий семьи и родителей.
        ИЗМЕНЕНИЕ ПАРАМЕТРА ВЕРЫ: -1 ЕД.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 1000 ЕД. (198+802)
        - Ты Габарнс, сын Треи и Фарунджу.
        ИЗМЕНЕНИЕ ПАРАМЕТРА ВЕРЫ: -1 ЕД.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 1000 ЕД. (0+1000)
        Парадокс Системы. После того, как постоянный параметр веры упал до нуля, она не в силах сделать его меньше. На одно наречение по началу уходило в среднем пять-шесть секунд. Спустя десять минут, я начал считывать с душ имена слету, нарекая за пару секунд. Для безымянных жителей Метеор-Сити, это самые важные мгновения в жизни.
        - Ты Гуу дочь Гаи и Гуги
        Выходцев из нижних миров сформировали в Карне уникальный менталитет с именами из разных народов. Сложнее всего было, когда находились умники, говорящие, что я произнес их имя неправильно и мол “переделай мне имя”. Таких представители старейшин отводили в сторону для разъяснительных бесед. Я обещал семь часов работы и сделаю все максимально хорошо.
        
        ***
        Пока отшельник производил наречение, Хеолас наблюдал за жуткой картиной, происходящей с его названными братьями. Согласившись приняв особую сферу Сущности Зверя, Йен приложил ее к груди, и та начала быстро сливаться с его эфирным телом, становясь вторичным сосудом души. Взамен, Йен делится своей чертой жизни с теми кто примет «религию Саджи». Процесс интеграции по идеи болезненный и крайне неприятный, но у брата он проходил крайне спокойно.
        Йен говорил тихо, ровно так чтобы собеседник его услышал.
        - Нормально, бро. Мы с Ро, уже привыкли к боли. Она наш вечный спутник по жизни.
        - Эй! Я же ничего не спрашивал.
        - Знаю - Йен повернулся к брату и указал на грудь с распахнутой рубашкой, куда вошла сущность зверя - Эта штука, сила заключенная в сфере, меняет ощущения мира вокруг. Также как мы, пережившие смерть, чувствуем друг друга, так и она позволяет видеть и понимать вокруг то, что раньше ускользало от взора. Будто дополнительный орган чувств, которому нет названия. Я вижу твои сомнения, горечь пса без слез и счастье Ро, почувствовавшего линию судьбы Кузана. Тот кого он ищет, все еще жив и ушел куда-то в сторону от верхнего мира.
        Хеолас заорал!
        -Дабл ять! Тебя не кажется странным, что этот чудик хочет отказаться от такого могущества?! Он полубог! Мать его за ногу! Полубог! Кто в здравом уме отказывается от такого!
        - Саджи. - Йен говорил медленно. Его претерпевал изменения - Когда ты примешь дар, ты сам поймешь, что отшельник, не такой как мы. Не наделённый чертой, обычный человек, взрастивший в себе невероятные навыки. Идеи Саджи, проблемы за которые он взялся решать , столь грандиозны, что мы с тобой, смотримся просто смешно. Ему плевать на своё тело, магию и весь святой престол вместе взятый.
        - Слышал уже! Безграничный, мать…. за ногу!
        - Нет. - слова Йена все также тихи и спокойны - Он лишен черты, не смотря на множество пережитых смертей. Баланс души. То, что он имел с самого рождения, не дает ему нормально умереть или получить получить черту. В этой штуке, - собеседник указал на сферу в руках Хеоласа - в самой силе внутри нее, есть множество неявных мнемонических знаний. Там хранится такое, что лучше не произносить вслух. Наши черты, нужны не ему. Саджи будто дает нам головоломку, расшифровать которую можно только пережитым жизненным опытом.
        Хеолас поднял руки к небу, скрытому кроной.
        - Опять Загадка, да? Посмотри на себя, Йен! Где твое самоуважение совершенного существа?! - Но Йен не отреагировал - Да, что с тобой не так!
        Беседа сама собой застопорилась, так как ни одна из сторон не хотела принимать точку зрения собеседника. Хеолас злится, смотря на толпы людей скопившихся на невидимой границе черной поляны. Уже нареченные жители Метеор-Сити не уходят, а собираются тут, вокруг дома и небольшого участка, будто ожидая чего-то неизвестного, что непременно должно произойти! Будь тут десятой человек, Хеолас бы наорал и прогнал всех. Однако сейчас на него смотрели тысячи глаз людей, мурмурианцев, псоглавов и даже пара гномов, выбравшихся из своих нор, услышав о возможности наречения.
        - Б…ть! Сегодня самый странный день в моей и без того непонятной жизни! Что встали? Давайте замутим оргию на тысячу человек?! Эй! Большой чёрный парень! Хочешь получить свою минуту славы?
        Пес Эмбер, поглотив сферу Сущности Демона, прямо на глазах начал меняться. Шерсть отрастала, отпадала вместе с пластами кожи, и снова восстанавливалась, поверх уже более крупного тела. Инфернальных примесей в теле становилось все меньше и меньше, а фигура пса, все массивнее, совершеннее и сильнее. Прямо на глазах Принца Хаоса шел процесс ускоренной эволюции будущего сверхсущества.
        - Кц-кц-кц-кц-кц. - Пес стучал зубами с непередаваемой яростью смотря в одну точку пространства перед собой.
        - Кц-кц-кц-кц-кц - отвечал ему малыш Ро, также шедший путем изменения тела. Они смотрели друг на друга.
        Прямо на глазах карапуз, вырос до размеров малолетнего сорванца, будто намеренно подгоняя свое развитие до уровня пса Эмбера.
        - Дабл ять! Какого хрена тут вообще творится? Ты то, чего под собаку косишь?
        - Кц-кц-кц-кц-кц-кц-кц.
        - Кц-кц-кц-кц-кц-кц.
        Ответом было два мерных стука зубов непонятных существ. Лапы Эмбера превращались в накаченные, покрытые густой черной шерстью руки и ноги, увенчанные мощными когтями, делая его похожим на оборотня, ростом в два с половиной метра. Тело Ро изменилось до парня, возрастом чуть за двадцать, с непримечательной внешностью. Оба испытывали боль от трансформации, вызванной поглощением огромного количества энергии из сосуда сущности апостола, но при этом и Эмбер и Ро, привыкли терпеть, зная, что однажды все закончится.
        - Да, что за зоопарк, тут творится?! Эй, Йен?! Б….ть! И ты туда же?! Серьезно!?
        Сидящий неподалеку Йен пульсировал красным цветом, в такт сердцебиения, постепенно адаптируя физической и эфирное тело к могуществу сущности апостола.
        - Хватит, Хеолас. Ты и сам понимаешь, что ему от тебя ничего кроме черты не нужна. Плата более чем достойная.
        Полчаса спустя, Хеолас смог ощутить новоприобретенными чувствами, появление сверхсильных существ поблизости. Судя по лица Ро и Йена, оба уже давно в курсе наличия тайных наблюдателей.
        
        P.S. Финал истории Анжи Ганета и всей истории по мирам Тальзеура будет в 18 главе и эпилоге. Они будут доступны по платной подписке, которая должна разблокироваться или сегодня вечером 09/10 или завтра днем 10/10/2019.

        Глава 18. Ради будущего

        Сложно быть объектом веры, находясь под давлением ожиданий тысяч и тысяч “верящих” приходящих сплошным потоком к нашему дому под деревом. Груз чужих ожиданий растет, толпа увеличивается, зрители собираясь в ожидании того, что можно назвать истинным чудом. Чертова проклятье Сиятельного, с его идейным заражением! Любое чудо и проявление святой силы, переносит также отпечаток моих мыслей и намерений.
        Неосознанно, собравшиеся тут люди, чувствуют, что увидят нечто, выходящее далеко за рамки мира с реальными богами. Когда молитвы не помогают, человеку остается только верить в то, что истинное чудо может случится.
        ИЗМЕНЕНИЕ ПАРАМЕТРА ВЕРЫ: -1 ЕД.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 1000 ЕД. (0+1000)
        Снова.
        ИЗМЕНЕНИЕ ПАРАМЕТРА ВЕРЫ: -1 ЕД.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 1000 ЕД. (0+1000)
        И снова. До тех пор, пока не истечет обещание, данное Амуру.
        ИЗМЕНЕНИЕ ПАРАМЕТРА ВЕРЫ: -1 ЕД.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 1000 ЕД. (0+1000)
        С одной стороны, я знаю, что динамический показатель моей веры, так велик, что система уже просто не может его оценить ниже, чем тысяча. С другой, моральное истощение от многих часов однообразной работы, присуще даже мне.
        Всего 10211 разумных. Столько наречений мне удалось сделать за семь часов, останавливаясь только лишь для того, чтобы промочить пересохшее горло.
        Зрители в зале, особые гости прибыли, актеры заняли свои места. Финальный акт моей пьесы, длящейся уже семьдесят лет уже начался.
        Войдя в круг черной поляны, переглянулся с четырьмя апостолами. Вечно злой оборотень Эмбер, тихо улыбающийся Ро, хмурящийся Хеолас и все осознавший Йен, видящий сейчас больше других. Искра божественности, позволяем им читать данные с моей души, но только то, что они сами способны понять за счет аналогичного опыта.
        Йен поднялся с земли, отряхнув штаны от черной травы.
        - Прошли десятки, а может и сотни лет с тех пор, когда я был Безграничным Адамом Кедаром. Однако даже я помню Саджи, выбравшегося из Ада. Того, кто покорил Серые Земли и получил признание смерти. Богоубийцу, загадку, разрушение во плоти. Я помню и то, что первый Безграничный никогда не сдавался.
        - Опыт Гезихта, да?! Твой “отец” был удивительным! Существо иного вида, ушедшее во тьму так, как само того желало. Но мой выбор иной Йен.
        Хеолас махнул рукой, не желая спорить. Ро загадочно улыбался, а Эмбер по собачьи принимал все происходящее, как данность, которую нельзя изменить.
        Отойдя от компании апостолов, подошел к Амуру, по прежнему караулящему пару трупов, переданных старейшинами в виде платы. Мурмурианей отошел, понимая , что сейчас я иду не к нему.
        Тело молодого парня, подсвечивалось как труп. Положив сферу Сущности Веры ему на грудь, дождался, пока она впитается в эфирное тело. Потом повторил тоже самое с огромным котом Ганди Корроузом, лежащим рядом.
        Сев между телами, приложил к обоим руки и начал делать то, за что старушка Фемида меня никогда не простит. Не обращаясь к кому-то конкретному, я начал говорить то, что должны услышать наши гости.
        - Адрок Халдери, также известный, как Сиятельный. Человек, отдавший все что имел, желая искупить вину выжившего. Даже после своей смерти он завещал новому владельцу тела, не месть Храму Душ и разоблачение президента США, а всего лишь раскрытие правды небольшому кругу лиц. Прости, но я не могу выполнить твою последнюю просьбу. Вместо нее, я возвращаю долг жизни, отдавая свою собственную. Отныне ты апостол, наделенной чертой веры. И самый достойный из известных мне ее возможных обладателей.
        ЧЕЛОВЕК, АДРОК, 0 УРОВЕНЬ
        Осколок моей собственной души с записанными в ней воспоминаниями Адрока, моим опытом и знаниями о мире Карна, отделился от меня навсегда, создав искусственную душу. Чудо жизни, доступное лишь богам! А с ней ушли и 3 из 11 кусков моей ментальной силы. Пока что, я не даю Адроку очнутся, контролируя целостность свое силы. Но стоит ему открыть глаза или мне убрать руку, как я потеряю непризнанный статус, пусть и бракованного, но все же полубога.
        Вторая рука тем временем касалась, Ганди Корроуза, тела огромного мертвого мурмурианца старшей крови. Способность чувствовать приближающуюся смерть, присущая кошкам, похожа на то, что они ощущают, как угасание сознания. Так оно и есть. Оболочка сосуда души разрушается, оставляя свои медленно распадающиеся остатки в эфирном теле. Чем сильнее существо, тем слабее идет процесс разложения. Данный представитель мурмурианцев, яркое тому доказательство. Душа мертва, но пока еще живое тело и не думает разрушаться.
        Ощущая тело кота Ганди, под ладонью, я думал о том, что мне так и не довелось прикоснуться подобным образом к моему самому верному спутнику по жизни.
        - ЭлДжей, моя субличностью кота, получившая признание равенства от естественных богов Хризалиды. Тот, кто дарил свою любовь всему живому и переживал за меня в самые трудные моменты. Потерявшийся в моей тени, верный друг. К сожалению, ты не способен существовать отдельно от основной личности, но это тело и осколки его души, идеально подойдут тебе.
        Используя новый фрагмент моей собственной души, я совместил его с теми крупными фрагментами души Ганди, что еще блуждали в эфирном теле. Искусственная душа, созданная поверх погибшей. Дабы он смог совладать с таким огромным телом, я отдал ему еще три частицы своей ментальной силы.
        МУРМУРИАНЕЦ, ГАНДИ КОРРОУЗ, 608 УРОВЕНЬ (SSS-РАНГ)
        Восставший патриарх клана Корроуз (маги небесных тел)
        Очередной выверт системы, присудившей 608-й уровень существу, потерявшему статус благородной крови. Ганди потребовалось меньше десяти секунд на то, чтобы прийти в себя и впервые за семьдесят лет подняться на все четыре лапы. Стоило моей руке перестать касаться мурмурианца, как разделение души и ментальных сознаний завершилось, лишая меня божественности. Уфф! Как приятно быть простым человеком!
        ЧЕЛОВЕК, САДЖИ, 0 УРОВЕНЬ
        Спустя почти шестьдесят лет, я вернулся к тому, с чего начинался мой путь в Хризалиде. Нулевой уровень, отсутствие потоков сознания и неизвестный потенциал. Система сразу же засчитала принятия второго и третьего совершеннолетия, открывая интерфейс. Теперь, когда Адрок снова жив и ЭлДжей переселен в другое тело, я полностью свободен от обязательств, взятых ранее.
        Огромный черный котяра-нибелунд одним своим присутствием буквально вдавливал людей в землю. Жители Метеор-Сити попадали на колени перед существом с заоблачным уровнем.
        - Хозяин? - кот повернул морду на север, будто смотря на тысячи миль вперед - Хозяин почуял меня. Удивлен, рад, зовет к себе. Нет?! Просит разобраться в невозможном?!
        Ганди шатало из стороны в сторону, но он быстро адаптировался. Я же плюхнулся на землю, не силах себя нормально контролировать после раскола души и утраты больше половины своей ментальной силы. Браво! Мне наконец удалось разорвать связь с тканью мироздания Карна.
        Кот повернулся ко мне.
        - Ты смог восстановить душу после распада? Хозяин говорит, даже сверхранговая магия на такое не способна.
        - Уфф… Передай, что я использовал хирургию и программирование души, используя свой собственный осколок души, как основу для скрепления разрозненных элементов.
        На мгновение мурмурмурианей прикрыл глаза, начав выделять поверх своего тела плотный поток ауры.
        - Правду, глаголет человек. Двойная душа, семь десятков лет в запасе. - Ганди открыл глаза - Хозяин говорит “отдай ему нечто равноценное данной в долг жизни и возвращаются ко мне. Твой клан нуждается в сильном патриархе”.
        Видя мощь заключенную в теле кота-нибелунга, у меня нет никаких сомнений в том, что его хозяин, как минимум представитель древней крови.
        - Тоже мне должник! Как же, черт возьми, приятно избавиться от этой проклятой божественности! Через двенадцать часов ты свободен, Ганди Корроуз. Ничего другого мне от тебя не надо.
        Кот приложил лапу к груди и начала тихо мурчать.
        - Мрр?! Сущность Апостол! Господин благодарит, за сей ценный дар.
        Не слушая говорящего кота переростка, я посмотрел на места в воздухе, обращаясь к пустоте.
        - Боги всеведующие, но не всемогущи. Впрочем, тебе Акки, будет проще если я скажу, что какое-то время я касался ткани мироздания и видел будущее в ограниченном силой диапазоне. Твое прибытие с группой боевиков, пришлось изрядно подкорректировать, дабы оно совпало с остальными.
        На небольшой высоте над толпой людей, стоящей у края черной поляны, появилась группа из двух десятков бойцов в экипировке игроков. Мое провидение, ранее, показывало что один из подчиненных Аккароне специализируется на диверсионных спецоперациях, придавая своей ауре различные возможности сокрытия. Невидимость, маскировка, подавление чужих аур, сопровождение групп. Все это, что я вижу сейчас собственными глазами. Еще одна девушка, специализируется на магии группового полета. Подобных специалистов у Аккароне хватает.
        Повернувшись в другую сторону, помахал рукой.
        - К сожалению, я вас больше не вижу и не чувствую, но я знаю, что вы там, господин Алозар и Алоиза Беннели. Вас отправили ко мне старики из клана.
        Затем развернувшись к компании моих апостолов посмотрел на Йена. Тот пальцем указал на край черной поляны.
        - И наконец, наш третий и самый важный гость, мистер Ван Петрик с командой апостолов-чистильщики от Совета Церквей. Как говорит ваш глава “Ни у кого нет права творить чудо, не находясь под сенью Великих”. Убийцы полубогов, сверхлюдей, сильных одержимых и отшельников, засветивших свои силы перед общественностью.
        Боевая пятерка Совета Церквей не спешила показываться, поэтому напрягшись я стал манипулировать энергией рейки вокруг них, сводя эффект невидимости на нет.
        - Мистер Ван Петрик, посмотрите на сложившуюся ситуацию моими глазами. Я больше не имею божественности, как силы, ради который вы должны пытаться меня устранить. И дабы защитить себя от вашей бессмысленной агрессии, я был вынужден позвать тех, кто должен мне.
        - Богохульник! - всего одно слово чужого апостола, вжало людей еще сильнее в землю. - Смеешь красть паству, творить чудеса от своего имени, а потом отнекиваться, будто ничего не случилось?! Не выйдет!
        Выпущенное в меня сияющее чудо копья Лонгиния, спокойно поглотил Ро, просто вставший на его траектории. Атака исчезла войдя в его тело. Хеолас раздавал указания Эмберу и Ганди. Его черта не давала провидение, но чем-то походила на очень мощную интуицию.
        Рядом со мной приземлилась Аккароне и без предупреждений попыталась ударить.
        СТАРШАЯ КРОВЬ, ДЖУЛИАН ЛОУСОН, 344 УРОВЕНЬ (SSS-РАНГ)
        Главнокомандующей 2-й армии Новой Японии. Основатель свободного рода Лоусон.
        С превосходящей Акки скоростью, появился Йен, легко остановив ее удар в воздухе. Его тело стало сочиться инфернальными эманациями.
        - Я не позволю вам навредить Саджи, госпожа Аккароне.
        Девушка вырвалась из захвата недовольно поглядывая на меня.
        - Что тебе не нравится? Думала заставить меня слушаться доминируя в переговорах силой? Знакомься! Адам Кедар, ваш пятый Безграничный. Еще есть Сиятельный! Живой! Вот там валяется, приходя в себя. ЭлДжеем я сделал мистера Ганди, находящегося на пике старшей крови. Еще у меня есть Эмбер из которого вырастет хороший убийца бессмертных душ. Хеолас, способный навести шороху в ваших финансах. И наконец Ро! Он полностью бессмертный! Даже если уничтожить его тело, он будет воскресать и нападать вновь и вновь, пока не закошмарит все твои военные силы. Ну, как ? Теперь ты будешь со мной говорить, как с равным? Или опять попытаешься доминировать, давя силой?
        - Хм! Решил прикрыться, используя заимствованные силы? Ты не тот Саджи…
        - Иди в задницу! Я не собираюсь соответствовать твоим ожиданиям, дура ты великовозрастная! Ты здесь находишься, потому что я так захотел. Власть въелась в твое сознание, изменяя модель мышления. Ты правда думаешь, что Безграничные не понимают, факты их использования государством, как элементов культуры землян? Они лица Общества Первых Людей для народа! Все чего ты хочешь, придя сюда сейчас, заполучить новый инструмент для закрепления своей власти. “Я Аккароне! Он меня узнает! Я смогу его заманить в штаб! Принять нашу сторону!” Мы больше не друзья и даже не смей произносить такой термин, описывая наши отношения. Йен, мне друг! Но не ты! А теперь, столетняя старуха, скажи мне, какой самый правильный вопрос ты должна сейчас, вот прямо тут задать?
        Джулиан улыбнулась, как умеют только девушки. Одновременно мило и сочась ядом.
        - Да, что ты знаешь…
        - Все! Все что боги Карна, сформировавшие единое ментальное поле, знают о вас. Единая ткань знаний всего мироздания. О том, как ты рассталась с Фемидой, не в силах ей манипулировать. О том, как она стала натуралкой, и во время второго брака родила трех дочерей. О том, что Айзек покончил с собой из-за депрессии. Рейдзи застрял в Папилио, лишившись своей силы Безграничного. Аурин успокоился, взяв бразды правления оставленные его отцом Акаши. Жизнь, непредсказуема и порой походит на редкостное дерьмо! Так ты думаешь по утрам, смотря в зеркало. Мало?
        - Достаточно! - Аккароне оставила меня рукой.
        - Нет, старушка. Ты просто не видишь реальных проблем. Смотри! Мир сейчас задрожит от одной мысли о том, что я хочу сделать.
        Пространство начало вибрировать предупреждая, что ничем хорошим мои действия не закончатся. Аккароне ощутив силу источника вибраций, резко напряглась.
        - Хватит! Не знаю, что ты задумал, но такими вещами не шутят.
        Битва между чистильщиками и моими апостолами затихла из-за ощущения чего-то опасного поблизости. Хеолас смотрел в одну точку, Йен в другую, Ро и Эмбер в третью. Мистер Ганди начал использовать особые способности ауры, повышая свою обороноспособность и атакующие возможности. Над ним появилось аж сотня лап с когтями, сотканными из материализованной версии праны. А я тем временем думал о своем. Мой путь длинной в последние шестьдесят лет подходит к концу.
        Даже применимо к миру, Система предъявляет определенные требования. Есть Большой Временной Цикл длинной в тридцать тысяч лет. И шесть малых, входящих в него, длинной от трёх до десяти тысяч лет. Их протяженность зависит от полной глобальной смены высших сил мира. Сейчас есть Пантеон Великих Богов. До них были Древние Боги.
        Еще в первый день, после захвата тела дьякона, за счет обретения физической оболочки, я смог ощутить ткань мироздания, как совокупную ментальную силу всех существ, наделенных божественность. По сути, это все та же, Сеть Интернет, хранилище знаний, разделенная на семь уровней и я касался только самой нижней и в тоже время самой массовой из них. Тогда же я понял, что становление божество означает формирование неразрывной связи между душой и ментальной силой существа, переводя его на уровень нематериального существования. Когда богу надо появиться в реальном мире, он вселяет фрагмент себя в тело аватара. В обычное же время, существа наделенные божественностью, от слабейших полубогов типа меня и до Великих, входящих в пантеон богов Карна, тратят свое время на покорение Белого Города - это самый что ни на есть город, находящийся в астрале Карна. Именно в нем и находится портал, позволяющий перейти игрокам в мир первого порядка, Тальзеур.
        Проблема в том, что никому из богов это так и не удалось! За более чем тридцать тысяч лет непрерывной истории Карна, на Скрижали Прогресса, не появилось ни одного имени бога, сумевшего пройти все испытания Белого Города. Узнав о том, что в мир Тальзеура может пройти только бог, я мягко говоря разозлился! Что за бред?! Да быть такого не может! Население одного только Вайхора, около сто пятидесяти миллиардов разумных! И так материков еще двенадцать! Какого черта! Почему только пятьдесят существ, наделенных божественностью, могут пройти в высший мир?!
        Уже позже, я понял другое. Божественность, не единственный путь в Тальзеур. Он просто первый из известных и доступных богам. Есть шесть путей, прописанных самой Системой. Порядок и Хаос, Жизнь и Смерть, Боги и Демоны. Шесть граней описывающий мироздание. И шесть апостолов - ЭлДжей и Хеолас, Йен и Ро, Адрок и Эмбер. Итого, шесть путей в Белый Город. Проблема отсутствия новых имен на Скрижали Прогресса была в тех, кто добрался первым до пульта власти над обществом. Нынешний пантеон из 54 богов Карна! Они убивали всех, кто имел сверхчеловеческую силу, тем самым монополизируя возможность покинуть мир Карна. Таких, как Ро, удерживает в своей душе бог Картенон. Путь Эмбера в Белый Город, по умолчанию идет совсем другим путем. Йен достигнув определенного уровня силы, сможем пользоваться природными порталами силы древа миров Тальзеура. Хеолас сможет найти путь, через нижние пласты астрала, пороги хаоса. Сиятельный Адрок, попадет туда через Вознесение, но как сверхчеловек веры, а не бог. И наконец ЭлДжей! Тот кому двери в Белый Город, открыты прямо сейчас. Впрочем, все это уже не важно.
        Карн, как сверхмир с населением в двенадцать триллионов разумных, является самоадминистрируемой и саморегулируемой Системой, работающей циклами. Основной мир, как и преддверие в виде Нижних Миров первого порядка, типа погибшей Земли и Бродо, также находятся во власти Системы. Задача всей этой сверхумной программы, оперирующей всеми слоями реальности, заставить разумных развиваться и искать путь в Тальзеур. Если по итогам Малого Временного Цикла(Эпохи), в высший мир попадает слишком мало людей, Система дает послабление в следующем цикле. И наоборот, когда слишком много успешных переходов, сложность испытаний сильно повышается.
        Именно тут возникает вторая проблема! Конец эпохи! Нынешний Большой Временной Цикл Карна заканчивается, а в Тальзеур никто так и не перешел. Вообще никто! С точки зрения Системы, такой результат в сто раз хуже, чем один или два человека прошедших в Тальзеур. Речь не о слишком сложном испытании, а о неэффективности самой структуры общества, населяющего мир Карна. Не знаю, что произошло в эпоху Древних Богов и другими сверхсуществами, жившими до них, но за тридцать тысяч лет никто так и прошел в Тальзеур. Возможно, проблема в гордыне присущей разумным существам. Или в самом испытании. Не исключено, что сам Тальзеур, как над-программа созданная Фукай, сбоит и не принимает к себе новых жителей. Смысл в том, что большой временной цикл, огромная эпоха существования богов, как элементов Системы закончится через десять лет. Теперь уже девять!
        Самоадминистрируемая саморегулируемая программа, получив критические результаты в эпохе, решила стереть всех и всех, что помнило о существовании нынешней версии Системы Карна с богами, как высшими представителями иерархии власти. Глобальная зачистка двенадцати триллионного населения сверхмира и тотальных геноцид всех разумных существ в нижних мирах преддверия. Жителям Перекрестка Миров, Папилио и Хризалиды, наплевать на то, что происходит в верхнем мире. В опасности только те, кто застрял здесь, в Карне и нижних мирах, типа погибшей земли!
        Демоны зашевелились не из-за грядущей священной войны, а потому что находится Карне стало небезопасно. Боги пошли дальше и сами вызвали искусственный глобальный катаклизм с похолоданием, таким образом сокращая численность населения Карна и оттягивая конец великой эпохи. Эти твари, веками и тысячелетиями взращивающие свою гордыню и самолюбие, пытаются выиграть для себя время, в тщетной попытке пробить в Тальзеур в последний момент. Еще находясь на пути в Метеор-Сити, я прочитал их публичный манифест, предлагающий объединить силы всей божественной братии, ради уничтожения 90% населения мира, путем искусственного ледникового периода. Видя холод и голод, люди будут молится еще больше, не понимая, что дают силы тем, кто их же и убивает. Такой ход даст им пятьдесят лет отсрочки. Если же сократить потом население еще в десять раз, то срок увеличится уже только на четверть века. И они готовы пойти на такой шаг! С их точки зрения, они просто пользуются материалом, который и так умрет, если боги их представляющие потерпят поражение в испытаниях Белого Города.
        Не все боги, такие редкостные сволочи! Были и те, кто отказался приносить в жертву других, ради отсрочки неизбежного. Мирмик, бог-отщепенец, покровитель тех, кто идет своим путем, неожиданно для всех умер, хотя проекция его силы живет и по сей день.
        Авторы манифеста, использовали защиту самой Системы от утечки информации, доступной только высшим существам. Если какое-то божество или сверхсущество решит обнародовать среди верующих данные о конце эпохи, неважно в каком виде, это создаст уникальную волну отклика в астрале. На сигнал придет само живое оружие Системы, которым и будет через девять лет производится зачистка Карна. Преторианцы!
        Восемь месяцев назад, только подумав о том, как предупредить землян о готовящейся бойне, я создал крохотную, едва уловимую ментальную волну силы в ткани мироздания, чем привлек внимание преторианца, тихо ждавшего своего часа в тысячах миль к востоку от Метеор-Сити. Они не разумны, в традиционном понимание этого слова. Скорее машины, выполняющие свою задачу. Зная о том, где находится ближайший представитель древней крови, я устроил им случайную встречу, заставив преторианца действовать. Во время их битвы, древний убил противника, но даже одной его руки, упавшей в пролетавший мимо мусоровоз, хватило на то, чтобы вызвать переполох. Эта тварь, раздробив свою душу на крохотные кусочки, разместила их в крови, тем самым давая себе возможность возродится в случае смерти основного физического тела. Жуткая машина для геноцида, способная перепрограммировать плоть и эфирное тело! Проводя лечение пострадавших от заражения кукольным вирусом, я заметил, что преторианцы не способны влиять на души! Только на физическое и эфирное тело! Это открытие подарило надежду на нормальное будущее для землян.
        Сиятельный! Этот уникум с большой буквы! И его абсурдный черта веры, способная передавать знания в неявной форме, через сущность!
        Больше недели я думал о том, что судьба странная и загадочная штука. Во всем этом порочном мире Карна, с его прогнившими насквозь богами, я единственный человек создавший первый полностью автономным саморазвивающийся искусственный интеллект, имею навыками декомпилирования и компилирования души, наделен навязанной мне божественность. Только мои особые умения, дары и способности, в совокупности превосходят рамки цензуры, навязанные Системой. Так почему бы мне создать полноценную искусственную душу, решающую проблему с распространением информации? Миру точно придёт конец! А эмигрантам, переселившиеся в Карн уже не могут его покинуть. Порталы работают только в одну сторону. Если мой план удастся, я смогу спаси жизни многих людей.
        Спустя день, пришло понимание того, как я могу воскресить Адрока и сделать его основоположником распространения знаний о надвигающемся конце эпохе. Его чудеса будут наделены первым в мире Карна вирусом души! Если таким заразить человека, тот уже через час начнет формировать в своем теле вторичный сосуд души, получая все больше и больше знаний из общего информатория. В голове “зараженного” появятся знания о межмировых порталах, правилах цензуры, божественном заговоре и конце эпохи наступающем через девять лет!
        День спустя я переписал данные в уже созданной Сущности Веры и каждую последующую сферу, наделял более совершенной версией вируса души. Такая передача данных не создает сигнальных волн в ткани мироздания. Однако люди не будут бояться чего-то абстрактного! Им нужен конкретный образ того, что представляет для них смертельную, все сокрушающую угрозу, втаптывающую их надежду в грязь! Враг, способный обратить в пыль все живое!
        Направив руку на Аккароне, я использовал самое простое и ни разу не смертельное чудо.
        - Очищение! - в отличие от Адрока, мне не нужно касаться людей, чтоб распространить вирус души.
        Аккароне одним шагом отступила на целый десяток метров назад, используя технику движения праноюзеров. Она игрок и слабенький маг второго круга. Йен не мешал ей, сам покрывая свое тело хитиновой броней, скопированной с поглощенного демона Раку’джу.
        - Что ты со мной сделал?
        - Ничего. Разве твой интерфейс и модуль здоровья не молчит?
        - Не заговаривай мне зубы, Саджи! Мы оба знаем о навыках, не прописанных в системе!
        - Тогда из уважения к нашему старому знакомству, я предложу тебе хорошенько прощупать свой сосуд души. Ничего нового не замечаешь?
        Аккароне одним движением пальца достала меч из кольца-хранилища и стала проводить самодиагностику. Групповой маг начал накладывать на нее заклинание проверки целостности души и состояния эфирного тела. А мы с Йеном, стали ждать эффекта от чуда очищения. Я может и перестал чувствовать чужие души, но теперь мои апостолы могут это делать.
        Мечница хмурилась все сильнее и сильнее. Йен улыбнулся.
        - Госпожа Аккароне напитывает семя души, своей святой силой.
        - Смотри, как она меняется в лице. Сбитая с толку, ошарашенная, бледная, напуганная, красная от злости! У вас, пранопользователей, все эмоции проживаются быстрее.
        - Мистер, а как эта сила вообще работает?
        - Самораспаковывающая, самообновляемая многоуровневая программа, открывающая свои знания по мере напитки посаженного семени. Если человеку не хватает опыта, знания не будут доступны. Все пользователи объединены в единую сеть.
        Сосуд души старшей крови, коей обладает Джуалиан Лоусон, не может быть меньше сотни единиц. Неудивительно, что она так быстро смогла докопаться до седьмого слоя, описывающего преторианцев.
        - Это правда? Этот чертов план и бессмертные штуки действительно существуют?
        - И все? Тебя больше не волнует, тот ли я самый Саджи? Или зачем сюда пригласил в назначенный день?
        Мечница выдохнула.
        - Твое самодовольное поведение! И этот проклятый характер юнца, знающего все лучше других… За долгую жизнь…
        - Ты хотела сказать за сто семь лет, старушка.
        - Придушить тебя мало, Саджи! Доволен? Я признаю тебя.
        - Тогда просто произнести несколько ключевых слов из манифеста. И доказательства, которые так сильно хочешь получить, сами явятся сюда.
        Аккароне раздав команды штурмовой команде, свистом остановила действия чистильщиков на секунду. Семейство Беннели не доставали оружия, ожидая от меня чего-то большего.
        Мечница, закончив подготовку, взглянула на меня.
        - “Манифест покорителей Белого Города” - пространство задрожало, создавая будто круги на воде, уходящие во все стороны от нас - “Последний день мира Карна”, “Стиратели разумной жизни”.
        Слова истины, словно проклятья обретшее форму, одно за другим ложились на всех окружающих. Информационного заражение! Казалось, будто со всей поляны высали эмоции, оставляя только мертвых воздух и пока еще живых людей, не осознавших факта собственной смерти. Дети были так напуганы и морально опустошены, что не смогли заплакать от страха.
        Хеолас затравленно оглядываясь, нервно сжимал кулаки.
        - Эй, вы! Апостолы без причиндалов! - принц Хаоса указал на точку в пространстве находящейся прямо под кроной дерева. - Сейчас оттуда вылезет что-то страшное, злобное, желающие вашей смерти.
        Ро и Эмбер подошли к паре Алозара и Алоизы Беннели, которых окружали лежащие на земле люди.
        - На вас нет печати смерти. Там, у основания дерева, появится противник, который будет вам по силам.
        Алозар хотел прикоснуться к дерзкому подростку и придушить того немного, за неуважительное обращение, но инстинкты старшей крови остановили его в последний момент, когда пальца уже почти коснулись шеи.
        - Да, что с тобой не так!? - Алозар сжал кулак, чувствуя, как чувствительность руки возвращается. - Мерзость какая!
        - М…мастер - слова с рычащими нотками, тяжело давались пасти Эмбера - М-мастер сказал, у нас иммунитет. Когда придет время, мы убьем то, что вы убить не в силах. Мы. Есть. Смерть.
        Алоиза усмехнулась.
        - Так и сказал?
        - Ему нет нужно говорить. Вы… пой-поймете после битвы. Вашшш… враг прибыл.
        У мощных корней дерева, искажение пространства выплюнуло массивную шестирукую фигуру пятиметрового киборга.
        ПРЕТОРИАНЕЦ, 45А786G-212, 680 УРОВЕНЬ
        Сам внешний вид существа кричал о чуждости его природы к миру живых созданий. Металлический отблеск элементов защиты, покрывающих бледную псевдо-плоть биороботов с каплевидными глазами на лицевой маске. Аура подавляя всех разумных существ, нахлынула на тех, кто находился сейчас под огромной кроной живодрева. Пассивная ментальная атака!
        Появившаяся рядом с Алозаром массивная фигура гигантского черного кота, спокойно промурлыкала.
        - Хм, хозяин видит моими глазами. Говорит, существо перед нами не нуждается в терминальных генах для развития. Будьте осторожны, союзники! Оно может внезапно увеличить свою силу.
        Алозар мельком бросил взгляд на Ганди.
        - Эм, сэр Ганди?! А вы я вижу на пике силы Старшей крови?!
        - Верно, мрр. Мы должники того же мастера, что и вы. На мне будет оборона и удержание врага. Но атакующих умений для противника такой силы у меня не так много.
        Алоиза с неохотой доставала свой меч.
        - Ну и уродец! С ним точно нельзя договорится?
        - Мм-мастер сказал, что они живое оружие. Не-не говорят. Только убивают.
        - Тогда на нас атака. Сэр Ганди, рассчитываю на вашу защиту.
        - Мрр! Мои аурные лапы в вашем распоряжение.
        Рядом уже началась схватка пятерки апостолов-чистильщиков с преторианцем, бросившимся на них в атаку. Аккароне едва не проморгала атаку, когда прямо из ряби в пространства к ней потянулась рука. Благо она успела отскочить и туже использовать дар старшей крови.
        - СМЕРТЬ! - слово силы, подкрепленное указанием на объект воздействие, произвело незамедлительный эффект. Псевдоплоть с руки преторианца начала осыпаться, обнажая металлические механизмы под ней.
        Йен подскочил к месту атаки, за одно мгновение, нанося сильнейший удар рукой по парализованной конечности, еще не появившегося противника.
        - Ранкаль! - треск из сустава рука отлетает в сторону.
        Еще одно мгновение и тело Йена летит обратно, получи сразу три удара от появившихся из ниоткуда рук. Враг наконец покинул свое укрытие, представ перед нами.
        ПРЕТОРИАНЕЦ, ГАУС-77А7856, 707 УРОВЕНЬ
        Именная серия! Что-то вроде лейтенанта, решившего разобраться с источником проблемы лично.
        - СМЕРТЬ! УМРИ! СДОХНИ! РАЗЛОЖЕНИЕ! - ощутив смертельную угрозу для жизни, Аккароне по максимум использовала свой дар крови, целыми пластами уничтожая псевдо-плоть преторианца. Тот просто сместил взгляд с Йена на мечницу, ища новый источник опасности.
        Поднявшись на ноги Йен, спокойно встал рядом со мной. Его смятая грудная клетка прямо на глазах начала выправляться заменяя поврежденную плоть на новую, более совершенную.
        - Твоя задача не дать мне погибнуть во время их боя.
        - У госпожи Аккароне слишком низкий уровень для противника такой силы.
        - Она справится, Йен. Не стоит недооценивать игрока, чей счет очков наследия за переход в Папилио входит в десятку величайших.
        Преторианца со всех сторон осыпали атаками на основе праны, маны и даже святой силы, проверяя резисты. Разумеется, все они были заоблачны и кроме как подавления грубой физической силой с ним мало что может справиться.
        Как и полагается наблюдателю, я из первых рядом снимал все происходящее, включая и сохранение ощущение страха и подавления, создаваемой плотью преторианцев. Их силу, способную одной атакой убить половину отряда далеко не слабых людей. Пассивную защиту, выдерживающую удары клинка старшей крови. И конечно же пугающие способности к восстановлению. Оторванную руку Гаус просто приложил к ране и та приросла обратно за каких-то десять секунд.
        Видя обширные потери среди своих людей мечница сделала свой ход. Используя комбинацию трех даров, Аккороне сначала собрала аурой огромное количество маны, затем сжала ее и придала атрибут солнечного света, буквально став огромным лазером, расплавив преторианцу половину тела. Затем Ро своей аурой смерти убил то, что обычными методами уничтожить нельзя.
        Чистильщики Совета Церквей смогли завались своего противника, применив нечто убойное из числа групповых чудес веры 6-й категории, доступной только апостолам. Проще всего победа далась команде Ганди и мечникам из семьи Беннели. Кот прижал своего противника к земле аурными лапами, а Алозар и Алоиза отсекли тому все конечности. Эмбер сожрал врага целиком, не оставив ничего, что могло бы послужить причиной новой вспышки кукольного вируса.
        Вся поляна под кроной дерева перепахана вдоль и поперек массивными атаками. Валяются отрубленные ветви, тела погибших жителей Метеор-Сити. Каким-то чудом переживший бой Амур, потерял одно ухо и теперь в шоке стоит рядом с гравитележкой, держа сабли наголо. Подойдя к все еще дремлющему Адроку, я приложил к нему руку, переписывая данные вируса души. Теперь он сможет передать землянам весь ужас противника, скрывающегося под простым названием преторианца. Защитников интересов Системы и стирателей разумной жизни!
        Аккароне за бой потеряла руку и теперь недовольно морщилась, пока ее перевязывали.
        - Старость не радость, да?
        - А ты, как был едким подростком, так им и остался!
        - Ох! Твои слова услада для моих ушей, Аккароне. Знаешь, как противно иметь божественность? Тебя будто подменяют на живую куклу, несущую слово божье с палкой правосудия в заднице.
        - Ну ты и сволочь! Прошло столько лет, а ты нисколько не изменился!
        - На то есть причины. Для меня, всего прошел год и тот на свалке в постоянных молитвах. Теперь, когда ты своими глазами увидел то, что нас ждет, тебе еще нужны доказательства?
        Окруженная подчиненными Аккароне что-то недовольно отвечала, а я уже не слушал чувствуя, как слой за слоем разрушается мой собственный сосуд души. Долг жизни, отданный Сиятельному, даже с моими способностями не мог пройти без последствий. Как бы заезжено это не звучало, он последняя надежда для человечества, частью которого являюсь, и я сам.
        Обернувшись к своим апостолам, я не говоря попрощался с каждым. Нам хватило одного взгляда в глаза друг друга. Аккароне начала понимать, что происходит что-то странное.
        - Саджи!
        - Прекрати вешать на меня свои ожидания, женщина! Выслушай наконец то, что зачем я тебя сюда позвал.

        Эпилог истории Анжи Ганета.

        Часть 1 из 4.
        Восемь лет спустя. Независимый мир Руэ-2.
        На балконе резиденции государства Лунар, сильно постаревшая Фиджиральдиния Эльмаром смотрела на то, как на ее глазах гаснет последняя арка портала, связывающая мир Руэ-2 и мир Бробо, в котором ранее жили земляне. Эпоха правления богов Карна подходит к концу.
        - Идиота кусок! Какой смысл отдавать славу тем, кто тебя даже не помнит?
        Пятеро апостолов Саджи, сделали невозможное, пройдя сквозь пелену межмирового хаоса в поисках нового дома для землян. До того, как Бробо начал затапливаться водами Океана Хаоса, тупиковый мир Руэ-2 найденным Хеоласом, начали заселять, как аванпост длительного пребывания. Уникальная особенность Ро, Принца Смерти, позволила перенести души первого поколения переселенцев в Карн, обратно на Бробо, воссоздав их тела с помощью черты Йена. А уже оттуда, в мир Руэ-2, пристанище для тех, кто желает спастись от геноцида, устроенного Системой.
        На балкон вышел старик европейской внешности в юкато, традиционной японской одежде, похожей на халат. Фемида ощутила ауру гостя.
        - Аурин! - обнявшись со старым знакомым Фемида продолжила смотреть на потухшую арку портала.
        Гость сел в кресло и налил себе бокал вина, наблюдая за старой леди.
        - Он не придет.
        - Знаю. - ветер потрепал седые волосы Фи - Мне хочется надеяться, что однажды я услышу его самодовольный голос, называющей меня “дурой толстой”. Махнет рукой, озорно улыбнется и позовет в новое приключение, надирать задницы администрации игрового мира. Его мысли всегда были далеко за пределами того, что я могла понять. Тогда, в детстве, он в одиночку пошел биться против всего Танатоса, даже не подумав о том, что такой шаг может быть ненормальным. У Саджи напрочь отсутствовал страх того, что у него что-то не получится.
        Фемида притихла. Аурин покрутя бокал, решил задать тему для беседы.
        - Хеолас нашел новый мир долгого цикла. Назвал его Руэ-6 и теперь они с Ро и Йеном устроили переселение туда ящеров лингри, пришедших за спасением на полуостров Лунны. Считая миры для мурмурианцев и псоглавов, это уже шестая точка их маршрута. Эльфы из Альфхейма и гномы также попросили аудиенции, прося разрешения места для нового дома в Руэ-2 и Руэ-3. Им почему-то хочется быть поближе к землянам.
        Дар и проклятье Адрока Халдери, Сиятельного воскрешенного Саджи, заключалось не только в распространение вируса души рассказывающего о грядущем конце света. Особое умение, созданное Саджи специально под Адрока, позволяло ему через прикосновение передавать пакет информации о создание межмировых портальных установок, не связанных идеей Системы Карна или Тальзеура. Он будто открыл век техномагии заново, отдав чертежи полного цикла для создания необходимой инфраструктуры. И теперь Адрока, охраняемого человечеством как величайшее из сокровищ, просили наделять знаниями о порталах делегации инженеров от других народов эмигрантов. Затем эти же группы отправлялись строить портальную сеть в своих мирах.
        Фемида наконец вздохнув села на стул рядом с Аурином. Гость пододвинул ей бокал с вином.
        - Отец признал его, как величайшего из изобретателей в истории Земли.
        - Да ну? Старик Акаши правда сказал такое?
        - Ну, если трактовать его бухтение в положительном ключе, то получается примерно так. Никому до сих пор неизвестно на сколько лет вперед заглянул Саджи? Порталы, путешествие между мирами, наделение людей чертами через вирус апостолов, магическое и антимагическое оружие, частицы энергии способные переносить информацию прямо в сознание. Посмотри на новое поколение детей! Они не учатся толком! Все необходимые знания в хорошо структурированном виде уже находятся в их головах! Учителям только и надо, что через практические занятия объяснить подросткам, что именно они знают. Через двадцать лет, новое поколение людей, будет считать нормальным такой способ передачи информации. Исследователи потратили целых семь лет на то, чтобы докопаться до семнадцатого пласта информации из сорока двух заключенных в вирусе души. Прогресс расшифровки замедлился из-за недостаточно развитых институтов общества. Ты понимаешь, общества?! Саджи намеренно ограничил распространение своих знания, боясь возникновения технологического неравенства между людьми. По этой же причине, он видимо не дал людям технологическую базу для
вмешательства в исходный код его вируса.
        Дослушав собеседника, Фемида спокойно отпила вина из бокала.
        - Ты не сказал главного. Ни в одной записи не значится имя Саджи или Анжи Ганет. Он буквально плюнул богам в лицо, вызвав первую мировую гражданскую война антиверы в Карне. Боже! Благодаря одному идиоту, не знающему, что так нельзя делать, подобный термин вообще впервые появился. Регрессия ради спасения. Никто не думал, что Карн откажется тупиковым миром и нам придется воевать с самой Системой. А что теперь? Мы стоим на пороге создания своей собственной системы характеристик. Со слов команды Хеоласа, когда мы сможем вытащить необходимые данные из вируса души, Тальзеур откроет доступ к соседней ветви миров.
        Аурин от новости раскашлялся, подавившись вином.
        - Другая ветвь миров?
        - Да, так сказал Хеолас. Их с апостолами версия вируса души, отличается от нашей. Как выяснилось, Карн был далеко не единственным миром второго порядка.
        
        Эпилог. Часть 2 из 4.
        То же время. Межмировое пространство.
        Хеолас вместе с Йеном и Ро шли уже долгое время по темным дорожкам, усыпанным белыми цветами. Впереди показалась развилка и свет от цветов указывал в обе стороны.
        - Опять! Да они издеваются, черт возьми всех этих эмигрантов! Сто сорок семь перекрестков! Сто, мать их! Сорок семь гребанных перекрестков!
        - Успокойся, Хеолас. Видишь! Справа цветы растут плотнее, чем слева. Значит те, кто ходил на право вернулись обратно и пошли налево.
        - Ненавижу гребанное белоцветье! Почему никто не додумал помечать тупиковые тоннели другими цветами? Ромашками например? Или розами? Почему!?
        Представители Гильдии Авантюристов, всегда носят с собой мешочек с семенами. Одни растения, после посадки и напитывании их праной, буквально через несколько часов плодоносят питательными плодами. Другие, хранят и собирают в себе влагу. Третьи, типа ядовитого плюща, используют, как ограду в лагерях во время стоянок. Также есть семена, используемые редко, в весьма специализированных случаях. Например, когда исследуется неизвестных лабиринт, команда первопроходчиков разбрасывает на своем пути семена белоцветья. Цветка, которому для жизни достаточно крохотного содержания маны в воздухе. Его белый бутон, светится в темноте, показывая путь к выходу.
        В записях Саджи, спрятанных внутри сфер апостолов, также были и данные о существах спустившихся из Тальзеура, через пути хаоса, в нижние миры. Основатели Двенадцати Великих Домов Асланда пришли именно оттуда. Беженцы! Слабейшие сбежавшие из мира сильных, в Карне оказались существа древней кровью! Полсотни богов из нынешнего пантеона, поголовно оказались выходцами из Тальзеура, спустившимися в мир Карна. Величайшая проблема эпохи была в самих богах! Тальзеур отказывался принимать их обратно!
        В записях нашлись упоминания и о других людях! Народе Руэ, ушедшим из Тальзеура, мира первого порядка, в отдаленную галактику Ваальбар, мир 3-го порядка. Хеолас потратил три года на то, чтобы случайно найти следы народа Руэ. На отдаленном островке, посреди межмировой пустоты хаоса, осталась стена с именами тех, кто когда-то прошел этим путем. Одна из них гласила “Халбер Дан, последствий живой представитель рода Дан, покидает мир Тальзеура с надеждой.” Отец Хеоласа сотни лет назад побывал в этом месте!
        Пути сквозь Хаос подтвердили теорию Саджи о том, что как распространялись сетевые терминальные гены по древу миров Тальзеура.
        Беженцы из мира первого порядка, идя по тропах хаоса, находили себе новое место для жизни. Сходились с коренными жителями, типа землян и после, на свет появлялся носитель генов сетевых терминальных генов. Поскольку кровь эмигрантов всегда была сильнее, каждое последующее поколение детей, имело более совершенную родословную. Когда цивилизация достигает определенного уровня развития, в мир приходит Система или Игра, активируя дремлющие сетевые терминальные гены в крови человека. Или животного, как это было у мурмурианце в псоглавов! Не только разумные бежали из Тальзеура.
        Хеолас мог ходить по тропам, только в компании Ро, защищавшего его смерти. И Йена, обеспечивающего своей аурой всей группе пригодные условия для жизни. В одиночку, адепту хаоса оказалось очень трудно искать нужный путь.
        За семь лет команде Хеоласа удалось найти пути прямиком в Хризалиду человечества, один раз найти Папилио и побывать в затопленном мире Земли. Бесконечные тропы уходили так глубоко, что порой невозможно было определить идешь ты вверх, по древу миров, или вниз. Изредка удавалось найти необитаемые миры, но далеко не все из них были пригодны для жизни.
        Неожиданно, Ро остановился у перекрестка и указал на цветы.
        - Тут.
        - Что “тут”? Цветы понравились? Ты говори! Я тебе целый букет нарву!
        - Брат, хватит! Дай ему договорить.
        - Нет. Тут! - Ро указал на едва заметный черный высохший бутон белоцветья. - Этим путем пользовались недавно. Не больше пяти лет назад. Один человек пришел оттуда, куда мы идем, в сторону, откуда мы пришли. Здесь были мертвые растения Белоцветья. Он их заменил на новые, ступая по земле и сажая новые. Видишь, куски старой ткани? Путник сбросил старую одежду.
        - Хм?! И правда, брат. Смотри! Наш неизвестный товарищ по несчастью умеет сажать цветы ногами.
        Приглядевшись Хеолас смог увидеть из цветов, не просто дорожку, а следы конкретного человека, шедшего почему-то босиком по тропе хаоса. Шаг-шаг-шаг.
        - Мда, есть такое. Следы четкие. Это был взрослый мужчина, под метр восемьдесят. Крепкого телосложения с тяжелым рюкзаком за плечами. Но почему босиком? И почему черт возьми, мне кажется, что уже видел нечто подобное? А эти куски одежды вообще от другого человека. Он шёл за первым и мне кажется, что они не знали друг о друге.
        - Пойдем узнаем, откуда пришел наш товарищ по несчастью. Все таки за семь лет это первый относительно свежий след на тропе.
        Две недели спустя, команда Хеолас нашла путь в мир, не отмеченных в записях Саджи. Место откуда сбежали боги и Великие Дома Асланда. Родина народа Руэ. Мир Тальзеура!
        
        Часть 3 из 4.
        За семь лет до этого. День после битвы с протереанцами.
        В ночном небе над Аранданом, городом-государством, появилась ослепительно яркая вспышка чуда Очищения, охватившая третье многомиллионного населения. Вскоре поднятые по тревоге стражи порядка смогли заметить вдали бегущего по небу огромного черного кота с четырьмя всадником на спине.
        Амур вцепился в шерсть кота-нибелунга, смотря ошалевшими от шока глазами на сменяющиеся виды городов, городов далеко внизу. Местные жители походили на едва заметных муравьев, бегающих по земле с фонариками. Позади Амура спокойно сидели выходцы из семьи Бенелли. Я же просто держался за шерсть Ганди сбоку, используя вместе с ним чудо небесных шагов.
        - Мистер Алозар, вам точно не надо домой возвращаться?
        Наемник переглянулся с сестрой. Та промолчала довольно усмехнувшись.
        - Отшельник, если вы не против, мы предпочтем какое-то время попутешествовать с вами. Клан Беннели уже получил от нас условный сигнал о глобальной проблеме, объявив общий сбор через трое суток. Мы с сестрой уже прочли первый и второй уровень информации в семени души. Там сказано, что другие ваши подчиненные смогут предложить решение проблемы. Это правда?
        - Все верно. Только товарищи, а не подчиненные. Хеолас, Ро и Йен помогут всем, кого сочтут достойными спасения.
        Ганди замедлил шаг.
        - Мрр! Мистер! Я чую что в следующем городе нам готовят ловушку представители старшей крови.
        - Ты успеешь убежать после Очищения?
        Ганди на секунду затих.
        - Если среди них нет летающих представителей старшей крови, мои лапы помогут сбежать от кого угодно.
        - Тогда игнорируй сопротивление и засады, до тех пор, пока не начнется открытое противодействие.
        На вторые сутки актов массово разоблачения данных о манифесте богов, за нас принялись всерьез, отправив в погоню еще две команды чистильщиков-апостолов. Однако фитиль бочки с порохом уже был зажжен и все что мы делали, это ускоряли время взрыва. Один человек, способный творить даже самое слабое чудо, за несколько дней может заразить десяток других. Я просто ускоряю скорость распространения информации.
        Вирус души не действовует на детей и животных, не способных распознать мнемонические образы знаний, заложенные в семена. Таким образом, я защитил последних, от случайного привлечения внимания преторианцев. Теперь любой житель Карна, достигший ранга послушника, способный создавать чудеса и имеющий в своем теле вирус души, мог распространить тайные знания.
        На четвертый день, Амур потеряв в бою лапу отказался нас покидать. Пришлось срочно его подлечивать, продолжая непрерывную диверсионную деятельность. Город за городом, мы разносили истину самым коварным образом. Небесные Шаги поистине страшная штука! В зависимости от размеров тела, силы веры и объема силы, вложенной в чудо, оно позволяет не просто проходить по воздуху, но и преодолевать при этом за один шаг до пятисот метров.
        Спустя месяц материк Вайхор погрузился в пучину первой мировой гражданской войны антиверы, в которой служители церкви, зараженные вирусом души начали угрожать гражданским раскрытием информации о преторианцах, тем самым навлекая беду на всех вокруг. Местами возникла анархия и массовые гибели мирного населения. В нескольких странах, нас наоборот стали молча пропускать представители древней крови, охранявшие границы.
        За короткое время, нам удалось семена вируса на четырёх континентах из двадцати во внешней зоне Карна. До океанической и материковой части, мы не успели добраться из-за стремительного ухудшения моего самочувствия.
        Еще через три месяца, я попал на родной континент Ганди Корроуза, населенного в основном полулюдьми из рас мурмурианцев, псоглавов, драконидов, птицелюдов и других разумных созданий. После двух недель путешествий по местным крупным городам, мы наконец достигли конечной точки маршрута.
        Ганди довольно мурлыкал, в руках мага-великана у башни которого мы остановились. Удивительная картина! Тридцатиметровый фигура с кожей цвета льда и пятнадцатиметровый черный котяра, трущийся мордой о его ноги. Позади них стоит строение, похожее на обжитый маяк, совсем уж невероятных для человека размеров. Причем маяк не для кораблей, а для маны, потоки которой искажаются вокруг, протекая сквозь стены и уходя глубоко под землю, прямиком в вены драконы, реки незримой энергии, текущей сквозь весь мир.
        - Хо-роший котик! Семь десятков лет, мои руки не касались твоей шерсти.
        - Хозяин! Это я хозяин! Ганди вернулся! Я тоже очень скучал по вашим рукам, хозяин! А еще у меня появился голос в голове! Говорит, что его зовут ЭлДжей. Он знает все-все-все об отшельнике! А еще, как вы и просили, Ганди помог Саджи распространить семена веры, в обмен на последний день его жизни.
        Маг-великан в порыве чувств обнял огромного кота, достающего ему до пояса.
        - Добро пожаловать домой, мой дорогой Ганди Корроуз. Дай мне немного времени поговорить с гостем. Проверь пока своих подросших котят.
        Кот-нибелунг вскочив на лапы радостно унесся проверять состояние клана Корроуз, оставив нас с великаном наедине.
        ДРЕВНЯЯ КРОВЬ ТИТАНОВ, УЭЛЬС ЛЕНДЕР’БИ, 985 УРОВЕНЬ (SSSSS-РАНГ)
        Министр магии тринадцатого круга сверхранговой магии.
        Сил совсем не осталось. Хочется лечь спать, закрыть глаза и больше не просыпаться.
        Не спрашивая разрешения, я не торопясь сначала сел на землю, а потом и вовсе лег, давая телу расслабиться.
        Приятно получить признание на закате своих дней, от существа такой заоблачной силы. Министр магии! Чтобы понять кто это, надо сначала уточнить, что достигнув десятого круга, маг становится архимагом и его обучение в Небесном Магистрате официально завершается. Далее он изучает законы мироздания, вселенские законы и законов силы, пробуждая в себе способность к древней сверхранговой магии. Сформировав одиннадцатый круг, маг становится архимагистром. Двенадцатый круг, дарует право на звание архонта магии, чья плоть и кровь пронизаны изначальной маной, и энергией законов вселенной. И наконец, тринадцатый круг! Маги из мифов, официально исчезнувшие со страниц истории две тысячи лет назад! Министры магии! Те, кто повелевают самой маной вокруг, не ограничивая силу заклинаний лишь собственным резервом. Вдобавок существо передо мной титан, да еще и пика древней крови! Его тело должно быть росло и развивалось всю жизнь. Стоп, титан?
        - Расы титанов нет в Карне. Вы путешественник? Пришли из верхнего мира?
        - Хо-хо! - великан довольно хохотнул, склонившись надо мной - И это первое, что человек спрашивает, добравшись до одного и величайших магов современности? Из какого он мира? Не думал узнать, смогу ли исцелить твою душу?
        Неприятно, черт возьми. Не хватает сил, даже на то, чтобы просто ответить.
        Уэльс сквозь плоть видит, как на сосуде моей души, стремительно появляются трещины, но не задаёт лишних вопросов. А я понимаю, что он решил отдать мне дать уважение, сопровождая в последний путь.
        Эпоха заканчивается. Последний министр магии мира Карна, решил увидеть, как именно завершится история первого и последнего Безграничного в истории человечества.
        - У тебя остались минуты, мой новый друг. Хочешь что-нибудь сказать напоследок?
        - Мальчик, который выжил, пришел умереть?!
        - Что?
        - Ничего серьёзного, мистер. Просто история из прошлого с Земли и немного сарказма из-за страха перед смертью. Я много раз был на грани, а пару раз и вовсе умирал. В этот раз все будет по-другому. Я чувствую, как путь подростка из детдома, начатый шестьдесят лет назад на космической станции, скоро закончится. Знаете, это как картина, которую каждый разумный пишет всю свою жизнь. Опыт это кисти, эмоции словно краски и люди, как то что я хотел показать на рисунке. Моя картина называлась «Последнее приключение Анжи Ганета». Единственное, о чем я сожалею, это о чувстве сильнейшего отчуждения, порожденного большой силой и способностями, не доступными большинству. Чем сильнее я становился, тем меньше друзей у меня оставалось. Потом люди начали вешать на меня ярлыки своих ожиданий! Революция! Битвы против богов! Лицо новой эпохи! А я всеми силами боролся за независимость и свое личное счастье. Спасти близких и жить с ними, где-то вдали от цивилизованного мира. Потом, с годами, пришло понимание. Суть картины изменилась. Как бы сильна не была моя ненависть к людям, я все равно не могу не любить их. Только
находясь в обществе, мое одиночество мага, как уже взрослого человека, стало постепенно исчезать. И тогда я понял простую истину. Каким бы сильным не был человек, он все равно хочет получить признание от обычных людей. Чтобы общество приняло его таким, какой он есть…
        Язык заплетается от усталости. Веки стали медленно опускаться. Массивная фигура мага склонилась, затем что-то спросила и протянула свои огромные руки. Треск сосуда души, почувствовался одновременно с приходом знакомой тьмы.
        
        
        Часть 4 из 4.
        Тьма, такая знакомая и холодная. Не могу понять идет ли время?! Даже пальцем не пошевелит. Значит смерть это пустота и небытие?! Так себя чувствовала Ноэми Торесс, когда Я-Адрок, ее пытались спасти?! Мерзкое чувство!
        Во тьме стали появляться точки стремительно растущих огоньков, постепенно превратив все вокруг в звездное небо необъятного космоса. Ни солнца, ни планет вокруг. Где я черт возьми?!
        Появились разноцветные туманности звездных скоплений, огромная черная дыра в центре и молнии энергии, бьющие от нее во все стороны. Судя по обстановке вокруг, я где-то совсем близко к центру галактики?! Именно тут и произошел большой взрыв миллиарды лет назад. Но почему я здесь?!
        АВТОМАТИЧЕСКОЕ ВКЛЮЧЕНИЕ ПРОТОКОЛА ОПЕРАТОРА РЕАЛЬНОСТИ…
        ДРЕВО МИРОВ ТАЛЬЗЕУРА=> МИРЫ ВТОРОГО ПОРЯДКА => СВЕРХМИР "КАРН" => 33-Е ИЗМЕРЕНИЕ. ИСКУССТВЕННО СОЗДАННЫЙ ТЕХНИЧЕСКИЙ СЛОЙ РЕАЛЬНОСТИ.
        ОСНОВНЫЕ ОБЩЕМИРОВЫЕ АСТРАЛЬНЫЕ СОСТАВЛЯЮЩИЕ СУЩЕСТВА: Анжи Ганет, Саджи, фрагментированная основа суб-существа ЭлДжей
        БАЗИСНАЯ НОО-СОСТАВЛЯЮЩАЯ:Анжи Ганет
        ПРИЧИНА СМЕРТИ ТЕЛА В БАЗОВОЙ РЕАЛЬНОСТИ:разрушение сосуда души
        ПРАВО ПЕРЕРОЖДЕНИЯ:Отсутствует
        ИСХОДНОЕ ДОЛЕВОЕ СООТНОШЕНИЕ ЭНЕРГОСТРУКТУР: Порядок[43.2%], Хаос[7.1%], Инферно[6%], Божество[0.1%], Природа[22.3%], Смерть[21.3%]. Повышенная склонность к трем из шести законов мироздания, описывающих постулат созидания.
        БАЗОВЫЕ СОСТАВЛЯЮЩИЕ ОПРЕДЕЛЕНЫ.
        Впервые вижу интерфейс, способный видеть меня не только по имени и нику, но и по личности, с которой я себя соотношу. И снова шесть основ мироздания - порядок и хаос, демоны и боги, жизнь и смерть. Фундаментальная основа всего сущего.
        Недалеко от меня пространство засветилось золотистым цветом, образовав овальную портальную арку. Из нее вынырнули три бойких веселых старичка, с озорством летая вокруг. Их одежды и кожа, светят все тем же золотистым цветом. Наконец, заметив меня, троица чему-то кивает раз, другой, третий и после ударяют друг другу в ладоши, словно дети.
        Между нами появляются окна интерфейса. Десять, двадцать, тридцать, сорок. На одних показываются данные в таблицах, на другие видео, на третьих волны с неизвестной информацией. Из-за скорости прокрутки, не успеваю разобрать ни символов, ни сути процесса. Старички все вместе смотрят сначала на одну группу экранов, потом на вторую и наконец на третью, важно кивая при этом. Странно все это. Если интерфейс есть, то почему они никак не подсвечиваются?!
        Когда данные на экранах закончились, золотистые старички посовещались без слов, видимо используя телепатия. Снова важно закивали. Потом один за другим, повернулись ко мне, показывая поднятый большой палец, в знак одобрения. И что это значит?!
        Все с тем же озорством, старички полетали вокруг и нырнули обратно в золотистую портальную арку, закрывшуюся сразу после их ухода.
        “ВЫ ПОЛУЧИЛИ ПРИЗНАНИЕ ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ ЗОЛОТОЙ РАСЫ ФУКАЙ”
        “Описание: создатели сети миров Тальзеура, отказывают вам в праве на смерть.
        Страдай и живи дальше, Избранный нами герой??”
        Ох, старичье! Умудрились похабный смайлик в сообщение вставить. И что дальше?!
        ПОЛУЧЕНО УНИКАЛЬНОЕ ДОСТИЖЕНИЕ “СПАСИТЕЛЬ МИРА”
        ОПИСАНИЕ: вам удалось спасти 7,5 триллионов разумных от конца света. Имя Саджи, стало первым по значимости в новой истории беженцев из Карна. Создана независимая сеть миров-убежищ. Открыта вторая техномагическая эпоха разумных рас Тальзеура. Автор трактата о седьмой и восьмой научно-технической революции.
        НАГРАДА: принудительное возрождение и досрочный переход в высший мир Тальзеура
        ПРОИЗВОДИТСЯ ПЕРЕХОД НА БЛИЖАЙШУЮ МЕЖМИРОВУЮ ТРОПУ…
        ПЕРЕХОД ЧЕРЕЗ 3…2…1
        Страдай и живи дальше, Избранный нами герой??
        Не было никакой вспышки и переноса! Появилась еще одна портальная арка золотистого цвета, из которой вынырнули все те же веселые старички. Указывая на меня пальцем, они беззвучно хохотали, пока моя парализованная тушка влетала в их портал.
        Упав лицом на землю, я раскашлялся, вдыхая свежий воздух впервые за много лет. Одежда на теле, все та же, что на момент смерти, рассыпается от старости. Из карманов вываливаются, какие-то сувениры для мертвых, очевидно подкинутые мне на похоронах. Ох! Как же болит все тело! Дико хочется есть! Сбросил за землю лохмотья тряпок.
        Оглянулся. Непонятный лес и аномальная тишина, словно вокруг нет вообще ничего живого. Ни ветра, ни криков птиц, ни животных. Теперь уже привычная тьма и еще большее странное небо с быстро меняющимися точками звезд. Нос уловил аромат жареного мяса. Огонь! Значит тут есть люди!
        Обогнув небольшой холм, я наконец понял, что нахожусь на островке порядка, посреди межмирового хаоса. Примерно такая же картина, наблюдалась, когда я жил недолго в астрале Хризалиды.
        Увидев отблески костра, не скрываясь вышел на свет. Уверен, тот кто его разжег уже давно знает о моем присутствие.
        Посреди темного леса, на бревне сидел бородатый мужчина в одежде друида. Рядом на палочке жарилось существо похожее на крупного зайца. Путник нагнулся к рюкзаку, достал оттуда флягу, отпил из нее и потом протянул ее в мою сторону, еще до того, как я подошел.
        - Воды?
        - Не откажусь. А то так пить хочется, что переночевать негде.
        Подойдя поближе, заметил, что мужчина ходит босиком и под его ногами растут белые цветы. Неконтролируемая магия жизни! Совсем как у меня!
        Путник перевернул зайца, обжаривая с другой стороны. Не смотря на меня, он сказал.
        - За триста лет скитаний между мирами, на тропах хаоса мне встретилось около сорока живых существ. Нашего брата тут не много. Все нечисть всякая, да порождения хаоса. Присядь, раздели со мной скромный ужин.
        - Как вас зовут, мистер?
        - Мистер? - мужчина задумался, будто пробуя слово на вкус - лет сто не слышал такого обращения. Слово, отражающее культуру Землян. Меня зовут Терцио из рода Ганет, мира Тальзеура. Путешественник, искатель сетевых терминальных генов, охотник за дарами и наследиями. А вас, как зовут, путник? И где ваш багаж?
        Фукай! Чтоб вам пусто было! Мама говорила, что вы покинули нашу вселенную! Какого черта вы еще задумали?!
        - Вы знаете мое имя, мистер. Я сын Персеи ДеБран, “Ока Хаоса”, матери тринадцати дочерей и единственного сына. И Терцио Ганета, по прозвищу “Белоцветье”. Тех самых цветов, что сейчас растут у ваших ног.
        Мужчина наконец посмотрел на меня с сильным удивлением.
        - Анжи? Ты тот самый Анжи? Всевышний! Это невозможно!
        - Здравствуй, отец. После стольких лет поисков, я так о многом хочу с тобой надо поговорить.
        
        Конец истории Анжи Ганета.
        Конец цикла Следы Сиятельного.
        Конец хроник миров Тальзеура.
      
        
        +++++++++++++
        P.S. Привет дорогой Читатель! Буду рад твоему отзывы на финал истории, писавшейся пять лет.
        P.S.S. До нового года начну писать новую серию книг по новому миру ?? А пока, прошу, оставь комментарий если не сложно. Хочется узнать, понравилась ли тебе моя последняя книга?!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к