Сохранить .
Дыроколы Сергей Гжатский
        Обладать уникальными паранормальными способностями значит считаться исключительным по отношению к другим людям. Такое положение не столько приятно и престижно, сколько смертельно опасно! Однажды в этом на собственном опыте убедился "зелёный" дырокол Роман Пробойников, который вместе с профессиональными дыроколами-наблюдателями с риском для жизни пускается в фантастические путешествия по параллельным измерениям, чтобы, претерпев головокружительные приключения, разгадать тайну похищения других, начинающих "зелёных" дыроколов из России, Белоруссии и Украины…
        
        Гжатский Сергей
        Дыроколы
        ДЫРОКОЛ - термин из жаргона спец. служб, обозначающий реального оператора межпространственного континуума, человека /мужчину, женщину или ребёнка/, обладающего уникальной способностью силой мысли проделывать проходы в миры параллельных измерений либо бессознательно и спонтанно - "дикий дырокол", "зелёный", "молодой" и т. д; либо осознанно и целенаправленно - "дырокол-профессионал"… Последние особенно опасны, так как практически все состоят на службе во внешпараллельразведке дыроколами-наблюдателями…
        Со временем тайный и точный резец
        Представит характер, судьбу и кончину…
        И, гордо подняв золотую вершину,
        Творенье предстанет само, как Творец.
        Олег Тарутин
        ПРОЛОГ
        …Шёл второй час ночи. Июнь в этом году выдался на радость россиянам необычайно жарким, чего не наблюдалось вот уже несколько лет кряду. Москва, утомлённая дневным пеклом, рассчитывала окунуться в ночную прохладу, но не находила её. Послеполуночная духота настигала горожан везде: и на улицах, и в квартирах…
        В один из глухих столичных двориков, куда не долетал шум центральных проспектов, тихо урча мотором, медленно вполз подержанный "Мерседес- 600".
        Свет его фар поочерёдно выхватил из темноты: зелёный скверик с песочницей и качелями, три-четыре "ракушки", прилепившиеся к ряду кирпичных гаражей, мусорные баки на заднем плане и несколько скамеек в тени акации. На одной из них, не обращая внимания на машину, азартно целовалась парочка молодых людей, по ряду внешних признаков напоминающих студентов-первокурсников.
        Водитель "мерина"- мужчина лет сорока с небольшим, подрулил к поребрику и остановился напротив второго подъезда кирпичной пятиэтажки, которая была старше его раза в два, не меньше.
        - Прибыли! - повернулся он к спутнице, сидевшей на переднем сиденье справа. Это была довольно миловидная девушка лет двадцати двух - двадцати пяти, с классическими славянскими чертами лица. И её, и водителя роднили большие лучистые глаза и необыкновенно добрые взоры. Не исключено, что мужчина и девушка были отцом и дочерью, либо старшим братом и младшей сестрой…
        - Вон наше жильё! - указал мужчина рукой на тёмные окна квартиры, расположенной на третьем этаже слева от подъезда. На этой стороне дома по случаю позднего времени вообще не горело ни одного окна. Девушка посмотрела в указанном направлении и кивнула:
        - Вижу! Мне тут не нравится! Двор глухой, один въезд, он же и выезд! Подъезд не сквозной. Чёрного хода нет и в помине! Квартирмейстеры - раз-з-явы и лентяи! Чья группа работала? Ослябы? Вот накатаю на него докладную - турнут из отряда, как пить дать, и поделом!
        - Угомонись! - мужчина полез в карман за ключами, - Подготовкой занимались не наши люди. Команда прикомандированных из третьего отряда "Бета-сектора". А что ты хотела? Задание срочное, раскачиваться некогда, вот они и отдали нам свой резерв, заготовленный ими для своих нужд. Мы им ещё спасибо должны сказать…
        - Как же, пусть только карманчики держат пошире.
        - Мы тут надолго не задержимся, - пообещал мужчина, успокаивая разошедшуюся напарницу, - Со временем подберём хату получше и переедем. А пока давай обживаться!
        Звякнув ключами, он протянул связку девушке.
        - Поднимайся в квартиру и сообщи в Отряд о благополучном прибытии. Я пока поставлю машину в гараж.
        - Хорошо! - девушка взяла ключи, но выйти из салона не успела.
        Пока они разговаривали, молодой человек оторвался от своей пассии и нарочито неспешно, в вразвалочку "подгрёб" к Мерседесу.
        - Эй, дядя, огоньку не найдётся? - постучал он в стекло со стороны водителя и показал длинную тонкую сигаретку, явно дамскую, фильтр которой был едва ли не в половину всей её длинны. Сигарета мелко подрагивала между его сжатых, нервно трясущихся пальцев, вызывая у пассажиров иномарки неприятные ассоциации.
        Водитель чертыхнулся и мельком глянул на студента. В темноте удалось рассмотреть только острые скулы, кривую усмешку на тонких губах и странный блеск маленьких, глубоко запавших глазок. То, что тот умело прячет за спиной правую руку, водитель непростительно проморгал.
        "Наркоша!" - неприязненно подумал он, - "Тоже мне, рыцарь нашёлся, своей зажигалки не имеет…"
        И потянулся к кнопке механизма, опускающего боковое стекло…
        - Нет! - вскричала девушка, но было поздно: стекло медленно поползло вниз.
        Мужчина недоумённо обернулся к ней: "Что такое?" и включил электроприкуриватель.
        - …А то так курить охота, - продолжал ёрничать студент, - аж переспать не с кем!
        Услышав последнюю фразу своего бой-френда, девица на скамейке зычно гыкнула и залилась гортанным истерическим смехом.
        - Гы-гы-га-га-го-го! Ну и сказанул: переспать не с кем! А я на что?!
        Она тяжело поднялась на ноги и, пошатываясь, то и дело спотыкаясь на высоких каблуках, тоже приблизилась к машине. Но встала не рядом с дружком, что было бы вполне естественно, а со стороны дверцы пассажира, быстро обойдя капот.
        Девушка в машине мгновенно напряглась. Водитель, протягивая студенту в окошко прикуриватель, тоже обратил внимание на странный манёвр девицы, но ничего изменить уже не успел…
        Всё произошло в мгновение ока!
        Студент стремительно ухватил кисть водителя левой рукой, сдавил как в тисках, вывернул и с силой рванул на себя, одновременно выводя из-за спины правую руку, в которой сжимал слишком массивный пистолет с глушителем. Точно такое же оружие внезапно появилось и в руках его пассии.
        - Засада! - вскричала девушка в машине.
        "Студенты" выстрелили одновременно, каждый в свою цель: парень в водителя, его подруга - в девушку, чей силуэт просматривался через стекло. Оба целились в головы своих жертв. Близкое расстояние и неожиданность нападения должны были сыграть им наруку, однако сидевшая в машине пара, тоже оказалась не лыком шита. Расставаться с жизнью вот так, за спасибо живёшь, ни мужчина, ни его пассажирка не собирались!
        За полсекунды до глухих хлопков выстрелов, напарница водителя резко распахнула дверцу и ударила ею по руке с пистолетом. Подруга студента выстрелила, пуля ушла в сторону и взвизгнув, отрекошетила от бордюра. Девушка выпрыгнула из машины и в полёте ударила ногой по пистолету. Выбитое из руки оружие летучей мышью взвилось в воздух и приземлилось в кусты акации. Следующим ударом, она основательно "отключила" тощую подругу студента. Та мягко осела на тротуар и завалилась на бок возле низкого штакетника палисадника.
        Водитель, глядя на напарницу, тоже не стал дожидаться выстрела. Едва почувствовав захват руки и, увидев нацеленный в голову пистолет, он резко откинулся на спинку сиденья, уходя с линии огня. Одновременно выбросил левую руку за окно и снизу подбил кисть с пистолетом.
        Студент выстрелил, пуля ушла вверх и ударила в стену дома, за несколько сантиметров от раскрытого окна чьей-то спальни. Водитель резко дернул плечом и, вырвав правую руку из захвата, ткнул нападавшему раскалённым прикуривателем точно в левый глаз. Тот как раз собрался повторить выстрел, но не успел…
        Взвыв от дикой боли, стрелок выронил оружие и схватился за лицо. Водитель выскочил из машины и рубанул его по шее ребром ладони. Студент, оборвав вой, рухнул на асфальт, дёрнулся и затих. Решив, что всё закончилось, водитель обернулся к пассажирке, спеша убедиться, что с той всё в порядке, и на мгновение выпустил ситуацию из-под контроля.
        Этой промашкой воспользовался третий член банды, он же главарь, который, скрываясь в тёмной глубине соседнего подъезда, пристально наблюдал за действиями своих подчинённых. Когда водитель и девушка склонились над "студенткой", чтобы привести её в сознание и тут же на месте допросить, он размытой тенью выскользнул на улицу и на ходу за долю секунды, поочерёдно всадил и в водителя, и в его напарницу по одной чёрной молнии, выпущенной им из короткоствольного, похожего на пистолет-пулемёт "Овца", но только с дырчатым набалдашником вместо пламегасителя, оружия.
        Мужчина и девушка словно подкошенные рухнули на "студентку".
        "Умёртвие!" - догадался водитель, чувствуя как по телу от пяток до макушки растекается ледяная, парализующая тело и душу, волна. Вот она накрыла сердце и поднялась выше, к голове. Сознание тут же оборвалось, полетело в зыбкую темноту: "Всё, это конец!"
        Тридцатилетний главарь банды, хоть и выглядел пижонистым хлюпиком, всё же силы был неимоверной! Сначала он подхватил с земли сразу два неподвижных тела поверженных врагов и по очереди запихнул их в салон Мерседеса: водителя уложил через заднюю дверь на пол, а его напарницу закинул на него.
        Затем дошла очередь и до своих. Студента он, не особо миндальничая, швырнул на заднее сиденье, словно куль с макаронами, а его размалёванную пассию, которая стала подавать признаки жизни, усадил на пассажирское кресло. Сам же сел за руль и завёл двигатель.
        Дело сделано, пора сматываться. Он лихо развернулся на небольшом пятачке и на малой скорости покатил под арку, ведущую со двора в проулок…
        Но уехать ему не дали!
        Внезапно из темноты арочного проезда возник обшарпанный "Жигулёнок" шестой модели с потушенными фарами, который с визгом затормозил перед капотом "мерина" и намертво перегородил последнему дорогу!
        Главарь резко нажал педаль тормоза, что бы избежать столкновения. Больше он сделать ничего не успел, потому, что выскочивший из "шестёрки" мужчина, подбежал к "Мерседесу", распахнул дверцу и разрядил в него всю обойму пистолета.
        Выстрелы прозвучали в маленьком дворике громовыми раскатами. В некоторых окнах вспыхнул свет. Послышались испуганные голоса жильцов, выбежавших на балконы посмотреть, что случилось. Но убийцу учинённый им переполох, по-видимому, совершенно не волновал. Он неотрывно следил, как корчится в предсмертных судорогах главарь. Особенно его заинтересовали дымящиеся от крови раны. В дырки стали видны жёлтые проблески света, из них повалил едкий противный дым. Убийца сморщился и зажал нос, но не ушёл, всё смотрел и смотрел…
        А тело главаря продолжало… испаряться! Плоть на глазах сжалась, скукожилась, осела и окончательно исчезла. На сиденье остался только ворох скомканной одежды, от которой некоторое время валил пар!
        Из Жигулей вылез ещё один молодой мужчина, комплекцией напоминающий шведского хоккеиста прошлых лет Тумбо Юхонсона во всем его спортивном облачении.
        - Что тут у нас? - поинтересовался здоровяк, подходя к Мерседесу, - Неужели опоздали?
        - Смотри сам! - первый посторонился, давая возможность второму заглянуть в машину. Тот пошарил фонариком по лежащим на полу и на сиденьях телам и присвистнул.
        - Так и есть, опоздали! Наблюдатели - мертвы! Охотники аруциндлеров живы, но в отключке… Он ещё раз посветил в лицо хозяина Мерседеса и его напарницы.
        - Что-то я не просекаю, чем их прикончили?
        - Кажется, сработали "Умёртвием"… - первый потряс ворох одежды, оставшейся от главаря и из него на сиденье водителя выпал странный пистолет с набалдашником. Второй поднял оружие и внимательно рассмотрел.
        - Оно и есть! А это значит, что наблюдатели не мертвы! У них только всеобъемлющий паралич! - сказал он и сунул "Умёртвие" под ремень брюк на спине.
        - Это практически одно и тоже…
        - Знаю! Но у нас всё равно есть шанс вытащить обоих с того света!
        - Да, но для стабилизации их энергосистем нам потребуется дополнительная жизненная энергия "ЦИНЬ", а где её взять? Без неё мы просто не успеем доставить их к нам на базу в Межпараллелье и возродить к жизни. Они загнутся по дороге… Где взять столько "ЦИНИ", что бы хватило на две персоны, вот вопрос?
        - Энергия не проблема! - отмахнулся второй, - Скачаем её у этих двоих, - он кивнул на "студентов", которые начали приходить в себя, - Всё равно "охотники" вне закона!"
        - Как и мы - Хранители Седьмой Сферы и по совместительству - охотники за охотниками! - пробурчал первый, - Только какая к дьяволу у наркоманов может быть "Цинь"?
        - Какая-никакая, а есть! Перекачку наладим прямо в машине… Доставим наблюдателей в тюремный госпиталь и мухой назад… На их место… СФЕРУ надо спасать любым путём!
        Они разделились. Пока первый отгонял "шестёрку" к гаражам, второй раскрыл небольшой дипломат, извлёк несколько необычных приборов, соединённых тонкими серебристыми проводками и с их помощью за минуту "перекачал" жизненную энергию от "охотников" к их жертвам. После операции у водителя и девушки сразу же порозовели щёки и стал прощупываться пульс.
        Второй довольно потёр руки, собрал инструменты и сел за руль. Вернулся первый и не говоря ни слова выбросил тряпичные тела "студентов" из машины на газон. Потом по нескольку раз выстрелил в них из своего пистолета с диковинными пулями, хлопнул дверцей и Мерседес укатил со двора.
        Спустя несколько минут после этого, во двор ворвался мигающе-завывающий милицейский "Уазик", вызванный перепуганными жителями. Однако, как милиционеры не искали - ни трупов, ни стреляных гильз они во дворе не обнаружили. Только на газоне валялась разбросанная кем-то мокрая мужская и женская одежда, провонявшая потом и мочой, да возле второго подъезда кто-то из хулиганских побуждений опрокинул урну с окурками.
        - Вот уроды! - матюгнулся сержант, поддавая тряпьё ногой, - Обоссали и бросили!
        Взбешённые милиционеры уехали в полной уверенности, что эти "козлы-жильцы" или всё придумали спросонья, или устроили ложный вызов по злобе на правоохранительные органы.
        Мерседес проехал до конца улицы, свернул в один проулок, другой и остановился в тени развесистого тополя возле закрытого табачного киоска.
        "Охотники за охотниками" вылезли из машины, настороженно осмотрелись. Ночная столица мирно почивала. Кругом было тихо и безлюдно. Убедившись, что поблизости от машины всё спокойно, охотники усадили бесчувственных наблюдателей на заднее сиденье плечом к плечу как можно ровнее и каждому приладили на голову по серебристому обручу с мигающими искорками. Потом расселись по местам и, надев похожие обручи и на свои головы, соединили их серебряными струнами.
        - Трогай! - распорядился первый, - Процесс пошёл!"
        Когда Мерседес вырулил на залитый огнями проспект, за рулём уже сидел не амбал, а…живой и невредимый водитель; рядом с ним крутила головкой его миловидная напарница!
        И только самый внимательный встречный водитель смог бы рассмотреть те же самые лица, но отчего-то бледные и безжизненные, у ещё двух пассажиров, безжизненно развалившихся на заднем сиденье в тёмной глубине салона…
        
        ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
        Гонка на выживание
        ГЛАВА 1. "Сезон охоты"
        Я уже отомкнул замок на входной двери и потянул её на себя, собираясь переступить порог родной квартиры, когда за спиной вдруг раздалась требовательная трель телефона. Вообще-то мне звонят редко, а по утрам и тем более, поэтому я, каюсь, чертыхнулся и матюгнулся. Но не со злости, а скорее от неожиданности, и не трёхэтажным, как обычно, а терпимо, и не на весь подъезд, как иногда хочется, а про себя…
        - Кто бы это мог быть? - подумалось мне, - Да ещё в такую рань несусветную?
        Квартирка у меня однокомнатненькая, махонькая, напоминает сундучок, в котором Гулливер улетел от великанов. Квадратная прихожая тёмненькая, малюсенькая, мебель в ней стоит впритык, поэтому тумбочка с телефоном и подвешенным над ней зеркалом притулилась возле несущей стены сбоку от входа не далее как метрах в полутора от входной двери.
        Чтобы она не захлопнулась от сквозняка, я придержал её ногой, а сам, изогнувшись удочкой, протянул руку за спину и подхватил трубку.
        - Алло?!
        - Это квартира Пробойникова? - пощебетал на ухо нежный девичий голосок.
        - Да-да! - несколько оживился я, гадая, кто бы это мог быть. Уверен, что в аналогичной ситуации точно так же поступил бы и любой другой молодой мужик тридцати с небольшим, с недурственной фигурой гимнаста и мужественно - симпотной физиономией киногероя-любовника.
        - Роман Андреевич? - уточнила незнакомка.
        - Он самый! - ответил я самодовольно, прикидывая по голосу, насколько она красива, - Чем могу?
        - Немедленно уходите из дома! - закричала незнакомка, - Неме…
        Голос внезапно оборвался на полуслове. В трубке наступило секундное затишье, потом раздались шорох и треск, тонкое попискивание и свист. И вслед за всей этой какофонией на линию прорвался незнакомый мне, прокуренный мужской бас.
        - Пробойников? - с грубовато-простецкими нотками напористо поинтересовался "бас". Я не успел ответить, сбитый с толку стремительной сменой слуховой декорации.
        - Слышь, мужик, ты вот что… если тебе дорога твоя жисть, то лучше из дома не выходи!
        Вот так-так! Мне, оказывается, угрожают какие-то бандиты! Я растерялся от очередной неожиданности и даже кажется, немного поглупел.
        - Когда? - спросил я как автомат внезапно осевшим голосом. Где-то в глубине сознания теплилась мысль, что всё это происходит не со мной. Но криминальный "бас" поставил все точки над "i".
        - Сегодня! - отрезал незнакомец, - Сейчас!
        Кровь бросилась мне в голову, я так крепко сжал трубку, что чуть не раздавил её.
        - Но поз-з-звольте, на каком основании? Кто это говорит? - взорвался я, негодуя на незнакомых шутников. В ответ послышались короткие гудки отбоя…
        Я на мгновение задумался, мысленно примеряя неизвестный "бас" к своим многочисленным приятелям и знакомым, пока не убедился, что ни к кому из них он не подходит. Тогда я переключился на слабый пол, вспоминая девичий голосок в трубке и гадая, кому из армии моего женского окружения он мог принадлежать. Но так и не смог припомнить ничего похожего…
        "Да что же это такое? - разозлился я тогда не на шутку, - Человек на работу опаздывает, а ему закидоны устраивают: то беги из дома, то, наоборот, оставайся! Ну, погодите, шутники! - я продолжал убеждать себя, что всё происходящее со мной просто чей-то глупый розыгрыш - Доберусь я до вас!"
        Это я пообещал сгоряча! На самом же деле взял и осторожно прикрыл распахнутую дверь. Потом посмотрел на часы в прихожей. Времени до начала смены оставалось в обрез! Честно говоря, я не знал, что предпринять в данной ситуации…
        "Может это шутка кого-нибудь из старинных школьных друзей-приятелей?", - продолжал гадать я на кофейной гуще. С началом перестройки в стране, наши пути как-то незаметно разошлись, и мы давно потеряли друг друга из вида. Обидно, конечно, но жизнь есть жизнь и каждый в ней должен заниматься своим делом, отдавая ему львиную долю всего своего времени…
        "Нет, на шутки прежних приятелей эти два взаимоисключающих звонка никак не тянут! Ни к чему им подобные розыгрыши, не солидно как-то… Да и не до шуток теперь, моим друзьям-товарищам, погрязшим в водовороте современной непростой и непонятной жизни…"
        Я посмотрел на телефонный аппарат как на личного врага. Не мог позвонить после моего ухода, паразит! Теперь вот стой и гадай, что к чему… В памяти всплыл прокуренный "бас". Его слова: "…из дома не выходи…"- прозвучали для меня погребальным набатом.
        "Вот ещё, новости какие! Подумаешь: "..не выходи…", а я возьму и выйду! Да пошли они все со своими угрозами куда подальше! Вот я стою тут дурак дураком и голову ломаю, время теряю, на работу опаздываю… А эти двое - "бас" и девчонка, ржут поди надо мной, как над малохольным и остановиться не могут! Что будет, если я из-за них и впрямь опоздаю на смену? Нет, только не это! Опаздывать на нашем предприятии не принято! Уволят сходу! Но что же делать? Надо уходить!!!
        Непременно бежать из квартиры. Так, как посоветовала мне незнакомка! Её слова, кстати, полностью совпадают и с моим желанием. К тому же мне больше импонирует прислушаться к нежному девичьему контральто, нежели к грубому бандитскому дисканту!
        "Итак, решено?!"
        Я набрал в грудь побольше воздуха и осторожно приоткрыв дверь, выглянул в подъезд. Площадка и два пролёта лестницы, верхний и нижний, были совершенно пусты. Никто не стоял и не курил, дожидаясь меня и возле окошка этажом ниже. Это немного приободрило меня и я, высунув голову, прислушался. В подъезде царила первозданная тишина, какая обычно бывает в нашем доме по утрам.
        Вот и отличненько!
        Тихонечко, что бы не щёлкнул замок, я захлопнул входную дверь и на цыпочках прокрался к лифту. Откуда мне было знать в ту минуту, что вернусь я домой ой как не скоро…
        Я успел сделать только шага три - четыре, как где-то на первых этажах громко хлопнула дверь и по ступенькам пробарабанили спешащие каблучки. Стоит ли говорить, что сердце у меня в тот момент ёкнуло и чуть не выпрыгнуло из груди. Я разозлился на себя за это и, обозвав трусливой скотиной, уже открыто подошёл к лифту и вызвал кабину.
        Она пришла, дверцы приглашающе распахнулись. Но я всё стоял на пороге и не заходил.
        "Ну и чего ты ждёшь?" - поливал я себя матюгами, кляня за нерешительность.
        "Ничего не жду! Просто мне пришла в голову одна мысля…"
        "Вот и прекрасно! Заходи в кабину и езжай, по пути домыслишь…"
        Я так и сделал: зашёл в лифт и надавил кнопку с цифрой…"9", а не "1"!
        Почему я так поступил? Отвечаю: я придумал, как мне обмануть сердитый "бас" и незаметно покинуть жильё! Собственно, приём был не нов и не раз обыгрывался и в книгах и в кинофильмах детективного жанра.
        Если обладатель злого голоса намерен проконтролировать, выполню я его приказ или ослушаюсь, то, естественно предположить, что он установит наблюдение за моим подъездом. И как только я выйду на улицу, неизвестный наблюдатель сразу же срисует меня и примет соответствующие меры. Уж не знаю и какие, но догадываюсь, что не слабые, потому как угроза не показалась мне пустой и беспочвенной. Если "бас" пообещал отправить меня к праотцам, то обязательно постарается выполнить это. В этом я, отчего-то, был уверен на все сто!
        Так вот, что бы не быть застигнутым на выходе из своего подъезда, я решил перебраться по чердаку в другой, и выйти уже из него. К счастью, моя блочная девятиэтажка, известная в районе как "Китайская стена", имела десять подъездов, а я проживал в третьем. Теперь прикиньте, на какое расстояние от наблюдателя я оторвусь, если по чердаку переберусь в последний, десятый?! То-то и оно! К тому же мой план подкупал простотой и лёгкостью в исполнении…
        Всё произошло именно так, как я и задумал! Удача сопутствовала мне на всём пути моего тайного побега из-под бдительного ока неизвестных мне личностей. Во-первых, я не столкнулся ни с кем из жильцов верхних этажей и, соответчтвенно, не породил в их умах законный вопрос: "А что он тут забыл?"
        Во-вторых, люк, ведущий на чердак, на этот раз не был заперт на огромный амбарный замок, как это было всегда на моей памяти. К тому же и лестница, ведущая на чердак, оказалась совершенно исправной и надёжно приваренной к потолку и стене.
        Аналогичная картина наблюдалась и в десятом подъезде, когда я покидал чердак. Это ли не чудо?! Кому-то может быть покажется странным, но именно на чердаке, среди пыли и голубиного помёта, под мяуканье потревоженных кошек, мне вдруг пришла в голову здравая мысль: а с какой это стати неизвестные мне криминальные структуры так заинтересовались моей скромной персоной?
        Ведь я по тюрьмам не сидел, не воровал, в политике не погряз, бизнесом не занимаюсь, в ментуре и других правоохранительных органах государства не пахал, золотыми приисками, алмазными россыпями и нефтескважинами не владею! Так за что же мне выпала подобная честь?
        Кому помешал на этом свете обычный инженер, сменный-дежурный полуразвалившегося предприятия оборонного значения Роман Андреевич Пробойников?
        Так и не найдя подходящего объяснения на этот вопрос, я с независимым видом выскочил из последнего подъезда на улицу и тут же завернув за угол, через сквер по асфальтовой тропинке бодро вышел на пешеходный тротуар Бульварно го Кольца.
        Кажется, за мной никто не увязался. Все встречные и обгоняющие меня граждане как и я спешили в основном на работу. Насвистывая весёлый разуха бистый мотивчик, я ещё раз повернул налево и поспешил к автобусной остановке. Мой троллейбус должен был подойти с минуты на минуту. Несмотря на досад ную задержку в квартире, я всё ещё укладывался в график и рисковал попасть на завод вовремя!
        Внутри меня всё пело и ликовало. Я обманул бандюков, провёл их как детей!
        "…Не выходи из дома…"! Как бы не так. Вот вышел, а вы и не заметили! Так что, чао, бамбины!
        До остановки оставалось с пол-сотни шагов, когда сбоку взвизгнули тормоза и возле меня, вынырнув из сплошного потока автомашин, проносящихся в обе стороны по Бульварному Кольцу, резко затормозил джип "Ниссан" цвета чёрный металлик с тонированными стёклами. Из него, хлопнув дверцами, вып рыгнули три бугая в приличных, с иголочки, костюмах тёмных тонов. Встав плечом к плечу, стриженные под полу-бокс быки плотно загородили мне дорогу. Всё произошло настолько быстро и неожиданно, что у меня позорно отвисла челюсть, а сердце ухнуло куда-то под селезёнку, но потом, правда, тут же вернулось на место. Вот что значит нескончаемые тренировки!
        Я почувствовал, как мной постепенно овладевает не то что бы холодная ярость, но боевой азарт - уж точно! Так со мной случалось всегда перед выходом на ковёр… Короче, я понял, что полностью готов к непростому разговору с шифо нероподобными молодчиками, которые, сами того не подозревая, успели надо есть мне за сегодняшнее утро донельзя.
        Но что больше всего меня возмутило в этой троице, так это их приличный прикид! Двухсотдоллоровыё, снежно-белые сорочки с накрахмаленными ворот ничками и безукоризненно повязанные стодоллоровые галстуки ну никак не вязались с низкими лбами и тупыми взглядами, в которых ни разу не промельк нуло ни единого намёка на одухотворённость и интеллект.
        Что хотите делайте со мной, но не должны обладатели подобных зверских физиономий столь галантно одеваться! Это противоестественно! Это противоре чит всем законам человеческой природы! Видимо, действительно, что-то в этом мире попуталось местами… Хотя, если вспомнить передачу в "Мире животных", то некоторые хищьники как раз имеют яркую, броскую окраску! Неутешительный вывод напрашивался сам собой: хищьники, они и в мире людей - хищьники!
        По всей видимости, шестое чувство многочисленных прохожих незамедли тельно подсказало своим обладателям, какого именно сорта троица выстроилась передо мной в шеренгу. От ужаса сделанного открытия пешеходы дружно шарах нулись по сторонам, словно мальки на мелководье от заплывшей туда щуки…
        Как это не прискорбно было осознать, но я остался с незнакомыми головорезами на тротуаре один на один!
        - Ты! - главарь больно ткнул меня в грудь указательным пальцем-сосиской, на котором желтел массивный перстень-печатка. Я посчитал его за главного потому, что он стоял на пол-шага впереди своих приятелей-качков, прикрывавших его бока.
        - Я тебя, падлу, предупреждал из дома носа не казать? Или не предупреждал?
        Что тут было делать?
        Я неприлично вылупился на говорившего. Так вот ты оказывается какой, таинственный обладатель покуренного баса! Интересно, как в таком случае выглядит незнакомка с нежным голоском?
        - Так это был ты, Васёк?! - вскричал я, корча изумлённо-глупую рожу и разводя руки в стороны, будто собираясь заключить всю гоп-компанию, а вместе с ними и весь мир в дружеские обьятья.
        - Извини, не признал! Хорошая получилась примочка! Мне понравилась!
        Изображая неописуемый восторг, я шагнул к главарю и панибратски похлопал его по плечу, которое оказалось вровень с моим ухом.
        Главарь осёкся и ошарашенно замолчал, не зная, как отреагировать на мою наглость. Однако тут же нахмурился и засопел. По многочисленным морщинам, взбухшим на его покатом лбу, я догадался, какая титаническая работа мысли происходит в данный момент у него в мозгах. Ну, думай-думай, хлопец, иногда это делать полезно.
        Внезапно в разговор вмешался бык, стоящий по левую от главаря руку.
        - Мозги пудрит! По рогам хочет… - бесцветным голосом констатировал он, окидывая меня равнодушным взглядом слегка раскосых глаз. Потом словно нехотя потёр правый кулак, который оказался размером с кокосовый орех.
        От такой демонстрации физической мощи, я не то, что бы испугался, но здорово призадумался.
        - Врежь ему, Цира, сразу скалиться нечем будет! - посоветовал третий из компании, стоящий справа от главаря. Его мощные челюсти всё время перемалывали целый ком жевательной резинки "Орбит без сахара". Я так и не понял, к кому он обратился: то ли к главарю, то ли к раскосому приятелю с пудовыми колотушками. Но зато я уловил всеобщее устремление всех троих "врезать" мне незамедлительно и основательно!
        Если бы это так и произошло, то от меня вряд ли бы что осталось. Поэтому я решил упредить ход истории и переломить ситуацию себе на пользу. Другими словами, я просто опередил противника на несколько секунд и начал атаку пер вым, нанеся всем троим серию коронных ударов из своего собственного арсенала: рука-нога-нога-рука!
        …Когда-то давно, когда я ещё учился в первом классе, меня ни за что-ни про что отлупили старшие мальчишки во дворе. Я пришёл домой зарёванный и с подбитым глазом. Отец тогда не стал ни о чём расспрашивить, а молча взял меня за руку и отвёл в школу, где я учился. Оказалось, что при школе недавно откры лась спортивная секция по борьбе "Карате-До". Меня в неё и записали! Секция была платной, но родители денег не жалели и я прозанимался в ней до самого окончания школы. Позже, в институте, я пристрастился к боевому самбо и занимаюсь им до сих пор…
        Вот почему двое из амбалов: главарь и раскосый, несмотря на приличные габариты, рухнули на асфальт как подкошенные. Третий же любитель "орбита", оказался мужиком подготовленным. Он не только плавно ушёл от моей атаки, но и сам нанёс мне ответный сокрушительный удар ногой в грудь, который я позор но пропустил. Хорошо что этого не видел мой инструктор, а то бы стыдил меня до конца моих дней!
        В общем, было такое ощущение, будто меня лягнул норовистый жеребец!
        Пролетев по воздуху метра три с лишком, я спиной врезался в затрещавшие кусты, которые росли сплошной стеной вдоль тротуара за невысокой чугунной оградкой, и остался лежать в них покачиваясь на гибких ветвях, словно в гамаке.
        Помню, общее состояние у меня в тот момент, опустилось на отметку "ниже среднего". Мои непослушные губы помимо моей воли сами жадно хвата ли ускользающие крохи воздуха, а туман в глазах всё никак не хотел рассеивать ся. Наверное, берёг мои нервы, не желая показывать торжество моих противни ков. Что до боли в груди, то она медленно расползлась по всему телу, сделав его ватным и непослушным. Да, давненько меня так не доставали!
        Секунды летели одна за другой и радужные всполохи в глазах стали медленно но верно разбегаться по углам, из которых появились. Зрение норма лизовалось и я вдруг к своему удивлению обнаружил, что вырубленные мною главарь и раскосый уж как-то подозрительно быстро очухались, вскочили на ноги и как ни в чём не бывало вместе с третьим своим приятелем направляются ко мне, мстительно ухмыляясь и потрясая кулаками…
        А вот это уже серьёзно! Если я не встречу их стоя, то мне хана. И я дёрнулся раз-другой, стремясь вырываться из цепких объятий ветвей. Но, без результатно! Кусты держали меня крепко. Я чувствовал себя птицей в силках, мухой на липучке, рыбкой в сетях и т. д. И хоть дыхание моё отчасти и восстано вилось, руки и ноги всё ещё плохо слушались меня. Вырваться из кустарника и удрать от бандюков я явно не успею…
        И в этот критический момент неожиданно пришла помощь со стороны!
        Опять где-то рядом взвизгнули тормоза и я, скосив глаза на шум, увидел как в хвост джипу моих преследователей пристроилась серебристая "Ауди - 5". Дверцы её одновременно распахнулись и из салона наружу высунулись стволы трёх-че тырёх "Калашей". Десантный вариант, как успел я заметить.
        Автоматы тут же изрыгнули короткие гремящие очереди! Со своего места в кустах мне хорошо было видно, как пули со свистом продырявили моих обид чиков, превращая их необъятные тела в решето, а костюмы от Кордена - в лохмо тья! Не прошло и секунды, как быки сломанными куклами повалились на асфальт и под ними натекли лужи крови…
        Мне отчего-то стало искренне жаль этих неизвестных недоумков, хоть они и обошлись со мной не совсем хорошо… И потом, вместе с ними ушла и моя тайна. Кто теперь скажет мне, почему вокруг меня развернулась такая кровавая возня? Чего в конце-концов хотел от меня ныне покойный "бас"? Почему я не должен был покидать квартиры? Кто сидит в "Ауди"? Почему они так круто расправились с "басом" и его компанией? Заступились за меня? С чего бы это?
        Вопрсы в моей голове кртились пчелиным роем, но ответов на них пока не было ни одного! События между тем продолжали раскручиваться со стремитель ностью отпущенной пружины!
        Пока команда из "Ауди" расстреливала троих бугаёв, из джипа выскочил четвёртый их приятель, по всей видимости сидевший за рулём. В каждой руке он сжимал по пистолету. Присев за капотом джипа, он открыл по "Ауди" бешенную стрельбу из двух стволов одновременно! Я где-то слышал или читал, что такая стрельба на языке профессионалов называется стрельбой "по-македонски"
        Автоматы незамедлительно развернулись в его сторону и ответили хорошими порциями свинца. Завязалась перестрелка. Пули звонко защёлкали по металлу, брызнуло стекло, посыпались искры…
        Пассажиров с остановки как ветром сдуло! Истошно звкричала какая-то женщина, но откуда доносился крик, я так и не понял. Машины, зажатые в спло шные ряды, невозмутимо проносились по Бульварному Кольцу мимо разыграв шегося сражения. Я заметил, что практически все водители, следили только за дорогой и не обращали на перестрелку никакого внимания
        В этот момент из "Ауди" швырнули гранату. Кувыркнувшись в воздухе, она грохнулась на капот джипа и взорвалась. Машину разворотило и она вспыхнула свечой. В голубую синь утреннего безоблачного неба взметнулись жаркие языки пламени и жирные клубы иссиня-чёрного дыма. Огонь охватил и посечённого осколками водителя джипа. Пылающий шар заметался по мостовой, но вскоре упал на обочине и уже не под нимался.
        После взрыва наступила оглушительная тишина, прерываемая лишь естественным уличным гулом, который всегда сопровождает часы "пик".
        "Ауди" попыталась сдать назад, что бы отъехать от пылающего джипа. Но едва она тронулась с места, как слева от меня вновь взревел мотор и из проулка на тротуар выскочил ещё один внедорожник чёрного цвета. Он стрелой понёсся прямо на "Ауди"! Я разглядел, что это был джип "Черроки". У меня не возникло никаких сомнений, что к расстрелянной команде "баса" прибыла запоздалая помощь!
        Между тем "Черроки" разогнался, насколько это было возможно на тро туаре, и лихо вильнув, протаранил бочину "Ауди"! Джип врезался в неё с треском, скрежетом и натужным рёвом мотора. Распахнутые дверцы как бритвой срезало! Они загремели по асфальту, разлетаясь в разные стороны. Капот "Черок ки" чуть не полностью скрылся в салоне "Ауди" и я, честно говоря, не позавидо вал тем, кто в нём сейчас находился.
        Стрельба из "Ауди" мгновенно оборвалась! "Черокки", задымив покрыш ками, начал сдавать назад, пока с трудом не вырвался из ловушки в которую сам себя загнал. Отъехав на несколько метров, он стал посреди тротуара и полностью перегородил его. Впрочем, желающих прогуляться по нему, я в тот момент что-то не приметил! Всё вокруг на мгновение застыло как на снимке. Ни одного движе ния. Пассажиры "Черокки", казалось, что-то выжидают.
        …Вдруг из глубины "Ауди" вновь ударила автоматная очередь, доказы вая, что кто-то из её пассажиров всё ещё оставался жив после сокрушительного тарана. Пули осыпали "Черокки", высекая из его боков искры.
        "Машины у них бронированные, что ли? - подумал я недоумённо.
        Между тем, невзирая на выстрелы, из джипа выскочил бритый наголо молодой мужик с какой-то, как мне показалось, короткой трубой в руках. И этот "лысый хрен - помошник солнца" оказался одет в коллекционный костюм и при галстуке! Не то что я - в джинсы, клетчатую рубашку с коротким рукавом и лёгкую ветровку на молнии… Бритоголовый пристроил трубу на плече и я с изумлением узнал гранатомёт "РПГ-118" /в просторечье "Оса-ЭМ"/ новейшей разработки! Их недавно испытывали на стенде нашего завода.
        Стрельба из "Ауди" прекратилась, видимо настырный стрелок менял магазин. Заминкой воспользовался бритоголовый. Он спокойно прицелился и выстрелил. Снаряд, оставляя инверсионный след, влетел в салон машины и взорвался. Автомобиль, охваченный языками пламени, подбросило в воздух, где он благополучно развалился на куски. Горящие обломки огненным водопадом обрушились на мостовую. Ну и ну!
        Подобное зрелище мне доводилось видеть только в кино. Представляете, как это выглядит в жизни?
        Но что действительно в этой перестрелке поражало меня больше всего, так это абсолютное хладнокровие, с которым действовали все эти бандиты! Они вели себя так, словно находились на стрельбище на спец-полигоне, а не в центре Москвы - столице России!
        И ведь по их виду не скажешь, что подонки вообще кого-нибудь боятся. Лично у меня сложилось такое ощущуние, что ни милиция, ни ФСБ, ни Армия наконец - им совершенно не указ! Не боятся они российских силовиков, и всё тут! Вообще не боятся НИ-КО-ГО!
        …"Лысый хрен" тем временем вдруг развернулся на сто восемьдесят градусов и навёл гранатомёт…прямо на меня! Не надо думать, что я всё это время спокойно провисел в природном гамаке, наблюдая за сражением, словно зритель в театре за сценой из партера. Нет, я все эти секунды, а именно столько и длилась кровавая разборка, дёргался, рвался и метался из стороны в сторону. Результатом моих попыток стало то, что я ещё глубже увяз в ветвях и почти провалился в куст до самой земли.
        Не помню точно, но кажется именно в тот момент, когда тёмный зрачок гранатомёта нашёл меня среди листвы, я тихонечко "ойкнул" и почувствовал, как холодный пот прошибает меня с головы до пят, а сердце начинает давать сбои, чего раньше за ним никогда не наблюдалось. Надо ли говорить, что я ещё быстрее засучил руками и ногами, пытаясь вырваться и убежать…
        А бритоголовый, видя мои тщетные потуги, ухмыльнулся бледными губами и прищурившись, неспеша наложил палец на спусковой крючок. А куда ему было торопиться? Жертва застряла на месте капитально и от гранаты ей было не уйти!
        Всё! Секунды моей жизни оказались сочтены!
        Вдруг чья-то крепкая рука бесцеремонно ухватила меня за ворот куртки и рвану ла изо всех сил! Все мои восемьдесят с лишним килограмм живого веса тараном
        продрались сквозь колючки и я спиной грохнулся на подстриженный газон по ту сторону кустарника.
        - Чего развалился как на пляжу? - гаркнул прямо в ухо мой неожиданный спа ситель и потянув меня за руку, помог подняться, - Вставай давай, бежим!
        И я кинулся вслед за незнакомцем. Ветер засвистел у меня в ушах, вот как я понёсся. Сзади неожиданно рвануло."Лысый" выстрелил-таки из своей игрушки по кустам думая, что я всё ещё копошусь в них. Но меня-то там уже не было! Я улепётывал со всех ног.
        Спину обожгло нестерпимым жаром, в нос шибануло горело-кислым дымом, над головой взвизгнули осколки. Я инстинктивно пригнулся, закрывая затылок руками. По спине забарабанили комья земли и обломки тлеющих веток. Слава Богу, осколки не задели ни меня, ни моего спасителя! Я обернулся на бегу и обнаружил, что куст, так замечательно приютивший меня, перестал существо вать!
        "Ничто не вечно в этом мире!", - сказал кто-то когда-то и оказался прав на все сто пудов! Доказательством тому служила безобразная воронка, дымящаяся на краю тротуара на том месте, где недавно шелестел листвой мой цепкий зелёный друг.
        Сквозь образовавшийся в живой изгороди просвет, я увидел как бритого ловый на ходу поспешно запрыгивает в набирающий скорость джип. Секундой позже откуда-то издалека донёсся нарастающий вой милицейских сирен.
        Ну, наконец-то! Сейчас наша доблестная милиция покажет этим отморозкам, кто в столице хозяин.
        …Мой спаситель продолжал бежать зигзагами, а я следовал за ним словно на привязи. Я даже толком и не рассмотрел его, когда он помог мне встать на ноги. Помню только что это был крепкий высокий мужик лет сорока. Однажды он обернулся на бегу, проверяя не отстал ли я, и мне запомнились его удивитель но добрые глаза на простецком, невыразительном лице…
        Сначала мы петляли по газонам сквера, огибая вековые липы, клёны и ясени, затем продрались сквозь сплошную стену высокого ухоженного шипов ника и в конце концов очутились на тенистом тротуаре соседнего переулка, метров за триста от пылающих машин бандитов. Перед нами выросла высокая ограда и мой спаситель не задумываясь перелез через неё. Я последовал за ним. Неожиданно мы очутились среди скопления народа.
        Люди, напуганные близкой стрельбой и взрывами, не решались идти дальше, предпочитая пока оставаться под прикрытием зеленой стены деревьев и кустарников сквера. Они вытягивали шеи в сторону клубов дыма и гадали, чья сирена звонче: милиции или пожарных. В конце проулка виднелся выход на Бульварное Кольцо, но никто не риснул сходить туда и выяснить всё самостоя тельно.
        Многие предпочитали топтаться на месте и строить предположения одно фантастичнее другого. Толпа разрасталась за счёт прохожих, которые разом забывали про свои дела, едва узнавали от остальных, что впереди стреляют и что-то взрывают. Наше внезапное появление среди них произвело эффект ещё одного взрыва. Представляете, с какой насторожен ностью были встречены мой спаси тель и я? Ведь мы появились как раз оттуда, откуда валил дым…
        Как я заметил, подозрительные взгляды в основном скрестились на мне одном. И в этом не было ничего необычного. После лёжки в кустах и особенно после близкого разрыва снаряда, моя одежда теперь могла смутить кого угодно, даже самого распоследнего бомжа в Москве. Над толпой на мгновение повисла гнетущая тишина. Я всей кожей ощутил: сейчас что-то произойдёт!
        - Милок! - обратилась вдруг к моему напарнику старушка с необъятной клетчатой сумкой, в каких обычно вьетнамские торгаши перевозят свои шмотки, - Никак там опять что-то взорвали? Поди террористы треклятые снова бомбу бросили?
        Взгляды всех собравшихся немедленно переместились с меня на бабку и спасителя.
        - Машина там взорвалась, бабуля… - кивнул незнакомец в сторону дыма, - А потом понаехали бандюки и стали палить друг в дружку! Мы с приятелем, - он положил руку на моё плечо и слегка похлопал, - рядом на остановке стояли! Как живы остались, уж и сами не знаем… Просто чудо какое-то!
        После этих слов толпа посмотрела на нас уже как на героев. Подозритель ность мигом улетучилась и нам начали улыбаться девушки.
        - А жертвы-то? Жертвы есть? - с придыханием поинтересовался кто-то из толпы.
        Мой спаситель посуровел лицом и возведя очи к небу резко отрубил:
        - Есть! Много!
        Толпа загомонила на все голоса, обсуждая услышанное. Про нас мгновен но забыли, оставив в покое. Мы поспешили выбраться из толчеи и по-тихому исчезли.
        А сирены продолжали надрывать душу простого столичного обывателя…
        Закоулками и переулками мой спаситель увёл меня подальше от разыгравшейся трагедии. Неожиданно мы очутились возле станции метро.
        - Спасибо вам большое, что выручили!- пожал я незнакомцу руку, - Уж не знаю, как и благодарить! Кстати, как вас звать-величать, мой великодушный спаситель?
        - Пересвет! - ответил тот и попытался что-то сказать, но я перебил его.
        - Спасибо, Пересвет! А теперь позвольте откланяться! Я спешу, на работу опазды ваю… - я развернулся в сторону метро, но не тут-то было!
        Пересвет вцепился в мою руку словно бультерьер, удерживая на месте.
        - Да вы с ума сошли, Роман Андреевич! Какая теперь, к Богу, работа, когда сама ваша жизнь висит на волоске!
        Его волнению не было предела, как впрочем и моему удивлению:
        - Вы знаете кто я такой? Но откуда?
        - Ваши имя и адрес мне стали известны лишь пару часов назад, Роман Андреевич! Но, ради Бога, уйдёмте отсюда! Тут слишком открытое место и вас могут снова опазнать.
        - Куда вы меня всё время тянете?
        - Я пытаюсь вас спасти от неминуемой гибели! Давайте отйдём в безлюдное место!
        Мы и впрямь торчали на пятачке перед входом в метро, куда устремлялись нескончаемые людские потоки. Нас обходили, толкали, ругали и увлекали за собой к массивным резным дверям, над которыми висел барельеф с буквой "М". Несмотря на то, что очень спешил на работу, я отчего-то позволил незнакомцу по имени Пересвет утащить себя от дверей за ряды киосков и мини-маркетов, из которых вкусно пахло пирожками и пивом.
        - На вас открыли "Сезон охоты", Роман Андреевич! Понимаете вы это или нет? - Пересвет в отчаянии схватил меня за грудки и начал трясти, едва мы скрылись в закутке. Я легко высвободился из захвата.
        - Нет, не понимаю!
        И в этот момент у меня в голове раздался ясный и чистый, но совершенно посторонний голос:
        - Кончай ломаться, Рома, переигрываешь!
        Я на секунду обалдел, а потом вдруг кое-что вспомнил…
        Глава 2."…Ты - "зелёный" дырокол"!
        …Несколько недель назад, ранним воскресным утром в дверь квартиры позвони ли. Я никого не ждал, поэтому с интересом приник к глазку. На пороге стоял высокий и ладный блондинистый крепыш с голубыми глазами и крутыми плечами. Парень был где-то моего возраста, но я его не знал. Меня подкупила в нём простая откровенная улыбка, которая сама по себе играла на его губах. Нын че в Москве редко кто так улыбается. Все ходят вокруг хмурые и озабоченные. И его улыбка стала для меня словно привет из нашего недавнего социалистического прошлого. Поэтому я не стал приставать к нему с глупыми расспросами: "Кто? Откуда? Зачем?", а просто распахнул дверь и пригласил: "Заходи!"
        Мы расположились на кухне. Я взялся заваривать чай. Гость представился как Сергей Большаков. А потом сходу заявил, что является сотрудником Свято градской службы безопасности и у него ко мне есть дело!
        Кто не знает, Святоград - это город-государство, расположенное где-то на территории России. Его месторасположение тщательно скрывается как самими Святоградцами, так и официальными властями. "Государство в государстве" появилось всего несколько лет тому назад, но уже успело приобрести мировую известность. Поговаривают, что Святоград основала группа единомышленников-однокласников.
        Недовольные новым курсом России, тем, что постсоветскую республику усилиями некоторых бывших "товарищей", а ныне "господ", ускоренными тем пами превратили в еврейско-кавказко-азиатское буржуазно-мафиозное образо вание, отдалённо напоминающее государственность, а исконого хозяина русских земель - русский народ - подвергли неслыханному унижению и оскорблению, а затем перешли и к прямому его геноциду, мужики решили пойти своим путём и построить действующую модель будущего России, каким они его сами себе представляли.
        Они каким-то образом раздобыли надёжно упрятанные и навечно похо роненные госчиновниками передовые технологии, научно-технические открытия и достижения современных русских "кулибиных", среди которых значились и гравитационные установки, и двигатели внутреннего сгорания на водной эмуль сии, и атомарно-молекулятные дубликаторы и производственные материализа торы, не имеющие аналогов в мире, и много-много другого прочего, что помогло Святоградцам обрести энергетическую, экономическую, а следовательно - и политическую мощь и независимость от официальной, порабощённой России.
        Отцы-основатели начали строительство модели будущего России с того, что пригласили в Святоград жить и трудиться добрых и честных людей с незапят наной репутацией, ставя перед ними лишь два условия: будущие граждане гор ода-государ ства должны быть только русскими, только православными и, по возможности, не злоупотреблять вредными привычками.
        Такие люди нашлись. Их было немного, но они поверили в идею и охотно пошли на сотрудничество, оборвав с официальной Россией всё, что их до сих пор связывало. Точно известно, что Святоградцы наотрез отказались от денег. Да и зачем они им, когда каждый гражданин Святограда и так живёт на всём готовом: бесплатное жильё/квартира в городе плюс коттедж в пригороде/, бесплатная одежда, причём выбор фасона ничем не ограничен, бесплатное питание - разно образное и калорийное/ не исключая и экзотических кухонь народов мира на любителя/, бесплатный и обязательный личный транспорт. И не какие-то там "мерседесы" и "феррари", а настоящие грави-лёты, некоторые модели которых способны подниматься на орбиту Земли и бороздить ближний космос. Погова ривают, что новые русские кипятком мочятся и зубами скрипят от невозмож ности заполучить подобные "тачки"…
        В обмен на всё это изобилие, от гражданина Святограда требуется только честный труд на благо всего общества, а не какого-то там одного носатого, лупас того и картавого работодателя-ублюдка.
        Чем конкретно занимаются Святоградцы, никому доподлинно неизвестно, но то что они попортили немало крови нынешним правителям России, это опреде лённо! Потому-то антинародная, преступная клика тайных управителей России и объявила Святоград и всех его жителей вне закона. Объявить то объявила, а вот достать и примерно покарать не смогла. Руки коротки оказались!
        Святоград на нападение отреагировал мгновенно и адекватно. Десантные части нападавших были рассеяны, обкуренные и обколотые бойцы и командиры обезоружены и…все до единого выпороты крапивой с показом экзекуции по всем каналам Российского и международного телевидения. После чего горе-вояк отпустили на все четыре стороны…
        И вслед за этим Святоградцы устроили показательную порку господ-оли гархов, науськивавших президента и Думу на Святоград.
        Эту нечесть пороли принародно розгами на Красной Площади. И как не бесновались продажные ментовские и феэсбешные проститутки-начальники, прорвать заградительный энерго-барьер к лобному месту их вооружённым до зубов клевретам-дуболомам не удалось. Сбежавшийся со всей Москвы народ громко смеялся и рукоплескал представлению. И тогда омоновцев бросили разгонять москвичей…
        Лучшей награды Святоградцам и не надо было. Выпоров в кровь дебелые задницы девяти особо одиозных типов еврейского происхождения, экзекуторы пообещали, что если правительство России и впредь предпримет нечто подобное против Святограда, то они запустят во все нефтескважины страны специальный грибок, который превратит нефть из энергоносителя в инертный "кисель", а в хранилища природного газа закачают искусственный состав, который сделает газ нагорючим.
        После этого Святоградцы сняли силовое поле и…исчезли, ещё раз дока зав, что взятые ими на вооружение открытия простых русских людей в умелых руках и могут, и должны приносить неоценимую и разнообразную пользу, а не просто пылится в забвении в архивах в угоду жадным буржуям, боящимся потерять свою прибыль.
        С той поры в Российской Федерации стали существовать как бы два го сударства одновременно: основное - преступное, в котором от антинародного режима постепенно загибалась коренная русская нация страны, и модель светлого будущего, но с минимальным количеством избранного населения…
        Стоит ли говорить, что отношение россиян к Святограду сложилось двоякое: в то время как разжиревшие на преступлениях бандиты, госчиновники и предприниматели боялись и проклинали Святоград, простые люди боготворили его и всячески поддерживали.
        Собственно, о Святограде можно говорить бесконечно! Я не ставил перед собой подобной задачи, а просто слегка ввёл читателя в курс дела…
        Сергей Большаков сразу же взял быка за рога.
        - Слушай, Рома, скоро ты окажешься втянут в не совсем обычные события…
        - Какие? - поинтересовался я, разливая заварку по чашкам.
        - Смертельно опасные! - отрезал Большаков, - И что бы ты смог выжить, мы решили тебе немного помочь…
        - Кто это мы?
        - Святоградские безопасники с начальником во главе.
        - Во как! Ну и что же конкретно мне угрожает и почему?
        - В своё время всё узнаешь.
        - Почему не сейчас?
        - Потому что психика не выдержит и ты начнёшь кричать по ночам…А то и писаться!
        - Да ну вас!
        - Не отмахивайся, дело серьёзное, - Сергей полез в карман куртки и вытащил овальную коробочку, издали смахивающую на сотовый телефон.
        - В этом приборе заключена матрица моей пси-личности. Понимаешь? Сейчас я перенесу её в тебя…Наложу на твоё подсознание…
        - На кой?
        - На той, что в трудную минуту я, или точнее - моя матрица, что почти одно и то же, смогу придти тебе на помощь.
        - Чем? Советом?
        - Именно! И советом, и дельным предложением, и нужной информацией. А это не мало! Короче, нам нужно, что бы ты отыскал одного человека, темпорального-ды рокола. Кто он и как выглядит, мы не знаем. Но это не важно. Матрица моего соз нания в тебе сама всё будет фиксировать, анализировать и передавать добытую информацию в наш Центр по телепат каналу. Она же вычислит и обьект нашего поиска, как только тот окажется в поле твоего зрения. Тебе и делать-то ничего сложного, вобщем, не придётся. Просто плыви по течению событий и радуйся жизни в меру своей ограниченности.
        - Не до смеха мне с твоими заморочками…
        - Я не смеюсь, всё на полном серьёзе. Ну как, согласен?
        - Ну…не знаю…Всё так неожиданно… А вдруг ты начнёшь мною командовать, когда поселишься в моём сознании? - не на шутку переполошился я, представив как помимо своей воли начинаю делать совершенно несвойственные мне вещи. Да и вообще перспектива подселения чужой личности породила во мне гадливое чувство, будто отныне за мной везде и повсюду станут подсматривать словно в замочную скважину. Я отказался.
        - Не надобно мне такое, не хочу! Вынужден огорчить вас отказом, сэр безопасник.
        - Надо, Федя, надо! - упрямо заулыбался Сергей и ткнув приборчик мне под нос, шёлкнул кнопочкой, - Вот и ладушки, вот и умничка!
        Последнее, что я услышал от него прежде чем провалился в тёмную пропасть, были слова:
        - Прости, Рома, но это необходимо ради твоей же безопасности…
        Я мгновенно заснул, а проснувшись - не вспомнил ни о странном визите, ни о самом коварном безопаснике. И вот сейчас его пси-личность во мне дала о себе знать!
        "Кончай ломаться"… Да разве ж я ломаюсь? Просто соблюдаю разумные меры предосторожности. А как бы вы повели себя на моём месте? Совершенно посто ронний человек пристаёт к вам на улице как банный лист и утверждая, что знает вас как облупленного, тут же начинает впаривать вам про смертельную опас ность, нависшую над…
        Стоп! Безопасник Большаков предупреждал, что я буду втянут именно в смертель но опасные для меня события! Так оно и случилось. Но откуда он узнал?
        - Не забивай голову глупыми вопросами, Рома! - грозный голос Сергея снова рявкнул в моей голове, как гром небесный. Я вздрогнул и поёжился, думая что привыкнуть мне к нему будет непросто.
        - Делай то, что скажет Пересвет! - скомандовала матрица и отключилась.
        Пересвет продолжал тянуть меня за руку.
        - Ну пошли же! Тут у меня неподалёку машина стоит! Я должен вывезти вас отсюда!
        И я решился, хотя так и не понял, что он подразумевал под словом: "отсюда"… Разве мог я в тот миг предположить, что с этой минуты жизнь моя изменится коренным образом, и что для меня начнётся нескончаемая эпопея фантастических приключений, о которых только в книжках и можно вычитать…
        Пересвет подхватил меня под руку и мы быстрым шагом спустились в подземный переход. Прошли немного между рядов стеклянно-пластиковых мини-бутиков, свернули в тенистый проулок, нырнули под арку, вышли на параллель ную улицу и остановились возле огороженой детской площадки, на которой на разные голоса тарахтели бульдозер и эскаватор.
        Кажется, безжалостная техника собиралась напрочь снести качели-кару сели и грибочки с песочницами, что бы на их месте вырыть котлован под фунда мент очередного казино. Но на пути у них насмерть встала жалкая кучка протее стующих местных жителей с самодельными плакатами и транспорантами. Обычная для Москвы история…
        Напротив разворачивающегося строительства серело мрачного вида административное здание с большущей вывеской: "Окружная счётно-аудитор ская палата." Перед высоким крыльцом вдоль тротуара припарковалось десятка два иномарок.
        Пересвет подвёл меня к видавшему виды шестисотому "Мерседесу" и услужливо распахнул дверцу. Пока я с удобством ёрзал на кресле, он вниматель но посмотрел в стекло заднего вида.
        - Хвоста нет!
        - Если нас ведут профи, то они не дадут себя срисовать! - блеснул я шпионской эрудицией. Пересвет уважительно посмотрел в мою сторону и улыбнулся.
        - Поверьте, Роман Андреевич, ещё не родился тот филёр, которого я не почувство вал бы даже за километр!
        - Слушай, Пересвет, оставь ты моё отчество в покое! Давай просто "Рома"?
        - Как скажешь, Рома.
        - Куда мы направляемся?
        - Я должен вывести тебя за Кольцо…
        - В смысле - за кольцевую автостраду?
        - Нет! За Блокадное Кольцо, в которое тебя заключили загонщики. Сейчас Охотники за "зелёными дыроколами" уверенно идут по твоему "следу", но за Кольцом он "остынет", они его наверняка потеряют и мы сумеем оторваться… Ты - последний "зелёный" из двенадцати, но мы тебя им не отдадим! Более того, я хочу переправить тебя в наш отряд…
        - Зачем?
        - Что бы спасти твою жизнь! Там они тебя не достанут! И потом, я имею на тебя определённые виды…
        - Вы это о чём?
        - Хочу предложить тебе стать дыроколом-наблюдателем в нашей Внешпараллель разведке. Ты как, не против?
        - Стоп! Ничего не понял, голова кругом! Давай всё по порядку! - потребовал я, - Зачем я нужен Охотникам?
        - Повторяю, ты - "зелёный дырокол"!
        - Как-как? - слегка опешил я, - "Дырокол"? Ну, спасибо! Сначала спасает, по том оскорбляет…
        - Это не оскорбление, а Великий Дар Творца!
        - Непонятно, поясни!
        - Хорошо, только сначала уйдём от Охотников!
        - Ты же сказал, что их поблизости нет.
        - Это не значит, что они не могут появиться в любую минуту. - Пересвет завёл двигатель и вырулил на проезжую часть. - Я всё тебе обьясню, но чуть попозже.
        Идёт?
        Ещё бы я не согласился!
        Оказалось, что мой спаситель знал Москву как свои пять пальцев. В этом я убедил ся, едва мы тронулись с места. Минут сорок Пересвет петлял по каким-то кривым улочкам, переулкам и проулочкам, ни разу не выехав ни на один из центральных проспектов города. Иногда он бессовестно пересекал ухоженные газоны, насквозь бороздил дворовые скверики с детскими площадками, выезжал на пешеходные тротуары…
        Сколько проклятий было послано рассвирипевшими москвичами вслед нашей машине, сколько кулаков гневно сотрясали воздух в наш адрес - и не сосчитать! Но так или иначе, мы без потерь выскочили из лабиринта тенистых дворов на Таганскую Площадь и тут же влились в поток автомобилей, спеша щихт из столицы за город по Ново-Рязанскому шоссе.
        Пересвет перевёл дух.
        - Уф-ф! Кажется вырвались! - он на секунду прикрыл глаза, будто ловил кайф от любимой мелодии, - Точно оторвались! Хвоста вроде бы не чувствую!
        Я тоже расслабился, скинув напряжение последних минут, достал сотовый и начал набирать номер телефона начальника отдела, в котором работал. Но только пошёл сигнал вызова, как Пересвет вырвал аппарат у меня их рук и выш вырнул в окно.
        - Забудь! - кортко сказал он и протянул мне свою мобилу.
        - Ты куда звонишь?
        - На работу начальнику.
        - Возьми мой, он защищён…
        Я не стал спорить и позвонил по его затрапезной "Нокии". Начальник отдела, непосредственный мой начальник, был вечным брюзгой и занудой. Мне всегда казалось, что меня он отчего-то недолюбливает сильнее остальных.
        Однако сегодня он показал себя совершенно с неожиданной стороны, как настоящий мужик. Едва я начал что-то там мямлить про скоропостижно скон чавшуюся бабушку и похороны, как он резким тоном прервал мои излияния.
        - Короче, даю вам месячный отпуск! Надеюсь, этого времени вам с лихвой хватит для решения всех ваших проблем, не так ли? Кадры и бухгалтерию я извещу. Заявление напишите задним числом, как только появитесь на рабочем месте. Всё, пока!
        Вот так просто разрешилась одна из моих основных, как я полагал в тот мо мент, проблем. Одной головной болью стало меньше!.Если бы я только знал, что она-то как раз и является самой мизирной по сравнению с теми проблемами, которые вскоре навалятся на меня со всех сторон…
        Мы проехали Кузьминки, пересекли МКАД, оставили позади Люберцы. Пересвет заметно успокоился. Глядя на него, стал успокаиваться и я.
        - Так что за девушка позвонила мне утром? Почему я должен был убежать из дома? - начал я задавать терзающие меня вопросы.
        - Позвонила Береслава - моя напарница. Мы узнали про тебя слишком поздно. Сами находились на другом конце города. Что бы ты не попал в лапы Охотников, как остальные одиннадцать, она предупредила тебя, посоветовав бежать из квартиры. Группа захвата Охотников уже была на пол-пути к твоему дому… Если бы ты не внял ей и остался в квартире, то они повязали бы и тебя!
        - Ага! Значит бугаи из джипа - Охотники?
        - Да! Охотники за "зелёными" дыроколами!
        - Час от часу не легче! А кто те, из "Ауди"? Кто лысый с гранатомётом?
        - Тоже Охотники! Но из другого мира! У них другие хозяева…
        - Но лысый хрен-помошник солнца собирался убить меня!
        Пересвет пожал плечами.
        - Одни Охотники берут нас, дыроколов-наблюдателей, в плен и проводят над ними зверские опыты в своих секретных лаболаториях, другие - просто уничтожа ют! Потому что многие охотники - нелюди! Бесчувственные клоны!
        Я вспомнил расстрелянную троицу. Так вот почему бандиты так быстро очухались после моих ударов! Видя мою растерянность, Пересвет сочувственно
        добавил:
        - Не ломай голову. Скоро ты ко всему этому привыкнешь.
        - Если я правильно тебя понял, то вы с напарницей - дыроколы-наблюдатели?
        - Да, мы служим во Внешпараллельразведке дыроколами-наблюдателями.
        - Откуда вы родом? Шпарите по-нашему, словно настоящие русские.
        - Мы и есть русичи из Мира Руссинов!
        - Что это за Мир? Никогда о таком не слышал.
        - Это одна из коренных параллелей Земли. Потом я расскажу тебе о ней поподробнее.
        - Что значит "дырокол"?
        - Повторяю, это Дар Небес! Это способность человека силой собственной воли открывать точечные проходы между параллельными мирами. Например, между твоим и моим. Небось, доводилось слышать о таком?
        - И слыхал, и в книжках читал, но не верю, пока сам не увижу.
        - Ещё увидишь, какие твои годы! Я и Береслава - дыроколы-наблюдатели! Мы дыроколы сознательные! А ты пока ещё дырокол "дикий", "зелёный"!
        - Другими словами: начинающий, неопытный, молодой салага! Так?
        - Да! Ты делаешь проходы в иноизмеренья спонтанно, неосознано и, что самое страшное, сам не догадываешься об этом! Вот ты незнаючи сотворил неконтро лируемый проход, он и возник где-нибудь далеко-близко, а в него случайно про шёл человек и попал в иной мир…
        Хорошо, если несчастный быстро расчухается и повернув назад, воротится в своё измерение ещё до того, как твой проход захлопнется. А если нет? Потом милиция развешивает листочки с фотографиями: "Ушёл/шла/ из дома и не вернулся…
        В этот миг над дорогой на низкой высоте прогрохотал выкрашенный в желтково-одуванчиковую смесь вертолёт, на брюхе которого синели три большие буквы - "ГАИ". Пересвет проводил его задумчивым взглядом, потом повернулся ко мне:
        - Не нравится он мне что-то?
        Я не разделил его тревоги.
        - Подумаешь! Вертолёт как вертолёт… Гаишный… Где сейчас Береслава?
        - Она впереди! Присоединится к нам по дороге.
        Я быстро прокрутил в голове полученную информацию и прямо заявил Пересвету.
        - Вот что, друг-наблюдатель! Заявляю со всей ответственностью - вы все глубоко ошибаетесь! Я никакой не "дырокол" и "протыкать" проходы в иные измерения не умею! Если бы умел, то знал бы об этом!
        - Не обязательно! Ты - дырокол! - упрямо мотнул головой Пересввет, - Да ещё какой! Потенциалом твоей мощи не обладает ни один из ныне живущих дыроко лов, понял! Сам-то ты о своей способности можещь и не подозревать, но на вору жении у всех спецслужб имеются приборы, которые не обманешь! Они пеленгу ют дырокола в два счёта и за много километров!
        Ты полагаешь, как охотники на тебя вышли? А потом мы с Береславой? Через эти самые сканеры… Последний раз ты неосознанно сотворил неконтро лтруемый проход не далее, как сегодня утром. Всплеск пси-энергии это показал достаточно чётко, и приборы его мгновенно зафиксировали. Кстати, не припом нишь, с тобой сегодня утром ничего необычного не приключалось?
        - Не-ет… - неуверенно протянул я, припоминая подробности утра, - …вроде ниче го, кроме странного звонка Береславы и бандитов.
        - А до него? - настаивал Пересвет.
        - Ну-у, я проснулся, пошёл в ванну, умылся, побрился… Стоп! Вспомнил! Когда
        брился, на меня вдруг накатило, будто морозной свежестью повеяло. Понима ешь? Почудилось мне, что за окном не середина жаркого лета, а январская стужа.
        Но наваждение тут же и пропало! Между прочем, в этом как раз ничего необыч ного и нет. Со мной так довольно часто происходит. Как в той забытой песне по
        ётся: а мне всегда чего-то не хватает: зимою - лета, осенью весны…
        Пересвет довольно улыбнулся.
        - Вот это, Рома, и есть первый признак дырокола! Представь себе, что мы с Береславой испытываем те же самые ощущения. Тоько они возникают у тебя в
        сам момент спонтанного, неконтролируемого сознанием срабатывания механиз ма, прокалывающего пространство, а у нас - как отголоски уже свершившегося
        действа. Прими мои слова как данность - ты дырокол!
        Я не знал, что и думать. Мысли совершенно спутались в голове. А тут ещё Пересвет как нарочно начал допытываться, не забыл ли я о его предложении тоже стать дыроколом-наблюдателем.
        - Ну как, Рома, подумал над моими словами? Мне необходимо хотя бы предвари тельное твоё согласие.
        - Почему ты торопишь меня с ответом, Пересвет?
        - Потому что от твоего выбора сейчас зависит план наших дальнейших дейст вий!
        Что бы не расстраивать своего спасителя, я легкомысленно согласился.
        - Ладно, почему бы не оказать услугу симпатичному человеку? - буркнул я беззаботно, - Кем я только не был! Можно и в дыроколах-наблюдателях похо дить!
        С того дня прошло много лет, но порой мне кажется, что лучше бы я этого не говорил…
        - Вот и чудненько! - обрадовался Пересвет, - Теперь наша задача - оторваться от Охотников, встретиться с Береславаой и переправиться к нам в отряд!
        Вертолёт вернулся и принялся кружить над дорогой. Пересвет помрачнел, нахмурился, его крепкие руки словно вросли в баранку руля. Впереди показался мост через неширокую речушку. Сразу за ним белел указатель с поворотом. Мы, не сбавляя скорости, съехали с Ново-Рязанского шоссе на просёлок и погнали к жилым домам виднеющегося вдали посёлка, название которого я не удосужился прочесть. За нами поднялся густой шлейф пыли. Вертолёт отстал, но Пересвет скорости не сбавлял. Он ворвался в посёлок, распугав сонных дворняг. Проскочил его насквозь и устремился к соседнему селению, которое растянулось вдоль опушки густого лесного массива.
        И этот населённый пункт наша машина проскочила насквозь. Он словно вымер, ни ребятишек, ни взрослых на его единственной улице я так и не увидел. На выезде из посёлка, Пересвет неожиданно свернул в сторону и запетлял по грунтовке среди заброшенных, поросших лебедой полей. Внезапно мы очутились возле недостроенного коттеджного посёлка, который окружала сплошная кирпич ная стена.
        Пересвет не стал останавливаться, что бы уточнить дорогу. Обогнув трёхэтажные особняки по бездорожью по пологой дуге, снова выскочил на просёлок, но уже возле самого леса. А ещё спустя пару минут машина скрылась под густой сенью высоких деревьев.
        ГЛАВА 3. Погоня
        
        Просёлок вывел нас на довольно ухоженную трассу, которая разрезала лесной массив прямой широкой полосой. Двухполосное шоссе выглядело как новенькое, видать его только недавно отремонтировали. Машин на дороге было немного. Пересвет без помех выехал на трассу и мы снова помчались прочь от Москвы, в тревожную неизвестность. Густой лес окружал "Мерседес" с обоих сторон. Его зелёные стены внушили мне с Пересветом некоторое успокоение, а чистое небо нед головой - зарядило здоровым оптимизмом.
        - Вот так-то будет лучше! - пробурчал с улыбкой мой спаситель и прибавил газ.
        Я собрался было распросить его об этом новом маршруте, но не успел. Позади раздался требовательный сигнал. Нас догнала фура "Скания", водитель которой дал нам понять, что собирается идти на обгон. Пересвет прижался к обочине и махнул водителю, мол, давай, двигай. "Скания" приняла влево и прибавила скорость.
        Когда кабина машины медленно обогнала нас, водитель фуры вдруг
        сбросил скорость. Её прицеп пошёл вровень с нашим "Мерседесом". Внезапно из-за фуры выскочил грузовик КАМАЗ с кузовом, гружёным гранитной щебёнкой. Он, по всей видимости, незаметно для нас обогнал фуру по встречной полосе и снова взяв вправо, неожиданно возникнув прямо перед бампером "Мерседеса". КАМАЗ тоже сбросил скорость и пошёл вровень с фурой, надёжно перекрывая нам проезд вперёд.
        - Да что они вытворяют? - вскричал в сердцах Пересвет, в свою очередь сбрасывая скорость. Я понял, что он решил дать шутникам уйти вперёд и тем самым вырваться из крепких машинных объятий. Но тут сзади по багажнику что-то несильно ударило с лёгким скрежетом и по асфальту зазвенели осколки раздавленных фонарей. Я и Пересвет одновременно обернулись. Оказалось, что на хвосте у нас повис ещё один гружёный КАМАЗ, который начал подталкивать нашу тачку вперёд.
        - Ловушка! - бесстрастно констатировал Пересвет, - И как я так лопухнулся? Проворонил Охотников!
        Задний КАМАЗ тем временем надавил сильнее, пытаясь прижать нас к впереди идущему собрату. Похоже, Охотники решили раздавить нас на ходу, как в тисках. И у них для этого были все возможности: один грузовик - впереди, другой - сзади, и слева - фура, которая не давала нам возможности вырваться из западни.
        Недавно я смотрел по телеку передачу, рассказывающую о загадочной гибели в автокатастрофе Первого Секретаря Компартии Белоруссии Гришина. Предполагают, будто покушение на него было устроено агентами КГБ. Так вот, ему на трассе подстроили сходную ситуацию.
        Другими словами, мы попали круто!
        Потому что справа спасения тоже не было. Обочина, глубокая канава с водой, кустарник и опушка смешанного леса. Какой дурак захочет проверить всё это на прочность на полной скорости?
        Задний КАМАЗ наддал, наш "Мерседесс" снова притиснулся к переднему грузовику. Ещё чуть-чуть и капот нашей машины вползёт под кузов самосвала…
        Но тут Пересвет доказал, что является ассом своей службы. Он вдруг резко вывернул руль вправо и "Мерседес", вильнув на обочину, проломил редкий кустарник на краю кювета и словно арабский скакун, птицей перелетел через канаву с водой.
        В следующее мгновение, промчавшись по воздуху не меньше шести-семи метров, машина приземлилась на опушке леса на все четыре колеса и оседлав едва приметную в траве колею, ворвалась в лес под защиту густых шелестящих крон.
        Нас здорово тряхнуло при приземлении, но это было всё же лучше, чем оказаться под безжалостным прессом. Я не был готов к манёвру Пересвета и потому громко лязгнул зубами, только по счастливой случайности не откусив себе язык.
        - Фиг вам, молодые люди! - прокричал мой спаситель, остервенело вращая руль влево-вправо, чтобы избегнуть столкновения с то и дело вырастающими на нашем пути замшелыми стволами.
        - Не знал, что "мерины" умеют летать! - признался я ему и обернулся.
        КАМАЗ, идущий позади, решил повторить наш подвиг и…поплатился за это! Видать у дыроколов есть свой Бог! Он-то и покарал нечестивцев: грузовик не воспарил, ако птица, а провалился передними колёсами в канаву. На скорости! Я успел заметить как его задок подбросило в верх. Кабину осыпало градом щебня и мелкого крошева из кузова. Самосвал, перевернувшись вверх колёсами, пропахал в траве глубокие борозду. Остальные участники западни - второй КАМАЗ и "Скания" умчались вперёд по шоссе…
        Пересвет сбросил газ. Колея сменилась на лесную тропинку. Ветки с силой захлестали по лобовому стеклу. Машину то трясло, то подбрасывало на ухабах,
        но мы всё дальше и дальше углублялись в лес, с каждым метром оставляя шоссейку позади. Я смотрел на мелькающие по сторонам деревья и гадал, каким образом мой спаситель выбирает нужное направление? А ведь он знал, куда ехал! Это угадывалось по той уверенности, с которой он держал руль, и по изредка бросаемым им пытливым взглядам за окошко
        После получаса бешенной гонки по лесу и пересечённой местности, наша машина продралась сквозь орешник и внезапно выскочила на сказочно изумрудную поляну. По-видимому, Пересвет ожидал увидеть нечто другое, поэтому и почувствовал надвигающуюся опасность с запозданием. Он, затормозил, но было поздно! Машина на полном ходу влетела в…болото, покрытое густым покрывалом ряски, которую мы издали приняли за траву-мураву на солнечной поляне.
        Взметнув в небо фонтан чёрной грязи, "Мерседес" нырнул в трясину и начал медленно в ней тонуть.
        - Быстро на крышу! - сориентировался Пересвет и распахнул дверцу со своей стороны. Я последовал его примеру. В салон, прямо мне под ноги, хлынул жирный лоснящийся кисель. Я развернулся на порожке, подпрыгнул и вскарабкался на крышу машины. Она медленно исчезала в пахучей пузырящейся жиже чёрно-коричневого окраса. Окрестные лягушки учинили ей прощальный концерт, в то время как кукушка на другом конце болота, назло им, начала отсчитывать утопающей долгие лета.
        Я протянул руку, помогая Пересвету вскарабкаться к себе. Мы развернулись, поддерживая друг друга соскользнули на капот, а уж с него допрыгнули до недалёкого топкого берега. Вскоре после этого машина со всхлипом погрузилась в болото целиком и зелёный травяной покров сомкнулся над ней, как занавес в театре.
        Пересвет проводил "мерина" равнодушным взглядом и улыбнулся:
        - Всё к лучшему, нет худа без добра! Как говорят в вашей параллели - концы в воду!
        - Куда теперь? - поинтересовался я.
        - Разделимся! - Пересвет задрал голову к небу, зафиксировал положение солнца и указал рукой в сторону берёзовой рощи, - Ты пойдёшь туда, а я останусь! Задержу их!
        - Да кого их? - изумился я.
        - Разве не слышишь?
        Я прислушался и действительно услышал нарастающий гул моторов и треск ветвей. Это были преследователи! Но как они умудрились так быстро отыскать нас посреди леса?
        - Я уже говорил, что ты как "зелёный" здорово фонишь, а у них великолепные сканеры дыроколов! - пояснил Пересвет и подтолкнул меня в спину:
        - Иди прямо на солнце, никуда не сворачивай! Через полкилометра наткнёшься на тропинку. Ступай по ней, старайся не сходить, особенно когда она ляжет между двух дубов. Это важно! Повторяю, ты обязательно должен пройти промеж дубов! Когда выйдешь из леса, увидишь деревню. В ней тебя будет поджидать Береслава! Она отведёт тебя в безопасное место. Как только освобожусь, я присоединюсь к вам и мы втроём уйдём к нам в Отряд. Ты ведь не пошутил, когда сказал что согласен обучиться на дырокола-профессионала и поработать в нашей Внешпараллельразведке?
        - Нет, конечно… Но есть одно "но"! Береслава не знает меня в лицо! - возразил я, - А я её…
        - Вы узнаете друг друга! - пообещал Пересвет и ещё раз подтолкнул в спину, - Ну, пошёл!
        Рёв моторов, сопровождаемый треском ветвей, стал слышен отчётливее. Я пожал Пересвету руку и сломя голову рванул в указанном направлении. Увижу ли я его снова? Почему так саднит и щемит сердце? И что это за заморочка с дуба ми, между которыми нужно обязательно пройти?
        Ответы на все эти вопросы я конечно же получил, но значительно позже…
        Частично обогнув край болота стороной, я ворвался в берёзовую рощу. В последний момент на бегу оглянулся на Пересвета. Мой спаситель не терял времени даром. Он взобрался на поросший малиной взгорок возле опушки, залёг на его вершине в высокую траву и изготовился к бою, выставив стволы двух дико винных пистолетов-пулемётов, о существовании которых я до той минуты не подозревал.
        Мысленно пожелав ему удачи, я не разбирая дороги что силы побежал прямо на солнце. Позади осталось метров двести-триста, когда в спину мне ударили звуки далёкой стрельбы и глухие разрывы гранат. Пересвет вступил в бой, вызвав огонь преследователей на себя. Навязав Охотникам перестрелку, он отвлёк их от погони, а мне дал возможность уйти подальше.
        Я на секунду остановился, всерьёз подумывая вернуться назад и помочь спасителю. Но меня, к счастью, остановило соображение, что я безоружен. Моя выходка только усугубит нелёгкое положение Пересвета и поставит мою и его жизни под реальную угрозу смерти. Умирать молодым-красивым мне как-то не катило, поэтому я побежал дальше, прислушиваясь к трескучим раскатам выстрелов. За те немногие минуты общения я догадался, что Пересвет - мужик по-всему боевой и отлично подготовленный. Он выкрутится!
        Где-то в полукилометре от болота я действительно наткнулся на мало приметную тропинку и свернув на неё, снова припустил во весь дух. Берёзовая роща к тому времени плавно перешла в смешанный лес. Вокруг меня замелькали разные ели, сосны, липы, осины, клёны, ясени, вязы и дубы. Все такие гордые, зелёные, не шелохнутся, не поприветствуют бедного изгнанника. Кустарник вообще встал непроходимой стеной. Мне пришлось с силой продираться сквозь него, что бы не потерять тропы. Это вызвало неудовольствие лесных обитателей, которые принялись браниться мне вслед на разные голоса, а трескучая сорока, закружив над головой, вздумала совестить на весь лес.
        Из-за её болтовни, я поздно различил стук винтов вертолёта. Он пролетел прямо над моей головой и его пилот наверняка засёк меня между поредевшими деревьями. На брюхе винтокрылой машины я с ужасом разглядел знакомые буквы: "ГАИ".
        "Ах, мать честная!".-обмер я, наблюдая как вертолёт развернулся, рванув мне на встречу. Не сбавляя скорости, я заскочил в кусты ежевики, распластался-зарылся в высокой траве под густыми ветками. Приём сработал. Вертолёт, не видя цели, пролетел и исчез вдали за верхушками деревьев. Я снова вскочил на ноги, что бы ещё хлеще припустить по тропинке. Она была еле различима в траве, потому я всё время опасался потерять её из вида в этой сумасшедшей гонке на выживание.
        Внезапно дорогу мне перегородил неширокий, но достаточно глубокий овражек, по дну которого, среди сплошных зарослей кустов и крапивы, журчал ручеёк. Тропинка упёрлась в мосточек - крутые края овражка соединяли два лежащих рядом брёвнышка. Они покрылись мхом от времени и наверное прогнили до сердцевины. В другое бы время я проверил эту ненадёжную переправу на прочность, но сейчас было не до этого.
        Над деревьями вновь показалась "вертушка". Я инстинктивно обернулся на бегу и с ужасом увидел, как с подвесной турели машины сорвалась ракета класса "Воздух-Земля". Оставляя дымный след, она понеслась прямо в меня! По вам когда-нибудь стреляли реактивными снарядами? Нет? Счастливцы! А вот в меня за это утро пульнули дважды!
        "Ну, это уж слишком!", - возмутился я и мухой, в одно касание пролетев по мосточку на ту сторону оврага, рыбкой нырнул в ближайший куст орешника.
        А что прикажете делать, когда ваша жизнь висит на волоске? На лету я вывернулся словно кошка и пребольно шлёпнулся на спину. Но это ничего! Зато я получил возможность видеть всё происходящее сзади, как в кинотеатре.
        Секундой позже реактивный снаряд ударил по мостику!
        Взрыв разметал брёвна в щепки и поднял со дна оврага фонтан грязи, огня и дыма. В воздухе взвизгнули осколки, которые разлетевшись веером посрубали ветки деревьев высоко вверху. Нижние осколки поглотили откосы оврага. Не случись этого, они превратили бы моё прекрасное тело в дуршлаг.
        Вертолёт проскочил дальше, а на меня обрушился грязевой водопад. Я вскочил как ошпаренный и в который раз стартанул по тропинке, ориентируясь на солнце. Проклятая вертушка опять развернулся мне навстречу. Эх, мне бы сейчас гранатомёт лысого! Он бы у меня враз отлетался!
        Тропинка запетляла между островками кустарника. Я строго придерживался её, как советовал Пересвет, и никуда не сворачивал. Внезапно прямо передо мной, метрах в пятидесяти, показались два рядом стоящих дуба. Это были могучие, кряжистые исполины, словно пришедшие сюда к нам из глубины веков. Тропинка пролегала между деревьями, хотя от одного ствола до другого было не шире расстояния вытянутой руки человека!
        Вертолёт приближался! Я слышал его, но за густыми кронами не видел так же, как и он меня. Надеюсь, пилот машины думает, что покончил со мной одним выстрелом. Возможно, он наконец отстанет со своим преследованием. С этими мыслями я заработал ногами веселее и пулей проскочил между дубов в тот самый
        миг, когда вертолёт пронёсся над их верхушками. Этот эпизод отчего-то запомнился мне промелькнувшей россыпью прошлогодних бронзовых жёлудей под кроссовками и просверком шершаво-корявых стволов по бокам…
        Метров пятьдесят я по инерции продолжал мчаться на прежней скорости, пока наконец не опомнился и не начал постепенно сбавлять темп. Тропинка стала совсем невидна. Лес впереди поредел, треск вертолёта больше не тревожил мой слух и нервы. Видать, пилот и впрямь решил, что угробил меня, потому и улетел.
        От этого открытия полегчало на душе. Я остановился, с трудом восстанавливая нарушенное бегом дыхание. Когда пришёл в норму - оглянулся назад, при слушался. Перестрелка возле болота вроде бы прекратилась. Пули не свистели, разрывы не грохотали вдали. Теперь среди ветвей распевали одни лишь беззаботные птахи. Как-то там Пересвет? Наверняка отбился от Охотников и смотался… Скоро догонит… Во всяком случае я очень на это надеялся!
        ГЛАВА 4. Гоп-стоп по-советски
        
        Оценивая шансы Пересвета остаться в живых в заворушке, я снова тронулся в путь и вскоре вышел из леса на опушку. Передо мной раскинулось необъятное поле, засеянное, если не ошибаюсь, овсом. Дальний его край полого опускался в низину, по которой петляла живописная и довольно широкая река. Её за росшие кустарником и осокой берега напрасно пытались скрыть от меня лазурно-серебрянный проблеск водной глади.
        Я видел всё!
        В том числе и разухабистый просёлок, который тянулся вдоль берега метрах в двухстах от воды, и сереющие шифером вперемежку со сверкающими цинком кровли крайних хат деревни, которая надёжно укрылась за дальним взгорком, и необъятную ширь полей, и заброшенную покосившуюся церквушку без куполов на высоком противоположенном берегу…
        Пересвет сказал, что в деревне меня дожидается его напарница - Береслава. И я, как пишут в книжках, направил свои стопы в деревню, придерживаясь края дороги, где было меньше пыли. Деревня приближалась с каждым шагом, облака на небе разбежались, солнышко припекало нещадно.
        В голове кружил рой мыслей. Куда я попал? Почему мне выпала такая незадача? Ведь жил же себе, не тужил, никого не трогал… И тут на тебе - ты дырокол, а раз так, то тебя, подлеца, немедля в собачий ящик. Или на погост вперёд ногами. И ладно бы ещё свои, доморощенные мафиози нацелились, ан нет! Пришельцы из соседних параллелей, да среди них ещё и клоны вдобавок. Вот и думай гадай, как дальше жить, когда смерть по пятам бежит. И ведь эти нелюди не стесняются по тебе при случае и ракеткой бомбонуть. Вот что особенно неприятно…
        В одном месте дорогу пересёк неглубокий ручей, который впадал в реку. Он звонко попросил меня испить из него, что бы утолить жажду. Что я с радостью и сделал. Вода оказалась вкусной и прохладной, а по мне, так просто живительной! Ведь мне от неё сразу полегчало, и мысли потекли более весёлые. Ну, да не беда! Пересвет с Береславой меня не сдадут! Выручат, научат как дальше быть. Они же тоже дыроколы - и ничего! Похоже, им это даже нравится! А раз так, то понравится и мне!
        Незаметно для себя я дошёл до деревни. До крайних палисадников за крашеным штакетником оставалось не больше ста метров, когда дорогу вновь пересёк овраг с ручейком. Я спустился в него, по камушкам перешёл ручей и поднялся на другой край. В этом месте просёлок изгибался к реке чуть не вплотную. До берега с небольшим пятачком песчаного пляжа оставалось не более пятидесяти метров и к нему по верху обрыва вела натоптанная тропинка.
        "Не искупаться ли мне? - подумал вдруг я, - Так и так нужно привести себя в порядок после всех этих драк, погонь, взрывов и знакомства с болотом. Неудобно как-то являться перед незнакомой девушкой в моём затрапезном виде. Вдруг она и впрямь хороша собой? А я заявлюсь грязный, потный, потрёпанный - ф-фу! Тем более, что много времени это не займёт…"
        И я повернул к виднеющемуся за кустами берегу с крупным речным пес ком. Но не успел я пройти по тропинке и пяти шагов, как за спиной у меня раздался знакомый с детства металлический перестук. Так могли дребезжать только плохо закреплённые крылья велосипеда и багажник. Я остановился и с интересом оглянулся.
        Так и есть!
        От деревни к оврагу на взрослом велосипеде катила девчушка лет девяти. Она ехала давно позабытым мной способом - "под раму". На ней было одето лёгкое летнее платьице из ситца в горошек без рукавов, на ногах - шлёпанцы. А из-под косынки выглядывали две тонкие, словно крысиные хвостики, косички с лентами. Руки и ноги девочки потемнели от загара, коленки сбиты, но зато на худеньком личике выделялись большие бирюзовые глазёнки и курносый носик пестрел веснушками.
        Увидев, что я обернулся и разглядываю её, девчушка радостно завопила:
        - Дядя Рома! Дядя Рома, постойте!
        Я обалдел. Потом оглянулся. Но нет, другого "дяди Ромы" поблизости не наблюдалось. Значит, девочка зовёт именно меня? Она не обозналась, она знает меня в лицо, это точно, но откуда? Я взял себя в руки и, что бы "крыша не съеха ла" раньше времени, решил отныне ничему больше не удивляться. Итак, меня знают в этой незнакомой мне местности! Что ж, посмотрим, чем всё это обернёт ся…
        - Дядя Рома, вам телеграмма пришла! Срочная! Молния! - протароторила дево чка и подкатив ко мне поближе, вдруг так лихо тормознула, что велосипед с новенькой блестящей эмблемой "ПВЗ" на руле скользнул задней покрышкой по траве и развернулся чуть не на 180-т градусов.
        - Вот, держите! - девочка протянула мне сложенный пополам кусочек плотной серой бумаги и улыбнулась. Биссеринки пота катились по её раскрасневшемуся личику и она смахнула их тыльной стороной ладони. Потом внезапно фыркнула, что-то припомнив и расхохоталась.
        - …Тётя Маша-почтальонша телеграмму принесла, а вас дома нетути. Бабка Дуня разохалась: "Ох-ти, батюшки, да как же так? Ён же, касатик мой, на реку подался… А ну как в бумажке что важное прописано? "Молний" зря не шлють…"
        Озорница, надо полагать, очень ловко спародировала голос незнакомой мне бабы Дуни.
        - А тут и я мимо по улице еду… Мамка послала проведать нашу телушку, не отвязалась ли? А то позавчёр, вражина такая, оборвала цепь и забрела на колхоз ное поле с викой. А председатель, дядька Степан, тут как тут! Шуму было-о-о! Ну вот, качу я мимо вашего двора, а бабка Дуня кличет: "Нюрка, а Нюрка! Ты на колёсах? Слётай на реку, отвези моему внуку телеграмму. А я что? Мне не труд но…
        - Спасибо, Нюра! - улыбнулся я девчушке.
        - Не-за-што! - рассмеялась она и укатила в деревню.
        Я проводил её взглядом и призадумался. В этой деревне имеется мой двойник! Откуда он взялся? Кто знает? Кто скажет? Пересвет отстал, Береслава ещё не нашла меня, остаётся матрица безопасника Балашова, но она молчит… Эй, Сергей, где ты там? Когда ненужно, ты тут как тут, а когда необходим, так тебя и не докличешься… Молчит матрица, что делать?
        Где-то тут рядом бродит мой двойник…
        Он сейчас на речке. Если мы случайно встретимся, то что из этого получится? Боюсь, что ничего хорошего…
        Я посмотрел на телеграмму, которую продолжал теребить в пальцах. Меня так и подмывало её прочесть, но имею ли я на это моральное право? Вот уж не знаю! Внезапно на глаза мне попалась строка, приписанная шариковой ручкой по краю изгиба: "Пробойникову Роману Андреевичу"
        Но ведь это же я! Я - Пробойников Роман Андреевич! Я больше не коле бался. Вскрыв телеграмму, бегло прочёл:
        " В лаборатории всё в порядке тчк Спецкомиссия МинОбороны осталась довольна результатом нашей совместной работы тчк Меня и тебя представили к Правительственной награде тчк Учёный Совет рассмотрит твоё предложение в конце месяца тчк Отдыхай зпт ни о чём не беспокойся тчк
        Кеша"
        Я прочёл текст во второй раз, но уже более внимательно. Это что же полу чается? Оказывается я, а точнее мой двойник, занимается научной деятельностью в какой-то крутой лаболатории, которая, надо думать, засекречена, раз её куриру ет Минобороны… Далее, мой двойник - светлая голова, поскольку его вместе с каким-то Кешей представили к Правительственной награде… Так! Поехали дальше…
        Но "ехать" никуда не пришлось, поскольку размышления мои были прерваны самым беспардонным образом. Погрузившись в собственные мысли, я неспеша брёл по краю откоса к реке, когда внезапно услышал шорох ветвей внизу и увидел, как из кустарника на дне оврага вышли два пацана-акселерата с корот кими стрижками под полу-бокс. Молодые люди быстро вскарабкались на край оврага и встали перегородив тропинку метрах в трёх от меня. Я ошибся, это были не акселераты! Парни наверняка уже отслужили в армии…
        Обоих роднила худоба, рёбра пересчитать можно; высокий, почти как у меня, рост и косые чёлки, спущенные на бегающие глазки. Этим, пожалуй, схожесть парней и ограничивалась.
        Тот, что встал впереди, выглядел на пару лет старше своего товарища. Ему могло быть и двадцать два, и двадцать четыре, и он обладал несомненными задат ками лидера, потому что держался нахально-уверенно, несмотря на то, что на нём из одежды присутствовали только тёмно-синие сатиновые трусы по колено, кото рые в народе именуют "семейными".
        Отсутствие одежды позволяло мне в деталях рассмотреть целую картин ную галерею татуировок, покрывающих грудь, руки и плечи парня, которого я про себя окрестил "главарём". Наколки были разные. Одна, на левой руке - изоб ражала кинжал, увитый розами; другая, на правой - кинжал обвитый щипящей змеёй; третья, на плече - грудастую русалку с мечом и картами в руках; четвёртая, на другом плече - чёрта с вилами, играющего длинным хвостом… Всё это окру жали многочисленные тузы всех мастей и розы с шипами; на груди красовался храм с тремя куполами и четвёртым недостроенным… На спине "главаря", надо думать, тоже синело произведение "лагерного искусства", но разглядеть сей шедевр мне пока не удавалось. Парень никак не хотел поворачиваться ко мне спиной.
        Его напарник хоть и пыжился, напуская на себя разбитной вид, всё же выглядел по-проще. На нём были одеты перешитые армейские брюки с широким офицерским ремнём на поясе и мятая-перемятая, словно её жевала корова, серая от грязи майка. На его правом плече тоже красовалась наколка, но скорее армей ская, чем зековская.
        Она изображала встающее над волнами солнце, плывущий корабль и реющую над ним чайку. Под картинкой тянулись слова: "Северный флот".
        Паренёк, похоже, только недавно вернулся из армии. Роль "шестёрки" в этой паре подходила ему как нельзя лучше.
        Я по инерции сделал шаг-другой и остановился, ожидая, чем порадуют меня местные аборигены. Главарь окинул мою фигуру быстрым, оценивающим взглядом из-под лобья и вдруг улыбнулся. Но улыбка у него вышла нехорошей, больше смахивающей на оскал хищьника. Я давно уже просчитал ситуацию и знал наверняка с кем удосужилась свести меня судьба на этой узкой тропинке. Поэтому был готов к любого рода неожиданностям.
        - Вы о чём-то хотели меня спросить, молодые люди? - обезоруживающе улыбнулся я в ответ.
        - Закурить, мужик, не найдётся? - спросила ходячая картинная галерея в трусах и с ухмылочкой уставилась мне в глаза. Я не заметил, когда в руках главаря появилась колода карт. Не глядя, он принялся тусовать её быстро-быстро…
        Я в жизни не курил ни сигарет, ни табака. Как-то не втянулся в это дело, о
        чём и поспешил известить живописную парочку.
        - Да не курю я! - я попытался изобразить глубокое огорчение по сему поводу, но у меня, по-моему, не получилось. Это понял даже недалёкий "дембель-шестёрка", потому что то ли громко фыркнул, то ли поперхнулся. Он с возмущением уставил ся на главаря, у которого от моего ответа, почему-то тоже отвисла челюсть.
        - Во даёт! - с восхищением выдохнул главарь, - Врёт и не краснеет!
        - Дык, как же ты не куришь, когда я всё время вижу тебя на улице с сигаретой в зубах! - попытался уличить меня во лжи и "шестёрка". Он был полон праведного гнева, от которого раскраснелся.
        - Ты ж сегодня утром у меня на глазах в сельмаге блок "Явы" купил! - прокурорским тоном предъявил обвинение главарь.
        Крыть было нечем!
        "Так, весёленькое дельце! Мой двойник, оказывается, ещё ко всему прочему и курит! Нужно срочно выкручиваться из создавшегося положения!"
        Но выкручиваться не пришлось!
        Потому что нечто тяжёлое, тупое и, как мне ощутилось в последнее мгновение - ледяное, обрушилось на мой бедный затылок и я рухнул на тропинку как подко шенный.
        " Так вот почему слегка потрескивали кусты за спиной! - запоздало догадался я теряя сознание, - Это подкрадывался третий подельник шайки с ломиком в руках, пока первые двое заговаривали мне зубы…"
        К чести своей, я провалялся без сознания лишь несколько секунд. Когда пришёл в себя, то почувствовал, что затылок горит огнём, будто в него вогнали раскалённый гвоздь. А в остальном, общее состояние оставалось достаточно бодрым. Внезапно до моего слуха долетели отдельные фразы молодчиков-налётчиков. Их разговор показался мне интересным. Что бы послушать, о чём они будут болтать дальше, я остался лежать не двигаясь и с закрытыми глазами, старательно симулируя беспамятство.
        - Нету! Пусто! - судя по голосу, это выкрикнул "дембель-шестёрка".
        - Ищите лучше! Должен быть при нём! - упорствовал главарь.
        Я почувствовал, как ловкие пальцы снова прошлись по всем моим карманам, выворачивая их наизнанку, а затем ощупали и меня самого с ног до головы, не пропуская ни одной складочки на одежде.
        - Ну нету же… Вот, кошелёк шашли… пропуск на работу… платок носовой… кучу старых трамвайных билетов… связку ключей от фатяры…
        Проворные пальцы в третий раз пробежались по моему телу, но безрезультатно. То, что они искали, у меня не было. Да и быть не могло! Ведь меня перепутали с моим двойником. Но что они ищут? Ответ на этот вопрос я получил неожиданно быстро.
        - Как он хоть выглядит, дырокол этот? - просипел третий голос и я понял, что спросил тот самый умник, который и приложил меня по затылку чем-то тяжёлым.
        - Электродрель видел? - поинтересовался главарь, - Импортную, что от батареек работает?
        - Не-а!
        - Ну ты и чувырла! Короче, дырокол как та дрель выглядит, понял!
        - Угу!
        - Тогда задери ему брючины!
        - Зачем? - тупо недоумевал "умник".
        - Затем, что он мог дырокол к лодыжкам изолентой примотать…
        - Нету, чисто! Эх, плакали наши денюжки! Сколько хоть тот хмырь фиксатый за эту хреновину обещал?
        - По четвертаку на брата!
        - У-у, су-у ука! - взвыл в отчаянии "дембель" и пнул меня по рёбрам, - Ну куда он его гад, заховал?
        - Пошманайте получше - может и найдёте! - изголялся над командой главарь.
        - Да сколько можно шмонать без толку? - разозлился "дембель"
        - Интересно, - вмешался в разговор "умник", - Зачем фиксатому дырокол?
        - Говорит, дачу строит, а без этого инструмента дело стоит… - снизошёл до пояснений главарь.
        - Ну так взял бы и купил! У него видать денег - куры не клюют!
        - И я ему о том же… А он отвечает, что купил бы с удовольствием, но, мол, вещь не нашенская, заграничная, в Союзе таких не делают и не продают… А этот жмот зажал, ни одолжить, ни продать не хочет…
        - А у этого дырокол откуда?
        - Откуда-откуда…Он же учёный, по загранкам мотается, вот и прикупил за бугром. Ты глянь на его прикид! Джинсы, ветровка и "красы"- тоже оттуда…
        - Кончайте бакланить, пацаны! - вскричал вдруг "дембель", - Лучше секите, сколько у этого кента бабок в кошельке, видимо-невидимо!
        Услышав эти слова, я чуть было не заржал. Уж кто-кто, а я отлично знал, какая мизерная сумма была при мне с утра: пять штук десяток, один полтинник, три сотни и пятисотрублёвая купюра, не считая мелочи. По нынешней жизни - весьма скромно! Кстати, всё это до получки, а она через неделю, не раньше…
        Однако на "дембеля", роящегося в моём портмане, сумма произвела неиз гладимое впечатление. Веки я держал полу-прирытыми, поэтому не увидел, а ско рее почувствовал, как у него задрожали руки и пересохло в горле при виде моего "богатства".
        "Умник" тоже слетел с катушек, увидев содержимое кошелька. Голос у него стал ещё противнее и всё время срывался на визг.
        - Нет, ты только позырь, Бердяй, сколько тут бабла! - сунул "дембель" портмане под нос главарю, - Тут и чирики, и полташ, и стольники… А это что такое? Мама мия! Полтыщи! Да я отродясь столько деньжищь в руках не держал!
        - Деньги какие-то не такие… - засомневался "умник".
        - Ну и что?! - окрысился на него "дембель"
        - Брось! - вдруг распорядился Бердяй-главарь.
        "Дембель" так и застыл с открытым ртом, не поверив своим ушам. Разве можно вот так взять и бросить деньги, пусть даже они на себя не похожи. Он встал молчаливым истуканом, не зная что ему делать, кого слушать.
        - Брось, кому говорят! - разозлился Бердяй, - Это валюта! Хочешь статью за валютные махинации? Запомни, подрыв экономической мощи государства корается достаточно сурово. Могут и вышак вломить! Тебе оно надо? Брось!!!
        "Дембель" не сдавался. Опомнившись, он стал яростно возражать.
        - Ты что, Бердяй, какая валюта? На деньгах везде по русски написано: " Десять рублей", "пятьдесят", "сто"…Чирики, правда, не красные, а какие-то серо-зелёные… И вместо картавого на них башни, мосты и плотины нарисованы… И полтинник другой, и стольники… Про пятихатку не знаю - в жизни никогда не видел… Но они русские, понимаешь?
        - Брось, дурак! Это фальшивые женьги! И сам погоришь, и нас всех за собой потянешь. За изготовление, сбыт и хранения фальшивок в особо крупных размерах - тоже вышак ломят!
        Он выхватил портмане из рук приятеля и со злостью запулил в крапиву, паршивец.
        - Да ладно, ладно! - примирительно поднял руки "дембель" и вдруг снова пнул меня в бок. Я подумал, что мой счёт к нему возрос вдвое…
        - И куда эта гнида дырокол спрятала?
        - А ты приведи его в сознанку и сам спроси, - посоветовал с ухмылочкой главарь.
        - И спрошу! - пообещал "дембель", - Только кто его вырубал, тот пусть и в чувство приводит…
        - А я чего? - согласился "умник", - Мне не западло! Счас он у меня как миленький вскочет и запоёт!
        От его зловещего обещания у меня мурашки побежали по телу. Что он, садист, ещё такого удумал? Что собирается сделать?
        Я испустил слабый стон, приоткрыл глаза и слегка повернул голову в сторону говорившего. Собственно, мне были видны только его ноги, обутые в растоптанные кирзовые сапоги сорок пятого размера. Главарь и его шестёрка стояли босиком. Я спохватился вовремя, потому что "умник" уже занёс ногу для удара, который нацелил ни куда-нибудь, а в голову. Если его сапожище приложит ся к моей бедной черепушке, то она непременно треснет!
        Медлить было нельзя!
        Я перекатился на бок, перехватил тяжёлый сапог на лету и резко крутанул ступню против часовой стрелки. Раздавшийся хруст и вслед за ним утробный вой прозву чали для меня самой лучшей музыкой на свете."Умник" рухнул на тропинку как подкошенный. Одновременно с его падением я вскочил на ноги.
        Всё произошло настолько быстро и неожиданно для шайки-лейки, что парни растерялись, не зная что предпринять. Пока "умник" с воем катался по краю обрыва, придерживая руками вывернутую ступню, а главарь с шестёркой в изумлении пялились на него, я выбросил вперёд правую раскрытую ладонь и крепенько приложил её основание к носу Бердяя, превращая его в толчёную картошку. Одновременно я нанёс "дембелю" удар по шее подъёмом левой ноги. Правда бил в пол-силы. Так, что бы тот остался жив, но запомнил, как опасно пинать незнакомых мужчин по рёбрам…
        Главарь, размазывая по лицу кровь, сопли и слёзы, отлетел на пару шагов и задом шлёпнулся на тропинку рядом с "умником". "Дембель", охнув, грохнулся боком ему на колени. Все трое закопошились, повизгивая от страха…
        Я навис над ними грозным богом Возмездия, но в эту минуту за спиной у меня затарахтел мотоцикл. Я оглянулся. От деревни к оврагу поднимая клубы пыли на "Урале" с коляской катил… капитан милиции! Он был низенький, пухленький и чем-то напоминал участкового Анискина в исполнении киноартис та Жарова. Налётчики, позабыв про болячки, вскочили на ноги слово ваньки-встаньки.
        - Атас, участковый!
        - Сматываемся, мусор!
        - Легавый нарисовался, рвём отсюда!
        Они дружно скатились в овраг и исчезли в кустах. Треск ветвей доносился до меня секунды три-четыре, потом всё стихло. Убежали! Я с ухмыльнулся им вслед и обернулся к участковому.
        Мотоцикл тем временем свернул с дороги и на малой скорости подкатил ко мне. Меня удивила форма капитана. Она у него была отчего-то старого образ ца, каккую только в кино и увидишь. Сейчас, насколько я знал, работники милиции при исполнении выглядят несколько иначе. Впрочем, в наше время всеобщего наплевательства, нововведения по линии МВД, возможно, ещё не докатились до этого медвежьего угла…
        Участковый заглушил двигатель и сняв фуражку, промокнул носовым платком вспотевший лоб и обширные залысины. Потом поздоровался:
        - Доброе утречко, Роман Андреевич!
        Капитан окинул меня мгновенным проницательным взглядом и насупился. На загорелых скулах его заиграли желваки.
        - Чего тут у вас приключилось? - он привстал на сиденье и заглянул в овраг, - Чего эти шаромыги от вас хотели?
        Он снова осмотрел меня с ного до головы, зафиксировал растерзанную одежду и вывер нутые карманы и посуровел лицом. Лохматые брови съехались у переносицы. Участковый прокашлялся и спросил протокольным тоном:
        - Они что? Вас ограбили?
        Пока он дожидался ответа, я лихорадочно соображал, что ему сказать. Правду говорить нельзя ни в коем случае! Особенно, если припомнить, как к моим деньгам отнеслись налётчики. Но это они… А что скажет участковый, увидев моё портмоне с рублями, не похожими на…местные! Ну, вот я кажется и признался сам себе в том, что нахожусь в…чужом мире! Да-да! Я попал в иную параллель! Недаром Пересвет настаивал, что бы я пробежал между двух дубов. Это и есть открытый портал! Многие мелочи, которые смущали меня до сих пор, наконец сложились в красочную мозаику и открыли мне глаза на действитель ность.
        Итак, я попал в параллельный мир, где ещё во всей красе процветает Советский Союз, где имеют хождение деньги с Ильичём, где по деревням на мотоциклах разъезжают участковые "Анискины", где на колхозных полях колосятся злаки и где церкви до сих пор стоят разрушенные и позабытые. И где живут наши двойники…
        Я незаметно подтолкнул ногой под блиновидный лопух лежащие на виду пропуск и брелок с ключами и старательно изображая удивление, возразил:
        - Ограбили? С чего вы взяли? Мы просто мило побеседовали, вот и всё…
        - А почему у вас карманы вывернуты?
        - Карманы? - переспросил я, оглядывая себя со всех сторон, - А… Так это я их вывернул! Пацаны спросили закурить, я и стал искать пачку "Явы" по всем карманам, но, к сожалению выяснилось, что я оставил её дома, на крылечке…
        - Тэ-э-кс-с! - неопределённо протянул участковый, - Значит вы, Роман Андреевич, утверждаете, что карманы вывернули сами в поисках сигарет.
        - Да! - ответил я как можно убедительнее.
        - И у вас при этом ничего не пропало? - уточнил капитан.
        - Ничего! - тут уж я мог быть совершенно искренним. Ключи и пропуск лежали у меня под ногами, а портмоне с деньгами - в крапиве!
        - Ну, хорошо, допустим… Из этого следует, что "гоп-стопа" не было! Тогда остаётся "хулиганка"… Я ведь видел, как они напали на вас и вы дрались…
        Мне ужасно не хотелось влипать в "милицейскую" историю со всеми последующими "приглашениями" в отделение, дачами свидетельских показаний и очными ставками… Поэтому я начал энергично отнекиваться:
        - Да Бог с вами, капитан! Какое нападение? Какая драка? Просто ребята попросили показать пару приёмчиков… Я и показал…
        - Так вы не только учёный с мировым именем, но ещё и самбист? - удивлённо поднял брови участковый, - Извините, не знал…
        Он, не слезая с мотоцикла, нагнулся и сорвал несколько листочков поддорожника возле тропинки.
        - Это у меня хобби такое, знаете ли… Показал я приёмчики ребятам, повозились мы малость и они ушли… Так что никаких проблем, капитан!
        - Малость повозились, говорите? - переспросил участковый и ткнул пальцем в капли крови на листочках, - А это как понимать?
        - Кровь-то? Подумаешь! Издержки производства… Кто-то из них оцарапался, ну и что? Не смертельно! Тяжело в ученье, легко в бою, знаете ли…
        Капитан отбросил листики, снова снял фуражку и вытерев пот со лба, окинул меня долгим задумчивым взглядом.
        - Если я вас правильно понял, Роман Андреевич, то с шаромыгами у вас никако го конфликта не возникало и вы к ним претензий не имеете?
        - Именно это я вам и втолковываю, капитан. Не имею!
        - И заявления никакого писать не будете? - настойчиво допытывался капитан.
        Я, положа руку на сердце, искренне успокоил его:
        - Не буду!
        Участковый вдруг широко улыбнулся и, как мне показалось, облегчённо перевёл дух.
        - …И это правильно! - обрадовался он, - Чего зря бумагу изводить? Если у вас с ними и было что, так это дело внутреннее, семейное, можно сказать… Сами поскандалили, сами и помирились… Верно? Но вы, Роман Андреевич, не сумлевайтесь, с Васькой Бердяевым и его компанией я ещё потолкую на эту тему. Я им внушу, как надо людей уважать!
        Капитан непроизвольно потёр правый кулак о штанину, и мне стало жаль ребят. В обозримом будущем их ждут неприятные моменты…
        - …Вы не смотрите, что они в наколках. Дурь одна в головах - вот и выпендри ваются! Из них троих никто по-настоящему не сидел, срок не тянул, зону не топтал, баланду не хлебал. Один Бенрдяев по малолетке в колонию угодил, там и разрисовал себя. У местной шпаны он вроде за авторитета. Остальные тоже - пере кати-поле. Но вы не думайте, Роман Андреевич, воспитательную работу я с ними провожу регулярно…
        Я призвал на помощь весь свой артистический талант и как можно убедительнее показал участковому, что готов подписаться под каждым сказанным им словом. Капитан заметно успокоился.
        - А вы никак искупнуться надумали, Роман Андреевич? - переменил он тему разговора - Эх, завидую я вашему брату отпускнику… Сам бы позагорал с пивком да волблочкой, но всё недосуг. Дела-дела…
        Он завёл мотоцикл и протянул мне руку:
        - Ну, прощевайте, товарищь Пробойников! Счастливого вам отдыха…
        Капитан ни разу не оглянувшись съехал в овраг, появился на другой его стороне и укатил по просёлку по своим милицейским делам. Пыль, поднятая на дороге его мотоциклом ещё не успела осесть, а я уже подобрал в траве свои вещи и побрёл к реке. В голове у меня снова и снова прокручивался вопрос, заданный третьим гопником:
        "Как он хоть выглядит, дырокол этот?" и ответ: "… Как импортная электро дрель."
        Пацаны искали у меня прибор "дырокол", не подозревая, что я сам и есть живой, ходячий "дырокол"! И нанял их на это дело некто фиксатый. Мужик по сдешним меркам богатый, раз носит золотые коронки и разбрасывается четверт ными. А они в этом мире, насколько я понял - деньги немалые!
        Стоп! Налётчики, и не только они одни, спутали меня с местным Пробойниковым, который, не в пример мне обормоту, является тутошной знаменитостью, то бишь учёным мировой величины. И у этого вот учёного имеется некий "дырокол", за которым началась охота. То, что прибор потребовался фиксатому для строительства дачи - чистейшей воды туфта! Скорее всего "дырокол" как и я сам, предназначен для создания проходов в параллельные миры! Но откуда он взялся у моего двойника? Неужели он его изобрёл в тайне ото всех, из-за чего у него и возникли проблемы?
        От всех этих размышлений у меня снова разболелась голова и я, разозлившись, решил больше ни о чём таком не думать.
        " Тебя девушка в деревне дожидается! - сказал я сам себе, - Вот и поспеши!
        Тропинка сбежала по пологому берегу к воде. Я раздвинул ветви кустарника и оказался на песчанном пятачке, одной стороной глядевшим в реку, а с трёх других укрытым сплошными зарослями…
        ГЛАВА 5. Снайперский выстрел
        
        Не совру, если скажу, что плескался я в реке не меньше получаса. Вода чистая, прозрачная, течение слабое, дно каменисто-песчанное, рыбёшки так шныряют между ног. Повезло моему двойнику - и деревня с бабкой у него под рукой, и красотища вокруг такая, что куда там до неё каким-то Анталиям с Кипрами впридвчу…
        А у меня все предки по отцовской и материнской линии - коренные москвичи. Поэтому-то я будучи пацаном, каждое лето только в городе и пропа дал. Иногда, правда, уезжал на смену в пионерский лагерь. Но мне там не нра вилось, потому как дисциплина…
        Вот я и дорвался. Вылезать из воды совершенно не хотелось. И я нырял снова и снова с подводной каменной плиты, делал заплывы до другого берега и обратно, а устав, ложился спиной на воду, раскидывал руки в стороны и отдавал ся на милость течения. И несло оно меня плавно-плавно от одного края заводи до другого. Красота!
        Всё-таки совесть заела меня и я вышел на берег, гадая про себя, как выгля дит дожидающаяся меня в деревне Береслава и сколько ей от роду? Вдруг она ро весница Пересвета? Вот будет облом! Хотя не должно, голос-то по телефону зву чал молодой…
        Полуденное солнце словно взбесилось, пекло нещадно. Подскакивая на одной ноге со склонённой к плечу головой, что бы выгнать попавшую в уши во ду, я с опаской подставлял ему то один свой бок, то другой; то грудь, то спину. И мне казалось, что капельки воды на коже прямо-таки шипят, словно масло на ско вороде, мгновенно испаряясь. Плавки на мне быстро высохли, и я решил, что пора убираться в тенёк под кустарник, где лежала моя одежда. Но только я нагнулся за джинсами, как из зарослей, сбоку от меня раздался незнакомый голос:
        - Ром? Ромашка?
        Я чуть не подпрыгнул от неожиданности, в первую минуту подумав, что меня зовёт Береслава. Но вовремя сообразил, что голос принадлежит мужчине.
        Не отвечая я полуобернулся и скосил глаза на разросшийся кустарник. В его глубине, за густой листвой, еле-еле угадывался силует человека. Его напряжён ная поза красноречиво говорила о том, что он усердно прячется. Но вот только от кого? Я поневоле оглянулся на пустынный берег - кроме меня других загорающих не видно! Но, несмотря на это, тип в кустах явно не желал, что бы его увидели ря дом со мной. Я присталь нее вгляделся в замершую в ожидании фигуру. Мне уда лось немного рассмотреть лицо мужчины, бледным пятном проглядывавшим сквозь листву. Эту личность я видел впервые!
        Незнакомец в кустах убедился, что я услышал и увидел его и радостно прошептал:
        - Ромчик, встань поближе к зарослям спиной и не оборачивайся. Будем разгова ривать незаметно.
        - Как скажешь! - пожал я плечами и выполнил просьбу незнакомца, - Непони маю, кого ты опасаешься? Вокруг кроме нас с тобой - ни одной живой души!
        - Бережёного Бог бережёт, Рома! И потом, у КГБ кругом свои глаза и уши…
        Упоминание о некогда всесильном и могущественном комитете глубокого бурения, мгновенно отрезвило меня и настроило на серьёзный лад. Я вспомнил, где нахожусь и на всякий случай сосредоточился. И потом, мне стало интересно узнать, чего хочет от меня этот человек, явно принявший меня за моего двойника.
        - …Не стой истуканом с острова Пасхи, Рома! Неспеша одевайся… Да не оглядывайся ты на меня! Меня здесь нет, понял? Есть только ты и этот прелест ный уголок природы. Да, сдаётся мне, что за тобой тоже следят!
        - Кто следит-то? - не поверил я и взяв рубашку с джинсами и ветровкой развесил их на ветках напротив затаившегося собеседника. Теперь разглядеть его среди листвы стало весьма проблемотично.
        - Агенты КГБ конечно! - ответил незнакомец.
        Я тем временем стащил с себя плавки и стал выкручивать их, делая вид что выжимаю. Они были практически сухими, но должен же я заняться чем-нибудь во время разговора, что бы выглядеть естественно в глазах стороннего наблюдателя, если он существует на самом деле, конечно.
        - Молодец, здорово придумал с одеждой и плавками, - похвалил незнакомец и неожиданно поздоровался, - Ну, здравствуй что ли, Ромаша!
        - Здорово! - отозвался я и выпалил, - А ты кто?
        И тут же прикусил губу, понимая что всё испортил.
        - Как это кто?! - возмутился незнакомец и хрустнул сучком под ногой, - Кончай придуряться, не время! Я Кеша, твой друган и соизобретатель! Неужто не приз нал?
        - Узнал, Кешенька, узнал! - поспешил успокоить я дружбана двойника и начал раскручивать плавки в воздухе, - Просто не ожидал тебя тут встретить. Всё так неожиданно! Ты же остался в Москве в лаболатории… Я и телеграмму от тебя час назад получил…
        - Выходит, мы вместе с ней одним поездом ехали! - хохотнул Кеша.
        - Выходит! - согласился я и уточнил, - Так ты зачем заявился? Случилось что? Да ещё в прятки со мной играешь…
        - Эх, Ромаша, тут такое дело закрутилось…Слушай внимательно, начну по порядку! Так вот, только ты сорвался сюда, в деревню с нашим "дыроколом", как на следующий день с утра пораньше в лаболаторию заявился куратор от Минобо роны. Ну, ты знаешь его - генерал Варенцов. И с ним - "группа товарищей"… Всё как обычно: посмотрели, поспрашивали, послушали, похвалили-пожурили и с чув ством выполненного долга отчалили. Ну, думаю, пронесло…
        Но не тут-то было! Один из этой гоп-компании, востроглазенький такой с золотыми коронками во весь рот, откололся от остальных и давай шастать по лаборатории и всюду свой нос совать. Меня так и подмывало его исподтишка электрошокером шугануть, но поостерёгся. А он, видимо, и сам допёр, что перешёл все границы дозволенного, как-то сразу затих, стал невидён и не слышон. Ну, ладно, ушли они и всё у нас успокоилось.
        Пошло два дня… И вдруг, прихожу я вчера утром в лаболаторию, а там уже околачивается этот золотозубый и с лаборантами лясы точит: то да сё. Видимо, пропуск у него универсальный, раз его к нам запросто без сопровожда ющего пустили.
        Не успел я порог переступить, а он ко мне, улыбка во весь рот, зубы так и сверкают.
        - Так над чем вы сейчас работаете, уважаемый Иннокентий Петрович? - начал допытываться. А сам с подходцей и голосок такой елейный-преелейный.
        - Будто вы сами не знаете, - отвечаю, - Над вашим же заказом - автоматизи рованной системой наведения на цель.
        - А ещё над чем? - огорашивает он меня.
        - В каком смысле? - выкатываю я удивлённые глаза.
        - В смысле ваших с профессором Пробойниковым самостоятельных разработок!
        Представляешь, Рома, я даже похолодел. Ну думаю, началось! Никакой он ни чиновник из минобороны… Он из КГБ! Кто-то всё же пронюхал о нашем изобре тении и стуканул куда следует. Они и зашевелились. Слава Богу, что ты "дыро кол" из лаборатории вовремя унёс… Просёк я это дело и пошёл в несознанку.
        Спрашиваю его:
        - С чего вы взяли, дорогой товарищь, что наша лаборатория занимается разработкой тем, не санкционированных Учёным советом?
        - Да так… - отвечает, - Есть некоторые признаки…
        - Это какие же?
        - Да вот, извольте: за последний месяц лабораторией израсходовано электроэнергии втрое против обычного! На протяжении многих лет были практически одни и те же показатели, а за последние пол-года вдруг бац - и возросли! Чем это обьяснить?
        Представляешь, он, проходимец такой, показания всех наших электросчётчиков снял и проанализировал, а мы с тобой до этого и не додумались… Что делать? Я давай выкручиваться:
        - Ах, это… - говорю, - просто в интересующий вас период времени из параллельной лаборатории приносили на испытание готовую продукцию. Своего стенда у них нет, вот они по договорённости к нам и зачастили… Отсюда и перерасход электричества…
        - А как это можно проверить? - скис комитетчик.
        - Да по журналам! - отвечаю, а сам рад-радёшенек, ведь всё так и было, помнишь? - В них всё зафиксировано, всё отражено.
        Он ничего не сказал, молча повернулся и ушёл проверять мои слова. Вернулся через час мрачнее тучи.
        - Я всё проверил, Иннокентий Петрович, - говорит, - Приношу вам моё глубочайшее извинение за легкомысленное и оскорбительное подозрение…
        А сам так и сверлит меня глазами. Мне совсем плохо стало: где это видано, что бы комитетчики перед кем-нибудь когда-либо извинялись?
        - Да ладно… - отмахнулся я, - мы люди понятливые - служба есть служба!
        А сам нутром чувствую, не верит он мне ни на грош.
        Ушёл он, а я сказался больным и на выход. Помчался на Главпочтамп, благо что до него пара остановок на трамвае. Ну, думаю, сейчас телеграфирую Ромке про все дела! Предупрежу отпуск ника, что бы был в курсе. Захожу, беру чистый бланк, обдумываю текст и вдруг чувствую - следят за мной! Осторожно так оглядываюсь вокруг - нет, всё спокой но. Люди вокруг мельтешат, все заняты только своими делами, на меня никто не косится…
        Но чувство тревоги не проходит… Точно пасут! Нет, так дело не пойдёт! Если сейчас отправлю телеграмму с предупреждением, то выдам нас обоих с головой. Тогда за нас возьмутся всерьёз, и уже без сантиментов! Тут-то я и решил, что поеду к тебе лично, а в телеграмме отстучу ничего не значащую, нейтральную информацию… Так и сделал, сдал бланк приёмщице. Специально выбрал ту, что сидела ближе всех к витринному окну. Затем вышел на улицу и направился к станции метро. Но это понарошке… На самом же деле, пройдя метров сто затесался в толпу, спустился в подземный переход, перебежал на противоположенную сторону проспекта и быстрым шагом вернулся назад, к почтампу.
        Поспел во время!
        Укрывшись за газетным киоском, я через стекло витрины увидел, как к "моей" приёмщице подошли "два молодца, одинаковы с лица" и засветив малиновые книжицы, о чём-то стали распрашивать. Девушка порылась в стопке бланков ещё не отправленных телеграмм и протянула им одну из них. Явно мою!
        Комитетчики быстро ознакомились с содержанием текста и вернув бланк, вышли наружу. Я - за ними. Свернули они в переу лок, я из-за угла наблюдаю. И не ошибся! Там стояла на обочине чёрная "Волга". Мои поднадзорные подошли к ней, склонились к преоткрывшемуся окошку и коротко переговорили с тем, кто сидел рядом с водителем.
        Я его хорошо рассмотрел, это был…мой знакомый с золотыми зубами! Сечёшь, Рома? Я развернулся и ходу оттуда, прямиком на вокзал. Взял у пере купщиков билет, всю ночь без сна провалялся на полке, а в пять утра, когда при ехал, не стал даже автобуса дожидаться, пешком пошёл. Мне повезло, подобрала попутка, рыбаки из города подбросили почти что до самой твоей деревни.
        Я к тебе заходить не стал, боялся что за мной всё ещё могут следить… Факт нашей встречи нельзя афишировать ни перед кем! Я по низам огородами подался сюда, помня по прошлому году, когда отдыхал тут с тобой, что это твоё самое любимое место для купания, и стал ждать… Вот ты и пришёл…
        Пока Кеша рассказывал мне свою эпопею, я успел полностью одеться. Осталось только зашнуровать красовки. Я присел на траву и не оборачиваясь горячо поблагодарил чужого друга. А что мне ещё оставалось? Его информация про фиксатого комитетчика насторожила меня. Если учесть, что в охоте за "дыроколом" нападение на меня организовал тоже фиксатый, то почему бы не предположить, что это одно и то же лицо?
        Сообщить Кеше про нападение на меня или не стоит? Лучше не надо! Рано или поздно я уберусь из этого мира, а друзья останутся. Они и так будут ломать головы, с кем же на самом деле разговаривал Кеша на реке. Ведь здешний Пробойников от этой встречи точно откажется. К чему усложнять им жизнь, она у них и так складывается не ахти! Поэтому я поднялся с травы и просто поинтере совался:
        - Как я правильно понял, Кеша, ты сейчас назад, на станцию и мухой в Москву?
        - Да!
        - Ты, пока не ушёл, опиши мне твоего комитетчика на всякий случай.
        - Ну, он высокий такой, подтянутый, спортивный. Волосы у не…
        Кеша не договорил. Возле самого моего уха вдруг что-то прожужжало. За спиной раздался хлюпающий звук и Кеша замолчал на полуслове. Меня словно в розетку засунули, током так и передёрнуло. Я мгновенно обернулся и увидел как Кеша медленно заваливается назад. Лицо у него застыло словно маска фараона, глаза выкатились из орбит, а во лбу между ними расцвела красная звёздочка из которой пульсируя забил розово-алый фонтанчик. Труп с шумом упал спиной в высокую крапиву. Хруст валежника вывел меня из оцепенения, за секунду до этого мгновенно сковавшего мои конечности.
        " Это стрелял снайпер! - молнией пронеслось в голове, - С того берега, и скорее всего вон из той полуразрушенной церквушки на взгорке…"
        Не осознавая что делаю, я сорвался с места, в три прыжка достиг берега и с разбега бросился в реку. Нырнул "рыбкой". Только очутившись под водой, я окончательно пришёл в себя.
        "Теперь попробуйте достать меня тут." - со злорадством подумал я и прижима ясь ко дну, заработал руками и ногами словно Ихтиандр. Я не хотел получить пулю в лоб как Кеша и потому поплыл к зарослям тростника. В воде, если вы не в маске, все предметы принимают расплывчатое очертание, поэтому он вставал передо мной смутной зелёной стеной. Лучшего укрытия на реке мне было пока не сыскать. Одежда на мне быстро намокла и прилипла к телу, сковы вая движения. Потянуло вынырнуть и вдохнуть немного свежего воздуха. Но я приказал себе этого не делать.
        "Вынырнешь только тогда, когда надёжно укроешься в камышах! - приказал я себе и ещё отчаянее стал загребать руками, с каждой секундой неумолимо при ближаясь к густым подводным зарослям - А то подстрелят как утку. Хотя, если хорошенько подумать, то снайпер вполне мог положить меня рядом с Кешей. Но не сделал этого. Почему?"
        Я разозлился на себя за глупые вопросы: какого чёрта? Плывёшь и плыви, бережёного Бог бережёт, как сказал недавно покойный друг моего двойника! И Серёга Большаков как на зло молчит, а ведь мог бы прояснить ситуацию…
        Где-то на середине реки я доплыл до тростника и стал бочком протиски ваться в его сплошные заросли. Воздуха в лёгких почти не осталось, я чувствовал, что они вот вот разорвутся от напряжения, но всё равно пересилил себя и выныр нул так осторожно, что соседние кувшинки даже не колыхнулись.
        Едва мой нос показался из воды, как я с жадностью вдохнул хорошую порцию воздуха. Лёгкие благодарно заработали с интенсивностью кузнечных мехов. Вокруг меня лесом торчали тростинки, и это было хорошо. Но с другой стороны из-за них я не мог видеть, что творится на обоих берегах. Поэтому, справившись с дыханием, я ре шил осторожненько перебраться поближе к краю зарослей и оценить обстановку на реке.
        Для этого я опустил ноги и попытался нащупать дно. Но подошвы моих кроссовок встали на что-то скользкое и…живое! Нечто невидимое, большое и оттого страшное, вывернулось у меня из под ступней и больно вцепившись в левую лодыжку, резко дёрнуло вниз!
        ГЛАВА 6. Береслава
        …Сказать, что я испугался - значит ввести читателя в заблуждение! Я не испугался, нет, я чуть с ума не сошёл от охватившего меня ужаса. Сначала мне подумалось, что я наступил на утопленника, но когда мертвец схватил меня за ногу и потянул на дно, тут в моём воображении возникла мерзкая когтистая лапа и синюшная оскаленная морда водяного…
        В вихре мелких пузырьков я, едва не захлебнувшись, с макушкой ушёл под воду. К счастью, "водяной" тут же отпустил лодыжку и я приготовился, что он вот-вот вцепится мне в горло. Но вместо ужасного создания перед моими гла зами светлым пятном промелькнуло стройное женское тело в самом откровенном из всех виденных мной когда-то мини-купальников. Промелькнуло и скрылось у меня за спиной. Это не была хвостатая русалка, подружка водяного. Это была самая что ни на есть настоящая девушка с руками и, как я успел заметить, длин ными стройными ножками.
        Больше меня ничто не держало и я вынырнул. Но поскольку хватил "огур ца", то вода попала в дыхательные пути. Я негромко раскашлялся и расчихался. Однако не успел я кашлянуть раз-другой, как кто-то мягкий и горячий прижался всем телом к моей спине и решительно зажал мне рот рукой. Увидев, что это была изящьная женская ладошка, я до того удивился, что позабыл про чёх.
        При этом мои лопатки ощутили две упругие округлости. Моё буйное вооб ражение тут же нарисовало мне портрет такой красавицы, что у меня захватило дух. Впрочем, вру, я задышал неровно немного раньше, в то самое мгновение, как только увидел под водой стройные ножки.
        - Тише ты, ненормальный! - пошептал мне на ухо девичий голосок и я тут же узнал его. Этот самый голосок посоветовал мне сегодня утром сматываться из квартиры. Неужели Береслава?!
        - Хочешь показать всему миру, где мы спрятались, Рома?
        Я обиделся на "ненормального".Содрав с губ закрывающую рот ладошку, так же шопотом отпарировал:
        - Сама ты это слово, гражданка Береслава, раз прижимаешься к незнакомому мужчине!
        И резко, насколько позволял тростник, развернулся. Девушка отпрянула, но осталась на месте.
        - Вот и познакомились! А ты, Рома, оказывается, чувственная неженка! - зелё ные с поволокой глаза Береславы нахально насмехались мне прямо в лицо, - Уж и прижаться к нему нельзя. Или ты из породы женоненавистников? Бедняжка!
        - Нет, отчего же… - пошёл я на попятную, любуясь прекрасным личиком незнакомки. И что бы дальше не развивать скользкую тему, поднёс палец к губам.
        - Тс-с-с!!!
        Это сработало. Девушка замолчала и напряглась, прислушиваясь к царив шей над рекой тишине. Но кроме треска стрекоз над головой, да вспесков разыг равшейся плотвы в соседней заводи ничего подозрительного не услышала.
        - Ты зачем меня за ногу дёрнула? Я чуть не утонул! - выдвинул я незнакомке предъяву.
        - А зачем было наступать на меня?
        - Откуда я знал, что ты путаешься под ногами?
        - А как ещё я могла придти к тебе на помощь? Только под водой!
        - Я не звал на помощь?
        - Конечно не звал! Не успел! Ты так быстро сиганул в реку и у тебя при этом была такая физиономия, будто ты приведение увидел! Кстати, что случилось? На тебя рой пчёл напал, что ли?
        - Не было никаких пчёл! А увидел я не приведение, а покойника! На моих глазах снайпер застрелил Кешу!
        Девушка перестала улыбаться, на её лице появилось озабоченное выраже ние.
        - Понятно, почему ты в воду запёрся! о я никого, кроме тебя не видела. Кто такой Кеша? Откуда он взялся? Овечай быстро и коротко!
        Оказывается, незнакомка довольно долго наблюдала за мной, прячясь в кустах на другом берегу, и конечно же видела меня без плавок. Я невольно покраснел.
        - Я одевался после купания. Кеша прятался в кустах. Он принял меня за своего друга. Моего двойника в этом мире. Мы разговаривали. Потом его застрелили, а я нырнул в воду…
        - Про другой мир и двойника сам допёр или Пересвет подсказал?
        - Сам!
        - Молоток! Подрастёшь, кувалдой станешь! Зачем Кеша приезжал? Он сказал?
        - Хотел предупредить моего здешнего двойника, что КГБ охотится за его, вернее их общим, изобретением. Прибором, под названием "дырокол", госпожа Береслава!
        Девушка вздрогнула, напустив на себя суровый вид, сузила глаза.
        - Какой умный мальчик! - прошипела она, - Зелёный-зелёный, а быстро разоб рался, что к чему!
        Она вдруг улыбнулась и ободряюще подмигнула.
        - Быть тебе дыроколом-наблюдателем, Рома! Широко шагаешь - далеко пойдёшь, если Охотники не остановят!
        - Тупун тебе! - сплюнул я и перекрестился, - Как ты узнала, что я согласился на предложение Пересвета стать одним из вас?
        - Посмотри на себя Рома! Такие парни не упускают заманчивых предложений! И потом, если бы ты отказался, то Пересвет направил бы тебя в другое место…
        - Какое?
        - Тебе лучше не знать! - хохотнула девушка и поинтересовалась.
        - Кеша не сказал, кто конкретно из комитетчиков руководит поиском "дыроко ла"?
        - Без имён! Это некто высокий, спортивный, с золотыми коронками во весь рот.
        - Хорошая примета, запоминающаяся! Пересвета ты где оставил?
        Я в двух словах поведал девушке о наших с Пересветом мытарствах.
        - Короче, он остался в моём мире на болоте прикрывать мой отход, а меня прогнал! Сказал, что догонит…
        - Сколько было нежитей? - девушка вновь стала серьёзной.
        - Кого? - не понял я.
        - Ну, Охотников?
        - По моим прикидкам: десять-двенадцать!
        Береслава расслабилась и повеселела.
        - Это не страшно! Он отобъётся!
        - Я тоже так думаю. А ты как на реке оказалась, когда должна была дожидаться Пересвета и меня в деревне? Приказы начальства нарушаем?
        - Ничего я не нарушаю! Просто у меня моторка у причала привязаная стояла, я в ней приехала, что бы вас отсюда увезти. А здешний Пробойников шёл по улице на реку и увидел лодку. У него, видимо, планы сразу же поменялись, он - ко мне: отвезите, просит, в Крапивино. А мне и лучше! Отвезла, что бы ты с ним невзна чай не встретился.
        Потом вернулась, но в деревню заезжать не стала, решила перехватить вас с Пересветом на подходе. Дорога-то с реки хорошо просматривается. Спряталась я в осоке за косой в полукилометре ниже по теченнию и наблюдаю в бинокль. Вижу, ты один идёшь. Потом к воде свернул. Оставила я тогда лодку, разделась и приплыла сюда. Спряталась в кустах на берегу
        - Понятно! А зачем профессору в Крапивино, он не сказал?
        - Почему тебя это интересует, Рома?
        - Видишь ли, похоже, что "дырокол" он с собой носит.
        Девушка задумалась.
        - По пути я "разговорила" его и он обмолвился, что собирается из Крапивино на автобусе отправится в райцентр Загибнов. Там у него в пригороде двухэтажная дача стоит. Ему её родная тётка после собственной кончины в наследство остави ла! Он в ней домашнюю лабораторию оборудовал. Я и адрес дачи узнала. Он мне его сам дал, когда я заикнулась, что в оплату за мою услугу хотела бы быть приг лашённой на чашку чая. Это возле вокзала, на одной из привокзальных улочек…
        - Лихо ты! Слушай, в той лаборатории он собирается довести своё изобретение "до ума"! - догадался я.
        - Правильно мыслишь, Шарапов! - похвалила Береслава, - А тебе в твоём мире никто дачь или коттеджей в наследство не оставлял?
        - Ты знаешь, нет! У меня вообще все родственники поумирали, когда я совсем маленьким был. Один я на белом свете… аки перст.
        - Не грусти, атаман - жизнь обман и смерть обман… - ободрила Береслава, - Открою тебе одну тайну: у нас, у дыроколов, родственники умирают один за другим и мы все с раннего возраста остаёмся одни-одинёшеньки. Это вроде компенсации Всевышнему за наш несравненный дар. Понимаешь? Так что, ничего не попишешь, принимай всё, как есть!
        - Ты серьёзно?
        - Угу! Правда бывают редкие исключения. Кое у кого всё же родственники остаются. У меня, например, до сих пор бабушка, мать отца, жива… Сушай, а чего от тебя пацаны хотели? Я чуть не закричала, когда они тебя по балде ша рахнули! Ну, думаю, спёкся мой "зелёный"! А ты ничего, вскочил и раскидал всех как крутой Уокер из Техаса. Классно! Покажешь как-нибудь приёмчики?
        - Замётано! - пообещал я, - А искали у меня пацаны, не поверишь…"дырокол"!
        Они меня с местным профессором спутали. Подбил их на это дело - человек с золотыми коронками!
        - Опять фиксатый? Плотно же КГБ село изобретателю на хвост! Правильно я сделала, что убрала двойника из деревни. Сдаётся мне, что приборчик придётся у него конфисковать…
        - Зачем?
        - Представляешь, что будет, если с его помощью местное КГБ начнёт шастать по всем параллелям и во всё совать свой нос? Это вмешательство в естественный ход эвволюции измерений, а оно недопустимо!
        - Но вы-то занимаетесь тем же самым!
        - Тем, да не совсем! Мы - дыроколы-наблюдатели Внешпараллельразведки! Мы не имеем права встревать во внутренние дела аборигенов! Только в исклюю чительных случаях, когда возникает угроза существованию всех параллелей. К тому же наша Праллель Великих Русинов входит в состав Объединённых Парал лельных Миров и имеет своего Генерал-губернатора Параллели с правом Голоса в Губернаторском Совете!
        Но твоя и эта параллели никуда не входят и ни где не состоят, потому и разговор с вами короткий. Хотя, если Губернаторский Совет решит, то когда-нибудь, при более благоприятных обстоятельствах, и вас тоже можно будет принять в состав Объединённых Параллельных Миров. Только когда ещё это случится?
        Ты запоминай, Рома, это тебе первый урок как дыроколу-наблюдателю! Кстати, ты заметил интересную деталь: твой двойник в этом мире - сам не дыро кол, как ты, но он изобрёл его. Понимаешь? Природа не любит пустоты! Твой здешний двойник так или иначе связан с нами, дыроколами…
        - Тонко подмечено! - лязгнул я челюстью, чувствуя как от долгого и неподвиж ного пребывания в воде по всему телу побежали мурашки и зубы вот-вот начнут выбивать барабанные дроби.
        - Слушай, Береслава, не пора ли сваливать? Пересвет говорил, что ты доста вишь меня в безопасное место. А то торчим тут посреди реки как два хрена моржо вых!
        - Хорошо, поплыли к моторке! Только, чур, под водой и вдоль тростника, а то снайпер нас в момент срисует и кокнет. За мной!
        Она повернулась ко мне спиной и беззвучно ушла под воду. Только теперь я увидел, что за плечами у неё длинная русая коса. Боясь потерять девушку из вида, я набрал в грудь побольше воздуха и тоже нырнул. Мы выбрались из зарос лей, прижались ко дну и поплыли вниз по течению, придерживаясь противополо женного крутого берега, на котором вдалеке возвышались развалины церквушки со снайпером.
        Солнечные лучи пронзали толщу прозрачных вод до самого дна, так что всё вокруг было видно как на ладони. Даже отсутствие маски не могло испортить мне впечатления от красот придонного мира. Подводные пейзажи поражали гам мой красок и разнообразием сюжетов. А сколько рыбы водилось в реке, вы и не поверите!
        Но заглядываться на речные тайны было некогда. Я плыл следом за Береславой и, каюсь, любовался её стройной фигуркой, прикрытой лишь треугольничком да парой тонких полосок материи. Встречать девушек с её сложением мне ещё не доводилось и я, несмотря на серьёзность нашего поло жения, не мог запретить себе помечтать немного на её счёт. Иногда я так забы вался, что почти нагонял Береславу, и тогда её розовые пятки начинали молотить воду в опасной близости от моего носа.
        Через определённые промежутки времени мы осторожно выныривали, вдыхали очередную порцию воздуха и снова продолжали наш путь по дну реки. Если откровенно, то в тот раз я готов был плыть за своей проводницей хоть до самого океана, или куда там ещё втекает эта водная артерия. И дело было вовсе не в тех частях её тела, которые прикрывали узкие полоски купальника, а в некоем новом, незнакомом мне чувстве, которое родилось во мне внезапно и теперь заявляло о себе с необоримой силою…
        …Моторка Береславы пряталась за дугообразной излучиной в небольшой, но довольно глубокой заводи напротив отлогого песчаного берега. Это была обы чная плоскодонка с подвесным лодочным мотором "Нептун". Церквушка отсюда не просматривалась, её закрывал косогор, поэтому мы не таясь, спокойно забра лись в лодку.
        Пока Береслава одевала цветастый сарафан, я, наоборот, скинул куртку, рубашку и джинсы и разулся. Кроссовки поставил на нос лодки, а одежду встряхнул и развесил по бортам, что бы обсохла на солнце. Выжимать не стал, зная по опыту, что после этого она будет выглядеть жёванной-пережёванной.
        Береслава тем временем запустила движок и села за руль. Лодка рванула с места, словно спортивный глиссер. Или водный мотоцикл. Впрочем, мне не дово дилось кататься ни на одном из них. От неожиданного толчка я чуть не улетел за борт. Плюхнувшись на скамью, я из благоразумия поспешил вцепиться в неё обеими руками. Береслава расхохоталась.
        - Спужался, молодец?
        - Э-э! Полегче! Потеряешь меня, из кого дырокола-наблюдателя будешь делать?
        - Ты прав, Аркадий! - девушка взяла руль в левую руку, а правой распустила косу, рассыпав волосы по плечам, чтобы скорее просохли. От этого она и впрямь стала похожа на русалку. Я, поддавшись обоянию, невольно залюбовался на неё. Сколько ей? Двадцать? Или все двадцать четыре?
        Девушка перехватила мой восхищённый взгляд и ухмыльнулась.
        - Вы во мне дырку протрёте, сударь!
        Я немного смутился.
        - А чё? Нельзя что ли?
        - Да нет, пожалуйста! Мне ваше внимание даже импонирует, если вы понимаете, о чём я…
        Вот так, занимаясь пустословием мы неслись по протокам вниз по тече нию в сторону Крапивина. Мотор трещал, распугивая стайки хозяйских гусей и уток по берегам, солнышко гнало в кровь адреналин, прохлада от воды освежала наши тела и лица.
        Деревня с бабкой Дуней осталась далеко позади. По берегам потянулись бесконечные поля, на которых колосились злаковые. Их сменяли луга с остров ками посадок и извилинами оврагов. По просёлкам пылили грузовики, на пашнях тарахтели трактора и копошились малюсенькие фигурки людей. В здешнем мире застойного социализма, похоже, и слыхом не слыхивали ни о каком банкротстве сельского хозяйства…
        - Я так и не понял, куда мы сейчас направляемся? - спросил я Береславу.
        - Вообще-то наша с Пересветом задача - вырвать тебя из лап Охотников и доставить к нам в отряд на базу. Попасть туда прямиком можно только из этого мира! Но, сам видишь, как сложились обстоятельства. Пересвет отстал, а местный гений Пробойников изобрёл прибор "дырокол", за которым гоняются то ли коми тетчики, то ли Охотники под их личинами, что хрен редьки не слаще, но длинь ше. Так что я приняла решение наведаться к профессору в Загибнов, побеседо вать с ним по душам и изъять у него прибор.
        - Не отдаст!
        - Ещё как отдаст! Ведь я беру его не на совсем, а на время, пока заварушка не уляжется. Потом, когда комитетчики оставят его в покое, мы вернём ему "дыро кол" с наказом передать в честные порядочные руки. И уже потом, после всех этих хлопот, я и ты в условленном месте дождёмся Пересвета и рванём на базу! Как тебе мой план?
        - Конгениально!
        Минут через десять река сделала очередной зигзаг. Береслава, привстав со своего места, пристально вгляделась вдаль. Потом протянула руку вперёд и торжественно обьявила:
        - Видишь на взгорке крыши домов? Это Крапивино! Сойдём на берег за деревней!
        - Как скажешь, начальник! - согласился я и принялся одеваться.
        На высоком берегу, метрах в трёхстах от реки, показалась деревенская окраина с двумя-тремя десятками домов, укрытыми за цветущими полисадни ками.
        И в этот миг нас обстреляли! Но выстрелов мы не услышали. Стрелок наверняка использовал глушитель. Зато следы от пуль на воде красноречиво заявили о себе.
        ГЛАВА 7. Стычка с фиксатым
        
        Пули веером легли вдоль правого борта моторки, взбив кипящие фонтанчики. Береслава ужом соскользнула со скамьи на дно лодки. Но руль из рук не выпустила, а только сжала ещё крепче.
        - Ложись, Рома! - крикнула она мне и я, завалившись спиной под носовую лав
        ку, перевернулся на бок и в таком положении по скорому обулся. Потом с инте ресом высунулся из-за борта и посмотрел по сторонам, пытаясь определить, откуда вёлся огонь.
        - Осторожнее! - заворчала Береслава и прибавила газ. Мотор взревел, лодка помчалась ещё быстрее задрав нос. Я оказался выше девушки.
        - Буду вперёдсмотрящим! - заявил я, невзирая на бурные протесты.
        - Правь не середину реки, там чище! Так держать! - раскомандовался я как заправский капитан.
        В этот момент на воду легли ещё три очереди. Одна за другой с коротким интервалом. Если пули первой взбили цепочку фонтанчиков метра за три перед носом нашей плоскодонки, то остальные две прошлись уже в опасной близости от неё.
        - Сволочи! Приказывают остановиться! - изумрудные глаза Береславы потеем нели от ярости. Она резко повернула влево, затем вправо и дальше погнала моторку зигзагами.
        Теперь по нам застрочили беспрерывно, но пули ложились в воду за бортами лодки. Да, нас без сомнения запугивали. Если бы неизвестный стрелок захотел, то мы давно уже были мертвы.
        - Стреляют откуда-то сверху, от околицы! - крикнул я ей, - Кто бы это мог быть?
        - Или здешнее КГБ, или охотники под их личиной. Снайпер, убивший Кешу, наверняка из этой же компании.
        - Что им от нас нужно?
        - Если это комитетчики, то им нужен ты, то бишь профессор Пробойников, за которого тебя принимают. И его изобретение, конечно! Если охотники - то опять ты, но как "зелёный-дырокол"! Хотя я сомневаюсь, что это они. Охотники бы нас
        просто убили, а не играли бы в кошки-мышки.
        - Почему вся проблема во мне одном? Ты тоже дырокол.
        - Но я не "фоню" так сильно, как ты! У профессиональных дыроколов-наблюда телей энеогетика заблокирована. Для них я, Пересвет и другие - обычные люди.
        - Зачем охотникам мёртвые дыроколы?
        - Вариант первый: поковыряться в мозгах, что бы выяснить, как они устроены!
        - Но ведь есть и второй вариант? - спросил я с надеждой.
        - Есть! Он хуже первого. Иногда они берут дыроколов в плен, что бы опять же поковыряться в их мозгах, ставя опыты… Но на живую! Поверь мне, это намного больнее. Никто из дыроколов не выживает в тех лабораториях. Уж лучше пулю в висок, чем такое!
        Оказалось, что неизвестный стрелок/ или стрелки/ всё это время с нами только забавлялся! Видимо у него лопнуло терпение и он стали лупить по лодке прицельно. Хоть я и слабо в этом разбираюсь, но по-моему он открыл огонь разрывными пулями! Несколько из них попали в деревянные борта, в воздух полетели щепки, оставляя отверстия размером с кулак. Вёсла, прикреплённые вдоль бортов, перемололо словно в молотилке, ведро и черпак, лежащие под средним сиденьем, превратились в смятые дырявые жестянки. Из пробоин на дне лодки забили фонтанчики воды.
        В следующее мгновение небольшая очередь прошлась по корме лодки. Береслава каким-то чудом угадала, куда полетят посланцы смерти, и за мгнове ние до выстрелов, перекатилась ко мне на нос. Её сиденье превратилось в мочало. Несколько пуль с визгом и металлическим скрежетом угодили в мотор. Он, чих нув, задымил чёрными клубами и заглох.
        Перебитый руль заклинило. Мы стрелой помчались прямо на берег. Мотор ку по инерции вынесло на песчанную косу, где загорала стайка деревен ских ребя тишек-дошколят. У них надрывался транзистор, как взрывались пули в лодке они из-за музыки явно не слышали. Только увидели, как наша объятая дымом мотор ка выскочила из реки на берег и взметнув фонтан песка остановилась метрах в трёх от воды.
        Это было похлеще, чем кино про фантомаса! Ребятишки с визгом и воплями бросились ко мне и Береславе.
        - Гля! Гля!
        - Во дают!!
        - Стой, пацаны! - страшно заорал я, - Кышь назад! Вдруг рванёт?!
        Бензобак и впрямь рванул!
        Но мы с Береславой к тому времени уже выскочили из лодки и помчались вдоль берега к шелестящей невдалеке над водой плакучей иве, что бы укрыться от глаз стрелка в её густой листве. Взрывная волна ударила нам в спину, в небо взметнул ся столб огня. Ребятишки заголосили ещё громче и разбежались кто куда. Я огля нулся на бегу и убедился, что никто из них не пострадал.
        Но не успели мы пробежать и половину пути, как песок перед нами взрых лила короткая очередь, за ней другая. Неизвестный стрелок настойчиво предлагал нам остановиться. На этот раз мы всё-таки услышали вместо выстрелов глухие хлопки.
        - Я так и думала, что они работают с глушителем, гады! - Береслава на бегу развернулась к воде, - В реку, Рома! Плывём на тот берег!
        Но и на тот берег нас не пустили!
        Очередь недвусмысленно прошлась по кромке воды, едва мы к ней приблизи
        лись. Береслава остановилась как вкопанная. Мы встали плечом к плечу и медленно повернулись к реке спиной. Стрельба как по команде прекратилась.
        - Мы у них на мушке. - зло притопнула ножкой Береслава, - Убегать бесполезно.
        Попробуем вырваться иначе…
        Невдалеке начинался брод через речку. Накатанная колея грунтовки вела от него на взгорок, а там тянулась до самого Крапивино. По верхам вдоль обочи ны виднелись густые заросли бузины, откуда по нашим прикидкам и вёлся огонь. Из них вышел человек и приглашающе махнул нам.
        - Зовут, начальник! - кивнул я на мужика в тениске и светлых брюках, который снова исчез из вида.
        - Вижу! - буркнула Береслава, - Пошли. Будь готов к неожиданностям, Рома… Приёмчики-то свои вспомни на всякий пожарный…
        - Предстоит помахаться?
        - Не исключено! - Береслава на секунду сбегала к пылающей лодке и подобрала свою сумочку, отброшенную взрывом на песок.
        Потом мы вышли на извилистую тропинку и стали медленно подниматься из поймы реки на возвышенность. А это метров триста пути…
        Я оглянулся. Лодка догорала, любопытные ребятишки вновь сошлись возле неё, радостными возгласами комментируя пожар. Вот кому беззаботнее всех живётся на свете. А тут поднимаешься в гору и не знаешь, что тебя там наверху ждёт. То ли пуля, то ли нож, то ли ещё какая пакость. Одним словом ничего хорошего!
        - Выходит, они нас всё это время непрерывно пасли? - спросил я.
        - Выходит… - со вздохом согласилась Береслава, - С дырокол-сканерами это совсем нетрудно, Рома. Особенно когда объект охоты - "зелёный"!
        - У местных комитетчиков таких сканеров по определению быть не может! Следовательно, за нами увязались охотники! - предположил я.
        Береслава поднималась по тропинке первой. Она обернулась и одарила меня ободряющей улыбкой.
        - Логично, Рома! Но, если честно, то я уже и сама запуталась. Ничего не пони маю.
        - И мне непонятно, как охотники так быстро напали на мой след в этом мире? И где в таком случае Пересвет?
        - Возможно, это совсем другие охотники, Рома! Ты не представляешь себе, насколько их много! Все они из различных измерений! И у всех одна и та же задача: вычислить и уничтожить конкурентов - дыроколов ли, охотников ли, охотников на охотников ли - без разницы! Главное засечь и пленить! Или прикончить первым, а не то прикончат тебя!
        - Весело на вашей службе, однако…
        - Да, не соскучишься! Не передумал ещё стать дыроколом- наблюдателем?
        - А хоть бы и так, разве можно что-то изменить?
        - Теперь нельзя!
        - Я так и думал…
        За разговорами мы незаметно поднялись на взгорок и вышли на грунтов ку. Перед нами открылась утопающая в зелени садов деревня Крапивино. От нас до неё было не более полусотни шагов. Из раскрытых окон крайнего дома слыша лась песня про "Оренбургский пуховый платок" в исполнении Зыкиной. Легкий ветерок доносил запах дыма и свежего мёда. У кого-то во дворе гоняли пчёл, а у кого-то на огороде топилась банька. Где-то горланил озабоченный петух и кудах тали наседки, ворчали истомлённые жарой дворняги…
        Сплошная идилия да и только. Но не для нас с Береславой!
        Прямо перед нами, метров за десять, съехав с обочины и едва не зарывшись радиатором в кусты, притулилась пятидверная "Нива" цвета "липа". Она почти растворилась на фоне бузины, поэтому я её сразу и не приметил. Зато приметила Береслава и незаметно дёрнула меня за руку.
        Рядом с машиной, привалившись к капоту, в совершенно раскованной позе стоял высокий черноволосый мужик спортивного сложения. Его загорелое лицо имело заострённые черты, отчего пронзительный взгляд казался живым шилом, которым - "тырк, и насквозь!", как говорит поговорка. Одет был незнакомец, словно свидетель на свадьбе першего кореша - в строгий костюм-тройку и белую сорочку с тугим галстуком.
        Завидев нас с Береславой, он расплылся в довольной улыбке и приветст венно помахал рукой. Его губы раздвинулись и на солнце сверкнули золотые коронки. Увидев их, я ахнул и прошипел, кривя рот:
        - Фиксатый! Так это КГБ?!
        - Чёрт их разберёт? - прошептала в ответ Береслава, - Сейчас всё выясним!"
        Мы подошли к "Ниве" и остановились шагах в трёх от фиксатого.
        - Ай-яй-яй! - всё так же мило улыбаясь покачал тот головой, вперив в меня осуждающий взгляд, - Всё в игрушки с нами играетесь, Роман Андреевич? Всё бегаете и бегаете от нас, а убежать никак на можете? Как в дурном сне, верно?
        Фиксатый перестал щериться и выпрямился, зло посвёркивая бесцветными глазами. На Береславу он так ни разу и не взглянул, всё своё внимание уделив исключительно моей персоне.
        - Не достойно подобное поведение, любезный, не приличиствует как-то учёному с вашим именем, званием и рангом. Да и на возраст свой посмотрели бы. Не маль чик уже, знаете ли, а солидный мужчина!
        Поскольку незнакомец обращался только ко мне, то Береслава сделав рав нодушную мину, принялась молча ковырять мыском туфли придорожную пыль. Словно маленькая девочка, которую отчитывают родители. Но, как я понял, это она только вид такой делала. На самом же деле девушка держала ситуацию под контролем и была готова действовать адекватно развивающимся событиям!
        Я со своей стороны гадал, как себя повести? Что ответить на упрёки фикса того? И не придумал ничего лучщего, как "включить дурачка", прикинуться решительно ничего не понимающим недотёпой, от всех притензий откреститься и посмотреть, что из этого получится.
        - О чём это вы, уважаемый? - придурковато округлил я глаза на фиксатого, - Я не понимаю ваших претензий! Да и кто вы такой будете, что бы разговаривать со мной таким тоном, чёрт бы вас побрал!
        Я красноречиво осмотрел нахала с головы до ног и внезапно вздрогнул, когда увидел, что тот спокойно целится мне в живот из большого чёрного писто лета. И когда он только успел его достать? Впрочем, ствол тут же пошёл в сторону и уставился на Береславу. Меня пробрал мгновенный холод, а руки и ноги напряг лись для атаки. Но пистолет вернулся в исходное положение и вновь нашёл моё подбрюшье…
        Я поднял голову и встретился с фиксатым взглядом. Он молча ухмыльнул ся, давая мне понять, что держит меня и мою девушку на мушке. Но не он один угрожал нам оружием. Мне хорошо было видно сквозь лобовое стекло, как сидя щий на переднем пассажирском сиденье парень моего возраста, но раза в два шире меня в плечах, тоже целится в нас с Береславой из "ПМ"-а, просунув кисть с оружием в верхнюю щель приоткрытой передней дверцы. На нём были одеты светлые брюки и тениска, следовательно, это он недавно махал нам с дороги.
        А за ним, на заднем сиденье, виднелся ещё один пассажир "Нивы", который заинтересовал меня больше всех остальных. Даже больше чем главарь этой группы - фиксатый! Потому что этот худосочный верзила с косой чёлкой и серыми невзрачными глазами ни на что не обращая внимания, сидел и сосредото ченно зачихлял… снайперскую автоматическую винтовку непривычной конструк ции!
        "Так вот ты какой, хладнокровный убийца Кеши!", - подумал я, чувствуя как пролитая кровь дружбана моего двойника взывает к отмщению.
        Береслава в это время продолжала старательно изображать "Нюрочку-дурочку"! Она раскрывала и закрывала удивлённый ротик, пучила глазёнки то на меня, то на фиксатого и всё время порывалась что-то сказать, но никак не реша лась это сделать. На языке мимики и жестов все её ужимки должны были озна чать следующее: дяденьки, что тут происходит?…о чём идёт речь?…я ничего не понимаю и не имею ко всему этому ни малейшего отношения!…
        - Да, да! - хохотнул фиксатый, - Прекрасно! Замечательно! Браво-брависимо! Ах, ка кой великий актёр в вас умирает, уважаемый Роман Андреевич. Не истолко вывайте мои слова в буквальном смысле, профессор. Думаю, что до летального исхода у нас с вами всё же не дойдёт. Но какой вы, однако, ужасный хитрец, Роман Андреевич! Учёный-учёный, а хитрован! Взяли и спрятали "дырокол" вчера вечером в кустах у реки, где всегда купаетесь.
        А ведь я догадался! Да! Поздновато, правда, но допёр! И сегодня с утра
        вы как ни в чём ни бывало встали и отправились купаться. А чего вам, собст венно, было опасаться? "Дырокола" то при вас не было! Вот и шалупонь местная его у вас не нашла. Но я подстраховался, знаете ли, снайперка своего в церквушку на всякий случай посадил.
        И не напрасно! Когда вы, тихоня такой, решили другану своему Кеше при борчик тайно передать, что бы он его с собой опять в Москву увёз и там надёжно заховал, то я решил эти ваши планы нарушить. Приказал снайперу убрать курье ра, и Кеши не стало! Печально? Да! Ужасно? Конечно, но что делать? Такова се ля ви, знаете ли. Но вы и тут не оплошали, Роман Андреевич! У вас, оказывается, все пути отхода были заранее продуманы! Как у Джеймса Бонда: и моторка, и девица-проводница-красавица! Любите зарубежные фильмы смотреть, профес сор? Оно и видно! Возможно, будь на моём месте кто другой, вам и удалось бы улизнуть, но только не от меня!
        Фиксатый перестал улыбаться и неожиданно рявкнул:
        - А ну, гони сюда "дырокол", яйцеголовый! Пока я в твоей глупой башке лишних дырок не наделал!
        Он поднял пистолет и прицелился мне в лоб. От его любезного вида не осталось и следа. Конечно, всё о чём тут наплёл фиксатый, не соответствовало дей ствитель ности ни на грош. Это были исключительно его личные, ничем не обос нованные фантазии. Но я не собирался с пеной у рта посвещать его в настоящее положение дел. Пусть продолжает думать, что захомутал насоящего профессора Пробойникова с его таинственным прибором - "дыроколом"!
        Его заблуждение должно помочь нам с Береславой выпутаться из этой истории без потерь. Что до настоящего профессора Пробойникова, то надо ду мать, тот уже благополучно добрался до Загибнова где и окопался в своей лабо ратории…
        - Хорошо, хорошо! - поднял я вверх руки, - Не стреляйте, не надо! Я сейчас отдам вам прибор, только ради Бога успокойтесь!
        Фиксатый торжественно ухмыльнулся.
        - Так-то лучше! Давай!
        - Только скажите, откуда вам…э-э…вашему ведомству стало известно о нашем с Кешей изобретении? Как вы вышли на меня?
        Фиксатый слегка нахмурился, смерил меня и Береславу презрительными взглядами, но ответил:
        - Ах, Роман Андреевич, когда вы впервые испытали свой прибор, то волею судьбы попали ни куда-нибудь, а прямиком в нашу/ он кивнул в сторону "Нивы" и сидящей в машине команды/ родную параллель! В отличии от вашего здешнего СССР, в нашем Союзе давно научились делать Межпараллельные Порталы. Наши учёные накопили немалый опыт в путешествиях по параллель ным измерениям, а наши эмиссары ежедневно привозят из чужих миров такие технологии, что вам и не снились…
        Стоит ли говорить, что при всём при этом мы со всей тщательностью охраняем наши параллель-границы? Когда вы несанкционированно проникли к нам, словно диверсант, наша контрольно-измерительная система СС-1000 чётко зафиксировала и факт нарушения целостности границ параллели, и самого нару шителя, то есть вас, Роман Андреевич. На то оно и существует, наше 15-е Управле ние КГБ при Совете Министров СССР!
        Но вам каким-то чудом удалось от нас ускользнуть и вернуться в свой родной мир, то бишь сюда. Я и моя группа отправились по вашим следам, долго искали и как видите, наконец нашли! Я удовлетворил ваше любопытство? Теперь отдавайте "дырокол"!"
        Я переглянулся с Береславой. Вон как всё закрутилось! Оказывается этот фиксатый комитетчик совсем из другой параллели. Он тоже охотится за удивите льным прибором, не подозревая, что перед ним стоят два живых дырокола! Бере слава едва заметно подмигнула мне, предоставляя полную свободу действий. Но прежде чем начать "раскачивать" ситуацию, я решил кое-что уточнить у пришло го комитетчика:
        - Последний вопрос, офицер… Зачем вам мой прибор, если у вас самих, как вы изволили сообщить, уже давно имеются действующие Межпараллельные Порта лы?
        - Ты испытываешь моё терпение, яйцеголовый! - вскипел фиксатый и снова вскинул руку с пистолетом, - Но я отвечу! У нас нет таких вариантов перенос ных, компактных, с иным принципом действия, ручных приборов, как твоё изобретение.
        А нужда в них просто огромна! Сам понимаешь, как облегчится заброска и возвращение наших агентов в интересующие нас параллели с такими вот кар манными аппаратами. Ну всё, довольно! Отдавай дырокол, иначе стреляю!
        - Я отдам прибор, а вы сохраните нам жизни? - жалобно заскулил я, изображая полного недоумка.
        - Ну конечно! - не раздумывая пообещал фиксатый, и я понял, что врёт! Ну какой дурак станет оставлять в живых изобретателя, который спустя некоторое время наштампует целую кучу подобных "дыроколов", а то и лучше.
        - А у меня его нет! - нагло заявил я и для наглядности вывернул все карманы.
        Морда фиксатого пошла бордовыми пятнами. Глаза вспыхнули как-то уж слишком недобро, а золотые коронки исторгли изо рта металлический скрежет.
        - Не пойдёт! - зарычал он и пошевелил пистолетом, - Считаю до трёх и стреляю! Ну, раз…два…
        - Стойте! - взвизгнула Береслава, - Не стреляйте! Дырокол у меня! Забирайте и проваливайте! Оставьте нас в покое!
        Я искоса глянул на спутницу и не узнал: лицо бледное, глаза полны слёз, руки трясутся! Она пыталась раскрыть замочек сумочки, но у неё всё никак не получалось. Ну и артистка, прям как я, а может и лучше. Ну-ну, посмотрим, что она придумала… Фиксатый, плотоядно улыбаясь, приковал свой взгляд к сумочке. Он выпустил меня из вида и это было его ошибкой…
        Внезапно сумочка раскрылась. Береслава запустила руку во внутрь.
        - Нате, берите! - натурально жалобно всхлипнула девушка и вдруг выстрелила в фиксатого из маленького дамского пистолетика, который появился в её руке так внезапно, словно дымящаяся сигарета в руке Акопяна-старшего. Второй раз за последние полчаса я увидел, как пуля пробивает человеческий череп и открывает преслоутый "третий глаз", о существовании которого ни одно тысячелетие спорят мистики с практиками.
        Но за секунду до выстрела я со всей силы двинул ногой по приоткрытой дверце "Нивы". Она захлопнулась с металлическим лязгом и напрочь отрубила кисть с пистолетом парня в тениске. "Макар" выпал из разжавшихся бесхозных пальцев на дорогу, а их хозяин, зажав бьющую кровавым фонтаном рану, огласил ближайшие окрестности таким страдальческим воплем, что ему посочувствовали даже дворняги на цепи.
        Не успел труп фиксатого завалиться на капот "Нивы", как Береслава мет нулась к его упавшему в пыль оружию, подобрала и сунула в сумочку. Её огневая мощь таким образом, благодаря моим стараниям, увеличилась вдвое.
        Тем временем безрукий "рыцарь плаща и кинжала" отворил дверцу, выва лился из машины на обочину и стал кататься в пыли, словно кающийся грешник во время крестного хода, возможно, таким образом успокаивая адскую боль? Он бережно прижимал к груди кровоточащий обрубок и беспрерывно сотрясал воз дух диким воем. Словно в укор ему из деревни донеслась громкая песня Павки Корчагина из телевизионного сериала "Как закалялась сталь.":
        - …я всё стерплю-у, я клятвы не нару-у-шу!
        Мне стало жаль бедолагу и я "отключил" его, ткнув костяшкой пальца в определённую точку над виском.
        - Пожалел? - накинулась на меня Береслава, - Хочешь с ним проблем? Он тебя на всю жизнь запомнил. Если в будущем ваши пути-дороги пересекутся, то пощады от него не жди!
        Я смущённо почесал затылок.
        - Правда ваша, тётенька… Но что же теперь делать?
        - А вот что… - и Береслава хладнокровно пристрелила безрукого.
        В пылу сражения мы совершенно выпустили из вида снайпера, а он всё это время только и ждал случая, что бы атаковать. И когда я нагнулся над трупом парня в тениске, что бы оттащить его с дороги в кусты, снайпер выскочил из "Нивы". Как дубиной замахнулся он на меня винтовкой в чехле. Хотел, паразит, опустить её приклад на мой затылок, и конечно, так бы и сделал, не предупреди меня криком Береслава - раз, и не увидь я сам его замахивающуюся тень на земле - два!
        В этот короткий миг я подумал о том, что сегодня утром уже получал удар по затылку, и что испытанного при этом удовольствия мне за глаза хватит на дол гие годы. Ведь человек должен ограничивать себя в сомнительных удовольствии ях, не так ли?
        Поэтому, не долго думая, я кувыркнулся вперёд и в сторону, чуть не сбив на земь Береславу. Её стройные загорелые ножки навсегда останутся в моей памя ти точно такими, какими я запечатлел их в тот ужасный момент.
        Но, ноги ногами, а о снайпере тоже не следовало забывать, и я скорее ин стинктивно, чем осознано, не глядя взбрыкнул правой ногой навстречу удару.
        Получилось даже лучше, чем я мог предположить!
        Его правая рука, сжимавшая ствол винтовки и моя правая стопа встретились где-то на пол-пути от того места, где только что находилась моя голова. Встреча сопровождалась громким хрустом и протяжным воплем. Назвать эти звуки мелодичными я не мог, и всё же они прозвучали для нас с Береславой победным маршем.
        Винтовка отлетела в дорожную пыль, а её хозяин оборвав вскрик вдруг выхватил откуда-то из-за воротника ветровки блестящее лезвие и левой рукой метнул его в меня, видимо напрочь позабыв общепринятое правило, что "лежа щего не бьют". Этим он мне дал понять, что бьют, да ещё как! Но и я не стал ждать, когда заточенный кусок стали вонзится мне в горло. Реакция была мгно венной. Я качнулся в сторону и нож вонзился в землю, рядом с моей шеей…
        Повторить бросок снайперу не удалось!
        Спасая меня, пришла на помощь Береслава. Пока он тянулся за вторым лезвием, она извернулась и из неудобного положения, откуда-то из под мышки, произвела один единственный выстрел. Снайпер умер также, как и его невинная жертва - Кеша. Я же, в третий раз увидев кровавую звёздочку во лбу, догадываясь, что это и есть её визитная карточка.
        - Кончено! - крикнула Береслава и спихнув труп фиксатого с багажника на дорогу, запрыгнула в "Ниву" на водительское место, - Уходим!
        Я не заставил себя ждать, оттащил трупы комитетчиков в кусты, туда же швырнул и снайперскую винтовку-автомат и сел с ней рядом. Спутница вклю чила зажигание, выжала сцепление. Машина тронулась с места. Если она водит машину так же, как и моторку, то ближайшие пол-часа мне скучно не будет.
        - Куда мы сейчас? - поинтересовался я, незаметно косясь на полные девичьи колени. Восточные мудрецы утверждают, что если видишь красивые ноги, то не стоит поднимать глаз. К Береславе эта поговорка никак не относилась…
        Девушка лихо развернулась и помчалась в объезд Крапивино. За окном замелькали скотные дворы, загоны, фермы, конюшни, силосные ямы, скирды, трактора и комбайны.
        - Куда и собирались - В Загибнов! Сам видишь, как всё осложняется. Поэтому, изъяв изобретение профессора из этого мира, мы спасём жизнь и ему самому, и всем тем, кто оказался невольно замешанным в эту историю…
        - В Загибнов, так в Загибнов! - тяжело вздохнул я, понимая что у меня начи нается весёленькая жизнь - сполошные погони, драки, перестрелки. Ну, да ничего, лиха беда начало!
        ГЛАВА 8. В поисках профессора
        - Ты знаешь, - повернулся я к Береславе, - …что садясь трезвой за руль, ты залезаешь в карман к гаишнику!
        - Их-то нам сейчас как раз и не хватает для полного счастья… - буркнула девушка, выжимая газ до отказа.
        - Надеюсь, что вместо запаски у нас в багажнике лежит колесо Фортуны…
        - Неплохо бы…
        Мы выкатили за околицу. Километров через пять-шесть пересеклись с шоссейной дорогой. Обшарпанный щит-указатель, торчащий на перекрёстке, белой стрелкой на синем фоне указывал направление на Загибнов. Следуя ему, Береслава выехала на трассу и свернула налево. Машин было немного - в основ ном грузовой и пассажирский автотранспорт. Легковушки вроде нашей "Нивы" встречались нечасто.
        Береслава помчалась вперёд на предельной скорости. Вокруг потянулись возделанные поля, которые время от времени сменялись густыми посадками и зеленеющими лугами, с пасущимися на них тучными стадами бело-рыжих бурёнок. Цветущие просторы убегали до самого горизонта, радуя глаз и сердце простого обывателя изумительными картинками сельских пейзажей.
        Я понимал, что это чужой мир, но никак не мог отделаться от ощущения, что всё вокруг всё равно мне родное и близкое до слёз. И сердце защемило от такой тоски, что хоть волком вой! Ну почему в моей-то параллели всё наоборот? Почему дома у меня повсюду мерзость разрухи и запустения? Кто в ответе за все наши беды и несчастья?
        От горестных мыслей меня отвлёк смех напарницы. Она, что-то припом нив, вдруг разразилась безудержным хохотом.
        - Ты чего? - удивился я.
        - Сознайся, ведь там, на реке, ты здорово испугался, когда я тебя за ногу дёрну ла? Готова спорить, ты подумал, что тебя схватила русалка!
        - А вот и нет! - возразил я, - У русалок рыбьи хвосты! Я принял тебя за водяни цу - женского духа воды!
        - Вобще-то, по поверьям восточных славян, водяницами становятся утопленни цы. А вот русалками - девушки или невесты, не дожившие до свадьбы! И не обязательно русалка - полуженщина - полурыба! Это только в ряде мест русалка - водяной дух. А так они тесно связаны с культом плодородия. У русалок длинные распущенные волосы, и появляются они на "русальей неделе", в свой праздник, когда начинает цвести рожь.
        В эти дни нельзя работать! Нарушителей запрета русалки наказывают - вытаптывают посевы или напускают порчу на домашний скот… Не знаю как в твоём мире, Рома, а в моём русалок можно встретить во многих местах: в поле, у воды, на деревьях… В твоём мире "русалочья неделя" стала совпадать с Троицей - христианским праздником, и "чистый четверг" на троийкой неделе стал одновре менно и днём русалок!
        В этот день - "Семик" - наши девушки плетут венки и оставляют их в ле сах, полях и на берегах водоёмов для русалок. Чей венок не отыщется на следу ющее утро, той и замуж выходить до конца года…
        - Здорово! - восхитился я и без задней мысли нетактично поинтересовался, - А ты плела венок? Оставляла русалкам?
        Но Береслава на вопрос не ответила. Может просто не расслышала за шумом мотора?
        Я с самого начала следил за дорогой в зеркальце заднего вида, но за нашей "Нивой" пока никто не увязался. Да и впереди никаких преград не возникало.
        Всё было на удивление спокойно…
        " Ты только не расслабляйся, Рома! - вдруг прозвучал в голове голос матрицы Большакова, - А то будет тебе вечный покой с райской музыкой, которой ты не услышишь!"
        " Большаков?! - мысленно заорал я, - Сергей?! Ты где, негодник, запропал? Зову его, понимаешь, зову, а он ни гу-гу!"
        " Зря надрывался… Когда надо, я сам дам о себе знать… Ты лучше, Рома, пока у вас всё тихо, поспрашай Береславу о параллельных реальностях… Мне важна любая её информация…"
        И он ушёл "из головы" так же незаметно как и пришёл. Покликав его мысленно раз-другой, я бросил это бесполезное занятие - всё равно не отзывается, и повернулся к Береславе. Девушка вела машину внешне свободно, но мои чув ства говорили мне, что внутри она собрана и сосредоточена до предела.
        - Слышь, напарница, ты бы, пока едем, просветила меня относительно параллель ных миров? А то я ни фига не знаю! Пересвет, правда упомянул, что вы с ним из мира Великих Русинов, и что на нашей планете, кроме моего и вашего, сосущест вует ещё несколько параллельных измерений. Потом на нас напали и стало не до разговоров…
        Береслава оторвала взгляд от дороги, посмотрев на меня как на безнадё жно больного. И я не знаю, чего в её взгляде было больше - сожаления или сочув ствия.
        - Бедненький! Так ты в этом ничего не смыслишь?! - она обогнала очередной грузовик с кузовом полным кирпичей и сбавила скорость, - Тогда открой врата своей памяти и припади к источнику знаний, о невежда из невежд!
        …Если ты, Рома, не такой "тёмный" как мне представляется, то тогда ты должен был заметить, что в последние годы в вашей России на прилавках книж ных магазинов всё чаще и во всё большем объёме стала появляться эзотеричес кая литература…
        В этом месте я энергично кивнул и поддакнул: да-да! Тем самым поспе шив снять с себя все подозрения напарницы в собственной некомпетенции.
        - …Значит, ты заметил сей вопиющий факт? Отлично, но было бы ещё лучше, если бы ты иногда и почитывал её… Тогда бы ты не делал такие круглые глаза и не хватался бы за голову с криком: "Ух, ты, не может быть!" при известии, что наша Земля устроена несколько иначе, чем преподают в ваших школах!
        Так уж вышло, что на ней сосуществуют параллельные миры и никуда от этого не дется! Ты, конечно, спросишь меня: "А что такое параллельные миры и с чем их едят?" Отвечаю: все основные параметры миров - ось ординат, ось абсцисс и третья составляющая пространства… - Береслава отняла правую руку от руля и пальчиком начртала в воздухе воображаемый график, - …имеют по отношению друг к другу некоторый весьма незначительный, но тем не менее очень важный по сути СДВИГ! Он равен числу "Пи" - 3,14…
        Из-за него-то, а точнее из-за этих четырнадцати сотых, представители одного мира как раз и не могут ни видеться, ни общаться с представителями другого мира… Иные ваши эзотерики утверждают, что Земля делится на шесть Параллельных Миров. Это утверждение ошибочно - их семь! Давай заглянем в "Книгу Сокровенной Тайны" Каббалы, стих 32. Что там говорится? А вот что: Древо Сефиротов, оно же Древо познания Добра и Зла, проще говоря - планета Земля, "имеет вокруг себя семь колонн" или "чертогов семи творящих Ангелов, действующих в Сферах семи Планет" на нашем земном шаре. Куда уж яснее, не правда ли? Но и Архаические Рекорды не до конца откровенны!
        Так, Семь Коренных Сфер Земли - это матричные миры, которые в свою очередь дробятся на великое множество, возможно до бесконечности, суб-миров, реализующих бесконечное число вариантов развития будущего… Вот смотри, какой получается парадокс: твой мир, Рома, из которого ты удрал в поисках любви, семейного счастья, благополучия и незабываемых приключений - матрич ный, коренной! Но СССР в нём приказал долго жить, и Америка теперь единовла стный хозяин планеты! А этот мир, где мы с тобой сейчас находимся - обыкновен ная суб-параллель, но СССР в ней живёт и процветает, и американцам тут так "дают прикурить", что они, бедные, хвосты поджали и света белого не видят…"
        Она сбилась с лекторского тона и пошла чесать по-простому. А я опять залюбовался на её раскрасневшееся лицо…
        - …Но это так, лирическое отступление, поехали дальше. Сдвиг - сдвигом, но Высший Разум позаботился и о точках-проходах между мирами. Мы их ещё называем "окна-воронки". Для чего они, спросишь ты? Есть мнение, что через них осуществляется энерго-информационный обмен между Параллелями… Коро че, над этим вопросом бьётся не одно поколение учёных во всех Параллелях, но однозначного ответа как не было, так и нет. Если "окна" есть, значит это кому-нибудь надо?!
        Так или иначе, но каждые 10-15 лет на нашей планете происходит едино временное совмещение окон-воронок всех без исключения Параллельных Миров! И тогда Посвящённые и прочие, знающие их координаты, могут без труда путеше ствовать из одного мира в другой. Кстати, очередное совмещение точек-проходов состоится в 2007-ом году…
        Помимо этих временных, периодических совмещений, Великий Творец предусмотрел и постоянно действующие "окна-воронки". Но все они изнача льно контролируются нами, дыроколами-наблюдателями, редко - Посвящёнными. Поэтому профанам совершенно недоступны! Ты попал в этот мир как раз через одно такое постоянное "окно"…
        Я вспомнил, как пробежал между двух дубов, попытался восстановить в памяти сопутствующие тем мгновениям ощущения, но так ничего и не припом нил. В тот миг меня занимала лишь одна мысль - поскорее оторваться от верто лёта! Какие уж тут ощущения?!
        - Значит "окно" между двух стволов в лесу - постоянное? - на всякий случай уточнил я.
        - Угу!
        - А другие есть?
        - Говорю же: их много в России. Да и по всей планете - тысячи.
        - Где ещё, например?
        - Самое регулярно функционирующее находится в Коломенском овраге твоей столицы. Об остальных ты узнаешь позже.
        - Пересвет и ты - Посвящённые?
        - В какой-то мере… Но прежде мы - дыроколы-наблюдатели Внешпараллель разведки! Одной из наших основных задач как раз и является выявление ранее не открытых и не зарегистрированных "окон". Мы их "нащупываем" с помощью аппаратуры, реже - при помощи собственных сверхчувств, наносим на карту и берём под охрану.
        - А вместе с "окнами" пеленгуете и "зелёных" дыроколов, навроде меня?
        - Конечно! "Зелёных" обслуживаем в первую очередь.
        - Понимаю, служба такая.
        - Да, уж. Но, слушай дальше: кроме этих двух упомянутых мною вариантов связи между параллельными мирами, существует ещё и третий, о котором тоже преду смотрительно позаботился Великий Творец.
        - Человек-дырокол? - догадался я.
        - Браво, маэстро! Вы попали в точку! Великий Творец придумал так, чтобы раз в сто лет на каждой из параллельных планет рождалось ровно двеннадцать человек - мужчин ли, женщин - неважно, обладающих навыками дыроколов, то есть, спо собных усилием воли создавать личностные точки-проходы в иные измерения. Из века в век количество подобных индивидов сохраняется неизменным. Когда уми рают одни дыроколы, то тут же нарождаются другие.
        Если на заре человеческой цивилизации такие люди осознавали свой Дар и трепетно оберегали его, умело используя лишь в крайних случаях/ во Зло или во Благо - это уже другая тема/, то в наш "просвещённый век" практически все дейст вующие дыроколы даже и не подозревают о нём в себе. Как, например, "зелёный" дырокол Роман Пробойников, который сейчас сидит рядом и раздевает меня взглядом…
        Услышав это я поперхнулся и отвёл глаза.
        - Не верю я, что способен на что-либо подобное! Вы с Пересветом, и те кто за мною гонится, скорее всего ошибаетесь! Никакой я не экстрасенс и ни чем не обладаю!
        - А я и не утверждаю, что ты экстрасенс. Ты - дырокол! Ошибки никакой нет. Это твоя судьба, Рома. От неё не уйдёшь, разве что в запой! Вот приедем на место, проведём эксперимент и ты сам во всём убедишься.
        - Всё рано не-ве-рю!
        - Хорошо, помнишь припев одной вашей старой песенки - а мне всегда чего-то не хватает: зимою - лета, осенью - весны?
        Я так и подскочил на сиденье.
        - Ты подслушивала наш разговор с Пересветом в машине?
        - Нет! О чём вы говорили?
        - Да об этом самом. Странно, я и песню эту припомнил… Повторю тебе, что ему сказал. Если откровенно, то эта песня про меня. Иной раз так накатит, что голова кругом! За окном январская метель, а мне представляется июльское солнце… Или наоборот! Не далее как сегодня утром, когда я брился перед зеркалом, на меня вдруг так и пахнуло свежим морозцем, так и потянуло прогуляться по занесён ным сугробами тропинкам зимнего леса… Прямо наваждение какое-то…
        - Это не наваждение, Рома, а побочный эффект спонтанного срабатывания у "зелёных" дыроколов механизма открывания проходов в параллельные реальнос ти. Во время бритья ты сам не зная того "пробурил" очередное кратковременное "окно" невдалеке от себя. Но этого мига хватило и титанам, и аруциндлерам, и нам с Пресветом, что бы запеленговать твой домашний адрес в Москве…
        - Вот и Пересвет сказал то же самое! - перебил я девушку
        - …Что случилось дальше, ты знаешь.
        - Дальше я подался в такие бега, что до сих пор остановиться не могу… Ладно, будем считать, что вы с Пересветом убедила меня. Но что за звери эти…аруцинд леры?
        - Те же Охотники… Давай по порядку… Итак, мы установили, что на Земле одновременно сосуществуют семь коренных сфер, семь матричных миров, тесно связанных между собой. Перечислю их по одному, начав с Мира Майарун. Майа рунцами мы называем "снежных людей", или, по-научному, неандертальцев, нес колько племён которых на заре человечества незаметно для себя через постоянно действующие "воронки" перебрались из твоего, Ромочка, Стержневого-Коренно го Мира, в совершенно новый, который и стал их родным домом.
        Случилось это скорее всего потому, что неандертальцев постоянно тесни ли более организованные кроманьонцы, изгоняя последних с перспективных мест охоты в гиблые болота и пустыни. Поскольку строение голосовых связок
        неандертальцев не позволяло им организовываться посредством речевого обмена, то они повсеместно проигрывали кроманьонцам в борьбе за выживание, а борьба шла на истребление! Но нескольким племенам несказанно повезло и они сами не осозновая того, перешли в новый, никем не заселённый мир. Только в наше время стало доподлин но известно, что Великий Творец, лишив неандертальцев голоса, наградил их способностью телепатического контакта. Но это другая история…
        Кстати, следует повторить, что твой мир в системе параллельных миров
        является главным! Поэтому его и называют Стержневым, Основополагающим для остальных матричных Сфер, которые состоят от него в большой зависимос ти…
        К счастью для "снежных людей", в те времена в их новом девственно чистом мире им не было сколь-нибудь серьёзных соперников, поэтому неандер тальцы постепенно расселились по всей планете, став её единственными хозяева ми. Время для них как бы замерло на месте, поэтому дикари остались на прежнем уровне развития как и сотни тысячь лет назад…
        Второй - Мир Титанов! Эти ни откуда не приходили, они возникли в своей Коренной Сфере в процессе эвволюции последней. Внешне Титаны представляют собой уродливых великанов. Помнишь, Ромочка, старый американский фильм "Седьмое путешествие Сндбада-морехода"? Титаны - поразительная копия цикло па из него! Только у них два глаза, а не один, нет рога во лбу и вместо копыт нормальные ступни ног… Титаны - необыкновенно разумная расса! В научно-техническом прогрессе они шагнули далеко вперёд, уверенно обогнав и вас, Ромочка, и нас - русинов, и параллельных Атлантов и, возможно, сравнялись даже с самими аруциндлерами! У Титанов небелковая структура тел, и они очень враждебно настроены ко всем людям во всех без исключения параллельных мирах!
        Третий - Мир параллельных Атлантов! В базе данных нашего отряда име ются данные, что он образовался в те времена, когда в твоём, Ромочка, Стержне вом мире жили основные атланты. Их Посвящённые знали координаты некото рых действующих "воронок". Через них они переправили многих добровольцев-колонистов в необжитый и совершенно пустой параллельный мир. Колонисты со временем размножились и расселились по всей Земле. В то время, как атланты из коренной сферы много милллионов лет назад приказали долго жить, в Мире пара ллельных Атлантов - они процветают до сих пор. К нам, людям, они достаточно лояльны, хотя и предпочитают жить обособленно, придерживаясь политики невмешательства. На сотрудничество или просто добрососедские отношения они идут крайне редко и весьма неохотно…
        Следующий, четвёртый - Мир Великих Русинов! Моя и Пересвета Родина!
        Древние славяне, Рома, сформировавшись в локальные отпочкования от европеои дов, стали обитать не только в субтропической горной экологии Северной Афри ки ещё в додинастическое время Египта, но и на территории Малой Азии и побе режье Южной Европы, и на островах восточного Средиземноморья в 15 - 13 тыся челетии до нашей эры.
        Остальные народы в те времена представляли из себя переходный прото тип от дикарей-предчеловеков к современному человеку. Славяне отдавали все свои силы, что бы обучить их скотоводству, земледелию, строительству сооруже ний, ремёслам, наукам и искусству.
        Славянские племена находились во фратриальных взаимосвязях с родовы ми группами амазонок на территории Меотиды, Предкавказья, Малой Азии и Фес салии. Святилища же Пена /Пана/ и Доры, где славянские парни и девушки прохо дили посвятительство, были разбросаны от Фессалии до Северного Причерномо рья, и от Вислы до Волги. Определённая группа союзных славян-майотов и амазо нок - основала Трою.
        Они и были троянцами! Образовывали славяне группировки и с носите лями культа Медведя - айнами(айванами)/ отсюда распространённое на Руси имя Иван/; и с эллинами/ группировка эл - лада- славянское слово /; и с этрусками / угрофинское словосочетание "Ант (Энт)", рус(рос)"- великие русы, местом распо ложения данного обьединения под названием "Лидия"/ славянское, означает "людия"(от "люд", "лид")/, являлась территория западного побережья Малой Азии. Античные предания так же извещают, что родиной этрусков являлась Ли дия. Потомками этрусков в Восточной Европе были русы, их "русская земля" и "Правда русская" Владимира 1-го.
        На протяжении всего периода миграции этруссков-тирренов из Малой Азии/Лидии/ до Аппенин, между ними и славянами сохранялись тесные дружественные связи.
        Однажды, во время этого совместного продвижения под предводительст вом этрусского князя Юна, несколько родо-племенных групп и общин этрусков и славян, поддерживающих между собой фратриальные взаимоотношения, отклони лись от маршрута движения основной колонны, заблудились и угодили в силь ный ураган. Во время бури они незаметно для себя перешли через открытое "окно" со всеми своими обозами, пожитками и стадами домашнего скота в иную реальность, но догадались об этом только спустя несколько дней. С того момента и началась история Мира Великих Русинов.
        Мои предки постепенно расселились по всей территории России, а затем со временем освоили и остальные земли совершенно пустой планеты. Мы друже любны со всеми человеческими рассами на всех без исключениях параллелях. Особенно нам симпатичны наши кровные братья славяне из Стержневого Мира. Ведь мы братья, Роман Андреевич, не так ли?
        - Без сомнения, напарница!
        - Тогда продолжим. Пятый - Мир Аруциндлеров! Ты не поверишь, но эти существа - инопланетяне! Да-да! В доисторическую эпоху они прилетели к нам на Землю с парной планеты 24-ой группы созвездия Заяц и поскольку Стержневая Сфера оказалась занятой атлантами, они заселили один из семи матричных миров и приспособили его под себя. Доподлинно неизвестно, была ли заселена та реаль ность людьми или другими разумными существами в те времена, нет ли, зато мы знаем точно - теперь их там нет! Планета целиком принадлежит инопланетянам.
        Аруциндлеры - не гуманоиды и у них, как и у Титанов, не белковая струк тура тел. Они агрессивны и безудержны в своей ненависти ко всем человеческим рассам, не исключая и параллельных атлантов, и даже самих Титанов… Аруцинд лерам не надо поглащать пищу как нам, все процессы, в том числе и размноже ние, у них происходит иначе, чем у людей. Они постоянно проникают в иные параллели и похищают из них людей и животных. Они проводят с ними бесчело вечные опыты.
        В базе данных нашего отряда имеются непроверенные сведения, что аруци ндлеры изменили захваченный мир коренным образом. Они, якобы, переделали трёхмерное пространство планеты в семимерное, а время пустили разнонаправ лено. Своих дыроколов среди них, естественно, нет, поэтому переходы из одного мира в другой они осуществляют при помощи аппаратуры… Вот, пожалуй, и всё о них!
        Шестой - твой мир, Рома. Это Главная, Стержневая Сфера! Из неё роди лись, вытекли, отслоились остальные шесть матричных параллельных миров-сфер со всеми своими бесконечными суб-измерениями. О твоём мире я тебе ничего рас сказывать не буду, Рома, ты знаешь его лучше меня.
        - Да уж… Остаётся седьмой мир, как насчёт него?
        - Никак! Седьмая Сфера - самый таинственный и загадочный из семи миров. О нём никому ничего неизвестно!
        - Почему?
        - Потому что в него до сих пор не смог проникнуть ни один дырокол! Ни мы, Русины, ни Атланты, ни Титаны, ни Аруциндлеры, как ни старались, но преодо леть границу этой параллели так и несумели.
        - Плохо старались!
        - Да нет! В этом-то как раз упрекнуть нас нельзя…
        Впереди показался оживлённый перекрёсток. Береслава на минуту умол кла, перестраиваясь из одного ряда в другой.
        - …Некоторые из наших учёных, - продолжила она, когда перекрёсток остался позади, - выдвинули теорию что Седьмая Сфера есть ни что иное, как…запасная модель мироздания земного шара! Сфера - Матка! Куколка, в которой до поры до времени "дремлют" в латентном состоянии все дубли-варианты ныне эволюцио нирующих измерений. Понимаешь? Седьмая Сфера - это "пожарный" план "на всякий случай". Случись сейчас чего с нынешним Стержневым Миром и он по гибнет, прихватив вместе с собой в небытие и все остальные матричные и Суб-параллели, тотчас вскроется Седьмая Сфера и из неё возродится Земля в виде Семи девственно чистых Сфер! Всё начнётся сначала!
        Другие наши учёные, развивая данную теорию, утверждают, что в Седьмой Сфере сокрыты "правые" параллели. "Левые" - это те, в которых мы сейчас живём. Понимаешь, Ромашка, /Ого, не теряйте головы, Роман Андреевич - подумал я, отмечая ласкательно-нежное обращение девушки/ это как изомеры…
        Возьми, к примеру, загадку ассиметричности аминокислот в живом белке. В при роде существуют изомеры - "правые" и "левые" аминокислоты. По химичес ким проявлениям ты их совершенно не отличишь - они одинаковы. Но вот плос кость поляризации проходящего через них света, они вращают по разному: вправо или влево! Так вот, все живые белки словно по команде из вне базируют ся на "левых" аминокислотах, в то время как в неживой природе существуют и синтезируются равные количества левых и правых изомеров. Исходя из этого, учёные предполагают, что если исчезнут старые миры, то вскроется Седьмая Сфера и обновлённый мир начнёт развиваться, придерживаясь "правого" движения…
        - Честно говоря, всё это слишком сложно для меня… - признался я и тут же получил выговор от матричного Большакова, который "вылез" из ниоткуда и отчехвостил меня по полной программе:
        - Молчи, бестолочь! Никогда не признавайся девушкам, особенно таким как Береслава, что тебе неинтересно то, о чём они рассказывают. Этим ты их только разочаровываешь и отталкиваешь! И потом, ты забыл, о чём я тебя просил? Ты должен разговорить Береславу! Я хочу знать всё, что ей известно о параллельных мирах!
        Береслава словно подслушала этот голос в моей голове - она замолчала и насупившись, демонстративно переключила всё своё внимание на дорогу. За разговором я и не заметил, как начался деревянно-одноэтажный пригород. Указатель подтвердил, что машина въехала в Загибнов - цель нашего путешест вия. Что бы развеять возникшую неловкость, я заговорил как ни в чём не бывало:
        - Знаешь, Пересвет почти уговорил меня стать дыроколом-наблюдателем.
        - Дыроколами не становятся, ими рождаются! Ты правильно сделал, что согласил ся на его предложение.
        - Это ещё не окончательное решение. У меня имеются веские сомнения на этот счёт…
        - Сомнения всегда надо гнать прочь, иначе они когда-нибудь подведут тебя под монастырь. - Береслава говорила отрывисто, сквозь зубы. Видно, всё ещё была сердита на меня. Я приумолк, вспомнив поговорку: выслушай совет женщины и сделай наоборот. Что бы не затягивать паузу, я спросил:
        - Что-то железнодорожной станции не видать?
        - Вокзал на другом конце города. - отозвалась Береслава.
        - Моторка… автомобиль… что ещё ты умеешь водить? Самолёт слабо?
        Девушка подозрительно покосилась на меня, но убедившись, что я сама серьёзность, сменила гнев на милость.
        - Могу! Правда, всего несколько типов спортивных самолётов… Ещё вертолёт…
        Дорога постепенно превратилась в центральный городской проспект, по которому мы проехали через Загибнов от края до края и очутились на широкой привокзальной площади, довольно многолюдной в этот час. В ларьках и магазн чиках, окружающих её плотным кольцом, шла бойкая торговля. Береслава сбро сила скорость и поехала в объезд площади, вокруг облупившегося памятника местному герою Гражданской войны, вчитываясь по пути в многочисленные указатели на стенах дореволюционных бревенчатых и кирпичных домов, больше смахивающих на купеческие лобазы.
        Увидев очередную табличку с названием улицы, девушка радостно вскрикнула:
        - Нашла! Нам сюда!
        Но, к моему удивлению, она проехала дальше и, пропустив звеняще-дребезжащий красно-жёлтый трамвай, пересекла рельсы, после чего свернула в неширокий тенистый проулок без названия.
        - Ты куда? - удивился я.
        - К даче профессора пойдём пешком, что бы не привлекать внимания соседей, - объяснила Береслава, - А пока избавимся от тачки…
        Машина медленно покатила по грунтовке между высокими дощатыми заборами, за которыми в зелени ухоженных садов прятались одно и двухэтажные кирпичные дома так называемого частного сектора.
        Внезапно, сразу за покосившейся автобусной остановкой, слева от дороги показался пустырь, заросший лебедой. Береслава не раздумывая свернула на него, заехала за бесхозный полуразвалившийся лобаз, спустилась в неглубокий овра жек и остановила "Ниву" посреди высокой и густой крапивы рядом с небольшой мусорной свалкой.
        - Приехали! Тачку бросим здесь.
        Мы взяли свои вещи и покинули машину.
        - По законам конспирации, её полагалось бы сжечь…
        - Не надо! - возразил я, - Пожарные, милиция понаедут… Начнут копать - то да сё… Пусть себе стоит… Найдутся ухари - "разденут" машину, а то и вовсе уго нят… Или ребятишки разобьют…
        - Я тоже так думаю! - согласилась Береслава, - Только пальчики мы на всякий случай сотрём!
        Мы поднялись из оврага и по узкой петляющей тропинке зашагали назад в проулок. Проходя вдоль глухого забора, отгораживающего чьё-то подворье от пус тыря, я не удержался и приник к щели между досками. Моему взору открылся цветущий полисадник, яркие клумбы под окнами добротного кирпичного дома, резные крашенные наличники, огород с ровными грядками на которых произро стала клубника, огурцы, помидоры, лук, укроп и прочая "зеленушка". Посреди сада с яблонями, вишнями и сливами возвышалась беседка, в которой со смехом резвились детишки дошкольного возраста…
        Как всё это было непохоже на аналогичные провинциальные городки у меня "дома", где усилиями демократов в стране воцарились разруха, запустение и…катастрофическая смертность населения.
        Береслава нетерпеливо потянула меня за руку, мы потопали дальше, втянувшись в путанный лабиринт задворков пригорода. Впереди за домами послышался протяжный гудок электрички, донёсся дробный перестук колёс. Значит, мы шли правильно, вокзал был где-то рядом. Тропинка наконец вывела нас на задний двор какого-то бревенчатого строения под покатой шиферной крышей.
        Двор оказался завален разнообразной тарой. За невысоким штакетником вповалку лежали или стояли рядами дощатые ящики, картонные коробки, бочки и бочата, валялись обрывки обёрточной бумаги, рваные мешки и клоки соломы. Над всем этим роились тучи жирных зелёных мух. В воздухе носился резкий запах пряной селёдки и квашеной капусты.
        - Магазин! - безошибочно определил я и не ошибся.
        Во двор вкатила крытая синим пыльным брезентом "Газель". Она остано вилась перед невысоким крылечком с обитой драным дермантином дверью. Из кабины выскочил шофёр с кипой накладных. Хлопнув дверцей он ринулся в дверь подсобного по мещения. Секунду спустя из глубины магазина донёсся визгливый женский голос продавщицы: "Васька! Петька! Товар пришёл!"
        На её зов из-за штабеля ящиков с пустой бутылочной тарой выползли два заспанных грузчика с красными помятыми рожами, на которых тускло мерцали заплывшие глазки. Почёсываясь через засаленные майки, нетрезвые мужики подошли к машине и стали лениво открывать задний борт. Грузчики при этом ожесточённо жевали чадящие беломорины и в пол-голоса материли и продав щицу Зинку, и магазин, и водителя.
        Мы прошли мимо них. Я скосил глаза и увидел, что в закутке, откуда они появились, на перевёрнутом ящике стоит початая бутылка водки и два пустых гранёных стакана, лежит ломоть чёрного хлеба, пучок лука, нарезанная кружоч ками "докторская" колбаса и пара солёных огурцов.
        Из магазина выскочил водитель "Газели". Он помог грузчикам откинуть полог, потом залез в кабину, что бы подремать с минутку, укрывшись газетой "Советский спорт". Береслава подтолкнула меня в спину, мы обошли магазин, завернули за угол и во второй раз очутились на привокзальной площади.
        Когда-то, ещё при царе Горохе, она была выложена гранитной брусчаткой. Но промчавшиеся над ней годы истолкли некоторые камни в песок. Образовав шиеся проплешины городские власти не мудрствуя лукаво, залили асфальтом, отчего покрытие стало походить на гигантскую пятнистую шкуру диковинного зверя.
        Хоть день и считался будним, площадь бурлила не стихая ни на минуту. И приезжие, и отъезжающие, и местные горожане с прилегающих улиц толпами сно вали от одного магазинчика к другому, таща в руках неподъёмные сумки и авось ки.
        Сам вокзал - старинное кирпичное здание с псевдоколоннами по фронтону и высокими, от цоколя до козырька куполовидной крыши, стрельчатыми окнами, возвышался на другом конце площади прямо напротив нас. По бокам здания, за фигурной кирпичной оградкой, зеленели скверики со скамейками, клумбами, де коративными яблоньками "китайками" и традиционными скульптурными изобра жениями спортсменов-легкоатлетов вперемежку с трубящими в горны и бьющи ми в барабаны пионеров. За листвой просматривался перрон и стоящие на путях вагоны. Оттуда доносились свистки составителей, лязг сцепок, голос диспетчера по громкой связи и гудки тепловозов…
        Береслава легко подхватила меня под руку и мы влились в общий людской поток.
        - Вон наша улица, - кивнула девушка, потянув меня в указанном направлении. Мы медленно двинулись прямо через площадь, делая вид, что увлечённо глазеем по сторонам.
        Внезапно, следом за маршрутным автобусом, на площадь выкатил мили цейский "Уазик" канареечного цвета: жёлтый с синей продольной полосой. Уви дев его, Береслава резко развернулась и мы тут же пристроились в хвост ближай шей очереди из нескольких бабулек. Старушки покорно стояли перед закрытой дверью приземистого здания с широкими немытыми витринами и вывеской под крышей: "Продукты". Ожидая конца "технического перерыва" они оживлённо сплетничали. Признаться, я не сразу сообразил, что это был "наш" магазин, толь ко видом с фасада…
        - Кто крайний? - поинтересовалась Береслава, - Мы с мужем за вами будем…
        "Уазик" тем временем начал медленный объезд площади. Мы незаметно следили за ним, используя зеркальную витрину магазина. Правильно Береслава сделала, что не полезла на рожон, мало ли что, бережёного сами знаете кто бережёт. Милиция уедет и мы пойдём дальше…
        - Чего не открывают-то? - спросил я бабулек, входя в роль и разыгрывая крайнюю степень раздражённости, - Обед, что ли?
        - Да не… Вон на дверях написано…
        На входной двери действительно белел приколотый листок из ученичес кой тетради. Я поднялся на одну ступеньку невысокого крылечка и прочёл выведенные чернильным карандашом буквы: "Закрыта! Пренемаю тавар!"
        Всё правильно! Васька с Петькой таскают, а Зинка "пренемает" - считает да записывает…
        Я вернулся к Береславе, по пути кидая незаметные взгляды на милицей скую машину. "Уазик" вдруг развернулся и газанул к двухэтажному магазину "Кожгалантерея", возле которого среди толпы мелькнули длинные до пят цветас тые юбки и шёлковые шали на плечах.
        Это могли быть только цыгане. Так оно и оказалось. Пять или шесть моло дых цыганок столпились у входа, окружив очередную жертву - доверчивую пожи лую женщину с оплывшим лицом, золотыми серёжками в ушах, перстенёчком на пальце и золотой витой цепочкой на шее. Пока одна из цыганок энергично тыка ла своим пальцем женщине в ладонь и что-то с азартом втюривала, остальные го монили наперебой, кружа вокруг словно вороньё…
        Эту-то картину как видно и засекли бдительные милиционеры, поспешив немедленно пресечь безобразие на корню, пока оно не переросло в преступление, раскрыть которое потом будет совершенно невозможно. В этом мире, как когда-то и в моём, милиция боролась с цыганами весьма оригинальным способом - ловила всех, сажала в автобус и отвозила в соседний район, пока они "висяков" не пона делали…
        Цыганки увидели "Уазик" и бросились в рассыпную. Пожилая женщина осталась одна, с недоумением поглядывая то на раскрытую ладонь, то на свой пустой кошелёк, зажатый в другой руке. Машина остановилась возле неё, выско чившие милиционеры кинулись преследовать цыганок.
        - Пойдём? - шепнул я Береславе. Девушка отрицательно мотнула головой.
        - Нет, подождём когда уедут… Не забывай, мы наследили в Крапивино, нашу мели и засветились перед ребятишками. Если трупы комитетчиков обнаружены, то наши приметы наверняка уже известны всем ментам в округе. Я не стал спо рить - она начальница, а начальству, как известно, всегда виднее. Оставив её в очереди, я подошёл к широкому окну и заглянул в магазин.
        Увиденное повергло меня в шок!
        Вместо полупустых прилавков с солью, спичками, хозяйственным мылом, водкой, папиросами и консервированной килькой в томатном соусе, я неожидан но обнаружил, что все полки на стенах и витрины холодильников под стеклом до отказа забиты всевозвожными полуфабрикатами и разнообразными продуктами.
        Это было невероятно! Продавщица Зинка свалила в одну кучу колбасы варёные, копчёные и полу-копчёные, сервелаты и окорока, ветчину в банках и в оболочке, карбонат и копчёное сало по-украински, сосиски и сардельки, котлеты, мясной фарш и копчёные свинные рёбрышки, консервы с тушёнкой и свежую говяжью вырезку. Чуть дальше лежали кровоточащие куски свинины, баранины и…оленины, если ценик не врал.
        Средняя витрина холодильника представляла молочный отдел. Он был так же завален разноцветными пакетами и пластиковыми бутылками из под молока, кефира, ряженки и сметаны. Разнообразные йогурты стояли между круглых, бли новидных и прямоугольных головок различных сортов сыра и брынзы. Тут же горками громоздились пачки и упаковки плавленных сырков, домашнего творога и творожной массы с курагой и изюмом.
        Следующая витрина содержала свежемороженные, солёные, копчёные и консервированные морепродукты. Морской окунь, навага, камбала, хек, треска - лежали вперемешку со скумбрией, кетой, севрюгой, осетриной, омулем, фаре лью… Отдельными кучками возвышались балык, проливавший золотистые сле зинки, королевские креветки, омары, камчатские крабы, гребешки… Рядом с вит риной в стеклянном аквариуме сонно плавали зеркальные карпы, небольшие сомы, угри, щуки…
        В углу магазинчика виднелись табачные и вино-водочные изделия. Все полки просто ломились от разнообразных алкогольных напитков, в том числе и таких экзоти ческих, как "виски", "текилла", португало-испанских вин и француз ских коньяков. По соседству с блоками отечественной "Явы", "Дуката", "Столич ных", "Апполона-Союза", "Тройки" и болгарского "ВТ", "Опала", "ТУ- 104", кичились этикетками импортные - "Мальборо", "Кент", "Парламент","Лаки Страйк", "Винстон"…
        Пока я ошарашенно шарил взглядом по переплненным стелажам, Зинка разобралась с товаром и открыла магазинчик. Береслава позвала меня, взявшись за руки, мы вслед за бабулькми нырнули в пропахший аппетитными запахами полумрак торгового помещения. Я спотыкался на одеревеневших ногах, прибли жаясь к прилавку, и не верил своим глазам.
        - Откуда? - прошептал я на ухо Береславе, которая всё время косилась назад на площадь, - Откуда такое изобилие? И это в небольшом зачуханном продмаге… Чем же тогда торгуют в центральных гастрономах?
        - Тебе лучше не знать, а то кондратий хватит! - так же шёпотом смеясь ответила напарница
        - Но почему у нас так, а у них этак?
        - Потому что потому, долго рассказывать.
        - А ты в кратце.
        - Ладно. К примеру, в той параллели, откуда прибыл фиксатый комитетчик со своей группой, в 1982 году в период с 19 января по 3 февраля совершился крем лёвский переворот! Брежнева, как и он когда-то Хрущёва, по-тихому отправили на пенсию, кое-кого посадили, кое-кого поставили к стенке и Союз стал жить по-новому! Догадываешься, кто занял трон генсека КПСС?
        - Андропов?
        - Да, Юрий Владимирович! С той мнуты, как это произошло, всем в стране стало заправлять КГБ! Да что там СССР! КГБ стало править всем земным шаром! По нял, откуда что берётся?
        - Угу!
        - Вот и в здешней параллели то же самое с небольшими несущественными отличиями…
        Тем временем одна из старушек, встав рядом с аквариумом, обратилась к продавщице со странным вопросом:
        - Зинк, щука у тебя свежая?
        - Ты чо чудишь, старая? Видишь, плавает - значит живая! - возмутилась продав щица.
        - Дык, я тоже живая! - махнула, как отрезала бабулька, - Так свежая аль нет?
        Зинка не была тугодумкой. Через секунду до неё дошло, что пожилую покупательницу интересует возраст рыбы.
        - Так ты спрашиваешь, молодая щука или старая? - догадалась она.
        - Ну да!
        - Так я почём знаю? Спроси её сама, а я по щучьи не разумею…
        Бабка насупилась.
        - Ты есть продавец! Лицо материально ответственное! Потому должна о своём товаре всё знать и отвечать за него.
        - Я и отвечаю за качество! - начала заводиться Зинка, - И слежу за сроком годности…
        - Ага! - обрадовалась старушка, - Тады какой щуке срок годности?
        - Плавает, хвостом машет, значит годна! - скулы у продавщицы стали понемногу наливаться малиновым оттенком.
        - Я тоже хожу, - огрызнулась бабка, - А никуда не годна, так-то!
        - Сравнила хрен с падьцем! Была бы не годна, давно бы на погост снесли!
        - Меня? На погост? - обиделась старушка, - Это оскорбление!
        - Ничего я не оскорбляю, а говорю как есть…
        Атмосфера в магазинчике сразу же накалилась, скандал грозил разразиться с минуты на минуту. Покупатели в очереди разделились, одни, в основном пожилые, поддержали старушку, другие, помоложе, с жаром ринулись защищать Зинку. Разгорелся жаркий спор с выяснением родословных и прочих интимных подробностей схлестнувшихся на торговом поле женщин. Чем там кончилось дело, мы так никогда и не узнали, потому что милицейский "Уазик" укатил и Береслава поспешила вывести меня наружу.
        Мы на всякий случай двинулись в обход площади, затесавшись в толпу горожан, которые целенаправленно курсировали от одной торговой точки к дру гой. Я всё не перставал удивляться тому, что СССР в этой параллели действитель но процветает, как утверждала Береслава. И угораздило же меня родиться не в том месте!
        Береслава уверенно тащила меня вперёд, а я покорно следовал за ней, как и полагается примерному мужу подкаблучнику. Мы миновали автобусную оста новку, сваренную из уголка и обшитую листами цветного пластика. Как и в моём мире, здешние курильщики тоже предпочитали гасить окурки о стены остановок и плевать мимо урн.
        Да и дворники, похоже, тут не отличались усердием - давно не метённый тротуар и прилегающие газоны были завалены мусором: обёртками, бутылками, пустыми сигаретными пачками…
        Потом были приземистый магазинчик "Хлеб", из которого летели дразня щие запахи свежевыпеченных горячих батонов и двухэтажная коробка "Детского мира"; за ними открылся небольшой рынок с рядами деревянных прилавков и на валенными на них овощами и фруктами с собственного огорода. В глубине рын ка, на въезде, стояли две-три машины "Камаз" с крытыми брезентом кузовами.
        Прямо с машин, из-под откинутого полога, велась бойкая торговля. Пока мы проходили мимо, я разглядел на брезенте одного из камазов прикреплённую табличку с названием союзной республики: "Беларусь", а на другой - "Украина". Гости с Украины торговали мясом, салом, домашними копчёностями и соления ми. Белорусы же продовали верхнюю одежду из кожи и обувь. Весь товар инди ивидуального пошива, можно сказать эксклюзив, причём современного, модного фасона и весьма отменного качества.
        - Гродненский кооператив! - громко разъясняла раскрасневшаяся продавщица-бульбашка происхождение товара особо любопытствующим покупателям. Я смотрел, слушал, запоминал и мотал на ус, как учила Береслава. Именно этим мне отныне и предстоит заниматься, как дыроколу-наблюдателю. Ни одна подроб ность не должна ускользнуть теперь от моего сосредоточенного внимания.
        Сразу за рынком, в небольшом полисадничке, утонуло в кустах шипов ника невзрачное на вид обшарпанное строение с настежь раскрытыми дверями. Если бы не тянущийся наружу табачный дым, перемешанный с духом прокисшее го пива, его можно было бы принять за заброшенный колхозный гараж
        - Пивнушка! - сморщила носик Береслава. Над дверью сараюшки висела вывеска:
        КАФЕ
        Синяя птица.
        Под словами, для наглядности, действительно было намалёвано нечто напомина ющее синюшного птеродактиля, который судорожно парил то ли над белопенным морским прибоем, то ли над снежными вершинами.
        Я замедлил шаг и сглотнул набежавшую слюну. Мой взор помимо воли так и впился в полумрак помещения, где размытые тени счастливцев подходили к прилавку с пустыми кружками, а спустя мгновение отходили с наполненными ис крящимся янтарным напитком. И лёгкая пена при этом клоками отрывалась от шапки и плавно падала и падала на пол….
        Несмотря на расстояние я смог прочесть грозное предупреждение висящее на двери кафе:
        "Приносить и распивать спиртные напитки строго воспрещается! Адм."
        И чуть ниже ещё одно:
        " Кружки с пивом выносить из зала на улицу запрещается! За нарушение штраф - 3 руб.
        Адм."
        Невзирая на грозные запреты многочисленные посетители кафе и прино сили, и распивали, и выходили с кружками на улицу… Десятка два любителей древнего напитка расположились отдельными компаниями в палисаднике прямо на травке. Кто с водкой и закуской, а кто просто с таранкой и раками. Отовсюду лился размеренный, задушевный разговор, иногда, правда, прерываемый выкри ками разгорячённых спорщиков.
        Варёными раками торгавал кривобокий мужичишка с плутоватой физионо мией, одетый в потёртый пиджачишко. Он пристроил свой тощий зад на фунда менте кафе, на углу, выставив перед собой два эмалированных ведра. На обби том боку одного виднелась надпись, сделанная красным маркером - "5 коп.", а на другом ведре - "3 коп." По пять копеек у него шли крупные, отборные раки, а по три - так, мелочь одна. Мне отчего-то припомнилась старинная интермедия Рома на Карцева - вот вчера были большие, но по "пять", а сегодня маленькие, но по "три"…
        Береслава окинула кафе презрительным взглядом и попёрла вперёд, что твой танк. Я немного притормозил и когда она вопросительно обернулась, робко просипел:
        - Пивка бы, а?
        Но противная девчонка передёрнула плечами, задрала носик и отрица тельно мотнула головой:
        - Некогда пивком разговляться! Дело не терпит! Сначала наведаемся к профес сору, а уж потом всё остальное. - прошипела она мне в лицо.
        Помня о её старшинстве, я поник плечами и поплёлся следом словно поби тая собачонка, спиной ощущая сочувствующие взгляды мужиков в палисаднике.
        ГЛАВА 9. Возвращение на базу
        Тихая пустынная улочка, на которую мы свернули покинув привокзаль
        ню площадь, тянулась вдоль железнодорожного полотна, местами вплотную примыкая к нему. Она, возможно, потому и носила своё непритязательное название - "Привокзальная".
        Дорогу тут недавно заасвальтировали. Новенькое антрацитовое покрытие размяк ло на солнцепёке и проседало под каблуками. Мы с Береславой перешли на брусчатый тротуар, который тянулся вдоль высоченных заборов по обе сто
        роны от проезжей части.
        - Смотри на калитки! - подсказала Береслава, - Номер дома профессора - "61".
        Я стал внимательно рассматривать и калитки и ворота, мимо которых мы проходили. На них, рядом с почтовыми ящиками, белели прибитые эмалирован
        ные таблички с номерами. Но по нашей стороне шли только чётные числа, а нечёт
        ные - по противоположенной. Мы топали неспеша, делая вид, что прогуливаемся. Встречные прохожие попадались редко, иные обгоняли нас и не обращая внима ния скрывались за своими надёжными оградами, через которые на улицу свешива лись ветви плодовых деревьев.
        По сравнению с шумной площадью, в этом зелёном мирке царили тишина и покой. Только изредка со стороны железной дороги долетал грохот проносящих ся грузовых составов, перестук поездов дальнего следования и слышались свист ки электричек. Нужный дом неожиданно появился за очередным поворотом, где дорога стала полого опускаться в низину.
        - Вот он! - кивком указала Береслава на запертую воротину с табличкой "61" на другой стороне улицы, в полусотне шагов от нас
        Мы остановились возле ворот дома N 60 и осмотрелись. Кроме нас двоих на сонной улочке никого больше не наблюдалось. Только в конце проулка, уда ляясь, брела чёрнобелая, с бочкообразными боками бурёнка, подгоняемая разде тым до пояса подростком, который угрожал скотине веткой, но не стегал. Видать, мамка наказала мальцу отогнать коровку на выпас после дойки.
        Двухэтажный дом профессора стоял далеко от забора в густом саду. С ули цы была заметна лишь черепичная крыша да труба со следами потёков на кирпи чах. Из дома не доносилось ни звука, а над трубой вился лёгкий дымок. Вроде бы ничего подозрительного…
        - Чего встали? Пошли! - шагнул я на проезжую часть. Но напарница вцепилась в руку.
        - Нет! Подожди меня здесь! - она указала на скамейку, врытую сбоку от калитки, - Сначала я сгоняю, разведаю, что там и как, потом вернусь за тобой!
        Я плюхнулся на скамью, а она перешла улицу и вернувшись назад, скрылась за поворотом. Честно говоря, я так и не понял, как она собирается проникнуть на двор к профессору. Ломая над этим вопросом голову, я посидел несколько минут, а потом встал и тоже побрёл в обратном направлении. Уходить далеко я не собирался. Просто посмотрю, что там за поворотом я проглядел тако го интересного, и вернусь на прежнее место.
        К моему удивлению, Береславы и след простыл, когда я завернул за угол. В растерянности я прошёл ещё метров десять-пятнадцать и остановился. Где же она? Неужели сиганула через забор? Маловероятно и бессмысленно!
        И тут мне на глаза попался неприметный проход, темнеющий в сплошном заборе на противоположенной стороне улицы. Скорее это была обычная щель, ко торая пряталась за разросшимся кустом сирени. Возможно, поэтому я и просмот рел её в первый раз, когда мы с Береславой проходили мимо.
        А вот напарница, как видно, засекла эту натоптанную тропинку, зажатую между двух высоченных оград, увенченых "колючкой", которая прямой стрелой убегала в сторону железнодорожной насыпи. Мне стал ясен план напарницы - она решила пробраться на участок профессора со стороны задворков.
        Больше мне здесь делать было нечего и я решил вернуться к скамейке. Но в эту минуту из-за забора, возле которого я стоял, донеслись громкие, весёлые го лоса, пиликнула гармоника, звякнула щеколда, скрипнула калитка и на улицу вы валилась подвыпившая разодетая толпа молодёжи. Её появление сопровождалось смехом, шутками и песнями.
        Впереди всех чинно вышагивала парочка молодожёнов. Жених - высокий рыжий парнишка лет двадцати-двадцати двух, одетый в отутюженные брюки и белую гепюровую рубаху, бережно придерживал под руку невесту - хрупкую дев чушку лет восемнадцати, одетую в облегающее мини-платьице с блёстками. От своих многочисленных подруг невеста отличалась разве что более тщательной "боевой раскраской" и чересчур взбитой высокой причёской.
        - Да это свадьба! - догадался я, - Второй день гуляют…
        За женихом с невестой плелись захмелевшие свидетели. От остальных гос тей их отличали перекинутые через плечо красные атласные ленты. Следом за мо лодёжью на улицу потянулись и гости более почтенного возраста.
        "Чего их на улицу потянуло? - подумал я, - Во дворе что ли тесно? Или это дань традиции такая?".Шумная свадьба тем временем переместилась на дорогу и основательно перегородила проезжую часть, по которой в это время, правда, никто не ехал и не шёл.
        Свидетель от жениха, крепыш с румяными щеками, поставил на асфальт импортный двухкассетный магнитофон "Панасоник" и врубил его на полную мощьность. Тихая улочка в ту же секунду содрогнулась от грохота стерео-дина миков, изрыгающих композицию "Битлз" - "Литл гёрл". Музыка и веселье мгно венно разогнали сонный покой предместья.
        Толпа гуляющих сбилась в кучу вокруг магнитофона и с первыми аккор дами принялась скакать, трястись, дёргаться и извиваться в такт мелодии. Причём, как я отметил, в пляске приняли участие все гости без исключения, а это человек тридцать-сорок, не меньше. В том числе и пожилые…
        Я и не заметил, как очутился в самой гуще веселья, поневоле превратив шись в одного из приглашённых гостей. Видимо, точно так же подумала обо мне и разбитная миловидная бабёнка лет сорока с точёной фигуркой располневшей балерины и обилием золотых украшений на пальцах, в ушах и на шее. Она выс кочила из круга танцующих и одарив меня шальным взглядом хмельных глаз, бесцеремонно вцепилась в руку и потащила за собой:
        - Что ж вы не танцуете? Нехорошо! Пошлите!
        Я не сопротивлялся. Не в силах противостоять её натиску - дал увлечь себя в круг. Знакомство обещало быть приятным, так зачем же отказываться? Я уже предвкушал, как в танце обниму её за талию и прижмусь к раскошному телу… но, оттянуться под магнитафон мне не дали. Внезапно дорогу нам заступила ряженая пара. Мужчина держал в руках хозяйственную сумку, в которой что-то позвякивало, а женщина - поднос, на котором стояло две початых бутылки водки: "андроповка" и "особая", два лафетника и бутерброды с ветчиной, сервилатом и сыром, несколько красных помидоров, яблоко и солёные огурцы.
        - За здоровье молодых, гостюшки дорогие! - пророкотала ряженая басом, и я понял, что это переодетый в юбку и женскую кофту мужик.
        - За здоровье молодых! - вторила ему вставшая сбоку женщина, переодетая мужиком. Она была главной, так как сама взялась разливать водку по лафетни кам, её же напарник выступал в роли обычного носильщика подноса.
        - А хозяину "малинковский"! - подсказал он облизнувшись, когда напарница вознамерилась накатить водки и на мою долю.
        - А и верно! - спохватилась ряженая и порывшись в сумке, извлекла и до краёв наполнила гранёный стакан. Потом протянула его мне.
        - Давай, пейте! За молодых!
        Я подхватил стакан двумя пальцами, чокнулся с хихикающей "балериной" и только вознамерился опрокинуть его одним махом, как сбоку, откуда-то из-под локтя, услышал громкий ехидный голос Береславы:
        - Так-так! Без жены пьёшь?!
        "Балерину" как ветром сдуло! Она поперхнулась и не допив стопку до ко нца, поставила её на поднос. Потом юркнула в толпу и затерялась среди танцую щих. Ряженная охнула. Сходу просчитав ситуацию, мгновенно, во избежание скандала, наполнила свободный лафетник и протянула его Береславе, которая смотрела на меня с укоризной.
        - Я тебе где велела ждать? - говорили её глаза.
        - За молодых… - просипела ряженная и так зыркнула на меня, что я испытал стыд и позор, прочитав во взгляде женщины окончательный себе приговор: " Все мужики - кобели хорошие! И этот не лучше!"
        Что бы как-то разрядить обстановку, я выдал спич:
        - В жизни всё взаимосвязано: живёшь - хочется выпить, выпьешь - хочется жить!
        - Оно и видно! - буркнула недовольно Береслава, но всё равно чокнулась со мной и выпила "за молодых". Я тоже поспешил опустошить свой стакан, опаса ясь, что напарница изыщет предлог и не даст мне отведать водочки местного производства.
        Едва поставив стопку на поднос, Береславва вытаращила глаза, округлила рот и с возгласом: "Ой, мама родная!", замахала перед ним ладошкой. Я понимал её состояние как никто другой - ведь мне пришлось пережить то же самое, потому что вместо водки по бутылкам был разлит…первач градусов под семьдесят с лишним!
        Не теряя времени, я сунул напарнице солёный огурец с бутербродом, сам закусил свежим помидором, после чего ряженые со смехом отстали от нас. Они ринулись дальше, отлавливая наиболее трезвых на их взгляд гостей и вышедших за ворота соседей.
        - Что дала разведка? - спросил я Береславу с набитым ртом. Девушка успела отдышаться и закусить.
        - Всё тихо! Пока… Можно идти, профессор ждёт, - Она смахнула набежавшие на глаза слезинки и мы стали выбираться из веселящейся толпы.
        - Ну, ты и тип, Пробойников! - выговаривала мне по пути напарница, - Не успела оставить его на минутку, как он уже и к свадьбе чужой примазался, и бабёнку снял…
        - Всё было не так, командир! - слабо отнекивался я, чувствуя как алкоголь растекается по жилам и дурманит голову - Кстати, Пересвет не обьявился?
        - Пока нет!
        Тем временем гуляющие отключили магнитофон. Его место занял хмельной баянист, тоже переодетый под ряженого. На его макушке чудом держался картуз с лакировоным козырьком и пришпиленным гладиолусом. Он уселся на табурет, растянул меха и хорошо поставлленным голосом запел серию озорных частушек про "Семёна" и "Семёновну":
        - Семён, Семён не ходи с другой, а пойдёшь с другой, ну и… с тобой!
        - Семёновна, в реке купалася, большая рыбина в… попалася!
        Семёновна, в бане парилась, в предбаннике… ударилась!
        Ну, и дальше в таком же духе…
        Когда мы проходили мимо задорного куплетиста, я случайно оглянулся на него и меня пронзил холодок тревоги - размалёванный до неузнаваемости гри мом баянист, сверкнул вдруг золотыми коронками. Ещё один фиксатый?! Не много ли их собралось на нашем пути?
        Береслава, в отличии от меня, ничуть не опьянела. Тем не менее я под хватил её под локоток и мы вернулись к воротам, на которых белела табличка с номером "61".
        - У гармониста - золотые фиксы! - сообщил я по дороге Береславе.
        - Видела! - ответила она, - Это настораживает! Заберём у профессора дырокол, и мухой на базу. Пересвета ждать не будем…
        Мы прошмыгнули в незапертую калитку и оказались в густом саду, через который к высокому крыльцу двухэтажного дома вела дорожка из битого кир пича. Береслава приникла к щёлочке не до конца запертой двери и убедившись, что на улице помимо гулянки, по-прежнему спокойно, закрыла её на засов.
        Потом мы пошли по са ду, настороженно вглядываясь в его глубину. Но всё вокруг выглядело довольно мирно. Причин для тревоги не возникало. Тем не менее Береслава протянула мне трофейный "ПМ" и вооружилась сама. Мы подня лись на крыльцо и постучали в дверь. Из глубины дома мужской голос пригла
        сил:
        - Входите, открыто!
        Береслава прижала палец к губам, с опаской шагнув за порог. Я не пони мал её настороженности, но всё равно старался вести себя соответственно, водя стволом пистолета по сторонам. Именно так киношные полицейские прикрывали своих впереди идущих напарников.
        Мы оказались в полуосвещённой дневным светом гостинной. Она была заставленна старинной мебелью и застелена коврами. Напротив входа виднелась широкая деревянная лестница с фигурными балясинами перил, ведущая на второй этаж. Но Береслава не стала подниматься по ней, а провернула налево и вошла в короткий коридор. Пройдя по нему до конца, мы открыли ещё одну дверь и очутились в просторной светлой комнате с высоким потолком. Я успел заметить что на окнах, за занавесками, пылятся горшки с геранью, кактусами и столетникми. Один из углов занимала дубовая кадушка с фикусом, по стенам висели выцветшие фотографии в деревянных рамках и высились книжные шкафы, а в центре комнаты стоял круглый стол, застеленный белоснежной кружевной скатертью с кистями, рюшечками и оборочками. За столом сидел человек, как две капли похожий на меня самого, но одетый несколько иначе. Как только я переступил порог комнаты, он поднял руку и спокойно прицелился в меня из пистолета Макарова.
        - Руки вверх!
        Ситуация - нелепей и не придумаешь. Я не стал спорить и поднял руки вместе с оружием.
        - Вы что, профессор? - вскричала Береслава и прикрыла меня своим телом, - Это же ваш двойник из стержневого мира. Я вам о нём рассказывала пять минут назад.
        - Откуда я знаю, что он тот, за кого себя выдаёт? - проворчал профессор. Хоть он и казался одного со мной возраста, но повадками походил на занудного старика. Мой двойник мне этим сразу не понравился. И как такой индивид мог додуматься до изобретения "дырокола" - ума не приложу! Скажи кто, ни за что бы не поверил…
        - Я знаю! - нахмурилась Береслава, - Вам этого недостаточно?
        - А вы проверяли?
        - Вы меня утомляете, профессор! Конечно проверяла, он - человек! Если вам этого мало, то могу засвидетельствовать, что не далее как пять минут назад он одним залпом осушил стакан самогонки. На такое способен только человек, а никак не нелюди производства титанов и аруциндлеров.
        - А вдруг они его специально этому обучили? - не сдавался чересчур подозрительный учёный.
        - Прекратите, профессор, не смешно! Им такое и в голову бы не пришло. И потом, прежде меня его проверил Пересвет. Уж ему-то вы должны верить безоговорочно.
        - Я и верю… - брезгливо скривил губы профессор, убирая оружие. Я заметил, что на меня он старается не смотреть. Словно опасается заразиться от одного моего вида, - " Но и проверка не помешает…
        - Откуда у вас оружие, профессор? - спросил я, также засовывая свой пистолет в карман куртки.
        - Мне его выдали в институте…Я же на ответственной должности, руковожу секретной лаболаторией, так что по статусу положено, - пояснил мой двойник и впервые прямо посмотрел мне в глаза, - Извините, э…э…коллега, проходите, располагайтесь…
        Я подошёл к столу, выдвинул стул и сел рядом с профессором. Береслава осталась стоять на месте, глядя на нас с немым восхищением.
        - Какое поразительное сходство! Вас и родная мать не отличила бы…
        - Как давно вы знаете Береславу с Пересветом, профессор? - спросил я, терзаясь некоторым несоответствием в общении напарницы и учёного.
        - Уже несколько лет! - не задумываясь ответил мой двойник.
        Я вопросительно уставился на напарницу.
        - Почему ты не сказала мне об этом?
        - А это важно? - хмыкнула в ответ девушка, - Подумаешь…
        - Я думал, что мы напарники, и у нас друг от друга не будет секретов.
        - Да, мы напарники, но ты пока ещё не наблюдатель…Так что тебе придётся смириться с тем, что некоторая информация будет для тебя закрыта…
        Вдруг где-то на втором этаже раздался подозрительный шум, напоминающий лёгкий скрежет несмазанных петель и стук ставень.
        - Тише! - побледнел профессор и привстал со стула, прислушиваясь. Береслава тоже напряглась, а глядя на неё и я. Однако шум больше не повторился. В доме правила бал могильная тишина. Я слышал как под потолком жужжит муха и в соседней комнате тикают ходики.
        - Известие о гибели Кеши выбило вас из колеи, профессор! - мягко произнесла Береслава, - Ваши нервы разболтались, стали ни к чёрту!
        - Вы не знаете, что значит жить под колпаком у КГБ!
        - Это я-то не знаю? - возмутилась Береслава.
        В этот миг за дверью в коридоре раздался осторожный шорох и неслышный поскрип половиц.
        Его услышал даже я. Профессор вновь схватился за пистолет.
        - Войдя сюда, вы заперли за собой входную дверь? - спросил он чуть слышно Береславу. Та побледнела и покачав головой посмотрела на меня.
        - А ты?
        Ответить я не успел. Кто-то саданул по двери ногой и она с треском распахнулась. В комнату ворвались пять молодчиков с пистолетами в руках… Все - в одинаковых двубортных костюмах тёмных тонов. Впереди оказался высокий жилистый мужчина, увидев которого Береслава и я вскрикнули одновременно. Это оказался…фиксатый баянист со свадьбы! Он смыл с лица грим, но мы всё равно узнали его по наряду ряженого.
        Баянист хищьно ухмыльнулся, во рту у него блеснули золотые коронки…К нашему изумлению, он оказался двойником комитетчика из другой параллели, котрого Береслава ухлопала возле Крапивино!
        "Сиди спокойно, Рома, и не дёргайся! - прозвучал вдруг в моей голове голос матрицы святоградского безопасника Большакова, - Это местное КГБ! Им нужен профессор и его прибор. На дворе под окнами дежурят ещё пятеро из группы прикрытия. Посади Береславу рядом с собой и ничего не предпринимайте. Вскоре всё само разрешится…"
        Я так и сделал: выдвинул соседний стул и жестом позвал Береславу, показав глазами, что бы она не вздумала стрелять. Девушка удивилась, но подсела к нашей с двойником компании не проронив ни слова и незаметно пряча свой дамский пистолетик назад в сумочку.
        - Кто вы и по какому праву врываетесь в мой дом? - разыграл возмущение профессор. Пистолет ходил в его руке ходуном.
        - Отдайте оружие, профессор! - потребовал фиксатый, и когда пистолет перешёл в руки одного из подскочивших к учёному оперативников, попросил - Лучше познакомьте меня с вашим двойником!
        Комитетчик целую минуту изучал наши лица.
        - Удивительно похожи! И где вы только его откопали?
        А затем он перевёл взгляд на Береславу.
        - Кто эта молодая особа, профессор?
        Учёный продолжал хранить мрачное молчание.
        - Не хотите говорить? Не надо. Мы и так всё знаем. Вы, профессор, вместе с приятелем изобрели некий таинственный прибор, котрый почему-то назвали "дыроколом". Так? Потом вы хитростью заманили друга на речку, где и расправились с ним. Для чего? Да для того, чтобы сбежать со своим изобретением за границу и выгодно продав его там, не делиться с соавтором барышами. Для этого вы подготовили двойника, который водил бы нас за нос некоторое время, пока вы пересекали бы рубеж. Помочь вам в этом должна была, как я полагаю, вот эта симпатичная особа…На какую разведку работаете, мадам?
        - Мадемуазель… - жеманно передёрнув плечиком поправила Береслава.
        - Пусть так! - согласился фиксатый, - У нас вам всё равно быстро развяжут язычок…Итак, вы всё подготовили, всё предусмотрели, профессор, кроме одного - КГБ всегда начеку! Мы разгадали ваши коварные планы и, как видите, накрыли всю вашу шайку-лейку.
        - Господи, что за чушь вы тут намололи! - всплеснул руками возмущённый профессор.
        - Нет, это не чу… - фиксатый не договорил. Замолкнув на полуслове, он схватился за горло, захрипел и грохнулся на пол. Это случилось так неожиданно, что все мы оторопели. Кроме комитетчиков, конечно. Двое из них метнулись к командиру и принялись тормошить:
        - Товарищь майор, что с вами?
        Остальные двое снова направили на нас пистолеты.
        - Сидеть, суки, руки на стол! Кто шелохнётся, мозги вышебим!
        Мы и не собирались подставляться, с интересом наблюдая, как будут дальше разворачиваться события. Береслава не удержалась и толкнув меня под столом ногой, глазами указала на шею фиксатого. Я кивнул в ответ, потому что тоже разглядел торчащую в коже тонкую серебристую иглу с лёгким пушком вместо оперения на тупом конце.
        "…Знаю я эту игрушку! - снова заговорила в моей голове матрица Большакова, - "Это пневмотический игольчатый пистолет с отравленными стрелами. Он входит в стандартное снаряжение дыроколов-наблюдателей!"
        Тем временем один из оперативников, склонившихся над майором, вдруг ткнулся ему в грудь головой и молча завалился на бок. Его напарник отпрянул от них, но выпрямиться не успел. Я увидел как в воздухе от входной двери промелькнул сере бристый росчерк и впился ему в левую кисть. Оперативник только и успел, что в удив лении поднёс её к глазам, прежде чем рухнул рядом с остальными.
        Всё это произошло настолько быстро, что державшие нас на мушке комитетчики на секунду растерялись. Это стоило им жизни. Человек, чей скрывающийся за дверью силует я смог разглядеть в последний момент, произвёл за эту секунду ещё два бесшумных прицельных выстрела и они со стонами присоединились к своим коллегам на полу. На ногах остались только мы трое.
        Человек за дверью грациозно скользнул в комнату. Береслава радостно вскрикнула и вскочив со стула, бросилась ему на встречу:
        - Пересвет!
        Да, нашим спасителем оказался напарник Береславы.
        - Тише! - прошептал я, - Под окнами вокруг дома прячутся ещё пятеро из группы прикрытия…
        - Я их успокоил! - улыбнулся Пересвет и подойдя ко мне, крепко обнял, - Ну, здрав ствуй ещё раз, "зелёный"! Я вижу, ты уже входишь во вкус нашей беспокойной жизни?
        - Из него выйдет толк, Пересет! - подтвердила Береслава, - Мальчик всё схватывает на лету!
        К нам подошёл взволнованный двойник.
        - Не знаю как и благодарить тебя, Пересвет! - заявил он, сильно встряхивая последнему руку,
        - Если бы не ты, то всем нам крышка!
        - Это вы преувеличиваете, профессор…А насчёт благодарности…Отдайте нам своё изобретение на хранение, с нас и довольно!
        - Забирайте, ради Бога! Даже можете не возвращать…Только что делать с трупами?
        - А никаких трупов и нет! - пояснила Береслава, - Иглы смазаны особым ядом, но он не смертелен…
        - Тогда я погиб! - побелел профессор.
        - А вот и нет! Часа через два комитетчики очнутся, но у них напрочь отшибёт память. Они будут как малые дети. Мы вынесем их из дома в сад и уйдём, оставив калитку открытой. Когда они очухуются, то смогут выбраться на улицу. Мы к тому времени переберёмся на базу, а вы вернётесь в деревню…
        - На вас, профессор, никто ничего не подумает, - подтвердил Пересвет, - Я проверял - фиксатый взял вас в разработку на свой страх и риск, не предупредив начальство. Хотел выслужиться, сатрап…
        - Но память со временем восстановится… - продолжал ныть профессор.
        - Да, но не в полном объёме…Последние месяцы жизни стёрты из их памяти навсегда!
        Вам ничто не угрожает, о вас не вспомнят, ваше имя не всплывёт нигде!
        После долгих уговоров профессор наконец-то успокоился. Мы вынесли комитетчиков в сад поближе к калитке и уложили на травку. Туда же перенесли и оперативников, лежащих вокруг дома. Пересвет выдернул из них все до одной иглы, а Береслава вложила их пистолеты в подмышечные кабуры. Теперь всё выглядело более чем благопристойно. После этого мой двойник принёс завёрнутый в тряпицу "дырокол" и передал его Пересвету.
        - Я и сам не рад, что изобрёл его! - признался он на прощание и поспешно вышел за ворота, торопясь на автобус до Крапивино.
        Покончив с комитетчиками мы вернулись в дом, слушая по дороге рассказ Пересвета о том, как ему удалось нас спасти.
        - …Охотники на болоте вскоре сообразили, что "зелёного" нет со мной рядом и утратили ко мне интерес. Я расстрелял два рожка, уложил половину из них и пустился в бега. Преследовать меня они не стали…Я шёл по твоему "фону", Рома, и догадался, что Береслава ведёт тебя к профессору, как мы и договаривались. Я решил вас не догонять, а сократив путь, встретить у профессора. К его дому я прибыл практически одновременно с комитетчиками. Я даже видел, как фиксатый смыл грим в одном из оперативных микроавтобусов, которые они оставили в соседнем проулке. Затем я перелез через забор со стороны железной дороги и успокоив группу прикрытия, залез в чью-то спальню на втором этаже по водосточной трубе. Когда оперативники ворвались к вам, я быстро спустился по лестнице, прошмыгнул в коридор и спрятался за дверью. Мне было интересно, что известно майору, поэтому я не стал сразу стрелять, а дал ему время выговориться. Что случилось потом, вы видели сами…
        - Мне одно непонятно, Рома, как ты узнал про Пересвета и оцепление вокруг дома? - подозрительно прищурилась на меня Береслава
        - Догадался! - буркнул я, - Хочешь, назови это шестым чувством…
        Не обьяснять же девчонке, что за пси-матрица сидит в моей голове и почему. Пусть это будет моей маленькой тайной.
        - Ну, что, орлы? Возвращаемся на базу?
        - Кто бы против, я - за! - бодро отозвался я, понимая, что окончательно рву со своим спокойным прошлым, - А где это?
        - В мире Майорун! - коротко объяснил Пересвет. Он и Береслава встали по бокам и крепко взяли меня за руки, - Там у нас в отрогах Уральских гор оборудована замеча тельная учебно-оздоровительная база нашего Второго Отряда…Место - лучше не при думаешь! Тебе понравится…
        Вот тут-то я и увидел дырокола-наблюдателя в действии!
        Правда, в тот миг я так и не понял, кто же из них двоих сотворил "прокол".Оба были одинаково торжественно-молчаливы, лица у них стали какими-то одухотворёнными, глаза вспыхнули небесной лазурью. Не люди, а…боги!
        Я посмотрел вперёд и увидел, что пространство перед нами смазалось, поползло по кругу всё быстрее и быстрее, сворачиваясь в бесконечную спираль, которая через секунду шага за три от нас превратилась в вихрящуюся воронку света с сияющими краями. Где-то в глубине её я заметил искрящиеся вершины гор. Или мне это привиделось?
        - Пошли! - громко скомандовал Пересвет и мы дружно сделали шаг…другой…тре тий! Воронка надвинулась и поглотила нас. По глазам моим больно резанул ослепитель ный свет и я зажмурился…
        ЧАСТЬ ВТОРАЯ.
        Подсадная утка.
        
        ГЛАВА 10. Пикник на озере
        - Очень даже недурственный результат! - Пересвет щёлкнул секундомером, - Для новичка…
        Я подождал, когда Береслава сползёт с меня и обессиленно рухнул на землю
        во всём своём двадцатипятикилограммовом боевом спецснаряжении дырокола-десантника.
        Девушка тут же подсела ко мне и принялась щекотать травинкой. Вот неугомонное создание!
        Всё бы ей поиграться, а тут не то что бы отмахнуться от неё, пошевелиться не было сил.
        Ещё бы!
        Ведь я только что отмахал тридцатикилометровую полосу препятствий третьей степени сложности, и, между прочим, с Береславой на закорках! Вроде как выносил раненного това рища с поля боя. А по мне палили со всех сторон из всех видов огнестрельного и плазмен ного оружия…
        - Ты побил свой вчерашний рекорд, Рома! - похвалил меня Пересвет.
        Я промычал в ответ что-то неразборчивое, на большее меня просто не хватило. К тому же травинка Береславы ткнулась мне в нос и я расчихался под звонкий хохот озорницы.
        - Я думаю, что на сегодня тренировок достаточно! - подвёл итог Пересвет.
        - Угу! - обрадовался я и сев в траве, покосился на сидящую рядом Береславу. Девушка закину ла за голову руки и грациозно изогнулась, выставив вперёд очерченую тонкой майкой великоле пную грудь.
        - Эх! - воскликнула она томно, - Щас бы хлебушка с лучком, да на печку с дурачком!
        - И то! - подхватил я, - …Молочка бы с булочкой, да на печку с дурочкой!
        Пересвет кисло скривился и недовольно сплюнул:
        - Тьфу, охальники! Слушать вас, себя не уважать! - он отошёл в сторонку, быстро покидал
        в спортивную сумку свои вещички вместе с секундомером и направился к нашим винтолётам, крикнув на ходу:
        - Ну, вы тут отдыхайте пока, приводите себя в порядок, а я сгоняю в Главный Штаб, узнаю, что там слышно насчёт нашего плана… И о задании вообще…
        Он уселся в свой аппарат, который выглядел несколько массивней чем мой или Береславы, поприземистей и к тому же отличался невзрачной, давно вышедшей из моды раскраской закрылков. Наши же винтолёты, не в пример его, бликовали яркими гало-граффити и обладали при этом повышенными скоростными характеристиками. Я уж не говорю об их суперсовременных креслах-трансформерах последней модели типа "Колобок - 3-Х", которые способны защитить своего седока в любой аварии.
        Пересвет запустил беззвучный движок, помахал нам на прощанье и взмыл в глубокое поднебесье, взяв курс на северо-восток, где в пяти километрах от учебно-тренировочного по
        лигона, сквозь голубеющую дымку марева на муравистых склонах предгорья виднелись пластобетонные купола Основной Базы Второго Отряда дыроколов-наблюдателей. Башневид ные здания-барабаны, расположившись шестигранником, соединялись между собой помимо дорожек и тротуаров ещё и воздушными переходами крытых прозрачным пластиком галерей.
        В центре этого комплекса возвышалось строение причудливой архитектуры с широки ми окнами - административный корпус. В нём, как я уже успел узнать, заседало руководство отряда и размещались смежные службы. Всю территорию отряда окружали по периметру три ряда бетонных столбов с натянутой между ними сеткой-рабицей из сверхпрочного сплава. Каждое из трёх ограждений находилось под постоянным напряжением, все участки периметра контролировались при помощи объёмных датчиков движения и скрытых камер наблюдения.
        Ток, пущенный по периметру, не превышал допустимых норм. Он мог отпугнуть незванного гостя, но не убить. Животный мир Майаруна давно привык к подобным поселениям пришельцев, которые, к слову сказать, были во множестве разбросанны по всей планете, и обходил их стороной. Чего нельзя было сказать о хозяевах этой земной параллели - майарун цах. Они же - "снежные люди", они же - неандертальцы, изгнанные на заре человечества кроманьонцами из моего мира.
        Эти дикари время от времени появлялись в одиночку или группами вблизи Базы, долго ходили вокруг потрясая дубинами и иногда бросались на ограду в надежде прорваться на запрещённую территорию. Но неслабый удар током мгновенно отрезвлял смельчаков. Под треск разрядов и каскад осыпающихся искр, неандертальцы с воем бросали дубинки и улепёты вали со всех ног. Я сам недавно наблюдал такую картину по цветному монитору, когда Бересла ва, в рамках ознакомительной экскурсии, затащила меня на Центральный Пульт системы безо пасности Отряда…
        …Мы помахали Пересвету в ответ и долго смотрели вслед.
        Мне нравились винтолёты! Конечно, в ходу и Русинов имелась различная техника для полётов,
        в том числе и гравитационная, но тут, в Мире Майорун, они пользовались исключительно эко логически чистыми винтолётами, как того требовали Законы Объединённых Параллельных Миров.
        Самый простейший винтолёт выглядел приблизительно так: представьте себе стул на колёсах, за спинкой которого крепился стержень с горизонтальным винтом из сдвоенных сту пенькой лопастей и пневмо-движитель, с силой выбрасывающий назад реактивную струю сжа того воздуха. Когда "стул" двигался вперёд, лопасти под давлением воздуха начинали вращать ся сами-собой и тем самым обеспечивали подьёмную силу всему аппарату с пилотом впридачу.
        Кажется, нечто подобное было изобретено в Союзе ещё в тридцатые годы, но, к сожалению, так и не внедрено в повседневный обиход. Но это у нас, а вот Русины пользуются винтолётами давно и плодотворно!
        Аппарат Пересвета превратился в точку и растворился среди редких облаков. Я опять
        повалился спиной в траву, подложив под голову руки. Береслава склонилась надо мной и засюсюкала как молодая мамаша над младенцем:
        - Ох-ти бедненький! Устал…замучился… - она ласково погладила меня по голове и вдруг рез
        ко дёрнула за мочку уха. Было немного больно и я от неожиданности вскрикнул…
        - Терпи, казак! - снова стала гладить меня Береслава, - Дыроколом-наблюдателем станешь!
        Я решительно отстранил её руку, сел и с вызовом заявил:
        - Между прочим, я никого не просил делать из меня дырокола-супергероя!
        Но Береславу трудно было сбить с толку.
        - Ну и что! - ответила она, - Ты с этим родился, а потому - терпи и повышай квалификацию.
        Знай: плох тот лох, который не мечтает стать кидалой! Пойми, чудак, быть дыроколом-наблюдателем - это такое счастье, равного которому нет и никогда не будет на белом свете!
        - Если вы запамятовали, сударыня, то я уже не "зелёный", а "сознательный" дырокол! Слава Богу, обучился самостоятельно лепить проходы везде и когда захочу! Это значит, что я настоящий "наблюдатель"! Иначе бы меня не взяли в вашу группу.
        - Э-э, нет, уважаемый, вы пока что - "дырокольчик"! Сознательный - да! Но не более того…
        - А как быть с этим? - я порылся в карманах тренировочного комбеза, достал удостоверение
        с позолоченным жетоном и сунул их Береславе под нос.
        - Тут чёрным по белому написано: Пробойников Роман Андреевич является дыроколом-наблюдателем…группа "П-3"…Второй Отряд Комитета дыроколов-наблюдателей при Совете Генерал-губернаторов Обьединённых Параллельных Миров…и т. д. Разве не так?
        - Формально - так! Бумага всё стерпит. Но поверь мне, настоящим дыроколом-наблюдателем тебя начнут считать в отряде лишь после того, как ты сходишь на своё первое задание и вы полнишь его. Получишь боевое крещение, иначе говоря… Так заведено во всех отрядах.
        Ну, а что бы стать "крутым профи", тебе вообще придётся долго и упорно работать над собой!
        Вот так-то, Рома!
        - Так я не прочь! Я в форме! Готов на задание хоть сейчас! Если откровенно, то все эти ежедневные тренировки-маскировки мне ужасно надоели!
        - Я тебе сочувствую, Рома, но ничем помочь не могу. Пока не утверждён наш план, таскать тебе меня по полосе препятствий до посинения…
        * * *
        Сегодня исполнилось ровно две недели с того дня, как я впервые очутился на Базе Второго Отряда. Меня вкусно накормили в столовой, приодели, затем вселили в личные аппартаменты типа гостинничного номера, дали привести себя в порядок и отдохнуть.
        На следующее утро, после завтрака за мной зашёл Пересвет.
        - Собирайся, пойдём к начальству!
        - Я готов! - обрадовался я и двинулся за Пересветом, причёсываясь на ходу.
        Мы вышли из жилого корпуса и по тенистой тропинке перешли в центральное административ ное здание. На главном входе дежурили двое охранников-контролёров. Мощьные парни с суровыми лицами и глазами-буравчиками. Однако никакого оружия при них я не заметил.
        Хотя, при их подготовке, оно им и не очень-то было нужно…
        Пересвет показал мужикам удостоверение и кивнул на меня:
        - Со мной!
        Мы подошли к горизонтально-вертикальному лифту и поднялись в Зал Совещаний, где уже
        собралось высшее руководство Второго Отряда. На совещание также прилетело несколько референтов Правительства Мира Великих Русинов, координаторы Генерал-губернаторского Совета Объединённых Параллелей с самим Генерал-губернатором Мира Великих Русинов во главе, неприметные на вид ребята из Штаба Главного Управления Внешпараллельразведки, а так же полномочные представители Комитета Ветеранов дыроколов-наблюдателей…
        Пересвет усадил меня на свободное место, а сам поднялся на трибуну. Разговоры в
        зале смолкли, едва он взялся за микрофон. В последующие двадцать минут Пересвет сделал короткий, но всеобъемлющий доклад о положении дел в моём Стержневом Мире, попутно вкратце, опуская ненужные подробности, поведал и мою историю.
        Тут я ещё раз услышал, что помимо меня на территории бывшего СССР до недавнего времени проживало ещё одиннадцать "зелёных" дыроколов, не подозревающих о своих паранормальных способностях. Все они были похищены в прошлом месяце в течении одной недели неизвестными лицами и увезены из Стержневой Параллели в неизвестном направлении.
        - Что скрывается за этой акцей, - закончил свою речь Пересвет, - нам остаётся только догадываться! Но уже сейчас ясно одно, подобная масштабная и энергоёмкая операция была под силу лишь высокоразвитой цивилизации…
        - Если исключить нас, Великих Русинов, то в этой истории могут быть в равной степени замешаны и Титаны, и Параллельные Атланты и Аруциндлеры! - подал голос из зала один из членов Правительства.
        Тут слово взял какой-то старичок-учёный из Академии Наук.
        - Коллеги, всё это так, но в первую очередь нужно найти ответ на вопрос, почему на исходе двадцатого века в Стержневом Мире все двенадцать "зелёных дыроколов" народились исключительно среди славянских народов. Заметьте, ни в Европе, ни в Азии, ни в Америке с Африкой, как это было всегда, а именно в России! О чём это говорит? Не следует ли из сего тот факт, что Стержневой Мир катастрофически "болен", и что России отводится некая спаситель ная роль…
        Зал загудел. Со всех сторон послышался возмущённый ропот.
        - Это уже обсуждалось…
        - По этой теме работает специальная комиссия…
        - Её выводы будут опубликованы в скором времени…
        - Мы тут собрались по другому вопросу…
        Учёный пожал плечами и покинул трибуну. Его место занял представительный мужчина среднего возраста. Это был Генерал-губернатор Параллели Великих Русинов.
        - Я понимаю и принимаю беспокойство нашей науки, - он кивнул в сторону старичка учёного, - Но давайте пока вернёмся к нашим баранам. Предлагаю разобраться со всей этой чехардой как можно скорее! Сдаётся мне, что кто-то решил поиграть в опасные игры!
        После его выступления зал словно взорвался. Отовсюду посыпались советы, комментарии и конкретные предложения.
        - Нельзя отмахиваться от этой информации…
        - Следует раскрыть тайну похищения " дикарей"…
        - Мы должны знать, что кроется за всем этим…
        - Знать и предпринять ответные меры…
        - Похищение "зелёных" несёт угрозу существованию всей системе Параллельных Миров!
        - Её необходимо предотвратить как можно быстрее…
        - Ещё не совсем понятно, что именно предотвращать…
        - Надо дать задание самым лучшим дыроколам-наблюдателям…
        - Нужно сформировать группу дыроколов-поисковиков…
        - Чего формировать? Группа Пересвета зачала это дело, ей и заканчивать…
        - Пусть Пересвет разработает оперативно-розыскной план…
        - Дать ему в помощь всё, чего не пожелает…
        - Согласны!
        - Предлагаю присвоить этому делу наивысший гриф секретности "Т-С-С"…
        - …И срочности!
        - Согласны!
        Ко мне подсел Пересвет. Он склонился к моему уху и перекрывая гвалт, сказал:
        - Видал, какой переполох учинился? Одиннадцать пропавших без вести "зелёных" - это
        тебе не фунт изюму!
        - Да, уж…Если бы не вы с Береславой, быть бы мне двеннадцатым! Спасибо за спасение, Пе
        ресвет.
        - Да ладно! Давай думать, что нам с тобой делать…
        - Как это что? - не понял я.
        - Теперь у тебя, дорогой Роман Андреевич, отсюда только два пути: первый, мы "стираем" твои способности дырокола и возвращаем в твой мир. Ты летишь домой белым лебедем ни о чём не беспокоясь и обо всём позабыв…
        В этот миг в моей голове снова "проснулся" голос безопасника Святограда: " Не соглашайся Рома! Нам нужно, что бы ты оставался у них как можно дольше! Но для виду поламайся!"
        И исчез!
        Мне и самому не хотелось расставаться со своей паранормальностью. Снова стать обыкновен ным инженеришкой на обыкновенном заводе после всех этих захватывающих приключений - нет уж, увольте!
        И я спросил:
        - А второй путь?
        - Ты остаешься у нас! Как я и обещал: пройдешь курс обучения, станешь "сознательным" дыроколом, сдашь экзамены и тебя зачислят в одну из поисковых групп Второго Отряда на должность дырокола-наблюдателя. И будешь работать с нами по контракту до самой пенсии. Получишь вид на жительство в нашем Мире, а захочешь, так вернёшься в свою Параллель. Но это отдельный разговор…Признаюсь, если примешь наше предложение, то я возьму тебя к себе третьим членом группы! Мне скоро на пенсию и я должен подготовить себе достойную замену…
        - …Ну, не знаю… - потянул я с сомнением, помятуя наставления Большакова не спешить, - Давай уточним… Если я откажусь, то вы сотрёте мои способности? Это точно? А вдруг что-нибудь да останется и когда я вернусь к себе, то они начнут "фонить" и за меня вновь примутся "Охотники"?
        - Это исключено! Дар дырокола нельзя расчленить. Он или есть, или его нет полностью!
        - Память тоже сотрёте?
        - Да! Но не всю, а только то, что ты пережил за последние сутки. Мы удалим эти воспомина ния и заменим их виртуальными…
        - А вдруг что-нибудь да останется и я начну рассказывать о вас на всех перекрёстках.?
        - Не опасно! Тебе никто не поверит, а ещё вероятнее, ты угодишь в психушку!
        - А можно мой Дар не стирать, а передать другому лицу? Например ему! - Я кивнул на одного
        из обступивших нас русинов. Как позже выяснилось, это оказался сам начальник Второго Отряда по имени Оленец.
        - Мне твой дар не нужен, хватает своего! - захохотал Оленец, - А почему ты против стира ния, Роман Андреевич?
        - Да просто жалко! Пропадёт уникальная способность за зря…
        - Понятно! Нет, перенести способность дырокола на другую личность не представляется возможным. Мы не единожды проводили подобные опыты, но всё безрезультатно!
        - А если совершить перенос на другого дырокола?
        - А смысл?
        - Вдруг способности последнего усилятся? Удвоятся, например?
        - Хм-м! - почесал в задумчивости подбородок Оленец, - Признаться, мы таких опытов не ставили, но в этом определённо что-то есть…
        Он повернулся к стоящему рядом с ним сухонькому недотёпе лет сорока в старинных очках с толстыми линзами, подхватил под локоть и отведя в сторону, стал что-то с жаром доказывать на ходу. Очкарик, оказавшийся начальником Базы, принялся с азартом возражать…
        - Что-то я тебя не пойму, Роман Андреевич! - засомневался Перессвет, - Так каким же будет твоё решение?
        - Я с вами! - просто ответил я и этим самым окончательно опраделил свою судьбу на долгие годы!
        Пересвет тут же известил о моём решении всех заинтересованных лиц. Так я и стал за
        конопослушным контрактником в Мире Великих Русинов. Меня, естественно зачислили в группу Пересвета. Группа "П-3"! Звучит! Признаться, я немного возгордился. Ведь Пересвет - не последний человек в Отряде. Он самый лучший командир поисковой группы! Дырокол-ле генда! Воплощение самых наилучших традиций внешпараллельразведки. С ним считается и начальник отряда, и даже, по слухам, сам Генерал-губернатор Параллели!
        На том же совещании нашей группе и была поставлена задача пуститься по следу похитителей "дикарей", раскрыть тайну, связанную с ними и вернуть похищенных назад, в родную параллель. В крайнем случае, переправить бедолаг на Базу Отряда до выяснения всех обстоятельств…
        Оказалось, что у Пересвета с Береславой уже имелся готовый план оперативно-розыск ных мероприятий, который они и предоставили на рассмотрение руководства Отряда. Однако дело представлялось настолько важным, что его пришлось утверждать ещё и на самых высоких правительственных инстанциях. А драгоценное время шло и розыск по горячим следам мог осложниться из-за каждой потерянной минуты. Но поди, попробуй обьяснить всё это началь ству…
        За две прошедшие недели из меня сделали настоящего дырокола! Я перешёл из раз
        ряда "зелёного" и "дикаря" в разряд дырокола "сознательного" и уже не хуже Пересвета с Береславой мог проколоть проход в заданное иноизмерение в любое время суток, из любого
        места пространства, находясь при этом в различном физическом состоянии.
        Это, что касается технической стороны дела.
        Во всём же остальном меня гоняли по полигону до седьмого пота! Сначала я отрабатывал тактические навыки, потом меня вели в спортзал, где изнуряли силовыми упражнениями на тренажёрах и стравливали в спарринге с бездушным бойцом-автоматом. После зала вели в тир,
        где я упражнялся в стрельбе из всех видов изобретённого на планете и её параллелях огнестре льного, лучевого, индукционно-магнитного и другого экзотического оружия; затем небольшой перерыв и начинались технические занятия: как то - вождение разнообразной едуще-летающе- плавающей техники, знакомство и работа с различной электронной аппаратурой специального назначения, которую дырокол-наблюдатель знать был просто обязан, и прочее, прочее, про чее…
        К концу дня, когда я падая от уталости и почём зря костеря неумолимых инструкторов, полуживой возвращался к себе в "номера", за меня принималась Береслава. Её допоплнитель ные занятия со мной по индивидуальной программе, были пожалуй самыми страшными для меня. Едва я переступал порог, она, несмотря на все мои уговоры и стоны, тащила меня в домашний мини-спортзал и заставляла драться с ней в рукопашке или поднимать гири. Я обессиленно валился на маты, но своенравная "сен-сеиха" тут же подскакивала ко мне и сильно пинала по рёбрам обутыми в красовки ногами.
        - Вставай лежебока! Чего развалился? Сто отжиманий за лень! - кричала она мне в ухо, - Ка чай мускулатуру, что бы была не хуже, чем у Шварцнегера!
        - Это ты хватила через край, голубушка! - слабым голосом возражал я.
        - Запомни, слабак, настоящий мужик должен выглядеть настолько грозно, что бы пугался собственного отражения в зеркале!
        - Если я начну шарахаться от самого себя, то что будет с окружающими? - пытался я образумить напарницу.
        - На остальных ты обязан начихать!
        …Или когда у меня что-то неладилось со "шпионской" аппаратурой, Береслава ехидно
        подкалывала:
        - Где же твои главные полушария, Рома? Когда ты заставишь их работать?
        Что бы подразнить её, я прикидывался лохом и строя невинные глазки наивно вопршал:
        - Не пойму, о каких полушариях ты ведёшь речь?
        Но Береславе пальца в рот не клади!
        - У одних, таких как Пересвет, главные полушария скрываются под черепушкой. У других,
        навроде тебя - они прикрыты штанами!
        - А у тебя самой где?
        - Мои главные полушария под бюстиком!
        * * *
        Береслава помогла мне скинуть тяжеленную амуницию. Едва оставшись в лёгком
        комбезе, я попытался заключить девушку в крепкие обьятия. Но она ловко увернулась. Мало то го, чертовке удалось перехватить мою левую руку. Она мгновенно завернула мне её за спину и слегка потянула вверх. Я чуть не взвыл от боли.
        - Сдаюсь! - заорал я благим матом, - Пусти, сломаешь!
        - Будешь ещё обниматься?
        - Буду! - честно признался я и девушка отпустила руку.
        - То-то! - сказала она и похлопала меня по плечу, - Знай наших!
        - Не задавайся. Я поддался.
        - Ах, так? Повторим?
        - Не-а! Что-то нехоц-ца! - я на всякий случай отступил от девушки на пол-шага и встал в пол-оборота, что бы предупредить внезапную атаку, на которую та была великой мастерицей.
        - Ты лучше ответь, отчего я такой невезучий?
        - Ты это о чём, Рома?
        - Да всё о том же…И угораздило же меня родиться в моём Стержневом Мире! Да ещё в Рос сии, где всё всегда кувырком. Вот было бы здорово появиться на свет в вашем Мире Великих
        Русинов или, на худой конец, в параллели, где мой двойник, профессор Пробойников, изобрёл
        свою игрушку. Там у них дела, кажется, идут на лад…
        - Эх, Рома, Рома! - Береслава горестно покачала головой ну точь-в-точь как тот попугай из мультфильма про боцмана, - Небесный Человек, который сидит в каждом из нас, сам выбирает себе для жизни свою параллель. Как впрочем и родителей и…судьбу! Такие вещи нужно знать!
        Что же касается параллельного мира с профессором, то там не всё так гладко, как кажется на первый взгляд. Хотя, по сравнению с вами, они не проявили себя продажными тварями и не
        изменили своим жизненным принципам. Они не шарахаются из одной крайности в другую, постоянно придерживаются раз и навсегда избранного курса…
        - Но почему у них так, а у нас иначе?
        - Кто знает? Возможно оттого, что они не изменили своим родовым богам и отвергли христи анское православие? Или потому, что не променяли родную глаголицу на синтезированную кириллицу? Видимо, не нарушенные ничем закономерные процессы и определили ход их истории как несколько отличный от вашего…Вот послушай! После смерти Ленина они просто похоронили вождя, предав его тело земле, как и полагается по общечеловеческому обычаю. А у вас он до сих пор лежит непогребённым в Мавзолее и вы поклоняетесь трупу!
        Дальше, в наметившемся противостоянии Сталин-Киров, верх одержал Сергей Мироно вич! Он разоблачил происки Сталина и доказал причастность последнего к отравлению Ленина.
        На этом основании "коба" был арестован, осуждён и расстрелян. Советский Союз строился, рос, крепчал, набирался сил и постоянно заявлял о себе во весь голос, к которому прислуши валась широкая мировая общественность.
        Но полыхнула вторая мировая война!
        Гитлер подмял под себя почти всю Европу и в конце-концов напал на Советский Союз. Однако
        Великая Отечественная для того СССР оказалась мене кровопролитней и по времени короче, чем у вас. В основном от фашистов досталось Англии, Америке и Франции. Гитлер практичес ки сравнял эти государства с землёй! Япония так и не открыла против союзников военных действий, поэтому не было ни ужаса Хиросимы, ни Нагасаки…
        СССР разгромил фашистскую Германию и стал единственным хозяином в повержен ной во прах Европе, не уступая передовых позиций ни в Азии, ни в Америке, ни в остальном мире.
        Не было в том послевоенном СССР ни Хрущёва, ни Брежнева, ни Горбачёва, ни Ельци на. Вернее, такие люди были, но все они не входили во властные структуры, а трудились или на призводстве рабочими, или в сельском хозяйстве колхозниками. Некоторые из них живы и по сей день, не подозревая, какие высокие посты занимали их двойники в соседних параллелях.
        В этом плане тому СССР здорово повезло, не то что вам, Рома. Правда?
        - Истину глаголешь дочь моя! Повезло им, а не нам…
        - Если откровенно, Рома, то дело не в везении, а в вашем РАВ-НО-ДУ-ШИИ! Вы, русские, абстрагироваались от самих себя, заняли удобную позицию стороннего наблюдателля и тем самым позволили внутренним врагам уничтожить всё, что было добыто в кровавых боях вашими дедами и отцами. Сейчас вы как та бабка из сказки, льёте слёзы над разбитым корытом, не подозревая, что корыто - это только начало! Скоро вас, русских, самих изведут под корень! Такие вот у ваших врагов планы!
        - Да что хоть за враги - то такие?
        - А то ты маленький? Не прикидывайся незнайкой! Ты прекрасно понимешь о ком я говорю!
        Всё-то вы, русские, понимаете, только молчите, да отводите глаза. Делать для своего спасения ничего не желаете! Вот и загибайтесь теперь, так вам и надо!
        - Ты чего разошлась-то? - попробовал я урезонить Береславу, - Чего зря паниковать? Всё со временем обустроится и наладится. Просто надо понять и продолжать работать! Кликушеством
        тут делу не помочь…
        - Тупой ты слепец! Не видишь, что под носом творится? Так-то вы оберегаете землю свою род ную, данную вам Самим Господом Богом в удел? Заполонили вашу родину-матушку пришлые иноземцы, расселились по заповедным краям все, кому не лень. А вам по-барабану! Какие же вы русские после этого? Вас гноят, гонят в зашей, а вы готовы за мелкие подачки им пятки
        чесать!
        И столько было горечи в словах Береславы, что я прекратил спор. Кто знает, может и
        права русинка. Возможно, именно равнодушие, безверие и отрыв от собственных корней меша ют нам понять, что же сейчас происходит в моей России; не дают навести порядок в собствен ном доме…И потому продолжает русский народ влачить в собственном государстве жалкое, нищенское существование на правах простых "приживалок", а не хозяев, ишача на доморощ щенных "господ".
        Что бы окончательно не сбрендить, я решилт сменить тему.
        - Вы действительно собираетесь пригласить СССР профессора войти в Генерал-губернаторский Совет Объединённых Миров?
        - Да, мы выступили с подобной инициативой! Они давно созрели для этого. Дырокол профессора - первая ласточка! Скоро у них появятся и дыроколы-люди…Мы действительно собираемся наладить с ними контакты через ихнее КГБ.
        - А как обстоят дела с тем СССР, в который угодил профессор, испытывая своё изобретение?
        Назовём его СССР-2, что бы не запутаться…
        - Та параллель давно состоит в Совете!
        Я ужаснулся.
        - Да ты что? Зачем же тогда мы ухандокали ихних комитетчиков: фиксатого с командой? Как бы чего не вышло? Межпараллельного конфликта, например?
        - Не боись! Моя вина, надо было всё обьяснить тебе на месте…
        - Чего обьяснить-то?
        - А то, что мы, по твоему выражению, ухандокали не настоящих агентов КГБ, а…их клонов!
        Вот только я не поняля, чьи были клоны: аруциндлеров или титанов…
        - Клоны? - натурально очумел я, - Ты уверена?
        - На все сто! Я их как Булгаковский Шариков "нюхом чую".
        - Значит, нежить? - всё ещё сомневался я, - А выглядели как настоящие люди…И про себя фиксатый рассказывал, как настоящий шеф отдела КГБ…
        - Они и есть настоящие! Только клоны…под прикрытием. Все их роскозни - легенда! Они клоны и служат своим хозяевам. В это трудно вот так сразу въехать!
        - Постой! Значит те типы, что гонялись за мной по всей Москве - тоже клоны?
        - Ну да!!!
        - О-фи-геть! Вот почему они ни чёрта не боятся…
        - Понимаешь, Рома, ни аруциндлеры, ни титаны в силу своих физиологических особенностей и
        из-за внешнего вида не могут появляться в наших мирах собственными персонами. Но они наш ли выход - стали применять своих верных помошников - клонов, выращивая их словно на грядке. За основу, естественно, берутся настоящие люди, которые подчас и не подозревают, что
        стали прообразом своих двойников…
        Я несказанно удивился:
        - Как такое возможно? Что бы меня клонировали, а я ни сном, ни духом?
        - Элементарно, Ватсон! Идешь ты, к примеру, по улице, взял и харкнул на асфальт, как вы это привыкли делать в России…Или бросил бычок мимо урны, а сборщик материала для клониро вания тут как тут. Будь уверен, он и бычок твой со следами слюны в фильтре, и плевок с асфаль та аккуратенько подберёт и сунет в пробирочку. Только для того, что бы удостоится такой чести,
        ты должен или пахать в каких-нибудь силовых или армейских структурах, что бы новые хозяева не тратили времени на обучение и подготовку клона, или в крайнем случае обладать приличны ми габаритами и внушительной мускулатурой, как у профессиональных спортсменов…Так вот,
        эти самые клоны пачками запускаются в параллели либо через природные, либо через искус ственные проходы и выполняют для хозяев всю грязную работу…Понял, наконец?
        - Так, просекаю. Теперь расскажи, как развивались исторические события в СССР-2?
        - О, это интересная параллель! У них, как и у вас, в то же самое время к власти пришёл Ю.В.
        Андропов. Только ваш генсек продержался у кормила правления года полтора и скончался от ранения, а тот жив-здоров и поныне! Жена Щёлокова там даже в Кремль не прошла: её задержали на въезде и обезоружили. Имея под рукой такой мощьный инструмент принуждения
        как КГБ, Андропов "железной" рукой навёл в стране порядок и успешно провёл ряд назрев
        ших реформ. Всё делалось по-уму, без показухи, суеты и ненужной спешки; с учётом всех мест
        течковых особенностей и при всемерной поддержке населения. После всех преобразований прежний Союз стало не узнать. Он превратился в могущественнейшую супер-державу. Чуть позже Андропов волевым решением взял и объеденил две Германии в одну. СССР одним из первых оказал неоценимую помощь в становлении нового государства, за что "молодая" Герма ния назвала его "старшим братом" и поклялась в вечной преданности и дружбе. Союзники обьединились и стали без оглядки заправлять всеми европейскими делами, уверенно потеснив на мировой политической арене таких монстров как Великобритания, Франция, Италия и Испа ния…
        Америке такой расклад пришёлся не по вкусу и она стала всё чаще проявлять себя в роли мирового жандарма, пытаясь навязать свою волю и СССР. Но Советский Союз отреагиро вал на подобные проявления адекватно. Он действовал предельно молниеносно и жёстко, прове дя беспрецендентную, не имеющую аналогов в мировой практике, акцию.
        Однажды, средь бела дня, сброшенный с небес на Белый Дом десант российских спецвойск, зах
        ватил президента Америки Буша в плен. Пока страна и её вооружённые силы пребывали в шо ке, гадая что предпринять, советские офицеры выволокли зарвавшегося задиру-президента из
        его покоев на лужайку и на виду у всей Америки…выпороли розгами! Между прочим секли от
        души и по голой заднице! Экзекуцию напрямую демонстрировали по спутниковому телевиде нию во все страны мира. Затем, смазав раны первого чиновника Америки йодом, отряд спецназовцев словно испарился! Через час они уже давали интервью на Кубе, а спустя ещё пол-суток - в Московском аэропорту Внуково-2. Золотопогонные ястребы из Пентагона так и не смогли дать ясный ответ, как такое могло случиться? Почему военным не удалось перехватить русских и как те умудрились скрыться….
        Высеченная Америка с той поры заметно попритихла, потеряв своё "лицо". Теперь об неё не вытирает ноги разве лишь ленивое государство…Вот как живут русские в той параллели! Вот с кого вам следовало бы брать пример, Рома!
        Пока я переваривал услышанное, она собрала нашу амуницию.
        - Ну что, отдохнул? Полетели на базу, скоро обед!
        - Береслава, когда вернётся Пересвет?
        - Раньше ужина не жди.
        - Так может, пока его нет, сгоняем на озеро, искупнёмся? Погода-то видишь какая жаркая стоит?
        Береслава задумалась.
        - Я думаю, мы заслужили небольшой отдых! - тряхнула она кудряшками.
        - Ура! Обед отменяется! Мы устроим небольшой пикничок на природе. Возьмем в столовой баранины или свинины, нажарим шашлычков, оттянемся по полной программе.
        - Шашлык без пива или медовухи - ни в кайф! - заявила девушка.
        - Да где ж их взять? В столовке не дадут, у них всё разделено по порциям…
        - Мне бабушка прислала из деревни жбан литров на десять…И пивка домашнего…
        Я так и замер, плотоядно облизнувшись.
        - И ты молчала? А говорила, что все твои родные умерли?
        - Одна бабуля и осталась…
        - И ты прихватишь медовуху на озеро?
        - И медовуху, и пиво, если ты прилетишь на Базу первым. Согласен?
        - Ещё бы!
        - Тогда на старт, внимание, марш!
        И она понеслась к винтолётам семимильными шагами, естественно оставив наши рюкзаки на меня. Короче, когда я взлетел, её машина уже пролетела метров сто. Но я решил не сдаваться и
        показать всё, на что был способен. За две недели я изучил винтолёт как свои пять пальцев. К то му же память мою будоражило воспоминание о божественном вкусе пряной медовухи, которой меня угостила Береслава, поднеся кружечку на второй день моего пребывания в отряде, когда мы отмечали моё решение остаться и заодно обмывали новоселье. Тогда она ни словом не обмолвилась, что напиток - из её собственных запасов, а не из базовской столовки, где её свободно подавали к обеду, наравне с пивом и квасом.
        Но мне, как обучающемуся стажёру, эти напитки, кроме кваса, были строго запрещены диетологами. Поэтому выиграть гонку и заработать приз победителя - десять литров слабенько го веселящего алкоголя, стало для меня смыслом жизни на тот короткий промежуток времени.
        Я выложился полностью, но наши машины приземлились на взлётно-посадочную площадку Базы практически одновременно. Если верить Береславе, то я опередил её на несколь ко секунд и выиграл гонку, хотя, по моим наблюдениям, всё произошло как раз наоборот. Я отстал на эти секунды и проиграл. Однако Береслава упорно признавала своё поражение, и я не стал с ней спорить, догадавшись, что девушка, как и я мечтает запивать шашлыки не простой родниковой водой, а медовухой или домашним пивом.
        * * *
        Собирались мы на озеро недолго, от силы пол-часа. Взяли всё необходимое для пикни ка, упоковали и разместили поклажу на винтолётах. К счастью, в нашем крыле корпуса, кроме нас троих, других проживающих не было. А то бы скучающие работники отряда, видя наши приготовления, не приминули бы "сесть на хвоста", напросившись в компанию. А то бы и просто последовали нашему примеру. Полетели бы за нами следом и сломали нам всё удоволь ствие своим присутствием. Ведь, как говорится, дурной пример заразителен.
        - Медовуху-пиво взяла? - спросил я Береславу, когда мы вновь сошлись на взлётной стоянке.
        - Вон они! - кивнула девушка на два жбанчика, принайтованных к багажнику её машины.,
        - А где мангал с шампурами?
        - Взял! - заверил я её, - И палатку, и одеяла, и два палатенца…Матрацы надувные…
        - А я прихватила ещё мешочек угля и котелок…
        - Умница! Вроде всё?
        - Угу! Айда в столовку за мясом и продуктами…
        Хотя по времени и наступило время обеденного перерыва, в столовой было немноголюдно. Это
        от того, что на Базе в данный момент находилось не более трёх десятков человек, включая охрану, обслуживающий персонал и дыроколов-наблюдателей как таковых. Последних насчитывалось всего семь человек, включая и нашу троицу.
        Пока повара и официанты занимались роздачей блюд, мы прошмыгнули в кладовку. Я стал на пороге на "стрёме", а Береслава забралась в холодильную камеру, размером с мои аппартаменты. Вскроре она вернулась, таща в руках объёмный пластиковый пакет с готовым
        полуфабрикатом шашлыка. Пакет топорщился от мороза и посвёркивал инеем.
        - Окуда? - удивился я?
        - Эх, ты, дырокол-наблюдатель! Меню на завтра почитай! - она ткнула пальцем в деревянную рамочку на стене рядом с дверью, - Завтра на ужин повара решили порадовать нас шашлячком.
        - А мы их опередим, да? - хохотнул я и пулей пронёсся по полкам, побросав в другой пакет
        хлеб, соль, перец, свежие огурцы, помидоры, лук и…непомню ещё чего.
        В коридоре раздались приближающиеся голоса. Береслава метнулась к раскрытому окну, я за ней. Первый этаж позволил нам выпрыгнуть из западни безо всяких осложнений для здоровья. Мы по очереди приземлились на цветочные клумбы под подоконником и пригибаясь
        метнулись вдоль стены за угол. Затем свернули на липовую аллею и быстрым шагом напра вились к стоянке винтолётов. Похоже, наших манёвров никто не заметил. Здесь Береслава не выдержала и прыснула со смеху.
        - Мы с тобой словно партизаны из штаба фашистов дёру дали!
        - Я в первое мгновение немного растерялся, - признался я, - А ты молодец, сразу сообразила про окно…
        - Когда идёшь на дело, заранее определяй пути отхода, Рома!
        Когда мы упаковывали добычу по багажникам, мимо нас прошли главврач Базы и завхоз корпуса. Оба были заняты оживлённым разговором и не обратили на нас никакого внимания, только слегка покосились. Береслава успела спрятаться, шмыгнув за свою машину, а я как стоял истуканом, так и остался стоять с открытым ртом.
        - Уф, пронесло! - появилась из укрытия Береслава, едва начальники удалились по аллее, - А то бы не миновать распросов, типа: откуда-куда-зачем! Терпеть ненавижу! Особенно завхоза! Въедливый мужик! У него каждая наволочка на счету! И это-то в наше время, когда любой материализатор наштампует их тебе сотню за секунду…
        - Главврачь вроде ничего? - вставил я словечко, чувствуя неловкость за свою нерастороп ность, которая чуть было не погубила наше мерприятие на корню.
        - Ты его плохо знаешь, Рома! Тоже тот ещё жук! Я просто в шоке, почему он не подкатил к тебе и не спросил с ехидной улыбочкой: а куда это вы собрались, молодой человек, когда у вас по режиму дня - тихий час? Или: что это там у вас плещется в баклажке и при этом так вкусно пахнет? Неужели пиво? Ах-ах-ах! И медовуха? Замечательно! А вы знаете, что моим распоряже нием по Базе домашние продукты питания, а тем более слабоалкогольные напитки категоричес ки запрещены? Понимаете? Ка-те-го-ри-чес-ки!!! А это что в пакете? Мясо для шашлыка?
        Из столовой? Так мы уже опустились до банального воровства? И тэ-дэ, и тэ-пэ…
        Береслава так удачно скопировала Главного медика Базы, что я от души расхохотался.
        Видать, девчонка раньше не раз сталкивалась с ним по идентичным вопросам.
        - Валим отсюда! - прервал я её, - А то ещё чего доброго возьмут и вернутся!
        * * *
        Мы приземлились метрах в ста от берега озера. Ближе было нельзя - запрещали правила экологии. И хотя никаких организаций типа "Гринпис" в Мире Майарун не функциони ровало, русины свято соблюдали запреты. Вот бы их сознательность да моим соотечественни кам? А то ведь и сами по уши заросли в мусоре, и всю окружающую природу испоганили, да так, что и не исправишь теперь…Что-то ещё будет с Россией? Ох-ох-ох!
        - Сколько отсюда до Базы? - спросил я, навьючивая себе на спину рюкзаки и скатки.
        - Около десяти километров. Это юго-восточная оконечность долины…
        - Встреча с диким зверьём нам не грозит?
        - Не-а! Я перед отлётом заглянула в Центральный Пост сигнализации и включила на пульте цепочку ультразвуковых датчиков вокруг озера. Они тут всё зверьё отпугнули, включая и хозяев
        - неандертальцев!
        - Здорово! Не забыть бы по возвращении снова выключить, а то на водопой ни одна животина не прорвётся…
        - Автоматика сама включит, как только мы улетим с озера. Можешь не волноваться.
        Береслава подхватила свои бочонки и пошла впереди, показывая дорогу. Мы решили разместиться на самом берегу и она знала несколько подходящих мест, как для пикника, так и
        для купания. Девушка выглядела весёлой и беззаботной. Ещё бы! Не пройдя и десяти шагов, "сен-сеиха" сунула мне в одну руку баклажки, в другую мешок с углём, и сама потрусила налег ке. Заражённый её жизнерадостностью, я весело горбатился, стараясь не замечать тяжести но ши. Мы шли и болтали, болтали и смеялись, затевая на ходу всякие нелепые, но смешные игры.
        - Дяденька, а дяденька? - дурашливо спрашивала Береслава, изображая заблудившуюся в сельской местности недалёкую горожанку, - А где тут у вас пруд?
        Я корчил гримасу маньяка-извращенца, окидывал её фигурку откровенным оцениваю щим взглядом и вкрадчивым голосом отвечал:
        - А где, гражданочка, поймают, там и прут!
        И раскинув занятые руки, бросался на неё, пытаясь заключить в обьятия. Она громко визжала и убегала прочь, задыхаясь от хохота. Потом возвращалась и корча из себя наивную дурочку, негромко уточняла:
        - Дяденька, а дяденька? Что вы имеете в виду?
        - Что имею, то и введу! - рявкал я и снова бросался на неё, ревя словно гомодрил в брачный период.
        Опять визг, хохот, беготня… Вот так незамысловато мы и забавлялись, направляясь к
        поросшему местами густыми зарослями берегу озера. Возможно, со стороны, наши игры и выглядели пошловато, но нам было всё равно! Мы одни, стесняться нам некого! Главное,
        нами всецело овладело то чувство душевной свободы и раскованности, которое иногда неожиданно посещает и молодых, и старых и является предвестником ещё более могучего человеческого проявления, называемого…любовью!
        Купались мы долго, несмотря на довольно прохладную воду. Наверное, где-то поблизости, били подводные ключи. Играли в салочки, ныряли на спор, устраивали гонки на матрацах, плавали туда-сюда, топили друг дружку - одним словом развлекались, как могли.
        Потом я развёл на песчанной проплешине рядом с водой костёр, обложив его крупной круглой
        галькой, и мы, словно черти в преисподней, то носились вокруг него, то прыгали через огонь…
        Бесясь, я несколько раз словно невзначай подхватывал Береславу на руки и она, отчего-то, не вырыалась, как прежде, а крепко прижималась ко мне всем телом и замирала. В такие минуты её полуприкрытые, с искринкой, манящие глаза оказывались совсем рядом с моими и я чувство вал, как у меня захватывает дух и из-под ног предательски уходит земля. Поцеловать её в те мгновения я так и не решился…
        Уголёк от яблоневых полешек в мангале к тому времени раскалился до бела и мы взялись за шашлык, причем я и Береслава каждый шампур нанизывали по-своему, громко нахва ливая свой рецепт со строго грузинским акцентом. Что и говорить, у Береславы это получалось несравненно лучше.
        Потом прямо на траве расстелили цветную скатёрку из клеёнки, сервировали стол и принялись пировать. И пиво и медовуха оказались выше всех похвал. Я даже предложил тост
        за здоровье Береславовой бабули и до дна выпил целую глинянную кружку медовухи. Береславе моё внимание к её родне было приятно и я повторил тост, правда на этот раз сменив медовуху на пиво. Что касается шашлыка, то он тоже удался на славу. Причём я отдавал предпочтение шампурам Береславы, а она - моим!
        Мы ели, пили, весело болтали, потом стали распевать старинные русские песни… Береслава вдруг глубоко задумалась. Она сидела напротив меня, на голове её появился венок. из полевых цветов. Я не заметил, когда девушка успела его сплести. Он преобразил её до неузнава емости, добавив в облик толику трогательной нежности. Она выглядела настолько неотразимо, что я немного смутился.
        - Помнишь, - спросила меня Береслава, - ты как-то поинтересовался, не плела ли я венок и не
        оставляла ли его в лесу? Отвечаю: нет, не плела и не оставляла! Но обязательно сделаю это сегодня вечером. Я оставлю его на этом самом месте, а завтра утром вернусь и проверю, забра ли ли его здешние русалки или нет?
        - Но ведь теперь не русалочья неделя! - возразил я, - Сегодня вторник, а не "семик"…Да и водятся ли в этом озере русалки, вот вопрос…Пока мы купались, я видел только одну из них!
        И она - это ты!
        Береслава слабо улыбнулась и упрямо мотнула головой, глаза её заискрились.
        - Всё не важно! Я сделаю так, как задумала!
        Я отвёл от неё глаза, понимая, что поспать этой ночью мне не придётся.
        Внезапно запиликали наши ручные "Ти-Ви-Фоны".Мой и Береславы одновременно. И на квадратных цветных жидкокристаллических дисплейчиках высветилось взволнованное лицо нашего шефа - Пресвета. Он внимательно всмотрелся в наши лица и поджал губы.
        - Вы где?
        - На озере! - немедленно отозвалась Береслава, - Стажёр практикуется в подводном плавании без спецухи / специальное снаряжение для ныряния/. По моей личной методе…
        - Кончайте гулять! - оборвал её Пересвет, - Пулей ко мне!
        - Как наш план? - поинтересовалась Береслава, демонстративно вскакивая на ноги.
        - Утвердили! - позволил себе улыбнуться Пресвет и отключился.
        …Когда мы взлетали, я обернулся и посмотрел на берег, где чернело пятно от костра.
        Где-то там на камне Береслава оставила свой венок. Вернее - наш венок! Мне даже показалось, что я различил его цветной кружочек на одном из валунов. Что ж, не скучай, вечером я приду за тобой!
        Глава 11. Возвращение блудного сына.
        - Хоть ты меня убей, не нравится мне ваш план, и всё тут! - воскликнул я в горячке.
        Береслава первой сбежала по ступенькам, покидая наш жилой корпус. Я еле поспевал за ней. Мы направились в административное здание, где на Командном Пункте был обо
        рудован специальный бокс, откуда дыроколы направлялись на задания в различные Па
        раллели. Так называемая на жаргоне дыроколов - "отправка". Пересвет должен был быть уже там…
        - План утверждён на самом высоком уровне, понял! - обернулась ко мне на ходу девушка, - Так что, нравится, не нравится - снимай что есть, красавица! И хватит об этом!
        Вот и поговорили! Я приуныл. Мне действительно не нравилось, что по плану, разработанному в содружестве Пересветом и Береславой, девушке отводилась роль…
        приманки! Да-да! Подсадной утки! Всё строилось на том, что из моего Стержневого Мира неизвестные умыкнули одиннадцать "зелёных" дыроколов, в том числе и из бывших союзных республик. Это были разнополые парочки из Украины, Белоруссии и России. Впрочем, из четырёх Российских "зелёных", спастись удалось мне одному, а вот
        ещё одного парня и двух девушек неизвестные "увели".
        Так вот, Береслава должна была стать двенадцатым "диким" дыроколом из России!
        - Ничего не выйдет! - заявил я, едва ознакомился с планом, - Береслава - женщина, а
        у них уже есть две! Три - перебор! Три - подозрительно! Должен быть мужик!
        - Не обязательно! "Зелёные" дыроколы могут нарождаться в одном этносе и однопо лые - или пара мужчин, или пара женщин! Разнополые - просто идеальный вариант! Всем Охотникам об этом давно и хорошо известно! Так что Береслава в роли "зелёной" женщины подозрений не вызовет! - пояснил Пересвет.
        Разговор происходил вчера вечером, когда мы вернулись с озера и заперлись в рабочем кабинете нашего шефа, что бы провести совещание группы…
        Фактически, Береслава подменяла собою меня, и меня это, как мужчину, тем более влюблённого в неё, совсем не радовало. Наоборот, угнетало! Я был против, и прямо заявил об
        этом на том совещании. Но кто меня там стал слушать? Они уже всё обговорили и просчитали заранее…Я оказался в одиночестве и к тому же бессилен был хоть что-то изменить.
        Пришлось сделать вид, что я смирился…
        Сделать из Береславы вновь" зелёного" дырокола технически не составило труда. В тот же вечер у неё сняли экранирующую блокировку и слегка подкорректировали излучение мозга.
        Теперь она фонила как заправский "дикий", " зелёный" неопытный дыроколишка, не подозревающий о своих способностях…
        Легенда у неё следующая: она - журналист, работник одной провинциальной газетён ки. Приехала в Москву в командировку по делам редакции. Поселится она на одной из отрядовс ких конспиративных квартир, принадлежащих, якобы, её лучшей школьной подруге, которая
        в данное время укатила за границу то ли отдыхать по тур-путёвке, то ли работать по обмену.
        С этим всё ясно!
        По расчётам руководства Внешпараллельразведки, неизвестные похитители всё еще должны находиться в Москве и искать недостающего "дикаря". Без полного "комплекта" они
        вряд ли вернуться к себе… Неизвестные несомненно тут же запеленгуют Береславу и постарают ся быстренько прибрать её к рукам. Наша с Пересветом задача - присматривать за напарницей, и когда появятся похитители, сесть им на хвост. Поскольку те наверняка присоединят послед нюю добычу к первым одиннадцати, то нам таким образом станет известно их местонахожде ние. Ну а дальше, сообразно обстановке и обстоятельствам, Пересвет решит: освобождать по
        хищенных своими силами, или запрашивать помощи отряда.
        Выслушав этот план до конца, я вновь взял слово:
        - Послушайте, мне кажется, что в плане не учтён один момент…
        - Какой? - посуровел лицом Персвет.
        - Раньше неизвестных похитителей на Береславу могут выйти Охотники-ликвидаторы!
        - Потому-то роль подсадной утки предстоит играть именно ей, а не тебе, хотя твоя кандидатура, не скрою, тоже всесторонне рассматрваллась в Правительстве. Но, согласись сам, твоего опыта и мастерства всё же недостаточно для этой самостоятельной роли. А Береславе
        такие игры не впервой!
        - Не беспокойся за меня, Ромаша! - улыбнулась Береслава, - Пусть первыми приходят ликви
        даторы! Я им покажу Кузькину мать!
        - И через свою "крутизну" раскроешь себя перед похитителями! - вскричал я, - Не забывай,
        ты - простая провинциальная журналисточка…
        - А что, простым провинциальным журналисточкам заказаны тренировки по рукопашным
        боевым искусствам? Или по стрельбе из огнестрельного оружия?
        - Это ты будешь доказывать похитителям, когда они займутся тобой вплотную…
        - Ну, хватит! - прервал разгорающийся спор Пересвет, - Рома прав! Ситуацию с ликвидатора ми мы до конца не продумали…
        - Ну и что? - вспыхнула Береслава, - В любом случае вы оба будете рядом и не дадите меня в обиду! Так что не переживайте, прорвёмся!
        Я замолчал, опять делая вид, что её слова убедили меня, хотя у самого на душе тлела тревога и скребли преслоутые кошки.
        - Хорошо! - пристукнул ладонью по столу Пресвет, - Совещание закончено! Главный Штаб предписывает нашей группе приступить к выполнению задания не позднее завтрашнего утра. Так что жду вас в это время на Командном Пункте…
        Но утром, после удивительной ночи, я снова принялся за своё и стал отговаривать Береславу от безумной затеи пуще вчерашнего, едва она показалась из своего номера. И снова из этого ничего не вышло!
        "Хватит об этом!" - весь её ответ. Ну как она не хочет понять, что после прошедшей ночи стала
        мне ещё дороже, ещё ближе и милее. Дороже моей собственной жизни!
        Мы зашли на Командный Пункт. Всё его помещение занимал огромный подковообраз ный пульт, сверкающий стеклом и никелем. Стены обшиты деревянными панелями. Две трети
        из них светятся экранами мониторов. Тут было немноголюдно. Несмотря на ранний час, присутствовали начальник второго отряда с замом по оперативной работе, престарелый начальник Базы, за пультом - дежурная смена дыроколов-наблюдателей и ребята-технари из обслуживающего персонала.
        Все обернулись, едва мы вошли, разговоры ститхли. Откуда-то вынырнул Пересвет.
        Подойдя к нам, он кивнул Береславе, а мне пожал руку.
        - Ну как, готовы? Никто не передумал? Не заболел?
        - Нашёл время шутить! - передёрнула плечиком Береслава.
        - Я соблюдаю положенный в таких случаях протокол…
        - Это что-то новенькое…
        Пересвет покосился на начальника отряда Оленца.
        - Ты бы помолчала! Момент больно ответсттвенный! Видишь, сам присутствует…
        - Ну и что?
        К нам подошли Оленец с замом, начальник Базы и дежурный офицер смены.
        - Ну как? - поинтересовался Оленец.
        - Мы готовы! - отропортовал Пересвет.
        - Как пойдёте? - спросил дежурный.
        - Как и планировали… Сначала в Мир Пробойникова-профессора, а оттуда через постоянное
        окно-воронку в Стержневой. - ответил Пересвет.
        - То есть, обратным путём? - уточнил зам по оперативке Мухно, - Тоже правильно. Нечего по
        напрасну тревожить паралллельные границы других доменов…
        Я тронул Береславу за руку и спросил шёпотом:
        - Он имеет в виду проход между двух дубов?
        Береслава кивнула в ответ:
        - Это самый оптимальный вариант! Наш переход тогда останется для похитителей и ликвидато ров незамеченным, они про этот портал пока ничего не знают…
        Она говорила тихим голосом, но Оленец услышал её.
        - Но они могут устроить вам засаду прямо в лесу? - обратился он к Пересвету. Тот согласился и устало пояснил:
        - Могут! Мы это уже обсуждали…У них нет точных координат "окна", а лес большой…Да и не
        ждут они там никого. "Зелёный" ушёл от них две недели назад, все давно вернулись в Москву…
        - В любом случае мы проверимся, - вклинилась в разговор начальства Береслава, - На рожон лезть не будем…
        Оленец расплылся в улыбке.
        - Раз обещает такая прекрасная девушка, то я абсолютно спокоен.
        Пересвет вновь посмотрел на меня и Береславу:
        - Время не терпит! Пошли в "отправочную"…
        Мы развернулись и всей гурьбой направились под арку, темнеющую напротив правого бока пульта…
        Я шёл почти вровень с Береславой. Косился на неё исподтишка и вспоминал события прошедшей ночи…
        …После совещания Пересвет сказал:
        - Всё! Отправляйтесь отдыхать! Завтра разбужу ни свет-ни заря! - и по очереди окинул нас с Береславой подозрительным взглядом. Но ни я, ни она не дрогнули ни одним мускулом. К крайней степени усталости на лицах, мы умудрились добавить еще и выражение крайней степе ни равнодушия друг к другу. Пересвет успокоился и мы покинули его кабинет.
        …Я едва дождался часа, когда ночная мгла окутала и Базу и простирающуюся вокруг долину настолько, что не стало видно вытянутой руки. Натянув на голое тело комбез полевого
        разведчика-дырокола, я выключил в спальне свет, вроде как улёгся на боковую, а сам по балко нам спустился с третьего этажа вниз и поспешил на стоянку винтолётов.
        Чем хороши эти машины? Тем, что летают практически бесшумно. Во всяком случае воздушные выхлопы сопла разносились в воздухе не далее как на три-пять метров. И принять их можно было за что угодно, даже за уханье филина на дереве…
        Я выбрал аппарат, стоящий в самом отдалённом конце площадки и на всякий случай от
        катил его со света подальше в тень. Потом убедившись, что поблизости нет других людей, завёл и взлетел.
        Надо признаться, что до этого ночьной полёт я совершил лишь единожды, и то с инструктором под боком. Помнится, это случилрось позапрошлой гночью. Но наставления, данные им мне тогда, накрепко засели в моей голове. Да и шлемофон разведчика на мне имел не только инфра-красную оптику, но и "ночную визуалку". Так что к озеру я летел почти как при свете бела дня, без проблем! Десять километров моя машина преодолела на предельной скорости почти за семь минут! Не знаю, было ли это рекордом или нет, но я собой шибко воз гордился, как только благополучно приземлился метров за сто от берега, примерно там же, где мы приземлялись с Береславой днём.
        Я заглушил движок и прислушался. Тишина вокруг первозданная. Если и приходили звери на водопой, то давно ушли. Что ж, пора! Я отстегнул ненужный шлем, подобрался и бесшумно, как учил Прерсвет, зашагал по траве к берегу.
        Вот и место нашего пикника, вот на песке темный круг от костра, вот примятая трава,
        где мы расстилали стол… Вот и вросший в землю валун… А что это белеет на нём? Ну кончно, венок Береславы! Я протянул руку, взял его и осторожно прижал к щеке. Полевые цветы всё ещё продолжали источать будоражащий аромат…
        - Вел! Вел! Вел! - вдруг раздался у меня за спиной такой знакомый голос, - Так вот, оказыва ется, кто крадёт венки бедных влюблённых девушек! Меня с раннего детства убеждали, что это проделки русалок с распущенными волосами! А на самом деле похититель венков - обычный ничем не примечательный мужичок неопределённого возраста, да ещё и не из нашей Паралле ли!
        Я резко обернулся. Шагах в трёх от меня стояла, подбоченясь, Береслава. Высыпавшие во всё поднебесье звёзды осветили её с ног до головы. У меня перехватило дух и голова пошла кругом. Было отчего: девушка стояла совершенно обнажённой, волосы влажные, на коже блес тят капельки вводы. Купалась? Одна? Ночью?
        Лукаво улыбнувшись, она задорно спросила:
        - Ну и что вы сделаете с моим венком, похититель? - собственная ногота, как видно, её ничуть не смущала, - Повесите на гвоздик в изголовье вашей холостяцкой кроватки? Среди десятков, а может быть и сотен подобных венков?
        Я не стал ничего отвечать. Просто молча подошёл и надел венок ей на голову. Потом подхватил девушку на руки и прижал к груди, чувствуя ответные обьятия. Мы поцеловались.
        Это был долгий, затяжной поцелуй. Мы оба утонули в нём. Я провалился в какую-то бесконеч ную сладострастную пропасть и никак не хотел прекращать падения. Мои ноги заплетались, когда я заходил в шёлк нетронутых трав, и подкосились, когда уже не было сил стоять. Мы опустились на мягкое природное ложе и время перестало существовать для нас. Водоворот но
        вых волшебных чувств и ощущений закружил нас, завертел и бросил на алтарь любви!
        На Базу мы вернулись только перед рассветом…
        Я проводил Береславу до дверей её номера. На пороге девушка словно очнулась от грёз, окинула меня трезвым взглядом и раздельно произнесла:
        - Ты мне ничем не обязан, Рома! Между нами ничего не было! Забудь!
        Она прикрыла за собой дверь, а я остался стоять остолоп-остолопом с разинутым ртом…
        * * *
        Переход в Мир моего двойника-профессора/ я мог бы привести тут полный его код по каталогу, но строка из цифр и букв заняла бы три четверти листа!/ совершился быстро, без каких-либо неожиданностей и на мой взгляд - уж как-то обыденно.
        Просто синехалатный оператор "отправки" за стеклом щёлкнул тумблером на своём пульте и когда прямо перед нами видимое пространство свернулось в воронку, а затем протая ло, образовав средних размеров прозрачный круг, за которым показался окутанный дымкой предутреннего тумана лес средне-русской полосы, скомандовал в микрофон: " Пошёл!"
        И наша троица, косаясь друг друга плечами, синхронно шагнула в этот круг-проход и
        уже в следующее мгновение мы остановились посреди леса на тропке, за пять шагов перед двумя могучими братьями-дубами.
        - Не сплоховал, точно вывел! - похвалил мастерство оператора Пересвет, - Идём дальше?
        Я осмотрелся. Вокруг нормальный просыпающийся лес и никакой аномальщины.
        Поди, догадайся, что мы прибыли из чужого мира. Так, грибники и грибники. Заявились в лес спозоранку по грибы да ягоды…Вот только под брезентовыми куртками-штормовками у нас
        спрятаны короткоствольные автоматы на боевом взводе. Но это так, на всякий случай…
        Я узнал тропку. Она пролегала между дубов и выводила на опушку. Две недели назад я удирал по ней от Охотников. Километрах в пяти отсюда - деревня профессора Пробойникова, изобретателя карманного" дырокола" и моего двойника. Интересно, фиксатый комитетчик со своей командой очухался уже? Они что-нибудь помнят о событиях на даче профессора?
        Мы приблизились к порталу между стволами. Я думал, что пройдём "окно" сходу,
        но Пересвет с Береславой попридержали меня.
        - Понимаешь, Рома, - пояснил Пересвет, - Семь коренных Сфер Земли вместе со своими суб-параллелями - это единый живой организм. И каждая параллель в нём - навроде внутреннего органа в организме человека. Они взаимосвязаны. Окна-воронки призваны соединять их между собой. Действуют они по принципу, аналогичному чакрам человека! То качают тончайший психо-энерго-информационный поток из одной, например, твоей параллели в этот мир, то в какой-то определённый период остаются нейтральными/отдыхают/. А затем вновь начинают качать, но уже в обратном направлении. И так между всеми Мирами-Параллелями!
        - Понятно! Сейчас портал отдыхает! - я подобрал с земли горсть желудей и швырнул их между стволами. Они пролетели без задержки и градом забарабанили по тропинке с той стороны.
        - Придётся малость обождать! - заявила Береслава, проверяя магазин автомата.
        Я, глядя на неё, тоже проверил своё оружие. Потом спросил:
        - Скажи, Пересвет, у тебя есть собственная версия кто и зачем похитил " зелёных"? Поделись?
        - Кто похитил не знаю, но для чего - догадываюсь!
        - Ну и…
        - Давай рассуждать логически, Рома! Как я только что тебе рассказал, все параллели между собой взаимосвязаны! Связь осуществляется через окна-воронки! Так?
        - Да! - подтвердил я, решив блеснуть знаниями, приобретёнными на занятиях, - Причем окна-воронки бывают временные - у них порталы открываются раз в десять - пятнадцать лет. Они работают беспрерывно около года, а потом вновь отключаются! Следующее их открытие состоится в 2007 году…
        - Правильно! Но есть ещё и воронки постоянные. Эти "качают" минут по сорок с интерва лом в две недели. Причём каждый последующий "сеанс связи" может начаться в любое время суток: утром ли, вечером, днём, ночью…не угадаешь! Так вот, подхожу к главному! Что если
        все эти окна-воронки в один прекрасный момент возьмут и захлопнуться? Ну, там, сами "заболеют" или кто посторонний им "поможет" закрыться…Что тогда?
        Я вспомнил свой разговор с Береславой в машине и повторил её слова:
        - Великий Творец предусмотрел и такой вариант! В случае отказа "окон", на сцену выйдет чело
        век-воронка! То есть мы, дыроколы! Не важно - "дикие" или "сознательные", главное что бы мы исправно открывали проходы!
        - В том то вся и соль! А что если неизвестные вычислят и похитят "родных" дыроколов какой-
        нибудь параллели, а затем испортят у неё окна? Не обязательно все, пусть только постоянные,
        ведь временные так и так зафурычат нескоро. Что тогда? Тогда этот мир начнёт "задыхаться", начнутся необратимые процессы и он в конце-концов погибнет!
        От слов Пересвета повеяло холодком и я зябко передёрнулся.
        - Ты намекешь, что кто-то неизвестный вознамерился погубить мой Стержневой Мир?
        Для того и похитил "зелёных", убрав их из "родной" параллели? А следующим его шагом
        будет уничтожение постоянных и временных окон-воронок?
        - Боюсь, что так! Кому как не тебе знать, что сейчас творится у тебя на Родине. Это результат
        тайной деятельности неизвестных. Они уже существенно ограничили доступ тонкоматериаль ной пси-энергии в твой мир и он серьёзно "заболел".Посмотри, что у вас творится с природой,
        с климатом? А в кого превратился русский народ? Зёрна справедливости, моральные ценности,
        целостность души как при социализме - не существуют более! Они были заменены принципом:
        "моя хата с краю - ничего не знаю!". Русские теперь предпочитают жить и умереть в неведении.
        Они стараются забыть, что означает убить себя или другого, не могут свободно высказывать свою любовь к ближним. Среди вас посеяна ненависть, превалируют идеологии, натравливаю щие славянина на славянина, брата на брата. Вы подвергнуты постоянному принуждению и дав
        лению со стороны политических и религиозных догм.
        Жизнь для вас более не представляет ценности, каждый крутится как "белка в колесе" среди неработающих законов. Взамен светлого царства социализма вы создали худшее из об ществ, где правят бал одни лишь деньги. Вы все, от власть придержащих до простых людей, стремитесь создать себе Бога по своему образу и подобию, а это - тупик! Он приведёт твой народ к гибели, Рома!
        Но не это самое страшное. Что такое твоя Стержневая Параллель? По сути это ствол, на котором навроде ветвей разместились шесть остальных Коренных Параллелей, каждая из которых окружена бесконечным количеством суб-параллелей-листочков. Если срубить ствол, то погибнет ВСЁ дерево! Генерал-Губернаторский Совет Объединённых Параллелей не зря переполошился - неизвестные угрожают существованию всей системы Параллельных Миров!!!
        Это ясно как день. Задача, возложенная на нашу группу - архиважная и ответственная. Мы теперь выступаем как бы в роли спасителей ВСЕХ существующих Миров и Человечеств…
        В разговор вмешалась Береслава.
        - Я говорила раньше и повторю теперь, что ни параллельные атланты, ни титаны, ни аруцинд леры похитителями быть не могут! Только сумасшедший станет рубить сук, на котором живёт!
        Зачем им уничтожать самих себя? Нет, тут действует кто-то другой, возможно, не из "нашего района"!
        - Насчёт аруциндлеров я бы с выводами не спешил! - возразил Пересвет, - Во-первых, они пришельцы-не гуманоиды и люто ненавидят человека как такового; по слухам, они так исковер кали свою параллель, подгоняя её под свои нужды, что там теперь нет ничего живого. Жизнь у них просто перестала возраждаться! Условия всемирной катастрофы-коллапса подходят их рассе как нельзя лучше! Только при наличии хаоса они способны существовать и размножать ся…
        - Если за всем этим стоят аруциндлеры, то у них должен быть запасной вариант! - сказал я.
        - И он наверняка есть! - согласился Пересвет, - Раз нашими врагами являются аруциндлеры…
        - Предположительно являются! - поправила Береслава.
        - Пусть предположительно! - принял поправку Пересвет, - Я приказываю в дальнейшем
        действовать соответственно, исходя из сего факта!
        - Я подчиняюсь, но остаюсь при своём мнении: таинственный враг - не аруциндлеры!
        Все замолчали. Что бы разрядить неловкую обстановку, я с гордостью сообщил:
        - Когда я убегал от вертолёта, то пробежал портал оттуда сюда…
        - А сейчас мы возвращаемся и потому пойдём отсюда туда! - прощебетала Береслава и небольно ущипнула меня.
        - Интересно, влияет ли на переход физического тела направленность работы воронки? - спро
        сил я ни к кому не обращаясь, - Например, сейчас нам надо пройти в мой мир, а она "качает"
        энергию из него, нам навстречу…Это как, нормально?
        - Без разницы! - ответила Береслава и снова ущипнула меня, но на этот раз больнее, - Облу
        чение тебе не грозит, так что можешь не беспокоиться за свою потенцию…
        - У вас имеется график работы портала? - я кивнул на деревья и незаметно шлёпнул Береславу по попке, что бы отомстить
        - Конечно! - ответил Пересвет и глянул на часы, - через пару минут "окно" откроется в твой Стержневой Мир, Рома! Береслава, ты как?
        - Сейчас! - отозвалась девушка. Она присела на корточки, извлекла из рюкзачка какой-то дисковидный приборчик, который я так и не узнал, хотя недавно, кажется, изучил их с инструктором все до одного, и принялась с ним "колдовать".
        - Сколько проход отдыхал? - поинтересовался я наблюдая, как Береслава открыла приборчик навроде ДВД - плеера, изввлекла из него зеркальный диск размером с чайное блюдце и переда ла Пересвету.
        - Готово!
        Пересвет принял диск, вставил его в свой дисковидный прибор и нажал кнопку. На панельке
        диска забегали крошечные огоньки и наружу поползла телескопическая антена. Пока она тянулась вдоль тропинки по направлению к проходу между стволами, он ответил мне:
        - …Две недели! С того момента, как я прошёл через него после боя на болоте…Но, тихо! Кажется началось!
        Я уставился в проход между деревьями, боясь пропустить интересное, но ничего особенного не увидел. Правда, в какой-то момент мне показалось, что воздух немного помут нел и вздрогнул, но потом всё опять стало как прежде.
        Береслава по моему примеру тоже швырнула горсть желудей между деревьями и они
        …пропали на лету! Я почувствовал, как у меня пересохло в горле. Портал действительно от крылся, жёлуди улетели в мой Стержневой Мир!
        Пересвет тем временем изучал показания на экранчике своего прибора.
        - С той стороны людей нет! - сообщил он и задвинув антену, сунул диск в карман.
        - А нежитей? - уточнила Береслава.
        - Их тоже. Но нам лучше подстраховаться. Пошли.
        Мы сошли с тропы, встав по бокам деревьев, скинули свои рюкзаки и по очереди с секундным интервалом зашвырнули их в портал. Они исчезли, как и жёлуди. Если с той стороны, несмотря на заверения Пересвета, всё же сховалась засада, то первые пули достанутся им.
        Но рюкзаки улетели, а утреннюю тишину с той стороны не нарушили ни выстрелы, ни
        крики. И пули не вылетели веером из портала! Это значит, что засады там нет, или наоборот, ребятки там окопались уж очень ушлые и на мякине их не проведёшь…
        - Рома, одновременно и в стороны! - шепнул Пересвет. Я понял его с полуслова.
        В следующее мгновение мы на скорости протиснулись между стволами и упали в траву, он
        - слева, я-справа и стали водить стволами автоматов по сторонам! Но вокруг всё было спокойно! Мой Стержневой Мир встретил меня не выстрелами, а разноголосицей проснувшихся птах. У меня непроизвольно навернулись слёзы на глаза. Я почувствовал себя вернувшимся домой блудным сыном. За две недели в этом лесу мало что изменилось. В то время как сам я изменил ся коренным образом!
        Береслава прошла через портал последней. Я обернулся и увидел, как она появилась из воздуха, зажатого двумя корявыми стволами. Это было нечто!
        - Ну что тут? - спросила она стоя во весь рост, - Тишина? Я так и думала! А вы, мужики, боялись, даже юбки не помялись…
        - Кончай хохмить, - буркнул Пересвет, - Помоги Ромке собрать рюкзаки!
        Сам он опять взялся за диск.: выдвинул антену и стал накручивать регулировку.
        - В радиусе трёх километров от нас в разных направвлениях фиксируются четыре человека…
        - Пары есть? - быстро спросила Береслава, - Или тройки?
        - Нет, только одиночки. Скорее всего грибники…
        - Или ягодники - решил я внести свою лепту в разговор.
        - Или маньяки, которые охотятся за теми и другими! - хохотнула Береслава, - Ведь в твоей
        России, Рома, маньяков расплодилось больше чем во всех Объединённых Параллелях!
        Пересвет вскинул свой рюкзак на плечи, осмотрел нас по очереди и приказал:
        - Пошли к болоту! Я - впереди, Береслава замыкающей. При движении соблюдать режим мол
        чания!
        Мы зашагали по лесу словно индейцы на тропе войны. Впереди показался овраг со следами взрыва на дне. Чья-то добрая душа уже успела положить на его края два свежесрублен ных брёвнышка, ставших новым мосточком взамен развороченного реактивным снарядом.
        Переходя по нему на другую сторону я посмотрел вниз и увидел, что воронка от взрыва запол
        нилась водой и частично оплыла. На её вздыбленных, обожжёных краях уже пробивалась молодая травка.
        Мы вышли к болоту. Поскольку оно было низинное травяное, то его берега густо
        усеял мытник с малиновыми цветочками, бледнорозовая фиалка и травянистая лиана - чина
        болотная. Кое-где желтели лепестки касатика водяного…
        Я прошёл на взгорок, где в прошлый раз оставил Пересвета отбиваться от Охотников
        и увидел между деревьев закопчёные остовы трёх сгоревших джипов! А в траве тут и там слов но золотые самородки сверкали на солнце стрелянные гильзы. Их было несчесть. Да, жарко пришлось командиру в том сражении…
        - Фью-у! - присвистнула Береслава, останавливаясь со мной рядом и оглядывая поле боя - Крепко же тебе досталось, Пересвет!
        - Бывало и похуже! - усмехнулся тот в ответ.
        Я думал, что от болота мы пешком пойдём к дороге, но оказалось, что нет.
        - Сейчас вызволим из трясины нашего "меренка" и покатим с комфортом…
        Я не верил своим ушам! Он что, рехнулся? Вытащить из болота машину, что само по себе невозможно без соответствующей техники, а потом ещё и раскатывать на ней? Он что, изде вается на до мной? Да какая машина после такого купания вообще заведётся?
        Я посмотрел на Береславу. Та сорвала ромашку и гадала, обрывая лепесток за лепестком.
        Причуды командира её как - то не волновали…
        Пересвет тем временем извлёк ещё из одного кармашка куртки пульт дистанционного управления, похожий на ДУ от телевизора и напрвив его на болото, нажал красную кнопку.
        В том месте, где сгинул наш "Мерседес", из воды забурлили пузырьки, ряска пришла в движение и по чёрной жиже побежали расходящиеся круги. Не прошло и пары секунд, а из болота уже показался задний бампер автомабиля! Машина сама стремительно выползала из грязи! Вернее, она взлетала из неё! Когда багажник иномарки вылез из топи целиком и оказался рядом с берегом, Пересвет разулся, засучил брючины и прошлёпав к нему по чёрной воде, открыл.
        - Держи! - он извлёк из багажника и протянул мне цилиндр, диаметром с молочный бидон, по бокам которого имелись крепёжные скобы. Из отверстия в гофрированном боку цилиндра высо вывался тросик из полимеров с крючком-карабином на конце. Видимо внутри конструкции имелся баоабан, на который он был намотан.
        - Это что за хреновина? - спросил я.
        - Увидишь! - пообещал Пересвет, - Закрепи его вон за тот ствол берёзы и протяни мне тросик…
        Я так и сделал… Пересвет зацепил карабин за толстое кольцо под багажником и снова нажал кнопку на пульте. На этот раз кажется зелёную. Цилиндр под берёзой загудел словно старинный трансформатор, тросик медленно пополз внутрь отверстия наматываясь на вращающийся под кожухом барабан; натянулся сам и потащил за собой машину из болота. Старая берёза затряс лась, затрещала, но выстояла.
        - Подождём! - сказал Пересвет и принялся ополаскивать ноги в чистой воде.
        Я поискал глазами Береславу. Она зашла за куст переодеться. Скинув робу грибника и камуфляжные брюки, девушка по очереди натянула джинсы, футболку и лёгкую летнюю курточку. Увидев, что я наблюдаю за ней, погрозила пальцем.
        "Надо бы и мне переодеться! - подумал я и стал распоковывать свой рюкзак. А машина всё ползла и ползла задом из болота, словно каракатица.
        - Слышь, Пересвет, почему только один багажник поднялся, а не вся машина целиком?
        - Так у меня в нём грави-подъёмник…Но он слабенький…Вот и пришлось "тягача" подклю чать…
        "Мерседес" тем временем выполз на берег полностью. Пересвет дождался, когда машина подкатит поближе к деревьям на более твёрдую почву и выключил "тягачь".Потом отсоединил тросик и убрал цилиндр в багажник.
        Иномарка выглядела комично. Со всех сторон с неё свешивалась ряска и ручьями стекала грязь, в которой копошились водяные жучки и извивались жирные пиявки. Пересвет
        обошёл машину кругом и распахнул все дверцы. Из салона тоже потекла жидкая грязь. Потом он открыл капот и снова вернулся к багажнику.
        - Чего помочь? - спросил я его.
        - Не надо! Ты лучше контролируй обстановку, мало ли что…И переоденься… - Пересвет с головой залез в багажник и принялся в нём чем-то громыхать. Через мгновение он выпрямился, держа в руке странного вида механизм, напоминающий средних размеров черепаху.
        - Робот-чистильщик! - с гордостью заявил он, демонстрируя мне "черепаху" со всех сторон,-
        Пока он будет в салоне шмон наводить, мы успеем переодеться. Береслава вон уже, готова!
        Пересвет нащупал в боку робота тумблер, включил его и сунул в машину. Черепаха скользнула на пол под сиденья. Что там она дальше делала я не видел, потому как всместе с Береславой был поставлен Пересветом в боевое охранение на опушке. Но зато я слышал, как жужжащий механизм перебирался с места на место и с чавкающим звуком всасывал в себя всю имеющуюся в салоне грязь.
        Пока происходила чистка автотехники, Пересвет по-солдатски переоделся. За ним я.
        Одежду нам подготовили на Базе заранее, продумав экипировку до мелочей. Наши джинсы, футболки и ветровки выглядели как обычные шмотки, но на самом деле таковыми не являлись. Они таили в себе много приятных неожиданностей как для нас - их владельцев, так и неприят ных для наших врагов! Сказать, что куртки и брюки были пуле-луче-непробиваемыми, значит не сказать о них ничего! К примеру, в нашей одежде мы могли одинаково спокойно разгули вать и по дну моря, и по поверхности Луны! Правда, ограниченное время…Ну, и ещё тысячу разных дел можно было сотворить в этих шмотках, но мне об этих подробностях запретили распространяться в Отряде…
        "Черепаха" тем временем упорно выполняла свою работу. Она изъелозила весь салон,
        включая пол, кресла, дверцы, переднюю панель и потолок. И повсюду за ней тянулся свркаю щий первозданной чистотой непрерывный полосообразный след, который пересекался с други ми полосками, сливался с ними, ширился, рос…Одним словом, когда я подошёл полюбопыт ствовать, как у неё идут дела, машина оказалась вылизанной со всех сторон - и изнутри, и снаружи!
        Пересвет одобрительно крякнул, поймал "черепаху" и отключив, снова засунул в багажник.
        - Что, можно ехать? - изумился я.
        - Подожди, последний штрих! - ответил Пересвет и нажал на пультике третью, кажется фиолетовую кнопку. Я в этот миг отвернулся к Береславе, что бы позубоскалить, а когда вновь
        глянул на иномарку, то натурально ахнул, разинув рот.
        Передо мной стоял совершенно другой автомобиль!
        Мало того, что он изменил цвет на "серебристый металлик", так он ещё и марку поменял! Из
        "мерина" превратился в "бумера".
        Я как во сне обошёл тачку кругом. Ну да, теперь это был "БМВ" - пятёрка!
        - Ну вы ребята даёте! - прошептал я шалея.
        Пересвет с Береславой дружно рассмеялись.
        - Привыкай, то ли ещё будет…
        - Что это было?
        - Сказки в детстве читал? "Превращение" называется!
        - Не сбивай мальца с толку, Береслава. Это трансформация на молекулярном уровне по заданной программе!
        - Ах, так? Тогда конечно…
        Пересвет озабоченно посмотрел на часы.
        - Однако пора ехать, а то из графика выбьемся.
        Мы расселись по местам. Пересвет за руль, Береслава с ним рядом, я - на заднем сиденье. Двигатель тихо заурчал и машина стронулась с места, объезжая болото по пологой дуге.
        - Метрах в ста к югу отсюда проходит просека. Дорога там приличная, накатанная. - пояснил Пересвет, - Мы по ней на шоссейку выскочим и повернём на Москву…
        Глава 12. Первые неожиданности.
        Но не успели мы отъехать от заболоченной поляны и ста метров, как впереди из-за разросшегося орешника наперерез нам вдруг выполз канареечный милицейский "Уазик".. Он перекрыл тропку и Пересвету пришлось надаватиь на тормоза.
        - Вот зар-р-раза! - прошипела Береслава и приготовила оружие. Я тоже незаметно снял свой
        пистолет-пулемёт с предохранителя.
        Из "Уазика" между тем выскочили четыре рослых парня. Двое из них красовались в "штатском", а двое других - в форме работников милиции. Все четверо были вооружены табельным оружием. Укрывшись за своей машиной, они взяли нас на прицел. Старший этой
        группы, мужик лет сорока в сером костюме поднёс к губам мегафон и крикнул на весь лес:
        - Выходите из машины! Руки вверх!
        - Засада? - спросил я шёпотом, чувствуя как вспотели ладони и мелко задёргалась правая нога. Раньше со мной такого не случалось, - Оборотни в погонах?
        Береслава тем временем прикрыла глаза и как бы ушла в себя на пару секунд. Потом дёрнулась и выпрямилась на сиденье:
        - Не похоже…Менты настоящие…
        - Я тоже не чувствую подвоха! - подтвердил Пересвет, - Посмотри на них повнимательнее, Рома. Иметь такой затрапезный вид и прогнившую тачку, как у них, могут только настоящие работники переферийных органов внутренних дел…
        - Приказываю оставить машину! - вновь прокричал мужик в костюме, - А то в противном слу
        чае откроем огонь!
        - Да они сбрендили, козлы! - вспыхнула Береслава, - Стрелять по живым людям собрались1
        - Ну ни стыда, ни совести! - поддакнул я.
        Дело принимало серьёзный оборот. Пересвет принял решение.
        - Разыгрываем вариант "Ч". Разговариваю я один, вы - на подстраховке.
        Он распахнул дверцу и вылез наружу, держа руки над головой.
        - Отставить стрельбу! - рявкнул он посильнее мегафона и оглушил нас с Береславой, - Я - генерал Пересветов! Заместитель министра МЧС России! Вот мои документы!
        Пересвет сунул руку в карман рубашки, извлёк малинового цвета удостоверение с золо той полоской из угла в угол и размахивая им как первомайским флажком, быстро двинулся в "Уазику". Милиционеры заколебались и переглянувшись, опустили пистолеты. Старший вышел
        из-за укрытия, взял у Пересвета удостоверение и стал тщательно изучать его, хмуря кустистые брови.
        Береслава вылезла из машины. Не отходя от дверцы, она мило улыбнулась милиционе рам и томно потянулась. Молодые парни при виде точёной девичьей фигурки, тоже расплылись в улыбках, встав в "стойку" не хуже охотничьих борзых. Моё же появление возле Береславы, вызвало у них обратную реакцию Все как по команде насупились и набычились, стали потирать кулаки. Я понял, что совершил несусветную глупость, засветив себя рядом с девушкой, и поспе шил убраться на место.
        - Всё в порядке, товарищь генерал! - сказал милиционер в штатском и вернул Пересвету удостоверение, - Извиините, служба!
        - С кем имею честь! - в свою очередь поинтересовался Пересвет, пряча документы.
        - Капитан Крохин! Видновское УВД…
        Пересвет кивнул на Береславу.
        - Это наши научные сотрудники. Мы брали пробы донных отложений из болота на анализ. К нам поступила непроверенная информация, что некая фирма утопила в нём токсичные отходы.
        Сами понимаете, дело щепетильное, огласки не подлежит. Информация требует самой тщатель ной проверки. Поэтому мы сдесь…
        - Понятно…
        - А мне не очень! Например, что делает наша доблестная милиция в такой глухомании?
        Крохин поколебался, потом рассказал:
        - Две недели назад в этих краях произошла кровавая мафиозная разборка с кучей трупов! Вы не могли не видеть её следов возле болота…
        - Да-да! Сожжёные машины, стрелянные гильзы…Это так типично для современной России.
        - …И у нас ни одной зацепки! - продолжал жаловаться Крохин, - Кто воевал? С кем? Что не
        поделили? Дело поручено вести мне, я и решил время от времени наведываться на болото. Авось кто-нибудь из бандитов воротится сюда за чем-нибудь и попадёт в поле нашего зрения.
        Ну а там уж дело техники, как говорится….
        - Как я вас понимаю, - посочувствовал Пересвет, - Но уверяю вас - мы не мафиози!
        - Это я уже понял.
        - Мы можем быть свободны?
        - Конечно! Поезжайте!
        - Удачи вам, капитан!
        - Вам она понадобится больше, генерал!
        Не успел Пересвет вернуться к машине, как "Уазик" развернулся и скрылся в лесу.
        Мы поехали по его следам и вскоре очутились на просеке. Милиционеры свернули на право, а мы-налево. Спустя пятнадцать минут тряски по колдобинам, "бумер" выехал на шоссейку. Ту
        самую, на которой нас с пересветом пытались расплющить "Камазами".
        Утро только разгоралось, час был ранний, поэтому машин по дороге проезжало немного.
        - Что он хотел этим сказать? - спросил нас с Береславой Пересвет, после того как в десятый раз озвучил заключительную часть своего диалога с капитаном Крохиным.
        - Действительно, странно! - согласился я.
        - Не берите в голову, мужики! - отмахнулась Береслава, - Лучше берите сами знаете куда!
        И мы с Пересветом выбросили милиционеров из головы. На этот раз Береслава села на заднее сиденье. Я обернулся к ней, рассказывая о нашем с Пересветом побеге и показывая в окошко, где что произошло.
        - Смотри! Тут нас взяли в "клещи"…А в этом месте мы перелетели через кювет и скрылись в
        лесу…
        - Где-где? - заинтересовалась девушка, - Надо бы запомнить место!
        - Это ещё зачем? - удивился я.
        - А затем, что бы в недалёком будущем благодарные Россияне знали где им поставить памятник своему национальному герою-спасителю Пробойникову Роману Андреевичу!
        Другой на моём месте может быть и обиделся бы на неё, я же только рассмеялся.
        Мы колесили по подмосковью минут сорок. Съезжали с одной дороги, чтобы тут же оседлать другую; петляли по полям и перелескам, оврагам и поймам рек, взлетали на косогоры и скатывались в низины, резко разворачивались и гнали в обратную стороону. Позади остались десятки посёлков и деревень. Как мы не проверялись, "хвоста" за собой так и не обнаружили. Пересвет глянул на часы:
        - Довольно кататься! Выдвигаемся на маршрут!
        "Бумер" рванул вдоль по шоссе и вскоре сельская глубинка осталась позади. Впереди, в мареве зарождающегося дня замаячили чистенькие высотки новостроек. Это был "Энский" районный центр. Справа на обочине показалась обшарпанная автобусная остановка со сломан ной скамъёй, по старинке сложенная из кирпича и бетонных плит.
        - Здесь! - сказал Пересвет и остановил автомобиль метров за десять до неё.
        Пришла пора разделиться. Береслава, как "подсадная утка", отправлялась в самостоятель ный "полёт". Девушке теперь предстояло действовать в рамках разработанной легенды, она - собравшаяся в командировку журналистка. Её маршрут был следующим: на автобусе доехать до города, а оттуда на пригородной электричке - до Москвы. Наша с Пересветом задача - под страховать её на пути до железнодорожной станции, проконтролировать посадку и отправле ние, затем со всей возможной скоростью первыми примчаться в Москву, дождаться прибытия электропоезда, незаметно встретить её на вокзале и сопроводить до квартиры, в которой ей предстояло некоторое время пожить.
        Такой вот незамысловатый расклад!
        Несмотря на утренний час, на остановке уже толкались пассажиры: две пожилые женщины с
        корзинками, заполнеными пучками укропа, лука, петрушки, редиски и кинзы; сгобленный года ми старичок в кургузом пиджачке с мешком возле ног, из которого доносилось повизгивание и похрюкивание молочных поросят, чуть в сторонке привалилась плечиком к стене девчушка лет пятнадцати в джинсах и с рюкзачком за спиной. Она ни на кого не обращала внимания, слуша ла плеер, жевала резинку и читала какой-то красочный буклет, водя тонким пальчиком с краше ным ноготком по строчкам. Старушки неодобрительно косились в её сторону, а дедок невоз мутимо смолил вонючую самокрутку, подслеповато щурясь вокруг.
        Все пассажиры без исключения, могли оказаться как нормальными людьми, так и нашими загадочными Похитителями или Охотниками-клонами. Поди угадай, кто есть кто, если отрядовские сканеры фиксируют только функционирование живых организмов, но не различа ют человека от клона-нежити. Короче, мы привели себя в состояние боевой готовности и стали действовать…
        Пересвет вылез из машины, открыл капот и нырнул под него с головой. Но через минуту выпрямился и громко, так, что бы было слышно на остановке, произнёс:
        - Хана! Тромблёр полетел! Вот невезуха! Вы уж извиняйте…
        Береслава вылезла из машины и повесила через плечо свою обьёмную походную сумку. Ещё в лесу она переложила в неё всё необходимое из рюкзака, а сам рюкзак оставила на сиденье.
        - Не беда! - улыбнулась она Пересвету, игравшему роль частного извозчика, - Остановка рядом, я на автобусе доеду…
        - Ну как знаете…
        Я развалился на переднем сиденье, изображая из себя напарника извозчика и тупо жевал резин ку, всем своим видом показывая, что происходящее меня ничуть не колышет. Но на самом деле я "цепко" контролировал окружающую обстановку, готовый начать действовать в любую секун ду.
        - Ещё раз спасибо вам, что подбросили! - кивнула нам прощаясь Береслава, - Я пошла!
        - Да ладно! - махнул Пересвет и вновь залез под капот.
        Я сохранял безразличное молчание, хотя внутри меня всё так и кипело. Ну как можно поручать таким хрупким, нежным созданиям подобные смертельно опасные задания? Уму непостижи мо! И ведь она ловит кайф от всего этого - вот что возмутительно! Была б моя воля, я бы баб и на пушечный выстрел не подпускал к работе в спецслужбах. Особенно во Внешпараллельразвед ке!
        Не знаю, прочла ли Береслава мои мысли, или уловила общий настрой, только она обер нулась на ходу и быстро показала мне язык. Я мысленно погрозил ей кулаком: подожди, когда всё закончится, поговорим!
        Девушка тем временем доплелась до остановки, поздоровалась со всеми и встала рядом с малолеткой. Та покосилась на соседку восхищённым взглядом. Пенсионерки и дедок как по команде тоже принялись изучать новую попутчицу, поджав губы. Береслава словно не замечала их откровенных взглядов. Она с равнодушным видом порылась в сумочке, извлекла журнал "Ли
        за" и стала неторопливо его пролистывать.
        Шоссе постепенно оживлялось. В сторону города потянулись вереницы машин. Иные водилы косились на нас с Пересветом, но никто не остановился и помощь не предложил.
        Спустя минуты три подкатил коммерческий автобус "Пазик", за лобовым стеклом которого белела картонка с надписью: " Подосинки - Зарайск".
        На остановке засуетились. Дедок, ловко перекинув визжащий мешок через плечо, про ворно юркнул в автобус первым. За ним потянулись пенсионерки с корзинами, малолетка и Бере
        слава.
        "Всё нормально! - подумал я, - Кажется никаких неожиданностей!"
        Но я ошибся!
        В последний момент, перед тем как дверцы автобуса с лязгом захлопнулись, из-за остановки вдруг выскочил какой-то верзила и пулей влетел в салон следом за Береславой.
        Всё произошло настолько быстро, что я не успел его даже рассмотреть. От неожиданности я подскочил на сиденье.
        - Вот чёрт! Пересвет? Ты видел?
        - Видел! - отозвался тот, продолжая ковыряться в моторе. Нас двоих связывала микрорация, его голос звучал прямо в моём ухе. У Береславы такой штуковины не было, хотя я и настаивал,
        что бы дали и ей. Но мне обьяснили, что рация выдаст её перед похитителями с головой, и тогда не миновать беды. Я успокоился…
        - Что делать будем?
        - Работать!
        Едва автобус отъехал, Пересвет захлопнул капот и рысцой рванул за остановку, туда, откуда появился верзила. Но через пару секунд он уже вернулся за руль, завёл машину и мы помчались догонять автобус.
        - …Очень похоже на засаду! Верзила всё это время лежал за остановкой в траве. Она основа тельно примята, видны многочисленные следы плевков… Я насчитал там пять свежих бычков. Это значит, что он находился в засаде не меньше двух часов!
        - Подозрительный тип!
        - Да! Придётся его прооверить! Этим займёшься ты!
        - Слушаюсь, герр командор!
        * * *
        Автобус мы нагнали на следующей остановке. Но приближаться не стали, а оставив между нами с десяток машин, поплелись следом. В город мы въехали в сплошном потоке авто транспорта. Тут дело осложнилось. Автобус, согласно маршруту, принялся то и дело петлять по центральным проспектам, и Пересвету пришлось проявить всё своё мастерство водителя, что бы не отстать. Потерять мы его не боялись, знали, что конечная остановка - железнодорожная станция. Но и терять из вида автобус не полагалось. В нём ехал наш сотрудник и мы должны были быть всё время поблизости - мало ли что…
        На предпоследней остановке Пересвет обогнал автобус и помчался к станции, здание которой виднелось на той стороне центральной площади. За окном промелькнуло лицо Бересла вы. Девушка сидела на заднем сиденье. Она кинула на нас равнодушный взгляд и отвернулась.
        Это означало, что у неё всё в порядке. Верзилу мы не разглядели, возможно он затесался в толпе возле выхода.
        Пересвет втиснулся в узкий проход между припаркованными возле поста ГАИ ино марками и заглушил двигатель. Мы вышли из машины и направились к конечной остановке,
        где высаживаются все прибывшие в город рейсы.
        - Я беру Береславу, ты - верзилу! - сказал Пересвет и остановился возле палатки "Горячие пирожки". Я же прошёл дальше и затормозил возле бывшего киоска "Союзпечать", где за витриной сверкали глянцевыми обложками современные журналы. На разворотах многих из них голые красотки бесстыдно выставляли напоказ свои прелести…Рядом с киоском притулил ся лоток с ДВД-дисками. Попялившись на срамниц, я перешёл к нему и стал изучать имеющую ся в продаже видеопродукцию.
        Заспанный парнишка-продавец встрепенулся и подался ко мне:
        - Что-нибудь объяснить?
        Я отрицательно мотнул головой.
        - Сам разберусь!
        Перебирая диски я незаметно осмотрел площадь, которая кишела народом и транспортом. То и
        дело подходили рейсовые автобусы, коммерческие "Пазики" и автолайны. Потрёпанные, раскра сневшиеся пассажиры с облегчением вываливались из салонов и гурьбой спешили по своим делам: кто на работу, кто на перрон, кто на соседний рынок и по магазинам-бутикам, которые оседлали площадь по периметру сплошным кольцом.
        Я нашёл Пересвета. Он облокотился на перила ограждения и наблюдал за прибывающи ми электричками. С его места площадь просматривалась как на ладони. Умело выбрал пози цию, не то что я. Эх, учиться мне у него и учиться…Пересвет жевал пирожок и хлебал пиво из
        банки. Молодец, что и говорить! Поди, догадайся, что он за кем-то следит. А я и не допёр, что на нашей работе можно совмещать приятное с полезным…
        Автобус Береславы показался неожиданно. Он вырулил из-за поворота, миновал пост
        ГАИ, полуразвернулся на площади и остановился. На улицу повалила толпа пассажиров. От меня до них было метров семь-восемь, до Пересвета - в пять раз больше. Я подскочил к киоску,
        расплатился за журнал "За рулём" и уткнулся в него носом, не сходя с места.
        Береслава появилась из задней двери пятой по счёту. Она отошла в сторонку, повесила сумку через плечо и достав зеркальце, стала прихорошиваться. Конечно, она сразу же засекла меня и Пересвета, который повернулся к площади лицом, достал расчёску и пару раз провёл ею по волосам. Этот его жест говорил, что вокруг всё спокойно. Береслава в ответ тоже поправила причёску правой рукой и спрятала зеркальце. Я облегчённо перевёл дух: девушка сообщала, что у неё тоже всё нормально. Вот если бы она задействовала левую руку - тогда это был бы знак "опасности".
        Любуясь, как она своей лёгкой и неповторимой походкой пересекает площадь по напра влению к станции и железнодорожным путям, я чуть было не упустил порученного моему вни манию загадочного верзилу. Тот незаметно выскользнул из автобуса в переднюю дверь и шмыг нул за угол закрытой пока "Шашлычной". Я засёк его только в последний момент. Оставив Бе реславу на попечение Пересвета, я устремился за ним, продолжая прятать лицо за журналом. Вроде как читал на ходу. Конечно, со стороны это наверняка выглядело комично и выдавало меня с головой, но в тот момент я этого ещё не понимал. Мне хотелось поскорее настигнуть и хорошенько разглядеть подозрительного типа.
        За "Шашлычной" начиналась извилистая аллея, по краям которой предприимчивые биз
        несмены успели понавтыкать одноэтажные мини-маркеты на любой вкус. В них торгавали всем, чем угодно: и продуктами питания, и одеждой, и обувью, и электроникой, и промышлен ными товарами. На аллее оказалось не так многолюдно, как на площади и я наконец хорошень ко разглядел своего подопечного.
        Это оказался худой высокий парень лет двадцати восьми - тридцати, черноволосый, с короткой стрижкой "бобрик". На нём была одета замызганая чёрная майка и пузырящиеся на коленях тренировочные штаны семидесятого года выпуска не меньше. На немытых ногах - разбитые шлёпанцы. По внешнему виду - бомжара! Но пока не совсем пропащий. Я нагнал его, благо он никуда не спешил, с шарканьем переставляя ноги-циркули, и сбоку заглянул в лицо. Оно выглядело испитым, помятым и имело нездоровый желтушный оттенок. Маленькие бегаю щие глазки, давно утратившие свой природный блеск, тускло выглядывали из-под припухших опущенных век, на которых зоновский умелец выколол слова: "Они не спят".
        Безгубый рот, острый небритый подбородок и длинная жилистая щея с выпи рающим кадыком довершали портрет верзилы, которого я про себя уже окрестил "синяком".
        Ко всему прочему руки, плечи, спина и грудь "синяка" пестрели всевозможными татуи ровками. Я вспомнил мальца Бердяя из параллельного мира профессора. Что-то такое рднило этих двух типов…
        В просвет между кустами и строениями я вдруг увидел кусочек площади, стоящего у
        железнодорожного моста Пересвета и проходящую мимо него Береславу. Похоже, у них всё шло гладко, без осложнений! Видение промелькнуло и исчезло. Моё волнение за них улеглось и я и стал смотреть на мир веселее, продолжая тем не менее осторожно шагать за приволакива ющим левую ногу "синяком". В конце аллеи ряды торговых павильонов заметно поредели, вывески и рекламы на них стали проще и менее вызывающими.
        Внезапно мой подопечный повернул налево и зашёл в небольшой продуктовый мага-
        зинчик, над входом которого краснела надпись: " ПБЮЛ Аганесов". Я поколебался и вошёл следом. Внутри магазинчика царили полумрак и прохлада. Воздух от работающего вентилятора приятно обдувал разгорячённое лицо. Полки, прилавки, холодильные шкафы и витрины, как и в любой другой подобной торговой точке, были до отказа забиты разнообразными продуктами. Только покупателей отчего-то не наблюдалось…
        Вот ведь парадокс? Если при Советской Власти прилавки магазинов были пусты, а до машние холодильники советских людей забиты до отказа, то при нынешнем режиме наоборот - витрины полны, а в холодильниках у девяносто девяти процентов русского населения - шаром покати, при условии, конечно, что в них мышь не повесилась!
        Пухленькая разбитная продавщица лет двадцати пяти стояла за кассой и втихомолку курила. Увидев входящих, она судорожно загасила окурок, поправила причёску и спросила:
        - Что вы же…
        По видимому мой "синяк" и продавщица были знакомы, а то и состояли в каком-нибудь род стве, потому что она узнала его и не договорив, радостно воскликнула:
        - Привет, Жорик!
        - Хай Гитлер! - вскинул тот в ответ руку в фашистском приветствии.
        Продавщица загоготала гортанным голосом.
        - Ой, уморил! Всё такой же…
        Что бы не мешать им, я отошёл в самый дальний угол магазинчика и прилип к витрине, изучая ассортимент колбасных изделий.
        Жорик покосился на меня, потом протянул продавщице мятую пятидесятирублёвую ку пюру и понизив голос просипел:
        - Держи, Тонька! На всё…Как всегда…
        Продавщица приняла деньки и тоже стрельнула в мою сторону взглядом. Оказалось, что один глаз у неё косит.
        - Будете брать что нибудь, мужчина? - спросила она меня, повысив голос.
        - Обязательно! - отозвался я, - Вы занимайтесь с молодым человеком, я пока выберу тут…
        Тонька пожала плечами, подмигнула Жорику и склонившись за прилавком, звякнула стеклом.
        На стене за её спиной висело зеркало. В его отражении мне хорошо было видно как она разло
        жила по пластиковым пакетам шесть бутылок водки "Богородская-мягкая", три двухлитровые бутыли пива "Три богатыря", четыре банки консервов "Килька в томатном соусе", буханку "Бородинского", блок сигарет "Ява золотая", несколько разовых зажигалок и ещё чего-то….
        На мой взгляд товара было отпущено намного больше, чем на пятьдесят рублей.
        "Ну да, не моё это дело, хотя и интересно… - подумал я, - Однако, знатная у них подобралась
        компания: один - хромой, другая - косая!"
        - Если Аганесик начнёт выступать, ты только шепни - мы ему рога поотшибаем! - пообещал Жорик, тоже наблюдая за ней в зеркало. Только в отличии от меня он постоянно облизвывал пересохшие губы и не замечал этого.
        - Пусть только вякнет, хрен черножопый! - пригрозила шёпотом Тонька, - Я ему тогда сама пикулей навставляю и в секс-услугах откажу! Будет сам себя вручную обслуживать, кобель нерусьманьский! Ха-ха-ха!
        Продавщица протянула Жорику пакеты и сторого-настрого предупредила, что бы "без неё не начинали"! Тот клятвено заверил, что будут ждать её прихода и даже "дал зуб", щёлкнув по одному из них ногтём. Когда он вышел, продавщица повернулась ко мне. Я купил бутылку "Старого мельника", пачку сушёных кальмаров и выскочил на улицу.
        Жорик с покупками направился по аллее назад к площади. Там он сел в тот же самый автобус "Подосинки - Зарайск". Когда народу набилось достаточно, кондукторша-хохлушка
        с необъятным задом, бросила сигарету и зашла в салон. Водитель закрыл двери и "Пазик" укатил в обратный рейс…
        Я направился к нашему "бумеру", на ходу докладывая Пересвету о проведённом рас следовании:
        - Верзила - "синяк" и хроник в одном флаконе… Местная шпана…Затарился водкой у знако мой в магазине и укатил назад на том же самом автобусе…Я проследил за ним до самого отъ
        езда…
        - Понятно! - в голосе Пересвета мне послышалось облегчение, - Молодец, поднимайся на железнодорожный мост! Отбой…
        Я развернулся и пошёл к мосту. Через пару минут был уже на нём, легко взбежав по истёртым ступенькам. Пересвет стоял возле перил, прикладывался к банке и смотрел вниз. Я подошёл к нему и тоже стал глотать пивко из горлышка, кидая в рот кальмарную стружку.
        - …Она в той электричке… - кивнул он на электропоезд возле крайней платформы слева, - В хвостовом вагоне…
        Я посмотрел в указанном направлении и за окошком увидел Береславу. Девушка уткну лась в журнал. А может быть это была не она? Ведь как-никак, а расстояние обманчиво, да и солнышко отсвечивает в стекле. Тут любой может ошибиться….
        Диктор объявил отправление, двери со всхлипом затворились и электричка, набирая скорость, стронулась с места. В последний момент я увидел, как девушка оторвалась от чтения,
        подняла голову и с улыбкой посмотрела прямо мне в глаза. Нет, никакой ошибки! Это точно была Береслава!
        ГЛАВА 13. Жертва "наведёнки"
        Квартира с балконом, подготовленная квартиръерами для Береславы, располага лась в кирпичной пятиэтажке и состояла из двух комнат, кухни, прихожей и раздель ного санузла. Третий этаж, окна смотрят во двор, куда выходят и три подъезда дома.
        В глухом дворике, зажатом с одной стороны второй пятиэтажкой-близнецом, а с дру гой - глухим бетонным забором картонажной фабрики и прилипившимися к нему кирпичными и металлическими гаражами и ракушками, зеленел ухоженный скверик с детской игровой площадкой, песочницей, качелями, каруселями и минифутбольным полем. Ближе к гаражам скверик незаметно превращался в запущенные заросли моло
        деньких берёзок, осин, топольков и акации, где любили поваляться на травке местные алкаши.
        Наше с Пересветом пристанище являлось как бы зеркальным отражением жилья Бере славы… Она находилась напротив в пятиэтажке-близнеце и смотрела на него окна в окна. Тот же средний подъезд и такой же третий этаж. С той лишь разницей, что разделяло их растояние в полсотню метров, если не меньше…
        …Мы подоспели во-время! Появились на вокзале аккурат перед прибытием нашей элек
        трички и заняли место на выходе с перрона. Пассажиры потянулись в город говорливой рекой.
        В толпе прибывших шла неспеша и Береслава. Пересвет обменялся с ней условными знаками, потом потянул меня к нашей машине:
        - У неё всё в порядке, ничего подозрительного, хвоста нет. Поехали на квартиру! Береслава приедет на метро.
        - Что, если её похитят в пути?
        - Могут, но маловероятно! Похитители не станут рисковать при большом скоплении народа…
        Они предпочтут действовать скрытно и наверняка!
        - А вдруг на Береславу нападут Охотники-ликвидаторы? Этим пофигу где и кого мочить!
        - Тоже возможно, но вряд ли! Её ещё не запеленговали как "зелёную".Это скорее всего про изойдёт после того, как она приедет на место…Вот тут не зевай!
        От вокзала до места добирались минут сорок. Пока Пересвет глушил движок и запирал машину, я внимательно осмотрел дворик. Потом мы поднялись в квартиру. Я прошёл в комнату, распахнул балконную дверь и из-за штры посмотрел на окна квартиры Береславы. Они были занавешаны, тюль слегка колыхалась от сквозняка через распахнутые форточки.
        - Береслава ещё не приехала! - сказал Пересвет, останавливаясь рядом, - Хоть мы и проторча ли порядочно в пробке…
        - Да, похоже… - я пододвинул кресло к балкону и плюхнулся в него, собираясь вести наблюде ние с максимальным удобством. Пересвет тронул меня за плечо:
        - Рома, как мы и договаривались, я пойду, отгоню машину в гараж и какое-то время останусь в нём. Оттуда двор виден как на ладони - раз, к подъезду Береславы бежать ближе, чем от нас - два, и можно подобраться незаметно - три! Ты контролируешь вход в подъезд и окна квартиры. Следи за её знаками…Микрорацию отключи и спрячь. С этой минуты общаемся только через сотовые и на "Эзопе"!
        - Я думал рация защищена…
        - Защищена, но бережёного Бог бережёт. Вдруг у них окажется пеленгующая аппаратура новей шего образца? Засекут нас и уберут по одиночке! Лучше все разговоры вести по мобилам, со стороны выглядит естественнее…Но говорить будем иносказательно…Усёк?
        - Ты начальник, тебе виднее!
        - Правильно твоя губа шлёпнула! Я пошёл, а ты, пока Береслава не заявилась, распакуй наши вещи и приготовь чего-нибудь похавать. А то кишка кишке уже начинает бить по башке.
        Пересвет ушёл, а я посидел немного в кресле, пялясь сквозь тюль на окна Береславы, потом раззевался и что бы не закимарить, прошёл на кухню и принялся стряпать обед, одним глазом кося через окно на улицу. Двухкамерный холодильник "Индезит" оказался набит продуктами под " завязку". Это постарались квартиръеры, честь им и хвала!
        Не мудрствуя лукаво, я по-походному нарезал колбасу, сыр, хлеб, открыл пару банок рыбных консервов "Сайра" и "Горбуша", отварил полную пачку пельменей "Богатырских", вскипятил чайник и заварил чай. Потом залил кипятком две порции лапши быстрого пригото вления "Биг Бон" и позвонил Пересвету.
        - Обед готов!
        - Как там наша красавица?
        - Не появлялась…
        Пересвет вздохнул, пробурчал что-то неразборчивое и коротко бросил:
        - Ладно, иду!
        Он вошёл в квартиру спустя пять минут. Береслава всё ещё не появилась. Я начал ощущать лёгкое беспокойство: где её черти носят? Пересвет уловил моё состояние и поспешил
        успокоить:
        - Ничего, скоро придёт…
        Словно в подтверждение его слов, девушка и впрямь вошла во двор через арку, когда мы с Пересветом уже расправились с обедом.
        - А вот и наша пропащая! - заметно обрадовался мой командир, указывая на обвешанную помимо сумки ещё и коробками со свёртками напарницу, - Всё правильно, вжилась в роль! Действует согласно легенде… Накупила обновок! Провинциалка… в Москве наездами бывает…Вот и пользуется случаем… Хотя, тоже самое шмотьё могла бы приобрести и дома,
        и на много дешевле. Но купленное в Москве - пристижнее. Этот стереотип, сложившийся в эпоху социализма, продолжает ещё жить в людях из глубинки и поныне…
        Береслава тем временем с независимым видом прошла по тротуару вдоль дома и ни на кого не глядя вошла в средний подъезд так решительно, словно проделывала это на дню по сто раз вот уже не один десяток лет. Бабки, сидящие перед входом на лавочках, дружно проводили её любопытными взглядами. Береслава кивнула им, поздоровавшись, и скрылась за дверью.
        Бабки закивали головами и вернулись к прерванной беседе. Новаая жиличка их видно не очень то заинтересовала. /Позже я узнал, что Береслава отвела бабкам глаза!/
        Вскоре балконная дверь в её квартире распахнулась настежь и на пороге появилась сама хозяйка, переодетая в халатик. Она развесила на верёвках какое-то бельё и снова скрылась в глубине квартиры. Это был сигнал для нас.
        - У неё всё нормально! - сказал Пересвет, пересчитывая тряпки и оценивая какой цвет за каким следует - Пока ничего подозрительного…Гостей тоже никаких не было…Будем ждать!
        Вот именно - ждать! А что нам ещё остаётся? Я взялся мыть посуду, а Пересвет уселся
        в кресло наблюдателя.
        - Слушай, Пересвет, - спросил я перекрывая шум воды из-под крана, - Похитители уже засек ли её "фон" или ещё нет?
        - Скорее всего - нет! Обычно, при наличии фиксирующей аппаратуры в районе обитания "зелё ного", на это дело уходит час - полтора. В других случаях - три-четыре…Так что у нас ещё есть время для отдыха.
        - А если у Похитителей по всей Москве "слухачи" разбросаны"? - не успокаивался я.
        - "Слухачам" тоже нужно время, что бы "услышать" и запеленговать… А это час, не мньше…
        Про "слухачей" мне недавно рассказал Пересвет. Это обычные люди-аборигены, которых эмиссары Титанов и Аруциндлеров уговорили сделать уникальную операцию на мозге, что бы те смогли обрести способности живых "сканеров", чувствующих фон дыроколов…
        - Не понимаю, как мои соотечественники соглашаются на подобные рискованные операции?
        - Деньги, Рома, и не малые! И потом, им никто не говорит, на кого они на самом деле работа ют. Все "слухачи" думают, что на ФСБ: ловят шпионов, приносят пользу Родине и всё такое прочее…И это не только в твоём мире. Во многих параллелях жизнь - не мёд! Вот люди и продают свои души дъяволу…Так было, так есть, так будет…
        - Ну совсем как наши депутаты! - заметил я.
        Пересвет рассмеялся.
        - Ваши депутаты вообще уникальны! Таких продажных политиканов не сыщешь ни в одной параллели!
        Он собрался и снова ушёл на свой пост в гараж. Я остался один. Пододвинув к креслу
        у балкона журнальный столик, я поставил на него дюжину пива" Холстен", несколько воблин,
        кроссворд, ручку, нож, стакан и салфетки. Потом уселся поудобнее и стал наблюдать.
        Заметить меня с улицы не представлялось возможным, а вот я из-за штор мог видеть
        не только весь двор целиком, но и вообще всё, что мне было угодно. Время тянулось утомитель но медленно. Духота в квартире, плотный обед и пиво с рыбкой расслабляли, навевая дрёму. Я начал клевать носом, потом встряхнулся и сходил в ванную комнату, где ополоснул лицо холодной водой.
        За это время, тень Береславы промелькнула за расшторенным кухонным стеклом лишь несколько раз, потом надолго исчезла. Примерно спустя полчаса, девушка снова вышла на балккон и развесила на верёвках очередную партию белья. Но ни как знак, а просто. Для поддержания легенды. Халатик на ней был застёгнут внизу неполностью. Я полюбовался на полные загорелые колени и волосы, влажно блестевшие на солнце. Наверное, она только что приняла душ. А вот мы с Пересветом как-то до этого не додумались… Правильно иные женщины говорят про нас мужиков - свиньи! А что, свиньи и есть…
        Напарница ни разу не посмотрела в сторону нашей квартиры, хотя точно знала, что я скрываюсь за занавеской. Она вела себя спокойно, раскованно и естественно для провинциал ки, на время вселившейся в квартиру подруги. Во всяком случае так мне хотелось думать. И всё - таки мне стало обидно. Любимая, называется! Могла бы подать любимому какой-нибудь неприметный знак… Но после минутного размышления я понял, что нет, не могла! А что если поблизости уже окопались Похитители и установили за ней плотный надзор? Вдруг все её перемещения снимают на видео, а разговоры "пишут"? И тут же полученную информацию анализируют, сопоставляют, конкретизируют?
        В таком случае никакой кивок головой, никакое подмигивание или просто улыбка посланная в адрес балкона напротив не останется незамеченной, а подозрительная квартира непроверенной. Короче, сделай она что-либо подобное и нам грозит неминуемый провал!
        Береслава вновь перешла на кухню и стала совершать чартерные рейды от буфета к холодильнику, а от него - к столу. Обедать надумала! Интересно, содержимое её холодильника
        такое же, как и у нас, или снабженцы учли особенности женского пола и её характера?
        Вдруг внутри у меня всё похолодело. Со стороны проспекта Андропова из-под арки во двор вполз огромный чёрный ждип "Мицубиси". Помяни, как говорится, нечистого, а он тут как тут…
        Вот оно, началось! Кто это: похитители или охотники?
        Я уже успел заметить, что и те и другие имеют странное пристрастие к этой модели автомоби лей. Рука сама потянулась к мобильнику, что бы позвонить Пресвету, но остановилась на полпути.
        " Не дёргайся! - сказал я себе, - Сначала понаблюдай за ними, а потом докладывай! Вдруг это совсем не те, кого мы ждём?"
        Джип тем временем остановился возле трансформаторной будки. Из-за руля вылез щеголеватый крепыш средних лет в дорогом модном костюме и ярком галстуке. Пижон! Он будто невзначай скользнул взглядом по окнам Береславиной квартиры и тут же встал к её дому спиной, делая вид, что заинтересовался играющими на площадке в футбол ребятишками; и заку рил.
        Следом за ним из джипа появился…работяга! Слесарь-электрик, в оранжевом, запят наном масленными разводами комбинезоне и с потёртым чемоданчиком под инструменты в ру ке. Он перекинулся с водителем парой-тройкой слов и направился прямиком в подъезд Бере славы. На спине его белела чёткая надпись: " Мосэнергоремстрой" и перекрещивались молнии.
        Тут до меня дошло, что монтёр наверняка является "слухачом", а в чемоданчике у него
        контрольно-измерительная аппаратура! Сейчас он прочешет подъезд снизу до верху и запеленгу ет квартиру "зелёного", то есть, Береславы. Потом вернётся к джипу и доложит обстановку "пи жону."
        Я вскочил с кресла и метнулся в ванную, где на крючке у меня наготове висело два китайских полотенца с рыбками - белый и красный. Я схватил белый, сунул его под струю воды, отжал и пулей вернулся обратно в комнату. На улице ничего не изменилось: "слесарь"
        ещё не дошёл до крыльца, а "пижон" продолжал дымить длинной сигаретой шоколадного цвета.
        Я вышел на балкон. Сдерживая дрожь и стараясь не смотреть вниз, повесил полотенец
        на верёвку. Это был сигнал опасности для Береславы. Она отреагировала мгновенно: встала из-за стола и подойдя к окну, захлопнула форточку. Я облегчённо вздохнул - девушка дала по нять, что вняла предупреждению и приготовилась к любым неожиданностям
        Вернувшись в кресло, я позвонил Пересвету в гараж.
        - К сестре гости приехали, а я не знаю чем их и угостить…
        - В курсе! Ты лучше к ним не суйся. Дело молодое, сами разберутся…
        - Ты бы только их видел…Один весь модный из себя, а другой попроще, но с дипломатом…
        - Да видел я, говорю…Ничего существенного…
        - Тогда отбой?
        - Пока!
        Электрик вошёл в подьезд, бабки не приминули забросать его вопросами по поводу внезапных отключений электричества. Он что-то им ответил коротко и скрылся за дверью. Я успокоился и стал ждать. Первоначальное волнение улеглось, уступив место холодному расчёту. К тому же Пересвет из своего гаража всё видит и слышит! Всё у него схвачено и это радует.
        Внезапно дверь подъезда отварилась и на улице показалась оранжевая роба "слесаря"
        Та-ак! Сколько он у нас пропадал? Я глянул на часы: ровно шесть минут и двадцать семь секунд. Запомним для рапорта…
        Электрик неспеша подошёл к джипу, кивнул "пижону" и сел на место. Тот вернулся за руль и машина укатила со двора…
        " Итак, что мы имеем? - принялся рассуждать я, как учил это делать Пересвет, - Очень похоже, что приезжали " Похитители". Сначала они "услышали" и запеленговали "дикого" дырокола аппаратурой. Затем привезли "слухача" и на месте убедились в правильности сделанного откры тия! Двеннадцатый, последний на планете "зелёный", считай был у них в кармане. Следующий
        этап - его захват!
        Как станут действовать Похитители, ни я, ни Пересвет не знали! Да нам и не важно было знать. Наша задача - не проморгать появления группы захвата и вовремя отследить, куда они повезут Береславу. Другими словами - сиди и наблюдай, что я и делал, вооружившись тер пением…
        Прошло около часа с момента отъезда джипа. Пересвет оставался в гараже, я будто врос в кресло, не сводя глаз с окон Береславы и со двора. Девушка за это время появилась в поле моего зрения всего лишь раз, когда снимала бельё с веревок на балконе. Если она и волновалась, то ничем не выдала своего состояния.
        Внезапно во двор въехал микроавтобус "Хонда" с затемнёнными стёклами. Он как и джип, тоже остановился возле трансформаторной будки, где можно было легко развернуться и
        и смотаться.
        Вот и группа захвата пожаловала! Я утроил внимание, совершенно позабыв связаться с Пересветом. Но и командир не спешил звонить мне; наверное, не хотел лишний раз привлекать к себе внимание.
        Дверца машины отъехала в сторону как у шкафа-купе и на улицу вышел…мой старый
        знакомый "лысый хрен - помошник солнца"! Тот самый бритоголовый мужик, что выстрелил в меня на Бульварном Кольце из гранатомёта, когдв я застрял в кустах.
        Внутри у меня всё так и оборвалось: это никакие не Похитители, а Ликвидаторы! Их ещё не хватало! Слетелись, стервятники на бедного, беззащитного дырокольчика…Береславу! И пусть девушка могла сама постоять за себя, тревога за неё сводила меня с ума! Всё вокруг поплыло перед глазами как в тумане. Я не соображал, что делаю. Мною завладела одна только мысль: любым путём спасти Береславу от гибели. И, кажется, я знал как это сделать! Надо засветить себя перед бритоголовым и когда тот заинтересуется мной, увести его куда-нибудь подальше от квартиры Береславы. Ну а там, как Бог на душу положит…
        Я начал действовать, ловя себя на мысли, что мои руки и ноги будто живут отдельной жизнью, обретя самостоятельность! Будто я превратился в бестолковый автомат…
        Совершенно не помню, как принёс из ванной красный полотенец и повесил его рядом с белым, как потом покинул квартиру и выскочив на улицу, устремился к дому напротив.
        Бритоголовый тем временем уже наполовину пересёк двор по диагонали, держа направление на подъезд Береславы. К счастью он был один, но пола его расстёгнутого пиджака подозрительно оттопыривалась и бугрилась. Я решил не пускать его в дом и остановить на улице во что бы то ни стало!
        К ребятишкам, с азартом гоняющим мячик от одних импровезированных ворот до других, мы подошли почти одновременно. "Лысый" заколебался и встал, раздумывая, то ли ему
        пересечь площадку насквозь, то ли обойти игроков кругом. Я встал за его спиной и начал громко "играть болельщика", криками коментируя действия юнных футболистов; подбадривал одних и поругивал других. Я не скупился на нелестные замечания в адрес мальчишек. В ход пошли такие обидные эпитеты, как "мазила", "финтила", "слобак", "пшено", "решето" и…"дырка"!
        Я специально выкрикнул "дырка" чуть не в самое ухо бритоголового. Не знаю, какие ассоциации возникли у того в связи с этим словом, но только он наконец нехотя обернулся, посмотрел мне в глаза и…узнал!
        Я догадался об этом, увидев краем глаза, как дрогнули мускулы его лица, как расширились зрачки, как злобно поджались губы…
        Этого-то мне и надо было!
        Сделав вид, что не обратил на него никакого внимания, я развернулся и направился к гаражам, где прятался Пересвет. "Лысый", как зачарованный, потянулся за мной. Мне хорошо были понятны одолевающие его в этот момент сомнения. Ещё бы! Две недели назад он пытался ликвиднуть меня как "зелёного" дырокола, но я сбежал! И вот сейчас он внезапно наткнулся
        на беглеца, но тот почему-то уже не фонил! Он не улавливал от меня никаких колебаний,
        присущих "зелёному" дыроколу! Они шли совершенно с другой стороны, из дома на третьем этаже, и это его раздражало! Он не знал, что ему думать, что предпринять. С одной стороны надо идти мочить "зелёного" на квартире, а с другой - упускать меня ему тоже не хотелось. Конечно, в конце-концов, расчитывал я, он решится на крайние меры: скрутит меня и допросит с пристрастием, тем более что я сам облегчал ему эту задачу - шёл на пустырь к гаражам, где всё это можно было прекрасно проделать, не поднимая шума и не привлекая постороннего внимания. Вот тут-то мы и поглядим, кто кого поймал! Кто охотник, а кто - дичь…
        Насвистывая "Марш Мендельсона", я тем временем продрался сквозь сплошные кусты шиповника, отделяющего пустырь с гаражами от остального двора, и углубился в заросли моло дых берёзок, что разрослись тут мини-рощицей. Свернув направо, я вышел к кирпично-метал лическим гаражам, выстроившимся вперемежку с "ракушками" вдоль фабричной бетонной огра ды в одну щеренгу. Гараж Пересвета, как я знал, стоял крайним справа, он приветливо распах нул мне свои ворота. Я поспешил к нему, боковым зрением отмечая крадущегося по пятам бри тоголового. Другие гаражи оставались закрыты. Кроме меня, Пересвета и "лысого" на пустыре никого из жильцов не было. Сейчас мы покажем этому отморозку, где раки зимуют…
        Но Пересвета, к моему великому изумлению, в гараже не оказалось! Машина стояла на месте над ямой, закрытой досками, а хозяин отсутствовал. Я настолько расстерялся из-за этого, что бездумно протиснулся вдоль "бумера" вглубь гаража и подойдя к верстаку у боковой стены стал бесцельно перекладывать инструменты с места на место. Что делать? Я серьёзно расчиты вал на помощь Пересвета, но её по-видимому не будет. Придётся всё делать самому, импрови зировать…
        В этот миг на пороге за моей спиной выросла тень и загородила от меня солнце.
        Я резко обернулся, вскинул на преследователя безразличные глаза и лениво спросил:
        - Вы к хозяину гаража? А его нет! Ушёл куда-то…
        "Ни за что не показывай, что узнал его! - приказал я себе и напялил на лицо маску полнейшего равнодушия…
        Бритоголовый хищьно ухмыльнулся.
        - А он мне и не нужен! Мне нужен ты, дырокол! Ну что, узнал что ли?
        - Что-что? - прикинулся я глухим на одно ухо, - Что вы там бормочете? Вам нужен дырокол?
        Нету у нас такого инструмента! Вот, коловорот могу предложить…
        Бритоголовый вдруг рассвирипел:
        - Коло ворот Шарик Жучке пусть предлогает! Играть со мной вздумал, "дикий"?
        - Никакой я вам не дикарь! - я возмутился настолько правдоподобно, что пошёл красными пятнами, - По какому праву вы пришли и оскорбляете? Я на вас управу-то найду! Распояса лись, понимаешь! Ещё и в карты зазывает играть! На деньги! Всё ментам расскажу! Ужо они тебя в кутузку!
        Бритоголовый на мгновение остолбенел. Такого отпора он явно не ожидал. Вдруг за спиной у него затрещали кусты и из зарослей вышли два мощьных паренька в импортном при кикде. Они быстро подошли к "лысому" и встали по его бокам, явно игнорируя моё присут ствие.
        - Ферт, ты чего на фатяру не пошёл, а потащился за этим пидором? - спросил один из них, не удосужившись даже повернуть голову в мою сторону.
        - А вы посмотрите на него повнимательнее и сами ответьте!
        Жлобы с интересом осмотрели меня с ног до головы, громко присвистнули и выхватив дико винного вида оружие, взяли на мушку.
        - Вот это да! Это же сбежавший "зелёный"! Только почему-то больше не фонит…Ты с ним балакал на эту тему, Ферт?
        - Не успел! Он всё Ваньку ломает, да под глухого косит…
        - Не нравится мне это, Ферт! - подал голос второй бугай, - В квартире какая-то приезжая баба
        фонит как "зелёный" дырокол…А поблизости ошивается наш сбежавший "зелёный", но он уже не фонит…Ох, не нравится!
        - В расход обоих и дело с концом! - предложил первый подручный Ферта.
        - Можно и в расход! - согласился тот, - Только не разумно получится! Много неясного
        пока в этом деле. Наши конкурентя вывезли одиннадцать "дикарей"? Значит, должен остаться один последний…Но их осталось двое: этот мужик и баба на фатяре…
        - Ох, не нравится мне… - снова заныл второй
        - Заткнись! - оборвал его Ферт, - Следовательно, всего тринадцать "зелёных", вместо двенадцати!
        - Такого не может быть по определению! - заволновался первый.
        - И я о том же! Теперь другой вопрос: почему никому неизвестная баба из глубинки вдруг зафонила, а наш сбежавший "зелёный" перестал? И где он скрывался всё это время?
        - Подстава, Ферт! - рявкнул второй
        - Ну, слава Богу, дошло до вас, голубки! - просиял Ферт, - А посему приказываю взять обоих
        живьём и доставить к нам в Центр. Там с ними быстро во всём разберутся!
        Подручные Ферта переглянулись и неприлично заржали, убирая свои "пушки" назад в кабуры. Им нравилась их работа. Они уже предвкушали, с каким удовольствием сейчас навалят ся на меня, скрутят, повалят на землю, начнут пинать по рёбрам…
        - Постойте! - приказал им Ферт и мордовороты послушно замерли на месте.
        - Ответь мне на один вопрос, "дикий", и мои мальчики не стануь отбивать тебе почки… - Ферт
        пронзил меня взглядом и осклабился.
        - Спрашивай! - кивнул я в надежде потянуть время.
        - Расскажи, где ты пропадал последние две недели?
        Я многозначительно задумался, закатив глаза к небу и одновременно прогонал по лицу череду мимик, символизирующих гамму противоречивых чувств, что якобы терзали меня в ту минуту.
        - А тебе, лысый, - сказал я раздельно, - я адрес не дам!
        И захохотал!
        Моё поведение должно было вывести Ликвидаторов из себя и…вывело!
        Они так и заскрежетали зубами от злости!
        Но где же Пересвет? Я уже успел подготовиться к предстоящей схватке и "накачал" себя энергией, как научила Береслава, а его всё нет. Придется, видно, и впрямь справляться самому…
        Подручные Ферта одновременно двинулись ко мне от порога, намереваясь зажать с двух сторон. Я шагнул от верстака им навстречу, выставив перед собой раскрытые ладони обоих рук. Вроде как улещал или сдавался на милость сильнейшего. На лице - растерянность и испуг…
        - Э-э! Мужики! Вы чего удумали-то?
        Выйдя из-за машины, я прислонился задом к багажнику и стал ждать, когда дуболомы схватят меня за руки. Не могут не схватить, ведь я так заманчиво протянул их им навстречу.
        И они клюнули на мою уловку!
        Оба схватили меня за запястья, будто собаки вцепились в кость. Я давно ждал этого мгновения, поэтому ответил молниеносным круговым рывком захваченными руками в сторону их больших пальцев, высвободился и сам ухватил их за кисти, чтобы тут же резко дёрнуть на себя. Одновременно я откинулся спиной на багажник и выбросил им навстречу пятки согнутых в коленях ног.
        Их квадратные подборотки и мои каблуки встретились в точке наивысшего ускорения!
        Хрясь! Оба мордоворота закатив глаза рухнули на бетонный пол гаража безмолвными тушами.
        Мальчики отключились надолго, если не навсегда. Мне не было жаль их… На войне, как на вой не! Или ты, или тебя… Я вскочил на ноги и шагнул к Ферту.
        - Впечатляет! - прошипел тот, медленно скользя рукой за полу пиджака, - Я тебя недооценил,
        "зелёный"! Ты не так прост, как хочешь казаться…И с этим следует разобраться!
        Я не успел прыгнуть на него, как он направил на меня страшную на вид чёрную блестя щую загогулину с серебристым сетчатым набалдашником на раструбе и приказал:
        - А ну стоять!
        Я решил не рисковать и как зачарованный уставился на его оружие.
        - Знаешь, что это такое? - спросил меня Ферт, перехватив мой взгляд.
        - Откуда? - изобразил я недоумение, хотя отлично узнал нейтринный пистолет-пулемёт последнего поколения, модель "Забвение - 666", способный распылить живые клетки организма в доли секунды, оставляя при этом окружающие предметы в целости и сохранности.
        Если Ферт выстрелит, то от меня останется только мокрая от мочи одежда…
        - Это твоя мгновенная смерть! Так что стой и не рыпайся. Против лома нет приёма!
        - Есть приём… - вдруг раздался за его спиной голос Пересвета, - Побольше лом!
        Ферт не успел ни обернуться, ни выстрелить, как мой командир, бесшумно выскочивший из зарослей, рубанул его ребром ладони по шее. Ликвидатор икнул и медленно осел на пороге гаража. Пока он падал, я подскочил к нему и обезоружил. Впрочем, трофей не долго красовался у меня в руках.
        Со словами: " Пися детям не игрушка!", Пересвет забрал у меня "нейтринку".
        - Ты как раз вовремя! - улыбнулся я командиру, но тот в ответ лишь нахмурился, сведя брови к переносице.
        - Ты почему самовольно оставил пост? Почему не позвонил мне? Где твой мобильник?
        - А когда было звонить? - ответил я вопросом на вопрос, - Сам видишь, как всё закрутилось!
        Они шли убивать Береславу, а я увёл их за собой!
        - Разве я приказывал тебе это сделать? - возмутился Пересвет, - Ты что, забыл о своих обязан ностях? Ты проявил самовольство и тем самым поставил операцию на грань срыва!
        - Да ладно, Пересвет! Всё же обошлось!
        - Ты так думаешь? Где твой телефон?
        Я безрезультатно обшарил карманы.
        - Наверное в квартире оставил, на столике. Сейчас сгоняю, принесу…
        - Не трудись, его нет в квартире! Я только что оттуда…
        - Уверен? - не поверил я.
        - Держи! - Пересвет протянул мне мой аппарат, - Я нашёл его в мусорном ведре, что стоит возле нашего подъезда. А до этого некто неизвестный позвонил мне с него и представившись врачом скорой помощи, сказал, что ты отравился обедом и что сейчас они тебя забирают в боль ницу…
        - И ты бросил гараж и побежал на квартиру? - предположил я, чувуствуя как покрываюсь холодным потом.
        - Примерно так! Я не поверил ни единому слову "врача" и перезвонил тебе. Но ты не отвечал,
        а твой мобильник надрывался в мусорном ведре, когда я пробегал мимо…И в квартире тебя не
        оказалось…
        - Ничего не понимаю! - признался я. Действительно, от всех этих чередующихся событий у ме
        ня стало "тормозить" в мозгах.
        - А чего тут понимать? - махнул рукой Пересвет, - Нас сделали как детей!
        - Кто?
        - Похитители, конечно! Они знают нас в лицо, знают кто мы и зачем сдесь…И ты ещё подыг рал им и оставил свой пост!
        - Но откуда им известно про нас? - вскричал я, - Как они смогли всё так ловко провернуть?
        - Смогли с твоей помощью! - констатировал Пересвет, - Переиграли нас!
        Я пришёл в ужас!
        - Боже мой! Береслава! Что с ней?
        - Не знаю! - отрубил Пересвет, - Давай тут всё подчистим, а потом проверим, как она.
        Он словно фокусник вытряхнул из рукава на ладонь тонкий пластиковый шприц-пистолет, наполненный коричневой жидкостью, и обойдя всех троих Ликвидаторов, сделал каждому по одному выстрелу-уколу в шею за ухом.
        - Порядок!
        - Что за препарат? - зинтересовался я, - Они загнутся?
        - Да, но не сейчас, а месяца через два-три…А до того превратятся в полных идиотов: будут
        постоянно улыбаться, пускать слюни, как младенцы и мочиться в штанишки. Так что ваши феэсбэшники, тьфу-тьфу, не смогут вытянуть из них никакой полезной информации!
        - Круто!
        - На том и стоим. Пошли!
        Мы выволокли тела Ликвидаторов из гаража в кусты, придали вид дружеской попойки,
        разбросав рядом с ними стаканы, бутылки из-под "палёной" водки и остатуки закуски, которые Пересвет приволок с собой в пакете. Всё это, как я догадался, он насобирал по мусорным бакам. И когда только успел? Вот что значит профи: всё предусмотрел!
        - Я пока закрою гараж, а ты дуй к Береславе на квартиру! - приказал Пересвет.
        Я волновался за нашу напарницу не напрасно: на подоконнике её кухни появился кактус - знак того, что за ней пришли Похитители. Увидев растение в горшке, я почувствовал, как по телу прокатилась волна противной дрожи, а колени предательски ослабевают. Неужели
        опаздал?
        Бабульки у подъезда встретили меня подозрительными взглядами, но я, не обращая на них внимания, толкнул дверь, пулей взлетел на третий этаж и остановился перед дверью в квартиру Береславы.
        Из-за неё не доносилось ни звука!
        " А, будь, что будет!" - подумал я и решительно нажал кнопку звонка. Бедная девочка расчиты вала на нашу поддержку, а я свалял форменного дурака - бросил свой пост и занялся никому ненужными разборками с Фертом и его клевретами. Более того, в это дело я невольно втянул и Пересвета…
        На звонок никто не отозвался. В квартире царствовала могильная тишина. Я позвонил ещё раз - тот же результат. Тогда я в отчаянии взялся за ручку и толкнул дверь. Она легко под далась и с лёгким скрипом отворилась. Внизу послышались шаги. Кто-то из жильцов поднимал ся по ступеням. Не долго думая я заскочил в квартиру и прикрыв дверь за спиной, шёпотом позвал:
        - Береслава? Ты дома?
        У меня ещё теплилась надежда, что всё обошлось и девчонка просто прилегла отдохнуть после обеда. Конечно, глупо было окликать её. Квартира пустовала и это было видно с первого взгля да. И в прихожей, и в комнатах царил полный разгром. Словно тут пронёсся средней силы ураган. Мебель опрокинута или сдвинута со своих мест, вещи разбросаны, люстры сорваны с крючков, кровать разворошена, одеяла и простыни разодраны в клочья, посуда на кухне разбита и линолиум устилали груды осколков, полки с книгами сорваны со стен, повсюду валялись выдранные с корнем листы…
        Да тут произошло настоящее сражение! Береслава, похоже, отчаянно сопротивлялась.
        Но неизвестным похитителям удалось-таки схватить её и увезти в неизвестном направлении.
        Но вот только куда? Сердце у меня сильно заныло и я не знал как его успокоить.
        Внезапно на глаза мне попались багровые кляксы на полу. Кровь! Час от часу не легче"
        Чья она? Береславы или Похитителей?
        Да что же это твориться!
        В глазах у меня потемнело. Чего я тут хожу как дурак неприкаяный, когда мою девушку похи тели! Скорее бежать к Пересвету! Пусть заводит свою тачку, мы бросимся в погоню! Настигнем мерзавцев и отобьём Береславу!
        Не помня себя, я выбежал из квартиру и поскакал по ступеням вниз…
        Вдруг меня словно молнией обожгло! Я резко остановился на бегу между вторым и первым этажом и как самнамбула заговорил сам с собой:
        "Постой, чудак! Кого это ты собрался спасать? Ведь вся операция как раз и строилась на похи щении Береславы! Разве ты забыл? Твоя и Пересвета задача просто проследить за похитителя ми и установить то место, в которое отвезут вашу напарницу…"
        Но тут откуда-то вывернулось моё второе "Я". И оно возразило:
        " Да ну тебя к лешему! Какая к чёрту операция, когда твоя девушка в опасности? Речь идёт не только о её здоровье, а о самой ЖИЗНИ! Давай, действуй, как наметил!"
        И я последовал его совету!
        Выскочив из подъезда как угорелый из бани, я своим всклоченным видом до смерти перепугал
        старушек на лавочках. Они шарахнулись от меня, словно от коменданта дома, пришедшего ставить счётчики на газ и воду. Но я ничего не видел и не соображал. Меня гнала вперёд тре вога за Береславу. Поэтому я едва не впечатался всем своим корпусом в знакомый "бумер" с
        Пересветом за рулём, который затормозил перед подьездом за мгнговение до моего появления на улице.
        - Садись скорее! - Пересвет распахнул передо мной дверцу и я запрыгнул на сиденье как
        ковбой на мустанга.
        - Они похители её! - выкрикнул я ещё не успев отдышаться.
        - Знаю! Кактус виден издалека! - Пересвет газанул, задымив покрышками, - Всё из-за тебя! Ты, практически, сорвал нам всю операцию! Ты прошляпил Береславу!
        - Прекрати! - взвизгнул я, - Да, я виноват, но хватит об этом! Давай спасать Береславу! Ты знаешь, куда нам ехать? Мы найдём её? Отобьём? Отвечай, не томи!
        Но Пересвет молчал. Машина проскочила арку и выехав на проспект Андропова, вкли нилась в сплошной поток машин. Мы помчались в сторону центра. Пересвет слегка расслабил ся. Одной рукой порывшись в бардачке, он извлёк какой-то угловато-овальный прибор с выд вижной метёлочкой антены. Это был серийный ручной пеленгатор-индивидуал. Другими словами, прибор был настроен только на психо-физическую метрию того или иного лица,
        в данном случае - на энергетику нашей напарницы.
        Пересвет посмотрел в засветившийся жёлтый экранчик и буднично произнёс:
        - Не раскисай! Береслава совсем рядом! - и вдруг резко свернул в подвернувшийся проулок.
        И снова мы помчались через тенистые московские дворики, тупички, улочки и скверики.
        В голове моей продолжал плыть туман, сознание застилала боль от явной утраты любимого человека и я ничего не мог с собой поделать, чтобы взять себя в руки и придти в норму. Хотя краем сознания и осозновал, что веду себя не по-свойски, одиозно и непривычно.
        И от этого мне становилось страшно за самого себя.
        - Здесь! - сказал вдруг Пересвет, с сомнением покосившись в мою сторону и резко затормозил.
        Мы остановились в проходном дворе возле намыливших глаз мусорных баков, над которыми с гудением роились тучи жирных зелёных мух. Я снова словно обезумел: выскочил из машины, метнулся в одну сторону, другую и нечаянно сбил с ног ковырявшегося в баках оборванного бомжа. Неопределённого возраста бородатый мужик со следами мордобоя на синюшном лице проворно вскочил с асфальта и принялся собирать в авоську рассыпавшиеся жестяные банки из-под пива и стеклянные бутылки, осыпая меня при этом непотребными словами и трёхэтажным матом. Я не обращал на него внимания, хотел бежать дальше сам не зная куда, как вдруг увидел, что его заскорузлые грязные пальцы с жёлтыми обгрызенными ногтями сжимают…сумочку Береславы.
        Всё во мне вскипело, как в жерле вулкана. Не отдавая себе отчёта, я съездил бомжу по скулятнику, одновременно вырывая сумочку из рук. Пока бедолага вопя катился по земле вдоль баков, я быстро юркнул в машину и протянул находку Пересвету. Тот вытряхнул содержимое
        сумочки себе на колени и принялся перебирать.
        - Всё на месте и это плохо! - констатировал он результат досмотра.
        - Объясни! - потребовал я, одним глазом наблюдая за бомжом, который пытался безрезультатно подняться. В душе моей на мгновение проскользнуло чувстово сожаления и вины перд ним.
        - Плохо то, что и сама сумочка и каждый предмет в ней снабжены миниатюрными маячками.
        Теперь ничего такого у Береславы нет. Она пустая! Похитители не дураки! Они просекли фишку и избавились от опасных предметов!
        - Ничего страшного. Её одежда тоже напичкана маячками! - подсказал я, - Не станут же они раздевать девушку до нога?
        - Не учи отца делать детей! - проворчал Пересвет и стал накручивать вернер настройки прибора! - Бывает, что не только раздевают, но ещё и шуруют во всех потаённых интимных местах, а то и просто кожу живьём сдирают! Ага! Есть! Вот она! Юго-Восточный округ столицы…
        На жёлтом фоне дисплея расцвела бледно-розовая звёздочка.
        Я обрадованно толкнул Пересвета в плечо.
        - Чего ждём? Гони!
        И мы помчались на другой конец Москвы, оставляя позади вопящего дурным голосом бомжа и сбегающихся к нему со всех сторон сердобольных граждан.
        Мы припарковались возле станции метро "Волжска". Бледно-розовая звёздочка на дисплее пеленгатора превратилась в стрелку-указатель.
        - Ничего не понимаю! - воскликнул Персвет, еле сдерживая ярость.
        Из всех стоящих полукругом перед входом на станцию кисков и минимаркетов, она упорно показывала на палатку с вывеской "Шурма. Горячий лаваш", возле окошка которой толпилась небольшая очередь. Но Береславы в ней не было видно…
        Я выхватил прибор из рук Пресвета и выскочил из машины. Оглядевшись, быстрым шагом прошёл за палатку, где возле заднего входа продавец навалили кучу мусора из помятой картонной тары и прочих отходов. На самом верху свалки лежал черный раздувшийся мешок из политилена. Он был завязан пояском от халатика Береславы… Стрелка, как пиявка тянулась только к нему и больше никуда.
        Я взял мешок и под удивлённые взгляды проголодавшихся покупателей вернулся в машину. Пересвет сосредоточенно развязал узелок и заглянул в пакет. Сердце у меня в который раз за сегодня оборвалось: в пакете лежала верхняя женская одежда и нижнее бельё! Всё это до недавнего времени было надето на Береславе.
        Пересвет словно с цепи сорвался!
        - Они раздели бедняжку! Это ты во всём виноват! - взревел он яростно и сжал пудовые кулаки, - Как теперь её искать? Скажи?
        Я отшатнулся от него и прижался к дверце. Таким своего командира я ещё не видел. Даже и в мыслях не допускал, что такой ровный, рассудительный человек как он, может превра
        титься в безудержного маньяка.
        - Держи себя в руках, Пересвет! - проблеял я заикаясь, - Ещё не всё потеряно! Береслава фонит как " зелёная". По этому следу мы её и найдём!
        Но Пересвет ни о чём и слышать не хотел! Он продолжал орать на меня словно помешанный:
        - …Найдёт он, видите ли! Идиот! Ты сорвал нам такую замечательную операцию! Мы так долго и тщательно готовили её с Береславаой и что теперь? Навязался на нашу шею! Ты погубил такую чудесную девушку, мою напарницу! Будь ты проклят! Получай!
        С последним выкриком он вдруг размахнулся и нанёс мне классический хук слева.
        Я хоть и был готов ко всему, но только не к этому. Удар я пропустил. Уже проваливаясь в темноту от парализующей боли, я затухающим взором вдруг увидел как красное от гнева лицо Пересвета дрогнуло, поплыло, человеческие черты смазались, протаяли и через них на меня гля
        нула ужасная морда оборотня с торчащими вверх и вниз из вытянувшейся челюсти кривыми жёлтыми клыками. С них с шипением капала всёразъедающая пена…
        Перед тем, как впиться разинутой красной пастью мне в горло, Пересвет-монстр ещё раз хорошенько приложил меня кулаком в челюсть слева, как я недавно съездил бомжу на помойке, и окончательно выбил из меня остатки сознания…
        Глава 14. По следам Похитителей.
        Возвращение из темноты было недолгим.
        Яркий свет, проникнув сквозь закрытые веки, пронзил мой мозг насквозь и взорвался там праздничным салютом, который и выдернул меня из беспамятства. Я пришёл в себя и с трудом раскрыл глаза. Передо мной маячило добродушное лицо Пересвета. Я инстинктивно дёрнулся, но он придержал меня за плечо.
        - Очухался? Вот и ладушки!
        Перед глазами всё ещё висела дымка, сотканая из радужных искр. Облик Пересвета проступал сквозь неё с трудом. Я затряс головой, стараясь разогнать туманное видение, но безрезультатно.
        - Постой! - сказал Пересвет и протянул мне минзурку, наполненую какой-то жидкостью, - На-ко, выпей.
        Я как ребёнок послушно проглотил горько-приторное лекарство.
        - Ф-фу, гадость! Лучше бы водки плеснул, - прохрипел я, преодолевая спазмы в горле.
        - На работе пить не положено! - наставительно произнёс Пересвет и снова протянул мне стакан, но на этот раз с водой. На дне его шипела и пузырилась белая горошина размером со среднюю жемчужину. Меня мучила сильная жажда и я выцедил питьё в три приёма. Сразу же стало легче. Скованность в мышцах отступила, стало легче дышать, в голове прояснилось, мысли потекли свободнее…
        Я повертел шеей по сторонам и удивлённо осознал, что сижу на своём наблюдательном пункте - в кресле перед распахнутой балконной дверью. Не в машине, нет! Не рядом с Пере светом-монстром, а в нашей квартире. Ничего не понимаю!
        Пересвет склонился надо мной словно любящий отец перед сыном или домашний доктор перед вельможей и пощупал мой пульс.
        - Ничего опасного! До свдьбы заживёт и даже на женилке не отразится! - улыбнулся он.
        Я вспомнил его клыки у себя на горле и вжался в кресло.
        - Ты - оборотень!
        - Правда? - вытаращил он глаза, - Интересное наблюдение…
        - Ты вырубил меня кулаком, а потом загрыз! - выкрикнул я, чувствуя себя круглым идиотом.
        Машинально пощупал горло, но с ним всё было в порядке. И левая скула не распухла от удара и не болела…
        Пересвет внимательно вгляделся мне в глаза и задорно рассмеялся.
        - Так вот значит что тебе показала "наведёнка"… Расскажи поподробнее, мне это интересно!
        Силы возвращались ко мне с каждой секундой, их даже прибывало с излишком. Я чувствовал себя всё уверенне. Казалось, что я в состоянии и горы разметать, и реки повернуть вспять.
        И это состояние было расчудесным!
        - Не знаю никаких "наведёнок"! Ты зачем меня бил? - скорчил я обиженную физиономию.
        - Да не бил я тебя! Разве что шлёпнул пару раз по щекам - в чувство приводил. Ты же в отключке был! Вернее, под властью "наведёнки"…
        - Что это за хреновина, " наведёнка"? Ваши инструктора мне о ней ничего не говорили на занятиях.
        - Это упущение обучающей программы! Мы внесём коррективы…А "наведёнка"…вот она!
        Пересвет сходил к столу и принёс мне…обыкновенную круглую пепельницу из толстого цветного стекла.
        - На, полюбуйся, взял на квартире Береславы!
        Я с опаской отстранился от пепельницы и в руки не взял.
        - Да не бойся ты, чудак! Она безвредная, я её отключил.
        Я наконец решился и осторожно потрогал вещицу одним пальцем.
        - Стекло и есть стекло! "Наведёнка" - это на слэнге дыроколов-наблюдателей. А как этот прибор называется на простом языке смертных?
        - Универсальный гипно-индуктор избирательного действия! Этот - средней мощьности! Есть
        ещё и послабее, и наоборот, помощьнее. Но под последние лучше не подпадать - слетишь с нарезки и шифер треснет капитально! Обычно их применяют для охраны секретных объектов, что бы отводить глаза "любопытным Варварам", или вводить определённый контингент несго ворчивых граждан в гипно-транс с демонстрацией на подсознательном уровне видеоряда созда нных по её же сценарию сжатых мысле-сюжетов психологического воздействия. Короче, лю дям внушается и записывается на "корочку" то, что на самом деле в реальности не происходит и не существует. "Наведёнка" - прибор универсальный. Он улавливает целенаправленный поток внимания на охраняемый объект и по обратному какналу ментальной связи входит в контакт с психофизической сущьностью человека, пичкая его мозг всякими несуществующими картинка ми и событиями…
        - Проще говоря, меня усыпили дистанционным гипнозом и попотчевали сном собственного изготовления? - я покинул кресло, глянул на часы и вскрикнул от изумления. Если стрелки не врали, то прошло всего лишь пятнадцать минут с того момента, как мы зашли в квартиру.
        - Ну да! Ты отключился, когда я ушёл ставить машину в гараж…
        - Что-о? А как же наш с тобой обед и всё остальное? Я же жил реальной жизнью!
        - И всё же это была наведённая галлюционация! Кстати, я здорово проголодался…
        - Да подожди ты… Значит Береслава ещё не появлялась?
        - Почему, она уже приехала…
        - И ты сходил к ней и забрал пепельницу? - я метнулся к балкону, - Как она? У неё всё в порядке?
        - Всё в порядке! - подтвердил Пересвет, - Её уже похитили!
        Я со стоном рухнул в кресло, чувствуя что бледнею.
        - Как похитили?
        - Как и было задумано! "наведёнка" вывела тебя из строя и ты ничего не видел. Но мы обманули Похитителей: я всё это время крутился возле нашего дома и наблюдал за супчиками собственными глазами, сам как бы оставаясь за кадром. Ты герой, Рома, принял весь "огонь" на себя, как говорили в вашу Великую Отечественную…
        Я снова застонал, не разделяя оптимизма командира.
        - Не волнуйся, всё идёт по плану! - попытался успокоить он меня. Потом подошёл и ещё раз проверил пульс.
        - В норме!
        - Куда её увезли? - умоляюще заглянул я в его глаза.
        Пересвет пожал плечами.
        - Не могу сказать. Пойдём по её следу и сами всё увидим…"Ос" я уже выпустил, так что волноваться нечего…Ты не хочешь перекусить?
        Он направился на кухню, а я поплёлся следом, словно побитая собака.
        - Какие осы? Лучше расскажи, как всё произошло?
        - Потом, в машине! Быстренько подзаправимся и - в путь!
        Он споро порезал хлеб, колбасу с сыром, открыл консервы. Прям как я в своём, вернее в чужом сне. Только пельмени мы варить не стали - некогда.
        Кусок не лез мне в горло, но я мужественно сжевал два бутерброда и запил их стаканом чая.
        Пересвет выпил кружку молока из пакета "Домик в деревне", вытер ладонью губы и подхватив меня под руку, вывел из квартиры. Наша машина стояла у подъезда. Мы сели в неё и выехали со двора. Вырулив на проспект, Пересвет принялся рассказывать.
        - …Я вышел к машине, что бы отогнать её в гараж, а ты остался. Помнишь?
        Я кивнул.
        - Мне повезло. Не успел я отъехать от крыльца, как во двор вошла Береслава. Ты наверное в
        это время уже сладко спал и видел десятый сон…Я притормозил и через опущенное стекло стал наблюдать, как она направляется к дому. Вдруг во двор влетела скорая помощь и остановилась не где-нибудь, а аккурат возле её подъезда. Я сразу сообразил, что это заявились Похитители,
        вылез из машины и стал протирать лобовое стекло, держа ситуацию под контролем.
        Из скорой вылезли два дюжих санитара с носилками и бледный доктор с бородкой "а-ля Ри шелье". Все трое сиганули в подъезд перед самым носом Береславы. Я видел, как она заколеба лась, понимая, что эти "медики" заявились по её душу. Негодница вопреки всем инструкциям обернулась к моей машине, улыбнулась и подмигнула! Она ещё за это ответит в дисциплинарном порядке, но продолжу…Она вошла следом за санитарами и нарочно прикрыла за собой дверь. Я позвонил тебе, но ты не ответил. Был в отключке, хотя в тот момент я подумал, что ты принимаешь душ…Не прошло и трёх минут, как бригада скорой помощи снова появилась на улице.
        На носилках у них лежал человек, с ног до головы задрапированный простынёй. Конеч но, это была Береслава! Представляешь, девчонке не дали даже в квартиру подняться. Выруби ли прямо на ступеньках и галопом назад в машину. Лихо работают ребята! Я, признаться, в тот момент позавидовал их слаженности и чёткости в действиях…
        Не успели Похитители выехать со двора, а я уже достал из багажника "Улей", запро граммировал и выпустил "ос". Они взлетели и тут же сели скорой помощи на хвост! Во дворе так никто ничего толком и не понял: кто заболел, с кем стало так плохо, что его забрала "санитарка"? Пока бабки на лавочках судачили о случившемся, я прошмыгнул мимо них в подъезд и поднялся на третий этаж.
        Возле дверей квартиры Береславы сиротливо лежала её сумочка!
        Значит, Похитители взяли её на пороге, когда она пыталась открыть входной замок. Ключи всё ещё торчали в скважине, но дверь была заперта. Следовательно, в квартиру они не заходили.
        Отсюда вопрос: кто подложил пепельницу-гипноиндуктор в жильё Береславы? Когда я проник в квартиру, то первым делом просканировал её на предмет постороннего энергоизлучения и обнаружил эту "игрушку" на кухне на подоконнике…
        - Действительно, странно! - насторожился я, - А что, если это сделали сами Похитители, но заранее?
        - Если это так, то квартира была засвечена! Похитители нас там ждали!
        - Ты хочешь сказать, что в Главном Штабе окопался крот, который слил им эту информацию?
        Или кто-то из нас троих ведёт двойную игру?
        Пересвет отрицательно мотнул подбородком.
        - Ни то и ни другое! Я проанализировал ситуацию и пришёл к выводу, что скорее всего грубо сработали квартирьеры. Не знаю, чья была задействована команда, но парни где-то проколо лись и выдали себя с головой. Похитители не стали их брать, что весьма разумно, а дали спокойно уйти, установив в подозрительной квартире гипно-ловушку…
        - Оттого-то они так быстро и примчались к дому, что у них тут всё было схвачено! -
        догадался я.
        - Именно!
        - Но почему они не тронули тебя и меня? Неужели не срисовали нашего появления?
        - Ещё как срисовали! Но приняли нас за конкурирующую фирму, как и они, Охотников за "зелёными" дыроколами. И попытались, не без успеха как видишь, первыми наложить лапу на "дикаря". А когда им это удалось, мы им стали совершенно безразличны. Они поспешили смотаться с добычей, не связывая себя мелкими стычками с проигравшей стороной…
        - Железная логика! - восхитился я.
        - Плюс огромный опыт в подобных делах и знание закулисной борьбы на межпараллельном фронте…
        - Слушай, если они такие шустрые, то как бы не догадались, что "дикость" Береславы - подстава. Что она крутой профи, а не неоперившийся дырокольчик…
        Пересвет помрачнел.
        - Наши спецы готовы головой ответить, если что…Хотя, в работе дырокола-наблюдателя всякое бывает…Теперь я жду ответного рассказа о твоих "сонных приключениях" на рабочем месте.
        * * *
        Пока Пересвет выезжал на проспект, пока вливался в поток машин, я красочно и в деталях расписал ему всё, что пережил в наведённом гипно-мираже…
        - Представляешь моё состояние, когда я увидел, как ты превращаешься в оборотня?
        Пересвет не стал насмехаться над моими страхами, ответил серьёзно:
        - "Наведёнка" пыталась помутить твой разум. Если бы ей это удалось, тебя пришлось бы комиссовать из-за расстройства психического состояния. Ты легко отделался - у тебя железные нервы!
        Он так думал. Но я то знал наверняка, что меня спасла пси-матрица безопасника Боль шакова в моей голове. Она мне сама об этом сказала пару минут назад…потом снова пропала.
        Голос на этот раз прозвучал какой-то прерывающийся, затухающий. Матрицы недолговечны -
        как-то обмолвился Большаков. Вот и у моей, видно, скоро исчерпается весь ресурс…
        - …Она извлекла из твоей памяти кой-какую информацию и использовала её для своего сценария - продолжал Пересвет.
        - Теперь я это понимаю! А идея с оборотнем родилась из моего вопроса на болоте, когда появилась команда капитана Крошечкина. Помнишь? Я спросил тогда: " Засада? Оборотни в погонах?" Вот "Наведёнка" и подсуетилась…Страшная вещь!
        - Тебе повезло, что я её быстро отключил. Иные, находясь под её влиянием больше десяти-двенадцати часов - умирают от общего истощения организма…Если, конечно, она раньше не
        расправится с клиентом в созданном ею мираже.
        - Это как? - не понял я.
        - К примеру, тебя я загрыз, едва прорезались клыки, а другого она может утопить, сбросить с крыши, застрелить наконец. Вариантов - море! Сам же говорил, что ощущения сверхреальны. Вот клиенты, что послабее духом, и загибаются во сне, думая, что всё это присходит с ними на самом деле. Или, в лучшем случае, слетают с катушек.
        Время близилось к двум часам пополудни. Машин на дорогах столицы прибавилось, но никто никому не хотел уступать. Многие водители, особенно в больших импортных машинах, вели себя мало что по хамски, иные вообще беспредельничали, невзирая на посты ДПС с рада рами и телекамерами.
        Пересвет переключился на дорогу и замолчал. Я тоже погрузился в тяжкие раздумья: как-то там моя Береславка? Кто такие Похитители и как они обращаются с девушкой? Не дай Бог, если хоть волос упадёт с её головы! Я им тогда…
        Спустя какое-то время Пересвет попросил меня взять на колени лежащий на заднем сидение "Улей" - с виду обычный ноутбук обтянутый кожей. Я открыл его и полуразвернул к
        командиру. Тот почти неглядя пробежался по клавиатуре пальцами правой руки и цветной жидкокристаллический экран послушно засветился.
        - Порядок! - констатировал Пересвет и последний раз ткнул в кнопку "видео".
        На дисплее мгновенно возникло изображение прямого широкого проспекта, обрамлённого запылёнными тополями и рядами чередующихся кирпичных пятиэтажек. Впрочем, поскольку картинка подавалась с высоты птичьего полёта, то на задних планах, позади "хрущоб", хорошо просматривались и современные высотки, которые нагло подпирали своими сверкающими стеклом и никелем боками дряхлые стены типовых зданий.
        Нескончаемый поток автотранспорта еле полз по проспекту. Картинка двинулась вперёд и сфокусировалась на машине скорой помощи, которая непрерывно завывая,/ звук, причём стерео фонический, тоже подавался на колонки "Улья"/ пыталась безуспешно вырваться из образовав шейся пробки. Но водители просто игнорировали неотложку, хотя по правилам дорожнонго движения обязаны были уступать ей дорогу. Но кто и когда соблюдал в столице какие-то там правила?
        - Вот они! - воскликнул я, чувствуя как сердце заголопировало в груди необъезженным мустан гом, - Слава Богу, нашли!
        - Конечно, московские водилы сплошь и рядом порядочные раздолбаи, но сейчас они сослужи ли нам неплохую службу! - проворчал Пересвет выворачивая руль на очередном перекрёстке,-
        Мы попробуем приблизиться к похитителям по параллельному проулку…
        Дорога впереди оказалась довольно свободной и мы понеслись вперёд со всею дозво ленной скоростью. Каждая минута и каждый пройденный километр приближали нас к Бересла ве и её похитителям.
        - "Оса-1"! - позвал Пересвет, на секунду обернувшись к "Улью" - "Оса-2", "Оса-3" - на связь!
        В ответ раздались металлически дребезжащие, неживые голоса, от которых у меня мурашки побежали.
        - "Оса-1" - на связи!
        - "Оса-2" - на связи!
        - "Оса -3" - на связи!
        - "Оса-1" - за старшего группы! - распорядился Пересвет.
        - Слушаюсь!
        - "Оса-1", докладывай! Объект наблюдения делал в пути остановки или нет?
        - Нет!
        - Никто из людей не покидал скорую на ходу?
        - Нет! До пробки объект двигался в среднем 60 - 80 км/час.
        - Понятно! Никто не подсаживался?
        - Нет! Желаете просмотреть запись?
        - Нет, продолжайте наблюдение! Держите картинку с объектом в постоянном фокусе и каждые пять минут выходите на связь!
        - Принято!
        Я в который раз позавидовал нашим собратьям из Мира Великих Русинов. Надо же, до
        чего они развили свою робототехнику. "Улей" и "осы", которые кстати ничем не отличались от
        настоящих насекомых, были изготовлены на их заводах и фабриках с применеием нанотехно логий. Мы ещё только робко вступаем в эту область, причём каждое государство строго шифру ет свои разработки в этом направлении, а они уже давно пользуются результатами своих дости жений.
        В нашей операции "осы"- незаменимая вещь! Сами оставаясь в стороне, мы с Пересве том без труда проследим с их помощью, куда похитители отвезут Береславу. В Москве им от нас не скрыться. Мы даже расчитываем, и не без основания, проследить весь их путь, вплоть до той параллели, где они содержат остальных "зелёных".
        Я сидел как на иголках: постоянно дергался и непроизвольно сжимал и разжимал кулаки. Хотелось поскорее начать действовать, а если честно - то хотелось хорошей драки!
        Пересвет же вёл себя абсолютно спокойно. Но, несмотря на поразительную выдержку, я чувствовал, что внутри он натпряжён до предела, натянут как гитарная струна. Тронь - и сор вётся! А может и нет - он всё-таки профи. Но я на всякий случай старался не беспокоить его по пустякам и не лез с глупыми расспросами.
        Скорая тем временем вырвалась из пробки, но мы уже прочно повисли у неё на хвосте.
        Хотя не совсем. Пересвет держал между машинами приличную дистанцию в сто с лишним метров. Он гнал "бумер" по московским улицам, в точности повторяя маршрут похитителей.
        Наши маленькие крылатые разведчики показывали нам скорую помощь в различных ракурсах и со многих позиций, ни на миг не выпуская её из поля зрения. Я постарался унять волнение и взять себя в руки, найдя достойное занятие - следить за экраном "Улея".
        Впрочем, я иногда отвлекался, что бы поглазеть по сторонам и оценить окружающую обстанов ку. А то мало ли что! Мы следим за похитителями, а какая-нибудь третья сила /тьфу-тьфу!/, следит за нами…
        Вот в один из таких моментов, когда я глядел в окно на прохожих на тротуаре, то увидел идущую по самой кромке молодую женщину с броской внешностью. Классики поэзии про таких выражаются одной фразой: " Не женщина - мечта!"
        Она на ходу разговаривала по мобильнику, а через плечо у неё, на ремешке, висела сумочка. Закончив говорить, женщина убрала в неё телефон. И в этот миг откуда ни возьмись сзади на скорости подкатил белый жигуленок "четвёрка" В приоткрытое заднее окно высуну лась неимоверно длинная мужская рука, вцепилась в сумку и с силой дёрнула её к себе. Одновременно водитель жигулей резко газанул. Машина рванула вперёд, но тут выяснилось, что женщина вовсе не собиралась расставаться со своей собственностью. Истошно визжа, она мёртвой хваткой вцепилась в ремешок обеими руками и какое-то время бежала вровень с маши ной.
        Но и грабители не собирались отпускать добычу, водитель прибавил скорость. Женщина споткнулась и упала, но ремешок не выпустила. Её потащило по асфальту, между задним колесом и высоким бордюром. Жутко было наблюдать, как грабители волокли несчаст ную со скоростью шестьдесят километиров где-то метров сто, а то и больше. И никто из прохожих ничего не мог поделать, хоть женщина и кричала страшно.
        Её спасло то, что ремешок не выдержал и оторвался. Грабители укатили с добычей, а окровавленная красавица осталась корчица в страшных муках на проезжей части. Похоже, что
        весь бок и спина женщины остались без кожи…
        Больше всего меня поразило в этой истории то, что НИКТО! из прохожих и водителей
        не попытался вмешаться в происходящее, хотя все всё отлично видели. Никто не бросился жен
        щине на помощь, чтобы сообща вырвать сумочку или хотя бы оборвать ремешок. Никто из передних водителей не подрезал жигули, не перегородил дорогу, хотя такая возможность и имелась. Все вокруг старательно делали вид, что ничего не происходит, а если и происходит, то лично их не касается. И это было страшнее всего. Даже страшнее вида окровавленной жертвы ограбления!
        - Видал? - спросил Пересвет.
        - Угу! - кивнул я.
        - Вот таков он твой Мир, Рома!
        Я взорвался.
        - Да, мы такие, какие есть! Вам хорошо рассуждать и осуждать. У вас никогда не было врагов!
        Целая планета в руках одного племени! А у нас в одной России сотни народов и народностей, и каждый со своим особым "приветом"! Каждому постоянно чего-нибудь, да дай. Вот они и сосут Россию как свиноматку, не забывая время от времени покусывать да поругивать. Львиная доля
        всей преступности в стране лежит на выходцах из ближнего зарубежья. Ты обратил внимание на руку преступника? Это настоящая лапа гомодрила! Наверняка грабитель - гость из солнеч ного Закавказья…Так что колоть нам глаза нашей дикостью по крайней мере неэтично!
        - И всё равно, Рома, русские в вашем Стержневом Мире, на наш взгляд, с началом перестройки претерпели значительные изменения в духовном изначалии и в общечеловеческой морали. Большая часть из них превратилась в подлых кровожадных шакалов, обожествляющих деньги, но другая, ещё большая половина - в равнодушных трусливых скотов! И ещё неизвестно, кто из них страшнеее!
        Если при Советской власти знаменьем социалистической эпохи была ракета, устремлён ная в выси космоса, то ваше гадюшное начало третьего тысячелетия отмечают лишь мусорные кучи возле подъездов! Вы гадите и в домах, и на улицах - везде! Даже в церквях бросаете обёрт ки и лепете куда не поподя жевачки…А отчего? Да оттого, что гадость,/ сиречь - негатив/, пере полнила ваши души и прёт наружу, проявляя себя таким вот спонтанным образом. Поверь мне, это так! Я видел подобное в других мирах не раз, и знаю чем всё это кончается: или скорой гибелью поражённого проказой наживы этноса, или, если конечно народ одумается и пожелает сам себя спасти - новой кровавой революцией и гражданской войной. Лозунг: "Мир - хижи нам, война - дворцам!", он ведь неистребим, как и извечное стремление облапошенного народа к справедливой, достойной жизни…
        Мне стало горько и обидно от слов Пересвета, но я не нашёл, чем ему возразить. Прав
        был мой командир, ой как прав, на все сто!
        Мы поравнялись со станцией метро "Белорусская", когда экран "Улья" на секунду потемнел. Изображение дрогнуло и исчезло, но тут же появилось вновь. Одновременно на связь с нами вышла "Оса-1", хотя пять минут со времени последнего доклада ещё не истекло.
        - Улей! Я "Оса-1"! Докладываю о потере "Осы-3".
        - Причина потери?! - рявкнул суровея лицом Пересвет, - Уточните!
        - Уничтожена враждебной техникой! Уничтожена враж…
        - Запись происшествия! - перебил забубнившего робота Пересвет.
        По экрану дисплея пробежала вертикальная разделительная полоса. Пока на одной половине скорая помощь продолжала мчаться по улицам Москвы, другая показала голубое небо в обрам лении перистых облаков, а на его фоне - пару летящих "Ос". Их снимала "Оса-2", следовавшая
        замыкающей. Вдруг откудато сверху промелькнула стремительная тень, и…"Оса-3" исчезла!
        - Что это было? - не удержался я от восклицания.
        - Повтор! - скомандовал Пересвет, - Стоп - кадр!
        На экране застыл в полёте острокрылый стриж… Или ласточка - я не силён в орнитоло гии. Короче, это была птица, и она на лету склевала нашего робота!
        - Ласточка, как ласточка! - пробормотал Пересвет.
        - Робот-муляж! - возразила "Оса-1" - Вражеский робот-муляж!
        Пересвет крякнул и потёр колено. Я заметил, что он всегда так делает, когда начинает раздражаться. Перед очередным светофором мы перестроились в крайний правый ряд и ещё на немного отстали от машины скорой помощи.
        - Признаться, я ожидал чего-либо подобного - поделился со мной Пересвет, - Похитители под
        страховались и запустили в небо над собой роботов-антиразведчиков. Их "ласточка" засекла наших "Ос" и атаковала, что бы захватить "живьём"! Сейчас она доставит добычу хозяевам, те выпотрашат её, скачают всю информацию и узнают о нас!
        - Плохо дело! - испугался я за исход операции, - Что предпримем?
        - Ничего! - брякнул Пересвет, демонстрируя совершенную невозмутимость.
        Я вытаращился на него, ничего не понимая. Он улыбнулся и пояснил:
        - Мы тоже не дураки! Каждая "Оса" снабжена энным количеством взрывчатки и настроена на самоликвидацию, в случае чего. Такой случай настал! Подождём!
        Снова затараторила "Оса-1":
        - Робот-муляж возвращается! Возвращается!
        - Зачем? - удивился я?
        - За остальными "осами" - ответил Перевет, - Что бы "ослепить" нас полностью. Вот он!
        На экране возникла летящая белогрудая ласточка. Она быстро приближалась к двум оставшим ся "осам".
        - Пора! - сказал Пересвет и попросил меня, - Нажми-ка вон ту красную кнопку с цифрой "3"
        на панели "Улья".
        Я не раздумывая нажал, не отрывая глаз от экрана. Ласточка взорвалась с еле слышным хлопком. На её месте возникло серое облачко, которое быстро растаяло.
        - Вот и всё! - прокомментировал Пересвет, - Был робот - и нет его!
        - Его потеря насторожит Похитителей! - сказал я.
        - Непременно! - согласился Пересвет и вызвал "Осу-1" - Я "Улей! Слушать мою команду!
        - "Оса-1" - слушает!
        - "Оса-2" - слушает!
        - Приказываю сменить внешность! Метаморфоза номер два!
        - Принято!
        Я впился взглядом в экран, где "осы" прямо на лету за какие-то доли секунды раздвоились и трансформировались в…четырёх мух!
        - Я "Муха-1" - приказ выполнен!
        - Я "Муха-2"…"3"…"4" - приказ выполнен!
        - Что это нам даст? - спросил я Пересвета.
        - Если Похитители пошлют вторую "ласточку", то той придётся очень потрудиться, что бы запеленговать наших мушек. Тем более, что вместе с внешностью они автоматически сменили и рабочие частоты…
        Он ловко пробежался пальцами по клавиатуре "Улья". "Мухи", прибавив скорость, спустились вниз и закружили над самой крышей скорой помощи. Изображение на дисплее по-прежнему оставалось чётким и контрастным. При желании, мы могли заглянуть в лица водите лей автомашин, следовавших рядом с неотложкой.
        Внезапно объект нашего внимания перестроился в крайний правый ряд.
        - Они собираются поворачивать! - сообщил я Пересвету. Тот глянул на экран и кивнул:
        - Тогда и мы тоже…
        На очередном перекрёстке скорая свернула на небольшую улочку с рядами приземис тых зданий прошлого века и длинной вязевой аллеей с фонтаном и скамейками. Метров через
        триста она повернула ещё раз и очутилась в глухом проулке, куда выходили литые чугунные ворота, на створках которых, в переплетении замысловатого узора угадывались вензеля какого-то давно позабытого графа.
        Одна из "мух" дала прямую картинку и мы с Пересветом увидели и высокую решёт чатую ограду, и захламлённый, запущенный парк за ней, и обшарпанный трёхэтажный особняк посреди всего этого растительного беспредела.
        - Кажется, приехали! - прошептал Пересвет, боясь спугнуть удачу.
        Тем временем ворота атоматически распахнулись, машина проехала в них и по прямой словно стрела липовой аллее покатила к особняку. Остановилась она возле главного крыльца, украшенного малыми дорическими псевдоколоннами. Над массивной дубовой дверью я к своему удивлению прочёл вывеску: "Мосгорстрой. СМУ - 5"
        Пересвет поднажал и вскоре наш "бумер" был уже в квартале от особняка. Мы свернули в тихий проулок и припарковались на небольшой автостоянке перед входом в двухэтажное бревенчатое здание детской музыкальной школы N 23. Сторож на стоянке отсутствовал, редкие прохожие спешили по своим делам, так что нам никто не мешал.
        Наши взоры так и прилипли к экрану "Улья"!
        Скорая помощь тем временем продолжала стоять возле крыльца. Ни рядом с ней, ни в самом особняке никакого движения не наблюдалось и это настораживало.
        Внезапно боковая дверца машины отъехала в сторону и на улицу выскочил бородатый тый тип в белом халате. Он протянул в салон руку и помог выйти…Береславе, которую поддерживали или скорее несли на руках два мордастых санитара! Девушка выглядела
        бледной и усталой, её покачивало на ходу.
        "Сволочи! - подумал я озлобленно, - Ей вкатили лошадиную дозу наркоты, потому и не могли так долго добудиться…"
        Береслава что-то спросила, "доктор" что-то ответил, потом подхватил пленницу под руку и они стали неспеша подниматься по высоким ступеням. "Санитары" шли следом, профессионально прикрывая их спины.
        - "Муха-2"! - вызвал робота Пересвет, - Твой объект - девушка! Глаз с неё не спускать! Как
        понял?
        - Понял, выполняю!
        - "Муха-1" - прикрываешь и дублируешь "Муху-2"!
        - Выполняю! - отозвался "старший" робот и вдруг в нарушении всех правил настовительно
        добавил, - У роботов нет глаз, только телеобъективы!"
        Если бы не напряжённость момента, я бы прыснул от смеха.
        Пересвет продолжал раздавать команды:
        - "Муха-3","Муха-4"! Летите в особняк. Найдите аппарат-дырокол. Проследите за манипуля циями оператора. Зафиксируйте код отправки, который он наберёт!
        - Принято, выполняем! - отозвались "мухи".
        - Ты полагаешь, стационарный дырокол в особняке? - спросил я.
        - Конечно! Это их база, дырокол наверняка в подвале!
        На экране маячил профиль Береславы. Девушка постепенно приходила в себя: походка
        стала твёрже, щёки порозовели. Но вела она себя как пришибленная: отрешённо смотрела в пол и время от времени хныкала как маленькая девочка. Она играла так правдиво, что даже я купился.
        Процессия вошла в особняк, но в холле их никто не встретил. Бородатый всё так же не отпуская Береславу, стал показывать дорогу. Они свернули налево, прошли столовую, где не было ни столов, ни стульев, толкнули дверь и очутились в подсобке из которой кривым коридорчиком проследовали до тёмного тупичка со ступеньками, ведущими вниз.
        - Похоже, ты был прав, - сказал я Пересвету, - Они ведут её в подвал.
        "Мухи" летели следом за Похитителями, ни на миг не выпуская из поля своего зрения.
        - Ты не заметил ничего странного? - спросил Пересвет.
        Я непонимающе уставился на командира.
        - Н-нет! Кажется всё нормально.
        - Присмотрись, кругом пусто! Практически никакой мебели, ковры и дорожки тоже отсут ствуют, на выгоревших обоях светлые квадраты от снятых картин…
        - Эвакуация?
        - Без сомнения, причём полная! Они приготовились смтыться, всю обстановку уже перепра вили к себе, ждали только последнего "дикаря". Теперь, когда Береслава у них в руках, они постараются сразу же улизнуть. Мы это предвидели…
        Подвал оказался ярко освещён. Процессия, попетляв по лабиринту коридорчиков, на
        конец очутилась в обширном помещении, разделённом низкими перегородками на множество
        секций. В центре, за раздвижной ширмой, мигал огоньками пульт стационарного дырокола. Перед ним, на вращающемся кресле сидел оператор - сухощавый мужчина средних лет. Он поприветствовал вошедших взмахом руки и принялся щёлкать клавишами на панели.
        - Вот он, дырокол! - воскликнул Пересвет, - Интересно, как они собираются его демонти ровать, если вся гоп-компания сейчас уйдёт?
        Внезапно, из-за перегородок появились ещё три Похитителя, которые держались с начальственной нарочитостью.
        - А вот и отцы-командиры! Что они задумали?
        Я затаил дыхание, боясь пропустить хоть слово из сказанного нашими подопечными.
        - Так вот ты какая, двенадцатый дырокол-дикарь! - обратился один из них к Береславе, по виду, самый главный, - Долго же, голубушка, вы от нас скрывались!
        - Ничего я не скрывалась! - всхлипнула Береслава, - Кто вы такие? По какому праву задерживаете меня? Я домой хочу, к маме! Отпустите, я никому ничего не расскажу! Даже милиции…
        Похитители расхохотались!
        - Нет, вы слышали? Как это мило! - воскликнул главный и кивнул оператору, - Все в сборе!
        Приступайте, Владлен Маркович!
        - "Мухи - "три","четыре"! Оператора под контроль! - выкрикнул Пересвет, догадываясь, что сейчас произойдёт.
        Экран дисплея вновь раздвоился. Одна половина стала показывать немного напуган ную, якобы ничего непонимающую Береславу, другая - крупным планом панель дырокола и пархающие над клавиатурой пальцы оператора.
        - Готово, есть! - облегчённо выдохнул Пересвет и расслабленно откинулся на сиденье, - Код
        Параллели Похитителей у нас в кармане!
        Владлен Маркович перестал колдовать с прибором и встал из-за пульта.
        - Прошу! - он указал рукой на ближайшую стену подвала, поверх которой образовалась яркая, быстро вращающаяся спираль. Она шираилась и росла, убегая острым концом в бесконечную даль. По её краям заалел кроваво-прозрачный обод.
        - Смотри внимательнее! - подтолкнул меня Пересвет. Он говорил шопотом, словно опасался, что его услышат в подвале.
        Кровавый обод тем временем поголубел и растаял. Вместе с ним распылилась и спи раль, оставляя вместо себя прозрачный круг, примерно двухметрового диаметра. Перед нами словно открылся гигантский иллюминатор, за которым показалиссь оранжевые барханы пес чаной пустыни. На заднем плане, в лучах заходящего солнца, желтело каменистое плато в окру
        жении остроконечных скал. Пейзаж тот ещё! Кроме художников, он вряд ли кого-нибудь вдохновил. Меня уж точно…
        Санитары, не сговариваясь, подхватили под локти округлившую, как и подобает незна ющему человеку рот, Береславу, оторвали от пола и внесли в проход. Секунда, и они уже топтали раскалённые плиты специальной "переходной площадки", оборудованной посреди песка по ту сторону стены. Вслед за ними перешли в иную параллель и отцы-командиры этой группы, а за ними - бородатый доктор и оператор!
        Светлый круг на стене дрогнул и пропал. На его месте вновь заблестела маслянная краска.
        - Что за чёрт? - удивился Пересвет, - А как же "дырокол"? Они что, всю аппаратуру решили на радостях нам пода…
        Договорить он не успел. Страшный взрыв потряс округу. Наш экран мгновенно потем нел и зарябил "снежинками". В квартале от нас в небо взметнулся столб огня и дыма. Земля вздрогнула, в ближайших домах зазавенели выбитые стекла окон. Машины на стоянке дружно завизжали кокофонией сработавшей сигнализацией. На их крыши посыпались горящие облом ки. Досталось и нашему "бумеру".
        - Вот суки! - выругался Пересвет и выскочил из машины.
        Я - за ним. Мы стояли истуканами и смотрели, как за домами над крышами в прозрачную синеву вздымаются чёрные клубы. У меня заложило уши, поэтому я скорее угадал по губам, чем услышал Пересвета:
        - Сволочи! Они взорвали "дырокол", а за одно и особняк!
        Глава 15. Лысый не во сне, а на яву.
        Понимая, что сейчас к месту взрыва примчатся и милиция, и ФСБ, и спасатели МЧС
        вместе с каретами скорой помощи, а прилегающие районы возможно оцепят омоновцы и начнут шмонать всех подряд, мы с Пересветом решили поскорее убраться восвояси.
        Только очутившись в квартире, я позволил себе немного расслабиться. Пока я принимал душ, Пересвет стал изучать кадры видеозаписи, на которой оператор-похититель Владлен Маркович отбивал на клавиатуре код таинственной параллели.
        - Знаю я этот мир! - заявил он мне, едва я вернулся в комнату, - Пришлось как-то раз побывать…Пакость ещё та…
        - Да ну! - обрадовался я, - Значит, дело упрощается?
        - Это как посмотреть…
        - Так что? Может сразу и рванём? Прямо отсюда?
        - Отсюда нельзя! - поморщился Пересвет, - Видал пустыню? Песок да камни, плюс градусов сорок в тени…Если стартовать из квартиры, то появимся мы там чёрте знает за сколько кило метров от их "точки высадки".Что бы отыскать её, знаешь сколько потребуется времени? Да ещё по такой жаре? Да по колено в песке? Овчинка выделки не стоит!
        Я почесал затылок, обдумывая слова командира. Он как всегда был прав.
        - Я понял! Ты предлагаешь совершить переход из особняка, вернее с того места, которое от него осталось?
        - Да! Тогда мы гарантированно попадём прямиком на их "переходную площадку", а там, по следам, проделаем и остальной путь.
        - Резонно! Но нам придётся подождать, пока пожарные потушат пожар, а милиция снимет оцепление.
        - Подождём, время терпит. Гореть там особенно нечему, людей в особняке на момент взрыва не было. Думаю прокурорские следаки к ночи угомонятся и разъедутся, как только выяснят, что обошлось без человеческих жертв. М ы тронемся в путь ровно в час ночи. А пока - отдыхай.
        Он тоже сходил в душ, мы немного перекусили и завалились спать - ведь ночью-то не придётся. Пересвет заснул мгновенно, а ко мне сон никак не шёл. Я ворочался с боку на бок, беспокойство за Береславу навалилось с новой силой. Я не выдержал и встал. Подышал немно го на балконе свежим вечерним воздухом, поглазел на окна конспиративной квартиры напро тив, словно собирался увидеть за шторами знакомый девичий силуэт. Затем вернулся в комнату и уселся перед телевизором, уменьшив звук до минимума.
        В новостях сообщалось о взрыве особняка в центре столицы. Из горожан никто серьёз но не пострадал. Некий пожарный чин выдвинул версию, что в подвале взорвались баллоны с пропаном, оставленные там строителями без надлежащего ухода и присмотра. Налицо - халат ное отношение к своим обязанностям и т. д. и т. п. Вот только пока не удаётся выяснить, какой всё-таки организации принадлежали злосчастные баллоны и кому, собственно, предъявлять обвинения. Я слушал, слушал, да и незаметно уснул…
        * * *
        Пересвет растолкал меня в половине первого ночи. Я так и не встал из кресла, телеви зор продолжал тихо мерцать, на экране разворачивалась ночное шоу с полуобнажёнными красотками.
        - Пора! Одень это! - он протянул мне пластиковую упаковку с новеньким комплектом "Бок са"/ боевой облегчённый комбез дырокола-спецназовца/.
        Мы наскоро попили чай с бутербродами, потом выключив везде свет, подхватили свои походные сумки-ранцы и вышли из дома. Пересвет сел за руль. В машине я попросил его рас сказать мне немного об этой параллели.
        - …В принципе там нет ничего примечательного. Это тупиковая параллель - один из вариан тов развития Коренного Мира Титанов. Титаны там как бы застыли на ступени первобытной дикости. Они совершенно не развиваются и не прогрессируют. Однако и не деградируют, во
        всяком случае наглядно…Титаны там живут первобытно-общинным строем. Их жилища естест венного происхождения - пещеры и норы. Они объеденены в родо-племенные общины. Занима
        ются собирательством и коллективной охотой. Знают огонь, но добывать его не умеют - поддер
        живают. Имеют довольно неплохое оружие: дубины, дротики, копья и луки со стрелами. От ше
        стиметровых Титанов Коренного Мира они отличаются "карликовым" ростом: три-четыре метра, не выше. А в остальном - их точная копия. Иногда племена совершают друг на друга набеги с целью завладения женщинами. Крепких пленников-мужчин превращают в рабов, а слабых откармливают и вместе с пленёнными-детьми в дни полнолуния пожирают во время праздневств и попоек…
        Потому-то Титанов на планете практически не осталось! По пустынным плодородным землям бродят лишь животные и редко когда сами дикари…Не думаю, что с последнего моего посещения, там что-либо изменилось в лучшую сторону…
        Где-то в половине второго ночи мы прибыли на место. Машину как и в первый раз оставили возле музыкальной школы, в окнах которой вместо выбитых стёкол желтели квадраты фанеры. Тёмными проходными дворами мы приблизились к ограде особняка с противополо женной от главного въезда стороны, то бишь с заднего двора.
        Она выглядела плачевно. Копьевидные секции с ромбами остряков, от взрыва местами покосились и перевились косичкой, а кое-где вообще сорвались с креплений и рухнули на землю. Мы прошмыгнули в один из образовавшихся проёмов безо всяких проблем и наткну лись на сплошную стену ухоженного декорпативного кустарника. Что это было за растение, я в темноте не разобрал, но колючки у него топорщились отменные.
        Пересвет закинул свой автомат за спину, плюхнулся в траву и потянул меня за собой. Мы проползли через кусты нем ного вперёд и залегли прямо на цветочной клумбе, что бы осмотреться. Я по примеру командира тоже опустил забрало своего шлема, которое было снабжено прибором ночного видения. В принципе, он был и не нужен, так как свет с центрального проспекта, пробивающийся сквозь листву парковых деревьев, накладывался на свечение луны и звёзд и озарял всю территорию поместья довольно сносно для таких подготовленных ребят как мы.
        Развалины особняка кое-где продолжали дымить, в воздухе витал стойкий запах гари. Ни в них самих, ни поблизости никакого движения не наблюдалось.
        - Кажется, всё спокойно? - шёпотом спросил я.
        Пересвет только передёрнулся.
        - Поживём увидим! - он ткнул пальцем в правое крыло развалин, - Видишь вон тот сохранившийся угол здания с фрагментом торцевой стены?
        Я кивнул.
        - Лучшего места для старта нам не найти.
        - Да! Угол и остатки стен укроют нас со всех сторон… И тень от них, что твои чернила…
        - Во-во! Двинули!
        Он ужом скользнул через лужайку, взяв курс на выбранное место. Я быстро догнал его и пополз рядом. Мы двигались по-пластунски, на выпрямленных пальцах полусогнутых рук и вытянутых в струнку ног. Кажется, также ползали и индейцы в романах Карла Мэя…
        До нашей цели оставалось метров сто пятьдесят. Уже хорошо стала видна огромная воронка посреди руин. В ноздри снова шибанул резкий запах пожарища с примесью горелой резины и пластика, в лицо пахнуло раскалённым жаром камней, не успевших остыть за вечер. Я даже на мгновение вообразил себе, что мы уже очутились в песках чужого мира; что увидели следы похитителей и Береславы и пошли по ним…Но это была лишь мимолётная иллюзия.
        …И в этот миг словно по волшебству из ниоткуда появились темные расплывчатые человеческие силуэты, которые метнулись к нам со всех сторон, пригибаясь к земле. Мы с Пересветом моментально вскочили на ноги и выставив автоматы, заняли оборонительную позицию. Но нападавшие, а я насчитал их больше трёх десятков, и не думали атаковать. Они просто заключили нас в плотное кольцо, не издав при этом ни единого звука.
        Кто они? Откуда? Какую цель приследуют? Ясно, что не собираются поздравить с Рождеством! Тогда что? На все эти вопросы мы получили немедленный ответ!
        Протиснувшись между крутых плеч бойцов, в круг ступил их командир. Это был мощьный мужик лет тридцати. Он остановился перед нами за три шага, и мы с Пересветом увидели, как под луной заблестел его голый череп.
        - Лысый?! - вскричал я удивлённо и прикусил язык. Да, это был именно тот злодей, который стрелял в меня из гранатомёта на Бульварном кольце и образ которого совсем недавно извлека ла из моей памяти наведёнка. Пересвет, похоже, уже прокачал всю непростую ситуацию. в кото рую мы угодили. Ни один мускул на его лице не дрогнул и сам он оставался невозмутимо спо койным. Он молчал, ожидая что скажет лысый, а я во всём вёл себя также, как и мой командир.
        - Вэл, вэл, вэл! - заговорил лысый, сверкая белозубой улыбкой, - Это кто же тут к нам пожаловал?
        Он сделал ещё один шаг, всмотрелся в наши лица и в растерянности остановился.
        - О! О! - в его восклицании сквозило явное удивление, - Да это наш сбежавший "зелёный"!
        А кто его компаньон? О-у! Его таинственный спаситель! Вот так сюрпрайз! Да, господа, система параллельных миров на удивление тесна! Вы не находите?
        Лысый явно издевался над нами. Это разозлило меня донельзя.
        - Ты зачем, гад, стрелял в меня из гранатомёта? - прошипел я как можно зловеще и нацелил на него ствол автомата - И вобще, кто ты такой есть?
        Говорят, подобные вещи демарализуют противника. Но лысому - хоть бы хны! Он только негромко рассмеялся в ответ.
        - Как кто? Я такой же дырокол-наблюдатель, как и ты, любезный! Только из другой фирмы.
        Какой - не столь важно! Сдаётся мне, что наши конкуренты, - он кивнул в сторону равнодуш но-спокойного Пересвета, - уже поработали над тобой и сделали из "зелёного" крутого профи
        - Ты ошибаешься, лысый… - ляпнул я, не зная что ещё сказать.
        - Я, конечно, могу сплаховать, но вот мой прибор - нет! - Лысый показал нечто вроде наручных часов на запястье правой руки и продолжил:
        - …А стрелял я в тебя затем, чтобы убить "зелёного"! Уж больно много вас таких развелось
        по всем параллелям! Так и шныряете везде, так и суёте свой нос куда не попадя. Вот мне и поручили вас,"зелёных", отслеживать и отстреливать как бездомных дворняг. Работёнка, зна чит, такая…
        Тут в разговор вмешался Пересвет.
        - Будет изголяться! Лучше скажи, зачем мы тебе?
        Лысый мгновенно сделался серъёзным:
        - Скрывать не стану, мне нужны не столько вы сами, сколько информация, которой вы распола
        гаете.
        - Что за информация?
        - Меня интересует код параллели где укрылись клоны-дезертиры вместе с похищенными "зелёными" дыроколами.
        - А за… - хотел спросить я, но Пересвет незаметно сжал мне ладонь и я во второй раз прикусил язык. Действительно, что это сегодня со мной? Совсем не просекаю ситуации и лезу поперёк батьки с глупыми вопросами. Ещё немного, и я подтвердил бы факт обладания нами кодом параллели…
        - С чего ты взял, что у нас есть какой-то код? - нахмурился Пересвет.
        Другой, кто понеопытнее может и поверил бы честным глазам моего командира, но только не лысый.
        - Э-э, коллега, давайте не будем! Вы с самого начала следили за дезертирами, когда те похища ли последнего "зелёного" дырокола-бабу. Мы хоть и запеленговали её, но с большим опаздани ем, буквально за считанные минуты до взрыва особняка. Однако это не помешало нам вычис лить вас, любезные вы мои. Так что поберегите свою пудру для других мозгов, отпираться не имеет смысла! Вы следили за клонами-дезертирами, узнали код, и как только ментовская возня вокруг особняка улеглась, вы заявились сюда под покровом ночи…Вопрос: зачем?
        - А тебе, лысый, не приходило в голову, - напомнил я о себе, - …что такие парни как мы просто обожаем прогулки по ночному городу, особенно в районах техногенных катастроф? В таких местах и дышится, знаешь ли, как-то особенно легко, и приходит понимание бренности всего сущего…
        Но лысый на меня даже не взглянул. Он вперил тяжёлый взгляд в Пересвета, словно
        всерьёз расчитывал прочитать его мысли. Пересвет в ответ молча развёл руки: мол, я-не я и
        хата не моя.
        - Вас, как моих старым знакомым, - повысил голос лысый, - я обещаю отпустить сразу же на все четыре стороны, как только вы скажете мне код… Слово офицера-дырокола! Ну, я жду ответа?
        - Не надо передёргивать, коллега! Вы не можете нас отпустить!
        - Почему? - изумился лысый.
        - Да потому, что вы нас пока ещё и не поймали! Это - во-первых! А во-вторых, у нас действительно нет того, что вам нужно!
        - Значит, пошли в несознанку? - натурально огорчился лысый, - Что ж, мирные переговоры можно считать законченными. Жаль-жаль! Придётся применить к вам третью степень воздей ствия. Знаете, когда раскалённый паяльник начинает шипеть в заднице, развязываются языки самых несговорчивых героев, которым вы и в подмётки не годитесь.
        Лысый медленно отступил за круг. Бойцы расступились и пропустили его. Едва оказавшись за их спинами, наш мучитель громко приказал:
        - Взять их!
        Я мгновенно изготовил автомат к бою, но Пересвет сделал знак, что бы я, как и он, убрал оружие.
        - Обойдёмся без стрельбы, Рома. Ни к чему нам лишний шум.
        * * *
        Мы расчитывали, что на нас немедленно насядет оголтелая свора боевиков лясого и приготовились к рукопашной схватке, но помахаться не пришлось. Просто из круга оцепления вышло четверо бойцов - по одному спереди, сзади и с боков, вскинули руки по направлению к нам и…выстрелили из некоего таинственного оружия, спрятанного у них в рукавах…
        Но за мгновение до этого Пересвет крикнул: " Ложись!" и бросился на земь. Я замешкался и в результате получил по полной программе. Четыре тёмно-фиолетовых луча вспороли ночь и скрестились на мне одном, поразив грудь, спину и бока. Я ощутил мгновенно охвативший всё тело колючий холод. От меня брызнули яркие искры, а по "Боксу" расползлась тонкая энергетическая паутина, которая парализовала руки и ноги. И это при всём при том, что боевой костюм поглотил 90 % всей мощьности лучей!
        Вы когда - нибудь слышали, про чурку с глазами? Так вот, это был я в тот момент!
        Ни шелохнуться, ни заорать благим матом не было никакой возможности. Кто испытал нечто подобное, тот меня поймёт…Короче, всё, на что я был способен в тот момент, это хлопать глазами, скрипеть зубами от леденящей боли, да корчить жалостливые рожи.
        Пересвет вскочил на ноги выгибом назад и схватился с двумя амбалами, которые вознамерились завладеть моей монументальной личностью. Он в доли секунды раделался с одним и уложил второго, когда на него навалилось ещё четверо. А там подбегали и остальные
        боевики лысого…
        И я ничем не мог ему помочь! Торчал истуканом за спиной и испытывал такой адский
        озноб, что был бы рад в тот миг и сорокоградусной пустыне. Роль стороннего наблюдателя раздражала, но я ничего не мог с этим поделать.
        Пересвет тем временем удачног провёл подсечку и уложив третьего нападавшего, запрыгнул ему на грудь и взбрыкнул ногами. Хрустнули рёбра, боевик злобно заорал и засучил ногами по земле. Пересвет развернулся и в прыжке встретил четвёртого нападавшего тройной серией ударов стопой: в коленную чашечку, затем в грудь и заключительный - в переносицу.
        Захлебнувшись кровью, тот рухнул рядом с остальными своими приятелями. Остальные бое вики, опасаясь разделить судьбу товарищей, несколько поостыли.
        Пересвет снова встал передо мной, не подпуская ко мне никого из гвардии лысого…
        И в эту секунду на поверхность сознания выплыл голос безопасника Сергея Балашова:
        - Ты как, Рома? Неплохо держишься, мои поздравления! Знаешь, чем по тебе шарахнули? Это
        называется "Умёртвие"! Оно смертельно и от него практически нет защиты. Его привезли инопланетяне-агрессоры Аруциндлеры, что бы применять исключительно против землян. В остальной Галактике оно под запретом. Если бы не "Бокс" то тебе пришёл бы каюк! А так ты просто частично парализован, чего, собственно, лысый и добивался… Это пройдёт само по себе, но у вас нет времени. Что бы сбросить с себя оцепенение, ты мысленно проделаешь то-то
        и то-то… / Я не думаю что кому-то будет интересен подробный перечень профилактических мер, данных мне Большаковым /. Запомнил? Начинай!
        Едва "голос" матрицы ушёл из головы, я собрал всю свою волю воедино и с усилием
        одновременно раскрыл две чакры: одну в районе темечка на "вход-поглощение", раскрутив восьми-лепестковое завихрение воронки против часовой стрелки, и вторую, между ног, а точнее между анусом и мужским достоинством, на "выход-излучение", закрутив уже шестнадцати-лепестковый энерго-поток по принципу "буравчика".
        Этим самым я обеспечил "прокачку" через парализованный организм энергии вакуума нужного вида. Какие-то доли секунды работала "прокачка", а результат предстал налицо. Неви димые оковы, спутавшие мышцы тела, были разбиты вдребезги и выброшены прочь из энерго системы организма.
        Более того, свежая энергия вакуума основательно подчистила организм, выбив из него
        так называемые "грязь" и "шлаки". Если домашний пылесос всасывает в себя окружающий му сор, то "прокачка" - это пылесос наоборот, его из организма выносит.
        Я почувствовал необыкновенную легкость во всём теле и ничем не ограниченную свободу. Руки и ноги налились силой, мой разум звал меня в бой. И я ринулся на помощь Пересвету, который уже отбивался сразу от шести бойцов лысого. К счастью для него, те дрались с соразмеренностью автоматов; никто не блистал ни техникой, ни изобретательностью
        ни силой. Скорее всего боевики лысого являлись зомбированными клонами, или как их ещё называла Береслава - нежитью. Такие брали если не качеством, то количеством.
        Увидев меня, командир удовлетворённо кивнул и показал, что бы я встал к нему спиной к спине. Едва я сделал это, как на нас обрушился град ударов и то ли завертелась карусель из мелькающих врагов, то ли забурлила куча-мала!
        Но мы на ногах устояли! Сплошная стена боевиков откатилась, оставив корчится на траве с десяток стонущих тел. Оказывается, нежить тоже истпытывает физическую боль…
        - Ты как освободился? - поинтересовался Пересвет в наступивший короткий перерыв, - Призвал на помощь скрытые резервы организма?
        Голос его звучал прерывисто, видно командир слегка подустал.
        - Как говаривал товарищь Наполеон в свою бытность: " За тысячу лье от Парижа я не могу рисковать моим последним резервом"! Просто я соорудил "прокачку"!
        - Тоже неплохо! - одобрил Пересвет, понявший меня с полуслова.
        Нападавшие вновь попытались применить "Умёртвие". Мы качнули "маятники" и
        фиолетовые лучи, пройдя мимо, ударили в двух нежитей позади нас. Придурки выстрелили ещё
        по нескольку раз - и всё с тем же результатом. Шесть боевиков застыли перед развалинами оплывшими свечками. Без защитных костюмов, все они превратились в стоячие трупы. Вме шался лысый и приказал прекратить огонь.
        Я воспользовался заминкой, прыгнул вперёд метров на восемь и встал перед растерявшимися на миг стрелками лицом к лицу. А чего мне было опасаться? Оружие-то они опустили. А вот что бы вновь поднять его, навести на меня и выстрелить, времени у них не оставалось.
        Я уложил одного из них прямым ударом ноги в грудь, одновременно вырывая оружие
        из дрогнувших пальцев, и с полуоборота вогнал указательный палец левой руки в ямочку между ключицами второго. Его "Умёртвие" перехватил подскочивший следом Пересвет.
        Мы снова встали спиной к спине, но уже вооружённые страшным оружием.
        - Взять их! Взять! - в ярости завизжал лысый и на нас обрушилась лавина зомбированных тел.
        Да, мы стреляли по врагам. Да, мы попадали, но нас смяли и разметали по сторонам. Пришлось про оружие забыть и снова махать кулаками. В общей свалке я вновь приблизился к Пересвету.
        - Может хватит махаться? - крикнул я ему, - Давай свалим прямо отсюда!
        - Отсюда нельзя! - Пересвет прыгнул и встал рядом, плечом к плечу - Они запрыгнут в воронку следом…Или забросят маячок и запеленгуют параллель…
        - Придумал! Я сделаю проход отсюда до нашего угла в развалинах. Мы прыгнем в него и оторвёмся. Кто успеет вслед за нами - вырубим на месте. Этот манёвр даст нам фору во време ни! Пока лысый будет гадать, куда мы подевались, ты сотворишь проход и мы без помех уйдём
        вслед за Похитителями…Даже если нас и засекут в развалинах, то пока добегут, мы всё равно успеем уйти.
        Всё это я выпалил на одном дыхании раздавая щедрые удары налево и направо.
        - Замётано! - одобрил Пересвет и крутанул "вертушку".-Я постараюсь их отогнать,
        а ты - действуй!"
        Я помог командиру отбить очередную атаку и мы остались на полянке вдвоём, со всех сторон окружённые молчаливыми тенями. Несколько десятков тел, помимо замерших словно статуи парализованных "Умёртвием", темнело под звёздами тут и там в неестественных позах.
        Да, славно мы их обработали!
        Нежити отчегото колебались, снова атаковать не спешили, да и лысого за их спинами что - то на стало видно.
        Я посчитал, что момент благоприятный и принялся варганить задуманный проход. Пересвет стоял рядом и зорко контролировал ситуацию. Вдруг в вышине над нами раздался тихий звук, похожий на гудение трансформатора. Мы глянули в небо и обомлели: с десяток
        боевиков, стоя на каких-то треугольных летающих досках, растягивали над нашими головами
        широкую сеть. Их действиями руководил по рации лысый. Ещё немного, и они сбросят сеть
        на нас, что бы опутать с ног до головы.
        Вот на какие ухищрения пошёл лысый, что бы только заполучить нас живыми и дознаться координаты параллели, где укрылись Похитители со своей добычей - "зелёными"
        дыроколами. Кстати, а почему он называет похитителей дезертирами?
        - Ты что, заснул? - рявкнул прямо в ухо Пересвет, - Коли дыру!
        И выстрелил из "Умёртвия" в одного из летунов. Заряд угодил точно в цель и нежить, оглашая
        ночь волчьим воем, сверзлась с небес на землю. Тело шлёпнулось в траву со смачным стуком.
        Я вздрогнул и оторвавшись от дум "проколол" пространство. В рамках одной физичес кой реальности, да ещё на близкое растояние, это было несложно. Воронка повисла в метре над землёй прямо передо мной и Пересветом. В её вихрящемся конце отчётливо проступил тёмный
        угол и часть образовывающих его обвалившихся стен.
        То, что надо!
        Что интересно, стоящие перед нами бойцы лысого воронки не видели и видеть не могли, уж так была эта физика устроена. Они просто стояли и ждали, когда их товарищи в небе сделают своё дело и спеленают нас словно младенцев. А вот стоящая у нас за спиной нежить сразу же
        огласила окрестности яростными предупредительными выкриками. Они, конечно, догадались,
        что мы решили смыться от них, но броситься на нас, что бы остановить, не рискнули, так как
        боялись угодить под сброшенный сверху гостинец
        Лысый отдал команду и растянутая сеть с грузилами по краям помчалась к земле. Но и мы не мешкали.
        Пересвет, а за ним следом и я запрыгнули в проход!
        Сеть ещё только пролетела половину пути, а мы уже топтались в спасительном углу и воронка
        у меня за спиной схлопнулась бех следа.
        - Последи за ними! - приказал Пересвет, а сам шагнул поглубже в угол, что бы без помех сотворить проход в параллель диких Титанов.
        Я чуть-чуть высунулся из-за кирпичной кладки и увидел, что боевики лысого бестолково носятся перед развалинами, словно за ними гоняются озверевшие пчёлы. Сам лысый, паря над землёй, потрясал кулаками и сыпал на головы подчинённых угрозы и проклятия. Одним словом - кутерьма! Но ребятки вскоре расчухаются и додумаются обыскать
        развалины. Так что медлить нельзя…
        Внезапно за спиной у меня послышалась тихая возня и негромкое восклицание Пере света. Я резко обернулся, готовый к любым неожиданностям, и сам чуть было не заорал.
        Из тёмноты угла навстречу командиру шагнула высокая человеческая фигура!
        Через забрало" Бокса" я чётко рассмотрел, что это был отлично сложенный, русоволосый мужчина примерно моего возраста или чуть старше, с правильными, даже весьма привлека тельными чертами лица, которое напомнило мне лицо актёра, игравшего роль сыскаря-муровца в нашумевшем телесериале "На углу Патриарших"
        Пересвет вскинул руку с "Умёртвием"
        - Не стреляйте, прошу вас! - тихо произнёс незнакомец и как бы молясь, поднёс руки к груди,
        - Видите, моё оружие в кабуре!
        - Кто вы? - спросил Пересвет, держа незнакомца на мушке.
        - Я ваш коллега! Дырокол-наблюдатель из Мира Параллельных Атлантов. Вот моё удостовере ние!
        Незнакомец протянул Пересвету пластиковую карточку с гало-фотографией. Тот оки нул её бытрым цепким взглядом, ощупал углы, потёр ногтем магнитный штрих-код и вернул владельцу.
        - Не поддельная! - Пересвет убрал оружие и подошёл к атланту вплотную, - Ваш Мир не входит в Генерал-губернаторский Совет Объединённых Параллельных Миров, коллега. Зачем вы здесь?
        - Вы правы, коллега! Правительство Мира Параллельных Атлантов к сожалению не горит желанием вступать в Совет, но служба дыроколов-наблюдателей у нас всё же существует. И здесь я за тем же, за чем и вы: что бы отсюда перебраться в Тупиковый Мир Титанов, или, по вашему, в Мир Диких Титанов. В качестве доказательства, я назову вам его код / Он без запинки выдал ряд цифр и букв, которые Пересвет накануне вызубрил как прилежный ученик стишок./
        По сведениям нашей Внешпараллельразведки, именно в этом Мире Похитители содержат пленных "зелёных" дыроколов. Я наслышан, что из этого Стержневого Мира им удалось умыкнуть всех "зелёных", а вот у нас они смогли похитить только двоих - парня и девушку. Больше мы им не позволили. Теперь я выполняю задание по возвращению наших "зелёных"
        на историческую Родтну…Догадываюсь, что и у вас аналогичное поручение?
        - Не стану скрывать, мы занимаемся тем же самым. - ответил Пересвет.
        - Так давайте объеденим наши усилия. - предложил атлант.
        - Вы предлогаете действовать сообща? - удивился Пересвет, - Но насколько мне известно, ат
        ланты неохотно идут на контакт с остальными представителями человечества. Предпочитают действовать в одиночку…
        - Решения Правительства не всегда совпадают с истинными пожеланиями всего народа… - туманно ответил атлант и скромно потупился, - Я почёл бы за честь работать вместе с вами. Но всё зависит от вас. Если вы против, то я пойду своим путём. Решайте.
        - Айда с нами! - обрадовался я.
        - В принципе, и я не против. - дал своё согласие Пересвет. - У вас очень длинное и труднопро износимое имя, как я понял из удостоверения. Нельзя ли называть вас как - нибудь по-проще?
        Атлант тихо рассмеялся.
        - Ну, конечно, друзья. Зовите меня просто…Антон!
        За разговорами я не забывал и о своих обязанностях наблюдателя. В очередной раз выг
        лянув из-за камней, я с ужасом увидел, что боевики лысого направляются к развалинам, полукруглой цепью охватывая всю прилегающую территорию. Минуты через полторы они будут тут…
        - Пересвет, поспеши! - предупредил я командира, - Они идут сюда с проверкой!
        Пересвет не ответил, он уже включился в процесс "прокола" прохода. К нему подклю чился наш новый знакомый Антон. Атлант встал к Пересвету плечом к плечу, протянул как и тот поднятые ладони рук перед собой и прикрыв глаза неслышно зашевелил губами.
        Я затаил дыхание, наблюдая за ними. Внезапно, в тёмном углу стала проявляться светлая вихрящаяся воронка. Благодаря обоюдным усилиям двух дыроколов, она росла и ширилась с удвоенной скоростью. Так что нелюди лысого не успели пройти и половину пути, а у нас в углу уже пульсировал готовый проход в Мир Титанов-дикарей! В его глубине все мы отчётливо увидели резко очерченные рельефы каменистой пустыни и невозможно яркие звёзды
        на чёрном бархате ночного небосклона.
        И в это мгновение вдруг сверху на меня обрушился человек!
        Мы упали, но я тут же вскочил на ноги. Нападавший приподнялся и клещом вцепился в мои колени, пытаясь завалить на землю. Я с силой хлопнул его поушам, а затем схватил за волосы,
        что бы отшвырнуть от себя, но…рука скользнула по голому черепу. Свет звёзд на секунду осветил его лицо и я узнал лысого! Он и ещё трое его подручных подлетели к развалинам на летающих треугольниках, дождались когда мы откроем проход и атаковали, спрыгнув нам на головы. Остальная команда, надо думать, просто отвлекала наше внимание. Но сейчас они изо всех сил спешили на помощь своему вожаку.
        Лысый оказался силён, как чёрт, хотя по его фигуре я бы этого не сказал. Несмотря на мускульные усилители "Бокса", я с трудом удерживал его возле ног и не пускал в воронку, в которую он всё время неистово рвался. Он как трактор понемногу полз к ней и тащил меня за собой. На него не действовали никакие удушающие или болевые приёмы, он не реагировал ни
        на усыпляющие, ни на смертельные удары и касания. Я измучился с ним сверх всякой меры, краем глаза наблюдая, как Пересвет с Антоном за какие-то доли секунды расправились с тремя "десантниками" лысого, спрыгнувших на них, так же как и на меня сверху. Они "угомонили" их перед самой воронкой и только после этого пришли на помощь мне. Собственно, пришёл один Антон. Пока Пересвет поливал из "Умёртвия" приблизившихся к развалинам нелюдей, он подскочил к лысому, схватил за уши и резко крутанул голову, подбородком вверх. Раздался хруст шейных позвонков и оскаленное лицо лысого оказалась напротив моего. Он посмотрел мне в глаза остекленевшим взглядом, пробормотал проклятие и обмякнув, рухнул на камни.
        Пересвет бросил стрелять. Отскочив от стены, он схватил меня за шиворот и буквально зашвырнул в воронку. Следом запрыгнул Антон, а он - за ним.
        Пропахав по теплым каменным плитам плечом, локтём и бедром метра два, я тем не менее, как учили на занятиях, проворно откатился в сторону и привстав на колено, выхватил
        оружие, что бы контролировать обстановку. Когда появились Антон с Пересветом, воронка
        закрылась. Переход как-никак завершился успешно. Мы стряхнули пыль с одежды и огляну лись. Вокруг простиралась пустынная, песчано-каменистая местность. И мы трое - одни-одинёшеньки посреди этого дикого бесконечного пространства…
        ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ.
        Клоны- дезертиры.
        Глава 16. Приключения Береславы.
        1.
        Береслава вошла во двор и сразу же выхватила цепким взглядом среди остальных обитателей пятиэтажек Пересвета, который копался в багажнике машины возле своего подъезда.
        " Так-так! - подумала она, напрвляясь к дому напротив, - Ребята уже прибыли и даже успели обосноваться. Это радует…"
        Вдруг мимо неё, обгоняя, пронеслась скорая помощь и с визгом затормозила у невысо кого крылечка парадного с навесом, в котором она, по легенде, собиралась немного пожить в квартире подруги. Береслава напряглась, кажется началось. Да, Похитители даром время не теряют…
        Из машины, хрустя накрахмаленным белоснежным халатом, выпрыгнул худощавый доктор в очках и с бородкой и с металлическим ящичком в руке. За ним появились
        дородные, но довольно подвижные санитары с носилками. Под любопытными взглядами сидевших на скамейках старушек, медики рысцой заскочили в подъезд перед самым носом Береславы.
        "Не санитары, а мясники какие-то! - подумала девушка, переступая следом порог, - Однако
        чётко работают мужики, ничего не скажешь…"
        Она обернулась и подмигнула Пересвету, который незаметно косился в её сторону.
        Топот медиков затерялся где-то на верхних этажах.
        "Раз они не стали дожидаться меня в тамбуре, то скорее всего начнут действовать перед дверью
        квартиры. Нужно им немножечко подыграть…"
        Девушка спокойно поднялась на свой этаж, встала перед входной дверью и порывшись в сумочке, извлекла связку ключей. В подъезде царила тишина, медиков вроде бы нигде не было видно. Но Береслава, сконцентрировавшись, напрягла слух и уловила прирывистое дыхание этажом выше. Затем, как только звякнули ключи, она услышала и шорох осторожных неслышных шагов. Похитители спускались вниз по ступеням, что бы напасть сзади, как только она откроет дверь.
        "Лишь бы не били тяжёлым по голове… - подумала девушка, специально ковыряясь ключом в замке - Терпеть не могу всяких там шишек…Хорошо бы отключили каким-нибудь усыпляющим газом…"
        Береслава, продолжая играть, негромко чертыхнулась:
        - Да это не тот ключь! - и снова склонилась над скважиной.
        И тут бородатый "доктор" вырос за её спиной словно привидение. Береслава не угадала. Представитель самой гуманной профессии на земле размахнулся и с силой саданул ее по темечку блестящим молоточком с резиновой нашлёпкой, и уж только потом чем-то прыснул в лицо из баллончика.
        Девушка рухнула без звука, как подкошенная. Санитары ловко подхватили её под руки
        и переложили на носилки.
        - Уходим! - проскрипел "доктор" и троица бегом припустилась по ступеням на выход.
        Береслава и не думала терять сознание, она разыграла беспамятство.
        " Вот гад! - обозлилась она на "доктора" - Саданул-таки по башке… Теперь как причёсывать ся? Шишка неделю будет болеть…А это ещё что такое? Чем он меня опрыскал? Никак хлоро форм? Боже! Ну и методы у них! Ну и препаратики! Ничего поновее нет? Разве можно
        обращаться с такой девушкой как я подобным варварским образом?"
        Но, задание требовало играть свою роль до конца и она, поудобнее распластавшись на трясущихся носилках, усилием воли отправила себя в темноту беспамятства, оставив однако треть сознания бодрствовать в режиме охраны и контроля.
        " Бережёного - Бог бережёт! Кто знает, что у этих нежитей на уме? Я недурна собой, Ромка даже утверждает, что красива, отлично сложена, мужики от моей фигуры сатанеют, и…без сознания! Похоть, она всем присуща - и людям, и клонам. А ну как их потянет позабавиться со мной, пока я в отключке? Нет, надо себе оставить малюсенький шансик, а то как-то неспокойно спать будет…"
        Опасения Береславы были напрасны. Похитителям ничего такого и в голову не приш ло. Когда машина приехала на место, "доктор" поднёс к носу Береславы склянку с нашатырным
        спиртом и ей поневоле пришлось "очнуться". Девушка сморщилась, чихнула и открыв глаза отмахнулась от пузырька. Увидев себя внутри скорой помощи в окружении медиков округлила глаза и чуть слышно прошептала:
        - Что со мной? Почему я здесь? Что за гадость вы мне суёте?
        - Вставай, пошли! - приказал доктор и откатил боковую дверцу машины.
        Санитары подхватили её под руки и буквально вынесли за ним следом, потому что ноги пациентки подкашивались, отказываясь ходить. Возле машины её всё-таки заставили утвердить ся на своих двоих, но девушку постоянно щвыряло из стороны в сторону на полусогнутых коленях: результат не прошедшего глубокого наркоза. Вот бы удивились похитители, узнай, что всё это было лишь незамысловатым представлением похищенной.
        Девушка обвела мутным взглядом фасад особняка, деревья парка, окруживших её мужчин и жалобно простонала:
        - Кто вы? Куда меня привезли? Что вам нужно?
        На этот раз "доктор" оказался многословнее.
        - Да не вонуйтесь вы так. Вам стало плохо, вы потеряли сознание. Соседи вызвали нас. Мы привезли вас в нашу клинику. Тут вас подлечат, поставят на ноги. Пойдёмте!
        - Что со мной было?
        - Трудно сказать. Нужно вас обследовать, взять кое-какие анализы…
        Говоря так, он повёл Береславу по ступенькам к входной двери особняка. Санитары двинулись
        следом, зорко контролируя каждый их шаг. Массивные двери особняка захлопнулись и отсекли
        вошедших от остального мира. Один из санитаров задержался на несколько секунд, что бы запереть их на ключь, и вдобавок задвинуть тяжелый литой засов.
        Девушка еле переставляла ноги, артистично играя совершенную беспомощьность. Что не мешало ей стрелять глазами по сторонам из-под полуприкрытых век.
        " Та-ак! Всю обстановку из особняка они уже вывезли. Нигде никакой мебели…На полах нет ковров и паласов…На голых стенах - выцветшие квадраты от висевших некогда картин…На окнах нет ни штор, ни занавесок…Вместо люстр и светильников - крючки и обнажённые кон цы провода… Повсюду мусор: клочки обёрточной бумаги, обрывки газет и журналов, смятые пакеты и разлахмоченные обрывки верёвок…И кроме них четверых во всём здании ни одной живой души. Всё правильно! Они уже эвакуировались! Ждали только появления последнего, двенадцатого зелёного дырокола. То есть, меня."
        Внезапно над плечом Береславы прожужжала муха. Девушка проводила её вниматель ным взглядом, чувствуя, как радость вливается в сердце.
        " Молодцы ребята! Они рядом и отслеживают каждый мой шаг. Теперь бы и мне не оплошать."
        Процессия проследовала по залам и переходам особняка и спустилась в подвал…
        2.
        Оказавшись по ту сторону воронки, Береслава с интересом осмотрелась. Над гори зонтом зависло заходящее солнце, которое продолжало лить на землю палящие лучи.
        Вокруг простиралась жёлто-коричневая пустыня. Под ногами лежали растрескавшиеся плиты каменистого плато, один конец которого заканчивался крутым обрывом в глубокую пропасть,
        а другим упирался в нагромождение искрящихся сверкающими прожилками скал. Она стояла
        на краю обрыва. Горячий ветер обжигал лицо и забивал глаза колючими песчинками. Она прикрыла их ладошкой и вгляделась вдаль, завешанную колышащимся маревом.
        Там, на краю горизонта, среди блуждающих песчаных барханов возвывшался громад ный бликующий фиолетовыми разводами купол. Он походил на голубой карбункул в золотой оправе, хотя и был выполнен из прозрачного материала, сквозь который, несмотря на расстояние, чётко просматривались здания большого города с улицами, площадями и аллеями. Дома утопали в буйной зелени городских садов и скверов.
        Увиденное потрясло Береславу.
        " Так вот значит где Похитители прячут "зелёных"! Интересное местечко. Где это? На Мир Ару
        циндлеров не похоже…Скорее это одна из параллелей Мира Титанов, если исходить из развед даных и отчётов наших наблюдателей, хотя я могу и ошибаться. Ничего, надеюсь, что сегодня ночью всё и прояснится…"
        Она повернулась к обрыву спиной и как бы нехотя осмотрела небольшое плато. Собственно, это была рукотворная площадка, слева и справа огороженная сложенными из обломков двумя завалами в рост человека. За ними, в хаотичном беспорядке торчали пики
        обветренных скал. Прямо перед ней, напротив обрыва, возвышалась отвесная гранитная стена
        монолитной горы, испещрёная глубокими трещинами.
        Похитители направились к этой скале, один из "санитаров" подтолкнул девушку в спи
        ну. Она догнала "доктора" и тронула его за руку.
        - Я ничего не понимаю! Что всё это значит? Где мы? Зачем я вам нужна? Что вы задумали?
        Тот в ответ ухмыльнулся.
        - Ничего не бойся, девочка, тебе не причинят вреда. Смею надеяться, тебе у нас понравится.
        Ты всё узнаешь, но по-позже. А пока помолчи!
        Похититель по имени Владлен Маркович подошёл к стене и сунув руку в одну из многочислен ных трещин/ Береслава тут же запомнила, в какую/, вытащил продолговатую коробочку, смахивающую на обыкновенный пульт ДУ от телевизора, направил её на определённый участок скалы и нажал кнопку.
        Часть стены дрогнула и бесшумно поплзла в сторону, открывая вход в огромный ангар,
        на отполированных плитах пола которого в строгом порядке стояли двух-четырёх и шести-местные летательные аппараты; а в углу помещения так вообще возвышалась махина мест на десять - двеннадцать. Береслава сходу признала в машинах обычные стандартные гравилёты, распространённые по всем, за исключением Стержневого, мирам. Она насчитала их ровно двадцать штук.
        Однако, когда все расселись по креслам в двух четырёх-местных машинах и "доктор"
        опустившийся за штурвал рядом с ней, потянулся к замку зажигания, она поняла, что ошиблась.
        Это были не грави, а луче-лёты!
        Береслава оцепенела от сделанного открытия. О-ля-ля! А ребятки не так просты, как ей показалось вначале. Такой техникой обладают только "продвинутые" цивилизации. Так кто же они, похитители?
        За спиной сопели "санитары", в соседней машине весело переговаривались трое "стар ших" и Владлен Маркович, бородатый "доктор" стал насвистывать какую-то разухабистую мелодию, а девушка всё ещё никак не могла придти в себя от сделанного открытия.
        Каждый луче-лёт имеет небольшой генератор, вырабатывающий так называемый "твё
        рдый луч"! Расположенные под днищем и в хвосте машины пульсары одновременно выбрасы вали пучки "твёрдых лучей" и тем самым обеспечивали аппарату как подъёмную силу, так и продвижение вперёд. Такими технологиями могли похвастаться немногие миры.
        Луче-лёты синхронно плавно взмыли в воздух метра на два над полом ангара и один за другим вылетели наружу. Береслава не удержалась и обернулась. Скала бесшумно попозла на место, автоматически закрывая вход. Где-то там остался лежать знак для Пересвета и Ромки, который она умудрилась незаметно бросить под скалу.
        * * *
        Апельсиновое светило наполовину окунулось за барханы. Поднялся сильный ветер.
        Самум нёс над землёй тучи песка. Луче-лёты набрали высоту и прибавили скорость. Кондиционер гнал по салону приятную прохладу, одновременно ароматизируя воздух запахом фиалки. Береслава удобно откинулась в кресле, не отрывая взгляда от лобового стекла.
        Купол приближался с каждым мгновением. Он на глазах рос и ширился, пока не закрыл весь горизонт. Это было обворожительное зрелище. Теперь девушка ясно видела, что
        это не монолит с гладкой поверхностью, а грандиозная стальная конструкция, состоящая из совершенно не похожих друг на друга и неравнозначных секций, в которых крепились прозрачные фрагменты цветного стеклобетона. По краям отпалированных стальных швеллеров
        виднелись ряды громадных болтов и гаек… И никаких тебе сварных швов и узлов. Странно…
        Луче-лёты летели бок о бок, соблюдая положенную дистанцию. Приблизившись к куполу чуть не вплотную, они синхронно сбавили скрость и всё так же парой направились к ближайшему шлюзу, чей огромный круглый зев темнел под нависшим козырьком высоко над землёй. Что бы проникнуть в город как - нибудь иначе, не могло быть и речи.
        Как заметила Береслава, помимо них вокруг купола кружило ещё с пол-сотни аппара тов. На бортах некоторых из них красовались логотипы различных городских служб. Но большинство машин принадлежало наружной охране. На их подкрылках виднелся "Щит и меч"
        Два-три охранника рванули к прибывшим, но "старшие" коротко переговорили с пилотами по рации и те отвалили в сторону, возвращаясь на привычный маршрут.
        Перед самым шлюзом похитителей остановила машина командира патруля. Тут уж переговорами не обошлось. Машины сблизились и "старшие", опустив боковые стёкла, предъявили сердитому офицеру какие-то бумаги. Тот протянул руку в окно, взял пакет, потом несколько минут внимательно изучал печати и подписи. После чего вернул документы, козырнул и пожелав доброго пути, улетел. Всё это время сидящие за его спиной шестеро солдат
        держали оба луче-лёта под прицелом плазмовиков, похожих на небольшие ручные пушки.
        "Да! - подумала Бреслава, - Ребята тут серьёзные, шутить не любят…Но чего они опасаются?
        А ведь они пашут в режиме боевой готовности. Это очевидно. Боятся нападения? Но кого и откуда? Ладно, прибудем на место, постараюсь всё это выяснить…"
        Шлюз открылся, лопнув на множество разбежавшихся по сторонам сегментов. Луче-лёты степенно проплыли в приёмную камеру и зависли в воздухе. Когда шлюз за машинами схлопнулся, открылся другой вход, за которым показались дома и деревья. В открытые окна салона пахнуло свежестью и прохладой, а так же ни с чем несравнимым запахом кипящего полнокровной жизнью города. Береслава оживилась.
        Придерживаясь радиальной улицы, "саршие" полетели к центру города. "Доктор" неот
        ступно следовал за ними. Машины едва не касались растрёпанных верхушек пальм, двумя рядами возвышающимися вдоль тротуаров с пешеходами. По шоссе, в обоих направлениях дви
        гались элегантные электромобили, мигали светофоры, сверкали витрины магазинов и питейных
        заведений, отовсюду доносилась музыка, смех, многоголосый рокот толпящихся на площадях и прогуливающихся по скверам и садам празднично одетых горожан.
        "Да, "град велик и мног людьми" - вспомнила Береслава строчку из летописи о Смоленске и высунув голову в окошко, стала откровенно изучать расположение улиц и кварталов, попутно запоминая дорогу. "Доктор" покосился на неё и добродушно поинтересовался:
        - Нравится? Это ещё что! Я же говорил, что тебя ждёт необыкновенная жизнь! Это тебе, доро
        гуша, не твоя задрипанная Москва с её прохиндеями-олигархами и неподъёмными ценами…
        Береслава только нечленораздельно промычала в ответ. Она действительно не ожидала увидеть ничего подобного. Хорошо бы это не оказалось лишь красивой сказкой, за ярким фасадом которой творятся тёмные дела.
        Показался центр города. На большой зелёной лужайке возвышалось одно единственное здание, похожее на вбитый в землю огромный гвоздь, стены которого блистали стеклом и хромом. На шляпку гвоздя была нанизана не менее громоздкая перевёрнутая "груша" молочно
        белого цвета. Её вершина едва - едва не подпирала центр купола…
        Возле строения машины разделились.
        - Мы в Белый Дом! - крикнул бородатому один из "старших", кивая на грушу, - Доложим об окончании операции, а вы доставьте "зелёного" в приёмник-распределитель и можете отправ ляться по домам.
        "Доктор" в ответ молча козырнул. Он стороной облетел Белый Дом, свернул налево и в потоке других машин помчался к виднеющемуся вдали обширному парку. Под Береславой замелькали
        улицы и кварталы.
        "Если бы я задумала бежать, то лучшего момента не придумаешь, - усмехнулась про себя Берес лава. - Тем более, что "санитары" мирно закимарили напару, едва не храпят…"
        Бородатый словно прочёл её мысли, обернулся к напарникам и пркрикнул:
        - А ну проснитесь! Подлетаем!
        Посреди парка возвышался кмплекс двух-трёх этажных зданий, окружённых высокой
        глухой стеной из серых бетонных плит. Это и был приёмник-распределитель. По верху ограды тянулась колючка и провода под напряжением. Увидев периметровые камеры видеонаблюде ния, Береслава огорчённо вздохнула. Вот и кончилась сказа!
        В центре комплекса возвышалось странное строение из пластобетона, напоминающее
        поставленную на "попа" катушку, крыша которой служила взлётно-посадочной площадкой для
        воздушного транспорта. Других площадок с луче-лётами на территории приёмника не наблюда лось.
        Машина пошла на снижение. "Доктор" первым покинул салон и помог выбраться Бере славе. "Санитары" остались на местах.
        - Я мигом! - сказал им бородатый, - Передам девушку местным и назад!
        Они прошли в центр парковки, огибая стоящие как попало машины, пока не приблизились к "грибочку" с дверцами лифта. Бородатый вызвал кабину и они спустились вниз, на первый этаж. Выйдя из здания, осмотрелись. Причём Береслава делала это из любопытства, а "доктор"
        явно кого-то отыскивал взглядом среди снующих там и тут людей.
        За куполом смеркалось. В городе вспыхнуло уличное освещение. Зажглись фонари и в парке, и на территории приёмника, хотя под куполом было ещё достаточно светло. Рядом с выходом черноволосая девушка с короткой стрижкой и зелёными глазами поливала из шланга клумбу с пёстрыми цветами. Она покосилась на гостей, но ничего не сказала, перенеся струю на
        ухоженные кустики тамариска и лавровишни, росших вдоль аллеи, в конце которой виднелись
        уютные на вид двухэтажные коттеджи-игрушки. Под окнами коттеджей тоже цвели цветы, что Береславе очень пришлось по душе.
        Девушка улыбалась каким-то своим потаённым мыслям и тихо напевала весёлую мелодию. Это тоже понравилось Береславе. Значит местные, несмотря на высокую ограду,
        колючую проволоку и прочие охранные причиндалы, не чувствуют себя заключёнными. Это радовало…
        Береслава вспомнила приметы похищенных "зелёных", "примерила" их к поливаль щице и чуть не ахнула. Девушка с зелёными глазами могла быть только "диким дыроколом" - Зиной Фокиной из Смоленска! А пару ей должен был составить москвич Ромка, то бишь Роман Пробойников!
        Для верности Береслава слегка просканировала девушку и сразу же уловила в послед ней наличие ни с чем не сравнимой энергетики дырокола. Это было опасно делать, "доктор" мог зафиксировать её потуги и что-нибудь заподозрить. Но, к счастью, его внимание было от
        влечено. А может быть он и не был сканером дыроколов. Береслава покосилась на бородоча и мысленно поздравила себя с победой. Их с Пересветом операция увенчалась успехом. Она попала туда, куда они и планировали - в святая-святых похитителей, место заключения похищенных "зелёных"!Теперь осталось только вызволить последних из плена…
        "Доктор" не нашёл кого искал и обратился к девушке:
        - Зина! Здравствуй, дорогая! Не знаешь, кто сегодня дежурный? Почему он нас не встречает?
        Зина обернулась и закрутив винтиль на шланге, подошла к нему.
        - Ой, здравствуйте герр Брокман! Извините, совсем задумалась! Я дежурная! Вернее не я, а месье Сен-Луаваль, но ему срочно потребовалось в город и он попросил меня подежурить, а я дурёха и забыла…
        - Всегда у вас так… - проворчал герр Брокман, - Никакой дисциплины! Принимай пополне ние!
        Он взял Береславу за руку и слегка подтолкнул вперёд.
        - Ой, никак новенькая! - воскликнула Зина и улыбнулась Береславе, - Тебя как зовут? Я - Зина! Давай дружить?
        - Ну, вы тут без меня договаривайтесь, - снова проворчал герр Брокман, - А мне пора, тысячу лет дома не был, знаете ли…Да, будь добра, отведи её к Алевтине Моисеевне, покажи ей тут всё, объясни, что к чему, покажи свободные коттеджи, пусть выберет себе жильё по вкусу. Всё,
        полетел!
        Он развернулся и чуть не бегом бросился назад к лифту.
        "И это всё? - поразилась про себя Береслава, - Так просто? А где сопроводиловка, сличение личности, подписи на протоколе "сдал-принял"? Где личный досмотр и снятие отпечатков пальцев наконец? Безобразие! Сплошное ротозейство! У нас бы за такие дела…"
        В этот момент вернулся запыхавшийся "доктор".
        - Закрутился тут с вами! - воскликнул он, смахивая пот со лба, - На, держи!
        Сунув Зине в руку толстый пакет с документами снова убежал.
        - Передай Моисеевне! - крикнул он на ходу.
        Девушки посмотрели ему вслед и дружно расхохотались.
        - Пошли! - потянула Зина новенькую в сторону коттеджей, - Так тебя как зовут?
        - Нина!
        - А я - Зина! - повторила девушка, - …Фокина!
        - А я - Иванкина.
        Девушки снова рассмеялись.
        - Ты русская? Как и я? Вот здорово! - захлопала в ладоши Зина, - Откуда?
        - В каком смысле? Откуда родом, что ли?
        - Ну да.
        - Из подмосковья. Там родилась, жила и работала до сегодняшнего дня…
        - Понятно. А взяли тебя где?
        - Да вот, приехала в Москву по делам, хотела пожить на квартире у подруги, которая укатила работать за границу, в подъезе меня и похитили.
        - Здорово! Я тоже приехала в Смоленск из деревни по делам…Меня прямо на улице и повяза ли. Я как очнулась, так сильно перепугалась. Думала, всё, кранты, попала в лапы мафии, заставят в Москве или Питере проституцией заниматься, а то и продадут куда-нибудь на Турет чину в бардель, и стану я вечной секс- рабыней… Но, слава Богу обошлось! А мне тут нравится! Нет, честное слово тут хорошо! Никаких тебе ни хлопот, ни забот. На всём готовом. Я уже про своё нищенское прозябание в деревне и забывать стала. Только вот тётку жалко. Старенькая она у меня, всю жизнь прожила одна, без семьи, без детей. Что-то там у неё не сложилось по молодости. Я у родителей была единственным поздним ребёном. Мама с отцом умерли один за другим, когда мне и трёх лет не исполнилось. Вот тётя Поля, старшая сестра отца, и взяла меня к себе на воспитание. Как-то она переживёт мою пропажу?
        Береслава слушала внимательно, не перебивая. Всё правильно, все дыроколы как правило теряют своих родных и близких в раннем детстве. Таков неприложный Закон Вселенной. Тут Зина Фокина была искренна. Но всё равно Береслава постоянно чувствовала в
        словах девушки какую-то недосказанность. Было, было в Зине некое "двойное дно".Такие вещи ощущаются интуитивно, на грани подсознания. Нужно будет повнимательнее присмотреться к новой знакомой. Что-то в ней не то…
        - Зин, зачем нас похитили? Кто они, все эти люди в городе?
        - Ты всё скоро сама узнаешь, Нинок! - отмахнулась Зина, - А это наш медпункт!
        Они подошли к коттеджам, стоящим в два ряда, чуть сбоку от которых возвышалась одноэтаж ная коробка серого приземистого здания с невысоким крыльцом и низким крашенным штакет ником по периметру. В полисаднике тоже благоухали цветочные клумбы. Впрочем, как успела заметить Береслава, цветы тут росли повсюду.
        - Заходи! Алевтина Моисеевна тебе сейчас всё лучше меня разъяснит, что к чему.
        Девушки поднялись на крыльцо, толкнули обитую дермантином дверь и очутились в длинном коридоре, куда выходило несколько комнат. Воздух тут пропах стойким запахом лекарств.
        Зина смешно сморщила носик и со словами: "Никак не могу привыкнуть!", постучала в дверь с табличкой "Главврачь".
        - Да-да?! - раздалось из-за двери, - Входите!
        Девушки робко просеменили в сверкающий чистотой кабинет. За столом у окна сидела стройная миловидная женщина лет сорока с пышной огненно-рыжей шапкой начёсанных и взбитых волос. Перед ней голубел экран работающего компьютера. Женщина отрвалась от монитора и внимательно посмотрела на вошедших.
        - Алевтина Моисеевна! - шагнула вперёд Зина, - Это новенькая. Её герр Брокман привёз. Вот её документы.
        - Хорошо! - ответила главврачь, принимая пакет, - Оставь нас, девочка.
        Зина кивнула.
        - Я в коридоре подожду! - и плотно прикрыла за собой дверь.
        Главврачь вскрыла пакет, бегло просмотрела бумаги и указала на свободный стул перед столом.
        - Проходи, Нина, присаживайся.
        Береслава словно на ватных ногах прошла к столу и тяжело плюхнулась на стул, всем своим видом показывая, что смертельно устала. Докторша молча вперила в неё внимательный, изучающий взгляд.
        "Смотрит, как змея подколодная, - подумала Береслава, - На лице расположение и доброжела тельнось, а в глазах - холодный расчёт и бездушие. Тоже мне, инквизитор в юбке! Видала я таких! Однако, нужно продолжать игру…"
        И девушка, поёжившись словно от озноба, отвела глаза в сторону. Главврачь чуть заметно, краешком губ, усмехнулась. Перед её гипнотизирующим взглядом ещё никто не смог устоять. Вот и эта новенькая быстро сдалась…
        - Зина сказала мне, что вы мне всё объясните - пролепетала нерешительно Береслава - Нина, -
        Кто меня похитил и зачем? Куда меня привезли?
        - Конечно, моя дорогая! - улыбнулась Алевтина Моисеевна, - Но сначала я проведу с тобой несколько тестов. Ты как, не сильно устала?
        Береслава равнодушно пожала плечами.
        - Раз надо, так начинайте…
        В последующие пол-часа врачиха измерила рост и вес Береславы, взяла из пальца каплю крови для экспресс-анализа, одобрительно хмыкнула, просмотрев результат, проверила давление, постучала молоточком по локтям и коленям. Затем попросила раздеться до нога и осмотрела девушкку со всех сторон. После чего усадила её в глубокое кресло перед мигащим огоньками электронным агрегатом в углу кабинета, замкнула на запястьях и лодыжках маг нитные браслеты с тонкими проводками и по всему телу прикрепила множество датчиков на присосках; а на голову одела массивный обручь, от которого к компьютеру на столе и к агрегату тянулось аж три толстых кабеля.
        - Отдохни немного, расслабься, - посоветовала главврачь, - Пока аппарат самонастоится…
        - Вы собираетесь пропустить через меня электрический ток? - испуганно пролепетала Береслава.
        - Ну что ты, Нина! - рассмеялась Алевтина Моисеевна, - Откуда такая подозрительность?
        Мы не изуверы и похитили тебя для дела, понимаешь?.
        Она прошла за свой стол и села за компьютер. Отстучав пархающими пальчиками по клавиату ре, занесла в него данные из переданных ей Зиной документов.
        - Отлично! Великолепно! Замечательно! - приговаривала она во время работы. Береслава краем глаза следила за ней, не выходя из образа. Она давно поняла, что сейчас предстоит самое
        главное - проверка на "детекторе лжи" и привычно настроила свой мозг и организм соответ ствующим образом.
        Алевтина Моисеевна отложила бумаги в сторону.
        - Ну-с, голубушка, приступим! - сказала она и снова пробежалась пальчиками по клавиатуре,
        подключая компьютер к детектору.
        - О! О! Какие показатели! Какая реакция! Отлично! А какая экспрессия! Какая глубина! Велико лепно! А это что? О! Какая неожиданная цветовая гамма! И динамика! Замечательно! Вам с такими данными не журналистом надо работать, а в космос летать!
        Береслава похолодела. Сейчас всё раскроется…Но нет! Главврачь только восхищённо похлопала искусственно удлиннёнными ресницами на сидевшую в кресле девушку и предло жила:
        - А теперь, моя дорогая, я стану задавать вам вопросы, а вы - быстро и коротко на них отвечайте. Договорились?
        - Угу!
        - Готовы?
        - Готова!
        - Тогда начали…Назовите ваше полное имя? - главврачь склонила голову, впившись взглядом в монитор.
        - Иванкина Нина Матвеевна!
        - Вы москвичка?
        - Нет! Я смолянка…
        - Как вы попали в Москву?
        - Приехала по делам редакции.
        - Вы курите?
        - Нет!
        - Какое расстояние от Земли до Луны?
        - Простите, не помню.
        - Сколько вам лет?
        - Двадцать шесть.
        - Вам нравится пить водку?
        - Я предпочитаю шампанское.
        - Вы в детстве мочились во сне?
        - Нет!
        - А сейчас?
        - Нет!
        - К кому вы приехали в Москву?
        - К подруге.
        - Вы занимались с ней любовью?
        - Вот ещё! - натурально возмутилась Нина-Береслава, - Глупости какие!
        - Да или нет?
        - Нет!
        - Назовите число, месяц и год вашего рождения.
        - Седьмое августа тысяча девятьсот восьмидесятого года.
        - Какую марку сигарет предпочитаете?
        - Повторяю: я не курю! В школе как-то баловалась, но не понравилось.
        - Вы любили своего первого мужчину?
        - Скорее да…
        - Вы умеете плавать?
        - Да!
        - Вы умеете водить наземный автотранспорт?
        - Да, но прав не имею…
        - Вам нравится, когда вас ласкают женщины?
        - Не пробовала! - процедила сквозь зубы Береслава.
        - Вы дырокол-наблюдатель?
        - Кто-кто?
        - Вам нравится, когда вас ласкают мужчины?
        - Да!
        - Вы "зелёный"?
        - Так ко мне обращались похитившие меня мужчины. Но я не понимаю…
        - Перечислите всех ваших любовников.
        - Это ещё зачем? Не стану!
        - Вам приходилось тонуть?
        - Нет!
        - Вы попадали в аварию?
        - Нет!
        - Ваши родители алкоголики?
        - Нет!
        - Вы делали аборты?
        - Нет!
        - У вас есть дети?
        - Нет!
        - Сколько раз вы рожали?
        - Ни разу!
        - Ваш муж пьёт?
        - У меня нет мужа!
        - Дерётся в пьяном виде?
        - Говорю же, мужа нет!
        - Вам нравится ваша работа?
        - Да!
        - Вам нравится ваш заработок?
        - Нет!
        - Где вы учились по профессии?
        - В литературном лицее в Москве.
        - Деньги для вас - всё?
        - Вы знаете, нет!
        - Сколько мужчин у вас было?
        - Опять? - вскипела Береслава, но главврачь с невозмутимостью автомата продолжала:
        - Сколько женщин у вас было?
        - Ни одной!
        - Когда вы узнали, что вы - дырокол?
        - Кто-кто?
        - В какой партии вы состоите?
        - Ни в какой!
        - Вам нравится лето?
        - Да!
        - Вам нравится зима?
        - Нет!
        - Как вы относитесь к демократии в своей стране?
        - Я не знаю что это такое. У нас в России её нет!
        - Вы агент ФСБ?
        - Нет!
        - Вы мечтаете стать знаменитостью?
        - Да!
        - Как называется самое глубокое место в мировом океане?
        - Марианская впадина.
        - Вы верите в НЛО?
        - Не знаю, ни разу не сталкивалась с этим феноменом…
        - Вам нравится секс с женщинами?
        Береслава-Нина обречённо вздохнула.
        - Нет!
        - Сколько лет вашему сыну?
        - У меня нет детей!
        - Сколько лет вашему дедушке?
        - Он давно умер…
        - Вы боитесь темноты?
        - Нет!
        - Вы подвергались насилию?
        - Один раз, когда вы меня похитили!
        - Вы легко делаете проходы в другие измерения?
        - Простите, я не понимаю о чём вы спрашиваете…
        После этого Алевтина Моисеевна ещё целый час мучила Береславу подобными вопросами. Некоторые из них, видоизменённые, прозвучали по нескольку раз, но девушка была настороже и отвечала одинаково. В конце допроса главврачь предложила:
        - Теперь закрой глаза и представь, что ты лежишь в ванной. Вспомни, как вытекает вода через слив. Она закручивается в воронку. Попробуй мысленно воссоздать подобие той воронки на стене справа. Напрягись, вот так, замечательно…
        Береслава поняла, что пришла пора проявить себя в качестве "зелёного" дырокола, что она и продемонстрировала со всей непринуждённостью. На стене возникло слабенькое мерцаю щее свечение, вихрящееся множеством вложенных друг в дружку бледно-воздушных спиралек.
        - О-О! Великолепно! - врачиха чуть не носом воткнулась в монитор, - Какие изумительные показатели! Достаточно!
        Приговаривая шёпотом: "Отлично! Великолепно! Замечательно!", Алевтина Моисе евна сняла с девушки присоски и браслеты и велела одеться.
        - Вот и всё, Нина Иванкина. Теперь я готова удовлетворить ваше любопытство. Спрашивайте.
        - сказала она, закуривая длинную тонкую сигаретку цвета шоколода. По кабинету поплыл ред
        кий дымок с тонким дурманящим запахом спелой вишни.
        Береслава сделала вид, что на мгновение задумалась, хотя нужные вопросы были заготовлены у неё заранее.
        - …Ну-у…во-первых, кто вы?
        - Мы - патриоты! - с пафосом воскликнула главврачь, - Видишь ли, девочка, многим из нас
        очень не нравится то, что сейчас происходит в современной России. Поэтому мы, единомыш ленники, собрались вместе и перебрались из России в эту параллель, что бы жить так, как нам того хочется. Без буржуев и криминальных структур. Понимаешь?
        "Что за чушь она несёт? - подумала Береслава.
        - …"В эту параллель"? - разыграла она непомерное удивление, - Как понимать ваши слова?
        Вы что, тоже из России, как и я?
        - Кjнечно! - солгала Алевтина Моисеевна, не моргнув глазом. - И не только из России, но и из других мест…
        В кабинете на секунду повисла напряжённая тишина. Береслава специально перестала задавать вопросы, предоставив главврачу возможность без помех развивать свою версию.
        - Запомни, девочка, - Алевтина Моисеевна выпустила тонкую струйку дыма к потолку, - Планета Земля, как таковая, не является единственной в своём роде. Это симбиоз семи основных миров во главе с твоим Стержневым миром, которые в свою очередь дробятся на бесконечное множество под-параллелей со своими строго индивидуальными планами развития. В нашем городе под колпаком собрались все те, кто был недоволен жизнью в своих родных параллелях. Одним не нравилось одно, другим - другое, третьим - третье…Поэтому мы, патриотически настроенные граждане, покинули свои родные миры и собравшись вместе в этой параллели, выстроили этот чудесный город, что бы угодить всем! Что бы всем было хорошо! Понимаешь? Мы тут живём так, как нам нравится!
        Но, как ты несомненно успела заметить, в этом мире кругом сплошные пески и пустыни. А наш город не в состоянии принять всех желающих примкнуть у нам по идейным соображениям. Им элементарно не хватает места. Поэтому мы решили отыскать такую не заселённую разумными существами параллель Земли, где нашёлся бы уголок для каждого жаждущего…Повторяю, мы поставили перед собой задачу во что бы то ни стало отыскать такой мир и переселиться в него,
        что бы обжить и продолжить наш прогресс. Для решения этой грандиозной задачи у нас име ется и ум, и целеустремлённость. Наши желания подкреплены высокими технологиями и жаж дой свободного познания.
        - Не понимаю! - скорчила недоверчивую мину Береслава - Нина, - Как вы все сумели собрать ся в этой параллели? Неужели у вас есть такое изобретение? Что-то навроде Уэловской машины времени, да?
        Чисто Береслава в тот миг подумала с холодной яростью:
        " Врёшь ты всё, рыжая мочалка! Никакие вы не патриоты! Вы - чистой воды клоны! Я вас всех давно прозондировала на этот счёт! Вы - нелюди! И нечего мне тут ездить по ушам, развешивая недоваренную лапшу…Из настоящих людей в этом городе только двенадцать "зелёных" дыро колов, включая меня. Остальные - элементарная нежить! Но у каждого клона должен быть свой ХОЗЯИН! Кто они, ваши хозяева? Почему вы от них сбежали? Надоело горбатиться на "дядю"? Захотелось самостоятельности? Скорее всего так оно и есть. Ищут вас или нет, вот что интересно? Похоже что ищут, раз вокруг купола организована такая крутая охрана. Вы боитесь, что вас обнаружат и вернут назад. Вы решили запутать следы и забиться в такую тараканью щель, где вас никто никогда не найдёт. Догадываюсь, что "переход" вам должны организовать именно "зелёные" дырокольчики, с которых и спросить-то нечего. Я буду не я, если в этом не кроется разгадка похищения! А мы то головы ломали…
        Алевтина Моисеевна, не обращая внимания на сомнения собеседницы, продолжала бубнить монотонным голосом:
        - Ты это верно подметила, девочка. До недавнего прошлого у нас имелся один стационарный аппарат - "Дырокол", с помощью которого мы переправили тебя сюда. Но нам его пришлось взорвать…/ Береслава, услышав это признание, содрогнулась: как там ребята - Пересвет с Ромкой? Не пострадали ли?/ Он слишком сильно фонил и рано или поздно мог выдать нашим врагам наше пристанище… Но это ничего, потому, что отныне у нас есть вы - "зелёные дыроколы" С вашей помощью мы решим все наши проблемы!
        " Опа-на! - воскликнула про себя Береслава, - Вот и раскололась Алевтина до самой задницы Своим признанием она подтвердила мою догадку. Но до чего хитро эти нежити всё задумали! Неопытные, неоперившиеся магические операторы меж-параллельных границ под их чутким руководством должны отыскать безопасный во всех отношениях Мир и проделать множество порталов-проходов для бегства в него. Клоны знают наверняка, что их хозяева рыщут по всем параллелям в поисках их следов. Вот и придумали сменить "лежбище" и забиться в такую дыру, где их никто никогда не найдёт и не побеспокоит. Да, здорово они всё это спланировали! Почти как мы…
        Береслава-Нина продолжала разыгрывать из себя недотёпу.
        - Но я то тут при чсём?
        - Крепче держись за стул, Нина, - проворковала Алевтина Моисеевна, - Ты - одна из тех, кто умеет делать проходы в меж-параллельных измерениях! Ты - врождённый дырокол! У тебя особый могучий дар! Ты и ещё одинадцать тебе подобных "зелёных дыроколов" из твоего Стержневого Мира помогут нам перебраться на новое место! Но не за бесплатно, конечно…
        - Ничего я такого не умею! - запротестовала Береслава-Нина, - Но, ладно, пусть это будет и так. А что нас ждёт потом?
        - Мы вас достойно наградим и отпустим домой.
        - Здорово! - восхитилась девушка, - Денег дадите или как?
        - Всё, что пожелаете! Вам решать! Но можете остаться и у нас…
        "Опять врёшь, старая карга! Подобными обещаниями вы ещё можете обмануть "зелёных", но я-то точно знаю, что вы нас планируете убрать. Или, в крайности, посадить на цепь как домаш них животных, поместив в пусть и золочёную, но клетку. Наподобие этого самого приёмника-распределителя… До следующей необходимости, когда припечёт…
        - Я бы взяла деньгами, - мечтательно произнесла Береслава-Нина, - Желательно в долларах или евро…И настоящими, а не фальшивкой.
        - Верь нам, всё будет без обмана.
        - Если я обладаю такими невероятными способностями, то почему раньше не замечала у себя ничего подобного? Я даже не представляю себе, как делается этот самый межпараллельный проход.
        - Потому, что ты - "зелёная"! Не профессионалка! Мы поможем тебе ею стать. Как и тем остальным одиннадцати. Мы обучим вас вашему мастерству, это не трудно. Вспомни воронку на стене, которую ты сотворила по моей просьбе пять минуь назад. Это и есть "проход", только спонтанный и нецеленаправленный…
        - Кто они, остальные? Зина одна из них, да?
        - Да! Остальные тоже твои соотечественники. Видишь ли, по иронии Вседержателя, большинство дыроколов-людей рождаются только в вашем Стержневом Мире. В минувшем веке они появились лишь среди русских, белоруссов и украинцев, хотя веками раньше время от времени нарождались и среди остальных мало-мальски многочисленных народов Земли. Правда на их долю выпадал мизерный процент и происходило это отнюдь не регулярно. Россия же поставляет новых дыроколов с завидной планомерностью. Мы не знаем, отчего это происходит. Может оттого, что по одной гипотезе Россию пронизывает мифическая Ось Мирозданья, а по другой, наиболее вероятной на мой взгляд - ваш Стержневой Мир рушится с катастрофической скоростью? Вот и в вашей группе просматривается очевидная аномалия - семь женщин и пять мужчин, хотя по всем канонам вас должно было быть поровну…
        Береслава затаила дыхание - Алевтина затронула опасную для неё тему, но всё обошлось.
        - …Итак, вернёмся к сути твоего похищения. После короткого обучения, вы, молодые дыроколы, сделаете нам проходы в выбранный нами Мир, и после того, как наши люди все до единого переберутся туда, мы наградим вас и отпустим. Ты согласна поработать на нас?
        - А у меня есть выбор?
        - Боюсь, что нет! Кстати, те одиннадцать, что прибыли сюда до тебя, согласились безогово рочно.
        - Я согласна!
        - Вот и молодец! - расцвела Алевтина Моисеевна, - Теперь подпиши эти бумаги.
        - Что это? - удивилась Береслава-Нина, - Похоже на трудовой договор.
        - Он и есть! - подтвердила главврачь, - У нас всё делается цивилизованно.
        Она протянула девушке несколько листков машинописного текста, заверенных печатями и скреплённых замысловатыми подписями.
        - А если я не подпишу это? - вдруг пошла на попятную Береслава-Нина. Лицо главврача сразу же сделалось жёстким, как кусок наждачки, глаза превратились в два маленьких буравчика.
        - Мотивируйте ваше несогласие, пожалуйста. - прошипела она гадюкой.
        - Ну, не знаю… - протянула Береслава, не отказывая себе в удовольствии позлить врачиху,
        - Может я не хочу учиться на дырокола! Надоела мне учёба! И вообще я домой хочу!
        - Невозможно! Пути назад нет! Вы как-то странно себя ведёте: ещё никто из вашего брата
        "зелёного дырокола" не отказался от подобного предложения…Да вы хоть прочтите, что там написано. Это же счастье, которое само идёт вам в руки. Такие моменты редко кому выпадают,
        а если и выпадают, то не чаще, чем раз в тысячу лет!
        Береслава поняла, что переборщила и пошла на попятную.
        - Хорошо-хорошо, я подпишу. Надеюсь, что не кровью? Но всё-таки было бы интересно узнать, что бы вы сделали, если бы я отказалась? Заставили бы работать на вас силою?
        - Ну зачем же так? - откинулась в кресле главврачь, - Просто мы стёрли бы вашу память, а заодно и ваши способности и отправили бы вас назад, туда, откуда взяли.
        - Вот так, да? А если ничего ни стирать, просто вернуть домой?
        - Невозможно! На этот счёт у нас твёрдые инструкции. И потом, если мы не сотрём ваши способности, то по возвращении вас ожидает неминуемое несчастье.
        - Что ещё за несчастье? - подпрыгнула на стуле Береслава-Нина.
        - Вас просто убьют через день или два по возвращении.
        - Как так убьют? Кто? За что?
        - Так называемые охотники-ликвидаторы! Это дыроколы-наблюдатели из других параллельных миров. У них имеются такие малюсенькие приборчики, с помощью которых они безошибочно вычисляют "зелёных дыроколов", а потом безжалостно расправляются с ними.
        - Но за что?
        Алевтина Моисеевна равнодушно пожала плечами.
        - А кто их знает? Видимо хобби у них такое.
        Береслава-Нина ещё немного поколебалась для вида и заявила:
        - Ладно, давайте ваши бумаги. Негоже отказываться от своего светлого будущего!
        3.
        Зина терпеливо дожидалась на крыльце. Она подхватила Береславу под руку и повела к котеджам. На улице совсем стемнело, но фонари ярко освещали всё вокруг.
        - Как тебе Алевтина? Она ничего, только въедливая малость, правда?
        Береслава охотно болтала с новой подругой, не забывая попутно изучать окружающую обстановку. Они остановились перед замысловатым двухэтажным особняком, утонувшем в зарослях тропических растений, среди которых пробивались ветви сирени. Само здание, укра шенное резными наличниками и остроконечными башенками, больше походило на терем-теремок из одноимённой мультипликационной сказки.
        - Вот тут я и живу. Вернее, вся наша группа. Одиннадцать человек. Все из Коренного, или как его ещё называют, Стержневого Мира. Есть ребята и из Белоруссии, и из Украины…Женщины занимают первый этаж, а мужчины второй. Но ты можешь выбрать себе аппартаменты где за
        хочешь. Даже занять свободный одноместный коттедж…
        Зина кивнула на ряд домиков, приютившихся слева по аллее.
        - А кто там живёт? - полюбопытствовала Береслава.
        - Обслуживающий персонал. Отличные ребята. Ты с ними ещё успеешь перезнакомится.
        - А ещё кто?
        - Я не знаю точно, но кажется, там проживают ещё одни "зелёные дыроколы", но уже из других миров. Они с нами не кантачат, это в приёмнике не то что запрещено, но как-то не приветствуется руководством. Короче, мы и они держимся особняком, у них, как говорится
        - своя свадьба, у нас - своя. Правда, один из наших хлопцев похаживает туда по вечерам к одной дивчине, но это, как говорится, не наше дело…
        Зина подвела Береславу к крыльцу теремка, перед которым бил цветомузыкальный фонтан.
        - У нас тут коммуна. У каждого свой номер в котором имеется и гостинная, и спальня, и столовая с кухонным комбайном, и ванная комната с душевой кабиной, и санузел и даже обособленная веренда. Ну, что решила? Отдельный коттедж или с нами?
        Береслава подумала, что не будет привлекать к себе излишнего внимания руководства приёмника, если затеряется среди многочисленного коллектива.
        - Я с вами! Меня интересуют номера на первом этаже.
        - Есть два свободных номера. Один - смежный с моим, другой - угловой.
        Они осмотрели оба. Береслава остановила выбор на угловом, окна которого выходили на три стороны особняка. Она осталась обживать хоромы, а Зина убежала поливать клумбы.
        - Я загляну попозже… - пообещала она.
        Береслава ещё раз обошла все комнаты, внимательно изучая обстановку, но ни скрытых микрофонов, ни миникамер видеонаблюдения не обнаружила. Приняв душ, она заглянула в платяной шкаф, набитый всевозможной женской одеждой и переоделась в облегающие джинсы водолазку и лёгкую курточку.
        В столовой она заглянула в громоздкий холодильник и ахнула. Чего только в нём не было. "Не хило живут "зелёные"! - подумала Береслава, - пожалуй и я бы так не отказалась."
        Она открыла баночку салата из крабов и разогрела в микроволновке цыплёнка-табака в ваку умной оболочке, наскоро перекусила. Затем сварила молотое кофе и налила себе большую
        чашку.
        В дверь постучали. Это была Зина.
        - Пошли с нашими знакомится.
        Береслава критически осмотрела себя в зеркале в гостинной, но подкрашивкаться не стала. Когда она вслед за Зиной вышла на крыльцо, её встретили аплодисментами и весёлыми
        криками:
        - Ура! В нашем полку прибыло!
        Молодые парни и девушки окружили её со всех сторон, со смехом жали руки, целовали в щёки, похлопывали по плечам. Вся толпа ринулась в просторный холл расположенный слева от входа. И началось веселье. Откуда-то появилось шампанское, сухое вино, водка, холодная и горячая закуска на пластиковых тарелочках.
        Зина взяла Береславу под руку и перекрывая гам, крикнула:
        - Ребята, подождитте! Надо же сначала познакомиться. Её зовут Нина Иванкина! Она из-под
        московья. Наш двенадцатый "зелёный" дырокол!
        - Ура! - хором ответила молодёжь. Потом парни и девушки стали поочереди подходить к Бе
        реславе, что бы представиться. Она задорно смеялась вместе со всеми, пила вино на бруден шавт, путала имена и снова смеялась. Зазвучала музыка, разбившись на пары, все стали танцевать.
        В разгар веселья Зина вдруг громогласно заявила:
        - Алевтина Моисеевна велела передать, что поскольку вся наша группа теперь в сборе, то с
        завтрашнего дня мы приступаем к планомерным занятиям. Сбор в девять ноль-ноль в главном
        корпусе администрации в конференц-зале.
        Известие молодёжь восприняла по-разному: кто обрадовался, а кто и призадумался.
        Многие уже успели попривыкнуть к приятному времяпрепровождению, ничего не делая и ничем особенным себя не утруждая.
        Затем подогретая спиртным компания перешла к бассейну, который оказался на заднем дворе особняка. Невзирая на отсутствие плавок и купальников, все резвились в воде
        ныряя и плавая до самого "отбоя", который прозвучал по селекторной связи ровно в один надцать часов…
        Береслава не теряла времени даром. Освободившись от опёки Зины, она прикинулась
        пьяненькой и во время танцев, а затем и в бассейне успела переговорить с каждым из "зелё ных", что бы в шутливой форме осторожно выведать настроение ребят.
        Результат её обеску ражил. Никто из парней и девушек о возвращении домой даже и не заикался. Всем нравилась такая жизнь. Они готовы были на всё, лишь бы похитители выполнили своё обещание. А то что те его выполнят, никто не сомневался.
        - Они - отличные ребята! - как заученный урок твердили "зелёные" о похитителях, - Ты, Нинок, не сомневайся. Они слово держат. Видишь, как тут у нас здорово? А будет ещё лучше! Сделаем, что они просят, и - гуляй Вася!
        Мыкола Бамбуляк из-под Львова так и высказался:
        - Нехай там бисов Кучма жирует на нищей Ураине! А мне и туточки сподручней!
        - Лена! - прямо спросила Береслава новую подругу, двадцатилетнюю Елену Потехину из
        Люберец - А ты хотела бы сейчас вернуться домой?
        Та не раздумывая ответила:
        - Не-а! Кто я была там, и кто я здесь? Только тут я впервые почувствовала себя настоящим нужным человеком! Сегодня ты поздно приехала, а так мы каждый вечер уходим в город… Там развлечений навалом: два театра, цирк, опера и балет. А уж кинотеатров и не счесть. Много ресторанов, баров, танцплощадок. О бандитах и хулиганах тут и не слышали. Ни тебе драк, ни поножовщины, никто не пристаёт. Всё культурно и весело. Каждый выходной - маскарадные шествия, парады и карнавалы…Веселись - не хочу!
        Белорус Коля Полесский на вопрос, не тянет ли его домой, сделался серьёзным и выдал целую тираду:
        - За время правления Николая - второго, "Кровавого", население Российской Империи увеличи лось на 22 миллиона человек! А за время антинародного режима Ельцина сократилось на 10 миллионов. Так зачем я там? Не горю желанием, что бы со мной эта цифра увеличилась…
        Макар Сергеев, вдумчивый парень лет тридцати, как и Ромка, шутливого тона Береславы не принял и ответил серьёзно:
        - …Я тоже чувствую, что с нашим похищением не всё так просто. Но, извини, возвращаться в
        еврейский, буржуазно-мафиозный беспредел, воцарившийся в России, как-то не тянет.
        Когда уставшая от гулянки молодёжь разбрелась по своим комнатам, Береслава не раздеваясь завалилась на неразобранную постель и подложив руки под голову, уставила глаза в потолок.
        Так ей было легче анализировать сложившуюся ситуацию.
        "Итак, что мы имеем. Загадка похищения раскрыта. Она на удивление банальна. Личность похитителей раскрыта - это сбежавшие клоны. Они шарахаются по мирам в надежде заховаться от хозяев куда подальше. Для этого ими организовано похищение "зелёных" дыроколов" из Стержневого мира, благо последние в тамошней России никак не защищены…Все похищенные на лицо:
        - Зина Фокина. 24 года. Смоленская область. Россия.
        - Макар Сергеев. 29 лет. Санкт-Петербург. Россия. Самый старший среди "зелёных".
        - Елена Потехина. 20 лет. Московская область. Россия.
        - Пробойников Роман. 30 с небольшим лет. Москва. Россия /я за него/.
        - Мыкола Бамбуляк. 22 года. Львов. Украина.
        - Оксана Полещук. 19 лет. Винницкая область. Украина.
        - Грицько Остапчук. 21 год. Киев. Украина.
        - Марийка Хмара. 25 лет. Донецкая область. Украина.
        - Николай Полесский. 26 лет. Минск. Белоруссия.
        - Наталка Сидорович.23 года. Гомельская область. Белоруссия.
        - Алексей Кушнир. 20 лет. Белорусское Полесье.
        - Татьяна Бурковская. 18 лет. Житомир. Белоруссия. Самая молодая из похищенных.
        Все двенадцать "зелёных" - выходцы из бывшего СССР. Как и и было установлено ранее. Учёные оказались провидцами. Стержневой Мир несомненно "болен". Но Россия ещё держится, раз полюс рождаемости новых дыроколов нашего времени сконцентрировался только на ней одной. Выводы Академии Наук неутешительны - распад реальности Стержневого Мира уже затронул его тонкоматериальные структуры, включая и астрал с менталом. Сработал Закон Самосохранения - поэтому дыроколы народились в более устойчивом, фундаментальном Российском эгрегоре. Функция этих двенадцати однозначна - они рождены, что бы одним лишь своим присутствием спасти отчизну-мать. Но без стабилизирующей силы дыроколов Россия несомненно рухнет, а вслед за ней и остальной Стержневой мир. Вслед за этим бацилла разло жения просочится в остальные шесть миров со всеми ихними суб-параллелями.
        Их гибель со временем станет неизбежной.
        Схематически это будет выглядеть примерно так: как только заразятся и рухнут помимо Стержневого первые три из Коренных Миров, наступит Маха-Пралайя - Растворение! Не надо будет ждать гибели оставшихся трёх миров.
        И тогда вскроется Седьмая Сфера!
        Она растворит и поглотит все заражённые миры и наступит черёд новой Манватары! Из Седьмой Сферы вылупятся на свет новые Цепи Миров нашей Земли. Начнётся запасной виток Эвволюции…В котором нам всем уже не будет места. А оно это надо? Конечно нет! И в первую очередь, нам, Хранителям Седьмой Сферы. Ведь мы уйдём вместе со всеми, уступив место вновь пришедшим Хранителям. Наши аналитики спрогнозировали развитие катастрофы доста точно чётко. Нам, Хранителям, в данной ситуации остаётся только одно: взять "зелёных" под свой контроль и с их помощью уберечь Седьмую Сферу от вскрытия…"
        Береслава вдруг спохватилась и испуганно осмотрела спальню, не подслушал ли кто посторонний её потаённых мысли. Но нет, такое в принципе невозможно. Она успокоилась, продолжив свои умозаключения.
        "В этом плане наши намерения пересекаются с задачей Пересвета и Береславы, кото рые стремятся вернуть дыроколов на их историческую Родину. Для них эта задача - архинаи важнейшая! Вот только сами "зелёные", как я поняла, от этой идеи будут не в восторге. Возвращаться домой они вовсе не намерены. Предвижу, что вся группа всеми силами
        начнёт сопротивляться, всячески брыкаться и даже бороться за свою сладкую и беспечно-сытую жизнь тут, под крылом здешних клонов, с которыми тоже не до конца всё ясно. Ну да это мы ещё посмотрим, кто кого! В крайнем случае мы с Пересветом покажем им наше Истинное Лицо!"
        Почувствовав, что сон одолевает её и глаза сами собой начинают слипаться, она приказала себе проснуться в час ночи и безмятежно заснула.
        4.
        В назначенное время девушка раскрыла глаза и мысленно прислушилась. В доме царила абсолютная тишина. Все обитатели особняка спали непробудным сном. Правда в номере на втором этаже, который занимал Коля Полесский, занимались любовью. Но ни сам белорус, ни его пассия Оксана Полещук, были для Береславы неопасны.
        Усмехнувшись про себя, она бесшумно села на постели и на всякий случай накрывшись одеялом с головой, отделила от подошв ног два контейнера из искусственной кожи, став после этого на целый сантиметр ниже.
        В специальных углублениях-кармашках контейнеров хранились фрагменты "Персика"
        - персонального наручного интеллект-компьютера с блоком питания, расчитанным на год беспрерывной работы. Всего пол-минуты потребовалось Береславе, что бы собрать его, скре пив защёлки деталей между собой. Получился изумительной работы браслет из прочного сплава, по виду напоминающего старинную литую бронзу.
        Одев его на левое запястье, девушка шёпотом приказала компьютеру включить встро енный в него маячок. А когда микро-радар заработал, вызывая локальное возмущение спин-торсионных полей, она перевела его в режим предельной мощьности. С этой минуты Пресвет с
        Ромкой, где бы они ни "вынырнули" в этой пустыне, безошибочно определят её местонахожде ние, будь то за тысячу или даже десять тысячь километров от города.
        В контейнере имелся ещё один маячок-горошина, стационарный. Она включила и его и сунула под матрац. Теперь, если с ней что-нибудь случится, ребята будут знать, где искать "зелёных" Затем она уничтожила контейнеры, для чего взяла с прикроватного столика вазу с цветами, вынула букет и растворила в воде коричневого цвета таблетку, взятую опять же из одного из кармашков контейнера. Потом по очереди опустила в вазу псевдоподошвы. Те растворились без остатка и Береслава вылила воду в унитаз. Сполоснув вазу, она наполнила её свежей водой из-под крана, сунула цветы и поставила на место.
        Покинув спальню, прошла в гостинную, где в стенку был встроен шкаф-купе для верхней одежды. Свет не включала, его с лихвой заменяло уличное освещение, лившееся через окна. Ещё с вечера она заприметила на одной из вешалок облегающий спортивный костюм "Адидас" тёмно-синего цвета и теперь быстро переоделась в него. Он пришёлся ей впору. Обув кроссовки, она повесила на плечо сумочку со стандартным женским набором, прошмыгнула на кухню, где заранее оставила открытым окно и выпрыгнула наружу.
        Под окном разросся розовый куст. Она укрылась за ним и внимательно осмотрелась.
        Аллея, ведущая к высотному зданию-катушке со стоянкой луче-лётов на крыше хорошо просматривалась до самого конца. Она была тиха и пуста, как впрочем и вся остальная терри тория приёмника. Ни гуляющих дыроколов, ни клонов-охранников нигде не было видно. Первые, похоже, строго подчинялись внутреннему режиму объекта, а охранников в приёмнике распределителе скорее всего просто не держали. Возможно и сидел где-то дежурный, который следил за мониторами видеонаблюдения и работой датчиков сигнализациии периметра, но внутри ограды, по территории приёмника, никакие патрули и дозорные не шастали, это однозначно. Скрытых видеокамер на деревьях и фонарных столбах Береслава также не обнаружила ни раньше, ни теперь.
        Она выждала ещё мгновение, глубоко вздохнула и с грациозностью кошки выпрыгнула из-за куста, проскользнув на аллею, дорожка которой тускло мерцала самосветящимся пласто бетоном. По краям неё в два ряда возвышались карликовые пальмы, которые чередовались с полупритушенными в целях экономии фонарями-тюльпанами и подстриженным кустарником.
        Береслава бесцеремонно ступила на ухоженный газон и короткими перебежками от дерева к дереву, по краю аллеи добралась до "катушки". Возле неё тоже не наблюдалось никакого движения. Всё словно вымерло вокруг. Подивившись на беспечность начальства приёмника, девушка в три прыжка влетела в распахнутые двери здания и вызвала лифт. Кабина
        бесшумно распахнула перед ней свои двери и она опустилась в подвал, что бы проверить, что там находится. Однако кроме старого оборудования и прочего механического хлама в пыльном
        мрачном помещении ничего примечательного не оказалось. Одна из дверей вывела её в полутёмный пустой коридор, заканчивавшийся витой лестницей, которая убегала глубоко вниз, в промозглую, дышащую жаркой сыростью темноту. Постояв несколько секунд на скользких проржавевших ступеньках и не услышав ничего, кроме глухих хлюпающих звуков каких-то работающих внизу механизмов, она вернулась к лифту и поднялась на крышу.
        Круглая взлётно-посадочная плошадка, огороженная невысоким парапетом, как она и ожидала, тоже оказалась совершенно безлюдной. Десяток летательных аппаратов, приземлив шихся где попало, терпеливо поджидал своих утренних пассажиров. Береслава пробежалась по ним внимательным взглядом, выбрала компактный двухместный луче-лёт класса "Сюита - Корвет" с убирающимся пластиковым, под кожу, верхом, и уверенно подойдя к нему, забралась в кабину.
        Через несколько секунд грациозный кабриолет с потушенными габаритными фонаря ми бесшумно взмыл ввысь, под самый купол, где царила фиолетовая мгла. И тут Береслава краем глаза зафиксировала какое-то движение на площадке. Оно было стремительным и неуло вимым, и всё же девушке удалось разглядеть размытую женскую фигуру, которая поспешно укрылась под шляпкой грибовидного лифта. И фигура эта очень напомнила Береславе её новую знакомую Зину Фокину.
        "Так-так! - подумала девушка, - А этой-то что не спится? Следить за мной вздумала? Ну, погоди, вот вернусь, тогда и разберусь с тобой, моя красавица! У меня к тебе накопилось немало вопросов"
        Под куполом было так темно, словно луче-лёт окунулся в наполненную до краёв опрокинутую чернильницу. Теперь с земли аппарат вряд ли бы кто заметил. Зато девушка сверху могла видеть всё, до малейших подробностей. Город простирался под ней как на ладони. Переплетение слабоосвещенных проспектов и улиц складывалось в один замысловатый узор. А вдали, среди высоток со шпилями и разнокалиберных башень, едва-едва угадывалась перевёр нутая груша на гвоздевидном стержне. Цель её похода - здешний Белый дом!
        Прикинув наикратчайший маршрут, Береслава выжала газ. "Сюита-Корвет" рванулась вперёд, придерживаясь расплывчатой границы света и тени.
        Несмотря на поздний час, город жил интенсивной ночной жизнью. На улицах, в отличии от приёмника-распределителя, продолжалось массовое гулянье. Толпы горожан, правда не столь многочисленные как с вечера, прохаживались по скверам и площадям в поисках развлечений. Над домами проносились вереницы грави и луче-лётов. На главных перекрёстках, зависнув над пересечениями воздушных магистралей, дежурили патрули воздушной полиции. Их мощьные, окрашенные в сине-белые тона машины с мигалками,
        не мог распознать разве что только слепой. Береслава без труда выискивала намётанным взглядом полицейских и обходила их стороной. Выискав благоприятный момент, она спикировала из темноты в общий поток, направляющийся к центру города, и в окружении машин праздношатаюшихся гуляк, спокойно продолжила свой путь к Белому Дому…
        Чем ближе к центру она подлетала, тем на проспектах и площадях становилось светлее.
        Разноцветные сполохи от вспыхивающих на стенах домов реклам бликовали на лобовом стекле. В открытый салон с улиц прилетали отголоски гомона толпы, смех, музыка и другие шумы большого города. Впереди замаячила Центральная площадь.
        Внезапно Бреслава увидела, что Белый Дом окружён сплошным кольцом сине-белых машин с мигалками. Горожане облетали оцепление на почтительном расстоянии. Желающих приблизиться к правительственному зданию не наблюдалось, а тех, кто всё же направлялся к нему, подвергали долгой и тщательной проверке.
        Девушка присвистнула.
        - Капитальная охрана! С чего бы это?
        Ещё она заметила, что практически все окна "груши" ярко освещены, а вокруг самого здания мельтешат луче-лёты, словно пчёлы возле улья.
        - Не спит правительство! Небось, заседают нелюди. Интересно, что за вопросы они там решают на ночь глядя?
        Береслава резко взмыла под купол под удивленными взглядами окружающих её водителей и снова растворилась в темноте.
        - Сейчас я всё постараюсь выяснить. - пообещала она себе и на самой маленькой скорости, держась чуть не в притирку к внутреннему своду купола, пролетела над зависшими полицей
        ским кордоном, пока не очутилась в таком месте, откуда открывался прямой вид на крышу
        Белого Дома. Как она и расчитывала, полицейское начальство так и не удосужилось выставить
        на ней дополнительный наблюдательный пост. Это упущение облегчало её задачу.
        Патрульные из оцеплени, к счастью, не заметили её манёвра. Ни одна из машин, окружающих площадь и "грушу", на сорвалась с места и завывая сиренами не бросилась в погоню за нарушителем.
        Таким образом Береслава оказалась в центре оцепления. Перед тем как сконцентриро вать своё внимание на управлении и молнией скользнуть вниз, она подняла голову и посмотре ла на небо. За прозрачным куполом ярко горели звёзды, среди которых явно угадывалось созвез дие Южного Креста…
        - Это Южное полушарие. Древние посвящённые утверждают, что всё добро концентрируется на севере, а всё зло - на юге. Что ж, я готова с ними согласиться…
        Она вздохнула и выжала газ до отказа.
        5.
        "Сюита…" чётко слушалась руля. Чёрной молнией упав из-под купола, аппарат пошмыгнул впритирку к обтекаемым стенам правительственного здания, миновал его утолщённую округлось, нырнул под овал и замер на середине более тонкой в поперечнике части, в тени под навесом верхних этажей. Здесь, перед самыми окнами, было тихо, темно и спокойно. Много ниже, на приличном удалении, продолжали мельтешить машины с правительственными флажками и полицейские патрули.
        Сирены не взревели, прожектора не заплясали в ночном небе, охранники не сорвались за ней в погоню, а остались на своих местах. Значит, тревоги не случилось, её проникновения в запретную зону никто не обнаружил. Внизу, на ярко освещённой лужайке перед Белым Домом, огороженной высокой решётчатой оградой, продолжали сновать малюсенькие фигурки спеша ших по своим делам чиновников. Паники в их движениях не наблюдалось.
        Береслава приободрилась. Выждав минуты три, она, держась глубокой тени, медленно облетела здание кругом, по пути вглядываясь в окна и прислушиваясь к голосам, доносившим ся до неё через раскрытые форточки. Одно из окон привлекло её тем, что оказалось распахну тым настежь. Она подлетела к нему, поставив аппарат ниже подоконника и встав во весь рост, заглянула в открытые створки.
        Проём закрывали шторы, но в прореху между ними девушка увидела переполненный клонами конференц-зал. На трибуне стоял какой-то представительный мужчина в элегантном костюме с "искоркой" и гривой ухоженных седых волос на гордо сидящей голове. Он делал доклад на языке Титанов, а аудитория внимала ему с напряженными, заинтересованными лицами.
        - …Наши агенты в Мире Титанов докладывают нам, что Глава Мирового Совета Фир-Кор
        всерьёз обеспокоен участившимися случаями исчезновения своих клонированных слуг. На недавно состоявшемся совещании Службы Безопасности он предложил начать прктику тайного вживления под кожу каждого новорождённого клона микро-чипов, с помощью которых они
        смогут отслеживать все последующие передвижения индивида…
        Из зала послышался лёгкий шум, раздались возмущённые восклицания. Докладчик
        сделал глоток воды из графина и продолжил:
        - Но это не всё! Господа депутаты! С прискорбием должен сообщить вам тот факт, что в наших рядах зреет измена!
        Зал взорвался яростными криками.
        "Э-ге! - подумала Береслава, - Да тут у них проходит экстренное заседание Правительства. Это я круто попала на Ти-Ви! В самую точку! Хотя, как говаривал герой всех времён и народов библейский Иисус - кто ищет, тому и обломится!
        - Доказательства! - завопили сразу несколько клонов, вскочивших с мест.
        - Пожалуйста! - ответил докладчик в микрофон, - На том же совещании, небезызвестный вам всем шеф Службы Безопасности Зет-Ман в своём выступлении выразился так:
        " Вскоре мы покараем предателей и дезертиров. Мы уже установили, где это отродье свило себе гнездо и только ждём подходящего случая, что бы расправиться с ними одним махом! Пощады не будет никому! Всех их ждёт страшная смерть!"
        Такая его уверенность красноречиво говорит о том, что у него имеются осведомители из числа наших сограждан.
        Зал пришёл в неистовство.
        - Это не доказательство…
        - Голословное утверждение…
        - Зет-Ман блефует…
        - Он опасается, что Фир-Кор потребует его отставки и потому делает вид, что держит всё под
        контролем…
        Докладчик терпеливо выслушал возрожения.
        - Хорошо бы так! Но и нам не следует расслабляться. Предлогаю удвоить охрану города вдвое с завтрашнего утра.
        - Да-да! - заопладировал зал, - Именно удвоить! А то и утроить!
        К трибуне прорвался взлахмоченный депутат от "какой-то там" партии правого толка. Он чуть не проглотил микрофон, вопя во всё горло и брызгая слюной.
        - Мы должны вооружить население! Мы не позволим этим монстрам перерезать нас как цыплят!
        - Верно!
        - Правильно!
        - Ура!
        - Не дадим этим негуманоидным тварям командовать нами!
        - Мы люди, хоть и клоны!
        - Мы умнее людей, мы умнее Титанов!
        - Свободу людям-клонам!
        - Смерть монстрам, смерть Титанам!
        Зал шумел, как селевой поток с гор, как проснувшийся вулкан. Председатель собрания напрасно
        звенел колокольчиком, призывая всех к тишине. Горячие головы и не думали успокаиваться.
        " Ишь, как их разобрало! - злорадствовала Береслава, - Титанов монстрами обзывают, а сами кто? Выросли в биованнах, а туда же… Нежить поганая! Вы - никто! Жалкая породия на людей! Они умнее людей, понимаешь, это ж надо до такого договориться! Нет, правы будут Титаны, если истребят вас всех до одного!"
        Заседание между тем продолжалось.
        - Теперь о приятном, - сказал докладчик, когда шум в зале немного поутих, - Сегодня из Стержневого Мира в город доставлен последний, двенадцатый "зелёный" дырокол. Опуская подробности, заявляю, что с завтрашнего дня мы начнём их обучение по сжатой программе…
        - Нельзя ли сократить месячный срок обучения? - раздался голос из зала, - Хотя бы наполовину, в связи с тревожными известиями.
        - Да-да! Месяца много!
        - Обстановка напряжена!
        - Сократить обучение до двух недель!
        Докладчик призадумался и помрачнел.
        - Это чревато последствиями. Нетренированные организмы "зелёных" могут не выдержать нагрузок…
        - Плевать!
        - Пусть постараются!
        - Зря их, что ли, кормят, поят и одевают!
        - Нечего с ними церемониться!
        Один из депутатов взял слово с места. Кривя толстогубый рот и неимовенрно картавя, он громко произнёс:
        - Егунда! Они выдегжат. Я хогошо знаю гусских. Скоты, конечно, но живучи. Я габотал в их пагаллели целых двадцать лет и с ответственностью заявляю, что они - двужильные. Они сдюжат. Им за последние десятилетия и не такое пгишлось вынести, и ничего! Живы-живё шеньки. У них выгаботался стойкий иммунитет ко всяким там наггузкам. У них от всех невзгод потенциал запаса пгочности только возгастает. Впгочем, как и глупости…и безалабегности…
        Докладчик сдался.
        - Хорошо, договорились! Сократим процесс обучения "зелёных" до минимума. А после того, как они сдадут экзамены правительственной комисси, клонируем всех скопом. После чего в ус
        коренном режиме вырастим тысячу таких групп.
        - Правильно!
        - Верно
        - Десятки тысячь клонов-дыроколов быстрее обнаружат нужную нам Клонированную Праллель, куда дорога Титанам будет заказана!
        Береслава насторожилась.
        "Эвон, что нежити надумали! Клонированную Параллель им подавай! Это что-то новенькое,
        она о таком и слыхом не слыхивала. Нужно будет эту информацию довести до Старейшин.
        Они то уж точно должны о ней знать…"
        - Братья! - продолжил докладчик, - Наши агенты-наблюдатели из Мира Праллельных Атлантов докладывают, что предки этой рассы некогда занимались клонированием не только людей, но и…времени и пространства! Представляете! И, по неподтверждённым данным, им удалось клонировать целую самостоятельную Цепь Миров ещё задолго до появления на Земле современного Человечества! Вы понимаете всю ценность этой информации? Так вот, тем же агентам удалось раздобыть координаты этой Цепи! Теперь мы в состоянии совершенно точно
        определить направление нашего поиска, исходная точка которого находится в Мире Праллельных Атлантов. Так что переселение в Клонированную реальность - вопрос лишь нескольких недель!
        Несколько секунд зал ошарашенно молчал, переваривая услышанное, а затем взорвался овациями. Многие вскочили с ногами на кресла и завопили, как на концерте заезжей поп-дивы
        - Браво!
        - Брависсимо!
        - Ура!
        Берслава ужаснулась. Ей пришла в голву простая мысль: если обычные клоны, лишённые Божественной Души, не в состоянии репродуицироваться, то окажись они в Клонированной Параллели, эта способность у них появится. Они начнут плодиться как тараканы, и тогда во Вселенной возникнет альтернатива Человечеству - Человечество бездушных клонов. А это по-настоящему страшно!
        Докладчик тем временем незамедлительно подтвердил её опасения.
        - Братья! Наши учёные мужи со стопроцентной достоверностью доказали, что клонированный организм может размножаться только в клонированной среде, то есть именно в Клонирован ной Параллели. В нашем новом мире наши женщины начнут беременнеть от нас! Они станут рожать нам детей! Там же у нас "включатся и затикают" наши внутренние био-часы. Мы прев
        ратимся в настоящих людей, которые появляются на свет из чрева матери, растут, стареют и умирают. Что может быть прекраснее этого?!
        - Ура! Браво! - снова завопили депутаты.
        Когда эйфория пошла на убыль, кто-то из депутатов задал вопрос не по существу.
        - Позвольте, а что мы потом сделаем с "зелёными" дыроколами- людьми. Оставлять их у себя
        будет крайне неразумно.
        - Я с вами полностью согласен, уважаемый! - закивал докладчик. - Оставить жить их у себя мы не сможем по той причине, что организмы обыкновенных людей в клонированном мире, лишённые естественной подпитки энергией Космоса, начнут быстро истощаться. Они в конце-концов умрут естественным путём… Но и отпустить их на все четыре стороны из соображений безопасности мы не рискнём. Где гарантии, что за хорошие деньги они не продадутся эмиссарам Титанов и не приведут тех в наш новый мир? Таких гарантий нет!
        - Так давайте поможем им отойти в мир иной, что бы не мучились!
        - Мы так и планировали, правда с соблюдением всех приличиствующих им почестей.
        - Какие там почести!
        - Много чести!
        - К стенке паразитов, и весь сказ!
        Докладчик поднял руку, призывая к тишине.
        - Да-да! Там решим! Но не забывайте, сначала они должны выполнить свою миссию.
        Зал отозвался одобрительным гулом.
        - Мудрое решение!
        " Клон - он и есть клон! - с горечью подумала Береслава, - Нелюди, фашисты, волки в человечьем обличье!"
        Докладчик пощёлкал ногтём по микрофону.
        - На последок одно прелюбопытное сообщение. Наши агенты из Мира Параллельных Атлан тов раздобыли ещё одну сенсационную информацию: оказывется, атланты не…
        Что он сказал дальше, Береслава не расслышала. На её плечо вдруг легла тяжёлая рука и властный голос с лёгкой хрипотцой громко спросил на языке Титанов:
        - Чем это вы тут занимаетесь, сударыня?
        Глава 17. "Мы стали ближе к Магадану подъезжать…".
        Пока мы с Антоном исследовали площадку от края пропасти и до скалы, Пересвет приказал своему интел-компу определиться с нашим местоположением и тот почти мгновенно выдал ряд цифр на мониторчик забрала шлема.
        - Координаты соответствуют центральной части Австралии! - сообщил он нам, - Нашли что-
        нибудь?
        - Нет! - отозвался я, - Что тут найдёшь? Камни, песок и ветер…
        Наш новый приятель Антон молча протянул Пересвету раскрытую ладонь, на которой лежал маленький камушек с накрученной ниткой.
        Взгляд Пересвета потеплел.
        - Это знак Береславы! Где он лежал?
        Антон указал на тень под скалой.
        - Интересно! - Пересвет начал водить по стене руками, словно хирург нащупывающий у боль ного апендицит или грыжу. Я неотрывно следил за его манипуляциями, готовый в любой момент придти на помощь.
        - О, Великий Пернатый Змей! Что это там такое светится? - вдруг негромко воскликнул Антон и указал в глубь пустыни за краем пропасти.
        Мы с Пересветом оглянулись. Далёкий, фиолетово отсвечивающий в ночи огромный купол представился мне самым фантастическим зрелищем на свете. Пересвет же равнодушно буркнув:
        - Подумаешь, город под куполом…Туда увезли Береславу. - вернулся к исследованию скалы.
        - Похищенные "зелёные" тоже там. - то ли спросил, то ли подтвердил Антон.
        - Без сомнения! - согласился я, - Вот только как мы до него доберёмся? Растояни-то: о-го-го! Пешком - дня два брести, не меньше.
        Собственно, последнюю информацию мне подкинул на экранчик забрала интел-комп моего "Бокса" и я поспешил поделиться ею с Антоном. Но того сей факт никак не огорчил.
        - Тут где-то должен быть ангар с транспортом - ответил атлант и встав рядом с Пересветом, тоже стал ощупывать скалу. - Сейчас мы его поищем!
        Сказать по-правде, последние собятия порядком утомили меня и я присел рядом с ними на корточки, спиной привалившись к скале. И тут же почувствовал, что проваливаюсь в
        пустоту. Крнечно, гранит остался на месте и я никуда не провалился, но ощущение оказалось настолько реальным, что я заорал как блаженный и вскочил на ноги.
        - Пересвет! Там за стенкой пустота!
        - Конечно пустота! - невозмутимо согласился он, подходя ко мне, - Иначе бы я и не искал вход в ангар. Но ты корифей, Рома! Спиной нащупал то, что мы с Антоном руками не смогли.
        От похвалы я надулся как индюк.
        - Пустяки! В лёгкую!
        К нам присоединился Антон.
        - Что, нашли? - спросил он Пересвета - Попробуем тут?
        - Действуй!
        Антон извлек из кармана аллюминиево поблёскивающий "бублик", нажал скрытую кнопочку и когда по внешнему ободу прибора побежали разноцветные искорки, приложил его к скале в том месте, где её касалась моя спина. "Бублик" словно приклеился к камню, начав издавать еле слышный звук, схожий с довольным урчанием лакающей молоко кошки.
        - Похоже, электронная отмычка? - поинтересовался я у Антона, - Таких я ещё не видел!
        Атлант улыбнулся в ответ.
        - Их великое море модификаций, Рома. В каждом мире - тысячи, а то и миллионы.
        Внезапно искорки на отмычке прекратили свой бег, замерли на месте, а потом вспыхнули и по
        гасли.
        - Готово! - констатировал Пересвет, - Сейчас должно открыться…
        Словно в подтверждение его слов внутри скалы тихо загудели скрытые от глаз моторы и почва под ногами мелко завибрировала. В ту же секунду по гранитной поверхности отвесной стены пробежала трещина и часть скалы медленно поползла в сторону, сыпя песок и роняя мелкие камушки.
        Внутри скалы действительно прятался ангар. Огромное помещение осветилось приглу шённым светом, едва стена - воротина дошла до упора, и нашим взорам предстала стоящая
        в ряд техника. Пересвет и я c автоматами наперевес прыгнули за порог и метнулись в стороны, прикрывая друг друга. Мало ли, может тут охрана какая затаилась. Антон рванул вперёд и упал под бок ближайшей машины, тоже готовый открыть огонь из диковинного пистолета, который появился в его руке невесть откуда.
        Но нас никто не обстрелял. Ангар не охранялся.
        - Друзья! - позвал нас с Пересветом Антон - Смотрите, это луче-лёты!
        - Да, отличная техника! - отозвался Пересвет, обходя машину за машиной - Давненько мне не приходилось на них летать…
        Я пошёл бродить от аппарата к аппарату, чувствуя себя словно школьник на выставке достижений народного хозяйства. Да, далеко моей России до таких вот игрушек…
        - Коллеги! - крикнул я, - Возьмём то, что помощьней и повместительней?
        - Именно, Рома! Кто знает, как там всё сложится под куполом…А народу нас набирается семнадцать душ - одиннадцать наших "зелёных", двое "зелёных" Антона, да нас самих с Береславкой - четверо. Так что ищи то, что побольше. - отозвался Пересвет.
        - Вот пятнадцатиместный салон. - постучал Антон по борту красавца-лайнера, стоящего в
        крайнем правом ряду ангара. - Плюс два места для пилота и штурмана. То что надо!
        - Это что? - подошёл к нему Пересвет. - Никак последняя модель "Сирена - Бриз"- внутриго родской вариант? Годиться! Всё равно ничего лучшего тут нет.
        - Настоящая прогулочная яхта! - восхитился я, обходя сверкающую махину" Сирены" кругом.
        - Она и есть! - подтвердил Антон - Этот тип луче-лётов предназначен для круизных туристов.
        Я знаю эту машину как свои пять пальцев. Ты не будешь против, Пересвет, если я сяду за руль?
        - Да ни боже ты мой! - махнул рукой Пересвет и залез на штурманское кресло - Рома, быстро в салон, отчаливаем!
        Антон оказался первокласным пилотом. Он поднял "яхту" над полом быстро и плавно, без рывков и бортового раскачивания, а затем вихрем вылетел из-под скалы, точно вписавшись в габариты раскрытых ворот, которые автоматически за нами закрылись.
        - Интересно! - заговорил я, пристроившись в кресле за спинами товарищей - Автоматика ангара послала в город сигнал о несанкционированном проникновении или нет?
        - Не было там такой сигнализации! - уверенно ответил Пересвет, - Я проверил!
        - Тогда разрешите расслабиться, товарищь командир?
        - Расслабляйся, да знай меру. - буркнул Пересвет. - А ты, Антон, прижмись к земле: мало ли какие у них там в городе радары с локаторами.
        Антон согласно кивнул и осторожно спикировал к барханам. Теперь наша "яхта" запетляла между ними в полуметре над песками, днищем сбивая верхушки высохших кактусов и выбеленных зноем кораллообразных кустиков неизвестного мне растения. Я думал что Антон сбросит скорость, но он и не собирался. По-моему, даже ещё немного наддал газа. Конечно, летал он виртуозно. Хотя, при таком освещении: звёзды, луна и отсветы купола - и я не сплоховал бы…
        - Мы стали ближе к Магадану подъезжать… - затянул я гнусаво, но напарники меня не поддер жали и я, допев куплет до конца, умолк.
        Мы летели под звёздным небом в абсолютной тишине. Только ветер свистел за кормой, да едва
        слышно шелестели генераторы излучения.
        - А скажите мне, парни, - прервал я затянувшееся молчание - что имел в виду лысый, называя
        похитителей "зелёных" клонами-дезертирами?
        - Сам всю голову сломал, Рома! - тяжело вздохнул Пересвет. - Ну, то что они клоны - это ещё более-менее понятно. Но вот почему "дезертиры"? Ни разу о таких не слышал…
        - Я кое-что знаю на этот счёт! - отозвался Антон.
        - Ну-ну! - оживился Пересвет, - Просвети!
        - По данным нашей Внешпараллельразведки, похитителями ваших и наших молодых дыроколов действительно являются клоны, сбежавшие от своих хозяев - Титанов. Представля ете? Слуги сбежали от своих хозяев. И не только из матричного мира Титанов, но и со многих
        суб-параллелей! По нашим скромным подсчётам дезертиров набралось миллионов пятнадцать-двадцать. И многие продолжают прибывать в город…
        Клоны объеденены одной идейной целью и отлично организованы. Что за цель - спросите вы? Самостоятельность! Нежелание и дальше ходить в услужении у хозяев - Титанов. Им подавай свою государственность, свой путь развития и так далее. Поскольку клоны бегут не с пустыми руками, а прихватывают с собой различные образцы суперсовременной техники и аппаратуры, в том числе и материализаторы с субмалекулярными и субатомарными дубликато рами, то планы свои они претворяют в жизнь без особых проблем.
        Своё "лежбище" - город-государство под куполом - куда мы сейчас направляемся, они к примеру возвели, не поверите, всего лишь за один месяц!
        - Какова реакция Титанов? - спросил Пересвет.
        - Обычная! Как у любого помещика, от которого сбежали крепостные. Ищут! Все Параллели прочёсывают, ищейки-клоны с ног сбились.
        - Как думаешь, найдут? - заёрзал я, отчего-то чувствуя себя не совсем уютно.
        - Обязательно! Сеть поиска раскинута довольно широко и достаточно плотно. Ох, и не завидую
        же я дезертирам! Зет-Ман - шеф Службы Безопасности МираТитанов - в публичных выступле ниях не раз обещал покарать беглецов по всей строгости закона. А это означает лишь одно, кло
        нов не станут возвращать, а просто варварски уничтожат, для устрашения остальных.
        - В таком случае становится понятно, зачем им наши дырокольчики - просиял Пересвет. - Кло
        ны задумали сменить "берлогу"!
        - Я тоже так полагаю! - кивнул Антон.
        - Точно! - поддакнул я - Они планируют, что наши "зелёные" должны помочь им отыскать новую дыру и забиться в неё как можно дальше. Всё довольно обыденно! Тут нет никакого
        заговора против моего Стержневого Мира, как мы полагали вначале, Пересвет.
        - Я бы не спешил с выводами, Рома. - проворчал мой командир, - Возможно, тут ведётся чья-то тонкая игра. Возможно, клонов просто используют втёмную.
        - Разберёмся, верно Антон? - похлопал я атланта по плечу.
        Тот на секунду обернулся и одарил меня широкой улыбкой.
        - Конечно, друг!
        Не знаю, что заставило меня поднять голову и взгляянуть сквозь прозрачный потолок салона на ночное небо. Но я глянул и обомлел: высоко над нами, обгоняя плыли какие-то расплывчатые пятна. Их было множество! И даже больше. Продолговатые, овальные, большие и маленькие, они неслись закрывая звёзды тем же курсом, что и мы. Это были днища грави-лётов!
        У меня пересохло в горле, ёкнула селезёнка и глухо забарабанило сердечко.
        - Какого хрена? - прохрипел я, тыча пальцем в потолок.
        Пересвет с Антоном резко обернулись, вскинули головы вслед за пальцем и синхронно выругались.
        - Перун-Громовержец твою мать!
        - Великий Пернатый Змей твою мать!
        - Это то, что я думаю? - прошептал я, словно боясь, что меня услышат в проплывающих над нами аппаратах.
        - Да, это Титаны! - отозвался Антон, а Пересвет добавил:
        - Прилетели наказывать дезертиров! Но как их много! Целая армада! Машинам конца-краю не видно…
        - Сейчас начнётся смертоубийство с продолжением! - мрачно пообещал Антон.
        - Но в городе Береслава и "зелёные"! - крикнул я, поддаваясь отчаянию.
        - А то мы не знаем, - буркнул Пересвет и достал из кармана пеленгатор. На маленьком экранчике на фоне развёрнутого плана города-под-куполом высветились две звёздочки: зелёная, которая стояла на месте, и золотая, которая постоянно двигалась.
        - Ай-да молодец Береслава! И план города сняла, и маячки включила - похвалил напарницу
        Пересвет, - Зелёная метка указывает местоприбывание "зелёных" в городе, а золотая - это она сама. Ишь, в самом Центре скачет, видать, что-то там важное нащупала…
        Антон и я тоже глянули на экранчик.
        - "Зелёных" содержат на юго-восточной окраине! - сказал Антон, - А мы подлетаем с северо-
        запада…
        - И мы и Титаны! - поправил Пересвет, - И прорываться под купол они станут тут же! А потому давай-ка, Антон, дави на газ и облетай купол кругом. Попытаемся проникнуть в город
        с юго-востока.
        - Дави на всю железку, Антон! - попросил я атланта, - Нам бы только успеть до начала штурма!
        Глава 18. Ночной штурм.
        Береслава демонстративно неспеша обернулась на голос и увидела зависший бок о бок
        в полуметре от её "Сюиты…" открытый двухместный чёрно-бликующий спец-грави-лёт. Его водитель с безразличным видом развалился в кресле, закинув ноги на приборную панель. Он тупо жевал резинку и деланно лениво крутил ручку настройки радиоприёмника. Однако, при всём его кажущемся равнодушии к происходящему, Береслава уловила в водителе скрытую напряжённость, сосредоточенность и угрозу.
        И всё же не он обеспокоил Береславу, а его напарник, который каким-то непостижи мым образом бесшумно перешагнул через борта двух машин и очутился у неё за спиной, дыша в затылок. Это был высокий, широкоплечий атлет с осиной талией. Грациозный и гибкий словно кобра. А уж пристальным взглядом его стальных глаз, так и вообще можно гвозди забивать.
        "Стареешь, мать!" - пристыдила себя Береслава, - " Не услышать и не почувствовать их прибли жения - верх головотяпства! Таких проколов у тебя ещё не случалось!"
        Она пьяненько пошатнулась, натурально икнула и по-нетрезвому растягивая слова, с улыбкой
        прошепелявила:
        - А-а, офицер полиции! Вы как всегда вовремя! Спасайте даму, дама в беде! Ведь правда, что моя полиция меня бережёт: сначала посадит, потом - стережёт! Ха-ха-ха!
        " Конечно, это никакие не полицейские, - лихорадочно соображала Береслава, старательно изображая подзагулявшую раскрепощённую девицу, - Эти покруче будут! Как говаривал в свою бытность товарищь Андропов: ментура - дура, а КГБ - молодец! Вот они и есть местное КГБ. Точнее, эти ребятки из службы собственной безопасности Правительства. Тачка у них - не чета полицейским - сверхскоростной бронированный эксклюзив! И форма на офицерах иная, чем на полицейских - на эсесовскую смахивает!"
        Действительно, безопасники рядились в ладно скроенные кителя и бриджи чёрного цвета. Один погон на правом плече, витые шнурки аксельбантов, нашивки и петлицы с челове ческими черепами - всё прошито серебрянной нитью. Серебром же отливали и сдвоенные мол нии на рукавах, которые конечно же никакими молниями не были, а являлись древним рунни ческим знаком.
        - Я повторяю свой вопрос, - нахмурился безопасник, - Что вы делаете ночью возле окон правительственного здания?
        Береслава перестала хохотать и снова покачнулась. За прошедшие секунды она успела сделать четыре вещи: незаметно расстегнуть сумочку, висевшую у неё на ремешке через плечо, нащупать в ней гребешок и "выронить" его на пол. А затем, не глядя, мыском кроссовки с си лой затолкать его в щель между педалью газа и рулевой колонкой.
        Девушка округлила глаза в глупом недоумении.
        - Я за…за…блудилась! И с машиной что-то случилось, никак не хочет поворачивать…Я чуть стенку не протаранила…А что, это и впрямь Белый Дом? Вот здорово! Я звала и звала на помощь вот в это самое окно, но там всё время кричат и меня не слышат…А тут и вы появи лись…просто чудо какое-то. Офицер, вызовите мне "летучку" / машину техпомощи/, что бы не куковать тут до утра. Весёленькая перспективка для одинокой интересной дамы, не правда ли? Или, что ещё лучше, примите бедную даму на свой борт, как когда-то в старину подбирали терпящих кораблекрушение. Это так романтично…А уж моя благодарность не будет иметь границ!
        Безопасник-водитель заметно оживился. Его загоревшийся взгляд скользнул по фигур ке Береславы, что-то там нарисовал в мозгах и водила, расцветя пошловатой улыбкой, плотояд но облизнулся.
        Однако его напарник, вставший перед Береславой скалой, остался холодно вежлив и непреклонен.
        - Испортилось рулевое управление, говорите? - явно не поверил он и бесцеремонно отодвинув
        девушку в хвост салона, сам плюхнулся на место пилота, - Проверим!
        Офицер стал то поочерёдно дёргать за рычажки, то вращать "баранку"- штурвал, то давить на педали.
        - Что за чёрт? - воскликнул он после всех этих манипуляций, - Действительно, клинит рулевое…
        Он снял с пояса фонарик и нагнувшись к полу, включил его. Минут пять офицер что там дёргал, натужно пыхтя и матерясь сквозь зубы, пока наконец не выпрямился и не протянул
        Береславе гребешок.
        - Вот ваша неисправность. Впредь не роняйте. Посторонние вещи на полу ведут к авариям, это
        известно со школьной скамьи.
        - Ой, спасибо, офицер! Вы такая душка. Дайте я вас поцелую, - натурально обрадовалась Бере слава. Ей подумалось, что безопасники сейчас справадят её, предложив немедленно улететь из
        запретной зоны, но не тут-то было!
        - А теперь предъявите документы, сударыня! - потребовал безопасник и положил руку на кабуру с оружием.
        Береслава поперхнулась.
        - Предъявить…что? - она и понятия не имела, как теперь выкручиваться из положения. Ну какие, к лешему, у неё могут быть документы?!
        - Документы!!! - вдруг рявкнул безопасник, наливаясь яростью.
        - Конечно, конечно! Сейчас! - засуетилась Береслава, - Не надо так волноваться. Нервные клетки, у кого они есть, не восстанавливаются. А у кого их нет, так и не надо, верно, офицер?
        Она всеми силами тянула время. Неся околесицу, сняла с плеча сумочку и принялась в ней ковыряться.
        - Документы-документики! Где-то они были в сумочке…Или я ошибаюсь? Если не в сумочке, то наверняка в бардачке…
        Поскольку дело зашло слишком далеко, Береслава решила нейтрализовать безопасни ков и только ждала подходящего момента для начала атаки. Как вдруг в патрульной машине заговорила рация:
        - Всем патрулям! Всем кто меня слышит! Тревога! Тревога! Тревога! Нападение на город! Всем полицейским и службе безопасности подтянуться к шлюзовым камерам! Принять все меры для их защиты вместе со службой городской охраны! Тревога! Тревога! Нападение на город! Огонь на поражение! Повторяю…
        Голос дежурного в рации внезапно захрипел и оборвался. Береслава и безопасники замерли, словно громом поражённые. Над их головами, снаружи купола, что-то ярко засвети лось. Все трое одновременно уставились вверх. На поверхности купола расцвели разноцветные
        огненные цветы, донеслись ухающие звуки, вся конструкция мелко завибрировала и металли чески застонала.
        Взрывы! Неизвестные обстреливали купол из лазерных и плазменных пушек, в надежде пробить в нём брешь. Но кто осмелился на это? Неужели ищейки Титанов действительно обна ружили схрон клонов-дезертиров и теперь предприняли штурм города? Ответ был очевиден: да, это они! Больше некому…
        Далеко внизу на городских улицах взвыли сирены, из окна зала совещаний послыша лись взволнованные голоса, истерические выкрики, грохот отодвинутых или отброшенных кресел, топот множества ног. Было похоже, что в Правительстве зреет паника…
        - Немедленно возвращайтесь домой, сударыня, и не вздумайте выходить на улицу! - козырнул
        безопасник и развернувшись на каблуках одним прыжком очутился в своёй машине.
        - Заводи, летим! - крикнул он напарнику, но тот уже и сам выворачивал штурвал и давил на газ. Спец-грави-лёт рванул с места словно стрела из лука и унёс безопасников к ближайшему шлюзу. А Береслава, взвесив на руке табельный лучемёт офицера, который она незаметно вы дернула из кабуры в момент прыжка последнего, весело хмыкнула и опустилась за руль. Через
        мгновение её "Сюита…", в нарушение всех правил воздушного движения, по прямой понеслась в сторону приёмника-распределителя.
        Впрочем, в небе над городскими улицами и без неё творилось чёрте что! Ополоумевшие горожане, подстёгиваемые завываниями сирен, словно слепые котята носились
        взад-вперёд как на земле, так и в воздухе. Никто не знал, что делать, как себя спасать, на город ских улицах воцарилась сплошная паника. Беззаботные веселье и смех уступили место страху неминуемой смерти. Вопли и стоны обречённых летели отовсюду. Ужас обуял клонов, лишил их разума и воли. Ни о каком организованном сопротивлении не могло идти и речи…
        "Похвалялись, что умнее людей и Титанов! - злорадствовала Береслава, ловко маневрируя и избегая столкновения то с одним несущемся невесть куда водителем, то с другим, - А сами о таком простом средстве самозащиты как Гражданская Оборона и не подумали. Получайте те перь по полной программе, недоумки!"
        На поверхности купола словно разыгрался праздничный салют: сверкали разноцвет ные зарницы, вспучивались и с треском лопались огненные шары, сыпались каскады искр, бабахали оглушающие разрывы. Металлические переплёты тряслись, местами со скрежетом прогибались, фиолетовые фрагменты пластобетона кое-где пошли трещинами.
        "Ещё немного и купол не выдержит! - подумала Береслава и увернувшись от ещё одного оша левшего водителя, кинула взгляд на браслет. Один из его квадратиков вдруг вспыхнул малень ким экранчиком по которому пробежал ряд символов. Девушка чуть не взвизгнула от радости.
        Персональный интел-комп сообщал ей, что судя по отражённому сигналу, её напарники совсем рядом. Они запеленговали не только её саму в городе, но и местоприбывание "зелёных" в при ёмнике-распределителе. И сейчас направляются прямо туда с облётом купола по периметру…
        " Я буду в приёмнике раньше наших, но не намного, - прикинула Береслава, - Нам бы только
        спасти "зелёных" от уничтожения! Только бы вывести их из города до того, как Титаны ворвут ся под купол!"
        Однако этому пожеланию не суждено было сбыться. Внезапно над самой головой де вушки что-то с гулом ухнуло, противно треснуло и вниз полетели мириады фиолетовых оскол ков разной величины с острыми, словно у бритвы гранями. Береслава резко крутанула руль и чудом избежала опасной лавины. По капоту пробарабанил лишь короткий дождь, да в салон влетело десятка два, не больше, горошин размером с ноготь человека. Они не причинили девуш ке заметного вреда.
        Но вот попавших под этот обвал горожан, буквально раскромсало на части. Сверху хо
        рошо было видно как половина проулка, до того заполненного улепётывающими куда-то клонами, покрылась трепещущей плотью, словно пропущенной через мясорубку. Не осталось ни одного мало-мальски целого тела - одни агонизирующие окровавленные обрубки в изод ранных клочках материи…
        Береслава брезгливо поморщилась и обернулась к куполу. Одна из его секций оказа лась пробита насквозь. Через зазубренный проём в город потянулась целая вереница брониро ванных тридцатиместных "букашек" - боевых универсальных катеров штурмового корпуса титанов - каждый из которых способен нести на своём борту целый десантный взвод. Пока одни машины контролировали проход, другие рассредотачивались над распростёршимся внизу кварталом, выстраиваясь веерообразными рядами.
        Ещё мгновение и первое звено из десятка катеров разлетелось по ближайшим город ским улицам, словно стая хищьных птиц. Только в отличии от последних, они не бросались с небес на свои жертвы, а пикируя к земле, поливали из всех видов лучевого, лазерного и плаз менного оружия здания, бульвары, скверы, транспорт, разбегающихся клонов и вообще всё, что двигалось и шевелилось в поле их зрения. Вспыхнули пожары, повалил густой смрадный дым, на площадях и проспектах частично вырубилось освещение, заискрили оборванные провода. Вой сирен внизу смешался с воплями боли и отчаяния погибающих клонов. Но над всеми эти ми звуками восторжествовал нечеловеческий рёв захватчиков…
        " Вот и началась бойня! - холодно констатировала Береслава, выжимая из "Сюиты…" всё, на
        что был способен двигатель аппарата.
        Внезапно метрах в десяти от её правого борта появилась одна из "букашек" захватчи ков. Боевая машина шла с откинутым верхом параллельным курсом. Береслава скосила на него глаза и ужаснулась: катер оказался переполнен не клонами-бойцами, как она резонно предпола гала, а…титанами-дикарями!
        Эти дальние родственники Основных Титанов уступали последним в росте/ имели два - два с половиной метра против шести - семи/, зато переплюнули старших братьев по страхолюдному внешнему об лику, вызывающему неподдельный ужас у любого, кто с ними сталкивался.
        По сравнению с горожанами, титаны-дикари казались великанами. Одетые в одни набедренные переднички из шкур и увешанные сразу несколькими ожерельями из когтей, клыков, ушей, хвостов и маленьких черепов различных животных, одноглазые страшилища яростно потрясали дубинами, деревянными мечами и копьями. Дикари с проворством обезьян облепили борта катера и с неподдельным интересом пялились на городские кварталы, энергич но тыча вниз руками и оружием. Комментируя увиденное, они обменивались между собой нечленораздельными выкриками, при этом постоянно завывали как черти в преисподней, а то вдруг разражались леденящим кровь хохотом.
        Время от времени то один дикарь, то другой прикладывался к пузатой бутыли с мутной
        жидкостью, ревел от восторга, хватался за лук и начинал пускать вниз стрелу за стрелой.
        " Да они все вусмерть пьяные! - догадалась Береслава, одним взглядом охватывая и катер и его пассажиров, - Их специально накачали алкоголем и наркотиками перед штурмом. Что бы
        окончательно подавить дикарское сознание и вызвать к жизни дремучие кровавые инстинкты. Да, дезертирам сегодня точно не поздаровится!"
        Вдруг несколько циклопов обратили наконец внимание на летящий по соседству аппа
        рат. Увидев, что им управляет женщина, они слоовно с цепи сорвались: взвыли на все голоса, заулюлюкали и засвистели, сопровождая гам недвусмысленными жестами. Часть дикарей насела на пилота/ одетого в боевой десантный костюм клона/ и потребовала взять "Сюиту"
        на абордаж. Другие продолжали призывно махать руками, приглашая Береславу саму прибли зиться к ним. Самые нетерпеливые принялись обстреливать аппарат из лука, надеясь напугать
        девушку-пилота и тем самым заставить её выполнить их требование.
        - Вот уроды! - разозлилась Береслава и по классическому примеру американских киногероев показала дикарям "фак"- выпрямленный средний палец.
        То ли дикари тоже смотрели американские фильмы, то ли просто догадались об оскор бительном значении жеста, но они на мгновение онемели, не веря своим глазам, а потом на катере раззверзся ад кромешный.
        Визжа от ярости и брызгая слюной, циклопы принялись скакать по катеру, грозить кулаками и попутно метать в Береславу копья и стрелы. Но девушка подняла над салоном верх и стала недосягаема для их снарядов. Тогда дикари снова насели на пилота, требуя, что бы он протаранил машину наглой шлюхи. Пилот, не выпуская из рук штурвала, только зло огрызался и отмахивался от самых настырных. У него и без того был полон рот забот: надо было и вести катер по заранее определённому маршруту, и обстреливать все встречные объекты из лазерных пушек. А тут ещё эти взбесившиеся монстры…
        Береслава сунула правую руку в открытый ветровик и направила браслет в сторону ка
        тера, стараясь просканировать пилота-клона. Ей это удалось. Пилот, к её удивлению оказался не клоном и не человеком, а обычным андроидом.
        " Так вот в чём дело! - догадалась Береслава, - Штурмом города руководят не сами Титаны, а их боевые андроиды! Ну, конечно! Доверия к клонам, пусть даже и военным, у них уже нет. Поэтому акцию возмездия они поручили провести запрограммированным роботам и своим опившимся - озверевшим родственникам-дикарям!"
        В этот момент над крышей "Сюиты", чуть не впритирку, пронёсся плазменный разряд.
        Выстрел был сделан пилотом штурмовика, который всё-таки поддался бешеному натиску дика рей и сменив курс, пошёл на перехват машины Береславы.
        - Ах, так?! - вскричала девушка, - Ну держитесь, ублюдки!
        Она выхватила из-за пояса полицейский лучемёт, опустила боковое стекло и пару раз от души жахнула по приближающемуся катеру. Первым выстрелом она располосовала пилота-андроида на две части и повредила двигатель, а вторым затяжным - прошлась по столпившейся у борта вопящей толпе дикарей. Лучь прожёг десятка два тел насквозь. Закипевшая кровь взорвалась в жилах циклопов, в воздух полетели кровавые ошмётки.
        В живых на катере осталось ещё около десятка титанов. Но Береслава не стала тратить на них драгоценные заряды. К тому же подбитый и неуправляемый штурмовик задымил, из ге нератора вырвались языки пламени и "букашка" свалилась в глубокое пике, оглашая окрест ности нарастающим нудным визгом. До земли катер не долетел. На его пути возник горбатый мосток, перекинутый через искуственный водоём и он врезался в него и взорвался.
        Береслава показала пылающим обломкам язык и выправив курс, снова понеслась в сторону ставшего уже видным приёмника-распределителя.
        С городских парковок в воздух всё чаще стали подниматься лучелёты, переполненные мечущимися горожанами. Одни машины устремлялись к шлюзовым воротам, надеясь вырвать ся из города, другие, с той же целью - к пробоинам в куполе, которых становилось всё больше и больше и через которые лавиной хлынули захватчики; третьи, ополоумев, просто бесцельно носились над городом и очень быстро погибали под огнём "букашек".
        Но находились и четвёртые, которых конечно было мало, но они проявляли себя не так как все остальные клоны. Это были настоящие бойцы, не побоявшиеся вступить в схватку с превосходящими силами противника. Береслава отдала должное смельчакам, рискнувшим ока зать сопротивление агрессорам.
        Буквально в нескольких сотнях метров от неё разгорелась смертельная схватка: одна патрульная полицейская машина атаковала вразу два штурмовика! Скорее всего это был акт
        отчаяния. Но как бы то ни было, полицейским удалось поджечь одну "букашку" и та рухнула на
        крыши домов и взорвалась. Но пилот второго катера зашёл им с хвоста и полоснул плазмови ком по кабине. Полицейские сгорели заживо!
        Видя это, какой-то горожанин взмыл под купол и с разгоном обрушился на победителя.
        Его лучелёт врезался в переполненный дикарями открытый салон. Обе объятые пламенем маши ны рухнули на город. Пример клона-камикадзе оказался заразительным: ещё три-четыре маши ны успели повторить подвиг земляка, пока пилоты-андроиды "букашек" не додумались врубить вокруг машин защитные силовые экраны.
        Тем временем купол уже представлял из себя настоящее сито. Через многочисленные пробоины в город хлынули нескончаемые потоки боевой техники захватчиков. Внизу бухали разрывы, вспыхивали пожарища, едкая гарь плыла между зданий. И во всём этом аду искали спасения миллионы клонов-дезертиров.
        "Букашки" приземлялись на любой свободный клочок земли - будь то площадь, сквер, парк или мостовая. Из них выскакивали оголтелые циклопы и размахивая своим варварским оружием разбегались по близлежащим улицам, нападали на встречных горожан и зверски их убивали. Они усердно, с истино дикарской дотошностью, прочёсывали все тёмные углы, вламы вались в первые попавшиеся здания и учреждения, врывались в офисы, кинотеатры, рестораны и прочие общественные заведения, не исключая и обычные квартиры горожан, и везде сеяли ужас, насилие, смерть…
        Многие клоны пытались искать спасения на крышах домов, но пилоты оставшихся в воздухе катеров расстреливали их из всех видов оружия. Захватчики были неумолимы, с ними нельзя было договориться или разжалобить. Они с наслаждением выполняли поставленную перед ними задачу - беспощадно уничтожить дезертиров!
        Ещё один залп лучевоё пушки пронёсся над крышей "Сюиты…" Не почувствуй Бере слава вовремя опасности и не сманеврируй как надо - лежать бы ей в городских развалинах среди пылающих обломков. Но она успела уйти от выстрела.
        Оглянувшись, девушка увидела, что на "хвост" ей сел один из штурмовиков, переполнен ный дикарями. Его пилот-андроид снова повёл пушкой, ловя в прицел строптивую "Сюиту…"
        Через секунду он нажмёт на гашетку…
        Береслава резко спикировала вниз и во второй раз избежала попадания. Циклопы в катере разразились яростной бранью. Береслава пошла на отчаянный шаг: не выводя машины из пике, она совершила "мёртвую петлю", едва не посшибав телевизионные антены на крыше алюминиево-зеркальной высотки, и оказалась аккурат под брюхом "букашки" преследователей. Не целясь, она полоснула настроенным на полную мощьность трофейным лучемётом поперёк днища катера и тот на всём ходу развалился на две части. Дымящиеся обломки штурмовика закружились в воздухе и ускоряясь полетели к земле. Из них, словно горошины из стручка, посыпались вопящие циклопы.
        Тем временем на смену сверкающим высоткам пришёл одно-двухэтажный пригород с многочисленными садами, скверами и парками. Береслава снизила полёт до минимума. Её машина полетела над самыми верхушками деревьев, а потом и между ними. Спустя ещё пару минут показался высокий забор приёмника-распределителя. Поскольку девуш ка несколько сбилась с выбранного маршрута, то её аппарат выскочил из зарослей парка вблизи от разгромленной бетонной коробки КПП.
        Над дымящимися развалинами проходной, метрах в трёх выше, завис штурмовик. Его пилот-андроид развлекался тем, что методично расстреливал прилегающую к приёмнику-рас пределителю территорию из всех видов бортового вооружения. Слева и справа от него, над забором зависло ещё с полдюжины таких же "букашек". Циклопы из этих машины уже успели десантироваться и проникнуть на территорию учреждения.
        Береслава с отчаянием распознала мелькающие тут и там среди огня их многочислен ные силуэты на задымленных аллеях и перепаханных воронками от взрывов садовых дорожках, а также между пылающими хозблоками и разбитыми лазерными пушками жилыми коттеджами.
        Дикари, размахивая дубинами, гонялись за обслуживающим персоналом и поселенцами объекта. Те из клонов, кому удалось избежать их стрел и копий и преодолев забор вырваться из приёмника наружу, немедленно попадали под меткий огонь пилотов-андроидов.
        " Вот гад! Тир себе устроил!" - разозлилась Береслава на пилота, зависшего над КПП. Она легко обогнула купу деревьев и подлетела к штурмовику сзади. Если пилот "букашки" и заметил её, то поздно. Береслава вскинула руку с лучемётом, выпустила заряд в тёмное отверстие главной дюзы аппарата и перемахнув через забор не оглядываясь понеслась над территорией приёмника, пока не вывернула на главную аллею, которая вела к жилищу "зелёных"
        Луч угодил в святая - святых машины - грави-генератор и она превратилась в огнен ный искрящийся шар, который рухнул на просевшую крышу КПП. Раздался мощьнейший взрыв. Взрывная волна задела и ближайшие штурмовики оцепления. Те мгновенно сгорели во всеиспепеляющем пламени. На месте КПП образовалась воронка размером с кратер вулкана Кракатау.
        Береслава к тому моменту была уже далеко. Её "Сюита" вихрем летела над главной аллеей, протянувшейся от КПП до здания-катушки. Жилые коттеджи раскинулись где-то в центре этого маршрута, чуть в стороне от аллеи, но в пределах видимости. Скоро они появятся из-за деревьев и тогда можно будет приземлиться. Береслава не отрывала взора от земли. Несмотря на ночь, вокруг было достаточно света: и от пожарищь, и от продолжающих гореть фонарей. Внизу повсюду валялись окровавленные трупы клонов, а над ними потрясали оружи ем озверевшие дикари. Они провожали "Сюиту" взрывами ярости, дикими завываниями и меткими стрелами. Кажется, ни одного "зелёного" среди трупов она пока не заметила…
        "Опаздала! Опаздала!" - кляла себя девушка, нажимая на газ. Впрочем, благодаря парковому освещению, она вскоре заметила, что отряды циклопов ещё не слишком далеко углубились на территорию приёмника. Их было много только под стенами, а в центре, там где тянулись ряды коттеджей и возвышался теремок "зелёных" - едва ли единицы.
        Она резко ушла влево, покинув аллею, вылетела на подъездную дорожку и резко затормозила. Прямо перед ней открылось крыльцо терема, где проживали "зелёные" и откуда она час назад отправилась в свой тайный поход. Не долго думая, Береслава посадила "Сюиту"
        в тень деревьев, прямо на клумбу с цветами. На крыльцо выбежала Зина Фокина. Увидев вылезающую из аппарата Береславу, девушка радостно вскрикнула.
        Но в этот миг между "Сюитой" и крыльцом будто упал - приземлился катер титанов. Он плюхнулся прямо на фонтан и раздавил его. Вода из-под днища штурмовика ударила веером во все стороны, на дорожках стали натекать лужи. Пилот-андроид резво выпрыгнул из кабины и не заметив Береславы, тщательно прицелился в замершую на пороге Зину Фокину из лучемё та. Та, глупышка, мгновенно побледнев, замерла в дверях ни жива ни мертва с перекошенным ртом и расширившимися от ужаса глазами.
        " Она в ступоре от испуга! - хладнокровно определила состояние Фокиной Береслава и и почти не целясь расстреляла пилота в спину. Тот рухнул на ступени, так и не успев выстрелить. Меж ду его лопаток появилась дымящаяся дыра размером с кулак.
        Береслава подобрала лучемёт андроида и оглянулась по сторонам. Где-то поблизости кричали клоны, ревели дикари, что-то трещало, рвалось, ухало. Но возле теремка пока всё было спокойно.
        " Они сдесь ещё не побывали! - с облегчением догадалась девушка, - Я успела!"
        Она одним прыжком взлетела на крыльцо и стала трясти заикающуюся Зину за плечи.
        - Слышь, подруга, очнись! Давай, приходи в себя! Некогда нюни распускать!
        Фокина справилась с собой и заговорила:
        - Нина, ты? Откуда? Как ты смогла его застрелить? - она с испугом продолжала коситься на останки робота.
        - Неважно! Нормально! Успокойся! Где все наши? Что с ними?
        - Тут мы… - вдруг раздался тонкий голосок и из-за двери выглянула Оксана Полещук. За ней
        показался Николай Полесский, а за ним на крыльцо робко просеменили и остальные "зелёные"
        Лица у ребят были напряжены, хмуры и суровы; у некоторых девчонок в глазах стоял откровен ный страх.
        - Что происходит? - вскинула на Береславу полные ужаса глаза Таня Бурковская.
        - Это война, да?
        - Мы спали, и вдруг взрывы…
        - Кто напал на город?
        - Что им надо?
        - Господи, да что же это такое?
        - Нин, а где ты научилась так хорошо стрелять? - спросил Макар Сергеев. Среди остальных он выглядел наименее растерянным, но более собранным.
        Береслава, проигнорировав его вопрос, пробежалась глазами по бледным лицам "зелёных" - кажется все были на месте - и быстро объяснила:
        - Дело обстоит так…На город напали местные дикари-циклопы, ими руководят и направляют пилоты-андроиды, которые сами подчиняются Титанам. Сражение идёт на полное истребление горожан. Прочие подробности типа: что? - да - как? - узнаете позже, в более спокойной обста новке. А сейчас мы должны позаботиться о своём спасении. Поэтому все быстро садимся вот в этот драндулет и - ходу!.
        Береслава указала на осиротевшую "букашку" на фонтане и подхватив под руку Фокину, сбежала с крыльца. За ней поспешили и все остальные. Внезапно из аллеи выбежали два дикаря. Увидев людей, они завыли, взмахнули дубинами и ринулись в атаку.
        Но Береслава оказалась проворнее. Не сбавляя шага, она выстрелила на ходу из обоих рук одновременно и прожжёные тела монстров отбросило в кусты.
        - За мной! - скомандовала она, - Садитесь в катер!
        И встав позади штурмовика возле ведущих в салон подъёмных дверей, пересчитала рассевших ся по креслам перепуганных насмерть "зелёных".
        Одиннадцать!
        Береслава не поверила своим глазам и заскочив в салон персчитала группу ещё раз. Результат всё тот же: вместе с ней - одиннадцать! А должнл быть - двенадцать!
        - Кого нет? - крикнула она, - Быстро?
        "Зелёные" суетливо заоборачивались во все стороны, разом заговорили, перебивая друг друга.
        - Грицько себе кралю в соседнем коттедже завёл, - с потаённой ревностью негромко подели лась сомнениями Марийка Хмара, - Может, после отбоя он к ней подался? И сейчас там?
        Действительно, в салоне не хватало одного Остапчука.
        В этот миг со стороны коттеджей прибежала ещё одна пара циклопов, вооружённых копьями.
        Помимо оружия, один из них размахивал окровавленной человеческой рукой, а его приятель - ногой. Дикари на ходу закусывали, жадно вгрызаясь крепкими клыками в свои трофеи. Отрывая от плоти приличные куски, они не прожёвывая, жадно глотали их с довольным урчанием.
        Увидев, что в штурмовике собралась группа людей, оба в недоумении остановились, но потом радостно заревели в предвкушении кровавой забавы и ринулись к катеру.
        Женская половина "зелёных", при виде этой отвратительной картины, в ужасе завизжа ла. То, что страшилища оказались ещё и людоедами, ошеломило и Береславу. С криком:
        - На чужой каравай где сядешь, там и слезешь! - она синхронно полоснула по бегущим дикарям из лучемётов и прыгнув на место пилота, мгновенно подняла штурмовик в воздух
        "Как быть?" - лихорадочно соображала она, - "Без Грицькка улетать нельзя! Надо его найти!"
        Не прошло и трёх секунд, как она подлетела к зданию-катушке и приземлилась в центре парковки, бесцеремонно раздавив два лучелёта, стоящих как попало. На минуту покинув кресло пилота, она расстреляла все имеющиеся в "грибке" дверцы пассажирского лифта,/ кроме техни ческого, который просто обесточила/ и убедившись, что обьятые огнём кабины рухнули вниз, обернулась к группе.
        - Теперь вас тут никто не достанет. Я отправляюсь на поиски Остапчука, а вы ждите моего возвращения. Думаю, я ненадолго…
        - Кто ты, Нина? - перебила её Зина Фокина, - Ты спокойна, рассудительна, знаешь, чего не знаем мы, умеешь делать то, чего не умеем мы…
        - Я одна из вас! У меня есть друзья, они где-то поблизости. У нас задача - спасти вас всех любой ценой. Этой информации достаточно? Повторяю, все подробности в другое время и в другом месте.
        - Оставь нам один лучемёт, - попросил Макар Сергеев, - На случай вторжения с воздуха.
        Береслава без колебаний протянула ему оружие.
        - Держи! Обращаться с ним надо вот так…
        - Я уже разобрался! - улыбнулся Макар и проверив ёмкость аккумулятора в рукоятке, поставил
        плазмовик на предохранитель.
        - Вижу, тебе пришлось повоевать, солдат? - оценила Береслава его ловкость и точность в обра щении с незнакомым оружием, а также выдержку и хладнокровие последних минут.
        - Было дело! - кивнул Макар, - Практически, побывал во всех "горячих точках"…
        - Тогда тебе не нужно объяснять, что делать. Следи за воздухом и за шахтами лифта, мало ли что… Из группы все должны остаться в живых. Задание понятно?
        - Так точно! А мне с тобой нельзя?
        - А тут кто останется?
        - Полесский! Он тоже служил в армии…Коля, подойди!
        Тот подошёл:
        - Можете на меня полностью положиться!
        - Не сомневаюсь! - усмехнулась Береслава, - И всё же я пойду одна! А вы тут не зевайте!
        И запомните, на таких вот калошах, - она кивнула на штурмовик в котором продолжали сидеть
        "зелёные", - летают наши враги, а на лучелётах, не имеющих боевой раскраски, могут быть мои друзья. Я жду их с минуты на минуту, так что не перепутайте, Кутузовы!
        На крыше осталось несколько неповреждённых машин. Береслава запрыгнула в ближай ший стандартный лучелёт на четыре места и взвилась в воздух. Сначала она хотела прямо поле теть к котеджам, но подумала, что Остапчук мог уже вернуться в терем и не найдя там осталь ных, кинуться искать спасения на крыше "катушки". Лично она сделала бы именно так!
        Поэтому девушка резко спикировала к подножью здания, где пока было спокойно. Осмотрелась, позвала Остапчука по имени, но не дождавшись ответа, направила полёт вдоль аллеи к терему. По земле стлался дым, разгоняя тьму, играли отсветы пожаров. Где-то за деревьями что-то взрывалось, трещало, грохотало и свистело. Жутко кричали клоны, зверски
        хохотали дикари, выли сирены и искрили среди ветвей перебитые провода. Высоко над головой в темноте мелькали огненные росчерки разрядов. Иногда аллею пересекали удирающие от цик лопов обитатели приёмника. Грицька среди них не наблюдалось. Береслава, матерясь сквозь зубы, на лету безжалостно расстреливала преследователей.
        - Во, дурдом! - прошептала она останавливаясь возле терема, у которого успели снести поло вину крыши из лазерной пушки.
        Тут уже во всю хозяйничали захватчики. В выбитые окна вылетала разодранная одежда и разбитая мебель, по ступенькам, вверх - вниз, то забегали то выбегали из дверей пьяные циклопы, обёрнутые в пёстрое тряпьё и увешанные сверкающими безделушками. Один кекс умудрился приладить на свою бритую ушастую тыкву пятирожковую люстру с расписными плафонами и теперь гоголем выкаблучивался перед восхищёнными товарищами.
        Похоже, Остапчук в терем не возвращался, иначе циклопы давно бы уже сидели и пировали над его останками. Уяснив это, Береслава газанула к полыхающим коттеджам. Ещё не подлетев к ним как следует, она в свете пожарищь сразу же заприметила на подстриженном газоне перед вторым от края домом, двух парней.
        В одном она узнала Остапчука, а второй, высокий и мужественно-красивый, был ей незнаком. Однако своеобразие черт его лица подсказало ей, что он скорее всего атлант из Мира Параллельных Атлантов. Между парнями на траве без сознания лежала девушка-красавица, сильно похожая на атланта, по-видимому его родная сестра. Платье на ней оказалось изодрано в клочья и перепачкано в крови.
        Парни размахивали дубовыми ножками от бильярдного стола, успешно отбиваясь от наседавших на них со всех сторон дикарей. Вдруг один из циклопов, подкравшийся сзади, изловчился и схватив девушку за ногу, потащил за собой по траве. Остапчук дико вскрикнул и бросился в погоню. Их стройная защита распалась, чем не замедлили воспользоваться дикари, которые тут же окружили каждого из ребят плотным кольцом и атаковали с удвоенной яро стью.
        Циклоп, умыкнувший атлантку, раздвинул так и не пришедшей в себя пленнице ноги, задрал подол платья и сорвав с бёдер свой меховой передник, нацелился позабавиться от ду ши. Грицько Остапчук, видевший всё это, но не имеющий возможности помешать насильнику, сам зарычал от отчаяния и вдруг метнул во врага ножку стола, оставаясь без оружия.
        Бросок оказался удачным. Тяжёлая деревяшка с силой обрушилась на бритый с хохолком череп дикаря и раскроила его острой гранью. Обливаясь кровью, циклоп замертво рухнул на атлантку, придавив её своей массой. Увидев это, его собратья взревели как голодные медведи в разрытой охотником берлоге и набросившись на парней со всех сторон, повалили на траву, стали пинать ногами, тыкать копьями и колотить дубинами
        Один из циклопов взмахнул деревянным мечом, явно собираясь опустить его на голову
        Остапчука. Береслава к тому времени подлетела к ним почти вплотную. Она не мешкая выстре лила и отрезанная огнём по локоть рука с мечом грохнулась на земь. Дикарь завизжал и пока тился по траве. Его приятели, Береслава насчитала их семь особей, от неожиданности замерли истуканами.
        Это их и сгубило!
        Береслава срубила циклопов меткими выстрелами одного за другим в течении нескольких секунд. Дикаря, оставшегося без руки, добил дубиной юный атлант, потом он бросился к сестре. Остапчук покачиваясь тоже поднялся на ноги и смахнув с век кровь, пот и слёзы, пристально всмотрелся в спасительницу, которая встала в лучелёте во весь рост.
        - Нина? Ты?! - удивился он.
        - Я-я! - поддакнула та и выпрыгнув из зависшей в метре над землёй машины, подскочила к ат
        ланту, который безуспешно пытался стащить труп дикаря с сестры. К ним присоединился Грицько. Втроём они откатили тошнотворно воняющего мертвеца в сторону и склонились над девушкой. Та открыла глаза и застонала.
        - Жива? - профессионально поинтересовалась Береслава, - Куда ранена?
        - Никуда! Это не моя кровь…
        - А где болит? - спросил брат-атлант, подхватывая сестру на руки.
        - Везде! Всё тело ломит. Будто я побывала в камнедробилке…
        Береслава и ребята понимающе переглянулись.
        - А где Грицько? - вдруг всполошилась атлантка.
        - Тут я! - подскочил к ней Остапчук и попросил атланта, - Дай я понесу!
        - Некогда! - встряла между ними Береслава, - Живо все в машину! Потом наносишься, ещё
        надоест.
        Едва они расселись по местам, едва поднялись в воздух, как с другого конца улицы прибежало около тридцати циклопов в полном вооружении. В лучелёт полетели копья и стре лы. Береслава набрала высоту и развернулась в сторону "катушки". Спустя несколько минут ма
        шина приземлилась рядом с "букашкой".
        К ней подскочил Макар Сергеев.
        - Быстро ты! Я даже соскучиться не успел. - подал он руку выходящей из кабины Береславе.
        За ней из лучелёта вышли израненные Остапчук и юные атланты
        - Принимайте пополнение! - крикнула Береслава, - Эти ребята тоже "зелёные", но из другой параллели!
        Из штурмовика повалили обрадованные дыроколы. Отовсюду раздались радостные возгласы:
        - Остапчук вернулся!
        - Мы опять все в сборе!
        - Не стесняйтесь, ребята, проходите в наше убежище, места всем хватит…
        - Грицько, да отпусти ты девушку, дай и нам с ней познакомиться…
        Береслава взяла Сергеева под руку и отвела в сторонку.
        - Ну, как тут?
        - Нормально!
        - Молодец, что додумался опустить полог над салоном. Вижу, мои друзья ещё не появлялись…
        - Пока нет!
        Тут к ним подошёл атлант.
        - Вас ведь Ниной зовут? Тут такое дело…В четвёртом коттедже забаррикодировалось человек
        десять-пятнадцать "зелёных" из различных суб-параллельных миров. Они смогли дозвониться до нас и попросить о помощи. Но что мы тогда могли сделать, чем помочь? Вы сами видели как нас зажали. А теперь я думаю, с вашим участием мы могли бы попытаться…
        - Понятно! - загорелась Береслава. Она подумала, что чем больше спасётся "зелёных", то
        тем реальнее будет сохранить Сферу…
        - На этот раз я с тобой, - настоял Сергеев.
        Он чем-то напоминал ей Ромку и Береслава, ещё раз оценивающе окинув взглядом ладную, подтянутую фигуру бывшего контрактника, согласилась:
        - Хорошо!
        Она обернулась к атланту:
        - Придётся вам, ребята, взять на себя заботу о девочках. Тебе помогут, Остапчук, Полесский, Бамбуляк и Кушнир. Нам понадобится штурмовик, поэтому пусть все покинут салон и спрячут ся по другим лучелётам. Носа наружу без надобности не высовывайте. Понятно?
        - Вы мне оставите оружие? - спросил атлант.
        - Боюсь, что оно нам самим понадобится. К тому же мы постараемся не задерживаться.
        Убедившись, что все "зелёные" благополучно спрятались в машинах, Береслава подняла штурмовик в воздух. На соседнем кресле штурмана-стрелка расположился Сергеев. Он предусмотрительно поднял верх и изготовился к стрельбе.
        Двухэтажный коттедж под номером четыре они нашли сразу, как только Береслава, миновав терем, направила катер вдоль по улице. Он один стоял в этом ряду пока не охваченный пламенем, хотя из выбитых окон первого этажа уже валили клубы дыма. Его обитатели - десять двенадцать "зелёных" дыроколов из суб-параллельных миров, спасаясь от толп дикарей, забар рикадировали чердак, а сами выбрались на крышу, оседлав конёк и трубы.
        Их положение Береслава оценила как критическое. Отряд циклопов в двадцать с ярост ным рёвом рвался на чердак изнутри дома, а другой, более многочисленный, пытался забраться на крышу по нескольким приставным пожарным лестницам, осыпая людей стрелами и копья ми, часть из которых достигала цели и тогда раненные бедолаги с воплями падали вниз
        "Зелёные" в ответ метали в них обломки мебели и кирпичи из разрушенных труб, но этот шквал всё равно не мог остановить нападавших: люди были обречены! Когда стало ясно, что озверевшие людоеды вот-вот доберутся до них, парни и девушки взялись за руки и приготовились спрыгнуть на землю. Учитывая высоту, они решили, что лучше разобьются насмерть, чем живыми попадут в руки омерзительных созданий.
        Береслава поддерживала высоту полёта равнуюю уровню крыш коттеджей, там где пролегала призрачная граница света и тьмы. Поэтому её штурмовик до поры оставался вне зоны видимости. Его появление вблизи места разварачивающейся драммы оказалось неожи данным как для осаждающих, так и осаждённых.
        Макар мгновенно оценил ситуацию и не дожидаясь, пока Береслава подлетит поближе, полоснул лучом из носовой лазерной пушки по ближайшим рядком стоящим лестницам с караб кающимися вверх дикарями. Огненная черта молнией прошлась по их серёдкам и вместе с тела ми перерубила стойки словно соломинки. Лестницы рухнули вниз вместе с взвывшими циклопа ми. Дикари не успели долететь до земли, как он вторым выстрелом смёл остальные "пожарки", приставленные с этого бока дома.
        Береслава молча показала Сергееву большой поднятый вверх палец и ловко завершив полукруг, залетела с противоположенной стороны здания. Макар, всё такой же сосредоточен ный, продолжил стрельбу, в результате чего, и с этой стороны все до одного верхолаза грох нулись в клумбы под окнами. Уличная атака дикарей захлебнулась.
        "Зелёные", видя неожиданную помощь, от рокового прыжка отказались. Но циклопы, штурмующие чердак внутри дома, ничего этого не видели и продолжали взламывать закрытый люк, который всё ещё держался.
        Береслава зависла над коньком здания, распахнула дверцу в салон и крикнула, призы вая "зелёных" садиться в катер. Парни и девушки на крыше пришли в движение и под улюлю канье разъярённых внизу дикарей быстро перешли на штурмовик. С земли в них полетели копья и стрелы, но к счастью никого не задели. Когда за последним дыроколом захлопнулась дверца, катер взмыл в ввысь и понёсся к "катушке". Вслед ему полетели бесполезные стрелы визжащих от ярости циклопов…
        До неё оставалось метров сто, когда из-под купола на стоянку спикировал разведыва тельный штурмовик захватчиков. По всей видимости его пилот-андроид просканировал стоя щие на стоянке лучелёты и обнаружил прятавшихся в них людей.
        Ситуация сложилась патовая!
        Поскольку андроид принял штурмовик Береславы за своих, то не обратил на него ни малей шего внимания. Это обстоятельство сыграло на руку спасателям. Береслава подлетела поближе и обернувшись к Сергееву, приказала:
        - Твой выход, солдат! Бей или по пилоту, или по хвостовой части машины. Огонь!!!
        Макар был снайпер от бога! Он хладнокровно прицелился и выпустил по дюзам штурмовика усиленный заряд лазерной пушки. Тот вспыхнул, на лету превращаясь в комету и рухнул под стены "катушки, не долетев до площадки несколько метров.
        - Знатно стреляешь, хлопец! - одобрила выстрел Береслава.
        Она посадила катер на прежнее место. Спасённые дыроколы, их осталось ровно десять человек, вышли из салона. К ним со всех сторон бросились "зелёные" из России. Все стали обниматься и целоваться, едва не плача от радости. Береслава и Макар сошлись с атлантом, Полесским и остальными, обсуждая, что предпринять дальше.
        В этот миг с ночного неба обрушился ещё один штурмовик, бликующий в отблесках
        пожарищь ядовито-агрессивной болотной раскраской. Его пилот сходу открыл огонь и первым же выстрелом в клочья разнёс трофейный катер. Хорошо, что в тот момент в нём никого уже не осталось.
        Все, кто находился на крыше, бросились врассыпную, ища защиты под бортами уцелев ших от огня луче-лётов. Береслава и Макар, рассредоточившись, открыли ответную стрельбу из ручных лучемётов. Их огонь испугал пилота-андроида. Тот отогнал свою машину метров на сто от здания и принялся методично обстреливать площадку на крыше из всех видов бортового вооружения.
        Но вести прицельную стрельбу ему мешали клубы дыма, поднимающиеся с земли, и с самой площадки от горящего штурмовика, поэтому его огонь был малорезультативным. Многие заряды пролетали мимо, исчезая в ночи и не принося ощутимых потерь людям на "катушке".
        Андроид, поняв это, на нескольког минут прекратил стрельбу в ожидании, когда рассется дым.
        Внезапно с земли послышался истошный женский визг. Береслава на секунду отвлек лась и глянула вниз через невысокий поребрик. Рядом с ней возникла Зина Фокина.
        - Это кричит Алевтина Моисеевна! - прошептала она, вглядываясь в ночную мглу, окутавшую подножье здания. К ним подползли Макар, Полесский и ещё несколько "зелёных", которые тоже стали смотреть вниз, выискивая источник крика.
        Вскоре все ясно увидели как по центральной аллее, изрытой оплывшими от жара ворон ками, к "катушке" бежит вопящая во всё горло раскрасневшаяся главврачь. А за ней, мерзко гогоча и улюлюкая, гонятся дикари. Её причёска растрепалась, волосы развевались на ветру за спиной огненно-рыжей гривой. Алевтина Моисеевна заскочила в здание, но обнаружив, что все лифты разбиты, тут же выскочила наружу и метнулась в кусты.
        По земле стлался дым, но он не помешал наблюдателям на крыше увидеть, как пара дикарей бросилась за ней следом. Один из них ухватил главврача за волосы, намотал их на кулак и дёрнул на себя. Женщина, завизжав, упала. Юбка её при этом задралась, обнажив строй ные полноватые ноги, при виде которых дикари пришли в неистовство. Они схватили извиваю щуюся на траве женщину за руки и за ноги и с хохотом поволокли в стоящий поблизости мед пункт. К парочке удальцов присоединилось ещё пять-шесть их облизывающихся товарищей.
        Эти в нетерпении стали на ходу рвать с женщины одежды, пока жертва не осталась совершен но обнажённой.
        По тому, какие плотоядные взгляды кидали на прелести главврача дикари, Береслава поняла, что бедняжку непременно сожрут после того, как вдоволь насладятся. И всё же из женской солидарности она решила помочь клону, хоть это и было против её правил.
        Она тщательно прицелилась в циклопа, который тащил жертву за ноги и плавно нажала курок. Но выстрела не последовало! Индикатор заряда оказался на нуле.! Береслава отбросила в сторону бесполезное оружие и повернулась к Макару:
        - Стреляй ты! Мой плазмовик сдох!
        Но Сергеев смущённо потряс своим оружием.
        - И мой готов! Даже искры не даёт!
        Циклопы тем временем затащили главврача в медпункт и вскоре оттуда через выбитые окна стали доноситься протяжные душераздирающие стоны-вопли насилуемого клона. Зина Фокина и другие девушки заткнули уши и уткнулись в колени.
        - Мужики! - истерично выкрикнула Таня Бурковская, - Ну прекратите вы всё это!
        Ей ответила тишина…
        Пилот-андроид разведывательного штурмовика вновь принялся обстреливать площадку. Пер вый же выстрел угодил в четырёхместный лучелёт "Октавию-Блюз", за которым прятались шестеро "зелёных" из суб-параллельных миров - три парня и три девушки, и разметал его на множество искрящихся обломков. Второй заряд взорвал и поджёг стоящий рядом с ним почтовый грави-кар, за которым хоронились ещё четверо их товарищей. В доли секунды их всех не стало. Вот что значит судьба! Из снятых Береславой с крыши коттеджа ребят не выжил никто. Обгорелые трупы вместе с обломками смело с крыши на землю. В живых на площадке осталась только группа "зелёных" коренных землян.
        - Он поджарит нас тут всех до одного! - выкрикнула Зина Фокина и залилась слезами…
        - Твои предложения, командир? - обернулся Макар Сергеев к Береславе.
        - Я сожгла все лифты, кроме технического! Только заблокировала его! Если разблокировать, то можно спуститься на первый этаж и укрыться в подвале!
        - Рискованно! - подал голос Полесский, - Вдруг внизу околачиваются дикари?
        - Но и оставаться тут - верная смерть! - возразил Макар.
        - Согласна! - кивнула Береслава, - Спускаемся в подвал, раз ничего другого не остаётся!
        Предупредите остальных и - за мной! Уходим!
        Она поплзла к "грибочку", используя в качестве прикрытия горящие обломки разбитых
        машин…
        Но тут на месте разведывательного катера вдруг вспыхнул ослепительно оранжевый шар и раздался оглушительный взрыв. Береслава вскочила на ноги:
        - Это мои друзья - Пересвет и Ромка! Больше некому! - громко выкрикнула она, радостно улыбаясь.
        Глава 14. Снова вместе.
        Разделавшись с катером, мы приземлились на странную башню, видом напоминавшую катушку. Антон сел рядом с дотлевающими останками какой-то машины. Я выскочил из салона и обнял Береславу. Хотел поцеловать девушку, но она уклонилась.
        - Как ты тут?
        - Нормально, вашими молитвами!
        Персвет занялся более практичным делом. Услышав женские вопли из медпункта, он сходу оценил положение и бросил в окно здания серебристый шарик размером с бильярдный. Раздался негромкий хлопок и обьятая пламенем крыша осела на развалившиеся стены, похоронив под собой всех тех, кто там находился. Вопли главврача и гогот насильников разом потонули в грохочущем обвале…
        Но это случилось позже, а до того…
        …Мы облетели купол и остановились как и задумали - с юго-восточнойной стороны города. Тут пока ещё было спокойно. Штурмовые катера начали обстрел города с противоположенной
        стороны. До нас долетали глухие хлопки выстрелов. Вспышки разрядов сверкали зарницами на ночьном небосклоне не переставая. Купол задрожал как в лихорадке. Надо было спешить…
        - Ну и как мы проникнем в город? - спросил Антон, - Не видно ни одного шлюза. Их что, тут вообще не предусмотрено?
        - Купол покоится на кольцевом фундаменте, - задумчиво произнёс Пересвет, - А в нём непременно должны быть или технологические проходы, или вентиляционные шахты. Это закон градостроительства! Давайте искать!
        Но искать не пришлось!
        Только мы начали скользить над землёй у самого основания, сложенного из громадных пласто-
        базальтовых плит, как над нами появились два штурмовика захватчиков, которые с лёту обстре ляли купол на высоте метров стопятьдесят-двести над землёй. Ярко сверкнуло, раздался страшный треск и звон битого стекла. Вниз посыпались осколки, каждый величиной в полови ну нашей машины. Мы чудом не угодили под этот обвал, иначе бы - хана!
        Наши конкуренты влетели в образовавшийся проём и исчезли.
        - Они продырявили оболочку! - бесстрастно констатировал я. - Вот и лазейка!
        Пересвет кивнул:
        - За ними! Пока не налетели остальные штурмовики титанов.
        Антон мухой взмыл к звездообразной пробоине и мы никем не замеченные проникли в город.
        Под куполом оказалось много светлее, чем наруже. Только задымлённость больше.
        Пересвет велел Антону пристроиться в хвост последнего штурмовика и мы полетел следом, благо что тот следовал в нужном нам направлении.
        - Ты что, опасно! - крикнул я командиру. - Засекут!
        - Не боись, Роман Андреевич! Наша малютка соответствует их габаритам. Они примут нас за своих…
        - Но окраска?
        - Им не до того, глянь как они шпарят по гаражанам со всех бортовых и не оглядываются, мать их перемать!
        Я стиснул зубы и сильнее сжал в руках автомат. Ну что может моя пукалка против лучемётов
        захватчиков? Я был весь на нервах, но Пересвет с Антоном казались абсолютно невозмути мыми. Вот с кого надо брать пример, и я взял себя в руки.
        Захватчиков всё прибывало и прибывало. Их штурмовики кружили над городом, словно осы над фруктами в вазе. Многие уже приземлились на широких проспектах и площа дях. Из них повысыпали какие-то одноглазые чудовища-дикари, вооружённые соответственно,
        которые разбегались по кварталам и подряд мочили горожан - мужчин и женщин без разбору.
        Правда последних они подвергали коллективному насилию и это было жуткое зрелище.
        Хотя, ради соблюдения исторической правдивости, должен заметить, что многие дикари не обходили своим сексуальным вниманием и некоторых приглянувшихся им мужчин. И это было отвратительнее всего, что я наблюдал сверху из относительно безопасного положе ния Но что больше всего повергло меня в шок, так это то, что титаны после акта совокупления с жадностью пожирали свои трепещущие жертвы, даже не удосужившись лишить их жизни.
        Они попросту раздирали их на части, благо силищи дикарям было не занимать.
        "Почему горожане не сопротивляются? Почему не дают отпор, как полицейские? Почему они не вооружены? Кто в ответе за это избиение? - мучил я себя законными вопросами.
        - Наблюдаешь? - спросил меня Пересвет, - И это правильно! Вот она суть нашей работы - наблюдать и запоминать для отчёта начальству! А ему, начальству, всякая мелачь важна - иначе заставят вспоминать под регрессивным гипнозом. Так что ты, Рома, не обессудь, записывай на корочку всё увиденное в полном объёме…
        Рядом с нами возник штурмовик захватчиков. Но его пилот не успел обратить на нас внимания, как его атаковала полицейская машина. Ребята подожгли катер и он взорвался. Осколки задели ещё один транспорт с кищащими на нём циклопами, тот завертелся юлой, вспыхнул и перевернувшись вверз дном, полетел вниз, оставляя дымный шлейф. Из него по
        сыпались орущие дикари.
        Видел я и несколько машин с горожанами. Эти, не имея оружия, просто таранили
        вражеские штурмовики. Сбивали их и погибали сами…Смотреть на всё это было свыше моих сил, но я смотрел и запоминал. А что ещё мне оставалось делать?
        Не скажу почему, может Пересвет со свей выдумкой оказался и впрямь провидцем, но
        только мы долетели до приёмника-распределителя, где содержали "зелёных" и где в данный момент согласно нашему пеленгатору находилась Береслава, без особых осложнений.
        Наш ведомый отвалил в сторону так и не удосужившись поинтересоваться, кто это летит за ним как привязанный и мы без помех подобрались к странной башне, напоминающей поставленную на "попа" катушку.
        Но её крышу с горящими лучелётами на стоянке обстреливал какой-то умник из зависшего поблизости штурмовика!
        - Береслава и "зелёные" на площадке! - крикнул Пересвет и вдруг сделал то, чего я от него никак не ожидал. Как только Антон мастерски развернулся, обойдя стрелка по касательной, он выпустил меткую очередь из автомата через окно, целясь в дуло лазерной пушки.
        Бронебойные трассирующие пули достигли цели!
        Они что-то там разрушили в сложной орудийной системе и раздался, как мне показалось, маленький атомный взрыв. От агрессивного штурмовика ничего не осталось. По нашей обшивке застучали многочисленные осколки и по окошкам лизнули языки пламени. "Сирену-Бриз" тряхнуло и отбросило в сторону. Но Антон справился с управлением и мы приземлились на "катушку"…
        * * *
        В небе взвыл нарастающий умопомрочительный звук. Самому мне слышать раньше такое не доводилось, но дед упокойник рассказывал, что так противно-ужасно гудели сброшен ные с немецких штурмовиков дырявые бочки из-под горючего, что бы, значит, напугать и демо рализовать наших бойцов на передорвой во время атаки.
        Однако сейчас это были не бочки, а ещё один штурмовик, который свалился на нас из темноты, как снег на голову. Я отпрянул от Береславы и выпустил по нему очередь из автомата.
        Мои пули прошлись по броне, высекая искры и…больше ничего.
        Положение спас Антон!
        Он, как всегда невозмутимый, выхватил из-за пояса свой массивный пистолет-пулемёт, щёлк нул на рукоятке переключателем и выпустил по штурмовику одну короткую голубую стрелу.
        Сразу повеяло холодом. Всех, кто находился на крыше, охватил мгновенный озноб. Стрела врезалась в борт подлетающего катера и тот почти мгновенно на глазах превратился в искря щуюся глыбу люда вместе со всеми своими пассажирами.
        Зрелище было ещё то!
        Спустя мгновение глыба льда рассыпалась на мелкие рубиново-карбункуловые осколки, которые камнепадом рухнули к подножию башни. На площадке повисла оглушающая тишина, скованная холодом космоса…
        - Ни хрена себе! - присвистнул я, пытаясь вновь обнять Береславу, - Что это было?
        Моя ненаглядная не успела ответить, её опередил Пересвет.
        - Вот не думал-не-гадал, Антон, что у тебя имеется портативный "Морозко"? У нас он только стационарный.
        Антон демонстративно убрал оружие в кабуру. Ответить он не успел, как на нём с визгом повисли "зелёные" атланты - брат с сестрой.
        - Дядя! Мы верили, что ты придёшь за нами!.
        Антон с любовью прижал головы ребят к своей могучей груди. На глазах его выступили слёзы,
        а на счастливом лице появилась блуждающая улыбка.
        - Живы? О, как я счастлив!
        Девушка поцеловала Антона в щёку и указав на Береславу, громко произнесла.:
        - Она спасла нас! Её зовут Береслава!
        Антон повернулся к нам и низко поклонился.
        - Отныне, девушкка, я ваш вечный должник!
        Береслава и бровью не повела. Антон вновь обнял племянника с племянницей и быстро-быстро заговорил с ними на незнакомом мне языке.
        - Кто это? - спросила Береслава шёпотом, - Где вы его откопали?
        К нам подошёл озабоченный Пресвет. Он ответил за меня:
        - Мы пересеклись с ним в развалинах особняка, который твои похитители взорвали. Он шёл за этими ребятами…
        - Я так и поняла!
        - Он помог нам отбиться от банды лысого! - добавил я, - И мы взяли его с собой. Тем более что у него уже имелись координаты этого мира…
        - Это не существенно! - перебил меня Пересвет, - Тебе удалось узнать что-нибудь новенько го, Береслава?
        - Я подслушала разговор в Белом Доме…Там один докладчик сказал буквально следующее:
        наши агенты из Мира Параллельных Атлантов открыл страшную тайну…Оказывается, атланты не…Дальше мне дослушать помешали мужики из службы собственной безопасности прави тельства. Это "атланты не…" меня очень заинтриговало. Ты не знаешь, о чём речь, Пресвет?
        - Без понятия! Но я запомню! За Антоном и его племянниками придётся приглядывать…
        - Не нравится мне всё это! - скривилась Береслава.
        - Да бросьте, напарники! - встрял я, - Антон нашёл кого искал и скоро уйдёт с родствен никами восвояси. Никаких проблем!
        - Твоими бы молитвами… - покачала головой Береслава и подозвав боевого на вид парня, которого как я позже выяснил зовут Сергеев Макар, приказала собрать всех "зелёных" вместе.
        На крыше "катушки" к тому времени наступило относительное затишье: нас никто не атаковал и мы ни по кому не стреляли. Внизу под нами продолжали неиствовать дикари, но о нашем присутствии на башне, они кажется и не подозревали. А мы в свою очередь не высовыва лись и не привлекали к себе излишнего внимания.
        Сергеев собрал спасшихся "зелёных" в центре площадки, неподалёку от разбитого катера. Наши оказались все целы, чего нельзя было сказать о дыроколах из параллельных суб-измерений. Они все погибли буквально у нас на глазах, за исключением племянников Антона.
        Тот, кстати, наговорившись с ребятами, сам подошёл к нам, ведя их за руки.
        - Пришло время расстаться. Мы уходим.
        - Прямо сейчас? - удивился Пересвет.
        - А чего тянуть? Прощайте, друзья!
        Пока мы пожимали ему руку, его племянница отошла в сторонку с пареньком по фамилии Остапчук. Их прощание было недолгим, но пылким, нежным и со слезами на глазах. Видать эти двое капитально прикипели друг к другу, несмотря на различие в происхождении. Вот что зна чит любовь, не имеющая границ!
        Я искоса глянул на Береславу, но та как всегда оставалась бесстрастной. Мне даже показалось, что на губах у неё промелькнуло нечто иронической ухмылки. Сознаюсь, меня немного покоробило её отношение к влюблённым, но вдаваться в анализ чувств напарницы
        не было времени.
        Антон с племянниками скрылся за "грибком" лифта, что бы без помех проколоть про
        странство и уйти к себе, а Сергеев тем временем выстроил наших "зелёных" в ряд. Все один надцать человек в целости и сохранности во все глаза таращились на нас с Пересветом с иск ренним интересом. Вымазанные сажей лица выражали целую гамму чувств - от испуга и недове рия, до радости и восторга. Ещё бы им было не ликовать, когда угроза неминуемой смерти хоть на время, но отодвинулась. Будь я в их рядах, то, наверное вёл бы себя не иначе…
        - Друзья! - обратился к ним выступивший вперёд Пересвет, - Меня зовут Пересвет, а его/ он указал на меня/ - Роман. У нас мало времени, но я постараюсь быть краток, - Сами видите, город гибнет, а вместе с ним и ваши похитители. Монстры не успокоятся, пока не пербьют всех жителей. Кто они и зачем похитили вас - это долгий разговор! Мы к нему вернёмся позже, а сейчас вас надо спасать. Для этого мы трое и заявились сюда. Наша напарница Береслава, кото рую вы знаете под именем Нина, проникла в город несколько раньше с той же целью…
        - Погодь хвалыночку, Пересвет, - перебил командира Мыкола Бамбуляк, - Я согласен, что бы меня вытащили из этой бойни. Но что вы собираетесь с нами сделать потом?
        - Потом мы переправим вас домой! Туда, откуда вас похитили.
        - Нет, только не это! Я не согласен возвращаться домой. Уж лучше туточки погибнуть, всё одно…
        Мы с Пересветом опешили и в недоумении переглянулись.
        - Они все так настроены, командир! - подсказала Береслава, - Я не успела вас проинформи ровать…
        - Кто ещё придерживается такого же мнения? - повысил голос Пересвет с сожалением вглядываясь в лица "зелёных"
        - И я не вернусь… - пролепетала Лена Потехина.
        - И я… - вторила ей Наталка Сидорович.
        За ними разом заговорили и остальные парни и девушки:
        - И я тоже…
        - И я не хочу…
        Никто из похищенных не пожелал возвращаться на свою историческую Родину.
        - Во как! - вырвалось у меня, - Ну до чего довели Россию господа демократы! Русскому
        человеку её нынешняя действительность стала страшней всех циклопов-людоедов вместе взя
        тых! Ой-ёй-ёй, что творится на белом свете!
        Я отлично понимал этих ребят. Раз вкусив свободы, независимости и материальной обеспеченности, кому захочется возвращаться в Мир Нищеты и Бесправия?
        Пересвет поспешил успокоить разволновавшихся дыроколов.
        - Никто вас силком возвращать домой не собирается. Даю слово, мы только перейдём к нам
        на Базу отряда. Ну а там, в спокойной обстановке, всё и дорешим. Так как, согласны? Или кто-то всё же желает остаться? Тогда шаг вперёд, выйти из строя!
        Таких не нашлось!
        - Вы не сомневайтесь, ребята! - взяла слово Береслава. В крайнем случае вам и в нашем отря де найдётся непыльная работёнка. Кто захочет, мы выучим на дырокола-наблюдателя. Как вашего соотечественника Рому Прбойникова!
        Мне ничего не оставалось, как гордо вскинуть голову и раскланяться словно артисту.
        "Зелёные" немного успокоились. Стали улыбаться и перешёптываться. Макар Сергеев выразил
        общее мнение:
        - Перейти на Базу мы не отказываемся. Только бы поскорее, а то опять налетят архаровцы, а мы тут топчемся у всех на виду…
        Не откладывая дела в долгий ящик, Пересвет велел всем приготовиться. Мы трое вста ли спиной к "зелёным", сконцентрировались, сосредоточились и начали творить проход в задан ную точку приёмника на Базе…но у нас ничего не вышло!
        Это было невероятно! Пересвет скрипнул зубами и приказал повторить опыт.
        И опять - ничего! Вихрящаяся воронка, несмотря на наши совместные усилия, так в воздухе и не появилась. Мои напарники сошли с лица, я же вообще ничего не понимал.
        Из-за "грибка" прибежал растерянный Антон с племянниками. Его золотисто-жёл
        тое лицо заметно побледнело, на лбу выступила испарина.
        - Друзья! Беда! Кто-то "зацементировал" здешнее межпараллельное пространство!
        Глава 20. Ловушка на крыше.
        - Мы уже догадались. - процедила сквозь зубы Береслава. Я интуитивно почувствовал, что
        её недоверие к Антону сильно возросло.
        - Я слышал, что такое возможно, но сталкиваюсь с таким явлением впервые, - признался Пересвет.
        - Это неземная технология! - заявила Береслава, - Суггест-сгустители имеются только у Аруциндлеров!
        - Значит Титаны с ними снюхались? - предположил я.
        - Похоже. - вздохнул Пересвет, - Аруциндлеры явно затеяли какую-то свою игру…
        - Но зачем им это? - воскликнул Антон.
        - Что бы чужими руками покончить со всеми дыроколами разом. В надежде, что циклопы-дикари прихлопнут нас тут всех одним махом, - пояснил Пересвет.
        - Для этого у них в городе должен быть свой агент… - выдвинул я свою версию.
        - Или в самом приемнике-распределителе! - уточнил Пересвет.
        - Или среди нас! - зловеще понизила голос Береслава и снова как-то странно покосилась на Антона. Тот предпочёл не замечать её подозрительных выпадов на свой счёт. Все на мгновение
        замолчали, обдумывая непростую ситуацию. "Зелёные", глядя на нас, тоже стали проявлять бес
        покойство: тревожно зашушукались, нервно оборачиваясь по сторонам.
        - Мы в ловушке! - констатировала Береслава.
        - Нечего толочь воду в ступе! - решительно заявил Пересвет, - Давайте думать, что делать дальше.
        - Возможно, пространство "зацементировано" только в черте города и его окрестностях? - нерешительно произнёс я, боясь прослыть непроходимым дилетантом. Мои старшие товарищи однако мгновенно приободрились, скрестив на мне заинтересованные взгляды.
        - Речь не мальчика, но мужа… - с иронией похвалила Береслава.
        - Ну-ну! - перебил её Пересвет, - Это интересно, будь добр, продолжай!
        - Всё просто! Не будут же Аруциндлеры, или кто там они есть на самом деле, ради горстки дыроколов "отключать" всё межпараллельное пространство. И по времени - долго, и по энерго
        затратам - весьма и весьма накладно. Расходы не окупают выгоды, согласны? А так, зная, что мы под куполом и никуда нам из города не деться, кроме как уйти через "окно", можно провести точечное "цементирование". То есть, в рамках купола и его ближайших окрестностей.
        Конечно, я в этом мало чего понимаю и могу сморозить глупость, но на то и существуют старшие товарищи, которые вмиг меня поправят…
        - Кончай ёрничать, не до того! - одёрнул меня Пересвет. Береслава и Антон просияли.
        - Коллеги! - воскликнул атлант, - Сдаётся мне, что Роман прав на все сто пудов, как любят
        выражаться у него на родине…
        - Да, нашему пострелу-новичку грозит великое будущее профессионального дырокола-наблю дателя! - захлопала в ладоши Береслава, - О нём вскоре начнут слагать легенды и его именем станут пугать малышей, или я буду не я!
        - Помолчи, девочка! - рассердился Пересвет, - Наши жизни висят на волоске, а им бы всё хиханьки да хаханьки. Версия Романа принимается!
        - Тогда в темпе валим из города, отходим подальше и сверлим проход. Если повезёт, то часа через два все будем дома. - расписала план дальнейших действий Береслава.
        - Цигель-цигель, ай-лю-лю! - подхватил я и кивнув в сторону нашего транспорта добавил, - По коням!
        - Да, на лучелёте было бы сподручнее. - неуверенно поддержал меня Антон.
        - Не пойдёт! - категорически возразил Пересвет, - Был бы у нас штурмовик титанов со всем его вооружением, тогда бы можно было рискнуть. А на нашем "туристе", да без плазмовиков,
        мы далеко не уйдём. Андроиды-пилоты не дураки, они наверняка выставили воздушное оцепле ние под куполом и снаружи. Нас и близко не подпустят ни к шлюзам, ни к пробоинам, расстре ляют с расстояния.
        - Тогда попробуем уйти из города по подземным коммуникациям! - воскликнула Береслава,-
        Я тут в подвале надыбала один ход, который вёдёт куда-то глубоко под землю. Возможно, это то, что нам нужно…
        - Как мы спустимся в подвал? По лестнице? А вдруг в здании циклопы? Придётся прорываться с боем. - засомневался я.
        - Спустимся на лифте! - ответила Береслава
        - Разве ты спалила не все кабины? - уточнил Перевсет.
        - Обижаешь, начальник! Конечно нет! Одну техническую оставила на всякий пожарный, толь ко обесточила. Восстановить - пять секунд!
        - Это меняет дело! - обрадовались все мы, а я подумал: вот что значит настоящий профи, всё предусмотрела!
        И в это мгновение на площадку вновь обрушился шквал огня. Пока мы беседовали, с десяток штурмовиков незаметно окружили башню плотным кольцом. Их пилоты-андроиды повели по стоянке стрельбу с приличного расстояния. Им мешал густой дым, но они предпо читали держать дистанцию, чем попасть под удар "Морозко" Антона. Видимо это обстоятель ство и спасло нас всех от неминуемой гибели на первых порах.
        Ещё нас здорово выручил наш туристический лучелёт, принявший на себя часть пер вых зарядов. Я никогда не забуду как он, бедолага, вздрогнул и заскрежетал, обьятый языками пламени, как со звоном вылетели его окна, как вспыхнула обшивка сидений…
        Никто тогда сильно не пострадал, не считая мелких порезов, ожогов и ушибов от разлетевшихся во все стороны стоек. Второй ослепительный ком прокатился буквально у нас перед носом. Он вспорол набухшее покрытие, пробороздив его словно лемех податливую почву и обдал нас нестерпимым жаром. Лучелёты, попавшиеся на его пути, разметало словно щепки.
        - К лифту! - не своим голосом заорал Пересвет и подталкивая в спины "зелёных", погнал всех к "грибочку", - Антон и Роман - прикройте нас!
        К нему подскочил Макар Сергеев, держа наперевес тяжеленную лазерную пушку.
        - Командир, поставь и меня в прикрытие.
        Пересвет с изумлением воззрился на его оружие.
        - Откуда сей трофей, парень?
        - Только что снял с разбитого штурмовика. Батарея почти полная!
        - Надо же! - хмыкнул Пересвет, - А я и не додумался до такого. Ладно, будешь в спарке с Романом - он старший!
        - Есть! - по-военному козырнул Макар и подскочил ко мне.
        Мы упали за ограждение, невдалеке от лифта, Антон отполз чуть в сторону. Его "Морозко" и мощьный лазер Сергеева тут же сказали своё слово. Из десяти осаждавших нас штурмовиков, пять сразу же перестали существовать, превратившись кто в ледяную глыбу, кто в огненный шар. Мне с моим автоматом осталось только расстреливать в воздухе выпавших или успевших выпрыгнуть из машин циклопов. Оставшиеся штурмовики отлетели подальше, перестраивая свои ряды для новой атаки. Эта заминка дала нам время для решения своих проблем.
        Дымовая завеса в который раз сильно помогла нам. Под её прикрытием вся группа бла
        гополучно столпилась перед "грибком", а ещё спустя пару секунд, Береслава последний раз ткнула чем-то в разъёмы коробки-распределителя на стене и широкие дверцы служебно-техни ческого лифта податливо пошли в стороны. Кабина была расчитана на подъём громадных и тяжеленных грави-моторов, поэтому вся группа втиснулась в неё без особых усилий. Для нас троих там тоже оставалось достаточно места.
        Я наблюдал за ними боковым зрением, поэтому стоило лишь Пересвету позвать нас, как я похлопал Сергеева по плечу, мол, кончай палить, дружище, помог ему взвалить пушку на плечо, свистнул Антону и мы трое с разбегу влетели в спасительную кабину. Дверцы схлопну лись и пол под ногами провалился вниз.
        Над головой грохнуло, через отдушину в потолке поползла едкая гарь. Один из зарядов угодил в "грибок", но он выдержал. Кабина заходила ходуном, но свой бег вниз не прекратила.
        - Во время успели! - констатировал Пересвет.
        "Зелёные" держались молодцом. Никто не проронил ни слова, хотя могли и закричать и зака тить истерику. Вот что значит российская закваска. Только некоторые из девчонок и ребят шё
        потом молились пресвятой Богородице и самому Христу.
        - Ты правда наш, Рома? - спросил меня Сергеев, когда я помог ему опустить пушку на пол.
        - Да, я такой же как и ты - "зелёный" дырокол. И меня так же как и вас пытались похитить.
        Но меня спасли Пересвет с Береславой. Она пришла к вам сюда вместо меня, что бы разведать обстановку. Мы обязаны не допустить вашей гибели ни при каких обстоятельствах. Кстати, от вашего спасения зависит жизнь всей цепочки параллельных Миров… Меня обучили ремеслу дырокола-наблюдателя, и я этому несказанно рад…Теперь я при деле…
        К нам подошла Береслава. Она улыбнулась и прижалась ко мне, когда я полуобнял её за плечи. Странная девушка. Пять минут назад шарахалась от меня как от прокажённого, а тут сама ластится. Макар Сергеев тут же забыл про меня, перенеся на неё всё своё внимание.
        - Кто те люди, что нас похитили?
        - Клоны, которые убежали от своих хозяев Титанов. Последние - такие же монстры, что и циклопы-дикари. Они живут в одной из семи ипостасей Земли. Их параллель называется Миром Титанов. Они не только выше ростом своих полудиких собратьев, но и намного обошли их в умственном развитии. Их цивилизация также во многом превосходит вашу цивилизацию коренных землян. - ответила за меня Береслава, - С вашей помощью клоны-дезертиры собира лись перебраться в другое место, где бы их не нашли хозяева. Потом вас планировалось уничто
        жить физически. Вы бы в том мире всё равно не выжили бы - раз, и оставлять в живых носите лей информации об их новом пристанище было бы опасно - два. Логично, не так ли, Макар?
        - Не может быть! - в голос воскликнули прислушивавшиеся к разговору "зелёные", Они были такие любезные и обходительные. Что Алевтина Моисеевна, что герр Брокман…
        - Лицемеры! Я специально слететала к их Белому Дому. Слышали бы вы, как они о вас отзывались.
        - Вот сволочи! Ну кому верить, скажи, Береслава!
        - А вы то сами кто? - вдруг спросил Макар Сергеев, - Вроде как и мы, тоже русские, но чем - то от нас отличаетесь, не пойму чем.
        - Они из Мира Великих Руссинов! Дыроколы-наблюдатели, есть у них такая хитрая служба.
        Теперь и я один из них! - поспешил я прояснить ситуацию, гордо выпячивая грудь.
        - Вот бы и мне к вам! - мечтательно произнёс Сергеев.
        - Почему бы нет? - ободрил я его, - дерзай, и у тебя получится.
        - А Береслава правда замечательная девушка! - прошептал мне на ухо Макар.
        Меня как током шибануло! Но не из-за его последних слов.
        Я посмотрел в его лучистые глаза, окинул взглядом перепачканое сажей строгое лицо,
        волевой подбородок, слегка припухшие "девичьи" губы и вдруг услышал затухающий в голове голос психо-матрицы Сергея Большакова: "Да, Рома, похоже Макар Сергеев и есть тот самый "зелёный" дырокол-темпорал, которого мы искали, он нам нужен, не упускай его из вида!
        Отныне твоя задача - опекать его от всех неприятностей! Такие как он - большая редкость на планете! Их нужно беречь, как зеницу ока! Такие как он рождаются раз в тысячу лет, если не реже.
        - Но почему? - мысленно воскликнул я.
        - Потому что темпоральные дыроколы способны не только проделывать проходы в иные измерения, но и во времени! Представляешь? В будущее и прошлое любой параллели! Ты должен уговорить его вернуться на рдину, где служба безопасности Святограда возъмёт его под свою опеку и спрячет от всех возможных покушений на его жизнь. Иначе ему конец. На таких как он охотятся в первую очередь и мгновенно уничтожают. Он - живая машина времени!
        - Да кому нужно его убивать? - не повериля.
        - Тем же Титанам, Аруциндлерам, Хранителям Седьмой сферы и даже…Великим Руссинам!
        Никому не хочется, что бы с помощью таких как он, иные недруги вытаскивали бы на всеобщее
        обзрение спрятанные в их шкафах скелеты! Так что о Сергееве полный молчок! Это наша и твоя тайна! Не говори о нём ни Пересвету, ни Береславе с Антоном…никому!
        Я не успел ответить матрице, как она замолчав, растворилась. К тому же Пересвет громко крикнул:
        - Всем внимание! Приехали!
        Дверцы лифта распахнулись и мы, кто был с оружием, первыми ринулись наружу…
        Глава 21. В подземелье.
        - Чисто! - крикнул Сергев поводя пушкой из стороны в сторону.
        - Чисто! Чисто! - вторили ему мы с Антоном
        Мрачный сырой подвал встретил нас тишиной, прерываемой лишь глухим шуршанием
        и позвякиванием каких-то мощьных механизмов, расположенных на нижнем ярусе. Длинный коридор с проёмами дверей заканчивался тупиком, в котором виднелся винтовой спуск. Об этой лестнице, ведущей в неизвестность, и говорила Береслава.
        Она подбежала к ней первой, увлекая остальных. Все начали спускаться вниз. Мы с Пересветом, Антоном и Сергеевым прикрывали их отход.
        - За ними! - приказал нам Пересвет и сорвав с пояса последний серебристый шарик, кинул его в кабину, после чего отправил лифт наверх.
        - Вот вам гостинец от тёти Мони! - развеселился он, догняя нас.
        Не успели мы спуститься по скрипучим чугунным ступеням на один виток, как на головой раздался мощьный взрыв. Тряхнуло здорово. Лстница задрожала. Сверху посыпался песок и мелкое крошево. Бетонные стены пошли трещинами, редкие лампочки в сетчатых пла
        фонах замигали, и стали светить в пол-накала. Потом до нас донёсся оглушающий грохот.
        - Всё! - сказал Пересвет, - Была башня - и нет! Теперь нам назад пути нет! И циклопам до нас не докопаться…
        Подвал завалило основательно. За нами покатились обломки различной величины, но это продолжалось недолго. Мы продолжили спуск, еле поспевая за спешащими "зелёнами". Прыти молодым было не занимать и я их в этом не винил. Хочешь жить, умей быстро бегать.
        Спуск продолжался минут десять. В одном месте открылся выход в полутёмный зал
        заполненный громоздкими силуэтами работающих агрегатов. Это они издавали тот странный
        шелестящий шорох. Но ступеньки вели ещё ниже, и Береслава продолжила спуск.
        Лестница привела нас в душный, сырой тоннель по одной стене которого тянулись
        трубы различного диаметра, упрятанные в теплоизоляционное покрытие, а по другой - силовые кабели и разноцветные провода, увязанные в косички. Скользкий бетонированный пол покры вала салатовая слизь, из-под потолка свешивалась паутина, жёлтыми пятнами на стенах мерца ло чахотошное освещение. Место, что и говорить, не для слабонервных.
        В американских ужастиках в таких тоннелях любят резвиться всякие негодники-чудо вища, но тут всё было спокойно. Наши монстры остались высоко над головой и этот факт прибавлял нам оптимизма на будущее. Только тут наши "зелёные" впервые начали доверчиво улыбаться и приставть к нам со всякими глупыми распросами. Их взяли в оборот Береслава и Сергеев, который непритязательно стал её правой рукой.
        Пересвет и я тем временем быстро соориентировались по электронным картам наших "Боксёров" и определили направление движения.
        - Туда! - махнул рукой Пересвет в правую сторону, - Километра через полтора-два проходит граница города. Выберемся наружу, сварганим проход и наши злоключения на том и закончат ся.
        Знать бы, как он был не прав!
        Мы внимательно осмотрели присмиревших "зелёных". Антон подошёл к своим племянникам.
        Кто из нас всех был рад сложившимся обстоятельствам, так это его племянница и Остапчук. Вот уж кому посчастливилось. Парень и девушка ни на минуту не разлучались с самого побега с крыши "катушки". Мне подумалось, что все наши невзгоды были им до глубокой фени. Эти двое видели только друг друга, жили друг другом, а об остальном даже и не думали. Везёт же некоторым! Не то что мне…
        Я же в последнее время с прискорбием должен был констатировать тот факт, что Береслава ко мне явно охладела. Почему? Кто знает… Только внимания она теперь больше обращала на Сергеева. И если бы не приказ Большакова охранять эту неординарную личность,
        я бы возможно, возненавидел его. Но я постарался быть выше ревнивых предрассудков и скре пя сердце, безропотно взирал на их бурно развивающийся роман с маленькой буквы.
        Пересвет достал из своих запасов термос с тонизирующим питьём, который пустил по кругу. Пока мы все прикладывались к горлышку и вливали в себя жизнерадостное энергетичес кое зелье, Береслава подошла ко мне, невинным голоском попросила свой "Боксёр", который я как дурак всё это время хранил в рюкзачке как зеницу ока, и отойдя в сторонку, переоделась. Помог ей в этом конечно не я, а Сергеев. Мои притязания своенравная девчонка просто проигнорировала. После этого я молча вручил ей её автомат.
        " Погоди, Рома, - успокоил я себя, - девчонка перебесится и всё станет по-прежнему."
        Пересвет убрал термос.
        - Пора в путь! - просипел он словно простуженный, - Береслава и Роман - впереди, Антон с Сергеевым - в середине, я - замыкающий. Каждый знает что делать в случае опасности. Трону лись!
        Я с благодарностью посмотрел на нахмурившегося командира и мы выступили.
        Впереди - открытое пространство тоннеля. До ближайшего его поворота было неблизко. Наши с Береславой "Боксёры" сканировали пространство спереди и сзади каждые пол-секунды. Судя по показаниям датчиков, вокруг не "фонили" ни люди, ни клоны, ни тем более дикари-цикло пы. На ближайшие пол-километра не инаблюдалось никакой хитрой засады.
        Поэтому мы с Береславой сразу же взяли приличный темп. Это значит, что пошли са мым ускоренным шагом, чуть ли не бегом. "Зелёные" не должны были отстать, ведь после глотка тонизирующего напитка им теперь наш марш-бросок должен был показаться лишь лёгкой трусцой. Тем более что ровный и гладкий пол тоннеля не чинил препятствий, а хоть и влажный - тёплый воздух не какзался спёртым и сам так и просился в натруженные лёгкие.
        Тем не менее мы с Береславой зорко вглядывались вдаль и чутко прислушивались к
        различным звукам, не вписывающимся в общий хор дробного топота многих ног нашей груп пы. Случись чего, мы готовы были открыть огонь при первой же опасности…
        Не знаю зачем, но я мысленно перевёл вернер настройки радиообмена в диапазон виртуального контакта и вдруг к своему удивлению услышал ментальный диалог Береславы и Пересвета. Он звучал примерно так:
        Пересвет - … Это знак свыше… Его рождение могли допустить только Астральные Правители Сфер…
        Береслава - …И я так думаю… Только с их помощью ОН мог появиться на свет в Коренном Мире Земли…
        Пересвет - …Это знак Судьбы! Контроль над ним, полное обладание им поможет нам сломить сопротивление "Сомневающихся"…С его помощью мы без помех совершим, то, что задумали!
        Седьмая Сфера будет сохранена не смотря ни на что!
        Береслава - …Лишь бы о наших планах не прознали Астральные Правители Сфер…
        Пересвет - …Прошу тебя, он ни о чём не должен догадаться… Пресекай все его контакты с остальными, особенно с нашим малышом…
        Береслава - Постараюсь…Ой, нас кажется подслушивают…
        Голоса смолкли и я быстро вернув вернер в прежнее положение, засвистел весёлый мотивчик из оперы Кальмана: " Кто может сравниться с Мтильдой моей…"
        Береслава на бегу пытливо посмотрела на меня, а я в ответ подмигнул ей и задорно спросил:
        - Не устали сударыня? Может передохнём?
        Она отрицательно мотнула головой и в задумчивости уставилась под ноги.
        То что я услышал, признаться, выбило меня из колеии, но я не подал и виду, ничем не выдав своего открытия.
        " О-хо-хо! Мои начальники как-то странно себя ведут! Что это ещё за тайны Мадридского двора? Почему я в них не посвещён, хотя на правах полноправного напарника и должен бы…
        Значит матрица Большакова знает нечто такое, чего не знаю я? Иначе бы зачем ему предупреж дать не откровенничать с ними о Сергееве…"
        "Я же говорил, - вдруг снова прошелестел у меня в голове тихий голос святоградского безо пасника, - Будь с этой парочкой поосторожнее! Они себе на уме, ведут свою игру…
        Голос снова уплыл в зыбкое небытие моего подсознания.
        Я не удержался и решил слегка прищучить Береславу.
        - Слушай подруга, - спросил я не сбавляя темпа, - А чем занимаются Астральные Правители Сфер?
        Она чуть не сбилась с шага, бросив на меня подозрительный взгляд.
        - Ты откуда о них знаешь, Рома?
        - Ниоткуда! Мужики в отряде как-то лясы точили в курилке, а я услышал. А сейчас вдруг вспомнил…
        - Странно! - Береслава отвернулась, хотя с той стороны кроме стены с трубами смотреть было не на что. Она собралась с мыслями и ответила мне как можно дружелюбнее. Такого ласкающего тона я от неё давненько не слыхал.
        - Понимаешь, Рома, все сущьности, населяющие Шесть Коренных Миров хотя и обладают по
        воле Создателя эфирными, астральными и физическими телами, однако не все получают впри дачу в полном объёме и ментальные тела, не говоря уж о таких тонких субстанциях, как ДУ ША. Эта прерогатива отводится по замыслу Всевышнего только людям! А точнее, только тем людям, которые рождены в Коренном, или по другому - Стержневом Мире и его суб-парал лелях. Плюс наш Мир Великих Руссинов со всеми его параллелями-страничками, поскольку мы, как ни крути, тоже выходцы из Стержневого Мира, да ещё Мир Параллельных Атлантов, которые много миллионов лет назад мигрировали с Земли. Все остальные - бездушны! А как же иначе? Ведь на всех желающих качественных ДУШ не напасёшься! Так вот, Астральные Прави тели Сфер тем и занимаются, что лепят Монады / или Души/ из своей собственногй сущьности, из " слёз своих глаз и пота своих страданий", окрапляя их искрою своих субстанций, которая и есть Божественный Свет, и одаряют полученным тонкоэнергетическим экстрактом избранных Всевышним владеть ими. Усёк? Или это слишком сложно для твоего детского восприятия?
        …Если она и вешала мне "лапшу", то очень правдиво. Ответить я не успел. Тоннель внезапно сделал крутой поворот и оборвался темной квадратной аркой, за которой скрывалось огромное по площади помещение. Мы остановились. Береслава подняла вверх правую руку, топот ног и разговоры за спиной мгновенно затихли. Я кожей спины почувствовал, как среди "зелёных" возросло напряжение.
        - Подстрахуй! - шепнула Береслава и нагнувшись, кошкой сиганула в темноту.
        Я выждал секунду и последовал за ней, может и не так эффектно, как хотелось. Интел-комп "Боксёра" мгновенно опустил на лицо забрало и вывел на засветившийся дисплей ряд бегущих символов. Одновременно заработал и прибор ночного видения, хотя я и без него отчего-то стал отлично видеть в темноте. Наверное пси-матрица Большакова что-то там под
        корректировала в моём зрении или ещё где.
        - Чисто! - прошептала Береслава.
        Это я видел и без неё, однако быстро прошёлся внимательным взглядом по всему помещению.
        Сканеры никакой опасности не обнаружили и я подтвердил: " Чисто!"
        Глава 22. Засада.
        Перед нашими взорами открылся огромный зал, залитый благодаря ноктовизору призрачным бледно-салатовым свтом. Его сводчатый потолок терялся в кромешной темноте, а до противоположенной стены было никак не мньше ста метров. Береслава метнулась в сторону и щёлкнула тумблером на стене, сбоку от входа. По залу разлилися неяркий сумрачный свет.
        Это освещение дало нам возможность рассмотреть то, что возвышалось в центре зала.
        На высоком круглом фундаменте стоял матово поблёскивающий цилиндр, размером с сельскую водонапорную башню. Только верх его оказался косо срезанным, да по бокам змеились замыс ловатые красные бороздки. Ещё цилиндр оплетал серпантин из прозрачных, полуметрового диаметра труб, которые вспыхнули золотом уже при включённом освещении. Из верхнего среза к потолку тянулось десятка два толстых кабелей. Они напоминали подвешенных анаконд, чьи головы терялись в темноте. Внезапно цилиндр загудел словно трансформатор…
        За моей спиной бесшумно вырос Пересвет.
        - Что тут у нас?
        - Какая - то работающая хреновина, - ответил я и шагнул в сторону, что бы не загораживать картинку остальным.
        Береслава тем временем успела обежать цилиндр кругом и сунуть свой маленький носик во все углы зала.
        - Это энергетическая установка! - пояснила она, подходя к нам с Пересветом, - Полностью автоматизированная. Обслуживающего персонала нет.
        - Радиационный фон в зале слишком высок! - добавил я, - К тому же сканеры фиксируют наличие неопознанных излучений, противопоказанных человеку. Долго здесь находиться крайне опасно.
        - Поэтому и нет техников-смотрителей! - констатировал Пересвет, - Из зала есть другой выход кроме тоннеля?
        - Я не нашла! - призналась Береслава, - Похоже это тупик…
        - Другой выход должен быть! - заявил подошедший к нам Антон, - Исходя из общей плани
        ровки комплекса.
        Нас окружили "зелёные", восхищённые невиданным зрелищем работающего агрегата.
        Мы предупредили их, что бы они оставались на месте и не приближались к цилиндру, а сами разбились на пары и пошли в обход зала, охватывая его с двух сторон. Нас интересовали только стены и пол с их складками, нишами и трещинами. Если Антон прав, то ещё один выход из зала мог прятаться где угодно.
        Береслава сама позвала меня с собой и мы медленно двинулись вдоль левой от входа стены, сканируя её рентген-щупами. Но не успели мы отойти на пятьдесят шагов, как оба почув ствовали нарастающее давление тревоги и одновременно оглянулись.
        В неярком освещении зала, несмотря на расстояние, нам стало видно то, что мы понача лу халатно просмотрели. Высоко над входом в зал от одной боковой стены до другой в полумра ке тянулся открытый неширокий балкон. А на нём, изготовившись для стрельбы, в безмолвии застыл отряд…андроидов-десантников! Их было с полсотни и они в своём боевом снаряжении выглядели покруче своих собратьев-пилотов.
        - Ложись! - заорал я что было мочи и плюхнувшись под стену рядом с Береславой принялся вместе с ней палить по андроидам из автомата. С другой стороны зала ударили Пересвет и Антон. Андроиды тоже распластались на балконе и ответили по нам из лучемётов. Их огонь оказался плотным и метким. Что бы не поджариться, нам пришлось всё время менять диспози цию, перекатываясь по каменному полу с места на место.
        Хорошо что с "зелёными" остался Сергеев. Он то и спас их от истребления, мгновенно
        отведя всех назад под балкон в "мёртвую зону". Что бы достать людей выстрелами, андроидам приходилось свешиваться через перила и подставляться под наши пули. К тому же Сергеев
        с помощью Полесского развернул свою лазерную пушку и пару раз прицельно жахнул по балкону снизу.
        Три четверти этого бельэтажа обрушилось с огромной высоты грохочущим камнепа дом, среди которого погибла и добрая половина отряда роботов. Оставшиеся в живых десантники перестали стрелять: то ли затихарились, то ли вообще покинули пле боя…
        Мы с Береславой и Пересвет с Антоном быстро вернулись к "зелёным", готовые вновь принять бой.
        - Все живы, никого не задело? - поинтересовался Пересвет, - Ну и слава Перуну!
        - А в тоннеле что-то шумит? - сказала ближе всех стоящая ко входу Зина Фокина.
        Мы переглянулись. Действительно, из тоннеля донёсся подозрительный нарастающий
        шум. Пересвет метнулся из зала под арку, но тут же появился снова.
        - Это вода! Похоже, мерзавцы взорвали подземное водохранилище, что бы утопить нас как крыс!
        Пока я разевал рот рядом с Пересветом и остальными, Береслава, Антон и Сергеев сбегали к обвалившемуся балкону и пошукали среди обломков. Вернулись они обвешанные
        непострадавшими при падении лучемётами. Трофеи пришлись нам как нельзя кстати: засевшие над нами андроиды-десантники вновь открыли огонь.
        Но на этот раз нам было чем ответить! Перестрелка ожесточилась. К шуму боя приба вился грохот катящейся по тоннелю воды. Скоро она ворвётся в зал и что тогда с нами станет?
        - Антон! - крикнул я, - Шмальни по ним из "Морозки"!
        Атлант развёл в смущении руками.
        - Нама зарядов!
        Сергеев тем временем, под прикрытием Береславы, отбежал в дальний угол и ещё раз опалил
        балкон. Выстрел оказался более, чем удачным. Очередная часть секций обвалилась, увлекая за собой находящихся на них андроидов. Из всего отряда нападавших уцелела едва ли дюжина бойцов, которые на удивление не скисли, а ответили яростной стрельбой, хотя под ногами у них от всего балкона остался всего лишь обожжённый и обкорнанный ненадёжный выступ из одной блочной секции. Отвечая огнём на огонь, мы передвинулись вдоль стены подальше от этого нависшего над нами карниза, что бы Сергеев без опасения за наши жизни смог доделать начатое дело.
        Но не успели мы укрыться у него в углу, как на то место, где мы только что держали оборону, с карниза упал какой-то массивный продолговатый предмет.
        - Бомба! - заорал Антон.
        - Ложись! - вторил ему Пересвет, - Закройте уши и зажмурьтесь!
        Страшный взрыв потряс своды зала. Яркая вспышка больно резанула по глазам. Нам-то в шлемах ещё ничего, но вот бедные "зелёные"? Если кто из них не послушал Пересвета и не прикрыл уши, то прощай барабанные перепонки! А кто не зажмурился - тот надолго ослеп! Хоть бы таких не оказалось…
        Пол и стены зала зашатались, пошли трещинами. Сверху посыпалась штукатурка, кир пичи и даже бетонные блоки. Обрушился и карниз, навсегда похоронив под собой последних андроидов. Образовавшаяся на полу воронка дала начало одной широкой трещине, которая протянулась до центра зала и нырнув под фундамент цилиндра, расколола его надвое. Цилиндр зашатался, накренился и в обьятии голубых молний вдруг рухнул в трещину.
        Раздался ещё один взрыв, более мощьный, чем первый. Я подумал, что сейчас обрушат ся своды и стены зала и похоронят под собой всех нас заживо.
        Но этого, к счастью, не произошло.
        Кто успел встать на ноги после взрыва бомбы, снова повалился на пол от вторичного подземно го толчка. Освещение окончательно вырубилось, обломки посыпались с потолка нескончаемым градом. Трещина в полу разверзлась неимоверно, пылающие остатки цилиндра провалились в образовавшийся бездонный разлом. Из провала выбилось пламя, дым и призрачное сияние. У меня создалось ощущение, что цилиндр пробил прямую дорогу в ад.
        Внезапно случилась беда, о которой мы все как то ненароком позабыли!
        Из тоннеля в зал со скоростью "Восточного экспресса" хлынул мощьный поток подземных вод. Ревя и сокрушая всё вокруг, он тугой струёй ударил в противоположенную стену зала, врезался в неё тараном, в клочья разбивая основание и растёкся по плитам пола мощьным разливом. Пенящаяся и ревущая волна устремилась назад ко входу, охватывая зал со всех сторон.
        От наводнения нас спасло лишь то, что мы находились в дальнем от входа углу. Но разлив продолжался недолго. Бешенные воды водопадом обрушились в пропасть, созданную
        взрывом цилиндра. Над разломом закрутилась воронка и вскоре вода с грохотом водопада стала уходит под землю, не успев даже толком замочить наших ног. Теперь поток из тоннеля прямиком нёсся к провалу, не успевая растекаться по сторонам.
        Мы быстро пересчитались: никто не пропал и не сгинул в водовороте. Многие "зелё ные" отделались лишь лёгким испугом да незначительными ушибами и ссадинами. Нас же за
        щитили наши "Боксёры"…
        - Как будем выбираться? - закричал Антон, перекрывая гул воды.
        - Можно забраться на остатки балкона. - подал голос Сергеев, - Там должен быть выход.
        Выход действительно находился в вышине, но вариант Макара не прошёл. Откуда-то
        сверху, из кромешной темноты вновь ударили залпы лучемётов. Это прибыл второй отряд андроидов, что бы окончательно разделаться с нами. Правда, с утратой балкона, они потеряли возможнось маневрирования и лупили в нашу сторону из одной точки, там, где имелся выход из стены. Лучи плазмовиков нащупали нашу группу и стали серьёзно нам досаждать, к счастью не нанося пока ощутимого урона. Но вскоре они пристреляются и тогда нам в нашем углу придётся несладко. Поэтому мы до поры ответный огонь не открывали, что бы не навести противника на верную цель. Но долго так продолжаться не могло. Это понимали и мы, и андроиды. Надо было что-то предпринимать…
        - Смотрите! - указал посуровевший Пересвет на гудящий поток, который заметно ослабел и стал не столь многоводен, как вначале, - Вода уходит под землю без остатка. Она пробила себе подземное русло и уходит по нему без задержки. Не пойти ли и нам той дорогой?
        Не договариваясь, я и Береслава бросились на пол и поползли к провалу окружным путём. По нам стреляли андроиды, с потолка сыпались обломки, навстречу нам поднималась водяная пыль и пар, но мы, держась друг друга, бесстрашно подобрались к самому краю и заглянули в пропасть.
        Вода падала отвесно вниз метров на двадцать, ударялась о дно провала, закручивалась кипящим водоворотом и потом спокойно уходила куда-то в сторону по подземному руслу. По краям её течения наши ноктовизоры показали наличие нешироких пологих бережков. К тому же течение устремлялось прочь из города, что было нам на руку. Обменявшись впечатлениями, мы вернулись к своим.
        Огонь андроидов продолжал хлестать наше укрытие из обломков балкона и полуобва лившихся стен. Защита ветхая и ненадёжная. Оплавленный камень вскорости не выдержит накала температуры и рассыпется в пыль. Необходимо было поторопиться, поэтому Береслава очень коротко доложила результаты нашей вылазки Пересвету. Тот внимательно выслушал и принял решение уходить по руслу подводной реки.
        - Кто не умеет плавать, цепляйтесь за мой пояс! - приказал он "зелёным" и когда в него вцепилось четверо или пятеро парней и девушек, все быстро подбежали к потоку, бьющему из
        тоннеля и бросились в него. Вода подхватила их связку и швырнула в пропасть. Я, Антон и Сергеев в этот миг обстреляли андроидов, заставив их на время убраться под укрытие.
        Второй пошла Береслава. В её пояс вцепились оставшиеся девчонки. Их побег из зала тоже прошёл нормально. Вся гроздь человеческих тел погрузилась в стремнину и исчезла из глаз. Антон с племянниками последовал за Береславой без задержки. Остались я, Полесский с Остапчуком, который рвался плыть самостоятельно, и Макар Сергеев.
        - Вы идите, я прикрою! - крикнул он мне.
        - Но на тебя нет боевого костюма, как на мне. Ты рискуешь утонуть! - возразил я, помня напутствие Большакова охранять темпорала любой ценой, - Лучше цепляйся за мой пояс вместе с остальными и ходу!
        - Тогда погоди ещё секунду, - ответил он и выпустил по десантникам оставшиеся заряды из лазерной пушки, после чего отбросил её в сторону и слепился со мной со спины. Андроидов со стены как ветром сдуло. Выход на балкон, через который велась стрельба, основательно завали ло. Пока роботы пробивались на линию огня через завал оплавленных камней, мы добежали до потока, который к тому времени усох вдвое.
        - Братцы! - крикнул я, - Все дружно сделали вдох-выдох-вдох и задержали дыхание! А теперь хватайтесь за меня крепче, ныряем!
        Мы стремглав бросились в поток. Вода подхватила нас, закружила и швырнула в кипящую бездну…
        Едва мой "Боксёр" коснулся воды, как интел-комп превратил его в подводный скафа ндр. Я чувствовал себя в нём легко и комфортно, чего нельзя было сказать о повисших на мне ребятах.
        И всё же они выдержали испытание!
        Никто не оторвался и не задохнулся, хотя нас швыряло из стороны в сторону и било о камни словно зёрна в кофемолке. Потом река вырвала нас из пучины водоворота и понесла в подзем ное русло. Но тут на берегу уже столпились в ожидании Пересвет, Береслава и Антон, которые помогли мне и "зелёным выбраться на скользкую гранитную площадку.
        Глава 23. Таинственный ход.
        Сбоку от нас продолжал бушевать водопад, окрапляя мириадами брызг и оглушая
        грохотом, над головой зияла пропасть провала, а впереди темнело подводное русло реки с нависшими сводами. Мы снова пересчитались, все оказались на месте. Измученные, обессилен ные, но живые. Чего ещё желать? К тому же по нам перестали стрелять, и это вселяло надежду.
        Внезапно над нами разлилось слабое мерцание.
        - Они восстановили свет в зале! - догадалась Береслава.
        - Значит, вознамерились проверить пропасть! - добавил Пересвет, - Хотят убедиться в нашей
        окончательной погибели.
        - Думаешь, будут спускаться и прочёсывать дно водопада? - засомневался Антон.
        - Не исключено! - подтвердил Пересвет.
        - Вот, черти! - воскликнул Сергеев, - И чего они к нам прицепились?
        Ему никто не ответил. Отцы-командиры глубоко над чем-то задумались.
        - У меня создалось впечатление, что они нас ждали в том зале. Засада была что надо! Только чудо спасло нас от гибели. - заявил я.
        Мне тоже никто не возразил и не поддержал, и это показалось мне странным. Береслава посмо трела на меня как-то незнакомо, и молча пожала плечами. Такое поведение на неё было мало похоже. Видать, мысли о засаде пришли в голову не мне одному, просто более опытные товари щи не спешат поднимать эту тему без достаточно веских оснований.
        - Валим отсюда, пока не поздно! - предложил я.
        После моих слов все как будто скинули сети оцепенения и оживились.
        - Поплывём по течению! - подхватила Береслава, - Потолок над рекой достаточно высок, головами не заденем…
        - Но река поворачивает назад в город. Я проверил. Нам это не выгодно! - возразил Пересвет.
        - Это точно? - не поверила Береслава, - Наши с Ромкой сканеры не засекли никаких поворо тов…
        - Смотри сама! - ткнул пальцем Пересвет в дисплей своего прибора.
        - Действительно! - огорчилась Береслава, - Через полкилометра течение меняет направле ние… Река снова поворачивается к центру города. Вот напасть, этого ещё не хватало…
        Я покрутил свой прибор туда-сюда и недоумённо показал его Пересвету:
        - Странно, однако! Мой сканер продолжает упорно показывать, что река течёт за пределы городской черты…
        Пересвет, Береслава и Антон склонились над дисплеем, пытаяст разобраться в его мерцающих пересекающихся линях.
        - Действительно, прямой курс за город! - заинтересовался Пересвет, - …Но это не река, а ка кой-то подземный ход…Не тот, по которому мы шли, а ещё один…Не очень отчётливо, но он просматривается…
        - Согласна! - Береслава показала нам свой сканер с точно такой же как у меня картинкой, - Это действительно не подводная река, а нечто другое… Какой-то ещё один таинственный тоннель…
        - И начинается он от того обрыва, с которого катится вода… - добавил Антон.
        Мы дружно обернулись к водопаду.
        Я вдруг вспомнил, что при падении заметил промелькнувшее перед глазами темное пятно в стене, укрытое струями воды. Может, это и есть начало таинственного хода? Своими сомнения ми я немедленно поделился с отцами-командирами, чем несказанно заинтриговал их.
        - Так где ты, говоришь, видел пятно? - стал уточнять Пересвет, пристально вглядываясь в темные струи низвергающегося потока.
        - Вон там за водяным пологом, на высоте примерно пяти-шести метров от поверхности воды.
        Я приблизительно ткнул пальцем и в то место ударили два мощьных луча света. Пересвет и Береслава задействовали аварийные электро-фонари на своих шлемах. Лучи пронзили вспыхнув шие хрусталём струи насквозь и заплясали по гранитной стене, пока не нащупали тёмный овал
        небольшого входа, похожего на пещеру или нору крупного животного…
        Притихшие за нашими спинами "зелёные" то ли обрадованно, то ли облегчённо ахну ли. Я и сам почувствовал некое удовлетворение. Значит мне не показалось и таинственный ход существует на самом деле. Возможно, это и есть наш путь к спасению?
        - Вон, видите? - прохрипел я срывающимся от волнения голосом.
        - Вижу! Видим!
        - Осанна! - вскричала Береслава и чмокнула меня в щёку, - Мой ученик вскоре превзойдёт своего учителя!
        - О, Перун-заступник! - вторил ей Пересвет, - Да туда и тропиночка ведёт!
        Действительно, от нашей площадки к норе вёл незамеченный нами ранее ряд нешироких усту пов, расположенных на стене в виде прерывающихся ступенек. Это нерукотворное природное образование по идее должно было выдержать вес нормального человека. Хорошо, что между водопадом и стеной оставалось свободное пространство, а то попасть в тоннель под ударами многих тон обрушивающейся воды было бы много сложнее. А так, пожалуйста! Максимум внимания и осторожности, и вы - у цели.
        Меня послали вперёд как первооткрывателя. Я ступил на первый уступок, встав лицом к стене и прижавшись к ней грудью и ладонями. Хоть и не удобно, но по-другому нельзя. Охва ченный непонятной самому лихорадкой, я медленно двинулся к обнаруженной мной пещере. Под присталтьными взглядами десятков пар глаз я уверенно преодолел метр за метром непростого пути, пока не оказался рядом с низвергающимися с высоты потоками воды.
        Уступы стали скользкими, по лицу секли брызги, вода тянула к себе как магнит
        и пыталась сбросить меня вниз, но я устоял. Нагнувшись, я сделал последний рывок и очутился под сводами непроглядного хода.
        Распрямился, едва не задевая низкий потолок, и послал сконцентрированный прямой лучь фонаря вдаль. Он утонул в тягучем мраке подземелья. Скорее всего, это был какой-то потайной лаз, ведущий откуда-то из центра города за его пределы.
        Высоким Антону и Пересвету тут придётся несладко, и всё же это было лучше, чем стоять под огнём андроидов. К тому же никакого движения впереди мой сканер не обнаружил. Ход был абсолютно пуст и это здорово приободрило меня.
        Я высунулся из норы и просимафорил ожидавшим моего сигнала напарникам. Затем прошёл немного вперёд, осматривая стены хода, выложенные природными валунами и скре плённые цементом. Кое-где камни выпали из своих гнёзд и громоздились под ногами. Прорехи неизвестные смотрители лаза заложили кладками из обожжённого кирпича. Значит, за ходом велось неусыпное наблюдение. Но кому он был предназначен и для чего?
        Конечно же, для побега из города в момент опасности, в так называемый час "X", для чего же ещё! Тут и гадать нечего…
        За моей спиной послышалось лёгкое шуршание и в тоннель проскользнула Береслава.
        С трудом обойдя меня сбоку, она придирчиво осмотрелась.
        - Ух, ты! Подземный ход!
        - Кто-то из правителей города сварганил! - шепнул я ей на ухо, - Для экстренной эвакуации!
        - Это точно! - поддакнула девушка, - Пройдусь немного вперёд, разведаю!
        - Там всё тихо.
        - Всё равно проверить не мешает.
        Она сняла с пояса страховочный линь и приказала:
        - Привяжи за что-нибудь, и принимай "зелёных". Я скоро…
        Я сделал как она велела и связался с Пересветом по рации, но под землёй она не фурычила. Тогда я высунулся наружу и крикнул:
        - Пересвет, у нас чисто! Посылай ребят по одному, встречаем.
        По уступам, придерживаясь страховочного каната, потянулись "зелёные" - парни и девушки, причём последних специально размещали между ребятами. Хотя наши подопечные и вымотались как бобики, до пещеры они добрались на удивление быстро и без приключений.
        Затем пришёл Антон с племянниками. Последним уходил Пересвет. Он отвязал канат,
        закрепил его на себе и бодро пробежался по уступам, будто хаживал по ним не один год.
        Едва он соединился с нами, как сверху упали снопы света. Андроиды подтащили к краю обрыва с пол-дюжины мощьных прожекторов и разом осветили дно провала, высвечивая
        в омуте все его камни, трещины и обломки цилиндра. Ещё немного и они застукали бы нас на месте. Я невольно содрогнулся, представив себе, что за этим последовало бы. Хорошо, что наше укрытие для их прожекторов оказалось в недосягаемости.
        - Нездоровый интерес у них к нашим особам! - повторился Сергеев, отходя от входа.
        Я поддакнул ему, а сам вдруг подумал: " А не на тебя ли пресонально устроили эту облаву нежити, друг любезный? Живой темпорал для них дороже миллиона обыкновенных дыроколов, как говорил Большаков…"
        Мы выстроились цепочкой и пошли вдоль по проходу, когда за нашими спинами заухали взрывы и засверкали молнии. Андроиды, не смирившись с тем фактом, что не обнаружили на дне пропасти ни нас живых, ни наши трупы, принялись утюжить провал из лазерных и плазменных пушек. Может и глупо, но по-своему они были правы.
        Пересвет, рискнувший вернуться и посмотреть что да как, потом рассказал, что своими выстрелами они разнесли нашу спасительницу-площадку в клочья, а чиркнувшие по стенам лучи, срезали все уступы и завалили вход в тоннель. Так что опасаться погони нам
        теперь просто не стоит.
        Продвигались мы вперёд не то что бы медленно, но и не быстро. Так, в темпе беременного таракана. Однако прошло минут сорок, прежде чем все заметили, что ход стал плавно подниматься к поверхности. Когда женская половина нашего отряда/за исключением Береславы, конечно/ стала выбиваться из сил, Пересвет обьявил, что согласно его электронной карте, мы вышли за границы города и над головой у нас потянулась пустыня. Отряд дружно прохрипел: " Ура!".
        Тут сделали маленькую остановку, что бы отдохнуть и перестроиться. Впереди снова пошли мы с Береславой, в центре Антон с Сергеевым, замыкал колонну Пересвет. Однако нам пришлось прошагать по тоннелю ещё не менее часа, когда внезапно в лица пахнуло сквозняком свежего воздуха и почти вслед за этим мы очутились в просторной пещере с неизменными ста лактитами и сталагмитами, да такими аккуратненькими, что хоть кино снимай. Она тянулась вперёд прямой кишкой метров на восемьдесят и заканчивалась торцевой стеной, которая слабо освещалась косыми лучами рассеяного света…
        Я глянул на часы. На поверхности раннее утро. Только-только рассвело. Скорее всего в пещеру пробивался естественный дневной свет. Значит, поверхность совсем рядом! Несмотря на все чинимые нам преграды, мы наконец вырвались из города и из подземелья. Пока подтяги вались следовавшие за нами "зелёные", Береслава попыталась вызвать Пересвета по рации и он живо отозвался.
        - Командир, мы кажется дошли! Лаз закончился пещерой!
        - Ждите, я сейчас!
        Вскоре весь наш отряд сгрудился между каменными наростами вокруг нас с Бересла вой.
        - Друзья! - обратился Пересвет к "зелёным", - Впереди выход на поверхность. Но прежде его необходимо разведать, поэтому все остаются на месте. В разведку идут Береслава, Роман и Антон…
        Короткими перебежками, почти бесшумно, мы осторожно устремились вдоль по пеще ре, используя обломки в качестве прикрытия. Не шуметь было несложно, так как пол её устилал толстый слой песка и редко где россыпи щебёнки. Вскоре выяснилось, что кроме нас тут никого не было, поэтому мы подобрались к её осещенному концу без приключений.
        Какого же было наше изумление, когда мы обнаружили там высокие каменные ступе ни, ведущие к покорёженному прямоугольному проёму в торцевой стене пещеры и висящую на одной из четырёх петель толстую бронированную дверь, разбитую вдребезги и распахнутую настежь. Через неё-то и поступал в пещеру тусклый призрачный свет…
        Береслава ящеркой взбежала наверх и заглянула в проём.
        - Там подвал! - шепнула она нам и переступив порог, исчезла с глаз.
        Мы с Антоном немедленно прошмыгнули за ней следом. За выбитой дверью действите льно оказался подвал с колоннами. Он выглядел довольно просторным. Залежалого хлама тут было немного и потому несмотря на царивший сумрак, он хорошо просматривался от начала до конца. Через многочисленные дыры и щели в потолке раскалёнными шампурами падали на пол солнечные лучи. Пятна света от них на каменных плитах казались россыпью золотых монет. Не знаю как другим, но лично мне при моём пылком воображении немедленно стали мерещиться в тёмных углах затаившиеся фигуры зловещих мертвецов - хранителей этих богатств…
        Прямо перед нами, напротив проёма, в конце подвала поднималась крутая лестница, ведущая наверх. Она заканчивалась небольшой площадкой и ещё одной дверью, тоже металли ческой, но не такой толстой и массивной, как первая.
        Береслава была уже возле неё. Она пшикнула из какого-то баллончика в замочную скважину и на петли, слегка повращала ручку и не успели мы подойти к лестнице, как она бесшумно приоткрыла дверь и выглянула наружу. Я и Антон быстро поднялись к девушке и сдерживая дыхание тоже заглянули в приоткрывшуюся щель.
        Вокруг, в ярком свете нового дня, возвышались зазубрины древниих руин. Некогда здесь бил родник, цвёл и зеленел оазис, радовались жизни люди; а теперь царили смерть, запустение и разруха. Небольшое селение казалось давно покинутым. Но не из-за войны, а скорее из-за того, что внезапно ушла вода. И пустыня с радостью прибрала к рукам то, что принадлежало ей по-праву. Оставленное людьми поселение быстро пришло в упадок
        Я бы назвал этот городишко элитным коттеджным посёлком. Всего-то домов на двад цать-тридцать, от большей половины которых остались лишь квадраты или прямоугольники фундамента и обрушившиеся стены. Все здания были возведены из камня, в два-три этажа, не выше. Внешне похожи на виллы или особняки, с колоннами по фасаду, с легкомысленной лепниной вокруг фигурных окон и карнизиками, с замысловатыми балкончиками, галереями, лестницами, мезонинами и красно-коричневыми, с пятнами темнеющих провалов, черепичны ми крышами.
        Трёхэтажный дом, из подвала которого мы вели наблюдение, тоже не устоял перед натиском пустыни и времени. Крыша у него обвалилась, одна стена обрушилась, по другим змеились широкие трещины. Земля вокруг здания, где её не покрыл песок - почернела и рас трескалась. От газона во дворе остались жалкие жёлтые пучки высохшей травы. Декоративный кустарник и плодовые деревья натурально окаменели от жары и рассыпались.
        Такая же картина наблюдалась и вокруг остальных мало-мальски сохранившихся особ няков, и на мощёных улицах городка, и на его центральной площади с развалинами огромного фонтана. Многочисленные пальмы и другие тропические растения, что некогда украшали город ские бульвары, теперь торчали из земли окаменевшими колами, будто вбитыми в могилы нена сытных вурдалаков.
        Впрочем, растительность на руинах всё же произростала. Это была взрослая арча. Невысокие корявые деревца виднелись не только на земле. Некоторые укоренились и на раз
        валинах зданий, куда ветер занёс семечко, и в трещинах городских стен и башень. И по улицам изредка прокатывались шелестящие "колобки" перекати-поля…
        Опрокинувшиеся городские памятники и скульптуры, выполненные из мрамора, лежали разбитые и полузасыпанные песком возле своих постаментов. Вид их был жалок и печален. Нет ничего прискорбнее, чем остатки былой славы, роскоши и величия.
        Если у меня на родине новые русские окружали свои места обитания высоченными заборами, то и этот городок окружала мощьная стена из огромных каменных блоков. Через равные промежутки из неё торчали высокие усечённые пирамиды сторожевых башень с обвалившимися по верху зубцами, а с южной стороны даже сохранились аркообразные городские ворота с дубовыми, окованными медью створами и подъёмной бронзовой решёткой, зажатые двумя полуразвалившимися квадратными башнями. Все эти укрепления тоже здорово обветшали. От них осталось только одно название и никакой практической пользы.
        Между развалинами, в проломах городской стены, желтела пустыня, а чуть правее, километрах в пяти, выднелся край фиолетового купола. Он зиял рваными пробоинами, через которые к небу устремлялись клубы дыма. Слабый утренний ветерок доносил запах гари и горелой плоти. Я брезгливо сморщился, а Антон с Береславой ничего, никак не отреагировали.
        Вокруг города, несмотря на ранний час, над барханами носились десятки "букашек" с циклопами. Они охотились на горожан, которым ночью удалось вырваться из города. Теперь же, при свете наступающего дня, беглецы стали видны как на ладони. Штурмовики догоняли их и расстреливали на лету, на иных, особенно на женщин, набрасывали сети поднимали на борт и тогда начинался праздник плоти, заканчивающийся как правило пиршеством людоедов.
        - Они могут прочесать развалины! - предположил я, следя за ближайшими штурмовиками.
        - Нет! - не согласилась Береслава, а Антон, указывая на многочисленные следы на песке между домами и обугленные человеческие останки на улицах и дворах, пояснил:
        - К счастью для нас они это уже сделали. Зачистку провели качественно.
        - И всё равно подниматься наружу нельзя! - отрезала Береслава, - Сразу засекут!
        - Ничего не остаётся, как попробовать "пробить дыру" прямо из подвала, - подытожил я результат наших наблюдений. Береслава и Антон со мной тут же согласились
        Осторожно прикрыв за собой дверь, мы спустились со ступенек, разошлись по сторонам и принялись творить проходы, каждый на свой манер. Но ни у меня, ни у Береславы с Антоном опять ничего не получилось.
        К нам неслышно приблизились Пересвет с Сергеевым.
        - Ребята прилегли немного поспать. Я выдал им по горошине биостимулятора, так что проснут ся они, свежими, как огурчики. Полесский их охраняет… - пояснил своё незапланированное появление командир.
        - Что там? - спросил он нас, кивая на выход из подвала.
        - Сам полюбуйся! - предложила Береслава.
        Пересвет и Макар поднялись по ступенькам и выглянули за дверь. Они минут пять во все глаза изучали мрачный городской пейзаж и следили за захватчиками, пока над нашим укрытием на бреещем полёте внезапно не проскользнул катер с пьяными циклопами, которые горланили по
        хабные песни и потрясали оружием. Пересвет с Макаром дружно отпрянули от двери и скати лись по ступенькам от греха подальше.
        - Не срабатывает! - пожаловалась командиру Береслава.
        - Знаю, пробовал!
        Говорить больше было не о чем и все угрюмо замолчали.
        - Придётся дождаться темноты и отойти подальше от города. Может, тогда получится? - заметно приуныл Антон.
        - Попытка не пытка, верно, товарищь Берия? - попыталась шуткой разрядить обстановку Береслава.
        - Пошли к нашим? - позвал Сергеев, - До вечера далеко, а торчать тут без толку - опасно!
        Я и Береслава забаррикадировали дверь в подвал, заложив её какой-то арматуриной.
        Теперь открыть её можно было только направленным взрывом. После чего все мы вернулись
        в пещеру в подавленном настроении.
        Глава 24. Загадочное убийство.
        "Зелёные" спали мертвецким сном от усталости. Расстелив на песке кой-какую одежон ку, они повалились на неё рядком, причём девушек парни уложили по центру, а сами как джен тельмены пристроились по краям. Коля Полесский, завидя нас, поднялся навстречу, но Пересвет махнул ему, что бы и он ложился.
        - Итак, отдыхаем до темноты. Потом уходим в пустыню и пробуем подыроколить ещё раз… - распорядился шёпотом Пересвет
        - Что, если и тогда не получится? - спросил Антон.
        - Там видно будет… Но мне кажется, что на этот раз получится. Город разрушен, клоны-дезертиры наказаны, так зачем тратить энергию на точечное "цементирование"? Я полагаю, что с наступлением темноты неизвестные снимут блокаду.
        Я и Береслава полностью согласились с версией командира. Он назначил время дежурства каждого из нас и все завалились на боковую кроме меня. Потому что мне досталась первая смена. За мной выпало нести караул Пересвету, за ним - Антону и самой последней - Береславе.
        Я честно отстоял свои четыре часа. Сначала наскоро позавтракал какой-то вкусной и питательной бурдой из НЗ "Боксёра", затем немного побродил по пещере вокруг спящих, потом несколько раз поднимался в подвал и в дверную щёлочку наблюдал за развалинами, почернев шим от гари куполом и пустыней…
        Но по руинам никто из бежавших горожан не бродил, циклопы по пустыне больше не носились, пожары в городе бушевали во всю, так что в пробоины купола вырывался не столько дым, сколько языки пламени. Вряд ли в этом аду сохранилась хоть одна живая душа. Похоже, штурмовые катера с циклопами уже отчалили к месту сбора или только собираются. В любом случае ждать от захватчиков ещё какой-либо бяки не стоит. Они уже одной ногой дома…
        Тут меня осенило: в таком случае неизвестные наверняка разблокируют межпростран ство с минуты на минуту! Я хотел было даже на месте попробовать сотворить "окно", но это было бы грубейшим нарушением с моей стороны. Стажёру такие вещи позволено делать только с разрешения старших товарищей и при их непосредственном присутствии…
        Я еле дождался назначенного часа и разбудив Пересвета, доложил ему свои наблюде ния и соображения.
        - Даже если ты и прав, всё равно не будем спешить. Пусть народ отдохнёт, набереётся сил. Да и ты ложись, вон, еле держишься на ногах.
        Я не стал спорить и привалился под бочёк к Береславе, отметив попутно, что с другой стороны девушки спит Сергеев. Тоже мне, очарованный темпорал. Береслава - моя девушка и я её без боя не отдам, хоть ты подкатывайся к ней с какого угодно бока…Пусть так знает, кон курент незванный…
        Устал я за прошедшие сутки капитально, поэтому провалился в сонную одурь мгновенно.
        * * *
        Не знаю, сколько я проспал, но только разбудило меня лёгкое прикосновение к плечу.
        Этот способ побудки был закреплён у меня рефлекторно ещё в отряде. Короче, ещё не успев открыть глаза, я уже знал, что разбудили меня свои и по неотложному делу.
        Так оно и оказалось. Надо мной склонились Пересвет и Береслава, лица у обоих напря жены и встревожены. Пересвет поднёс палец к губам и поманил за собой. Я бесшумно поднял ся на ноги и молча направился за ним и за Береславой следом. Остальные спали как убитые.
        Мы прошли через всю пещеру до конца, поднялись в подвал и тут я увидел, что вход ная дверь слегка приоткрыта, хотя раньше была нами забаррикадирована. Пересвет многозна чительно кивнул на неё и приготовил оружие. Мы с Береславой последовали его примеру. Подстраховывая друг друга поднялись по лестнице и вышли наружу.
        Уже наступил вечер. Огромное красное светило одним краем коснулось оранжевых барханов на горизонте. Жара спала, поднялся лёгкий ветерок. От развалин протянулись длин ные тени. В городке царило безмолвие и нигде в пустыне не наблюдалось никакого движения.
        Пожар под куполом давно пошёл на убыль. Редко где ещё из-под него вырывались оди
        нокие языки пламени, в основном валили жирные клубы дыма. Вокруг купола, словно оспины
        чернели точки сожжёных трупов. Я не удержался и негромко спросил:
        - Циклопы вернулись?
        - Нет! Наши сканеры показывают, что в радиусе ста километров их нет. - ответил Пересвет.
        - Тогда в чём дело?
        - Береслава расскажет…
        Девушка вместо ответа указала на следы на песке, которые вели от порога вдоль стены за угол дома и пошла по ним.
        - Следуйте за мной!
        - Куда мы? - поинтересовался Пересвет.
        - Увидите…
        Мы обошли наш дом, пересекли улицу и оказались возле соседнего особняка, от кото рого остался один высокий фундамент и обрушившиеся стены.
        - Сюда! - девушка проскользнула внутрь развалин через сохранившийся дверной проём, завернула раз-другой и остановилась посреди небольшой комнаты с обвисшим потолком над головой.
        - Смотрите! - она посторонилась и насупилась
        Я от неожиданности охнул, потому что увидел страшную картину: в трёх шагах от нас, прива лившись к стене с широким окном сидели племянники Антона - брат с сестрой. Глаза у ребят были открыты и они мило улыбались…
        Но они были мертвы! Смерть уже коснулась их, наложив на лица свою зловещую печать. Пересвет крякнул и засопел. Я прикусил язык, всё ещё не веря своим глазам. Смерть подкралась к атлантам внезапно. Они о чём-то весело болтали между собой и вдруг…Б-р-р! Ужасно! На левой стороне груди у парня и у девушки на одежде чернели капли запёкшейся кови…
        Я придвинулся к Береславе, а Пересвет внимательно изучил следы, но потом склонился над покойниками.
        - Убиты холодным оружием! - сказал он, осмотрев раны, - Один за другим…Лезвие длинное и тонкое, навроде стилета. Похоже, оно выбрасывается мощьной пружиной из рукояти. Обыч но, такие штучки применяют фермеры, что бы заколоть кролика. У наших я ничего подобного не видел…
        - И всё равно убийца - кто-то из нашего отряда! - заметила Береслава.
        - Похоже, - согласился с ней Пересвет, - Чужого они к себе не подпустили бы…Судя по следам, убийца какое-то время стоял напротив них и они о чём то беседовали. Без опаски за свои жизни…Он даже рассмешил их, отвлёк внимание, и…мгновенно сделал своё чёрное дело.
        Хладнокровно и вполне профессионально. Такими ударами владеют только агенты, прошедшие
        спецподготовку…
        - Бедняжки! - воскликнул я, - Антон не переживёт. Где он, кстати? Уже знает о трагедии или нет?
        - Антона среди спящих нет! - заявила Береслава, - Я его нигде не нашла. Но он был здесь, это точно. Вот его след…Смотрите, они пришли сюда втроём, потоптались, потом ребята уселись возле стены…А вот его обратные шаги. Он ушёл из дома окружным путём. Это он их убил и смылся!
        - Что-о?! - вскричал я, позабыв об осторожности, - Ты утверждаешь, что убийца племянни ков их родной дядя? Сначала спас, а затем заколол как кроликов? Ни в жизнь не поверю!
        - Это не она говорит, - поправил меня Пересвет, - Это следы говорят!
        - Значит, вы неправильно их прочитали! Я не верю, что Антон убийца! Должны быть ещё какие-то следы. Вот эти, например, чьи они?
        - Мои! - ответила Береслава, - Оставила их, когда в первый раз заглянула сюда…
        - А за каким дьяволом ты оставила пост и попёрлась невесть куда? - прорычал Пересвет
        - Вижу, мне придётся всё рассказать по порядку…
        - Да уж, будь добра! - приказал Пересвет и Береслава поведала свою историю со всеми подробностями.
        - Как вы знаете, я должна была дежурить в последнюю очередь, сменив на посту Антона. Но меня, как ни странно, никто не разбудил. Хорошо, что в назначенный час я проснулась сама…
        Пересчитала спящих и сразу же убедилась, что ни Антона, ни его племянников на месте нет!
        Естественно, что я почувствовала лёгкое беспокойство за них. Осмотрела пещеру, заглянула в подвал и увидела раскрытую дверь. Разозлилась, естественно! Подумала, что атлант повёл пле
        мянников на прогулку и забыл обо всём. Вышла из подвала, увидела следы и по ним пришла сюда. Обнаружив трупы, бросилась назад и разбудила вас…
        - Кроме этих троих все остальные были на месте? Ты не могла ошибиться?
        - Нет! И Антона я по пути нигде не встретила…
        - Загадочная история, - промямлил я, путаясь в мыслях, - И всё же мне до конца не верится…
        - Н-да! - перебил мня Пересвет, - Действительно, в этом деле много неясного! Вы вот что…
        похороните ребят по-человечески, а я пойду поднимать отряд. Выступим, как совсем стемнеет.
        Надо поскорее выбираться из этого гиблого места.
        Он развернулся что бы уйти, но на ходу обернулся:
        - Кстати, Береслава, ты не пробовала…
        - Пробовала! - догадалась та с полуслова, - "Заглушка" всё ещё стоит!
        Пересвет махнул огорчённо и ушёл, а мы взялись за дело. Похоронили ребят тут же, под сте ной. Песок оказался сухой, рыхлый, дело спорилось. Мы разгребли черепицами довольно глубокую яму, положили в неё брата с сестрой лицом к лицу и закопали. Я отыскал какую-
        то красивую загогулину от лепнины и водрузил её на холмик вроде обелиска.
        - Трупы уже успели закоченеть! - пробормотала Береслава, - Значит убийство произошло приблизительно часа два-три назад…
        - Угу! - буркнул я и поддев ногой, выковырнул из песка какой-то белый округлый предмет.
        Это оказался…человеческий череп. Он уставился на меня тёмными провалами глазниц и клацнул челюстью. Я отскочил от находки как от змеи. Береслава прыснула в кулак:
        - Бедного Йорика нашёл! - она нагнулась, взяла череп в руки и внимательно осмотрела.
        - Нет, вы только подивитесь, это же настоящий Хомо Сапиенс! Что же получается? В этой параллели некогда жили люди? Такие как я и ты? Но куда они в таком случае подевались?
        - Пошли на корм одноглазым циклопам! - ответил я, не понимая внезапного интереса Бересла вы к каким-то допотопным костям.
        - Может быть, может быть… Есть много друг Горацио на свете, что и не снилось нашим мудрецам! - девушка потрясла череп, высыпая песок и внутри него что-то застучало, словно в пргремушке.
        - Что там такое? - удивилась она.
        Я подставил ладонь и на неё из глазницы вакатился сплющенный кусочек свинца.
        - Что-что! Свинец, который телу конец! Прще говоря пуля! Лучше поищи в черепе лишнюю дырку - должна быть!
        Береслава потерла спёкшийся песок на затылке и действительно обнаружила входное отверстие.
        - Вот видишь! Этого чела банально расстреляли. Поставили к стенке и выстрелили в затылок!
        Если поковыряться вокруг, то таких черепов можно сотни откопать, я думаю…
        - Огнестрельное оружие! - удивилась Береслава, - Здешняя человеческая цивилизация достигла известного развития…Мать моя - женщина, отец мой - мужчина! Но за что его ухлопали? Неужели геноцид? Или террор…репрессии?
        - Гадай теперь! Ответ знает только ветер.
        Мы присели отдохнуть на обломки рядом с могилкой.
        - Надо бы молитву какую прочитать по безвинно убиенным… - сказала в задумчивости Береслава, - Но я не знаю ни одной, а ты?
        - Только "Отче наш", но она по-моему не подойдёт…
        - Тогда почитай ребятам напоследок какие-нибудь стихи…и я послушаю…
        - Это можно: Мёртвый, мёртвый…
        Он лежит и слышит
        всё, что недоступно нам живым:
        слышит - ветер облако колышет,
        высоко идущее над ним.
        Слышит всё, что движется без шума,
        что молчит и дремлет на земле;
        и глубокая застыла дума
        на его разглаженном челе.
        Этой думы больше не нарушить…
        О, не плачь над ним - не беспокой
        тихо торжествующую душу,
        услыхавшую земной покой.
        - Ты поклонник Ольги Берггольц?
        - Не знаю…Вообще-то поэзия мне нравится…
        - Понятно…А ещё что-нибудь почитай?
        - Пожалуйста: Виденье паруса возникло в море
        Как знак судьбы скитальческой моей.
        Не бойся, спутник, мы простимся вскоре,
        И мне не надо верности твоей.
        Но ты запомни паруса виденье,
        Залив неповторимо голубой
        И быстрой ласточки прикосновенье,
        Перекрестившей воздух над тобой.
        - …Не бойся, спутник, мы простимся вскоре, и мне не надо верности твоей… - потрясённо повторила Береслава и посмотрела мне прямо в глаза, - Ты что, прочёл мои мысли?
        Я опешил.
        - Ты это о чём?
        - Рома, мы совершили с тобой великую глупость, когда поверили, что нашли друг друга!
        - Что-что? - напрягся я.
        - А то, что я решила с тобой расстаться! Мы должны проститься, мне действительно не нужно твоей верности!
        Я окаменел, мысли в голове перепутались, все слова замирали на кончике языка, так и не слетев с него.
        - Не надо было нам с тобой заводить отношения, Рома! Мы слишком разные, ты даже не подозреваешь насколько…
        - Я так не считаю!
        - А я считаю!
        - Я люблю тебя!
        - Не обманывайся, меня невозможно любить…
        - И ты любишь меня, только боишься в этом признаться! Даже сама себе.
        - Чушь! - фыркнула Береслава, - Да, я пошла на близость с тобой, но не любила. Мне было просто интересно. Глупо получилось. Прошу тебя, ради себя самого оставь меня в покое! Отныне мы не любовники, а просто соратники по оружию.
        - Ты оставляешь меня ради Макара? - вскричал я в порыве ревности, - Сознайся, это так?
        - Что-что? - рассеяно переспросила Береслава, - А-а, ты про Сергеева? Нет, он мне не нужен!
        Мне никто не нужен!
        Она резко поднялась и пошла к выходу. Я догнал её и схватил за руку.
        - Там, на озере, ты так не думала!
        - Думала-не думала, да передумала… - она вырвала руку и отчётливо, с расстановкой произне сла, - Запомни хорошенько, Рома, между-нами-всё-кончено!
        Я отшатнулся от неё. Мной овладела ярость, я готов был наброситься на неё, ударить…
        Сознание затуманилось от обиды. Как же так? Ведь между нами всё было так хорошо, и вдруг разом кончилось. Где тут справедливость? Я почувствовал, как на глаза наварачиваются слёзы.
        Видя моё непростое состояние, Береслава пошла на примерение, оставив резкость тона.
        - Ну, Рома, ну пойми меня…Я не люблю тебя…Зачем я тебе такая…Ты не смотри, что я моло да и красива, годы-то идут. Сегодня я девушка с нежными персиками, а завтра - отвратительная старуха с курагой!
        - Любовь не стареет… пролепетал я неуверенно.
        - Угу! И не ржавеет, и не забывается, и не отпускает, и много ещё таких "не". Но время лечит
        любые раны, даже сердечные. Мы расстанемся, пройдут недели, заметь, вовсе не годы, и ты постепенно забудешь меня. Потом даже будешь смеяться над собой: мол, какой же я был тогда глупый, что принял обычную страсть, простое физическое влечение за возвышенное чувство!
        Да полноте, существует ли оно вообще на белом свете? Не есть ли любовь, воспеваемая поэта ми, обыкновенной привычкой и привязанностью?
        - Ты сама не веришь тому, что говоришь… - начал успокаиваться я.
        - Не знаю…Короче, если ты настоящий мужик, а не тряпка, дай мне слово, что оставишь меня в покое.
        Я как в бреду пробормотал:
        - Даю… - но за спиной в тот миг скрестил два пальца. Мало ли как ещё всё обернётся? Будем
        подождать…
        Глава 25. Открытие Зины Фокиной.
        Мы молча вернулись в пещеру. Было ещё светло, но чувствовалось, что темнота уже
        подкрадывается к нам со всех сторон. Ещё каких-нибудь пол-часа и она внезапно обрушится на нас, как это всегда бывает в южных широтах.
        Пересвет уже поднял ребят. "Зелёные" хорошо отдохнули, благодаря "горошинам" выглядели бодрыми, полными сил и энергии. А когда мы с Береславой сообщили, что в радиусе
        ста километров не наблюдается ни одного циклопа, так и вовсе повеселели. За исключением разве что Остапчука, заметившего отсутствие своей "коханой". Пришлось соврать пареньку,
        что Антон с племянниками уже ушёл в пустыню, мол, ему с нами дальше не по пути…
        Нам же, поскольку мы многочисленней, лучше дождаться темноты в целях безопаснос ти. Отойдём подальше от купола, сварганим проход и все гуртом перекочуем на базу отряда дыроколов-наблюдателей в Мир Майорун. Именно так мы и заявили "зелёным", ни словом не обмолвившись о загадоч ном двойном убийстве атлантов. Не хватало нам ещё на заключитель ном этапе операции ненужные панические настроения, подозрительность и прочие связанные с трагедией закидоны…
        В ожидании сигнала к выступлению, ребята разбрелись по пещере, любуясь её природ ными каменными чудесами. Сергеев Макар обнаружил на одной из стен доисторические рисун
        ки, краски на которых практически выцвели. Они изображали сцены охоты древних пещерных
        людей на диковинных животных.
        К находке сбежался весь отряд. Поскольку сумерки в пещере заметно сгустились, то мы с Береславой включили свои электрические фонари на шлемах. Я всё ещё не отошёл от тяжёлого разговора с девушкой, поэтому может быть по инерции продолжал тянуться к ней, умом понимая, что делать этого не следует. Лучше выждать, когда минует гроза, когда настро ение у неё улучшится и можно будет потребовать более подробного объяснения случившемуся.
        Внезапно Макар, который путём нехитрых манёвров оказался между мной и Бересла вой, поднял руку и громко крикнул:
        - Тихо! Никто ничего не слышал?
        - Нет! Нет! А что?
        - Тише!
        - Ой, вроде зовёт кто-то…
        - Девушка какая-то…
        - Умоляет помочь…
        - И совсем рядом…
        - Тихо!!!
        Все разом смолкли и прислушались. Действительно, из самого дальнего тёмного угла пещеры донёсся слабый призыв о помощи. Голос звучал глухо, прерывался, но это точно крича ла девушка… Её отделяли от нас многие тонны базальта.
        Мы не сговариваясь бросились в тёмный угол. Все лезли вперёд, пытаясь первыми оказаться на месте. Хорошо, что Пересвет навёл порядок.
        - Всем стоять! - рявкнул он, - Это может быть ловушка!
        "Зелёные так и застыли на бегу. Никому не хотелось угодить в западню. Командир отрядил вперёд меня и Береславу. Так что мы с ней первыми окунулись в темноту и высветили угол своими фонарями. Ничего примечательного в нём не оказалось, если не считать вертикальной
        трещины, достаточно широкой, что бы в неё могло протиснуться сразу два человека.
        Я молча показал Береславе, что пойду первым и проскользнул в трещину. За ней оказал
        ся небольшой карман-аппендикс, метра два на три. Луч моего фонаря сразу же высветил на од ной из его стен матово поблёскивающий овал бронированной двери. Крики о помощи и стук
        камнем по металлу раздавались именно из-за неё.
        Рядом со мной возникли Береслава и Макар с Пересветом. Командир шагнул к двери,
        потрогал навесной амбарный замок и обнажил ствол лучемёта.
        - А ну все назад! - и выстрелил в замок самым слабым зарядом. Дужка расплавилась, замок упал, дверь со скрипом отошла. Сергеев рванул её на себя, а я прыгнул за порог и в сторону, поводя своим лучемётом по сторонам. В помещении было темно, но я мгновенно обвёл его
        лучом фонаря и увидел, что это самая настоящая тюремная камера-одиночка с нарами и пара шей возле двери. У дальней от входа стены стояли грубо сколоченные стол и табурет.
        - Эй, кто тут? - негромко позвал я, - Отзовись?
        На нарах зашевелился чей-то тёмный силуэт и девичий голосок с радостью воскликнул - Ребята! Русские! Господи, благодарю!
        Не успели в камеру войти мои коллеги, как незнакомка подскочила ко мне, заключила в объя тия и…упала в обморок. Я подхватил её на руки и…растерялся.
        - Выноси её отсюда! - распорядился Пересвет, мгновенно оценивший обстановку. Действительно, долго находиться в камере с тяжёлым, спёртым воздухом из-за отсутствия вентиляции не было ни какой возможности.
        - Подхватил - унёс! - хохотнула Береслава мне в спину.
        Девчонки, не помню уже и кто, постелили на песке какие-то тряпки, я уложил на них
        незнакомку и отошёл в сторону уступив место Пересвету, который со знанием дела принялся приводить её в чувство. Сначала он сунул ей под нос склянку с какой-то пахучей гадостью, затем, когда та открыла глаза, влил в рот пластиковый стаканчик с голубоватой жидкостью, а
        когда взор девушки принял осмысленное выражение, заставил проглатить аж целых три разноцветных и разнокалиберных пилюли. После чего незнакомка ожила, без посторонней помощи встала на ноги и…расплакалась.
        - Ребята! - хлюпала она носом, - Родненькие! Как же я рада что вы выпустили меня! Еда закончилась три дня назад, вода кончилась сегодня…Я уж помирать собралась, да вдруг голоса услыхала, думала глюки начались, стала звать, звать, звать…
        - Ты вобще-то кто будешь, красавица? - подступилась к незнакомке Береслава.
        - Я Зина Фокина… - ответила незнакомка и перестала плакать, - Из Смоленской области!
        Все кто услышал незнакомку поразевали рты. В том числе и ваш покорный слуга. Береслава сор
        валась с места и ринулась в толпу.
        - Где?! Где?! - страшно вопрошала она тряся за грудки то одного, то другого "зелёного",
        будь то парень или девушка, - Где наша Зинуля? Кто её видел в последний раз?
        Ребята разом загомонили.
        - Только что тут была…
        - Рядом со мной стояла, когда рисунки рассматривали…
        - Она за мной бежала…
        Береслава и я кинулись из пещеры в подвал. Дверь наружу была распахнута настежь,
        от порога если и вели свежие следы, то их засыпал песком вечерний ветерок. Упавшая на землю мгла тоже здорово осложняла поиск, поэтому мы ни с чем вернулись в пещеру.
        - Сбежала! А ведь я подозревала эту стерву! - повернулась ко мне Береслава, - Было в ней что-то… Хотела разобраться с ней, да вот не успела… Но, ничего, никуда она в пустыне от нас не денется. Свидимся ещё…Тогда и поспрашаем, что к чему…
        - Ничего не понимаю! Если мы нашли настоящую Зину Фокину, то кто была та? Двойник - шпи он?
        - Конечно! И нам не мешеало бы знать, на кого она работала…
        - На Титанов, конечно! Теперь я догадываюсь, с чьей подачи нам устроили засаду в зале с
        энергетической установкой…
        - Да, всё это время она исправно сообщала хозяевам о маршруте нашего движения…
        - Теперь это и ежу понятно! Но почему она не навела циклопов на наш подвал?
        - Не знаю! Хотя можно предположить, что у неё после купания в водопаде отказало средство
        связи…Другого обьяснения я не нахожу…
        - Хорошо бы так…
        - Но всё равно, дальше оставаться здесь нельзя! Надо сматывать удочки! Эта сука наверняка уже дала знать своим и теперь жди гостей с минуты на минуту.
        Мы быстрым шагом подошли к отряду.
        Настоящая Зина Фокина уже настолько пришла в себя, что собралась с силами и стала рассказывать свою печальную историю:
        "…Я приехала в Смоленск по делам. Меня похитили прямо на выходе из вокзала. Запихнули в машину и надели на голову чёрный мешок. Я и пикнуть не успела. С двух сторон меня зажали крепкие мужики. Тот, что сидел слева, ткнул мне в бок что-то острое и на плохом русском, ко веркая слова, сказал, что заколет как барана, если я подниму крик. Да я и не думала кричать! У
        меня язык отнялся и поджилки все до одной тряслись от страха. Мы куда-то поехали. Мои
        похитители больше молчали, а если и переговаривались, то на каком-то незнакомом гортанном языке. Я поняла, что они чеченцы…Испугалась, что продадут в рабство. Ехали долго, останови лись, вошли в какой-то дом, стали спускаться в подвал. Запах там такой…спецефический. Меня усадили на стул и ввелели ждать. Потом мы снова пошли. В одном месте меня подхвати ли под руки и перенесли через высокий порог. И сразу пахнуло свежим воздухом, значит мы очутились на улице. Кругом тихо: ни автомобили не шумят, ни прохожие не разговаривают. Мне помогли сесть в машину и мы поехали - тихо так, плавно…Я бы даже сказала, что мы… полетели! Только это был не самолёт и не вертолёт, а что-то другое…Такое чувство, будто качаешься на качелях…Вдруг мои похитители разом закричали, начали стрелять. Меня заста вили склонить голову к коленям, стащили на пол и затолкали под сиденье. Машину здорово тряхнуло, она резко загудела и стала крениться. Потом сильный удар, у меня внутри всё так и подпрыгнуло. Кто-то вытащил меня из моего укрытия, выволок из машины на землю, поставил на ноги и сорвал с головы мешок. Я зажмурилась от яркого
света. Мне стало как-то не по себе.
        Я думала, что мы всё ещё катаемся по Смоленску или его пригороду, а вокруг оказалась настоя щая пустыня. Вдали на горизонте виднелось нечто синего купола, развалины и далёкие скалы…
        Мои трое похитителей лежали на песке в лужах крови, рядом стояла и дымила диковинная ма шина, я такие в фантастических фильмах видела. В отдалении сверкали боками ещё три-четыре таких же аппарата. Молодые крепкие мужики подошли ко мне, стали с интересом разгляды вать и громко смеяться. Они переговаривались между собой по-своему, не по-русски…Внезап
        но ко мне подошла девушка, примерно моего возраста. Мне сразу почудилось в ней что-то странное. Когда она встала рядом со мной, мужики аж заопладировали, и тут до меня дошло, что она как две капли воды похожа на меня. И одета так же… Девушка - двойник отлично говорила по-русски, она и была русская, это точно! Она заставила меня пройтись взад вперёд, взяла меня под руку и прошлась вместе, имитируя мою походку. Затем попросила рассказать какой-нибудь стишок и спеть песенку. Повторила за мной раз, другой, третий…Я уже тогда догадалась, что она какой-то спецагент и меня хотят подменить ею. Наконец двойник закончи ла со мной и отпустила.
        - Убрать её? - спросил один из её помошников, мрачный тип со сросшимися бровями. Он нацелил на меня пистолет, каких я сроду не видывала, но девушка не позволила стрелять.
        - Заприте её, - говорит, - Она нам может ещё пригодиться…
        Меня усадили в одну из машин, снова надели на голову мешок и мы взлетели. Когда опусти лись, снова повели в подвал, втолкнули в какое-то помещение, сорвали с головы мешок и захлопнули за спиной дверь. Так я оказалась под замком. На пороге лежал большой рюкзак с
        провизией: консервы, полуфабрикаты… Имелась и вода в бидоне, и свечи, и посуда - кружка, чашки, ложки…
        - Когда это произошло? - спросил Пересвет.
        - Больше трёх недель назад! Я всё время просидела одна, в темноте, меня никто не навещал…Провизия кончилась, вода тоже…Я думала - конец! Услышала далёкие голоса, но решила что это глюки начались. На всякий случай стала звать, а вы взяли и пришли! Спасли меня…
        Зина смрщила носик и вновь расплакалась. Девчонки принялись её утешать, наперебой рассказывая что это за место, почему их всех похитили и каких страстей они натерпелись за последние часы… Вобщем, ввели в курс событий с мельчайшими подробностями
        М ы с Береславой отвели Пересвета в сторонку:
        - Пора уходить, командир! Лже-Фокина - агент Титанов. Она сбежала под угрозой разоблаче ния. Все ринулись на крики, а она наружу. Возможно, она уже связалась со своими хозяевами и
        те сейчас спешат к развалинам…
        - Я такого же мнения. Собирайте всех, выступаем.
        Не прошло и минуты, как наш отряд покинул пещеру и выбрался наружу. Ночь уже вступила в свои права. Звыёзды, как им и положено зажглись вовремя, полный диск луны навевал уныние багровыми тонами. Пересвет распорядился покинуть развалины и отойти подальше в пустыню. Впереди опять пошли мы с Береславой, а замыкающими - Пересвет с Сергеевым. В середине отряда шёл Коля Полесский, которому тоже доверили лучемёт…
        - Почему твой сканер не распознал в лже-Фокиной клона? - спросил я Береславу.
        - А она не клон! Скорее всего двойник Фокиной из какой-нибудь альтернативной параллели.
        Согласилась пошпионить на хозяев за деньги…А что, нормальная работёнка…
        - Ты уверена в этом?
        - Конечно! Там, на крыльце терема, пилот-андроид замешкался не зря, он распознал в лже-Фокиной тайного агента-соратника и не стал стрелять. А я то, дура, сразу и не догадалась, решила что отреагировала на опасность быстрее робота и срезала его метким выстрелом…И до этого были кой-какие интересные моменты…
        За разговорами, мы вышли на центральную площадь с полузасыпанным песком фанта ном, развернулись к куполу спиной, и по одной из шести радиальных улиц направились к проло му в городской стене. Под куполом всё ещё кое-где полыхали языки пламени и он дымил как худая печка-буржуйка.
        Развалины особняков по обе стороны улицы ночью выглядели жутковато. Того и гляди, выскочат из темноты призраки древних горожан, схватят в охапку и утащат к себе, что бы насытиться кровушкой. Хотя, если честно, после циклопов уже никакие призраки нам были не страшны…Да и дома как-то быстро закончились и мы очутились перед высокой городской стеной с покосившейся сторожевой башней. Рядом с ней зиял широкий пролом, каменные бло ки обрушились и лежали беспорядочной грудой, оставляя хорошую щель.
        Мы с Береславой первыми покинули городские укрепления. Перед нами простиралась бескрайняя пустыня, от одного взгляда на которую становилось тошно и страшно. И в этот миг меня в очередной раз осенило. Пока отряд преодолевал завал и выбирался из города, я подошёл к девушке.
        - Слышь, напарница, тебе на кажется, что "заглушка" ставилась по наводке лже-Фокиной?
        Береслава схватила мою мысль на лету.
        - Блуждающая "заглушка"? А что, вполне вероятно! Где мы, там и она! Сердито и экономно.
        - Теперь наводчика с нами нет"! Корректировать передвижение отряда некому. Возможно, блокировка межпространства так и осталась над пещерой?
        - Или над всеми развалинами! - подхватил подошедший к нам Пересвет, - Всё равно нам нужно удалиться отсюда километра на два-три и только после этого делать проход. Так безопас ней!
        И мы побрели вглубь барханов. Воздух быстро остывал, лёгкий ночной ветерок уже леденил конечности, в то время как песок под ногами всё ещё продолжал пылать жаром.
        "Поскорее бы всё кончилось! - думал я шагая как автомат. - Наше приключение затягивается и это очевидно!" Откуда мне было знать, что до конца моих скитаний по параллельным мирам ой как не близко…
        - Ложись! - крикнул по рации Пересвет. Он замыкал шествие вместе с Сергеевым. Мы с Бере славой уложили безропотных "зелёных" и присоединились к командиру.
        - За нами кто-то идёт! - прошептал он, когда мы бросились на песок рядом с ним, взяв оружие на изготовку и затаив дыхание.
        В лунном свете хорошо были заметны отпечатки наших шагов на земле. Цепочки сле дов, переплетаясь между собой, оставляли дорожку шириной метра полтора. По ней-то и шёл преследующий нас незнакомец. Спустя мгновение он показался на фоне звёздного неба на греб не ближайшего бархана. Это был высокий крепкий мужчина. Он спотыкался и слегка покачи вался на ходу. Из одежды на нём присутствовали лишь одни плавки, обнажённая кожа в мерца ющем свете ночных светил отливала бронзой. Что-то в его походке, да и во всём облике пока залось мне знакомым и я привстал на колено, что бы лучше видеть.
        - Да это же…
        - Антон! - опередила меня Береслава.
        Атлант остановился и сильно покачнулся, готовый вот-вот рухнуть. Мы бросились к нему со всех ног и подхватили на руки.
        - Нехорошо покидать друзей в беде! - через силу пролепетал Антон и впал в беспамятство.
        Пришлось Пересвету снова применять свои навыки реаниматора, когда мы отволокли атланта
        к остальным. Вскоре он предстал перед нами живой здоровый и возбуждённый. И тут же потре бовал от нас объяснений.
        - Вы куда направляетесь? Почему без меня? Кстати, я не вижу в ваших рядах своих племянни ков…Где они?
        Пересвет помрачнел, понимая, что от обьяснений никуда не денешься.
        - Ты почему не разбудил Береславу? - спросил он строго.
        Антон замялся:
        - Да…это моя вина… Мне было скучно дежурить, и я решил пообщаться с племянниками. Разбудил их и мы пошли прогуляться в развалины. Зашли в дом напротив, облюбовали уголок и принялись болтать о том - о сём. Внезапно я услышал невдалеке какой-то подозрительный шум. Оставив ребят, пошёл посмотреть, что там такое. Шум раздавался с соседней улицы. Я миновал два-три особняка и завернул за угол четвёртого. И тут мне на голову что-то обруши лось! Я потерял сознание. Очнулся от прохлады, когда вокруг уже было совсем темно. Обнару жил, что совершенно раздет, амуниция и оружие пропали. Глова разбита и раскалывается от боли. Кое-как собрался с мыслями, поднялся на ноги и вернулся к нашему подвалу. Но там уже никого не было. Я слышал ваши голоса, видел ваши следы, поэтому развернулся и побрёл за вами в надежде, что рано или поздно догоню отряд…Так оно и случилось…
        Мы переглянулись. Не верить словам Антона не было оснований. Страшная рана на голове атланта до сих пор продолжала кровоточить. Он не погиб только по счастливой случай ности. Тот кто ударил его по голове, намеревался убить, и в этом не было сомнений. Но чудо спасло нашего друга от смерти. Хотя не спасло его племянников…
        Образ неизвестного убийцы нарисовался перед нами со всей очевидностью. Это была ни кто иная, как лже-Фокина - агент Титанов. Опасное соседство с настоящей "зелёной" подтол кнуло её к решительным действиям. Ведь каждый из отряда мог в любую минуту наткнуться на таинственную дверь и выпустить заключённую, как две капли воды похожую на их подругу. А это не только крах всей операции, но и верная смерть агента! Поскольку пленница находилась под замком и добраться до неё, что бы заставить замолчать навсегда, у агента не было ни времени ни возможности, то она решила попросту сбежать.
        Но вот так, налегке, в пустыню не сунешься. Нужно спецобмундирование со всеми причиндалами. А где его взять? Только у нас четверых, включая Антона. Пока все спали сном праведников, шпионка бодрствовала - ждала подходящего момента для решения своих проб лем. И дождалась, когда наступила смена Антона. Она проследила за ним и детьми, устроила шум и когда атлант клюнул на приманку и сунулся в засаду, шандарахнула его по кумполу чем-то тяжёлым. Раздела, спрятала костюм и оружие в камнях и пошла к племянникам, что бы устра нить ненужных свидетелей. Скорее всего она шагала след в след по отпечаткам Антона. Так же покинула и место преступления. Я бы, например, на её месте сделал именно так. Ребятки увиде ли знакомую и наверное обрадовались. У них и в мыслях не было, что за монстр скрывается за личиной простой девушки из-под Смоленска…
        Хладнокровно убив детей, лже-Фокина вернулась в пещеру и улеглась спать. Никто о её похождениях ничего не заподозрил. Потом проснулась Береслава и всё закрутилось…Когда все услышали призыв о помощи и помчались в дальний угол пещеры, шпионка под шумок слиняла, переоделась в костюм Антона и скрылась в пустыне…
        Примерно такую историю мы как можно тактичнее и рассказали Антону.
        - Прости нас, Антон, но мы грешным делом решили, что это ты разделался со своими племян никами! - признался Пересвет, - А потом сбежал…Поэтому и ушли из развалин не попытав шись даже поискать тебя…
        - Как их убили? - отрешённо спросил Антон, впавший в прострацию.
        - Она их зарезала…Мы похоронили ребят там же, под стеной…
        Атлант опустился на песок, обхватил голову руками и глухо застонал. За ним следом застонал кто-то среди "зелёных". Это был Остапчук. Его мигом окружили рыдающие девчонки. Всем нам стало как-то не по себе. Жалость и сострадание рвали нам сердца, горячие слёзы звали к отмщению…
        - Они были детьми моей младшей сестры! - с трудом проговорил Антон, - Что я ей скажу?
        Что не уберёг? Что не наказал их убийцу? Нет! Я должен отомстить!
        Он смахнул с глаз слёзы, вскочил на ноги и подбежав к настоящей Зине Фокиной, взял её за подбородок и внимательно всмотрелся в лицо.
        - Прости, девочка, но я должен запомнить черты лица убийцы моих племянников!
        Затем он вернулся к Пересвету.
        - Дай мне оружие и свой пеленгатор, я вернусь в развалины и поищу её следы!
        - Но твой костюм снабжён грави-поясом! Она могла за это время улететь очень далеко…
        - Неважно, я настрою твой пеленгатор на свой костюм и отыщу её даже на дне морском!
        Пересвет сдался. Он протянул Антону один из общих лучемётов и упакованный свёрток.
        - Держи!
        - Что это?
        - Подарок! Зпасной "Боксёр".
        Антон проворно облачился в наш костюм, проверил зарядку лучемёта, и молча пожал всем
        руки.
        - …Никто не виноват, что всё так обернулось! Прощайте, друзья, может, когда и доведётся
        свидится.
        Мы не успели ему ответить. С неба на отряд упали широкие и ослепительные лучи про жекторов и многократно усиленный аппаратурой голос с металлическими нотками раздельно
        приказал по-русски:
        - Всем оставаться на местах! Бросайте оружие! Руки вверх, сопротивление бесполезно!
        Глава 26. Крейсер "Бесконечный".
        Ума не приложу, как удалось двум штурмовым катерам с андроидами-десантниками на бортах подкрасться к нам незамеченными. Лично мой "Боксёр" промолчал как "рыба об лёд".
        Да мы и сами были хороши: непростительно расслабились, отвлечённые трагедией Антона.
        Возможно, пилоты штурмовиков задействовали какую-то антисканирующую аппаратуру?
        Не знаю, разбираться в происшедшем было некогда. Нужно срочно принимать бой!
        Потому что кроме андроидов на "букашках" прилетели и оголтелые циклопы-дикари. С пьяным гоготом и диким подвыванием они свесили десятка два верёвочных лестниц и канатов
        и стали по одному спускаться на землю. Больше всего меня возмутило то, что эти твари уже праздновали победу.
        - Ложись! - приказал "зелёным" Пересвет и открыл по циклопам прицельный огонь из луче
        мёта.
        Я, Береслава, Сергеев и Полесский рассредоточились и тоже начали обстреливать ползущих по лестницам вниз десантников. Антон успел отойти шагов на десять, но вернулся и сходу ринулся в бой. Огонь шести лучевиков охладил пыл атакующих. Циклопы больше не гоготали, только страшно ревели и сверху метали в нас копья и стрелы. Мы срезали больше половины лестниц и сожгли две трети дикарей, но они, несмотря на большие потери, продолжа ли упорно спускаться вниз по оставшимся в целости канатам.
        Это было непонятно!
        Почему молчат бортовые лазерные орудия? Почему не стреляют андроиды-десантники? Почему
        не маневрируют катера, застыв на одном месте и подставив под наш огонь свои борта?
        - Они думают взять нас живьём! - предположил Пересвет.
        - Обломаются! - отозвалась Береслава.
        Мы усилили огонь, сконцентрировав всё своё внимание на катерах, и не смотрели по сторонам.
        На это и расчитывали нападающие. Под прикрытием ночи и барханов, к нам со всех сторон подкралось ещё шесть штурмовиков. Мы увидели их слишком поздно, когда те уже взяли отряд
        в кольцо, приземлились и высадили смешанный из циклопов и андроидов многочисленный отряд.
        - Вы окружены! - снова раздался голос с небес, - Сдавайтесь! Сопротивление бессмысленно!
        Положение сложилось отчаянное! Против очевидности не попрёшь. Мы перестали стрелять, мрачно наблюдая, как живое кольцо десантников сужается с каждым их шагом.
        До ближайшей цепи врагов меньше ста метров…
        - Твари! - выругалась Береслава, - Подождём, когда они подойдут поближе и дадим залп.
        Пробьём брешь и попытаемся вырваться из окружения…Нам бы только добежать до ихнего
        ближайшего катера, а там мы дадим жару…
        - Авантюра сплошной воды, но попытаться стоит! - заключил Пересвет.
        - Другого нам не остаётся… - добавил Антон.
        Я промолчал, терзаемый совсем другими мыслями. Тем временем мы заключили "зелёных" в своё маленькое кольцо и приготовились открыть огонь по первому приказу Пересвета.
        - Никто не пробовал сотворить проход? - внезапно спросил я, - Может, они уже вытащили наконец свою чёртову затычку?
        Пересвет чертыхнулся:
        - Сейчас попробую! - он отставил лучемёт и напрягся…
        - А вы знаете, кажется получается! - радостно возвестил он, - Делаем так: я и Роман творим
        проход, Береслава и Антон быстро загоняют в него "зелёных", прикрывая отход, а за ними и мы уходим одновременно. До первых десантников метров семьдесят, так что можно рискнуть…
        Но не успели мы взяться за дело, как ночное небо над нами ослепительно вспыхнуло и пошло цветовой рябью. Все мы как по команде задрали головы вверх. На фоне бездонной тём ной пропасти с россыпью искрящихся звёзд, много выше двух зависших вражеских катеров, внезапно проявилась радужная вихрящаяся воронка огромных размеров, каких я ещё в жизни не видывал. Она разбрасывала искрящиеся всполохи на много километров в округе.
        - Портал стационарного дырокола! - выдохнул сипло Антон.
        Из воронки быстро вынырнула громадная штуковина, похожая на звездолёт из нашумевших "Звёздных войн" Джорджа Лукаса.
        - Ур-р-ра! - радостно завопила Береслава, - Это наш крейсер "Бесконечный"!
        Если взять обычный морской крейсер и пройтись по нему гигантским катком, а потом на получившийся "оладушек" насадить надпалубные надстройки с тремя опутанными гирлянда ми огней мачтами и несколькими крупными зонтами сетчатых антен, то и получится воздуш ный корабль "Бесконечный".Он полностью выполз из воронки и завис над вражескими кате рами словно мечь возмездия, своими размерами превышая каждую "букашку" раза в три. Воронка потухла и исчезла, пустыня погрузилась в темноту.
        Все восемь штурмовиков открыли по крейсеру, а заодно и по нам бешеный огонь, кото рый, к счастью продолжался всего несколько секунд. Потому что один залп "Бесконечного" превратил все катера противника в груды расплавленного металла. Следующий залп покончил с армией андроидов и циклопов, не успевших даже разомкнуть ряды. Все они нашли мгновенную смерть в адском пламени боевых лазерных пушек повышенной мощьности.
        Только наш отряд остался невредим. Мы так и замерли с открытыми ртами на малень ком пятачке пустыни, посреди оплавившегося вокруг нас песка. Хорошо, что те два катера, висевших над нами, рухнули не прямо на нас, а рядом, хотя и в опасной близости. И что они при этом не взорвались, в чём лично я усмотрел руку провидения.
        Не знаю как Пересвет с Береславой, а я и "зелёные" с немым благоговением взирали
        на пылающие останки грандиозного побоища минут пять… Никто из отряда не проронил ни слова, да и что тут можно было сказать?
        Антон сорвался с места и бросился к ближайшему катеру, рухнувшему с небес.
        - Ты куда? - всполошилась Береслава.
        - Поищу среди пассажиров убийцу племянников.
        Мы поняли атланта с полуслова. Ну кончно, где ещё могла находиться сбежавшая от нас
        лже-Фокина, как не на флагманском судне? Конечно, она использовала грави-пояс на костюме Антона и с его помощью долетела до своих, затаившихся где-то поблизости. Она и навела зах
        ватчиков на наш отряд. Теперь вот догорает среди обломков. Антону было важно установить сей факт, да и нам не мешало знать точно для будущего спокойствия, поэтому его больше никто не останавливал.
        Тем временем крейсер "Бесконечный" пошёл на посадку. Он, несмотря на поражающие воображение габариты, мягко плюхнулся на брюхо между двух барханов невдалеке от нас.
        С кормы на землю тут же сполз трап с поручнями и над ним зажёгся зелёный фонарь, словно
        глаз симафора. Похоже, нас приглашали на посадку.
        - Все на корабль, живо! - приказал Пересвет и повёл отряд к крейсеру.
        Береслава и Сергеев первыми взбежали по трапу наверх и стали по бокам, помогая поднимающимся следом "зелёным". Я и Пересвет остались внизу, прикрывать товарищей. В какое-то мгновение мне показалось странным, что на палубе не видно ни одного члена коман ды корабля. Но я тут же и забыл об этом.
        Наконец все "зелёные" очутились на борту. Они прошли дальше по палубе и исчезли из вида за высокими поручнями. Пересвет тронул меня за плечо и подтолкнул к трапу:
        - Наш черёд, Рома.
        Я оглянулся, Антона нигде не было видно. Пересвет догадался, кого я ищу и успокоил:
        - Шагай, атлант на пропадёт, а нам время дорого!
        Я стал нехотя подниматься, Пересвет нетерпеливо поджимал в спину. Не знаю отчего, но у меня возникло нехорошее предчувствие. Как то странно получалось: вроде бы спаслись от неминуемой гибели и можно бы расслабиться, но я отчего-то наоборот напрягся и сконцентри ровал внимание на окружающем. Интуиция или преслоутое шестое чувство не оставляло меня в покое, а на языке вертелся один невысказанный вопрос: почему мои напарники ни словом не обмолвились о " Бесконечном"? Насколько я помню, о его участии в нашей операции вообще не было сказано ни слова. Так откуда он взялся? Кто и когда умудрился его вызвать, не поста вив меня в известность? Неправильно всё это…
        Палубный настил состоял из пластиковых досок, иммитирующих древесину. Первое, что бросилось мне в глаза - тела лежащих на нём тут и там вповалку "зелёных". Над ними стояла и нехорошо улыбалась Береслава. В руке она сжимала странной формы пистолет, кото рый я у неё никогда не видел. Особенно меня поразил сетчатый набалдашник на стволе, отчего
        тот казался эстрадным микрофоном из семидесятых. Не стану врать, сердце у меня в тот миг ёкнуло почище чем селезёнка у ломовой коняги: я понял, что происходит что-то неладное…
        - Что тут у вас творится? - спросил я напарницу, делая по инерции шаг-другой от кормы и боковым зрением отмечая, что Пересвет молча застыл у выхода: то ли просто замешкался, то ли отсекал мне путь к отступлению, поди разбери. Он там дёрнул какой-то рычаг и трап с шур шанием пополз назад, автоматически убираясь в пазы. Его действия показались мне настолько зловещими, что сердечко моё снова совершило скачок и оборвалось, в висках застучали моло точки, мысли перепутались и разбежались. В голове стало пусто-пусто, аж в ушах зазвенело. Вот оно, о чём предупреждала матрица Большакова: " Не доверяй этим двоим!"
        Береслава с перекошенной улыбкой шагнула ко мне и подняла руку с оружием. "Микрофон" смотрел мне прямо в лоб.
        - Вот, Ромашечка, - прошипела она гадюкой, - и пришла пора нам распроститься. Надо тебе,
        любимый, лечь бай-бай как и все остальные!
        - Но почему? - глупо воскликнул я в отчаянии, но она уже нажала на спусковой крючок.
        В лицо мне ударила тугая струя противно пахнущего газа. Дурман мгновенно сковал разум,
        перед глазами поплыли радужные круги, но я всё ещё цеплялся краешком сознания за реаль ность. Более того, я даже устоял на ногах, несмотря на расслабленные мышцы, головокружение и ощущение заходившей ходуном палубы под ногами. В носу сильно засвербило и я…чихнул, отчего туман в голове частично рассеялся и я почувствовал себя несколько увереннее.
        - Ты что это вытворяешь? - рявкнул я на напарницу, понимая, что отныне она мне никакая не напарница, а хитрый и коварный противник, - Что за приколы такие?
        Береслава вытаращилась на меня, как на привидение. Потом перевела взгляд на оружие в руке, оглянулась на онемевшего Пересвета и снова уставилась мне в лицо.
        - Ты почему не засыпаешь? - спросила она раздражённо. Её красивые черты перекосила гри маса недовольства, зрачки сузились, превратившись в две тёмные, несущие смерть амбразуры в глубине которых разгоралось подозрение.
        - А должен?
        - Обязан!
        - Не хочу! - съехидничал я, потому что отчётливо вспомнил, как Большаков в своё время
        сделал мне несколько прививок, в том числе и от усыпляющих газов. Но посвящать её в такие тонкости я не собирался. Голова моя всё больше прояснялась и я наконец снова приобрёл утра ченную было уверенность в своих силах. Пересвет злобно сопел за спиной, но пока к решитель ным действиям не перешёл.
        - Ты не ответила на мой вопрос, Береслава.
        - Я не Береслава! - окончательно разозлилась девушка.
        - Тогда кто?
        - Смотри!
        Она вдруг поплыла! Начиная с лица, черты которого размягчились и растаяли словно морожен ное под солнцем и кончая руками, ногами и всем телом. Её "Боксёр" тоже расплылся, обвис лоскутами, потерял форму, превращаясь в пузырящееся желе. Через секунду передо мной предстало некое андрогинное существо, с первичными недоразвитыми признаками мужчины и
        женщины одновременно, с меня ростом. Тело, не прикрытое ничем из одежды, выглядело студ
        нем, на покатых, едва обозначеных плечах без шеи, покоилась яйцевидная головка, ручки и ножки тонкие, бесформенные, словно сосиски, пальцы на руках и ногах длинные, тонкие, с малюсенькими присосками. Синюшно-бледная кожа была дряблой, лоснилась как у лягушки, живот обвис, мускулы не развиты. Лицо сочетало одновременно мужские и женские черты,
        волосики на темечке реденькие, жиденькие, блёклые, веки без ресниц, как у пресмыкающихся,
        разрез глаз прямой, сами глаза - чёрные маслины. Вместо носа - хрящевидная пластинка, прикрывающая два воронкообразных отверстия, скулы острые, рот без губ, зубы лошадиные…
        "Ну и страшилище! - передёрнулся я, - Настоящий оборотень! Увидишь во сне - не проснёшь ся!"
        - Что, нравлюсь? - прошамкало существо, прочитав мои мысли, - Видишь теперь, с кем крутил любовь, пацан? Полюбуйся! Кстати, мне понравилось заниматься с тобой кексом, ты был бесподобен!
        Меня чуть не вывернуло наизнанку, когда я вспомнил, как совсем недавно кувыркался на озере с Береславой, оказавшейся этакой вот тварью. Но я заставил себя успокоиться, взял в руки, здраво рассудив, что несмотря ни на что, в конце концов обладал, как ни крути, настоящим девичьим телом, из плоти и крови, пусть и сфабрикованных. А то, что внутри иной женщины может таиться крокодил, так это общеизвестный факт. Как говорится, поскреби милашку и отыщешь монстра. Об этом ещё герой чеховского рассказа "Медведь" упоминал…
        - Ну что, ты всё ещё любишь меня, Рома? - продолжало издеваться существо, - Будешь настаивать на продолжении наших отношений?
        - Да пошла…пошёл ты! - рассвирипел я, - Лучше ответь, кто вы? Аруциндлеры?
        К нам подошёл Пересвет-студень-слизняк, тоже успевший обернуться в самого себя любимого.
        - Ответь ему и глуши! - посоветовал он напарнику.
        - Мы не инопланетяне, а Хранители Седьмой Сферы, пацан! - гордо ответило существо-Береслава и отбросив "микрофон", достало из складок кожи другое оружие, похожее на миниатюрный трезубец, острия которого ярко пылали и с них срывались короткие синие молнии.
        - Где настоящие Пересвет и Береслава? Давно вы работаете под их личиной?
        - Они у нас…в госпитале. Месяц назад по вашему времени мы спасли их от смерти, вернули к жизни. С тех пор, взяв их образы, мы проводим свою собственную операцию…
        - Что за операция? Зачем вам наши "зелёные" дыроколы? Ведь вы, как я понимаю, вовсе не собираетесь переправить нас в Мир Великих Русинов?
        - Правильно понимаешь, пацан! Я же говорила, что ты далеко пойдёшь, если милиция не оста новит…Но я отвечу, ведь ты один из них - существо кивнуло на лежащих на палубе "зелёных",
        - к тому же ты здорово нам помог и было бы чёрной неблагодарностью, оставить тебя в неведении. Короче, переправив к себе, мы научим вас, как наглухо закрыть все природные "окна" вашего Стержневого Мира. И вы сделаете это!
        - А если мы откажемся?
        - Заставим! Под страхом смерти! А если сделаете, то отпустим на все четыре стороны, да ещё и наградим!
        - Но разве человек-дырокол в состоянии закрыть природную чакру межпространства? Вы же сами толмили мне, что люди-дыроколы могут их только открывать?
        - Именно человек и способен на такое! Но человек исключительно из Стержневого-Коренного Мира, а не откуда ещё! Сечёшь, фишку? И не просто человек, а… русский человек! Людям-ды роколам из остальных Коренных Миров с их суб-параллелями такого не дано! Вы же, русские Стержневого Мира, и дыроколы, и обычные лохи, много чего можете и на многое способны, в вас заложен такой потенциал, о котором вы и не подозреваете…
        - За как кие ж заслуги нам выпало такое исключение, а остальным народам нет? - съехидничал я не зная верить слизняку или нет.
        - Не за какие! Вы тут ни при чём! Просто ваших предков угораздило поселиться на террито рии, через которую проходит Ось Мирозданья…
        - Просторы России пронизывает Ось Мирозданья? - переспросил я в недоумении, - А что это
        такое?
        - В своё время узнаешь, если пойдёшь с нами на сотрудничество…
        - Но зачем вам намертво закрывать все чакры-проходы? Если мы сделаем это, то тогда наш Стержневой Мир…погибнет!
        - Конечно погибнет! - согласилось существо, - Но нам того и надо! Ваш мир болен, пацан,
        смертельно! Он обречён! Ты и сам не хуже меня об этом знаешь. Посмотри, что у вас творится!
        Сплошной беспредел! А почему? Да потому что у вас нарушен баланс Светлых и Тёмных Сил.
        Чернушники побеждают. Они распоясались, их не урезонить, не остановить. Они уже одолели
        Стержневую Россиию и она вот-вот рухнет! С падением России на грани катастрофы окажутся и остальные мировые державы. Это неизбежно, это аксиома. Стержневым Миром начнёт пра вить одна лишь Тёмная Сила. И тогда через природные чакры - "окна" Чёрная Бацилла Разложе ния прорвётся в остальные Коренные Миры, зарозив их и суб-параллели. Начнётся новый виток
        натиска Тёмных Сил, и его остановить уже не сможет никто! Шесть Сфер начнут погибать, как сейчас гибнете вы, хотя и не осознаёте этого…
        И тогда вскроется Седьмая Сфера! Она сметёт прогнившие миры в небытие, а заодно и нас, её хранителей! Появятся новые Миры, Стержневой и Коренные, с их новыми суб-паралле лями. Они заменят старые, займут их места, но мы-то всего этого уже не увидим и не поучаст вуем в новом витке эвволюции жизни…Печально, но случится именно так, если мы не предпри мем решительных мер и не воспрепятствуем вскрытию Седьмой Сферы… Уяснил наконец ситуацию, пацан?
        - Интересно получается! - разозлился я не на шутку, - Вы собираетесь спасти свои жалкие шкуры за счёт миллиардов человеческих жизней? Это подло! Харя не треснет?
        - Не треснет! Вы, людишки, безжалостно ампутируете заражённую гангреной конечность что бы спасти весь организм, и не считаете это подлостью. Тут аналогичная ситуация.
        - Такое сравнение неправомерно и амморально.
        - Кто бы говорил о морали? Ты слышал, Пересвет, мы - аморальные типы!
        - Кончай базар, вали его! - отозвался тот и отдал неизвестно кому команду взлетать.
        На палубе кроме нас троих и спящих "зелёных" никого в тот момент не было, могу поклясться. Но его услышали: крейсер вздрогнул и стал поспешно набирать высоту, целясь
        носом в горловину воронки, которая вновь вспыхнула на небе. До неё, по прикидкам дально мера "Боксёра", оставалось километров пять, так что время для побега ещё было.
        К тому же слизняка-Береславу уже было не остановить. Оно рапалилось и тараторило без умолку. Видно у него случился словесный панос…
        - Мы сделаем как задумали, нравится вам это или нет. Наше решение единственно правильное в создавшемся кризисном положении. Процесс разложения в вашей России зашёл слишком далеко, он необратим. Абстрактное Зло победило у вас…Зло поселилось в ваших человеческих душах…Вас уже не спасти…Вы - живые трупы! Мы оказываем вашему Человечеству большую услугу. Мы поможем вам уйти в вечность без особой боли. Отрезанные от остальных Миров, без глотка "свежего воздуха", вы просто вымрете как мамонты…Кстати, подобный прецендент уже имел место в истории Стержневого Мира. 65 миллионов лет назад атланты таким образом избавились от цивилизации теплокровных динозавров - своих конкурентов на земле обетован ной…Они перебрались в нынешний Коренной Мир Атлантов, закупорили межпараллельные
        чакры и попивая винцо, с лёгким сердцем переждали эпоху вымирания динозавров. Потом вернулись на очищенную землю и стали жить-поживать да добра наживать…Не веришь, спроси у Антона, хотя где его теперь искать?
        Когда вы все сдохнете и ваш закрытый Стержневой Мир сам собой очистится от скверны, а он обязательно очистится, то мы снова откроем чакры и праведные сыны и дщери из других миров постепенно обживут бесхозные пространства…Пойдем с нами, пацан, и, возмож но, среди колонистов окажутся и твои пра-пра-правнуки…кто знает…
        - Ну, спасибо, успокоила! Да кто дал вам право распоряжаться нашей судьбой?
        - Ну, мыло-мочало, начинай всё с начала… - прокряхтело существо-Береслава, - …Вы сами и дали нам такое право! Скажешь нет? Тогда почему вы, русские, смирились со своей нынешней участью? Почему с такой охотой подставляете глотки под ножи своих палачей? Подумать толь ко, сто тридцать миллионов человек населения страны добровольно отдали себя под власть двух-трёх десятков алчных захватчиков - иноверцев и инородцев! Курам на смех! И не нашлось ни одного трезвомыслящего, который бы возроптал против. Где такое видели в других мирах? Да нигде! Вы - жалкие трусы, подонки и предатели памяти своих славных предков! Смерть вам,
        чума на оба ваши дома!
        - Завязывай! - одёрнул существо напарник-Пересвет, - Мочи его, но не до смерти…
        Я не стал ждать, когда в меня полетят молнии из трезубца. Последние минуты я был занят тем, что готовил себя к побегу с этого чертового крейсера под таким недвусмысленным названием "Бесконечный". Уж где-где, а вечную бесконечность я точно тут приобрету, если задержусь на корабле хоть ещё на секунду! Едва отзвучали последние слова и существо-Бересла ва стала поднимать своё оружие, я задействовал мускульные усилители "Боксёра" и сделал мощьный прыжок спиной назад.
        Меня вышибло с палубы как пробку из шампанского. Я перелетел через ошеломлён ного Пересвета, который нелепо взмахнул ручками-сосисками, пытаясь поймать меня на лету, через леера ограждения на корме, задев их пятками, и ухнул к земле. Крейсер в это мгновение на две трети исчез в воронке, в этом мире оставалась пока только его корма. Я всё расчитал правильно: через мгновение и она скроется в крутящемся сиянии. А там, пока они расчухают ся, пока развернутся, пока соорудят новый проход, я, глядишь, и слиняю отсюда. Мне бы только не проморгать момент, когда можно будет задействовать грави-пояс "Боксёра", а то гробанусь о песок и никакая реанимация не поможет. Включить же его я твёрдо вознамерился лишь после того, как схлопнется воронка.
        Поэтому я продолжал падать спиной вниз и во все глаза следил за исчезающим крей сером. Вот пришла очередь кормы и она почти целиком втянулась в круг света. Пора врубать спасительный грави-пояс. Но в этот момент я вдруг с изумлением увидел, как с кормы сорва лась тёмная точка и тоже понеслась к земле.
        Человек? Без сомнения! Кто-то ещё из "зелёных" дал дёру, следуя моему примеру. Нет,
        это не могли быть существа - студни: Пересвет или Береслава. На них уже не было "Боксёров" с грави-поясами…Без сказочной амуниции они бы не решились на погоню: слишком высоко, да и летать не умеют. Шмякнется такой "холодец" о землю и разлетится ошмётками по всей пустыне. И самому неприятно, и друзьям забота - собирай потом останки…Точно, это кто-то из наших, но вот кто? Но чего это я гадаю на кофейной гуще, когда надо спасать беглеца?
        И я, ловко развернувшись в воздухе, как тренировали в отряде, задал грави-поясу са мый максимальный режим скорости и молнией устремился на перехват падающего товарища.
        Мне удалось зацепить его на подлёте к земле, метрах в пятидесяти от плоской верхушки одного из барханов. Я спикировал на него словно сокол на голубку, ухватил одной рукой за шиворот, вторую просунул под мышку левой руки и прижал к своей груди, давая мысленную команду
        "Боксёру" на плавный спуск.
        - Э-э! Полегче, коллега, раздавишь! - проворчал беглец и я поразился его невероятному спо койствию. Ведь он был в тридцати шагах от смерти. Впрочем, чему я удивлялся? Ведь мне посчастливилось спасти не какое-то там изнеженное создание, а вполне боевого, много раз проверенного за последние часы товарища, бывшего спецназовца, милейшего человека и по совместительству - дырокола-темпорала - Макара Сергеева!
        Едва мои пятки коснулись песка, как передо мной встал вопрос: "Что дальше?"
        " Да ничего! - ответил я сам себе, - Отныне я - вполне самостоятельный дырокол-наблюдатель. То, что Пересвет и Береслава оказались "засланными казачками", ещё не повод для отмены нашего, нет, теперь уже моего, задания, не так ли? А звучит оно достаточно ясно: отыскать
        "зелёных" и переправить их на базу отряда. И все дела!
        Часть четвёртая.
        Мир Титанов.
        Глава 27. Снова в Отряд.
        Опасаясь погони, я не стал терять время на всякие там дебаты со спасённым, а подхватил его под мышки и врубив грави-пояс на всю мощьность перелетел назад в развалины, где мы и укрылись в уже знакомом подвале. Нам до зарезу требовалось обосноваться на время в спокой ном уголке, где мы без помех могли бы перевести дух после побега, привести себя в порядок и выработать план дальнейших действий, вот подвал и показался мне таким надёжным местом.
        Конечно, первые полчаса ни я, ни Сергеев ни о чём другом, как о возможном преследо вании нас "студнями", думать не могли. Но когда выяснилось, что мой сканер молчит и погони на горизонте не наблюдается / да и появится ли она вообще?/ напряжение постепенно отпу стило нас и мы смогли заняться собой со всем тщанием.
        Несколько позже нам с Сергеевым стало известно, что Хранители и не собирались нас в тот момент преследовать. Они мгновенно просчитали ситуацию, и поняли, что мы на крючке
        и от них всё равно никуда не денемся. Я и Макар ещё только парили в падении, а они уже знали наверняка, что мы сами собственными персонами заявимся к ним в гости в их таинственный Мир, что бы освободить своих десятерых собратьев: "зелёных" дыроколов…А раз так, то незачем за нами и гнаться! Вот такие пироги…
        По моей просьбе "Боксёр" выдал нам две стандартные порции "ужина разведчика" в саморазогревающихся банках. Но мы всё равно подогрели их на небольшом костерке, который развели в самом тёмном углу подвала - благо сухих щепок тут было навалом - и с аппетитом перекусили. С дымком оно, сами знаете, много вкуснее…
        - Как в походе! - мечтательно прошептал Макар облизывая ложку словно ребёнок.
        - Что-что? - не понял я.
        - Когда в школе учился, наша классная преподавательница по походам нас всё таскала. Как очередная весна наступит - наш класс в поход по подмосковью отправляется… Благодарен я ей зело за это…
        - Понятно…Ты лучше расскажи, как тебе с крейсера удрать удалось?
        - Помнишь, мы с Береславой…вернее Хранителем, первыми поднялись на борт и стали по бокам трапа, помогая остальным? Как только все ребята поднялись на палубу, Береслава
        ринулась в толпу и давай пшикать из "микрофона" им в лица. Никто ничего не успел понять, кроме меня. Все мгновенно заснули и попадали. Но я, перед тем как струя газа ударила мне в лицо, зажмурился и затаил дыхание, потом пошла игра: я зашатался, вскинул руки к глазам и картинно шлёпнулся у трапа, иммитируя беспамятство. Однако постарался упасть так, что бы всё видеть и слышать. Так что твой разговор с Хранителями я могу повторить слово в слово… Потом, когда ты так неожиданно и ловко сиганул за борт, я выждал немного, убедился что Хранители на меня не смотрят, и тоже прыгнул через перила…
        - Но ведь ты мог разбиться!
        - А ты на что? - удивился Сергеев, - Я знал, что ты станешь следить за крейсером до последне го, пока тот не скроется в воронке, заметишь меня и обязательно спасёшь. Так оно и вышло!
        - Хорошо, что всё хорошо кончается…
        - Да уж…Что будем делать дальше, командир?
        - Спать! Утро вечера, сам знаешь…Когда проснёмся, поставлю боевую задачу.
        - Сразу оба? А дежурить по одному?
        - Ни к чему! Видишь, ставлю сканер в режим: "Сторож". Он разбудит нас, даже если чужие обьявятся за много километров отсюда…
        - Послушай, а обязательно ночевать в подвале? Ты же дырокол, вот и сделай проход на вашу отрядовскую базу.
        - Пробовал, не получается!
        Действительно, проклятая "заглушка" всё ещё витала над развалинами. Было такое ощущение, что Титаны о блокировке попросту забыли. Ничего не оставалось, как сидеть тут и ждать, когда они о ней вспомнят…
        Макар мгновенно уснул, едва растянулся у костра, подложив под щеку кулак, а я долго ещё ворочался с боку на бок. Сон не шёл, в видениях чудным образом переплелись события про
        шедшего дня. Особенно меня донимала мысль, что я втюрился в ужасного монстра. Да ладно бы только это…Я ведь ещё и любовью с ним занимался, и это было для меня отвратительнее всего.
        Напрасно я успокаивал себя сравнением с героями русских народных сказок., в кото рых Иванушки не только влюблялись, но и женились на всяких там царевнах-лягушках и царев нах-лебедях. А у одного так и вообще Серый Волк оказался принцессой…Но там был обратный эффект - животное оборачивалось в человека. А у меня - наоборот, вот в чём разница! К тому же мой студень ни в какие ворота не лез со своим поганым обликом ни в одну сказку, вот что изводило меня до тошноты.
        - Слышь, старик, ты бы завязывал дурью маяться! - вдруг еле слышно прошелестел в голове
        голос матрицы Сергея Большакова, - Запомни, на озере ты обладал девушкой Береславой, кстати, с фигуркой богини, и больше никем! Хранитель появился потом, понял?
        - Понял я, понял! - обрадовался я и сел у огня, продолжая мысленный диалог со своим вто рым "Я", - Докладываю, товарищь начальник, задание выполнено: дырокол-темпорал Сергеев спасён! Однако о возвращении домой не может идти и речи…Небось слышали, что затевают Хранители Седьмой сферы?
        - Да, мы работаем над этим…
        Я удивился, услышав ответ. По-всему выходило, что засевшая у меня в мозгах матрица имела прямой ментальный или ещё какой-то там выход на своих в службе безопасности Святограда? А раз так, то все происходящие со мной события они видят через призму моего восприятия? Однако!
        Не скажу, что сделанное открытие сильно расстроило меня. Поздно было расстраивать ся. Всё, поезд ушёл, да и некогда нюни распускать. Видят и видят, беда какая!
        - Ты что-то надумал, Рома? - спросила тем временем матрица.
        - Конечно! Надо расстроить планы Хранителей. А для этого лучше всего увести у них наших "зелёных" и все дела!
        - Это самый логичный вариант решения проблемы. Но я не могу тебе помочь: Святоград не располагает информацией о координатах места обитания Хранителей…
        - Возможно, она имеется у Великих Русинов?
        - Это предположение следует проверить!
        - Тогда мы с Сергеевым вернёмся на Базу отряда, как только над развалинами исчезнет заглушка, и всё узнаем…
        - Наши аналитики склонны думать, что это произойдёт не позднее завтрашнего полудня.
        Но что ты расскажешь в отряде?
        - Доложу, всё как есть! И настою на продолжении задания! Как-никак вместе с вызволением "зелёных" и настоящих Пересвета с Береславой из плена, мне предстоит спасти и наш Стержне вой-Коренной Мир! Руководство отряда не посмеет мне отказать.
        - Так и сделай! Утром я зачитаю тебе тезисы твоего доклада для начальства, наши аналитики постараются подготовить их за ночь.
        - Вот спасибо! И последний вопрос: открыть ли Сергееву, кто он есть на самом деле?
        - Сделай это, как проснётесь. И позанимайся с ним, научи делать "окна-воронки". Удачи, пока…
        Голос окончательно затих, растворившись в глубинах моего подсознания, и я быстро заснул, успокоенный и умиротворённый виртуальной дружеской поддержкой
        Утром я расстолкал Сергеева ни свет-ни заря. Мы умылись, сделали зарядку, после чего я посвятил его в свои планы. Макар загорелся, сказал, что готов за мною в огонь и в воду.
        Портативный пищематериализатор, встроенный в конструкцию "Боксёра", порадовал нас лёг ким завтраком, выдав на гора: сыр, ветчину, варёные в "мешочек" яйца и по кружке дымящего ся кофе.
        Затем я "пощупал" пространство - оно оставалось "зацементированным" и я предложил Макару позаниматься. Сначала рассказал, а потом и наглядно показал, как творить проход. И пускай мои воронки гасли в самом начале, так и не успев раскрутиться и произвести нужного впечатления, учеником он оказался способным. Всё ловил на лету и ему многое удавалось. Уже с третьей попытки у него получился его первый в жизни контролируемый проход в иную парал лель. И не его вина, что воронка не работала из-за заглушки, факт оставался фактом: Сергеев на глазах перестал слыть "зелёным" или "дикарём". Лично у меня мой первый "сознательный" проход получился лишь на третий день пребывания в отряде и то после усиленных трениро вок…
        - Ну ты силён! - восхитился я, - Вундеркинд! Меня обскакал!
        Макар вдруг зарделся как майская роза и смущённо потупился.
        - Будет тебе…
        - Правда-правда! Видно это оттого, что ты не просто дырокол, а дырокол-темпорал!
        Сергеев удивился.
        - А это ещё что за хрень?
        - Это, парень, не хрень, а такая редкость, что ты себе и представить не можещь. Такие как ты - рождаются один на три миллиарда человек и то раз в несколько тысяч лет! Усёк? Ты - живая машина времени! Через твои проходы можно будет попадать и в прошлое, и в будущее. Про Святоград слыхал? Там тобой очень интересуются, работать у них предлагают…
        - Правда? Я не откажусь…Только не верится мне что-то…
        - Чудак, ты не сомневайся. Вот украдём мы наших" зелёных" у Хранителей, и начнётся у тебя совершенно иная жизнь. В Святограде тебя всему обучат. Станешь по времени скакать, как я по параллелям. Красота! Только до той поры - молчок! Никому о твоих способностях ни звука…
        - Даже Великим Русинам? Мы же вроде как к ним на Базу собираемся…
        - Даже им! - подтвердил я, - А то ненужные слухи пойдут, чужих ушей достигнут, а там, глядишь, Аруциндлеры или Титаны и киллерка к тебе своего подошлют…Оно тебе надо?
        Запомни, для всех ты - начинающий дырокольчик, и ничего более!
        После занятий мы рискнули и вышли в развалины. Купол продолжал дымить и я совершенно не представлял, что там ещё может гореть. От города по пустыне разносилось
        тошнотворное зловоние. Да и в самих развалинах обгорелые трупы настигнутых циклопами клонов, нещадно смердили.
        Я сводил Сергеева на могилку атлантов, где мы с удивлением обнаружили на холмике печальный венок из пожухшей травы.
        - Это мог сделать только Антон! - вырвалось у меня, - Причём совсем недавно!
        - Значит, он где-то поблизости, - согласился Макар, - Давай поищем и позовём?
        Мы выбрались на улицу и стали кричать:
        - Антон! Антон!
        И правда, не прошло и нескольких секунд, как до нас из развалин донеслись ответные крики. А спустя пару минут появился и сам атлант в своём пропавшем костюме.
        Мы обрадовались ему, как родному. Он тоже выглядел несказанно удивлённым.
        - Вы же все улетели на крейсере? Я своими глазами видел!
        - Все, да не все!
        Что бы не торчать на улице, мы затащили его к себе в подвал и во всех подробностях поведали свою историю. Атлант чуть не бухнулся с дощатого ящика, служившего ему стулом. Его волнение просто хлестало через край.
        - Пересвет и Береслава - Хранители Седьмой сферы?! - поразился он не меньше нашего в своё время, - Вот так фокус! Теперь я понимаю, что меня постоянно смущало в них - это ощущение искусственности… И они задумали с помощью "зелёных" закупорить природные "чакры" Стер жневого Мира? Глупцы, этим они нанесут непоправимый ущерб всей связке миров. Впрочем, не принимать в расчёт интересы остальных, похоже на Хранителей. Они всегда в первую очередь думали только о себе…
        - Мы намерены помешать им! - заявил я.
        - Каким образом? - заинтересовался Антон.
        - Заберём у них наших "зелёных" Пока ещё не знаю как: хитростью ли, силой, обманом, но обязательно уведём! Попутно постараемся освободить и настоящих Пересвета с Береславой…
        - Да, это должно сработать! Без "зелёных" планы Хранителей - один пшик!
        - Как только исчезнет заглушка, мы с Макаром вернёмся в отряд, доложим обстановку, собирём нужную информацию и отправимся в путь.
        - Счастливые! Я бы с удовольствием присоединился к вам…
        - А что вас держит? - спросил Сергееев.
        - Да, собственно, ничего! Я отыскал убийцу своих племянников среди обломков катера. К сча стью для меня, она была мертва…
        - Почему к счастью? - не понял я.
        - Потому, что всегда тяжело добивать раненного врага, особенно, когда это красивая женщина…Но она была мертва! И убил её - мой костюм! Вернее не убил, а дал погибнуть.
        В первый раз, когда катер падал с высоты, он отказался включить грави-пояс и лже-Фокина грохнулась о земь и переломала все кости; и потом, во время взрыва, он не защитил её ни от жара пламени, ни от ударной волны. У неё не оставалось ни единого шанса. Она погибла страшной смертью, и в том я вижу рок судьбы…
        - Странно! - задумался Сергеев, - Но когда она бежала от нас в пустыню в вашем костюме,
        он ведь включил ей грави пояс?
        - Да, тогда исс-инт костюма ещё не идентифицировал её как моего личного врага…
        - Ничего себе! - возмутился я, - Она вас чуть не угробила ударом по затылку, а костюм не забил тревогу?
        - От удара я потерял сознание. Для костюма вроде как заснул. Конечно, спустя минуту-другую он разобрался бы в моём состоянии, но лже-Фокина уже сняла его с меня, то есть разъеденила нас. А потом, он стал служить ей, как и мне. Но во время боя его сканеры зафиксировали мою личность на стороне "противников" носителя костюма. Понимаете, ему это было легко сделать, ведь он настроен на мой психофизический фон…Представляю, как удивился исс-инт! Ведь я, по сути, вёл огонь по нему самому и по друзьям нового пользователя костюма. И тогда исс-инт костюма понял, что его носит на своих плечах мой враг! Дальнейшее вам известно!
        Короче, убийца племянников наказан провидением, но я не могу вернуться на Родину. По нашим законам мужчина, не сумевший защитить своих родственников, становится изгоем. Если я вернусь, то моя сестра будет обязана проклясть меня. Ни мне, ни ей это не надо. Детей не воскресить, так зачем множить горе? Отныне я - вечный странник! Мне всё равно куда идти и что делать. Но с вами было бы интереснее…
        - Ну так пошли! - воскликнул я, боясь, что Антон откажется.
        Но он не отказался.
        - Пошли! - атлант крепко пожал мне и Сергееву руки и протянул свёрток, который всё это время держал под мышеой.
        - Возьмите, это ваше.
        Ну конечно, это был запасной комплект " Боксёра", который лже-Пересвет вчера вечером добродушно презентовал Антону. Интересно, если бы костюм принадлежал не Русинам, а Хранителям, был бы студень столь щедр и радушен? Антон вернул себе свою амуницию, наш
        "Боксёр" теперь ему стал не нужен.
        Макар с удовольствием облачился в неожиданный подарок. Мы осматрели друг друга и невольно рассмеялись - команда подобралась что надо!
        - Чего ждёшь, Рома? - спросил Антон, - Ты же теперь старший! Коли дырку и - ходу.
        - А разве… - удивился я.
        - Да-да! - подтвердил атлант, - Заглушку убрали с четверть часа назад, я уже проверил…
        Не прошло и трёх минут, как наша группа через моё "окно" перешла прямиком из под вала в знакомый мне спецбокс "отправка", оборудованный на Командном Пункте в главном административном здании Базы Второго Отряда дыроколов-наблюдателей.
        Тяжёлая гарь пустыни сменилась чистейшим воздухом девственного Мира Майорун,
        который заполнил наши лёгкие до краёв и закружил разгорячённые головушки….
        Глава 28. Учитель Антона.
        Возвращение на Базу нашей группы вызвало эффект разорвавшейся бомбы. Не сказать, что бы нас не ждали, нет, ждали, да ещё как! Но ни в таком составе и не с таким результатом!
        Еще не успели набежавшие отовсюду помошники, техники и медики обслуживающего персонала бокса встретить нас, взять под руки, увести с площадки и раздеть, как я громогласно доложил старшему дежурной смены о шпионах, скрывавшихся под личинами Пересвета и Береславы.
        Что тут началось!
        Новость повергла в шок буквально всех причастных. Бедный Оленец! В последующие после нашего прибытия часы его разорвали звонками на части. Я как раз сидел у него в кабине те и по памяти строчил отчёт-доклад, переданный мне матрицей Большакова, и всё видел и слышал собственными глазами. Переполох случился ещё тот, буря поднялась, что надо!
        Звонки шли отовсюду: и из ГУ Внешпараллельразведки, и из резиденции Генерал-губернатора, и из различных Комитетов, Комиссий и подкомиссий. В заключении прозвучал звонок из Дома Правительства. Некто, чью фамилию Оленец не счёл нужным мне огласить, не ругал, не сочувствовал, не требовал обьяснений, а по-деловому поинтересовался, какая необхо дима помощь в решении возникшей проблемы и пообещал предоставить всё, что потребуется…
        Почти мгновенно выяснились некие пикантные подробности недавнего посещения лже-Пересветом Штаба Второго Отряда. Оказалось, что шпион-Хранитель смог без труда про никнуть в святая-святых Отряда - Информ-Центр, а через него - в базу данных Генерал-губерна торского Совета Объединённых Миров и скачать оттуда кой-какую засекреченную информа цию. Более того, все файлы с инфомацией о Хранителях Седьмой Сферы пропали и или оказались стёрты!
        Да и Береслава, как установили, не сидела без дела. Аналогичная картина вскрылась и в
        Информационном Центре самой Базы. Одна Внешпараллельразведка хранила глубокомыслен ное молчание. Однако шила в мешке не утоишь и вскоре стали шептаться, что и у них вскры лась информационная недостача. Иначе, как объяснить, что на запрос Оленца предоставить на его имя данные по местопребыванию Хранителей Седьмой Сферы для разработки операции проникновения, Главное Управление ответило отказом сославшись на смешной предлог - ре конструкцию хранилища.
        Таким образом мой план продолжения операции по вызволению "зелёных" и пленни ков-русинов, оказался под большим вопросом. Даже несмотря на зачитанный мною сенсацион ный доклад на закрытом совместном совещании руководства Второго Отряда, Штаба ГУ Внеш параллельразведки и Генерал-губернаторского представительства. И дело было не в том, что кто-то глупо противился, не понимая всей опасности задуманной Хранителями афёры. Нет, все как один ратовали за возвращение "зелёных", уповая на срыв коварных замыслов желеобраз ных врагов. Просто с утерей секретных данных, никто не мог подсказать, куда, в какое место следует посылать мою группу!
        Понимете? Метод "тыка" тут совершенно неприемлем! Тем более, что время поджима ло. "Студни" уже наверняка начали подготовку "зелёных". Через месяц, а то и меньше, они заставят тех возвести "заглушки" вокруг моего Стержневого-Коренного Мира. А это…конец!
        Положение спас…Антон!
        Он каким-то образом несанкционированно проник на совещание, и когда все дебаты зашли в тупик, попросил слова. Его выступление тоже было воспринято как маленькая сенсация. Особенно в свете того факта, что атланты всегда предпочитали обособленность и на сотрудни чество с аналогичными спецслужбами других измерений практически не шли, а если и шли, то весьма неохотно А тут такой демарш!.
        Короче, Антон во всеуслышание заявил, что лично ему известен один престарелый атлант, вышедший на пенсию дырокол-наблюдатель, который хорошо знаком с ещё одним
        дыроколом, побывавшем в своё время в Мире Хранителей Седьмой Сферы. Мол, у старика можно узнать точное нахождение этого человека, а уж у того выспросить координаты интере сующего нас Мира.
        - Что бы не быть голословным, уточню, - поделился фактами Антон, - Этот атлант - мой
        учитель и наставник! Он стажировал меня, готовя себе замену в нашем отряде дыроколов-наб людателей. Как-то мы разговорились и он рассказал, что подружился с одним "чужим" дыроко лом, которому посчастливилось побывать в гостях у Хранителей и живым и невредимым вер нуться домой. Если руководство даст добро, то я сведу вас с учителем, а через него мы выйдем и на его друга…А там можно будет приступить и к операции проникновения…
        Конечно, информация Антона была расплывчатой, совершенно не конкретной, и не давала стопроцентной гарантии решения задачи. Она попросту не обнадёживала. Ну посудите сами, кто-то знает кого-то, который в свою очередь…и так далее. Ноль оптимизма! И всё же, это была зацепка…
        Поэтому, поскольку других предложений не последовало, высокое начальство решило принять план Антона. Лучше зыбкая неопределённость, чем вообще ничего. На этой ноте совещание и завершилось, а с ним прекратилась и вся начальственная кутерьма.
        Но не для нас троих!
        Меня утвердили командиром группы, провели отдельный целевой инструктаж и…началась наша трёхдневная ускоренная тренировка по особой программе. Собственно, до седьмого пота гоняли одного лишь Сергеева. Я и Антон, как прошедшие уже через это пекло, по большей час ти отдыхали и набирались сил, время от времени, правда, встречаясь с теми или иными дотош ными инструкторами, которые отрывали нас от этого приятного времяпрепровождения на час-другой ради дополнительных внеплановых занятий.
        Подозреваю, что последние тревожили нас скорее ради галочек в своих журналах, чем
        по объективным причинам. Так же поступали и медики, донимая нас с Антоном ежедневными
        анализами, кардиограммами, энцефалограммами, витаминными иньекциями и прочей чепухой из необьятного арсенала медицинского контроля и освидетельствования.
        Однажды в коридоре на нашем этаже спального корпуса меня перехватил завхоз Базы
        и стал допытываться, не примечал ли я за Лже-Прересветом и лже-Береславой тяги к употребле нию сырого мяса. А то, мол, накануне нашего отбытия, из столовой пропало значительное ко личество полуфабриката шашлыка.
        Я сразу смекнул, в чём дело, и стал категорически отнекиваться, чувствуя, что ни капе льки не краснею при этом. Завхоз терзал меня минут сорок, но я стоял на своём: ничего подоб ного за ними не замечал и баста!
        - Странно! - пожевал губами на прощание завхоз, - Шашлык как в воду канул!
        Я подумал, что он намекает на наш с лже-Береславой поход на озеро и поспешил откланяться,
        не переставая недоумённо пожимать плечами до самой двери номера. Пусть видит мою явную озабоченность по сему факту, может тогда вычеркнет из списка подозреваемых?
        На следующее утро, почти на том же самом месте меня остановил главврачь базы и пристал с аналогичными вопросами, но уже по поводу домашнего пива и медовухи.
        - Старушка обзвонила всё начальство, мол, кто выпил её гостинец внученьке, раз та находится в отлучке? Мы, естественно, не сообщили ей, что Береслава содержится в плену у Хранителей, но Оленец приказал разобраться, вот я и провожу расследование…
        - А кто получал посылку? - вкрадчиво спросил я.
        - Доподлинно установлено, что получала лже-Береслава. В обход моих распоряжений!
        - Значит она и выпила! - рубанул я. - Тут и думать нечего!
        - Да вы что?! - в ужасе всплеснул ручками главврачь, - Всё выпила девушка?
        - Она не девушка! - заявил я категорично, - В смысле человеческой сути… Она - Хранитель! Наверняка поделилась с лже-Пересветом. Закрылись ночью в номере и вылакали бабкин гостинец в две глотки!
        В выпученных глазах главврача поплыл туман. Он наверняка нарисовал в уме картинку, как Пе ресвет и Береслава в тишине ночного номера при выключенном свете методично опрокидыва ют в себя стакан за стаканом не закусывая. Облизнувшись, доморощенный следователь подозрительно уставился на меня.
        - А вам, Роман Андреевич, они не предлагали выпить?
        - Нет! - отрезал я, - Сразу видать, жадюги! Если бы и предложили, я бы отказался - ведь это нарушение режима, не так ли? Уверяю вас, я бы и пить не стал, и сразу просигналил бы куда следует!
        - Ну-ну! - потрепал меня по плечу главврачь, - Вы не кажетесь мне неискренним, Роман Анд
        реевич. Побольше бы таких в отряде, а то всё какие-то недисциплинированные пошли дыроко лы…
        Сокрушаясь в голос и печально покачивая головёнкой на тонкой шее, он оставил меня в покое
        и удалился, а я перевёл дух… Неймётся же некоторым!
        Как-то вечером, когда мы остались в номере вдвоём, я задал Антону давно терзавший меня вопрос:
        - Как мы найдём твоего учителя, если тебе нельзя появляться у себя на Родине?
        - А его там и нет! Учитель, выйдя в отставку, выбрал местом жительства одну стабильную суб-параллель. Замечательный мир! Настоящая Мекка для туристов. Рай для отдыхающих и путеше ственников. Тамошние жители существуют только за счёт глобального турбизнеса. Никаких тебе производств, никаких выбросов, выхлопов и прочей химии. Всё девственно чисто: и земля и небо и воздух! Я гостил у учителя пару раз, его бунгало расположено на берегу океана, в кра сивейшей голубой лагуне, где белый песок под ногами и зелёные пальмы над головой. Тебе там понравится.
        - Наверное…А тебе нравится на Базе?
        - Очень! - искренне ответил атлант.
        Ещё бы ему не нравилось! В этот раз в корпусах собралось полно народу. Около сотни
        групп дыроколов-наблюдателей. Девушки, а они все были как на подбор, красивы и спортивны
        сверхмеры, не обходили своим вниманием атланта. То одна, то другая строила моему приятелю глазки и назначала свидание после отбоя. И он не отказывал никому! То же мне, Дон-Жуан златокожий. Я уже и забыл, когда он в номере ночевал. Приходил под утро утомлённый, но счастливый. Бухался на постель и шёпотом заявлял:
        - Ну, мужики, это было…что-то невероятное.
        Сергеев бубнил спросонья непойми чего и совал голову под подушку, а я зловеще предупреж дал атланта, что сколь верёвочке не виться, а конец будет.
        - Вот нарвёшься до подъёма на дежурного по корпусу или, не приведи Господь,
        на завхоза с главврачом, которые обычно патрулируют парой, тогда тебе и будет "очевидное-невероятное"!
        Но удачливому атланту всё сходило с рук. Собственно, я был рад за Антона. Трагедия с племянниками за всеми заботами у него как-то отошла на задний план. Он и выглядеть стал совсем иначе, а то всё ходил убитый горем, что твой живой покойник.
        Начальник отряда Оленец тоже начал постепенно улыбаться: всё вернулось в прежнее русло - задача поставлена, группа не сегодня-завтра приступит к заданию, какие проблемы?
        Особенно его радовало участие в операции атланта.
        - Это знак! - повторял он по любому подходящему поводу. - Участие атланта-дырокола в нашей операции - это прецендент! Не за горами более тесное сотрудничество с ними. Лёд тронулся!
        Сорокалетний очкарик-недотёпа, который постоянно был не видён и не слышон, но тем не менее занимал немаленькую должность начальника Базы, тут же выливал на Оленца ушат холодной воды.
        - Не забывай, Велереч, атлант - изой! Вспомни его историю? Ему деваться некуда, вот он к нам и прибился.
        - Ну и что! - распалялся начальник отряда со странным именем Велереч, - Главное - создан прецендент. За Антоном придут и другие, что даст нам повод закрепить наше сотрудничество с атлантами на правовой основе. Я верю, так и будет!
        - Блажен, кто верует! - кивал в ответ очкарик, - На обогреватель не надо тратиться…
        * * *
        Три дня пролетели как один миг и вот мы снова стоим ранним утром на площадке "от
        правки". Только на этот раз нет ни Пересвета, ни Береславы и я - за старшего. А под моим началом свежеиспечённый дырокол-наблюдатель Сергеев/ он же - темпорал, о котором никто
        кроме него и меня ни гу-гу/ и прошедший огни и воды дырокол атлант. Как тут не возгордить ся? Но я умело подавил тщеславие и подтолкнул Антона вперёд, к последнему рубежу - светя щейся на полу полосе.
        Его задача - сварганить проход к бунгалу учителя, что он легко и проделал, не без некоторой доли изящества. Я даже чуток позавидовал ему - воронка у него получилась более
        элегантная, более струящаяяся и более цветастая, чем у меня.
        Много позже я узнал, что так оно и должно быть. "Проход" одного дырокола обязатель но отличается от "прохода" другого. Ведь это как в живописи. Одного мастера никак не спута ешь с другим: и техника исполнения иная, и цветоощущение, и способ самовыражения…Вы понимаете, о чём я?
        На правах командира я первым шагнул в неизвестность, за мной Сергеев и за ним - Антон. Вслед нам пожелали удачи и связь с Базой обовалась. Воронка схлопнулась. Я осмотрел ся и у меня отчего-то возникло ощущение, что мы попали на побережье одной из латиноамери канских стран. За спиной рокотали океанские волны, вокруг бесновалась тропическая раститель ность, испепеляющее солнце плавило каменные плиты под ногами, а перед нами возвышалась добротная постройка из белого обтёсанного камня, древесины, стекла, пластика и бамбука, которую я иначе как бунгалом не назвал бы.
        На широкую и длинную во весь фасад здания крытую веранду вели три ступени из известняка. За верандой начинался сам дом, напоминающий огромный опрокинутый на бок спичечный коробок с окнами до пола и зелёной кровлей из натуральных листьев гигантской пальмы или другого похожего дерева. И на лестнице, и на веранде стояли ряды каменных рез ных ваз с пёстрыми цветами, о которых я до того и представления не имеел. По бокам здания зеленели лужайки с автополивом, и шелестели листвой плодовые деревья ухоженного сада. Видать, хозяин всего этого великолепия отдавал ему намело времени и забот.
        Мы же стояли на подъездной круглой площадке перед крыльцом, окружённой цветоч ными клумбами. Сбоку плескался фонтан со скульптурной композицией из обнажённых людей и диковинных зверей. Его, похоже, прямиком перенесли с одной из площадей вечного Рима, а
        чуть дальше, в тени платанов и пальм, притулились два летательных аппарата с открытыми кабинами. То ли луче-лёты, то ли грави-лёты, кто их разберёт…
        Дом учителя не был единственным на побережье. Из колышушейся зелени и вдали, и вблизи от бунгало выглядывали фрагменты сахарных стен и шоколадных черепичных крыш других счастливых обладателей особняков и вилл. Голубая лагуна жила размеренной жизнью людей, не привыкших отказывать себе ни в чём.
        На веранде, рядом со стеклянной дверью, стоял низкий столик, заставленный вазами с фруктами и графинами с напитками. Рядом с ним в кресле-качалке отдыхал загорелый старик
        с лицом аскета, кустистыми бровями, тонким прямым носом и ястребиным взором. Он дымил толстой сигарой, роняя пепел на голые колени, выпирающие из коротких шорт и прихлёбывал из пузатого бокала тёмно-коричневую пузырящуюся жидкость.
        Это, как я понял, и был учитель Антона. Старый атлант обозревал океанские просторы из-под прищуренных век, когда мы появились. Надо отдать старику должное, он не испугался нашего внезапного вторжения в его законные пенаты, не вскрикнул, не вскочил и не заматерил ся. Он просто пошире раскрыл голубые глаза и впёр в нас любопытный взор.
        - А вот и гости заявились! - проскрежетал он и улыбнулся, - Кто бы вы ни были, не стойте на солнцепёке, поднимайтесь на веранду.
        Антон вырвался вперёд, взбежал по ступеням и встав перед стариком, поклонился ему в пояс.
        - Мир дому твоему, учитель! Принимай гостей! - сказал он по-русски и махнул нам, - Идите сюда!
        - А-а! Антон! Мальчик мой! - старик поднялся с кресла и обнял нашего приятеля, - Здрав ствуй! Не забываешь старика…навещаешь…тронут!
        Мы с Макаром подошли к ним и скромно встали в сторонке. Старик шагнул к нам и стал трясти руки.
        - Не стесняйтесь! Будьте как дома. Друзья Антона - мои друзья.
        Он хлопнул в ладоши. Из глубины дома прибежали три молоденькие служанки-мулатки с олив ковой кожей и лучезарными глазами. Я поневоле залюбовался красотой всех троих, тем более, что из одежды на этих амазонках присутствовали лишь по две узенькие ленточки. Макар ткнул меня в бок кулаком:
        - Во даёт старик! И где он только таких откапал?
        Антон услышал наш разговор и пока учитель отдавал распоряжения, прошептал:
        - Это не люди - андроиды! Спецзаказ!
        В следующее мгновение мулатки принесли три комплекта одежды для тропиков: щорты и распашонки, помогли нам освободиться от костюмов и усадили в кресла вокруг стола, которые тоже появились как по волшебству. Оружие мы им правда не отдали, а оставили под рукой, на что старый дырокол одобрительно покивал.
        - Вижу настоящую школу! Молодцы!
        Тем временем на столе выросла новая дюжина запотевших графинов с пенящимися напитками, ещё одни вазы с фруктами, орешками, жареными корешками каких-то растений и широкое блюдо с местным экзотическим лакомством, в котором мы с Сергеевым не без содрагания узнали сушёных кузнечиков под сахарной пудрой.
        - Угощайтесь! - предложил старик, - Ешьте, пейте, нынче у нас жарковато…
        Антон с учителем горстями отправляли "лакомство" в рот, запивая из бокалов, мы же с Макаром налегли на фрукты, причём те, которые нам были хорошо известны - яблоки, груши, киви, авокадо, бананы и виноград. Зато напитки перепробовали все, а их на столе присутствова ло немало. Это было что-то бесподобное! Я такого ещё нигде никогда не пробовал. Что там вод ка, вина, пиво, квас и минералки! Одна грубятина! То ли дело напитки старого атланта! Божественный нектар, да и только! Родину продашь, право слово!
        - Наслышан о твоём горе, мой мальчик! - обратился старик к Антону, наполовину опустошив
        блюдо с кузнечиками. Он одной рукой взялся за терпкий напиток, а другой стал незаметно пог лаживать округлившийся животик. Его потянуло на благодушное филосовствование.
        - Но ты не отчаивайся! Жизнь есть жизнь и в ней не обойтись без потерь…
        Антон молчал, состроив приличиствующую моменту скорбную мину.
        - Ты подался в "Изгои" говорят? Что ж…это твоё право! Но знай, если ты надумаешь вернуть ся, то тебе всегда будут рады. Эти слова велела передать тебе…твоя сестра!
        Антон так и подскочил в кресле! Я тоже был поражён в не меньшей степени. И трёх дней не прошло, а этот старый сморчок уже в курсе всех дел нашего приятеля. Но откуда? Воистину, параллели слухом полнятся!
        Учитель Антонов продолжал нудно дребезжать.
        - Да! Она ещё велела передать, что ни в чём тебя не винит. Она будет ждать своего брата, сколько бы ни потребовалось, хоть всю жизнь…Ты один остался у неё на всём белом свете! От себя же добавлю, что готов шепнуть кой-кому в Правительстве Атлантиды словечко и - все навсегда забудут о твоём…э-э…несчастье!
        Антон ответил как заправский дипломат.
        - Я ещё не готов к этому, учитель. Рана довольно свежа и кровоточит…Но тем не менее - спа сибо! От всего сердца! Я рад, что судьба когда-то свела меня с вами…
        Старик покорно поднял руки.
        - Всё, умолкаю!
        Он перевёл взгляд на нас с Макаром и хитро прищурился. Потом ткнул пальцем в мою грудь.
        - Ты - командир, верно?
        Я подивился его проницательности и подтвердил.
        - Верно, папаша, не знаю вашего имени-отчества…
        - Раз Антон меня не представил, значит на то у него были причины. Пусть я для вас, молодые люди, так и останусь "папашей". Годится? Итак, друзья, вы собрались в поход. Куда, если не секрет?
        Разговор начал приобретать деловой тон, чему я очень обрадовался.
        - От вас секретов нет. Мы собрались наведаться в гости к Хранителям Седьмой Сферы, да вот беда, адресок запамятовали. Не поможете ли часом?
        Меня поддержал Антон, который сумел к тому моменту оторваться от тяжёлых раздумий.
        - Собственно, учитель, мы к вам за тем и пришли. Пожалуйста, выведите нас на своего друга, который обладает информацией по Хранителям. Дело касается жизни и смерти всей цепи параллелей…
        - А в нашей работе иначе и не бывает! - тихонько рассмеялся старикан, но лицо его при этом заметно побледнело, - Да, незавидное у вас заданьице, ребятки…
        - Это почему? - спросил Макар.
        - Потому, что на моём веку в Мире Титанов побывало всего тысячи полторы дыроколов-наб людателей из числа людей. Примерно половина из них сумела вернуться домой невредимыми.
        В Мире Аруциндлеров побывало около сотни человек. Вернулось меньше десятка. В Мир Хра нителей Седьмой Сферы смогло проникнуть около дюжины наблюдателей, но вернулся только один! Это и есть мой друг! Он дырокол-наблюдатель из Мира Титанов.
        Я удивился.
        - Но если он работает на Титанов, то выходит, что сам он…
        - Да, он клон! - перебил меня старик.
        - Нежить?! - воскликнули в голос мы с Макаром, вспомнив презрительное отношение к клонам лже-Береславы.
        Антон виновато отвёл глаза. Старика словно подменили. Он перестал улыбаться, напружинил ся и привстав с кресла по очереди заглянул нам в глаза. Это был рентген, проникающий в глуби ну души, а не взгляд. Меня словно насквозь просветили, не хотел бы я ещё раз попасть под эти глаза. Думаю, Сергеев испытал аналогичные чувства.
        Старик раздражённо откинулся в кресле.
        - Так вот, значит, как вы думаете о клонах, молодые люди…Стало быть, таково мнение и во всём вашем мире? Печально! Жаль-жаль! Нежить…бездушный значит…А позвольте вас спросить, молодые люди, чем лучше ваш наделённый душой Чикатилло? Или к примеру Гитлер
        со Сталиным?
        Мы не знали, что ему ответить и как Антон, скромно потупились.
        - То-то! - воспрянул старик, - Но продолжим! Да, мой друг- клон, слуга Титанов, работал на них в качестве дырокола-наблюдателя. Однажды я попал в переплёт и он спас меня от неминуе мой гибели. Вскоре я с лихвой вернул ему должок, и в свою очередь спас его. На том мы и ско решились, как у вас выражаются. Теперь он, как и я, не у дел по причине пенсионного возраста.
        У меня есть его адрес в Мире Титанов. Я его вам сейчас дам, и обьясню, как проехать. Потом чиркну ему пару строчек, где попрошу оказать вам содействие. Он обязательно расскажет вам, как попасть в Мир Хранителей. Хотя, никакого такого мира и в помине нет… Хранители живут в…Межпараллелье!
        Новость потрясла не только нас, землян, но и Антона.
        - Межпараллелье?! - вскричали мы хором, - Впервые слышим о нём…
        Старик приосанился и посмотрел на нас с некоторой долей превосходства.
        - Мало кто слышал о межпараллельном пространстве. Абсолютно неизученная область. Терра
        инкогнита! Самые продвинутые учёные мужи и те не могут похвастаться хоть толикой знаний и нём. А мой друг там побывал и сумел вернуться. Чего и вам желаю!
        Антон обмозговал какую-то мысль и воскликнул:
        - Скажите учитель, вот Аруциндлеры научили Титанов ставить "заглушки", " цементировать"
        пространство параллелей от несанкционированных проникновений в их миры. Не связана ли как-то сия технология с физикой Межпараллелья?
        Старик надолго замолчал, потом ответил:
        - Вполне возможно, мой мальчик. Но когда нет обьективных данных, всякое предположение так и останется предположением. Выбрось это из головы, думай о предстоящем деле…А Жан-Жак научит вас, как попасть Межпараллелье, не сомневайтесь.
        - Кстати о "заглушках"… - помрачнел я, - Если Мир Титанов закрыт для дыроколов, то как мы в него попадём?
        - Так же, как попадал я! - вновь улыбнулся старик. - Когда наведывался к своему другу в гости. Титаны и знать ничего не знали…И про вас не узнают…Я дам вам универсальный ключ, которым вы откроете пространство Мира Титанов. Это секретный служебный "код прокола", им пользуются все дыроколы-наблюдатели Мира Титанов, причём в обоих направлениях. Не стану уточнять, что получил я его от самого друга…К тому же вдобавок я снабжу Антона универсальной кредитной карточкой "Туриста Мира Титанов". Она вам там понадобится. С возвратом, конечно…
        - Всё это прекрасно, но неплохо бы получить ещё и общее представление о самом Мире Тита нов, - проворчал я, подставляя разгорячённое лицо под тугие прохладные струи воздуха из кондиционера.
        - Да-да! - поддержал меня Макар.
        - В этом вам поможет Антон! - перевёл стрелки на ученика старый проныра, - Он побывал у них раза три-четыре, хорошо ознакомлен с укладом жизни Титанов, их политической, экономи ческой и научной сферами деятельности. Так, мой мальчик?
        - Пять раз! - поправил старика Антон после доброго глотка лимонного напитка, - Слушайте, друзья! Начнём с внешнего вида Титанов - это человекообразные гиганты, шести-семи метров в высоту, нормального телосложения, пропорции соблюдены, кожа как у некоторых приматов - имеет редкий волосяной покров. И мужчины и женщины избавляются от него всеми доступны ми способами по нескольку раз на дню. От своих диких предков они отличаются тем, что обла дают двумя маленькими, близкопосаженными глазками вместо одного большого. Ещё у них отсутствуют рога на лбу. Они атрофировались со временем, под кожей на черепе остался лишь мало приметный хрящевидный нарост. Сам лоб низкий, покатый, скулы широкие, квадратный подбородок, нос приплюснутый, ноздреватый, из огромной, толстогубой пасти торчат острые клыки, волосы на голове тёмные, жёсткие…
        …Живут Титаны Родовыми общинами. Каждый Род имеет Родовое Гнездо - огромный замок-дворец, в котором коротают век одновременно по нескольку поколений сородичей. Гнёзда постоянно обнвляются и расширяются. Иные выросли до размеров средневековых европейских городов-крепостей. Они разбросаны по всей планете, их можно встретить на всех шести конти нентах: и на равнинах, и в горах, и на побережьях рек, морей и океанов, и в живописных доли нах, и в степях, и в знойных пустынях…Последняя перепись утверждает, что Родовых Гнёзд насчитывается около двух сотен миллионов…Вокруг каждого замка простираются принадле жащие ему от Начала Времён земли. Эти наделы священны, оттого никто из соседий не зарится на них и не оспаривает принадлежность. Подобное Титанам просто в голову не приходит. У них сильны традиции и они почитают Закон!
        …Несмотря на свой устрашающий вид, Титаны черезвычайно умны! Их научный потенциал мало в чём уступает аруциндлерам, которые идут на контакт только с нимии одними. Наукой в чистом виде - занимаются исключительно Титаны. Её же практическим применением - их кло ны. Искусственно выращенные люди - главный двигатель экономического развития Титанов.
        У них, как и у аруциндлеров, создана и слаженно функционирует целая отрасль по воспроизвод ству клонов. Недостатка в первоначальном материале Титаны не испытывают - сами знаете, к
        их услугам целые цепочки параллелей с людьми…
        …Клоны-прислуга, обслуживающие Родовые Гнёзда, насчитывают целые армии. Одни из них,
        самые важные и доверенные, проживают в покоях хозяев, остальные же - приходящие. Эти оби
        тают в небольших городках, расположенных поблизости от замка. Это могут быть повара, шо фера, пилоты, садовники, слуги и служанки, гувернёры и гувернантки, учителя и наставники, лекари и целители…А так же разного рода рабочие из обслуживающего персонала - электрики,
        сантехники, плотники, строители и т. д. Плюс служба охраны!
        …На остальных, отдалённых землях Родовой общины так же имеются города, сёла и деревень ки, в которых проживают всё те же клоны. Их трудом создаются как общенациональные, так и родовые богатства Титанов. Собственно, имея на вооружении материализаторы и дубликаторы, это как раз и не трудно сделать.
        …Основная масса клонов на планете занимается сельским хозяйством. Что бы прокормить ар мию гигантов, необходимо много свежих продуктов. Даже применяя дублирование…
        Треть клонов планеты проживает в городах-мегаполисах, где трудится на разнообразных произ водствах…Что ещё? Ах, да, недавно Титаны утвердили Закон, по которому каждый Род возы мел право сам себе наштамповать столько клонов, сколько ему потребуется. Если раньше изго товление клонов было прерогативой исключительно государственной, то теперь это дело пере дали и в частные руки.
        …Помимо Родовых Земель, на планете имеются миллиарды акров Земель Государственных.
        Вот на них-то Титаны и понастроили города-мегаполисы с домами-скалами для себя любимых.
        Да-да! В них проживают, как правило, молодые Титаны. В основном учащаяся молодёжь: сту денты, курсанты, молодые специалисты, недавно закончившие своё образование, а так же до 70 % Титанов среднего возраста, состоящие в браке или нет, которые не спешат вернуться в Родовые Гнёзда с их пуританскими нравами. Что и говорить, в городах, где царит свобода отношений не скованная условностями, большинство Титанов чувствует себя как рыба в воде и потому не торопится запереться в скучных замках…Но это их трудности, мы же вернёмся к своим…Так вот, обслуживают эти города-мегаполисы клоны: специалисты в различных облас тях науки и техники, чиновники и служащие, рабочие и наладчики, для которых на окраинах вы
        строены обширные микрорайоны…
        - В одном из таких пригородов и проживает мой приятель Жан-Жак! - вставил слово старик, которого лекция Антона стала клонить в дрёму, - Я обьясню вам, как его получше отыскать…
        - Подвожу итог! - продолжил Антон, - Итак, клоны в Мире Титанов считаются или частны ми, принадлежащими какому-нибудь одному Роду, или государственными. Поскольку послед ние обладают большей степенью свободы и могут беспрепятственно передвигаться по всей планете, то нам лучше всего представляться "государевыми".
        - Верно, мой мальчик! - окончательно продрал глаза старик.
        - Наверное, нам потребуются какие-либо документы? - спросил Макар. - Соответствующие
        удостоверения?
        - Для правдоподобия легенды! - поддержал я приятеля.
        Атланты, и старый и молодой, прыснули со смеху.
        - Ничего не надо! - отмахнулся учитель Антона, - Титаны столь уверовали в свою недосягае мость, оградив Сферу от несанкционированных вторжений из-вне " сплошным цементировани ем" пространства, что все охранные функции передали в руки клонов-охранников. Вы приме нете при проходе служебный "код прокола", те, естественно засекут вас, но любопытствывать не станут, так как примут за своих. Со мной так было не раз. Но если вы настаиваете, то я вам слеплю удостоверения дыроколов-наблюдателей из смежных человеческих миров, работающих на службу Внешпараллельразведки Титанов по контракту. Комар носу не подточит, но козы рять ими вы станете лишь в крайнем случае…
        - Хорошо! - ответ меня удовлетворил, - Нюансы учтены, пора браться за дело. На какое время ты планируешь переход, Антон?
        - Я советую вам совершить проникновение через час после наступления темноты в тех широ тах, где проживает Жан-Жак. - сказал старик, - Самый оптимально-безопасный вариант!
        - Мы так и сделаем - согласился я.
        - Тогда придётся ждать до вечера тут - подсчитал в уме Антон.
        Макар с вожделением оглянулся на океан и белый песочек пляжа, где появились первые загарающие:
        - Можно и подождать, если мы не будем хозяину в тягость?
        - Не будете! - засмеялся старик и снова хлопнул в ладоши, подзывая служанок.
        - Принесите всё, что требуется гостям для отдыха на пляже - распорядился он, - Вы желаете окунуться в океан? Как я вас понимаю! Ступайте. Я же по-стариковски поплаваю в бассейне за домом. Надоест прибой, милости прошу, присоединяйтесь ко мне…
        Он встал и ушёл к бассейну, мы же нагрузились складными шезлонгами, припаслись плавками, полотенцами, кремами от солнечного ожога и напитками и отправились на побережье, до которого было рукой подать.
        Внезапно старик вернулся на веранду и придержал Макара.
        - Постойте, молодой человек, мне хотелось бы с вами переговорить наедине…
        Мы с Антоном пошли на пляж, а Макар остался. Он подмигнул мне на прощание, и я понял, что свой разговор со стариком он передаст мне дословно. Так оно и вышло. Спустя четверть часа Макар присоединился к нам с Антоном на берегу. Пока мы ныряли, плавали и загорали под любопытными взглядами местных смазливых аборигенок, он с перерывами поведал нам о своей беседе с престарелым атлантом:
        "Чудит папаша… Вы пошли, а он вцепился в меня мёртвой хваткой и не отпускает.
        - Вы фоните как-то по-особенному, - говорит.
        - Ну и что? - отвечаю, - Я молодой, неопытный, вот и результат…
        Он задумался, смотрит мне в глаза так пристально и сомневается.
        - Да нет, тут что-то другое… Я уже встречал одного человека с подобным фоном, поэтому он мне так хорошо знаком. Я говорю - о моей жене!
        Чудесная девушка!
        Она, кстати, тоже уроженка вашего Стержневого Мира! Это случилось на заре моей буйной юности. Мы влюбились друг в друга сразу и навсегда. Она была отличным товарищем и беспо добной любовницей. Как напарнику, я не знал ей равных. Ведь поженившись, мы стали работать в паре. Дыроколом она несомненно являлась первостатейным, но не это главное. В ней всегда была…тайна! И женская, и профессиональная. Только спустя несколько лет, она призналась мне, что обладает способностью дырокола…темпорала! Вы знаете, что это такое?
        Сергеев в этом месте рассказа запнулся, но продолжил:
        - …Я не знал, о чём он там глаголет, потому так сразу и заявил папаше: "Нет!"
        Мы с Макаром понимающе переглянулись. Антон же заметно напрягся:
        - Никогда учитель не рассказывал мне о своей жене…Но о темпоралах я слыхал. Это, если вам неизвестно, люди - машины времени…
        Мы для приличия удивлённо ахнули, но в расспросы не ударились, Сергеев закончил рассказ:
        - Вот и я округлил глаза. Но он мне ничего обьяснять не стал, только ещё раз повторил, что я фоню уж очень похоже на его жену. Потом предложил провериться на предмет: темпорал ли я или нет?
        И что ты? - в голос вскричали мы с Антоном: он с интересом, а я с ужасом. Макар был на грани разоблачения, но решил рискнуть…
        - Разрешил. Проверяйте, говорю. Тогда он убежал в дом, но вскоре вернулся с небольшим при борчиком из платины. Из-за него, говорит, погибла его жена. Враги с его помощью узнали в ней темпорала, началась погоня, перестрелка, жену в конце-концов загнали в угол, и она погиб ла…Охотники не щадят обычных дыроколов, а уж наиредчайших темпоральников - и подавно! Мочат без лишних слов и всё тут! Он спешил ей на помощь, но опаздал. Она была уже мертва. Но убийцы ушли недалеко! Папаша настиг их и покарал всех до одного. Так прибор и попал к нему…
        Я слушал Сергеева затаив дыхание. Как он мог разрешить атланту просканировать себя, зачем поступил так опрометчиво? Макар словно мысли мои прочитал:
        - Я с самого начала не верил в эту затею. Во-первых, никакой я не темпорал! Может и фоню, как жена твоего учителя, Антон, а может и нет, бабушка надвое сказала…
        Во-вторых, прибор побывал в передряге, его наверняка не раз роняли, а потом он долгие годы пылился на полке без зарядки. Ну что он после этого может показать? Он ничего и не показал! Вернее, что я - дырокол, он подтвердил, а вот что темпорал - нет! Папаша даже обрадовался. Слава Богам, говорит, что вы не то, что я о вас думал. Но всё равно, берегите свой дар пуще неволи. Ведь, как говорят у вас в России: бережёного - Бог бережёт, а небережёного - конвой стережёт! На том и расстались!"
        Макар развеселился. У меня, глядя на него, тоже отлегло от сердца. Антон вообще потерял интерес к этой истории. Мы занялись более приятным делом - внеурочным отдыхом на фоне океанского простора и возделанных джунглей.
        Я купался в настоящем океане впервые в жизни. Надо признаться, что дело это мне очень понравилось. Особенно меня поразили волны - такие мощьные, громадные, высотой с небоскрёб. Они подхватывали меня как пушинку, возносили до небес, что бы тут же бросить в бездонную пропасть.
        Красота!
        Мы втроём сплавали к буйку, хотели заплыть и за него, но тут что-то скользкое и холодное чиркнуло меня по ноге и вся прелесть от купания куда-то исчезла. Не хватало ещё пересечь сто миллионов суб-параллелей, что бы пойти на обед какому-нибудь местному морскому чудови щу! И не смотря на заверения Антона, что океан давно очищен от подобных мерзких монст ров, мы с Сергеевым всё же поспешили на берег, где по пляжу в мини-бикини, а то и вовсе без ничего, стайками прогуливались скучающие красотки-шоколадки.
        Антон демонстративно не вылезал из воды, смеялся над нашими страхами и ещё раз
        сплавал до буя и обратно.
        - Пижон! - буркнул Макар и достав из сумки волейбольный мяч, пошёл собирать народ в кружок поиграть. Ближайшие девушки мгновенно отозвались и вскоре мой приятель оказался словно в малиннике. Игра закипела. По мячу шлёпали все, к кому он летел, на пляже зазвенел смех и шутки. Видели бы вы, как Антон при этом выскочил на берег - что торпеда!
        Я решил, что присоединюсь к играющим попозже, развалился в шезлонге под зонтом,
        накатил себе до краёв бокал какой-то наливки-настойки и стал тянуть её через трубочку. Рокот прибоя, раскалённый песок, жаркие лучи, свежесть морской волны, весёлые голоса, мызыка и смех, расслабленность души и тела убаюкивали меня, убаюкивали, да так, что я не заметил, как и впрямь уснул.
        Разбудил меня Антон. Солнце давно миновало зенит. Сколько же я продрых?
        - Пошли! Учитель служанку прислал, обедать зовёт…
        - А где Макар?
        - Ушёл ещё раньше. Говорит, что сыт океаном по горло. Ему, мол, теперь в бассейн охота…
        Я тогда ещё не знал, что Сергеев обо всём заранее договорился с "папашей", который, открыто заявив, что тот никакой не темпорал, тем не менее обещал показать несколько приёмов, которы ми когда-то пользовалась его жена, делая проходы в иновременье. Так, мол, на всякий случай.
        Вот эту-то подробность от меня Макар и утаил, понимая, что я не позволю ему пойти на близ кий контакт со стариком и тем самым окончательно раскрыть себя, как темпорала.
        С другой стороны - он действительно нехилый темпорал, и просто обязан знать, как правильно пользоваться своимим способностями. А кто ещё во всём нашем бесконечном мире мог помочь ему постичь непростую науку дырокола-темпорала, как не человек, который пол-жизни прожил бок о бок с настоящим феноменом-профессионалом? Но, повторяю, ничего этого я тогда ещё не знал, поэтому и не обеспокоился.
        Сейчас, оглядываясь в прошлое, я думаю что в тот момент Сергеев всё же поступил правильно, что интуитивно доверился учителю Антона и в нарушение приказа не посветил меня в свои планы. На его месте я, возможно, поступил бы так же. Забегая вперёд, должен сказать, что старый атлант так никогда и никому не проболтался о нём, даже своему ученику, хотя, как мне сейчас кажется, Антон тогда и сам обо всём прекрасно догадался, но вида не подал…
        Короче, когда мы с Антоном вернулись домой, старый атлант успел обучить Сергеева
        многим приёмам загадочной техники дырокола-темпорала, привил ему базовые познания в этом деле и показал перспективу дальнейшего самостоятельного развития профессионализма.
        А это немало! С той минуты Сергеев, можно прямо сказать, мог уже смело самостоятельно вы ступать в своём неординарном амплуа. Но об этом, повторяю, я узнал много позже…
        На обед нам подали блюда из русской кухни. Старик тихо хихикал, когда мы с Мака ром бурно радовались появившемуся на столе борщу по-украински, окрошке, отварному картофелю, нарезанному ломтями розовому салу и запотевшему графинчику с водкой. Для разнообразия служанки принесли черепаховый супчик, ассорти из рыбных копчёностей и несколько местных блюд из неизвестно какой живности с острой приправой и гарниром из риса.
        Насытившись, мы перебрались к бассейну, где нам подали коньяк, кофе и мороженое. Старый атлант задымил сигарой, мы же просто блаженствовали в шезлонгах в тени широкого полога, потягивая незамысловатые коктейли. До самого вечера радушный хозяин развлекал нас рассказами из своей богатой на приключения жизни. Мы же то ныряли и плавали, то загорали
        в сладкой истоме.
        Свечерело. Мы плотно поужинали холодными закусками на веранде, после чего хозяин окинув пристальным взглядом утопающий в мареве горизонт с окунувшимся в океан краем светила, объявил сбор.
        Через десять минут мы встали рядком на веранде готовые к переходу. Наши костюмы и оружие заботливые служанки вычистели и отпалировали, что на мой взгляд было лишним.
        Старик атлант, пребывая в наипрекраснейшем расположении духа, передал мне конверт с нашими документами и письмом к Жан-Жаку, ещё раз вкратце обрисовал наш маршрут к нему и в заключение протянул простую армейскую флягу. Я взболтнул её, послышался всплеск.
        - Это "нектар"! - уточнил учитель Антона, - Самый лучший из алкогольных напитков, изго тавливаемых в Мире Параллельных атлантов. Мой гостинец другу, до которого тот дюже охочь. Берегите фляжку, она - дополнительный пароль, который развеет все подозрения Жан-Жака на ваш счёт.
        Я возликовал в душе. Не прошло и дня, а моя группа, уже сделала первый шаг на пути к заветной цели.
        "Окно" в Мир Титанов колол Антон, его учитель и Макар ему помогали. Мне поручили их подстраховать.
        Не прошло и нескольких секунд, как в сумраке веранды перед нами возникло привычное вих
        рящееся пятно света.
        - Вперёд, молодые люди! - патетически воскликнул старый атлант, - Замрите, профаны, дыроколы идут!
        Когда в глубине воронки появились смутные очертания тёмных холмов и краешек ноч
        ного звёздного неба над ними, мы простились с хозяином бунгало и по уговору одновременно шагнули навстречу новой неизвестности…
        Глава 29. Заглушка-ловушка.
        …Что-то не сработало! Я мгновенно просёк непорядок. Вместо того, что бы чинно-важно встать на твёрдую землю в Мире Титанов, мы вдруг очутились в какой-то серой пасмур ной мгле без верха, низа и краёв в подвешенном состоянии. Нас окружила странная пустота, от которой так и веяло мертвенным холодом.
        Что происходит? Где мы? Где холмы и звёздное небо? Воздуха - ноль, мы стали задыхаться. Если бы не костюмы, тут нам и конец!
        К счастью, непонятки продолжались недолго. Не успели мы и словом обмолвиться, как
        неведомая сила подхватила нашу троицу и швырнула куда-то в сплошной туман. Всё закружи лось перед глазами в искрящемся вихре. Вдобавок по ушам хлестнул надрывный вой тревож ных сирен. Сработал инстинкт - мы схватились за руки. Это помогло нам не потеряться в клубах тумана, совершая немыслимые кувырки, кульбиты и пируеты при полёте в неведомое.
        - Может, вы ошиблись в координатах? - с трудом проквакал я Антону, - Не ту цифру обозначили?
        - Нет, мы тут ни при чём! - через силу просипел атлант, - Похоже, Титаны сменили код прокола, а мы, лопухи, не проверили…Вот и угодили в "заглушку"!
        После нескольких попыток ему удалось сцепиться со мной и Макаром и у нас получился хоровод из трёх обормотов.
        Мы продолжали падать в клубящуюся пустоту, которая всё сильнее сжимала наши тела со всех сторон, стараясь скрутить словно руками отжимаемое после стирки бельё
        - Это и есть "зацементированное пространство?" - спросил Макар, едва разлепляя губы.
        - Да! Боюсь нам конец! - чуть слышно отозвался атлант.
        - Попробуй повтори код ещё раз! - прохрипел я.
        - Зачем? - удивился Антон.
        - По-вто-ри! - поддержал мою идею Макар, - Попытка не пытка!
        Он говорил с трудом, ведь нагрузку мы испытывали как при взлёте ракеты, а, возможно, и при падении с орбиты. Полста "же", точно…
        Антон напрягся и повторил "прокол" с прежним кодом допуска. Ни атлант, ни мы на успех не надеялись. И всё же, едва он закончил священодействовать, серое безликое пространст во вокруг нас ощутимо дрогнуло, чортов полёт мгновенно прекратился, вой сирен стих, и перед нами снова возникла воронка прежнего прохода с очертаниями холмов. Где-то тоненько дзиньк нула гитарная струна и нас бросило в воронку. Мы тут же очутились в кромешной темноте, в лицо пахнуло одуряющими ароматами живой природы.
        Я прилично шмякнулся о землю и покатился по траве. Мои друзья в полной мере отведали того же. Когда всё закончилось, я открыл глаза и с радостью уставился в ночное небо. Звёзды сказали мне, что нахожусь я всё же на старушке Земле, а не где-нибудь ещё. Вернее, на одной из её ипостасей - планете, целиком заселённой одними Титанами - хозяевами и их слуга ми-клонами…Трескотня цикад подтвердила мою догадку. "Боксёр" пшикнул мне в лицо бодрящим газом и я почувствовал себя просто великолепно после всех недавних треволнений.
        Рядом раздался стон. Убедившись, что конечности мои целы после падения, я вскочил на ноги и осмотрелся. Мои друзья лежали поблизости и с трудом шевелились, поди им доста лось поболее моего. Макар матюкнулся и умудрился сесть. Я подскочил к нему и помог подня ться. К счастью,"Боксёр" Сергеева тут же одарил его, как и меня минуту назад, знакомой порци ей газа, поэтому он быстро пришёл в норму. Вдвоём мы подбежали к атланту, который постаны вая и покряхтывая сам поднялся нам навстречу. Мы молча обнялись, заново переживая испы танное приключение и радуясь, что всё так благополучно закончилось.
        Слава Богу! Все живы, целы и невридимы! С такими мыслями мы внимательно осмот релись. То, что группа очутилась в Мире Титанов ни у кого не вызывало сомнений. Но вот только в каком его месте? Прежде чем выяснить это, в первую очередь требовалось позаботить ся о маскировке.
        - Мужики! - приказал я почёсывая ушибленные места, - По бырому врубаем "мимикрию"!
        Через секунду наши костюмы расплылись по нам, приобретая форму джинс, кроссовок, футбо лок и курток-ветровок. Это обычная одежда клонов в данном мире, как впрочем и во всех остальных. Оружие мы припрятали под мышками в специально приспособленных для тайного
        ношения кобурах.
        Антон придирчиво осмотрел нас со всех сторон и остался доволен.
        - В прошлый раз я путешествовал тут в таком же наряде. Думаю, что с той поры ничего не изменилось…
        - Что с нами было? - спросил Макар атланта, - Никто не хочет обсудить?
        - Некогда обьясняться! - воспротивился я. - Нужно уходить отсюда!
        - Если в двух словах, то произошло вот что, - быстро проговорил Антон, косясь на меня:
        - Служба Внешпараллельразведки Титанов сменила "код прокола" для своих агентов-дыроко лов. Мы попались в заглушку-ловушку. Повторное применение мною кода по вашей подсказке, убедило местную Погранслужбу Пространства, что мы не случайные люди, а кто-то из своих, кто ещё о нововведении не знает. Это чудо, что они впустили нас в свой Мир. Но погранич ники обязательно проверят, кто мы, откуда, зачем прибыли к ним и т. д. Так что Рома прав - пош ли скорей отсюда!
        - Кажется, там дорога! - указал Макар в сторону.
        Мы стояли на межевой проплешине, заросшей чертополохом и мелким кустарником, вокруг нас простирались поля с колосящейся пшеницей, по склонам холмов раскинулись виноградни ки. Мы продрались сквозь заросли бурьяна и вышли на дорогу, оказавшуюся двухполосной шоссейкой.
        - Просто кайф, что нас выбросили на поле, а не на неё! - в сердцах воскликнул Макар, пробуя ногой покрытие на прочность.
        - Куда теперь? - спросил я Антона, чей опыт был для меня неоспорим.
        Вдали, в одном из направлений дороги, между холмами сияли редкие огни какого-то поселе ния. Антон ещё раз пристально вгляделся в окружающий ландшавт.
        - Друзья! Это юг Франции.
        - И что? - спросил я, получив аналогичный ответ от навигатора своего "Боксёра"
        - Мегаполис Сен-Сезар, где проживает Жан-Жак, где-то поблизости! Что бы лучше опреде лится, нам придётся наведаться в тот городок. - он махнул в сторону огней.
        - Что потом? - уточнил Макар план наших дальнейших действий.
        - В Мире Титанов в каждом городе, посёлке или даже деревне имеются оборудованные сто янки с грави-техникой для государственных клонов. Общественный транспорт, так сказать… С нашей карточкой "Туриста", мы легко возьмём на прокат любую машину и долетим туда, куда нам нужно.
        - Это приемлемо! - согласился я, - Пошли!
        - Может, полетим на грави-поясах? - выдал новаторскую идею Макар, - Быстро, выгодно, удобно!
        - Нельзя! - возмутились мы с Антоном, - Ты забыл, чему тебя учили? И служба безопасности Титанов, и те же самые погранцы нас сразу засекут и вычислят по излучению!
        - Они и так поди сейчас стоят на ушах, гадая, кто к ним проник со старым кодом. - пояснил Антон, - Повторяю, это просто невероятно, что они открыли проход. Мы же могли погибнуть в подпространстве! Погранцы уже небось прочёсыват окрестности, что бы захватить нас как на рушителей режима и разобраться со всей строгостью. Нам следует убраться отсюда подальше и как можно скорее, пока есть возможность. Потом будет поздно…
        - Значит, нас уже ищут? - огорчился Макар.
        - А ты как думал? К счастью, район поиска достаточно велик и у нас есть время добраться до города и раствориться в массе клонов…
        - Тогда не пошли, а побежали! - приказал я. - Антон, ты контролируешь воздух, Макар прикрывает тылы, а я - вперёдсмотрящий.
        И мы, врубив ножные мускульные усилители в режим "семимильного шага", понеслись в сторону сверкающих огней средь ночной тиши по великолепному пустынному шоссе, словно скользящие призраки.
        Куда там до нас персонажам из незабвенной кинокамедии "Деловые люди"! Эти собирались добежать до канадской границы за десять минут, мы же доскакали до нашей цели минут за пять, преодолев около пятнадцати миль.
        Холмы расступились, открыв нашему взору цветущую долину с небольшим провинци альным городком, раскинувшимся по берегам спокойной реки. До него сотавалось километра три-четыре. На мой взгляд ничем примечательным городок не отличался: центральная пло щадь с готическим собором, два-три многоэтажных здания с башенками и куполами, местная мерия, фонтаны, арки, мосты через реку, улицы, обрамлённые каштанами и кипарисами, жилые многоэтажки и коттеджи в пригороде. Всё как обычно!
        - Стой! - крикнул Антон и когда мы притормозили, ещё раз критически осмотрел нас с Мака ром. В результате чего у меня на голове, после недолгих манипуляций с "Боксёром", появилась видавшая виды фетровая шляпа, вместо футболки - клетчатая рубаха с короткими рукавами, а ветровку заменила чёрная кожанная жилетка. Примерно так же преобразилась и одежда Мака ра. Только на голове у него выросла выгоревшая солдатская пилотка со звездой / последний писк сдешней моды по заверениям атланта/, сам же он нахлобучил на лоб жёванную бейсболку.
        Оружие мы переместили из-под мышек за пояс на спине.
        - Теперь одно немаловажное дополнение! - начал инструктаж Антон, - Запомните,
        в Мире Титанов клоны разговаривают с хозяевами только на их родном языке. Между собой же они общаются на языке "эсперанто". Это и понятно, ведь они все разноязычные создания.
        Этот язык обогащён местными диалектическими оборотами и словосочетаниями…
        - Вот напасть! - воскликнул Макар, - Я же не знаю ни того, ни другого. О таких вещах нужно предупреждать заранее!
        Я с горячностью поддержал Сергеева.
        - Не беда! - ответил Антон, - Учитель всё предусмотрел. В систему ваших "Боксёров", а именно в программу "переводчиков" он внёс соответвтвующие флешки. Так что вы можете говорить по-своему, но только желательно шёпотом, голосовой же модификатор осуществит
        синхронный перевод. Никто ничего не заметит. Всё будет выглядеть так, будто говорите вы сами. Только не забывайте рты разевать и губами шевелить.
        - Мы их и понимать будем? - изумился Макар.
        - Конечно! Речь аборигенов этого мира станет звучать непосредственно в ваших ушных раковинах.
        - Годится! - одобрил я, после чего Антон по очереди немного поковырялся в воротниках нашей одежды и удовлетворённо выдохнул:
        - Готово! Я задействовал новую программу "переводчика".
        Внезапно в городке прозвучали взрывы и выстрелы, в небо взвились разноцветные петарды, на окраинах вспыхнули яркие костры. До нашего слуха донеслись крики и завывания.
        Я остолбенел. Всё это напомнило мне осаждённый купол клонов-дезертиров.
        Макар тревожно поёжился.
        - У них там что, война?
        Антон ухмыльнулся, глядя на расцветающие над городом огненные цветы.
        - Вы, друзья, прямо как тот купец из 1700 года, который испугался новогоднего праздничного салюта над Москвой и завернул обоз назад.
        - У них праздник? - догадался я.
        - Угу!
        - Что за торжество? - оживился Макар, - Удачно мы попали на Ти-Ви!
        Я его отлично понимал. Попасть с корабля на бал при нашей службе, это, доложу я вам…
        - Если не ошибаюсь, то местные клоны празднуют день казни Вакха! Это один из пяти главных праздников в году, между прочим.
        - Кто такой Вакх? - поинтересовался Макар. - За что его казнили?
        - О! Это примечательная история! - расцвёл Антон. Он уже, видно, несколько подуспокоился по поводу здешних порганичников и перестал оборачиваться назад.
        - Рассказывай! - попросил я атланта, когда мы вновь тронулись в путь, перейдя на обычный шаг.
        - Она такова: когда прославянские племена в вашем Стержневом Мире, задолго до рождества Христова привив местным диким племенам азы цивилизации, отправились мигрировать даль ше на северо-запад, этим незамедлительно воспользовались Титаны. Несколько их Родов через природные "окна - порталы" проникли в ваш Стержневой Мир и осели на территории нынеш них Греции и Италии, в основном на побережье. Вместе с ними перебрались и некоторые племе на их дальних диких родственников - циклопов. Этих вы хорошо узнали по недавним событиям
        в городе под куполом…
        Короче, Титаны, не долго думая, превратили гордых и заносчивых предков эллинов в своих рабов, а соседние с ними племена обложили тяжёлой данью. А чего стесняться, ведь настоящие воители-заступники ушли на север! Так они и жили на всём готовом, хоронясь за мощьными укреплениями своих родовых замков.
        Циклопы же, их родственники, если мне не изменяет память, занялись скотоводством,
        и время от времени…людоедством! Понравилась им, видите ли, человеченка, без меры…
        Впрочем, чего греха таить, и сами Титаны, хотя и более цивилизованные, чем их предки, тоже не брезговали порадовать себя человечинкой. Яблоко от яблоньки, так сказать…
        К слову, правда или нет, но тут, у себя дома, они по непроверенным данным, продолжают втихомолочку пожирать своих клонов с соблюдением некого мистического ритуала. Для этого, мол, и лоббировался Закон о самостоятельном воспроизводстве клонов частными лицами и организациями. Но клоны что! Ходят слухи, что Титаны похищают людей из суб-параллелей для этих же целей! И я склонен им верить…
        Нас с Макаром передёрнуло от омерзения. Атлант тем временем продолжил:
        - …Но это лирическое отступление, вернёмся к нашему Вакху. Из письменных источников Титанов следует, что сей тип был рождён непорочной девой Марией 25 декабря в 2166 году до вашей Новой Эры. Тут просматривается очевидная параллель с рождением вашего Христа, не правда ли? Дальше - больше! Если верить Титанам, то Вакх совершал немыслимые чудеса исцеления. В частности, он, якобы, оживил отца своей жены - Лазаря! И ещё он изгонял из одержимых демонов!
        Кому, как ни этому неординарному человеку могла придти в голову мысль, начать освободительную борьбу от рабства Титанов? Он и начал её, возглавив хорошо подготовленное восстание. Но в рядах повстанцев оказался человек, друг и соратник Вакха, по имени Иуда! Этот чел продал Титанам все планы восставших за мизерную цену: то ли тридцать серебрян ников, то ли ещё какую иную сумму, Титаны об этом в своих первоисточниках дипломатично умалчивают.
        Короче, Титаны подготовились и нанесли упреждающий удар. У повстанцев не окста лось ни единого шанса на победу. Да и что могла сделать горстка неграмотных оборванцев-пастухов, всё вооружение которых составляли дубины, самодельные копья и луки против зако ванных в броню семиметровых гигантов? Мечом владел один Вакх, да и тот был бронзовывй!
        Конечно, Титаны разгромили армию повстанцев в один момнт. Всех порешили, в живых оставили лишь нашего Вакха.
        Его победители в назидание потомкам решили принародно и показательно умертвить страшной казнью. Они распяли его на "Т"-образном кресте, который водрузили на самом высо ком холме в той округе.
        И что интересно, до наших дней дошло несколько письменных свидетельств Титанов,
        участников тех событий. Эти легионеры-командиры единодушно утверждают, что через три дня после казни, Вакх - воскрес! Каким-то чудом свинтил с креста и вообще смылся неведомо куда. Его розыски ничего не дали.
        После этого случая Титаны постарались вытравить и извратить всякое воспоминание в народной памяти о нём. Но оно до сих пор живо, хотя и претерпело значительную трансформа цию в умах здешних клонов. На празднике в его честь, если нам удастся там побывать, вы сами это увидите. Да и в вашем Стержневом Мире Вакх всегда ассоциируется со словом "вакхана лия", т. е. "пьяная оргия" - не больше-не меньше!
        Но дело Вакха не пропало даром! То тут, то там на Средиземноморье стали вспыхивать
        спонтанные народные недовольства, бунты и восстания. И хотя все они беспощадно подавля лись огнём и мечом, земля у Титанов буквально горела под ногами в прямом и переносном смысле.
        В этот сложный период и нагрянули боевые дружины славян под предводительством нескольких русских князей. Они пришли по зову отчаявшихся аборигенов-дикарей, своих "меньших братьев". Что мне нравится в вас, русских, вы не задумываясь о последствиях всегда бросаетесь в бой за правое дело, защищая интересы униженных, оскорблённых и обездоленных, хотя у самих подчас не всё благополучно с этим делом…
        Титаны столкнулись с силой, с которой никак не могли совладать, несмотря на свой
        гигантский потенциал. Большинство из них было убито, часть позорно бежала в глухие уголки,
        где постепенно выродилась и вымерла со временем, более умные и находчивые вернулись в свою параллель. Так бесславно закончилась экспансия Титанов В Стержневой Мир.
        Циклопов-скотоводов эллины сами искоренили в последующих веках…
        Но день казни Вакха сохранился в памяти Титанов. Они до сих пор празднуют его, как
        дату своей собственной доблести, скромно умалчивая о последствиях. Глядя на них, праздно вать начали и клоны. Этим только дай повод погулять и повеселиться, тем более, что хозяева не запрещают. Теперь уже никто не помнит, кем был Вакх и какую социальную значимость в истории он представлял. Так, помер Максим, ну и хрен с ним!
        - Спасибо за лекцию! - поблагодарил я Антона.
        - Прибавим ходу, мужики, может к разгару гуляний и поспеем! - подогнал Макар.
        Пустынное шоссе вскоре подняло нас на гребень возвышенности. Городок раскинулся перед нами как на ладони. До первых домов пригорода остался один короткий переход.
        Вдруг с ночнго неба пролился задорный девичий смех, прерываемый забойными ритма ми магнитолы, глухие голоса и тихий шелест работающих двигателей грави-лётов.
        - Воздух! - запоздало крикнул Антон, - Внимание! Над нами караван машин с клонами…
        - Пограничники?! - мы с Макаром схватились за оружие.
        - Нет! Гражданские!
        Я сделал знак остановиться, мы посмотрели вверх… Грави-лёты скользили над шоссе так низко, что нам не надо было слишком задирать головы, что бы пересчитать резвящихся в них парней и девчат. Аппараты летели попарно, ряд за рядом. Я навскидку насчитал их десятка с два, не меньше.
        - Молодёжь из соседних деревень собралась и летит в город на праздник, не иначе. - пробормо тал Антон.
        Похоже, это было именно так. Внезапно один аппарат отделился от кавалькады, сделал умопомрачительный левый вираж и опустился на дорогу прямо перед нами. Мы приготови лись к неожиданностям, но из него выпрыгнули две смеющиеся загорелые девчонки-блондинки в коротеньких шортах и маечках - топиках. Я бы дал им лет по шестнадцати-восемнадцати.
        "Умеют же Титаны находить типажи для своих клонов" - подумалось мне.
        Девчонки были явно навеселе. Хихикая и подталкивая друг дружку, они враскачку подошли к нам.
        - Привет, ребята! - воскликнула та, что посмелее и вскинула руку в приветствии. Мой "пере водчик" мгновенно переложил её "эсперанто" на русский.
        - Привет! - заулыбались мы, старательно копируя жесты девчонок. Антон ответил на их языке, мы же с Макаром - по-русски. И было странно слышать, как из наших гортаний вырывались незнакомые слова. Но ничего, успокоил я себя, скоро мы к этому привыкнем.
        Макар с Антоном так и впились восхищёнными взглядами в загорелые ноги и выпираю щие из-под тонкой ткани ничем не сдерживаемые груди незнакомок. Меня же после "студня-Бе реславы" уже никакие девичьи прелести не привлекали.
        - Я Катрин, а она Софи! - представила себя и подругу бойкая девчушка.
        - Что, загораем? - подала голос её напарница.
        Антон выступил вперёд, беря на себя роль главря нашей компании.
        - Наша чёртова тачка сдохла! Мы бросили её там, - он неоределённо махнул назад, - Теперь тащимся пешедралом…
        - Вы идёте в Менгихар на праздник? - уточнила первая красотка, исподтишка стреляя по нам
        любопытными глазками.
        - Да!
        - Вы откуда, ребята? - подхватила вторая, глядя откровенно-оценивающе, - И почему без подружек?
        Я вовремя сумрачно насупился, оттого на меня блондинки взглянули только мельком.
        Видимо, результатом осмотра моих друзей обе остались весьма довольны, потому что через секунду, стоило Антону с Макаром подмигнуть им и ответить, что на роль подружек могли бы сойти и они, с визгом бросились к ним в обьятия и буквально повисли на шеях, требуя одобри телтных поцелуев в щёчки. Да, нравы у здешних клонов никак не назовёшь строгими.
        - Вобще-то мы туристы-отпускники! - напустил на себя важность Антон, - Пашем в одной крутой конторе на Севере. Путешествуем по-старинке - дикарями. Взяли на прокат тачку в Иллиджойсе, что бы попасть на праздник в Менгихар, да она сломалась по дороге. А вы местные?
        - Ага! - заржали девчонки и ещё теснее прижались к моим бойцам. - Из деревни!
        Антон извлёк из кармана пачку сигарет/ откуда она там у него взялась?/ и предложил блондин кам. Все трое дружно задымили. Макар и я сказали, что не курим, и это было правдой.
        Я решил, что настала моя очередь и осмелился спросить:
        - Вы нас не подбросите?
        Девчушки-хохотушки затряслись от смеха и потащили нас к машине.
        - А зачем ещё мы к вам спустились? Полетели!
        - В Менгихаре имеется стоянка "летунов"? - спросил подруг Антон, - Что бы нам было на чём вернуться в Иллиджойс?
        - Есть. На Центральной площади.
        - Но у вас четырёхместный аппарат, - засомневался Макар, осматривая грави-лёт блондинок,
        - Как мы в нём поместимся?
        Софи чмокнула его в щёку.
        - Остынь, дурашка! Не знаю, как у вас там на Севере, а у нас на юге полиции до этого нет дела!
        - В прошлом году, - подхватила Катрин, мёртвой хваткой вцепившись в Антона, - …нас на
        этом драндулете летела целая дюжина! И ничего!
        - Чур, я поведу! - атлант ловко запрыгнул через низкий бортик на водительское место. Катрин поспешила сесть рядом с ним. Мы с Макаром плюхнулись на заднее сиденье, причём Софи ничуть ни смущаясь разместилась у Сергеева на коленях.
        И всё-таки атлант до последнего опасался погони пограничников! Иначе, с чего бы ему было так резко взлетать? А нагнав колонну, затираться в середину кавалькады? Только очутив шись в гуще машин с вопяще-визжащими красотками и басовито гогочущими молодыми людь ми, мы трое по-настоящему перевели дух. Наша тайная миссия в Мире Титанов, несмотря на первые препоны, всё же началась!
        Глава 30. Праздник казни Вакха.
        Катрин, пару раз с завистью оглянувшись на подружку, ерзавшую на коленях Макара, попробовала и сама усесться на колени Антона. Но получив суровый выговор, фыркнула и вдруг перемахнула через спинку кресла, неожиданно для меня очутившись на моих коленях.
        Не успел я и глазом моргнуть, как девчонка игриво обвила ручками мою шею и страстно приль нула ко мне всем телом.
        Было бы тактически неверно отвергать притязания Катрин в тот момент, поэтому я разыграл подобающий восторг от её выходки со всем своим буйным темпераментом. Внутри же у меня всё оборвалось! Нарушен балланс устойчивости аппарата: четверо пассажиров на заднем сиденье против одного на переднем. Сейчас ка-ак перевернёмся! Ка-ак грохнемся!
        Но ничего подобного не произошло! Мы как летели, так и продолжали лететь. Видимо
        грави-лёт подруг давно привык к подобным перегрузкам. Выходку Катрин увидели и оценили в близлетящих машинах. Одобрительные выкрики и смех достались в полной мере и на её, и на мою долю.
        Кавалькада тем временем достигла коттеджей пригорода и свернув в сторону, полетела вдоль окраин. Нам нужно было в центр, что бы поискать стоянку проката грави-лётов. Но Ан тон полетел со всеми вместе, решив не рисковать. Я мысленно согласился с ним: вот когда при землимся, тогда и можно будет отделаться от подруг и их компании…
        Софи и Катрин принялись со смехом рассказывать, как пол-часа назад в своём родном деревенском баре сумели ловко отделаться от назойливых и нагловатых ухажёров, которые надоели им до смерти. Они обманули простаков старым испытанным методом: заявили, что им нужно в туалет, а сами - слиняли через окно, добежали до своей тачки и вскоре присоединились к каравану над дорогой на Менгихар…
        - Как называется ваша деревня? - спросил я, чмокая Катрин в шейку.
        - Тюрингия! - защебетала та хихикая, - Мы там живём и работаем на фабрике рабочей одежды… А в Менгихаре нынче красота - вино и пиво рекой льются!
        - …И кавалеров навалом! - поддержала её Софи.
        - Бери от жизни всё, пока молодой! Верно, девочки? - ухмыльнулся Макар.
        - Правильно! - одобрили девчонки, - Это наше жизненное кредо!
        - Но если взять от жизни всё, то она недолго протянет! - охладил я с серьёзной миной их пыл.
        Блондинки опешили, переваривая услышанное. Потом до них дошёл смысл хохмы и они друж но грохнули от хохота. На ближайшее время я заработал кличку: "юморист".
        Антон обернулся на смех.
        - Хочу уточнить, что я получу от девочек как водитель?
        - По танцу и по поцелую! - бойко ответили блондинки.
        - И только? - состроил недовольство Антон.
        - Об остальном договоримся во время танца - пообещали подружки.
        - Не верь им, они профессиональные динамистки! - громогласно заявил Макар, - Кинут, как своих ухажёров!
        Подруги снова расхохотались, не став даже отнекиваться. Я подумал, что подобный расклад нам будет только на руку. Проще смыться от девочек, если те собираются сделать то же самое с нами.
        Внизу показалась обширная лежайка, раскинувшаяся невдалеке от крайних частных домов пригорода. Её заливали ярким светом три пылающих костра, разложенне по краям в форме равнобедренного треугольника и натянутые на столбах разноцветные мигающие гирлян ды и китайские фонарики. На праздник собралась добрая половина города, если не больше. Плюс приезжие - масса народа!
        В центре лужайки крестом стояли накрытые явствами столы. Возле них толкались горо жане, заправляясь вином, пивом и закусками. На импровизированной сцене играл сельский оркестрик, состоящий из двух скрипок, аккордеона, саксофона, контробаса, большого басового барабана с чарльстоном, шотладской волынки и стринного клависина. Под него, несмотря на странное отсутствие электромузыкальных инструментов, лихо отплясывала и молодежь, и пожилые. Без остановки бабахали петарды, в ночное небо то и дело устремлялись ракеты. Праздничное веселье, по-всему, только-только разгоралось. Затеряться среди собравшихся внизу клонов нам не представлялось слишком сложным…
        Антон вслед за остальными машинами пошёл на посадку. Не успел наш аппарат кос нуться земли, как Софи и Катрин сиганули с наших с Макаром колен и бегом припустились в гущу танцующих, сотрясая воздух радостными воплями. Им навстречу с аналогичными криками
        выскочила дюжина ребят и девчат тинейджеровскго возраста.
        - Я же говорил - динамистки! - проворчал Макар, разминая затёкшие конечности. Я последо вал его примеру. Не то, что бы Катрин была пампушкой, но ноги мне отсидела.
        - И хорошо, что сами слиняли, нам же проще! - успокоил я Макара.
        - А нас тут не любят! - заявил подошедший Антон.
        - Это кто? - набычился Макар.
        - Вон та группа у костра! - Антон указал на бритоголовых парней лет двадцати-двадцати пяти
        в высоких армейских ботинках. По виду - местная шпана. Они отличались от остальных гуляющих напускным безразличием к празднику, обилием цепочек и заклёпок на кожанных "косухах" и массой персинговых колец на различных частях тела. Стоя особняком, одни тупо жевали резинку; другие, держа руки в карманах, дымили сигаретами и демонстративно сплёвы вали в нашу сторону под аккопанемент неприязненных взглядов изподлобья. Макар впёр в парней ответный пылающий взор, гордо подбоченился и громко спросил:
        - Ну, чего уставились, козлы?
        Это был прямой вызов. Парни зашевелились, принялись перешёптываться.
        - Ты что? - одёрнул я Макара - Нарываешься? Драки нам ещё тут не хватало!
        - Мы клоны али кто? - вполголоса спросил Макар - Это ж для поддержки правдоподобия унд имижда…
        - Роман прав, Макар! - вмешался Антон. - Сейчас нет времени доказывать наше клонское про
        исхождение. Пошли лучше в город, поищем прокат грави-лётов…
        Но уйти с праздника нам не дали!
        Не успели мы сделать и пары шагов в сторону темнеющих домов, как дорогу нам заступили
        три празднично разодетые пожилые женщины и один хромающий старик. Они поклонились нам в пояс. Женщина, стоящая в середине, приветствовала нас словно заезжих знаменитостей.
        - Здравствуйте, гостюшки дорогие! - мне бросились в глаза её натруженные руки крестьянки.
        Антон поклонился в ответ и поздоровался за всех.
        - Просим к столу! - по-молодецки махнул клюшкой дедок, приглашая нас в центр лужайки, - Отведайте хлеб-соль и угощения! Помяните героев-Титанов, победивших кровавого Вакха!
        Во как! Я прыснул в кулак. После лекции Антона мне было смешно слышать такое.
        Женщины окружили нас, навроде почётного караула и повели к столам Дедок поплёлся следом, как бы прикрывая тылы. Он оказался в сильной степени подпития, как вскоре выяснилось. То хихикал на ходу, то пытался заговорить с нами или просто спеть, но у него ничего не получа лось. Он постоянно терялся, сбивался, начинал буровить невесть что, нести околесицу, пока одна из женщин не обернулась и не шикнула на него, пригрозив пальцем. Только тогда старик угомонился и куда то испарился.
        Но он своё дело сделал! Скорее всего благодаря именно ему и женщинам, парни, кото рых Макар обозвал козлами, так и не рискнули напасть на нас со спины при всём честном наро де…
        Устроители праздника провели нас через толпу к расчищенному месту возле столов и пожелали приятного аппетита. Макар чуть было не испортил всё дело, ляпнув невпопад:
        - Вообще-то мы спешим…
        Женщины возрились на него, словно на малохольного. Антон незаметно дёрнул Сергеева за рукав и попытался исправить положение, заявив:
        - Вы не поняли! Приятель хотел сказать, что мы спешим присоединиться к вам, что бы с честью помянуть героев-Титанов!
        Женщины переглянулись, покачивая головами. Они сделали вид, что поверили Антону.
        - Эх, молодежь! - посетовала самая пожилая. - Совсем перестали чтить древние традиции…
        Она сунула нам в руки по высокой глинянной кружке с пенящимся красным вином и по куску румяного мясного пирога, приговаривая в пол-голоса:
        - Земля - дала, земля - взяла! Слава Титанам, одолевшим врага! Хлеб - плоть Вакха, вино - его кровь! Ешьте, пейте гостюшки дорогие, что бы не стало покою кровожадному ворогу ни на этом, ни на том свете!
        После ужина на веранде старого атланта есть совершенно не хотелось. Однако настоя щий дырокол на такие мелочи не обращает внимания. Глядя, как это делает Антон, мы с Мака ром молча оттяпали по здоровенному куску пирога, прожевали неспеша, а затем запили вином, причём залпом, на одном дыхании. Оно оказалось креплёным и очень вкусным.
        Пока мы отдавали дань традиции, женщины растворились в толпе. Ушли отлавливать
        других робких гостей. Вино дало нам в голову и пробудило аппетит.
        - Может, пожуём на дорожку? - спросил Макар, облизываясь на аппетитные блюда с разнома стными салатами, приготовленной разными способами говядиной, свининой и птицей; кашей, блинами, оладьями и пирогами, пряниками и конфетами, пирожными и тортами, вазами с фрук тами, ягодами и мёдом, среди которых возвышались баклажки с вином и пивом. Что интерес но, скатерти на столах отсутствовали. Голые доски покрывала россыпь полевых цветов и коло сья пшеницы, овса и ржи. Представляете, какие запахи витали в воздухе от всего этого?
        И мы стали хватать всего понемногу, попивая кто пиво, кто вино. Из толпы вывернул ся интеллегентного вида мужчина средних лет. На нём красовался сюртук, котелок и он изящно помахивал тростью. При виде нашей троицы, скука на лице незнакомца сменилась оживлением.
        - А-а, гости! Откуда? Впрочем, неважно! Позвольте с вами выпить, господа? - он подхватил со стола пустую кружку, наполнил её до краёв вином из баклажки и встал перед нами во фрунт.
        - Сделайте одолжение! - проявил я радушие. Мы по очереди чокнулись со странным чудаком,
        и тот мгновенно опрокинул содержимое кружки в рот. Утерев губы манжетом сорочки, незнако мец потом ещё дважды торопливо повторил возлияние.
        - Ведь вас же трое! - с извинениями оправдался он и прощаясь, пожелал нам приятно провести время:
        - Ешьте, ребята, пейте! Гуляйте, не стесняйтесь, танцуйте, веселитесь, ищите пассий на ночь. Тут их полно ошивается. Только не делайте глупость - не женитесь сдуру, как я в своё время… Наплачетесь! Уж послушайте умудрённого опытом страдальца…
        - Вот ты куда запропастился! - из толпы вынырнула раскрасневшаяся толстушка с маленькими поросячьими глазками. - Прибился к алкашам вино пьянствовать? А ну пошли домой!
        Она злобно стрельнула по нам глазами, схватила муженька за ворот и рывками потащила за собой.
        Стоит ли говорить, что в тот момент мы трое торжественно поклялись никогда не жениться, и клятву ту скрепили добрыми порциями вина, которое, кстати, всё больше и больше забирало нас. Но окончательно опьянеть мы не боялись, наши костюмы быстро приведут нас в норму, случай чего.
        Вокруг нас не утихал людской круговорот. Гуляющие то и дело подходили к столам, ели-пили, кто-то с кем-то тут же перекуривал, кто-то приставал с разговорами, кто-то заводил знакомства, приглашая выпить на брудершавт. Особенно этим злоупотребляли хмельные пере зрелые дамочки, которые слетались к нашей компашке со всех сторон как мотыльки к костру: иные сходу висли на нас, тыкаясь влажными губами в лица, другие пытались со смехом ута щить танцевать. Но мы заняли круговую оборону и стойко держались вместе, культурно отши вая зарвавшихся баб, хоть это было и не просто.
        Видно, наша троица и впрямь чем-то сильно отличалась ото всех. присутствующих на празднике мужиков. Но чем? Я всю голову сломал над этим вопросом. Одеждой? Непохоже…
        Тогда более-менее смирным поведением? Ну, не знаю…Скорее всего на местных клоних оказы вала скрытое воздействие энергетика наших костюмов.
        - Чушь! - фыркнул Макар, когда я поделилися своими сомнениями с друзьями. - "Боксёров" - соблазнителей не бывает! То есть бывают, но не костюмы, а люди…боксёры…но без "Боксё ров"…
        Он окончательно сбился с мысли и полез целоваться. Значит наклюкался. Я тоже хорошо "поплыл", поэтому незаметно задействовал и у него, и у себя функцию "отрезвления". То же самое проделал и Антон. Когда через пол-минуты наши головы просветлели, атлант поддержал меня:
        - Командир прав! На нас троих слишком многие обращают внимание. Это не есть хорошо. Давайте убираться.
        И опять нам не удалось уйти с праздника. Едва мы дружно отлепились от стола, как к нам невесть откуда подскочили подружки Софи и Катрин, о которых мы уже и думать пере стали.
        - Вот вы где! - завизжали блондинки, поскольку визг для них был единственной формой общения.
        - Мы приши вернуть должки: танцы и поцелуи! С кого начнём?
        - Пас! - поспешил я откреститься от сомнительного удовольствия. Напарникам отговориться не удалось. Опрокинув по кружке красного, девчонки утащили моих бойцов в круг танцующих. Ничего не поделаешь! Что бы не вызвать лишних подозрений, придётся немного задержаться. Ровно на столько, сколько будет звучать музыка и длиться танец.
        Я встал в сторонке, ожидая возвращения друзей и время от времени поглядывал по сторонам. Всё вокруг по-прежнему выглядело без перемен - торжественно и естественно. Кто-то толкался возле столов, кто-то трясся в кругу танцующих, кто-то вёл заумные разговоры, кто-то подносил к столу блюда со свежими закусками и полные баклажки, а кого-то и уносили-уво
        дили под руки и укладывали отдохнуть на травку под деревцами. Вобщем, ничего исключитель ного!
        Однако, мне очень не понравилась компания Катрин и Софи. Парни и девчонки, их друзья, стояли поодаль, в пределах прямой видимости, и кидали то на меня, то на моих танцующих напарников откровенно враждебные взгляды. Всё правильно! Они ревнуют подруг к нам, старикам. Да, на этом празднике смерти нас действительно не любили. Значит, пора уходить, и желательно по-английски - тихо, не хлопая дверью…
        Я поневоле перевёл взгляд на оркестр. Скорее бы он заканчивал свою разухабистую мелодию, в которой переплелись мотивы польки-бабочки, народных частушек и аккорды "блат
        ной коробочки"..
        Внезапно я отчётливо почувствовал на своей спине чей-то пристальный взгляд. Хотел
        обернуться, но вовремяя остановил себя. Нельзя! Наблюдатель, кем бы он ни был, не должен знать, что насторожил меня. К тому же взгляд только скользнул и пропал. Даже если бы я и обернулся, то вряд ли бы вычислил соглядатая.
        Я - нет, но сканеры моего "Боксёра" - да! Только нужно срочно развернуться на 180 - градусов, но как это сделать, не привлекая внимания наблюдателя? Да очень просто! За спиной - накрытые столы, чем не предлог? Вот и возвращайся к ним!
        Я как бы нехотя повернулся на каблуках, протиснулся к ближайшему столу, наполнил кружку пивом и поднём её к губам. Сканер тем временем прошептал мне на ухо, что наблюда тель хорошо защищён электроникой и он не может его однозначно идентифицировать. Однако, что тот скрывается в толпе у торца стола, у него нет никаких сомнений.
        Я скосил глаза в указанном направлении. Там тусовалась местная знать. Мужчины во фраках с одутловатыми лицами и пренебрежительно-брезгливыми минами на них мелан холично общались с капризными жеманницами. На тех и других сверкали фамильные драгоцен ности и золотые украшения.
        - Аристократия, Титан вашу мать! - отчего-то рассвирипел я и что бы успокоиться, сделал ещё один глоток. Кто-то из этих лощёных хлюстов проявляет ко мне явный интерес, но вот кто?
        И в этот миг один из степенно беседующих в кругу мужчин - высокий, среднего возраста аристократ с прилизанными светлыми волосами - вдруг на секунду поднял на меня голубые глаза, кинул мгновенный оценивающий взгляд и снова опустил веки.
        Меня как громом поразило! Вот ты и попался, голубчик! Я не мог ошибиться, хотя и наблюдал за ним боковым зрением. Но кто он, сей мен? Что ему от меня надо? Неужели мы где-то прокололись и безпека Титанов уже села нам на хвост? Посоветываться бы с ребятами, но они всё ещё где-то отплясывают…
        Я незаметно осмотрел блондина с голубыми глазами с ног до головы… Его ладно скроенная, спортивная фигура, великолепный, серый в иголочку костюм, явная военная выправка - всё говорило за то, что он переодетый офицер. И к тому же немаленького чина…
        Мои размышления прервало появление друзей. Их сопровождали разрумянившиеся
        блондинки. Кажется, они были ещё пьяней, чем до танца.
        - Софи! Катрин! - позвали их приятели, - Идите сюда, разговор есть…
        Страптивые девчонки однако ещё крепче прижались к Макару с Антоном, смерили компанию друзей презрительными взглядами и прокричали в ответ:
        - Вот ещё! Не о чем нам с вами разговаривать1
        Тогда в переговоры втупили их подружки и уговорили-таки блондинок на время расстаться с нами. Собственно, мы об этом только и мечтали.
        - Мы сходим, узнаем, что им от нас надо, ладно? - спрсила Макара Софи.
        - Конечно, крошка! - расплылся Сергеев, не чаявший, как от неё избавиться.
        - Вы нас тут подождите! - приказным тоном попросила Катрин, - Мы вам ещё по одному поцелую должны, вы не забыли?
        - Возможно, с продолжением! - лукаво хихикнула Софи.
        Смеясь и виляя бёдрами, подруги направились к своей насупившейся компании. Едва нас разделил десяток метров, как мы сорвались с места и поспешили затереться в толпу. Побег нам удался как нельзя лучше, подруги не заметили нашего исчезновения.
        - Мужики, за нами слежка! - ошарашил я друзей на ходу и рассказал им о своих наблюдениях.
        - Ну, допустим, не за нами всеми, а только за тобой… - хохотнул не к месту Макар.
        Удивительно несерьёзный товарищь. Антон же наоборот, сильно разволновался.
        - Где он? Покажи?
        Мы встали в глубокой тени, что сгустилась возле сцены с оркестром, и я незаметно указал друзьям на шпиона-аристократа.
        - Он мне не нравится. - помрачнел Сергеев.
        - Явно офицер! - подтвердил мою догадку Антон.
        - Военный? - попробовал уточнить я.
        - Кто его знает! Он может быть и из Тайной Полиции, и из Внешпараллельразведки, и из Пограничной охраны Пространства, и из Войск Особого Назначения…
        - И простым полицейским! - дополнил я.
        - Это исключено! - возразил Антон. - Вокруг него - электронно-защитный кокон, а простую полицию такими игрушками не снабжают!
        Мы пригорюнились.
        - Мужики? - спросил Макар, - Мы когда-нибудь покинем этот праздник? Делаем ноги, пока
        шпик нас не видит!
        - Да, пошли! - потянул я всех за собой в сторону слабоосвещённых улиц пригорода.
        Но в этот миг по небу, закрывая звёзды, проплыла огромная тень. Музыка как по волшебству оборвалась. Все клоны разом замерли на своих местах, дружно умолкли и задрали головы вверх. На лужайке повисла гнетущая тишина. Всякие передвижения в таких условиях
        исключались, поэтому мы тоже замерли на месте, кляня про себя и праздник, и клонов и свою невезучую судьбу…
        - Титаны прилетели! - радостно завопил вдруг тучный румяный аристократ с пышными бакен бардами на обвисших щеках и пенсне на носу. По значку-флажку на лацкане его фрака, мы догадались, что он - мэр этого городка. - Хозяева почтили своим присутствием наш праздник!
        - Слава хозяину! - завопили разом клоны на лужайке и в небо полетели головные уборы, платки и шали. - Слава хозяйке!
        По тому, какому ликованию предались горожане, мы поняли, что Мэнгихар не государственный город, а частный, и входит в число владений местного Родового Гнезда
        Тем временем фамильный грави-лёт здешних титанов, размерами едва не дотягивающий до боевого катера, опустился с небес на край поляны между двумя кострами. Подвыпившие гуляки устремились к нему с приветственными криками. Каждый спешил поздравить чету хозяев, засвидетельствовать своё почтение или просто попасться им на глаза, что по холуйским мер кам, тоже никогда не являлось лишним.
        Суматоха вокруг нас поднялась невообразимая. Нам с Макаром хотелось посмотреть на живых титанов, но Антон потянул нас в сторону города.
        - Насмотритесь ещё! Сматываемся!
        Однако, что бы попасть на окраину города, нам нужно было пересечь лужайку. Но попробуйте это сделать, когда навстречу вам прёт сплошной поток разгорячённых винными парами тел. Это всё равно, что идти по грудь в воде против горного водопада или пытаться пробиться сквозь удирающее от охотников стадо бизонов.
        С большим трудом нам удалось протиснуться в центр лужайки, где перекрещивались столы. Сейчас возле них практически никого не осталось. Мы нырнули под широкие столешни цы и под их надёжной защитой гуськом поползли прочь с лужайки. Антон возглавил прорыв. Он мгновенно соориентировался и повёл нас по тому своеобразному тоннелю, который смотрел в сторону пригорода.
        - На Руси испокон веку все застолья заканчивались подстольем! - мрачно пошутил Макар, - И мы туда же!
        Не прошло и пары минут, как мы очутились у цели и вылезли из-под столов. Тут, как и возле оркестра, царил полумрак. И было безлюдно! Все горожане столпились возле дальнего костра, приветствуя неумолкающими воплями великанов. До ближайших домов - рукой подать. Антон молча махнул нам с Макаром и пригибаясь побежал в сторону виднеющейся вдали улицы. Мы - за ним!
        Я обернулся на бегу и меня жуть взяла, когда я увидел человекоподобного страхолюд ного семиметрового гиганта в рубахе и брюках, который первым выйдя из грави-лёта, галантно
        подавал руку своей жене, не менее страхолюдной великанше, одетой в тёмную плисовую юбку
        и нейлоновую кофточку в цветочек. И всё это под неутихающие восторги хмельных клонов.
        Макар наткнулся на меня, мы немного задержались, рассматривая хозяев здешнего мира.
        Описание титанов, данное Антоном, в основном ничем не отличалось от оригиналов.
&nbs