Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Гарсаров Гапарон: " Храм Живых Статуй " - читать онлайн

Сохранить .
Храм живых статуй Гапарон Гарсаров
        Греческое побережье встревожено жуткими находками - зацементированными трупами молодых туристов. Антон Медведев, прибыв на курорт по заданию ангрилотов, становится невольным участником смертельного приключения, в котором ему придётся повстречать не только любвеобильную русалку и кровожадную Горгону, но и непредсказуемого люциферита.
        Гарсаров Гапарон
        Храм живых статуй
        "Не так опасны удары друга, как поцелуи врага"
        Н.И. Гнедич
        Пролог
        Воздух пропах дымом. Отблески пламени ещё играли на голубом снегу, но они доживали свои последние минуты. Пожарные бригады уже потушили огонь на террасе старого монастыря и сейчас пытались пробраться в тлеющую башню. Над холмом нависло густое серое облако, и откуда вдруг вылетел вертолёт. Внизу, под стенами обгоревшего здания, стояли машины. За последние полчаса их стало очень много. Казалось, сюда были брошены все экстренные службы района.
        Светлана пока ничего не понимала. Это было её первое дежурство, и надо же такому случиться, что их бригаду направили за город на какой-то грандиозный пожар. Теперь-то она видела воочию, что произошло с монастырём Хеста: жадные языки пламени вырывались из окон, облизывая заледенелые стены, внутри что-то взрывалось и громыхало, раздавались крики людей, гудела сирена - в общем, творился самый настоящий хаос. Когда фургон подкатил к заснеженному холму, на вершине которого располагался монастырь, водитель сказал, что ночь будет трудная. Тут уже стояли другие кареты скорой помощи, но они, видимо, не справлялись с большим количеством пострадавших.
        --Не боись, девка,-- подбодрила толстая тётя Вера юную медсестру.-- Ты, если чего, будь на чеку и слушай, чего я тебе говорю.
        --Я сделаю всё, что Вы скажете,-- ответила Света и попыталась улыбнуться, но у неё это не получилось. Хоть врач и относилась к ней как к дочери, быть спокойной в такой обстановке просто невозможно.
        Когда открылась дверь фургона и влетел морозный ветер, стало совсем не по себе. Света вышла на улицу вслед за санитаром и побежала наверх, к чёрным массивным воротам, у которых суетились пожарники. Различить что-нибудь в полумгле удавалось с трудом. С одной стороны моргали синие огоньки спецмашин, с другой застыло зарево пожара. Единственным ориентиром для девушки осталась только высокая фигура мужчины, который спешил на помощь коллегам.
        --Очень кстати!-- поприветствовал медиков человек в робе горчичного цвета, важно расхаживая перед воротами.-- У нас несколько мертвяков, но один из них вроде ещё шевелится...
        Пожарник расхохотался от своей дурацкой шутки, но на это никто не обратил внимания. Впрочем, Свете всё равно не понравились его слова, и он это заметил.
        --Ты чего такая серьёзная? Пивом меня угостить хочешь?-- Мужчина снова рассмеялся, но тут его осадила тётя Вера.
        --Помолчал бы уж! У меня сегодня племянница на первом выезде.
        --Так тем более пиво надо было прихватить,-- не унимался тот, словно приехал сюда на пикник.
        --Как Вы можете шутить в такое время!-- возмутилась Светлана.-- Мы здесь, чтобы спасать людей, а не Ваши глупости слушать!..
        --Да уж, интересно, что за люди такие монастырь спалили, вы не в курсах?-- усмехнулся наглец.
        --Слушай, иди, занимайся своим делом,-- заступился за девушку санитар.-- Где наш пациент?
        --Во дворе,-- отмахнулся пожарный.
        --Ты не принимай близко к сердцу,-- пояснила тётя Вера девушке.-- Просто у нас профессия такая.
        Медики заглянули во двор монастыря и увидели несколько обугленных тел. Здесь уже находилась одна бригада врачей. Они пытались помочь каждому, кого им выносили пожарники из горящего здания, но вынуждены были констатировать, что это уже бесполезно. Люди умирали прямо у них на руках. Свете стало хуже. Если на первом дежурстве она не сможет никого спасти, это будет преследовать её всю оставшуюся жизнь.
        --Сюда!-- приказал мужчина в милицейской форме, и бригада Светланы поспешила к нему.-- Сколько можно вас ждать?! Вот, забирайте этого, он не так сильно обгорел...
        Милиционер показал на лежащего человека, у которого не было ни лица, ни тела. Вместо них Света увидела лишь сплошные угли. И это он назвал "не так сильно обгорел"??? От него до сих пор исходил дым, и можно было бы с уверенностью считать его мёртвым, если бы тот не шевелил руками и не издавал протяжные вопли.
        --Так, слушай меня,-- твёрдо заговорила тётя Вера.-- Вводишь двойную дозу обезболивающего и меряешь пульс. Поняла?
        Света кивнула и принялась исполнять указания врача. Несмотря на то, что руки у неё дрожали, она сумела сделать укол и прикрепить аппарат к руке несчастного. Тот пытался что-то сказать медикам, но его рот быстро закрыла кислородная маска. По всем законам медицины человек должен был уже скончаться, но он держался изо всех сил. Света поняла это по его глазам, случайно встретившись с ним взглядом. Но следом её внимание привлекло что-то блестящее на пальце пациента. Кажется, это было кольцо, которое даже не закоптилось от дыма.
        --Так, скорее поехали!-- скомандовала тётя Вера санитарам, и те осторожно погрузили раненого на носилки.
        До машины они добрались буквально за минуту. Света бежала рядом, периодически проверяя пульс страдальца. Показатели прибора были очень странными. Скорее всего, он сломался на холоде - у человека никак не могло быть 40 ударов сердца в минуту. Тем не менее результат не менялся, даже когда медсестра в фургоне поменяла аппарат.
        --Тётя Вера, взгляните,-- попросила она, и тучная женщина, сделав ещё один укол больному, удивилась.
        --Ты уверена, что тонометр не сломан?
        --Не могут же они все сломаться.
        Машина уже двинулась в путь, отъезжая от дымящегося монастыря Хеста, поэтому их слегка трясло.
        --Дай-ка сюда.-- Врач убрала аппарат и измерила пульс вручную.
        Лицо у неё сделалось ещё более удивлённым. Она недоумённо посмотрела на погорельца и обменялась тревожным взглядом с племянницей.
        --Как такое возможно?..-- шёпотом спросила тётя Вера.
        Впрочем, это было не единственной странностью. От человека продолжал идти дым. Сначала он был слабым и едва заметным, но в фургоне вскоре стало трудно дышать.
        --Я не пойму, он что, горит?!-- возмутился санитар.
        --Светочка, достань воды,-- попросила женщина.
        И только Света полезла в сумку за бутылкой, как в машине что-то взорвалось. Все закричали, фургон накренился и повалился набок. Медсестра ничего не поняла. Вокруг всё потемнело, а в нос ударил едкий палёный запах.
        Из-за дыма находиться в салоне стало невозможно. Девушка преодолела боль в ноге, которую зажали носилки, и попыталась выбраться на улицу. Но едва она доползла до дверей, как что-то потянуло её назад.
        --Останься!-- потребовал зловещий голос.
        Света повернула голову и закричала. Перед ней возникло лицо того самого человека, которого они пытались спасти. Правда, теперь оно было каким-то другим, бесплотным, словно это было вовсе не лицо, а сгусток чёрного дыма.
        --Кто... ты?-- сквозь кашель спросила девушка.
        Незнакомец улыбнулся, и его пустые глазницы загорелись огнём.
        --Я твоя новая душа...
        Глава 1
        Выбор ангрилота
        Большие жёлтые глаза сердито смотрели из тёмной витрины. В них чувствовалось столько ярости, что Антону Медведеву даже стало немного не по себе, хотя принадлежали они всего лишь чучелу. Если один только макет вызывал у него дрожь, то что говорить о настоящих отродьях дьявола, с которыми много веков подряд боролись его братья по оружию. Было уже довольно поздно для совещаний, поэтому в штабе ангрилотов царил полумрак и тишина. Казалось, что в здании вообще никого нет, кроме него одного, отчего приглашение Охтина выглядело странно.
        Обычно глава ангрилотов, решив устроить внеплановое собрание, готовился к нему очень тщательно: выставлял охрану, при входе все браться подвергались тщательному досмотру, а на столе дожидались угощения и крепкий чай. Сегодня же резиденция Кирилла Константиновича пустовала. Антон проник сюда без всяких проверок и никого из братьев не заметил. К тому же в коридорах стояла темень, чего никогда раньше не наблюдалось в штабе. Значит, заключил парень, ничего серьёзного не произошло, раз месир вызвал в такое время его одного.
        Чтобы как-то себя занять, он прошёл в трофейный зал. Здесь хранились чучела основных врагов ангрилотов, древние книги и прочие опасные предметы, с которыми приходилось сталкиваться по долгу службы. Антон и сам пару раз находил такие, но все они казались безобидными игрушками на фоне других, гораздо более страшных вещей. Взять, к примеру, потемневший кинжал, который лежал под толстым стеклом и был привязан цепями к каменной плите. Говорят, он сам мог передвигаться по воздуху и протыкал людей по мысленному приказу хозяина. Или корзина, в которой лежало большое зелёное яйцо. Оно было похоже на малахитовый сувенир. Но Антон знал, что это яйцо гарпии и что оно способно высосать из человека всю жизненную энергию. Кажется, кто-то из авторитетных ангрилотов привёз его из Турции. И это ещё не самые интересные экземпляры. Брат говорил Антону, что Кирилл Константинович прячет жуткие экспонаты в другом музее, куда имеют доступ только избранные. Так это или нет, но парень никогда не спрашивал у Охтина о таких вещах. Он знал, что в этом мире возможно практически всё.
        --Добрый вечер,-- донёсся мужской голос из дальнего угла зала, и там возник тёмный силуэт.-- Извини за то, что заставил тебя ждать. Были кое-какие дела, которые требовали немедленного решения.
        --Всё в порядке, месир,-- отозвался Антон. Признаться, он не ожидал, что глава ангрилотов появится столь внезапно.
        Высокий седой мужчина медленно вышел на центр зала, подбирая полы своего широкого синего костюма. Антону тоже следовало бы одеться в форму ангрилотов, но он не любил эти длинные наряды. Он вообще никогда не понимал, зачем они нужны - в бою только мешаются, да и выглядят как-то средневеково.
        --Вы сказали, чтобы я приехал,-- продолжил парень, чувствуя себя немного неловко рядом с наставником.-- Что-то произошло?
        --Ты знаешь, у нас каждый день что-нибудь случается,-- улыбнулся Охтин, поглаживая седые усы и короткую бороду.-- Что поделать, такая у нас профессия. Я помню, как твой отец сказал однажды, что проще сжечь этот мир, чем сохранить в нём спокойствие.
        Антон нахмурился. Он не любил, когда кто-нибудь вспоминает его отца, даже если о нём говорит сам владыка ангрилотов.
        --Когда Давид умирал, он попросил меня присмотреть за тобой и твоим братом Родионом,-- завёл Кирилл Константинович историю, которую рассказывал уже десятки раз.-- Я не стал давать ему обещаний, что буду оберегать вас от опасностей. Я прекрасно понимал, что уберечь в этой жизни невозможно даже себя, не то, что другого человека. Я поклялся ему лишь в том, что дам вам с братом возможность проявить себя истинными рыцарями. И вот такой момент настал.
        --Родион ничего не говорил мне об этом,-- вставил парень. Волнение в нём усилилось. О каких ещё возможностях говорит сейчас глава ангрилотов?
        --Будет лучше, если твой брат и дальше не будет знать о задании, которое я собираюсь тебе поручить.-- Кирилл Константинович уставился на Антона проникновенным взглядом, отчего тот передёрнулся, но тут же кивнул в знак согласия.-- Скажи, ты по-прежнему общаешься с Лаврой Гербер?
        --Да, мы иногда встречаемся.
        --Но не так, как тебе хотелось бы, верно?
        --Вы же сами велели мне быть с ней поосторожнее.
        --Ты всё делаешь правильно,-- похвалил его Охтин и похлопал по плечу.-- За эти месяцы, что прошли с нашего последнего крупного провала, Лавра сама бы не стала сближаться с тобой.
        --Точно, она боится почти каждого, ведёт себя очень холодно, часто отказывается от свиданий,-- признался Антон.-- Месир, я до сих пор не понимаю, почему должен играть роль её друга. Она мне не нравится, иногда я даже боюсь её.
        --Это правильно, что боишься. Она опасное создание. Ты уже знаешь, что ей удалось одолеть Ламбранта и убить Весту. К тому же она неуязвима. Она как морская змея: скользкая, шустрая и очень ядовитая, если её разозлить.
        --Но братству она зачем-то нужна,-- подметил Антон.-- Иначе бы мы давно убили её...
        --К сожалению, убить её практически невозможно, особенно сейчас.-- Кирилл Константинович повёл парня к противоположной стене, которую скрывала большая чёрная штора.-- Она носит ребёнка Вольса, я тебе говорил об этом, помнишь?
        --Да, но я не уверен, что это правда, месир. У неё даже нет живота...
        --Поверь мне, Лавра беременна и поэтому обладает чудовищной силой. Эта сила позволила ей нанести сокрушительное поражение нашему давнему врагу люцифериту. Да и нам она, чего скрывать, принесла немало проблем. Если бы не сила, которую даёт ей ребёнок, она не смогла бы уйти от нас.
        --И что же Вы планируете делать?
        --Мы непременно избавимся от неё и от её ребёнка,-- пообещал Охтин, остановившись возле зашторенной стены.
        О том, что там могло находиться, Антон мог лишь догадываться. Возможно, это было простое окно, за которым простирался зимний пейзаж. Месир любил смотреть на заснеженные ландшафты своего поместья, но ночью, когда равнину устилала тьма, делать это трудно. Значит, за шторой скрывалось что-то более важное.
        --Вы доверите это задание мне?-- уточнил парень.
        --Нет. Во всяком случае, не сейчас.-- Глава ангрилотов вздохнул и вновь взглянул на своего подопечного.-- Если мы будем спешить, то ничего не выйдет. А потерять тебя или твоего брата я просто не имею права. Хотя должен предупредить, что это будет одно из самых опасных заданий в твоей жизни.
        --Почему же Вы не хотите привлечь к этому Родиона? Он старше и у него больше опыта...
        --Родион слишком импульсивен. Он любит рисковать, а излишний риск может испортить всё дело. Мы не должны допустить очередную оплошность, иначе погибнем. Смерть Лавры Гербер будет для нас сложной и опасной миссией.
        --Почему бы просто не пустить ей пулю в лоб?-- предложил Медведев.-- Неужели это не убьёт её?
        --Ах, Антоша, если бы всё было так просто.-- Кирилл Константинович опустил голову и снова с тяжестью вздохнул.-- Боюсь, что пули будет недостаточно.
        Он дотронулся до шторы, словно собираясь открыть её и показать то, что там скрывается, но передумал и потёр ладони.
        --Мне больно это признать, но убить беременную русалку не сможет никто из наших братьев,-- продолжил глава ангрилотов.-- Помнишь, сколько времени и сил мы потратили на ликвидацию Ламбранта? Этот люциферит лишил меня семьи, многие близкие мне люди погибли от его рук. И что в итоге? Нам пришлось уничтожить его с помощью Лавры. Неужели ты думаешь, что если она сумела одолеть самого Ламбранта, то даст просто так уничтожить себя простому смертному?
        --Простите, месир, наверное, я сказал глупость,-- виновато промолвил Антон.
        --Веста, потерю которой я оплакиваю по сей день, смотрела на эту проблему шире. У неё были запасные планы, она точно рассчитала каждый шаг, чтобы добиться поставленной цели. И один из таких запасных планов - ты.
        Антон уже знал об этом, знал, что его собираются использовать против Лавры, но ни разу подробно не разговаривал ни с кем на эту тему. Даже брат не мог точно объяснить, что же задумали ангрилоты на этот раз. Он говорил лишь ждать и не задавать лишних вопросов. Видимо, на них пока просто не имелось ответа. И вот теперь можно узнать всё, что несколько месяцев терзало юного воина.
        --Мы рассчитывали, что с Лаврой разберутся бесы.-- Кирилл Константинович взглянул на тёмный потолок, словно там кто-то был.-- Но после событий в пещерах Дорта они напуганы и никак себя не проявляют. Дело осложняется ещё и тем, что у Лавры есть весьма могущественный покровитель.
        --Вы говорите о Финтберге?
        --Да. Этот господин уже не раз переходил нам дорогу, причём задолго до появления этой чёртовой русалки. Он покрывал Вольса, Протея и сирену Валсею. Он весьма тёмная личность и ведёт какую-то странную двойную игру. Ребёнок Вольса представляет для него особую ценность, потому он и помогает Лавре.
        --Она не любит говорить о Финтберге,-- вставил Медведев.-- Кажется, у них не такие хорошие отношения, как Вы думаете.
        --Я и не говорил, что у них замечательные отношения,-- парировал мужчина.-- Но в любом случае он сделает всё, чтобы ребёнок Лавры появился на этот свет. Поэтому для нас с тобой он такой же враг, как и любой бес. Правда, его я возьму на себя, тебе не придётся отвлекаться на Финтберга... Но и не забывай о нём.
        --Месир, но Вы ведь позвали меня сегодня не для того, чтобы сказать только это.
        --Ты очень проницателен для своих лет,-- засмеялся Охтин, хотя Антон не видел никаких причин для смеха.-- Да, я пригласил тебя не просто так. Ты наверняка догадываешься, что время играет не в нашу пользу. Скоро беременность русалки пройдёт, и тогда станет гораздо сложнее разобраться с проблемой. Поэтому мы должны действовать.
        --Но как, если Вы говорите, что убить Лавру не сможет ни один человек?!-- недоумевал парень.
        --Да, я так сказал,-- кивнул глава ангрилотов.-- Обычный смертный победить русалку, беременную от Вольса, не сможет... Однако это вполне может сделать не человек.
        --Не человек?.. Простите, но я не понимаю, к чему Вы клоните...
        Охтин схватил штору и резким движением отдёрнул её. Перед ними появилась огромная подсвеченная витрина. По ту сторону стекла висело безобразное чёрное существо с длинными перепончатыми крыльями, которые были расправлены и занимали, наверное, метра три в длину.
        Антон почувствовал себя не совсем хорошо при виде этакого монстра, но постарался сохранить спокойствие. Между тем, взгляд сам собой пробежался по телу уродливого создания. Ноги демона заканчивались огромными копытами, которые напоминали здоровенные булыжники. Вместо рук - когтистые лапы хищной птицы. Кожа на них была сморщенной и тёмной, она словно истлела ещё несколько лет назад. На монстре сверкала красивая золотистая мантия. Она переливалась на неярком свету и восхищала необычными узорами. Но самое интересное заключалось в голове таинственного создания. Мало того, что она была рогатой, так вместо одного глаза ещё торчала какая-то бронзовая звёзда. Другой глаз отсутствовал вовсе, там была дыра. Увидев это, Антон сразу понял, кто перед ним - тот самый Ламбрант, люциферит, убивший множество ангрилотов и терроризировавший страну последнее десятилетие.
        --Вы храните его здесь как трофей?-- удивился Медведев, осматривая мёртвого демона.-- Но зачем?
        --Он не совсем трофей,-- поправил Охтин, тоже с восторгом оглядывая поверженного врага.-- Видишь ли, теперь он наше новое оружие в борьбе с нечистью.
        --Это оружие?..-- с пренебрежением переспросил Антон и усмехнулся.-- Он больше напоминает мешок с костями.
        --Да, именно это он сейчас собой и представляет. Но если вернуть ему второй "Глаз Дьявола", то Ламбрант станет атомной бомбой для любого, кого мы захотим уничтожить. Он будет исполнять все наши приказы, в том числе именно ему суждено уничтожить Лавру Гербер.
        Антон сначала решил, что наставник просто шутит, но теперь понимал, что всё куда как серьёзнее.
        --Чтобы привести его в действие, нужна лишь маленькая деталь,-- пояснил Кирилл Константинович.-- И этот ключик находится у русалки.
        --"Глаз Дьявола"?
        --Именно.
        --Но зачем он ей? И почему Вы решили, что он у неё?
        --Я не решил, я знаю это наверняка. Гербер убила им Весту, это видели наши братья. К тому же русалка наверняка считает его теперь своим талисманом. С недавних пор она работает в Музее истории религии. И поскольку "Глаз Дьявола" до сих пор туда не вернулся, значит, Лавра решила оставить его себе.
        --Значит, мне придётся найти его?-- От одной мысли, что люциферит снова вернётся в этот мир, Антону сделалось не по себе.
        --Ты быстро схватываешь,-- обрадовался Охтин.-- Да, ты можешь достать для нас второй "Глаз Дьявола".
        --Но как? Лавра холодна ко мне...
        --Думаю, тебе стоит проявить инициативу. В конце концов, ты симпатичный молодой человек, такие нравятся русалкам.
        --Но, месир, не хотите ли Вы сказать, чтобы я пошёл дальше обычных встреч?!
        --Не бойся, с тобой ничего не случится,-- подбодрил Кирилл Константинович.-- Она сейчас в депрессии, ей нужно твёрдое мужское плечо, о которое она сможет опереться. И когда ты войдёшь в её полное доверие, мы нанесём Гербер сокрушительный удар.
        --Я... Я даже не знаю.-- Антон растерялся от такого предложения, хотя все эти месяцы догадывался, что его будут использовать против Лавры именно подобным образом.-- Я постараюсь сделать всё, что от меня зависит, но...
        --Нет!-- вскричал вдруг глава ангрилотов.-- Ты не постараешься, а сделаешь это! Чёрт возьми, ведь ты же один из лучших наших бойцов!
        --Но я не уверен...
        --Ты даже не должен сомневаться! Помни, что все мы очень зависим от результата твоего задания. Вспомни Весту, которая отдала жизнь ради этого плана!
        Антону стало совестно за свои недавние слова. Так происходило почти всегда после общения с наставником. Сколько раз он пытался молчать, не перебивать Охтина. Ведь если ангрилоты уже всё решили за него, то спорить с этим бессмысленно.
        --Мне известно, что русалка собирается в Грецию,-- заговорил Кирилл Константинович более спокойным голосом.-- Она в последнее время работает у Павла Гринга, это заместитель директора Музея истории религии. Вроде у них намечается какая-то выездная экспозиция, и они хотят отправить Гербер в командировку. Думаю, здесь опять не обошлось без Финтберга. Он стремится изолировать свою русалку от всех опасностей и полагает, что за границей рождение ребёнка пройдёт легче. Мы предусмотрели такой вариант развития событий. Если ты нагло попросишься поехать вместе с Лаврой, это вызовет лишние подозрения. Но если ты сам предложишь ей отправиться в Грецию, скажем, для путешествия, то она только обрадуется такому совпадению.
        --И как мне сделать это?
        --Кажется, ты занимаешься академической греблей?-- Охтин вновь посмотрел на парня проникновенным взглядом.-- Скажи, что в Греции будет проходить мировое соревнование и тебя пригласили принять в нём участие.
        --Но, месир, откуда Вам известно, что русалка возьмёт "Глаз Дьявола" с собой в Грецию?-- Антону мысль о поездке за рубеж сильно не понравилась.
        --О, Гербер обязательно прихватит "Глаз" в командировку. Не удивлюсь, если она даже будет носить его на цепочке вместо кулона. Русалки очень сентиментальны.
        --Вы не боитесь, что Лавра останется там на всё время, пока не родится ребёнок?
        --Безусловно, такую цель они с Финтбергом и преследуют,-- улыбнулся мужчина, глядя на Ламбранта.-- Месяца через два, максимум три Гербер должна родить. У русалок беременность протекает несколько иначе, чем у женщин, по срокам она может доходить до года. Так что нам нужно торопиться.
        --То есть я должен воспользоваться курортной атмосферой и совратить её, чтобы заполучить "Глаз Дьявола"?
        --Ну вот видишь, ты всё прекрасно понял. Если наш план удастся воплотить, мы распрощаемся с русалкой в самое ближайшее время.
        Антон тоже взглянул на мёртвого люциферита и представил, как тот оживает. В своё время он уже сталкивался с этим чудовищем, поэтому вообразить его в качестве оружия ангрилотов теперь было как-то трудно.
        --Кстати, раз уж тебе придётся поехать в Грецию,-- добавил Охтин, словно вспомнил важную деталь.-- Там тоже не всё спокойно в последнее время. У наших греческих коллег возникли сложности с одним пикантным делом. Но поскольку ты наш официальный делегат, они не посмеют отвлекать тебя на свои проблемы. Впрочем, даже если они попросят тебя о содействии, деликатно откажись.
        --А что ещё за пикантное дело?-- насторожился Антон. Сейчас ему не хватало только дополнительных неприятностей.
        --По-моему, сущая ерунда. Кто-то решил оживить на средиземноморском побережье древние мифы. Не буду заранее стращать тебя. Ты узнаешь всё по приезду на место. Главное, особо не лезь в это дело. Помни, что наша задача - оживить люциферита.
        --Как прикажете, месир,-- поклонился парень.
        --Не волнуйся,-- уже в менее официальном тоне обратился к нему Кирилл Константинович и по-отечески положил руку на его плечо.-- Всё будет нормально.
        --Я уже не сомневаюсь в этом.-- Антон деланно улыбнулся в ответ, но смотреть в глаза наставнику побоялся. Вдруг тот прочитает в них его истинные мысли по поводу Лавры и поездки в Грецию.
        На улицу Антон вышел в скверном настроении. Сегодня и так выдался не самый лучший день, а тут ещё и задание Охтина. Впрочем, это время обязательно настало бы, он давно подозревал, что будет участвовать в очередной интриге ангрилотов. Что ж, если на него возлагают столько надежд, то грех не попробовать.
        От морозного ветра быстро замёрзли руки. Антон натянул кожаные перчатки, осмотрелся и медленно спустился с крыльца к припаркованной у ворот машине. Здесь горело два фонаря, но их света явно не хватало, чтобы рассеять ночную мглу. И хотя это была охраняемая территория, принадлежащая резиденции ангрилотов, на душе всё равно стало неспокойно. Мало ли кто может поджидать во мраке - врагов у ангрилотов хватает. Подумав об этом, Антон ещё раз огляделся и достал ключи. Он уже собирался открыть свой автомобиль, как вдруг уронил их на заснеженный асфальт.
        --Чёрт,-- тихо выругался парень и присел.
        Сзади донеслись осторожные шаги, и Антон в мгновение ока вытащил из рукава пальто небольшой пистолет. Он бы непременно выстрелил, окажись там какой-нибудь незнакомец. Но на этот раз стрелять не пришлось - перед ним стоял брат.
        --Что ты здесь делаешь?-- невежливо спросил Антон, совершенно не радостный появлению Родиона.
        --То же, что и ты,-- сказал парень. Лицо его было взволнованным, глаза бегали. Казалось, его сильно встревожила встреча Антона с Охтиным. Правда, ему никто не сообщал, что она состоится сегодня.
        --Тебе вовсе незачем было сюда приезжать,-- сказал младший Медведев.-- Я вполне могу разобраться со всем сам.
        --Я боюсь за тебя,-- признался Родион и внимательно посмотрел ему в глаза.-- Что хотел от тебя месир? Он дал тебе какое-то поручение, верно?
        --Если ты всё знаешь, то к чему спрашивать?
        --Послушай, он задумал какую-то нехорошую игру. Это ведь связано с русалкой Гербер, так? Он хочет, чтобы ты убил её, при этом прекрасно понимает, что такое задание тебе не по зубам.
        --Если он не посчитал нужным сообщать тебе об этом, то я тем более не буду ничего рассказывать.-- Антону никогда не нравилось, когда брат начинал усердно опекать его, словно он маленький мальчик, не способный постоять за себя.
        --Я уже говорил с Охтиным по этому поводу и просил оставить тебя в покое. Но я вижу, что он до сих пор не отказался от своей бредовой затеи. Послушай, всё это очень и очень опасно, ты можешь погибнуть, даже не успев ничего понять. Вспомни наших ребят, которых одолела Гербер. Она даже не пощадила собственного брата...
        --Хватит!-- окончательно разозлился Антон и рывком открыл дверцу автомобиля.-- Я не собираюсь слушать твои нотации. Ты просто завидуешь мне, завидуешь тому, что такое ответственное задание поручили мне, а не тебе!
        --Перестань, мы же столько раз говорили об этом!..-- возмутился Родион, не давая ему сесть в машину.-- Прошу тебя, не соглашайся. Всё это закончится плохо, очень плохо...
        --Это ты перестань! Я уже вполне взрослый, чтобы сделать правильный выбор. Если тебе очень любопытно, я уже дал согласие, и при этом я даже не сомневался.
        Антон оттолкнул брата и забрался в салон иномарки. Ему совсем не хотелось разговаривать с ним о чём бы то ни было, тем более о поручении ангрилотов.
        --Подожди, мне нужно тебе кое-что объяснить!-- попросил Родион, но Антон не стал слушать его. Он вставил ключ зажигания, завёл двигатель и, вырулив на дорогу, помчался прочь из резиденции ангрилотов.
        Старший Медведев, недовольно махнув рукой, остался стоять на месте. Вот уже который раз ему не удалось вразумить брата. Он помотал головой и посмотрел на окно огромного здания. Там, на втором этаже, мелькнула тень Охтина. Впрочем, увидев, что его заметили, глава ангрилотов поспешно скрылся за штору. Это раззадорило Родиона, и он со всей решимостью взбежал на крыльцо. Сегодня Кириллу Константиновичу придётся объясниться перед ним, даже если нужно будет сразиться с его охраной.
        Парень уже достал из-под полы плаща небольшую дубинку, которую всегда носил с собой по ночам, если приходилось покидать дом. Но использовать оружие не понадобилось - Охтин уже ожидал его на лестнице в холле.
        --Доброй ночи, Родион,-- с улыбкой поприветствовал он раздражённого парня, отчего тот немного растерялся.-- Я подумал, ты захочешь переговорить со мной, и решил пригласить тебя на чашку чая.
        --С каких это пор ангрилоты пьют чай друг с другом?!-- прорычал в ответ старший Медведев.-- Вы прекрасно знаете, зачем я сюда пришёл!
        --Тише, ты разбудишь моих слуг,-- всё в том же спокойном тоне попросил Кирилл Константинович и жестом подозвал его к себе.-- Давай не будем кричать, а поговорим как цивилизованные люди. Думаю, порция горячего напитка тебе не повредит. Пойдём.
        Он поманил его за собой под лестницу, где находился коридор, ведущий в столовую. Родион уже успел выучить поместье Охтина настолько, что смог бы пройти по нему с закрытыми глазами. Столовая, действительно, была хорошо обставлена и быстро успокаивала своим уютным интерьером. Наверное, поэтому глава ангрилотов упорно зазывал его туда.
        --Тебе какой чай: индийский или китайский?-- поинтересовался Кирилл Константинович, словно сам собирался сделать угощение для незваного гостя.-- Я в последнее время предпочитаю красный чай, из Египта. Он лучше бодрит голову...
        --Вы поручили моему брату убить Лавру Гербер,-- сказал без предисловий Родион, вынужденный идти следом за наставником.
        --Не совсем,-- мотнул головой Охтин и толкнул дверь столовой, в которой уже горел свет, а на столе стояла необходимая посуда. Возникло такое ощущение, что мужчина ждал кого-то в эту ночь на чаепитие. Может, он знал, что Родион заявится к нему?..
        --Вам же известно, что уничтожить русалку невозможно,-- настоял парень на своём и тронул учителя за рукав его синего костюма.-- Зачем Вам эта игра?
        --Это вовсе не игра,-- всё в том же уравновешенном тоне говорил глава ангрилотов.-- Мы выполняем свою работу, каждый занимается тем, чем положено. Я руковожу процессом, твой брат его исполняет. Как видишь, ничего не изменилось...
        --В том-то и дело, ничего не изменилось! Вы обещали мне, что подумаете насчёт Антона. Но Вы всё равно дали ему это страшное задание, зная, что он с ним не справится!
        --Присаживайся.-- Как ни в чём не бывало, Охтин пригласил его за длинный стол и пододвинул небольшую белую чашку.
        Подозрения Родиона начинали оправдываться - мужчина сам обслуживал позднего гостя. Он взял чайник, налил немного коричневой жидкости, насладился ароматным паром, идущим от неё, и добавил кипяток.
        --Замечательный напиток,-- пропел довольный Кирилл Константинович, приготавливая порцию чая себе.-- Сразу забываешь обо всех проблемах и тревогах. Попробуй, не стесняйся.
        --Послушайте, я, конечно, веду сейчас себя неподобающе, но я сильно беспокоюсь за судьбу брата. Кроме него, у меня больше никого нет, и я не допущу, чтобы он пострадал ради Ваших амбиций.
        --Амбиций?-- удивился наставник.-- Значит ли это, что борьба с демонами теперь всего лишь мои амбиции?
        --Вы хотите, чтобы Антон помог устранить русалку и её ребёнка...
        --Да, именно такой план придумала Веста перед своей смертью.
        --Это плохой план, его нужно пересмотреть. А лучше - разработать новый.-- Родион не прикоснулся к предложенному угощению. Он вообще не собирался поддаваться на уловки Охтина и желал расставить все точки над i.
        --Я не считаю этот план плохим, чтобы отказываться от него. Сейчас это единственная возможность избавиться от нависшей над всеми нами угрозы.
        --Вы ошибаетесь, месир.
        --Поверь, если бы я постоянно ошибался, то не находился бы сейчас на своей должности. А в худшем случае - летал бы уже в раю вместе с ангелами.
        --Вы уже допустили достаточно ошибок, чтобы усомниться в Вашей очередной авантюре!..-- прошипел старший Медведев, чего бы никогда не допустил, не будь он на грани отчаяния.-- Последний Ваш провал дорого обошёлся нашему братству. Мы потеряли наших лучших людей, пещеры Дорта разрушены, а русалке удалось сбежать.
        --Ты забываешь, что нам наконец-то удалось избавиться от люциферита, который виновен в смерти твоего отца,-- напомнил Кирилл Константинович и глотнул немного ароматного чая, тут же блаженно закрыв глаза.-- Ум-м-м, замечательно, даже не хочется продолжать разговор...
        --Вы не понимаете, Антошка слишком молод, он обязательно что-нибудь напортачит и лишится головы. Он ещё ни разу не участвовал в подобных рискованных мероприятиях, ему нужна серьёзная подготовка. Позвольте мне выполнить это задание. Я знаю, что это тоже не принесёт желаемых результатов, но пусть лучше умру я, чем он.
        --Во-первых, ты уже засветил себя с Вестой, и русалка не подпустит тебя ближе, чем на расстояние выстрела,-- принялся объяснять глава ангрилотов, загибая пальцы.-- Во-вторых, ты не знаешь, что конкретно нужно сделать, чтобы добиться поставленной цели. В-третьих, ты слишком зол и экспансивен, а это ни мне, ни тебе на пользу не пойдёт.
        --Ну да, будто бы Антон чем-то лучше!-- усмехнулся парень, взял свою чашку и понюхал её содержимое.
        --Он лучше,-- кивнул Кирилл Константинович.-- Я не буду говорить, в чём именно, но это так. И я не собираюсь менять своего решения, тем более его поддержали все члены совета.
        --Это же бред!-- вновь вскипел Родион, ударив кулаком по столу и чуть не выронив из другой руки чашку.-- Это всё равно, что отправлять на войну мальчишку, который даже не может поднять меч...
        --Мы бы не доверили такое дело твоему брату, если бы не были уверены в нём.
        --Хорошо, тогда почему я не могу помочь ему с этой проблемой? Скажите, почему? Почему Вы не посвятили меня во все нюансы операции?! Вы не доверяете мне? Вы сомневаетесь в том, что я сохраню это в тайне? Или, может, я-то как раз и не способен справиться с этим заданием?..
        --Видишь ли, стрелять из одного пистолета может только один солдат,-- всё так же спокойно отвечал Охтин, изредка пробуя свой восхитительный напиток.-- Чем меньше людей будут знать об этом, тем лучше для нашей миссии. И я вовсе не перестал доверять тебе, но в силу определённых причин не могу допустить, чтобы ты мешал собственному брату.
        --Я не буду мешать, я всего лишь прикрою его!
        --Нет!-- прикрикнул в ответ наставник и отставил чашку.-- Нет, и это не обсуждается.
        Родион нервно глотнул чай и, закусив губу, вдруг швырнул свою чашку в противоположную стену. Та пролетела над столом, облив белоснежную скатерть напитком, и разбилась, огласив помещение звоном осколков.
        --Я всё равно не допущу этого,-- низким голосом сказал парень и поднялся со стула.-- Я не дам Вам испортить Антону жизнь. И мне плевать, если Вы отлучите меня от братства, терять мне больше нечего...
        --Это называется дезертирство, Родя,-- промолвил Охтин, ничуть не испугавшись его выходки.-- Ты знаешь, как ангрилоты поступают с дезертирами...
        --Я сказал, мне плевать!-- повторил старший Медведев.-- Я докажу всем, что боролся с Вашими сумасшедшими идеями разрушить братство, и тогда судить уже будут Вас!
        --Ты поступаешь глупо. Мне не остаётся ничего иного, как избавиться от тебя.-- Кирилл Константинович сделался очень серьёзным. Глаза его блеснули злым огоньком, а руки напряглись.
        Даже если он сейчас позовёт охрану, Родион не сдастся без боя. Однако Охтин не стал этого делать. Он продолжил сидеть на своём месте и пододвинул чашку с чаем поближе к себе, словно намериваясь выпить её. А вот парню стало нехорошо. Голова закружилась, а ноги перестали подчиняться, словно несколько холодных иголок вонзились в них. Родион покачнулся и упал прямо на паркет, не в силах что-либо произнести.
        --Это яд "Корвос", из Египта,-- отозвался Кирилл Константинович, по-прежнему мирно попивая чай за столом.-- Я подумал, что тебя придётся успокоить, чтобы ты не сорвал наши планы. Нет, не переживай, он не смертелен. Это всего лишь мощное снотворное. Ты отдохнёшь от своих тревог, восстановишь силы, а Антон тем временем разберётся с нашим делом.
        Родион уже плохо слышал наставника. Его голова отяжелела, а глаза слипались. Он лежал перед мужчиной абсолютно беззащитный, словно разбитая статуя, которую решили отправить на свалку.
        --Мне кажется, потом ты даже поблагодаришь меня за это,-- добавил Охтин, взглянув на притихшего парня.-- А пока отдыхай. Я распоряжусь, чтобы тебе подготовили самую дальнюю комнату в моём поместье.
        Глава 2
        Валра
        Смотреть на переливающиеся разноцветные стёклышки было одно удовольствие. Порой за этим занятием проходили целые часы, а казалось, будто прошла всего пара-тройка минут. Лавра очень раздражалась, если кто-нибудь отвлекал её. Бывало, что пройдёт мимо незнакомый парень, толкнёт невзначай плечом, и всё, настроение безвозвратно испорчено. Поначалу Лавра ещё держала себя в руках, но в последнее время вполне могла накричать на такого грубияна или даже толкнуть его в ответ, да так сильно, что у того возникало лишь одно желание - побыстрее скрыться от этой сумасшедшей.
        Витраж в петербургском университете считался одним из самых прекрасных. Раньше Лавра как-то не придавала ему особого значения. Красиво, да и только. Теперь же любимым времяпрепровождением в университете у неё было наслаждаться композицией из мелких разноцветных стёклышек. Причём в зависимости от погоды и времени суток витраж каждый раз выглядел уникально. Это и привлекало в нём больше всего.
        Девушка даже пропускала занятия, засмотревшись на него. Более того, на прошлой неделе она простояла так два часа, совершенно забыв о том, что шла на заседание кафедры. Когда преподаватели и аспиранты возвращались по коридору, они крайне удивились, застав Гербер за этим странным занятием. Если бы они только могли знать, как хорошо становилось ей в эти минуты. Такое невозможно было сравнить ни с чем. Разом пропадали в никуда все проблемы. Не было ни прошлого, ни настоящего, ни будущего. Не надо было никуда идти и что-либо делать. Никаких обязанностей, вообще ничего. Лавра словно становилась одной из статуй, которые можно было повстречать в коридорах университета. По крайней мере, ей хотелось стать каменным изваянием и молча наблюдать за суетливыми смертными. Они бы даже не замечали её присутствия, ходили бы взад-вперёд, делились секретами, думая, что их никто больше не слышит.
        Но и сегодня Лавре не дали сосредоточиться. Она успела полюбоваться витражом каких-то десять минут, когда её позвал из соседнего коридора густой мужской бас.
        --Гербер, где отчёт о научной работе?!-- потребовал здоровенный дяденька с торчащими во все стороны седыми волосами.
        Это был профессор Дудонтов, новый научный руководитель Лавры. В отличие от прежнего, Ивана Пантелеевича Коливина, погибшего в ноябре в пещерах Дорта, этот отличался самым завидным образом. Он постоянно контролировал свою странную аспирантку, заставлял читать монографии известных историков, устраивал всевозможные спецкурсы по истории Древней Руси, давал письменные задания и каждый день спрашивал, на какой стадии находится работа над диссертацией. Впрочем, как и всегда, Лавра не могла его ничем порадовать. Про диссертацию она думала мало, к сдаче кандидатских экзаменов нисколько не готовилась, а на спецкурсы вообще не ходила. Словом, для профессора Дудонтова аспирантка Гербер была самой худшей ученицей, с которой ему довелось связаться на свою голову.
        --О, Леонид Афанасьевич, добрый день,-- улыбнулась Лавра, заметив научного руководителя. Она знала, что её блаженное выражение лица сразу выводит его из себя.
        --Какое оно в чёрту доброе!-- вскричал Дудонтов.-- Я спрашиваю, где Ваш отчёт?!
        --Отчёт?-- переспросила девушка, словно не расслышав.
        --Гербер, бросьте придуриваться, со мной Ваши эти штучки не пройдут!-- возмутился дотошный мужчина и нервно поправил свои непослушные волосы. Он часто беспричинно распалялся.-- Я сказал Вам подготовить отчёт ещё к заседанию кафедры, а Вы даже не соизволили явиться на неё! Вы хоть понимаете, что Вы творите?!
        --Я просто немного задержалась в транспорте,-- оправдалась аспирантка, мельком глянув на любимый витраж.-- А потом побоялась беспокоить вас и не стала заходить на заседание...
        --Да что Вы тут выдумываете?! Я видел, чем Вы занимались! Вы каждый день разглядываете эти чёртовы стёклышки! Вы ведёте себя как полоумная!
        --Почему как?-- удивилась Лавра.
        --Что?..-- растерялся профессор.-- Ах, Вы ещё и хамите мне??? Ну, Гербер, я Вам покажу на экзаменах! Вы у меня быстро из аспирантуры вылетите! Не понимаю, как вообще могли взять такую бездарность к нам на факультет!..
        Леонид Афанасьевич продолжил свою тираду, гневно размахивая руками. Однако Лавра его уже не слушала. Стоило ей опять взглянуть на цветные стёкла, как мир вокруг растворялся. Дудонтов покричал-покричал да так и ушёл, не добившись от девушки никакого внимания. Что ж, теперь можно заняться более полезными вещами.
        Лекции на сегодня закончились. Близилась пора сдачи кандидатского экзамена по философии, поэтому для всех аспирантов каждый день проводились обзорные занятия. Но Лавре до них тоже не было никакого дела. На лекциях она сидела с таким же отрешённым видом и витала где-то в своих мыслях. Поначалу преподаватели пытались настроить её на рабочий лад, однако быстро оставили эту затею, поняв, что аспирантка Гербер абсолютно не собирается им подчиняться. Знали бы они ещё, что она русалка, тогда бы точно отказались даже приближаться к ней.
        --Лавра, подожди,-- окликнул её девичий голосок, и из толпы студентов, спешащих на следующую пару, вырвалась невысокая девушка с волосами цвета каштана.-- Ты сейчас в музей?
        Это была Ольга Клёмина, аспирантка с кафедры истории древних цивилизаций.
        --Павел Борисович просил забрать загранпаспорт и заехать к нему,-- сказала Гербер, прижимая к груди плотную тетрадь.
        --Слушай, так я ведь тоже за загранпаспортом еду,-- обрадовалась Оля и дотронулась до её плеча, словно они давние подружки.-- Я на машине, могу подбросить.
        --Знаешь, наверное, нам не совсем будет по пути,-- замялась Лавра, косо глянув на руку девушки, отчего та поспешила убрать её с плеча.-- Я планировала зайти в один книжный магазин...
        --Ну, не проблема,-- нашлась Клёмина.-- Заскочим в твой магазин. Я не тороплюсь. Всё равно в паспортном столе сейчас обед.
        --Нет, боюсь, не получится, ты уж извини,-- отказалась странная аспирантка.-- Я должна встретиться со своим молодым человеком. Ну, ты понимаешь, да?..
        --О,-- удивилась Ольга.-- Ну, да, конечно. Нет проблем. Кстати, надо будет нам всем вместе сходить куда-нибудь, познакомиться. Мой парень тоже здесь преподаёт. Ты, наверное, знаешь, это Максим Захаров?
        --Да, видела пару раз.
        --Ну, тогда ладно. Может, увидимся ещё в музее.
        Девушка махнула на прощание рукой и пошла в главный вестибюль. Лавра проводила её взглядом и облегчённо вздохнула. Так уж получилось, что именно с этой барышней придётся ехать в Грецию по делам музея, в котором Гербер с недавних пор числилась младшим научным сотрудником. Ольга тоже там работала. Лавра пока не понимала, за какие заслуги Клёмину наградили заграничной командировкой, поскольку особым умом или красотой та не обладала. Поэтому её навязчивость в последние дни вызывала у Лавры подозрения. Вполне возможно, что она является врагом. В прошлые разы все, кто пытались завести знакомство с Гербер, оказывались либо предателями, либо агентами ангрилотов. А вставать второй раз на одни и те же грабли русалка не собиралась, потому и не шла на контакт. Даже если Оля обычная девушка, которая просто хочет подружиться с коллегой, пусть она лучше держится от неё подальше.
        Сегодня стояла замечательная погода: выглянуло солнышко, повеяло первым весенним теплом, вокруг всё принялось таять и звенеть. Словом, чувствовалось приближение марта, а за ним недалеко и до лета. Лавра как раз планировала вернуться из командировки к апрелю, когда снег полностью сойдёт, а деревья зазеленеют. И хотя это ровным счётом ничего не изменит в её мрачной жизни, ощущение чего-то хорошего не покидало девушку.
        Лавра солгала Ольге, сказав, что собирается заглянуть в книжный салон. На самом деле она спустилась к остановке, забралась в первый подъехавший автобус и направилась в центр города. Паспортный стол сейчас, действительно, закрыт на обед, поэтому Гербер запланировала посетить одну частную клинику. Времени для этого вполне хватало. Правда, она ещё не знала, удастся ли навестить того, кто лечился в медицинском заведении. Дело в том, что в прошлый раз это не получилось, как и в прежние визиты девушки. Но сегодня, может, скажется хорошая погода. По крайней мере, Лавра сильно надеялась.
        В центре города было людно. Многие просто прогуливались по центральным улицам, наслаждаясь солнцем и чириканьем воробьёв, которые скакали по тротуарам, выпрашивая у прохожих угощение. Мимо по проспекту проезжали машины. С разных сторон доносилась музыка. Но стоило Лавре завернуть во двор нескольких стареньких домов, как городская суета мигом пропала. Здесь царила тишина, а ветвистые деревья задерживали лучи солнца, создавая сильную тень. Самое удачное место для тех, кто собирается скрыться от посторонних глаз. Видимо, к таким людям и относились пациенты клиники доктора Брагилевского. Именно здесь лечился Рудольф Орфин, с которым Лавра была раньше в самых хороших отношениях. Но теперь парень не желал с ней даже видеться. После событий, произошедших в ноябре, они больше ни разу не разговаривали, хотя Лавра и пыталась встретиться с ним.
        --Девушка, Вы опять пришли?-- недовольно спросила пожилая женщина в медицинском колпаке. Она сидела за окошком регистратуры и не пропускала в отделение никого, не поинтересовавшись о цели визита.-- Не в духе Ваш молодой человек, сегодня весь день не ест.
        Настроение у Лавры сразу же испортилось.
        --Я зайду к нему?-- спросила она, а сама меж тем подумывала об обратном. Если Рудольф не в духе, к нему, действительно, лучше не заглядывать.
        --Ну, коли пришли, зайдите,-- пожала плечами дежурная и сняла блокировку с металлической вертушки, которая преграждала вход.
        Лавра поправила свои необычные синие волосы и зашагала по тёмному коридору. Правда, это ещё вовсе не означало, что она попадёт к Орфину. В этой клинике пациенты сами запирались в своих палатах и сами же решали, кому открывать дверь.
        --Кто?-- спросил разбитый мужской голос, который лишь отдалённо напоминал голос Рудольфа.
        Гербер постучалась к нему, но ответить сразу побоялась. Сейчас он развернёт её обратно или вовсе замолчит, едва услышав. Но отвечать и не понадобилось - Орфин каким-то образом догадался, кто стоит за дверью его палаты.
        --Тебе не надоело приходить сюда?-- спросил он, так и не открыв ей.
        --Нам нужно увидеться, ты же знаешь,-- промолвила девушка.
        --Я уже сказал тебе, что нам больше не очень разговаривать. Ты сломала мне жизнь.
        --Если бы я не считала себя виноватой, я бы не ходила к тебе сюда каждую неделю.
        Рудольф помолчал минуту, словно раздумывая над её словами. На какое-то мгновенье даже показалось, что он больше ничего не скажет. Но дверь вдруг скрипнула и отворилась. На пороге стоял сильно истощённый мужчина с длинными светлыми волосами. Лицо казалось постаревшим, его разрезали мелкие морщинки. Глаза были мутными. Они словно поменяли свой цвет - Лавра помнила Рудольфа голубоглазым красавцем. Теперь же он был полной противоположностью тому прекрасному молодому человеку, который в своё время влюбился в неё.
        --Ты не сможешь помочь мне,-- заявил Орфин.-- Я только опять разозлюсь.
        --Я могу хотя бы выслушать твои обвинения,-- предложила Лавра, для которой живая встреча с ним за последние три месяца уже была знаменательным событием.-- Ты можешь накричать на меня, даже ударить. Я готова, потому что я виновата.
        Он смутился и отошёл от входа, словно разрешая ей пройти. Палата, в которой его содержали, больше напоминала просторный гостиничный номер. Здесь находились и диван, и книжный шкаф, и телевизор, и компьютер, и даже ковёр на полу. Словом, всё то, что давало человеку возможность почувствовать себя как дома. Впрочем, если вспомнить, что услуги клиники обходились весьма дорого, то такой комфорт был понятен.
        --Рудольф, я так ждала этого момента,-- призналась Гербер, прикрыв за собой дверь.-- Мне так хотелось увидеть тебя, поговорить с тобой. Так хорошо, что ты позволил мне...
        --Поверь, я не испытываю никакого удовольствия видеть тебя,-- прервал её парень. Хотя называть его парнем было как-то трудно - по внешности он был пожилым мужчиной.
        --Да, я тебя понимаю, прекрасно понимаю,-- кивнула Лавра, в нерешительности остановившись возле высокого шкафа.-- Я бы чувствовала то же самое, если бы оказалась на твоём месте. Ангрилоты лишили тебя твоей силы, и это произошло из-за меня.
        --Я бы умер, если бы ты не вмешалась... Но лучше бы я умер.
        --Я не могла допустить этого!-- повысила голос девушка.
        --Ты убила моего орфа!-- крикнул в ответ раздражённый Рудольф.-- Ты сделала меня простым смертным! Теперь я никто, я лежу в этой больнице и понимаю, что больше ничего из себя не представляю. Я как растение!
        --Но если бы не орф, ты бы скончался...
        --Да, это было бы куда как лучшим вариантом!
        --Рудольф, а что ты сделал бы на моём месте? Если бы я точно так же умирала, ты бы позволил этому случиться?
        Парень развернулся к ней. Теперь его глаза не казались злыми.
        --Я бы не допустил, чтобы дорогие мне люди вообще оказались в смертельной опасности. Я бы пожертвовал собой.
        --Я тоже так поступила бы. И я старалась не вмешивать тебя в эту историю с ангрилотами. Но они сами разыскали тебя. И дело тут не только во мне. Они истребляют всех, кто, по их мнению, является не человеком. Они для этого и существуют. Поверь, рано или поздно они бы добрались до тебя и без моего участия.
        --Я ни разу не повстречал их за все годы своей прошлой жизни, но они поймали меня, стоило только связаться с тобой.
        --Да, я виновата.-- Лавра склонила голову и решила немного помолчать.
        Конечно, она не считала себя виновной в трагедии Рудольфа. Дело в том, что парень раньше был не простым человеком, а хозяином орфа - инфернального двухголового пса, который жил в нём. Ангрилоты похитили Рудольфа, чтобы совершить какой-то сложный ритуал. Они пытались заставить орфа вечно сторожить могилу, в которой планировали похоронить Лавру. Но у них ничего не получилось. Обозлённые на свой провал, ангрилоты почти обескровили тело Орфина. И когда его удалось освободить из плена, единственным способом не дать парню погибнуть было переливание крови от орфа. Это убило чудовище, много лет охранявшее Рудольфа, однако спасло жизнь другу.
        --Я не могу больше так,-- произнёс Орфин после недолгой паузы.-- Мне постоянно чего-то не хватает, словно у меня отняли половину меня.
        --Но этого уже не исправишь,-- подметила Лавра.-- Твоего орфа не оживить...
        --Раньше, когда я только узнал о его существовании, мне хотелось лишь одного - избавиться от него. А теперь без орфа я медленно умираю. Видишь, во что я превратился?..
        --Мне кажется, ты слишком близко всё воспринимаешь. Рудольф, пожалуйста, возьми себя в руки. Тебе нужно восстановить силы, отдохнуть. Поедем со мной в Грецию? Там хорошо: море, солнце, фрукты, экскурсии. Ты не пожалеешь.
        --Ты ещё смеешь мне такое предлагать?!
        --В этом нет ничего предосудительного. Ты должен развеяться, подумать о чём-то другом, отвлечься от своих проблем. Пожалуйста, не отказывайся.-- Лавра приблизилась к нему и взяла за руку. Та оказалась холодной и дрожала. Парень был напряжён, словно боялся её.-- Вот увидишь, всё станет на свои места. Ты поправишься, вернёшься к своей обычной жизни. Подумай, ведь ты теперь человек... Не монстр, не хозяин дьявольской собаки, а нормальный человек. Я бы отдала всё, что у меня есть, лишь бы тоже стать обычной смертной.
        Рудольф заглянул в её глаза. Лицо его немного просветлело, и возникло ощущение, будто он успокоился. Раньше так происходило всегда, когда они оставались наедине.
        --Я не могу,-- прошептал он.-- Я бы очень хотел, но я не могу... Извини. Тебе пора уходить.
        --Мы можем побыть вместе ещё немного?-- забеспокоилась Лавра.
        --Скоро у меня консультации с врачом. Я должен подготовиться.-- Теперь голос Орфина звучал сухо, словно он разговаривает с посторонним человеком.
        Лавра погладила его спину, но, не добившись взаимности, отошла обратно к двери.
        --Вот номер моего телефона.-- Она достала из кармана пальто бумажку с написанными от руки цифрами.-- Позвони мне. Я уезжаю на следующей неделе. Если ты передумаешь, дай мне знать, хорошо?
        Рудольф не ответил. Он стоял у окна и делал вид, будто смотрит во двор клиники. Лавра хотела сказать ему ещё что-нибудь, затеять новый разговор, но, подумав, решила больше не нервировать друга. На сегодня и так достаточно. Они смогли повидаться и даже побеседовать. И хотя проблем от этого не убавилось, Лавра считала, что первый шаг сделан. Возможно, по возвращении из Греции ей удастся наладить с ним отношения.
        От размышлений отвлекла трель сотового телефона. Лавра не так давно начала пользоваться этим чудом цивилизации по приказу Марка Франковича. Он желал, чтобы она постоянно находилась с ним на связи. Видимо, так ему было легче контролировать свою подопечную. После недавних кровавых событий Финтберг делал всё, чтобы оградить девушку от опасностей. Правда, она так и не позволила прицепить к себе официальную охрану. В случае чего Гербер смогла бы постоять за себя сама. Впрочем, иногда она замечала, что за ней следят. Поначалу Лавра думала, что это очередные происки врагов, однако на деле оказалось, что это люди Марка Франковича. Протестовать против этого было бессмысленно, и оставалось лишь терпеть, когда её сопровождал "невидимый" секьюрити.
        На экране телефона высветились слова "Антон Медведев", и настроение у Лавры немного приподнялось.
        --Привет!-- возник в динамике приятный мужской голос.-- Я не вовремя?
        --Нет, всё в порядке,-- поспешила заверить его девушка.
        --Ты в университете?
        --Я сейчас в центре, решаю кое-какие дела.
        --Надо же, я тоже как раз подъезжаю к центру,-- обрадовался Медведев.-- Может, встретимся? У меня есть потрясающая новость! К тому же я ещё не обедал.
        Лавра взглянула на часы. Стрелки показывали половину второго, так что паспортный стол всё ещё закрыт.
        --Да, почему бы и нет,-- ответила она с улыбкой.
        --Отлично. Я сейчас буду. Где ты?
        Антон нравился Лавре своими хорошими манерами. Он отличался от других парней самым завидным образом. Медведев учился в Морской академии, поэтому в общении был сдержан, редко когда жаловался на свои проблемы и в основном следил за тем, чтобы Лавра чувствовала себя комфортно в его присутствии. Он мог сделать всё, что ей захочется, словно только и ждал этого. Лавра познакомилась с ним как раз в тот момент, когда у неё начались неприятности с ангрилотами. Однако с этим молодым человеком она всегда отлично проводила время. Антон не приставал к ней с любовными признаниями, не докучал лишними вопросами и вообще сам мог быстро заробеть от разговора на какую-нибудь приватную тему. Они вместе ходили в кино, рестораны, музеи, иногда просто прогуливались по улицам зимнего Петербурга. И от такого времяпрепровождения Лавре делалось хорошо, хотя Марку Франковичу её друг не нравился.
        Медведев сидел за столиком в небольшом кафе на Невском проспекте. Вид у него был задумчивый, как, впрочем, и всегда. За ним было интересно понаблюдать со стороны. Когда Антон о чём-то размышлял, его лоб слегка морщился, рот чуть приоткрывался, а указательный палец левой руки потирал подбородок. В таком состоянии он напоминал юного писателя или художника, мечтающего о блестящем будущем и успехах, которые его там ожидают. Порой Лавра забывалась и могла смотреть на него довольно долгое время, но сегодня он первым заметил её и улыбнулся. Его улыбка всегда была очаровательна, независимо от настроения. Она сразу же заставляла забыть обо всём, что было раньше, совсем как витраж в университете. Жаль только, что Антона невозможно забрать с собой домой и любоваться им круглые сутки.
        --Ты сегодня очень красива,-- сделал он комплимент, поднявшись и отодвинув стул, когда Лавра приблизилась к столику.-- Мне нравится, когда ты с распущенными волосами.
        --Спасибо,-- кивнула девушка.-- Я не рассчитывала, что увижу сегодня тебя. Ты сказал, у тебя какие-то важные новости?
        --Да,-- вновь улыбнулся Медведев. В своей белой парадной форме он смотрелся просто неотразимо. Как-то Лавра сказала ему, что ей нравится видеть его в таком мундире. С тех пор Антон старался соответствовать своему статусу мичмана и появлялся в обществе только в военном костюме.
        К столику подошла официантка. Она быстро приняла заказ и столь же быстро его исполнила. В течение минуты на их столе появились кофе, бутерброды и пирожные.
        --У меня сегодня праздник,-- начал Антон всё с той же пленительной улыбкой.-- Недавно у нас в академии объявили конкурс. Скоро международные соревнования по парусному спорту. Это очень важное мероприятие, туда мечтает попасть каждый, кто учится вместе со мной. Честно, я даже не думал, что у меня хоть что-нибудь получится. Но я подал заявку и, как ни странно, выиграл.
        --Это же замечательно!-- обрадовалась Лавра успеху приятеля.-- И ничего странного здесь нет. Ты лучший из лучших. Ты каждую неделю плаваешь по Неве на лодке, тренируешься, занимаешься. Кого ещё могли взять на это соревнование, если не тебя?..
        --Мой брат сказал то же самое.-- Парень склонил голову и сделал вид, будто помешивает горячий кофе.-- Знаешь, эти соревнования будут проходить в Александропулисе, это в Греции...
        --О-о-о!-- воскликнула Гербер, не сдержавшись от восторга.-- Надо же, какое совпадение!
        --А в чём дело?-- не понял Антон, нахмурив брови.
        --Ты не поверишь, но я тоже собираюсь в Грецию!-- радостно поведала Лавра и засмеялась. Правда, про себя она тут же отметила, что не смеялась вот так ни разу с того самого момента, когда случились те жуткие события в пещерах Дорта.
        --Подожди, как это "тоже"?-- всё ещё недоумевал Медведев.-- Ты тоже участвуешь в парусных гонках?
        --Нет, я тоже еду в Грецию, через неделю. Наверное, я не говорила тебе об этом. Меня направляют в командировку по делам музея. Сегодня забираю все необходимые документы.
        --Это невероятно,-- промолвил парень.-- Вот уж, действительно, совпадение.
        --Но тогда мы сможем поехать туда вместе!-- на весёлой ноте предложила Лавра.-- Это же здорово!
        --Боюсь, мои соревнования начнутся не так скоро,-- смутился Антон.-- Они назначены только через две недели...
        --Брось, тебе же ещё надо к ним подготовиться. Две недели - это очень маленький срок. Ты даже не успеешь как следует потренироваться.
        --Нет-нет, видимо, всё же придётся ехать позже тебя.-- Медведев явно расстроился. Его улыбка сошла с лица, как будто её и не было.
        Лавра тоже немного приуныла. Мысль о том, что она сможет провести незабываемые греческие каникулы с этим молодым человеком, взбодрила её. Почему-то от такой перспективы Лавра почувствовала себя счастливой. Но теперь блестящая задумка таяла прямо на её глазах.
        --У тебя нет заграничного паспорта?-- предположила девушка и взяла его за руку.-- Это не беда, сейчас можно всё сделать в укороченные сроки...
        --Дело не в этом,-- грустно улыбнулся Антон.-- Мы выступаем командой, и я не могу их бросить. Скорее всего, нам придётся участвовать в совместных тренировках, а это всё помешает нам с тобой видеться.
        Гербер хотела обнадёжить его, сказать, что сможет встречаться с ним в Греции в любое удобное для него время, но решила промолчать. Теперь она сама удивлялась своему недавнему порыву. Что это с ней? Ведь она же не любила этого юнца. Тогда почему вдруг захотела быть с ним на средиземноморском курорте? Наверное, сейчас было даже лучше, что Антон не сможет уделить ей время. Портить ему жизнь своей дьявольской сутью Лавра уж точно не хотела.
        --Эй, ты обиделась?-- спросил он, заглянув в её глаза.
        --Нет,-- мотнула она головой.-- Не так, чтобы сильно, но... Что ж, всё равно я рада за тебя. Ты молодец и ты достоин этих соревнований. Я знаю, ты займёшь на них первое место.
        Парень смущённо склонил голову. Комплименты всегда стесняли его, и Лавре это тоже нравилось. Она любила наблюдать за его реакцией. Тем более сейчас это облегчило ей груз несбывшихся надежд. В конце концов, если они оба окажутся в Греции, хоть и в разных городах, то наверняка найдут время повидаться. Утешившись этим выводом, Лавра вновь повеселела. Сегодня явно был замечательный день.
        В оставшееся время Лавра и Антон беседовали на отвлечённые темы. Скорее, больше говорил он про значимость соревнований, про перспективы, про яхту, которая ему досталась от погибшего отца. Кстати, Лавра так и не знала, что с ним случилось. Спросить у Антона напрямую было как-то неэтично да и не хотелось погружать его в мрачные мысли. А побеспокоить кого-либо другого по поводу этого вопроса не было возможности. Единственный общий знакомый Лавры и Антона - это его брат Родион, но он в последнее время куда-то запропастился. Может, его отправили по службе в другой город. Он тоже был военным.
        --Я подумал, может, сходим сегодня вечером куда-нибудь?-- сказал Медведев, когда открывал перед Лаврой дверцу своего автомобиля.-- Я давно не посещал оперу, а ты как-то говорила, что любишь бывать там...
        --Боюсь, сегодня не получится,-- с сожалением ответила девушка, устраиваясь на переднем кресле.-- У меня встреча с одной старой знакомой. Как-нибудь в другой раз, хорошо?
        Антон, может, и был слегка расстроен, но вида не показал. Он лишь кивнул и поспешил сесть за руль. Лавра в очередной раз отметила, какой он тактичный и ненавязчивый. Наверное, ей повезло с этим парнем. Жаль только, что долго их отношения не продлятся. Об этом же думал сейчас и сам Медведев. Правда, он, в отличие от Лавры, уже представлял, чем именно закончится их лёгкий флирт. В то же время вообразить Гербер мёртвой он не мог. От мысли, что ему придётся убить её, становилось не по себе. Неужели Кирилл Константинович заставит его исполнить эту грязную работу? Будь на месте Лавры волосатый чёрт или клыкастый вампир, то рука Антона точно не дрогнула бы. Но она - прекрасная синеволосая девушка с магнетическим взглядом и незаурядным умом. Справиться с таким выдающимся созданием будет очень не легко. Хотя, думал Медведев, управляя автомобилем, он ещё не видел её в истинном обличье. И лучше, чтобы Лавра оказалась самой страшной русалкой. Тогда лишить её жизни будет гораздо проще.
        Они попрощались у небольшого здания паспортно-визовой службы. Антон даже поцеловал её в щеку, чего редко когда делал раньше. Возможно, радость от победы на конкурсе слегка раскрепостила его. Так или иначе, но таким он нравился Лавре ещё больше. "Не парень, а мечта",-- решила она, провожая взглядом его машину. Наверняка на её месте желала оказаться любая девушка. Но милый Антон зря тратил своё время. Рано или поздно ему придётся забыть о ней. И дело вовсе не в том, что она ему не доверяла или боялась. Между ними не могло быть ничего большего, чем простого дружеского общения. А такой парень, как Антон, всё равно захочет близости. И как тогда объяснить ему, что она русалка и что их связь может привести к очень трагическим последствиям?
        Для себя Лавра уже решила, что в новой жизни ей не понадобятся старые увлечения. Теперь она должна была черпать силу из всего плохого. А разрыв с Медведевым даст какую-то долю энергии. Поэтому нужно тщательно продумать план расставания с ним. Возможно, всё это удастся воплотить на греческом побережье. Романтическая обстановка и соревнования вконец расслабят его, и в тот же самый момент Лавра найдёт причину порвать с красавцем. Он обязательно будет страдать, злиться, не понимать, в чём дело. Но такова судьба. Ему же не объяснишь, что от его мучений она получит массу удовольствий.
        Из кабинета в консульстве Лавра вышла с заграничным паспортом в руках. Люди, ожидающие своей очереди, даже не обратили на неё внимания. Впрочем, она тоже пребывала сейчас в другой реальности. Раскрыв главную страничку со своей фотографией, Лавра с волнением уставилась на графы, в которых были указаны её фамилия, имя и отчество. Вместо положенных Гербер Лавра Эдуардовна значились долгожданные Герерберг Валра Марковна. Фамилию она мечтала сменить ещё летом, когда узнала, что её носил отец Лавры. Имя же в документах поменяли по прихоти Ливадии Дольч. Это с ней Лавра собиралась встретиться сегодня вечером, чтобы поплавать в Неве. С недавних пор Ливадия была её наставницей и единственной подругой, с которой можно было поговорить на любые волнующие темы. Валра - это имя русалки, которой стала Гербер. Сохранять прежнее имя почему-то нельзя, но звучало оно тоже неплохо. Отчество поменяли по просьбе Марка Франковича. Теперь он считал себя полноправным отцом Лавры, да и она относилась к нему как к папе. Может, не лишись она истинного отца так рано, Лавра и не стала бы идти на такую авантюру. Но сейчас
данные заграничного паспорта её ничуть не пугали, а даже порадовали. В новую жизнь с новым именем.
        Глава 3
        Греческая зима
        Греческая республика встретила приезжих из России пасмурной погодой. В Салониках, куда прибыл самолёт, поначалу было просто облачно, а затем закапал дождь. Лавра знала, что в феврале здесь не самый удачный сезон, но её заверяли, что даже зимой климат в Греции очень приятный. Сейчас же, сидя возле окна в автобусе, она убеждалась, что зима тут больше напоминает осень. Надежды на жаркое солнце и свежие фрукты рухнули сами собой, но от этого Лавра нисколько не расстроилась. Как-никак, в этой стране она собиралась заниматься работой, а не отдыхом.
        Гостиница, куда направлялась делегация от Музея Истории Религии, находилась в другой части города. Поэтому до неё пришлось добираться на муниципальном транспорте, хотя кто-то из коллег и предложил нанять такси. Впрочем, Лавра селиться вместе с сотрудниками музея не собиралась. Она вместе с Ливадией Дольч, которая сопровождала её в этой поездке, намеревалась снять номер в одном из комфортабельных отелей. На этом настоял Марк Франкович.
        --Как ты думаешь, море здесь ещё тёплое?-- поинтересовалась Лавра у своей наставницы, которая листала цветной журнал на соседнем кресле.
        --Мне казалось, что ты уже привыкла к холоду,-- критично подметила Ливадия.
        --Я рассчитывала на хорошую погоду,-- оправдалась Гербер, продолжая наблюдать, как капли дождя барабанят по стеклу.-- К тому же нам сегодня обязательно нужно будет поплавать. Этот перелёт меня утомил.
        --Не беспокойся. Как только мы разместимся, непременно наведаемся на пляж. Благо, их тут много.
        В их беседу вмешалась Ольга Клёмина. Она подошла к Ливадии и приветливо заулыбалась Лавре.
        --Я слышала, что ты не останешься с нами?-- спросила девушка у Гербер.
        --Да, мы с моей тётей будем жить в другой гостинице,-- кивнула Лавра.-- Но на экспозицию я буду приходить вовремя, не переживай.
        --Я вовсе не переживаю,-- усмехнулась Клёмина и мельком взглянула на остальных членов делегации.-- Просто боюсь, что в этой компании мне будет немного неуютно.
        Лавра прекрасна понимала её. Так вышло, что практически все работники музея были пожилыми людьми. Всего их насчитывалось десять человек, и лишь Гербер с Клёминой принадлежали к молодому поколению учёных. Правда, в Греции их должен был встретить моложавый Павел Борисович Гринг, заместитель директора музея. Странно, что его не оказалось в аэропорту.
        --Дорогая,-- обратилась к ней Ливадия,-- уверяю Вас, в Салониках никому не придётся скучать. Насколько мне известно, сейчас здесь проходит международная цветочная ярмарка. Значит, должно быть много туристов, в том числе и из России.
        --Знаете ли, у меня есть и другие сведения об этом городе,-- с тревогой сообщила Ольга, придерживаясь за спинку кресла, когда автобус свернул на другую улицу.-- Вы слышали о последних жутких убийствах здесь?
        --Убийствах?-- не поняла Лавра и уставилась на Ливадию, которая, наоборот, состроила равнодушное лицо.
        --Дорогуша, бросьте разводить бурю в стакане,-- сказала она.-- Это всё байки для впечатлительных туристов. Думаете, в середине февраля сюда бы приехало так много народу, если бы не эти ужасные слухи?
        --Так что за слухи, объясните?-- настояла Гербер, заинтригованная словами наставницы.
        --Вот, я специально прихватила это в аэропорту.-- Клёмина протянула Лавре свежую газету. Та была полностью на английском, но ведь недаром же их обучали в аспирантуре иностранному языку.
        На заглавной странице разместилась цветная фотография какой-то статуи в форме обнажённого мужчины. Вокруг были развешаны полицейские ленточки. Судя по всему, статуя стала объектом какого-то преступления.
        --С ноября здесь пропадают люди,-- продолжила Ольга.-- Поначалу думали, что это дело рук работорговцев, но после нового года на побережье стали находить необычные трупы.
        Лишь присмотревшись, Лавра обнаружила, что на сгибах у статуи застыли кровавые подтёки. Да и выглядела эта скульптура слишком подозрительно.
        --Так это и есть...-- растерялась Гербер, теперь уже с интересом разглядывая фотографию.
        --Да, это очередная находка властей,-- подтвердила Клёмина.-- Его звали Маркус Перейро, он из Бразилии, начинающая звезда футбола. Он пропал где-то месяц назад, а теперь вот... нашли. Кто-то обмазывает своих жертв цементом и делает из них статуи. Говорят, что это может быть Горгона...
        --Слушайте, девочки, перестаньте верить во всякую чушь жёлтой прессы!-- приказала Ливадия и выхватила газету из рук Лавры.-- Это всё домыслы, чтобы повысить интерес туристов.
        --Тётя, мне не кажется, что это привлечёт сюда много отдыхающих,-- заметила Лавра и уже с охотой заговорила с Олей.-- А что ещё за Горгона?
        --Ну как, ты разве не знаешь миф о горгонах?-- ухмыльнулась девушка.
        --Знаю... Подожди, ты хочешь сказать, что горгоны похищают туристов в Салониках и делают из них статуи?-- От такой нелепицы невозможно было не рассмеяться.
        --Я так не говорю, это мнение журналистов.
        --Так, хватит!..-- снова прервала их беседу Дольч.-- Мы не верим в эту чепуху и Вам того же советуем, девушка. А если Вы хотите хорошо провести время, то лучше приходите вечером к нам на ужин в отель "Бельфетон". Но с условием, что ни о каких горгонах и пропавших людях мы разговаривать не будем!
        --Ой, спасибо за приглашение!..-- обрадовалась Оля.-- Я обязательно приду, а то умру со скуки.-- И, забрав газету, она вернулась обратно к своему креслу.
        --Зачем ты позвала её на ужин?-- недовольно спросила Лавра.
        --Ты же видишь, девочка тоскует в компании своих великовозрастных коллег.
        --И почему нас должно это волновать?
        --Не вредничай, она будет счастлива провести с нами этот вечер. Кого ещё она тут знает?
        --Я ей не доверяю, она постоянно пытается завязать со мной дружбу.
        --Если я пригласила её, значит, поводов для сомнений быть не должно.-- Ливадия с ехидной улыбкой посмотрела на подопечную.
        --Конечно, тётя,-- озлобленно ответила Лавра и отвернулась обратно к окну.
        --И не называй меня тётей, что за бред!-- прошипела Дольч.-- Говори всем, что я твоя старшая сестра...
        Отель "Бельфетон", действительно, был роскошным местом. Он не шёл ни в какое сравнение с той захудалой гостиницей, которую заказал музей для своих сотрудников. Так что Ольге очень повезло, что Ливадия пригласила её сюда сегодня вечером. Кстати, тут наблюдалось много молодёжи. Уже при входе Лавра заметила нескольких девиц, которые ругались с охранником на немецком языке. У фонтана, что располагался посреди вестибюля, сидело несколько влюблённых парочек. Да и по холлу прогуливались в основном молодые люди, которые присматривались к окружающим, словно подыскивая себе новых знакомых.
        --Так, ты подожди меня вот тут, а я пока узнаю насчёт нашего номера,-- сказала Дольч, оставив подопечную со всеми вещами возле узорчатой колонны, а сама поспешила к стойке регистрации.
        Лавра решила, что ей тоже не помешает осмотреться. Вокруг всё сверкало и благоухало. Атмосфера в отеле была какая-то сказочная, во всяком случае она ничуть не напоминала о России. Чувствовалось, что всё это находится где-то совсем далеко. Взять хотя бы диковинные высокие растения, расставленные по углам вестибюля. Несмотря на февраль, они вовсю цвели, радуя глаз. В зале насчитывалось шесть колонн, украшенных золотистыми узорами. И этой обстановке соответствовали сами люди. Все они казались красивыми и радостными, вежливо кивали друг другу, проходя мимо. Некоторые даже останавливались возле знакомых постояльцев и затевали какую-нибудь светскую беседу.
        На потолке было прикреплено большое зеркало, так что Лавре удалось тщательно рассмотреть себя. В очередной раз она убедилась, что выглядит лучше некуда, хотя и утомилась поездкой. Длинные тёмно-синие локоны струились по её плечам. Лицо было белым, но тёмные глаза и алые губы компенсировали этот незначительный недостаток. К тому же костюм цвета индиго придавал ей долю шарма. С тех пор, как Лавра стала русалкой, её внешность сильно изменилась и только в лучшую сторону. Так что она идеально вписывалась в обстановку отеля "Бельфетон".
        Засмотревшись на себя, девушка не заметила, как к ней приблизилась чья-то тень. Это был высокий брюнет в фиолетовом костюме. Он, ничего не говоря, просто изучал Лавру таинственным взглядом, а потом улыбнулся. Наверное, девушка понравилась ему своей необычной внешностью, поэтому она тоже улыбнулась в ответ. Мужчина, так ничего и не сказав, медленно направился к выходу, но напоследок снова оглянулся на Лавру.
        --О, у тебя появился первый поклонник,-- заметила Ливадия, неожиданно подойдя к ней сзади.
        Лавра на секунду отвлеклась от симпатичного незнакомца, а когда попыталась вновь отыскать его взглядом, тот уже исчез.
        --А он ничего,-- усмехнулась наставница и щелчком пальцев подозвала к себе носильщика в бордовой форме. Она сказала ему что-то на греческом, отчего тот быстро взял их чемоданы и поспешил к лифтам.
        --Все формальности улажены?-- удивилась Лавра быстрому возвращению Дольч.
        --Да, и нам достался очень удобный номер с видом на море. Там две комнаты, есть душ, собственный туалет, телефон, холодильник. В общем, все человеческие блага.
        --Значит, мы с тобой очень похожи на людей,-- ухмыльнулась Гербер и, придерживая свою сумочку, последовала за Ливадией.
        --Ты знаешь, мне бы хотелось сходить на какую-нибудь экскурсию в ближайшие дни,-- продолжила наставница уже в лифте, который поднимал их на шестой этаж.-- В Салониках много интересных мест. Например, есть Белая Башня, Византийский музей, множество всяких церквей...
        --Завтра к девяти утра я должна быть на работе. Возможно, после обеда мы сходим куда-нибудь...
        --Простите, леди,-- обратился к ним носильщик на английском языке.-- Я случайно услышал, что вы ищете хорошее место для отдыха. Сейчас в Салониках проходит цветочная выставка, приехали представители из разных стран. Завтра вечером на главной площади состоится костюмированное шоу и салют в честь закрытия ярмарки.
        Ливадия поблагодарила его по-гречески и уставилась на Лавру с вопросительным взглядом.
        --Цветочный праздник посреди февраля - наверное, это будет красиво,-- пожала плечами девушка.
        --Отлично, тогда завтрашний вечер полностью посвящаем цветам,-- улыбнулась Дольч и вышла вслед за носильщиком в коридор шестого этажа, который устилала коричневая ковровая дорожка.
        Близился вечер. За окном постепенно темнело. Впрочем, на это также сказывался непрекращающийся дождь. Сейчас он, правда, усилился и к нему добавился неприятный холодный ветер. Лавра стояла в лоджии и любовалась серым горизонтом. Там взволнованное море сливалось с темнеющим небом, и казалось, словно дальше него уже не было ничего, кроме огромного водного пространства. Вконец испортившаяся погода беспокоила девушку, ведь ей ещё предстояло сегодня поплавать в местных водах. Тем не менее, было тепло. Термометр показывал +16 градусов, а это ни в какое сравнение с российскими февральскими морозами. Всё-таки в Петербурге русалке пришлось бы выходить на лёд и делать в нём отверстие, чтобы попасть в недра Невы.
        Лавра посмотрела вниз, на пустынный двор отеля. Служащие гостиницы как раз закрывали брезентом широкий бассейн. Она обратила внимание, что многие окна под ней темны. Правда, на некоторых соседних лоджиях тоже стояли люди. Например, этажом ниже пожилая пара смотрела в бинокль на приближающийся шторм. А сверху послышалась трель сотового телефона. Лавра выглянула из своего балкона и заметила темноволосого мужчину на самом верхнем ярусе. Он тоже смотрел на неё, приложив к уху мобильник. Кажется, это был тот самый импозантный незнакомец, который повстречался ей в вестибюле полчаса назад. Но сейчас на нём не наблюдалось никакой одежды, и мужчина ничуть этого не стеснялся. Он заговорил с кем-то на греческом, не сводя заинтересованного взгляда с Лавры.
        Посчитав, что это чересчур - наблюдать за постояльцами из своей лоджии, Гербер решила изучить бронзовый колышек, который сжимала в руке. Он переливался, словно объятый светом, хотя вокруг царил полумрак. А временами этот странный предмет обжигал кожу. Но Лавра знала, что это не обычная вещь, а древняя реликвия, из-за которой уже произошли весьма жуткие события. Он назывался "Глаз Дьявола" и достался ей после серьёзной схватки с могущественным демоном Ламбрантом. Сейчас Лавра раздумывала, как с ним поступить. Дело в том, что несколько месяцев назад она украла его из музея, в котором теперь работала. Совесть мучила её почти каждый день, заставляя вернуть вещь законным владельцам. Но вот стоило ли это делать, оставалось неразрешимой загадкой.
        Лавра вернулась к созерцанию залива Термаикос. Над ним теперь кружились дымчатые тучи. Они уплотнялись и приближались к берегу, будто небесная армия какого-то тёмного бога. С очередным порывом ветра холодные капли ударили Лавру по лицу, отчего она на мгновенье отвлеклась от величественного пейзажа. Однако как только она вернула взгляд на залив, то заметила в небе расплывчатый чёрный силуэт. Он мелькнул как раз под движущимися тучами, на какой-то миг растворился в них и появился вновь. Может, это птица?
        Девушка принялась неотрывно следить за странным явлением, которое металось вдоль берега, словно подыскивая себе место для приземления. Вскоре запахло дымом, и девушке пришлось опять отвлечься. Внизу вроде всё было в порядке. Тогда Гербер взглянула наверх, надеясь, что тот мужчина уже ушёл со своей лоджии. Но едва она подняла голову, как что-то тёмное обрушилось на неё. Вокруг всё разом погрузилось во мрак, и лишь едкий горелый запах закрался в лёгкие.
        --Мы скоро умрём...-- прошептал чей-то страшный голос.
        Он возник, точно в голове, и исчез вместе с ветром.
        --Валра! Валра!! Очнись же!-- закричала над ухом Ливадия и ударила девушку по щеке.
        Лавра приоткрыла глаза и обнаружила, что лежит на полу лоджии. Капли дождя стучали по стеклу, вдалеке бушевало море и свистел ветер. Словом, всё было по-прежнему, только никакого дыма и шипящего голоса не наблюдалось.
        --Тебе нехорошо?-- засуетилась женщина, приподняв Лавру.-- Может, принести воды?
        --Да, я...-- Гербер слегка растерялась. Она и сама не поняла, что с ней произошло.-- У меня слегка побаливает голова... Кажется, я потеряла сознание?
        --Вроде того.-- Ливадия быстро подняла девушку на ноги и помогла зайти в комнату, в которой горел ночник.-- Я разговаривала по телефону и вдруг услышала, как что-то упало. Оказалось, это ты.
        --Видимо, поездка меня сильно истощила. Пожалуйста, можно мы сегодня уже никуда не пойдём. Я так устала, а ещё меня подташнивает...
        --Что это?-- удивилась женщина, заметив поблёскивающий "Глаз Дьявола", и тут же выхватила его. Естественно, он обжёг наставнице руку, отчего она вскрикнула и выронила раритет.-- Что это такое, чёрт возьми?!
        --Этот предмет - мой трофей.
        --Очередная колдовская штуковина???-- насторожилась Ливадия, недоверчиво покосившись на бронзовый колышек.-- Это из-за неё ты потеряла сознание?
        Дольч посадила Лавру на диван, а сама поспешила к своему чемодану. Через пару мгновений она достала какие-то лекарства, заказала в номер горячего чая, измерила девушке давление и температуру. Даже странно, что у неё в багаже оказалось столько нужных вещей, словно она врач, случайно попавший на курорт.
        --Всё в норме,-- заключила наставница.-- Я заподозрила, что ты простудилась из-за смены климата. Такое часто случается. Но с тобой вроде всё в порядке. Что ты делала на лоджии с этой дрянью?-- Она ткнула на сверкающий "Глаз Дьявола", который сейчас лежал на прикроватной тумбочке.
        --Ничего. Просто рассматривала его и дышала морским воздухом из залива.-- Лавра пожала плечами, всё ещё не понимая, как её угораздило потерять сознание.-- А потом резко запахло дымом. Я решила, что что-то горит, хотела посмотреть наверх и...
        --И очнулась уже на полу,-- договорила за неё Дольч и улыбнулась.-- Советую тебе поскорее избавиться от этой штуковины. Поверь мне, есть вещи, которые способны вытягивать силу даже из таких, как мы. Кстати, живот не побаливает?
        --Нет, а должен?
        --Ну, если нет, то я распорядилась накрыть нам столик внизу, в ресторане. Давай, приведи себя в порядок, надень какое-нибудь красивое платье и пошли, поужинаем. Нам нужно как следует поесть.
        Вспомнив о еде, Лавра поняла, насколько голодна. В последний раз она ела в самолёте и то совсем малость. Поэтому визит в гостиничный ресторан показался ей очень кстати. Тем более после прохладного душа голова перестала болеть. Так что на ужин девушка пришла уже в полном расположении духа.
        Людей в большом зале ресторана было ещё немного, но они постепенно приходили сюда целыми семьями. Играла тихая музыка, пахло ванилью и корицей. Все столики были красиво оформлены: клетчатые бордовые скатерти, перечницы и солонки в форме древнегреческих божеств, серебряные столовые приборы и расписные тарелки с изображениями персонажей из греческих мифов.
        --Мне здесь нравится,-- призналась Лавра, изучив обстановку.-- Этот отель, наверно, обойдётся Марку Франковичу в кругленькую сумму.
        --На твоём месте я бы не думала о таких мелочах,-- отмахнулась Ливадия, тоже попутно осматривая окружающих.-- О, кстати, о мелочах. Вон и твой таинственный воздыхатель, смотрит прямо на тебя.
        Лавра повернула голову и увидела того самого мужчину, который ещё совсем недавно стоял на балконе абсолютно обнажённый. Он словно преследовал её, из-за чего в сердце закралось волнение. Уж слишком часто он сегодня попадался ей на глаза.
        --Знаешь, он действительно какой-то странный,-- прошептала девушка.-- Ты не думаешь, что он...
        --Я думаю, что он запал на тебя. Наверное, какой-нибудь местный ловелас, который не может пропустить мимо ни одной юбки. В холле, когда мы оформлялись, он наблюдал почти за каждой девушкой, входившей в отель.
        --Он живёт над нами, и лично мне не нравится, как он себя ведёт.
        --Брось, дорогуша, этот тип пытается привлечь к себе внимание,-- усмехнулась Ливадия и повернулась к подошедшему молоденькому официанту.
        --Леди, мужчина у барной стойки выказывает Вам своё признание и передаёт в качестве подарка вот это вино,-- произнёс парень на безукоризненном английском, показывая красивую фигурную бутылку.
        --Ну, о чём я тебе говорила,-- тут же вставила Дольч, довольная своей догадкой, и обратилась уже на английском к официанту.-- Передайте тому прекрасному молодому человеку, что мы польщены его знаком внимания и принимаем подарок. А в качестве ответного жеста мы приглашаем его за наш стол.
        --Ливадия!-- не удержалась Лавра.-- Что ты делаешь?!
        --Во-первых, не называй меня этим именем, у меня от него мурашки по коже,-- поёжилась женщина.-- Во-вторых, он всё равно найдёт предлог подсесть к нам, это лишь вопрос времени. Ну а в-третьих, вон идёт твоя подружка...
        Действительно, в дверях показалась Ольга. Она была в чёрном вечернем платье и в туфлях на высоком каблуке. Каштановые волосы Клёмина уложила в экстравагантную причёску, а лицо раскрасила косметикой. Надо признать, что в таком виде девушка выглядела очень даже ничего.
        Оля потопталась возле входа, выискивая взглядом знакомые лица, а заметив Лавру, приветливо махнула ей рукой и с улыбкой поспешила к их столику. Впрочем, не она одна торопилась присоединиться к компании синеволосой русалки и её пожилой наставницы. Незнакомый красавец тоже приблизился к ним с загадочной улыбкой и кивнул в знак приветствия. На нём был уже другой костюм - тёмно-лиловый пиджак, обтягивающие брюки и чёрная рубашка с расстёгнутыми у ворота пуговицами, из-за чего была видна его волосатая грудь. Ливадия ответила ему взмахом руки и жестом пригласила присесть на соседний стул.
        --Здрасьте,-- выдохнула Клёмина, держа обеими руками белый клатч.-- Я боялась, что опоздаю.
        --Ты как раз вовремя, дорогуша,-- улыбнулась ей Дольч, тоже указывая на стул возле себя.
        --Э, позвольтэ мнэ прэдставитьсэ,-- заговорил мужчина с сильным греческим акцентом, всё ещё не решаясь присесть.-- Мэна звать Янус Террарус. Я здэсь транзит... Э, работать на кэмпаниа цвэток "Рэд Флауерс".
        --О, Янус, Вы умеете разговаривать по-русски?-- удивилась Ливадия, но тут же сказала ему что-то на греческом.
        Между тем Янус с интересом продолжал смотреть на Лавру, будто обращается к ней, а не к её наставнице. Однако Гербер, воспользовавшись моментом, переключилась на Ольгу. Уж лучше беседовать с Клёминой, чем со странным греком.
        --Здесь определённо лучше, чем у нас,-- сразу же сообщила Оля, недоверчиво глянув на господина Терраруса.-- Я ещё никогда не была в таких отелях.
        --Ты уже видела Павла Борисовича?-- Лавра быстро сменила тему, поскольку ей и так было известно, что отель "Бельфетон" бесподобен.
        --Да, шеф заглядывал к нам пару часов назад, спрашивал про тебя. Очень расстроился, что ты поселилась в другой гостинице. Я так поняла, что он хотел пригласить всех нас на небольшую экскурсию по городу.
        --Сегодня для этого не та погода.
        --Знаешь, я немного прогулялась, и довольно всё спокойно, а вот здесь, на побережье, ветер,-- поделилась Клёмина своими наблюдениями.
        --Ты не побоялась одна отправиться в город?-- усмехнулась Гербер.-- А как же горгоны?..
        --Ви есть фром Раша?-- спросил Янус, всё ещё надеясь, что Лавра заговорит с ним.
        --Да, мы из Санкт-Петербурга,-- ответила Ливадия на этот раз на английском, чтобы к беседе могли подключиться все желающие.
        --Ах, как хорошо, что вы знаете английский,-- с явным облегчением воскликнул Янус и радостно заулыбался.-- Я не силён в русском, а греческий приезжие практически не знают.
        --Кто это?-- шёпотом поинтересовалась Ольга, взглядом указав на господина Терраруса.
        --Надо полагать, наш новый знакомый,-- вздохнула Лавра и наконец-то посмотрела на него, отчего улыбка Януса стала ещё шире.-- У Вас номер на последнем этаже, верно?-- она спросила его по-английски.
        --Да. Я попросил администратора, чтобы мне дали номер с хорошим видом. Я люблю наблюдать за прибоем.
        --Так Вы сказали, что работаете на какую-то компанию?-- уточнила Ливадия.
        --Да. Фирма "Красные цветы", мы здесь принимаем участие в ярмарке. Завтра она заканчивается, и я уеду домой, в Спарту.
        --О, как интересно. Вы живёте в Спарте?-- обрадовалась наставница, решив, видимо, немного с ним пофлиртовать.-- Должно быть, там очень красиво.
        --Это не такой большой город, как Салоники, но Вы правы, там мило.-- Янус посмотрел на Ольгу, которая бесцеремонно схватила бутылку вина и стала изучать блестящую этикетку.-- Дайте угадать, по какому поводу вы все здесь. Вы приехали на закрытие цветочного праздника, правильно?
        Лавра хотела разочаровать его, но Ливадия не дала ей произнести ни слова, ответив согласием. Янус загордился своей "проницательностью", отчего его улыбка стала более сдержанной.
        --Поверьте, завтра будет на что посмотреть,-- продолжил он, потирая ладони.-- Все участвующие в фестивале компании вложили много денег в организацию последнего дня. Приехали столичные артисты и пиротехники. А вчера даже открыли новый зоопарк, там был большой детский праздник.
        --Признаться, мы в Салониках впервые,-- в слегка расстроенном тоне сообщила Ливадия,-- и не знаем многих местных достопримечательностей. Нам обязательно понадобится хороший экскурсовод. Вы можете кого-нибудь порекомендовать?
        --Ради таких красавиц я готов сам провести любую экскурсию!-- воскликнул господин Террарус.-- В Салониках много интересного. Хотите, завтра с утра мы наведаемся в Белую Башню?
        --Я, пожалуй, соглашусь.
        --Жаль, что мы с Олей не сможем разделить вашу компанию,-- сказала Лавра наигранно равнодушным голосом.-- У нас много дел.
        --Скажите, Янус,-- вмешалась вдруг Клёмина на английском с сильным акцентом,-- у Вас, должно быть, определённое образование, раз Вы умеете проводить экскурсию?
        --О, да,-- закивал мужчина.-- Я закончил искусствоведческую школу в Патрах, хотя основная моя профессия - дизайнер.
        --Дизайнер?-- заинтриговалась Лавра.-- И чем конкретно Вы занимаетесь?
        --Я расскажу Вам, если Вы согласитесь со мной потанцевать,-- ответил вдруг Террарус и указал взглядом на пустующий центр зала.
        Танцевать Лавре совсем не хотелось. Мало того, что она ещё не притронулась к еде, так и в ресторане пока никто не желал разделить эту затею. Но отказываться от приглашения было уже как-то неудобно.
        --Знаете, а ведь Валра очень хорошо танцует,-- подбросила дров в огонь Ливадия, за что получила неодобрительный взгляд от своей подопечной.
        --Валра?-- не поняла Ольга.
        --Это второе имя Лавры,-- тут же пояснила женщина, дабы не вызывать лишних подозрений.-- На греческий манер...
        Они продолжили о чём-то беседовать, но Лавра уже не слышала их. Янус, взяв её за руку, вышел к свободному пространству и подал знак музыкантам. Они, словно по команде, завели какую-то плавную мелодию. Террарус с улыбкой посмотрел в глаза девушки, и Гербер почувствовала, как его руки медленно сползают к её талии.
        --Тебе говорили, что ты великолепна?-- спросил он приглушённым голосом, покачиваясь в такт музыке.
        --Нет, мне говорили, что я страшная,-- парировала Лавра, тоже изображая танец.
        --Ты шутишь, это значит, что у тебя хорошее настроение,-- заключил Янус, трогая низ её спины.-- Я люблю женщин с чувством юмора.
        --Юмор - это правда в безопасных для жизни дозах.
        --О, вероятно, это цитата какого-то известного мыслителя?
        --Ты почти угадал. Я вообще заметила, что ты любишь гадать.
        --Можно сказать, что это моё хобби.
        --А цыган в роду не было случайно?..
        Мужчина развернул Лавру так, что теперь она не видела ни Ливадию, ни Олю. Многие из ужинающих людей стали обращать на них внимание.
        --У тебя очень необычные волосы,-- продолжил сыпать комплиментами Янус.-- А ещё лицо, оно такое красивое. Думаю, на самом деле ты актриса.
        --А вот здесь твоё ясновидение тебя подвело. Я совсем не актриса.
        --Значит, ты модель какого-нибудь ведущего российского агентства.
        --Опять мимо. Я занимаюсь наукой.
        --Ты - наукой?-- не поверил Террарус и даже усмехнулся.-- Тогда ты, наверное, сможешь объяснить, почему наука не отвечает на все вопросы даже в кабинете следователя...
        --А ты, я вижу, тоже любишь говорить метафорами.
        --И всё же, на мой взгляд, ты будешь очень хорошо смотреться в объективе камеры. Ты точно не пробовала?
        --А ты можешь мне что-то предложить?-- Лавре определённо начинал нравиться этот франт. По крайней мере, с ним было не скучно.
        --Моё второе хобби после ясновидения - это фотоискусство. Кстати, у меня в номере есть профессиональный фотоаппарат. Может, ты мне попозируешь... скажем, для моей личной коллекции?
        Лавра ухмыльнулась и теперь сама развернула его в танце, чтобы видеть, чем занимаются Ливадия и Ольга. Она хотела ответить Янусу какой-нибудь колкой фразой на его непристойное предложение, однако слова застряли у неё на языке. Невдалеке от них стояла другая пара, которая собиралась присоединиться к ним в танце. И всё бы ничего, да только эти люди были хорошо знакомы Лавре.
        Девушку звали Надей Боровиковой. И хотя сейчас она выглядела гораздо лучше, Лавра запомнила её тихой неприметной девочкой, которая часто пропускала занятия и с трудом сдавала сессии. Они учились вместе ещё год назад, но казалось, будто прошла целая вечность.
        Впрочем, увидеть Надю - не такое знаменательное событие, из-за которого Гербер впала бы в оцепенение. Её поразил кавалер бывшей сокурсницы. Его-то она точно никак не рассчитывала встретить в февральской Греции. Это был Сергей Потапов, но узнать парня оказалось сложно. Некогда лоботряс и невежа, теперь он больше напоминал интеллигентного бизнесмена: в чёрном атласном костюме, при галстуке, в очках да с усами.
        Нет, это не мог быть Серёжа! Лавра даже мотнула головой. О Янусе она, естественно, безвозвратно забыла, равно как и об их танце. Надя, которая, видимо, не узнала синеволосую однокурсницу, лишь продолжала покачиваться вместе с Потаповым под тихую музыку.
        --Вот так встреча!-- воскликнула Лавра и направилась к ним.-- Серёжа, Надя! Как вы здесь оказались???
        Сергей сначала не понял, что обращаются к нему, а потом остановился и, нахмурив брови, уставился на Лавру.
        --Простите, это Вы нам?-- уточнил он.
        Нет, наверное, это просто двойник Потапова. Серёжа никогда в жизни не выражался подобным образом.
        --Ты что, не узнал меня?-- засмеялась Гербер.-- Это же я, Лавра!
        И Надя, и её кавалер были ошеломлены. Они раскрыли рты, будто увидели привидение. Странно, ведь обычно в таких ситуациях, наоборот, кидаются обнимать друг друга и расспрашивать о жизни.
        --Не может быть,-- прошептал Сергей.-- Лавра, тебя совсем не узнать...
        Боровикова предпочла хранить молчание, но точно так же была удивлена. Конечно, с выпускного вечера, когда они виделись в последний раз, уже прошло больше полугода. Неужели Лавра настолько сильно изменилась за это время? Да, у неё теперь тёмно-синие волосы, чуть длиннее, чем раньше, но лицо должно было остаться прежним.
        --Это невероятно, просто невероятно!-- наконец-то обрадовался Потапов.-- Я глазам своим не верю. Лавра, это точно ты?
        --Ребята, неужели вы тоже отдыхаете в Салониках!..-- продолжала восторгаться Лавра их чудесной встречей.
        --Мы с мужем находимся здесь с деловым визитом,-- ответила Надя холодным голосом и почему-то надменно посмотрела на сокурсницу.-- А ты? Отдыхаешь со своим другом?-- Она загадочно взглянула на притихшего Януса, стоявшего позади Гербер.
        --Нет,-- с улыбкой сказала Лавра и обернулась на господина Терраруса.-- Это просто знакомый.
        --Ты... Ты потрясающе выглядишь!-- воскликнул Серёжа и вдруг обнял её, словно давнюю подругу.
        Хотя, если вспомнить, они неплохо общались в последний год учёбы. Парень даже помог Лавре в одном деле.
        --А тебя совершенно не узнать,-- призналась она, похлопав его по плечу.-- Такой аккуратный, серьёзный. Где тот Серёжка Потапов, с которым я дружила?
        --В прошлом, всё в прошлом,-- застеснялся Сергей.-- Теперь у меня другая жизнь. Я веду своё дело, у меня семья.-- Он указал на Надю, которая тут же гордо приподняла нос.
        Только сейчас Лавра сообразила, что они женаты: у обоих на пальцах блестели обручальные кольца, да и Боровикова уже обмолвилась, что находится здесь с мужем. Вот уж во что было трудно поверить, так это в их брак. Надя и Серёжка, они же совершенно разные люди! Тем более Лавра не помнила, чтобы Потапов и Боровикова как-то общались в годы учёбы. Поэтому для неё такая новость стала полной неожиданностью. Видимо, это выразилось на её лице, поскольку Надя радостно взяла супруга за руку, словно показывая, что он теперь принадлежит только ей.
        --Надо же,-- выдавила из себя Лавра, чтобы хоть что-то сказать.-- Вас стоит поздравить...
        --Спасибо,-- ответила Боровикова, и на этот раз она немного повеселела.-- А ты какими судьбами здесь? Проводишь отпуск?
        --Вообще-то я тоже по работе, но и про отдых не забываю.
        --Слушайте, девчонки, а чего мы стоим? Давайте отметим такую встречу!-- Серёжа всё ещё сиял улыбкой, а вот Надя почему-то недовольно взглянула на него.-- Лавра, пойдём к нашему столику?
        --Это твои друзья?-- спросил Янус на английском, тронув Гербер за плечо.-- Они тоже из России?
        --Да, мы вместе учились в своё время,-- отмахнулась от него девушка и обратилась к бывшим сокурсникам.-- Что ж, за такую встречу грех не поднять бокалы.
        Ливадия с недоумением смотрела на них, явно желая узнать, кто это такие и что там происходит. Но она сдержала свой порыв любопытства и осталась в компании Ольги. Лавра подала им знак, что всё в порядке, и проследовала в другой конец зала. Янус решил не отставать от приглянувшейся девушки и составил ей компанию.
        За столиком Потаповых сидела ещё одна молодая пара. Девушка по чертам лица очень походила на Сергея, отчего Лавра быстро сделала вывод, что это его сестра. Её представили как Алису. А молодой человек оказался зятем Потапова, звали его Данила. Познакомив их с синеволосой сокурсницей, Серёжа заказал шампанского и начал рассказывать о том, чем занимался после получения диплома. Отец помог ему организовать свой бизнес, связанный с торговлей цветами. Вскоре дела пошли в гору, и Сергей стал расширять горизонты. Теперь он был совладельцем какой-то крупной цветочной компании и именно по этой причине приехал сейчас в Салоники. Надя была его верным спутником по жизни и в работе. Данила тоже занимался цветами, а Алиса просто сопровождала его и брата, чтобы посмотреть на Грецию.
        --Ну а ты как наладила свою жизнь?-- спросил Сергей, сняв надоевшие очки, отчего стал больше похож на прежнего балбеса Потапова, которого помнила Лавра.
        --Собственно, я ещё ничего не наладила,-- пожав плечами, сообщила Гербер и отстранилась от Януса, который лип к ней, как банный лист, словно они, действительно, супруги.-- Поступила, как и планировала, в аспирантуру. Параллельно работаю в музее младшим научным сотрудником. Вот и все мои заслуги.
        --Что ещё взять с отличников,-- фыркнула Надя и обменялась с Алисой насмешливыми взглядами.
        Лавра решила не обращать на них внимания и сосредоточилась на Сергее, который помогал официанту открыть шампанское. Это всколыхнуло в ней приятные чувства из прошлого. На выпускном вечере в университете она была счастлива в его компании, хоть и никогда не воспринимала Потапова всерьёз. Теперь же почему-то появилась грусть и зависть от того, что он принадлежал кому-то другому, а не ей. Ведь во время учёбы Серёжа не отставал от Лавры, пытался завести какие-то отношения. Неужели это время не вернуть?
        --Мне бы хотелось выпить за случай, из-за которого мы все тут собрались,-- заговорил Потапов, подняв фужер с шампанским, и все остальные последовали его примеру, включая Януса. Он хоть и не понимал, о чём говорят Лаврины знакомые, но делал вид, что очень рад их встрече. На мгновение стало даже забавно наблюдать за ним.
        --Ну, дорогой, нас сюда привёл вовсе не случай, а бизнес,-- вставила Надя и захихикала.
        Она тоже довольно сильно изменилась как внешне, так и в плане характера. А может, она такая и была, просто Лавра не придавала ей раньше значения. Так или иначе, но сейчас Боровикова казалась раскрепощённой и властной девицей, из-за чего ревность к ней возрастала.
        --Нет-нет, именно случайность столкнула нас сегодня с Лаврой.-- Улыбка Серёжи стала шире, когда он произнёс её имя, а вот лицо Нади сразу сделалось хмурым.-- Так вот - всем правит случай. Но давайте выпьем за то, чтобы мы могли сами править случаем!
        --Кажется, это из классики,-- похвалил его Данила, когда они соприкоснулись бокалами. Раздался приятный звон хрусталя.
        --Да, это Ежи Лец, польский писатель,-- подтвердила Лавра, отметив про себя, как сильно изменился за это время Потапов и причём в самую лучшую сторону. Во всяком случае, он никогда раньше не говорил афоризмами.
        --Кстати, этому я научился опять же у нашей Лавры,-- признался парень, словно прочитав её мысли, и подмигнул сокурснице.-- Она постоянно кого-то цитировала, а мне это очень нравилось. Теперь и я предпочитаю цитировать великих.
        --Дурной пример заразителен,-- промолвила Боровикова, думая, видимо, что её никто не услышит.
        --Мне тоже приятно всех вас видеть,-- сказала Гербер.-- Я вообще как-то не рассчитывала встретить ещё хоть раз в жизни бывших сокурсников, а тут вдруг такой сюрприз. И к тому же для меня было хорошей новостью, что вы поженились. Поэтому я предлагаю поднять бокалы за крепкий союз Нади и Сергея.
        Лавра озвучила свой тост с подтекстом. Она знала, что поведение Боровиковой тоже продиктовано ревностью. Наденька хорошо помнила, что Серёжа сохнет по красавице Гербер ещё со студенческой скамьи, и от этого злилась. А чего сейчас не хватало Лавре для восстановления сил, так это чьей-нибудь злости. Видимо, тот самый случай, которому посвятил тост Потапов, и послал сегодня ей эту пару с их семейными неурядицами. А то, что они у них были, Лавра даже не сомневалась. Она уже заметила, с какой любовью смотрит на неё Потапов и с какой ненавистью поглядывает забытая им жена. Значит, его прежние чувства никуда не делись, и никакая Надя не смогла их притупить.
        Через полчаса в зале заиграла подвижная музыка. Многие посетители, хорошенько поужинав, пустились в пляс. Компания Лавры не стала тому исключением. Алиса и Данила, едва услышав "Сиртаки", присоединились к группе молодых людей, которые выстроились в круг и начали подпрыгивать, изображая национальный греческий танец. Янус схватил Лавру за руку и буквально вытащил на танцпол, где тут же стали образовываться новые круги из радостных посетителей. Замигали неоновые огни, и через минуту почти все присутствующие в ресторане люди принялись танцевать. Были здесь и Ливадия с Ольгой. Наставнице достался круг из пожилых постояльцев отеля, чему она, естественно, явно не обрадовалась. Клёмина же сначала пыталась пролезть в компанию Гербер, а потом её подхватил какой-то незнакомый парень и увлёк в свой круг.
        Лавра плохо помнила, как танцевать под "Сиртаки", тем более темп музыки всё время усиливался, и вскоре ей стало трудно перебирать ногами. Сергей, Данила и Янус ещё держались, успевая подпрыгивать тогда, когда нужно. Они словно специально тренировались к таким пляскам. Обессилев, девушки решили немного отдохнуть, наблюдая, как их кавалеры ловко справляются со сложными движениями. Наконец, когда музыка стала совсем быстрой, многие в зале сдались. Выиграл в этом негласном поединке, конечно же, Террарус, чему он был безмерно рад. Первым делом он посмотрел, как отреагировала Лавра на его победу, ожидая, видимо, что она будет в диком восторге. Но у синеволосой девушки были сейчас другие заботы.
        Она время от времени ловила на себе взгляд Сергея. Поначалу это немного смущало её, однако потом стало даже нравиться. Им определённо нужно было поговорить друг с другом наедине, без посторонних ушей. И Потапов, осознав эту истину, жестом указал на большой ресторанный балкон. Надя, которую увлекли в новом танце Алиса и Ливадия, даже не заметила, что её муж куда-то исчез, равно как и пропала из глаз синеволосая сокурсница. В общем-то, этого Лавре и было нужно.
        --Сегодня тёплый вечер,-- сказал Серёжа, когда Гербер осторожно вышла к нему на балкон. Отсюда открывался вид на город.
        --Поверить не могу,-- усмехнулась Лавра, подойдя к каменным перилам.-- Ты и Боровикова... Неужели она настолько хороша?
        Потапов смутился и спрятал взгляд, словно речь зашла о его главной ошибке в жизни.
        --Мы женились по залёту,-- прошептал он и нервно закурил сигарету.
        --Что?-- не расслышала Лавра.-- Я что-то не поняла...
        --У нас ребёнок,-- в полный голос сообщил парень, посмотрев на неё недовольными глазами.-- Ему два месяца. Сейчас он в номере с нянечкой.
        Сказать, что Лавра была поражена, это ничего не сказать. У Сергея был ребёнок! И от кого!!! От Нади Боровиковой! Да как это возможно?!
        --На выпускном ты бросила меня,-- продолжил Потапов, выпустив сигаретный дым.-- Я с горя напился, а тут она под боком оказалась. Ну и завертелось. Вообще-то, мы с ней и до этого как-то пару раз встречались... А потом вдруг бац, и она беременная, третий месяц. На аборт, само собой, не согласилась. Папка мой быстро сообразил, как быть, и устроил нам свадьбу.
        --Наверное, я должна пожалеть тебя?-- Лавра дотронулась до его плеча и улыбнулась.
        --Да нет, чё меня жалеть,-- одёрнулся он, чего она и добивалась. Ей хотелось вывести его из себя, чтобы насладиться его злостью.-- Просто ты меня кинула и кинула довольно красиво, как мальчишку.
        --Но, прости, мы же с тобой даже не встречались,-- засмеялась Гербер и добилась своего - Серёжа смял недокуренную сигарету и нервно выбросил.
        --Ты видела, как я к тебе отношусь,-- в обвинительном тоне заговорил Сергей.-- Ты всё прекрасно понимала и знала, что мне нужно. Чёрт, Лавра, ведь я же ухаживал за тобой!
        --Я не давала тебе повода для этих чувств...
        Он отвернулся, словно обиженный мальчик. Сейчас Серёжа был собой, таким, каким Лавра его знала в студенческие времена. Злость на самого себя так и переполняла его, и от этого Гербер стало хорошо. Сознание сделалось ясным, голова чистой, а в теле появилась лёгкость. Нужно было совсем чуть-чуть, чтобы испытать истинное наслаждение, но Лавра не стала усердствовать с чувствами влюблённого сокурсника. Его, действительно, можно было пожалеть, и она властно развернула парня к себе. Он не успел ничего понять, как она поцеловала его прямо в губы.
        Сергей недоумённо уставился на неё, словно не веря в происходящее, и тут же сам принялся её целовать, обхватив девушку за плечи. Они бы простояли так ещё какое-то время, если бы не внезапный голос Ливадии.
        --Валра, нам пора!-- сказала наставница, появившись у входа на балкон.
        Она сделала вид, будто не заметила того, чем они здесь занимались, но молодым людям всё равно стало неудобно.
        --Мы ведь ещё увидимся?-- с надеждой в голосе спросил Серёжа.
        --Я не знаю,-- прошептала Лавра, снова наслаждаясь его разочарованием от того, что им помешали.
        --Я найду тебя,-- сказал он, но Ливадия уже вела подопечную в зал, в котором всё ещё играла музыка.
        --Лучше ничего не спрашивай,-- сразу же заявила Лавра на вопросительный взгляд наставницы и заметила, что Надя уже разыскивает своего супруга.
        Ах, Наденька, если б ты знала, что у него сейчас на уме. От таких коварных мыслей на душе стало ещё лучше. Теперь Лавра чувствовала себя по-настоящему отдохнувшей. Всего какая-то доля страсти вкупе с человеческой злостью, и она в прекрасной форме.
        --Ты не забыла, что мы собирались обследовать местную акваторию?-- напомнила Ливадия.-- И потом, тебя могли заметить, получился бы скандал.
        --Скандала я и добивалась,-- призналась Гербер в своих грешных планах.-- Но, как видишь, всё прошло спокойно. И, кстати, мне уже не нужно лезть в воду, я в прекрасно себя чувствую.
        --Зато я - нет,-- парировала Дольч, оставив на стойке бара несколько денежных купюр за ужин, и недовольно подтолкнула подопечную к выходу.-- Бегом, мы и так припозднились.
        Глава 4
        Площадь рогатых
        Следующий день выдался таким же пасмурным, как и предыдущий, с тем лишь исключением, что сегодня не было дождя. Видимо, такая погода считалась в Греции нормальной для середины февраля, поскольку в отеле никто не возмущался холодом. А ведь вместо него туристические фирмы обещали жаркое солнце. Значит, Лавра была единственной, кто поддался иллюзиям окунуться в задорное лето. Впрочем, и без него она чувствовала себя как никогда лучше. Апатия, которая сопровождала её почти каждый день, сегодня куда-то пропала, поэтому на работу девушка собиралась в приподнятом настроении. И тому имелось несколько причин.
        Во-первых, Эгейское море оказало самое благоприятное воздействие на двух русалок, которым довелось поплавать ночью по заливу Термаикос. Лавра сразу же ощутила всю мощь местных вод, едва очутилась на глубине. Ливадия тоже была поражена этой энергетикой. Так что под утро, когда пришла пора возвращаться в отель, обе нимфы чувствовали себя бодрыми и хорошо отдохнувшими.
        Во-вторых, сегодня намечалась весьма разнообразная программа пребывания в Салониках. Сначала предстояло появиться в городском музее и получить распоряжение от руководства. Затем Лавра собиралась на прогулку по местным достопримечательностям, обещанную Янусом.
        А в-третьих, где-то поблизости находился Сергей. Последнее и радовало её душу больше всего. Возможность поиграть на его чувствах и на нервах его жены - это ни с чем не сравнимое удовольствие. От этого русалку не остановил бы даже тот факт, что у них есть ребёнок.
        --По-моему, ты затеяла какую-то интрижку,-- догадалась Ливадия, помогая подопечной собраться на работу.
        --Почему ты так думаешь?-- наигранно удивилась Лавра, примеряя жемчужное ожерелье, подаренное наставницей на последний день рождения.
        --Ну, твои глаза тебя выдают,-- с улыбкой сообщила женщина, расчёсывая синие космы девушки.-- Это связано с тем молодым человеком, с которым ты вчера целовалась в ресторане?
        --Возможно. А что, я поступаю неправильно? Ты же сама всегда говорила, что сдерживать собственные чувства нельзя.
        --Да я, собственно, ни в чём тебя не упрекаю. Но, Валра, ты забываешь, что вокруг люди. Кажется, у этого твоего поклонника есть жена.
        --И ребёнок,-- добавила Лавра с коварной ухмылкой.-- Не беспокойся, я не собираюсь красть его у семьи. Однако он мой давний знакомый и влюблён в меня. Не могу же я вот так взять и отшить его.
        --А, тогда всё понятно,-- засмеялась Дольч и обдала подопечную порцией дорогих духов.-- Всё, теперь ты прелестна. Уверена, в твоём музее все будут от тебя в полном восторге, особенно мужчины.
        Предположения наставницы оправдались. Едва Лавра переступила порог Музея Современного Искусства, в котором намечалась экспозиция из Петербурга, все взгляды тут же устремились на неё, хотя мужчин здесь было совсем немного. Девушка прошлась по главному коридору, выискивая кабинет Павла Борисовича. Он наверняка желал видеть её больше всех на свете... Кроме, разве что, ангрилотов. Те, скорее всего, гадали и кусали локти от неведения, куда же скрылась находчивая русалка. Впрочем, они не проявляли себя уже три с лишним месяца, хотя у них и имелись шансы поймать Лавру. Марк Франкович считал, что они затаились не спроста. Он говорил ей перед отъездом, что ангрилоты всегда так поступают, когда замышляют очередную крупную операцию. А то, что Лавра станет их основной мишенью, он ничуть не сомневался. Но сейчас думать о таких вещах Гербер не хотелось. Она в Греции и ей здесь хорошо!
        Секретарь в приёмной Павла Борисовича сказала, что он на собрании в главном зале. Там как раз всё готовилось к открытию выставки. Поэтому основная забота делегации из Музея истории религии заключалась проконтролировать этот процесс. Функция Лавры и вовсе была небольшой. В дни выставки она должна проводить экскурсии. То же самое входило в обязанности Ольги, которой здесь, кстати, не наблюдалось. В зале присутствовали только пожилые работники, в основном хранители и эксперты по историческим ценностям.
        Павел Борисович как раз проводил инструктаж и раздавал поручения. Увидев Лавру, он на мгновение замолк, но быстро совладал с собой и продолжил речь.
        --Так, всем всё понятно?-- спросил он под конец собрания.-- В случае каких-то проблем сразу же обращайтесь к нашим греческим коллегам, они добродушно согласились помочь нам практически во всём.
        --А какой будет график работы?-- спросила женщина с неестественно густыми седыми волосами, которые, скорее всего, были париком.
        --Пока работаем по факту, но знайте, что после открытия экспозиции работа в основном будет по вечерам. Да, кстати, никаких проблем с проживанием ни у кого нет?
        Служители музея помотали головами. Они были довольны всем, хотя их гостиница и оставляла желать лучшего в плане комфорта.
        --Я не вижу здесь Ольгу Клёмину,-- вдруг сказал господин Гринг и взглянул на Лавру.-- Она не с тобой?
        --Олечка не возвращалась в свой номер с самого вечера,-- сообщила другая пожилая дама в больших очках.-- Кажется, вчера она ушла к кому-то в гости.
        --Оля ужинала со мной и моей тётей в отеле "Бельфетон",-- пояснила Гербер.-- Но она вроде бы направилась потом к себе.
        --Ох уж эта молодёжь,-- проворчал старик в сером потёртом костюме. Кажется, он возглавлял отдел по хранению экспонатов. Лавра ещё не успела изучить как следует всех коллег.
        --Наверное, познакомилась с кем-то,-- с усмешкой предположила женщина в парике.-- Здесь же столько знойных красавцев.
        --У Ольги есть молодой человек, я не думаю, что она стала бы изменять ему,-- вставила Лавра, почувствовав беспокойство за Клёмину.-- Вы уверены, что ничего не случилось?
        --Если бы все девушки хранили верность своим возлюбленным...-- с издёвкой пропела дама, и многие засмеялись.
        --Ничего, найдётся,-- отмахнулся Гринг и жестом приказал всем заниматься своими делами.-- Лавра, можно тебя на пару слов?..
        Он часто так говорил после общего собрания работников. Это означало, что Павел Борисович собирается в очередной раз признаться молодой сотруднице в любви. Дело в том, что Лавра познакомилась с ним в меркантильных целях. Тогда ей нужно было выведать секрет охраны "Глаза Дьявола", а господин Гринг как раз удачно заинтересовался синеволосой красавицей. Теперь же она работала под его руководством и каждый раз отбивалась от домогательств. Конечно, можно было бы поставить его на место, но Гербер собиралась вернуть похищенную реликвию её законным владельцам, а сделать это без участия Павла Борисовича не представлялось возможным.
        --Ты живёшь в другом отеле,-- укоризненно промолвил мужчина, и взгляд его был вовсе не любовным.-- Чем тебе не понравился номер, оплаченный музеем?
        --Это вовсе не моя прихоть,-- оправдалась Гербер.-- Так решила тётя, она очень состоятельная женщина и любит роскошь.
        --Зачем ты вообще её сюда привезла?-- раздражённым голосом воскликнул Гринг.-- Я рассчитывал, что здесь нам никто не станет мешать. Ты же знаешь, как я отношусь к тебе. Я думал вчера провести с тобой вечер, но тебя не оказалось...
        --Так, Павел Борисович, давайте без рук,-- тут же потребовала девушка, когда мужчина захотел обнять её.-- На нас смотрят окружающие. Что они подумают?
        --Да мне уже всё равно,-- не унимался Павел Борисович.-- Ну почему, почему ты сбежала от меня?
        --Я от Вас не сбегала. И потом, сами-то Вы тоже живёте в другой гостинице.
        --Я могу забрать тебя к себе. У меня просторный номер с прекрасным видом на море. Сегодня ты точно никуда от меня не денешься. Я приглашён на обед в ресторан "Кардиани", а вечером мы вместе будем любоваться салютом в честь закрытия цветочного фестиваля.
        --Думаю, мой молодой человек не станет возражать против такой программы, если я его приведу с собой.
        Лицо Павла Борисовича мигом изменилось, словно ему показали что-то мерзкое.
        --Какой ещё молодой человек?-- подавленным голосом спросил он.-- Ты же говорила, что ни с кем не встречаешься...
        --Мы познакомились с ним недавно. Он довольно интересный мужчина и, к тому же, грек. Вот увидите, он Вам обязательно понравится.
        --Ты издеваешься надо мной?!-- Гринг протёр свою гладкую лысину носовым платком и отошёл к пустой витрине.
        --Вовсе нет. Как Вы и хотели, я здесь, в Греции, вместе с Вами. А что, что-то не так?
        Лавре нравилось доводить своего начальника до кипения. Пару раз он даже пытался затащить её в постель, но получал отпор. Их "роман" длился ровно три месяца. Бедный Гринг устроил синеволосую красавицу в Музей истории религии и посодействовал тому, чтобы сейчас она находилась в Салониках. Он явно надеялся, что от такой протекции девушка станет посговорчивее. Но крутить амуры с Павлом Борисовичем Лавра не собиралась, хотя игра с ним нравилась ей примерно так же, как и страсть Сергея.
        --Давай не будем торопиться,-- более мягким голосом заговорил мужчина.-- Ты всё взвесишь, обдумаешь. Этот твой грек - очередное мимолётное увлечение. Держу пари, ты познакомилась с ним здесь, так что всё это несерьёзно. Скоро ты уедешь отсюда обратно в Россию, и там, кроме меня, у тебя больше никого не будет. Не поедет же твой грек за тобой.
        --Вы правы, надо будет хорошенько подумать над этим,-- подыграла ему Лавра и, повесив сумочку на плечо, направилась к выходу.-- Ну, если сегодня никакой работы здесь нет, пожалуй, я пойду?
        --Куда?-- забеспокоился Гринг.-- К своему греку?
        --Сначала, думаю, я проведаю Ольгу. А потом - да, прогуляемся с Янусом по Салоникам.
        --Янус - какое дурацкое имя,-- пробормотал Павел Борисович.-- Меня не волнует, с кем ты будешь днём, но вечером я хочу видеть тебя рядом с собой на цветочном празднике.
        --Но у меня были другие планы...
        --Тебе придётся постараться, иначе завтра здесь найдётся много работы, которую тебе придётся поручить.
        Это означало, что Павел Борисович настроен очень решительно. Причём его угрозы, действительно, могли воплотиться. По сути, сейчас для Лавры здесь работы практически не было, и она могла всё свободное время посвящать отдыху. А при желании Гринг мог лишить её такой возможности, загрузив каким-нибудь ненужным заданием, и тогда придётся проститься с экскурсиями. Прогуливаясь по коридору, она думала об этом и решала, как лучше поступить. Начальник перешёл в наступление, и с этим нужно было что-то делать. Его, конечно, тоже можно понять. Наверное, всё же стоит дать ему то, чего он хочет. Правда, придётся сделать это так, чтобы Павел Борисович навсегда отказался от домогательств. И у Лавры уже складывался план, когда ход мыслей прервал знакомый голос:
        --Ти глядишь очень красота.
        Янус сидел на ступеньке главного крыльца, поджидая её. Сегодня он смотрелся ещё лучше: белая рубашка, светлые брюки, тёмные очки, волосы зачёсаны назад. Он словно выплыл из фильма про курортный роман. Молодой, симпатичный, одинокий мужчина, способный вскружить голову любой простушке. Хорошо, что Лавра себя к ним не относила. Ей хоть и нравился Янус, но терять из-за него рассудок она не собиралась.
        --Как ты меня нашёл?-- спросила она по-английски. Появление Терраруса её порядком озадачило.
        --Твоя тётя сказала, где ты работаешь, и я решил украсть тебя. Ты не забыла, что мы собирались посмотреть на Белую Башню?-- Янус покрутил на указательном пальце ключи от машины, и Гербер заметила припаркованный в тени светлый автомобиль.
        --Я боялась, что ты об этом забудешь,-- парировала девушка, накинув на плечи лёгкий плащ. Несмотря на отсутствие дождя, день был всё равно прохладным.-- Правда, тётя тоже хотела походить с нами по городу.
        --Кажется, она уже в городе. Возле отеля стоял автобус, который возит постояльцев на экскурсии, и твоя тётя купила на него билет.
        На Ливадию это не похоже. Она не могла вот так бросить свою подопечную вместе с малознакомым парнем, который, к тому же, нравился и ей самой. Но, с другой стороны, Дольч точно так же вполне способна отстраниться от дел, чтобы не мешать молодым. Поэтому Лавра улыбнулась и приняла предложение Януса.
        --Только сначала заедем в одну гостиницу недалеко отсюда, я хочу проведать подругу,-- поставила она условие, направляясь вместе с Террарусом к его машине.-- Она не пришла на работу, и мне тревожно за неё.
        --Это случайно не та ли девица, которая была вчера за вашим столиком?-- уточнил парень.
        --Да, Ольга. А что, ты что-то знаешь о ней?
        --Я видел, как она уходила с одним типом. Кажется, он тоже русский, и она его вроде знает.
        --Почему ты так решил?
        --Они смеялись и о чём-то весело разговаривали.
        --Всё равно странно. Ольга не тот человек, чтобы прогуливать работу. Она в любом случае пришла бы в музей.
        Однако в гостинице сообщили, что Клёмина там не объявлялась с тех самых пор, как ушла вчера на ужин в отель "Бельфетон". Интересно, что за знакомый ей мог попасться в Салониках? По словам Януса, это был мужчина средних лет, высокий шатен. Вчера в ресторане Лавра таких точно не видела. Хотя это вполне мог быть давний знакомый Ольги. Ведь Лавра же повстречала вчера Серёжу и Надю, которых никак не ожидала увидеть в Греции. Эти рассуждения успокоили её, так что она быстро настроилась на экскурсию по городу.
        Янус рассказывал про то, как замечательно отдыхать в Салониках летом. Тогда здесь, по его словам, было просто великолепно: горячее солнце, цветущие кустарники, лазурное море, бриз, крик чаек. Лавра так и представляла всю эту картину и жалела, что оказалась тут в несезонное время. Зато у этого недостатка имелись и свои плюсы. Например, по узким улочкам не мельтешили толпы туристов, не приходилось изнывать от жары, а самое главное - не нужно было оправдываться перед случайными знакомыми, почему Лавра боится купаться при дневном свете.
        Белая Башня в действительности оказалась песочного цвета, а местами даже коричневого. Единственное, что было в ней примечательного, это её большие размеры. При этом картину средневекового замка портили уличные торговцы. Вокруг главной достопримечательности вовсю продавали всякую всячину: от цветочных букетиков до сувениров. И Лавру, признаться, больше заинтересовали лотки с разноцветными товарами, нежели монументальный памятник, хотя Янус и старался рассказывать про башню только самые интересные истории.
        --Не хочешь зайти внутрь?-- предложил он, когда они обошли Белую Башню и осмотрели торговые ряды.
        --Только если там есть что-то занятное,-- улыбнулась Лавра, сжимая в руках пурпурную розу, которую ей подарил один из торговцев на рынке. Видимо, сегодня она, на самом деле, была неотразима, раз многие обращали на неё внимание.
        --Думаю, там тебя ждёт небольшой сюрприз,-- загадочно сказал Янус и поманил её за собой.
        Отдав смотрителю несколько монет за вход, парень проскользнул внутрь и сразу же исчез. В первом коридоре стоял полумрак, поэтому Лавра быстро потеряла Терраруса из вида. Впрочем, это было забавно, она давно ни с кем не играла, а Янус явно решил покорить её. Вскоре появилась лестница, ведущая прямо вверх. Наверняка там находилась смотровая площадка, с которой был виден весь город. Однако едва Лавра поднялась на второй этаж, её обдала яркая вспышка. На какое-то мгновенье она ослепила девушку. Тут же последовали очередные вспышки и щелки фотоаппарата.
        --Улыбнись, Валра,-- попросил Янус, делая очередной снимок.-- Ты очень красивая, фотографии получатся замечательными.
        --Перестань,-- потребовала напуганная девушка, и вдруг почувствовала запах дыма. За ним возникло головокружение, а в глазах сделалось абсолютно темно.
        --Нам нужна смерть...-- прошипел над ухом страшный голос.-- Подари её нам! Мы хотим упиться ею...
        --Что?-- не поняла Гербер, пытаясь разглядеть хоть что-нибудь в этой мгле. Неужели Янус устроил новый сюрприз, чтобы попугать её?!
        --Мы умрём!-- прокричал кто-то с другой стороны, и дыма стало ещё больше.
        Однако вскоре всё растворилось, и в глаза ударил дневной свет. Перед Лаврой возникло встревоженное лицо Януса.
        --С тобой что-то не так?-- взволнованно поинтересовался Террарус.-- Это я виноват. Я хотел устроить фотосессию для тебя. О, несчастье, как же я был глуп! Нужно было предупредить...
        --Всё нормально,-- успокоила его Лавра, поднявшись на колени.-- У меня просто кружится голова... Наверно, лучше будет вернуться в отель. Ты можешь меня туда отвезти?
        --Конечно, конечно,-- тут же засуетился парень, готовый даже взять её на руки.
        Очутившись в своём номере, Лавра почувствовала себя гораздо лучше. Правда, здесь не было Ливадии, а она рассчитывала, что наставница снова осмотрит её и даст своё заключение. Впрочем, Янус и без того поднял на уши всю обслугу, так что вскоре в комнате появился настоящий врач, разговаривающий по-английски. Он измерил девушке давление и температуру, проверил глаза, поспрашивал о хронических заболеваниях, но так ничего подозрительного и не нашёл.
        --Вас случайно не тошнило в последнее время?-- задал он последний вопрос, когда собирал свой чемоданчик с инструментами.
        --Да вроде нет.
        --Менструальный цикл тоже не нарушался?
        --Вы считаете, что я...
        --Полагаю, Вы бы это определили и без моей помощи,-- подметил доктор.-- Вы кажетесь взрослой девушкой и должны знать, какие признаки есть у беременности.
        --Ох, нет, это исключено,-- засмеялась Лавра от столь нелепого предположения.-- У меня давно не было ни с кем никаких контактов.
        --Вы уверены?
        --Естественно, как я могу сомневаться в таких делах!-- возмутилась девушка.-- Я совсем не беременна. Наверное, это акклиматизация. Всё-таки, у нас в России сейчас глубокая зима, а здесь довольно тепло. К тому же морской воздух...
        --И всё же я посоветовал бы Вам провериться. Это пара пустяков, экспресс-тест продаётся в любом аптечном пункте.
        --Доктор, я же сказала, что не беременна,-- твёрдым голосом заявила Лавра, желая теперь поскорее избавиться от этого чокнутого специалиста.
        --Ну, как знаете,-- отмахнулся мужчина и ушёл.
        Лавра осмотрела себя, помотала головой - вроде всё было в порядке. Она встала с кровати и прошлась до лоджии. Никаких головокружений не наблюдалось. Странно, ведь вчера перед ужином с ней случилось нечто похожее. И почему-то во время приступа сильно пахло дымом. Что бы это значило?..
        --Уф, доктор говорит, что у тебя нет видимых расстройств,-- сказал Янус, вернувшись из коридора.-- Как ты себя чувствуешь?
        --Нормально,-- пожала плечами девушка.-- Просто слегка утомилась. Сам понимаешь, все эти перелёты, экскурсии, а ещё Ольга пропала. Слишком много впечатлений. Кстати, нужно позвонить в её гостиницу, узнать, не приходила ли она.
        Лавра потянулась к телефону, но Янус опередил её и убрал аппарат на другую тумбочку.
        --Тебе нужно отдохнуть,-- приказал он.-- Я ненадолго отлучусь, к обеду надо быть в офисе. Сегодня последний день ярмарки, а я ведущий менеджер в нашей компании.
        --Да, конечно. Со мной всё будет нормально. Скоро вернётся тётя, так что ты можешь не беспокоиться.
        --Я загляну где-то через час. А ты пока поспи. Надеюсь, вечером нам удастся сходить на цветочный карнавал.
        Он подмигнул ей и, уложив под одеяло, быстро ушёл. Лавре это показалось странным. Куда это он так поторопился? Ведь если бы всё было нормально и с ней не случился приступ, они ещё не один час потратили бы на экскурсию. Впрочем, может, ему позвонил кто-нибудь из руководства и потребовал немедленно приехать на работу? Так или иначе, но Лавре это не нравилось.
        Время шло, а Ливадия не возвращалась. Лавра пыталась заснуть, однако при этом хорошо понимала, что спать ей вовсе не нужно. Она прекрасно отдохнула ещё вчера, набравшись сил от общения с Сергеем и от плавания по местному заливу. Поэтому приступ в Белой Башне казался ей сейчас не более чем недоразумением.
        Через час в номер позвонили с ресепшена и предложили обед. Есть Лавре совсем не хотелось. От мыслей о еде её, действительно, слегка подташнивало, поэтому она отказалась. Однако девушка не поленилась спросить у служащего отеля, когда приедет экскурсионный автобус.
        --Он несколько минут назад уже уехал на новую экскурсию,-- с сожалением в голосе ответил администратор.-- Но леди удастся попасть на экскурсию через два часа, когда автобус приедет обратно. Я могу предупредить Вас, когда он вернётся...
        --Подождите, значит, те, кто уезжал на нём утром, уже прибыли в отель?-- переполошилась Лавра, откинув одеяло.
        --Думаю, да. У леди что-то не так?
        --Моя тётя... Она вроде уезжала утром на экскурсию, но её всё ещё нет. Я переживаю...
        --Вы говорите о леди Дольч?-- уточнил служащий.-- Нет, Ваша тётя не приходила. В последний раз я видел её утром в ресторане.
        Теперь Лавре, на самом деле, было не по себе. Ещё не хватало, чтобы и наставница провалилась чёрт знает куда. Сначала пришлось позвонить на сотовый Ливадии. Как и подозревала Гербер, он не отвечал. Набрав номер музейной гостиницы, Лавра убедилась, что Ольга тоже не объявлялась. Что же такое происходит?!
        Лавра сменила одежду на менее броскую и отправилась в вестибюль. Дежурный, как только увидел синеволосую постоялицу, засиял улыбкой и с вопросительным видом уставился на неё.
        --Вы сказали, что моя тётя ушла утром и больше здесь не появлялась?-- уточнила девушка.
        --Я не видел, как она уходила, но после завтрака она не появлялась в холле, леди,-- кивнул администратор.
        --А Вам неизвестно, куда она могла направиться?
        --Я видел её в ресторане, но куда она отправилась после, я сказать не могу.-- Мужчина задумался, и лицо его тут же просветлело от догадки.-- Давайте спросим у охраны, там должны были видеть, куда ушла леди Дольч.
        Лавра попутно набирала номер мобильника наставницы, но в ответ услышала вежливый женский голос, сообщавший, что абонент временно не доступен. Значит, что-то произошло. Ливадия никогда не пропадала вот так бесследно, не предупредив об этом подопечную. В Петербурге, конечно, они общались не так часто, как здесь, но Ливадия всегда ставила девушку в известность, если собиралась куда-то уйти.
        Охранник перемолвился с администратором парой фраз на греческом, так что Лавра не сразу поняла их смысл. Но по виду дежурного ситуация ухудшалась.
        --Судя по нашим данным, леди Дольч вообще не покидала отель,-- сообщил мужчина и тем самым огорошил синеволосую девушку.-- Вы уверены, что она уехала на экскурсию?
        --Она говорила что-то про это,-- задумалась Гербер.-- И мне сказали, что тётя отправилась в Салоники на вашем экскурсионном автобусе.
        --Может, она вышла из отеля через другой ход?-- предположил администратор.-- Пристально охраняется только главное крыльцо, но есть ещё два выхода через двор. Не беспокойтесь, она обязательно вернётся. Наш город очень интересный. Скорее всего, она засмотрелась на местные достопримечательности или гуляет по магазинам. У нас сейчас сезон распродаж.
        --Но я не могу дозвониться на её сотовый телефон.
        --Перебои со связью тоже возможны, сказывается пасмурная погода,-- приободрил её служащий гостиницы.
        Лавра решила поверить в эту отговорку, но лишь на время. Если Ливадия не объявится в течение одного-двух часов, надо бить тревогу.
        --Скажите, а господин Террарус ещё не пришёл?-- поинтересовалась она. Может, её новый знакомый сможет пролить свет на эти таинственные исчезновения.
        --Простите, кто?-- не понял администратор.
        --Янус Террарус, у него номер на последнем этаже,-- раздражённо пояснила девушка.
        --Но у нас нет такого постояльца,-- ошеломил её дежурный.
        --Как это нет?-- вскинулась она.-- Его фамилия Террарус, он был вчера вместе с нами в ресторане. Он же недавно вызывал для меня врача, Вы что, забыли?!
        --Вы имеете в виду того приятного молодого человека?-- уточнил служащий гостиницы.-- Но он у нас не снимал никаких номеров. Я думал, это Ваш друг...
        Лавра почувствовала, как напряжение в ней усиливается. Может, администратор что-то путает? Ведь Янус сам сказал, что живёт здесь.
        --Проверьте, пожалуйста, по журналу регистрации,-- попросила она, из-за чего служащий гостиницы состроил неодобрительную гримасу.
        --Леди, у меня всё в порядке с памятью. Я знаю каждого постояльца, поэтому с уверенностью могу Вам сказать, что господина Терраруса среди них нет.
        --Может, он снял номер под другим именем?-- не отставала Лавра.-- Знаете, его комната находится прямо над нашей, на два этажа выше.
        --Там живёт Хелена Гильда, это актриса из Болгарии, я её хорошо знаю.
        --Вы точно не путаете? Я видела Януса на её балконе...
        --Простите, но на её балконе может оказаться кто угодно. Леди Гильда очень красивая женщина, а тот молодой человек, о котором Вы говорите, несколько раз появлялся в её обществе... Ой, кажется, я сказал лишнее.
        Администратор побледнел и зажал рот рукой, но Лавра всё равно поняла суть его фразы. Она посмотрела на холл и с тяжестью вздохнула. Выходила не самая хорошая картина. Она, конечно, подозревала, что Янус далеко не тот, за кого себя выдаёт, но буквально час назад он проявил столько заботливости. Может, эта актриса Гильда какая-нибудь его родственница или старая подруга? Но тогда почему он стоял на её балконе абсолютно голый?.. Вряд ли перед родственниками или друзьями ходят в таком виде.
        --Спасибо за информацию,-- кивнула администратору рассерженная Гербер,-- Вы мне очень помогли.
        Оставалось надеяться, что подлый Янус явится сам, как и обещал. Лавре бы о многом хотелось его спросить, а главное - зачем ему понадобилось так обманывать её. Впрочем, обман - это ещё полбеды. Куда важнее отыскать сейчас Ливадию, ведь именно Террарус сообщил Лавре, будто наставница отправилась на экскурсию. Что, если и здесь он ввёл её в заблуждение? К тому же пропавшая Ольга говорила вчера в автобусе об исчезновениях туристов, которых потом находили закатанными в цемент. Так или иначе, но всё это не нравилось Лавре. Если учесть, что за ней охотятся ангрилоты, то такая обстановка для них самый удобный способ расправиться с ненавистной русалкой.
        В холле показался Сергей Потапов. Он давал какие-то указания носильщикам и не сразу заметил взволнованную Лавру.
        --Привет,-- улыбнулся парень.-- Что-то случилось?
        --Случилось.-- Гербер не хотела впутывать его в свои неприятности, но обращаться больше было не к кому.-- Моя тётя куда-то пропала. Она якобы ушла утром на экскурсию и до сих пор оттуда не вернулась.
        --Может, она забылась?-- предположил Потапов. Сегодня он выглядел по-иному: в чёрном свитере, очках, волосы уложены на бок. Словом, он опять не был похож на себя.
        --Ливадия бы обязательно сообщила мне, что задерживается. И потом - она ничего не сказала мне насчёт экскурсии. Планировалось, что мы вместе туда отправимся... Я звоню ей на сотовый, но он отключен. Серёжа, мне страшно. Я слышала, в Салониках происходят какие-то жуткие вещи - пропадают туристы, а затем находят их окаменелые трупы...
        --Ну, тише.-- Сергей обнял её, пытаясь успокоить.-- Всё будет нормалёк. Я не думаю, что кому-нибудь среди бела дня понадобилась твоя тётя. Она просто потеряла счёт времени, у меня тоже так было в первые дни. Давай лучше попьём чайку, уже время обеда.
        --Неужели ты думаешь, что я могу преспокойно распивать чаи, когда вокруг один за другим пропадают люди?!-- выпалила Лавра.-- Моя знакомая, Ольга, тоже куда-то испарилась, её не видели со вчерашнего вечера. Да и Янус оказался лжецом.
        --Это тот мужик, что вертелся вчера вокруг тебя?-- Разговор о Янусе явно заинтересовал Потапова, и у него на лице возникла наглая усмешка. Наверняка он относился к Террарусу как к сопернику.-- Он обидел тебя?
        --С ним я разберусь сама,-- отмахнулась девушка.-- Лучше скажи, куда обычно ездит экскурсионный автобус. Я должна проверить, вдруг тётя, действительно, заблудилась где-нибудь в городе...
        --И где ты собираешься её сейчас искать?-- усмехнулся Серёжа.-- Салоники - здоровенный городище, она могла уйти куда угодно. Ты спрашивала у экскурсовода, была ли она вообще в рейсе?
        --Как я спрошу, если автобус опять укатил на экскурсию?!-- возмутилась Лавра, хотя про себя отметила, что кричит на друга необоснованно. Он-то уж точно не виноват в её злоключениях, поэтому она решила сменить гнев на милость.-- Извини, я слегка на нервах.
        --Видимо, этот твой новый друг сильно тебя огорчил.
        --Не то, что я сильно разочарована в нём... Просто я злюсь, когда меня нагло обманывают.
        --Ну, по поводу твоей тётки - нужно ждать, когда прикатит автобус,-- посоветовал Потапов.-- Может, она сама вернётся за это время... Слушай, мы с Надькой собираемся на цветочный праздник. Ты пока можешь составить нам компанию.
        --Не уверена, что это хорошая идея,-- мотнула головой девушка, продолжая выискивать в вестибюле знакомые лица.-- Твоя жена и так смотрит на меня как на змею. Не хочу лишний раз её тревожить.
        На самом деле, причина отказа была другой. Лавра с удовольствием бы пофлиртовала с Сергеем на глазах у Боровиковой, но сейчас её интересовал Янус. В голову пришла одна очень удачная мысль. Если Террарус крутил роман с певицей Гильдой, то нужно было побеседовать с ней. Вдруг она знала о нём нечто большее, чем Лавра. Ведь вчера перед ужином он стоял на её балконе обнажённый.
        --Завтра мы уезжаем в Афины,-- сказал Сергей с долей сожаления.-- Мне бы хотелось, чтобы ты провела оставшееся время со мной.
        --Мне бы тоже этого хотелось, но не сейчас, ладно?
        --Ты придёшь вечером на цветочный фестиваль?
        --Не знаю.-- Лавра уже направилась к лифту, бесцеремонно оставляя сокурсника одного.-- Я постараюсь, если тётя вернётся.
        На последнем этаже гостиницы гулял сквозняк. Прислуга проветривала коридор, поэтому перед Лаврой сразу же извинились за временные неудобства. Человек в серой форме, который управлял здоровенным пылесосом, сказал, что все постояльцы, снимающие номера на этом этаже, ушли по своим делам. Значит, Хелены здесь тоже нет.
        --А Вы не знаете, где можно найти певицу Хелену Гильду?-- поинтересовалась Лавра у уборщика.
        --Я не видел её сегодня,-- развёл руками мужчина.
        То же самое сообщили на ресепшене. Более того, Хелена не появилась утром на завтраке, и насчёт неё сегодня уже спрашивали несколько человек. Они очень удивились, узнав, что девушка куда-то запропастилась. Лавра хоть и была поражена столькими неприятными обстоятельствами, но уже представляла, что тут происходит. Ещё раз позвонив в музейную гостиницу и убедившись, что Ольга там так и не объявлялась, Гербер отправилась в свой номер. Ей не оставалось ничего другого, как сообщить об этих таинственных пропажах Марку Франковичу. Он-то разберётся, что к чему.
        Однако, как только Лавра подошла к своему номеру, зазвонил сотовый. На экране высветился номер Ливадии, и от сердца словно откатился камень.
        --Ты, наверно, меня потеряла?-- спросила наставница, но слышно её было очень плохо, в динамике всё трещало и шипело.
        --Естественно!-- воскликнула Гербер.-- Где ты шатаешься?!
        --Я в городе...-- на какое-то мгновение голос Ливадии прервался, но потом связь возобновилась.-- Давай встретимся на празднике. Я здесь повстречала свою подругу из России, хочу вас познакомить...
        --Хорошо. Где мне Вас ждать?
        --Возле христианского собора на улице Хергиани...
        --В котором часу?
        Но наставница уже повесила трубку. Лавра попробовала набрать её номер, однако в ответ услышала прежнее сообщение, что абонент недоступен.
        В первую минуту Лавра пребывала в растерянности. Вроде наставница объявилась, а на душе всё равно было как-то неспокойно. К тому же связь оказалась настолько плохой, что голос Ливадии постоянно искажался. С другой стороны, администратор предупреждал, что здесь проблемы с сотовыми телефонами российских операторов. Вдобавок, погода после обеда ухудшилась, обещая разразиться дождём. Какой же тогда праздник, если с неба будет лить как из ведра?
        Однако вечером было сухо. Временами со стороны моря поддувал студёный ветер, но в осеннем пальто Лавра чувствовала себя весьма уютно. Да и в городе не ощущалось особенного холода. С наступлением темноты людей на улицах стало больше. Многие направлялись к центральной площади, с которой уже доносилась музыка. Там начался концерт по случаю закрытия цветочной ярмарки. Впрочем, и здесь, недалеко от отеля "Бельфетон", было довольно празднично: торговали сладостями и цветочными украшениями, пели песни, танцевали, а уличные артисты устраивали небольшие представления прямо на тротуарах. Машин в центре города практически не наблюдалось. Временами попадались полицейские с рациями, но в целом обстановка была вполне спокойная.
        Лавра без спешки шла к фонтану, держа в руках сотовый телефон. Она надеялась, что Ливадия перезвонит и уточнит время их встречи. Но вместо неё звонили совершенно другие лица. Сначала Лавру побеспокоил Павел Борисович, который напомнил, что ждёт её на центральной площади. Затем звонили из отеля, чтобы уточнить, будет ли Лавра ужинать сегодня в гостиничном ресторане. Словом, мобильник уже стал раздражать свою хозяйку, поэтому на очередной звонок она отреагировала с недовольством.
        --Здравствуйте,-- раздался в динамике вежливый женский голос.-- Лавра Эдуардовна, Вас беспокоят из Музея Современного Искусства.
        --Да, я слушаю.
        --Видите ли, завтра утром для Вашей делегации организована лекция по греческому языку. Наше руководство решило, что сотрудникам необходимо знать хотя бы самые элементарные фразы на местном наречии. Это благоприятно повлияет на выставку, которую мы собираемся открывать.
        --Хорошо, я приду.
        --Ещё один момент,-- поспешила вставить секретарша.-- Мы никак не можем дозвониться до Ольги Клёминой. Её сотовый отключен, а в гостинице она отсутствует со вчерашнего дня. Вы не могли бы передать ей, если увидите, чтобы она тоже пришла утром на лекцию?
        --Вряд ли мы с ней встретимся,-- подметила Лавра, выходя к городскому каналу, возле которого шумела толпа детей.-- Но я обязательно ей сообщу, если вдруг она объявится.
        На этот раз Гербер спрятала телефон в карман. То, что наставница снова запропастилась, казалось Лавре странным. Дольч вообще вела себя сегодня необычно: пропала с самого утра, ничего о себе не сообщала, назначила встречу, но не уточнила, во сколько она должна состояться. К тому же Лавра не была до конца уверена, что слышала в обед именно её голос, ведь он прерывался сильными помехами. А если ей звонила не Ливадия, тогда кто? И каким образом мобильник наставницы оказался в чужих руках?
        Верить в такой вариант развития событий Лавра решительно не хотела. Она убеждала себя, что всё в порядке. Конечно, ситуация с Янусом значительно испортила ей настроение. Хорошо ещё, что он не появился в отеле после обеда, как обещал, иначе бы Гербер точно устроила ему разборку. А вот куда исчезла Ольга, до сих пор оставалось тайной.
        --Простите, как пройти к улице Хергиани?-- спросила Лавра у случайного прохожего на английском языке, но тот лишь беспомощно развёл руки и поспешил уйти.
        С этим же вопросом она обратилась к паре молодых девушек, и те смутно объяснили, что нужная улица находится где-то возле центральной площади. Как бы Лавра ни старалась избежать цветочного праздника, ей сегодня однозначно придётся на нём побывать. Павел Борисович тоже настаивал на встрече там, но Гербер планировала позвать его в ресторан или ещё куда-нибудь. Там можно было бы угостить любвеобильного начальника порцией секретного лекарства. От него у Гринга случились бы яркие галлюцинации, так что ни о каких домогательствах в этот вечер он бы больше думать не стал. Но обстоятельства играли против Лавры.
        На площади было много людей, в основном туристы, которым хотелось полюбоваться на местный праздник. В центре возвышалась сцена, на которой танцевали стройные девушки в откровенных розовых нарядах. Тут и там мелькали цветы: розы, тюльпаны, астры, гвоздики - словом, всё, что только можно себе представить. Казалось, что их раздают бесплатно любому желающему. Кто-то вручил Лавре букетик георгин, отчего настроение у неё немного поднялось. Прохожие поздравляли с замечательным вечером и приглашали в свои компании, но девушка тактично отказывалась, выискивая взглядом церковь. Правда, здесь их было, по меньшей мере, три. А когда Лавра завернула на одну из прилежащих к площади улочек, там оказались ещё два храма. Ну и где же ждать нерадивую наставницу?
        Большинство пришедших на фестиваль зевак были в карнавальных костюмах. Вместо лиц на Лавру смотрели маски: белые и чёрные, страшные и милые, большие и маленькие. Разобраться в этом хаосе, кто есть кто, практически не удавалось, поэтому Гербер решила искать человеческие лица. Свой букет она уже сменила три раза. Их, действительно, раздавали просто так парни с цветочными корзинами. Но теперь настроение они не улучшали. Наставница не объявлялась, а номер её сотового телефона по-прежнему был заблокирован.
        --Поймал!-- воскликнул кто-то из-за спины и схватил Лавру за плечо.
        Испугавшись, она резко развернулась и оттолкнула нападающего.
        --Эй, ты что?-- удивился парень и быстро снял маску. Нахалом оказался Сергей.
        --Никогда так не делай!-- злобно предупредила Гербер. Она и без того была на нервах, а тут ещё Потапов со своими шуточками.
        --Я не хотел тебя напугать, прости,-- извинился он и оглянулся на толпу.-- Ты чего здесь одна? Где твоя тётя?
        --Вряд ли она задержалась на экскурсии.
        --Так она до сих пор не появилась???
        --Позвонила на сотовый, просила прийти сюда.-- Лавра продолжала выискивать взглядом знакомое лицо, хотя Ливадия тоже может скрываться под маской.
        --Странная у тебя тётя,-- подметил Серёжа.-- Пойдём лучше к нам, там здорово. Надя заказала столик на крыше одного ресторанчика. Оттуда видно практически всю площадь.
        --Нет, спасибо,-- отмахнулась Лавра.-- Мне сейчас не до вас...
        --Послушай, я тебя не понимаю,-- недовольно уставился на неё парень, властно взяв за руку.-- Ты заигрываешь со мной весь вчерашний вечер, даришь поцелуй, обещаешь встречу, а сама теперь отворачиваешься. Объясни, что происходит?
        --Вчера я была не в себе,-- оправдалась Гербер.-- И вообще, ты женат, у тебя ребёнок... Я подумала, зачем мне пытаться заводить с тобой какие-то отношения?
        --Лавра, не говори так.
        --Неужели ты поверил, что я стану отбивать тебя от семьи?!-- повысила она голос, чтобы он не решил, будто с ним снова играют.-- Неужели ты думаешь, я буду заводить роман с тем, над кем всегда насмехалась?
        --Что ты говоришь?-- Лицо Потапова сделалось мрачным, а состояние Лавры от этого только улучшилось. Она почувствовала его разочарование и остановиться уже не могла.
        --Мы разные, Серёжа. Ты всегда это знал и знаешь сейчас. Я из другого мира. Мы не можем не то, что быть вместе, а вообще даже общаться, понимаешь?
        --Ты не можешь так поступить...
        --Интересно, почему?
        --Потому что я люблю тебя, давно люблю. Ты же знаешь...
        --Ой, вот только не надо об этом, пожалуйста!-- взмолилась девушка, закатив глаза от его дешёвого признания.
        --Зачем ты так?-- Серёжа заговорил дрожащим голосом, и Лавра поняла, что продолжать дальше лучше не стоит, иначе у него начнётся истерика. Она вовсе не хотела, чтобы её поклонник совершил какую-нибудь глупость после их неприятного разговора.
        --Извини, мне пора.-- Гербер решила не церемониться с ним, иначе придётся давать объяснения, успокаивать его. А так он раз и навсегда поймёт, что Надя с его ребёнком - это лучшее, что может дать ему жизнь.
        --Подожди!-- крикнул он и кинулся за ней, расталкивая прохожих.
        Лавра на мгновенье обернулась, чтобы крикнуть ему в ответ что-нибудь гадкое, однако внезапно площадь сотряс сильный грохот. Люди застыли в недоумении и завертели головами в поисках источника шума. Музыка на сцене продолжалась, отчего некоторые не сразу поняли, что происходит. Между тем грохот раздался снова и теперь уже с большей силой. На этот раз стало ясно, что он исходит от одной из соседних улиц. Лавра отступила назад, точно так же недоумевая. И вовремя - с той улицы понеслась толпа напуганных людей.
        --Спасайтесь!!!-- кричали они, пробегая мимо и даже не думая останавливаться.
        Некоторые послушались и бросились вслед за ними, пока отходы с площади не заблокировали шокированные зрители. Лавра же осталась на месте. Её заинтересовало то, что там происходит. Хоть это и страшно, но внутри всё так и взыграло от азарта. Куда уж там Серёжка со своими жалкими человеческими чувствами!
        Грохот увеличивался, и вскоре на одной из улиц возникли тёмные силуэты. Они быстро приближались к площади, размахивая длинными руками. Когда расстояние между ними и Гербер уменьшилось втрое, девушка решила, что пора уносить ноги. Она так и не поняла, кто это такие, но испытывать на себе их силу не отважилась.
        Серёжа бросился за ней. Его маска слетела с лица и упала на землю, и её тут же затоптало непонятное двухметровое создание. Оно спрыгнуло с крыши ближайшего невысокого здания и истошно заревело. Лавра остановилась, чтобы осмотреть его, но Потапов схватил её за руку и потащил за собой.
        Люди разбегались в стороны. Площадь охватила паника, поэтому понять, что там происходит, не представлялось возможным.
        --Ну же, живее!-- прокричал Серёжа, подтягивая Лавру к себе, однако тут же сам отлетел в сторону, словно его кто-то сшиб.
        И действительно, парня ударили по голове чем-то тяжёлым, отчего он упал на землю и больше не двинулся. Лавра замерла, уставившись на высокое рогатое чудовище, которое вылезло к ней из тёмного проулка. Это, безусловно, был какой-то демон. Он держался на мощных мохнатых ногах, напоминающих лошадиные, с такими же здоровенными копытами, как у породистого скакуна. Вперёд вылезла его статная грудь и мускулистые тёмные руки, которые держали дубину. Именно ею он собирался ударить Лавру, но она вовремя отскочила и выставила перед собой шокер. Этот прибор она носила в сумочке постоянно, на случай, если вдруг придётся отбиваться от непрошенных гостей. И вот такой случай настал.
        Тем временем площадь быстро заполняли странные существа. Они хватали каждого, кто попадётся им под руку, и тщательно обыскивали. Несчастных людей трясли из стороны в сторону, отбирали у них сумки, телефоны, фотоаппараты и всё, что было ценного, а затем отбрасывали в сторону, словно манекенов. Судя по всему, задерживаться здесь эти твари не собирались. Почти всех, кто не успел убежать с площади, грабили или калечили.
        В прошлом Лавре приходилось иметь дело с чертями, которых отдалённо напоминали эти монстры. Но для чертей они были слишком крупными. К тому же у чертей всё тело покрывала грубая чёрная шерсть. У этих же созданий грудь и живот были как у атлетов.
        Обороняться от напавшего демона не пришлось. Он глянул на поверженного Сергея, издал недовольный рык и помчался за своими сородичами. Лавра хотела нагнуться к Потапову, но её остановил голос со стороны тёмной улицы, откуда прибежали эти неведомые существа.
        --Уходите, здесь опасно оставаться.
        Незнакомец говорил на английском, но с акцентом. Лавра поначалу решила, что это кто-то из полицейских, поскольку у него в руке блеснул пистолет. Однако вскоре поняла, что перед ней один из злейших врагов. Это был ангрилот - его голову скрывал синий капюшон. За ним из проулка медленно показались и другие члены отряда. Видимо, они пришли сюда, чтобы утихомирить беснующихся тварей.
        --Оставьте его, мы сами разберёмся,-- сказал другой ангрилот, указав на Серёжу, и Лавра решила подчиниться, дабы особо не привлекать к себе их внимания.
        Истребители нечисти прицелились в ближайших парнокопытных существ и разом выстрелили. Рогатые создания попадали, не издав ни звука. Было любопытно понаблюдать за операцией ангрилотов, но оставаться здесь, действительно, чревато нехорошими последствиями. Пока "Божьи Воины" её не узнали, приняв за обычную девушку, однако потом они вполне могут проверить, что за синеволосая красавица попалась им на глаза.
        Лавра, пригнувшись, попятилась к ближайшему зданию. Отель находился в противоположной стороне, но там сейчас воевали ангрилоты, отстреливая рогатых тварей. Ничего, подумала Гербер, двигаясь по тёмной улице и обходя разбросанные букеты цветов. Нужно только отсидеться в укромном месте, а завтра первым делом она купит билет на самолёт и улетит обратно в Россию. Если уж ангрилоты добрались до Салоник, скрываться от них здесь теперь нет никакого смысла.
        --Эй, красотка,-- шепнул кто-то из мрака, взбудоражив Лавру.
        Она пристально всмотрелась в темноту, снова достав шокер. Если это ангрилот, ему несдобровать. Однако сзади раздались резкие шаги, и кто-то схватил её за шею, тут же наклонив к себе, чтобы девушка не могла сопротивляться. Шокер, озарив мглу несколькими искрами, выпал из рук.
        --Давай-ка успокоимся,-- сказал знакомый голос на английском, и к носу Лавры прижали влажный платок.
        Она попыталась увернуться, ударить негодяя ногой, но он сильнее наклонил её к земле, тем самым лишив возможности пошевелиться.
        --Вот так,-- приговаривал мужчина, заставляя её вдыхать неведомое вещество, которым был пропитан платок.-- Ты должна радоваться, ведь тебе достался билет в рай...
        --Отпусти... меня,-- прохрипела Лавра, чувствуя, как начинает кружиться голова.
        --Как скажешь.-- Он вдруг положил девушку на асфальт и отошёл в сторону.
        Обрадовавшись, Лавра попыталась встать, но руки и ноги уже не слушались. Значит, мерзкое вещество подействовало на неё, хотя она и оставалась в сознании, даже слышала, как мерзавец обходит её.
        --Тебя уже ждут твоя подружка из музея и тётя,-- сообщил тот, и его лицо наконец-то обдал слабый луч фонаря, горящего невдалеке на тротуаре.
        Это был Янус. Он всё так же ухмылялся, поправляя на руках кожаные перчатки. Что задумал этот тип, Лавре оставалось лишь догадываться. Но то, что ничего хорошего, стало ясно уже сейчас.
        Глава 5
        В рабстве любви
        Антон стоял посреди разбросанных цветов и осматривал беспорядок. Его учинили сатиры на центральной площади Салоников минувшей ночью. Парень не мог понять, каким образом рогатым тварям удалось проникнуть в город, если его границы тщательно охраняли местные отряды ангрилотов. Он прилетел в Грецию накануне, но на цветочный праздник попасть не успел. Поэтому нападение нечисти на толпу туристов казалось ему чем-то из ряда вон выходящим. По крайней мере, в России подобных инцидентов ни разу не случалось.
        Греческие ангрилоты не понравились Антону почти сразу же после знакомства. Они были плохо организованы, постоянно ругались и занимались совершенно ненужными вещами. Однако указывать им на их недостатки Медведев не стал. Всё-таки он считался делегатом, и ему надлежало вести себя предельно осторожно, тем более с возложенной на него миссией. И этим он планировал заняться в самую первую очередь, если бы не проблемы греческих собратьев по оружию.
        Собственно, на месте происшествия Антон только мешался. Тут и без него успели разобраться с телами парнокопытных сатиров и с людьми, которые их видели. Обычно, в таких ситуациях свидетелей помещали на какое-то время в психиатрическую лечебницу, чтобы те не успели рассказать о нечисти всем окружающим. Но на этот раз очевидцев было слишком много, особенно среди жертв нападения. Сатиры успели хорошенько похозяйничать на празднике, отчего местным ангрилотам пришлось не сладко. Тем не менее Антон не мог отлучиться от них ни на шаг, поскольку не знал город и уж точно не имел представления, где находится отель Лавры. Он приехал в Грецию позже неё специально, чтобы у русалки не возникло никаких подозрений, однако собирался сегодня же появиться перед Гербер. Для этого Медведев сочинил историю о сюрпризе: его команда, с которой он должен был участвовать в соревнованиях, прилетела в эту страну раньше положенного срока для тренировок, а сам он, воспользовавшись свободным временем, примчался в Салоники, чтобы провести с ней выходные. Во всяком случае, такая отговорка выглядела куда как правдоподобнее.
        --Антуан, ты не голоден?-- обратился к нему один из старших по отряду - Соран Асланиди.
        --Нет, но мне бы хотелось поскорее приступить к своим делам,-- напомнил он, жмурясь от утреннего февральского солнца, вылезшего из-за туч. Ему ещё повезло, ведь всю неделю до его приезда в Греции лил дождь.
        --Извини, месир Охтин просил, чтобы мы активно помогали тебе, но ты же видишь, что у нас здесь происходит,-- оправдался Соран, указывая на разбросанные цветы.-- Для нас это полная неожиданность и большой позор. Представляю, что ты думаешь о нашем братстве...
        --Проблемы возникают всегда, это нормально,-- успокоил его Антон.-- И именно их я приехал решать.
        --Интересующая тебя персона поселилась в отеле "Бельфетон", это на побережье, здесь недалеко,-- сообщил Асланиди.-- Наши агенты вели наблюдение за ней, но из-за инцидента потеряли объект из виду. Я не думаю, что с ней что-нибудь произошло за ночь. Ты можешь сходить в отель и лично в этом убедиться.
        --Как давно ваши подчинённые перестали следить за девушкой?-- Медведев почувствовал волнение, ведь от Лавры тоже можно было ожидать чего угодно. Ох уж эти иностранцы, подумал он, никакой дисциплины!
        --Сейчас уточню.-- Соран жестом подозвал одного из солдат, который помогал грузить убитых сатиров в фургоны. Тот ответил ему что-то на греческом языке, за что мужчина похлопал его по плечу.-- Прошло не больше восьми часов, но объект оставался в отеле.
        --За восемь часов она могла улететь обратно в Россию!-- недовольно заметил парень.-- Где этот отель?! Я больше не могу ждать...
        "Бельфетон" внешне выглядел спокойным, хотя Антон уловил краем уха, как некоторые постояльцы в холле обсуждали вчерашнее происшествие на цветочном фестивале. К счастью, ангрилоты успели пустить слух, что на людей напала банда головорезов, переодетых в карнавальные костюмы, и многие, судя по всему, в это поверили. Но Медведева проблемы греческих братьев интересовали меньше всего. Изучив обстановку, он поспешил к стойке администратора и перво-наперво дал понять дежурному, что ему нужен хороший номер с видом на море.
        --Кстати, здесь должна была остановиться моя знакомая,-- сказал Антон как бы между прочим, чтобы не вызвать лишних подозрений.-- Её зовут Лавра Гербер.
        Администратор сначала нахмурился, а потом мотнул головой.
        --Такого постояльца у нас не было.
        --Не может быть,-- забеспокоился парень.-- Мне достоверно известно, что она здесь. Проверьте, пожалуйста.
        --Господин думает, что у меня плохая память?-- недобро ухмыльнулся менеджер.
        --Я вовсе не хотел Вас каким-нибудь образом обидеть,-- замялся Антон.-- Но мне очень нужно найти эту девушку. Она не знает, что я здесь. Я хотел сделать ей сюрприз...
        Дежурный выжидающе посмотрел на него и вздохнул.
        --Как выглядит Ваша леди?-- спросил он в снисходительном тоне.
        --Это молодая девушка, её невозможно не заметить, потому что у неё необычные волосы - синие.
        --Да, такая леди снимала номер в нашем отеле,-- кивнул мужчина, задумчиво прищурившись.-- Но она зарегистрировала себя под другим именем.
        --Вы не скажете мне?-- напрягся Антон.
        --Вы же понимаете, что это против правил,-- приглушённо заговорил администратор, опустив взгляд.-- Наше руководство не приветствует, когда служащие сообщают незнакомцам сведения о постояльцах.
        --Вам нечего боятся, Ваше начальство об этом не узнает,-- заверил его Медведев, взяв рекламный проспект гостиницы. Он открыл его, словно собирается ознакомиться с перечнем услуг "Бельфетона", но вместо этого сунул туда купюру евро и аккуратно положил проспект обратно на стойку.
        Менеджер заметил это и с наигранной смущённостью улыбнулся.
        --Леди, которую Вы разыскиваете, зовут Валра Герерберг,-- тут же сообщил он.-- Она приехала вчера после обеда вместе с тётей, кажется, из Петербурга. Они снимали номер люкс на пятом этаже, но сегодня ночью съехали.
        --Как это съехали???-- переполошился Антон. Такого поворота событий он не ожидал.
        --Наш персонал тоже был в удивлении,-- разделил его чувства управляющий и заговорщицки поманил пальцем.-- Господин, здесь что-то нечисто. Вместе с леди Герерберг из отеля выписалась ещё одна женщина, болгарская певица Хелена Гильда.
        --И что в этом странного?
        --Дело в том, что вчера пропали двое наших постояльцев - леди Гильда и тётя Валры Герерберг - Валадия Дольч.
        --Пропали?-- насторожился Антон.
        --Их долгое время никто не видел, и многие стали разыскивать, особенно леди Гильду. Она должна была выступать в городском театре оперы, но не явилась на вечернее представление. А у леди Герерберг с самого вчерашнего утра исчезла тётя.
        --А Лавра? То есть Валра, она сама отказалась от проживания у вас?
        --В том-то и дело, что нет,-- с ещё более подозрительной физиономией заговорил администратор.-- Ночью пришёл солидный господин с тремя молодыми людьми. Он назвался, если мне не изменяет память, Максимом Талиди. Так вот, он предъявил документы леди Герерберг, леди Дольч и леди Гильды, сказал, что они поручили ему забрать их вещи и сняться с регистрации.
        --И Вы позволили этому незнакомцу сделать это?!-- возмутился Антон.
        --У нас такое правило, что если кто-нибудь предъявит документы постояльца и подтвердит свою личность, он имеет право действовать от имени постояльца. Господин Талиди всё сделал правильно: показал свой паспорт и удостоверения наших постояльцев. Мы не могли отказать ему в его требовании.
        --Значит, сами женщины в отеле больше не появлялись,-- заключил Медведев, нервно сжимая пальцы.-- Валра тоже пропала?
        --Леди Герерберг ушла на цветочный праздник и больше здесь не появлялась.
        За столь подробную информацию Антону пришлось отдать администратору ещё несколько купюр. Естественно, снимать номер в "Бельфетоне" уже не имело никакого смысла. Порасспросив дежурного о мелочах, он вышел на крыльцо отеля и задумался. Получалась крайне скверная картина. Греческие собратья упустили Лавру из-за нашествия сатиров. Между тем она отправилась на праздник и больше с него не возвращалась. А ночью некто по имени Максим Талиди забрал из гостиницы её вещи. Неужели русалка узнала об операции ангрилотов? Её внезапное исчезновение было похоже на бегство, иначе зачем срываться из отеля посреди ночи да к тому же при помощи посторонних лиц. Здесь однозначно было что-то не так, и надлежало всё тщательно проверить.
        Антон не имел права потерять Лавру. Если она ещё в Греции, то нужно поскорее разыскать её и отобрать "Глаз Дьявола". Пусть при этом придётся раскрыть себя, но он обязан заполучить реликвию, чтобы оживить Ламбранта. Но что же для этого сделать?
        На улице Антон заметил нескольких охранников, которые прогуливались по двору. Если они работают в отеле круглосуточно, то кто-нибудь из них обязательно должен был обратить внимание на таинственного Максима Талиди и его компанию.
        --Да, ночью с напарником дежурил я,-- обрадовал Антона один из секьюрити.-- Я помню, как приехали те люди, потому что это было в третьем часу ночи. Обычно, в такое время мы не пускаем машины на территорию отеля, но господа сказали, что у них срочное дело. К тому же на их автомобиле был специальный номер...
        --Специальный номер?-- не понял Медведев.-- Это были агенты какой-то спецслужбы?
        --Не совсем,-- мотнул головой охранник, и Антону показалось, что тот чего-то боится.-- Понимаете, такие номера берут себе люди, состоящие в мафии. Это что-то вроде негласного правила, у нас так заведено.
        --Значит, это были местные мафиозники?-- В голове стал складываться примерный план событий. Финтберг связался с каким-нибудь своим хорошим другом, который заправлял в Салониках преступностью, и попросил помочь Лавре скрыться от ангрилотов. Что ж, замечательно!
        --Нет, они были не из нашего города,-- огорошил его секьюрити.-- У нас немного другая комбинация цифр.
        --Интересно,-- задумался Антон, потирая подбородок.-- Вы случайно не запомнили этот номер?
        Охранник переглянулся со своим напарником, и тот что-то сообщил ему взглядом.
        --Мы не хотим связываться с гангстерами,-- сказал он.-- У меня семья, дети...
        --Я Вам заплачу,-- смекнул Антон и полез за бумажником.-- Сколько Вы хотите?
        --Нет, сэр, нам не нужны неприятности,-- наотрез отказались секьюрити.
        --Тогда мне придётся вызвать Вас в участок к следователю. Я сотрудник Интерпола и расследую очень важное дело.-- Медведев состроил серьёзное лицо и достал вместо кошелька студенческий билет. Внешне он был очень похож на корочку МВД. К счастью, охранники не понимали по-русски и не знали, как должно выглядеть удостоверение полицейского, поэтому не догадались, что перед ними вовсе не сотрудник розыска.
        --Ладно, дай ему этот чёртов номер,-- выругался напарник, махнув рукой.-- С легавыми тоже лучше дел не иметь...
        Асланиди отреагировал на исчезновение Лавры крайне бурно. Сначала он обвинял себя, потом отругал по телефону подчинённых, которые вели наблюдение за русалкой, а затем переместил гнев на сатиров, устроивших погром на цветочном фестивале.
        --В Салониках это первый случай, чтобы нечисть в открытую грабила горожан!-- возмущался Соран.-- К тому же они прекрасно знали о нашей гвардии, знали, что мы их остановим.
        --Зачем сатирам грабить людей?-- спросил Антон, сидя в кожаном кресле.
        Штаб-квартира местных ангрилотов была не такая шикарная, как резиденция Кирилла Константиновича, но зато располагалась в неприметном месте - в старом доме на окраине города. Со стороны улицы вообще сложно было представить, что в этом здании кто-то может находиться.
        --Деньги им точно не нужны,-- ухмыльнулся Соран, держа в руках трубку радиотелефона.-- Я могу понять, если нечисть тащит красивые вещи, но это тоже редкость среди них.
        --Значит, сатиры сорвали праздник специально,-- заключил Медведев.-- Это моё мнение, вам не обязательно прислушиваться к нему, но иначе объяснить их поведение мне не удаётся.
        --Сатиры - наша головная боль,-- признался Асланиди.-- Мы стараемся отстреливать их, но они плодятся совсем как вши. Особенно их много на островах, потому что там практически некому заниматься этими делами.
        --Представляю, как вам здесь тяжело.
        --Это только полбеды. Сатиры глупые создания, с ними довольно быстро удаётся справиться в бою. А вот расследования таинственных преступлений - это худшее из возможных проблем. Иногда нам приходится вызывать из Афин специальных агентов, чтобы разрешать такого рода дела. Кстати, недавно к нам опять прислали человека из столицы.
        --Охтин говорил, что у вас здесь происходит что-то странное. Он сказал что-то насчёт мифов...
        --Мы ещё сами не можем разобраться, что к чему,-- кивнул мужчина, бродя вокруг письменного стола, на котором, кроме ноутбука, больше ничего не было.-- Я тебе уже говорил, когда мы ехали из аэропорта, про убийства туристов.
        --Да, ты сказал, что их тела находят окаменелыми на городских пляжах.
        --Их заделывают в цемент, получаются жуткие скульптуры. Маньяк, который этим занимается, уже лишил жизни шесть иностранцев, все молодые люди. Поэтому в народе его прозвали Горгоной.
        --То есть девушек преступник не трогает?
        --По моим данным, нет.-- Соран перестал бродить по комнате и присел на стул возле заколоченного досками окна.-- Видишь ли, дело осложняется тем, что маньяк подкидывает трупы в разных городах. Он уже отметился в Халкисе, Кавале и Александруполисе. Последние три случая зафиксированы у нас, поэтому столичные ангрилоты так встревожены.
        Вдруг телефон в руках Сорана зазвонил, и он поспешил ответить. Быстро переговорив с кем-то на греческом языке, Асланиди достал из кармана блокнот и записал туда несколько слов.
        --Поступила информация по твоему автомобильному номеру,-- сообщил он, вырвав из блокнота листок, и протянул его Антону.-- Машина зарегистрирована на Григориана Клетиса в Эдесе.
        --Если её не угнали, то нужно узнать, кто такой этот Клетис,-- обрадовался Антон, поднявшись с кресла.-- Я могу сделать запрос через вашу базу данных?
        --В этом нет необходимости,-- улыбнулся Соран, сняв со спинки стула свой пиджак.-- Я знаю этого типа.
        Порт в Салониках был таким же большим, как и в Петербурге. Здесь находился и частный причал, где стояли яхты и парусники, принадлежащие любителям морского плавания. Правда, в отличие от России, тут имелось много современных моделей, на что Антон сразу же обратил внимание. Он давно увлекался морскими судами, так что ему всё это было особенно интересно. Если бы не поиск пропавшей Лавры, он обязательно потратил бы пару часов на изучение местных кораблей. Но Соран привёл его сюда вовсе не на экскурсию.
        --Этот Григориан Клетис зарабатывает кучу денег на контрабанде порнографии,-- пояснил Асланиди, ведя Антона по причалу вдоль пришвартованных яхт.-- Он не местный, но мы здесь хорошо наслышаны о нём. В последнее время Клетис сдружился с нашим мафиози - Леонидасом Брарком. Поговаривают, что они ведут какие-то совместные тёмные делишки.
        --А почему мы пришли в порт?-- не понимал Антон, недоверчиво поглядывая на дорогие парусники.
        --Клетис много путешествует по морю, у него есть шикарная яхта, которая стала ему практически домом на воде. Если ты видел вчера его машину, значит, Клетис снова в Салониках.
        --Ты не боишься вот так появляться перед этим человеком?
        --Я пока ничего плохого ему не сделал, чтобы опасаться встречи с ним,-- усмехнулся Соран, однако улыбка с его лица быстро пропала, когда они добрались до пустого места на причале.
        Здесь явно должна была стоять чья-то яхта, поскольку соседнее место занимал бриг со спущенными парусами.
        --Хм, странно,-- сказал Соран, задумчиво посмотрев на воду.-- Яхта Клетиса всегда стоит тут. Может, он решил поменять место стоянки?
        Асланиди прогулялся по порту, поспрашивал у нескольких знакомых про Григориана, а потом куда-то исчез. Антон, воспользовавшись моментом, изучил глиссер, возле которого суетились молодые греки. Он попытался заговорить с ними по-английски, но те его не поняли. Можно было попробовать изъясниться и по-гречески, однако в этот момент зазвонил сотовый телефон.
        --Выходи к докам у северной стороны,-- сказал Соран из динамика.-- Я тут кое-что нашёл.
        Там Антона, действительно, ожидал неприятный сюрприз. Возле ремонтного ангара в тени стояла чёрная машина с тонированными стёклами. Её номер совпадал с тем, который получил Медведев от охранников "Бельфетона".
        --Портовые рабочие сказали, что ночью Клетис оставил автомобиль на хранение местным и отчалил куда-то на своей яхте,-- сообщил Соран, сидя на капоте иномарки.
        --То есть теперь найти его будет ещё сложнее,-- догадался Антон, гневно сжимая мобильник.-- Куда он отправился, никто, конечно же, не знает?
        --Ну, можно попытаться выяснить.-- Асланиди пробарабанил пальцами по корпусу машины.-- Мы пошли по верному следу. Григориан увёз с собой нескольких девушек, среди них был и интересуемый тебя объект.
        Для Антона этого было достаточно. Он поднёс к уху телефон и дождался, когда на его звонок ответит мерный мужской голос.
        --Как мы и думали, она скрылась,-- сообщил Медведев в недовольном тоне, отходя от Сорана.-- Ей помог местный мафиози. Он увёз её минувшей ночью на яхте, и я не знаю, куда.
        --Номер яхты, надеюсь, тебе известен?-- спросил мужчина из динамика.
        --Да, месир.
        --Тогда действуй. Далеко они уплыть вряд ли сумели.
        --Мне привлекать к этому наших греческих братьев?
        --Не стоит.-- Кирилл Константинович говорил сухо, словно Антон выполнял обычное поручение, а не секретную миссию. Это немного выбило парня из колеи.
        --Я не могу связаться с Родей,-- пожаловался он.-- Мы не общались с ним больше недели...
        --С твоим братом всё нормально,-- заверил его Охтин.-- Я видел его сегодня, он в порядке. Не отвлекайся на пустяки, отыщи "Глаз Дьявола".
        Глава ангрилотов сам отключил телефон, чтобы не отвечать на лишние вопросы молодого подчинённого. Ситуация, которая складывалась в Греции, его слегка беспокоила, хотя он и предвидел такое развитие событий. Сообщение Антона лишь подтвердило опасения Кирилла Константиновича. Он вздохнул и повернул голову к широкой кровати с навесом. Там лежал бледный Родион, накрытый шёлковым одеялом.
        --Надо снизить дозу снотворного,-- сказал Охтин высокой черноволосой девушке, которая стояла у двери.-- Я не хочу, чтобы мой мальчик пострадал.
        --Сколько Вы планируете держать его в коме?-- поинтересовалась она, держа поднос, на котором лежали пустые ампулы и использованный шприц.
        --Дольше, чем планировалось,-- низким голосом ответил Кирилл Константинович и, взглянув на занавешенное окно, за которым шёл снег, поёжился.-- Здесь прохладно. Укутай Родиона потеплее.
        * * *
        Лавра замёрзла. Она лежала на чём-то ровном и мягком и была без одежды. На ней не осталось даже нижнего белья. Сильно болела голова. Вероятно, это последствие того усыпляющего вещества, которым Лавру отравили похитители. Где она и что с ней собирались делать, оставалось лишь догадываться. Во всяком случае, её не пытались убить. Хотя, возможно, преступникам было известно, что обычным образом с ней не расправиться.
        --У тебя великолепное тело,-- произнёс кто-то справа, и Лавра открыла глаза.
        Она находилась в комнате с приглушённым светом. Перед ней стояла прикроватная тумбочка, на которой поблёскивала стеклянная пепельница. Иной мебели в помещении пока не наблюдалось. Впрочем, повернуть голову Лавра не могла - затекла шея.
        Невидимый человек обошёл кровать и нагнулся, чтобы заглянуть ей в лицо. Лавра сразу же узнала Януса. Он тоже был голый и держал в руке стакан с коричневым напитком. По запаху это напоминало виски.
        --Что тебе от меня надо?-- спросила Лавра злым голосом и осторожно перевернулась на спину.
        --То же, что и от других прекрасных женщин,-- с улыбкой сообщил Янус и присел перед кроватью на колени.
        --Ты работаешь на ангрилотов?-- уточнила Гербер, ища взглядом хоть какое-нибудь покрывало или простынь.
        --Ангрилоты?-- поморщился Террарус и мотнул головой.-- Нет, не слышал о таких. Я работаю на Григориана Клетиса.
        --Кто он?-- Лавра проверила руки и ноги - всё было на месте и без видимых повреждений. Неужели с ней обращались как с принцессой?
        --Ты с ним обязательно познакомишься. Он любит проверять девушек лично.
        --Проверять?-- не поняла русалка.-- Ты можешь объяснить, что, чёрт возьми, происходит?! Где я?
        --На яхте,-- весело ответил Янус. Из-за такой непоколебимости парня захотелось расцарапать его смазливое лицо.
        --На какой ещё яхте?! Вы меня куда-то везёте?
        --Далеко, на прекрасный остров, где ты теперь будешь жить в рабстве любви.
        Лавра вскочила с кровати и негодующе уставилась на обманщика. Тот даже не дёрнулся, продолжая сидеть перед кроватью и попивать виски.
        --Ты и твой хозяин не знаете, с кем вы связались,-- пригрозила она, пряча рукой грудь.-- Вы должны немедленно отпустить меня, если не хотите нарваться на большие неприятности!
        --Боюсь, это невозможно,-- сказал Янус всё с той же наглой ухмылкой.-- Ты очень понравилась Григору. И твоя тётя тоже. Вы будете отличным пополнением в его коллекцию.
        --Какую ещё коллекцию?! Что ты несёшь! Ты хоть понимаешь, что наделал? Ты нас похитил!
        --Именно это я и сделал,-- кивнул парень.-- Ты же не захотела бы поехать к Григориану добровольно...
        --Где Ливадия?-- Терпение у Лавры заканчивалось. Пора было прекращать этот цирк.-- Что вы с ней сделали?! Если ты не отпустишь нас сейчас же, то меньше чем через сутки вас отыщут мои друзья и порежут на кусочки! Ты понял?
        --Если это случится, то они найдут лишь кусочки от тебя,-- парировал Террарус, и хотя его голос звучал обыденно, Лавра почувствовала себя нехорошо от таких слов.-- Мы похищали особ и поважнее тебя, Валра, но до сих пор, как видишь, живы и очень здоровы.
        --И что вам от нас нужно? Деньги?
        --Если бы мне понадобились деньги, я бы украл какого-нибудь американского миллионера. Поверь, их тоже можно встретить в Салониках.
        --Вы хотите продать нас на органы?
        --Это даже не смешно,-- негодующе мотнул головой Янус и поставил опустевший стакан на тумбочку.-- Неужели трудно догадаться, что ещё может быть нужно мужчине от такого прекрасного создания, как ты?..
        Лавра заметила, что дверь каюты не заперта, и, воспользовавшись положением, кинулась к ней. Янус даже не попытался задержать пленницу. Она выбежала в коридор, залитый солнечным светом, и стала искать путь на свежий воздух. Здесь было много окон, через которые виднелось лазурное небо и светлая палуба. Выход нашёлся не сразу, но оказался открыт.
        --Валадия!-- закричала Лавра, выбравшись из недр яхты.-- Валадия, отзовись!
        Однако палуба была пуста. Правда, это был лишь конец судна. Наверняка, яхта намного больше, и можно попасть на другую её сторону. А там уж точно должна быть Ливадия, ведь Янус сказал, что их везут вместе.
        --Возьми себя в руки, Валра,-- обратился к ней Террарус, накинув на себя чёрный махровый халат.
        --Где моя тётя? Я хочу её видеть!-- потребовала девушка, встав у края палубы. Отсюда можно было вполне спокойно спрыгнуть в море и удрать от похитителей.
        --Не глупи, с твоей тётей всё в порядке,-- заверил Янус и поправил волосы от ветра, который поднялся из-за быстрого движения яхты.-- Вернёмся в каюту, здесь холодно.
        --Я не собираюсь оставаться в твоём обществе! Клянусь, я спрыгну в воду, если ты не покажешь мне Ливадию!
        --Ты не сделаешь этого,-- с уверенностью заявил он.-- К тому же у нас твои вещи и документы. Куда ты без них?
        --Думаешь, я испугаюсь?-- ухмыльнулась Гербер.-- Ты меня плохо знаешь. Я выживу даже посреди океана, но сбегу от вас.
        --Нет, не сбежишь. Ведь тогда твои подруги пострадают, а ты же не хочешь, чтобы мы причинили им боль.
        В его словах была логика. Лавра, действительно, не могла бросить друзей в беде.
        --Ты сказал подруги?-- уточнила она.-- Ольга Клёмина тоже у вас???
        --В тот вечер, когда мы с тобой познакомились, она запала на меня.-- Янус присел возле входа в каюту совершенно расслабленный. Казалось, голая Лавра, стоящая на краю палубы, нисколько его не напрягает.-- Поскольку ты была увлечена своим бывшим сокурсником, я решил приударить за твоей подружкой. Она необычная девушка, увлекается археологией. А я и мои хозяева любим всё необычное.
        --Что вы собираетесь с нами делать?-- настояла Гербер.-- Куда плывёт это судно?
        --Мы направляемся во дворец Григориана Клетиса. Там тебя, твою тётю и Ольгу ждёт новая жизнь. Григориан собрал на своём острове отменных красавиц. С ними делают всё, что душе угодно: дарят, продают, обменивают, сдают в аренду - словом, обычный бизнес, но с живым товаром.
        --Значит, мы теперь рабыни?-- Лавра была потрясена.-- И все эти пропажи туристов в Салониках - дело ваших рук?
        --Кто-то всегда исчезает: теряет память, умирает, убегает от врагов или от прежней жизни. По сути, мы не делаем ничего ужасного. Женщинам у нас хорошо, через год ты и сама признаешь это.
        --На твоём месте я бы ничего не загадывала.
        --Поверь, таких, как ты, там десятки. Григору ты понравилась только потому, что русская и что у тебя необычные волосы. Он как раз готовится к съёмкам нового порно-сериала. Мы уже подобрали четырёх девушек на главные роли, а ты и твоя аппетитная тётушка будете помогать им в их нелёгком деле.
        --В Салониках недавно нашли зацементированного футболиста из Бразилии. Парней вы тоже похищаете, чтобы снимать порно-сериалы?
        Лицо Януса сделалось не таким самоуверенным, как мгновенье назад. Улыбка сошла на нет, а глаза он прищурил. Лавра поняла, что попала в цель. Именно этого она и добивалась - вывести врага из себя.
        --Порно-рынок требует не только девушек,-- пояснил он, приблизившись к ней.-- Григор снимает разные фильмы: классические, лесбийские, "голубые", даже зоофилию. Как видишь, направлений здесь много.
        --А потом, когда актёр исчерпает свои таланты, вы закатываете его в цемент и бросаете на видном месте?-- Лавра сказала это так, словно не спрашивает, а утверждает.
        --Советую тебе смириться со своей участью,-- ушёл от ответа Янус, завязав пояс халата. На палубе, действительно, стало холодно. Несмотря на солнце, в Греции всё равно была зима, хоть и очень похожая на осень.
        Он посмотрел ей в глаза, усмехнулся и ушёл обратно в каюту. Лавра сделала глубокий вдох и потёрла озябшие плечи. Стоило признать, что сейчас она ничего не может сделать. Конечно, спрыгнуть с яхты и доплыть до берега она вполне способна, но вот бросить Ливадию и Ольгу - нет. Тем более у похитителей оставались её вещи, а среди них и "Глаз Дьявола". Лавра уже жалела, что взяла его с собой в командировку. Лучше бы она нашла другой способ вернуть реликвию в музей. А так неизвестно, что станут делать бандиты с этой штуковиной, если обратят на неё внимание.
        Заходить в тёплое помещение Лавре не хотелось, поэтому она присела на бортик. Надо было всё тщательно обдумать, ведь рано или поздно яхта доберётся до заветного острова и пленниц начнут мучить поганые владельцы гарема. Можно попробовать задушить Януса, да только что это даст? Лавра была уверена, он всего лишь исполнитель, не более. Вряд ли человек с властью станет лично завлекать собой приезжих девушек. Пробраться с этой части яхты на другую не представлялось возможным. Видимо, единственный проход располагался в том коридоре с каютами, в котором была открыта только дверь Янусовой комнаты.
        От злости Лавра ударила по металлическому поручню и заскрипела зубами. Она не могла придумать ничего дельного и теряла время. Неизвестно, сколько часов прошло с момента её похищения, но в Салониках должны были обнаружить пропажу российских туристок. Павел Борисович наверняка поднимет на уши весь город, если Ольга и Лавра не явятся на работу. Да и в отеле начнут суетиться, когда Марк Франкович станет выяснять, куда делись две их состоятельные клиентки. Правда, имелось одно неприятное обстоятельство, которое портило картину скорого освобождения. Похитители плыли в неизвестном направлении, а море, как известно, следов не оставляет. И даже если кто-нибудь догадается, что Лавру увезли на яхте, в Средиземноморье масса островов, на которых может располагаться гарем таинственного Григориана. И самое обидное, что не все они нанесены на карту.
        Глава 6
        Остров Лесбос
        Яхта сбавила скорость, лишь когда небо за окном каюты полностью стемнело. Лавра как раз примеряла платье, которое ей принёс Янус, и не ожидала, что её поездка окончиться столь внезапно. Она думала, что пробудет в море ещё несколько дней прежде, чем попадёт в гарем. Значит, остров, про который говорил Террарус, находился не так далеко от берегов Греции.
        Одеваться в дорогой наряд из тонкого шёлка Лавре хоть и не хотелось, но пришлось. Она и без того пролежала нагишом перед посторонним мужчиной бог весть сколько времени. Конечно, ему это наверняка понравилось, а, будь его воля, он бы и дальше держал пленницу обнажённой. Однако распоряжение хозяина судна шло в разрез с планами Януса.
        --Который час?-- поинтересовалась Гербер.
        Она уже перестала нервничать и искать выход из сложившейся ситуации. Так или иначе, сбежать от похитителей она сможет в любой удобный для неё момент. Сейчас же это будет преждевременно, учитывая, что вместе с ней в плен угодила и Ливадия, и Ольга, и ещё какая-то болгарская певица.
        --Ты так часто спрашиваешь про время, будто опаздываешь на свидание,-- подметил в ответ на её вопрос Террарус.
        С наступлением темноты и он решил одеться, правда, не в элегантный вечерний костюм, а в обычные джинсы и водолазку. Лавра так и не поняла, почему он всё это время ходил вместе с ней голым, ведь никаких попыток завладеть девушкой Янус не предпринимал, хотя подходящих ситуаций для этого было предостаточно.
        --Мне спокойнее, когда я слежу за временем,-- сказала она, пытаясь разглядеть что-нибудь в окне каюты, но, как назло, там стояла кромешная мгла.
        --Хочу предупредить тебя, что попытки к бегству лучше не предпринимать. Григориан жестоко поступает с непокорными гостями.
        --Куда же я сбегу, мне даже неизвестно, где мы находимся,-- усмехнулась Лавра. Она хотела казаться невозмутимой и весёлой. Возможно, так ей удастся усыпить его бдительность.
        Однако парень был не промах. Он достал из-под кровати большую золотистую цепь с маленькими оковами и поднёс её Лавре. Девушка смерила его надменным взглядом, но спорить не стала, молча протянув руки. Когда её запястья были скованы, она почувствовала себя собачкой на поводке. Впрочем, со стороны именно это она сейчас и напоминала.
        Яхта медленно подплыла к каменному причалу, на котором горело несколько зелёных фонарей. Там уже стояли люди в тёмных костюмах. Они помогли пришвартоваться к берегу и затеяли с Янусом разговор на греческом языке, поэтому Лавре ничего не удалось понять. Она ожидала встретиться здесь с Ливадией и другими пленницами, но, кроме неё, на причал больше никого не вывели.
        На острове было жутковато. С приходом ночи воздух значительно похолодел, и в некоторых местах появился лёгкий туман. Море изредка плескалось, но в целом здесь было довольно тихо. Мужчина, принимавший гостей, подал Лавре плащ и указал рукой, что надо двигаться наверх. Она ещё раз взглянула на яхту, в которой горели все окна, и, не дождавшись появления наставницы, направилась к каменной лестнице. Ступеньки здесь были высокие, кое-где чернели трещинки, поэтому Гербер старалась идти осторожно и внимательно смотрела под ноги.
        От причала лестница уводила куда-то далеко вверх, так что вскоре Лавра подустала от долгого подъёма. Янус шёл позади неё, придерживая цепь. Глупый, он не знал, что при желании Лавра смогла бы не только вырваться из этих оков, но и сбросить его с обрыва. Её удерживало от этого только одно - жизнь Ливадии. Похитители вполне могли причинить ей зло в отместку на поведение Гербер. Поэтому пришлось изображать спокойную пленницу.
        Платье, которое её заставили надеть, было слишком длинным и время от времени путалось в ногах. Тем не менее, это не помешало изучить обстановку. И хотя вокруг царила тьма, Лавра поняла, что остров находится достаточно высоко над уровнем моря. Причал, на котором осталась яхта, уже не было видно, поэтому Гербер разглядывала ближайшие к ней объекты. На отвесной скале, вдоль которой протянулась лестница, иногда попадались мелкие кустарники. Животных или насекомых здесь не наблюдалось то ли из-за холода, то ли их тут вообще не было. За следующим поворотом показались какие-то огоньки, и Лавра догадалась, что именно туда они и направляются.
        Янус не говорил ни слова с тех пор, как сошёл на берег, а спрашивать его о чём-либо девушка сама не хотела. Ей никак не давал покоя тот факт, что других пленниц держали где-то отдельно. Если бы Ливадию вывели на берег вместе с ней, то Лавра непременно затеяла бы потасовку прямо на причале и помогла бы наставнице избавиться от охраны. А там уж прыжок в море, и полная свобода. Но похитители словно предвидели такой вариант развития событий и не предоставили возможности к бегству.
        Когда до вершины лестницы оставалась дюжина ступенек, сверху послышался громкий топот и чьи-то завывания. Лавра замерла, уставившись в темноту. А вот Януса этот внезапный шум ничуть не напугал. Он обошёл пленницу и двинулся дальше, потянув за цепь, так что девушке пришлось волей-неволей следовать за ним.
        Они выбрались на ровную поверхность, где горел всего один фонарь. Впрочем, его света было достаточно, чтобы видеть окружающие предметы. Первое, на что наткнулся взгляд, это статуи. Лавра насчитала их пять штук. Они располагались полукругом по краям площадки. На мгновенье Гербер заподозрила, что это зацементированные жертвы порно-бандитов, но вблизи статуи оказались вполне обычными. Землю здесь устилали широкие каменные плиты. Чуть дальше виднелась дорога и решётчатые ворота, возле которых стоял человек с автоматом. Он был одет в военную форму и важно расхаживал, словно что-то охраняя. На вой он тоже никак не отреагировал. Может, Лавра слышит его одна?
        --Это сатиры,-- пояснил Янус, оглянувшись на неё.-- Можешь не бояться, к нам они не суются.
        Незнакомец в камуфляже поприветствовал Терраруса и указал на дорогу, которая вела отсюда в тёмный сад. Лавра не сразу заметила на заднем плане высокий замок. Туман там был сильнее и скрывал за собой даже горящие окна. Судя по аккуратно подстриженной живой изгороди, здесь тщательно следили за порядком. Наверняка Лавре бы тут понравилась, не находись она в плену.
        В саду тоже стояли статуи, но поменьше ростом и в других позах, нежели те, что встречали приезжих у лестницы. Кажется, они изображали героев греческих мифов. Может, этот остров принадлежит Греческой Республике?
        Дальше по дороге Янус привёл пленницу к здоровенному проходу в каменной стене, за которой раскинулся двор поместья. Постройка была старой, но отреставрированной. Лавра поняла это по заделанным штукатуркой трещинам. Впрочем, особо любоваться архитектурой ей не удалось - Янус завёл пленницу в ближайшее помещение. Здесь располагался камин и два кресла с шахматным столиком. Два чёрных пуделя тут же подлетели к ней и принялись обнюхивать ноги. С собаками Лавра в последнее время не ладила, потому что они чуяли в ней нечисть. Вот и сейчас эти милые псины начали рычать и лаять.
        --Что это с ними?-- удивился Янус, прогоняя пуделей обратно в коридор, из которого они выбежали.-- Обычно, они очень дружелюбные...
        --Видимо, этот Григориан Клетис очень богатый и влиятельный человек, раз имеет такой роскошный замок,-- подметила Лавра.-- Не понимаю, зачем тогда заниматься похищениями и снимать порно-фильмы.
        --Господин Клетис сценарист, это его увлечение,-- поведал Террарус.-- Он крупный греческий негоциант. Вместе с Максимом они изготавливают отличные фильмы. Тебе повезло оказаться здесь.
        --Да уж,-- ухмыльнулась Гербер, оглядываясь на светлые стены.
        Внутри обстановка была не менее шикарной: пол покрывал мрамор, на высоком потолке висела хрустальная люстра, а в углах стояла мебель из натурального дерева.
        Янус достал из-за пояса рацию и вызвал кого-то на греческом языке. Через минуту к ним вышел высокий пожилой мужчина в классическом костюме и с бабочкой.
        --Добрый вечер,-- сказал он на английском и кивнул.
        --Познакомься, это дворецкий Пауль,-- представил его Террарус.-- По всем бытовым вопросам ты можешь обращаться к нему и к его подчинённым. Замок обслуживают немые люди, за исключением, разумеется, самого Пауля. Но он тоже не любит много разговаривать.
        --Я предпочитаю слушать,-- кивнул дворецкий и холодно посмотрел на Лавру.
        --Валра, будь хорошей девочкой и слушайся Пауля,-- посоветовал Янус с ехидной улыбкой.-- Он отведёт тебя в твою комнату...
        --Разве меня не познакомят с господином Клетисом?-- удивилась Гербер.
        Она как-то не планировала, что останется сегодня одна в какой-нибудь из глухих комнат дворца.
        --Негус ещё не вернулся,-- ответил Пауль.-- Вы обязательно увидитесь с ним, думаю, завтра в обед.
        --Значит, Ванс со своей командой тоже прибудет завтра?-- уточнил Янус.
        --Полагаю, что так.
        --Странно, я думал, что им захочется опробовать нашу новую актрису в её роли.
        --Полагаю, мадмуазель необходимо отдохнуть после долгой дороги.
        --Я хотела бы увидеть свою тётю,-- с претензией обратилась Лавра к Террарусу.
        --Боюсь, она будет жить в другом крыле,-- с наигранным разочарованием сказал Янус.-- Впрочем, вы наверняка встретитесь на съёмках. Тётя и племянница, такого Григор ещё точно не снимал...
        Весело щёлкнув пальцами, парень поклонился дворецкому и вышел обратно на улицу. Лавра взглянула на скованные цепью запястья и вопросительно посмотрела на Пауля. Она рассчитывала, что дворецкий освободит её руки, но он пока не торопился этого делать.
        --Вы ведёте себя так спокойно,-- заметил Пауль.-- Большинство женщин, которых сюда привозят, бьются в истерике. Некоторых даже приходится усыплять.
        --Мне нет причин волноваться,-- с надменной улыбкой сообщила Лавра.-- Поверьте, я здесь ненадолго.
        --Мадмуазель считает, что её отпустят?-- спросил дворецкий с иронией в голосе.
        --Нет, я уйду отсюда сама.
        --Это невозможно,-- усмехнулся мужчина и повёл её по коридору, держа за цепь.-- Ни один из гостей господина Клетиса ещё не убегал далеко с острова. Вероятно, Вы заметили, что здесь специфическая фауна. Наши земли населяют сатиры. Они очень злые и сильные. Если Вы угодите в их лапы, то живой точно не останетесь.
        --Я и так мёртвая,-- парировала девушка, и дворецкий недоумённо уставился на неё.
        --Мадмуазель шутит,-- решил он и улыбнулся.-- Это радует. Значит, у Вас хорошее настроение.
        --А где содержатся другие пленники? Я не видела никого, как сошла с яхты.
        --О, Вы ещё познакомитесь с обитателями этого замка. Некоторые Вам даже не понравятся, так что особо не обольщайтесь.
        Лавра осматривала всё, что попадалось ей на глаза, пытаясь запомнить путь. Однако после нескольких поворотов и переходов она уже потерялась в пространстве. Они с дворецким то шли прямо мимо тёмных картин, то поднимались по лестницам, то проходили через какие-то двери. Казалось, что Пауль специально водит её обходными путями. Так или иначе, но к моменту, когда они добрались до нужной комнаты, Лавра окончательно запуталась и уже не знала, как пройти обратно к выходу.
        --Ваша спальня, мадмуазель,-- провозгласил дворецкий, открыв тяжёлую дверь.
        За ней скрывалось довольно вместительное помещение с большой кроватью, секретером, туалетным столиком и трельяжем. Окна были задёрнуты атласными жёлтыми портьерами, а на потолке висела необычная люстра в форме многоликой головы, в глазах которой горели лампы.
        --Ужинать Вам придётся здесь,-- сообщил мужчина, указав на небольшой поднос с набором посуды.-- Желаю Вам приятной ночи.
        И захлопнул дверь. Лавра не успела его ни о чём спросить, как оказалась запертой в этой комнате. Она подёргала дверную ручку, но не добилась никаких успехов. Впрочем, чему удивляться, она же пленница. Странно лишь, почему дворецкий не снял с неё цепи. Это заметно осложняло положение, ведь Лавра не собиралась отдыхать.
        Для начала Гербер изучила спальню. Здесь было всё, что нужно женщине: косметика, кое-какая одежда и обувь, мягкая постель и даже небольшая душевая кабинка с туалетом. Что ни говори, а похитители обращались с ней пока очень достойно, не считая поездки с голым Янусом. Единственным выходом отсюда была накрепко запертая дверь. Пожалуй, ещё окна, но, раскрыв портьеры, Лавра обнаружила, что находится очень высоко над землёй. Она отворила запотевшие стёкла. Это получилось с большим трудом. Лавра даже сломала ноготь, однако через пару мгновений он зажил. Такая способность организма всегда радовала её, хотя Ливадия говорила, что не всем русалкам дан этот чудный дар.
        В лицо ударил холодный морской ветер, а ещё глухая темнота. Единственное, что смогла различить Лавра, это тропинку далеко внизу и участок, поросший травой. Всё остальное пространство, видимо, занимала вода. Ни выступов, ни карнизов на стене замка не наблюдалось, так что из спальни точно выбраться будет очень сложно. Впрочем, даже невозможно.
        Настроение от таких наблюдений резко упало. Не прыгать же с высоты неизвестно куда! Посмотрев в темноту ещё несколько минут, Лавра закрыла раму и присела на кровать. Если путь через окно вызывает сомнения, то надо попробовать сделать что-нибудь с дверью. Бесспорно, Пауль запер её на ключ. Лавра слышала несколько характерных щелчков сразу же, как дверь за ней захлопнулась. Значит, можно попробовать поковыряться в замке.
        Порывшись в косметике, Лавра нашла шпильку и радостная подлетела к двери. Удивительно, до чего неосмотрительно повели себя подчинённые Клетиса. Будь Лавра на их месте, она бы точно не оставила пленнице никаких колющих и режущих предметов. Впрочем, возможно, они думали, что синеволосая девушка ни на что не способна и будет тихо плакать, ожидая своей участи. И уж тем более они никак не могли знать, что она - русалка. Ну, такие промахи ей только на руку.
        Замочная скважина оказалась очень маленькой. Через неё практически ничего не было видно. Просунув туда заколку, Гербер принялась вертеть и сгибать её под разным углом, пытаясь поддеть замочный механизм. Однако все усилия остались без результата, ведь руки сжимали золотистые оковы. Шпилька вскоре сломалась пополам, и одна из её половинок осталась внутри замка. К своей злости она признала, что мало смыслила в преступном деле. Отпирать двери без ключа она ещё никогда не пробовала и не знала, как это правильно делать. Правда, однажды Лавра уже сбегала из запертой комнаты с помощью шторы и балкона. Это было в санатории Марка Франковича - в Речных Воротах. А в ноябре она даже выпрыгнула из окна, когда убегала из своей комнаты в университетском общежитии. Впрочем, в обоих этих случаях дело ограничилось двумя этажами. Сейчас же высота составляла как минимум двадцать метров.
        Лавра остановила взгляд на тряпье, которое любезно предоставили в её пользование похитители. Если сорвать портьеры и связать их, то получится не меньше шести метров. А если добавить к ним простыню, пододеяльник, ещё пару ночных сорочек, то выйдет весьма славное подобие на верёвку.
        Воодушевившись этой затеей, Лавра принялась за дело. Следующие полчаса она связывала между собой любую материю, которая попадалась под руку, а её здесь нашлось немало. Конечно, долго на таком "канате" не повисишь, но быстро сползти вниз вполне возможно. Привязав последнюю вещицу, Гербер прикрепила конец своего творения к подоконнику, а остальную часть аккуратно выставила за окно. Сколько не хватало до земли, разобрать сейчас было трудно. К тому же рукам по-прежнему мешала цепь, "подаренная" Янусом. И всё же Лавра решила рискнуть. Даже если не получится спуститься к тропинке по "канату", прыгать с высоты для неё не ново.
        Перед спуском Лавра скрепила волосы резинкой, чтобы те не мешались, сменила длинное платье на короткую юбку и тёмную кофточку и взобралась на подоконник. Оставалось надеяться, что никто с улицы не заметит, как она убегает из своей комнаты. Гербер подёргала штору, которая была первым звеном в этом подобии на верёвку, убедилась, что та крепко привязана, и шагнула за окно.
        Поначалу было страшно, хотя Лавра и старалась не смотреть вниз. Ветер, словно специально, налетал на неё и сбивал с курса. Тем не менее, это не помешало ей быстро спуститься на пару метров. Но ткань под сжатыми ладонями вдруг затрещала, напомнив беглянке, что висеть долго таким образом не получится.
        Лавра ускорила темп, съезжая ниже и ниже. Наконец, перед ней показалось большое тёмное окно. Она как раз осторожно переходила к следующей части своего "каната" в виде пододеяльника. И едва девушка продолжила спуск, как белая ткань с треском разорвалась. Это произошло настолько неожиданно, что Лавра вскрикнула от испуга. Она не успела ничего сделать, как полетела вниз. Первое, что пришло на ум, сумеет ли её организм справиться с ранами от такого падения. Конечно, она бессмертна, но проверять это качество ещё не приходилось.
        Однако её внезапный полёт быстро прекратился. Она повисла над пропастью с вытянутыми вверх руками. Оба плеча зажглись ужасной болью, и сдерживать крик было уже невозможно. Казалось, что руки вообще оторвались от туловища, но, к счастью, Гербер никуда уже не падала. Оказалось, что цепь, которая так мешала ей совершать побег, спасла сейчас Лаврино положение. Она зацепилась за что-то у основания тёмного окна.
        Повисев немного в таком положении, Гербер попробовала шевельнуться, но боль снова овладела ею, мешая придумать план дальнейших действий. Вдобавок, "канат" улетел вниз, оставив Лавре лишь две связанные друг с другом портьеры. Но даже до них дотянуться теперь ни за что не получится.
        Беглянка вообще боялась двигаться. Однозначно, она вывихнула оба плеча, а с такой травмой справиться самой очень трудно. Оставалось надеяться, что её крик кто-нибудь услышал, пусть даже подчинённые Клетиса. Висеть здесь всю ночь с невыносимой болью было подобно смерти.
        Не прошло и минуты, как надежды Лавры оправдались. Окно, под которым она застряла, кто-то осторожно открыл. Видимо, человек ещё не понял, что произошло, ведь увидеть Гербер можно было далеко не сразу. Лишь когда она подала голос, над ней возникло испуганное лицо. Кажется, это была девушка, причём с раскосыми глазами. Она недоумённо уставилась на висящую беглянку. Впрочем, окажись Лавра на её месте, она бы тоже не сразу сообразила, что делать. Незнакомке на это потребовалась целая минута.
        Когда девушка потянула за позолоченную цепь, боль вернулась к Лавре с ещё большей силой. Она кричала, хотя спасительница и говорила какие-то предостережения то ли на китайском, то ли на японском языке. Цепь оказалась довольно длинной, но основную проблему вызвала вовсе не она. Когда руки Лавры коснулись оконной рамы, японка взялась за них и принялась затаскивать в комнату. Тут крик сменился рёвом.
        Боль затмила собой все другие ощущения, так что Гербер не заметила, как снова очутилась внутри замка. Теперь её рот сжимала влажная ладонь незнакомки. Та с опаской смотрела на дверь. Она сидела возле Лавры на полу и пыталась совладать с нервной дрожью. Когда прошло несколько минут, японка наконец успокоилась и подложила беглянке под спину мягкую подушку.
        --Ты понимаешь по-английски?-- спросила она с сильным восточным акцентом, и Лавра сквозь приступ боли сумела кивнуть.
        --Хорошо,-- обрадовалась девушка.-- Моё имя Кадома.
        --А моё Лавра.
        --Ты новенькая, так? Тебя поселили в комнату надо мной, я слышала. Не знаю, как ты оказалась под моим окном, но у тебя сильно повреждены руки. Если не вызвать доктора, то станет хуже.
        --Нельзя,-- прошептала Лавра, но не из целей безопасности - голос она сорвала от крика.
        --Я и без тебя знаю, что нельзя. Но тебя точно слышали, ты орала на весь остров. Моли бога, чтобы они не догадались, что это была ты.
        --Спасибо,-- прохрипела Гербер.-- Если бы не ты, я умерла бы от боли.
        --С вами, новенькими, всегда одни проблемы.-- Японка поднялась и отошла к чёрному шкафу.-- Вы ещё не знаете правила, не знаете, что бывает за попытку к бегству.
        --А что бывает?
        Кадома обернулась на неё. Глаза её горели злостью.
        --У Григора дикие нравы,-- недовольно заговорила она сквозь зубы.-- За оплошность одной рабыни он наказывает другую. Если кто-нибудь из слуг узнает, что ты хотела убежать, то вполне могут покарать меня.
        --Я, действительно, не знала об этом,-- ответила Лавра, виновато опустив взгляд.-- Я думала, у меня получится, но...
        --О чём ты вообще могла думать!-- рявкнула девушка.-- Я спасла тебя вовсе не потому, что такая добрая. Просто если бы ты расшиблась в лепёшку, меня или кого-нибудь из других женщин всё равно наказали бы.
        --Я очень благодарна тебе...
        Японка поковырялась в шкафу и достала оттуда тёмную пузатую бутылку.
        --Вот, пей,-- она поднесла к её губам горлышко, и Лавра почувствовала запах спиртного.-- Это ром, он ослабит боль, чтобы ты не кричала.
        --Но я уже не кричу,-- возразила Гербер.
        --Ты закричишь, когда полезешь обратно в свою комнату,-- заявила Кадома.
        --Что?-- не поняла Лавра.-- Я не полезу обратно, у меня не получится!
        --Полезешь, если боишься змей!-- повысила голос Кадома и подскочила к другому шкафу.
        Через пару секунд оттуда донеслось неприятное шипение, и в руке японки возникла тёмная рептилия.
        --Что ты делаешь?!
        --Просто не хочу, чтобы меня прикончили из-за такой дуры, как ты!..-- грозно ответила девушка.-- Давай, лезь на свою верёвку!
        --Я не стану этого делать!
        --Я сказала - лезь!
        Неизвестно, чем закончилась бы их перебранка, если бы дверь комнаты резко не распахнулась. Кадома отступила вместе со своей змеёй и испуганно уставилась на мужчин в камуфляжной форме. Она что-то затараторила на греческом языке, указывая на растерянную Лавру. Но те не хотели ничего слушать. Они были в бешенстве. Беглянку быстро подняли с пола и, не обращая внимания на её стоны, вывели в коридор. Впрочем, Лавра была этому только рада. Уж лучше оказаться в руках бандитов, чем в обществе полоумной японки.
        Плечи до сих пор сильно болели, и Лавра поняла, что просто так они не заживут. Но её сейчас интересовало вовсе не это. Охранники повели пойманную беглянку куда-то вниз. Их было трое, и у всех имелось оружие: у двоих пистолеты, а у третьего боевой автомат. Казалось, что на острове таинственного Григориана охраняли не сексапильных девушек и парней, а кого-то сильного и опасного. Впрочем, Лавра именно к такой категории себя и относила.
        --Как некрасиво с Вашей стороны,-- сказал низкий мужской голос, когда девушку привели в небольшой зал, в котором горело несколько зелёных ламп.
        Лавра увидела невысокого мужчину в сером спортивном костюме. Он стоял возле барной стойки и наливал себе что-то в пузатый стакан. Выглядел он неприятно: жиденькие седые волосы, опухшее лицо, покрытое мелкими морщинками, маленькие свинячьи глазки, большой нос и рот, волосатые руки, выпирающий пивной живот, кривые ноги - в общем, по сравнению с Янусом или тем же самым Паулем, этот тип казался страшилищем. Он разговаривал на английском, но с сильным акцентом, поэтому Лавра не сразу понимала, что он имеет в виду.
        --Я велел поселить тебя в одной из лучших комнат этого замка, дал еду, одежду,-- продолжал незнакомец, взяв наполненный стакан.-- Тебя не тронули мои ребята. И ты побрезговала моим гостеприимством?
        --Я не считаю себя гостьей,-- парировала Гербер, указывая на скованные цепью руки. Хотя сейчас она была благодарна за то, что Пауль не освободил её запястья от них, ведь они буквально спасли ей жизнь.
        --Знаешь, у нас в Греции можно по-разному расправиться с людьми: одних просто убивают, у других отбирают жизненно важные органы, третьих пытают, за кого-то просят выкуп. Мы же обращаемся с тобой как с гостьей. Что тебе не нравится? Может, мне стоит поместить тебя в комнату боли?
        --Тебе лучше отпустить меня и моих друзей,-- предложила Лавра другой вариант и усмехнулась, хотя сейчас ей больше хотелось плакать от боли и обиды.
        --Нет, лучше я покалечу кого-нибудь из этих твоих друзей,-- ухмыльнулся в ответ мужчина, приблизившись к ней. Лавра убедилась, какой у него небольшой рост, и это позабавило её, несмотря на его угрозы.-- Знаешь, я люблю, когда человеку на ногах перерезают сухожилия. Он после этого начинает смешно ходить, прямо как насекомое. Ты не видела?
        --Ты можешь не угрожать мне, я не боюсь.
        --Многие так говорят, думают, я блефую,-- улыбнулся незнакомец.-- Но ты ещё не знаешь, кто такой - Григориан Клетис!
        --Значит, это ты организовал моё похищение,-- заключила Лавра.
        --Я так же могу организовать для тебя что-нибудь похуже.-- Он глотнул жидкость из своего стакана и поморщился.-- Один мой знакомый из Трикалы любит бросать непокорных рабов в аквариум с акулами. Говорит, замечательное зрелище. Я на днях тоже установил здоровенный аквариум, это нужно для съёмок. Но я могу пожертвовать им ради твоих друзей. Думаю, Максим обрадуется, когда я сообщу ему, что есть возможность снять кровавую оргию двух тигровых акул. Кем ты готова пожертвовать: своей тётей или подружкой-археологом?
        Теперь Лавре было уже не так весело. Григориан хоть и выглядел убого, но он производил впечатление человека, который не бросает слов на ветер. Если бы он угрожал непосредственно ей, Лавра бы и бровью не повела. Но сейчас на кону стояла жизнь знакомых ей людей.
        --Вижу, что ты теперь понимаешь, с кем имеешь дело,-- сказал Клетис, уставившись на неё противными маленькими глазками.-- Меня лучше не злить понапрасну, потому что я очень несдержанный и могу сначала что-нибудь сделать, а только потом подумать об этом.
        --И что же ты собираешься сделать за мою попытку к бегству?-- уточнила Лавра.
        Григориан усмехнулся и мотнул головой.
        --На первый раз тебя можно и простить,-- радостным голосом сообщил он и снова глотнул спиртного.-- Но только на первый раз, ты должна это запомнить.
        У Лавры словно от сердца отлегло. Даже боль в плечах слегка утихла, но от этого Клетис не стал нравиться ей больше.
        --Завтра у тебя кинопробы,-- сообщил он, вернувшись к бару.-- Я хочу, чтобы всё прошло на высшем уровне. Если ты что-нибудь устроишь, клянусь, я воплощу свои больные фантазии с акулами в реальность.
        Лавра решила ничего не отвечать на его угрозу, хотя про себя отметила, как сильно она ненавидит этого мерзавца. А ещё больше она ненавидела себя - так провалить свой побег! Она, русалка, которая попадала в переделки куда посерьёзнее, не смогла удрать из замка, да к тому же поставила под удар своих друзей. Этого она прощать себе не собиралась.
        --Что ж, вот мы с тобой и познакомились,-- хлопнув в ладоши, провозгласил Григориан.-- А теперь тебе нужно спать. Завтра ты должна выглядеть свеженькой.
        Не осталось ничего иного, как подчиниться и вернуться в комнату. Правда, на этот раз окна здесь заколотили, а лишние вещи вынесли. Теперь у Лавры не было ни шпилек, ни штор, ни нормальной постели. Впрочем, она ещё легко отделалась. Ну где же Марк Франкович?! Почему он до сих пор не нашёл её???
        * * *
        Погода на острове Лесбос совсем не радовала. Хотя Антон и не надеялся на тёплое солнце, оно бы приподняло ему настроение. Уже вторые сутки он слонялся по Эгейскому морю в поисках яхты, на которой увезли Лавру. Зная её номер, он сделал запросы практически во все крупные греческие порты. Отовсюду приходили отрицательные ответы, но резвый Григориан Клетис всё же засветился в двух местах - на островах Скирос и Лесбос. На первом он пробыл недолго: заправил свою яхту, закупил продукты и пустился дальше. На Лесбосе же порно-дилер провёл полдня. Антон уже знал, что далеко уплыть отсюда тот не мог да и не собирался. Ему сообщили, что где-то здесь у Григориана живёт хороший друг, с которым он проворачивает какие-то дела. Его-то теперь и искал Медведев.
        Приближался вечер, поэтому быстро темнело. Антон сидел в арендованной машине и смотрел на подсвеченное здание ночного клуба. Его вывеска вовсю переливалась, зазывая посетителей, но никто не торопился туда. Все знали, что это место принадлежит Максиму Талиди, тому самому, который забрал из отеля "Бельфетон" вещи Лавры. Если не он, то кто-нибудь из его прислужников должен был знать, куда направилась яхта Клетиса. И Антон собирался выяснить это сегодня. Он сидел в автомобиле уже больше часа, наблюдая за клубом. За это время здесь появились только три человека: тучная женщина, которая несла какую-то коробку, и два парня со странными стрижками. Все они вошли в клуб и пока оттуда не выходили.
        Наконец, к зданию подъехала чёрная машина с тонированными стёклами. Из неё выбрались несколько мужчин в костюмах. Один из них наверняка был господином Талиди, но с такого расстояния определить это невозможно. Антон подождал, пока те зайдут внутрь, и вышел из укрытия. По пути к клубу он проверил своё обмундирование: под мышкой в кобуре висел пистолет, в кармане пиджака находился нож. Он знал, что эти вещи сразу же отберут люди Талиди, если решат его обыскать. Поэтому парень привязал к коленке другой пистолет. Он был меньше размером, но стрелял столь же резво. А ещё у Антона имелись необычные ботинки: нужно совершить несколько манипуляций пальцами ног, и на подошве появятся наточенные лезвия. Примерно то же самое было в часах Антона. Кольцо же, которое красовалось на его безымянном пальцем, содержало в себе отравленную ядом иглу. Не бог весть что, но в случае крайней опасности тоже сгодится. Ангрилоты снабдили его всем необходимым, отправив в Грецию, и пришло время воспользоваться этими вещицами.
        Когда на стук в дверь открыл широкоплечий амбал, Антон сказал, что хочет видеть Максима. Охранник смерил его недоверчивым взглядом, но всё же пропустил. Он даже не проверил, есть ли у незнакомого гостя оружие. Видимо, люди Талиди не очень боялись врагов, хотя они наверняка имелись у босса местной преступной шайки.
        Внутри играла музыка и было темно. Где-то на потолке и по углам мигали неоновые лампы, но их явно не хватало, чтобы нормально осветить обстановку. Впрочем, здесь это никому не было нужно. Посетителей в клубе пока наблюдалось немного. На нескольких диванах скучали полуголые девицы, которые, скорей всего, работали в этом заведении. В баре пританцовывал высокий молодой человек, на ходу откупоривая бутылки со спиртным и разливая их по стаканам. Но желающих отведать выпивку тоже не было видно. Наверное, он так старался для компании Максима Талиди, других почётных гостей здесь вряд ли ждали.
        Антон осмотрелся и направился к столикам на втором этаже. Амбал следовал за ним и ничего не говорил, словно ему отрезали язык. От этого было немного не по себе, но люди Талиди - это не бесы и не вампиры, ожидать от них чего-нибудь этакого вряд ли стоило. Максимум, на что они были способны, это помахать пушками. Так что Медведев особо не волновался. Если Талиди не захочет по-хорошему рассказать, куда спрятали Лавру, придётся выбить из него информацию силой. А для этого понадобится уложить его охрану, и первое, на что обратил внимание парень, были мужчины в чёрных костюмах, которые расселись вокруг своего хозяина.
        Сам Максим разговаривал с кем-то по телефону и с улыбкой смотрел на танцующую невдалеке возле шеста голую девушку. Та делала вид, что никого не замечает, и самозабвенно извивалась в эротических позах. Но на Антона она всё же обратила внимание, из-за чего Талиди тоже обернулся к нему. Амбал, который привёл его, сделал какой-то непонятный жест и ушёл, оставив гостя одного с этой хмурой компанией.
        --Ты кто?-- спросил один из охранников, окинув парня небрежным взглядом.
        --Я разыскиваю одну девушку,-- заявил Антон и тоже взглянул на стриптизершу.
        Она была, действительно, хороша собой: невысокого роста, но с длинными изящными ногами, белокурая, с необычным запоминающимся складом лица. Наверняка одна из любимиц мафиозника, если танцевала персонально для Талиди.
        --Какую ещё девушку?-- грубо переспросил секьюрити.-- Здесь тебе что, брачное агентство?
        --Я могу поговорить с господином Талиди?-- уточнил Медведев, повысив голос, чтобы Максим его услышал. Но тот продолжал болтать с кем-то по телефону.
        --Ты же видишь, он занят,-- зевнув, ответил мужчина.-- Тебе придётся подождать, потому что мы заказали ужин и кальян.
        --По-вашему, я похож на человека, который любит ждать?-- парировал Антон и с размаху ударил грубияна по уху.
        Все остальные вскочили со своих мест, вытащив пистолеты. Они непременно застрелили бы гостя, если б Максим не остановил их.
        --Что происходит?-- спросил он, убрав телефон в карман пиджака.
        --Пару дней назад в Салониках ты забрал из отеля "Бельфетон" вещи одной девушки,-- пояснил Антон спокойным голосом, словно ничуть не боится нацеленных на него пистолетов.-- Я хочу знать, куда ты их дел?
        --Вещи или девушку?-- уточнил Максим с наглой ухмылкой.
        --И вещи, и девушку,-- всё в том же безмятежном тоне ответил Медведев.
        --Ну, как бы тебе сказать,-- задумался Талиди.-- Эта информация закрытого доступа, и, боюсь, я не смогу тебе её предоставить.
        Антона охватил гнев. Он не любил, когда его воспринимали как безвредного сосунка. Хватало хотя бы того, что к нему так относился брат. А тут обычные греческие бандюги вели себя, словно они посланники дьявола и могут сжечь кого-нибудь одним лишь взглядом. Для начала Антон резко присел и выбросил из рукавов пиджака несколько заточенных звёздочек. Они со свистом пролетели над полом и впились в ноги троих охранников. Остальные принялись стрелять, но в юркого парня попасть не успели - тот сделал кувырок вперёд, попутно выхватив из кармана свой пистолет. Следующим его действием был выстрел, который уложил коренастого мужчину, целившегося в непрошенного гостя.
        Дальше события развивались по нарастающей. Антон разбил лампу на потолке, из-за чего на какой-то миг в зале сделалось темно. Бандиты метались и палили во все стороны, будто пытаются убить призрака. А Антон между тем застрелил ещё одного охранника, и таким образом их осталось всего-то двое, причём оба хромали от зацепивших их боевых звёздочек.
        Максим не принимал участия в этой потасовке. Он отошёл к стриптизёрше, которая ничуть не испугалась стрельбы и молча наблюдала за схваткой. Талиди обменялся с ней парой фраз и хотел уже куда-то быстро удалиться, когда Антон нацелил на него оружие.
        --Ещё шаг, и ты отправишься в ад,-- предупредил он, ничуть не запыхавшись от боя. Не даром же он изнурял себя тренировками каждый Божий день.
        --Всё, всё, всё,-- засмеялся Максим, подняв руки.-- Я сдаюсь, ты выиграл.
        Стриптизёрша тоже улыбнулась, словно вся эта ситуация её только позабавила.
        --Итак, мне нужен ответ на мой вопрос,-- повторил Антон своё требование.-- Где ты держишь Лавру Гербер?
        --Тебе туда не попасть, парень,-- начал стращать его Талиди.-- Это гиблое место, оно хорошо охраняется...
        --Может, мне для убедительности прострелить тебе ногу?-- спросил Медведев и, не дожидаясь ответа, пальнул мафиознику прямо в бедро.
        Девушка даже не вскрикнула, всё так же с интересом глядя на эту заварушку. А вот Максим завыл, упав на пол и схватившись за раненную конечность. На светлых брюках проступила кровь. Кажется, Антон перестарался и задел артерию. Но Талиди об этом пока не знал, так что следовало брать его "за рога".
        --Где ты прячешь Лавру Гербер?-- спросил парень тем же спокойным голосом.
        --На острове,-- прокряхтел мужчина, елозя и постанывая.
        --Я ещё могу продырявить тебе и руку...
        --Нет, не надо!-- испугался мафиозник.-- Умоляю, прекрати, я хочу жить!..
        --Где ты прячешь Лавру Гербер?-- повторил Антон.
        --Это с другой стороны острова Лесбос, в часе езды по морю,-- на этот раз охотно поведал Максим.-- Там маленький островок, его называют Илиди, он принадлежит Григориану Клетису. У нас там замок...
        --Спасибо,-- обрадовался Медведев, опустил пистолет и направился было к выходу, но вдруг развернулся и в упор застрелил мафиозника.
        У того во лбу осталась небольшая дырочка, из которой тут же засочилась кровь. Он с раскрытым от удивления ртом упал на спину и больше не пошевелился.
        Антон направил оружие на стриптизёршу, но та и на этот раз не дрогнула. Лишь усмехнулась, припав спиной к блестящему шесту. Следовало пристрелить и её тоже, однако Медведев пожалел девушку. В конце концов, она вряд ли находилась здесь по собственной воле. А её неадекватную реакцию на происходящее можно было списать на шок.
        Обойдя трупы охранников, Антон достал сотовый телефон и связался с Охтиным.
        --Месир,-- сказал он,-- я узнал, где прячется русалка.
        --"Глаз Дьявола" вместе с ней?-- спросил Кирилл Константинович.
        --Я отправляюсь проверить это.
        Глава 7
        Зовущие во мрак
        Розовый луч упал на плечо девушки, по которому следом прошлась тонкая кисть, оставив тёмную линию. Получился своеобразный рисунок, только не на бумаге, а на живом полотне. Он начинался от низа спины широкими алыми бутонами, на которых красовались жёлтые бабочки, и завершался небольшими листочками и шипами. Обнажённый мужчина держал в одной руке палитру, а другой водил кистью по коже прелестной актрисы. Голос со стороны постоянно говорил, что нужно делать дальше, словно руководя этой парой как куклами в театре. И те послушно исполняли его указания. Рядом сидел мужчина в широких шортах и наблюдал за всем процессом через объектив кинокамеры.
        --А теперь обними её,-- скомандовал режиссёр, и парень с палитрой растерялся.
        --Но я же испачкаюсь...
        --Делай, что говорю!-- разозлился руководитель съёмок, и актёр живо принялся ласкать девушку.
        Ещё не высохшая краска пристала к его мускулистому телу и закапала на белоснежную постель. Получилось как-то сыро и грязно, но в этом было что-то оригинальное.
        Лавра наблюдала за этой картиной со стороны двери и чувствовала себя неуютно. Неужели и ей придётся заниматься с кем-то сексом перед камерой? Причём студия Григориана Клетиса снимала не совсем обычные порно-фильмы. Сегодня Лавре довелось лицезреть самые разные варианты: секс на подоконнике, за которым простиралась пропасть высотой в пять этажей; секс на импровизированной кухне среди муки и разбитых куриных яиц; секс среди расколоченной техники и торчащих проводов. Словом, обстановку подбирали самую неподходящую, отчего многие актёры терялись и делали что-нибудь не так.
        Впрочем, за провинности здесь были установлены свои особенные наказания. Например, в павильоне, где снимали порно-сцену на подоконнике, актрису пару раз вывешивали за ногу за окно, где она кричала в страхе рухнуть на далёкую каменистую площадку. И каждый раз режиссёр оборачивался к Лавре и говорил, что примерно то же самое ждёт её в случае, если она вздумает "кривляться".
        Так прошло полдня. Они передвигались из одной съёмочной площадки в другую, и каждый раз Лавра становилась свидетелем самых извращённых издевательств над другими пленниками Клетиса. А их тут насчитывалось довольно много. В основном молодые юноши и девушки, вынужденные выполнять приказы похотливых режиссёров и операторов. Правда, среди них Лавра не обнаружила Ливадию и Ольгу, что радовало и тревожило одновременно. С одной стороны, её друзей не подвергали унизительным испытаниям. С другой, их судьба до сих пор оставалась неизвестной. Что, если они мертвы? Или мучаются где-нибудь в сыром подземелье? От таких мыслей Лавру передёргивало. После ночного общения с Григорианом она поняла, что этот человек способен на самые ужасные поступки.
        --Мне обещали кинопробы,-- напомнила она своему провожатому - тучному мужчине с густой чёрной бородой, который раздавал приказы съёмочным группам. Кажется, его называли Вансом.
        --Для тебя ещё готовят декорации,-- с ухмылкой ответил тот.-- После обеда, думаю, посмотрим, на что ты способна. Максим хотел лично срежиссировать твой фильм, но его пока нет.
        --Надеюсь, для меня приготовлено нечто особенное?-- подыграла ему Лавра, делая вид, будто ничуть не боится предстоящих съёмок.
        --Не волнуйся, для такой цыпочки, как ты, мы организуем самые изысканные развлечения,-- пообещал мерзавец и потянул за позолоченную цепь, которая до сих пор сковывала её руки. Лавра дёрнулась вслед за ним и вышла на широкий балкон.
        Отсюда открывался вид на море и часть острова. Практически всё было затянуто серой дымкой, хотя с неба светило солнце. Для греческой зимы это, наверное, норма. Но Лавре такое положение вещей всё равно не нравилось. Она никак не могла определить, в какой части страны находится. Если удастся добраться до телефона или до Интернета, то она даже не сумеет внятно объяснить, где её держат похитители. Поэтому сейчас Лавра пыталась запомнить как можно больше: какого размера берег, есть ли там маяк или порт, на какой высоте находится замок Клетиса.
        --Врач сказал, что утром ты была в полном порядке,-- сообщил бородач, любуясь туманным пейзажем.-- Немного странно, если учесть, что ночью ты даже не могла поднять руки.
        --Я крепкая девушка,-- призналась Лавра, глядя на оголённые плечи.
        Сегодня её одели в весьма откровенный наряд - прозрачную тунику с серебристыми застёжками. Казалось, если кто-нибудь дотронется до них, то одежда мигом слетит с пленницы. Хотя, может, именно в этом и заключалось основное предназначение такого наряда.
        --И всё-таки зря Григор не наказал тебя,-- облизнулся мужчина.-- В отличие от других девчонок ты ведёшь себя нагло.
        --А Вас это раздражает?-- уточнила брюнетка.
        --Ничего, посмотрим, как ты поведёшь себя на съёмках,-- успокоил себя Ванс и повёл её дальше. Лавра так и не сумела как следует рассмотреть вид с балкона.
        Обед был недолгим, но сытным. В распоряжение пленницы предоставили все известные в Греции деликатесы: сувлаки, гирос, дзадзики, тиропита, бахваладэс и прочие блюда со сложными названиями. Обслуживал Лавру и её режиссёра молодой официант, который за время обеда не проронил ни слова. Может, Янус, действительно, сказал вчера правду, что все слуги замка Клетиса немые? Это было бы весьма практично со стороны хозяев дворца, учитывая, чем именно они здесь занимаются.
        Наконец, бородач привёл её на крышу какой-то башни, где их уже ждали четверо греков: один с камерой, второй держал отражатель, третий налаживал аппаратуру, а четвёртый ковырялся в косметике. В общем, это была самая настоящая съёмочная группа. Правда, снимала она не мелодрамы или детективы, а порнографию.
        Лавра осмотрела обстановку. Крыша башни представляла собой довольно широкую площадку с разбросанными тут и там подушками. На одной из них лежала голая женщина. Её ноги были связаны такой же, как у Лавры, золотистой цепью, а волосы собраны в перламутровую заколку. Поначалу Гербер не придала ей значения, но потом отметила, что женщина кого-то напоминает. Когда же режиссёр подвёл Лавру к ней поближе, она поняла, что это Ливадия.
        --Валадия!-- вскрикнула Гербер и бросилась к наставнице.
        Та обернулась, но подняться и обнять её не смогла - помешали цепи. Режиссёр при виде их счастливых лиц усмехнулся и жестом приказал что-то сделать своим подчинённым.
        --Как ты?-- шёпотом спросила Ливадия, пытаясь развернуться на подушке.
        Её лицо покрывал густой слой косметики, а тело было осыпано блестками. Кажется, именно Дольч приготовили для съёмок нового фильма.
        --Я так боялась, что с тобой что-нибудь произошло,-- призналась Гербер.-- Где Ольга, ты видела её?
        --Да,-- помрачнела женщина.-- У неё истерика уже вторые сутки. Её изнасиловали охранники, теперь она никак не может успокоиться...
        --Тебя не трогали?
        --Если не считать парочки порно-фильмов, в которых меня заставили ползать на четвереньках, то нет,-- промолвила наставница и посмотрела на бородатого мужчину, который торопил свою команду начать съёмки.-- Ты знаешь, что они задумали?
        --Догадываюсь,-- кивнула Лавра.
        --По сценарию я твоя мама и должна домогаться тебя.
        --Какое безобразие,-- прошипела Гербер.-- Может, прекратим всё это? Этих пятерых мы с тобой уложим за пару секунд...
        --Нет, Ольга потом может пострадать.
        --К чёрту Ольгу!-- возмутилась девушка.-- Кто она тебе?
        --Мы не можем оставить её одну в этой клоаке.
        --Эй, дамочки!-- обратился к ним бородач, щёлкнув пальцами.-- Хватит трепаться. Молоденькая пусть отойдёт к краю крыши и сделает вид, будто любуется горизонтом. Мамаша же надевает фартук и выходит вон из той двери.-- Он указал на проход внутрь башни, из которого привёл несколько минут назад Лавру.
        --Ладно, лучше исполнять то, что они говорят,-- вздохнув, сказала Дольч и поднялась с подушки. Цепи сильно мешали ей, но никто из съёмочной группы не торопился снять их.
        Лавра взглянула на свои руки и показала их режиссёру. Тот подумал пару секунд и жестом велел ассистенту освободить синеволосую пленницу. То же проделали и с обнажённой Ливадией, так что двигаться им стало гораздо легче.
        --Все по своим позициям!-- скомандовал бородач и повторно указал Лавре, что её место возле парапета, за которым свистел ветер.
        Она решила не спорить и отошла к перилам, на которых были повязаны розовые ленточки. От всей этой ситуации на душе вдруг сделалось мерзко. Что мешало ей сейчас взбунтоваться и перебить всех этих смертных? Ливадия была неподалёку и её никто не охранял. А Ольга как-нибудь отделается сама. В конце концов, она ей не подруга. Однако пока Лавра думала об этом, она уже дошла до своего места и коснулась рукой холодной периллы. Смотреть вниз не хотелось, поэтому девушка сосредоточилась на наставнице, которая спряталась за дверьми.
        Раздался щелчок - значит, съёмки начались. Полилась какая-то романтическая музыка. Оператор вместе с камерой медленно двинулся к Лавре. Она даже чувственно посмотрела в объектив, за что получила одобрительный жест режиссёра. Однако не прошло и минуты, как руку, сжавшую парапет, что-то обожгло. В ушах возникло злобное шипение, и Лавра увидела серую змею. Та обвилась вокруг решёток перил и сейчас быстро уползала вниз. В глазах быстро потемнело, и Гербер не заметила, как очутилась на полу. К ней тут же подбежали члены съёмочной группы.
        -Валра!? закричала Ливадия, однако её не подпустили к девушке.
        -Осторожно, змея, змея!!!? запричитал кто-то с краю, и мужчины расступились, увидев ядовитую рептилию.
        Та шипела и угрожающе поднимала маленькую голову. Из её пасти торчал острый зуб, которым она и поранила Лавру. Никто не собирался спасать Гербер, боясь теперь даже приближаться к укушенной пленнице. Впрочем, помощь ей и не понадобилась. Девушка, совладав с тяжестью в голове, схватила змею за хвост и, размахнувшись, ударила её о перила. Пресмыкающееся скрутилось в предсмертных конвульсиях и вскоре утихло.
        В первые секунды съёмочная группа пребывала в шоке от смелости Лавры. Хотя, наверное, их не менее шокировало то обстоятельство, что она не задохнулась от смертельного укуса. Вместо этого девушка осмотрела небольшую ранку на запястье и стёрла выступившую кровь. Ливадия стояла в стороне, и её лицо было крайне взволнованным. Ветер растрепал женщине волосы, отчего она уже не казалась такой красивой, как перед началом съёмок. Дольч жестом приказала своей подопечной лежать, и Лавра поняла, что лучше изобразить недомогание.
        -Как ты себя чувствуешь?? спросил Ванс, всё ещё с тревогой поглядывая на убитую змею.
        -Голова кружится,? простонала Гербер и с болью дотронулась до глаз.? Я ничего не вижу. Мне плохо...
        Лавра тяжело вздохнула и сделала вид, будто упала в обморок. Мужчины тут же забегали вокруг неё. Кто-то велел привести врача, а режиссёр начал выяснять, откуда на крыше башни появилась змея. Никто из ассистентов не заметил рептилию, когда устанавливались декорации. Сама она сюда уж точно не могла попасть. Значит, ядовитую тварь принесли специально.
        Ужаленную пленницу подняли с пола и положили на подушки, на которых до этого сидела Ливадия. Женщина старалась вести себя неприметно. Но в этой суматохе никто и не обращал на неё внимания, чем она поспешила воспользоваться. Дольч подсела к подопечной, словно проверяя пульс у раненной девушки, а сама завела с ней тихий разговор:
        -Я успела заметить, что остров охраняют люди в военной форме,? прошептала она, оглядываясь на посторонних.? Это наёмники из Турции, внешне и по языку я сразу угадала. А девчонки, которых я видела здесь, сказали, что с другой стороны острова находится вертолётная площадка, причал и большой ангар. Там и хранят наши вещи.
        -Ты предлагаешь...? заговорила Лавра, но Дольч тут же велела ей замолчать.
        -Делай вид, что ты без сознания!..? прошипела она и оглянулась на мужчин. Те рассматривали мёртвую змею и гадали, к какому виду она относится.? Я всё продумала. Ночью нужно будет аккуратно пробраться туда и забрать хотя бы наши документы. Меня разместили вместе с Ольгой в какой-то пристройке. Я ещё не сообразила, где это находится. Но поступим следующим образом. Этой ночью я вместе с Клёминой постараюсь выбраться из замка и отыскать ангар. Ты тоже попробуй найти выход. Встретимся у...
        -Эй, отойди от неё!? крикнул Ванс, вернувшись на съёмочную площадку с двумя парнями. Они тут же взяли Лавру на руки и понесли внутрь башни, не позволив ей дослушать план Ливадии до конца. Впрочем, она и без того прекрасно поняла, что нужно будет делать нынешней ночью. Дольч с её богатым опытом разработала вполне хороший способ покинуть этот остров. Если повезёт, то Лавра сумеет прихватить с собой "Глаз Дьявола".
        Съёмки на сегодня пришлось прекратить. И хотя Ванс злился на неожиданный инцидент со змеёй, поделать с этим он ничего не мог. Врач, который обслуживал пленных порно-актрис, с уверенностью констатировал у Лавры заражение крови. Он взял анализы, сделал ей какую-то инъекцию, померил давление и прописал постельный режим. Кажется, его начала беспокоить низкая температура тела Гербер. Вряд ли он знал, что у русалок это норма. Впрочем, такое состояние дел сыграло ей только на пользу. Если порнодельцы решат, что она не способна участвовать в съёмках, то её должны оставить в покое и забыть на какое-то время.
        Все эти часы девушка изображала, что ничего не чувствует. Признаться, делать это было крайне сложно: то положат в неудобную позу, то больно заденут каким-нибудь предметом, то и вовсе сделают неприятный укол. Однако Лавра лежала неподвижно и терпела всё эти лишения с одной единственной мыслью - наконец-то остаться одной. Насколько она успела заметить, её доставили в какое-то просторное светлое помещение. Здесь было довольно прохладно, поэтому кто-то из обслуги включил обогреватель. Врач установил пострадавшей капельницу и удалился. Теперь можно было открыть глаза и осмотреться.
        Несмотря на укус змеи, Лавра чувствовала себя неплохо. Рана на её запястье уже практически затянулась. К счастью, медик не заметил этого чудесного факта, иначе бы принял Гербер за симулянтку. Но у неё прекрасно получилось усыпить бдительность охранников и съёмочной группы, так что теперь девушку практически никто не контролировал. Лавра огляделась и убедилась, что вокруг нет ни единой живой души. Камер наблюдения она тоже пока не обнаружила, хотя те могли скрываться за неприметными вещами. В случае, если вдруг кто-то заметит её "пробуждение", можно сослаться на улучшение самочувствия. А пока она собиралась определиться со временем и с возможностью выбраться отсюда на улицу.
        Как и предполагала Лавра, её разместили в больничном корпусе. Он не был таким большим, как казался изнутри. Палата Гербер предназначалась для шестерых пациентов, но сегодня здесь очутилась только она одна. Лавра выглянула в коридор и обнаружила там ещё несколько дверей. За ними наверняка скрывались медицинские помещения, однако проверить она не рискнула. Пока не стемнеет, высовываться из своей палаты лучше не стоит.
        Вид из окна был унылым и особо ни о чём не говорил. Лавра сумела определить лишь, что находится на втором этаже и что рядом с больничным корпусом расположилось несколько деревьев. Правда, присмотревшись, она разглядела ещё и статую. Кажется, это была женщина, играющая на флейте. Никакого далёкого пейзажа тут не просматривалось. Это означало только одно - за границами больничного дворика был обрыв. Пришлось вернуться в койку и продолжать "кому". Как-никак, сейчас предпринимать попытки к бегству было бы неразумно.
        Вечер наступил весьма скоро. Лавре за это время несколько раз сменили капельницу, сделали пару уколов и даже попытались привести в чувства, но девушка не сдавалась и лежала бревном. По крайней мере, после укуса ядовитого пресмыкающегося обычный человек точно впал бы в беспамятство, если сумел бы выжить. К счастью, Лавра отделалась лишь лёгким испугом и очередным поводом задуматься, кому было нужно убить её. Первое и пока единственное подозрение пало на Кадому. Вчера именно японка угрожала ей страшной змеёй, желая заставить беглянку вернуться обратно в комнату. Вполне возможно, что за пережитый страх Кадома подложила ползучую тварь на съёмочную площадку. Ну да это сейчас было не так важно. Приближалась ночь, и предстояло повторить побег.
        Когда в коридоре сделалось тихо, Лавра вытащила из руки толстую иглу капельницы и поднялась с кровати. В палате горела одна лишь настольная лампа и оттого царил полумрак. Первым делом девушка решила сменить одежду. На ней до сих пор была светлая туника, которая очень заметна в темноте. Поэтому Лавра поискала в палате что-нибудь менее броское. В шкафчике, где хранились резиновые перчатки и стеклянные банки, она нашла два халата: один белый, другой тёмный. Как раз то, что нужно. Конечно, смотрелась она в нём ужасно, но выбирать сейчас не приходилось.
        Осторожно приблизившись к двери, Гербер легонько дотронулась до её ручки и убедилась, что комнату не заперли на ключ. Это порадовало. Значит, порнодельцы, действительно, не ожидают от синеволосой пленницы никаких диверсий. Лавра выглянула наружу и прислушалась. Кажется, в больничном крыле никого больше не осталось. Возможно, прислуга и находилась в каком-нибудь соседнем помещении, но, скорее всего, она спала и ничего не подозревала.
        Гербер кошкой прокралась к лестнице и с переменными паузами спустилась к широкой металлической двери. Пока никаких посторонних звуков она не слышала. Разве что с улицы доносились какие-то шорохи, но для ночи это нормально. Внизу тоже находился коридор, который уводил куда-то вправо. Наверняка, там располагался проход в основное здание, но проверять Лавра опять не стала. Главное - это выбраться на свежий воздух. Плутать в недрах замка не входило в её планы.
        Как ни странно, но уличная дверь тоже оказалась не заперта. Очевидно, больничный корпус вообще никто не охранял. Тем лучше для Лавры. Она снова осмотрелась и поняла, что намечается дождь. Со стороны обрыва дул холодный ветер, а где-то вдалеке что-то подвывало. В незнакомой обстановке это казалось жутким. Тем более Янус говорил вчера, что на острове живут демонические создания вроде сатиров, напавших на центральную площадь Салоников. Но бояться их сейчас было бы преждевременно. Лавра потеплее закуталась в старый халат и двинулась вдоль стены к статуе.
        От больничного двора уходила неширокая тропинка. Куда та вела, пока было непонятно, но, по крайней мере, она тянулась в противоположную от замка сторону. Наверху сгущались тучи и изредка сверкала молния. Ливень мог только всё испортить. Лавра и без того плохо видела в темноте, а во влажной дымке и подавно могла бы заблудиться. С другой стороны, сильный дождь мог бы скрыть её от любопытных глаз. Кто знает, вдруг на какой-нибудь башне или в тёмном окне затаился дозорный с автоматом.
        Чем дальше Лавра уходила от замка, тем огромнее он ей казался. Дворец, а иначе его просто невозможно было назвать, тянулся вдоль обрыва несколькими массивными строениями, в каждом из которых выделялась высокая башня. Видимо, в одной из них и находилась комната Гербер, но вот в какой именно, сейчас было определить сложно. На некоторых местах крыши Лавра заметила развевающиеся флаги. Что на них было изображено, глаза уже не могли распознать. Зато на самых высоких участках замка мигали зелёные лампочки. Наверняка, они предназначались самолётам, пролетающим в ночи над воздушным пространством острова. А может, их было видно и с моря.
        Тропинка начала сворачивать влево и уводить вниз. Значит, Лавра шла правильно. Необходимо было добраться до воды, а там уж она разберётся, что к чему. Отыскать ангар она могла и со стороны моря, перевоплотившись в русалку. Так её точно никто не найдёт. Оставалось надеяться, что Ливадия тоже сумеет без помех сбежать из замка вместе с Ольгой. Впрочем, если им это не удастся, придётся возвращаться во дворец и искать подруг.
        Ветер сделался очень сильным. Он трепал волосы и студил тело. Лавра и так не любила холод, а сейчас идти под пробирающим насквозь вихрем стало просто невыносимо. Халат, который она украла из палаты, ничуть не согревал. Пришлось ускорить шаг. Тем более впереди завиднелась какая-то постройка.
        Запахло дымом и чем-то тухлым. Зловоние стало усиливаться, отчего Лавра даже остановилась. Интересно, что там находится. Может, где-то поблизости помойная яма? Тропинка вела только туда и никуда больше не сворачивала. Так что в любом случае пришлось двигаться дальше. От мерзкой вони Лавра прикрыла нос рукавом. Что бы это ни было, но дышать им лучше не стоит.
        Вдруг откуда-то со стороны послышался стон. Лавра снова остановилась, пытаясь понять, кому он принадлежит. Кажется, голос что-то говорил, но разобрать слова из-за ветра было невозможно. Мгновенье она подумала, как ей поступить: продолжить путь или же проверить, что там такое. Море находилось уже где-то поблизости, а человеку, который стонет, возможно, нужна помощь. Поэтому Гербер свернула с тропинки и направилась к пригорку, за которым раздавался стон.
        Запах дыма и чего-то разлагающегося здесь стал гораздо сильнее. Прижимая к носу рукав, Лавра взобралась на холм и выглянула на таинственное место.
        -Мы хотим смерти,? прошипел всё тот же голос, и теперь он показался девушке знакомым.? Отдай нам свою силу...
        Неужели ей опять что-то мерещится? Тот же самый голос она слышала в Салониках. И этот запах чего-то палёного вперемешку с гнилью. Он тоже преследовал её во время приступов. Лавра испугалась и присела на землю. Если ей станет плохо, то будет лучше, если она ляжет. Как-никак, падать неизвестно куда чревато нехорошими последствиями.
        -Иди к нам,? потребовал голос и вновь сменился протяжным стоном.
        Лавра попыталась рассмотреть, что находится за пригорком, на котором она временно расположилась. Однако тьма поглотила всё вокруг, не позволяя даже вернуться обратно. Теперь Гербер понимала, насколько глупо было отвлекаться от своей цели. Если бы она продолжила путь по тропинке, то сейчас была бы в воде, в своей родной стихии, в которой ей нет равных.
        -Сюда-а-а,? простонал голос, и с краю что-то зашевелилось. Оттуда вырвалась струйка сизого дыма.
        Лавра встрепенулась и сжала кулаки. Происходило что-то необъяснимое и страшное.
        -Ко мне-е-е,? продолжал невидимый человек, и в нескольких метрах дальше снова что-то шевельнулось, породив очередную струю дыма.
        Там явно кто-то был. И он хотел, чтобы Лавра подошла к нему.
        На этот раз она даже не стала раздумывать. Поднялась с влажной земли, перешагнула через бугор и зашагала вниз. С обеих сторон стал раздаваться треск, возникали новые порции дыма. Мгла постепенно рассеивалась, давая ей возможность видеть путь к неизвестной цели. Кажется, впереди открывалась приземистая постройка из продолговатых каменных плит. Так и есть. Лавра спустилась к какому-то строению. Посередине чернел вход, и именно оттуда раздавался умирающий стон.
        -Мы здесь,? протянул голос, и новая струйка дыма появилась прямо перед странным сооружением.
        Лавра, точно в бреду, направилась к лазу. Что бы там ни скрывалось, оно звало её. Ему нужна была её помощь.
        Нагнувшись из-за низкой притолоки, Гербер осторожно пролезла внутрь и зажмурилась. Палёный запах вперемешку с тухлятиной здесь был особенно сильным. Но это не помешало ей разглядеть то, что хранилось в мрачной постройке. На земле в большой яме лежали бледные тела девушек и женщин. Их было много, наверное, несколько десятков. Большинство уже подверглись разложению, и от этого Лавру начало тошнить.
        Она хотела вырваться обратно наружу, но вход преградило что-то чёрное. От испуга, русалка дёрнулась в сторону, поскользнулась на лужице крови и упала прямо в трупную кучу. Разлагающая плоть словно сама потянулась к случайной гостье, но напугали Лавру вовсе не мертвецы. У входа стояла тёмная фигура, от которой исходил дым. Она медленно двинулась к девушке, поднимая призрачные руки. Что это было, Лавра решительно не понимала. Гербер попыталась подняться, но вновь поскользнулась и только углубилась в мёртвые тела. Теперь она не могла даже пошевелиться. Трупы навалились на неё со всех сторон, мешая двигаться.
        -Успокойся,? посоветовал таинственный голос незнакомца, который тоже залез в трупную кучу.? Мы поможем тебе...
        Теперь Лавра видела, что он вовсе не идёт, а парит над землёй. Дым вырывался из него, но далеко не отлетал и возвращался в бесплотное тело привидения. Кажется, его голову покрывал капюшон, и мысли Лавры взбудоражил образ из прошлого. Неужели это дух Бальваровского? Но как? Откуда он здесь взялся???
        -Мы будем твоей новой душой,? прошипел голос, и на его тёмном теле зажглись огненные точки.
        -Нет,? прошептала Лавра, всё ещё пытаясь выбраться из плена мёртвых тел, однако в следующую секунду ею овладела темнота.
        Стало трудно дышать. Мир как будто пропал, а она сделалась призраком в бесконечном чёрном пространстве.
        Внезапно беспамятство сменилось какими-то образами. Вспыхнул огонь, раздался крик, и замелькали чьи-то фигуры. Кажется, они были в красных мантиях. Приглядевшись, Лавра поняла, что это последователи Бальваровского. Они махали мечами и пытались кого-то одолеть, но огонь застиг их врасплох. Мантии загорелись, пленяя своих хозяев. Они кричали и беспомощно размахивали руками. Всё вокруг слилось в большое красное пламя. Однако видение вдруг прервалось.
        Кто-то издал истошный вопль, и дым стал рассеиваться. Чёрная тень, нависшая над Лаврой, содрогнулась и сместилась в сторону. На неё упала какая-то коряга, отчего она поспешила ретироваться. Облетев трупную яму, тень зашипела и попыталась оборониться. Но на неё опять что-то с хрустом упало, после чего та скрылась в ближайшем проходе.
        -Лавра, ты цела?? спросил знакомый мужской голос на русском, и перед ней возник Антон.
        Гербер подумала, что видит галлюцинацию. Однако парень протянул ей руку и помог выбраться из трупной кучи. Он был реален и только что избавил её от ужасного создания.
        -Нам нельзя здесь оставаться,? сказал Медведев и повёл девушку наружу.
        На холодном воздухе Лавра почувствовала себя гораздо лучше. Она всё ещё не понимала, как парень попал сюда и зачем. Но её обрадовало то, что Антону удалось заставить дух Бальваровского уйти.
        -Какого чёрта ты пошла в этот могильник?? спросил Медведев, отряхиваясь от грязи, в которой успел испачкаться внутри этого жуткого сооружения.? Я звал тебя, хотел остановить, но ты меня словно не слышала.
        -Прости, я на самом деле не слышала,? пожала плечами девушка, приходя в себя.? Но что ты тут делаешь? Как ты здесь оказался?
        -Это долгая история,? недовольно ответил Антон.? Нам лучше не задерживаться возле этого места. Пошли, здесь недалеко мой катер.
        Ветер стал ещё сильнее, а временами на Лавру падали крупные капли дождя. Ливень грозил обрушиться на них с минуты на минуту, поэтому они старались идти быстрее. Побывав в плену разлагающихся тел, Гербер чувствовала себя теперь мерзко. Её мысли суетились от множества вопросов, на которые она хотела получить вразумительные ответы. Но Антон оказался прав. Оставаться возле могильника было неразумно. А услышав про катер, Лавра оживилась и настроилась на скорое отплытие с этого ужасного острова.
        Как она и предполагала, тропинка от замка вела к воде. Там, в зарослях тростника, Антон и спрятал своё небольшое судно.
        -Я взял его напрокат,? пояснил он, помогая Лавре забраться внутрь. И хотя пришлось намочить ноги в холодной воде, девушка была счастлива, что рядом с ней знакомый человек.
        -Как ты меня нашёл?? задала она самый тревожный для себя вопрос, кутаясь в тёплой куртке, которую накинул ей на плечи Медведев.
        Он зажёг небольшой фонарик и присел напротив русалки на перевёрнутое ведро. Они добрались до лодки как раз в тот момент, когда хлынул дождь. Крупные капли забарабанили по крыше рубки, в которой они успели укрыться. А ветер стал поднимать волны. Кажется, в такую погоду выходить в море было уже небезопасно.
        -Я приехал в Грецию буквально через день после тебя,? сообщил Антон, потирая руки.? Наша команда должна была приступить к тренировкам, а в Салоники мы попали транзитом. Ну я и решил навестить тебя. Обратился в музейную администрацию, они сказали, что ты поселилась вместе с тётей в отеле "Бельфетон". А там выяснилось, что ты куда-то пропала. Мне пришлось проделать большую работу, чтобы разыскать тебя. Хорошо, что в Салониках мне оказали посильную помощь местные полицейские.
        -Так они в курсе, что творится на этом острове?? оживилась Лавра.
        -Нет, они не стали даже дела заводить,? выдумывал на ходу парень.? По греческим законам ты не считалась пропавшей без вести. Максим Талиди забрал твои вещи из отеля, предъявив все документы. Это соответствует их правилам. Так что официально тебя никто не разыскивает.
        -А в музее? Они же должны были поднять всех на уши, когда я не вышла на работу!? возмутилась Гербер.? А как же Марк Франкович?
        -Я не знаю,? мотнул головой Медведев.
        До недавнего времени он был уверен, что Лавра покинула Салоники по собственной воле, чтобы скрыться от ангрилотов. Теперь же он убедился, что всё куда как сложнее.
        -Здесь целый дворец таких же пленников, как и я,-- продолжила Гербер.-- Нас заставляют сниматься в порнофильмах и в случае провинности жестоко наказывают. Я симулировала кому и сбежала из больничного отделения. Мы договорились в тётей, что встретимся ночью возле ангара.
        -Какого ангара?? не понял Антон.
        -Я не знаю. Там хранятся наши вещи. Мы хотели забрать документы и сбежать с острова.
        -Каким же образом вы собирались это сделать?? Медведев оживился, узнав, что багаж Лавры находится в каком-то ангаре. Значит, "Глаз Дьявола" тоже должен быть там.
        Лавра не ожидала такого вопроса. Конечно, покинуть остров они могли, только перевоплотившись в русалок. Но знать об этом Антону не следовало.
        -Придумали ли бы что-нибудь,? вздохнула девушка, всё ещё дрожа от столкновения с дымчатым привидением.? Как тебе удалось вычислить, что меня держат здесь?
        -Сначала я узнал номер машины, на которой в "Бельфетон" приезжали бандиты, потом мне рассказали про Григориана Клетиса и его остров. Остальное дело техники.
        -Ты бросил все дела, чтобы отыскать меня?? констатировала Лавра, отчего почувствовала себя рядом с ним в полной безопасности.
        Антон задумался, боясь посмотреть ей в глаза. Парень казался таким же застенчивым, как и в Петербурге. Но теперь Лавра понимала, каким смелым он может быть, если это потребуется. Как-никак, именно Медведев спас её от таинственного привидения, не побоявшись вступить с ним в схватку.
        -Я прибыл сюда вечером и немного осмотрелся,? продолжил парень.? Этот остров достаточно большой, но кроме замка Клетиса здесь больше никто не обитает. Вернее, мне так казалось. То, что напало на тебя... Я даже не знаю, что это было.
        -Лучше тебе и дальше не знать об этом,? сказала Гербер.? Мне говорили, что тут водятся какие-то опасные хищники.
        Лавра имела в виду сатиров, но рассказывать про них неподготовленному человеку лучше не надо. Хотя после того, что он увидел в могильном сооружении, скрывать это было уже бессмысленно.
        -Не знаю,? мотнул головой Антон.? Я никого больше не встречал. Я наблюдал за местностью, собирался проникнуть ночью в замок, как вдруг появилась ты. Я даже сначала не поверил. Позвал тебя по имени, но ты не обернулась и поспешила в этот склеп.
        -Я слышала какой-то голос, думала, там находится кто-то, кому нужна помощь... Как думаешь, что стало с этими женщинами? Их убили?
        -Не удивлюсь, если так. Этот остров очень опасное место. Здесь творятся тёмные дела. Поэтому нам лучше побыстрее убраться отсюда.
        -Я не могу бросить тётю. Надо отыскать тот ангар, о котором она говорила.
        Антон сделал вид, что ему эта затея не нравится. В конце концов, он не должен был вызывать подозрений, а сейчас русалка полностью ему доверяла. Ведь "Глаз Дьявола" оставался основной его миссией.
        -Хорошо,? согласился он после паузы.? Мы обогнём остров на катере. Так нас, по крайней мере, никто не сможет достать.
        -Остров хорошо охраняется. Я видела людей с автоматами. Ливадия сказала, что это турецкие наёмники.
        -Вполне возможно, ведь Турция отсюда недалеко. Мы поблизости с островом Лесбос.
        В небе раздался гром, а следом сверкнула яркая молния. Катер раскачивался на волнах словно бумажная игрушка, и это пугало Антона. Он несколько раз выглядывал в окно рубки.
        -Если они узнают о твоём исчезновении или о побеге твоей тёти, то поднимут на ноги все силы,? предположил парень, проверяя приборы управления.? Мы должны как можно скорее отыскать ангар.
        Лавра не стала возражать. На отдых у них, действительно, не было времени, а медики уже вполне могли обнаружить пропажу синеволосой пациентки. Антон вытащил небольшой груз со дна, который удерживал судно на месте, и вернулся в рубку. Двигатель заработал едва слышимо, и катер в тот же миг двинулся влево. Дождь должен был скрыть его со стороны берега, но Лавра всё равно уставилась в мокрое окно. Особо ничего она там не видела из-за мглы, но когда молния сверкала в небе, местность на мгновение озарялась. Замок был заметен очень отдалённо своими острыми крышами и горящими окнами верхних этажей. Оставалось надеяться, что у Ливадии с Ольгой тоже всё получилось. Иначе Лавра не представляла, что сможет сделать потом, даже на пару с Антоном.
        Остров был, действительно, большим. Его скалистые берега впечатляли своей высотой и неприступностью. Временами даже становилось не видно дворца Клетиса, хотя это было самое высокое сооружение на острове. Возможно, что и разыскиваемый ангар скрывался где-то там, подальше от воды. Но для такого вывода предстояло обогнуть весь остров, чем и занимался Антон, управляя катером.
        Наконец, во мраке ночи загорелся зелёный огонёк. Медведев предусмотрительно ушёл подальше от суши и схватил бинокль.
        -Кажется, мы нашли его,? сообщил он хорошую новость, и Лавра обеспокоенно стала вглядываться в берег. Однако ни Ливадии, ни Ольги там не наблюдалось.
        Огромное сооружение находилось на возвышении от причала и пока казалось спокойным. Катер медленно подплыл туда и заглох. Антон вылез на палубу и осторожно пришвартовал судно к берегу. У него это получалось очень складно. Сказались годы учёбы и тренировок в Морской академии.
        -Возьми гарпун,? посоветовал он Лавре, а сам достал из-за пояса пистолет.
        -У тебя оружие?? удивилась девушка.
        -Пришлось найти для такого дела,? улыбнулся парень и перепрыгнул на причал.
        Дождь немного приутих, но брызги холодной воды всё равно мешали ориентироваться в пространстве. Антон посветил фонариком, осмотрелся и только после этого разрешил Лавре присоединиться к нему. Кажется, поблизости не было ни одной живой души. Небольшой причал, похожий на тот, где побывала вчера ночью Гербер, пустовал.
        -Поднимемся вместе,? шепнул Медведев, указывая на ангар, к которому от причала тянулась пологая дорога.
        Отсюда стал виден небольшой порт, про который говорила Ливадия. Там тоже всё казалось тихим. Скорее всего, охрану прогнал с улицы ливень. Да и время наверняка было поздним. Тем не менее, сердце у Лавры забилось вдвое чаще. Она боялась за свою наставницу и уже догадывалась, что попасть в хранилище просто так им точно не удастся.
        Капли с шумом ударялись о стены ангара, лишний раз настораживая Лавру и Антона. Они взобрались на большую площадку, на которой, помимо хранилища, находилось несколько погрузочных машин и просматривался вертолёт. Странно, что этот объект никто не охранял.
        Впрочем, Лавра поспешила с выводами. Едва они достигли ворот ангара, как на них упал яркий луч прожектора. Мужской голос на греческом языке прокричал им какой-то приказ, и со всех сторон появились люди в камуфляжной форме. Щёлкнул затвор автомата, и беглецы поняли, что сопротивляться бесполезно.
        -Бросьте оружие!? велел седовласый усатый мужчина в резиновых сапогах. Кажется, он был главным в этом отряде.? Бросьте, я сказал, иначе сделаем из вас решето!
        Антон подумал пару секунд и подчинился. Лавра и вовсе выбросила гарпун почти сразу, как увидела десятки нацеленных на себя автоматов. Единственное, о чём она пожалела в эту минуту, было то, что лучше бы её задушил дух Бальваровского.
        Глава 8
        Пир сатиров
        Если до повторного побега с Лаврой обращались довольно почтительно, то теперь отношение к ней сделалось грубым. Охранник сначала больно скрутил ей руки, заставил лечь на землю, ощупал на предмет оружия, а затем поволок за собой в замок. С Антоном, впрочем, тоже не церемонились. Его катер буквально перевернули вверх дном, пытались узнать, кто он и как здесь оказался, однако парень решил хранить молчание. Это было единственно верным решением в данной ситуации. Наёмники о чём-то возбуждённо переговаривались друг с другом на незнакомом языке. Возможно, это был турецкий, как и предполагала Ливадия. Хорошо ещё, что наставницу не застукали вместе с ними в момент побега. Хотя, наверное, она и вовсе не смогла покинуть замок и только поэтому не оказалась во время облавы у ангара.
        Лавру и Антона привели в какое-то тёмное помещение со стенами, выложенными крупными потрескавшимися кирпичами. Кажется, это был подвал, про который столько думала Гербер. Беглецов здесь ожидали кандалы, в которые их сразу же заковали.
        -Дрянь!? вскричал Григориан, ворвавшись в подземелье с кожаной плёткой в руках.
        Кажется, Лавра с её неудавшимся побегом отвлекла хозяина замка от какого-то интересного занятия. На нём пестрел шёлковый халат, под которым, казалось, ничего больше не было. Он выругался на греческом языке и со злостью ударил девушку по лицу. На щеке запульсировал рубец. Значит, Клетис намеревался как следует проучить синеволосую пленницу.
        -Ты думаешь, я буду играть с тобой в детские игры?!? рявкнул он и на этот раз от злости ударил в живот Антона.
        Парень на мгновенье сжался, переживая боль, и с ненавистью уставился на своего мучителя. Не будь он сейчас скован цепями, он бы задал ему жару, как сделал это с Талиди. Хотя Клетис ещё получит своё, когда Медведев освободится. Антон даже не сомневался в этом.
        -Откуда ты взяла этого кобеля?? потребовал Григориан от Лавры и для убедительности схватил её за волосы, отчего она застонала.? Отвечай!
        -Он приплыл спасти меня,? выкрикнула Гербер, за что снова получила пощёчину.
        -Мне казалось, я доходчиво объяснил тебе, что со мной шутки плохи,? не унимался Клетис.? Но ты, я вижу, ничего не уяснила. О, нет, я не трону за это тебя или твоего друга. Будет любопытно посмотреть на твоё выражение лица, когда я расправлюсь с твоей подружкой-археологом.
        Он щёлкнул пальцами, и к нему подбежал невысокий парень в военной форме. Григориан сказал ему что-то на греческом, тот лишь покорно кивнул и скрылся за дверью.
        -Не будем тянуть!? воскликнул мужчина, похлопывая свою ногу хлыстом.? Устроим казнь сейчас же! И вы оба будете наблюдать за ней.? Он указал на пленников и улыбнулся.
        От такой перспективы Лавре сделалось совсем плохо. Мало того, что сегодня она побывала в куче мёртвых тел и столкнулась с духом Бальваровского, так тут ещё и новое развлечение Григориана. Бедная Ольга, она этого точно не заслужила.
        Пленников вывели обратно на улицу и потащили куда-то в сторону от замка. Солдаты переговаривались меж собой и улыбались, словно ожидая захватывающего зрелища. Следом за ними шёл дворецкий Пауль. Он казался спокойным и был немногословен, неся в руке моток верёвки и большой фонарь. Также к их компании присоединилась Кадома и ещё несколько незнакомых Лавре девушек. Наверняка их вели на казнь, чтобы в очередной раз наглядно показать, что случается с непокорными пленниками. И если их присутствие как-то можно было объяснить, то вот для чего здесь оказался Ванс с кинокамерой и парни, которые тащили ящики с гремящими бутылками, оставалось загадкой.
        Процессия остановилась перед каким-то обрывом. Лавра испуганно всмотрелась в темноту, подозревая, что там далеко внизу море. Однако, когда мглу осветили фонари, перед ними возник земляной ров глубиной в несколько метров. Для чего он предназначался, пока было непонятно, равно как и длинный чёрный стол на его глубине. Лавру и Антона, по-прежнему закованных в цепи, посадили у обрыва. Другие пленники ошеломлённо переглядывались между собой и боялись произнести хоть слово. Тем временем прислуга спустилась на дно рва и принялась расставлять на столе пищу. На металлических тарелках были куски сырого мяса, подгнившие фрукты и овощи. Несколько слуг откупорили бутылки с вином и поставили их рядом. Затем немые прислужники поторопились взобраться обратно на пригорок.
        -Готово?? всё так же недовольно спросил Григориан, появившись из-за спин охранников.
        Он успел переодеться в более тёплый наряд и привёл с собой ещё троих человек. По всхлипываниям и истеричным вскрикам Лавра узнала среди них Ольгу. Из одежды на ней было только нижнее бельё. Девушку несли на руках, потому что идти самостоятельно она отказывалась и пыталась вырваться. Однако что могла хрупкая девушка против двух турецких амбалов?
        -Григориан, давайте прекратим это,? сказала Лавра, но её начинание прервал охранник, ударив в спину дулом автомата.
        Стоило понять, что наладить диалог со взбешённым порно-дельцом сейчас вряд ли удастся. Григориан не простит её второй раз и обязательно доведёт дело до конца.
        -Помогите же, кто-нибудь!!!? причитала Оля и заверещала, словно поросёнок, когда её грубо столкнули вниз.
        Лавра, как и многие пленники, обеспокоенно глянула в ров, боясь, что девушка разобьётся при падении. Но та ударилась о склон и скатилась прямо на стол, снеся несколько бутылок. Вино опрокинулось на землю и тут же разлилось. Кажется, на какое-то мгновенье Клёмина потеряла сознание. Что должно произойти дальше, Лавра даже не смела предположить.
        С другой стороны рва послышались хрипы и топот. Сюда явно кто-то приближался. Через пару минут из-за пригорка показались рогатые головы с налитыми кровью глазами. Это были сатиры. Они принюхивались к земле и спешили к приготовленному для них столу. Лавра ахнула, но ничего сделать не смогла. Цепи не позволили ей даже шелохнуться.
        Сатиры тем временем спрыгнули в ров и обступили угощение. Кого-то из них заинтересовала еда, кого-то вино, а кто-то заметил лежащую посреди стола полуголую девушку. Демоны радостно заревели, мотая рогатыми головами. Один схватил Ольгу за руку и хотел стащить на землю, однако его тут же остановили двое других сатиров. Между ними завязалась небольшая потасовка. Видимо, существа делили добычу друг с другом. Что они собирались с ней делать, оставалось только догадываться. Но то, что Клёмина не выберется оттуда живой, Лавра поняла сразу.
        Из-за рёва сатиров Оля понемногу стала приходить в себя. Она ещё не понимала, что происходит, а когда увидела рогатых монстров с лошадиными ногами, то и вовсе закричала. Это лишь раззадорило демонов. Они стали играть с живым угощением, пугая мерзкими мордами. Девушка вскочила и попыталась убежать, однако кто-то из существ опрокинул её и залез сверху, махая хвостом. Другие, словно не желая просто так отдавать Клёмину своему соплеменнику, налетели на него и стали отбирать добычу, но тем самым лишь причиняли ей боль. Кто-то выдрал у девушки клок волос, кто-то порвал трусики, а один сатир, желая вытащить пленницу из центра потасовки, сломал ей руку.
        Крик огласил всю округу, но никто из людей, наблюдающих за этим кошмаром с холма, не поспешил Ольге на помощь. Лавра металась в руках наёмника, желая освободиться от оков и спрыгнуть вниз. Как она собиралась одолеть дюжину двухметровых сатиров, ей было неизвестно. Лишь бы остановить весь этот ужас.
        -Что же вы делаете!!!? завопила Гербер, повернувшись к довольному Григориану.
        Но тот лишь ухмыльнулся и продолжил лицезреть то, что творилось внизу. Ванс тем временем снимал казнь на камеру и что-то возбуждённо прикрикивал. Другие пленники, включая Антона, закрыли глаза. Одна только Кадома с брезгливой гримасой смотрела, как сатиры раздирают бедную девочку.
        Видимо, не сумев отнять друг у друга жертву, рогатые монстры принялись растаскивать её на части. Кто-то из них сообразил залезть на девушку верхом. От такой возни стол пошатнулся и перевернулся на бок. Вся куча сатиров вместе с угощением рухнули на землю. На какое-то мгновенье Ольга осталась одна, и Лавра успела заметить, что её лицо и тело покрыты синяками и ссадинами. Но существа на этом не остановились. Первый, кто добрался до Клёминой, взгромоздился на неё. Неужели они собирались насиловать её?!
        Лавра не могла продолжать смотреть на это безобразие. Она повисла на цепях, за которые её держал охранник, и заревела. Антон понимающе взглянул на неё, но ничего не мог поделать. Его точно так же держали на привязи, а перечить наёмникам он даже не пытался.
        Когда шумы внизу рва немного стихли, Лавра снова посмотрела туда. Ольга недвижимо лежала возле опрокинутого стола с неестественно выгнутыми руками и ногами. На её лбу зиял кровавый шрам, а рот был порван. Сатиры, насладившись девушкой, доедали остатки мяса и допивали из бутылок вино. Задерживаться здесь они не собирались. Тем более их беспокоили люди, застывшие на другом краю рва. Кто-то из существ попытался взобраться на пригорок, но его высота была гораздо больше, поэтому сатир быстро отказался от глупой затеи.
        -Как картинка?? поинтересовался Клетис у Ванса, который выключил камеру.
        -Отлично, негус,? улыбнулся режиссер, весело пожав ему руку.? Думаю, видео разойдётся рекордным тиражом.
        -Пусть твои ребята займутся этим,? кивнул Григориан и подошёл к пойманным беглецам.? Что касается вас, то считайте, что вы наказаны. Если кому-нибудь из вас захочется ещё хоть раз обмануть меня, вспомните эту ночь.
        -Вы ничтожество!? с яростью сказала Лавра, готовая разорвать его, будь её руки свободны.
        -Жаль, что ты только сейчас это поняла, малышка,? усмехнулся Клетис и уже собрался уйти вместе со своей свитой, но задержался возле Антона.? А ты не наш гость. С тобой нужно разобраться как следует.
        -Прикажете подготовить ещё что-нибудь, негус?? тут же осведомился Пауль, которого сцена с Ольгой ничуть не ужаснула.
        -Ну-ка, разденьте этого малого,? приказал мужчина.
        Охранники мигом подняли Медведева на ноги и стащили с него одежду. И хотя Антон на этот раз сопротивлялся, долго он не продержался. Григориан с интересом осмотрел его и хищно улыбнулся.
        -Тебе повезло, что у тебя хорошее тело,? сообщил он парню, который злобно взирал сейчас на хозяина острова.? Мои ребята опробуют тебя в новом порнофильме. Ты кого предпочитаешь - девочек или мальчиков?..
        Наёмники засмеялись вместе с Клетисом, который не стал дожидаться ответа и направился к замку. Антон же покраснел от ненависти к этому человеку и обернулся к заплаканной Лавре. Ему было стыдно, что он ничего не может сделать. Он, надежда российских ангрилотов, который должен был уже плыть обратно на Лесбос с "Глазом Дьявола" в кармане, стоял сейчас обнажённый перед турецкими выродками и терпел их издевательский смех.
        -Я говорила, что из-за тебя пострадают невинные!..? прошипела Кадома, проходя мимо Лавры.
        И она была абсолютно права. Пленники под конвоем последовали за ней к замку, с опаской озираясь на ров. Им точно не хотелось оказаться там из-за провинности другого товарища по несчастью. Лавра была уверена, что теперь её возненавидят ещё сильнее, и далеко не только японка. Одна лишь Ливадия сочувственно посмотрела на подопечную, но заговорить с ней не сумела - охранник толкнул женщину к остальным пленникам. Стоило признать, что интрига с порнодельцами для Лавры затягивалась на куда как больший срок. И если вчера она ещё надеялась быстро избавиться от этой проблемы, то сегодня её взгляды на свой плен изменились. Неужели Марк Франкович не спасёт их?..
        * * *
        Утро наступило быстро. Антон едва пришёл в себя от ужасной казни Клёминой, как солнечные лучи озарили его лицо. Остаток ночи он провёл всё в тех же кандалах и в той же камере, где их вчера отчитывал Клетис. Видимо, узкое решётчатое окошко выглядывало на залитый солнцем сад. Однако оттуда, тем не менее, тянуло сыростью и холодом. Греческая зима, несмотря на ясное небо, не радовала теплом. А если учесть, что у парня забрали одежду, то находиться в не отапливаемой камере было неприятно.
        Решётка со стороны тёмного коридора скрипнула, и перед Антоном появился парень приятной наружности. Он выглядел свежо и безмятежно, словно и не участвовал ночью ни в каких жутких мероприятиях, хотя Медведев успел заметить его в толпе пленников. У незнакомца была пышная светлая шевелюра, недлинные усы срослись с бородкой, глаза отдавали небесной лазурью - словом, лицом он напоминал модель или какого-то актера. Впрочем, и всем остальным тоже: парень был высоким и обладал разработанным телом. Это Антон тоже успел заметить, поскольку одежда у пленника оказалась полупрозрачной, будто он собирался веселиться в каком-нибудь стриптиз-клубе.
        -Как себя чувствуешь?? поинтересовался незнакомец и приветливо протянул ладонь.? Я Дилан, Дилан Кэнвуд.
        Теперь-то Антон понял, почему эта физиономия показалась ему отдалённо знакомой.
        -Ты, кажется, теннисист,? догадался Медведев, пожимая ему руку.? Тебя показывали по телевидению.
        -Верно,? кивнул Дилан и помог пленнику подняться.? Раньше я много участвовал в различных соревнованиях...
        -Пошевеливайтесь!? рявкнул мужчина в чёрном балахоне, который зашёл следом за Диланом.? У нас сегодня важные съёмки. Ванс велел побыстрее приготовить новичка.
        -Это меня что ли?? с издёвкой переспросил Антон, дожидаясь, пока с него снимут кандалы.
        -По-моему, сегодня будут сниматься все,? предположил Кэнвуд.? Ванс затеял групповую оргию. Правда, Леопольд?
        -Закрой рот, Дилан, а то подброшу режиссёру идею, что ты любишь сношаться в куче насекомых,? погрозил ему незнакомец в балахоне, наконец-то сняв с пленника цепи.? Отведи его в душевую, и смотри, чтобы без фокусов.
        Они разговаривали на английском, но с сильным акцентом, поэтому Антон не всегда понимал смысл их беседы. Признаться, в английском он тоже не был силён. В академии пришлось изучать немецкий язык. Дилан же на реплику Леопольда лишь виновато улыбнулся и передал Антону махровый халат. Как ни странно, дальше их никто не сопровождал. Медведеву это показалось странным.
        -Разве вам разрешают передвигаться самостоятельно?? уточнил он у Кэнвуда.
        -Отсюда при всём желании не сбежать,? сообщил Дилан, указывая новому пленнику на коридор, по которому они шли.? Выходов наружу нет, а за окном пропасть в несколько десятков метров. Леопольд считает, что если кто и захочет прыгнуть с высоты, то туда ему и дорога.
        Это тоже показалось странным. Ведь Антон был уверен, что провёл ночь в подземелье, а за окном располагался сад. Сейчас же он убеждался, что вид за окном совсем другой. Вокруг была вода, и он понял, что эта часть замка нависает над опасным обрывом.
        -Леопольд - это ваш надзиратель?? уточнил Антон.
        -Ну, вроде того,? кивнул Кэнвуд.? Сейчас парней у нас осталось не так много, всего девять человек. Григориан собирается привезти ещё десяток, но пока ему высовываться с острова опасно.
        -Почему?..
        Медведев попутно изучал обстановку. В коридоре висели картины и красивые бра, пол устилала ковровая дорожка. Это было необычно, ведь здесь жили пленники, а с пленниками, по общему правилу, обращались не очень уважительно. По крайней мере, такая роскошь не шла ни в какое сравнение с тем, что сделали рабовладельцы вчера ночью с бедной Ольгой.
        -Я слышал, что Максима Талиди, компаньона Григориана, убили,? прошептал Дилан, отчего Антон не сразу понял его фразу. Что-то внутри него задрожало, но внешне он постарался сохранить спокойствие.? Видимо, у местных мафиози начались какие-то разборки, будут стрелять друг в друга. Вот и приходится Григору сидеть тут.
        Они завернули в открытый дверной проём, где располагались душевые кабины. Там уже находилось двое парней, которые тоже собирались ополоснуться. Увидев новичка, они с недоверчивыми лицами стали шептаться.
        -О, знакомься, это твои новые приятели,? сказал Дилан, указывая на других пленников. Те лишь недовольно уставились на него.? Этого зовут Алекс Морада, он из Чехии.
        Антон протянул руку брюнету с татуировкой на плече, но тот лишь покосился на него и усмехнулся.
        -А это Стив Ордалис,? представил Дилан второго парня с короткой стрижкой, который как раз охотно поприветствовал новичка.? Стив, ты ведь из Греции?
        -Из Македонии,? улыбнулся тот и стянул с себя рубашку.
        -Слышали, что сегодня мы снимаемся в оргии с новенькими девицами?? с ухмылкой поинтересовался Кэнвуд у товарищей по несчастью, хотя те не производили впечатления запуганных пленников. Наоборот, парни вели себя так, словно отдыхают в каком-то санатории.
        -Хорошо ещё, что с девушками,? подметил Стив и залез в ближайшую душевую кабинку.
        -Стиву не повезло, на прошлой неделе ему пришлось сниматься в порно для зоофилов,? пояснил Дилан и засмеялся.? Стив, кто был твоим партнёром - баран или коза?
        -Смейся, белобрысый, посмотрим, кого тебя сегодня заставят трахать,? прогудел Алекс, повязывая на талии полотенце.
        -Алексу тоже не повезло, ему как-то довелось сниматься в гей-фильме,? поддел его Кэнвуд, за что тот ударил его кулаком в плечо.? И не говори, Алекс, что тебе не понравилось!
        Между ними завязалась шутливая потасовка, что Антон посчитал не совсем адекватным поведением. Вместо того, чтобы думать о побеге или хотя бы обсудить ночную казнь, ребята развлекались. Но он сделал вид, будто не обращает на них внимания и тоже залез под освежающий душ. Дилан же обмываться не собирался. Он оставил вещи Антона на полке и вышел в коридор.
        -Эй, это тебя вчера поймали с какой-то девкой?? обратился к Медведеву Стив, намыливая тело.? Ты сам, получается, прикатил на этот долбаный остров?
        Антон решил не отвечать на его глупые вопросы. Он сделал вид, что не понял его, и продолжил наслаждаться горячей водой. От холода в камере до сих пор дрожали руки.
        -Слушай, а может ты специально приплыл сюда?? не отставал Ордалис, обмениваясь весёлым взглядом с Алексом.? Я тебя смогу понять. Здесь же рай для извращенцев - трахаешь отборных девок, снимаешься в жёстком порно. Любой толковый парень о таком мечтает...
        -Ты, я вижу, тоже,? подметил Антон. Общаться с этим весельчаком ему хотелось меньше всего.
        -А что, мне здесь не так уж и плохо, как могло бы быть,? развёл руки Стив и заулыбался.? Кормят отменно, живу почти как в пятизвёздочной гостинице, а ещё и бесплатные секс-утехи. Думаю, мне повезло.
        -Возможно,? пожал плечами Медведев.? Только я предпочитаю выбирать сам, с кем и когда заниматься сексом.
        -Да ты что?? пробасил Морада из соседней кабинки.? А ты считаешь себя гигантом секса?
        -Ну, Алекс, думаю, у тебя появился новый партнёр по фильму,? всё с той же улыбкой сказал Стив и снова повернулся к Антону.? Парень, тебе повезло, Алекс очень хорошо трахается.
        Такого Медведев стерпеть уже не смог. Он без предупреждений размахнулся и двинул Ордалиса по челюсти. Тот покачнулся и, не удержав равновесия, рухнул на пол. Его приятель выскочил из своей кабинки и хотел наброситься на Антона, однако он опередил атаку и сделал ему подножку. Морада тут же присоединился к своему товарищу.
        -Всё, ты вырыл себе могилу, парень!? вскричал Стив, вытирая кровь с разбитой губы, и весьма ловко вскочил на ноги.
        Он бы непременно напал на новичка, если бы в этот момент в душевую не вернулся Дилан. Обнаружив потасовку, тот подскочил к Стиву и схватил его за плечи, оттаскивая назад.
        -Вы что, с ума сошли!? возмутился Кэнвуд.? Хотите, чтобы вас отдали тем рогатым тварям?!
        -Если кого и отдадут, так это его!? вскричал Алекс, всё ещё приходя в себя от падения.
        -Не ори, придурок!..? зашипел Дилан и, отпустив Ордалиса, поторопился закрыть дверь душевой.? Если Лео вас услышит, никому из нас не станет хорошо. Вы забыли, где находитесь?
        -Ты прав, они не осознают, где находятся,? произнёс Антон, всё ещё держа кулаки на готове.
        -Немедленно перестаньте, а то плохо будет,? повторил Кэнвуд, пихнув Стива в спину.? Хватит того, что нас и так осталось девять. Вы же знаете, что Григориан делает с бунтарями!..
        От этих слов ребята быстро пришли в себя. Стив перестал кусать губы, а Алекс, прихрамывая, вернулся в свою кабинку. Антон удивлённо посмотрел на них, не понимая такой реакции.
        -А что Клетис делает с парнями?? озвучил он заинтересовавший его вопрос.
        Перед глазами возникла картина из множества разлагающихся тел в странном каменном сооружении, в котором он вчера застал Лавру и непонятную чёрную тень из дыма. Но в той яме, как он успел заметить, были только женские трупы.
        -Ты же видел, что он сделал вчера с той бедной девчонкой,? уклонился от ответа Дилан и обменялся тревожным взглядом со своими приятелями, которые вмиг сделались спокойными и позабыли о недавней потасовке.
        Антон понял, что они чего-то недоговаривают, но настаивать не стал. Если это было запретной темой среди пленников, то добиваться от них правды бессмысленно. По крайней мере, сейчас.
        После душа Медведеву выдали чистую одежду, и она мало отличалась от наряда Дилана - полупрозрачная рубашка с короткими рукавами, облегающие белые джинсы и сексуальное нижнее бельё, в каком обычно выступают стриптизёры. Наверняка рабовладельцы специально одевали так пленников: в белом их будет видно где угодно, хоть ночью, хоть днём. Это было довольно мудро со стороны Григориана и свиты его прислужников. Однако Антон не восторгался мерами безопасности местных порнодельцов. Светлую одежду можно в любой момент сделать тёмной. Например, испачкав её грязью. И тогда у охранников меньше шансов разглядеть беглеца в ночи.
        Впрочем, такой фасон одежды вскоре стал более понятен. Почти на всех парнях, которых Антон увидел в небольшой столовой, были именно такие костюмы. Значит, это предназначалось для съёмок очередного порнофильма, а предположение Дилана, что их задействуют сегодня в какой-то групповой оргии, понемногу подтверждалось. Из еды на завтрак подали весьма изысканные национальные блюда. Здесь было и мясо, и овощи, и выпечка, что показалось очень странным, ведь пленников не кормят такими лакомствами.
        -Ванс настаивает, чтобы мы все были в отличной форме,? ответил ему Дилан, который вызвался везде сопровождать новичка.? Поэтому с едой проблем нет, здесь грех жаловаться. Частый секс отнимает много сил.
        -Могу себе представить,? отозвался Антон, постепенно изучая остальных пленников. Все они имели модельную внешность: мужественные лица, спортивные тела. Не даром их держали на этом острове.
        -Думаю, тебе понравится сниматься в порно,? продолжал Кэнвуд с ехидной улыбкой.? Поначалу стесняешься, чувствуешь себя некомфортно перед камерой, а затем привыкаешь, и это даже приносит удовольствие.
        -Ты говоришь так, словно давно мечтал о такой жизни,? укорил его Медведев.? И другие парни ведут себя как-то странно. Вам что, нравится, что вас заставляют заниматься всякими извращениями?
        -А если и не нравится, что ты предлагаешь взамен?? парировал Дилан и многозначительно посмотрел на него.
        -Эй, голубки, не устали ещё ворковать?? обратился к ним Леопольд, вернувшись из комнаты, где работали слуги.? Ваш завтрак окончен. Мы идём в третий павильон. Сначала будет фотосессия, а затем кино. О своих ролях узнаете на месте. Вопросы есть?
        Никто ничего не спросил. Все отложили тарелки и чашки и послушно направились в коридор. Антон последовал за Диланом. Тот был пока единственным пленником, который относился к нему по-дружески.
        Шли стройной колонной по многочисленным коридорам и переходам. Замок был очень большим, в чём Антон сейчас и убеждался. Из одних окон открывался вид на море, из других просматривались жёлтые луга. Где здесь путь к причалу, разобрать было сложно. Но Антон старался запомнить всё, что видел. И хотя вскоре он запутался в их месторасположении, терять сноровку парень не собирался. Как-никак, задерживаться в плену у поганого Клетиса он не планировал. Максимум через два дня он должен связаться с месиром Охтиным и доложить о своих успехах. К тому же Соран, начальник отряда ангрилотов в Салониках, просил сообщить ему о положении дел и обещал всяческую помощь в поиске Лавры. Даже если Антон не выйдет с ними на связь, они сами начнут разыскивать его и непременно найдут. Так что Клетису не повезло, когда он захватил в плен ангрилота. Его мафиозные силы ни за что не одолеют старейший клан истребителей нечисти, а идти против них чревато самыми ужасными последствиями. От этой мысли Антону стало веселее, и он без лишнего страха приготовился к первым порно-съёмкам.
        Ребят привели во внутренний дворик к большому голубому бассейну. Там уже находились члены съёмочной группы и несколько девушек в откровенных купальниках. Антон бегло осмотрел их, но Лавру не обнаружил. Здесь же стояли турецкие наёмники с автоматами. Они расположились в тени под ветвистым деревом и о чём-то тихо беседовали. Леопольд разрешил парням посидеть на пляжных креслах, а сам обратился на греческом языке к Вансу.
        -Смотри-ка, и Хлоя сегодня снимается,? радостно сказал Дилан, указав подбородком на невысокую девушку с точеной фигуркой и кудрявыми светлыми волосами.
        Она стояла к ним спиной и беседовала с другой пленницей - симпатичной длинноволосой шатенкой, которая, заметив, что на них обратили внимание двое парней, застенчиво заулыбалась и сказала что-то своей подруге. Та на мгновенье обернулась, но сделала вид, что они ей не интересны. Однако Антону хватило одного взгляда, чтобы сердце его забилось вдвое чаще. Это была та самая стриптизёрша, которая видела, как он убивал Максима Талиди! Это именно она танцевала два дня назад в клубе перед мафиозниками и именно её он чуть не застрелил как лишнюю свидетельницу. Но что она здесь делала??? И что она успела сообщить людям Клетиса?..
        -Кто такая Хлоя?? поинтересовался Антон у Дилана, который не сводил с неё восхищённого взгляда.
        -О, это самая сумасшедшая девчонка среди пленниц Григориана,? восторженно ответил Кэнвуд.? Она такое вытворяет на съёмках - жуть! Вот бы сегодня она досталась мне... По-моему, Максиму Талиди она тоже очень нравилась. Он даже увозил её с собой с острова.
        Сомнения теперь отпали, это была именно она. Хлоя опять обернулась к ним и строго посмотрела на Антона, но ничего не сделала. К ней приблизилась узкоглазая девушка и нежно погладила по плечу. Любимица покойного Талиди ответила ей поцелуем, и Дилан возбуждённо задышал.
        -Да, эта куколка меня заводит,? прошептал он и, не выдержав, пошёл к ней.
        Антон же остался на месте, чувствуя себя нехорошо. Если эта загадочная Хлоя узнает его, то ему не дожить до побега. Люди Клетиса разорвут его на части, когда им станет известно, что он виновен в смерти Максима Талиди.
        -Так, мальчики и девочки, займите красивые позы,? громко сказал мужчина с большим фотоаппаратом, появившись из дверного проёма, откуда недавно пришли пленные порно-актёры.? И поэротичнее, сегодня ночью я выложу ваши фото в интернет. Вы же знаете, как мы популярны в сети. Ваш фильм раскупят как ванильное мороженое на пляже. Ну же, не толпитесь, откройте свои тела.
        Антон до последнего не присоединялся к общей толпе. Он бродил возле бассейна и делал вид, будто изучает его дно. Дилан обнажил грудь и расстегнул ширинку, показывая фотографу эротичные плавки. Хлоя и её подруги тоже изящно позировали перед фотокамерой. Кто-то из них срывал лифчик и приспускал трусики, но Ванс быстро пресёк это. Кажется, он сказал, что раздеваться они будут перед оператором, и велел не рвать одежду.
        -Эй, ты!? обратился к Антону фотограф.? Что топчешься там, иди сюда!
        Пришлось изобразить смущение, однако оно не помогло ангрилоту избежать съёмок. Он грустно улыбнулся, засунув руку за пояс джинсов, и тем самым избавился от долгой фото-сессии. Однако следом начались другие съёмки. Несколько мужчин с кинокамерами стали ходить вокруг них и требовать раздеваться. Алекс Морада сорвал с себя прозрачную майку и обнял ближайшую черноволосую девушку. Задира-Стив пристал к двум блондинкам, настаивая, чтобы они показали ему пышные груди. Дилан попытался поцеловать Хлою, но та отстранилась от него и направилась вдоль бассейна к Вансу, который с раскрытым ртом следил, что делают остальные. Другие парни тем временем выбрали себе партнёрш и уже скидывали одежды, послушно начиная оргию для камер. Один лишь Антон нерешительно стоял в сторонке и не знал, как ему поступить.
        Но его одиночество продлилось недолго. Хлоя с похотливой улыбкой обошла режиссёра и изящной походкой двинулась прямо к новичку. Антон слегка оцепенел от такого поворота событий, однако скрываться было уже некуда. Девушка с ухмылкой приблизилась к нему, молча осмотрела заинтересованным взглядом и дотронулась холодной рукой до его спины.
        -Слушай, хватит стоять как истукан, возьми её!? крикнул ему Ванс, направив к ним одного из операторов.
        Антону пришлось обнять любимицу Талиди, за что он получил от неё чувственный поцелуй. Девушка погладила его по щеке, пощекотала шею и опустила руки к его лопаткам, требовательно прижав к себе.
        -Если ты не оттрахаешь её, клянусь, я отправлю тебя на съёмки блокбастера для пидарасов,? пригрозил Ванс, словно из всей толпы актёров его привлекала только эта пара.
        Чтобы не вызывать у него гнев, Антон ответно поцеловал Хлою дрожащими губами и принялся развязывать шнурок на её спине, чтобы снять бюстгальтер.
        -Не бойся,? прошептала она по-английски на ухо, делая вид, будто облизывает его.? Я никому не сказала о нашем маленьком секрете.
        Антон на мгновенье остановился и заглянул в её серые глаза. Девушка усмехнулась и продолжила ласкать его, аккуратно расстёгивая на нём рубашку.
        -Если ты не будешь хотеть меня, тебя точно станут снимать в кино для голубых,? улыбчиво поведала она и обнажила его грудь.
        Пришлось продолжить любовную прелюдию, тем более оператор с камерой не отставал от них и старался снимать с разных сторон, бесцеремонно обходя вокруг и просовывая объектив даже к их ногам.
        В бассейне творился сплошной разврат. Почти все были обнажены и предавались любовным утехам на глазах у остальных. Впрочем, каждый оказался занят своим партнёром, а некоторые парни наслаждались обществом двух и даже трёх девушек. Операторы едва успевали снимать их, переходя от одного берега бассейна к другому. К тому же несколько пар расположились на пляжных скамейках. Антон лишь на мгновение посмотрел туда и попытался возбудиться, но ничего, кроме омерзения, такая картина у него не вызвала. Хлоя старалась как могла. Но тот факт, что она была свидетелем убийства Талиди, изрядно настораживал Медведева. Их первый контакт получился быстрым и бестолковым. Они повозились на берегу бассейна, как дерущиеся дети, и застыли в объятиях друг друга.
        -Что, это всё?? разочарованно спросил режиссёр, нагнувшись к ним.? Парень, она тебя не возбуждает?
        -Всё нормально, Ванс,? заступилась за него Хлоя, лёжа на мокром от пота Антоне.? Он в первый раз снимается в таких фильмах. Ему можно сделать скидку.
        -Да он педик долбанный!? вскричал Ванс, махая руками.? Такая красотка, как ты, даже покойника расшевелит.
        -Я сказала, что у нас всё в порядке!? повысила голос девушка и строго глянула на мужчину.
        Тот лишь усмехнулся и погрозил ей пальцем, но от Антона отстал.
        -Спасибо,? прохрипел он на ухо своей защитнице.? Я твой должник.
        Она загадочно посмотрела ему в глаза и ухмыльнулась.
        -Если ты не хочешь прослыть педиком, тебе придётся ещё раз взять меня,? прошептала Хлоя.? Ну же, у тебя должно хорошо получиться.
        Оргия продолжалась где-то полчаса. За это время пленники в бассейне и по его краям успели показать такое, чего Антон ни разу в жизни не видел. Впрочем, его секс с любимицей Талиди тоже не был обычным. Они сменили шесть поз, занимаясь любовью чуть ли не до изнеможения. На пятый раз Ванс показал им одобрительный жест, и это означало, что Антон перестал вызывать у него сомнения.
        После съёмок актёрам разрешили немного отдохнуть и свободно побродить по дворику. Кто-то сразу же отправился принимать душ, кто-то просто лежал на берегу бассейна, а кто-то, в числе которых оказался и Антон, предпочёл поговорить со своим партнёром.
        -Почему ты помогла мне?? спросил Медведев у Хлои, которая возвращала на своё бельё. Вокруг пока никого не было: операторы разбирали аппаратуру, Ванс куда-то ушёл, а охранники делились впечатлениями от увиденного на съёмочной площадке всё под тем же деревом.
        -Ты мне понравился,? улыбчиво ответила девушка.
        -И поэтому ты не рассказала, кто убил твоего хозяина?? Даже после того, что между ними было, Антон чувствовал себя неуютно в её присутствии.
        -Максим не был моим хозяином,? опровергла Хлоя его представления, поправляя кудрявые волосы.? Мы с ним иногда спали, но только потому, что этого хотела я.
        -И всё же... Ты видела, что я сделал с ним... И...
        -Не думай, что я влюбилась в тебя как в героя-освободителя. Если ты успел заметить, я по-прежнему лишена свободы и вынуждена сниматься в этих дрянных фильмах.
        -Почему ты не сбежала в тот вечер, когда я расправился с бандой Максима?
        -Мне бы очень этого хотелось, но охранники быстро задержали меня, едва я успела покинуть VIP-зал.
        -Я всё равно не понимаю,? усмехнулся Антон.? Внизу не было охранников, я ранил двоих, они не могли тебя остановить.
        -Видишь ли, на этом острове есть ещё кое-кто, кто мне небезразличен,? прошептала любимица Талиди и внимательно посмотрела на охрану.? Григориан держит в плену мою больную сестру, я не могу оставить её одну в этом месте.
        -Сестру?? не понял Антон и нахмурился.
        -Она не участвует в съёмках,? пояснила Хлоя.? Григориан использует её как свою персональную рабыню: избивает, заставляет трахаться с собой и со своими дружками.
        -Но ты могла бы обратиться в полицию, там наверняка отреагировали бы на информацию об этом острове.
        -Я не сделала этого по той же причине, что и ты.
        Они уставились друг на друга подозрительным взглядом и замолчали на несколько секунд.
        -Откуда ты знаешь, какие причины побудили меня приплыть сюда?? спросил Антон, вытирая рубашкой лицо.
        -Кажется, твою девушку держат здесь как одну из рабынь,? промолвила Хлоя.? И ты собирался убить Григора за это.
        -Я не собирался его убивать.
        -Возможно,? кивнула девушка.? Но, тем не менее, ты тоже не обратился за помощью властей. Значит, ты хочешь чего-то преступного на этом острове, так же, как и я.
        Антон не стал спорить, тем более, что Хлоя почти угадала цель его визита сюда. Получалось, что они единомышленники, а это могло как-нибудь помочь в его плане сбежать из плена.
        -И, кстати, раз уж ты завёл этот разговор,? продолжила девушка,? у меня будет одна просьба взамен того, что я сегодня спасла твою задницу от "голубого" кино и ничего не сказала Григору об убийстве Максима.
        -Ты имеешь право требовать с меня что угодно,? развёл руками Антон, хотя от затеи Хлои ему уже становилось страшно.
        -Есть один охранник, он турок,? пояснила любимица Талиди и оглянулась на наёмников, которые над чем-то смеялись возле дерева.? Его имя - Афшар. Он изнасиловал меня, когда я только попала в плен. Он любит насиловать новеньких пленниц втайне от хозяев. Девушку, которую вчера отдали сатирам, он тоже оприходовал, из-за этого она сошла с ума и довела себя до казни. Этого наглого турка надо наказать, чтобы он не портил девочкам и без того жалкое пребывание здесь.
        -Ты хочешь, чтобы я расправился с ним?? уточнил Антон, заметив, что пленники понемногу начали расходиться со съёмочной площадки.
        -Если бы я могла сделать это сама, я бы не стала говорить тебе про Афшара,? рассердилась Хлоя и тоже поднялась на ноги, намереваясь уйти.? Этой ночью он будет дежурить у вашего крыла. Перережь глотку этой вонючей псине, и будем считать, что мы в расчёте.
        -Но как я узнаю, кто из них Афшар?
        -У него родинка на подбородке. Но если ты ошибёшься, ничего страшного. Все эти турецкие сволочи заслуживают смерти.
        Она злобно посмотрела на наёмников, ничего не подозревающих об их беседе, улыбнулась напоследок Антону и поспешила к своим подругам, которые как раз направлялись ко входу в башню. Антон подумал несколько секунд о задании Хлои и тоже поднялся на ноги. Убить охранника не такая уж и большая плата за молчание свидетеля о его преступлении. К тому же она помогла ему сегодня с первыми съёмками в порно. Так или иначе, деваться Медведеву было некуда. Если с побегом у него ничего не получится, то нужно как-то протянуть до дня, когда ангрилоты вызволят его из плена. А сколько для этого потребуется времени, загадывать было сложно. К тому же Хлоя могла помешать ему в этом, сообщив Клетису об убийце Талиди. Так что придётся прирезать турка-насильника.
        Дилан пристал к Антону сразу же, едва тот появился в корпусе для пленников. Видимо, Кэнвуд успел принять душ, аккуратно расчёсывая свои длинные волосы.
        -Ну ты даёшь!? похлопал он его по плечу.? Отобрал у меня Хлою, даже не постеснявшись. Ты что, ей так сильно понравился? Кажется, у вас плохо получалось работать на камеру...
        -Зато ты старался как мог,? парировал Медведев, присев в кресло возле зашторенного окна.? Сколько у тебя было партнёрш - три или четыре?..
        -Ванс любит групповуху, а я не первую неделю снимаюсь в его фильмах,? поведал Дилан и сел рядом на стул.? Так тебе понравилось "жарить" Хлою? Скажи, ведь трахаться с ней так же здорово, как и прыгать с парашютом!
        -Я никогда не прыгал с парашютом,? приструнил его Антон недовольным взглядом.? А то, чем и как мы с ней занимались, я обсуждать не собираюсь.
        -Да ладно, что в этом такого,? улыбнулся Кэнвуд.? Но если тебе не нравится, то так и быть, я умолкну.
        -У тебя есть нож?? вдруг спросил Медведев, повернувшись к нему.
        Дилан удивлённо приподнял брови.
        -Хочешь прирезать Стива?
        -Мне нужно оружие... для побега,? уточнил Антон.
        -Поверь, с ножом ты далеко не убежишь. И вообще лучше не пытаться, потому что турки - бешеные парни, они тебя вмиг поймают и отдадут на растерзание Григориану. Ты же не хочешь, чтобы он повторил с кем-нибудь то, что было ночью?
        -Не бойся, я никого не подставлю.
        -Да уж, все беглецы так думают.
        -Мне нужен нож... Но если у тебя его нет, то так и скажи.
        Дилан подумал пару секунд над его словами и вздохнул.
        -У охранников есть боевые кинжалы,? сообщил он вполголоса, с опаской оглядываясь на других парней, которые приводили себя в порядок после съёмок.? Тебе придётся уложить одного из них, чтобы завладеть оружием. Но тогда лучше уж бери автомат и сразу перестреляй всех наёмников. Так хоть будет возможность избавиться от лишней силы из шайки Григориана.
        -Спасибо за совет,? кивнул Антон своему новому приятелю.? Если мне удастся выбраться отсюда, я обязательно вернусь, чтобы освободить всех вас.
        Если Медведев думал, что съёмки у бассейна были единственными на этот день, он ошибался. После обеда вновь явился Леопольд. На нём по-прежнему был балахон, но теперь уже серого цвета. Кажется, смотритель пленников любил менять одежду. Правда, на его скверном характере этот никак не отразилось. Он по-прежнему грубил и реагировал на шутки парней с недовольством.
        Пополудни намечались индивидуальные съёмки, и Леопольд зачитал составленный Вансом график. Едкому Стиву предстояло сниматься в фильме для эксгибиционистов и вуайеристов. Алексу Морада приказали отправляться в пятый павильон, где его ожидали декорации в стиле садомазохизма. Несколько парней отправились на съёмки в классическом порно, а вот Дилану и Антону досталось испытать "наслаждение" от очередного группового секса.
        -Надеюсь, нашей партнёршей будет Хлоя,? мечтательно произнёс Кэнвуд, переодевшись в тёмный махровый халат. Кажется, наряжаться в особые костюмы на этот раз никто не требовал, но Антону от этого не сделалось легче.
        -Разве мы не будем заниматься этим по отдельности?? уточнил он.
        -Если нас двое, значит, у нас будет общая девушка, вот увидишь,? расстроил его Дилан, поправляя густые светлые волосы.
        -Мне бы не хотелось участвовать во всём этом,? вздохнул Антон при мысли, что снова придётся вытворять перед камерой всякие гнусности.
        -Будто бы тебя кто-то будет спрашивать,? усмехнулся Дилан.? Расслабься и представь, что вокруг нет ни камер, ни похотливого режиссёра. Так проще, поверь мне. Я же привык ко всему этому.
        Съёмочная площадка на сей раз была более подходящей - просторная комната с широкой кроватью, застеленной синим шёлковым бельём. Правда, стены павильона были чёрными, но их компенсировали многочисленные фонарики, расставленные на полу. Ванс, словно преследуя новичка, уже занял свой пост и с наглой улыбкой уставился на него, едва парни вошли в помещение. Два оператора налаживали камеры и проверяли освещение. Здесь же присутствовал Клетис. Он восседал в сторонке на кресле и курил сигару.
        -Что, парни, готовы к новым подвигам?? поинтересовался Ванс, теребя свою чёрную бороду.? Дилан, твоего юного приятеля надо обучить всем премудростям нашего дела. На съёмках в бассейне он был похож на мальчика-девственника.
        -Не беспокойся, Ванс, он быстро всему научится,? улыбнулся Кэнвуд и похлопал Медведева по плечу.? Что мы сегодня будем делать?
        -Всё как всегда,? развёл руки режиссёр и указал на кровать.? Отделаете вдвоём одну малышку. Сцена примерно на двадцать-тридцать минут. Мы хотим включить её в наш новый сборник.
        -Нет проблем,? кивнул Дилан и снял халат.
        Антон снова не торопился раздеваться.
        -Ванс, ты не сказал им, что в этот раз придётся трахать не простую малышку,? вмешался Григориан, стряхивая пепел с сигары.
        В этот момент в комнату вошла Лавра. На ней было чёрное кружевное бельё, серьги с подвесками и жемчужное ожерелье. Волосы отдавали синевой, а кожа казалась очень бледной. Она нерешительно посмотрела на своих партнёров по фильму, обменялась тревожным взглядом с Антоном, но ничего не сказала и залезла на кровать.
        -Смотришься шикарно!? воскликнул Клетис с радостным лицом и послал девушке воздушный поцелуй.? Ванс, пусть её сфотографируют.
        -Я тоже хотел предложить такую идею,? подхватил его мысль режиссёр, и следующие несколько минут актёров стали снимать на фотокамеру.
        Впрочем, основное внимание уделили синеволосой красавице, которая молча восседала на постели в ожидании своих партнёров. Антону велели раздеться и присоединиться к Дилану. Тот казался не очень-то расстроенным, что на съёмках нет Хлои, и жадным взглядом изучал Гербер.
        -Я не буду этого делать!? возмутился Медведев, и все участники съёмочной группы уставились на него.
        -Брось, парень, это же твоя девчонка,? удивлённо ответил Ванс, указывая на Лавру.? Я специально поставил тебя для этих съёмок. С чужими девушками у тебя не очень-то хорошо получается трахаться.
        -Лавра тоже не будет участвовать в вашем убогом кино!? повысил голос Антон. Что бы ни случилось, этим скотам не удастся заставить его заниматься сексом с русалкой. К тому же, он не мог позволить сделать это и Дилану.
        -Нам придётся, Антон,? откликнулась Лавра, взволнованно глядя на товарища по несчастью.
        -Да, Антон, у тебя нет другого выбора,? с издевательским смехом произнёс Клетис.? Потому что иначе я отправлю её тётушку развлекаться с озабоченными рогатыми быками.
        Такой аргумент подействовал на Медведева отрезвляюще. Насколько он знал, Лавра очень дорожила Ливадией и часто о ней говорила, когда они проводили время вместе. Также ему было известно, что эта Ливадия - русалка и наставница Гербер. Поэтому он сейчас прекрасно понимал чувства Лавры. Будь под угрозой Кирилл Константинович, он бы тоже сделал всё, чтобы спасти его.
        Антон теперь без лишнего крика расстегнул пуговицы своей рубашки и скинул её на пол. Дилан же направился к Лавре, поправляя облегающие плавки. Григориан усмехнулся и продолжил курить сигару. Он наслаждался своей властью над пленниками и тем, как омерзительно им участвовать в его авантюрах. Медведев ненавидел его сейчас больше всех на свете, ведь именно из-за этого человека рушились планы ангрилотов относительно Гербер. Но сама Лавра не подавала вида, что тоже против всего этого порнографического бреда. Она подвинулась, дав Дилану расположиться возле себя, правда, никак больше не ответила на его первые ласки. По крайней мере, лицо её было грустным.
        -А ты холодная,? заметил Кэнвуд, трогая девушку.? Ты здорова?
        Лавра не ответила, позволяя ему снять с неё лифчик. Антон подсел к ним с другого края и внимательно посмотрел на Гербер.
        -Делай всё как положено,? сказала она, повернувшись к нему, и позволила себя поцеловать.
        Двое операторов обступили их, начиная мешать своими громоздкими камерами. Удивительно, что студия Клетиса не использовала для этих целей портативные цифровые приборы. Хотя, подумал Антон, вполне возможно, что с такой техникой качество изображения было лучше.
        Дилан подвинулся к Лавре, пытаясь добиться от неё расположения, но в этой съёмке она отдала предпочтение Антону. Тогда Кэнвуду ничего не оставалось, как стянуть с неё трусы.
        -Эта троица выглядит очень симпатично,? поделился впечатлениями Ванс, внимательно наблюдая за их ласками.
        -Ближе к делу, ребята!? скомандовал Клетис, и Антон перешёл в наступление.
        Он крепче обнял Лавру и повалил её на спину. Она шептала что-то чувственное, возбуждая его ещё сильнее. Дилану не понравилось, что его оставили на вторых ролях, поэтому он тоже принялся отвоёвывать занятую территорию. Теперь ей приходилось делить поцелуи сразу двух парней. Впрочем, она всё равно закрыла глаза и представляла кого-то другого. Антон понял это, когда Лавра назвала его чужим именем. Кажется, она видела в нём Вольса, но обращать внимание в такой обстановке на эту мелочь он не стал.
        Съёмки завершились довольно быстро. Хотя, может быть, Антон просто потерял счёт времени. Он лежал с краю, любуясь красивым телом брюнетки. Дилан находился с другой стороны и играл с её необычными волосами. С конца комнаты, где восседал Клетис, донеслись аплодисменты, и в следующую минуту кто-то с силой вырвал Лавру из их объятий.
        -Вот если бы ты была так же хороша в постели со мной, я не заставил бы тебя сниматься в порно,? сказал Григориан, прижимая девушку к себе.
        Она была не очень-то довольна его грубым рукам, но перечить хозяину острова не смела. Клетис накинул на её тело прозрачный пеньюар и повёл к выходу. Лавра едва успела взглянуть на Антона, а он на неё.
        -Мерзавец!..? прошипел Медведев, провожая их взглядом.
        -Думаю, она станет одной из его наложниц,? сказал Дилан, поднявшись с мятой постели.? Надо отметить, вкус у Григора отменный.
        -Ты не знаешь, кто она на самом деле,? оспорил Антон.
        -А мне это и не нужно,? усмехнулся Кэнвуд, выискивая свой халат.? Мне хватило её прелестного тела. Вот только оно какое-то холодное, ты заметил?
        Антон решил не отвечать.
        -Ладно, забудь,? махнул рукой Дилан.? Тебе нужно отойти от впечатлений. Пошли, выпьем по бутылочке вина.
        В замке имелся весьма неплохой бар. Это стоило ожидать от главы мафиозного клана, но вот чтобы алкогольными запасами Клетиса пользовались пленники - было в диковинку. Антон не переставал удивляться условиям своего содержания. Несмотря на то, что он без спроса вторгся на территорию охраняемого острова и считался рабом Клетиса, с ним обращались весьма достойно. Правда, если не думать про порнофильмы.
        К вечеру в зал, где слуги раздавали спиртное, пришли все парни. Они делились впечатлениями от очередных съёмок, похвалялись своими успехами и новыми открытиями, обсуждали девушек ? в общем, вели себя так, словно никто не заставлял их выделывать перед камерой непристойности. Антон смотрел на своих товарищей по несчастью и убеждался в который раз, что им, в целом, всё нравилось, включая Дилана. Тот не отставал от него ни на шаг. После порции пива у него развязался язык, а достойного собеседника, кроме Антона, поблизости больше не нашлось. Так что Медведеву приходилось довольствоваться его обществом.
        -Чую, вы даже спать сегодня будете вместе,? не удержался от колкостей Стив, нарушив их беседу.? Говорят, вам сегодня досталось пропихать новую девку Григора?
        -Она прелесть,? подтвердил Дилан.? Тебе о таких девушках теперь только мечтать. Кажется, Вансу понравились твои фильмы про зоофилов. Готовься, скоро привезут стадо быков...
        -Мы вместе их уделаем!? воскликнул Ордалис и взъерошил ему волосы, заставив следующие полчаса приводить причёску в порядок.
        С Антоном особо никто не общался, хотя на него поглядывали другие парни. Кто-то реагировал на новичка с усмешкой, кто-то же смотрел не очень дружелюбно. Например, крепыш Алекс. Он наверняка не забыл их утреннюю потасовку в душевой и, весьма вероятно, желал поквитаться. Но из-за Дилана, который постоянно находился поблизости, никто не решался тронуть молодого ангрилота. Стоило признать, что зануда Кэнвуд оказывал ему хорошую услугу. Правда, причины его покровительства для Антона до сих пор оставались загадкой.
        -Если Ванс надумает снять очередной гей-шедевр, он пригласит тебя и твоего белобрысого друга,? поделился предположениями Алекс, когда вечер подходил к концу.
        Они пересеклись возле барной стойки, когда Антон брал очередную бутылку пива для Дилана.
        -Наш волосатый теннисист очень любит молоденьких мальчиков,? продолжил Морада, словно выпрашивая удара в свою нахальную физиономию.? Сейчас он как раз остался один после пропажи своего дружка Маркуса.
        -Да?? усмехнулся Антон.? А ты, я вижу, ревнуешь?
        Алекс замахнулся рукой, словно хотел врезать новичку под челюсть, но вместо этого забрал с барной стойки бутылку, которая предназначалась для Дилана.
        -Удачной брачной ночи, сосунок,? пропел он и зашагал к остальным ребятам.
        -Даже не вздумай с ним драться,? предупредил Кэнвуд, подойдя сзади.? Нам всем неприятности ни к чему.
        -Я и не собирался,? как ни в чём не бывало, ответил Антон.
        -Будь паинькой и не привлекай к себе внимание охраны,? посоветовал Дилан и указал на двух турков, которые стояли у двери и молча наблюдали за пленниками.
        У одного из них на подбородке темнела большая родинка. Значит, это и есть ненавистный Хлое Афшар. Антон повнимательнее изучил его. На охраннике была камуфляжная форма. Голову покрывал бордовый берет, на плече висел автомат, а на поясе поблёскивал боевой кинжал. На вид Афшар был довольно крепким мужчиной и по параметрам превосходил Антона. Интересно, владел ли он искусством единоборства так же хорошо, как молодой ангрилот?
        Впрочем, если Медведеву придётся убивать этого насильника беззащитных девушек, он не будет вызывать его на дуэль. Достаточно просто внезапно ударить его по голове или накинуть удавку на шею. Однако ни удавки, ни тяжёлого предмета, которым можно разбить череп охранника, у Антона под рукой не было. Подручные предметы не годились для убийства. Бутылки прислуга унесла, а картиной или гобеленом особого вреда не причинишь. Об этом пришлось хорошенько задуматься.
        Пока пленников вели обратно в их корпус по многочисленным коридорам замка, никаких мыслей в голове у Антона не возникло. Он несколько раз оборачивался на Афшара, который присматривал за колонной парней сзади, и пытался разглядеть на нём что-нибудь ещё. Например, золотая цепочка на его мускулистой шее. Она призывно поблёскивала, когда её хозяин проходил под лампами. Её толщина была довольно большой. Такое украшение просто так не порвётся, и это очень удобно, учитывая работу Афшара. Что, если попытаться задушить его с её помощью?
        На ночь пленники разбрелись каждый по своим комнатам. Дилан пожелал Антону спокойной ночи и напомнил, чтобы тот не занимался ничем лишним. Медведев, впрочем, ничего ему на это не ответил. Ведь именно сегодня он собирался выполнить задание Хлои и снять с себя груз главной проблемы - быть разоблачённым в убийстве Талиди.
        Антону досталась комната напротив туалета. Алекс, проходя мимо, сказал что-то колкое в его адрес, но Медведев не придал этому значения. Ему, конечно, хотелось сломать Мораде пару зубов, но привлекать внимание охраны в эту ночь лучше не стоит. Дождавшись, пока за стенами установится тишина, Антон слез с кровати и подошёл к небольшому окну. За ним ничего не было видно, только туман и темнота. Открыть его тоже не получилось. Окно сделали из цельного плотного стекла. Разбивать его не имело смысла. Дилан сказал утром, что эта часть замка нависает над обрывом, в чём ангрилот успел убедиться, когда выглядывал наружу в коридоре. Да и Афшар находился где-то в здании, так что от мысли выбраться на улицу пока пришлось отказаться.
        Приоткрыв дверь, Антон несколько минут прислушивался к коридорным звукам. Из нескольких комнат изредка доносился храп, с конца коридора послышался кашель, в туалете раздавалось клокотание воды, но, в целом, обстановка была спокойная. Правда, охранников не наблюдалось.
        Парень осторожно вышел, осмотрелся и двинулся к небольшой лестнице. У её основания темнела дверь. Именно оттуда сегодня утром привели Антона, и, кажется, там имелся проход в другую часть здания. Конечно, можно было бы выйти в главный коридор, через который пленников водили на съёмки, но Медведев знал, что дверь туда закрыта. Даже не стоило проверять, ведь он слышал, как она захлопнулась за ним несколько часов назад.
        Стараясь издавать поменьше звуков, Медведев спустился к проходу и снова прислушался. За дверью раздавались мужские голоса. Они разговаривали на турецком. Сомнений не было, Афшар там. Вот только он был не один, и это усложняло дело. Пришлось ждать.
        Охранники чесали языки примерно час. Понять смысл их беседы Антон даже не пытался. Он готовился лишь быстро вернуться в свою комнату, если наёмники решат проверить спящих пленников. То, что его могут заметить другие парни, Антона особо не волновало. Во-первых, здесь было темно. Во-вторых, лестница немного его скрывала. Ну а в-третьих, кому из парней есть дело до того, чем он тут занимается?..
        Наконец, охранники замолкли. Раздались шаги, скрипнула дверь, и Антон почувствовал запах сигаретного дыма. Значит, Афшар закурил, попрощавшись со своим напарником. Медведев ещё долго боялся открыть дверь, возле которой и без того провёл много времени. Если турок заметит его, то план будет провален. А Афшар между тем курил одну сигарету за другой. Кажется, он сидел на стуле и раскачивался на нём. Это объясняло слабый треск, который доносился из-за двери. Вот бы знать, смотрит ли охранник на дверь или же расположился спиной к ней. Будь на его месте Антон, он бы точно не стал так поступать. Пленники хоть и вели себя послушно, но от них стоило ожидать чего угодно. Взять хотя бы его.
        Однако Афшар оказался человеком непредусмотрительным. В тонкую щель, которую Антону удалось сделать, едва приоткрыв заветную дверь, он увидел бордовый берет и засаленные чёрные волосы, торчащие из-под него. Значит, наёмник сидел к двери вполоборота. Он находился близко и рассматривал какой-то журнал. Приглядевшись, Антон понял, что это сборник порнографических снимков. Видимо, кто-то из фотографов дал ему рабочий материал, чтобы дежурство проходило не так скучно. Цепочка на шее Афшара теперь была еле заметна. Ухватиться за неё получится вряд ли. Камуфляжный костюм имел высокий воротник, и это сильно мешало задумке Медведева.
        Антону припомнились боевые приёмы, которым его обучали в Морской академии. Инструктор говорил, что у каждого человека в области плечевых мышц есть болевые точки. Если по ним сильно ударить, то жертва может потерять сознание. Антон особо не запоминал этот способ и не проверял его на практике. Раньше ему особо не доводилось бороться с людьми. В основном, его противниками была нечисть, а у неё болевых точек нет. Конечно, нельзя исключить вариант, что Афшар задремлет.
        Однако турок вёл себя весьма оживлённо. И ещё бы, с такими откровенными фотографиями перед глазами заснёт разве что импотент. Можно было попробовать сломать ему шею. И эта мысль понравилась Антону больше. Размяв пальцы, он выждал минуту и со всей внезапностью вылетел к охраннику. Тот, как и предполагал Медведев, не ожидал нападения, отчего не смог вовремя увернуться. Схватив его за голову, Антон попытался резко выкрутить её, но не тут-то было. Помешал берет, который ослабил приём. Поэтому сломать шею Афшару не получилось.
        Охранник вцепился в руку Антона и попытался её вывернуть. Пришлось применить приём с болевой точкой. Ударив мужчину ребром ладони по плечу, ангрилот опять не добился желаемого результата. Видимо, стоило более внимательно изучать боевые искусства в академии.
        Теперь преимущество было у наёмника. Он резко двинул Антона кулаком, задел скулу и оттолкнул его назад. Стул упал вместе с откровенными фотографиями пленниц. Афшар развернулся, вытащил кинжал и собрался вонзить его в неугомонного парня, однако Медведев предупредил опасный удар, пнув его в пах. Турок сжался, но хватку не ослабил.
        Кинжал со свистом стал разрезать воздух. Охранник бестолково размахивал им в надежде задеть пленника. И, надо признать, это дало ему возможность немного отойти от боли. Антон не мог приблизиться к жертве, боясь пораниться. Заметив это, Афшар вцепился в плечо парня другой рукой и развернул его к двери. Если он проткнёт его сейчас острым лезвием, миссия ангрилотов будет окончательно провалена. Но вместо удара охранник вдруг замер, издавая хрип.
        Антон удивлённо обернулся и увидел, что из груди турка торчит какой-то штырь, а за спиной пронзённого Афшара стоит растрёпанный Дилан. Лицо его было злым и уже не казалось таким смазливым, как несколько часов назад. Он дождался, пока охранник стихнет, и только потом отпустил своё оружие.
        -Ну ты и дурак!? прошипел Кэнвуд, отряхивая руки от крови. Его светлая пижама тоже была забрызгана бурыми каплями.
        -Как... ты здесь...? опешил Антон, не веря, что его болтливый приятель спас ему жизнь.
        -Не стой, помоги мне вытащить тело!? скомандовал Дилан и взял убитого Афшара за ноги.
        Глава 9
        Горгона
        Непоседливым пленникам очень повезло, что поблизости не оказалось других охранников. Парни вытащили пронзённого Афшара к подземным камерам и положили на пол. Дилан снял с себя ночную сорочку и поспешил вытереть ею кровавые следы, которые тянулись за ними из корпуса пленников. Антон же всё ещё не мог прийти в себя от неожиданного появления Кэнвуда. Медведеву не терпелось узнать, почему тот оказал ему очередную услугу. Но Дилан хранил молчание, пытаясь спрятать улики их совместного преступления. Он вернулся через пару минут и отбросил запачканную пижаму в сторону. Парень быстро обыскал тело покойника, достал патроны от автомата, небольшой пистолет и кинжал. Вытаскивать из спины штырь, которым он убил наёмника, Дилан побрезговал.
        -Здесь недалеко есть балкон,? прошептал он, взволнованно дыша.? Давай отнесём этого ублюдка туда.
        Антону пришлось согласиться. Во всяком случае, Кэнвуд исправлял его ошибку, поэтому он старался во всём теперь слушаться приятеля.
        Балкон, действительно, располагался за следующей дверью. Под ним простиралось огромное тёмное пространство, откуда доносились звуки воды. Значит, там плескались морские волны, омывая скалистый берег, на котором возвышалась башня пленников. Балкон оказался маленьким, поэтому развернуться на нём было трудно. Пришлось поднимать тело Афшара, а это тоже далось с трудом. Охранник имел большой вес, что заметил и сам Кэнвуд. Но им удалось сбросить его в пропасть. Снизу лишь донёсся более сильный всплеск, который можно было принять за очередную случайную волну.
        -Вот, дьявол!? выругался Дилан, заметив повсюду на балконе кровавые пятна, и стянул с себя светлые штаны.
        Антон последовал его примеру и тоже пожертвовал пижамой, чтобы избавиться от следов убитого ими охранника. Следующие полчаса они молча вытирали кровь везде, где она успела пролиться. И хотя коридор с несколькими камерами был не очень-то длинным, убирать его пришлось долго. Дилан ничего не объяснял и лишь изредка давал Антону команды, требуя принести воды и ещё одежды.
        В итоге, парни справились с задачей, и теперь в башне пленников ничего не говорило о недавнем происшествии. Фотографии сексапильных девушек Антон бережно собрал и положил на стул. Оружие Афшара приятели поделили между собой: Дилан забрал автомат, Медведеву же достался пистолет и кинжал.
        -Спрячем это в моём тайнике,? пояснил Кэнвуд.
        Они вернулись в корпус и проверили, спят ли остальные парни. Затем Дилан потребовал посетить душевую и смыть с себя кровь. Если вскоре и обнаружат пропажу турецкого охранника, то подумать на его смерть будет трудно: все пленники на месте и никаких следов нигде не видно. По крайней мере, на это надеялся Кэнвуд.
        -Я твой большой должник,? сказал Антон, намыливая тело в полумраке душевой комнаты.
        Включать свет они предусмотрительно не стали и довольствовались лишь крохотным фонариком.
        -Я предупреждал тебя, что ничем хорошим твои затеи не закончатся,? злобно ответил Дилан, тоже тщательно оттирая руки и ноги.
        -Мне пришлось напасть на него, так велела Хлоя,? признался Медведев, отчего лицо Кэнвуда стало удивлённым.
        Парень перестал мыться и с вопросительным взглядом уставился на спасённого новичка.
        -Понимаешь, Хлоя тоже в каком-то роде спасла мою шкуру,? продолжил Антон.? Ты сегодня утром говорил, будто бы слышал, что Максима Талиди убили... Так вот, это сделал я.
        -Ты???? чуть не закричал парень.
        -Я хотел узнать об этом острове, а Талиди оказался большим хамом и не особо собирался делиться информацией. К тому же я не хотел, чтобы меня тут потом поджидали его люди.
        Дилан молчал, желая услышать и другие признания новичка.
        -Я здесь нахожусь не просто так,? сказал Антон.? Я преследую ту девушку... Лавру. Ну, с которой мы сегодня...
        -Мне известно, что ты ангрилот,? ошарашил его Кэнвуд и подозрительно прищурился.
        -К-как... как ты узнал?? потребовал Медведев дрожащим голосом, полностью сбитый с толку.
        -Это не сложно было сделать, учитывая, что я несколько раз видел тебя голым,? усмехнулся Дилан и указал пальцем на бедро Антона.? Твоя маленькая татуировка, такая есть только у ангрилотов.
        Действительно, у Антона имелась татуировка, но увидеть её просто так никто не мог. Она скрывалась на внутренней стороне бедра и для непосвящённых не представляла никакого интереса. Порой её можно было принять за слипшиеся волосы. Но ангрилоты безошибочно распознавали в ней своих собратьев, если это требовалось. Дилан взял фонарик и посветил на своё бедро, показывая точно такую же татуировку - крест, пронзённый стрелой.
        -Ты один из нас,? сделал Антон шокирующий для себя вывод и от неожиданности раскрыл рот.
        -Я агент афинского братства,? пояснил Дилан.? Как ты понимаешь, я здесь тоже не просто так. Я почти сразу же распознал в тебе ангрилота, едва увидел вчера ночью там, возле рва с сатирами. И я догадался, что ты именно тот самый русский, о котором нам говорило начальство в январе.
        -И что ты здесь делаешь? Мне казалось, что дела о похищении людей в рабство расследуют официальные власти, а не ангрилоты.
        -Я здесь не из-за похищения людей, а из-за их убийств. Ты слышал о деле Горгоны?
        -Да, Соран что-то говорил про это. Кажется, кто-то закатывает парней в цемент...? Антон запнулся, сопоставив факты.? Подожди, так парни, о которых ты говорил сегодня утром Стиву и Алексу...
        -Да, они стали жертвами Горгоны,? подтвердил Кэнвуд.? Об этом уже пишут в газетах и говорят в новостях на радио и ТВ. Молодых мужчин находят на берегах Греции превращёнными в статуи. Конечно, это не колдовство, а ручная работа какого-то маньяка. Версию о чём-то демоническом мы отвергли почти сразу. Парней грубо заделывают строительными растворами, а затем вытачивают отдельные линии их тела. Получаются трупы в форме скульптур.
        -И ты обнаружил, что маньяк находится на этом острове?
        -Цепочка фактов привела меня сюда,? кивнул Дилан.? Все парни, которых нашли власти, были пленниками Клетиса. Последнего, Маркуса Перейро, я видел лично, когда попал сюда. Он исчез примерно месяц назад, и его нашли на пляже в Салониках. Ты ведь приплыл оттуда?
        Антон кивнул, но ничего не сказал, желая узнать побольше о миссии Кэнвуда.
        -Я понял, что Клетис имеет к этим жутким убийствам какое-то отношение,? продолжил Дилан, вернувшись под душ.? Конечно, это было бы неплохой казнью для бунтарей, чтобы другим пленникам неповадно было. Но все казни Григориан, обычно, устраивает публично... Ну, ты видел, как разделались с той девушкой сатиры. Я лично присутствовал на четырёх таких казнях, но почему-то всегда их жертвами становились девушки.
        -Я нашёл на острове какое-то могильное сооружение,? сообщил Медведев.? Там в общей яме лежали десятки женских тел.
        -Думаю, именно туда они и девают замученных пленниц.
        -Что же происходит с парнями?? Антону эта тёмная история совсем не нравилась, но раз уж он оказался пленником Клетиса, ему нужно было знать, какие ещё безумства здесь творятся.
        -Они просто пропадают. Маркус, например, исчез после небольшого пожара. Думаю, он же его и устроил. Когда той ночью проверили наши спальни, его не обнаружили. Хоть я и втёрся в доверие к Леопольду и Вансу, но они ничего не говорят про потерявшихся парней. Думаю, они что-то скрывают.
        Дилан сделал паузу и смыл с себя мыльную пену. Антон же пытался осмыслить происходящее. Получалось, что у него под боком верный помощник. Теперь ему было понятно, почему Кэнвуд проявлял к нему такой интерес и старался защитить от других пленников.
        -Мне говорили, что ты выполняешь какое-то очень важное поручение русских,? сказал Дилан.? Не хочешь просветить меня по этому поводу?
        -Клетис пленил русалку, которая носит ребёнка,? сообщил Медведев.? Её зовут Лавра.
        -Я так и думал, что с той девушкой, которую мы трахали днём, что-то не так,? улыбнулся Кэнвуд.? Значит, она русалка? Вот дьявол!
        -Именно поэтому я протестовал против съёмок с нею.
        -Что-то непохоже, что она беременна. Ребёнок от человека?
        --Если бы было так, ангрилоты не занимались этой ерундой...
        --Вот дьявол! Так она беременна от своего соплеменника???
        Дилан пришёл в ошеломление, а Антон лишь кивнул.
        --Как-то странно,-- продолжил Кэнвуд, потирая подбородок.-- У неё нет живота. Или ещё маленький срок?
        -Беременность у русалок протекает практически незаметно,-- пояснил Медведев,-- по крайней мере, внешне. Мне сказали, что живот у них появляется на самой последней стадии, практически перед самым рождением.
        -Вот дьявол,? повторил Дилан, напуганный такими подробностями.? А я думал, что русалки появляются на свет другим образом...
        -Нам нельзя допустить рождение её ребёнка,? продолжил Антон.? Если он появится, то приобретёт очень большое влияние на других водных демонов. Они сделают его своим императором, и мы получим вторую мощную систему управления в мире нечисти.
        -Такую же, как экзархаты бесов?
        -Возможно, даже более могущественную.
        -И почему вы до сих пор не убили эту беременную тварь?? недоумевал Дилан.
        -Понимаешь, сделать это простому смертному невозможно, мы пытались.
        -Ага, значит, существует какой-то особый способ?..
        -Да,? кивнул Медведев, взяв полотенце.? Но для того, чтобы использовать его, нужно добыть одну вещь, а она находилась у Лавры.
        -И что это за вещь?
        -"Глаз Дьявола". Мне нужно найти его.
        -Ты сказал, что он был у русалки. Где же он теперь?? Кэнвуд увлёкся миссией Антона, с интересом уставившись на напарника. Но на собственный вопрос он ответил сам же.? Подожди, этот предмет здесь, на острове?
        -Думаю, он вместе с остальными вещами Лавры, а их держат в ангаре возле одного из местных причалов.
        -Знаю, это на противоположной части острова.
        -Мне нужно добраться туда. Только из-за этого я оказался на острове и попал в плен.
        Дилан завершил помывку и внимательно проверил, не осталось ли на нём крови убитого охранника. Он о чём-то задумался, одеваясь в чистую пижаму. Впрочем, Антон тоже был погружён в тяжёлые мысли о тех обстоятельствах, которые ему поведал собрат по оружию.
        -Послушай,? сказал вдруг Кэнвуд, закончив сушить волосы.? Если тебе нужно попасть в тот ангар на берегу, то лучше сделать это сегодня. Пропажу охранника обнаружат только к рассвету, а до него ещё далеко. Другой такой шанс улизнуть из замка не скоро представится.
        -Ты думаешь?? недоверчиво уточнил Медведев.
        -Мы пойдём туда вместе. Я знаю несколько безопасных путей на улицу. Если повезёт, то останемся незамеченными и сможем выполнить твою миссию.
        -Было бы здорово,? улыбнулся Антон.
        -Значит, решили - идём к ангару!? подытожил Дилан.? А по пути расскажешь поподробнее про этот "Глаз Дьявола"...
        Ночь стояла глухая. За стенами замка Клетиса властвовал туман, что было на пользу ангрилотам. Они успешно покинули башню пленников, пробрались по какому-то коридору, проверили охранников, которые пили кофе в неизвестном Антону большом зале, и выбрались к треснутой стене. Одежду ангрилоты сменили на более подходящую для ночной вылазки. Кэнвуд поделился с Медведевым чёрным обтягивающим трико и водолазкой. Дилан взял с собой отобранный у Афшара автомат и ещё какую-то саблю, которую прикрепил к своей спине. На ноги он надел удобные армейские ботинки, а руки скрыл в кожаных перчатках - сослался на боязнь холода. У Кэнвуда имелся целый тайник необходимого обмундирования, который он прятал под полом своей комнаты. Сделать его было несложно, а прислуга и охрана никогда не обращали на него внимания. Тем более Дилан зарекомендовал себя спокойным и послушным пленником. Ванс и Леопольд считали, что ему даже нравится сниматься в порно. Впрочем, парень признался, что некоторые съёмки ему, на самом деле, пришлись по вкусу.
        -Забирайся туда,? скомандовал Дилан, указав на трещину в стене.
        -А что там?? уточнил Антон, с подозрением заглядывая в узкий проход.
        -Забирайся, увидишь,? пообещал Кэнвуд, а затем залез туда следом за ним.
        Двигались они медленно и осторожно. Лаз сужался в нескольких местах, с его стен осыпались мелкие камешки. Но, в целом, это казалось более лучшим вариантом, нежели попытки пробраться к выходу сквозь охранников. Наконец, Антон увидел проём в стене, а за ним уличную мглу. Они вылезли аккурат к каким-то хозяйственным постройкам, где не наблюдалось турков-наёмников. Всё вокруг покрывала тёмная пелена. Пахло дымом, а со стороны моря тянуло холодом.
        -Пошли-пошли,? поторопил Дилан, направившись вдоль сараев к какому-то чёрному столбу.
        Медведев последовал за ним. Пистолет, который достался ему от убитого охранника, был наготове. Антон не привык передвигаться по вражеской местности с пустыми руками. Зато его приятель казался спокойным. Видимо, он не в первый раз покидал замок подобным образом, чтобы исследовать остров.
        -Будь осторожен,? прошептал Кэнвуд, поправляя перчатки.? Здесь могут рыскать сатиры или волки. Если что, сразу же стреляй им в лоб. Мы не должны шуметь.
        Антон кивнул. Можно было и не делать этих предупреждений. Будто он и так не знал, что должен остаться незамеченным для охраны острова.
        Дальше они шли быстро, иногда бежали рысцой. Путь к ангару пролегал вдоль окрестностей замка, который в эти часы был тёмен и тих. Лишь изредка Антон замечал светящиеся окна и горящие на отвесной стене факелы. Дилан сделался немногословным. Таким он нравился Медведеву гораздо больше, учитывая, что они выполняли ответственное задание ангрилотов. Подумать только, этой ночью "Глаз Дьявола" будет уже у них в руках. Тогда и в замок вовсе незачем возвращаться. Надо плыть на Лесбос, а оттуда в Салоники и первым авиарейсом в Россию. Кирилл Константинович будет очень доволен столь быстрым завершением миссии.
        На пути к берегу не оказалось никаких препятствий. Пару раз, правда, что-то прошелестело в темноте, но ангрилоты списали это на какое-то ночное животное. Антон заметил впереди зелёные огоньки и безошибочно распознал в них фонари ангара. Оттуда доносились мужские голоса. Охранники не спали в столь поздний час и верно несли дежурство.
        Дилан бесшумно приблизился к обрыву и глянул вниз. Внимательно исследовав территорию, он показал Антону два пальца. Значит, охраняли ангар двое наёмников. Медведев и сам в этом убедился, посмотрев на место, где его вчера вместе с Лаврой задержали люди Клетиса. Один, приземистый, в камуфляжной кепке, неспешно прогуливался возле ворот. Другой периодически совершал обход вокруг ангара.
        Кэнвуд подумал пару минут и жестами разъяснил напарнику план действий. Приземистого солдата он брал на себя, а патрульного доверил ему, посоветовав использовать кинжал. Антону даже немного не понравилось то, что ему поручили выполнить столь лёгкое задание, будто он не справился бы с часовым. Но спорить парень не стал.
        Патрульный насвистывал какую-то мелодию и неспешным шагом двигался вдоль ангара. Здесь было довольно темно, но это его не настораживало. В конце концов, у охранника имелся такой же автомат, как у убитого Афшара. Правда, висел он у него на плече, что давало Антону преимущество. Пока бестолковый турок снимет оружие, пока прицелится - он уже уложит его на обе лопатки. Конечно, удобнее было бы использовать пистолет. Навёл дуло на голову ничего не подозревающего мужчины и спустил курок. Однако шуметь здесь опасно, поэтому пришлось вооружиться кинжалом, как и посоветовал Дилан. На этот раз Медведеву не хотелось, чтобы греческий ангрилот помогал ему. Оттого Антон и не стал тянуть с приготовлениями. Он выждал, пока охранник повернётся к нему спиной и двинется обратно к свету, покрепче сжал кинжал, подкрался к нему и сразу всадил длинное лезвие под лопатку. Турок не успел и пикнуть, издал лишь протяжный хрип и обмяк.
        К моменту, когда Антон подобрался к повороту ангара, за которым разливался свет зелёного фонаря, Дилан уже успел разделаться со своей жертвой. Охранник лежал лицом вниз с перерезанным горлом.
        -Всё нормально?? спросил Кэнвуд для проформы и, увидев утвердительный кивок Антона, принялся избавляться от трупа.
        Он взял его за ноги, отволок к обрыву и скинул в море, которое плескалось внизу. Получилось это весьма профессионально, словно Дилан давно занимался убийствами охранников.
        Затем они оба принялись за ворота. Как ни странно, те оказались не заперты. Видимо, наёмники время от времени забирались внутрь, чтобы погреться или перекусить. Так или иначе, но Дилан остался доволен этим обстоятельством. Терять лишнее время ни он, ни его русский собрат не хотели.
        Первое, что увидел Антон, попав в ангар, это высокие конструкции из коробок и металлических ящиков. Перед ними находились тележки и две погрузочные машины. Учитывая размеры помещения, вещей здесь хранилось много. Возможно, часть из них принадлежала Григориану или Максиму, но чемоданы и потёртые спортивные сумки явно были собственностью пленников.
        -Вау,? вполголоса сказал Кэнвуд, оглядывая хранилище.? Я здесь впервые. Где-то тут должны быть и мои шмотки.
        -Вот только как разобраться, где вещи Лавры?? задался Медведев основным вопросом.
        -Не бойся, наверняка у местных рабочих есть какая-то своя система построения коробок и чемоданов,? предположил Дилан и тут же принялся изучать содержимое ангара.
        -Лавра вместе с тётей на момент похищения проживала в отеле "Бельфетон",? вспомнил Антон, следуя за напарником.? Может, на багаже остались какие-нибудь бирки или печати. Может быть, с самолёта?
        -Если ты будешь ходить за мной, мы потратим на поиски не один день,? подметил Кэнвуд.? Возьми себе вон ту половину, а я прогуляюсь по этой...
        Искать сумки Лавры было куда как сложнее, чем убивать турецких наёмников. В ангаре было плохое освещение, да и многие коробки выстраивались в высокие ряды. Приходилось брать лестницу и забираться наверх, чтобы убедиться, что там нет нужных вещей. Между тем на глаза попадались самые разные предметы: от обычных дамских ридикюлей до простых холщовых мешков. Именно из-за последних Антон и задерживался подолгу в своих поисках. Мало ли, может, внутри них и скрывались вещи русалки.
        Дилан практически не издавал никаких звуков. Изредка с его половины доносились стуки и шорох, но напарник предпочитал оставаться незамеченным. И это слегка расстраивало. Антону так хотелось, чтобы греческий ангрилот радостно закричал о находке. Времени у них оставалось уже не так много.
        Прошёл, наверное, час с момента, как они забрались в ангар. Медведев успел за это время исследовать половину своей части, но пока ни к каким результатам не пришёл. Дилан, судя по всему, тоже. А ведь пропажу трёх охранников заметить гораздо легче, чем убитого Афшара. Необходимо было поторапливаться с поисками.
        Визуально Антон не заметил ни на одном чемодане или сумке бирок аэропорта. Значит, их либо не было, либо работники ангара постарались избавиться от лишних опознавательных знаков. Тогда Медведев переключился на вещи, находящиеся на виду, которые можно было бы легко снять и положить на место. Всё-таки Лавру с её наставницей доставили сюда недавно. Вряд ли их багаж мог раствориться среди старых мешков и коробок. И такое рассуждение вскоре принесло свои плоды.
        -Дилан, кажется, я что-то нашёл!? воскликнул Антон, высыпав на пол содержимое синего чемодана на колёсиках.
        Вещи, находившиеся там, были похожи на предметы одежды Лавры. Русалка предпочитала тёмные тона и закрытые наряды. Здесь нашлась лакированная сумочка, а внутри неё документы. Правда, они были выписаны на имя Валры Герерберг, но фотография синеволосой нимфы осталась неизменной. Хорошенько пошарив среди одежды, Антон наткнулся на что-то твёрдое, завёрнутое в шёлковый платок.
        -Бог мой, это же он!? радостно сказал парень, увидев сияние бронзового колышка со шляпкой в форме семиконечной звезды.
        Потрогав шумерский артефакт, Медведев завернул его обратно в шёлковую материю, наспех собрал разбросанные на полу вещи и вернул чемодан на место. Он почувствовал облегчение, словно большой груз разом упал с его плеч. Но расслабляться ещё рано. Надо выбраться с этого проклятого острова живым и невредимым, а потом долететь до Петербурга.
        -Дилан, ты меня слышишь?? обратился он к напарнику, перебегая на его часть ангара.? Я нашёл его, он у меня!
        Но Кэнвуд не откликался. Оттуда вообще не доносилось никаких звуков, лишь эхо Антона разлеталось по пространству ангара.
        -Дилан, с тобой всё в порядке?? спросил он, заворачивая за угол в конце помещения.
        Перед ним лежали разбросанные кем-то коробки и несколько автомобильных колёс. Рядом была небольшая лужица крови. Антон дотронулся до неё и определил, что кровь свежая. Неужели в помещении находится кто-то ещё, помимо ангрилотов? Может, они не заметили других охранников, притаившихся внутри ангара?
        Антон вытащил из-за пазухи пистолет и стал обходить сооружения из ящиков и коробок. Дилана пока не было видно. Если на него кто-то и напал, то наверняка спрятал тело в укромном месте. Эту половину ангара Медведев ещё не знал, отчего двигался медленно и настороженно, заглядывая под каждый тёмный проём. Он обследовал несколько рядов вещей и перешёл к следующему блоку. Там тоже было много неосвещённых мест и все они располагались внизу. В один из моментов, когда Антон проверял очередную потайную нишу, кто-то неожиданно схватил его сзади, встряхнул и уколол чем-то в шею. От внезапности пистолет в руках парня выстрелил, но ни в кого не попал.
        Стало неимоверно больно, словно под кожу засунули раскалённые иглы. Антон не смог даже увидеть нападающего, который меж тем больше ничего не предпринимал, отойдя куда-то назад. Парень развернулся, превозмогая боль, всмотрелся в полумрак, но зрение начало его подводить. Перед глазами поплыли круги, голова отяжелела, а руки-ноги перестали подчиняться. Безусловно, ему вкололи какой-то транквилизатор. Но зачем? Почему просто не потребовали поднять руки и сдаться? Да и откуда у турецких наёмников шприцы с усыпляющим веществом?.. Ответить на эти вопросы, увы, было уже некому. Медведев пошатнулся, выронил пистолет с найденным "Глазом Дьявола" и упал перед коробками, которые рассыпались после атаки. Последнее, что услышал Антон, это злобное шипение, больше похожее на змеиное. Но что это было, осталось загадкой.
        Очнулся парень от мерзкого гнилого запаха. Вокруг царила темнота и холод. Где-то поблизости свистел ветер и шипели морские волны. Что происходит, он решительно не понимал. Голова раскалывалась от боли, впрочем, как и тело. Кто-то лишил его всей одежды и приковал толстыми цепями к странному деревянному сооружению. Поначалу парень решил, что это гроб, однако вскоре понял, что лежит на конструкции, точно копирующей его тело. Древесные бортики обрамляли его туловище, ноги и руки.
        Первая мысль, которая посетила Антона после пробуждения, подсказала, что его и Дилана выследили охранники, оглушили и вернули безумному Клетису. Тот, скорее всего, разозлился и решил их казнить каким-нибудь изощрённым образом. По крайней мере, это объясняло странную деревянную конструкцию, в которой лежал Медведев.
        -Дилан,? позвал он напарника осипшим от холода голосом.? Дилан, ты здесь?
        Никто не отзывался. Лишь сильный порыв ветра пронёсся у ног пленника. Антон закашлял. Наверняка он пролежал так не один час, приходя в себя после инъекции транквилизатора. Но болезнь не самое страшное, что могло его подстерегать в этом мрачном помещении. Когда глаза привыкли к темноте, он увидел грязный высокий потолок и старую паутину, свисающую прямо над ним. Повернув голову, парень заметил несколько вёдер, наполненных до краёв мукой. Рядом лежал кусок полиэтилена, лопата и какие-то палки.
        Шея сильно затекла от долгого пребывания в одном положении. К тому же, именно в неё и был сделан роковой для Антона укол. Поэтому поворачивать ею он хотел меньше всего. Но от странной обстановки парень запаниковал и принялся внимательно вглядываться по сторонам. По правую руку от него располагался небольшой столик, на котором поблёскивали какие-то инструменты. Кажется, там лежали стамеска, щипцы, куски наждачной бумаги и напильники разной величины. На соседнем столе светлели шприцы и ампулы с каким-то веществом. Для чего всё это сумасшедшему Клетису, Антон боялся даже представить.
        -Здесь есть кто-нибудь?!? повысил он голос, но в горле что-то закололо, так что перейти на крик ему не удалось.
        Поднять голову Антон не мог. Её чем-то прикрепили к деревянному основанию, поэтому пришлось напрячь глаза. Впереди, кажется, кто-то был. Чья-то светлая фигура стояла к нему спиной и не двигалась.
        -Эй!? обратился он к незнакомцу.? Что Вы задумали?
        Но человек никак не отреагировал. Приглядевшись, Антон заметил, что это мужчина и что он тоже полностью обнажён. Правда, цвет его тела был каким-то необычайно светлым.
        -Эй, ты слышишь меня?? спросил Медведев на английском. Даже если этот тип не знает языка, он бы обернулся на голос прикованного парня.
        -Ты можешь не звать его,? раздался приглушённый женский голос оттуда же, и по тёмной стене скользнула чья-то тень.
        -Где я?? потребовал Антон и загрохотал цепями, выказывая недовольство своим положением.
        -В моём храме,? пропела неведомая женщина и засмеялась. Её голос эхом разнесся по помещению.
        -В каком ещё храме?? напрягся парень, пытаясь взглянуть на собеседницу.? Что Клетис задумал? Он хочет меня расчленить???
        -О, вовсе нет, мой мальчик,? опровергла незнакомка, обходя деревянное сооружение, в котором лежал пойманный ангрилот.? Такое тело нельзя даже резать. Я всего лишь хочу увековечить его.
        Она держалась на расстоянии, словно боялась показаться ему на глаза. Изредка с её стороны раздавалось какое-то шипение, будто несколько змей предупреждали о своём присутствии закованному пленнику.
        -Твоё тело очень красивое,? поделилась впечатлениями таинственная женщина.? Молодое, крепкое, оно словно выточено из камня, как статуя Давида.
        Незнакомка обошла его вокруг и замерла где-то за головой.
        -Такое тело нельзя отдавать временам,? продолжила она, и от неё вновь донеслось змеиное шипение.? Но не бойся, я позабочусь о нём лучше, чем его хозяин.
        -Кто ты?? спросил Антон, подозревая неладное.
        -Я искусный мастер, сохраняющий великолепные тела в их природной красоте. Я выдающийся скульптор, который спасает этот мир от уродливости и безобразия. Я - твоё божество, мой мальчик. И я сделаю тебя сильнее времени.
        Она наклонилась к нему, наконец-то показав свою ужасную внешность. Шея и часть лица были обмазаны чем-то тёмным. Глаза незнакомки светились зелёными огоньками, на губах сверкала красная помада, а вот вместо волос на Антона уставились чёрные змеи. Их было не меньше дюжины, и все они жадно шипели, обнажив острые клыки. Едва увидев это чудовище, парень закричал, но монстра со змеиными волосами это абсолютно не встревожило. Демоническая женщина взяла с соседнего столика шприц, заправленный прозрачной жидкостью, проверила иглу и следом воткнула её в плечо парня.
        -Сейчас твои мышцы затвердеют,? пояснила она, вводя больную инъекцию.? Не беспокойся, через несколько дней мы закончим. Из тебя получится прекрасная скульптура!..
        Глава 10
        Воскрешение
        В Петербурге вот уже второй день была метель. Многие пригородные дороги занесло, поэтому на выездах из мегаполиса стали образовываться пробки. Кирилл Константинович и так пребывал в скверном настроении с самого утра, а тут ещё и затор на трассе, которая вела в его поместье. Так что в свою резиденцию он вернулся чернее тучи. Сначала накричал на водителя за медленную езду, потом отчитал своего драбанта за его рассеянность, затем перекинулся на прислугу поместья. Едва личный секретарь Охтина появился перед ним с папкой, наполненной бумагами, он отругал его за бестактность.
        -Как ты можешь набрасываться на меня, когда я только-только приехал из города?!? завопил глава ангрилотов, напугав парня.? Вы все бесчувственные, невоспитанные хамы! Даже стыдно признать, что вы работаете у меня!
        Несколько мужчин, входивших в личный отряд Кирилла Константиновича, молча переглянулись и, дослушав его обвинения, поспешно удалились. Дворецкий, забрав у хозяина заснеженную дублёнку и получив нагоняй за грубые движения, тоже ретировался. А вот секретарю улизнуть от разгневанного начальника было нельзя. Что бы ни случилось, в его обязанности входило информировать руководителя обо всех последних событиях.
        -Месир, извините, но дело срочное,? скороговоркой сказал парень, не отставая от Охтина.? Пару часов назад прибыл посыльный.
        -Ну так в чём проблема?? рявкнул Кирилл Константинович.? Ты не можешь забрать у него корреспонденцию?
        -В том-то и дело, не могу,? развёл руки секретарь, за что получил от начальника недовольный взгляд.? Понимаете, он утверждает, что должен лично передать Вам что-то очень важное. Он не говорит по-русски, и у него виза греческого агентства...
        На этот раз мужчина не стал гневно реагировать на слова подчинённого. Его взгляд из недовольного сделался обеспокоенным, а слушать другие новости он жестом отказался.
        -Где он?? уточнил Охтин.
        -Ждёт в зале для гостей. Может, мне сказать ему, что...
        -Не нужно,? сразу же отверг Кирилл Константинович.? Лучше иди, попей чаю. Позже я к тебе присоединюсь.
        Гостевой зал располагался недалеко от холла на первом этаже, поэтому отсюда глава ангрилотов направился прямиком туда. Конечно, выглядел он сейчас не совсем презентабельно. После долгого дня обсуждений и переговоров в городском офисе и вынужденной стоянки на заснеженной трассе мужчина казался уставшим, растрёпанным и не готовым для приёма гостей. Обычно, в таких ситуациях он отправлял на беседу с требовательным посыльным своих заместителей, но сегодня был особый случай. Греческие собратья никогда ещё не присылали к нему своих людей с важными сообщениями. А учитывая командировку Антона Медведева в Салоники, можно быть уверенным - посыльный как-то связан с этим щепетильным делом.
        Раскрыв двустворчатые двери зала, Кирилл Константинович с тревожным видом уставился на отдыхающего гостя. Это был темноволосый мужчина лет тридцати с недельной щетиной на щеках и подбородке. Увидев главу ангрилотов, тот поднялся с дивана и нервно сжал в руках цветной журнал. На нём был серый пиджак, чёрная водолазка и тёмные брюки. Это явно не тот наряд, в котором подобает посещать Охтина. По традиции все делегаты должны надеть синюю форму в знак уважения. Значит, дело, действительно, серьёзное.
        -Месир Охтин, я рад приветствовать Вас,? сказал незнакомец на чистом английском и приветственно протянул руку.? У меня срочное дело. Я настоял на личной встрече. Мне...
        -Как Ваше имя и фамилия?? равнодушным голосом спросил Кирилл Константинович, проигнорировав рукопожатие.
        Он медленно прошёлся по залу и сделал вид, словно изучает интерьер. Нельзя было показывать греческому посыльному, что он как-то волнуется и жаждет поговорить с ним. Глава ангрилотов должен всегда сохранять хладнокровие и субординацию с коллегами из других подразделений.
        -Меня зовут Соран Асланиди,? поспешил представиться мужчина.? Я руковожу постоянным отрядом в Салониках. В начале февраля мне поступило задание от нашего начальства принять и оказать посильную помощь Вашему агенту.
        -Не понимаю, с какой целью Вам сегодня понадобилось отвлекать меня.
        -Дело в том, что четыре дня назад к нам, как и было запланировано, прибыл Ваш человек. За день до этого по указанию Афин мы установили наблюдение за российской туристкой Лаврой Гербер. Однако у нас произошёл инцидент во время закрытия цветочной ярмарки...
        -Сатиры,? прервал его Охтин и усмехнулся.? Мне казалось, бестолковее их могут быть только черти.
        -Да, мы разбираемся с этим,? смутился Соран. Инцидент с сатирами был чёрным пятном на безупречном имидже греческих ангрилотов.? Впрочем, именно поэтому после приезда Вашего агента мы особо не вмешивались в его дела.
        -Если я не ошибаюсь, так и принято поступать с иностранными братьями - не мешать им,? лениво подметил Кирилл Константинович.
        -Да, мы соблюдаем все правила нашего братства.? Голос Сорана уже не был таким решительным и твёрдым, как в начале их диалога.? Но у Вашего агента возникли проблемы... Очень большие проблемы.
        Кирилл Константинович не смог удержаться и уставился на посланника обеспокоенным взглядом.
        -Антон? Что с ним?? потребовал он.
        -Нам неизвестно, где он сейчас находится,? пояснил Соран.? В последний раз я видел его в день приезда. Он разыскивал Лавру Гербер. Эта девушка исчезла из отеля, в котором её видели мои люди. Антуану удалось узнать, что она была увезена из города Григорианом Клетисом, могущественным греческим негоциантом. Полагаю, он отправился на их поиски.
        -Но приехали Вы сюда, надеюсь, вовсе не из-за этого?? напомнил Охтин о цели визита греческого ангрилота.
        -Да.? Мужчина полез во внутренний карман пиджака и извлёк оттуда бумажный свёрток.? Это пришло на адрес нашего представительства сегодня рано утром.
        Он передал таинственную вещь главе ангрилотов и с недоумением развёл руками. Кирилл Константинович сорвал бумагу и увидел внутри закутанный в сиреневый шёлковый шарфик "Глаз Дьявола". К нему прилагалась крохотная записка на английском. Почерк был корявый. Видимо, писали в спешке: "Я не знаю, что это, но думаю, оно Вам нужно". Ни подписи, ни шифра в записке не было.
        -Откуда Вы узнали, что это послание адресовано мне?? спросил Охтин, показывая мятую бумажку.
        -На обороте конверта, в котором доставили это, было написано "Для русских ангрилотов",? промолвил Асланиди и пожал плечами.
        -Конверт, конечно же, Вам сохранить не удалось.
        -Увы. Он был мокрый, а когда мы распечатали его, то и вовсе порвался.
        -Кто доставил Вам эту посылку?? не отставал глава ангрилотов.
        -Она лежала в ящике для газет, кто угодно мог подбросить её.
        Кирилл Константинович с задумчивым видом уставился на бронзовый колышек и странную записку от таинственного помощника. Почерк никак не мог принадлежать Антону. Во-первых, Медведев воспользовался бы русским языком. Во-вторых, он прекрасно знал, какую реликвию отправляет российским ангрилотам.
        -Зная о том, что Антуан выполнял важную миссию по Вашему поручению, я счёл необходимым лично передать это Вам,? пояснил Соран, указывая на "Глаз Дьявола".
        -Да, Вы поступили правильно,? кивнул Охтин, заворачивая шумерский артефакт обратно в сиреневый шарфик.? Это очень важный предмет для нашего братства. Именно за этим я и послал Антона в вашу страну.
        -Вам не кажется, что записка какая-то подозрительная? Я бы мог...
        -Благодарю Вас за услугу, но на этом наша беседа окончена,? не дал ему договорить глава ангрилотов и направился к выходу.? Мы оплатим Ваши расходы на поездку и дадим премию за помощь в выполнении ответственного задания. Но я Вам рекомендую вернуться в Грецию и продолжить заниматься своими делами.
        -Я покину Россию первым же утренним рейсом,? кивнул Соран.
        Охтину понравилось, что мужчина оказался не столь любопытен. Он быстро понял его намёк и даже не стал возражать. Возможно, не стоило так резко говорить с ним. Этот грек пригодился бы в будущем, поэтому Кирилл Константинович остановился в дверях и обернулся к нему.
        -Впрочем, Вам незачем торопиться,? сказал он.? Останьтесь в Петербурге на пару дней. Я дам Вам человека, который познакомит Вас с местными достопримечательностями, а завтра в обед мы можем встретиться с Вами в городском офисе. Если, конечно, Вы не возражаете.
        -Я в полном Вашем распоряжении,? поклонился Асланиди, вызвав у главы ангрилотов радостную улыбку.
        Но на этом любезничать с ним Кирилл Константинович перестал. Сейчас больше всего на свете его волновал предмет, доставленный послушным греком. "Глаз Дьявола" находился у него в руках, и это через десять дней после беседы с младшим Медведевым. Следовало признать, что Антон справился с порученным ему заданием весьма быстро, учитывая трудности, с которыми ему пришлось столкнуться по приезду в Грецию. Правда, Охтина не переставало волновать то обстоятельство, что шумерский артефакт доставил не его солдат, а греческий агент. Значит, Медведев наткнулся на другие сложности. Но с этим мужчина планировал разобраться после. Сейчас он полностью погрузился в свои мысли, направляясь на третий этаж, где располагалась трофейная зала. Он знал, что его не станут тревожить. Прислуга, понимая, что хозяин в скверном настроении, не посмеет даже спросить у него об ужине, который должен был состояться ещё два часа назад.
        Охтин вошёл в большое тёмное помещение и жестом подозвал к себе охранников, которые дежурили возле дверей. Парни в синих нарядах заперли все выходы и последовали за своим начальником. Они ни о чём не спрашивали и не переговаривались друг с другом. С тем, что должно сейчас произойти, каждый из них был осведомлён заранее, ещё пару месяцев назад, когда Кирилл Константинович придумал способ расправиться с надоевшей ему русалкой.
        Ангрилоты раскрыли чёрные шторы на одной из больших витрин. Стекло через минуту отъехало в сторону, позволяя Охтину добраться до висящего на стене чёрного демона.
        -Пришла пора просыпаться, мой непослушный пасынок,? произнёс Кирилл Константинович и вытащил привезённый из Греции "Глаз Дьявола".
        Парни внимательно посмотрели на него, но ничего не сказали. Это и ценил Охтин в своих подчинённых - покорность. Он изучил шумерский артефакт, снова взглянул на демона и, в частности, на дыру, вместо которой должен быть глаз. Кожа на лице люциферита была сморщенной, покрытой струпьями, а в некоторых местах и вовсе отсутствовала, обнажив череп. Кирилл Константинович подумал ещё несколько минут и вставил недостающий "Глаз Дьявола" в отверстие на голове демона.
        Метаморфозы с люциферитом начали происходить буквально сразу. Он издал протяжный хрип, шевельнулся и открыл рот. Его кожа стала разглаживаться, а в тех местах, где её и вовсе не было, появились новые ткани. Крылья тоже пришли в движение, наполняясь силой. Ветер за окнами заметно усилился. Снег так и бил в стёкла, словно его тянуло сюда как магнитом. Несколько ламп, освещавших уголки зала, стали гаснуть. Кирилл Константинович покосился на эти аномалии, но не испугался.
        -Ламбрант?? обратился он к оживлённому существу.
        -Да,? откликнулся демон, бессмысленно вертя головой.
        -Пришла пора послужить мне,? сказал Охтин и взял когтистую лапу демона в свою руку.? Ты чувствуешь это?
        -Нет.? Люциферит уставился на главу ангрилотов бронзовыми семиконечными звёздами, которые теперь служили ему глазами.? Но я вижу тебя... И их.? Он указал когтистым пальцем на парней в синих костюмах, которые обеспокоенно смотрели на него.? Я чувствую их страх.
        -Это мои воины,? кивнул мужчина.? Отныне они твои союзники. Теперь мы вместе занимаемся общим делом.
        -Делом?? повторил Ламбрант и попытался дотронуться до своего лица, однако его рукам помешали цепи. Он непонимающе посмотрел на них и попытался вырвать из оков.
        -Ты натворил много плохих вещей,? продолжил Кирилл Константинович.? На тебе столько грехов, скольких нет, пожалуй, даже у самого Дьявола.
        -Дьявола?? переспросил демон.? Я и есть Дьявол. Я Дьявол!
        Люциферит внезапно закричал, посильнее дёрнул руками и порвал цепи. Охтин не успел ничего сообразить, как оказался на полу. Ламбрант опрокинул главу ангрилотов в попытке взлететь. Однако он не продержался в воздухе и нескольких секунд, как рухнул на паркет недалеко от мужчины. Парни вытащили пистолеты и нацелили их на демона.
        -Я - Дьявол!? повторил Ламбрант и попытался вновь взлететь, но не смог даже сдвинуться с места, негодующе оглядывая дрожащие крылья.
        -Это бесполезно,? сказал Кирилл Константинович.? Ты забыл, что умер три месяца назад в пещерах Дорта?.. Ах, прости, наверное, у тебя амнезия. Тогда я напомню тебе несколько важных моментов, которые помогут получше осознать свою нынешнюю суть.
        Мужчина поднялся и поправил на себе костюм.
        -Тринадцать жизней, дарованных люцифериту, ты уже истратил.? Охтин осмотрел себя после падения и приблизился к лежащему посреди зала демону.? Поэтому сейчас ты не совсем то, что представлял из себя раньше.
        -Я - Дьявол!? прикрикнул Ламбрант и ударил лапами по паркету, отчего тот потрескался.
        -Боюсь, что нет. Ты наш раб. Теперь твоё существование целиком зависит от нас. Ты не сможешь летать, видеть сквозь стены и обладать другими важными способностями до тех пор, пока я этого не захочу. Ты понимаешь?
        Ламбрант вновь ударил лапами по полу и закричал. Стёкла на окнах в тот же миг лопнули, запустив в зал снежный вихрь. Ангрилоты зажмурились, но стрелять в страшное крылатое чудовище не торопились. Ветер зашевелил шторы и попытался раскрыть двери, однако те не поддались.
        -Повторяю, это бесполезно, Ламбрант!? повысил голос Кирилл Константинович, нагнувшись к люцифериту.? Всё, что ты пытаешься сделать, это лишь навредить себе.
        Ветер через мгновение стих, хотя в помещении всё ещё летали снежные хлопья.
        -Так-то лучше,? улыбнулся Охтин, обходя лежащего Ламбранта.? Тебе придётся смириться с этим состоянием, ведь сейчас тебя здесь вообще не должно быть. Но я знаю, какой ты имеешь скрытый потенциал, и поэтому даю тебе шанс реализовать его. Твоя злость и твоя сила помогут мне и моему делу в борьбе против нечисти. Ты - моё оружие, Ламбрант, а оружие всегда подчиняется хозяину. Верно?
        -Что ты задумал?? низким голосом спросил люциферит, беспомощно оглядываясь по сторонам.
        -Твоим первым заданием станет наша давняя общая знакомая - Лавра Гербер. Ты её помнишь?
        Ламбрант промолчал, тяжело дыша, словно ему не хватает воздуха.
        -Ох, извини, я забываю, что память у тебя девичья,? съязвил глава ангрилотов, получив одобрительный смех у подчинённых, которые наблюдали за их беседой.? Ты должен отыскать русалку и убить её. Могу даже подсказать, где она предположительно находится.
        -Как я сделаю это, если не могу подняться на ноги?? пробасил люциферит, перестав сопротивляться.
        -Это не такая уж большая проблема,? усмехнулся Охтин и жестом что-то потребовал у ангрилотов.
        Парни достали пузырьки с тёмным веществом и передали их Кириллу Константиновичу.
        -Это - демоцин, сильный яд,? пояснил мужчина и вдруг бросил пузырьки на пол, где те быстро разбились.? То, что губительно для человека, полезно для тебя.
        Чёрное вещество растеклось по паркету перед Ламбрантом, привлекая его внимание.
        -Он поможет тебе восстановить силы, но лишь на определённое время,? поспешил добавить Охтин, глядя, как демон принюхивается к таинственной жидкости.? Секрет его приготовления известен немногим в этом мире. Я в их числе. Так что тебе придётся подчиняться мне во всём, иначе ты рискуешь остаться ползающим калекой.
        Ламбранту эта информация не понравилась. Он сжал зубы, недовольно надул нос и тряхнул рогатой головой. Но как бы он ни злился, яд грозил скоро испариться, поэтому ему пришлось слизывать его с паркета.
        -Твой путь лежит в Грецию,? подсел к нему Кирилл Константинович, глядя, как тот жадно поглощает тёмные капли.? Отыщи Лавру у Григориана Клетиса и ликвидируй её. Ко мне вернёшься только с её головой. Тебе понятно задание?
        В ответ Ламбрант лишь заревел, вскочил на ноги, оскалился и, расправив чёрные крылья, взмыл к потолку. Он описал по залу круг и без прощаний вылетел через разбитое окно на улицу. Едва вырвавшись на свежий воздух, он взмыл в небо и посмотрел на крышу старинного дома. Там развевался синий флаг с чёрным гербом ангрилотов в виде пронзённого стрелой креста. Ламбрант опустился к стягу, внимательно осмотрел его и с рёвом сорвал. Когтистые лапы вмиг превратили флаг в мелкие клочья. Теперь он мог лететь дальше.
        Охтин улыбнулся и отряхнул руки. Его планы успешно воплощались в жизнь, и это было отличным завершением плохого дня.
        Тем временем, пока Кирилл Константинович разбирался с ожившим люциферитом, в одной из комнат западного крыла очнулся в холодном поту Родион Медведев. Перед глазами всё расплывалось, а в голове что-то гудело, но это не помешало ему отбросить ватное одеяло и сползти на пол. Он бессмысленно пошарил рукой в темноте и подобрался к плотным шторам. Окно, которое скрывалось за ними, открыло ему вид на заснеженный парк Охтинского поместья. Как он здесь очутился и что с ним случилось, парень абсолютно не мог вспомнить. Где-то в здании раздавался грохот и крики, но на них Родион меньше всего обращал внимания. Он содрал с кровати бархатное покрывало и закутался в него. Ноги парень обмотал кусками разорванной наволочки. Единственное, чего он сейчас хотел, это выбраться из поместья, чем Медведев и занялся, припав к двери.
        Ноги плохо слушались парня. Впрочем, все части тела как будто онемели и ничего не ощущали. Но несмотря на это, дверь не стала для него долгим препятствием. Он сорвал замочную скважину и, приподняв всю конструкцию, вытолкнул дверной механизм наружу.
        В коридоре тоже царил полумрак и запустение. Кажется, подчинённых Кирилла Константиновича что-то напугало. Их встревоженные голоса доносились откуда-то из недр поместья. Пошатываясь, Родион направился к свету. Пару раз он оступился и даже упал, но не остановился и продолжил путь. Выход где-то поблизости, это он помнил отлично.
        Пробравшись по пустому корпусу вниз, Медведев потёр глаза и спрятался под лестницу. Чьи-то шаги приближались сюда, и он решил переждать. Несколько мужчин в синих одеждах поднялись на второй этаж, о чём-то нервно переговариваясь. Родион немного отдохнул в своём укрытии и двинулся дальше.
        Выход на улицу оказался неподалёку. Дверь, предназначенная для слуг, была не заперта, хотя открыть её сразу не удалось - снаружи навалило много снега. Но для Родиона это тоже не стало препятствием. Несколько раз ударив по двери ногой, он проделал небольшую щель и пролез через неё на заметённое крыльцо. Дело оставалось за малым - пересечь двор, который, вполне вероятно, патрулировали охранники.
        Однако сегодня сторожить покой поместья было, видимо, некому. Все оказались встревожены каким-то происшествием в центральной части здания, отчего ни двор возле западного крыла, ни парк никто не охранял. Родион, шагая по глубоким сугробам и дрожа от холода, упорно шёл к своей цели - металлическому забору. Тот находился в двадцати метрах от заснеженного крыльца и был покрыт льдом и сосульками. Покрывало, украденное из поместья, развевалось от ветра, отчего со стороны Медведев напоминал безумного монаха, который отважился на ночь глядя отправиться в путь. Он подобрался к ограде поместья и взобрался на снежный холмик. Если бы не метель, ему бы ни за что не удалось перелезть забор. Но сегодня удача явно благоволила очнувшемуся ангрилоту.
        Упав за оградой помещичьего парка, Родион снова решил немного передохнуть. Во всяком случае, здесь его поймать гораздо труднее, чем во дворе Охтинской усадьбы. Память постепенно всё расставляла на свои места. Итак, он припомнил, что в последний раз прибыл сюда в очень плохом расположении духа. И виной тому была безумная задумка Охтина поручить Антону заранее не выполнимое задание. Кажется, Родион даже поругался с братом из-за этого. И что же потом? Потом он разговаривал с самим главой ангрилотов. Однако чем же закончилась их беседа? Это оставалось загадкой, которую Родиону хотелось поскорее разрешить. Впрочем, если учесть, что он проснулся в резиденции Охтина и оказался в запертой комнате, то загадка раскрывалась сама собой.
        Родион обернулся и озлобленно посмотрел на очертания старинного дома Охтина.
        -Так вот как Вы поступаете со своими братьями, Кирилл Константинович?? спросил он с недовольным выражением лица и поднялся со снежной кучи.
        Где-то поблизости должна быть припаркована его машина. Он специально спрятал её в тот роковой вечер подальше от дороги, чтобы его не заметила охрана резиденции. Ведь тогда он не собирался беседовать с главой ангрилотов, а следил лишь за братом. Правда, неизвестно, сколько ему пришлось провести дней в заточении Охтина. За это время его автомобиль вполне могли найти драбанты Кирилла Константиновича или сотрудники дорожной службы.
        Но и здесь Медведеву повезло. Его "Шевроле", заваленное снегом, как и прежде, стояло под раскидистым деревом. Со стороны вообще можно было его не заметить - настолько сильно постарался снегопад. Улыбнувшись удачному стечению обстоятельств, Родион отряхнулся и открыл капот. Здесь он прятал запасные ключи от машины.
        -Месир, у нас проблема,? с тревогой в голосе сказал дежурный по резиденции, заметив на лестнице растрёпанного начальника.
        Охтин стряхивал с себя снег и проверял костюм на наличие повреждений. Пробуждение Ламбранта прошло не так гладко, как ему хотелось бы, но с демоном удалось справиться, и это главное.
        -В чём дело?? грубым голосом переспросил он, даже не глядя на подчинённого.
        -Сбежал Родион Медведев,? сообщил мужчина, держа в руке рацию.? Мы проверяем этажи и окрестности резиденции. Не думаю, что он смог далеко уйти.
        Кирилл Константинович остановился и задумался над плохим известием, а через минуту махнул рукой.
        -Не стоит,? ошарашил он охранника.? Пусть уходит. Он уже не сможет нам помешать.
        -Но месир!? возмутился дежурный.
        -В трофейном зале разбились окна. Пусть кто-нибудь займётся этим,? не обращая внимания на его возражения, промолвил Охтин и направился в столовую.
        Родион вернулся в город ближе к полуночи. Из-за пробок и заносов пришлось потратить много времени на дорогу. К тому же голова продолжала сильно болеть после долгого сна, а ноги и руки дрожали от холода и слабости. Поэтому, едва на глаза попалась вывеска придорожной аптеки, парень завернул туда и приобрёл несколько обезболивающих препаратов. Хорошо ещё, что он держал в машине запасную одежду и кредитную карту, иначе пришлось бы туго.
        Петербург страдал от метели. Даже ночью здесь наблюдались заторы на дорогах, с которыми пытались справиться снегоуборочные машины. В нескольких местах Родион заметил серьёзные аварии. Пока он двигался к центру мегаполиса, в голове формировался план его дальнейших действий. Первое, что ему хотелось после побега, это навестить брата. Однако он хорошо понимал, что потратит на это много времени. Антон жил на другом конце города, а добираться сейчас туда проблематично. Да и разумнее было бы наведаться к себе домой и забрать необходимые вещи. Ангрилоты наверняка обнаружили его исчезновение и скоро придут проверить его квартиру. Правда, о том, где она находится, парень особо никому не говорил. Пожалуй, кроме Антона и ещё нескольких хороших знакомых, больше о ней никто не знал. Но надеяться на это не стоило. При желании, ангрилоты вполне спокойно могли выяснить, где живёт их беспокойный собрат по оружию. Поэтому на следующем перекрёстке Родион свернул направо.
        Медведев снимал квартиру на Кировском проспекте в доме возле реки Карповки. Сейчас это было достаточно тихое место, учитывая центральную часть города. Помнится, именно Антон посоветовал брату поселиться здесь. Дорожные службы ещё не добрались досюда, поэтому многие машины оказались припаркованы где попало. Действительно, проехать здесь мог только внедорожник, а у Родиона была именно такая машина. Однако заезжать во двор он не стал из целей безопасности. Если его там уже поджидают, то лучше оставить автомобиль на проспекте, чтобы потом быстро улизнуть от людей Охтина.
        Родион заглушил двигатель и понаблюдал за домом. Окна его квартиры как раз выходили на набережную Карповки и были темны. Пока казалось, что всё в порядке. Он выбрался из машины и поморщился от снега. Ветер здесь хоть и не дул так сильно, как за городом, но всё равно пробирал до костей. Парень обошёл несколько сугробов, перепрыгнул через сваленный рекламный щит и услышал какой-то треск за парапетом набережной. Поначалу он принял его за очередную проделку ветра, но тот повторился, словно привлекая внимание парня. Медведев огляделся и приблизился к реке. Конечно, нужно было не задерживаться, а спешить домой и собирать вещи. Однако его слух уловил знакомый голос.
        -Родион,? донеслось из-под берега, и парень осторожно спустился к воде. Кое-где ещё плавал лёд, но в целом поверхность реки была тёмной.
        Медведев достал пистолет и нацелил его на тёмную трубу, из которой тонкой струйкой вытекала вода. Здесь стоял специфический запах. Наверное, нечистоты с ближайших дворов выливались прямо в водоём. Но беспокоиться об экологии реки Родион не собирался.
        -Кто там?? спросил он охрипшим голосом и кашлянул.? Предупреждаю, не надо со мной шутить!
        -Я не причиню тебе вреда,? вновь донёсся женский голос.? Обещай, что не станешь стрелять, и тогда я покажусь.
        -Кто ты?? повторил Родион, не опуская оружия.
        -Ты же узнал мой голос...
        Послышался очередной треск, струя из трубы увеличилась, и в темноте показалась чья-то светлая голова. Она постепенно вылезала наружу. Следом появились руки и обнажённая грудь. Это была светловолосая девушка. Но как она здесь оказалась? Откуда она знает Родиона? И что ей от него нужно?
        Наконец, девушка показала вторую половину своего тела, и Медведев понял, что перед ним русалка. У неё был рыбий хвост перламутрового оттенка, да и на руках проглядывались острые плавники.
        -Веста?? не поверил он своим глазам и удивлённо раскрыл рот.
        -Да,? чуть ли не плача, ответила девушка и, поджав хвост, прислонилась к обледенелой стене.
        -Господи,? прошептал Родион, не зная, как ему поступить.? Мне сказали, что ты умерла... Тогда, в ту ночь... Ведь все видели, как Гербер расправилась с тобой.
        -Как видишь, я мало похожа на человека,? промолвила Веста, указав на свои рыбьи атрибуты.
        Она дрожала и прятала лицо. Изредка девушка исподлобья смотрела на бывшего соратника и шмыгала носом. Вид у неё, действительно, был жалким.
        -Я знаю, что происходит с тобой,? сказала она.? И мне известно, что задумал Кирилл. Всё это время я поджидала тебя здесь, надеялась, что ты выслушаешь меня... и поможешь.
        -Господи,? повторил шокированный Родион, не опуская пистолета.? Скажи, что ты моё воображение. Прошу тебя, ты же не существуешь в реальности!
        -Увы...
        Медведев вернулся к машине. Он покопался в багажнике и вытащил большой кусок брезента. Оглядев набережную и убедившись, что на ней никого нет, парень вернулся к реке. Веста поджидала его возле трубы, которая продолжала выплёвывать нечистоты. Она вытерла слёзы и уставилась печальным взглядом на Родиона. Он ничего не сказал, всё ещё пребывая в шоке от встречи с ней.
        -Спасибо,? прошептала она, когда парень закутал её в брезент и взял на руки.
        Ночью в доме всегда царила идеальная тишина, словно все жильцы разом испарялись. В подъезде можно было услышать даже эхо от собственного дыхания. Поэтому Родион двигался с опаской. И хотя Веста заверила, что не видела сегодня ангрилотов вблизи его жилища, он оставался напряжён.
        В квартире было прохладно, ненамного лучше, чем в подъезде. Медведев сразу же занёс русалку в ванную и оставил там. Сам же поспешил в комнату, раскрыл шифоньер и принялся вытаскивать оттуда одежду. Здесь её было немного. Основное место жительства Родиона находилось в Москве. В северной столице он пребывал временно и то лишь из-за брата, которого втянули в грязные интриги.
        Когда Медведев заполнил спортивную сумку, Веста позвала его к себе. Приняв душ и смыв канализационную грязь, она закуталась в полотенце. Вид у неё до сих пор был мрачный, но слёзы перестали литься из глаз. Кажется, она была готова поведать Родиону свою ужасную историю.
        -Когда Лавра утащила меня на дно Финского залива, я не смогла умереть,? начала Веста, потирая белые пальцы.? Ты знаешь, у нас с нею какое-то время была интимная связь. Мне пришлось играть роль её любовницы, чтобы иметь возможность следить за её поведением. В итоге, я стала такой...
        Рогова указала на свой светлый хвост и взволнованно вздохнула.
        -Первое время я находилась в жуткой депрессии,? продолжила русалка.? Я хотела сообщить кому-нибудь из ангрилотов, что со мной стало, но боялась, что они не поймут меня и сразу застрелят. Лавра тоже бросила меня, не объяснив, как жить в теле нечисти. Мне было очень трудно, я хотела умереть.
        Родион сидел с поникшей головой рядом на табурете и время от времени нервно потирал небритый подбородок. Ему явно не нравилась такая ситуация, но высказывать свои недовольства он не торопился. Ведь и он находился сейчас в крайне тяжёлом положении.
        -Из-за своего состояния я потеряла счёт времени. Прошёл, наверное, месяц, когда я предприняла попытку связаться с бывшими друзьями. Но ни Кирилл, ни кто-либо из его окружения не стали даже слушать. Наоборот, драбанты попытались пристрелить меня. Всё было так, как и сказала Лавра, будь она тысячу раз проклята.
        Лицо Весты исказила злобная гримаса. На мгновенье она оскалилась, показывая острые зубы, но, заметив испуг парня, вернула себе прежний грустный вид.
        -После неудачных попыток наладить контакт с людьми, я решила уйти на дно. Тревожить тебя я боялась. Мне не хотелось, чтобы именно ты стал моим убийцей. А потом я подумала, что лучше уж сдохнуть от рук ангрилотов, чем скитаться по канализации.
        -Почему ты не пришла ко мне в человеческом облике?? спросил Родион, косо поглядывая на плавники у неё на руках.
        -Не все русалки могут спокойно менять внешность. Я поняла это сразу. Думаю, Лавре это удавалось делать благодаря её беременности.
        -Другие русалки тоже могут приобретать ноги. Есть же какой-то способ.
        -Да, но я о нём не так давно узнала.? Веста поправила мокрые волосы и отёрла лицо бледной ладонью.? Мне нужна кровь девственницы и немного грунта. Хотя я не уверена, что этот способ работает.
        -Что тебе известно об Охтине и моём брате?
        -Ну, Антон уехал в Грецию вслед за Лаврой.
        -Куда именно?
        -Музей, в котором работает Лавра, открыл выездную экспозицию в Салониках, я прочитала об этом в газете. Думаю, туда же и отправился твой брат.
        -Ты знаешь, что Охтин использует его, чтобы убить Гербер?? Голос Родиона сделался твёрдым и злым.
        -Да, и это была моя идея, прости,? помрачнела Веста и мотнула головой.? Это был запасной план расправиться с нею. Я особо на него не надеялась, рассчитывала, что мы сумеем одолеть Лавру после сражения с Ламбрантом. Теперь, я уверена, Кирилл взялся за Антона по-крупному.
        -Я пролежал без сознания полторы недели,? сообщил Медведев.? Охтин напичкал меня каким-то сильнодействующим снотворным и держал у себя в поместье.
        -Я подозревала, что он устранит тебя. И я поняла, что ты у него в плену, когда заметила твою машину возле их резиденции. Извини, но я не могла пробраться туда и выручить тебя, там весьма узкая речушка. Я даже не знаю, что ты собираешься теперь со мной делать...
        -Я больше не состою в рядах ангрилотов,? ошарашил её Родион.? После того, как Охтин отдал Антона на съедение этой сумасшедшей русалки и отравил меня, я не желаю продолжать сотрудничество с братством. Поэтому и убивать таких, как ты, больше не входит в мои обязанности.
        -И что ты намерен делать?? встревожилась Веста.
        -Я разыщу Антона и заставлю его отказаться от глупой затеи по уничтожению Гербер.
        -Я могу тебе помочь,? вызвалась Рогова и невольно схватила его за руку, отчего он вздрогнул.? Пожалуйста, помоги мне вернуть ноги. Я жажду расквитаться с Лаврой. Она лишила меня всего, что было. Только она виновна в том, что я стала такой. Я хочу её убить!..
        -Разбираться с Гербер не входит в мои планы,? мотнул головой Медведев.? Я хочу лишь вернуть брата.
        -Если с Лаврой будет покончено, то и Антона удастся убедить отказаться от задания ангрилотов. Ты же знаешь, каким он может быть упрямым.
        Родион задумался. Предложение Весты казалось ему рискованным и бессмысленным. Как она собиралась избавиться от Гербер, если та была бессмертной? Но и относительно Антона она оказалась полностью права. Медведев прекрасно помнил их последний разговор во дворе поместья Охтина. К тому же брат мог и не поверить в то, что с Родионом сделал Кирилл Константинович.
        -Прошу тебя, возьми меня с собой,? взмолилась Веста.? Я не желаю тебе зла. Ты всегда был моим другом. То, что я стала русалкой, не изменило моего отношения к тебе, поверь. Я всё та же Веста, которую ты знал. Я всё помню и чувствую. У меня изменилось только тело, поверь!
        -Хватит!? не выдержал Родион и вскочил с табурета.? Ты будешь для меня только проблемой.
        -Я знаю Лавру,? внесла Рогова очередной аргумент своей правоты.? Я знаю, как убить её!
        Последнее заставило Медведева одуматься.
        -Расскажи мне об этом,? настоял он.
        -Я не буду ничего рассказывать, пока ты не привезёшь меня в Грецию,? с серьёзным видом сказала Веста.? Баш на баш, Родя.
        -Ты же знаешь, что это глупо.
        -Обмен очень даже весомый. Я избавляю Землю от Лавры, а ты спасёшь брата.
        Родион закусил нижнюю губу и пристально посмотрел на русалку. Они хранили молчание несколько минут. Парень напряжённо обдумывал её план, а Веста с тревогой ожидала его ответа.
        -Надо разобраться с твоим хвостом,? сказал, наконец, Медведев.? Кровь девственницы, над этим следует серьёзно поработать...
        Глава 11
        Призрак и дым
        После ночи неудавшегося побега жизнь Лавры в замке Клетиса сделалась гораздо хуже. Её держали в холодном подвале в кандалах и без еды. Потом пришёл Пауль и сказал, что Григориан желает видеть пленницу. И если голод с холодом казались Гербер одним из худших издевательств, то она сильно ошибалась.
        Клетис лежал на широком сиреневом диване в комнате со слабым освещением. И хотя здесь имелось два больших окна, на обстановку в помещении это никак не влияло. Грубые серые кирпичи, из которых состояли стены, создавали для обиталища Григориана мрачность и подчёркивали его стремление вызвать у пленников панику. Но Лавра не относила себя к числу впечатлительных барышень, которых можно напугать одной лишь угрюмой обстановкой. Хотя казнь Ольги Клёминой и заставила её хорошенько задуматься о своём безвыходном положении.
        Хозяин острова уставился на большой экран домашнего кинотеатра, под который, видимо, и была выделена эта комната. Лавра даже не удивилась, когда застала Клетиса за просмотром порнофильма собственного производства.
        -Ты как раз вовремя,? воскликнул он, жестом приказывая ей сесть рядом на диван.? Я оцениваю результат работы своей студии. Это обещали включить в наш новый порно-сборник.
        Лавра предпочитала хранить молчание, потому что иначе бы она не выдержала и наговорила ему всё, что о нём думает. Перед диваном, на который она послушно присела, стоял столик с блюдом, наполненным фруктами, и пепельница, в которой лежала зажжённая сигара. Клетис время от времени затягивался ею, но выкурить не торопился, словно смакуя её аромат.
        -Вот-вот, глянь, в этой сцене участвовала твоя тётя,? сказал Григориан, тыча в экран, где Ливадию ласкал здоровенный парень с татуировкой на плече.? Правда, она хорошо смотрится в объективе камеры?
        -Что Вы от меня хотите?? спросила Лавра, ничуть не радостная лицезреть наставницу в порнографическом кино.
        Клетис отвлёкся от фильма и нажал на пульте от DVD-проигрывателя кнопку паузы. На экране застыла картина с Ливадией в недвусмысленной позе со своим широкоплечим партнёром.
        -Сегодня запланирована масштабная съёмка у бассейна,? сообщил мужчина, взяв с блюда кисть винограда.? Там будет сниматься твой бой-френд. Ты бы хотела на это посмотреть?
        -Мне всё равно,? коротко ответила Гербер, наблюдая, как Клетис отщипывает пухлые виноградины и кладёт их в рот.
        -Хотелось бы, конечно, подключить ко всему этому и тебя, но я подумал, что ты девушка особенная и что не стоит затаскивать тебя по этим съёмкам.
        Он с похотливой улыбкой посмотрел на неё и подмигнул.
        -Знаешь, не каждой бабе удаётся произвести на меня такое впечатление,? продолжил Григориан, поедая виноград.? Обычно мне нет дела до моих актрис. Но среди новичков порой попадаются лакомые экземпляры.
        Он оторвал очередную крупную виноградину и показал её девушке.
        -Я Вас не понимаю,? призналась Лавра, чувствуя себя неуютно в его обществе.
        -Ты будешь моей эромени,? наконец-то озвучил мужчина свои мысли.? Мне как раз не хватало свежести в последнее время. Две моих наложницы, конечно, красавицы, но ты по сравнению с ними чистый бриллиант.
        Лавра снова замолчала и сделала вид, что её ничуть не тронуло такое предложение.
        -Ну-ка, открой ротик,? полез к ней Григориан с виноградом.? Папочка покормит свою непослушную доченьку...
        Он попытался засунуть виноградину ей в рот, но Гербер отстранилась. Тогда мужчина перешёл в наступление. Его руки властно схватили её за плечи и повалили на спину. Лавре стало больно. Она поморщилась, выставила вперёд колени и, не выдержав, пнула Клетиса в живот. Тот вскрикнул и упал на пол. В комнату тут же вбежали двое охранников.
        -Ах ты мразь!? заорал взбешённый Григориан и запустил в девушку всю виноградную кисть. Та попала ей в лицо и поцарапала щеку.? Да я тебя сгною! Ты ещё сама будешь на коленях умолять меня трахнуть тебя!
        -Лучше я отдамся сотне мужиков, чем лягу под тебя, урод!? выкрикнула в ответ Лавра, за что получила пощёчину.
        -Ну хорошо!? рявкнул Клетис, поднявшись на ноги.? Я устрою тебе любовь сотни парней! Посмотрим, как ты запоёшь, когда тебя отымеют на глазах твоего парня.
        -Делай, что хочешь, я не стану участвовать в этом,? возразила Гербер и тоже вскочила перед ним, готовая вцепиться мужчине в глотку.
        -Очень даже будешь, дрянь!? уверенно заявил хозяин замка.? В противном случае я отправлю твою тётушку в загон к быкам. У нас есть стадо отменных парнокопытных, которые жаждут женского тела!
        Он нажал кнопку на пульте, и картинка на экране сменилась другой, более шокирующей. Там оставалась Ливадия и она по-прежнему была обнажённой, но теперь женщина стояла привязанная к столбу, а за её спиной мычали здоровенные быки. Их разделял лишь деревянный забор.
        -Как думаешь, твоя тётя любит говядину?? с усмешкой поинтересовался Клетис, указывая на экран.
        На этот раз Лавра не могла ему перечить. Вид у Дольч был напуганный. Во рту у неё торчал кляп, а глаза бегали и из них лились слёзы.
        -Что, теперь ты не такая смелая?? Григориан схватил Гербер за плечи и развернул к себе.? Послушай, девочка. Если ты ещё не поняла, с кем имеешь дело, то я покажу такие ужасы, которые тебе и не снились. Так что не зли меня, я понятно объясняю?
        -Да,? прошептала Лавра.
        -Что ты сказала? А? Я тебя не расслышал?? издевательски прикрикнул Клетис.
        -Я поняла,? громче сказала девушка, и он толкнул её обратно на диван.
        -Ты испортила мне настроение,? сопроводил он свой жест и щёлкнул пальцами.
        В комнату вошёл Янус. Сегодня на нём была белая обтягивающая майка и шорты. Несмотря на последние события, он по-прежнему выглядел сексуально. Правда, у Лавры не пропало чувство ненависти к нему.
        -Передай Вансу, что наша синеволосая курочка будет сниматься в групповом видео после обеда,? приказал Клетис, строго глядя на девушку.
        -О, это обещает быть отличным фильмом,? мечтательно промолвил Янус и удалился.
        -И попробуй устроить на съёмках хоть что-нибудь, что мне не понравится,? прошипел мужчина, склонившись к Гербер.? Животные затрахают твою тётку до смерти.
        После короткого обеда Лавру отвели в душ и заставили хорошенько помыться. Тем временем две женщины разложили на туалетном столике косметику и инструменты для волос. Следующий час молчаливые дамы из числа прислуги прихорашивали непокорную пленницу. Лавре было неприятно, но противиться в этот раз она не могла. От её поведения зависело положение Ливадии, а она не хотела подвергать наставницу жутким испытаниям. После казни Клёминой она получила отличный урок и теперь не считала хозяина острова пустословом.
        Нарядив синеволосую девушку в кружевное тёмное бельё и накинув на её плечи прозрачный пеньюар, прислуга удалилась. Вместо женщин явился Пауль, который принёс для пленницы украшения - серьги с подвесками и жемчужное ожерелье. Он помог надеть их и окинул Лавру оценивающим взглядом. Улыбка на его лице означала, что девушка выглядит подобающим образом. Поэтому мужчина без лишних слов повёл её в коридор.
        Пока Лавра шла в сопровождении дворецкого, её не покидала мысль, что сейчас ей предстоит заниматься непристойностями на глазах у Антона. Как он воспримет всё это? Что, если он сорвётся и сделает что-нибудь непозволительное? Ведь с ним за это могли сотворить всё, что угодно. Хотя, зная специфику наказаний в замке Клетиса, можно было не беспокоиться за парня - вместо него расплачиваться за непокорность будет кто-нибудь другой. Например, сама Лавра. И едва она подумала о такой перспективе, как почувствовала на себе его удивлённый взгляд.
        Антон был одет в странный наряд - полупрозрачную рубашку с коротким рукавом и обтягивающие джинсы. Видимо, он даже не успел как следует высушить волосы после душа, когда бандиты притащили его сюда. Медведев с недоумением смотрел на Лавру. Рядом с ним стоял симпатичный длинноволосый блондин. Тот уже подготовил себя к съёмкам: он был в одних плавках и с ухмылкой посматривал на новую партнёршу.
        Лавра ничего им не сказала и вскарабкалась на высокую кровать. Синие шёлковые простыни и полумрак комнаты раздражали девушку, но она старалась вести себя спокойно. Перед глазами так и стояла картина со связанной Ливадией, позади которой мычали быки. Срываться и протестовать после такого бесполезно.
        -Смотришься шикарно,? донёсся со стороны голос Григориана, и Лавра увидела, как Клетис послал ей воздушный поцелуй.
        Он сидел прямо напротив кровати, как почётный зритель.
        -Ванс, пусть её сфотографируют,? приказал мужчина и улыбнулся.
        Лавра ненавидела эту гримасу. Она бы располосовала лицо этого ублюдка своими острыми коготками. Но чтобы её собственное лицо не отразило злость, кипящую внутри, Гербер прикрыла глаза и представила, что находится далеко-далеко отсюда.
        -Я не буду этого делать!? возмутился вдруг Антон, нарушив Лаврину попытку уйти в себя.
        -Брось, парень, это же твоя девчонка,? вмешался Ванс, указав на полуголую пленницу, которую атаковал фотограф вспышками камеры.? Я специально поставил тебя для этих съёмок. С чужими девушками у тебя не очень-то хорошо получается трахаться.
        Значит, у застенчивого Антона уже имелся опыт съёмок в порно и, как успела понять русалка, он не был удачным.
        -Лавра тоже не будет участвовать в вашем убогом кино!? не унимался Медведев, чем заставил Гербер заволноваться. Этого она и боялась - его отрицательной реакции на происходящее.
        -Нам придётся, Антон,? обратилась она к нему с хмурым лицом, чтобы показать, как ей тоже всё это противно.
        -Да, Антон, у тебя нет другого выбора,? со смехом воскликнул Клетис, указывая на Лавру.? Потому что иначе я отправлю её тётушку развлекаться с озабоченными бычками.
        Первым к Гербер стал приставать светловолосый парень. Он ожидал, что она покорно отдастся ему, но просчитался. Лавра отдала предпочтение Антону. Если и делать это перед камерой, то уж лучше со знакомым молодым человеком. Конечно, в обычной обстановке она ни за что бы не позволила Медведеву зайти дальше поцелуев. Однако сейчас её мнения никто не спрашивал.
        -Делай всё как положено,? сказала Лавра подсевшему к ней другу.
        Другой парень оказался настырным. Он всё время старался стянуть с неё бельё и отодвинуть Антона, чтобы самому насладиться ароматом синеволосой красотки. Но Лавра была непреклонна. Она закрыла глаза и попыталась снова мысленно уйти отсюда. Под ласками двоих партнёров ей это почти удалось. Только грубые голоса режиссёра и операторов мешали полностью забыть, где она находится.
        Когда всё было завершено, Лавру вернул в реальность Клетис. Он после непродолжительных аплодисментов выхватил её из объятий молодчиков и прижал к себе.
        -Вот если бы ты была так же хороша в постели со мной, я не заставил бы тебя сниматься в порно,? озвучил он своё очередное условие и набросил на её тело пеньюар.
        Девушка обернулась к Антону и заметила, каким недовольным был его взгляд. Но ничего более она сделать не могла. Они оставались пленниками, и у Клетиса имелись реальные рычаги воздействия на них. Оставалось надеяться, что парень это тоже понимает и не осуждает её за покорность пожилому извращенцу.
        -Ну так как?? спросил Григориан, уводя строптивую девушку со съёмочной площадки.? Ты готова присоединиться к моим жёнам и разделить с ними прелести моей любви?
        Лавра пока находилась под впечатлением от ласк Антона и его светловолосого приятеля, поэтому пропустила вопрос Клетиса мимо ушей.
        -Или тебе понравилось сниматься в порно?? повысил голос мужчина и покрепче прижал Лавру к себе.
        -Разве у меня есть выбор?? загадочно промолвила она, уже не сопротивляясь его грубым движениям.
        -Правильно,? обрадовался владелец замка.? Люблю людей, которые трезво смотрят на жизнь.
        Даже если Клетис заставил бы её заняться с ним сексом в эту минуту, Лавра не смогла бы оказать отпор. Она уже настраивала себя на очередную любовную игру, однако её жестокий кавалер вдруг ослабил хватку и передал девушку Паулю. Дворецкий как раз проверял, насколько чисты подоконники в этом коридоре, и слегка удивился, когда пленницу перепоручили ему.
        -Отведи её в мой сад, пусть отдохнёт,? пояснил Клетис и, завернув вправо, поспешно направился к большой тёмной двери.
        -Мадмуазель понравилась господину Григору,? с улыбкой заметил Пауль, приглашая её проследовать дальше по коридору.? Уверен, Вам придутся по вкусу покои негуса. Там истинный рай.
        Лавра могла себе это представить, учитывая прихоти Григориана. Рай - понятие на этом острове растяжимое.
        Но предположения оказались ложными. Пауль привёл её через систему лестниц и длинных коридоров в дивную оранжерею. Она была небольшой, но очень красивой. На нескольких холмиках с изумрудной травой расположились низкорослые деревца с жёлтыми ягодами в гуще листвы. По углам журчали миниатюрные фонтаны, а посередине темнел искусственный водоём, в котором плавали четыре усатых рыбины величиной с Лаврину ладонь. Сверху струился яркий дневной свет. Стеклянный потолок удерживал в помещении тепло, отчего Гербер наконец-то согрелась и совладала с неприятной дрожью в коленях, которая не покидала её с самой ночи.
        -Это любимое место негуса,? сказал Пауль, указывая на уголок природы в мрачном замке Клетиса.
        -Смотрится великолепно,? прошептала Лавра, надеясь, что дворецкий не разберёт её слов, но он одобрительно кивнул и повёл пленницу дальше.
        За оранжереей была широкая лестница, которая выводила к просторному вестибюлю с несколькими картинами, большим камином и мебелью из светлых пород дерева. На одном из кресел сидела рыжеволосая девушка и делала вид, что читает модный журнал. На ней был откровенный наряд: красный корсет, колготки в крупную сеточку, туфли на высоких каблуках и длинное розовое перо, торчащее из волос. Очевидно, это одна из тех наложниц Клетиса, которых держали в особой части замка.
        -Сандра, поприветствуй свою новую подругу,? воскликнул Пауль, приглашая Лавру располагаться в холле.
        Сандра сказала что-то на греческом и продолжила листать журнал. От появления синеволосой красотки в прозрачном пеньюаре она была явно не в восторге.
        -Я покажу мадмуазель её новую комнату,? вновь улыбнулся дворецкий, приглашая к тёмному проходу в конце вестибюля.
        Там была ещё одна лестница, которая вела не следующий этаж. Лавра только и успевала вертеть головой, разглядывая многочисленные предметы декора на стенах, потолках и даже на полу. Корпус, выделенный под гарем Григориана, воистину опережал по красоте и изыску другие части замка, что, в принципе, не удивительно.
        -Я правильно поняла, что в гареме всего две пленницы?? спросила Лавра.
        -У нас в Греции это называется не гарем, а гинекей,? поправил её Пауль.? Но мадмуазель права, она будет третьей эромени негуса.
        -Очень приятно,? саркастически промолвила Гербер на русском, чтобы дворецкий точно не смог понять.
        -Ваши покои здесь,? указал он на широкий дверной проём, за которым скрывалась тёмная комната, обвешанная красочными шторами.? Но, думаю, сегодня Вам не придётся ночевать в своей спальне.
        -Мне бы тоже очень хотелось оказаться сегодня ночью в объятиях вашего хозяина,? сыронизировала Лавра.
        -Покои негуса в соседней башне, проход через сад. Евнух покажет Вам туда дорогу.
        Едва девушка собралась уточнить, кого он имел в виду, как из соседней комнаты вышел Янус. Лавра так и замерла с раскрытым ртом, осмысливая слова дворецкого. Этот красавчик - евнух?!
        -Я же говорил, что Григору не составит труда сломать тебя,? произнёс парень и обратился в Паулю на греческом.
        Дворецкий обмолвился с ним парой фраз, непонятных Лавре, и ушёл обратно. Теперь компанию Гербер составлял её похититель с сексуальным телом, вот только не способным на секс.
        -Стоило сообразить, что ты не можешь спать с женщинами,? сказала она, чтобы уязвить Терраруса.
        -А ты думала, обычному мужчине разрешат свободно разгуливать по гинекею?? усмехнулся парень.
        -Ты не тронул меня во время поездки сюда, это показалось мне странным,? пояснила Лавра.? Но, тем не менее, именно тебе поручают соблазнять красивых туристок. Не боишься, что однажды кто-нибудь из них догадается о том, что ты не совсем мужчина?
        -Я знаю много способов, как доставить женщине сексуальное наслаждение и без моего пениса,? парировал Янус с гордым видом.? Ни одна из девушек не усмотрели во мне ничего подозрительного, даже ты.
        -Да уж, определить, импотент ты или настоящий мачо, очень трудно,? засмеялась Гербер.? К тому же со мной ты никаких хитрых приёмов не использовал, пришлось банально усыпить мою бдительность.
        -Поверь, у тебя ещё будет возможность испробовать меня в любовных утехах,? пообещал евнух с таким видом, будто считал себя половым гигантом.
        Лавру это только веселило.
        -Знаешь, я ведь редко смеюсь,? вставила она, немного успокоившись.? Но ты кажешься мне очень смешным. Тебе не предлагали роль шута при дворе Клетиса? Я была бы твоей верной поклонницей...
        Янус не выдержал и схватил её за тонкий пеньюар. От таких резких движений тот вмиг порвался вместе с левой бретелькой лифчика. Но Лавра не испугалась. Она по-прежнему со снисхождением смотрела на парня и даже не попыталась дать ему сдачи, хотя и могла. Более того, ей давно хотелось врезать по его наглой физиономии. Вдруг Террарус впился в её губы и затеял долгий страстный поцелуй. Одна рука схватила её грудь, другая опустилась к талии. Он прижал девушку к небольшому столику у стены, на котором поблёскивали какие-то статуэтки. Те мигом попадали с протяжным звоном. От такого напора Лавра засмеялась ещё сильнее, не пытаясь сопротивляться. Ей было любопытно посмотреть, чем завершится эта глупая игра в пылкого любовника. Однако их поцелуй прервал вовсе не кастрат Янус.
        -Вы мешаете мне сосредоточиться,? донёсся тонкий голосок из-за спины евнуха, и Лавра увидела красивую девушку с короткой светлой стрижкой.
        Её руки были измазаны чем-то серым. На лице тут и там темнели засохшие тёмные пятна. Девушка казалась миниатюрной, но, тем не менее, обладала довольно внушительной грудью, скрытой под обтягивающей футболкой. Из одежды на ней были ещё розовые трусики и заляпанные чем-то босоножки.
        -О, Хриса,? обрадовался Янус, выпустив Лавру из своих объятий.? Познакомься, это новая страсть Григора.
        -И твоя, видимо. Мне плевать, кто она такая и что ты собирался с ней делать, но я не могу творить, когда в помещении такой шум!? на высоких тонах проговорила девушка и нервно хлопнула дверью.
        -Она немного странная,? пояснил Террарус и попытался вновь обнять Лавру, однако на этот раз Гербер оттолкнула его.
        -Я устала,? зевнув, сказала она и зашла в свою комнату.? Разбуди меня к ужину. Может, к тому времени тебе подарят искусственный фаллос.
        Лавра вновь засмеялась, но поспешила закрыть за собой дверь. Ей не хотелось выяснять отношения с наивным Янусом. По крайней мере, сейчас. Она и без того насытилась его злостью и беспомощностью. Теперь необходимо было подумать о дальнейшем пребывании в замке Клетиса. Завершался второй день её плена, а сбежать от извращенца-Григориана не удавалось. Конечно, вчерашнее появление Антона и их приключение на острове были неплохой попыткой избавиться от греческих порно-дельцов. Но чем завершился этот побег, Лавра даже не хотела вспоминать. А теперь ещё и Ливадия, привязанная к столбу в загоне с быками. Надо было что-то предпринимать, как-то действовать, а не сидеть в ожидании очередной помощи извне. Вот только что ей оставалось делать? Она бы и сама хотела знать ответ на этот вопрос.
        Окон в её новом обиталище было много, но все они оказались очень узкими. В них едва пролезала руку. Да и за ними открывался не очень-то привлекательный пейзаж: острые камни, тонкий ручеёк и обрыв. Несмотря на обилие вещей, ничего особенного в комнате не нашлось - ни шпилек, ни ножниц, ни ручек с карандашами. Очевидно, прислуга заранее постаралась убрать подобные предметы подальше от непоседливой пленницы. Отсутствовал здесь и душ с туалетом.
        -Чёрт бы вас всех побрал!? выругалась Лавра и легла на кровать.
        Никаких дельных мыслей, никакого плана - ничего, что смогло бы помочь ей в этой ситуации. Да и голова побаливала после съёмок с Антоном. Гербер закрыла глаза и погрузилась в сладкий сон.
        Проснулась Лавра уже в темноте. За окном посвистывал ветер и раздавались всплески моря. В дверь постучались и, не дождавшись ответа, открыли.
        -Григор велел позвать тебя к ужину,? флегматичным голосом сказала Сандра с сильным греческим акцентом и включила большую люстру, висящую на потолке.
        Лавра как-то не обратила внимания на эту хрустальную громадину, когда искала острые и колющие предметы. Стоило хорошенько поковыряться в этом светильнике.
        -Ну и видок у тебя,? усмехнулась Сандра, вальяжно прогуливаясь по комнате.? И что Григор в тебе нашёл?
        -Я тоже гадаю на эту тему,? парировала Гербер и слезла с постели.? Который час?
        -Если подали ужин, то, думаю, около семи. Григор не держит здесь часов. А свои я видела в последний раз полгода назад.
        -Ты так долго живёшь на острове?? удивилась Лавра.? Сбежать не пробовала?
        -Мне некуда и незачем бежать отсюда,? ухмыльнулась Сандра.? Здесь есть всё, что мне нужно: вкусная еда, красивая одежда, внимание самого влиятельного мужчины на архипелаге. Об этом мечтает любая женщина.
        -Значит, ты всем довольна. Что ж, хоть кому-то весело в плену у порно-магната, психопата и убийцы.
        -Советую тебе забыть об этих словах,? строго заявила любовница Клетиса.? Григор не любит ругательств, а если они обращены к нему или к его окружение - тем более.
        Лавра глупо покивала и, заметив на себе порванный лифчик, с улыбкой указала на свою грудь.
        -Ты не одолжишь мне какой-нибудь халатик на этот вечер? Обещаю особо его не марать...
        Сандра, может, и хотела поставить её на место, но сдержалась. Ведь если Клетис узнает о скандале между своими рабынями, кто знает, чем завершится их вечер - встречей с сатирами или полётом в морскую пропасть. Хотя против последнего Лавра не стала бы возражать. Тогда бы ей удалось спасти Ливадию и наконец-то покинуть остров.
        Вместо ругани Сандра показала Лавре её новый гардероб. Он состоял преимущественно из откровенных нарядов: корсетов, разнообразного нижнего белья, прозрачных платьев и обтягивающих кофточек. Шкаф скрывался в стене за атласной портьерой, что слегка удивило девушку. Когда она изучала комнату перед сном, то не нашла этих потайных ниш. Может, в её спальне имелись и другие сюрпризы, о которых она пока не знала?
        -Для ужина мы надеваем что-нибудь броское,? сообщила Сандра, подбирая наряд для Лавры.? Например, это...
        Она протянула ей чёрное платьице с коротким подолом и глубоким декольте. Признаться, оно оказалось самым приличным по сравнению с другими вещами, к тому же после порванного лифчика и испорченного прозрачного пеньюара.
        Ужин подавали внизу, в холле. Посередине поставили большой стол, накрыли его сиреневой скатертью и украсили разной посудой. Румяная колоритная женщина греческой внешности как раз раскладывала разные аппетитные блюда. Ей помогала страшненькая девочка в уродливых очках с толстой оправой. Григориана пока не было видно, зато Хриса, накричавшая на Лавру и Януса днём, уже сидела на стуле с высокой спинкой и что-то с возмущением высказывала прислуге.
        -Опять тиропито!? проворчала девушка, указывая на пирожки, которые выкладывала служанка.? Надоели! И от ваших сувлаков меня уже тошнит. Неужели нельзя сделать что-нибудь поизысканее? Например, телятину в сырном соусе или птицу по-чилийски.
        -У Хрисы опять нет настроения,? донеслось со стороны лестницы, и Лавра узнала Януса по его деловой походке. Рядом с ним поднимался Клетис.
        Григориан с радостным видом любовался столом и тремя девушками, ожидающими его прихода. Правда, Лавра не горела желанием видеть его, поэтому с равнодушной гримасой принялась осматривать вечерние угощения.
        -Милый, прикажи своим глухонемым слугам готовить нормальную пищу,? пожаловалась Хриса мужчине, кинувшись обнимать его как любимого супруга.
        Лавру это немного покоробило. И Сандра, и Хриса относились к Клетису с раболепием. Что с ними такое? Он колол им какие-то наркотики, чтобы они любили его?..
        -Ты же знаешь, детка, они стараются как могут,? ответил Григориан и присел на высокий стул, обитый красным бархатом.
        -Я прошу всего-то ничего - отбивных, жаркого, приличных салатов,? надув губки словно маленькая девочка, сказала Хриса.
        -Завтра тебе принесут чего-нибудь этакого,? пообещал Клетис и повернулся к Лавре.
        Она тут же спрятала взгляд. Общаться с порно-магнатом ей и так предстоит ночью, а портить себе ужин одним лишь его видом она не хотела.
        -Вам сказали, что Валра будет жить с нами?? обратился Григориан к двум девушкам, и те кивнули в ответ.? Она немного дикая, так что можете немного поучить её хорошим манерам. Завтра мы вместе отправимся на прогулку. Как вам эта мысль?
        -Замечательно, негус!? обрадовалась рыжая Сандра и захлопала в ладоши.? Устроим пикник, потанцуем. Ты же знаешь, как я люблю танцевать для тебя.
        -Да, малышка,? подмигнул ей Клетис и вновь уставился на синеволосую пленницу.? Ну а ты что скажешь?
        -Разве женщине положено говорить?? с усмешкой переспросила Лавра, чем вызвала неприязненные взгляды у других наложниц.
        -Если мне станет скучно, я обычно разговариваю со своими любимицами,? пояснил хозяин замка.
        -Значит, сейчас тебе скучно,? констатировала Гербер и состроила сочувственное лицо.? Какая жалость...
        Вдруг Клетис ударил кулаком по столу. Несколько тарелок попадали на пол, напугав прислугу, а бутылка красного вина пролилась на скатерть.
        -Когда я прихожу сюда отдыхать, мне не хочется слышать и видеть твой характер!? вскричал Григориан, с озлобленным взглядом уставившись на Лавру.
        -Мы можем поиграть в слепого пациента и его стерву доктора,? с издёвкой предложила Гербер, ничуть не испугавшись его реакции.
        -Ты не забыла о своей тёте? Она до сих пор в хлеву для быков...
        -Именно поэтому я так себя и веду,? твёрдым голосом сказала Лавра.? Я уже исполнила твою прихоть. А вот ты не выполняешь нашей договорённости.
        Янус с ехидной улыбкой наблюдал за их перебранкой. Другие наложницы с возмущённым видом уставились на смутьянку. Григориан же подумал над её словами пару секунд и промолвил что-то Террарусу на греческом языке. Тот кивнул, вышел из-за стола и удалился в сторону оранжереи.
        -Так и быть, я переведу твою тётеньку к другим девушкам,? более мягким голосом сообщил Клетис.? Но взамен ты подаришь мне незабываемую ночь любви.
        Лавра промолчала. Именно этого она и добивалась.
        -Зачем заставлять эту дурочку отдаваться тебе, если есть я и Хриса,? подметила Сандра.? Тебе достаточно только топнуть, и десятки красавиц лягут у твоих ног...
        -Твоего мнения никто не спрашивал!? рявкнул мужчина, насторожив наложниц.? Сиди и жри свой ужин. Сегодня мне не до тебя.
        Сандра обиженно склонила голову над своей тарелкой и нехотя стала есть мясное блюдо. Хриса же и бровью не повела, поедая пирожки, из-за которых несколько минут назад ругала служанку. Тем временем пятно от вина прикрыли салфетками, опрокинутую бутылку заменили новой. Ужин продолжился в тихой обстановке.
        -Ты доделала свой новый шедевр?? обратился Григориан к молчаливой Хрисе.
        -Почти,? кивнула та, выискивая взглядом другое угощение для продолжения трапезы.? Мне осталась самая малость - подшлифовать неровности в изгибах.
        -Хриса лепит скульптуры, у неё талант,? похвастался Клетис, обращаясь к Лавре, которая тоже без особого аппетита пробовала грибы и помидоры.? Она сделала мне подарок пару месяцев назад - слепила мой бюст.? Мужчина повернулся к светловолосой наложнице.? Малышка, когда будет готова твоя новинка? Меня уже спрашивали друзья из Митилини.
        -Я не люблю торопиться.
        -Я знаю, солнышко, но ты постарайся. На днях они приедут погостить ко мне сюда, и я бы хотел порадовать их твоими произведениями.
        Хриса лишь пожала плечами, но говорить ничего не стала. Лавра искоса понаблюдала за их диалогом и молча продолжила ужин.
        Когда вернулся Янус, Клетис пожелал размять ноги под национальную музыку. Он начал вытанцовывать возле стола, зазывая к себе любовниц. Сандра, как ни в чём не бывало, с улыбкой замахала руками и разделила с ним первый танец. Хриса лишь качала головой в такт музыке, но покидать своё место не спешила. К Лавре же пристал евнух.
        -Советую не капризничать,? сказал он приглушённым голосом, взяв девушку за руку.
        Впрочем, Гербер и не собиралась возражать. Она вытерла руки салфеткой и томным взглядом уставилась на кастрированного героя-любовника. Если он вновь попытается домогаться её, Лавра точно не выдержит и рассмеётся.
        Заметив, что синеволосая пленница танцует с евнухом, Григориан оживился и приблизился к ним. Он на пару с Сандрой подпрыгивал и приседал, пытаясь изобразить какой-то национальный греческий танец. Лавра же старалась не обращать на него внимания и медленно извивалась, совершая плавные движения руками. Через минуту Клетис оттолкнул Януса в сторону и заплясал прямо перед норовистой девушкой. Временами он забывался и грубо хватал её руками, однако Лавра старалась терпеть эти выходки. Наконец, когда хозяин замка подустал, он смахнул с покрасневшего лба пот и подхватил Гербер на руки, чего она как-то не ожидала.
        -Сейчас попляшем в постели, моя козочка,? пропел мужчина и понёс её к оранжерее.
        Янус, Сандра и Хриса остались одни, провожая их странным взглядом.
        -Ух ты моя кисонька,? приговаривал захмелевший Клетис.? Устрой мне в постели цунами. О, как я тебя хочу!
        Лавра не знала, что ей делать. Она держалась за его мокрую шею и вертела головой по сторонам. Неужели он овладеет ею как дешёвой шлюхой? От такой мысли даже затошнило.
        Из оранжереи Григориан затащил девушку в узкий проход. Она едва не ударилась головой о низкий потолок и очутилась в тихом тёмном пространстве. Здесь на широком диване сидели двое охранников-турков. Увидев хозяина, они вскочили на ноги и поклонились. Однако наёмники волновали Клетиса меньше всего. Он пулей проскочил мимо них в соседнюю комнату и повалил Лавру на мягкую кровать. Гербер не успела даже осмотреться, как мужчина принялся лобызать её шею и грудь. Платье затрещало по швам и вскоре покинуло тело пленницы. Сопротивляться было бесполезно. Лавра понимала, что если откажет Клетису, он вполне может разделаться либо с Ливадией, либо с Антоном.
        -Ну же, помоги мне, детка,? попросил он, расстёгивая ширинку и пытаясь стянуть с себя брюки.
        Лавра взялась за многочисленные пуговицы на его белой рубашке. Одежда Григориана была влажной от пота, отчего с каждой новой секундой отвращение Лавры становилось сильнее.
        -Сейчас-сейчас,? шептал Клетис, готовый разорвать на себе одежду, лишь бы побыстрее начать секс.
        Наконец, он навалился на девушку всем своим грузным телом и принялся грубо лапать её, причиняя боль. Лавра поморщилась, сжимая мятую постель рукой. Ещё несколько минут, и всё закончится. Она утешала себя только этой мыслью, потому и терпела приставания мафиозника. Однако внезапно запахло дымом и раздался странный шорох.
        В просторной комнате Григориана и так был полумрак. А теперь и вовсе её окутала какая-то мгла. Лавра недоумённо уставилась на окружающую обстановку. Запах гари казался просто невыносимым. Неужели Клетис не чувствовал его? Мужчина продолжал целовать наложницу, с рёвом хватался то за её грудь, то за ягодицы, словно собирался съесть девушку целиком.
        -Твоя душа,? послышался знакомый замогильный шёпот, и за спиной пыхтящего Григориана возникла плотная чёрная фигура.? Наша смерть...
        Лавра закричала и оттолкнула Клетиса. Однако вместо возмущений и новых угроз он внезапно захрипел. Его глаза стали светлеть, пока в них не загорелись огоньки. Мужчина схватил себя за горло, словно ему не хватает воздуха. Дымчатая тень постепенно обволакивала его волосатое тело и издавала странный шёпот. Лавра в испуге отодвинулась к спинке кровати и поджала ноги.
        -На помощь!? закричала она, глядя, как таинственное явление пытается залезть в Григориана.? Кто-нибудь, помогите!
        Но охранники не спешили сюда. Они наверняка думали, что Лавра кричит от напора хозяина, поэтому помощь ждать от них было бессмысленно. Схватив подушку, девушка швырнула её в чёрную фигуру. Тень зашипела и сползла на пол, однако в следующую секунду поднялась и снова напала на Клетиса.
        -Мы умрём!? стонали десятки жутких голосов сверху и снизу, и дым в комнате стал сгущаться.
        Лавра в приступе паники спрыгнула с постели и бросилась к стене. Где-то здесь должно быть окно. Если она не откроет его, то точно задохнётся. Призрак, заметив её движения, направил к девушке струю дыма. Лавра чуть-чуть не успела дотянуться до стёкол, как кто-то потянул её за волосы назад.
        -Ко мне!? потребовал властный голос уже без хрипа и стонов.
        Лавра обернулась и увидела перед собой лицо Григориана. Только сейчас оно было обезображено, покрыто шрамами и ожогами. Глаза Клетиса горели пламенем, а руки оказались горячими, как уголь из костра.
        -Иди ко мне,? говорил он, продолжая дьявольские ласки.? Я помогу тебе. Я покажу тебе смерть!
        Мужчина раскрыл рот, и оттуда вылетела струя дыма. Она сделала петлю и ударилась в лицо девушки, словно язык пресмыкающегося. Лавра снова закричала, беспомощно шаря рукой по холодной стене. Запах гари отравлял её со всех сторон. Ещё мгновенье, и она потеряет сознание. Но случилось чудо. Гербер нажала на какую-то кнопку в стене, и в комнате вспыхнул свет. Теперь закричал Григориан, мигом отпрыгнув от Лавры на кровать. Чёрные дымовые полосы вылетали из его ушей, глаз, носа и рта, подобно змеям. Опять раздался умирающий стон, и окно слева от девушки вдруг разбилось.
        Через пару мгновений стало тихо. Клетис лежал посередине кровати и постанывал. Его лоб покрывала испарина, а из ушей сочилась кровь. Запах дыма разом пропал. Лавра, тяжело дыша, сползла по стене на пол. В первые минуты она не могла даже думать, приходя в себя от странного происшествия. Глотку и нос разъедало от недавней гари. Что это было? Вчерашний хранитель островного могильника? Дух князя Бальваровского? Он преследует её и уже весьма активно. Но с ним произошли какие-то метаморфозы. Помнится, год назад привидение выглядело по-другому: в тёмной мантии, с большим капюшоном, без лица и конечностей. Нынешний призрак обладал и головой, и руками. По крайней мере, так показалось девушке.
        Лавра отёрла лицо и сделала глубокий вдох. Нужно успокоиться. Если охрана Клетиса сейчас заявится сюда и увидит, что их босс ранен, ей несдобровать. Поэтому девушка вернулась на постель и легла рядом с мужчиной. Лоскутом от порванного платья она вытерла кровь на его шее и лице.
        -А...? простонал Григориан, открыв заплывшие глаза.? Что... Что это было?
        -Это был оргазм, о, негус,? страстно прошептала Лавра с восторженным видом. Ей это далось с трудом, но мужчина поверил и улыбнулся.
        -Чёрт... я ничего не помню,? прохрипел он, пытаясь повернуться к ней, однако не смог пошевелиться.? Ты довольна, моя малышка?
        -Такого у меня ещё ни с кем не было,? призналась Гербер и для убедительности положила голову ему на грудь.
        Неужели Клетис не заметил дымового призрака? Ведь тень как будто бы пыталась завладеть его телом и распространяла вокруг себя ужасный смрад. И он не помнил, какие слова говорил испуганной девушке. Это странно.
        Лавра посматривала на разбитое окно, боясь, что неведомое явление вернётся. Вчера, когда Антон застал её вместе с ним в трупной яме, тень тоже пыталась завладеть телом девушки. На какое-то мгновенье она даже показала ей странные картины. Лавра помнила их очень хорошо. Там мелькали фигуры в красных мантиях. Они махали саблями. А потом на них набросились языки пламени. Что бы это всё могло означать?
        Она не успела как следует обдумать эти подозрительные события, как в комнату Клетиса постучались. Дверь приоткрыли, и оттуда донёсся голос наёмника. Он сказал что-то на греческом и весьма громко. Лавра ничего не поняла и сделала вид, будто спит. Григориан же заёрзал под ней и отодвинул на соседнюю подушку. Он что-то озлобленно забормотал, поднимаясь с кровати. После нападения призрака движения давались ему с трудом, но мужчина всё же накинул на себя шёлковый халат и пошлёпал босыми ногами к охраннику.
        Лавра пыталась подслушать их беседу, но ровным счётом ничего не понимала. Турок что-то выкрикивал возмущённым голосом и оправдывался. Клетис тоже вышел из себя, прерывая его рассказ недовольными репликами. Пару минут они о чём-то ругались. Кажется, Григориан даже ударил охранника по лицу. Затем голоса стихли.
        Девушка полежала немного и решила проверить, что там случилось. Она поискала какую-нибудь одежонку, чтобы прикрыть тело, но в комнате не оказалось даже мужских вещей, а Лаврина одежда после страсти Клетиса никуда не годилась. Пришлось завернуть тело простынёй.
        За окном раздавались чьи-то встревоженные голоса, и Гербер решила понаблюдать, что там происходит. Внизу по двору вдоль статуй бегали наёмники. Лавра узнала это место, мимо которого проходила в ночь своего приезда сюда. Значит, покои Григориана располагались в центральной части замка. Интересно лишь, что опять стряслось на острове?
        За пределами комнаты Клетиса никого не оказалось. Кажется, охранники забыли про Лавру. Она осторожно прошлась по холлу и выглянула в оранжерею. Там тоже стояла тишина. Куда же все подевались?
        Вдруг со стороны входа в гинекей послышался шёпот. Лавра напряглась и спряталась за ближайшим деревцем, которое украшало зимний сад. Две девушки вышли из-за поворота лестницы и снова зашептались. Одна из них без конца смотрела в сторону главного выхода, боясь, очевидно, что оттуда её заметят охранники. Другая же зевала и играла руками, словно ничуть не беспокоится, что их могут застать вместе. Приглядевшись, Лавра узнала в ней Хрису. Девушки перекинулись ещё парой фраз, потом обняли друг друга, поцеловались и расстались. Хриса махнула на прощание рукой и поспешила в корпус наложниц. Её подруга поправила кудрявые светлые волосы и бесшумно зашагала к центру оранжереи.
        Лавра решила, что лучше скрыться в проходе к покоям Клетиса, не то девушка заметит её. Однако едва она шагнула назад, как простыня издала громкий треск. Ткань, будь она неладна, зацепилась за ветку декоративного дерева и порвалась. Незнакомка насторожилась, повернув голову в её сторону. Прятаться теперь не имело никакого смысла. Несколько секунд они просто смотрели друг на друга. Потом тайная подруга Хрисы приблизилась к Лавре. На её лице застыла странная улыбка, а глаза незнакомки были прищурены.
        -Ты - Лавра?? догадалась девушка, заговорив с ней на английском языке.? Твой бой-френд передавал тебе привет.
        -Я видела его сегодня,? сухо ответила Гербер, освобождая край простыни от колючей ветки.? Мы вместе снимались в фильме.
        -Надо же,? засмеялась незнакомка.? Ты не поверишь, но я тоже снималась в сцене с его участием. Мне было приятно лишить его девственности.
        Лавра промолчала. Пока она поняла лишь то, что эта кудрявая красавица тоже пленница, иначе бы не стала сниматься в порно.
        -Что ты делала в корпусе наложниц?? задала русалка прямой вопрос.
        -Мне бы не хотелось, чтобы ты кому-нибудь рассказывала про меня,? в менее надменном тоне промолвила девица.? Я навещала больную сестру. Григор держит её в своих любовницах.
        -Мне показалось, что она только рада такому положению вещей,? поделилась Лавра своими наблюдениями.
        -Это она претворяется для Григора, чтобы он не трогал её,? с серьёзным видом продолжила незнакомка.? На самом деле он над ней крепко издевается, заставляет совершать мерзкие поступки. Она больна, у Хрисы врождённое отклонение психики. Я пыталась сообщить об этом Григору и надзирателям, но меня даже не захотели слушать.
        -Откуда тебе известно моё имя?? не отставала Гербер, хотя девушка то и дело оборачивалась к выходу, беспокоясь, что её поймают охранники.
        -Твой парень сказал, что приехал сюда из-за тебя. Он тебя любит. Наверное, поэтому он так наивен.
        -А как ты проникла сюда? Или местные охранники готовы пропускать тебя за какую-нибудь плату?
        -Ты очень проницательна,? усмехнулась сестра Хрисы, помахав пальцем.? Да, турки очень любят красивых женщин и в особенности меня. За сексуальное удовольствие они готовы даже нарушить правила.
        Со стороны выхода донёсся собачий лай. Лавра и её собеседница настороженно переглянулись и спрятались в коридорчике, который вёл в покои Клетиса.
        -Можно зайти сюда,? прошептала Лавра, указывая на дверь.? Здесь никого нет.
        Девушка кивнула, и они поторопились внутрь. Если в оранжереи кто и появится, застать там пленниц он не успеет.
        -Кстати, меня зовут Хлоя,? представилась, наконец-то, сестра Хрисы, рассматривая гобелены, которые украшали холл в башне Клетиса.? А здесь мило, ты не находишь?
        -Значит, охранники могут пропускать тебя в любую часть замка?? уточнила Лавра, поправляя на себе простынь.
        -В любую, конечно же, нет, но попасть кое-куда мне удаётся,? похвалилась Хлоя, с любопытством расхаживая по помещению.? Там сегодня что-то случилось, поэтому в замке осталось мало охранников. Думаю, опять кто-нибудь попытался сбежать.
        Сердце Лавры забилось чаще. Неужели это Антон? Он наверняка предпримет попытку сбежать из плена, тем более он военный и должен знать, как вести себя на вражеской территории. Правда, случай с Клетисом особый, за побег парня обязательно пострадает невинная душа.
        -А как это делается?? продолжила она допрашивать новую знакомую.
        -Турки очень похотливы. Объясни им, куда тебе нужно и что за это ты готова исполнить их сексуальные прихоти, и всё.? Хлоя остановилась возле скульптуры обнажённой женщины и с усмешкой осмотрела её.? Это явно работа Хрисы. Как-то в детстве доктор посоветовал привлечь её к какому-нибудь творчеству. Родители перепробовали почти всё: и музыку, и танцы, и пение, и рисование. Хриса выбрала скульптуру, к этому у неё настоящий талант.
        -Да, Клетис уже говорил об этом... Ты сказала, что свободно по замку погулять не удастся. Тебя что, сопровождают досюда и отводят обратно? Как охрана узнает, что ты побывала в строго определённом месте?
        -Они сообщают своим парням, что отпустили туда-то такую-то пленницу, и всё. Если тебя поймают в другом месте, то турки пустят тебя по кругу.
        -То есть изнасилуют.
        -Скажем так, воплотят свои самые откровенные сексуальные фантазии,? мрачно улыбнулась Хлоя и вернулась к двери.
        -А ты не пробовала сбежать из замка?? спросила Лавра о самом важном для себя.? Отдаться охраннику и прямо сказать, что хочешь погулять на свежем воздухе...
        -И куда я потом денусь?? удивлённо переспросила девушка.? Мало того, что на острове полно опасной живности, так и покинуть его без лодки невозможно.
        -Я слышала, что мы находимся поблизости с островом Лесбос.
        -А в какую сторону плыть, ты случайно не узнала?? парировала сестра Хрисы и снова усмехнулась.? Брось. Море тоже таит в себе кучу опасностей. Девушка на лодке долго там не продержится.
        Гербер вздохнула, а про себя отметила, что она не совсем девушка и что ей-то никакой лодки даже не нужно. Главное - освободить Ливадию и добраться до воды.
        -Ладно, мне пора,? спохватилась Хлоя, открыв дверь.? Не хочу опять попасться этим бешеным туркам.
        -Спасибо за информацию,? улыбнулась ей Лавра.? Надеюсь, мне это поможет.
        -Подумай о нас, когда решишь бежать отсюда,? напомнила девушка с серьёзным лицом.? Я не хочу, чтобы меня тоже отдали на растерзание сатирам.
        Они обменялись напряжёнными взглядами, и Хлоя вышла. Лавра поёжилась и села на диван. Конечно, других пленников ей было невыразимо жаль. Но и собой она жертвовать не собиралась, равно как и Ливадией. Оставаться до скончания веков в плену у безумного Клетиса -не та перспектива, которую она видела в ближайшем будущем. Отсюда выходило, что кто-нибудь непременно пострадает за её свободу.
        Через несколько минут после ухода Хлои за стеной раздались громкие голоса. Лавра очнулась от своих мыслей и обеспокоенно уставилась на дверь. В покои Клетиса вошёл охранник с автоматом и сказал что-то по-гречески.
        -Я тебя не понимаю,? дрожащим голосом ответила Лавра.
        Солдат с недовольным видом схватил её за локоть и поволок в оранжерею. Там она заметила, что Хриса и Сандра в сопровождении полуголого Януса тоже покидают эту часть замка.
        -Куда нас ведут?? спросила Гербер у Хрисы.
        -Думаю, туда же, куда мы ходили вчера,? предположила девушка и улыбнулась.
        Она, действительно, была немного странной. Кто же улыбается, когда одному из пленников угрожает казнь?
        Лавра получше закрепила на себе простынь. Если придётся выходить на улицу, то прогулка затянется надолго. Впрочем, её обнажённым телом здесь, пожалуй, никого не удивить.
        В главном холле стояли полусонные парни-пленники. Кто-то из них успел накинуть на плечи халат или куртку. Большинство же стояли в трусах и пижамах, словно собрались сниматься в очередном интересном фильме. Девушки-пленницы выглядели поприличней: многие были в ночных сорочках, а кто-то даже надел платье. Это было так похоже на Ливадию, которая успокаивала юных приятельниц. Лавра не увидела лишь Антона и светловолосого красавца, который снимался с ней в первом порнографическом фильме. Сбывались её худшие подозрения.
        -Сегодня убили троих охранников,? заявил высокий смуглый мужчина в тёмном балахоне, переполошив пленников.? Найти убийц мы не смогли, но знаем, кто это совершил. Всем вам известны наши правила, нам придётся убить троих из вас.
        -Причём здесь мы!? сразу же возмутились несколько парней.
        -Кто убил, пусть тот и отвечает!? выкрикнула растрёпанная Кадома.
        -Это несправедливо...
        Человек в балахоне поднял руку и дождался тишины.
        -Беглецы не могли скрыться бесследно,? добавил он строгим голосом.? Деваться им с острова некуда. Ни одно наше судно не тронуто. Значит, либо они дураки и покинули остров вплавь, либо им кто-то помогает, что не облегчает ваше положение.
        Пленники нервно зашептались. Никто из них понятия не имел, где могут скрываться нарушители. Многие недоумевали над тем, что кто-то из них вообще осмелится покрывать беглецов.
        -Я не следователь и не собираюсь искать виновного,? продолжил мужчина.? Но раз уж мы затронули справедливость, то устроим небольшое соревнование. Кто проиграет в нём, тот и расплатится за дерзкий поступок парней.
        Лавру передёрнуло от очередной затеи Клетиса. И хотя самого мафиозника здесь не было, она не сомневалась, что задумка с соревнованием принадлежит именно ему.
        -Что нужно делать, Лео?? спросил коренастый парень в синих трусах.
        -Вы разобьётесь на команды, Стив, и будете рыть себе могилу,? без иронии сказал Леопольд и указал на лопаты, которые были сложены у выхода.? Те, кто выроют самую мелкую яму, считаются проигравшими.
        Пленники стали переглядываться, шокированные столь глупой затеей. Кто-то уже стал подбирать себе помощников.
        -В команде по одному парню и по две девушки,? сообщил Леопольд очередное условие, глядя, как несколько пленников уже отобрали себе сильных молодых людей.
        -Валра, Валра,? позвала Ливадия из толпы пленниц и замахала рукой.? Иди ко мне...
        Лавра хотела протиснуться к женщине, но ей преградил путь Янус.
        -Ты не обычная пленница, забыла?? с усмешкой сказал он, возвращая её к Сандре и Хрисе.
        -Разве мы не должны быть вместе с остальными?? уточнила Гербер, совершенно не обрадовавшись этой новости. Если бы она оказалась рядом с Ливадией, возможно, эта ночь стала бы для неё последней на этом проклятом острове.
        -Негус нас любит,? с блаженным видом промолвила Сандра.? Он никогда не казнит своих эромени.
        -Так уж и никогда,? ухмыльнулась Хриса, из-за чего Янус уставился на неё недовольным взглядом.? А что, по-твоему я выдумываю?
        -Помолчи,? велел Террарус.
        -Нет!? выкрикнула в ответ девушка и вдруг направилась к остальным рабам.? Я не стану ждать, пока меня съедят сатиры. Я тоже хочу копать могилу!
        -Хриса, немедленно прекрати,? пошёл за ней евнух, вытащив из-за пояса плеть.? Ты хочешь, чтобы я вместе с негусом отшлепал тебя?
        Хлоя, заметив перебранку между сестрой и Янусом, бросилась к ним. Вместо того, чтобы выбирать для своей команды людей посильнее, она вырвалась из толпы и схватила Хрису за плечи.
        -Я хочу в могилу!? заверещала безумная наложница Клетиса.? Пусти, я должна копать землю!..
        К ним кинулись ещё двое охранников. Они грубо вцепились в Хлою и, подняв её, подобно куклу, вернули к остальным пленникам. Хриса набросилась на одного из них и даже успела поцарапать щеку, за что наёмник врезал ей прямо по лицу. Девушка пошатнулась и упала. Янус усмехнулся и вдобавок хлестнул её плёткой по спине. На футболке Хрисы сразу же появилась кровавая полоса.
        -Негодяи!? закричала Хлоя из толпы.? У неё приступ, вы её убьёте!
        -Заткнись, дрянь,? ответил Террарус, помахивая плетью.? Не то я вмажу и тебе.
        -Жалкий педик, ты ещё поплатишься за это!? озлобленно ругалась девушка.
        -Максима здесь больше нет, чтобы покрывать тебя,? напомнил евнух с радостным видом.? Думаешь, тебе это сойдёт с рук?
        В ответ Хлоя плюнула ему прямо в лицо. Но и эту смутьянку быстро успокоили. Наёмники засунули ей в рот грязную тряпку и обмотали голову цепью. Девушка повалилась на пол, чтобы отбиться от мужчин, однако у неё ничего не вышло. Теперь выкрикивать возмущения она не могла.
        -Ян, раз уж эта дурочка хочет поиграть, отдай её нам,? сказал Леопольд, склонившись к дрожащей Хрисе.? На что негусу эта полоумная? Сколько ещё фокусов она вам преподнесёт?..
        -Пусть это решит сам негус,? ответил Террарус, возвращая плеть за пояс.
        Лео улыбнулся и вновь посмотрел на пленников. Те уже создали группы и ожидали дальнейших приказов. Правда, в одной команде всё же случились разногласия. Парней осталось всего семь, а девушек оказалось пятнадцать. Одна из них, высокая блондинка, была лишней, и никто не хотел её принимать.
        -Вот мы и определили первую жертву,? радостно возвестил мужчина.
        -Предлагаю ещё одну,? вызвался Пауль, стоя рядом с мычащей Хлоей.? Эта девка уже давно напрашивается на твёрдую руку.
        -А у нас есть третья,? вдруг воскликнул Янус и поднял плачущую Хрису.
        Остальные пленники радостно заголосили, одобряя такой поворот событий. Лавра с тревогой смотрела на сестёр и кусала губы.
        -А негус не будет возражать?? уточнил Леопольд.
        -Не буду,? донёсся голос Клетиса с лестницы, и мужчина появился из-за спин охранников.? Она мне надоела, можете забирать её.
        Турецкие наёмники набросились на обозначенных девушек и тут же поволокли их к выходу. Пленники послушно расступились, давая им дорогу. Никто не хотел оказаться на месте этих несчастных. Наоборот, на лицах у многих сияла радость, что им не придётся соревноваться в рытье могил.
        -Останови их,? обратилась Лавра к Янусу.? Прошу тебя, спаси Хлою и Хрису, ты же можешь...
        -Боюсь, у меня нет пениса, чтобы их трахать,? с победной улыбкой ответил Террарус.? Зачем мне тогда эти шлюхи?..
        Гербер злобно поджала губы и напрягла кулаки.
        -Осторожно,? добавил Янус, заметив её нарастающую ярость,? а то я заменю Хрису твоей ненаглядной тётей.
        Ливадия уставилась на Лавру из толпы пленников и жестом попросила успокоиться. Ничего не оставалось, как послушаться её и не раздражать наглого евнуха. Террарус улыбнулся, довольствуясь своей властью, и указал наложнице на выход.
        Наёмники выволокли жертв во двор и потащили их вправо. Остальных пленников заставили идти в ту же сторону. Лавра сосчитала здесь десять охранников и заметила, что с верхних окон замка выглядывают другие турки. Интересно, как много их на службе у Клетиса? Впрочем, сейчас она беспокоилась больше за Хлою и Хрису. Неужели Клетис позволит казнить их? Лавра до последнего надеялась, что он просто погорячился, чтобы проучить пленниц. Однако Григориан выглядел весьма серьёзно и менять решений не собирался.
        Наконец, процессия остановилась на пригорке, откуда открывался вид на ночное море. Оттуда дул пронзительный ветер и доносились звуки волн. Несколько слуг встретили их с грязными лопатами. Могила для казни была уже готова.
        -Григориан, прошу, выслушай меня,? заговорила Лавра, направившись к хозяину острова.? Прости этих девушек. Они не виноваты в том, что кто-то убил охранников. Отпусти их... ради меня...
        -Виноват твой русский приятель,? сказал Клетис с недовольной гримасой.? Ты должна благодарить меня, что не оказалась на месте этих девок. За дерзость твоего кобеля я должен был казнить тебя и твою тётку.
        Лавра хотела ответить, что готова стать жертвой казни, но промолчала. Да, от этого она бы не умерла. Но вот Ливадия... Вряд ли наставница сумела бы выжить под тяжёлым слоем земли. К тому же Гербер задумалась над самой могилой. Такую глубокую яму не выкопать за один вечер. Даже если слуги трудились, не покладая рук, они не смогли бы уложиться так скоро. Значит, место казни сделали заранее. Да и затея с соревнованием была, скорее всего, показной, чтобы взбудоражить пленников. Поэтому Клетис вряд ли пощадил бы хоть кого-нибудь сегодня.
        Первой в яму бросили незнакомую блондинку. Та шлёпнулась о землю и неистово закричала. Кажется, девушка сломала ногу. Но наёмники без всяких колебаний схватили Хрису и толкнули в могилу. Хлоя упала туда последней. Пленницы плакали и пытались выбраться наружу, но глубина оказалась для них слишком большой. Их руки едва дотягивали до середины ямы.
        -Смотрите все и запоминайте,? сказал Клетис, указывая на могилу.? Я не пощажу никого. Если ради дисциплины мне придётся угробить всех вас, я так и сделаю, будьте уверены!
        Несколько пленниц из толпы тоже зарыдали.
        -Вчерашняя казнь не произвела ни на кого впечатления,? заключил Григориан с озлобленным лицом.? Что ж, я готов казнить хоть каждую ночь!
        Наёмники отобрали лопаты у немых слуг и принялись бросать грунт в яму. Девушки внизу стали издавать нечеловеческие вопли. Блондинка попыталась выпрыгнуть, но один из охранников ударил её по голове и заставил упасть на дно без чувств. Хлоя мычала и пробовала высвободиться из цепей. Кляп до сих пор торчал из её рта, мешая дышать. Хриса же, зажав голову руками, молча сидела в углу могилы. Их усилия всё равно были напрасны. Яма быстро заполнялась землёй, и вскоре та полностью накрыла несчастных девушек.
        Через полчаса на месте казни возник холмик. Григориан удовлетворённо улыбнулся и направился к замку в сопровождении двоих телохранителей. Ливадия снова показала Лавре какой-то жест, но понять, что она хотела, девушка не успела. Янус погнал её и Сандру вслед за Клетисом. Он тоже остался рад этой чудовищной казнью.
        -Улыбнись, детка,? обратился он к Гербер.? Когда найдут твоего паренька, зрелище будет ещё ужаснее.
        Лавра с подозрением посмотрела на евнуха. Что он имел в виду? Ему известно, что стало с Антоном? Но спросить русалка не успела. Янус передал её и Сандру Паулю, а сам ушёл в другом направлении.
        Глава 12
        Укус крокодила
        Приятный женский голос из динамика сообщил, что самолёт готовится к посадке, и попросил пристегнуть ремни. Веста посмотрела в окно и улыбнулась. Погода в Греции была ясная, поэтому вид на далёкую землю ничто не загораживало. Рогова поправила длинную зелёную юбку и закинула ногу на ногу. Со стороны она выглядела как обычная девушка, правда, немного мрачная: серые тени на веках, тёмная помада, чёрные ногти. Но таких угрюмых девиц зимой можно встретить достаточно часто.
        -Не бойся,? сказала она Родиону, сидящему на соседнем кресле.? Кровь девственницы действует дольше трёх часов.
        -По-моему, прошло гораздо больше,? подметил парень, настороженно поглядывая на её обувь.? Ты уверена, что не случится ничего непредвиденного?
        -С собой у меня ещё десять доз,? заверила его Рогова и похлопала по своей сумочке.? А полчаса назад я приняла ещё одну...
        Она оглянулась на других пассажиров, но, казалось, никто не подслушивает их.
        -Ты знаешь, как трудно раздобыть такую кровь,? напомнил Родион, достав сотовый телефон.
        -Нам повезло, что твой знакомый работает в детской больнице.
        -Он точно принял меня за сумасшедшего, когда я попросил его найти кровь из ноги девочки.
        -Я благодарна тебе за помощь. Эта кровь помогла мне стать такой, как обычные люди.
        -Я не смогу постоянно обеспечивать тебя ею, тем более в чужой стране.
        -Я постараюсь сама решить эту проблему. Лучше поговорим о том, как найти Лавру и твоего брата. Ты уже думал над тем, где они могут находиться?
        -Я не знаю,? пожал плечами Медведев и тяжело вздохнул.? Нужно начать с музея, послушать, что скажут её коллеги. Телефон Антона вне зоны доступа уже второй день.
        -Ты плохо выглядишь,? уже не в первый раз подметила Веста, рассматривая его бледное лицо.? Уверен, что тебе не нужен доктор?
        -Со мной всё будет в порядке.
        -Ты пролежал без сознания полторы недели. Это не могло не сказаться на твоём здоровье.
        -У меня нет времени лечиться. Пока я на ногах, мне нужно поскорее отыскать брата.
        Веста ещё раз с подозрением посмотрела на него и взяла за руку. Их тела имели разную температуру. Она была холодной, словно покойник. Он же казался тёплым и приятным на ощупь. Ей доставляло удовольствие трогать его, но вот Родиону это не нравилось. Он одёрнул руку и спрятал её в карман своего пиджака. Вчера Рогова тоже пыталась добиться его внимания, но парень был к ней равнодушен и на заигрывания никак не отвечал. Веста понимала его неприязнь. В последнее время она сама себя боялась. Но ведь когда-то они наслаждались друг другом и делили постель. Те времена Веста вспоминала со сладкой истомой.
        -Ты знала, что Охтин намерен использовать люциферита как оружие?? спросил Медведев.
        -Это был один из запасных вариантов,? кивнула Веста, делая вид, что не заметила недавней реакции друга.? Когда нам удалось столкнуть Лавру и Ламбранта, Кирилл делал ставку на демона. Он не думал, что русалка сможет одолеть его. Я же считала иначе и оказалась права, она разделалась с Ламбрантом в два счёта.
        -Но у люциферита, насколько я помню, это была последняя жизнь,? не понимал Родион, стараясь говорить тихо.? Как его собираются вернуть в наш мир?
        -Пока "Глаза Дьявола" будут в глазницах демона, он не умрёт. Но я знаю об этом чисто теоретически.
        -Предположим, это возможно. Каким образом Охтину удастся тогда заставить люциферита подчиняться ему?
        -Я точно не знаю, могу лишь предполагать,? задумалась Рогова.? Чтобы поддерживать силы Ламбранта, ему наверняка понадобится какой-нибудь эликсир или зелье. Кирилл специалист по таким вещам, думаю, у него есть, чем привязать к себе Ламбранта.
        -В пещерах, когда мы разбирали завалы, он сказал, что использует люциферита против русалки. Но зачем тогда ему мой брат?
        -Убить Лавру обычным способом нельзя, я тебе уже говорила про это. Лично я делала ставку на то, что Антону удастся влюбить в себя Лавру. Тогда его можно было бы использовать как шпиона...
        -Но Охтин всё равно поручил ему какое-то задание, потому он и уехал в Грецию.
        -Что сейчас на уме у Кирилла, знает только он сам,? сделала Веста неутешительный для них обоих вывод.? И я уверена, у него ничего не выйдет с Ламбрантом.
        -Почему?? Родион почувствовал небольшое головокружение, когда самолёт начал снижаться.
        -Приручить люциферита невозможно. Он всегда будет действовать только в личных интересах. Возможно, Ламбрант и жаждал расквитаться с Лаврой, но каким он станет после воскрешения - неизвестно никому.
        Родион с тревогой посмотрел на Весту и задумался. Если Охтин затеял игру с участием непредсказуемого люциферита, дело грозило куда как большей опасностью.
        В аэропорте было многолюдно. В Салониках, куда приземлился самолёт из России, наступал разгар рабочего дня. Первым делом Родион обратился в справочную и узнал о городских музеях. Потом он вместе со своей спутницей нанял такси и отправился к побережью. Именно там проходила экспозиция религиозных ценностей из Петербурга.
        -Чем могу помочь?? обратилась к ним миловидная девушка в вестибюле Музея Современных Искусств.
        -Скажите, с кем можно переговорить по поводу ваших коллег из России?? спросил Родион на безукоризненном английском.
        -Думаю, с Павлом Грингом,? подумав, ответила барышня.? Он как раз у себя. Это прямо по коридору до статуи Гермеса, кабинет номер 14.
        К руководителю экспозиции Родион пошёл один, чтобы не вызывать лишних подозрений. Веста положила сумки на скамью у гардероба и осмотрелась. Из главного зала доносился звонкий голос экскурсовода. Он говорил про магическую силу каких-то предметов и про омоложение организма. Девушка заинтересовалась его рассказом и невольно направилась в ту сторону.
        -Леди,? окликнула её барышня из стеклянной кабинки.? Вход на экспозицию платный.
        -Ой, простите,? виновато улыбнулась Веста и полезла в карман пальто.? Сколько стоит пропуск в этот зал?..
        Людей на выставке было достаточно много для разгара рабочего дня. В основном, здесь гуляли туристы, поэтому экскурсия проводилась на английском языке. Группа посетителей столпилась вокруг странного чёрного монумента, про который как раз рассказывал молодой усатый мужчина в светлом свитере.
        -Если вы обратите внимание на основание обелиска, то увидите там большую голову крокодила,? сообщил гид, и Веста, как и все, убедилась, что на высоком экспонате красуются вырезанные фигуры.? Это древнеегипетский бог плодородия и воды СебИк. Он повелевал разливами Нила - священной реки египтян. Центр его культа - город Шедит, по-гречески Крокодилополис в Файюмском оазисе. Оттуда доставлен этот обелиск.
        -Я слышала, что ему в жертву отдавали молоденьких девушек,? подняв руку, поделилась информацией низенькая старушка в широкой шляпе.
        -На самом деле, женщины отдавали себя в жертву добровольно,? кивнул экскурсовод, вновь указывая на рисунок здоровенного крокодила с обнажёнными клыками.? Это считалось почётным в Древнем Египте. Дело в том, что крокодил почитался как божественное животное. Поклонники Себека верили, что если напоить священного крокодила кровью, то можно сохранить вечную молодость.
        Веста вгляделась в обелиск и обнаружила, что в пасть пресмыкающегося падают капли с лица человека, высеченного на монументе сверху.
        -Я видел здоровенного крокодила в городском зоопарке,? похвалился перед своими друзьями парнишка в джинсовом костюме.? Там сказали, что его привезли из Египта и что он какой-то священный.
        -Отдай ему свою задницу, Джонни!..? громко сказал другой подросток, и остальные школьники дружно засмеялись.
        Высокая дама со строгим лицом велела им успокоиться. Веста же огляделась и заметила целый стенд, посвящённый богу Себеку. В основном здесь были фотографии каких-то религиозных строений, на стенах которых темнели наскальные рисунки. Здесь же она увидела картинку неизвестного художника, которая изображала голую женщину в объятьях человека с головой крокодила.
        -Нашла что-то занятное?? раздался из-за спины голос Родиона, напугав Весту.
        -Так, скоротала время,? отмахнулась она.? Что удалось выяснить?
        -Русалка пропала,? сообщил Медведев, но Рогова даже не удивилась. От Лавры стоило ожидать чего-нибудь такого.? Она не появлялась в музее пять дней.
        -Про твоего брата здесь что-нибудь слышали?? уточнила Веста, уводя друга из выставочного зала.
        -Нет, кажется, он здесь даже не появлялся ни разу,? мотнул головой Родион.? Правда, у них тут исчезла ещё одна девушка из России. Её потеряли за день до пропажи Гербер. Местная полиция пытается вести поиски.
        -Может, у Лавры это было запланировано?
        -Я больше, чем уверен в этом.
        -И что же теперь? Где искать эту мерзавку?
        -Поедем в отель "Бельфетон".? Родион взял сумки и кивнул на прощание девушке-кассиру.? Там русалка снимала номер.
        Весту не покидала мысль о крокодиловом боге. В такси она задумалась над словами экскурсовода о кровавом ритуале Себека. Идея была страшная, но не лишённая смысла. Крокодилы всегда почитались как магические существа. Они существовали на Земле дольше человека, столько же, сколько существовала нечисть.
        -Скажите, правда, что в Салоники привезли какого-то особенного крокодила из Египта?? обратилась она к таксисту, который вёз их в курортную зону.
        -Да,? кивнул тот.? Я на выходных водил детей в зоопарк, видел это страшилище. Вот такая башка,? он развёл руки и горделиво усмехнулся.? Зубов видимо-невидимо. Я ещё подумал, неужели такие в природе водятся.
        -Что, давно в зоопарк не ходила?? ухмыльнулся Родион.
        -Просто любопытно,? пожала плечами девушка и сделала вид, что рассматривает городские пейзажи за окном машины.
        Холл отеля "Бельфетон" пустовал. Несколько портье у конторки скучали, тихо беседуя друг с другом. Швейцар в голубой ливрее приветливо поклонился молодой паре, вошедшей в отель, и любезно проводил их до стойки администратора. Видимо, из-за отсутствия сезона постояльцев в гостинице было не много, отчего местные служащие с симпатией встречали новых клиентов.
        -Добрый день,? улыбнулась Веста менеджеру.? Вы не подскажете, у кого я могу узнать о своей подруге?
        Лицо администратора тут же сделалось суровым. Он явно рассчитывал, что бледная красавица спросит у него про самый дорогой номер и систему обслуживания.
        -Понимаете, мы вместе планировали провести отпуск,? пояснила Рогова.? Но у меня случились кое-какие непредвиденные обстоятельства, поэтому я прилетела позже неё. Лавра должна была забронировать для меня номер, но её мобильный почему-то отключён...
        -Леди знает фамилию своей подруги?? переспросил мужчина, снова переменившись в лице. Перспектива заполучить деньги симпатичной клиентки порадовала его.
        -Её зовут Лавра Эдуардовна Гербер,? мягким голосом сказала Веста и оглянулась на Родиона, который прогуливался в сторонке.
        -Сожалею, но такой постоялицы у нас не было.? Администратор изобразил печаль, но следом опять улыбнулся.? Однако у нас много свободных номеров, все с высоким уровнем комфорта. Леди непременно понравится наш сервис.
        -Я в этом даже не сомневаюсь, о вашем отеле все отзываются с восторгом. Но я точно знаю, что Лавра жила в "Бельфетоне". Вы не могли бы перепроверить?
        -Я точно знаю, что девушки с таким именем у нас не было,? не сдавался портье.
        -Симон, может, она ищет ту синеволосую леди, которая селилась к нам недельку назад?? вмешался в их беседу другой менеджер.
        -Да, я помню,? кивнул мужчина.? Но у неё были другие паспортные данные.
        -У моей подруги, действительно, синие волосы,? обрадовалась Веста и схватилась за свои светлые локоны.? Мы вместе делали причёски перед отпуском.
        -Вы не первая, кто разыскивает её,? сообщил второй портье.? На прошлой неделе приходил один парень, кажется, тоже русский. И он тоже спрашивал про Вашу приятельницу. Ею в последнее время многие стали интересоваться.
        -Если Вам что-то известно, пожалуйста, расскажите, я за неё очень волнуюсь,? с наигранным волнением взмолилась Рогова.
        -Пусть платит, она наверняка из туристической ассоциации,? в небрежном тоне заговорил второй администратор.? Нечего строить из себя заботливую подругу, Вы плохая актриса, леди.
        Веста перестала улыбаться и поправила голос.
        -Ну, хорошо,? кивнула она, не отрицая обвинений.? Вы угадали, мне поручили дело по поводу пропажи этой девушки. У неё был фальшивый паспорт, поэтому в Греции она пребывала под другим именем и другой фамилией.
        Мужчины не торопились делиться с ней информацией. Поэтому Веста достала кошелёк и отсчитала несколько голубых купюр.
        -Вашу подругу звали Валра Герерберг,? сказал менеджер, спрятав деньги в нагрудный карман рубашки.? Она сняла номер-люкс вместе со своей тётей, Ливадией Дольч. Они сутки пробыли в отеле, а потом по очереди пропали.
        -По очереди?? не поняла Веста.
        -Сначала пропала леди Дольч. Кажется, отправилась на экскурсию и не вернулась. А вечером, во время цветочного праздника, исчезла и леди Герерберг.
        Родион, хоть и делал вид, что любуется интерьером холла, всё равно прислушивался к беседе подруги с сотрудниками отеля. И их рассказ о странном исчезновении постояльцев его только расстроил. След русалки терялся, и где его искать, он не имел ни малейшего представления. Впрочем, обрадовало только одно - его брат был здесь и тоже разыскивал Гербер. Это значит, что они приехали в Грецию не вместе.
        -Лаврой интересовался не только Антон и полиция,? поведала Веста, когда они вышли из отеля и присели на скамейку в скверике напротив.? По словам портье, про неё спрашивал молодой грек в сером костюме, женщина с эмблемой на рукаве в виде буквы "S", мужчина в синих очках... Как думаешь, почему её так все ищут?
        -Было бы странно, если б её никто не искал,? задумался Родион, глядя, как стремительно темнеет небо над заливом.? Тебе нужно где-нибудь разместиться на ночь. Номера в этом отеле не очень дорогие?
        -А ты что намерен делать дальше?? спросила девушка, не менее расстроенная из-за плохих новостей.
        -В Салониках должно быть представительство ангрилотов. Попробую обратиться туда. Антон наверняка контактирует с ними.
        -Но как ты найдёшь их штаб-квартиру?
        -Думаю, мне и не придётся искать,? бодрым голосом сказал Медведев и вытащил из внутреннего кармана пиджака помятую визитку.? Это оставил в музее мужчина в сером костюме.
        -Думаешь, тот же самый, что обращался в "Бельфетон"?? оживилась Веста и изучила потрёпанную визитную карточку.
        На ней значились имя и фамилия мужчины, номер телефона и какой-то адрес. Правда, понять, как зовут хозяина визитки, не представлялось возможным - буквы были греческими. Единственное, что она смогла разобрать, это координаты электронного почтового ящика.
        -Уверен, это один из местных ангрилотов.
        -Но почему? Может, это частный детектив, которого кто-нибудь нанял.
        -Взгляни на стрелку в начале его е-мэйла, это знак ангрилотов.
        -Отлично, тогда навестим этого господина,? обрадовалась Рогова.
        -Тебе лучше остаться здесь,? нахмурился Родион и жестом указал на здание гостиницы.? Отдохни, подумай над кровью девственницы. Твои запасы не вечны.
        -Почему я не могу пойти с тобой?? заволновалась Веста.
        -Потому что я иду к ангрилотам, а ты можешь вызвать у них подозрения. Или уже забыла, кто ты на самом деле?..
        Он махнул ей на прощание рукой и быстрым шагом удалился в сторону дороги. Веста погрустнела, и слеза медленно спустилась по её белому лицу. Она посмотрела на янтарный закат, поправила волосы, спутавшиеся от ветра, и тоже поднялась со скамейки. Если Родион думал, что она будет отдыхать в пятизвёздочном отеле, то сильно ошибался. Рогова повесила сумочку на плечо и медленной походкой направилась к припаркованному у обочины такси.
        -Мне нужно в зоопарк,? сказала она водителю, забираясь в салон автомобиля.
        -В такое время он вряд ли работает,? ухмыльнулся шофёр.
        -Я плачу Вам не за разговоры,? осадила его Рогова, и машина тут же тронулась с места.
        * * *
        Соран Асланиди сидел у себя в кабинете и просматривал последние новости в Интернете. Ноутбук издавал рокочущий звук, в очередной раз напоминая, что его пора заменить новой моделью. Но время на это у греческого ангрилота всё никак не находилось. Он только вчера ночью прилетел из России, а сегодня целый день занимался проблемами своего отряда. На днях в пригороде случился инцидент с участием троих молодых людей и волка, ходящего на задних лапах. Пришлось лично заняться расследованием этого случая. И если поначалу Соран решил, что тинэйджеры просто обкурились травкой, то после опроса населения сомнений в появлении оборотня не осталось.
        -К тебе посетитель,? донеслось из динамика большого телефона, и мужчина поспешил снять трубку.
        -В чём дело?? озлобленно спросил Асланиди.? Ты же знаешь, что я не принимаю посетителей.
        -Здесь какой-то парень, настаивает на личной встрече,? сообщила секретарша, говоря по-гречески.? Он сказал, что из российского агентства.
        Соран задумался. Ему казалось, что русские братья больше не станут беспокоить его. Мало тут собственных проблем, так они ещё и свои не прочь спихнуть на плечи местного отряда. С другой стороны, перед отлётом из Петербурга Охтин попросил его оказывать им всяческую поддержку. К тому же глава российских ангрилотов щедро заплатил: возместил все расходы и выдал премию. Пожалуй, стоило выслушать его очередного посланника.
        -Хорошо, пусть зайдёт,? согласился Асланиди и закрыл ноутбук.
        Родион перешагнул через порог и кивнул в знак приветствия. Соран протянул ему ладонь, и они обменялись рукопожатием.
        -Так значит, ты из России,? констатировал Соран, приглашая его сесть на обшарпанный стул у стены.? Месир Охтин не говорил, что так скоро пришлёт очередного своего агента.
        -Я не от Охтина,? сразу же пояснил Медведев.? Я разыскиваю своего брата, его зовут Антон Медведев. Ты наверняка встречал его.
        -Встречал,? кивнул Асланиди.? Но если ты не от Охтина, то я не могу с тобой говорить.
        -Позволь мне кое-что тебе объяснить, и тогда ты поймёшь причину моего приезда.
        -У меня на это нет времени,? запротестовал мужчина.
        -Дело особой важности. То, что я приехал не по поручению Охтина, ещё не означает, что я не состою в братстве.
        -Мы общаемся с иностранными братьями только на основании директивы из Афинского агентства. Извини, но таковы правила.
        -Сейчас не до директив. Ты понимаешь, что под удар могут попасть все ангрилоты, и в первую очередь ваши?
        -Под какой удар?? насторожился Соран, готовый уже звать сюда своих драбантов, чтобы те вывели странного типа из здания.
        -Тебе известно, для чего сюда приезжал Антон?? переспросил Медведев.
        -Он выполнял задание месира Охтина. Это конфиденциальная информация, и я не собираюсь обсуждать её с тобой.
        -Уверен, ты не знал, что Охтин использует нечистую силу, чтобы выполнить это задание,? повысил голос Родион, чтобы дать понять суетливому греку, что речь идёт об очень серьёзных вещах.
        -Я беседовал с ним буквально вчера,? разозлился Асланиди.? С ним всё нормально, он занят решением своих проблем.
        -Вот именно, он теперь решает только свои личные проблемы, забывая про интересы и устои братства.
        -В чём ты хочешь его обвинить?
        -Антон мой брат,? повторил Медведев, не желая присаживаться.? Он приехал сюда, чтобы выследить Лавру Гербер. Она русалка и должна родить ребёнка от одного из могущественных морских демонов.
        По удивлённому лицу Сорана Родион понял, что грек не был посвящён в детали операции.
        -Наше братство уже пробовало уничтожить её несколько месяцев назад,? продолжил он.? Однако у нас ничего не вышло. Эту тварь невозможно убить обычными способами. Ребёнок, находящийся у неё в утробе, наделил её бессмертием и невиданной силой. Однако Охтин, прекрасно зная это, поручил моему брату разобраться с русалкой.
        -Ты сказал, что месир Охтин использует нечисть,? напомнил Соран.? Поясни это странное заявление.
        -Охтин держит у себя ослеплённого люциферита, чтобы тот исполнял его приказы. Одним из таких заданий будет уничтожение беременной русалки.
        -Ты понимаешь, что это весьма серьёзное обвинение?? строго заговорил грек.? Ангрилотам запрещено идти на сотрудничество с нечистью, это тяжкое преступление.
        -Именно этим и занимается Охтин,? подтвердил Родион.? Более того, зная о моём несогласии использовать юного брата в борьбе против бессметной русалки, Охтин напичкал меня снотворным и держал десять дней в плену. Разве так положено относиться к собратьям по оружию?
        Соран задумался над его словами.
        -Откуда мне знать, что ты не лжёшь?? вновь усомнился он.? Кирилл Охтин уважаемый человек. У него непререкаемый авторитет в мировом пространстве. Он более двадцати лет возглавляет российское агентство ангрилотов...
        -Он сошёл с ума от личных проблем,? возразил Медведев.? Этот люциферит, которого он держит теперь у себя вместо оружия, раньше был его пасынком. Вы можете это проверить. У Охтина много грехов. Он много раз нарушал заветы братства, но это сходило ему с рук. Подчинённые его боятся. Если кто-нибудь начнёт протестовать против его безумных планов, он непременно разделается с этим воином. Разве ангрилоты не призваны уничтожать только нечисть? Разве мы имеем право трогать простых смертных для достижения своих задач?
        Асланиди отошёл к окну, мотая головой.
        -Значит, ты решил пойти против него?? резюмировал он и усмехнулся.? Я надеюсь, что всё это ты рассказал не для того, чтобы заручиться поддержкой греческого агентства?
        -Я не прошу, чтобы ты участвовал в этой интриге. И я не собираюсь восставать против российского братства, это было бы безумием. Мне нужно только найти брата и спасти его от неминуемой гибели. Мы уедем с ним в другую страну, и ни ты, ни Охтин больше никогда не услышите о нас. Теперь ты мне поможешь?
        Соран вернулся к столу и присел на его край, закатывая рукава серой водолазки.
        -По правилам, я должен связаться с Афинами и сообщить всё, что ты мне сказал,? промолвил мужчина и вздохнул.? Твой брат выполняет официальную миссию. Даже если она опасна, это не означает, что он вправе отказываться от неё.
        -Ты же видел Антона, он ещё мальчишка, который не умеет толком держать оружие...
        -Я могу понять твои чувства,? вновь вздохнул Асланиди.? У меня у самого три брата, и все младше меня. Конечно, они обязательно будут служить нашему братству. Так поступали все мужчины из рода Асланиди. Но я всё же стараюсь их пока не привлекать к серьёзным делам, а беременная русалка - это дело очень опасное.
        -Вот видишь, даже ты это признаёшь!? спохватился Родион.
        -Твой брат был у меня. Я помогал ему в поисках этой русалки. Кажется, её имя Лавра?
        -В отеле она была под документами Валры Герерберг.
        -Не удивительно для русалки. Все их имена начинаются на букву "В" и всегда режут слух.
        -Она пропала,? напомнил Медведев.
        -Именно поэтому мне и пришлось бросить свои будничные дела и помочь твоему брату.
        Соран сделал паузу, словно ещё не решаясь доверить русскому дезертиру тайную информацию.
        -Думаю, с Антуаном случилась какая-то беда,? сказал, наконец, мужчина с хмурым лицом.? Я поделюсь с тобой тем, что знаю, но ты должен поклясться, что больше не потревожишь меня.
        Родион кивнул без всяких раздумий. Сведения о брате были для него очень ценны.
        -Ты должен понимать, я и так на плохом счету у начальства и не хочу новых осложнений,? пояснил Соран.? Тем более я не хочу наживать себе врага в лице месира Охтина.
        -Я лично разберусь с делом моего брата,? пообещал Медведев.? Говори, что тебе известно...
        Внезапно из динамика телефона раздался тревожный голос секретарши. Она что-то сказала по-гречески, и Соран спрыгнул со стола. Он схватил со спинки своего кресла пиджак и направился к выходу.
        -Что случилось?? удивился Родион.
        -Очередное происшествие,? сказал тот озлобленным голосом и вышел.
        Медведеву ничего не оставалось, как последовать за ним.
        Ангрилоты очень спешили и не обратили внимания на чужого в своём отряде. Впрочем, дежурных воинов оказалось немного - всего-то четверо, включая Сорана.
        -Ты не расскажешь мне о брате,? возмутился Родион, догнав мужчину.
        -Дождись меня в офисе,? отмахнулся Асланиди и, выбежав на улицу, тут же залез в машину.
        -Я не могу ждать,? растерялся Медведев.
        -Хорошо, садись ко мне,? нехотя согласился Соран, указав на соседнее кресло в автомобиле.? Расскажу всё по пути.
        Дороги в ночных Салониках были пустыми. Изредка навстречу попадались случайные машины, но ни светофоры, ни попутный транспорт не помешали ангрилотам оперативно добраться до места происшествия. Они остановились у набережной, где уже были припаркованы полицейские автомобили и медицинский фургон. Кажется, что-то случилось на пляже, и Соран вместе со своими братьями побежал туда. Родиону можно было и не идти за ними. Всё, что знал Асланиди о его брате, он сообщил ему, пока добирался досюда. Однако Медведева одолело любопытство.
        С моря дул пронзительно холодный ветер. Волны нападали на берег, бросая в ночных посетителей пляжа крупные брызги. Несколько мужчин в форме полицейских рассматривали ужасную находку под светом нескольких фонариков. Кто-то вскоре догадался принести мощный прожектор, отчего на пляже мигом сделалось светло.
        -Вот дьявол!..? тихо выругался Соран, глядя на стоящего перед ним голого парня.
        Присмотревшись, Родион заметил, что кожа у молодого человека какая-то серая и больше похожа на камень. Так и оказалось. Он не двигался, застыв, словно статуя. Правда, от скульптуры его отличали кровавые полосы на груди, животе и коленях. Из глаз капала какая-то слизь.
        -Матерь божья,? прошептал Медведев, обходя зацементированного парня.? Что это???
        -Очередное творение Горгоны,? возвестил один из ангрилотов, обступив несчастную жертву маньяка.
        -У меня такое ощущение, Соран, что ты со своими ребятами ни хрена не делаешь,? заворчал пожилой мужчина в чёрном костюме и с бейджиком на груди, на котором красовалась его фотография и какая-то аббревиатура. Кажется, это был государственный детектив.? Для чего вас вообще держат в Салониках? Лучше бы нам дали вместо вас десятку хороших криминалистов...
        -Ты же знаешь, дело сложное,? начал оправдываться Асланиди, глядя, как специалисты осматривают место происшествия.? Из Афин прислали отличного агента, он этим занимается.
        -Теперь я вижу, как он этим занимается!? вскричал мужчина, указывая на окаменелого человека.? Лучше не мешайтесь тут у нас под ногами, а то я напишу жалобу в департамент.
        Ангрилоты, впрочем, и не собирались отбирать у полиции работу. Они лишь наблюдали за сбором улик, которых здесь нашлось, впрочем, очень мало.
        -Мы обошли парк и набережную,? сообщил человек в патрульной форме.? Никто ничего не видел и не слышал.
        -Ну как всегда,? вскинул руки детектив и начал нервно бродить по пляжу.
        -Это уже не первый случай в Салониках?? уточнил Родион у обеспокоенного Сорана.
        -Четвёртый,? печально подтвердил Асланиди и снова вздохнул.? Тебе лучше не светиться здесь. Скоро прибудут репортёры, да и мои ребята косо на тебя поглядывают. Я сказал тебе всё, что знаю об Антуане и его расследовании.
        -Да-да, спасибо,? не стал возражать Медведев и, ещё раз глянув на окаменелый труп, пошёл к набережной.
        Телефон Весты не отвечал. Родиону не терпелось поделиться с ней последними новостями. К тому же оставаться в Салониках он больше не мог. След брата терялся на островной части страны, и нужно было как можно скорее отправляться на его поиски. Однако сумка с основными вещами осталась у Роговой, а куда запропастилась его спутница, Родион не знал.
        В отеле "Бельфетон" сообщили, что Веста там номер не снимала. Может, случилось что-нибудь непредвиденное? Родион вернулся на улицу и хорошенько осмотрелся. Ну и где спряталась ненормальная Веста? Он начинал жалеть, что взял её с собой. Подумав несколько минут, Медведев нервно махнул рукой и остановил проезжавшее мимо такси. Рогова знает номер его телефона и позвонит, если сочтёт нужным. А пока дожидаться её чудесного появления он не может.
        -Мне необходимо снять яхту,? сообщил он водителю.? Куда для этого можно обратиться?
        -Всё зависит от того, сколько у тебя денег,? жадно улыбнулся таксист.? В любом случае садись, отвезу к своему знакомому из порта.
        -Денег должно хватить,? пообещал Родион, вспомнив о своей кредитной карте.
        Конечно, пользоваться ею в таких обстоятельствах небезопасно. С помощью неё ангрилоты вполне могут выследить его. С другой стороны, он уже засветился перед Асланиди, и тот наверняка сообщит о его приходе своему начальству. Впрочем, пока они получат информацию из Салоников, Медведев будет далеко отсюда.
        Тем временем Веста изучала городской зоопарк. Посетителей здесь, действительно, уже не наблюдалось. Многие аллеи утопали в темноте, а вдоль внешнего забора ходил человек в форме охранника. Проскользнуть мимо него оказалось проще простого. Животных оберегали не так ревностно, как думала Рогова. Поэтому по территории зверинца она прогуливалась без всяких опасений.
        Рассматривать гогочущих птиц или баловать шустрых обезьянок Веста не собиралась. Она искала искусственный водоём, в котором обитал египетский крокодил. Пару раз она ошиблась, заглянув к бегемоту и пугливым фламинго. Но на поиски нужного объекта ушло не так-то много времени.
        Место вокруг тёмного озерца ограждали металлические решётки. На смотровой площадке висело несколько предостерегающих табличек, но на них Веста даже не посмотрела. Опасного хищника она не боялась, потому и перелезла через ограду.
        -Ну, хозяин Нила, посмотрим, какой ты священный,? промолвила девушка, шагая по скользкой траве.
        Тут и там поблёскивала грязь. В углу лежали чьи-то останки. Наверняка, крокодил сегодня славно поужинал. Правда, показывать себя он не торопился.
        -Эй, Себек, я пришла поделиться своей кровью,? погромче сказала Рогова, и из дальнего угла донёсся ужасный рык.
        Что-то пошевелило большие листья на другом берегу, и следом раздался тихий всплеск.
        -Ну же, иди ко мне,? ласковым голосом заговорила Веста, расстёгивая чёрную кофточку.
        Пока крокодил бесшумно плыл к ней, девушка снимала одну одежду за другой, и через несколько мгновений осталась полностью голой.
        -Куда ты спрятался?? спросила она, заходя в озеро.? Я пришла тебя покормить...
        Всплеск с краю немного напугал её, но она в тот же миг улыбнулась и направилась в туда. Хитрая рептилия словно играла с ней и не спешила нападать. Возможно, хищник немного смутился столь наглого проникновения на свою территорию. Поэтому Веста зазывала его к себе всеми доступными способами: напевала песенку, баламутила воду руками и сама шла к притаившемуся созданию.
        Наконец, её ног коснулся могучий хвост, и крокодил вынырнул прямо перед девушкой, раскрыв огромную пасть. Ряд здоровенных зубов сверкнул на отблесках фонаря, который горел на соседней аллее. Но нападать крокодил не стал.
        -Себек, возьми мою кровь,? прошептала Веста и протянула к нему руку.
        Однако и в этот раз крокодил лишь наблюдал за поздней гостьей. Он издал недовольный рык и принялся скручивать ребристый хвост вокруг её ног. Веста замерла, ожидая развязки. Если он захочет банально съесть её, то такова жестокая судьба. Если же примет угощение, значит, она на верном пути.
        Крокодил медленно закрыл пасть, принюхался к девушке и ткнул её мордой в живот, оставив на коже холодную слизь. Веста дотронулась до его рельефной головы и аккуратно опустилась в тёплую воду. Рептилия немного придвинулась к ней, царапнув когтями колени.
        -Дай мне свою энергию,? промолвила девушка, схватив себя за левую грудь.? Я отплачу тебе кровью...
        Она посмотрела на указательный палец, поднесла его к соску и с силой надавила ногтём на нежную кожу. Крупная тёмная капля поползла к морде пресмыкающегося. Почуяв кровь, крокодил прижался к своей жертве и снова раскрыл пасть. Капли одна за другой стали падать на его тёмный язык, и Веста задрожала от наслаждения. Её страстный стон пронёсся над водоёмом, и в следующую секунду хищник вцепился в девушку всеми лапами, утягивая под мутную воду.
        Глава 13
        Богиня морской пены
        Лавра очнулась от грохота и звона. В окна вовсю пробивались яркие лучи солнца, словно желая заполнить собой прохладную комнату пленницы. Но радости они совсем не прибавляли. От ночных событий у Лавры побаливала голова, а в груди засело что-то тяжёлое. Она хотела вернуться в мир грёз, где её не преследовали опасности и где не было столько жестокости, однако спать ей больше не дали.
        -У вас точно руки из другого места растут!? донёсся из коридора громкий голос Сандры.? Если негус увидит всё это, вам вдобавок к языкам отрежут ещё и пальцы. Всё равно вы ими не умеете ничего делать!
        Лавра поднялась, накинула на плечи короткий шёлковый халатик и вышла из спальни. Прислуга в холле собирала с пола разбитую посуду. Девочка в страшных очках покраснела, вытирая рукавом блузки слёзы. Полная женщина время от времени давала ей подзатыльники и складывала осколки тарелок в мусорную корзину. Рядом, словно надзиратель, стояла Сандра, ругая невнимательных слуг. Заметив на лестнице полусонную Гербер, она разозлилась ещё больше.
        -Сколько можно нежиться в постели?!? накинулась она на Лавру.? Ты же знаешь, что сегодня негус ведёт нас на прогулку.
        -И что?? зевнула русалка.
        -Как это что???? возмутилась Сандра.? Нам нужно сделать причёски, макияж, выбрать хорошую одежду... Негус не любит, когда его девочки неряшливы.
        -Ночью убили твою подругу. Как ты можешь после такого думать о прогулках?
        -Хриса вовсе не была моей подругой,? усмехнулась девушка, проверяя бигуди на своих рыжих волосах.? По правде говоря, я даже рада, что её тут больше нет.
        Лавра лишь удивлённо мотнула головой и отправилась приводить себя в порядок.
        После душа она почувствовала небольшое улучшение - боль в висках затихла. Сандра тем временем накрасила ноготки на своих хрупких руках розовым лаком и следила, как прислуга заново накрывает стол. Правда, приборов здесь было только на две персоны.
        -Разве Янус и Григориан не присоединятся к нам?? удивилась Гербер, присев на стул.
        -Негус наверняка разбирается с последними происшествиями,? сказала Сандра, разглядывая свои пальчики.? Ночью убили троих охранников, ты ведь знаешь. А Януса я не видела... Странно, он вроде не собирался никуда уезжать.
        -Вчера, когда отбирали жертв для казни, Хриса говорила что-то про других наложниц,? напомнила Лавра.
        -Эта шизофреничка вечно болтала всякую чушь.
        -Ты на острове уже полгода. Скажи, куда делись другие любовницы Клетиса?
        -А почему ты спрашиваешь?? насторожилась девица.
        -Насколько я поняла по словам Хрисы, кого-то из них тоже казнили.
        -Вообще-то, негус запрещает нам обсуждать его бывших эромени,? зашептала Сандра и покосилась на вновь подошедшую к столу служанку.
        Женщина поставила маслёнку и корзину с конфетами, а заметив строгий взор наложницы, поспешила удалиться. Сандра проводила её неприязненным взглядом и продолжила разговор.
        -Поэтому Янус и поругался вчера с этой полоумной,? договорила она.
        -Ну, сейчас Григориана здесь нет,? загадочно улыбнулась Лавра, указывая на пустой холл.? И мы можем немного посекретничать.
        Казалось, Сандра только обрадовалась такому предложению: лицо её сделалось румяным и весёлым, а глаза заблестели.
        -Была здесь одна девица,? зашептала наложница.? Тоже странная какая-то. Всё время молчала, сидела в темноте и любила дым.
        -Дым?? не поняла Лавра.
        -Ну да, дым. Знаешь, она садилась перед камином, поджигала какую-нибудь вещицу и нюхала дым. Видела бы ты её в эти моменты. Лицо разглаживалось, появлялась улыбка, глазки начинали сверкать - прямо вся расцветала. Думаю, она была токсикоманкой.
        -За что Григориан убил её?
        -Тогда тоже кто-то сбежал из числа пленников, какой-то парень,? задумалась Сандра.? Кажется, футболист. Он устроил пожар в одной из башен и, воспользовавшись суматохой, скрылся из замка.
        -Маркус Перейро?? догадалась Гербер.
        -Точно!? кивнула девушка.? А откуда ты его знаешь? Он же был здесь до того, как привезли тебя...
        -Его окаменелое тело нашли на пляже в Салониках,? ошарашила её Лавра и решила добавить:? Я читала в газетах.
        -Значит, негусу удалось его разыскать и наказать,? усмехнулась глупая пленница, намазывая на булку вишнёвый джем.
        -А почему казнили именно любовницу Григориана?? поинтересовалась русалка.? Неужели не смогли выбрать никого из обычных пленников?
        -Она тоже кое-что учудила в ту ночь. Когда увидела, что замок горит, побежала сразу же к огню. Её поймали на крыше, когда она нюхала дым. Представляешь, какая дура?
        -Видимо, Клетису нравятся девушки со странностями,? подметила Лавра.
        -Я, например, не странная,? тут же возразила Сандра.
        Зато недалёкая, подумала Гербер, но вслух говорить об этом не стала.
        -Кстати,? спохватилась рыжая глупышка,? она тоже была из России. Её звали Света.
        Довольно странное совпадение, но вполне возможное. В Греции отдыхало много русских, в несезонное время цены на туры приятно удивляли. Правда, любовь казнённой наложницы к дыму вызвала у Лавры подозрение. Учитывая, что ночью дымовой призрак предпринял очередное нападение, эта Света могла быть как-то связана с таинственным явлением.
        После завтрака Сандра помогла Лавре с косметикой и посоветовала надеть что-нибудь тёплое. Под этим она понимала экзотические трусы на меху, плотные колготки, короткую шерстяную юбку и вязаный жакет с глубоким вырезом. Ничего поприличней в гардеробе Гербер не оказалось. Сама же Сандра надела кружевное тёмное бельё, ярко-зелёную кофточку и под тон ей юбку, которая закрывала только заднюю часть туловища. Трусики и изящные ножки девушка выставила напоказ.
        Как ни странно, но Янус так и не объявился. Вместо него за наложницами пришёл Леопольд. Сандра пояснила Лавре, что он заведовал парнями-пленниками примерно так же, как Пауль контролировал рабынь замка Клетиса. Мужчина опять предстал в тёмном балахоне, но добавил к своему наряду ещё и серый тюрбан.
        -Сегодня ответственный день,? провозгласил он, сопровождая любовниц Клетиса во двор.? Приезжает племянник негуса - Тардус.
        -Да, кажется, он что-то говорил об этом,? припомнила Сандра, деловито вышагивая в своём откровенном костюме.
        -Тардусу на днях исполняется тридцать лет,? пояснил Леопольд.? Негус собирается устроить в честь этого банкет на свежем воздухе.
        -Ой, я так люблю эти вечера!? запищала обрадованная девушка, вызвав у Лавры снисходительную улыбку.
        -Ваша задача - понравиться имениннику,? продолжил мужчина, открывая перед ними уличную дверь.? Сделайте приятное негусу, у него сейчас не самое лучшее время.
        А это заявление слегка удивило Лавру. Конечно, вчера Клетису изрядно досталось от дымового привидения. К тому же он потерял нескольких пленников и троих охранников. Но разве это можно назвать "не самым лучшим временем" для такого безжалостного человека, как Григориан?
        Несмотря на солнце, день выдался прохладным. Из-за ветра Лавра быстро замёрзла и недоумевала, почему Сандра чувствует себя нормально в своём лёгком наряде. Они прошлись по главному двору мимо изящных статуй. В свете дня те казались ещё прекраснее. Лавра остановилась возле скульптуры Аполлона и полюбовалась её естественными формами. Статуя была, действительно, хороша собой: ровные пропорции, объёмные части тела, без шероховатостей, сколов и мелких трещинок.
        -Надеюсь, это не творения Хрисы?? обратилась она к Сандре, и та лишь отрицательно мотнула головой.
        -Сестра негуса увлекается скульптурой,? вмешался Леопольд, указывая на восхитительные статуи древнегреческих богов.? Это она украшала остров и замок своими произведениями.
        -У Григориана есть сестра?? удивилась Лавра.? Она тоже живёт здесь?
        -Она иногда наведывается сюда отдохнуть,? с задумчивым видом ответил мужчина.
        -И как она относится к увлечениям своего брата?? не отставала Гербер, переходя к следующей скульптуре.
        Леопольд отвлёкся на какой-то шум из-за холма, поэтому не ответил Лавре. А может, просто не пожелал продолжать беседу. Гербер со своими провокационными вопросами вызывала неприязнь не только у него. Сандра тоже не разделяла её любопытства, громко цокнув языком. Впрочем, Лавре было всё равно, что о ней думают эти люди. Они почитали Клетиса, практически как своего бога, и не осуждали его за злодеяния. Это до сих пор казалось странным.
        Голоса за пригорком кричали всё сильнее. Леопольд несколько раз оборачивался туда, а затем не выдержал и отправился лично выяснить, в чём причина шума. Сандра поспешила за ним как послушная собачка. Лавра же задержалась возле статуи Ареса. Тело бога войны было идеальным. Видимо, у таинственной сестры Клетиса, действительно, имелся талант. Может, поэтому Григориан заинтересовался Хрисой?
        -Ты не представляешь!? закричала шокированная Сандра, вернувшись за новой подругой.? Там такое! Пойдём скорее, ты должна сама это увидеть!
        Лавра вздохнула и не спеша последовала за впечатлительной девушкой. За пригорком был другой холм, который завершался обрывом. Место показалось знакомым, и вскоре Гербер убедилась в этом. Именно здесь вчера закопали живьём несчастных пленниц. Несколько охранников кричали на любопытных слуг, которые пытались поближе подойти к могиле. Что их там привлекло, Лавра вскоре хорошо увидела сама и осталась шокирована не меньше Сандры. Яма была разрыта, и трупов казнённых девушек в ней не оказалось.
        -Думаешь, их спасли те парни, которые вчера сбежали из замка?? шёпотом поинтересовалась Сандра у Лавры.
        -Хотелось бы в это верить,? промолвила Гербер, хотя заподозрила совершенно другое.
        -Их откопали сатиры,? сказал Леопольд встревоженным слугам.? Нечего беспокоиться. Сами они вылезти оттуда точно не смогли бы.
        Турецкие наёмники что-то крикнули ему на греческом языке и заставили всех разойтись. Они наверняка собирались проверить, куда делись убитые девушки. Даже если их утащили похотливые демоны, это наверняка вызвало бы у Клетиса очередной приступ ярости.
        -Жуть какая,? поёжилась Сандра, поправляя свою откровенную юбку.? Негусу лучше не знать об этом.
        -Я не думаю, что он сильно расстроится,? усмехнулась Лавра, возвращаясь к аллее статуй.
        Но Леопольд вдруг указал рукой на небо и позвал девушек в совершенно другую сторону. Лавра заметила приближающийся к острову вертолёт и поняла очередную причину беспокойств смотрителя. Драгоценный племянник Клетиса прибывал на остров разврата, это было поистине знаменательным событием!
        Наложниц Григориана привели к ангару, возле которого два дня назад поймали Лавру и Антона. Днём это место выглядело совсем по-иному. К примеру, Лавра не видела раньше, что здесь есть дорога, ведущая в другую часть острова. Также она была удивлена наличием небольшой башенки, на крыше которой развевался греческий флаг. Впрочем, полюбоваться местностью девушка не успела. Посадочная площадка располагалась недалеко от ангара, и именно туда повёл их Леопольд.
        Лавра отметила про себя, что поблизости нет охранников. Это подтверждало предположение Сандры о том, что Клетис проводил среди них инспекцию из-за ночного инцидента. Также она успела увидеть катер Антона. Он стоял на причале среди других таких же судёнышек. Если бы парень вчера решил устроить побег, он бы наверняка воспользовался им. Хотя, может, Медведев покинул остров другим образом? Ведь с противоположной стороны тоже был причал. А может, он спрятался где-нибудь поблизости, чтобы наблюдать за рабовладельцами? Лавра до сих пор не знала, что именно произошло ночью. Спрашивать об этом у Леопольда бессмысленно. По внешности мужчины сразу становилось понятно - он не выдаст секретов своего хозяина. Да и Янус, будь он сегодня на прогулке, вряд ли поделился бы с ней информацией об инциденте с пленниками.
        Вертолёт медленно опустился на землю, подняв сильный ветер. Однако следом звук его двигателей стал ослабевать, а лопасти постепенно сбавляли обороты. Из кабины вылезло четверо мужчин: двое в деловых костюмах и при галстуке, третий в джинсах и куртке, а четвёртый в футболке и шортах. Всем было около тридцати.
        -Ну и кто из них племянник Клетиса?? поинтересовалась Лавра у Сандры, но та лишь растерянно пожала плечами.
        Прибывшие гости заговорили с Леопольдом на греческом языке, так что девушкам оставалось только глупо улыбаться им в знак приветствия. Впрочем, на них особо не обращали внимания. Лишь один мужчина похотливым взглядом окинул Сандру, но приставать к ней не стал. Может, трогать наложниц Григориана гостям не разрешалось, даже таким дорогим, как его племянник?
        Леопольд что-то спросил у мужчин, но, не добившись ответа, указал на замок, который темнел далеко наверху. Гости осмотрелись и последовали за ним. Девушки шли сзади.
        -А почему Григориан лично не встречает своего родственника?? полюбопытствовала Лавра, шагая рядом с Сандрой.
        -Честно говоря, раньше я Тардуса здесь не видела,? с задумчивым видом ответила девушка.? К негусу приезжали разные люди. Один раз был какой-то популярный в Греции актёр. Он три дня бегал голым по острову и гонял рабынь. То ещё было зрелище!
        -Представляю,? промолвила Гербер, уставившись в спины мужчин. Интересно, что они будут вытворять в порно-оазисе Григориана?
        -А ещё я помню, как здесь отдыхали друзья Максима Талиди, это компаньон негуса,? рассказывала Сандра, то и дело осматривая себя и проверяя, всё ли в порядке.? Тогда от их веселья умерла одна девушка. Вообще, конечно, она сама была виновата - подралась с гостями, когда те попытались устроить с ней групповой секс...
        Вдруг сверху послышался свистящий звук, и на дорожку, ведущую к замку, опустился человек с большими чёрными крыльями. Поначалу Лавра решила, что это какой-то демон, но быстро поняла, что крылья у него не настоящие. Они крепились к его спине, на которой темнел таинственный механизм. На руках у незнакомца были перчатки, ноги он спрятал в тёплых ботинках. Леопольд не ожидал такого появления странного гостя и отшатнулся к смеющимся мужчинам. Девушки тоже испугались внезапного приземления крылатого человека. Тем временем тот снял с лица защитные очки, стянул с головы шлем и протянул шокированному смотрителю ладонь.
        -Всё нормально, Лео, это я,? сказал он на английском и подмигнул встревоженным наложницам Клетиса.
        -Думаю, это и есть Тардус,? прошептала Сандра, уставившись на него влюблёнными глазами.
        Парень, действительно, оказался симпатичным: голубые глаза, маленький нос, пышные каштановые волосы и едва заметные усики. Если это и есть племянник Клетиса, то тридцать лет ему можно было дать с большой натяжкой.
        -Почему ты не прилетел к нам на вертолёте?? спросил Леопольд, всё ещё ошеломлённый внезапным появлением именинника.
        -Я испытал своё новое приобретение,? бодрым голосом заговорил Тардус.? В Митилини проходит выставка высоких технологий. Ты же знаешь, как я люблю всякие интересные изобретения. Когда я увидел этот шедевр, то не удержался и купил его прямо на экспозиции!
        -Она стоила нам немалых денег,? добавил мужчина в шортах и засмеялся.
        -Ты не познакомишь меня с этими очаровательными созданиями?? спросил Тардус, указав на молчаливых барышень.
        Сандра тут же улыбнулась, выставляя напоказ свои ножки. На лице у неё появился румянец, а глаза заблестели так же, как утром, когда Лавра расспрашивала её о прежних любовницах Клетиса. Сама Гербер осталась неподвижна. Награждать любителя высоких технологий улыбкой и своим телом она даже не намеревалась.
        -Это фаворитки негуса,? пояснил Леопольд, но Тардус решил сам изучить девушек и спустился к ним.
        -Какие прелестные пальчики,? воскликнул он, взяв Лаврину руку, и поцеловал тыльную сторону ладони.? Как твоё имя?
        -Я предпочитаю быть без имени,? ответила Гербер и следом пояснила:? У порно-актрис их слишком много.
        -Тогда я назову тебя... Левкофея,? пропел парень, удивив всех странным словом.? Ты знаешь, что означает это имя?
        Лавра покопалась в своей памяти. Левкофея ей что-то напоминала. Кажется, это был какой-то персонаж из греческой мифологии.
        -Это богиня морской пены,? помог ей с размышлениями Тардус, вновь осматривая девушку с головы до ног.? Именно в неё превратилась бедняжка Ино, когда бросилась в море со своим сыном Палемоном. Ты же помнишь Палемона?
        -Это пастух дельфинов,? ответила Лавра. Познания племянника Клетиса её впечатлили.
        -Верно,? улыбнулся парень и обернулся к другой наложнице, однако спросить её о чём-либо не успел.
        -Я Сандра,? весело сказала девица, подав ему руку.? Моё имя переводится как "защитница людей"...
        -Мило,? передразнил её Тардус, но целовать не стал. Вместо этого он вдруг схватил Лавру за талию, дёрнул что-то на своей спине и устремился в небо.
        Гербер не успела ничего сообразить, как оказалась высоко над землёй. Она вцепилась в плечи безумца, с опаской поглядывая на оставшихся внизу людей.
        -Что за шутки!? закричала она, когда Тардус направился к ближайшей высокой башне.? Мне страшно!!!
        -Держись, моя Левкофея!? воскликнул парень, подлетая к крыше.? Здесь нам никто не помешает.
        Он опустился на черепицу и позволил Лавре ухватиться за шпиль, на котором со скрипом вертелся флюгер.
        -Мне здесь не нравится,? встревоженным голосом заговорила девушка, боясь смотреть вниз.? Я хочу на землю!..
        -Ты только погляди, какой отсюда открывается вид!? не унимался сумасшедший, махая рукой.? Какой горизонт! Хочешь, мы слетаем туда?
        -Нет, лучше уж тогда здесь,? задрожала Гербер, покрепче сжав руки вокруг шпиля.
        Тардус снова засмеялся и вдруг спрыгнул с крыши. Лавра охнула и посмотрела, как он облетает башню. Парень сделал несколько кругов, перелетел к соседней башне, на которой сидели угрюмые горгульи, и пристроился на одном из выступов в стене. Он изобразил застывшую рядом каменную статую, а затем сорвался вниз, достиг почти самой земли и вернулся к обеспокоенной девушке.
        -Что, страшно?? поинтересовался он, вновь присаживаясь на скрипящую черепицу.
        -Я привыкла ходить по земле, а не по крышам,? сказала Лавра, немного слукавив. Раньше ей уже приходилось примерно так же передвигаться по зданиям, но Тардусу об этом знать вовсе незачем.
        -А плавать ты любишь?? продолжил он допрос, поправляя ботинки.
        -Если ты собрался сбросить меня в море, то этому я тоже не обрадуюсь,? улыбнулась Гербер. Признаться, этот наглец начинал ей нравиться.
        -На выставке в Митилини показывали чудный гидрокостюм. Он надевается на ноги и сделан в форме рыбьего хвоста. Развивает скорость до тридцати морских узлов в час. Жаль, не хватило денег и смелости, а не то взял бы непременно.
        -Зачем тебе всё это?? усмехнулась Лавра, изучая крылья его сказочного механизма. Их края покрывали чёрные перья, а вот середина состояла из тонких пластиковых трубок.
        -Я люблю экстрим,? обернулся к ней Тардус с радостным лицом.? У меня приличная коллекция всяких интересных штуковин. Можешь считать это своеобразным хобби.
        Снизу донеслись голоса охранников. Они махали им автоматами и требовали спуститься. Тардус засмеялся, глянув на них, а когда из ближайшей башни показалось суровое лицо Григориана, его племянник прекратил резвиться.
        -Всё, хорошего понемножку,? вздохнул он и приблизился к Лавре.? Пора поздороваться с дядей, а то он выйдет из себя.
        Парень вновь схватил её за талию и слетел с башни. Правда, сразу же приземляться он не стал, а покружил возле ближайших высоких сооружений, облетел фасад замка и опустился прямо перед центральным входом. Сюда как раз подходили его спутники во главе с Леопольдом и скучающей Сандрой. Сейчас она посматривала на Лавру с завистью, причём взгляд её был не самым добрым. Тардус отпустил девушку и улыбчиво подмигнул ей.
        -Я вижу, ты уже выбрал себе компанию,? подметил смотритель пленников.? Имей в виду, что это новая любимица негуса.
        -Разве я на что-то претендую?? наигранно удивился парень.? Отбирать у дяди лакомые куски - не мой стиль...
        Гостей принимали в одном из красивых замковых залов. Там накрыли шикарный стол, организовали музыку, стойку с барменом, пригнали несколько сексапильных пленниц. Поэтому наложниц Клетиса туда даже не пригласили, хотя Сандра и хотела побывать на званом обеде. Несмотря на её утренние прихорашивания, никто так и не оценил по достоинству этих стараний.
        -А всё из-за тебя!? обвинила она Лавру, когда их привели обратно в гинекей.? Если бы ты не выпендривалась перед гостями, мне обязательно сделали бы комплимент.
        -Поверь, в том полёте над замком не было ничего хорошего,? заверила её Гербер, поднимаясь к себе в комнату.
        -Все смотрят только на тебя,? обидчиво заявила Сандра.? Правильно, ты новенькая, а меня негус уже не любит. Скоро он и от меня избавится так же, как от Хрисы.
        Она вдруг заплакала и поспешила в свои покои. Дверь её спальни с силой захлопнулась, что означало лишь одно - Лавра лишилась очередной подруги. Впрочем, жалеть об этом Гербер не собиралась. У неё имелось много других проблем и куда как более важных, чем расстроенная любовница Клетиса. И хотя появление Тардуса немного отвлекло её от тяжёлых мыслей, сути дела это не меняло.
        Явление из чёрного дыма продолжало беспокоить русалку. Теперь уже не было сомнений - оно преследовало её с самого приезда в Грецию. Сначала неведомое существо посетило Лавру в отеле "Бельфетон". Потом ослабило здоровье на прогулке по Салоникам вместе с двуличным Янусом. Затем завлекло её в могильник с десятками разлагающихся трупов и даже попыталось что-то сделать с её телом. И вот вчера эта тварь совершила очередное нападение. Правда, отчасти она оказала Лавре услугу, нейтрализовав Клетиса. С другой стороны, дымовой призрак на какое-то время полностью завладел телом мужчины, и это тревожило Гербер больше всего.
        Дух Бальваровского, насколько помнила Лавра, никогда не совершал подобных вещей. В его присутствии не было никакого дыма. Хотя, если покопаться в памяти, от мёртвого князя всё же исходил запах гнили и ледяной холод. Но Бальваровский всегда представал в образе тёмной мантии без рук, ног и лица. У вчерашнего же призрака все эти части тела присутствовали. Более того, его глаза горели огнём. Но почему тогда это странное явление показывало Лавре приверженцев князя, когда напало на неё в могильнике?
        Лавра приблизилась к окну своей комнаты и уставилась в солнечную даль. Вопросов у неё опять было больше, чем ответов. К тому же её не переставал беспокоить побег Антона. Надо было узнать, что же произошло минувшей ночью. А сделать это возможно только с помощью других парней-пленников. Они должны были что-нибудь слышать или даже видеть, ведь Медведев жил с ними в одном корпусе. Казнённая Хлоя говорила, что за секс местные охранники готовы пропустить девушек практически в любую часть замка. Может, стоит предпринять этой ночью попытку и пробраться в отделение пленников?
        До вечера Лавру никто не тревожил. Пользуясь свободным временем, она снова исследовала свою комнату, на этот раз более внимательно. Помимо шкафа с одеждой, в стенах спальни она нашла несколько встроенных полок и одну пустую нишу. Видимо, там раньше стояла какая-то мебель, но для новой наложницы её посчитали лишней. Ничего подходящего для побега Лавра так и не обнаружила. Оставалась только здоровенная люстра, но дотянуться до неё она не смогла - та висела слишком высоко. Пододвинуть к ней кровать у Лавры не получилось, а другой мебели в комнате просто не было.
        Чем занимались гости Клетиса после обеда, Лавра не знала. Но когда за окном окончательно стемнело, в замке загудела громкая музыка. Сандра первая проявила любопытство и спустилась в холл. С Лаврой она теперь не разговаривала и вела себя очень высокомерно. На ней красовался новый наряд: красный корсет, розовые колготки, алые туфельки и бордовое боа. В таком виде девушке стоило сняться в очередном порнофильме, чем просто бездельничать. Хотя, наверное, она рассчитывала попасть на вечеринку.
        -Негус велел вам спуститься,? заявил Пауль, неожиданно появившись в гинекее.
        -Ой, ну наконец-то,? облегчённо вздохнула Сандра, и настроение у неё заметно улучшилось.? Я уж хотела сама попросить его об этом.
        -Мадмуазель не станет наряжаться?? обратился дворецкий к Лавре, глядя на её скромную одежонку - короткую чёрную юбку и просторную блузку с коротким рукавом.
        -Разве я так плохо выгляжу?? уточнила девушка и усмехнулась. Красоваться перед гостями Клетиса она, в отличие от Сандры, не собиралась.
        В холле, куда привёл их немногословный Пауль, разгуливали полуголые девицы. Они дефилировали мимо мужчин, словно завлекая их на интересные приключения. Парней-пленников Лавра здесь пока не видела. Вместо них бродили немые слуги, разнося бокалы с напитками и разнообразные закуски. Музыка шла от нескольких колонок, встроенных в стены под потолком. За ними периодически поглядывала темноволосая женщина в спортивном костюме. Наверное, сегодня она отвечала за звуковое сопровождение вечеринки.
        -О, мои прелестницы!? воскликнул Григориан, увидев наложниц, и тут же полез обниматься.
        Впрочем, Сандра сама повесилась ему на шею и поцеловала в щеку. Лавру же он облапал сам, не забыв как следует пощупать её за грудь. От такой грубости она поморщилась, но возмущаться не стала. В памяти ещё были свежи его угрозы расправиться с Ливадией за непокорность норовистой пленницы. Тем более сегодня за ними наблюдали гости.
        Тардус тоже наслаждался обществом двух симпатичных рабынь. Он постоянно шутил, отчего девушки звонко смеялись. Однако, заметив Лавру, парень мигом забыл о своих подружках и поспешил к хмурой наложнице.
        -Осторожно, дядя,? обратился он к Григориану, который улыбался на все тридцать два зуба,? красота ослепляет, а слепого легко можно обокрасть.
        -Это ты о чём?? не понял Клетис.? Опять несёшь всякую чушь. Тебе нужно поменьше пить.
        -Брось, дядя, через три дня мне стукнет тридцать,? восторженно сказал Тардус, подняв над головой бокал красного вина.? И я хотел бы получить от тебя какой-нибудь необычный подарок.
        -О, я приготовил тебе шикарный подарок,? засмеялся Григориан, прижимая к себе наложниц: одной рукой он придерживал задницу Сандры, другой похлопывал по ягодицам Лавру.? Но дарить подарки заранее не положено.
        -Думаю, нас всех сегодня ожидает приятный сюрприз,? произнёс именинник и загадочно улыбнулся.
        Он посмотрел на Лавру и подмигнул ей.
        -Мы можем немного потанцевать?? спросил он то ли у Клетиса, то ли у Гербер.? Обещаю не наступать на ноги и не трогать волосы.
        Григориан усмехнулся и отпустил синеволосую наложницу. Сандра снова посмотрела на неё недовольным взглядом. Но, в конце концов, теперь она могла наслаждаться обществом своего хозяина, не деля его ни с кем другим.
        -Музыка совсем не медленная,? подметила Лавра.
        -А у нас будет быстрый танец,? объявил Тардус и начал махать руками, проливая вино.
        Лавра засмеялась. Выглядел он, действительно, глупо на фоне остальных. Но, тем не менее, Гербер присоединилась к нему и тоже подняла руки.
        -Ты ведь не из Греции?? догадался парень, подпрыгивая под такт музыки.
        -Разве это имеет значение?? переспросила Лавра, оглядываясь на слуг, которые разносили угощения.
        -Ещё как имеет!? воскликнул Тардус и подозвал одного из официантов.? Судя по твоему акценту, ты, наверное, из Польши или Болгарии.
        -Из России,? поправила его девушка.
        К ним приблизился низкорослый мужчина с подносом, на котором стояли два фужера с вином. Тардус схватил один из них и жестом велел сделать то же самое Лавре.
        -В последнее время я часто сталкиваюсь с русскими,? усмехнулся племянник Клетиса.? Свои крылья я купил тоже у русского. У этого изобретателя ещё такая забавная фамилия. Кажется, Гугович или Гугевич.
        -Гугневич?? удивлённо переспросила Лавра.
        Эта фамилия была ей хорошо знакома. Она принадлежала человеку, который изобрёл летательный аппарат ДМ-14. Этой машиной пользовался безумный археолог Стреглов, когда изображал привидение. И именно этот механизм спас Лавре жизнь несколько месяцев назад, когда ей довелось столкнуться с ужасным люциферитом.
        -Ты знаешь его?? улыбнулся Тардус.
        -Да, это отличный специалист,? сказала Гербер.? Он известен у нас в определённых кругах как создатель самых полезных и необычных вещей.
        Парень покрутился, подражая какому-то национальному танцу, и посмотрел в сторону выхода.
        -Не хочешь подышать свежим воздухом?? вдруг предложил он, указывая на закрытые двери, возле которых стояли мрачные турки-охранники.
        -А разве нам можно выходить из замка без разрешения?? уточнила Лавра.
        Признаться, эта вечеринка ей тоже не нравилась. Тут и там мелькали обнажённые девицы. В углу один из друзей Тардуса уже освободил себя от брюк, показывая рабыням предмет своей гордости. Это всё могло закончиться очередной оргией, которые так любил Клетис.
        -Не бойся,? заверил Тардус и, взяв её за руку, повёл на улицу.
        Двор перед центральным входом пустовал. Только статуи талантливой сестры Григориана светлели в темноте. Фонарей же здесь наблюдалось мало: над входом горело несколько тусклых лампочек, да ещё сверху светили три зелёных огонька.
        -Ты совсем не пьёшь вина,? подметил парень, указывая на бокал в руках Лавры, который до сих пор оставался полным.
        -Я вообще не люблю спиртное,? призналась Гербер, но под взглядом своего кавалера всё же попробовала напиток.
        Его вкус показался ей странным, словно туда добавили соль и ещё что-то невкусное. Она с недоумением посмотрела на фужер и решила больше не пить странную жидкость.
        -А я вино обожаю. А ещё прекрасных женщин вроде тебя. А ещё мне нравится искать источник вечной молодости.
        -Вечной молодости?? переспросила Лавра.
        -Да. Мне уже тридцать, и хотелось бы остановиться на этом чудном возрасте.
        -Есть идеи, как это можно сделать?? улыбнулась девушка от его странных желаний. Однако в следующую секунду она почувствовала себя нехорошо. Что-то булькнуло у неё в животе, а кожа на ногах и руках вдруг начала зудеть.
        -Идей много, вот только не все они кажутся удобными для меня,? усмехнулся Тардус, заметив реакцию своей спутницы.? Например, можно стать вампиром или пить всякие зелья. Или можно переспать с русалкой, а потом утопиться. Ты не находишь этот способ романтичным?
        Слова именинника вызвали у Лавры удивление. А вот сам парень, наоборот, с интересом уставился на неё, будто хотел что-то добавить.
        -Почему ты говоришь об этом... со мной?? спросила Гербер, держась за живот. Внутри него что-то шевелилось и урчало, сменяясь слабой ноющей болью.
        -Я подлил в твоё вино морскую воду,? ошарашил её Тардус, указав на фужер.? Говорят, настоящие русалки после этого показывают свой истинный облик.
        Лавра была шокирована. Откуда он знал, что она русалка? И почему сейчас издевался над ней, заставляя превращаться в морского демона???
        -Мне нужно в туалет,? промолвила она и хотела вернуться в замок, однако Тардус преградил ей дорогу.
        -Нет-нет, моя Левкофея. Позволь мне дождаться самого интересного момента.
        -Мне, действительно, плохо!? повысила голос девушка, чувствуя, что ноги сделались ватными.
        -Я понимаю. Но ты ведь не хочешь превратиться в рыбку на глазах у моего дяди? Как, думаешь, он отреагирует, когда узнает, кто ты есть на самом деле?
        Лицо племянника Клетиса стало коварным и не таким милым, как представлялось Лавре до этого момента. Парень взял её под локоть и силой повёл за угол здания. Там темнота была более густой да и риск попасться на глаза посторонним существенно ниже.
        -Что ты от меня хочешь?? недовольно спросила Лавра, глядя, как между пальцами на руке появляются прозрачные перепонки.
        -Пока я всего лишь наблюдаю,? промолвил Тардус, разглядывая её тело.
        Он поднёс к девушке зажигалку и заметил, что кожа красавицы покрылась голубыми пятнами, похожими на синяки. На ногах выступили капельки крови, а вскоре там пробилась маленькая чешуя.
        -Мне больно!? вскричала Лавра и упала на землю.? Мне нужна вода!!!
        -Тише, моя дорогая,? запел радостный парень.? Ты же не хочешь, чтобы к нам прибежали эти тупоголовые турки?
        -Я больше так не могу!..
        Лавра отмахнулась от него и поползла в сторону. Тардус, впрочем, не стал ей мешать. Он зашагал рядом всё с той же ядовитой улыбочкой. Время от времени он подносил зажигалку к её ногам, проверяя, насколько сильно они уже изменились.
        -Хватит глумиться надо мной!? не выдержала русалка и набросилась на него с кулаками.
        -Поверь, мой дядя, узнай он о твоей истинной сути, устроил бы развлечение пожёстче этого,? сказал Тардус, схватив её за плечи.? Я же дам тебе шанс сохранить твой маленький секрет в тайне от Григора.
        Лавра, не сумев ударить его из-за боли в животе и в ногах, скорчилась и несколько мгновений перестала что-либо ощущать. Когда сознание вернулось к ней, она уже полностью превратилась в русалку. Тардус сидел рядом на жухлой траве и восторженно рассматривал её тёмный хвост.
        -Великолепно,? шептал он.? Это лучшее, что я когда-либо видел.
        -Тогда тебе придётся увидеть ещё кое-что!? воскликнула Лавра и вцепилась в его шею.
        Парень не успел ничего предпринять. Русалка сжала сильные пальцы вокруг его горла, и племянник Клетиса захрипел. Он попытался освободиться от этого смертельного захвата, но справиться с озлобленной нимфой не сумел. Наконец, когда его глаза выкатились из орбит, Лавра ослабила хватку и оттолкнула Тардуса в сторону. Он закашлял, уткнувшись в холодную землю, и несколько минут приходил в себя.
        -Ты сумасшедшая,? прохрипел он, корчась от боли.
        -Это небольшая плата за твою шутку,? сказала Лавра твёрдым голосом и нависла над ним, готовая замучить его до смерти. В таком состоянии она была способна на что угодно.
        -Я всего лишь хотел...? давился Тардус, трогая шею.? Я хотел...
        -Ты хотел поглумиться над беззащитной девушкой, урод!
        -Нет...
        -Ты и твои дружки прибыли на этот остров, чтобы как следует поиздеваться над пленниками.
        -Нет, я...
        -Ты решил, что раз я русалка, то должна подчиняться тебе? Ты думал, я боюсь быть казнённой твоим подонком дядюшкой?
        Лавра не позволяла ему объясниться, щипая за бока, отчего парень извивался на траве, как уж на сковородке.
        -Знай же, убогий, что я вполне могу тебя сейчас убить!? прошипела она, склонившись над его ухом.? Тело твоё я сброшу с обрыва, и никто его никогда не найдёт. Григору я скажу, что ты решил полетать над ночным островом. Тогда я избавлю мир от такого мерзавца, как ты.
        Тардус перестал хрипеть, уставившись на неё испуганными глазами. Лавра злорадно улыбнулась и вскарабкалась на него.
        -Ну, как мы будем выходить из этого положения?? спросила она более мягким голосом.
        -Я никому не скажу,? прошептал парень.
        -Да, трупы, обычно, не умеют говорить,? кивнула русалка.
        -Пожалуйста...? его горло всё ещё саднило, и говорить ему удавалось с трудом.? Помоги мне... Я хочу вечной жизни...
        -Что-то я не понимаю.
        -Я хочу стать таким же, как ты,? вымолвил Тардус и снова закашлял.
        Лавра усмехнулась и схватила его за взмокшее лицо.
        -С чего ты решил, что я хочу сделать тебя таким?? прошипела она.
        -Потому что мне осталось жить всего месяц...? застонал племянник Клетиса и вдруг пустил слезу.
        На Гербер это подействовало отрезвляюще. Она удивилась от такого признания парня и убрала когтистую руку от его лица.
        -У меня саркома,? пояснил любитель развлечений.? Врачи сказали, что я обратился к ним слишком поздно...
        Лавра слезла с него и отвернулась. Желание исполосовать его смазливое личико у неё постепенно сходило на нет.
        -Я решил использовать отведённое мне время на все сто,? продолжил Тардус, всё ещё держась за горло и морщась от боли.? Я хотел потискать хорошеньких девчонок. У дяди они всегда были. Я купил дорогой летательный костюм... И я стал изучать оккультную литературу. Я знаю, кто такие русалки и как ими можно стать.
        -Ты ни черта не знаешь об этом!? возразила Лавра.
        -Нет, я же смог распознать в тебе демона. Это сразу же бросилась мне в глаза: синие волосы, холодное тело, колдовское очарование, боязнь высоты... Я понял, кто ты, и я захотел стать таким же.
        С минуту они молчали. Лавре не было особенно жаль этого грека. Всё, что связано с Клетисом, вызывало у неё только отвращение. Но и желание поквитаться с наивным парнем у неё тоже иссякло. А оставлять его в живых равносильно смерти. Он непременно сообщит дяде об истинной сути его наложницы. И тогда ей, действительно, несдобровать.
        -Мы поступим следующим образом,? обернувшись, сказала Лавра.? Я позволю тебе заняться со мной сексом. Но ты должен будешь сразу же после этого спрыгнуть вон с того обрыва.? Она указала на пригорок, который темнел неподалёку от них.
        -Я должен утонуть, я знаю об этом,? промолвил Тардус.
        -Правильно, ты должен утонуть,? коварно улыбнулась русалка.? Но чем быстрее ты это сделаешь, тем больше шансов, что ты станешь русалидом. Понимаешь?
        Парень кивнул, ничуть не испугавшись её советов.
        -Тогда приступим,? прошептала Лавра и легла рядом с ним.
        Глава 14
        Последний крик палача
        В комнату отеля настойчиво постучали, но Веста не торопилась подниматься с постели. Она чувствовала себя ужасно. Болело всё тело, а простынь под ней оказалась испачкана кровью. Девушка кое-как перевернулась на спину и осмотрела своё нагое тело. На груди, животе и коленях застыли глубокие царапины. Пальцы на руках не подчинялись и тряслись. Она обнаружила, что несколько ногтей на них сломано, отчего настроение испортилось ещё сильнее. Раньше раны довольно быстро заживали, но эти же почему-то остались.
        Стук в дверь повторился, и оттуда донёсся голос служащего отеля. Кажется, он сказал что-то насчёт её кредитной карты. Веста нащупала на прикроватной тумбочке лёгкий шёлковый халат и накинула его на себя. Очевидно, этот дотошный работник "Бельфетона" не отстанет. Она встала и, пошатываясь, двинулась к выходу. Если менеджер побеспокоил её по какому-то пустяку, она непременно разделается с ним.
        -Что?? озлобленно спросила девушка, раскрыв дверь и увидев того самого портье, который брал с неё вчера деньги за информацию о Лавре.
        -Леди, боюсь, Вам не удастся оплатить проживание в отеле Вашей карточкой,? с сожалением сказал администратор, показывая какую-то бумажку с цифрами.
        -Почему?? уточнила Рогова, пытаясь спрятать воротником халата кровавые пятна на своей груди.
        -Дело в том, что карточка заблокирована,? сообщил портье неприятную новость.? Мы не смогли снять с неё деньги.
        Веста удручённо мотнула головой.
        -Поэтому нам нужно решить вопрос с оплатой, Вы же понимаете,? пояснил мужчина.
        -Я позвоню своему другу,? промолвила Рогова и вернулась к кровати.
        Дабы не смущать работника отеля кровавыми простынями, она прикрыла их одеялом и села возле тумбочки, взяв сотовый телефон. Номер Родиона не отвечал. Веста попыталась позвонить ему несколько раз, но Медведев явно не желал разговаривать с ней.
        -Он не берёт трубку,? пожаловалась девушка менеджеру, и тот лишь развёл руками.
        -Если оплата не поступит в ближайшие час-два, боюсь, нам придётся попросить Вас покинуть отель,? сообщил он с ухмылкой.
        -Не беспокойтесь, я разберусь с этим,? пробурчала Веста, потирая сонные глаза. Сейчас ей хотелось, чтобы этот наглый грек покинул комнату и дал ей прийти в себя.
        Ситуация с заблокированной кредиткой могла означать только две вещи: либо деньги на счету Родиона чудесным образом закончились, либо он сам постарался лишить Весту средств. Она проверила входящие вызовы на своём мобильнике и увидела, что Медведев звонил ей вчерашним вечером. Но в это время она никак не могла ему ответить.
        Приняв душ и залепив наиболее глубокие царапины пластырем, Веста поняла, что безумно голодна. В кошельке имелась какая-то мелочь, и её должно было хватить на скромный завтрак. Хотя, учитывая, что на часах доходило два пополудни, стоило не завтракать, а обедать.
        В ресторане отеля было очень мало посетителей. В углу за большим круглым столом сидела семья из шести человек. В центре обедали две девушки. А у барной стойки попивал коктейль симпатичный черноволосый грек в фиолетовом костюме. Едва Веста вошла в зал, он сразу же бросил на неё оценивающий взгляд. Впрочем, не удивительно. На ней было облегающее зелёное платье. Царапинки на лице она замаскировала косметикой, так что внешне ничего не говорило о бурно проведённой ею ночи. Тем не менее, на внимание мужчины Веста никак не ответила. Голова буквально раскалывалась, и нужно было срочно что-нибудь выпить.
        Рогова прошлась по залу, выбирая неприметный столик, и села возле кадки с высоким широколиственным деревцем. Официант тут же подал ей меню и посоветовал взять фирменный бизнес-ланч. Стоил он не так дорого и казался сытным. Учитывая не очень хорошее финансовое положение, Веста согласилась, но добавила к заказу порцию коньяка. Она попыталась снова дозвониться до Родиона, но тот, как назло, не брал трубку. Может, с ним случилась какая-то неприятность? В последний раз, когда они расстались у отеля, он сказал, что собирается к греческим ангрилотам. Что, если те арестовали его? Они вполне могли сделать это по приказу Охтина.
        Веста снова осмотрелась. Если за ней кто-нибудь следит, то это будет подтверждением её опасений. Правда, о ней никто не знал, да и Родион вряд ли сознается ангрилотам в том, что пошёл на контакт с бывшей подругой. Дружба с нечистью у ангрилотов считалась преступлением. Однако никто особо не обращал на Рогову внимания, кроме странного господина в фиолетовом костюме у бара. Он подмигнул, попивая свой напиток, но подозрительным ей вовсе не показался. Простой донжуан, который ищет себе девушку на пару деньков.
        Рядом с деревом расположилась подставка с газетами. Ожидая заказ, Веста решила полистать местную прессу, к тому же она была свежей и датировалась сегодняшним днём. На передовице была статья про ночные ужасы Салоников. Репортёры сообщали сводку происшествий, среди которых значилась очередная жуткая находка на одном из пляжей. Неизвестный парень оказался заделан в цементный раствор. По сведениям журналистов, это уже четвёртый случай в Салониках, который приписывали неведомому маньяку по кличке Горгона.
        Веста лишь усмехнулась и перешла к следующей новости. Там сообщалось, что в городском зоопарке нашли растерзанные тела двоих охранников. Это заинтересовало Рогову куда как сильнее. Рано утром возле вольера с крокодилом уборщики обнаружили изуродованные трупы служащих зоопарка. Говорилось, что некоторые части тел были разбросаны по аллеям. Это и вызвало опасения полиции. Но они приписывали зверства пропавшему из вольера египетскому крокодилу - ограждения оказались разломаны изнутри.
        Веста задумалась, пытаясь вспомнить, что происходило с ней этой ночью. Она помнила лишь, как забралась в мутное озеро к огромной рептилии, но как развивались события потом, оставалось в сплошном тумане.
        -Извините, здесь не занято?? отвлёк Весту тот симпатичный грек в костюме, указывая на стул за её столиком.
        Она недоумённо глянула на него и поскорее скомкала газету.
        -Думаю, мне будет приятно общество такого молодого человека, как Вы,? ответила Рогова на английском языке и постаралась улыбнуться.
        Мужчина поставил перед ней бутылку с вином и два фужера.
        -Вы позволите Вас угостить?? уточнил он, тоже улыбаясь.
        -Немного рано для спиртного, Вы не находите?? усмехнулась Веста.
        -Ну, Вас это не смутило, когда Вы заказывали коньяк,? подметил незнакомец.
        Мужчине с таким лицом трудно было отказать, чем он и пользовался, откупоривая бутылку.
        -Кстати, меня зовут Янус,? представился красавчик.? Я архитектор из Спарты. Решил немного отдохнуть в Салониках.
        -Моё имя Веста,? сказала Рогова и уставилась на него томным взглядом. В конце концов, если Родион бросил её, то нужно искать новый источник денег для поисков Лавры.
        -Ты очаровательна, Веста. Уверен, ты работаешь в модельном агентстве...
        В это время заиграл её мобильник, и на экране высветился номер Медведева. Рогова поспешила ответить на вызов.
        -Ну наконец-то,? раздалось из динамика.? Хорошо отдохнула?
        -Где ты?? встревожилась девушка.
        -Я на Лесбосе, это далеко от Салоников,? ошарашил её Родион.
        -Ты напал на след брата?
        -Почти.
        -Твоя кредитка, я не могу ей больше пользоваться,? пожаловалась Веста.
        -Ты не отвечала на звонки,? усмехнулся Медведев.? Мне нужно было как-то заставить тебя связаться со мной.
        -Я не могла разговаривать по телефону, у меня были дела...
        -Интересно, какие? Искала девственницу с красивыми ногами?
        -Это не смешно,? заметила Рогова.? Ты бросил меня в незнакомом городе совсем без денег. Как мне теперь оплатить номер в отеле?
        -Пусть это будет тебе уроком на будущее,? суровым голосом ответил Родион.? В следующий раз ты не станешь пропадать неизвестно где!
        -Но я...
        -Выпутывайся как хочешь!? вдруг прокричал он и бросил трубку.
        Веста недоумённо уставилась на экран мобильника. На Родиона это было не похоже. Если он в таком состоянии, то, значит, явно случилось что-то серьёзное.
        -Какие-то проблемы?? полюбопытствовал Янус.
        -Да так,? махнула рукой девушка.? Не обращайте внимания... На чём мы остановились, Янус?
        -Вы хотели попозировать перед моей фотокамерой,? улыбчиво произнёс мужчина.
        -Этого я точно не помню,? засмеялась Веста.? Но звучит заманчиво.
        Родион тоже посмотрел на свой телефон с недоумением. Веста просто вывела его из себя. Она говорила о каких-то делах, оправдывая ими своё долгое отсутствие. Но какие дела могут быть сейчас важнее поисков Антона? Разве не за этим они оба прилетели в Грецию?
        Правда, уже через пару минут Медведев успокоился и вышел из туалетной комнаты в огромный павильон, по которому то и дело прогуливались люди. Всех их интересовали новые достижения науки и техники. Именно ради этого в Митилини открыли целую выставку, из-за чего город сделался оживлённым в несезонное для туристов время. Впрочем, Родион забрёл сюда вовсе не случайно. Здесь он планировал найти одного человека, который знал, где находится остров Григориана Клетиса. О том, что Антон может быть именно там, парень уже не сомневался. След пропавшей русалки тоже уходил в том направлении. А раз брат прибыл в Грецию со специальным заданием от Охтина, то он непременно отправился искать Гербер.
        Шли часы, а нужный человек нигде не появлялся. Рабочие в порту посоветовали одного морского волка, который знал окрестные острова, как свои пять пальцев. Но дома его не оказалось, а сосед проводника сказал, что тот отправился на выставку технических достижений. Поначалу Родион даже удивился. Что может понадобиться пожилому моряку на подобном мероприятии? Зато когда сам пришёл на экспозицию, оторвать взгляд от интересных механизмов уже не смог. Чего здесь только ни было: самоходные роликовые коньки, механические протезы рук и ног, которые могли сгибаться и мало чем отличались внешне от живых конечностей, различные модели миниатюрных сотовых телефонов, портативные самолёты и прочие чуда техники.
        Узнав на входе, что морской проводник взял билет на посещение выставки, Родион принялся искать его у многочисленных стендов и в коридорах. Однако кроме удивительных машин он пока ничего не нашёл.
        -Там русские такие игрушки показывают!? похвалился один мальчонка своему другу, появившись перед Родионом.? Костюм как у ангела!
        -Вау!? воскликнул второй.? Это должно быть круто...
        И они бросились куда-то назад. Медведев огляделся, понял, что дальше тупик, в котором расположился выставочный стенд бытовых приборов, и последовал за мальчонками. Увидеть российских изобретателей на греческом острове весьма любопытно.
        При входе в просторную тёмную комнату висела табличка. На ней на английском языке с ошибкой было написано "Manician from in Russia". Рядом висела табличка с именем изобретателя - профессора Гугневича Аристарха Васильевича. Родион усмехнулся и зашёл на выставку достижений россиянина. Здесь уже собралось много зрителей, которые наблюдали, как за огромным стеклом величиной во всю стену плавает парень с рыбьим хвостом. Поначалу Медведев даже решил, что это русалид, но потом, когда сухой голос стал говорить о преимуществах уникального гидрокостюма, успокоился.
        Изобретение смотрелось просто великолепно. Оно крепилось на ногах и поясе испытателя. На конце имелся внушительных размеров плавник. Он был сделан из лёгкого прозрачного пластика, так что в целом костюм не обладал большим весом. Наоборот, судя со слов комментатора, он позволял развивать бешеную скорость в подводной среде. К сожалению, продемонстрировать её в таком аквариуме не представлялось возможным, из-за чего многие зрители недовольно загудели. Однако все, безусловно, были поражены столь умелой конструкцией.
        -Конечно, костюм нуждается в доработке,? подметил голос, и Родион увидел в углу комнаты пожилого мужчину, на шее которого вместо галстука светлела большая бабочка.? От воды он может лопнуть, и тогда нужно в течение получаса постараться выбраться из него, иначе из плавательного аппарата он превратится в груз, который утащит вас на дно.
        Посетители засмеялись от остроумия профессора.
        -Но для устранения этого недостатка мы должны ещё протестировать кое-какие материалы,? заверил Гугневич.? Думаю, когда мы подберём подходящий образец, костюм станет легче как минимум в два раза.
        -А как им управлять?? выкрикнул кто-то из зрителей.
        -Управление достаточно простое,? оживился Аристарх Васильевич.? У основания ног внутри костюма вделано два рычажка. Если нажать на правый, костюм ускоряет движение; если же на левый - можно завернуть, правда, только на левую сторону. С этим тоже есть кое-какие проблемы, которые мы постараемся решить в ближайшие полгода-год.
        -А как затормозить?? прервал профессора какой-то тучный мужчина в жёлтой кепке.
        -Резкое торможение возможно, если нажать одновременно на оба рычажка, но тут тоже не всё так гладко. Если находиться на приличной глубине, можно повредить всю систему управления.
        -И какую глубину может выдерживать костюм?? спросил на этот раз Родион, но на русском языке, отчего Гугневич удивлённо уставился на него.
        -Мы остановились на отметке двадцать пять метров,? радостно ответил профессор.? Возможна и большая глубина, но так рисковать лично мы не стали. Аппарат предназначен для комфортных подводных прогулок.
        Парень в аквариуме выделывал разные акробатические приёмы, а в перерыве между ними просто плавал из угла в угол. Родион всерьёз заинтересовался изобретением соотечественника, поэтому после показательного выступления остался, чтобы поговорить с профессором. Впрочем, не он один жаждал это сделать. Нашлось ещё шесть иностранцев, которых привлекли проекты талантливого учёного.
        -Господа, гидрокостюмов всего четыре,? сообщил Гугневич.? А тот, что на испытателе, не продаётся. Он мне ещё понадобится до окончания выставки.
        -Профессор, не могли бы Вы принять меня первым?? обратился Родион по-русски с ехидной улыбкой.
        -А Вам известно, молодой человек, сколько он стоит?? прищурился Аристарх Васильевич.
        -За ценой я не постою,? заверил Медведев.
        -Это обойдётся Вам в двадцать тысяч евро,? сообщил профессор и усмехнулся, заметив смущение на лице земляка.? Так что подумайте.
        Деньги, действительно, были большие, но Родиону по карману. Конечно, он не рассчитывал на такую высокую стоимость изобретения. Придётся звонить в банк и договариваться со знакомым, чтобы перевёл эту сумму ему на кредитную карту. Костюм был нужен, это вне всяких сомнений. Если он решил помочь брату в деле с русалкой, то изобретение Гугневича будет как нельзя кстати.
        -Я согласен, профессор!? оповестил его Родион, за что улыбка Аристарха Васильевича сделалась более доброй.
        Впрочем, конкурировать с другими клиентами не пришлось. Те, узнав о цене, с негодованием мотали головами и что-то ворчали себе под нос. Так что вскоре Медведев и Гугневич остались наедине.
        -Интересуетесь новыми технологиями?? спросил профессор, сняв очки.
        -Не особенно, но Ваши разработки меня заинтриговали. Не думал, что современная наука способна на такое.
        -О, поверьте, она способна куда как на многое.
        -Я сам военный, видел много оружейных и транспортных изюминок, но такого, как у Вас, ещё не приходилось наблюдать.
        -Мой костюм вовсе не оружие. Хотя человек может использовать его в различных целях. За это я уже не отвечаю.
        -Я связался с Москвой. Нужно немного времени, чтобы такие деньги выслали на мой счёт.
        -Ничего страшного. Я могу принять даже чек, но до обналичивания товар полежит у нас. Не подумайте ничего плохого, это простая подстраховка.
        -Если у Вас есть счёт в банке, я мог бы перевести эту сумму туда, так было бы удобнее. А то с собой у меня только кредитка, и на ней денег только на мелкие расходы.
        Гугневич подумал над его предложением и кивнул.
        -Хорошо, как русский русскому,? произнёс он и засмеялся.? И всё-таки, если не секрет, скажите, зачем Вам БТ-1?
        -Ну, мы находимся на Эгейском море,? улыбнулся парень, разведя руки в стороны.? Подводная охота, дайвинг и всё такое. А почему Вы спрашиваете?
        -Вы военный,? задумался Аристарх Васильевич, явно что-то пытаясь ему намекнуть.? Для таких, как Вы, есть много других интересных штучек.
        -Например?? заинтересовался Медведев.
        -Примеры я покажу только после оплаты БТ-1,? с загадочной улыбкой ответил профессор и добавил тихим голосом: ? К тому же здесь я эти примеры не держу.
        Родион кивнул и забрал реквизиты банковского счёта Гугневича. Если у изобретателя имелся столь дивный гидрокостюм, то наверняка есть вещи гораздо более увлекательные.
        Из-за уникальных механизмов российского учёного Медведев совсем забыл о проводнике по местным островам. Поэтому, когда он вернулся в общий коридор павильона, тут же продолжил поиски. Однако пожилого моряка так нигде и не было видно. Конечно, можно вернуться к нему домой и подождать его возвращения там. Но предложение профессора тоже звучало очень заманчиво. Деньги должны поступить на его счёт сегодня же. По крайней мере, так заверил знакомый Родиона из московского банка. Может, задержаться на Лесбосе ещё на сутки?
        На выходе из павильона Родион вернул зрительскую карточку администратору и забрал свою сумку, которую изъяли на время посещения выставки. Он поинтересовался насчёт моряка, и его расстроили новостью, что тот ушёл с выставки ещё час назад.
        Здесь же стоял высокий парень с длинными светлыми волосами, собранными в хвост. Его глаза скрывали очки с тёмными линзами, но почему-то Медведеву показалось, что тот смотрит сейчас именно на него. Незнакомец был в джинсах и твидовом пиджаке - вполне заурядная внешность. Он повертелся возле администраторской стойки и вышел вслед за Родионом на крыльцо. Однако куда он делся потом, ангрилот не понял. Здесь было довольно много народу. Наверняка странный тип растворился в толпе. Впрочем, Родион поймал себя на мысли, что у него начинается мания преследования. Прошло уже четыре дня с момента побега из резиденции ангрилотов, и пока соратники Охтина никак не напоминали о себе. Может, Кирилл Константинович и не собирался преследовать отступника?
        Морской проводник у себя дома так и не объявлялся. Наступал вечер, и что-то подсказывало Родиону, что сегодня отправиться на таинственный остров Клетиса у него не получится. Он попытался поискать другого провожатого, но в порту были лишь простые рабочие и рыбаки, от них толку мало. На крупные суда его просто-напросто не пустила охрана, так что связаться с капитанами местных кораблей не получилось. Можно было бы отправиться в плавание и самостоятельно, но Родион хорошо понимал, что плохо ориентируется на море да и управлять судном он был не мастак. Вот Антон в этом разбирался замечательно, оттого и учился в Морской академии. Делать нечего, придётся ждать.
        Веста, как ни странно, после их неудачного разговора больше ни разу не позвонила. Родион повертел мобильник в руках, подумал пару минут и сам набрал номер странной подруги. Её телефон был вне зоны доступа, и это показалось подозрительным. Неужели она решила присоединиться к нему, узнав, что её друг напал на след русалки? Хотя как она прибудет на Лесбос без денег? Да и вряд ли сможет найти тут нужного человека. Митилини, несмотря на то, что островной городок, всё же был довольно большим и заблудиться в нём не так-то сложно.
        Подумав ещё несколько минут, Родион достал визитную карточку профессора Гугневича и набрал его номер.
        -К сожалению, мне поступила только часть суммы,? сообщил Аристарх Васильевич на удивление радостным голосом.
        -Это большая сумма, её трудно переслать в столь короткие сроки,? начал оправдываться Медведев.
        -Да я понимаю, не первый же день общаюсь с банками,? засмеялся профессор.? Но Вы почему-то вызываете у меня доверие. Заняты чем-нибудь в этот вечер?
        -Да вроде нет,? подумав, ответил парень.
        -Тогда приходите на улицу Пападжианни, это недалеко от выставочного центра. Увидите там дом с вывеской бара, я буду Вас ждать.
        Встретиться с Гугневичем Родион и так планировал. Но он думал, что сумеет забрать гидрокостюм. Теперь же профессор пригласил его в бар. Отказываться было нельзя. Если у изобретателя имеются другие интересные аппараты, то с ним непременно нужно завести дружбу. К тому же морского проводника до сих пор не было дома, несмотря на наступление сумерек. И хотя Родиону не терпелось добраться до острова влиятельного мафиози, сделать это сейчас всё равно невозможно.
        Улица Пападжианни нашлась довольно быстро, а вот бара здесь не было. Дом с вывеской на греческом языке, может, раньше и принадлежал какому-то заведению, но сейчас казался необитаемым. Его окна были заколочены досками, стены обшарпаны, крыльцо разломано. Может, Гугневич что-то перепутал?
        Шорох со стороны неприметного сарайчика насторожил Родиона, и он на всякий случай достал пистолет. К нему выбрался какой-то старик с безумным видом: всклоченные седые волосы, злое лицо, цепи на руках да ещё горящие лампочки на обуви. Он осмотрелся, словно не заметив парня, а потом медленно заковылял к нему.
        -Вы к профессору?? уточнил подозрительный дед на русском и после утвердительного кивка Родиона поманил его за собой.
        Они обошли заброшенный дом и остановились возле входа в подвал. Старик отодвинул старые доски и указал на тёмную каменную лестницу. Родион усмехнулся, но всё же спустился вниз. Там оказался большой коридор, в конце которого горела одна маленькая лампа. Туда они и направились.
        -У профессора здесь склад?? предположил Медведев, оглядываясь на деревянные стены.
        -Нет, он тут живёт,? прохрипел старик и открыл перед ним высокую дверь, обитую бумагой.
        За ней оказалась просторная подземная комната, из которой в разные стороны уходили три тёмных коридора. Даже трудно представить, что всё это помещалось под одним домишкой. В углу стоял стол, над ним висел горящий светильник, а напротив сидел мужчина в синем комбинезоне. Кажется, он дремал. Прямо находилась другая комната, в которой играло радио и пахло машинным маслом. Родиона попросили подождать здесь, и он принялся изучать местные достопримечательности. На дальней стене мелом был нарисован какой-то чертёж. На полу валялись стружки, щепки, погнутые гвозди. Словом, убежище Гугневича представилось Родиону самой настоящей дырой. Учитывая его доходы от продаж интересных изобретений, можно было бы снять номер-люкс в приличном отеле.
        -Не обращайте внимания на беспорядок,? раздался голос Аристарха Васильевича за спиной, и профессор появился точно из-под земли.
        Родион ожидал, что он придёт сюда через единственную дверь. Однако, присмотревшись, парень обнаружил вделанный в стену тёмный проход.
        -Приходится размещаться в подобных местах,? пояснил Гугневич, указывая на грязную комнату.? Это из целей безопасности. Сами знаете, есть очень настырные клиенты.
        -А я рассчитывал на порцию портвейна или рома,? с улыбкой пожаловался Родион.? Думал, посидим с Вами в баре, побеседуем как интеллигентные люди.
        -О, это не проблема,? опомнился профессор и пригласил его в тот проход, замаскированный под стену.
        За ним располагалась более приятная взгляду комната. Здесь имелся диван, несколько растений в глиняных горшочках. Дальше была ещё одна комната - видимо, спальня, судя по большой заправленной кровати и торшеру. Аристарх Васильевич попросил устраиваться перед большим столом и вытащил из холодильника несколько бутылок.
        -Ром и я очень люблю,? поддержал его изобретатель.? Правда, пью не часто. Знаете, сознание должно быть ясным, чтобы заниматься всеми делами.
        -А Вы не думали снять в аренду какой-нибудь коттедж на время выставки?? поинтересовался Медведев.? Всё ж таки в нём удобней.
        -Видите ли, раньше я так и делал,? усмехнулся Гугневич, разливая напиток янтарного оттенка по пузатым бокалам.? Но после нападения на моих людей в Италии и ограбления моей лаборатории в Бразилии я решил всерьёз прятаться под землёй. Даже в России мне приходится это делать. Никто из посторонних не знает, где я живу. Сюда я прихожу только после наступления темноты и то окружным путём. Думаете, местные авторитеты не пытались меня выследить?
        -По-моему, проще купить Ваши игрушки и заключить с Вами долгосрочные выгодные контракты,? поделился мыслями Родион, приняв угощение.
        -Поверьте, в преступном мире много людей, живущих не по понятиям. Впрочем, позвал я Вас сюда вовсе не для этого. У меня есть к Вам несколько деловых предложений. Человек Вы, как выяснилось, порядочный, да и интересуетесь высокими технологиями.
        -Вопрос с деньгами решится завтра, я Вас уверяю...
        -Не стоит беспокоиться, моя ассистентка проверила состояние Вашего счёта и убедилась, что нужная сумма у Вас имеется.
        -А как же банковская тайна, профессор?? сыронизировал парень.
        -Бросьте, для таких людей, как мы, это понятие размыто,? отмахнулся Аристарх Васильевич.? Я навёл кое-какие справки и узнал, кем был Ваш отец. Выяснилось, что мы с ним были немного знакомы.
        -Ну, он был довольно известен в своих кругах.
        -Давыд Григорьевич когда-то помог одному моему очень хорошему знакомому с кое-каким щекотливым вопросом. К тому же я участвовал в поставках военной техники в его учреждение. Тогда я работал в одном оружейном НИИ, наши разработки проходили под грифом секретности. Мне часто приходилось сталкиваться с оборонными заказами.
        -Так значит, Ваши современные изобретения носят военный подтекст?
        -Я уже говорил, что цель их эксплуатации меня не интересует. Моё дело создать качественную вещь и выгоднее её продать, при этом не лишившись головы.
        -И что Вы хотели бы мне показать?? перешёл к делу Родион, вспомнив, что ещё предстоит навестить морского проводника.
        -Если Вы такой любитель подводной охоты, думаю, Вам понадобится гарпун с самонаводящимися стрелами.
        -То есть если выпустить стрелу, она всё равно попадёт в мишень?? уточнил Медведев.
        -Дальность действия - 20 метров, дальше самонаведение уже плохо работает. Такой гарпун не портится от воды, его не нужно точить - остриё имеет лазерную заточку. Да и стоит он сущую мелочь.
        -Для дайвинга требуется кислородный запас. Как у Вас с этим?
        -О, могу предложить очень лёгкий баллон, который сам восполняет запас кислорода. У него уникальная система выработки кислорода из обычного воздуха. Ставите его на определённое время на суше, и баллон сам себя заполняет, причём качество кислорода не теряется. Разработка это не моя, одного моего коллеги. Но она у нас здесь с собой.
        -А кроме гарпуна есть другое оружие? К примеру, если я захочу поохотиться на акул.
        -Это в Эгейском море?? усмехнулся профессор, но задавать лишних вопросов не стал.? Акулу вполне можно уложить и гарпуном. Лучше него может быть только автоматическое оружие.
        -Под водой оно плохо работает, не правда ли?
        -Ну, есть кое-какое дополнение к Вашему гидрокостюму на случай, если придётся иметь дело с акулами. Это танталовые трубки. Они крепятся к спинной части, могут замыкаться как все вместе сразу, так и по отдельности.
        -Для обороны,? догадался Родион и задумался. Такое ему вполне может понадобиться, если придётся столкнуться с русалкой.
        Профессор вытащил с книжной полки серую папку и положил её перед парнем. Внутри оказались фотографии изобретений Аристарха Васильевича.
        -Трубки полые, внутрь можно поместить иглы, тушь или какой-нибудь яд,? продолжил он.
        -Ну да, чтобы акулы отравились.
        -Вы схватываете налету,? засмеялся Гугневич.? Тантал очень крепкий и безвредный материал. В морской среде эти трубки прослужат Вам долго. Так что скажете?
        -Приложите их к общему комплекту,? кивнул Медведев и остановил взгляд на серебристом плавнике с острыми краями.? А это что?
        -Это сплав кобальта и ещё кое-каких металлов, им тоже можно отбиваться от акул,? пояснил профессор.? Плавник крепится на основной и весит всего-то полтора килограмма. При желании его можно метнуть на расстояние до пяти метров. Правда, его я брать не советую, поскольку испытатели несколько раз ранили им самих себя.
        -Обещаю обращаться с ним аккуратно.
        Родион перевернул лист и увидел на крупном снимке человека с чёрными крыльями.
        -Заинтригованы?? спросил Аристарх Васильевич.? Это последняя разработка.
        -Я правильно понял, она позволяет летать?? уточнил Медведев.
        -Именно так. Есть и другие летательные аппараты. Не желаете посмотреть?
        -Мне нужен самый лучший.? Парень посмотрел на изобретателя оживлёнными глазами.? Со всеми приспособлениями!
        * * *
        Антон вскричал от очередного укола, и слёзы сами собой потекли из его глаз. От крика уже срывался голос, поэтому зачастую парень теперь стонал и хрипел, когда Горгона делала ему больную инъекцию.
        -Это самая ответственная часть,? сказала мучительница, сидя у его ног и проверяя вчерашние труды.? Я бы уже завершила тебя, если бы не некоторые обстоятельства...
        Она не позволяла своей жертве потерять сознание, то и дело поднося к носу ватку, смоченную нашатырём. Казалось, этот омерзительный запах уже въелся в лицо парня. Он хотел дёрнуть рукой или плечом, но не мог. Если раньше ему мешали цепи, то теперь оковы не сдерживали его. Антон стоял на каком-то постаменте и только вертел головой. Это единственная часть тела, которая пока не онемела от странных манипуляций злодейки.
        Когда толстая игла снова проткнула мышцу, парень издал протяжный вопль.
        -Вот так,? приговаривала Горгона и поднялась с колен.
        Глаза её по-прежнему скрывали очки со светящимися зелёными линзами, а вместо волос торчали тонкие зубастые змеи. Они зашипели, уставившись на Антона, который нервно дышал от боли и страха.
        -Умоляю,? прошептал он, не в силах больше терпеть такие издевательства.? Отпусти...
        -И бросить такую замечательную работу недоделанной?? наигранно удивилась садистка, указав на его обнажённое тело.
        Нижнюю его половину уже покрывал слой серого цемента. Из-за этого Антон не мог двинуться с места. Руки, равно как и ноги, онемели от инъекций таинственного вещества. Видимо, сегодня злодейка собиралась заняться ими.
        -Умоляю-ю-ю,? простонал Медведев, и Горгона вытерла его слёзы белым платком.
        -Я уже показывала тебе свою дивную коллекцию,? заговорила она фальшиво сочувственным голосом.? Ты станешь её изюминкой. Я назову тебя Дионис.
        -Пожалуйста...? с хрипом взмолился Антон, но Горгона была непреклонна.
        -Придётся заделать твой рот,? сказала она озлобленным голосом и без предупреждений вонзила использованный шприц в его губу.
        Кровь брызнула на её обнажённую грудь, и змеи жадно потянулись к ней, высунув чёрные язычки. Антон вскричал, зажмурившись от невероятной боли. Однако в следующий момент его губы словно парализовало.
        -Это будет последним криком палача,? усмехнулась Горгона и похлопала жертву по щеке.? Статуи в моём храме должны молчать!
        Глава 15
        Живая статуя
        Луна сегодня была очень яркой. Её лучи хорошо освещали землю и стены замка, так что Лавра видела всё, что происходило за окном. Прошло уже несколько часов после ужина, а Григориан до сих пор не появлялся в своём гинекее. Вторую ночь он игнорировал новенькую наложницу, словно догадывался, что спать с ней опасно. Впрочем, может, так на него подействовало исчезновение любимого племянника? Тардуса искали весь сегодняшний день. На это Клетис бросил все силы: слуг, охранников и даже парней-пленников. Но, насколько могла судить Лавра, пока их поиски ни к чему не привели.
        Гербер повезло, что её никто не видел с ним вчера вечером. Да, они танцевали, общались, но куда ушёл Тардус потом - ни прислуга, ни его друзья не помнили. Если Григориан остался в холле ещё хотя бы на час, он бы застиг свою наложницу в непотребном виде и, может, заподозрил бы неладное. Лавра, действительно, после общения с Тардусом выглядела не ахти с растрёпанными волосами и грязью на ногах и руках. Вот только гости этого тоже не заметили. Они оказались настолько пьяны и увлечены голыми пленницами, что даже не обратили на Лавру внимания. А она быстро воспользовалась всеобщей вакханалией. Мало ли какие грудастые девушки выходили вчера во двор? Кого-то тошнило, кто-то помогал похотливому гостю справлять малую нужду, кто-то и вовсе бродил по окрестностям замка в пьяном угаре. Именно такой девицей и прикинулась Гербер, добравшись до замка после разборок с Тардусом. Она тоже была голой, тоже напоминала подвыпившую пленницу и тоже бесцельно слонялась вокруг главной лестницы. Для убедительности даже повесилась кому-то на шею и позволила себя поцеловать. Потом же, когда гости с рабынями стали
расходиться, она просто легла на диван и претворилась спящей. Слуги и помогли донести её до покоев Клетиса.
        Лавра увидела внизу возле башни двоих наёмников. Они о чём-то поговорили, покурили, посмеялись и разошлись. Девушка вздохнула и продолжила наблюдение. Сегодня она собиралась отдаться одному из охранников, чтобы попасть в мужской корпус пленников. Поэтому после ужина она только тем и занималась, что настраивала себя на случайный секс с турецким наёмником.
        Естественно, до утра Тардуса никто не искал. Клетис, очевидно, провёл чудную ночь с Сандрой, а остальные мучились похмельем. Когда же весёлый племянник не явился на завтрак, слуги сообщили, что его комната пуста, а постель не разобрана. Лавра на вопросы обеспокоенного Григориана отвечала только одно: "Ничего не помню, напилась вкуснейшего в жизни вина и танцевала до упаду с остальными пленницами".
        Вот и сейчас, даже с наступлением ночи, кто-то ещё продолжал поиски, думая, что захмелевший Тардус упал в какую-нибудь яму или веселится на причале. Но Лавра знала, что его тело, скорее всего, плавает на морском дне, если, конечно, труп не съели какие-нибудь подводные животные. Глупый парень поверил, что обретёт вечную жизнь. Он, не задумавшись, спрыгнул с обрыва после близости с ней. Видимо, настолько отчаялся племянник Клетиса от своего смертельного недуга. Впрочем, Лавра не жалела о своём обмане. Тардусу и без того грозила смерть. Вчерашнее происшествие лишь немного ускорило её наступление. Зато сколько сил дала эта интрижка коварной русалке. Так хорошо ей не было очень давно.
        Когда двор окончательно затих, Лавра надела эротичное бельё и прозрачный пеньюар. Она не должна была вызвать подозрений у похотливых турков, поэтому подкрасила лицо косметикой и аккуратно расчесала длинные синие локоны.
        В холле гинекея тоже оказалось пусто. Сандра наверняка спала, а Янус не объявлялся здесь с той самой ночи, когда казнили Хлою и Хрису. В оранжерее стоял один охранник, гоняя рыбок в декоративном озере. Лавра осторожно приблизилась к нему и улыбнулась.
        -Я бы хотела сходить к пленным парням,? заговорила она томным голосом на английском, хотя и не была уверена, что турок её поймёт.
        Он странно посмотрел на девушку, потом огляделся по сторонам и улыбнулся.
        -Я готова отдаться тебе,? добавила Лавра и тоже окинула его заинтересованным взглядом, приоткрыв пеньюар.
        Охранник немного подумал, почесал подбородок и указал рукой на маленькую дверь в конце оранжереи. Там оказалась тесная каморка, в которой хранились садовые принадлежности. Лавра отметила про себя, что здесь можно запастись весьма острым секатором и новенькой лопатой. Но сегодня тут пришлось ублажать наёмника. Прошло это быстро и неприятно. Правда, взамен охранник позволил ей без помех покинуть гинекей и даже объяснил жестами, где находится башня пленников. Слова Хлои оказались правдой. За секс охрана замка пропускала пленниц куда угодно.
        Пройдя длинный коридор, Лавра столкнулась с ещё двумя наёмниками. Но они не торопились её задерживать и сделали вид, что она им полностью безразлична. Если бы охранники заставили её заниматься сексом с каждым из них, Гербер предпочла бы вернуться в гинекей. Но ублажать больше никого не пришлось.
        Замок ночью выглядел спокойным и тёмным. Временами попадались зажжённые светильники и даже факелы, но обстановку они меняли слабо. Благо, что свет луны позволял Лавре более менее видеть, куда она направляется. Другие охранники, которых она повстречала на своём пути, тоже реагировали на наложницу Клетиса без удивления. Значит, дежурный из оранжереи сообщил им по рации об услужливой пленнице. Схема Хлои работала, и у Лавры от этого немного поднялось настроение.
        Башня, в которой содержали пленников, находилась почти на другом конце замка. Лавра периодически останавливалась и уточняла у хмурых турков, правильно ли она идёт. Говорить с ней по-английски они почему-то отказывались, зато прекрасно понимали её речь и отвечали на вопрос жестами.
        Постучавшись в широкую дверь, Лавра поправила свой откровенный наряд и волосы. Дежурный встретил её без радости, но всё же пропустил внутрь. Там сидели ещё три охранника, а один наёмник периодически прохаживался по коридору.
        -Десять минут?? уточнила девушка у мужчины, который показал ей десять пальцев.
        Тот кивнул, и Лавра поспешила к спящим парням. Сначала она заглянула в крайнюю комнату, но там оказалось пусто. За второй дверью посапывал крупный пленник с татуировкой на плече. Кажется, именно с ним снималась Ливадия в порнофильме, которым Клетис хвалился перед Лаврой. В третьей комнате тоже было пусто. А вот в четвёртой оказалось сразу четверо парней. Они сидели вокруг большой тумбы и играли в карты. В спальне стоял сигаретный дым и было жарко.
        -О, вот это я понимаю,? воскликнул один из пленников, увидев на пороге сексапильную брюнетку.? Ты ко мне, моя киска?
        Выглядел он не очень привлекательно - русые волосы, кривой рот, мокрое лицо. Кажется, парни были навеселе. Видимо, им тоже позволяли вольности. Правда, вот как они платили за это суровым охранникам? Лавра предпочла не думать о таких вещах, тем более у неё оставалось не так-то много времени.
        -Я хочу узнать про Антона, новенького, который сбежал,? сказала она дрожащим голосом, поскольку пленники окружили её и стали трогать.
        -А зачем он тебе?? усмехнулся косоротый.
        -У меня мало времени, пожалуйста, расскажите, что с ним произошло,? попросила Лавра жалобным голосом.
        -Крошка, смотри, сколько здесь отличных ребят,? вмешался другой пленник - темноволосый, в синих трусах и со шрамом на груди.? Сдался тебе этот мальчишка-педик?
        -Извините, что потревожила,? сухо сказала Гербер и уже хотела вернуться в коридор, как один парень в чёрных плавках придержал её за руку.
        -Нам тоже мало что известно об их побеге,? промолвил он с серьёзным лицом.? Это случилось ночью. Этот парнишка и Дилан прихлопнули охранника и сбежали. На берегу, у причала, потом нашли ещё двоих турков, оба зарезаны. Кажется, в ангаре кто-то побывал и устроил там небольшой беспорядок.
        -Ангар, где хранятся наши вещи?? уточнила Лавра.
        Парень кивнул, остальные же заново принялись приставать к наложнице с непристойными предложениями.
        -Мы ещё перепихнёмся с тобой на съёмках!? крикнул самый пьяный пленник и полез к ней обниматься.
        -Успокойся,? строго сказал ему собеседник Лавры.
        -Сам успокойся, Стив!? возмутился тот.? На кой тебе сдалась эта сучка?!
        Он хотел ударить приятеля в плечо, но двое других пленников вовремя оттащили его к зашторенному окну.
        -Ты уверен, что больше ничего не знаешь?? быстро спросила она у парня в чёрных плавках.? Антона и его приятеля так и не нашли. А его катер стоит на причале...
        -Я не удивлюсь, если они попались в руки Горгоны,? вдруг предположил Стив.
        -Горгоны?? не поняла Гербер.? Ты имеешь в виду маньяка, который делает из людей статуи?
        -Может быть, это Григориан или кто-то из его окружения,? предположил парень.? Ребята исчезали здесь и раньше и тоже при странных обстоятельствах.
        -Но почему бы Клетису не казнить их обычным образом?? удивилась Лавра.
        Тот лишь пожал плечами. Впрочем, поговорить с ним лишнюю минуту вряд ли бы получилось - охранник вернулся за любопытной наложницей и потребовал её покинуть башню. Спорить она не стала. Пленники, действительно, могли не знать о деталях побега своих товарищей. Хотя точно так же они могли скрыть от неё важные факты. Вот только зачем? Вряд ли бы парни задумывались об интересах Клетиса. Но исключать такую возможность всё же не стоило.
        Обратно Лавра возвращалась, погружённая в тревожные мысли. Слова Стива о Горгоне её порядком напугали. Что, если его подозрения на самом деле правда, и Антон в это время мучается от издевательств таинственного психопата-убийцы? Ведь потом тела пленников находят на пляжах крупных городов. И все жертвы были сначала похищены на территории Греции. К тому же, зацементированные трупы принадлежали только сексапильным парням. Да и Лавра после своего пленения всерьёз думала, что Клетис как-то причастен к этим ужасам. Сейчас же эти предположения подтверждались.
        Переходя из одного корпуса в другой, Лавра не переставала размышлять над полученной информацией. Казалось странным, что Антон со своим напарником забрались в ангар, где хранятся вещи пленников. Что им там было нужно? Почему они сразу же не бросились к лодкам и катерам, ведь на причале их было не меньше десятка? Хотя, может, у приятеля Антона среди изъятых вещей имелось что-то важное, и они решили вернуть это?
        Входя в гинекей, Лавра сразу же почувствовала странный запах. Пахло сыростью и чем-то ещё, словно поблизости стройка. Может, отвалилась штукатурка? Замок-то у Клетиса древний, здесь всё возможно. Лавра осмотрелась, но ничего подозрительного не обнаружила. Правда, на полу перед лестницей лежали светлые крошки. Но мало ли откуда они тут появились - упали с потолка или уронила прислуга.
        Впрочем, скоро Лавра опять насторожилась. Коридор со спальнями наложниц был тёмен. Гербер точно помнила, что оставляла здесь зажженное бра. За стеной раздался глухой стук. Это не могла быть Сандра, поскольку её комната находилась в противоположной стороне, а других наложниц у Клетиса не имелось. Лавра осторожно подошла к повороту и увидела, что дверь спальни Хрисы открыта. Лунные лучи проникали через окна, хорошо освещая спальню. Там явно кто-то прятался.
        Лавра осторожно подкралась к дверному проёму и заглянула внутрь. Покои Хрисы были гораздо больше её комнаты. Возле входа стояла деревянная лавка и комод. Чуть дальше в стене было вделано высокое зеркало, в котором отражались ночные окна. Поначалу Лавра даже решила, что там находится другая комната. Тут же темнела широкая кровать с навесом, а в дальнем конце спальни светлели статуи.
        Постояв у входа несколько минут, Лавра не заметила ничего подозрительного, но всё же решила пройтись по заброшенной комнате. Очевидно, та часть спальни, где расположились изящные скульптуры, была отведена под небольшую мастерскую. Здесь стояли вёдра с застывшим гипсовым раствором, лежали формочки, в грязных банках чернели кисти, а на мольберте перед окном растянулся последний набросок Хрисы. Кажется, это была статуя усатого мужчины. Приглядевшись, Лавра убедилась, что лицо на чертеже принадлежит Тардусу. Значит, вот о каком подарке говорил Клетис своему племяннику.
        Впрочем, среди застывших человеческих фигур скульптуры Тардуса не оказалось. Здесь были обнажённые девушки, несколько недоделанных мужских тел без головы, одна небольшая собачка и пара бюстов. Все эти статуи стояли у стены друг за другом, словно на каком-то складе. Перед ними же на высоком постаменте светлела изящная женская фигура. Она стояла, раскинув руки. Короткие волосы словно застыли на ветру. Видимо, это была последняя работа Хрисы, но, кажется, её она успела доделать. Получилось очень натуралистично.
        Лавра приблизилась к шедевру и дотронулась до него рукой. Странно, но скульптура была влажной. Разве она не должна была высохнуть за то время, что прошло после казни? Лавра подняла голову и присмотрелась к лицу статуи. Оно сильно напоминало профиль самой Хрисы. Значит, бедняжка сделала свою монументальную копию. Однако из левого глаза скульптуры вдруг потекла тёмная капля, оставляя неровный след. Что это?
        Лавра коснулась каменного лица скульптуры и вздрогнула, когда веки на нём дёрнулись. Гербер чуть не упала от неожиданности. Она уставилась на странную статую. Тёмной каплей оказалась кровь. Неужели это живой человек???
        Со стороны входа донёсся грохот, и Лавра увидела, что дверь комнаты закрылась. Она бросилась к выходу, дёрнула дверную ручку и успела заметить в коридоре чью-то тень. Кто-то спешно спускался по лестнице. Лавра выскочила следом, но споткнулась о задранную ковровую дорожку.
        Тем временем из холла послышался топот. Безусловно, таинственный человек пытался скрыться из гинекея. Лавра прибавила шагу и в мгновение ока очутилась внизу. Дверь, ведущая в оранжерею, захлопнулась у неё на глазах. Там-то неведомого ночного гостя должен задержать охранник.
        Лавра рывком открыла дверь и увидела, что наёмник лежит на земле. Он не двигался. Кто-то как раз бежал к выходу из башни, и Лавра поспешила за ним. Кто бы это ни был, он напал на охранника, а это чревато новыми наказаниями для несчастных пленников. Гербер добралась до следующей двери за считанные секунды, но злоумышленник уже пересёк тёмный коридор и вырвался в новый проход.
        Русалка прибавила скорость, но почувствовала, что внизу живота разрастается боль. Скорее всего, это было следствием её недавней близости с грубым турком. Поморщившись от неприятных ощущений, она выбралась в коридор следом за таинственным нарушителем. Однако столкнулась там вовсе не с ним, а с двумя турками. Они негодующе уставились на неё, выставив перед собой автоматы.
        -Кто-то напал на охранника!? запричитала Гербер, указывая на вход в оранжерею.
        Турки переглянулись и повели её обратно.
        -Вы не понимаете, нападающий выбежал сюда, я видела!? попыталась объяснить им девушка, но наёмники не стали её даже слушать.
        Они вернулись в башню Клетиса. Охранник в оранжерее уже пришёл в себя и сидел на земле, держась за голову. Наёмники спросили его что-то на турецком языке и выставили перед собой Лавру. Но тот мотнул головой и с мученической гримасой начал рассказывать о нападении. Гербер ничего не поняла из его слов. Однако турки отпустили её и потребовали, чтобы она немедленно вернулась в гинекей, а сами отправились обратно. Как же она была на них зла. Пока эти тупоголовые разбирались, в чём дело, таинственный негодяй наверняка успел скрыться.
        Едва Лавра вошла в холл гинекея, сверху донеслись истеричные крики. Она поторопилась подняться и застала шокированную Сандру в комнате Хрисы. Та зажгла там люстру и увидела жуткую находку.
        -Господи Иисусе,? простонала девушка и обернулась к Гербер.? Откуда это здесь???
        В свете электрических ламп статуя выглядела ещё ужаснее. Багровых линий на теле окаменевшей Хрисы оказалось больше. В изгибах рук, плеч, шеи и колен темнели трещинки, и из них сочилась кровь. Веки девушки подрагивали. Значит, она ещё была жива. Но как ей помочь? Лавра боялась даже дотронуться до несчастной. Вдруг от её резких движений что-нибудь отломается.
        -Сделай же что-нибудь!? завопила Сандра.
        Через несколько минут в гинекей пришли охранники. С ними появился полусонный Леопольд. Он был явно ошеломлён очередным ночным происшествием и приказал запереть наложниц в их комнатах. Лавра же хотела видеть Клетиса. Он должен был объяснить, что за кошмары с живыми статуями творятся в его замке. Однако охранник грубо затолкнул её в спальню и закрыл дверь на ключ. И бесполезно было в неё стучаться.
        Лавра выглянула в окно, но отсюда двор было видно плохо. Ничего не оставалось, как ждать. Перед глазами так и стояла картина с застывшей Хрисой, её объятое ужасом лицо и кровь, проступающая сквозь окаменевшую поверхность тела. Кто мог сотворить с ней такое? За что? Несчастная и так была зверски казнена. Неужели Григориану не хватило этого? Если, конечно, Хрису зацементировал Клетис. Парни сказали, что подозревают именно его, будто таким образом он разделывается с неугодными пленниками. Но Лавра не слышала, чтобы раньше в статуи обращали девушек. Да и кому нужно было притаскивать бедную Хрису в её комнату, а потом нападать на охрану?
        Из коридора послышалась ругань, но разобрать, что там происходит, Лавра не смогла. Охранники разговаривали между собой только на турецком, Леопольд же твердил что-то на греческом. Жаль, что Гербер не успела посетить курсы греческого языка в Салониках. Сейчас бы его знание очень пригодилось.
        Чувство тревоги за пропавшего Антона теперь усилилось втрое. Если таинственная Горгона сумела вытащить казнённых пленниц из трёхметровой ямы, то она наверняка могла подстеречь беглецов. Правда, Антон был не один, а справиться с двумя крепкими парнями не так-то легко. Впрочем, если у неведомого маньяка имелось оружие, то одолеть он мог кого угодно. Вот только что ему всё это давало? Неужели он получал удовольствие от того, что заделывал людей в цемент и красил потом белым гипсом? Если так, то под угрозой теперь все обитатели острова. Правда, почему-то на людей Клетиса жестокая Горгона не нападала. Или нападала?
        Лавра не знала ответы на эти вопросы. Она даже хорошенько не изучила прессу, в которой писали о находках окаменелых людей. А теперь искать информацию негде. Вряд ли люди Григориана поделятся с ней своими подозрениями о происходящем.
        Утро пришло внезапно. Лавра не помнила, как заснула. Разбудил её звучный голос Клетиса. Он ворвался в спальню в очень плохом настроении и, судя по виду, был готов наброситься на неё.
        -Отвечай, что ты делала ночью у моих рабов?? вскричал он, сорвав с неё одеяло.
        -И тебе доброе утро,? зевнула Лавра, ничуть не боясь его.
        -Ты думаешь, я стану терпеть твои выходки?!? не унимался мужчина и схватил её за руки.? Признавайся, что ты замышляешь?
        -Лучше бы ты с таким же рвением узнал, кто притащил бедняжку Хрису в твой гинекей,? парировала Гербер.
        -Это не твоего ума дело, понятно!? вдруг взбесился Клетис и даже дал ей пощёчину.? Видимо, тебе понравилось сниматься в порно. Что ж, я устрою тебе жаркий кинематограф!
        Он быстрым шагом направился к выходу и по пути сорвал со стены голубую портьеру. Ночное происшествие явно вывело его из себя, что опровергало версию о причастности Григориана к живым статуям. Зачем бы ему приносить зацементированную Хрису обратно к гинекей? Или он таким способом пытался нагнать страху на других наложниц? Тогда почему охрана и его помощники быстро прогнали девушек с места происшествия? Что-то здесь было не так.
        Комнату Хрисы закрыли на ключ. Куда дели окаменевшую девушку, Лавре никто не сказал. Сандру колотила мелкая дрожь. Она выглядела уставшей, наверняка не спала всю ночь от жуткой находки. Ну да здесь она полностью была виновата сама. Кто её просил лезть в комнату Хрисы? Пусть поволнуется, а то она единственная вела себя все эти дни так, словно находится на обычном курорте, а не в плену. Разговаривать с ней было бесполезно. Во-первых, она до сих пор дулась на Лавру из-за Тардуса. Во-вторых, Сандра просто не могла ничего знать. Поэтому завтрак прошёл в тишине.
        -Ох, какие я шикарные декорации сегодня приготовил!? воскликнул Ванс, заявившись в гинекей через полчаса.? Это будет лучшая сцена для нашего нового сборника!
        -У тебя любая сцена лучшая,? польстила ему Лавра, прекрасно понимая, что он пришёл именно за ней.? Мне надеть что-нибудь особенное?
        -Не надо, одежда тебе не понадобится, малышка,? сказал режиссёр и засмеялся.
        Трудно было решить, кого Лавра сейчас ненавидела больше: его или Клетиса. Тем не менее, сопротивляться она не рискнула. С испорченным настроением Григориан мог что-нибудь сделать Ливадии. К тому же Лавра не видела её уже два дня. Стоило наведаться к ней ночью. Вот только получится ли это теперь, когда Клетису стало известно о запрещённой прогулке Лавры по замку?.. Кто бы мог рассказать ему об этом? Охранникам делать это невыгодно, ведь получалось, что они помогли наложнице покинуть башню. Может, Клетису сказали пленники, к которым заглядывала Лавра? Тем более, среди них остались недовольные. Взять хотя бы того парня, который поругался из-за неё со Стивом. Он наверняка поделился этим со смотрителем, ну а тот доложил обо всём своему негусу.
        Ванс привёл Лавру во внутренний двор, по которому бегали сатиры. Девушка поначалу удивилась, откуда здесь взялись рогатые создания, но тут же заметила цепи на их копытах. Козлоногие прыгали и резвились вокруг большого бассейна, в котором плавали алые лепестки роз и надувной синий матрас. Несколько голых девушек сидели под раскидистым деревом и испуганно посматривали на рычащих демонов.
        -Тарам!? пропел Ванс, указывая на обстановку.? Правда, здорово?
        Лавра лишь усмехнулась. Её отнюдь не прельщала перспектива сниматься в очередном непристойном фильме. Она до последнего надеялась, что на площадку приведут парней, однако режиссёр попросил пленниц послушать его.
        -Значит так, Вы сначала просто прогуливаетесь возле бассейна голышом,? принялся разъяснять ход съёмок Ванс,? потом пристаёте друг к другу, ласкаете и забираетесь в воду...
        -Она холодная,? пожаловалась какая-то девица, и Лавра увидела среди пленниц Кадому.
        Японка наградила её неприязненным взглядом и демонстративно отвернулась.
        -Ничего, не замёрзнешь,? ответил ей Ванс.
        -Надеюсь, ты не заставишь нас общаться с этими существами?? уточнила Лавра, указывая на рычащих сатиров.
        -Чтобы они вас покалечили?..? засмеялся режиссёр и жестом потребовал начать съёмки.
        Девушки, как им и было велено, стали прогуливаться вдоль бассейна, изображая милые беседы. К Лавре никто не подходил. Пленницы бросали на неё странные взгляды и старались держаться подальше. Только Кадома посматривала на неё с презрением. Видимо, она ещё не забыла о ночи их знакомства. Да и Лавра прекрасно помнила, как во время первых съёмок на неё напала змея. Хотя в тот момент появление пресмыкающегося помогло ей попасть в больничное отделение. Так что мстительная японка оказала Лавре своего рода услугу.
        -Постепенно начинаем трогать друг друга,? скомандовал Ванс, наблюдая за голыми пленницами с противоположного берега.
        Несколько девиц тут же принялись исполнять приказ, а вот Кадома и Лавра продолжили обмениваться враждебными взглядами.
        -Что вы уставились друг на друга?!? возмутился режиссёр.? Начните с поцелуя...
        -Я не буду с ней целоваться,? возразила японка.? Лучше я вылижу твой зад, Ванс, чем дотронусь до этой мрази.
        -Ты будешь спорить со мной?? обозлился мужчина.? Я повторять по два раза не люблю, ты знаешь.
        Кадома на секунду задумалась, но протестовать перестала. Она сама приблизилась к Лавре и грубо схватила её за плечо.
        -Хочешь любви, шлюха?? спросила она злым голосом.? Тогда пойди, искупайся!
        Японка с силой толкнула Гербер в бассейн и уставилась на неё победным взглядом. Если она думала, что Лавра стерпит такое отношение к себе, то глубоко ошибалась. Достигнув дна, девушка оттолкнулась от него ногами и вынырнула аккурат перед своей обидчицей.
        -Будем купаться вместе!? прошипела она и схватила Кадому за ноги.
        Пленница не ожидала такого поворота событий и, ударившись спиной о мраморный край бассейна, упала прямо на Лавру. Гербер вцепилась в её волосы и увлекла за собой на дно. Ванс, как ни странно, продолжал молча наблюдать за их потасовкой. Он даже отправил одного оператора поближе снять эту сцену.
        Японка оказалась не из робкого десятка. Она ударила Лавру в грудь и царапнула шею. Кровь слабой струйкой вылилась в пространство перед Гербер, но это не помешало ей утянуть противницу ещё глубже. Кадома начала задыхаться и открывала рот подобно рыбе. Лавру же недостаток кислорода не беспокоил. Вода здесь была точно не морская и не речная, так что превратиться в русалку она тоже не боялась. Кому и нужно беспокоиться, так это её противнице.
        Когда японка слегка ослабла, продолжая вырываться из цепких рук Лавры, русалка отпустила её. Кадома пулей всплыла на поверхность и захрипела. Лавра отплыла к противоположному берегу и медленно выбралась на край бассейна.
        -О, это была чудная импровизация!? похвалил её Ванс.? Но мы ещё не закончили. Вы должны слиться друг с другом в экстазе...
        -Вы с ума сошли?!? возмутилась Лавра и чуть не набросилась на мужчину.? Я не буду этим заниматься.
        -Возможно, ты забыла, деточка, что так хочет негус,? расплылся в улыбке режиссёр и жестом потребовал её вернуться к остальным девушкам.
        -Сучка!? донеслось с берега напротив.
        Кадома немного отошла от удушения и теперь кипела злостью.
        -Я тебя покромсаю, сволочь!? кричала она, собираясь обежать бассейн и вновь наброситься на Лавру.
        -Так, это уже зашло слишком далеко,? подметил Ванс.? Девочки, успокойтесь. Вы должны трахать друг друга, а не мородобоем заниматься...
        -Заткнись, старый козёл!? Теперь японка адресовала ругательство ему.? И убери камеры!? Она налетела на ближайшего оператора и пнула его между ног.
        Мужчина в шортах, не ожидая нападения, выронил аппаратуру прямо в воду и скорчился на краю бассейна. Увидев это, двое охранников, которые наблюдали за съёмками со стороны входа в замок, поспешили утихомирить разгневанную девицу. Лавра же продолжала спокойно смотреть на Кадому. Она знала, что если продолжит драку, их обеих накажут. Вернее, накажут Ливадию за Лаврин поступок. Поэтому Гербер отошла за спину Ванса.
        -Она ненормальная,? прошептала девушка, указывая на кричащую японку, которую уже скрутили наёмники.
        -Я вижу,? с сожалением кивнул режиссёр.
        Другие пленницы молча смотрели, как Кадому уводят в здание.
        -Подожди, сучка!? выкрикнула напоследок японка.? Я доберусь до твоей тёти!
        Эти слова всерьёз встревожили Лавру. Действительно, Ливадия была беззащитна перед Кадомой, находясь в корпусе с другими пленницами. Эта мерзавка могла сделать с ней всё, что угодно, в отместку Гербер. Оставалось надеяться, что с японкой разберутся турки.
        -Так, все забыли об инциденте и вернулись на исходные позиции,? проговорил Ванс, хлопнув в ладоши.
        Сатиры прыгали и махали руками. Схватка в бассейне их развеселила. Лавра же подняла голову и поискала взглядом окно. В прошлый раз, когда здесь должен был сниматься Антон, Клетис предлагал ей полюбоваться этой картиной. Значит, у него где-то есть смотровая площадка, раз уж Григориана во дворе не было видно. И действительно, такое окно существовало. Лавра даже успела заметить в нём лицо хозяина острова. Выходит, он всё это время наблюдал, как его неутомимая наложница выясняет отношения с взбешённой пленницей.
        Как и подозревала Лавра, в продолжении съёмок ей участвовать отказали. Ванс подал девушке полотенце и отправил пить горячий чай. Лавра вновь задумалась над тем, что Кадома своей очередной выходкой оказала ей неплохую услугу. Сниматься в лесбийской оргии наложнице нравилось ещё меньше, чем в стандартном порно. Но тревога за наставницу от этого не исчезла. В любом случае, накажут японку или нет, нужно проведать Ливадию этой же ночью. К тому же она могла бы дать ей совет насчёт Антона и происходящих на острове событий. Бежать из замка теперь не входило в планы Лавры. Если Медведев, действительно, ещё здесь и попал в лапы Горгоны, необходимо спасти его.
        Обедала Лавра в гордом одиночестве. Сандра куда-то испарилась, а Клетис, видимо, решил не обременять себя общением с синеволосой любовницей. Хотя, возможно, он веселился со второй наложницей. В последние дни они снова сблизились. Но Лавра вовсе не расстраивалась по этому поводу.
        Комната Хрисы, как и утром, была заперта. Если Гербер и хотела осмотреть её после визита ночного гостя, то сейчас это не представлялось возможным. Не взламывать же дверь! Поэтому вторую половину дня она провела в раздумьях о своих проблемах.
        С наступлением ночи Лавра вновь принарядила себя для очередной прогулки по замку. Хотя у неё оставались сомнения, что сегодня это удастся. Клетис так и не посетил гинекей. Значит, он предпочитал теперь игнорировать её и не жаждал затащить в свою постель. Наверняка он ещё помнил их первую ночь, когда дымовой призрак попытался вселиться в него. Впрочем, всё это вполне устраивало Лавру.
        В оранжерее сегодня дежурило уже трое турков. Видимо, вчерашнее нападение неведомого злодея насторожило охрану замка. Наёмники сразу же окружили Лавру с хмурыми лицами, словно и не хотели побаловаться с ней этой ночью.
        -Мне нужно в корпус к девушкам-пленницам,? пояснила она с улыбкой.? Там моя тётя, я хотела бы её проведать...
        Турки молчали и пока не выказывали готовность пропустить её.
        -Я отдамся одному из вас,? промолвила Лавра, но, заметив их безрадостные гримасы, добавила:? или всем троим...
        Это подействовало на охранников отрезвляюще. Они велели ей раздеваться прямо здесь. Она удивилась странной просьбе, ведь в оранжерее мог появиться Клетис или кто-нибудь из слуг. Разве турки не боятся, что их поймают? Но Лавра последовала их указаниям и сняла пеньюар. Мужчины ухмыльнулись, и она продолжила импровизированный стриптиз. После того, как девушка освободилась от трусиков, наёмники разделили между собой её одежду, но ничего другого не потребовали. Один из них жестом разрешил ей пройти к выходу.
        -Я могу одеться?? уточнила Лавра, указывая на свои вещи.
        Охранник лишь отрицательно мотнул головой. Что ж, подумала Гербер, придётся отправиться к Ливадии полностью обнажённой. Конечно, это было не то, чего ожидала девушка, но если сегодня такой расклад станет платой за путешествие по замку, она не станет возражать. К тому же, заниматься сексом с грубыми наёмниками ей вовсе не нравилось. Оставалось надеяться, что в коридорах сейчас не так много дежурных, а темнота скроет её от посторонних глаз.
        Однако, как назло, сегодня по замку прогуливалось много охранников. Они все посмеивались над голой Лаврой, когда та пробегала мимо. А один нахал даже шлёпнул её по ягодицам, словно она какое-то развлечение для ночных наёмников. Но, видимо, так это и выглядело в глазах пошлых турков, и спорить Лавра не могла. Она лишь изредка уточняла, правильно ли идёт в башню пленниц. Пару раз перед ней возникали тупики, и приходилось возвращаться к обманщикам-охранникам. Те громко смеялись и указывали другой путь. Так на прогулку до заветной части замка ушло не меньше часа.
        Дежурных солдат в башне пленниц оказалось, наоборот, немного - всего двое. Они тоже с наглой ухмылкой встретили обнажённую наложницу и пригласили в тёмный вестибюль. Здесь горел только камин, отчего Лавра споткнулась о порог и чуть не столкнула какую-то большую вазу, которая стояла прямо перед входом.
        -Мне нужно к моей тёте,? сказала девушка, потирая плечи от холода. От долгой прогулки по ночным коридорам и переходам она изрядно замёрзла.
        Наёмник с густыми чёрными усами переглянулся со своим напарником, и тот недоумённо пожал плечами.
        -Ей около сорока, она здесь одна такая,? пояснила Лавра.
        Охранники опять переглянулись и замотали головами. Неужели они откажут ей в свидании с наставницей? Ведь не зря же она бегала обнажённой по замку и веселила дурачков-наёмников!
        -Послушайте, я думала, что обо всём договорилась с вашими ребятами,? сказала она твёрдым голосом, показывая, что недовольна их реакцией.
        Второй дежурный поманил её за собой и подвёл к первой двери в начинающемся здесь коридоре. Лавра постучалась и заглянула в комнату. Там на низкой кровати лежала какая-то незнакомая девица, накрывшись зелёным одеялом.
        -Это не она!? воскликнула Лавра, обернувшись к наёмнику.? Мне нужна женщина, а не молоденькая пленница.
        Тот развёл руками и вновь указал на спящую девушку. Делать нечего, пришлось будить несчастную.
        -Я ищу Ливадию, это моя тётя,? пояснила Гербер, когда та открыла сонные глаза.? Ты знаешь, в какой она комнате?
        -Тётя?? удивлённо переспросила незнакомка с сильным греческим акцентом.
        -Среди вас только одна взрослая женщина,? озлобилась Лавра.? Ты должна её знать.
        -Но здесь все молодые,? оспорила девушка, поднявшись с постели.? Я не видела никакой женщины.
        -Как же?? удивилась русалка. Может, эта пленница ещё не отошла ото сна?
        -Женщин тут точно нет,? повторила она.? Можешь заглянуть во все комнаты...
        -У Ливадии необычный цвет волос,? напомнила ей наложница.? Она строгая такая, с низким голосом.
        Пленница мотнула головой.
        -Помнишь ночь, когда казнили Хлою?? спросила Гербер.? Там рядом с остальными была такая высокая женщина в платье...
        -Это я помню,? кивнула девица.? И женщину, про которую ты говоришь, помню. Но она здесь не живёт.
        -Как не живёт? Где же её тогда держат?? спохватилась Лавра.
        -Не знаю. Я её редко вижу. На съёмки её не приводят, в столовой она тоже не появляется.
        Гербер задумалась. Значит, Клетис держит Ливадию в другом месте. Но зачем? Чтобы быстро отправить на какое-нибудь рискованное мероприятие, если Лавра заартачится исполнять его приказы? Это вполне логично.
        Она поблагодарила разбуженную пленницу и вернулась в коридор в глубоком раздумье. Кадома сегодня у бассейна кричала, что разделается с Ливадией. Но как она могла это сделать, если Дольч живёт в другой части замка? Или, может, девица из первой комнаты просто что-нибудь перепутала?
        Лавра попросила охранника позволить ей заглянуть ещё к нескольким пленницам. Он охотно согласился. Однако это не помогло отыскать Ливадию. Другие девушки подтвердили, что никакой взрослой женщины среди них нет. Это всерьёз обеспокоило Лавру.
        -Где Григориан держит мою тётю?? спросила Гербер у турка.
        Тот помотал головой, словно не знает.
        -Я отдамся тебе, только скажи,? уточнила Лавра.
        Однако ни он, ни его напарник не согласились на её предложение.
        Обратно Лавра шла в плохом настроении. И почему она сразу не задумалась над тем, что наставницу могут держать отдельно от остальных пленниц! Ведь Клетис столько раз грозил расправиться с ней за непокорность Гербер. Он даже держал её в загоне с быками. Стоило догадаться, что для этого удобнее поместить Ливадию куда-нибудь поближе к центральной части замка.
        Спросив о наставнице у дежурных в коридоре, Лавра снова получила отказ. Они либо не знали, где живёт Ливадия, либо просто издевались над голой наложницей. Даже после предложения о сексе охранники недоумённо жали плечами. Будь она на их месте, то точно не отказалась бы поделиться информацией за такой равноценный обмен.
        Дойдя до перехода в башню Клетиса, Лавра остановилась возле большого окна и задумалась. Турки должны были знать, где держат её наставницу. Они частенько приводили пленников на различные мероприятия, равно как и Ливадию. Взять хотя бы ночи, когда устраивали казни. Но тогда почему наёмники не пошли Лавре навстречу? Может, это Григориан отдал им такой приказ? Он вполне мог поступить подобным образом, узнав о её вчерашнем походе к парням-пленникам. Тогда Лавре не оставалось ничего иного, как устроить ему небольшой скандал, потребовать встречи с Ливадией, а взамен пообещать что-нибудь этакое. Не факт, что это сработает, но попытаться стоило.
        Вдруг на внешней стене за окном что-то шевельнулось. Лавра насторожилась, уткнувшись в стекло. Охранники не могли там оказаться - стена была отвесной и не имела никаких выступов и окон. На птицу это тоже не было похоже. Да и как бы та смогла передвигаться по стене? Неужели чёрный призрак вновь решил напасть на голую русалку? Но запаха дыма не ощущалось. Тогда кто там ползёт?
        Неведомое создание добралось до крыши и внезапно исчезло. Лавра перешла к соседнему окну и вновь принялась разглядывать темноту. Луна сегодня была такой же круглой, как вчера, вот только её время от времени закрывали тучи. Из-за этого ночь казалось мрачной. Лавра поискала взглядом таинственного гостя, однако ровным счётом ничего не увидела. Правда, наверху раздался шорох, словно ветер задел кровлю. Лавра подняла взгляд и вздрогнула. На неё смотрели два металлических глаза, похожих на семиконечные звезды. Она испуганно раскрыла рот и отшатнулась к стене. Не может быть? Это не может быть люциферит, которого она убила в ноябре!
        Сдерживая нервную дрожь, девушка вернулась к окну и вновь осторожно посмотрела наверх. Там уже никого не было. Что это? Галлюцинация? Или Ламбрант, действительно, смотрел на неё с крыши перехода? Но откуда он здесь взялся? Ведь он был мёртв. К тому же один "Глаз Дьявола" находился у Лавры...
        Девушка снова с ошеломлением замерла. "Глаз Дьявола" сейчас был в ангаре среди других её вещей, и Лавра не знала, что сделали с ним бандиты, когда изъяли у неё после похищения. Да и как они могли знать, что эта за вещь? Тем более, Ламбрант был погребён в пещере Дорта далеко-далеко отсюда.
        Лавра предпочла склониться к первому подозрению. Ей всего лишь показались эти страшные глаза. Она переутомилась и расстроилась от бесполезной прогулки по замку нагишом. Лучше вернуться в свою комнату и лечь спать. На всякий случай Гербер ещё раз посмотрела в окно и убедилась, что за ним никого нет. Но дрожь от ужасного видения всё равно не покинула её.
        Глава 16
        Сообщники
        Второй день пребывания Родиона на острове Лесбос начался рано, хотя у парня было сильное желание проваляться в постели ещё несколько часов. Встреча с Гугневичем вчера сильно затянулась. Профессор показывал ему свои изобретения, а Родион подбирал себе очередную техническую новинку. К тому же ром, которым его угощал Аристарх Васильевич, вскоре дал о себе знать. Поэтому в гостиницу Медведев заселился глубоко за полночь.
        С утра Родион наведался к морскому проводнику, которого искал весь вчерашний день. Дверь его дома по-прежнему никто не открывал. Соседи тоже странным образом испарились. Так что искать следы пропавшего моряка стало трудно. В порту, куда затем заявился парень, лишь разводили руками. Там нужный ему человек не объявлялся, а другого специалиста местные рабочие посоветовать не смогли. Пребывание Медведева в Митилини явно затягивалось, чему он был совсем не рад.
        Правда, имелись и хорошие новости. Знакомый Родиона, который работал в московском банке, сообщил, что всю необходимую сумму уже перечислили на счёт Гугневича в Петербурге. Поэтому смело можно было возвращаться к профессору и требовать свой гидрокостюм. Но сначала Родион зашёл в маленькое кафе у порта. На завтрак он всё-таки мог выделить десять минут.
        Меню в местной забегаловке не впечатляло своим ассортиментом. Поэтому Медведев заказал привычные кофе и бутерброды. Едва он устроился за столиком в углу, как в кафе заглянул высокий светловолосый парень. Родион сразу же его узнал, но сделал вид, что не заметил ничего подозрительного. Пока странный тип делал заказ, он быстро осмотрел его. Сегодня на нём была серая куртка, джинсы, на шее повязан тёмный шарф. Волосы таинственный преследователь в этот раз распустил, думая, наверно, что так не напомнит русскому ангрилоту о вчерашней их встрече на выставке. Значит, решил Родион, Охтин сумел его выследить и уже подослал агента. Правда, странно, что тот не расправился с ним вчера. Да и возможностей у этого длинноволосого парня имелось предостаточно. Взять хотя бы ночную прогулку до гостиницы. Может, ему пока не приказали убить Медведева? Кирилл Константинович вполне мог устроить банальную слежку, чтобы быть в курсе, чем занимается его дезертир.
        Так или иначе, но Родион понимал, что от этого "хвоста" ему нужно срочно избавляться. Спешно позавтракав, он вернулся к стойке продавца и попросил ещё одну порцию кофе. Парень с шарфом сидел здесь на высоком табурете, помешивая горячий чай. Его глаза так же, как и вчера, скрывали тёмные очки, но Родион был уверен - тот косо поглядывал на него.
        -А у вас тут в городе не продают карты местных островов?? поинтересовался Медведев у темноволосой официантки.? Я бы хотел прокатиться на яхте по окрестностям Лесбоса.
        -Вряд ли ими торгуют,? ответила женщина, подавая ему горячую чашку.? Вам лучше спросить в порту, там есть много карт.
        -Да, спасибо,? кивнул Родион и как бы случайно опрокинул порцию кофе на молчаливого парня с шарфом.
        Тот спрыгнул с табурета и завопил что-то по-гречески. Медведев изобразил гримасу вины и даже подбежал к нему со своей салфеткой. Однако парень выругался на него на непонятном наречии и отправился в сторону туалета. Родиону удалось испортить его джинсы в самом примечательном месте. Вряд ли светловолосый захочет теперь ходить по улицам с коричневым пятном между ног.
        -Извините,? сказал Родион, отдав официантке деньги за завтрак, и поторопился уйти.
        Пока Медведев бежал от кафе до ближайшей улицы, за ним никто не шёл. Там он свернул налево и быстро обогнул заброшенный дом. Здесь росли высокие кустарники, за которые Родион и спрятался. Отсюда прекрасно будет видно его преследователя. А тот непременно появится, узнав, что Медведев уже убежал из кафе.
        Не прошло и двух минут, как светловолосый парень уверенным шагом вышел на дорогу. Он всё время озирался, выискивая русского ангрилота, но не останавливался, как будто знал, куда тот ушёл. Дождавшись, пока преследователь поднимется к соседней улице, Родион осторожно двинулся за ним. Теперь их роли поменялись. Дело оставалось за малым: посмотреть, что будет делать подосланный агент, и по возможности избавиться от него простым дедовским способом - хорошенько дать по голове. Для этого Родион даже нашёл увесистый булыжник. Таким и череп раскроить не проблема.
        Но Медведева поджидал неприятный сюрприз. Выглянув из-за поворота на новую улицу, он не увидел своего преследователя. Тот словно растворился в воздухе. Мимо проехали две машины, но в них светловолосого парня не было. Куда же он мог подеваться? Родион повертел головой, поднялся ещё выше и заглянул в несколько дворов - никого. Когда он проходил мимо очередного заброшенного дома, сзади донеслись шорохи, но обернуться Медведев уже не успел.
        -Не стоит,? сказал баритон на английском, и что-то твёрдое упёрлось Родиону в спину.? Давай без шуток, хорошо.
        -Что ты собираешься делать?? спросил Медведев, медленно подняв руки.
        В правом рукаве его пиджака был спрятан стилет. Достаточно сделать взмах, и его противник упадёт на землю с перерезанным горлом.
        -Я хочу тебе помочь,? промолвил парень, и Родион уже собрался выполнить задуманное, как незнакомец добавил:? Это касается твоего брата.
        -Откуда тебе известно о моём брате?? напрягся ангрилот.
        -Мы вместе с ним пытались сбежать с острова Григориана Клетиса,? ошеломил его преследователь.? Если ты оставишь затею с кинжалом в своём рукаве, я расскажу тебе всё, что знаю.
        Родион опустил руки и повернулся к нему в крайнем удивлении.
        -Откуда ты знаешь, что я ищу брата?? спросил он, оглядывая своего противника.
        -Мне сообщил Соран Асланиди из Салоников,? сказал незнакомец.? Я, как и ты, ангрилот.
        -Ты выполняешь поручение Охтина?
        -Нет, я подчиняюсь Афинам и выполняю другое задание.
        -Тебе велели поймать меня, верно?
        -Опять не угадал. Если бы я собирался ловить тебя, то не стоял бы сейчас здесь и не объяснял бы тебе, кто я такой. Поверь, при желании ты был бы уже без сознания.
        -Тогда что тебе надо?? недоумевал Медведев.? Ты следишь за мной со вчерашнего дня.
        -Да, я наблюдал за тобой. Признаться, мне не хотелось раскрывать себя, но ты вынудил сделать это.
        -Ты плохо маскируешься. Твоя внешность очень заметная. Я сразу же тебя узнал.
        -Ты прав, следить за людьми у меня всегда получалось плохо.
        Парень казался очень странным. Родион сразу же отметил это про себя, отчего держался с ним настороже. Если тот попытается оглушить его, то он непременно воспользуется иглой, которая была спрятана в носке правого ботинка. Но греческий ангрилот пока ничего такого не предпринимал.
        -Ты сказал, что вместе с Антоном пытался сбежать с острова,? напомнил Медведев.? Что вы оба там делали?
        -Его, как и меня, взяли в плен местные мафиозники,? с хмурым видом поведал парень.? На том острове находится здоровенный замок поздневизантийской эпохи. Местный авторитет занимается там очень тёмными делами. Он снимает порнографические фильмы с участием похищенных туристов. В основном среди них модели, спортсмены, начинающие актёры и актрисы.
        -Так Антона похитили порно-дельцы?? усмехнулся Родион.? Очень на него похоже - вляпаться во всякие глупые истории...
        -Это вовсе не глупая история,? возразил грек и ещё раз огляделся.? Давай поговорим в более подходящем месте...
        Они вернулись в портовое кафе и заняли стол в самом углу зала. Чтобы не привлекать внимание, парни заказали кофе и омлет. К этому времени афинский агент успел представиться. Звали его Дилан Кэнвуд, и он считался одним из лучших столичных ангрилотов.
        -Твой брат оказался там вовсе не случайно,? продолжил Дилан.? Так получилось, что я узнал о его миссии по поводу беременной русалки. Именно из-за неё Антон и попал в плен к Григориану Клетису.
        -Я не удивлён, что у этой твари есть связи с местным криминалитетом.
        -Она тоже пленница Клетиса,? оспорил Кэнвуд.? Не думаю, что она там находится по своей воле.
        -То есть ты считаешь, что её похитили, как и всех остальных?? уточнил Родион и усмехнулся.? Бред!.. Её покровителем в России является очень влиятельный тип. Это он попросил вашего мафиози упрятать её на острове.
        -Тогда почему она снималась в порно вместе со мной и твоим братом?? парировал грек.? Её там держат против воли и заставляют заниматься всякой мерзостью.
        -Говорю тебе, эта тварь не стала бы терпеть плен какого-то там мафиозника. Она сумела расправиться с буйным люциферитом, который терроризировал нашу страну несколько лет. Уж что-что, а с простым мафиозником она бы давно разделалась.
        Дилан задумался.
        -Кажется, у неё там держат тётю,? вспомнил он после паузы.? По крайней мере, у Клетиса есть рычаг воздействия на русалку. Я лично в этом убедился и...
        -Лучше скажи, что с моим братом,? перебил его Родион.? Как ему там в порно-замке, хорошо отдыхается?
        Лицо Кэнвуда сделалось ещё мрачнее, и Медведев понял, что новости будут не из приятных.
        -Когда Антон попал к нам, я сразу же распознал в нём ангрилота,? заговорил Дилан печальным голосом.? Поэтому я старался помогать ему. Он очень несдержанный, постоянно нарывался на проблемы с местной охраной и другими пленниками.
        -Да, он ещё слишком юн и импульсивен,? кивнул Родион, узнав норов своего брата
        -Он рассказал мне о своей миссии, сказал, что должен найти "Глаз Дьявола", а тот якобы находится у беременной русалки.
        -"Глаз Дьявола"?? переспросил Медведев.? Но зачем он ему?
        -Антон говорил, что с его помощью удастся убить вашу противницу. Но я особо его об этом не расспрашивал... Мы знали, что вещи всех пленников хранят в ангаре у причала, и отправились туда ночью. Я не мог отказаться от этой рискованной затеи. В Афинах мне и остальным агентам говорили, что должен приехать русский ангрилот и что все мы обязаны ему во всём помогать.
        -Что же случилось потом? Вас поймали?
        -Признаться, я так и не понял, что произошло,? произнёс Дилан с виноватым видом и вновь нервно вздохнул.? Мы уложили охранников, думали, что действуем тайно. Вещей в ангаре оказалось очень много, поэтому мы с твоим братом разделились. Я отправился в дальний конец, Антон остался недалеко от выхода. Помню, что я долго бродил между мешками и сумками, открывал, смотрел почти каждый. Что было потом - всё в сплошном тумане. Меня огрели по голове, и сколько я пролежал без сознания, одному Богу известно.? Парень приподнял прядь светлых волос, и Родион увидел там большой кровоподтёк.? Когда я пришёл в себя, то ничего не мог сообразить. Отправился искать Антона, но его нигде не было. Я облазил весь ангар - он как сквозь землю провалился. На улице его тоже не оказалось.
        -Может, это он сам тебя ударил по голове?? предположил Медведев.
        -Но зачем?? удивился Кэнвуд.? Нет, не думаю.
        -Я бы на твоём месте не был так уверен. Антон, действительно, выполнял очень важное поручение. Это секретное задание главы наших ангрилотов и оно было не совсем легальным.
        -Что ты имеешь в виду?
        -Ради этого задания наш месир даже отравил меня сильнейшим снотворным, чтобы я не мешал своему брату. Вот и думай, какое это поручение.
        -Антон бы так не поступил, я же помог ему в его миссии,? не верил Дилан.
        -Послушай, ты же не думаешь, что его поймала охрана?
        -Нет, это не охранники, иначе бы они схватили и меня,? согласился парень, поправляя волосы.? Но это могла быть Горгона.
        -Кто?? не понял Родион.
        -Ты наверняка уже знаешь о жутких трупах, заделанных в цемент...
        Медведев вспомнил свою ночную прогулку с Сораном Асланиди и окаменевшее тело на пляже Салоников. Ему тут же стало дурно. В голову полезли нехорошие подозрения, а руки задрожали.
        -Как это дело может быть связано с островом мафиозника?? тревожным голосом уточнил он.
        -Я попал в плен к Клетису тоже специально. Я как раз провожу расследование этих вопиющих случаев и выяснил, что все жертвы побывали на том острове. Все они были пленниками Григориана Клетиса и все бесследно исчезли. Обычно, этот псих казнит пленников у всех на глазах в знак устрашения, чтобы они не совершали других оплошностей. Но его зверствам при мне были подвержены лишь девушки. А вот парни пропадали при таинственных обстоятельствах... Ну, примерно так же, как пропал Антон.
        -То есть ты считаешь, что Антон по-прежнему на острове и его схватил какой-то отморозок?
        -Другого объяснения его исчезновению я не нахожу. К тому же если бы твой брат кинул меня таким странным образом, он бы не оставил на полу ангара "Глаз Дьявола".
        Родион недоумённо уставился на Дилана.
        -Ты нашёл "Глаз Дьявола"?? напрягся он.
        -Я не знал, как именно выглядит эта штуковина. Антон сказал лишь, что это бронзовый кол с семиконечной звездой на конце. Именно такой предмет лежал на полу, когда я искал в ангаре твоего брата.
        -Что ты с ним сделал?
        -Когда я понял, что Антон бесследно пропал, мне не оставалось ничего другого, как уплыть с острова. Если бы охранники поймали меня, не знаю, чем бы это закончилось. Мы ведь убили троих, чтобы пробраться в хранилище. Прибыв на Лесбос, я связался с Афинами, и начальство велело обратиться к Сорану из Салоников. Ему я и отправил свою находку. Антон говорил, что ему нужно было доставить её в Россию.
        -Значит, вот для чего Соран летал в Петербург к Охтину,? догадался Родион, и это его сильно обеспокоило.? Тогда мы все в большой заднице...
        -Почему? Ведь это же было заданием твоего брата.
        -Ты знаешь, для чего предназначается эта штуковина?
        -Чтобы убить беременную русалку...
        -У нашего босса есть особое оружие для этих целей, и таким оружием является тот самый люциферит, которого русалка одолела в прошлом году.
        -Я что-то не понимаю,? нахмурился Кэнвуд.? Причём здесь люциферит?
        -Охтину захотелось использовать его как оружие,? повторил Родион.? Ты понимаешь, что это означает?
        Дилан призадумался, и лицо его стало ещё мрачнее.
        -Осенью прошлого года этого люциферита пытались казнить "Глазами Дьявола",? пояснил Медведев.? Это особые реликвии. Их использовали в древности шумеры против религиозных преступников. По преданиям, "Глаза Дьявола" отправляли грешников к шумерскому главе демонов Адрамелеху, который навсегда заточал их в аду. Мы думали, что это станет хорошим способом избавиться от кровожадного люциферита.
        -Так его казнили или нет?
        -Как бы тебе объяснить... Он не умер, но и не жив. Он стал чем-то вроде зомби, которого можно оживить.
        -Оживить?? недоумевал Кэнвуд.? Значит, "Глаз Дьявола" был нужен, чтобы сделать именно это?
        -Да.
        -И оживший люциферит отправится убивать беременную русалку?
        -А вот это уже загадка, на которую я не знаю ответа. От этого демона можно ожидать всё, что угодно. Он непредсказуем. Представь, что он натворит, когда обретёт новую жизнь.
        Они замолчали на несколько минут, обмениваясь тревожными взглядами и переваривая полученную информацию. Дилан был шокирован правдой о миссии Антона. Родион же задумался о брате. Если сначала ему казалось, что тот специально избавился от греческого приятеля, то теперь он всерьёз беспокоился за жизнь парня.
        -Я должен попасть на этот чёртов остров,? промолвил Медведев.? Если Антону угрожает чокнутый маньяк, я должен его спасти.
        -Одному там делать нечего,? возразил Дилан.? Остров охраняют десятки турецких наёмников, вооружённых до зубов.
        -Плевать, мне нужно найти Антона!? воскликнул Родион и вскочил со стула.? Нельзя больше терять ни минуты. Ты знаешь, где этот остров. Помоги мне добраться туда.
        -Поверь, если бы я мог спасти твоего брата, я не сидел бы все эти дни здесь, в Митилини. Остров Клетиса опасен. Ты просто не можешь себе представить, что это за место.
        -Там мой брат!
        -Я понимаю и разделяю твои чувства. Но одни мы туда не поплывём.
        -И что ты предлагаешь?? Родиона начинала злить трусость грека.
        -Я вызвал отряд из Афин. Они прибудут завтра сюда.
        -Мы не можем так долго ждать!? рявкнул Медведев.? С Антоном за это время может произойти непоправимое!
        -Если ты сунешься на этот остров один, то точно погубишь и себя, и брата. Поверь, я там был. Это адское место.
        -Думаешь, я не смогу уложить поганых турков?!
        -Помимо наёмников, там полно сатиров. Клетис использует их для своих грязных дел. Он даже наслал этих созданий на Салоники во время цветочной ярмарки. Они порядком испортили праздник и покалечили много людей.
        -Сатиры,? усмехнулся Родион.? Они же безмозглые животные, глупее чертей. Это их ты считаешь безумно опасными?
        -Дело не только в этом,? настаивал Дилан.? Что, если твоего брата уже нет на острове? Может, Клетис держит его в другом месте? Никто никогда не видел окаменевших ребят в замке или в его окрестностях. Они там только пропадали. Куда их девали после этого - мне не удалось узнать.
        -Тогда давай узнаем. Что нам мешает отправиться туда прямо сейчас? У меня тоже есть оружие. Мы заставим этого мафиозника рассказать, что он сделал с Антоном!
        -Хватит!? не выдержал Кэнвуд и тоже поднялся.? Мы никуда не поедем без подкрепления. Я не хочу лишиться головы из-за твоих необдуманных действий.
        -Я не прошу тебя участвовать в этом, просто покажи мне путь на этот остров.
        -Тебе нужно успокоиться. Ты не можешь сейчас осмыслить всю серьёзность ситуации.
        -Я-то как раз прекрасно понимаю, что моё промедление обернётся трагедией,? разозлился Родион и ткнул в Дилана пальцем.? И если ты не хочешь помогать мне, я сам спасу брата.
        Он ринулся к выходу, и Кэнвуду пришлось последовать за ним.
        -Эй, а платить кто будет?? возмутилась официантка.
        Парень задержался возле кассы, сунул ей мятую купюру и, не дождавшись сдачи, побежал за отчаянным ангрилотом.
        -Подожди!? попросил он, нагоняя Медведева.? Послушай...
        -У меня нет времени,? отмахнулся тот.
        -Ты рискуешь умереть, подумай!
        -Всё к чёрту!
        -Ты не понимаешь,? негодовал Дилан.? Если тебя грохнут, то твоему брату тогда точно не дождаться помощи.
        Родион оглянулся на коллегу и остановился.
        -Я не могу ждать,? промолвил он, нервно сжимая кулаки.? Антон единственный родной человек, который у меня есть. Я должен попасть туда и как можно скорее.
        -Тебя убьют,? повторил Кэнвуд.
        -Ты и твои ребята всё равно направитесь туда завтра. Если со мной что и случится, то тогда вы спасёте моего брата.
        Дилан опустил голову и задумался. Родион не терял надежды, что его новый приятель опомнится и поможет ему. Ведь искать морского проводника по Лесбосу долгое занятие. Он потратит на это драгоценное время. А греческий собрат мог указать ему маршрут и избавить от лишней беготни.
        -Ты ведь не передумаешь?? уточнил Кэнвуд и, когда Родион мотнул головой, с тяжестью вздохнул.? Хорошо. Я покажу тебе путь к острову.
        -Я знал, что ты не бросишь меня в этой беде,? обрадовался Медведев.
        -Но я не стану высаживаться туда и не буду вступать в схватку с охраной Клетиса. Мои собратья не знают всех подробностей, мне нужно их встретить и точно так же сопроводить на остров.
        -Просто отвези меня туда,? повторил Родион, положив ему руку на плечо.? Я сам расправлюсь с врагами.
        Кэнвуд явно был не рад своему решению, но возражать перестал.
        -Мой катер на частном причале,? сообщил он, указывая в сторону порта.? Здесь недалеко.
        -Для начала мы наведаемся к одному человеку,? возразил Родион, достав сотовый телефон.? Я заберу у него свой костюм и кое-что ещё. Потом можем отправляться в путь.
        -У меня на катере есть винтовка и пистолет с боеприпасами. Если тебе нужно оружие...
        -Нет, спасибо. У меня особенное вооружение, такого ты ещё не видел. Правда, я хотел занять у тебя денег, чтобы взять его побольше.
        -У меня кредитная карта братства,? растерялся Дилан.? Сколько тебе нужно?
        -Много. Всё, что у тебя есть...
        Профессор Гугневич распаковывал какие-то чемоданчики, когда двое ангрилотов пришли к нему в выставочный павильон. Зрителей здесь ещё не было, поэтому Родион планировал спокойно обсудить покупку новых изобретений. Увидев Медведева, Аристарх Васильевич обрадовался, пожал ему руку и поблагодарил за вчерашние посиделки. О перечисленных деньгах за гидрокостюм он уже знал, поэтому его помощники приготовили товар к передаче. Он лежал здесь среди других коробок.
        -Профессор, я бы хотел также приобрести тот летательный костюм, который Вы мне вчера показывали,? заявил Родион.? Я тороплюсь, поэтому он нужен мне срочно.
        -Срочно - значит, прямо сейчас, да?? уточнил Гугневич.
        -Именно так,? кивнул парень, боясь, что мужчина откажется или придумает какой-нибудь повод задержать его ещё на неопределённое время. Поэтому он поспешил добавить:? Я заплачу Вам наличными.
        Медведев указал на сумку, которую держал Дилан. Полчаса назад они обналичили крупную сумму со счёта афинского братства. Благо, что в Митилини имелся филиал банка, который обслуживал ангрилотов.
        -Чую, что-то случилось,? подметил Аристарх Васильевич и отложил чемоданчики.? Костюм у нас есть, но он не совсем укомплектован. Мы продали все наши запасы, их было пять экземпляров. Тот, что показывают на выставке, демонстрационный. Я стараюсь не пускать такие версии в продажу, но для тебя, думаю, могу сделать исключение.
        -Спасибо, профессор. Вы окажете мне неоценимую услугу!
        -Но это ведь не всё, что ты хотел от меня?? догадался Гугневич.
        -Я возьму ещё все принадлежности к своему гидрокостюму: танталовые трубки, плавник, гарпун и Ваш уникальный кислородный баллон.
        -Я так и знал, что ты его захочешь,? улыбнулся мужчина и указал на большую жёлтую коробку у стены.? Поэтому попросил ребят упаковать принадлежности вместе с костюмом.
        -Вы сэкономили мне кучу времени!? ещё больше обрадовался Родион.? Сколько я Вам должен?
        Аристарх Васильевич посмотрел на хмурого Дилана, на его сумку, подумал о чём-то и вздохнул.
        -Принадлежности стоят шесть тысяч евро,? озвучил он первую сумму.? Но тебе я их отдам за полцены из уважения к твоему отцу. Да и ты славный парень, внушаешь доверие.
        -О, не стоило бы,? удивился Медведев.? Но мне...
        -Летательный аппарат обойдётся тебе в двадцать тысяч евро,? твёрдым голосом поспешил добавить профессор и с интересом посмотрел на лица парней.
        Они были слегка ошеломлены и растеряны. Родион оглянулся на Дилана, перевёл ему на английский итоговую сумму, и тот лишь пожал плечами.
        -Боюсь, с собой у нас такой суммы нет,? разочарованно сказал Медведев.? У нас только пятнадцать тысяч, больше дать банк нам сегодня отказался. Но деньги Вам обязательно перечислят с моего счёта, я обещаю. Мой знакомый,? Родион указал на Кэнвуда,? проследит за этим, он вечером вернётся на Лесбос и...
        -Довольно,? остановил его обещания Гугневич.? Я отдам тебе костюм и без предварительной оплаты. Но знай, что если ты меня обманешь, я найду способ с тобой разобраться. В Петербурге у меня есть несколько покровителей, так что...
        -Что Вы, профессор!? деланно обиженным тоном воскликнул Родион.? Моё слово - закон. Вы получите свои деньги, я клянусь Вам.
        В течение часа покупки Медведева были упакованы. Дилан помог донести их до такси, но казался по-прежнему недовольным. Он продолжал думать, что поездка на остров Клетиса - неразумное решение. Однако Родион воодушевился везением, которое свалилось на него сегодня, как манна небесная. Если ему удалось так скоро заполучить дорогие механизмы Гугневича и уговорить Кэнвуда проводить его до острова, значит, удача была на его стороне. По крайней мере, он так думал.
        Вернувшись в порт, Дилан отправился в администрацию причала зарегистрировать своё отплытие. Родион же дожидался его на пирсе. Он вновь попытался связаться по телефону с Вестой, но та оставалась недоступна. Это немного насторожило парня. Где может пропадать его подруга? Ведь миссию по поиску Антона они собирались выполнять вместе. Тогда, подумав над своим положением, Медведев решил позвонить Сорану Асланиди в Салоники.
        -Я извиняюсь, что отвлекаю,? сказал он, услышав в динамике голос грека.? У меня есть кое-какие новости. Так, на всякий случай...
        -Ты нашёл Антуана?? сразу же спросил Асланиди.
        -Я узнал, где он может находиться. Ты оказался прав, недалеко от Лесбоса есть остров Григориана Клетиса. Именно там находился Антон вместе с одним из ваших агентов.
        -Агентов?? удивился Соран.
        -Человек из афинского братства,? пояснил Медведев.? Вы же связывались с ним, когда он передал тебе один предмет для Охтина.
        На мгновенье Соран замолчал, словно этот секрет был для него очень важен.
        -Ты понимаешь, что в Афинах этому не обрадуются,? сказал он.? Ты находишься у нас без разрешения агентства. У меня могут быть проблемы, если кто-то узнает о том, что я с тобой виделся.
        -Просто я хотел попросить тебя ещё об одной небольшой услуге. Сейчас я отправляюсь к этому Клетису, но афинский агент говорит, что мафиозник безжалостный тип. Моему брату может грозить смертельная опасность.
        -Что ты хочешь?? в недовольном тоне уточнил Соран.
        -На Лесбос из Афин завтра должен прибыть отряд ангрилотов. Их агент собирается атаковать с ними Клетиса. Ты не мог бы это проверить?
        -Ты не доверяешь ему?? понизил голос Асланиди.
        -Его зовут Дилан Кэнвуд, высокий блондин с длинными волосами.
        -Да, я знаю его и подтверждаю, что он работает по заданию афинского представительства.
        -Это моя последняя просьба, уверяю тебя,? настоял Родион.? Ты должен понимать, что мой брат не дезертир, он действует официально. И если его жизни угрожает опасность, твои собратья должны спасти его.
        -Я ничего тебе не обещаю,? строго ответил Соран и положил трубку.
        Катер Дилана оказался не таким большим, как рассчитывал Родион, но разместить в нём две увесистые коробки им всё же удалось. Корпус судна был тёмным, так что ночью заметить его в море будет сложно. Кэнвуд признался, что прятал его на острове Клетиса во время своего плена в одной из пещер на берегу. Это и спасло ему жизнь, когда он бежал из плена. Но Медведева мало интересовали подробности этого побега. Он расположился на металлическом стульчике и стал рассматривать свои покупки. В первую очередь он изучил гидрокостюм, поскольку рассчитывал с его помощью незаметно подобраться к заветному острову. Все приложения, действительно, лежали в коробке вместе с основными деталями.
        -Можно было обойтись и обычным плавательным снаряжением,? подметил Дилан, отшвартовывая катер.? Зачем тебе этот здоровенный хвост?
        Но Родион не ответил, перебирая танталовые трубки, которыми вчера похвалялся Гугневич. Они и в самом деле были лёгкими, а внутри вполне можно было поместить иглы. Их он и вставил, достав свой портативный арсенал оружия. Дилан на мгновение засмотрелся на его коллекцию.
        -А нам не позволяют использовать новинки техники,? пожаловался он, разглядывая электрический кнут.? Глава моего агентства жутко консервативный человек. Удивляюсь, как это нам разрешили брать с собой автоматы.
        -Мы ещё долго будем стоять на причале?? спросил Родион, напомнив о времени.
        Дилан кивнул и отправился к приборной доске. Катер загудел и медленно двинулся по тёмным волнам. Море сегодня выглядело беспокойным из-за сильного ветра. Родиона даже несколько раз обрызгало холодной водой, но он не придал этому значения, изучая инструкцию по использованию гидрокостюма. Хорошо, что она была изложена на брезенте, не то бы Медведев точно лишился её при очередной шальной волне.
        Катер отплыл от порта Митилини и направился вдоль острова к югу. Дилан стоя держал штурвал и время от времени оглядывался на увлечённого Родиона. Тот меж тем собирал элементы гидрокостюма. Солнце светило прямо на судно и пригревало, словно в Греции вовсе не зима, а конец весны. Медведев снял одежду и примерил плавательное изобретение. Поначалу оно показалось ему очень неудобным, но, просидев в нём полчаса, Родион изменил своё мнение. Ноги быстро привыкли к мягкой резине и устройствам внутри хвоста. Следовало потренироваться в управлении этим чудом техники, однако для этого нужно добраться до острова Клетиса.
        -Далеко ещё?? поинтересовался Медведев, рассматривая теперь содержимое второй коробки.
        -Минут двадцать,? подумав, ответил Кэнвуд.? Из-за ветра не можем идти быстрее.
        Небо на горизонте начинало темнеть. Родион сверился с часами, но время было только обеденное. Значит, оттуда приближался шторм.
        Когда впереди замаячили скалы и большой участок суши, Родион понял, что они прибыли на место, и попросил Дилана замедлить ход. Он достал бинокль и принялся разглядывать остров. Видно было мало. Замок скрывался за каменным склоном, а с этой стороны не наблюдалось никаких построек и людей. Но приближаться туда на катере Медведев не захотел.
        -Я доберусь до берега вплавь,? сказал он, упаковывая необходимые вещи в плотный пластиковый мешок.
        -Я помогу тебе,? вызвался Дилан и взял коробку с летательным костюмом.? Ой, какая тяжёлая.
        -У тебя нет акваланга,? возразил Родион.? Лучше я вернусь и заберу оставшийся груз.
        Так и поступили. Кэнвуд остался в катере, а Медведев осторожно поплыл к берегу. Двигаться в необычном гидрокостюме было тяжело. Он то и дело тянул ко дну. Но Родион быстро сообразил, как управлять им, и дальше плыть стало гораздо лучше. Исчезать под воду пока не имело смысла. На берегу никого не наблюдалось, а заметить его с далёких башен массивного замка было трудно.
        Парень добрался до скал и принялся искать укромное место для первой партии вещей. Скалистый берег без выступов и пещер вызвал немало хлопот. Но, в конце концов, Родион выплыл на небольшой песчаный участок. Пробраться сюда сверху охранники острова вряд ли могли. Берег окружали отвесные скалы, и никаких спусков с острова не имелось. Здесь он и обоснуется, сменит плавательный костюм на крылья и исследует территорию. Оставалось только забрать вторую партию вещей с катера.
        Вернувшись к месту, где должен был ждать Дилан, Родион ничего не обнаружил. Катер куда-то пропал. Он осмотрелся, проплыл ещё несколько метров, но так никого и не увидел. Может, Дилан заметил кого-нибудь постороннего и спрятался? Как-никак, у него остались принадлежности гидрокостюма и оружие. Без этого соваться к бандитам бесполезно.
        Родион нырнул, проплыл вперёд и вновь вернулся на поверхность. Никого вокруг не было. Чёртов Дилан заставил его волноваться. Однако, присмотревшись, Медведев заметил на берегу движение. Кто-то прятался за широкими рифами. Родион без промедлений поплыл туда. Он даже не сомневался, что это Кэнвуд.
        -Слушай, какого чёрта ты подошёл к берегу!? возмутился парень, заметив притаившегося Дилана.
        -Меня могли увидеть,? пожал плечами грек.
        -Вот, положи коробку в этот пакет.? Медведев протянул ему пластиковый мешок.
        Дилан забрал его, нагнулся к полу катера, и вдруг на Родиона оттуда выпало тяжёлое весло. Он едва успел увернуться. Однако весло поднялось над водой и снова ударило по нему. На этот раз оно угодило по плечу, ободрав кожу. Медведев вскрикнул и исчез под тёмной поверхностью моря. От боли у него перехватило дыхание, а перед глазами появились круги. Внезапно в воду полетели пули, и Родион понял, что в него стреляют. Он извернулся и схватился за дно катера. Что происходит, он абсолютно не понимал.
        Когда выстрелы прекратились, Родион осторожно подплыл к корме и выглянул на поверхность. Дилан вертел головой в разные стороны, выискивая свою жертву. Медведев не стал ждать, пока тот заметит его, и со всей силы толкнул катер. Грек не удержался и упал, выронив пистолет. Когда он попытался подняться, Родион снова дёрнул за правый борт, и катер закачался ещё сильнее. Однако Дилана это не остановило. Он запустил в противника какой-то крюк, чуть не проткнув ему руку. Пришлось вернуться под воду.
        Родион не мог понять, что произошло с его сообщником. Почему он пытается его убить? Ведь Соран подтвердил, что Кэнвуд ангрилот. Или, может, он всё-таки получил от Охтина приказ уничтожить дезертира? Так или иначе, но сдаваться Медведев не собирался. Он обогнул катер, переплыл к его носу и старался посильнее раскачать судно. У грека оставалось его оружие, и нужно было что-то предпринять.
        Вынырнув у передней части катера, Родион аккуратно посмотрел на Дилана. Тот словно поджидал его всплытия и выстрелил. Однако попасть не успел - Родион отпрыгнул влево. Пришлось задействовать изобретение Гугневича. Парень ушёл на глубину, нажал ногой на рычажок внутри костюма и стал набирать скорость. Для этого пришлось отплыть подальше от катера. Видел ли его Кэнвуд, Родион не знал. Единственным способом расправиться с ним сейчас было его небольшое судно. Разогнавшись, Медведев двинулся прямо к катеру и выставил вперёд руки. Череда выстрелов сверху повторилась, но Дилана это не спасло. Родион сотряс судно сильным ударом, и парень наконец-то вывалился за борт.
        От столкновения сильно заболели руки, но Медведев не стал думать об этом. Он бросился к своему противнику. Первым делом схватил его за ногу и потащил ко дну. Тот пытался вырваться, но дотянуться до русского ангрилота не сумел. Правда, уплыть далеко от поверхности они оба не смогли, ведь у Родиона не было кислородного баллона. Поэтому он отпустил Дилана и последовал за ним. Едва глотнув свежего воздуха, Медведев вновь принялся топить парня. Убивать его она пока не планировал. Нужно узнать, что заставило грека напасть.
        Когда Дилан стал задыхаться и немного ослаб, Родион выплыл вместе с ним на поверхность и вцепился больными руками в его горло.
        -Кто тебя нанял?!? закричал Медведев и затряс противника, отчего вокруг поднялись волны.
        Тот лишь зажмурился и хотел пнуть его в живот, но Родион опередил удар и врезал светловолосому прямо в лицо. Кровь тут же полилась из сломанного носа Дилана, и это немного успокоило его.
        -Говори, какого хрена ты делаешь!? потребовал Медведев, схватив его за волосы.
        Однако в следующий миг что-то горячее кольнуло его в правый бок, и Родион почувствовал резкую боль. Вода вокруг стала быстро окрашиваться в тёмный цвет. Медведев отплыл от грека на несколько метров и заметил у себя рану. Поганец пырнул его ножом. Тем временем Дилан попытался вернуться на катер. Несмотря на болезненное ощущение, Родион нырнул и опять схватил врага за лодыжку. Тот замахал коротким лезвием, но в этот раз поранить его не смог. Медведев вывернул ему ногу, отчего Дилан завыл в приступе боли. Необходимо было действовать радикально. У противника имелся нож, и это давало ему преимущества. Родион ударил его головой о борт катера, а потом ещё и ещё раз, пока парень не перестал сопротивляться.
        На лбу Дилана разрасталось кровавое пятно. Медведев оставил его и взялся за свою рану. Она тоже сильно кровоточила. Взобравшись на борт катера, парень схватил свою рубашку и зажал больное место. Хвост сейчас только мешал, поэтому Родион побыстрее освободился от него. Когда он вернулся к корме, Дилан уже лежал лицом в воде и не двигался. Медведев поторопился вытащить грека из моря. Было бы слишком, если парень погиб.
        Голова Кэнвуда оказалась сильно повреждена. Из неё то и дело выливались густые струйки крови. Не помогла даже тугая повязка.
        -Чёрт, чёрт, чёрт!? озлобленно твердил Родион, пытаясь помочь парню.
        Он вернулся в рубку и достал аптечку. Как назло, у Дилана тут не оказалось никаких медикаментов. Впрочем, даже если бы они были на месте, спасти Кэнвуда вряд ли бы удалось. Руки и ноги парня уже похолодели, а пульс прощупывался слабо.
        Родион выругался и перестал суетиться. В конце концов, помощь требовалась и ему самому. Он обработал рану йодом и обмотал вокруг живота бинт. Рана хоть и была неглубокой, но болела ужасно, да и крови оттуда тоже шло много. От этого Медведев почувствовал головокружение и сел прямо на мокрый пол рядом с умирающим Диланом. Нужно немного отдохнуть и прийти в себя после внезапной схватки. Родион закрыл глаза, планируя посидеть так пару-тройку минут, но всё тело словно налилось свинцом и перестало подчиняться. Если он и хотел что-то предпринять, то было поздно. Он не мог даже шевельнуться.
        Глава 17
        Змеиные головы
        Неделю назад Лавра не поверила бы, что так сильно захочет увидеть Григориана. Наутро после прогулки по замку голышом она сама заявилась в его покои и сказала охранникам, что желает с ним поговорить. Поначалу турки её туда не пропускали, но через пару минут сдались. Было ещё рано, за окном едва-едва начало светлеть, поэтому Клетис мирно посапывал в своей постели. С ним в обнимку лежала обнажённая Сандра. Они даже не заметили, как Лавра ворвалась в спальню.
        -Где моя тётя?!? вскричала Гербер, сорвав с мужчины одеяло.
        Тот удивлённо уставился на неё, видимо, ещё не поняв, что девушка сильно разозлилась.
        -Отвечай, что ты с ней сделал!? рявкнула Лавра и дала ему пощёчину.
        -Эй, полегче,? поморщился Клетис, и от него запахло перегаром. Видимо, вчера он сильно напился. Впрочем, Сандра тоже пока не торопилась подниматься.
        -Ливадия, где она?? повторила Лавра свой вопрос.
        -Откуда мне знать?!? возмущённо воскликнул Григориан.? Дай поспать, у меня глаза закрываются...
        -Ты думаешь, я шучу?!? вскричала Гербер и вдруг стащила мужчину с кровати.
        Тут ему пришлось проснуться, хотел он того или нет. Клетис выругался и больно схватил девушку за ногу. Он думал, что сумеет совладать с нею, но ошибся. Лавра пнула его в грудь и вцепилась в жиденькие волосы. В это время прибежали охранники. Он заломили девушке руки и оттащили к стене.
        -Ты совсем спятила!? завопил Григориан.? Что ты себе позволяешь, дрянь!
        -Где моя тётя?!? выкрикнула Лавра в ответ и отбросила наёмников в стороны.
        Они и сами не ожидали, что хрупкая с виду наложница способна на такое. На Клетиса это тоже произвело впечатление. Даже Сандра соизволила оторвать голову от подушки.
        -Если ты с ней что-то сделал, я разорву тебя на куски!? грозным голосом поведала разъярённая Гербер.
        Веки у Григориана предательски задрожали, но в остальном он постарался сохранить прежнее хладнокровие. Впрочем, Лавре на это было наплевать. Она не собиралась отступать. Если с Ливадией случилось что-то ужасное, ей теперь нет смысла подчиняться этим ублюдкам.
        -Если ты не прекратишь свою истерику, я точно засуну твою тётку в выгребную яму!? повысил голос хозяин замка, и Лавру это немного привело в чувства.
        -Я хочу её увидеть,? сказала она в более сдержанном тоне.? Немедленно.
        -Здесь приказы отдаю только я, а не мои шлюшки,? рявкнул Клетис.
        -Ты обещал не трогать Ливадию, если я буду тебе подчиняться,? напомнила Лавра.? Я стараюсь выполнять твои требования. Но ты не держишь своё слово. Откуда мне знать, что моя тётя жива и ей ничего не угрожает?
        -Ты ставишь мне ультиматум?? усмехнулся мужчина.? Может, оторвать кому-нибудь голову за твою дерзость?
        -Делай, что хочешь. Меня волнует только моя тётя...
        С минуту в комнате повисла напряжённая пауза. Охранники приходили в себя после падения, Сандра ещё не совсем понимала, что происходит, а Клетис что-то усердно обдумывал.
        -Хорошо,? сказал он, возвращаясь в постель.? Тебя отведут к ней. Но я тоже поставлю тебе условие.
        -Что я должна сделать?? поинтересовалась Лавра.
        -Сегодня день рождения Тардуса,? сообщил Григориан и зевнул.? Я обещал ему экзотический подарок. Я отдал ему на этот день всех пленников, слуг, съёмочную группу, чтобы он снимал то, что ему захочется. Любой фильм. И ты примешь в этом участие.
        -Вы, наверное, сошли с ума,? снисходительно улыбнулась Гербер.? Ваш племянник пропал, забыли?..
        -С моей психикой всё в порядке,? заверил её мужчина.? Тардус вчера объявился. Он живой и вполне здоровый. И сегодня у него день рождения.
        От удивления Лавра раскрыла рот. Не может быть! Она отказывалась верить этому бандюге. Тардус погиб у неё на глазах. Он бросился с высокого обрыва и утонул в море. Он никак не мог выжить после такого. Прошло слишком мало времени после их близости, чтобы его организм стал пригоден для превращения в русалида. Сказать, что Лавра была шокирована, это ничего не сказать!..
        Охранники жестом указали Гербер на выход. Теперь хватать её за руки или за другие части тела они побаивались. Впрочем, девушка перестала беситься и последовала их требованию. Григориан сказал им что-то на греческом языке и вернулся ко сну. Инцидент с буйной наложницей его, видимо, уже ничуть не беспокоил.
        Пока Лавру вели по коридорам просыпающегося замка, её не покидали тревожные мысли о воскресшем Тардусе. Неужели в ту ночь она ошиблась? Неужели он возродился и стал таким же, как она? В это абсолютно не верилось. Такое просто невозможно!.. Или возможно?
        Лавра нервно сжимала пальцы и кусала губы. Вся эта ситуация ей очень не нравилась. Что, если до неё Тардус уже пробовал заполучить вечную жизнь? Может, он обращался к вампирам или к другим демонам, чтобы обрести здоровье и бессмертие? В это она могла поверить больше, чем в его перерождение после секса с ней.
        На лестнице девушку и её сопровождающих встретил Пауль. В руке у него был длинный золотистый ключ, а рукав пиджака испачкался какой-то светлой пылью.
        -Доброе утро, мадмуазель,? кивнул он и преградил дорогу.? Куда Вы направляетесь?
        -Григориан разрешил мне повидаться с моей тётей,? строго ответила Лавра и уставилась на его пыльный рукав, отчего тот поторопился стряхнуть грязь.
        -Боюсь, она не у себя,? с деланным сожалением сообщил дворецкий.? Я только что проверял её комнату.
        -И где же она тогда?? напряглась девушка.? Клетис сделал с ней что-то, да?
        -Вы, наверное, уже знаете, господин Тардус вернулся этой ночью в замок,? радостно заулыбался Пауль.? Сегодня у него день рождения, и негус разрешил ему заняться персональными съёмками.
        -Вы хотите сказать, он забрал Ливадию сниматься в порно?
        -Именно так, мадмуазель.
        -Где они снимают?? не отставала Лавра.? Я хочу попасть туда.
        -Господин Тардус не сообщил о своих планах. Он взял нескольких охранников, новеньких пленников, Вашу тётю и ушёл с камерой на улицу. На острове столько живописных мест...
        -Новеньких пленников?
        -Да, господин Янус вчера вечером привёз троих молодых людей и одну девушку. Он, кстати, тоже отправился на съёмки вместе с ними.
        Лавра не удивилась, когда ей не позволили покинуть замок. Клетис не давал команды выпускать свою наложницу из здания, он всего лишь разрешил повидаться с Ливадией. А поскольку та оказалась занята, Гербер не оставалось ничего другого, как дожидаться её возвращения. Сомнения, тем не менее, продолжали одолевать девушку. Она ещё не отошла от своего ночного кошмарного видения, поэтому и не сомкнула глаз до самого рассвета, обдумывая наплыв странных обстоятельств.
        К завтраку в гинекее появилась Сандра. Её мучила головная боль. У девицы явно было похмелье, отчего она выглядела совсем не дружелюбно. Впрочем, беседовать с ней Лавра и не собиралась. В рот не лез ни один кусок. В голове по-прежнему вертелись мысли о пропавшем Антоне, об окаменевшей Хрисе и внезапном воскрешении Тардуса. От неведения она готова была устроить очередной дебош. И её саму такое настроение очень пугало, хотя раньше с ней уже случались внезапные приступы злости.
        После еды в гинекей вернулся Янус. Сандра была рада его видеть, и они даже обменялись весьма страстным поцелуем. Жаль, Клетис не видел этой картины. Хотя, может, евнуху дозволялось забавляться с наложницами в любовных играх. Он попытался обнять и Лавру, но девушка так посмотрела на кастрата, что тот быстро отказался от своей затеи.
        -Ты видел Тардуса?? спросила Гербер, когда парень расположился напротив неё в кресле.
        -Да, а что, он тебя интересует?? усмехнулся Янус.
        -Где же он был все эти дни?? Лавра сменила тон голоса на спокойный, словно просто любопытничает.
        -Развлекался, наверное,? пожал плечами Террарус.? Он любитель потрепать окружающим нервы.
        -Это я заметила,? улыбнулась девушка.? А моя тётя, она тоже на его съёмках?
        -Послушай, ты явно соскучилась по мне,? язвительно подметил Янус и пересел к ней на диван.? Я же говорил, что скоро ты не устоишь от моих соблазнов.
        -Ты не ответил на вопрос.
        -А почему я вообще должен отвечать на твои вопросы? Может, за время, пока я искал новых актёров и актрис, на острове случился переворот? Не ты ли случайно теперь возглавляешь нашу киностудию?
        Ему показалось это очень забавным, отчего он стал смеяться. Сандра покинула их общество, поднявшись к себе. Она наверняка желала подремать после бурной ночи. Теперь Лавре становилось понятно, по какому поводу они вчера так веселились.
        -Почему тётю держат отдельно от остальных пленниц?? задала Гербер другой вопрос. Грубить евнуху сейчас лучше не стоило, иначе он тоже оставить её одну наедине с тревожными мыслями.
        -Она же старая,? вновь усмехнулся Янус.? Негус держит её здесь только из-за тебя. Ты разве сама не догадалась?
        -Тебе известно, что за время твоего отсутствия здесь случились кое-какие странные события?
        -На этом острове вообще много странностей,? не унимался Террарус.? Взять хотя бы вчерашний вечер, когда мы приплыли. Представляешь, у берега в лодке нашли двоих парней. Один с пробитой башкой, другой с проколотым боком.
        Он снова засмеялся, а вот Лавре стало не до смеха. Двое парней да ещё и с ранениями. Неужели это Антон и его друг?
        -Они мертвы?? обеспокоенно спросила девушка, вцепившись в руку евнуха.
        -Один дохлый, другой вроде шевелился. А что ты так оживилась? Соскучилась по мужскому телу? Разве негус не удовлетворяет твои больные фантазии?
        -Это они, да?? Лавра вскочила с дивана и сжала кулаки.? Это те двое пленников, которые пропали пять дней назад?
        -Откуда ты знаешь?? удивился Янус и тоже поднялся.? Да, один из них был нашим пленником. Кто, чёрт возьми, тебе рассказал об этом?
        Лавра прижала рот холодной рукой и отвернулась к тёмному камину. Она боялась услышать, что в той лодке был Антон и что именно он оказался мёртв.
        -Да что с тобой?? не понимал Террарус, однако через мгновенье догадался о причине её странного поведения.? А, так тогда же твой женишок сбежал, точно. Я и забыл уже...
        -Это он?? обернулась к нему девушка с встревоженным лицом.? Скажи, пожалуйста, в лодке был он?
        -У нас тут принято за всё платить,? промолвил Янус, почесав затылок.? Почему я должен даром рассказывать тебе обо всех новостях? Я ведь вообще должен держать язык за зубами, правда?
        -Если я могу что-то сделать для тебя, скажи,? задумалась Лавра. Признаться, у неё не хватало фантазии, чем она сможет отблагодарить евнуха.
        -Станцуй мне стриптиз,? вдруг воскликнул он, щёлкнув пальцами.? Давай, прямо сейчас.
        Парень вернулся на диван и уставился на неё с радостным взглядом. Лавра замерла в нерешительности. Неужели он заставит её делать это в обмен на сведения об Антоне? Да и зачем ему это? Он же кастрат.
        -Ну, чего встала?? недовольно окликнул её Янус.? Ты будешь танцевать или нет?
        -Буду,? кивнула Лавра.? Включи музыку.
        Когда в холе заиграла медленная песня на греческом языке, Лавра стала извиваться и делать плавные движения руками. Янус плотоядно улыбнулся, неотрывно следя за ней взглядом. Несмотря на всю абсурдность этой ситуации, девушка не останавливалась. За сведения об Антоне она готова была практически на всё. Тем более евнух не тот человек, который относился к ней благосклонно. Их отношения не заладились с самого приезда сюда. Если бы она знала, что придётся воспользоваться его услугами, то уж точно не надсмехалась бы над ним раньше.
        -О, крошка, у тебя славно получается,? приговаривал парень, облизнув губы.? Давай, покажи грудь.
        Лавра послушно скинула с себя пеньюар и расстегнула лиф.
        -Божественно,? прошептал Янус и вдруг потерял к ней всякий интерес.? В той лодке не было твоего парня.
        Гербер тут же перестала танцевать и прикрыла тело рукой.
        -То есть вы нашли его приятеля?? уточнила она.
        -Это был Дилан. Ему размозжили череп,? вздохнув, ответил евнух.
        -Кто же тогда был второй?? не понимала Лавра.? И что они делали возле острова, если у них была лодка?
        -Услуга за услугу, детка,? вновь ухмыльнулся Террарус.? Поласкаешь меня, скажу...
        Отказываться было поздно. Эта история с парнями в лодке сильно заинтриговала Лавру. Она приблизилась к Янусу и осторожно села ему на колени. Для начала пришлось его поцеловать, чему евнух был очень доволен. Потом она облизала его щеку и шею.
        -Хватит?? спросила девушка.
        -Второй парень был посторонним,? с прежней похотливой улыбкой сказал Террарус.? Раньше его никто не видел. Думаю, они вернулись сюда зачем-то.
        -Но зачем?? не понимала Лавра, продолжая сидеть на Янусе.
        -Этого я не знаю.
        -И кто же на них напал? Охранники?
        Он дотронулся до её груди, а другой рукой покрепче прижал к себе. Лавра не стала сопротивляться. Видимо, это было очередной платой за информацию. Янус покрыл её поцелуями и сдёрнул трусики.
        -Наши люди их не трогали,? прошептал он, взволнованно дыша, словно вся эта игра его сильно возбуждала.
        -И кто же тогда расправился с ними?? спросила Гербер и недоумённо уставилась на своего странного партнёра.
        -Похоже, они разбирались друг с другом,? улыбнулся парень.
        Он хотел продолжить ласки, но Лавра быстро слезла с него. Она подобрала с пола свою одежду и вернула её на тело.
        -Стой, разве тебе не понравилось?? удивился Янус.
        -Ты же больше ничего не знаешь,? подметила девушка, накинув на плечи синий пеньюар.? Если будет что-то интересное, поболтаем ещё.
        Евнух явно остался недоволен столь быстрым завершением их игры, но и предлагать другие занятные сведения он не торопился. Значит, Лавра оказалась права. Она уже поднималась по лестнице, чтобы сменить наряд, когда снизу её окликнул Ванс.
        -Эй, красотка, мы идём сниматься в кино!? радостно сообщил он, и Гербер удивилась его глупому виду.
        Мужчина был в откровенном кожаном костюме. На лице чернела небольшая маска, руки скрывались в перчатках, тело стягивали верёвки и ремни, а вместо брюк оказались обтягивающие кожаные трусы с шипами на причинном месте.
        -Да, я сегодня тоже снимаюсь,? оправдался режиссёр, оглядев себя.? Так захотел Тардус.
        Лавра спустилась к нему и запахнула на себе пеньюар. Она уже знала, что переодеваться ей не понадобится. Наверняка племянник Клетиса заставит её надеть что-то подобное костюму Ванса. Янус усмехнулся, глядя на них, и махнул на прощание рукой. Сейчас Лавре очень захотелось ударить его, но она сдержалась и последовала за полуголым мужчиной.
        Шли они долго. Лавре даже показалось, что Ванс специально ведёт её окружным путём, чтобы оттянуть момент съёмок. Стоило, конечно, заартачиться и потребовать встречи с Ливадией, но Гербер слишком поздно об этом подумала. Опять получалось, что она выполняет прихоти Клетиса, не добившись своего. Ничего, думала Лавра, после поганых съёмок она обязательно закатит очередной скандал мафиознику. К тому же ей не терпелось посмотреть на ожившего Тардуса.
        Порнофильм снимали в самой отдалённой части замка. С этой стороны он казался запущенным, а местами Лавра замечала большие трещины в стене и куски от расколотых кирпичей.
        -Здесь редко кто бывает,? пояснил Ванс, указывая на плачевное состояние замка.? Негус собирался весной заняться ремонтом. Уже завезли строительные материалы.
        В углах Лавра увидела новенькие кирпичи, мешки с песком, цементом и ещё какими-то строительными смесями. Это натолкнуло её на мысль об окаменевших пленниках. Может, где-то поблизости устраивают смертельные пытки бедным парням и девушкам?
        Они вышли к открытому пространству. Это был огромный зал, только вот его потолок местами осыпался, из-за чего виднелось голубое небо. Двое операторов и осветитель дожидались актёров возле огромной чугунной ванны, заполненной чем-то жёлтым. Поначалу Лавра заподозрила, что это моча. Тардус вполне мог устроить что-нибудь этакое. Но в ванне оказалось белое вино.
        -Мы уже сняли, как опустошали бутылки,? поведал один из операторов.
        Тардуса пока видно не было. Лавра несколько раз осмотрелась, думая, что он притаился где-нибудь в углу, но никого не обнаружила. Её очень интересовало, каким образом он смог появиться перед людьми с рыбьим плавником? Или ему уже было известно, как русалки возвращают себе ноги?..
        -Тебе придётся лезть туда,? сказал Ванс, указывая на ванну.? Считай, что тебе повезло. Купаться в вине очень приятное занятие.
        Лавра усмехнулась и покорно скинула бельё. Интересно, кого ей приготовили в партнёры. Хорошо бы, если эти съёмки прошли без извращений.
        Камеры заработали, снимая, как она забирается в ванну. Вино оказалось холодным, отчего девушка вздрогнула. Часть его вылилась на пол. Лавра села и положила руки на края ванны в ожидании, что же ей прикажут делать дальше.
        Сзади подул слабый ветерок, и к волосам девушки кто-то прикоснулся. Она испуганно обернулась и увидела перед собой голого Тардуса. Вид у него был весьма живой: розовое лицо, сверкающие глаза, улыбка. Вот только как он сюда подошёл, Лавра совсем не слышала.
        -Привет, Левкофея,? промолвил он и потянулся к ней для поцелуя.
        Она одёрнулась и отползла к другому концу ванны.
        -Ты не рада видеть меня?? с той же улыбкой спросил парень, залезая к ней.
        Вино снова вылилось на пол. Лавра поёжилась от взгляда Тардуса. Теперь она не сомневалась - он переродился. Руки его были холодными, а на теле не осталось никаких следов от ранений. А они должны быть, ведь Лавра помнила, как царапала его той ночью. К тому же после падения с высокого обрыва наверняка появились бы гематомы, если даже не переломы. И её опасения подтвердились - вместо хвоста у него были весьма человеческие ноги.
        -Прелестно,? прошептал он, блаженно закрыв глаза и положив голову на край ванны.? Не хочешь для начала оседлать меня?
        Лавра совладала с первым впечатлением и осторожно приблизилась к нему. Тардус замурлыкал, словно кот. Она провела рукой по его груди, смочила вином шею и схватила сильными пальцами за скулы. Парень даже не шевельнулся, наслаждаясь ласками.
        -Продолжай,? шепнул он, не открывая глаз, и Лавра поцеловала его в холодные губы.
        Камеры снимали их с обеих сторон. Ванс сегодня, как ни странно, молчал, наблюдая за сценой возле потрескавшейся стены.
        -Ты добился того, чего хотел?? уточнила Гербер, склонившись над его ухом.
        -О, я в раю,? простонал Тардус и обхватил её руками.? Дорогая, ты же не станешь возражать, если к нам присоединится ещё одна богиня?
        Она удивлённо уставилась на его ухмыляющееся лицо. Вдруг со стороны входа показался Пауль. Он привёл какую-то девушку. Лавра ещё не разглядела её лица, но профиль показался смутно знакомым. Когда они приблизились к ванне и несколько ламп осветили их, Лавра застыла, подобно статуе. Перед ней рядом с дворецким стояла Веста. Она коварно улыбалась, уставившись на неё. Волосы Роговой были собраны на затылке, а тело скрывалось в просторном белом халате с глубоким вырезом, из-за которого проглядывалась спелая грудь. Никакого хвоста у неё не наблюдалось. Как же ей удалось вернуть ноги? Гербер была шокирована.
        -Какая у вас милая компания,? сказала она, поплескав рукой вино.
        -Тебя здесь очень не хватало,? признался Тардус и поцеловал онемевшую Лавру.
        -Не возражаете?? усмехнулась Веста, скинув халат.
        Девушка залезла в ванну и тут же обняла Лавру сзади. Она склонилась к ней и облизала плечо.
        -Пришло время расплаты,? прошептала Рогова ей на ухо и вдруг больно сжала руку.
        Лавра оттолкнула противницу и развернулась. Тардус вопросительно уставился на них.
        -Я не хочу сниматься с ней!? заявила Гербер, глядя на ухмыляющуюся девицу.? Как ты здесь оказалась???
        Веста пару секунд просто смотрела на неё, а потом вдруг набросилась с безумными глазами. От внезапности Тардус выскочил из ванны. Девушки сцепились, расплёскивая вино. Операторы испуганно отошли от них, убирая камеры. Рогова извернулась и толкнула Лавру к другому краю. Она не удержалась и упала с головой в вино. Руки Весты тут же схватили её за шею и принялись топить. Однако долго это не продолжилось. Лавра пнула её в живот и быстро выбралась на пол к удивлённому Тардусу.
        -Да что с вами такое?!? спрашивал он.? Вы же даже не знаете друг друга...
        Девушки обменялись ненавистными взглядами. Правда, Веста не торопилась вылезать из ванны, снова ехидно улыбаясь. Ванс у стены вдруг засмеялся, и все уставились на него.
        -Похоже, Валре неприятны все наши пленницы,? поделился он своими мыслями.? Вчера было точно так же.
        -Съёмки окончены,? прошипела Лавра, подняла с пола свою одежду и направилась к выходу.
        -Ты не можешь уйти!? крикнул ей вслед Тардус.? Дядя дал мне все полномочия!!
        -Тогда накажи меня!? рявкнула в ответ девушка, но не остановилась.
        Её переполняли злость и ошеломление. Бывшая подруга свалилась на неё, как снег на голову. Но как? Откуда она узнала, где её держат? Неужели Веста выслеживала её, чтобы расквитаться за свои обиды? Лавра шла по холодному коридору в сопровождении Пауля и еле сдерживала нервную дрожь.
        -Мадмуазель, Вы ранены?? обратился к ней дворецкий, указывая на колено.
        Там, действительно, оказалась длинная царапина от когтей Роговой. Тёмная кровь стекала по ноге на пол, оставляя след. Почему рана не затягивалась? Это было странно. Лавра зажала её краем пеньюара и двинулась дальше.
        -В соседнем корпусе есть аптечка,? сообщил Пауль.? Я могу обработать Ваш порез...
        -Всё нормально,? заверила его Лавра.? Я хочу видеть Григориана. Отведите меня к нему.
        -Негус проверяет парк,? возразил мужчина.? Там идут приготовления к празднованию.
        Лавра с недоумением взглянула на него, отчего он поспешил пояснить.
        -Там поставили большие столы. Будет фейерверк, музыка, артисты.
        Проходя мимо центрального холла, Лавра заметила, как суетятся слуги. Они таскали какие-то коробки и сумки, готовясь к торжеству.
        -Моя тётя, она тоже там?? спросила девушка у дворецкого.
        -С утра я её не видел,? мотнул головой Пауль.? Может, она отдыхает вместе с гостями у моря?
        -Отведите меня туда, я должна с ней переговорить...
        -Ты не выполнила требование негуса,? прервал её голос Януса, и он сам появился на лестнице с рацией в руках.? Почему ты сбежала со съёмок?
        -Это не твоё дело!..? огрызнулась Лавра.
        -Очень даже моё,? повысил голос парень и вдруг вытащил из-за пояса плеть.? Хочешь опробовать моего друга?
        Она остановилась, глядя на оружие в его руках. Евнух вполне мог ударить её. Он уже проделывал это с несчастной Хрисой в ночь её казни.
        -Немедленно возвращайся к Тардусу,? приказал Янус.
        -Я не стану делать это,? отказалась Лавра.
        Плеть издала свист, когда парень привёл её в действие.
        -Повторять я не намерен!? прикрикнул Террарус.
        Пауль тут же ретировался, оставив их наедине. Слуги делали вид, что ничего не происходит, и продолжали возиться с ящиками.
        -Так это ты привёз сюда Весту,? догадалась Лавра и сама двинулась к нему.? Она вышла на меня через тебя, так?!
        -О чём ты?? переспросил парень, нахмурив брови.
        -Зачем ты сделал это?!? не унималась Гербер.
        Янус вместо ответа махнул плетью и направил её конец на наложницу. Но девушка вовремя увернулась и накинулась на евнуха. Она в один миг повалила его на ступеньки и отобрала оружие. Террарус закричал что-то по-гречески, и через мгновенье в холе появились охранники. Они разняли их, оттащив разъярённую девушку к выходу.
        -Сумасшедшая!? прошипел Янус, отряхиваясь и поправляя волосы.? Уведите её в подвал, пусть остынет!..
        Наёмники тут же потащили Лавру к дверному проёму под лестницей. Там их встретила темнота, за которой возник длинный коридор. Он уходил вниз пологой дорожкой, где лежали какие-то железяки. При желании Лавра могла бы разделаться с тремя турками. Но сейчас она думала о Ливадии, которую так и не увидела. Что, если Клетис, действительно, не успел с ней ничего сделать? Тогда за выходку своей наложницы он вполне мог устроить для Дольч опасный аттракцион боли.
        Лавру запихнули в первую же камеру. Кажется, здесь она уже бывала раньше. В ночь, когда её и Антона поймали у ангара, именно сюда охранники привели беглецов. Здесь же Лавра провела остаток той ужасной ночи.
        Когда турки оставили её одну, наступило время беспокойств. Веста не переставала будоражить девушку своим появлением. С ней срочно нужно было что-то делать. Она опасна и непредсказуема. Лавра думала, что, превратив её в русалку, избавила себя от общества Роговой. У той была сильная депрессия после перерождения. Всё шло к тому, что она покончит с собой от невыносимой мысли о своей чудовищной сути. Ведь раньше Веста работала на ангрилотов и строила за спиной Лавры смертельные интриги. Впрочем, вполне вероятно, что она и сейчас поддерживает связь с истребителями нечисти. Может, именно они и прислали её сюда, чтобы разделаться с Лаврой? Хотя это сомнительно. Гербер знала, что ангрилоты никогда не пойдут на сделку с нечистью, это противоречило их правилам. Тогда что здесь делала её бывшая подруга? Не могла же она попасть сюда случайно.
        Рана на колене не заживала. Это могло означать одно из двух: либо у Лавры был слабый энергетический запас, либо Веста стала кем-то похуже обычной русалки. В первое Гербер верила с трудом. В плену она находилась ровно неделю, а до этого почти каждую ночь проводила на глубине вместе с Ливадией. Так что энергетического объёма должно было хватить ещё надолго. Значит, получалось, что Рогова успела сделать с собой что-то ужасное.
        Оторвав от пеньюара кусок тонкой материи, Лавра попыталась сделать тугую повязку. Всё равно её одежонка не спасала от холода. В голове по-прежнему вертелись мысли о Весте. В кого она превратилась? Раньше с подобными незаживающими ранами Лавра сталкивалась только однажды, когда враждовала с люциферитом Ламбрантом. Следы от его зубов и когтей долго напоминали о себе после их последнего боя, но всё же зажили. Как же тогда Весте удалось получить схожие способности? Ливадия наверняка смогла бы ответить на этот вопрос. Она разбиралась в русалках гораздо лучше, чем её ученица.
        Когда за узеньким окошком с решёткой начало смеркаться, сверху послышался лязг и звуки шагов. Лавра поднялась с холодного земляного пола и подошла к решётчатой двери. Специального освещения в этом подземелье не было, так что с приближением вечера в коридоре установилась темнота. Но со стороны входа возник небольшой луч, который плавно усиливался по мере приближения шагов.
        -Левкофея?? спросил Тардус, появившись из-за поворота.? Левкофея, ты здесь?
        Лавра раздумывала, откликаться или нет. Что задумал племянник Клетиса на этот раз, она могла только предполагать. Поэтому решила промолчать. Однако именинник, не дождавшись ответа, всё равно спустился в коридор с камерами и стал заглядывать в каждую, светя фонарём. Естественно, он сразу же нашёл Гербер.
        -Вот ты где,? обрадовался Тардус и осмотрел девушку.? Уже успокоилась?
        -Нет,? грубым голосом сказала Лавра.? Что тебе нужно?
        -Я хотел выпустить тебя отсюда, если ты, конечно, не возражаешь,? промолвил парень и вставил ключ в замок.? Дядя решил устроить праздничный ужин на свежем воздухе. Ты ведь к нам присоединишься?
        -Мне нужно повидаться с тётей и убедиться, что она жива и здорова,? озвучила Гербер своё главное условие.? А ещё лучше, если ты поможешь нам с ней покинуть этот треклятый остров.
        -Насчёт второго думаю, что вряд ли,? усмехнулся племянник Клетиса. На нём был чёрный пиджак, галстук. На голове с помощью геля он создал элегантную причёску. Словом, для торжества парень вполне хорошо подготовился.
        -А я считала, что услуга, которую я тебе оказала, стоит такой небольшой платы,? возразила Лавра.? Ты живой, тебя больше не беспокоит твоя ужасная болезнь. Я заслуживаю за это свободы.
        -Ты - да, но не твоя тётя,? парировал Тардус.? Послушай, я тебе безмерно благодарен. К тому же я выполнил наш уговор. А он, если ты помнишь, заключался только в том, чтобы я немедленно спрыгнул с обрыва. Тебе не к чему подкопаться, дорогая.
        Лавра решила выйти из камеры. Конечно, сидеть здесь в одиночестве, подальше от Весты, Кадомы, наглых турков и безумного Григориана, было хорошо. Но холод с приходом сумерек усиливался. Да и хотелось чего-нибудь поесть. Вдобавок, она до сих пор не проведала Ливадию и не разговаривала с Клетисом.
        -Ты не хочешь объяснить, что сегодня произошло на моих съёмках?? полюбопытствовал Тардус, закрывая за Лаврой камеру.? Мы так хорошо начали, и вдруг эта ваша драка...
        -Разве Веста тебе ничего не рассказала?? удивилась девушка.
        -Значит, её имя - Веста? А мне она представилась как Себектет.
        -Что?? поморщилась Гербер.? У неё точно с головой не в порядке.
        -Это женская параллель египетского бога Себека,? сообщил Тардус.? Твоя подруга девушка умная, а я люблю таких.
        -Она сумасшедшая и к тому же опасная. Но я понимаю, почему Веста тебе приглянулась. Она тоже русалка.
        -Я подозревал это,? задумался парень, взяв её за руку.? У неё такое же холодное тело и магнетический взгляд. Но волосы у неё вовсе не синие. Почему?
        Лавра проигнорировала его вопрос. Веста, конечно, интересовала её не меньше, чем Тардуса, но в другом плане. Она обдумывала, как избавиться от агрессивной противницы. Попав на остров Клетиса, Рогова непременно попытается разделаться со своей бывшей любовницей в отместку за прошлое. И нужно было предупредить этот удар.
        -Скажи, а пленницы тоже будут сегодня на банкете?? уточнила Лавра, выходя вместе с Тардусом в главный холл.
        -Я хотел, чтобы они опять побегали голышом по парку,? мечтательно произнёс именинник.? Но, думаю, дядя просто посадит их за стол для компании.
        Значит, Веста тоже будет присутствовать на ужине. Если так, то он станет для неё последним развлечением в жизни. Лавра твёрдо решила, что прикончит навязчивую предательницу. Но для этого понадобится оружие.
        По холлу сновали слуги и прогуливались наёмники. Турки со смехом смотрели на вернувшуюся из подземелья наложницу, наверняка вспомнив её вчерашнюю прогулку по ночному замку. Если Лавру это и злило, то поделать она пока ничего не могла. Набрасываться на охранников или на кого-нибудь из окружения Клетиса чревато новым посещением подвала.
        -Тебе, наверное, нужно надеть какое-нибудь красивое платье,? предположил Тардус.? Попрошу вашего евнуха проводить тебя...
        -Нет, лучше ты составь мне компанию,? попросила Лавра.? Не хочу находиться в обществе этого ублюдка.
        -Ты и с ним успела поссориться?? удивился именинник и улыбнулся.? Похоже, русалки конфликтный народ. Странно, что я пока не ощущаю в себе этого.
        "Ты вообще не должен был сейчас ничего ощущать",? подумала Гербер, сожалея о его возвращении. Ей до сих пор казалось странным, что племянник Клетиса выжил. Но спрашивать его об этом секрете она боялась, ведь Тардус не знал, что она замышляла его смерть.
        -Как тебе удалось сменить хвост на ноги?? задала она давно волновавший её вопрос.
        -Знаешь, я хорошо изучил способности нашего племени,? с улыбкой поведал Тардус.? Узнал про девственную кровь, про землю...
        -Да уж, здесь у твоего дяди так много девственников,? сыронизировала Гербер.
        -Представь, один нашёлся,? ухмыльнулся парень.? Я знаю, что Янус не способен к половой жизни с рождения. Мой дядя давно его опекает. Его кровь девственная, она и помогла мне вернуть ноги.
        Когда они вошли в тёмную оранжерею, Лавра вспомнила про чулан, где хранились садовые инструменты. Нужно было взять оттуда что-нибудь с собой на торжественный ужин. Хотя бы тот секатор. Он вполне поместится за поясом и не будет заметен, если надеть что-нибудь просторное. Вот только в гардеробе Лавры имелись сплошь открытые наряды. Единственное платье с коротким подолом Григориан порвал во время их первой совместной ночи. Может, спросить что-нибудь у Сандры, если она ещё в гинекее?
        Однако корпус наложниц пустовал. Здесь даже отсутствовала прислуга, а свет везде был погашен. Тардус прошёлся по вестибюлю и сел на диван, на котором сегодня Янус пытался добиться от Лавры взаимности. Девушка сбегала наверх, быстро подыскала сносный наряд и вернулась к своему кавалеру через десять минут. Она надела короткую чёрную юбку и лёгкую светлую блузочку с вырезом почти самого живота. Если бы не бюстгальтер, Лаврина грудь призывно торчала бы из-под этой странной вещицы. В уши Гербер успела прицепить большие серьги с россыпью прозрачных камушков. Синие волосы, которые выглядели не ахти после купания в вине, пришлось собрать в пучок и скрепить на затылке. Заколок в распоряжении наложницы не было, поэтому соорудить приличную причёску не получилось. А обмыться под душем не позволил Тардус, всё время посматривая на свои часы.
        Проходя по оранжереи, Лавра незаметно для парня вытащила серьгу из левого уха и спрятала её за пояс.
        -Ой!? тут же воскликнула она, схватившись за мочки ушей.? Серёжка упала... Где же она?
        Девушка сделала вид, что ищет украшение, и направилась назад к кладовке.
        -Брось, у нас мало времени,? стал протестовать Тардус.? Ужин вот-вот начнётся, меня там ждут.
        -Григор накажет меня из-за этих серёжек,? произнесла Лавра жалобным голосом.? Она должна быть здесь, я точно помню. Посмотри возле прудика, а я проверю тут.
        Парень пошёл к центру оранжереи, не подозревая ничего плохого. Гербер тем временем заглянула в чулан и поискала что-нибудь острое. Кроме садовых ножниц, подходящего оружия здесь не нашлось. Лавра схватила их и засунула за пояс, прикрыв сверху блузкой. Вроде незаметно. Да и кому нужно присматриваться к ней, все будут заняты праздником.
        -Нашла!? деланно радостным голосом воскликнула девушка, показывая Тардусу "потерявшуюся" серьгу.? Всё, можем идти.
        Первая половина дела была выполнена. И хотя при ходьбе ножницы кололи живот, Лавра всё равно тихо радовалась, что сумела так ловко их заполучить. Оставалось только подкрасться к Весте и всадить ей острые лезвия под левую лопатку.
        Во дворе собирались люди. Столы уже были накрыты, и десяток слуг в белых костюмах стояли вдоль них, наблюдая за гостями. Клетис тоже прогуливался поблизости, беседуя с одним из друзей Тардуса. Лавра заметила возле статуи Ареса нескольких пленниц и Сандру, которая держала за руку Януса. Евнух нарядился в сиреневый костюм, напомнив Лавре о Салониках и своём похищении. Как же она его ненавидела за все гадости, которые он успел натворить. Может, удастся сегодня проткнуть не только Рогову, но и его? Лавра всерьёз задумалась над этой затеей. Террарус выводил её из себя своим поведением и отношением к пленницам. По его вине казнили Хрису и Хлою. Из-за него, в конце концов, она и Ливадия попали сюда. Он однозначно заслуживал смерти, поэтому Гербер твёрдо решила покарать его.
        На горизонте алел закат. Небо над морем было ещё синим, но со стороны замка оно основательно потемнело. Возле невысоких деревьев создавали музыку четверо слуг: один пиликал на скрипке, второй растягивал аккордеон, третий постукивал по барабану, а четвёртый водил пальцами по синтезатору. Получалось у них довольно хорошо. Однако наслаждаться инструментальной игрой не входило в планы Лавры. Она искала взглядом Весту, заодно рассчитывая увидеть Ливадию. Но ни той, ни другой поблизости не было.
        Тардус принимал поздравления своих дружков, которые прилетели с ним на остров. Всё это напоминало плохо отрепетированный спектакль. Как будто они не успели пожелать ему счастья и здоровья в другое время?.. Мужчины общались на греческом языке, так что Лавра не могла понять ни единого слова.
        Вскоре из замка вывели парней-пленников. Ради ужина в честь Тардуса их тоже приодели в белые рубашки и брюки. Лавра внимательно осмотрела ребят, пытаясь вычислить, кто же из них попался в руки охранников вместе с мёртвым приятелем Антона. Хотя, может, тот незнакомец лежал сейчас в больничном корпусе? Со слов Януса, у неизвестного пленника была серьёзная рана в боку, настолько серьёзная, что он не смог оказать сопротивление наёмникам. Поэтому девушка быстро забыла о своём мимолётном желании. Нужно было искать Рогову. Куда же спряталась эта мерзавка?..
        Именинник водил Лавру за собой. Он разговаривал то со своими приятелями, то с Леопольдом, то с Вансом, который, кстати, сменил свой дурацкий кожаный наряд на чёрный смокинг. Клетис прогуливался возле пленниц, словно подбирая себе очередную любовницу. Девушки побаивались его и старались держаться вместе. Лавра увидела, как он взял за руку низенькую брюнетку и отвёл к столу, с блаженным видом затевая с ней разговор. Значит, она не ошиблась в своём предположении - намечалась новая наложница.
        На столах лежали белые тарелки, ложки, вилки и ножи. Лавра даже удивилась, заметив острые столовые приборы. Если так пойдёт и дальше, то впору сменить садовые ножницы на удобный ножичек. Но, как она поняла позже, они предназначались только для окружения Григориана. Пленникам слуги положили одноразовые пластмассовые аналоги, а использовать их как оружие мог лишь ненормальный. Там же, на столе, стояли вазочки с нарезанными овощами, подносы с хлебом, вода в графинах и откупоренные тёмные бутылки. Очевидно, основное угощение скрывалось на ресторанных тележках, которые охраняли немые слуги.
        По парку также прогуливались наёмники. Наряжаться для праздника они не стали. Сегодня у них и без того был серьёзный день. Наверняка столпотворение пленников грозило каким-нибудь инцидентом. И если бывалые обитатели замка знали, что лучше вести себя спокойно, то вот новички вполне могли устроить потасовку.
        Лавра находилась в парке уже полчаса, устав от болтовни Тардуса с его собеседниками, а Весты и Ливадии нигде заметно не было. Казалось, здесь собрались практически все, кто жил на острове. Правда, многие не стояли на месте и прогуливалась мимо изящных статуй. Здесь Гербер приметила несколько незнакомых лиц. Они не были похожи на пленников и вели себя очень раскованно.
        -Это наши родственники,? пояснил Тардус, вновь переходя от одной компании собеседников к другой.? Они прилетели после обеда, поэтому мне пришлось оставить съёмки. Кстати, если б не твоя истерика в ванной, мы бы успели снять всё, что запланировали.
        -Ты хочешь, чтобы я извинилась?? парировала Лавра, чтобы он отстал от неё.
        -Кого ты всё высматриваешь, Левкофея?? поинтересовался именинник.? Разве моего общества тебе недостаточно?
        -Мне очень приятно слушать греческий язык,? сыронизировала девушка.? Но ещё приятнее любоваться гостями. Извини, я отлучусь ненадолго.
        Она, не дождавшись его разрешения, направилась к деревьям, нагнулась под ветками и перешла на другую сторону парка. Теперь её никто не сдерживал, и можно было ускорить поиски коварной противницы. Здесь тоже стояли светлые статуи, а народу гуляло меньше. В основном тут прохаживались турки. Увидев синеволосую наложницу, они не сдержались и снова расхохотались. В список Лавриных жертв можно было бы записать и наглых наёмников, но это слишком много для одного вечера, да и ножницы затупятся от стольких тел. К тому же охранников было очень много и все на одно лицо - поди, угадай, кто из них смеялся над ней.
        Сбежать с праздника было практически невозможно. Наёмники не выпускали пленников за пределы парка. Разрешалось лишь вернуться в замок. Но и там бдительный Пауль интересовался у каждой девушки, куда она направляется.
        -Вы не видели мою тётю?? спросила Лавра, осмотрев холл.? Я не могу с ней встретиться с самого утра.
        -Она где-то здесь,? заверил дворецкий.
        -Вы точно видели её?
        -Да,? кивнул мужчина.? Пару минут назад она проходила мимо с господином Сойфертисом.
        -А кто это?? полюбопытствовала наложница.
        -Родственник негуса, очень влиятельный человек.
        Пришлось вернуться во двор. Скоро наверняка всех заставят сесть за стол, и тогда добраться до Весты будет сложнее.
        Небо тем временем уже окончательно стемнело. Лишь тонкая светлая полоска на горизонте напоминала о недавнем солнце. Людей в парке стало больше, поэтому Лавра продолжила поиски. Если Ливадия нашла себе кавалера, значит, искать надо среди пар, а их тут наблюдалось достаточно много: Клетис с низкорослой пленницей, Янус с Сандрой, Леопольд с каким-то парнем, Ванс с Кадомой, даже Тардус успел найти Лавре замену в лице блондинки с картонными заячьими ушками на голове. Она что, на маскарад пришла?.. Но отвлекаться на это Гербер не стала. Русалка повертелась возле скульптур и заметила, что у соседней стены замка нет ни одного охранника. Пока никто не обратил на неё внимания, Лавра медленным шагом направилась туда. Может, там тоже веселились гости.
        Но здесь царила темнота. Наверху здания мелькали зелёные огоньки, однако света от них было мало. Лишь благодаря восходящей луне Лавра могла хоть что-то различить во мраке. Вряд ли здесь кто-то прогуливался.
        -Ищешь меня?? раздался голос из-за спины, и Лавра увидела Януса. Чем не повод разделаться с ним?
        -Ты следишь за мной?? с усмешкой спросила девушка, тронув на поясе ножницы.
        -Можно сказать и так,? улыбнулся евнух, держа в руках бокал.? Это Тардус выпустил тебя из подвала?
        Он явно был не рад, что наложница оказалась на празднике. Видимо, Террарус рассчитывал, что она просидеть всё это время в камере. Секатор постепенно вылезал из-за пояса. Ещё чуть-чуть, и можно ткнуть им ненавистного мужчину.
        -Тебе было бы лучше отсидеться там,? продолжил Янус, подходя к ней.? А потом, когда бы все разбрелись по замку, я пришёл бы к тебе.
        -Интересно, чем бы мы тогда занялись?? томным голосом заговорила Лавра, готовясь нанести смертельный удар.
        -Я бы смог незаметно для остальных отвести тебя к тёте.
        Лавра замедлила с атакой, услышав про Ливадию.
        -Я и так её увижу на ужине,? возразила она, указав подбородком на освещённый двор, откуда доносились голоса и музыка.
        -А ты уверена, что она там?? ухмыльнулся парень.
        -Пауль сказал, что видел её...
        -Пауль обманул тебя, Валадии нет в замке со вчерашнего дня.
        Это не понравилось Лавре. Где же тогда могла находиться наставница? И почему Клетис вместе с остальными обманул её? Неужели с Ливадией, действительно, случилась беда?!
        -Я хочу увидеть тётю,? сказала Гербер.? Прямо сейчас. Где она?
        -Нас никто не видел,? задумался Янус, на секунду обернувшись на двор.? Не думаю, что охрана заподозрит что-нибудь неладное.
        -О чём ты?
        -Нам в ту сторону,? указал он на тропинку, ведущую к голым деревьям.
        Лавре показалось странным поведение Терраруса. Что он задумал? Может, он собирался сделать с ней что-то плохое вдалеке от остальных гостей? Впрочем, тем хуже для него. Если он попытается выкинуть какой-нибудь глупый номер, садовые ножницы получат первую жертву.
        Чем дальше они уходили от замка, тем темнее становилось вокруг. Янус старался держаться позади, что немного беспокоило Лавру. Так он мог ударить её по голове или снова воспользоваться усыпляющим веществом. Поэтому девушка не торопилась и периодически оборачивалась к нему.
        -Куда мы идём?? спросила она, заметив, что они свернули с тропинки.
        -Уже недалеко,? сказал Янус, глядя вперёд.
        -Здесь спуск,? обеспокоенно произнесла Лавра, обнаружив перед собой склон, внизу которого колыхалась вода.
        -Ты ведь не боишься?? усмехнулся евнух и вдруг посмотрел на небо.
        Там возвышалась большая белая луна, а вокруг неё клубились облака. Правда, было там что-то ещё. Чёрная тень промелькнула прямо над замком и исчезла.
        -Нужно торопиться,? почему-то тревожным голосом сказал евнух и, взяв Лавру за руку, потянул её вниз.
        -Что происходит?? не понимала она и вытащила секатор.
        Лезвие блеснуло на лунных лучах, и Янус настороженно увернулся от удара.
        -Ты что?!? вскричал он, едва не оступившись на камнях.
        -Ты задумал прикончить меня!? догадалась Лавра.? Хочешь скинуть с обрыва, верно?
        -Нет, я пытаюсь помочь тебе!? недовольно воскликнул Террарус и вновь уставился на луну.
        Лавра тоже обернулась, и увидела на фоне ночного светила чью-то крылатую фигуру. Может, это Тардус спешит к ней на помощь?
        -Я здесь!? закричала Гербер, и Янус накинулся на неё, зажав рукой рот.
        Она выронила ножницы и чуть не упала вместе со своим противником в пропасть. Он же потащил её вниз, словно куклу, рассчитывая, что справится. Однако Лавра задела его ухо когтистыми пальцами и высвободилась из крепкого захвата. Парень закричал и отшатнулся. Вниз полетели мелкие камешки. Лавра заметила кровь на его руке и бросилась обратно к деревьям.
        Крылатое создание приближалось к ним. Постепенно контуры его тела становились чётче, и Лавра заметила вьющиеся на ветру волосы. У Тардуса не было такой причёски. Может, это его пилотская шапочка?
        Она продолжала размахивать руками и звать на помощь. Без ножниц да на краю обрыва девушка вряд ли могла совладать с безумным евнухом. Нужно было хотя бы вернуться наверх, а там схватить камень и запустить в преследователя.
        Но Лавра вдруг потеряла равновесие и упала. Что-то больно зацепило её ногу, и она увидела плеть вокруг лодыжки. Янус вытащил своё оружие и сумел сбить непокорную пленницу с ног. Он тут же потянул её к себе.
        -Ты не должна меня бояться, я твой друг!? твердил Террарус, не отпуская плеть.
        -Оставь меня!? закричала Гербер и услышала звук рассекающих воздух крыльев.? Тардус, сюда!
        Однако это был вовсе не племянник Клетиса. На фоне огромной луны летело рогатое создание. Вряд ли его голову покрывала особая шапочка или защитный шлем. К ним приближался демон.
        Янус схватил Лавру за ногу и подтащил к себе. Он тоже увидел крылатого монстра и поторопился увести девушку отсюда. Впрочем, сейчас Лавра уже почти не сопротивлялась. Она совершенно не знала, что творится на этом острове. Откуда взялся этот демон? Кто он? Вспомнив минувшую ночь и почудившиеся ей "Глаза Дьявола", она всерьёз задумалась над страшными фактами. Неужели это люциферит? Неужели именно его она видела вчера на стене замка? Но откуда он взялся? Как он здесь оказался, если был давно мёртв???
        Янус ничего не говорил. Он продолжал спускаться вниз, утягивая за собой шокированную Лавру. Странно, где он собирался здесь прятаться. Кроме тёмной переливающейся воды там ничего не было. Может, он спятил и решил угробить их обоих?
        Они наступили на большой камень, и тот пришёл в движение. Ни Янус, ни Лавра этого не ожидали. Их стремительно понесло по склону. Соседние булыжники стали проваливаться и падать в море. Сильный плеск охватил округу. Озираться на крылатого демона уже не было ни времени, ни возможности. Лавра вместе с евнухом падала вниз.
        Внезапно движение камней прекратилось. У основания склона оказалась небольшая площадка, на которой каменная плита замерла. Янус потянул Лавру вправо. Здесь была расщелина, внутри которой властвовала тьма. Они заскочили в неё как раз в тот момент, когда сверху упало ещё несколько крупных камней, подняв столб пыли.
        -Сюда!? приказал Террарус, потянув её вперёд.
        Лавра устала задавать ему вопросы. Она просто бежала, боясь неведомого демона, который преследовал их на склоне. Если выбирать между неизвестно как ожившим люциферитом и безумным евнухом, то лучше следовать за последним. По крайней мере, с ним можно было совладать, если он решится наброситься на неё с кулаками.
        Они двигались в кромешной темноте несколько минут. Здесь было намного холоднее, а сверху доносился свист морского ветра. Время от времени оттуда сыпались песок и мелкие камешки, а под ногами возникали бугры и ямки. От этого Лавра часто оступалась и едва сохраняла равновесие. Но вскоре впереди замигал огонёк. Им оказался факел, прикреплённый к стене. Отсюда расщелина становилась шире и постепенно сменилась большим каменным коридором.
        -Что это за место?? недоумевала Лавра, озираясь на пространство вокруг себя.
        -Здесь нас никто не найдёт,? пообещал Янус, переводя дыхание.
        Его левое ухо окрасилось кровью от их недавней потасовки, а костюм изрядно пострадал от пыли. Но выглядел парень вполне довольным. Лавра же продолжала беспокоиться от наплыва странных событий. Где она и что происходило этим вечером, ей до сих пор было непонятно.
        -Вы рано,? донёсся из коридора низкий женский голос.
        Янус улыбнулся и почему-то сел на колени.
        -Госпожа,? прошептал он, склонив голову.? Нам нужно было торопиться. В наши планы вмешались...
        Лавра всмотрелась в темноту и заметила обнажённую женскую фигуру. Оттуда прозвучало странное шипение, словно десятки змей повылезали из своих нор, желая напасть на незваных гостей. Нехорошее подозрение охватило Гербер, и она испуганно попятилась.
        -Горгона,? взволнованно прошептала Лавра.? Значит, ты существуешь???
        -Как давно мы не виделись, деточка,? сказала женщина, и из темноты выглянули чёрные змеиные головы.
        Их было много, и все они возбуждённо шипели на Януса и Лавру. Следом появились их длинные извивающиеся тела. Хвосты же рептилий скрывались в волосах женщины. Выглядела она безобразно: лицо и грудь покрывала какая-то тёмная краска, глаза горели зелёными огоньками, на обнажённом теле светлели пятна от строительных растворов вперемешку с застывшими кровавыми каплями. В руках Горгона держала длинный трезубец, и Лавре он показался странно знакомым. Одно из его лезвий было погнуто. Точно такой же дефект был у трезубца Вольса. Но откуда он у этой маньячки???
        -Добро пожаловать в храм живых статуй!? воскликнула женщина, и жестом пригласила их пройти дальше.
        Лавра не верила своим глазам. Что-то смутно знакомое было не только в оружии Горгоны, но и в её внешности: фигура, голос, очертания лица, плавные движения.
        -Так это ты?..? испугалась девушка, припав к скальной стене, и от осознания ужасной правды едва не потеряла сознание.
        Глава 18
        Его Величество Дьявол
        Горгона улыбнулась, и её лицо окружили разъярённые змеи. Она подошла ближе к напуганной девушке и кивнула.
        -Ты ожидала увидеть здесь кого-то другого?? усмехнулась женщина и обернулась к Янусу, который с раболепием смотрел на свою хозяйку.
        -Но зачем?? не понимала Лавра, отказываясь верить с происходящее.
        -Ох, Валра, а ведь Марк так нахваливал тебя,? заговорила она по-русски.? На самом же деле я заметила, что ты ничегошеньки не смыслишь в людях.
        -Что это за цирк, Ливадия!? возмутилась Гербер, указав на её пугающую внешность.? Как ты здесь оказалась? Что мы вообще тут делаем? Это твой план побега?
        -Ну, почти,? подумав, ответила Дольч и направилась в коридор, из которого только что вышла.
        Янусу и Лавре не оставалось ничего иного, как последовать за ней. Сейчас девушка совершенно запуталась в мыслях, лишь удивлённо глядя на идущую спереди наставницу.
        Ливадия привела их в просторный каменный зал, в котором было уже не так темно, как в коридоре, благодаря десятку свечей. Те горели в старинных канделябрах по углам помещения, освещая мрачный интерьер. Вдоль чёрных стен стояли застывшие белые фигуры. В основном это были крепкие мужские тела, полностью обнажённые. Лавра насчитала их не меньше дюжины. У каждого под ногами находился постамент с табличкой. Латинскими буквами там значились имена: Адонис, Асклепий, Гелиос... В центре зала возвышалась недоделанная статуя. К ней вели несколько длинных ступеней с какими-то узорами. Кажется, у скульптуры не было головы. Но, приглядевшись, Лавра поняла, что это вовсе не статуя, а живой человек.
        -Антон!? вскрикнула девушка и бросилась к несчастному.
        Она схватила его за руку, с ужасом осознавая, что та окаменела и не двигается. Его ноги и всё туловище до шеи были заделаны каким-то раствором, от которого парень застыл, как гипсовый монумент. Шею же и часть лица покрывал слой чего-то тёмно-серого, и Лавра поняла, что это цемент. Он уже порядком застыл, не позволяя Медведеву шевелить головой. Единственное, что мог бедный Антон, это моргать глазами, из которых тут же полились немые слёзы.
        -Антон...? дрожащим голосом повторила Гербер, боясь теперь к нему прикоснуться.
        Ливадия и Янус стояли рядом и наблюдали за ней. Их ничуть не беспокоила чудовищная обстановка. Значит, именно они занимались всеми этими гнусностями.
        -Что ты с ним сделала?!? закричала Лавра, готовая наброситься на голую наставницу.
        -То, что обычно делают с палачами,? с ехидной улыбкой ответила Ливадия.? Разве ты не знала, что твой милый друг работает на ангрилотов?
        Лавра вновь обернулась к Антону, по лицу которого текли слёзы. Белки его глаз покрылись вздувшимися капиллярами. Ему срочно требовалась медицинская помощь.
        -Даже если знала, он мой человек!? истерично завизжала девушка и хотела спуститься с постамента, но ноги её не послушались.
        Ступни каким-то образом очутились внутри ступенек, а сверху им помешали каменные ободки. Она угодила в ловушку.
        -Так лучше, поверь,? промолвила Дольч, обходя её и Антона.
        Янус ничуть не удивился происходящему. Это была их совместная интрига.
        -Из этого храма, моя дорогая, ты теперь выберешься совсем не скоро,? сказала Ливадия неузнаваемым страшным голосом.? Я вынуждена так поступить, поскольку обстоятельства сильно изменились.
        -Какие обстоятельства?? разгневалась Лавра.? Что всё это означает? Что ты делаешь?!
        -Я пытаюсь спасти твоего ребёнка,? произнесла женщина, направившись к небольшому столику за спиной Медведева.
        -Какого ребёнка?.. Ты спятила!
        -Вовсе нет.? Ливадия вернулась со шприцем, наполненным каким-то веществом.? Ты беременна, Валра, беременна от Вольса.
        -Что?? поморщилась Гербер.? Что за чушь ты несёшь!
        -Это не чушь, это правда,? заверила наставница, и змеи на её голове вновь жадно зашипели.? От связи с Вольсом ты получила великий подарок - ребёнка в своём чреве. Это самое желанное дитя в нашем мире, Валра. Оно призвано стать королём среди подводных обитателей и расправиться с нашими смертельными врагами - людьми и бесами.
        Лавра не могла ничего говорить. Она не верила происходящему. Ей казалось, что перед ней мираж, сон, что угодно, но только не реальность.
        -Русалки не могут иметь детей,? продолжила Ливадия.? Это не заложено их демонической природой. А если какая-нибудь русалка и беременеет, то потомство её нежизнеспособно. История знает мало примеров, когда нашему племени удавалось получить полноценного наследника. Ты - один из таких примеров.
        -Ты лжёшь!? закричала Лавра, но из глаз почему-то сами собой вырвались слёзы.? Ты лжёшь, лжёшь! Я не верю тебе!!!
        -Это не поможет, милая,? мягким голосом обратилась к ней наставница и тронула за руку.
        -Ты сошла с ума, ты всё выдумываешь!? не унималась девушка, выдернув ладонь из руки Дольч.
        -Если бы это было так, ангрилоты не охотились бы на тебя с таким упорством. Ты не думала, что заставляет их так усердно бороться с тобой? Только с тобой, а? Ведь на свете существует столько существ, подобных тебе, но ангрилоты избрали своей жертвой именно тебя. Именно тебя они столкнули осенью с люциферитом, чтобы он расправился с тобой, чтобы лишил тебя твоего ребёночка. Именно на тебя они устроили такие гонения, а не на кого бы то ни было другого. За мной, как ты заметила, никто из них особо не охотится.
        Лавра молча плакала, слушая её бред. Ноги под холодной каменной плитой начинала сводить судорога, и девушка невольно села возле постамента Антона.
        -Я ничуть не обманываю тебя,? говорила Ливадия дальше.? Ты мать будущего морского императора, который повергнет всех в ужас своим могуществом. Ребёнок Вольса обязательно появится на этот свет. И я обещала Марку, что это произойдёт без каких-либо эксцессов. Ни ангрилоты, ни другая нечисть, ни тем более ты не смогут помешать этому.
        Она вдруг нагнулась к Лавре и всадила в плечо толстую иглу, быстро вводя что-то под кожу.
        -Не трогай меня!? отмахнулась девушка, но было поздно - инъекция была сделана.
        -Это всего лишь успокоительное,? пояснила Дольч,? чтобы ты не сопротивлялась.
        -Чему?? задрожала Гербер, чувствуя, как тепло разносится по её телу, а левая рука мигом сделалась тяжёлой, словно камень.
        -Марк и я поначалу думали, что ты сможешь самостоятельно выходить ребёночка. Я даже собиралась рассказать тебе о беременности. Но, хорошенько взвесив все твои качества, мы пришли к выводу, что ты опасна для самой себя. Дитя в твоём чреве придаёт тебе много силы, которой оно обладает. И эта сила возрастает по мере формирования плода. Сейчас ты на восьмом месяце. Как правило, это промежуточный срок, после которого зародыш начинает быстро расти. Через три-четыре месяца он должен родиться, и я поклялась, что это обязательно случится.
        Она отдала использованный шприц Янусу, и тот ушёл куда-то в конец зала. Лавра заметила там большой стол, на котором при свечах поблёскивали различные инструменты и лежали каменные осколки.
        -Я всегда была на твоей стороне, Валра,? сказала Ливадия, присев перед ней, и погладила её по волосам.? Я понимала тебя как никто другой. И хотя мне ни разу не довелось заиметь детей в этой жизни, я знала, как тебе тяжело и одиноко, как ребёнок наделяет тебя своим злом вдобавок к тому злу, которое отдавала тебе вода. Мы уже беседовали с тобой на эту тему, и я объясняла, что этому злу нужно найти применение, своеобразный выход, чтобы не сойти с ума и не умереть. Поэтому тебе требовались жертвы: боль, несчастья, страдания, ненависть. Всё это позволяло тебе контролировать себя и оставаться в человеческом теле. Твой ребёнок нуждается во зле, от этого он получает живительную энергию и готовится к приходу в наш мир.
        У Лавры кружилась голова. Препарат, которым Ливадия кольнула её, уже разлился по всему телу и сильно ослабил организм. Лавра не могла пошевелить руками, а вскоре упёрлась затылком в каменные ноги Антона.
        -А поскольку зла нужно много, я затеяла эту поездку в Грецию,? улыбнулась наставница, проведя холодной ладонью по её лицу.? Наш плен, пребывание на этом острове и все разыгравшиеся здесь страсти - всё это было специально для тебя. Тебе и твоему ребёнку нужно было зло, и ты получила его в полном объёме. Страдания и смерть других, грубости, жестокость, кровь - ты видела всё это в замке моего брата. Он старался как мог, чтобы удовлетворить твои потребности. Мне тоже пришлось разыграть из себя жертву, чтобы ты не заподозрила подвоха. Я знала, как ты привязалась ко мне за последние месяцы. Это было неплохим способом воздействовать на тебя и питать новым злом твоего ребёнка. Знаешь, мы продумали всё до мелочей. Даже змею на твои первые съёмки подбросили по моей указке.
        -Ты... подстроила это...? прошептала Лавра, потеряв голос. Двигаться она теперь не могла, беспомощно сидя с зажатыми ногами и дожидаясь своей участи.
        -Да,? кивнула женщина, поправляя извивающихся на голове змей.? И всё это ради тебя, понимаешь?
        Янус вернулся, держа в руках молоток. Что он собирался с ним делать, пока было непонятно. Да и Лавра не обращала на него внимания. Её интересовал рассказ предательницы Ливадии.
        -Но скоро стало ясно, что ты замышляешь что-то нехорошее. Беременность из малозаметных симптомов вот-вот должна перейти в очень болезненную фазу, и ты обо всём догадаешься. Сегодня ты устроила переполох в замке. Григор больше не может контролировать тебя. К тому же ангрилоты снова подослали агента расправиться с тобой.
        Ливадия указала на Антона, и лицо её стало озлобленным.
        -Я сразу раскусила их коварный план и опередила удар.
        -Ты... ты издевалась не только... над ним,? прошипела Гербер и посмотрела на статуи возле стен.
        Женщина тоже оглянулась на них, и злорадная улыбка вновь разрезала её разукрашенное лицо.
        -О, это мой способ избавляться от лишнего зла,? указала она на застывших парней.? Помнишь, я когда-то обещала поведать тебе об этом?
        -Ты... жестокая...
        -Валра, я такая же, как и ты. Мы с тобой русалки, нам это необходимо. Без этого мы не сможем прожить. Согласна, мой способ выплеснуть зло несколько оригинален. Я с детства увлекалась скульптурой, ещё до перерождения. Мама и папа покупали мне собачек и кошечек, которых я училась превращать в статуэтки. Я хотела стать похожей на горгону, чтобы одним взглядом обращать всё вокруг в камень. Но, увы, вместо горгоны я стала русалкой.
        Она повернулась к Янусу и сказала ему что-то на греческом. Парень кивнул, отдал ей молоток и отправился к зацементированным телам.
        -Здесь же, у брата, у меня появилась возможность реализовать свои детские фантазии,? продолжала Ливадия.? Мне очень нравятся красивые мужские тела, эти мускулы, кубики пресса, рельефная грудь, бицепсы. О, как я это обожаю! Но секса мне уже было недостаточно. К тому же тела со временем портятся. Я как-то подумала, зачем терять такую красоту? Лучше увековечить её. Признаюсь, сначала я лепила обычные скульптуры, беря за образец тела своих любовников. Но они получались какими-то не такими... Без души, что ли. Не было в них ничего особенного, просто гипс без всякого содержимого. Взглянешь на такую статую и даже не вспомнишь то божественное тело, которое любила. И тогда я попробовала обратить в камень настоящего человека.
        Янус осторожно вытащил одну из скульптур и бережно потянул её к центру зала. Это было женское тело, и Лавра догадывалась, кому оно принадлежит.
        -Да, временами я баловалась и с девушками,? обернувшись на мгновение к нему, признала Ливадия.? Иногда и среди них попадались лакомые экземпляры. Взять, например, эту красотку, ты только посмотри...
        Тело Хлои было, действительно, превосходным, но окаменелым оно выглядело жутко. И хотя безжалостная наставница выточила все неровности, статуя со своим содержимым вызывала у Лавры страх.
        -Зачем... ты выбрасывала трупы... Зачем... на пляже... Зачем?? кое-как совладав с одеревеневшим языком, прошептала Гербер.
        -Ах, ты имеешь в виду небольшие сувениры в Салониках и в некоторых других городах?? обрадовалась Дольч.? Это обычное баловство, чтобы людишки знали, насколько они слабы передо мной. К тому же эти скульптуры получились с браком, их всё равно пришлось бы выбросить. Согласись, лучше сделать это эффектно? Чтобы пошли слухи, чтобы у людей возник страх передо мной, Горгоной.
        Лавра закрыла глаза, уже не в силах слушать её.
        -Хриса, кстати, тоже получилась так себе,? подметила женщина.? Пропорции её тела оказались несколько нестандартными, в отличие от её сестры. Я решила, что Григориану будет приятно полюбоваться своей красавицей, и велела притащить её в замок. Знаешь, если бы не ты, она бы так и стояла в своей комнате. Жаль, что грубые турки отломили ей руку...
        Ливадия склонилась к обездвиженной подопечной и постучала по её щекам. Лавра чувствовала это и слышала, что происходит вокруг, но веки не поднимались, а голос отказывался подчиняться. Успокоительное полностью завладело её организмом.
        -Думаю, ты уже готова,? прошептала наставница и подозвала Януса.
        Она вновь обратилась к нему на греческом и долго что-то говорила.
        -Это будет совсем не больно,? пообещала женщина теперь уже Лавре, разбив молотком каменные ободки вокруг её ног.
        Ливадия аккуратно стащила её со ступенек и положила на холодный пол.
        -Знаешь,? говорила она дальше, словно понимала, что Лавра в сознании,? до последнего я надеялась, что тебе удастся справиться с собой. Мне хотелось, чтобы ты сама выходила ребёнка Вольса. Но Марк решил, что лучше подстраховаться. Действительно, обнаружив беременность, ты можешь попытаться избавиться от плода. Это самый ответственный момент - твоё восприятие себя как матери. А русалки для этого не годятся, ты же понимаешь. Поэтому Марк нашёл отличный способ решения этой проблемы - заменить твою душу другой, более надёжной, которой можно доверить это задание.
        Лавра подумала о дыме, вспомнив чёрного призрака, который несколько раз пытался напасть на неё.
        -Сменив душу, твоё тело вовсе не перестанет быть русалкой и не лишится плода,? пояснила Ливадия, освобождая девушку от одежды.? С новой душой оно станет послушным, им можно будет спокойно управлять, и ребёнок выживет. Конечно, после его рождения от твоего тела придётся избавиться. Лишившись источника силы, оно быстро зачахнет, а посторонний дух не станет жить в такой телесной оболочке. Впрочем, что будет после родов, меня мало интересует. Главное, это ребёнок, ты же понимаешь?
        Она вновь склонилась над подопечной и засмеялась. В конце зала, там, откуда они сюда пришли, раздался шорох. Кажется, Янус вернулся, но не один. Он тащил что-то тяжёлое.
        -Если хочешь, можешь на это посмотреть,? сказала Ливадия и раскрыла Лавре веки.? Твоя новая душа внутри этого тела, видишь?
        Дольч указала на голую девушку, которую евнух волочил за ногу по полу. Он поравнялся с безжизненной Лаврой и отпустил тело незнакомки. Она лежала прямо возле неё и выглядела бледно. Это была одна из пленниц. Но Ливадия вдруг перестала держать веки Лавры и поднялась.
        -Оставим вас ненадолго, ты ведь не возражаешь?? усмехнулась она, и по залу раздались шаги.
        Наставница и её сообщник уходили. Наверное, дух не появится в их присутствии. А так ему никто не помешает. Лавра лежит бревном и не может даже открыть глаза. Теперь-то она не станет сопротивляться. План у Дольч получился отменный.
        Запах дыма уже заполнял пространство над Лаврой. Она слышала протяжный свистящий звук, сопровождаемый шорохом. Вероятно, призрак медленно выбирался из тела несчастной пленницы, чтобы залезть в другое, более сильное. И Лавра не могла с этим ничего поделать. Руки и ноги не подчинялись ей.
        Её шевельнули. В нос закрался омерзительный запах, постепенно вытесняя сознание. Он обжёг глотку, заполнил рот, подобрался к глазам. Веки самопроизвольно раскрылись, но вместо мрачного зала перед Лаврой возникла сплошная темень.
        -Я покажу,? шипел таинственный голос.? Ты увидишь смерть...
        Постепенно из мрака стали вырисовываться фигуры. Это были люди в красных мантиях, как в том видении неделю назад. Они бегали, кричали, размахивали саблями. Их лица охватила паника. Лавра узнала этих людей. Это были её погибшие враги: Камиль Рашвер, Женя Фанелин и Илья. Парней со всех сторон атаковал сильный огонь. Они прикрылись от него своими мантиями, но это не помогало. Наряды быстро вспыхнули, и сопротивляться теперь стало бесполезно. Они кричали, махали горящими руками, пытались выбраться, но всё тщетно.
        Пошатнувшись, первым упал Камиль. Его туловище заполыхало как береста. Женя ещё пытался держаться на ногах, однако тоже оступился и с воплем рухнул на ступеньки. Последним сгорал Илья. Его кожа покрылась волдырями и лопалась. Боль, которую он испытывал, Лавра тоже ощутила в полном объёме. Она вдруг почувствовала, как её руки лижет пламя, а волосы плавятся. Она закричала, не в силах терпеть эту муку, и её кто-то ударил.
        Огонь вокруг дрогнул, а после очередного удара и вовсе пропал. Вернулся прежний холод и полумрак. Вот только в ушах стоял не треск пламени, а шипение и крики. Что-то чёрное вылезло из Лавриного носа и поднялось к тёмному потолку. Однако по нему тут же проехался канделябр с горящими свечками. Дух отпрянул, попытался вновь наброситься на лицо девушки, но не успел. Яркий огонь возник прямо перед её глазами, не позволяя призраку продолжить атаку. Он отпрянул в сторону Антона, а его шипение вдруг стало медленно затихать. Значит, привидение улетело в дальний конец зала.
        Лавра приходила в себя, чувствуя, как боль проступает во все части её тела. Но шевелиться она ещё не могла. Что произошло, тоже оставалось загадкой, однако, кажется, духу не удалось завладеть ею.
        -Прелестно,? раздался страшный голос, и принадлежал он вовсе не дымовому призраку.
        Перед глазами возникло тёмное лицо. Вместо глаз на девушку смотрели две семиконечные звёздочки. Чудовищную физиономию обрамляли длинные сальные волосы, а на макушке торчали острые рога.
        -Привет!? злорадно воскликнул демон и поднял Лавру.
        Это был Ламбрант. Он оскалил острые зубы, улыбаясь ей. Вид у него был ужасный: кожа на лице полуистлела, вокруг бронзовых глаз образовались чёрные впадины, волосы безобразно торчали, а за спиной подрагивали два здоровенных крыла. Люциферит обнял онемевшую русалку и поднялся над полом. Однако полёт его продлился недолго.
        -Положи её на место!? крикнул злобный голос Ливадии, и возникла яркая вспышка.
        Демон вместе с Лаврой рухнули на пол, словно их сбили гранатой. Вокруг рассыпались белые искры, точно от молнии, которая ударила по металлу. Наставница размахнулась и направила трезубец в Ламбранта. Его затрясло, как от электрического разряда, и отбросило к статуям у стены. Лавра лежала недалеко от мёртвой пленницы, из которой недавно выбрался дымовой призрак.
        -Янус, забери её!? приказала Дольч, и евнух схватил Гербер за ноги.
        Ламбрант приподнял рогатую голову и потряс ею. Такого удара он явно не ожидал. Рядом валялась расколотая скульптура, из частей которой медленно вытекала кровь. Люциферит принюхался к ней и встал на четвереньки.
        -Я обломаю тебе рожки, поганый чёрт!? пригрозила Ливадия, вновь нацелив трезубец на Павлова.? Я знаю, что ты собирался сделать.
        -Знать - не всегда значит помешать,? парировал Ламбрант и швырнул в женщину обломок "живой" статуи.
        Она не успела отразить снаряд, как люциферит очутился перед ней, расправив крылья. Он издал зловещий рёв и вцепился в змеиные волосы Горгоны. Рептилии зашипели, но Дольч удалось вонзить в Ламбранта трезубец. Он закричал и полетел к потолку. Несколько камней упали оттуда, когда демон со всей силы врезался в него. Во все стороны поползли трещины.
        Ливадия обошла труп пленницы и направила в сторону люциферита очередную молнию. Вот только той не удалось задеть Ламбранта. Он, вытащив крылья из вмятины на потолке, прыгнул на стену и быстро пополз вниз. Горгона посылала туда один разряд за другим, но вместо демона те разрушали окаменелых парней. Ламбрант хватал куски расколотых статуй и бросал их в свою противницу. Это усложнило задачу для Горгоны, но сдаваться она не собиралась.
        Янус, оттащив Лавру подальше от места схватки, взял её на руки и двинулся к выходу. До него оставалось несколько метров, когда перед ними возник столб чёрного дыма.
        -Смерть!? прошипел зловещий голос, и евнух от страха выронил девушку.
        Призрак ухватился за Лаврины ноги и стал медленно поглощать её тело дымовой пеленой. Гербер попыталась отползти, но руки, хоть и шевельнулись, оказались настолько слабыми, что сдвинуться с места она вряд ли могла.
        Тем временем Ливадия продолжала посылать в люциферита белые молнии. Он отпрыгивал от атак, махал длинными крыльями и не позволял женщине покинуть место боя. Зал охватил его дьявольский смех, словно эта дуэль только забавляла Ламбранта. Наконец, он перекатился к каменному Антону и вытянул вперёд свою левую руку. Трезубец Ливадии вдруг зажёгся алым пламенем. Женщина вскричала от боли и выронила его, однако грозное оружие не упало, а двинулось по воздуху прямо к демону.
        Схватив трезубец, люциферит покрутил его, словно саблю, и вдруг запустил в Дольч. Она не успела ничего сделать, как ножи вонзились в её живот.
        -Оп!? радостно вскрикнул Ламбрант, глядя на своё достижение.? Сейчас мы прицепим тебя к стеночке.
        Он разбежался, покрепче схватил конец трезубца и, поглубже всадив его в Ливадию, принялся толкать её в сторону охваченной дымом Лавры. Горгона закричала от боли и вдруг махнула рукой. Длинная змея полетела в люциферита с раскрытой пастью. Рептилия вцепилась ему в плечо, заставив ослабить ход.
        -Ум-м-м, змейка!? с азартом воскликнул Ламбрант и остановился.
        В него тут же полетели ещё двое пресмыкающихся. Ливадия выдёргивала их из волос и бросала во врага, разъярённо крича на весь зал. Однако люциферит не стал дожидаться, пока его обвешают змеи, и вновь ухватился за конец трезубца. Теперь атаки Дольч его не остановили. Он подтолкнул её к крайней стене, приподнял на длинном оружии и с возбуждённым рёвом проткнул женщину насквозь. Змеи продолжали кусать его тёмное тело, но это совершенно не беспокоило Ламбранта. Он наслаждался смертью своей противницы. Ливадия издала протяжный стон и повисла, словно прибитая на гвоздь кукла. Кровь заструилась по тёмной стене к полу.
        Лавра увидела лишь, как люциферит сдёргивает с себя агрессивных рептилий, и снова погрузилась во мрак. Заметив это, демон расправил крылья и налетел на неугомонного призрака. Дым на мгновение рассеялся, сопровождаясь недовольным шипением.
        Януса поблизости видно уже не было. Скорее всего, он выбежал в коридор и сейчас приближался к осыпавшемуся склону. Лавра взволнованно задышала и вновь попыталась отползти в сторону, но у неё ничего не получилось.
        -Ну-ка, ну-ка,? произнёс Ламбрант, подхватив её.
        Он взял девушку одной рукой и обернулся на шум, который раздался из-за спины. Дымовой призрак упорно не желал отступать. Чёрный сгусток поднялся к потолку над убитой Ливадией. Сквозь темень оттуда проступили оранжевые огоньки. Это зажглись глаза неведомого создания, как и во время прошлых нападений. Но атаковать люциферита оно не торопилось. Из тени сформировалась дымчатая голова, которая посмотрела вниз, словно выискивая что-то, и привидение ринулось к белым статуям. Их осталось немного. Жертвы Горгоны, стоявшие у противоположной стены, практически были уничтожены. Вместо них там валялись кроваво-каменные обломки. Но призраку хватило пять зацементированных фигур, которые светлели у другой стены.
        Лавра не сразу поняла, что задумало мятежное привидение. Ламбрант же вернул её на пол, приблизился к пронзённой Ливадии и резким движением вытащил из её тела трезубец. Труп Горгоны с чавканьем грохнулся в кровавую лужу.
        Одна из уцелевших статуй шевельнулась. На изгибах её рук и ног тут же появились трещины, но это не остановило ожившую скульптуру. Она, пошатываясь, двинулась к люцифериту.
        -О, игра в куклы!? развеселился демон и замахал трезубцем, дожидаясь, пока статуя дойдёт до него.
        Скульптура молодого мужчины с тяжёлым шагом приближалась к Ламбранту. Когда люциферит хотел пронзить её своим оружием, у него ничего не вышло. Центральный нож лишь царапнул каменную грудь и отскочил. Статуя мигом вцепилась в трезубец и одним движением вырвала его из лап демона. Глаза её окрасились кровью. Тёмные струйки полились по лицу. Тело несчастного пленника не выдерживало таких нагрузок и стремительно разрушалось.
        -Ой-ой,? шутливо испугался Ламбрант и, расправив крылья, поднялся в воздух.
        Он пролетел над живой статуей, подцепил её за голову и потащил за собой к потолку. Скульптура несколько раз ударила его по рукам и рухнула вниз. Падение стало для неё смертельным. Она раскололась на несколько частей и уже не могла продолжать бой.
        Гомерический смех люциферита огласил пространство зала. Лавра, увидев это, шевельнула ногой. Она не теряла надежды, что ещё сумеет совладать с собственным телом.
        Однако дымовой дух не остановился. Чёрная тень вырвалась из разбитой головы статуи и залетела в следующую жертву Горгоны. Схватка продолжалась. Впрочем, Ламбранта новый противник только порадовал. Он не стал дожидаться, пока тот пройдёт к центру зала, налетел на него и оторвал руку. Из раны тут же полилась кровь.
        -А как тебе это?? спросил радостный люциферит, повредив ему ещё и ногу.
        Статуя не удержалась и рухнула на ступеньки. Однако следом за её поражением ожила другая скульптура.
        Лавре удалось разжать пальцы. Теперь конечности подчинялись ей гораздо лучше, но слабость в теле никуда не делась. Она по-прежнему не могла подняться. Выход был совсем близко, а ведь там рядом море. Если бы ей удалось ползком добраться до него, появился бы шанс, что она сможет ускользнуть из лап Ламбранта.
        Люциферит же мигом разделался с очередной живой статуей и, пока дымовой призрак выбирался из покалеченного тела, разломал две оставшиеся скульптуры. Теперь вселяться духу было не в кого. Правда, в центре возвышался окаменевший Антон. Туда и направился призрак. Однако Ламбрант подхватил канделябр с горящими свечками и запустил его в таинственное создание. Огонь вновь сотряс дымчатое привидение и заставил отступить.
        -Хочешь, чтобы я отправил тебя в преисподнюю!? озлобленно крикнул демон удирающему призраку.
        Лавра как раз перевернулась на живот и попыталась сдвинуться с места. Но Ламбрант в одно мгновенье оказался перед ней и снова взял одной рукой.
        -Куда это мы торопимся?? засмеялся он и понёс девушку к статуе Медведева.? Вечер только начался...
        Люциферит обошёл Антона и приблизился к испачканному гипсом столу. Видимо, здесь Ливадия держала несчастных жертв, когда заделывала их тела строительными растворами. Ламбрант положил сюда же Лавру. Не возникало и сомнений, что он задумал.
        -Ну-ка,? промолвил он, взяв стамеску, и проверил её остроту.? Что это у нас?
        Демон поскрёб инструментом поверхность стола и удовлетворённо улыбнулся.
        -Самое то!? воскликнул Павлов, помахав перед Лаврой стамеской, но издеваться над её телом не стал, а направился обратно к статуе Антона.
        Он поднялся к постаменту, с интересом осмотрел его и стал разворачивать лицом к лежащей девушке. Что он собирался делать, Лавра боялась даже представить.
        -Вы ведь знакомы?? спросил Ламбрант у Антона, глаза которого забегали.? Ах, ты же не можешь говорить... Сейчас мы это исправим.
        Люциферит поднёс к его лицу стамеску и хотел вонзить её в серую щеку парня, но вдруг передумал.
        -Или, может, вот здесь?? с сомнением приговаривал он, поднося инструмент то к губам, то к носу несчастного.? Знаешь, я не силён в скульптуре. Может, нам подскажет твоя подружка?
        Ламбрант повернулся к Лавре с улыбкой.
        -Ты же умная, как считаешь, где лучше сделать надрез?? спросил он смеющимся голосом.
        Из глаз девушки потекли слёзы. Теперь она понимала. Люциферит собирался как следует поиздеваться над Антоном в её присутствии, а потом расправиться и с ней. Сейчас она даже не знала, чем бы лучше закончилась эта ночь: вытеснением её души дымовым призраком или же смертью от рук безжалостного демона.
        -Кстати, знакомься, это твой дружок ангрилот,? вновь обратился к ней Ламбрант.? Он должен был помочь тебе быстрее умереть. Не знаю, получилось ли у него это с такой-то внешностью... Он и его хозяин думали, что я ничего не слышу, когда обсуждали свои планы в присутствии моего тлеющего тела.
        Демон спрыгнул на пол и прошёлся к столу, помахивая стамеской.
        -Мой отчим делился с твоим благоверным мыслями насчёт твоего убийства,? продолжал Павлов.? Знаешь, как они решили расправиться с тобой? О, ты будешь сильно удивлена! Ангрилоты поручили это задание мне!!!
        Ламбрант рассмеялся, мотая рогатой головой.
        -Нет, ты представляешь???? не унимался он, обходя Гербер.? Это такая честь - прикончить брюхатую рыбёшку, чтобы она не смогла метать свою поганую икру.? Демон вновь сотрясся от смеха и вдруг вонзил лезвие стамески в угол стола.? Знаешь, мне приказали не возвращаться без твоей головы. Наверное, мой отчим хочет повесить её в своей трофейной зале. Там много любопытных вещиц. Я тоже был его трофеем. Я, Его Величество Дьявол собственной персоной!
        Он вынул стамеску и вернулся к Антону.
        -Я ведь правильно говорю, да?? обратился Ламбрант к парню и стукнул себя по голове.? Совсем забыл про твою проблему. Сейчас-сейчас, мы уже почти решили, как исправить твоё личико.
        Демон поднялся к Медведеву и улыбнулся.
        -Вот здесь,? кивнул он и чиркнул стамеской по зацементированной шее.
        Из образовавшейся трещины хлынула кровь. Парень затрясся, но люциферит со смехом удержал его на месте.
        -Упс, кажется, я не угадал,? наигранно разочарованным голосом произнёс Ламбрант.? Что ж поделать, скульптор из меня неважный.? Он похлопал несчастного по каменной щеке и взял за жёсткие от гипса волосы.? Попрощайтесь!..
        Лавра не успела даже крикнуть, как голова Антона оторвалась от кровоточащей шеи.
        -Пожалуй, это будет хорошим трофеем для моего отчима,? засмеялся демон, тряся головой парня.? Впрочем, нет. Пусть скульптор из меня никакой, зато во мне пропадает талант декоратора. Пожалуй, создам свою первую композицию. Назову её "Ангрилот и его башка". Звучит, правда?
        Он вновь захохотал и положил голову парня возле его окаменевших ног. Люциферит полюбовался своей "работой" и, пританцовывая, приблизился к столу.
        -У-у-у, ты плачешь,? скорчил он гримасу жалости, заметив слёзы на лице Лавры.? Слушай, он совсем не подходил к тебе, ты же понимаешь? Или это крокодиловы слёзы? Ну, знаешь, когда плачешь из лицемерия...
        -Ты... поддонок!..? озлобленно прошептала Гербер.
        -Ты меня явно недооцениваешь,? парировал Ламбрант и схватил её за волосы.
        -Убей...? выдавила она очередное слово, не в силах терпеть эти издевательства.? Убей...
        -Тебя?? деланно ужаснулся демон.? Наверное, отчиму понравилась бы эта мысль. Но только не мне, нет.
        Лавра раскрыла рот, давясь собственными слезами. Неужели он не избавит её от страданий? Неужели продолжит измываться? Хотя это стоило ожидать от такого создания, как Ламбрант.
        -Когда я висел там, на стене в трофейном зале,? принялся вспоминать люциферит,? я слышал всё, о чём мой отчим беседовал со своими подчинёнными. Я узнал, чего он так сильно боится. Твой нерождённый малыш переполошил всех: бесов, русалок, людей и даже меня. И я понял одну чудовищную вещь. Ведь он же должен стать верховным властителем среди таких же полурыбок, как ты. Он должен стать сильнейшим среди вас. И вдруг я подумал, что в силу своей неопытности править он будет не совсем правильно, ведь так? Ему нужен будет опытный советник, который просчитает все его шаги, который будет знать, в какое русло направить его чудовищную силу.
        Ламбрант взобрался на стол и прилёг рядом с Лаврой.
        -И я решил, что мальчику нужен крёстный отец,? с радостью сообщил он, дотронувшись тёмной рукой до живота девушки.? Безотцовщина нам ни к чему. Современные дети такие вспыльчивые, им спуску давать нельзя.
        Гербер лежала, пытаясь осмыслить его слова. Если люциферит не убьёт её, то обязательно постарается, чтобы ребёнок появился на свет. Вот только она этого не хотела. После всего, что произошло, этот малыш не имел права на жизнь.
        -Я подготовил нашей новой семейке очень уютное гнёздышко,? в ироничном тоне пропел демон.? Там нас никто не тронет. Я даже приготовил малышу его первую игрушку - очень миленькую девчушку. Он сможет вдоволь с ней порезвиться: почикать ножничками, сшить ей первое платьице, покатать её на игрушечном поезде... Для этого, правда, придётся её малость разрезать, но это ничего...
        Ламбрант задумался и навис над Лаврой.
        -Хотя мальчики не должны играть в куклы, да?? с сомнением спросил он.? Лучше я принесу ему мягкую игрушку. Думаю, волосатенький бесёнок подойдёт ему в самый раз!
        Вдруг где-то далеко наверху раздался сильный грохот, и каменный зал содрогнулся, словно от землетрясения. Люциферит соскочил со стола и настороженно посмотрел в сторону выхода. Через мгновенье грохот повторился, и с потолка посыпалась пыль. Что-то происходило на поверхности острова.
        -Твоя армия?? поинтересовался демон у девушки и усмехнулся.
        Однако его улыбка сошла на нет, когда послышался звук работающих лопастей. Над островом летел вертолёт.
        Глава 19
        Сражение тёмных ангелов
        -Значит, тебя нашли в лодке с нашим пленником?? спросил Григориан, стоя у изголовья кровати с недовольным видом.
        Родион чувствовал себя неважно. Кружилась голова, а раненый бок заходился адской болью, словно вместо лечения над ним продолжали издеваться местные медики. Он скорчил лицо и упёрся спиной в подушку.
        -Теперь я тоже твой пленник?? полюбопытствовал парень, уставившись на мафиозника.
        -Я ещё раздумываю, как с тобой поступить,? процедил сквозь зубы Клетис.
        -Могу помочь тебе с правильным выбором,? в дерзком тоне заговорил Родион.? Ты отпускаешь меня и моего брата, и мы расходимся миром.
        Григориан оглянулся на Леопольда и троих охранников и засмеялся.
        -Тебе, по-моему, хорошенько дали по башке,? произнёс он сквозь смех.
        -Ты просто не знаешь, кто я и кто мой брат,? в прежнем тоне сказал Медведев.? Мы агенты специализированной организации и выполняем важное задание начальства. Если ты не отпустишь нас, то узнаешь силу наших братьев по оружию.
        Однако эти слова ещё больше развеселили мужчину. Теперь к его смеху подключились остальные.
        -Вы думаете, я шучу?? грозным голосом обратился к ним Родион.
        -Мы думаем, что ты, парень, чокнулся,? поделился мыслями Клетис и подошёл ближе к нему.? Неужели ты полагаешь, что хоть одна собака сунет сюда свой нос? Всем известно, что на этом острове живу я, могущественный греческий негоциант.
        -Это не остановит моих коллег. Они вытащат меня из плена, а всех вас казнят.
        -Я сам казню и милую любого, кто стоит на моём пути,? вмиг посуровел мафиозник.? И если ты не перестанешь угрожать мне, то окажешься там же, где все другие такие же храбрецы!
        -Тебе меня не запугать,? решительно заявил Родион.
        Григориан ухмыльнулся и повернулся к Леопольду.
        -Может, отправить этого болтуна на крышу моей башни?? спросил он у того.? Там поселились здоровенные орлы, видимо, охотятся на наших уток.
        -Можно привязать парня к шпилю и открыть его рану, птицы обязательно слетятся на обед,? вторил ему мужчина в балахоне и с тюрбаном на голове.
        Родион понимал, что их беседа затеяна, чтобы напугать его, иначе бы они общались меж собой на греческом. Но он не собирался трепетать перед ними и сохранял хладнокровие.
        -Господа, если вы не понимаете всю серьёзность ситуации...? заговорил парень, но Клетис вдруг вцепился длинными пальцами ему в челюсть и ударил его голову о спинку кровати.
        -Нет, это ты не понимаешь, что ввязался в крупные неприятности!? прошипел тот, не разжимая пальцев.? Я могу сделать с тобой такое, чего тебе не снилось даже в самом кошмарном сне.
        -Ты прибыл сюда из-за брата?? спросил Медведева Леопольд.? Кто он, назови его имя.
        -Антон...? прохрипел Родион, не в силах даже отбиться от Григориана.
        -Это русский, который сбежал вместе с Диланом несколько дней назад, убив троих наших охранников,? сообщил мужчина своему хозяину, и тот ещё сильнее сжал пальцы на лице Медведева.
        -Тогда какого хрена ты тут делаешь?!? потребовал он от нового пленника.? И почему убил Дилана?
        -Он напал на меня,? тихо ответил Родион, понимая, что эти люди не пойдут ему навстречу.
        -Думаю, твой язык развяжет маленькая пытка,? с коварной улыбкой пригрозил Клетис и принялся разматывать бинты на его животе.
        После первого же удара по ране Родион пожалел, что не сказал ничего сразу этим бандитам. Боль пронзила его до мозга костей так, что какое-то время он даже не слышал смеха своих мучителей.
        -Нравится?!? рявкнул Клетис, вновь схватив его за скулы.
        -Нет...? замотал головой парень, чувствуя во рту привкус крови.
        -Зачем ты приплыл на остров?? повторил Леопольд мерным голосом.
        -Я ищу брата... это правда,? задыхаясь от рези в боку, произнёс Медведев.? Я не знал, что с ним... Мне сказали, что он был в плену... в замке.
        -Зачем ты приплыл на остров?? более строгим голосом спросил мужчина.
        -Дилан сказал, что их побег не удался. Кто-то похитил моего брата... Это были вы, я знаю.
        Григориан и его подчинённый переглянулись, но ничего не сказали.
        -Мы... мы и вправду работаем на ангрилотов,? пояснил Родион.? Если мы не вернёмся, то сегодня вечером к вам прибудет целый вооружённый отряд.
        Правда, он сам сомневался, что это случится. После инцидента с Диланом вероятнее всего, что тот солгал о вызванных из Афин собратьях. Однако для убедительности нельзя было не упомянуть об этом. Впрочем, бандиты ему всё равно не поверили.
        -С вами был кто-нибудь ещё?? задал Леопольд другой вопрос.
        -Мы были вдвоём,? мотнул головой Медведев.
        -Где остальное ваше оружие?? не отставал смотритель.
        -Всё было в лодке,? заверил его Родион. О спрятанном на небольшом пляже летательном костюме он ни за что не скажет.
        -Почему ты убил Дилана?? вновь потребовал Клетис и указал на его окровавленную рану.
        -Он внезапно напал на меня... Я не знаю, что на него нашло. Думаю, он обманывал меня, чтобы заманить в ловушку.
        На мгновение мужчины замолчали, раздумывая над его словами.
        -Ты убил нашего пленника,? продолжил мафиозник.? За это у нас принято жестоко наказывать. С другой стороны, он был беглым пленником, который укокошил на пару с твоим братом троих моих людей. Учитывая всё это, думаю, тебя можно оставить в живых.
        -Мой брат, что вы с ним сделали?? взволнованно переспросил Родион.
        -Думаю, его прикончил твой длинноволосый любовничек,? парировал мужчина и поднялся с постели, что-то говоря своим людям на греческом языке.
        Двое охранников кивнули, третий вместе с Леопольдом последовал за своим боссом. Родион взглянул на рану и прижал к ней мятый бинт. В таком состоянии он мало на что был способен. Голова казалась тяжёлой, а руки дрожали, словно от холода. Неужели это страх? Или, может, последствие болевого приступа?..
        Через пару минут в комнату пришёл сухонький старичок в белой одежде. Он осмотрел побеспокоенную рану пациента и сделал новую перевязку. Родион пытался расспросить его о своём состоянии, но тот лишь молчал, точно немой. Двое охранников оставались в помещении и держали в руках весьма внушительные автоматы. Так что выбраться из больничного отделения даже не стоило пробовать. Впрочем, подумал Родион, у него бы это всё равно не получилось, учитывая нешуточные повреждения. Приходилось мириться с пленом и доверять молчаливому старичку своё лечение.
        За окном очень скоро стало темнеть. Оттуда раздавались голоса, звон тарелок и прочий шум. Родион хотел подняться и посмотреть, что же там происходит, но охранники продолжали пристально следить за ним. Они периодически сменяли друг друга на посту: пока один пожирал пленника взглядом, второй дремал на соседней койке. Изредка дежурный наёмник прохаживался по палате, рассматривал баночки и засохшие цветы в деревянной кадке, словно здесь это самые интересные предметы. Когда он подходил к окну, то на пару мгновений поворачивался к Родиону спиной, так что вполне можно было накинуться на него и оглушить. Вот только его напарник тогда быстро проснётся и застрелит буйного пациента. Да и боль не покидала раненый бок, хотя после уколов Родион чувствовал себя значительно лучше.
        Через какое-то время дверь палаты открылась, и из коридора донёсся приятный женский голос.
        -Мальчики?? промурлыкала она.
        Охранники тут же оживились и оба припали к дверному проёму. Невидимая девушка что-то говорила им тихим голоском, а потом и вовсе весело засмеялась. Наконец, один из наёмников затащил её в палату, и Родион увидел Весту. Поначалу он даже решил, что глаза обманывают его, что эта девица просто очень похожа на Рогову. Но подруга подмигнула ему и повесилась на шею турка, который торопился сорвать с неё зелёное вечернее платье. Они оба упали на крайнюю койку, явно собираясь заняться сексом прямо на глазах у больного. Но Медведев понял хитрый ход Роговой. Оба наёмника полностью увлеклись ею: один покрывал тело красавицы поцелуями, другой же наблюдал за их любовной игрой. Этим и воспользовался Родион. Он осторожно поднялся, пересиливая боль в боку, и взял с тумбочки кадку с засохшим растением. Им-то он и ударил второго охранника. Первый же оказался жертвой сексапильной пленницы. Она, заметив действия друга, вцепилась ему в горло и не разжимала пальцы до тех пор, пока тот не перестал хрипеть.
        -Уф, как же от них воняет,? пожаловалась Веста, помахав перед носом рукой, и посмотрела на голого Медведева.? Как ты?
        -Бывало и лучше,? промолвил он и прикрылся одеялом.? Как ты сюда попала?
        -Так же, как и ты - по морю,? парировала девушка и жестом велела ему сесть на кровать.? Когда ты бросил меня в Салониках без денег, мне пришлось искать себе нового спонсора. Им оказался мужик, который похищал туристок для этого острова. Я всего лишь стала очередной его жертвой.
        -Не может быть,? прошептал Родион.
        -У нас не так много времени, чтобы верить или не верить,? недовольно сказала Рогова и взглянула на его рану.
        Судя по её лицу, ничего хорошего там не было, тем более после пытки, устроенной Клетисом.
        -Тебе нужно уходить с острова,? заключила Веста.? С Лаврой я разберусь сама.
        -Никуда я не уйду, пока не найду Антона,? решительно заявил Медведев.
        -Да уж, спасёшь ты его в таком состоянии,? усмехнулась девушка и вновь осмотрела ранение.? Сегодня тут праздник, чествуют племянника Григора. Я тоже приглашена на торжественный ужин, но обманула смотрителя и пробралась к тебе.
        -И тебя никто не остановил?
        -У охранников своя плата за молчание,? улыбнулась Рогова и обернулась на обездвиженных турков.
        -Мне нужно пройти к катеру. Ты не знаешь, где они держат транспорт?
        -Извини, я тоже здесь первый день,? пожав плечами, сказала Веста и отошла к двери.? Охраны внизу нет, во дворе тоже тихо. Но по дорожке оттуда лучше не идти - попадёшь прямиком к накрытым столам и толпам наёмников.
        -Понятно. А ты уверена, что тебя никто не тронет?
        -За себя я постою сама,? вновь усмехнулась подруга и, махнув на прощание рукой, вышла из комнаты.
        Родион посмотрел на обезвреженных охранников и принялся стаскивать с одного из них одежду. Пока сюда не пожаловали их сменщики или тот немой старик, следовало поторопиться.
        Нацепив на голову бордовый берет и повесив на плечо автомат, Медведев выбрался из здания и прислушался к многочисленным голосам и смеху, которые раздавались за поворотом. Там горел яркий свет и играла музыка. Веста не обманула: Клетис, действительно, устроил пир на свежем воздухе.
        Воспользовавшись советом Роговой, парень двинулся в противоположную сторону от дорожки. Здесь начинался обрыв, внизу которого при свете луны сверкали тёмные волны. Однако между ним и замком имелся выступ. Он был не таким широким, как хотелось бы, но вполне достаточным, чтобы обогнуть здание. Для подстраховки Родион держался рукой за стену и старался не смотреть вниз. Как же он будет летать на изобретении Гугневича, если высота пугает его? Может, следует послушаться Весту и покинуть остров, чтобы вернуться сюда с подкреплением?
        Пока Медведев обходил обрыв, его мучили сомнения. Попав в обиталище мафиозника, он так и не нашёл брата. Клетис бросил днём фразу, что Антона мог убить Дилан. Вот только Родион мало в это верил. Сердце чувствовало, что наглый Григориан попросту обманывает его и явно что-то скрывает. Его и нужно как следует допросить. Но как быть с охраной? Их, как и говорил предатель Кэнвуд, здесь десятки, если не больше.
        Приметив каменистые склоны, Родион вспомнил вчерашнюю поездку по морю. Остров, как он успел понять, с этой стороны окружали скалы, а берега здесь были высокими. Наверняка где-то внизу и располагался тот небольшой пляж, на котором он успел спрятать летательный костюм. Но как туда попасть? Не прыгать же с такой высоты в воду!
        С этой стороны замок был тёмен и тих. Небо над ним казалось гораздо чернее, хотя в нём уже появилась круглая луна. Внезапно сверху донёсся слабый свист, и Родион заметил кого-то крылатого. Большое создание опустилось на крышу ближайшей башни и замерло. Может, у Клетиса на службе не только турецкие наёмники? Что, если охрану острова поддерживают какие-нибудь демоны? И успело ли заметить его это неведомое существо?
        Парень припал к стене и замер. Кто бы там ни находился, он ему просто так не сдастся. С ним автомат и коробок с патронами. Но через минуту Родиона посетила ещё более ужасная мысль. Ведь Дилан сказал, что отправил "Глаз Дьявола" в Салоники, а Соран лично отвёз их оттуда в Россию. Это было пять-шесть дней назад - вполне достаточный срок, чтобы оживить люциферита и отправить его сюда, ведь русалка Гербер продолжала пользоваться гостеприимством Клетиса.
        Вновь выглянув из укрытия, Родион поискал взглядом крылатого демона, но на крыше было очень темно, а луну как раз закрыла большая туча. Присмотревшись, он не нашёл там ровным счётом никого. Может, таинственная тварь уже успела перебраться на другую сторону замка? Так или иначе, но нужно было двигаться дальше. Без летательного костюма выяснять правду не представлялось возможным. А для этого надо добыть лодку.
        * * *
        Веста вышла во двор и огляделась. Перед ней бродили гости Гигориана, слуги в светлых одеждах и охранники. Сверху горел яркий свет, озаряя центральный вход и половину парка, где всех дожидались накрытые столы. Платье у Роговой изрядно помялось после грубых ласк наёмника, но она старалась не придавать этому значения и искала в толпе Лавру.
        -Подруга, ты уже успела с кем-то потрахаться?? обратилась к ней узкоглазая Кадома, тыча пальцем в её бок.
        Повод для шутки там, действительно, был. В этом месте зелёная ткань порвалась, показывая всем нижнее бельё Роговой.
        -Потрахалась, тебе-то что?? огрызнулась Веста.
        -Вот шлюха!? воскликнула японка.? Вечер не успел начаться, а она уже таскается чёрт знает с кем... Пауль, Пауль!
        Наглая пленница закричала во весь голос, привлекая внимание окружающих. Но дворецкого поблизости не оказалось. Он был в холле, Веста столкнулась с ним там, когда спускалась по лестнице.
        -Замолчи, слышишь?? прошипела Рогова, схватив Кадому за локоть.
        -Ты мне не указывай, шлюшка,? парировала та и оттолкнула её.? Я знаю, чем ты занималась.
        -Попробуй скажи,? пригрозила Веста, и глаза её вдруг сделались большими и жёлтыми.
        Японка испуганно отпрянула от неё и едва не оступилась. Теперь кричать она не спешила. Веста же поправила свой наряд и двинулась дальше. Злость понемногу улеглась. Рогова понимала, что не стоит устраивать здесь разборки с задиристыми пленницами. У неё другая миссия, и она вплотную ею занялась.
        Лавры, как ни странно, видно нигде не было. Веста прошлась по парку, посмотрела на красивые скульптуры и остановилась у деревьев, возле которых топтались охранники.
        -Мальчики,? обратилась она к ним,? не видели синеволосую красотку?
        И сняла с левого плеча бретельку, обнажая грудь. Те довольно заулыбались и указали на троих мужчин, которые беседовали у стола. Среди них был Тардус. Веста неспешной походкой подобралась к нему и провела рукой по спине.
        -Дорогой,? промурлыкала она ему на ушко,? где наша общая знакомая? Ты до сих пор дуешься на неё?
        -Вовсе нет,? улыбнулся парень, обрадовавшись её появлению.? Она была со мной только что. Кажется, она пошла в ту сторону.
        Он указал на деревья, за которыми тоже прохаживались охранники. Веста хотела направиться туда, но кто-то придержал её рукой за подол платья.
        -Какая штучка,? восторженно сказал мужчина в очках и потянул девушку к себе.? Не хочешь составить мне сегодня компанию?
        -Извини, сегодня я влюблена в другого,? с ухмылкой ответила Рогова и посмотрела на Тардуса, за что получила от него воздушный поцелуй.
        Незнакомец тут же отстал от неё и отправился искать другую сексапильную пленницу.
        За деревьями Лавры также не оказалось. Веста прибавила шагу, обошла несколько скульптур, спросила про Гербер у Ванса, и тот показал ей на замок. Не может быть, она только что пришла оттуда, Лавры там не наблюдалось. Но спорить с режиссёром девушка не стала и направилась ко входу.
        -Послушай, как тебя там,? позвала её миловидная рыжая девица в розовом наряде и с заячьими ушками на голове. У неё был сильный греческий акцент.? Ты не могла бы мне помочь?
        -А в чём дело?? приблизилась к ней Веста.
        -Я хочу сделать сюрприз для именинника, но мне нужны ещё три девушки,? объяснила красавица.? Меня, кстати, зовут Сандра.
        -Я Веста,? кивнула Рогова.
        -Видишь торт,? указала Сандра на здоровенное кондитерское лакомство в углу двора.? Я заберусь в него и выскочу в ответственный момент перед Тардусом. А ты и вон те киски,? она ткнула в двух полуголых девиц,? подкатите торт к изголовью стола, где будет сидеть именинник. Хорошо?
        -Ладно,? согласилась Веста, хотя про себя отметила, что участвовать в этом совсем не хочет. К тому же она искала Лавру.
        -Ух, здорово!? обрадовалась Сандра.? Минут через двадцать снимешь одежду и наденешь вот эти милые ушки.? Девушка дала ей бумажный ободок и, пританцовывая от радости, направилась к торту.
        -А ты не видела здесь синеволосую девицу?? поспешила спросить Рогова.
        -Лавру?? уточнила пленница.? Она с Янусом там.? И указала на поворот стены, где царила темень.
        Заячьи ушки Веста тут же выбросила и поспешила к заветному месту. Странно, что её похититель и Гербер уединились практически на глазах у гостей. Чем они там занимались? Неужели ласкали друг друга? Девушка рассчитывала, что застанет их врасплох, но за поворотом никого не оказалось. Зато сверху донёсся звук крыльев, и в небе над замком пролетела человеческая фигура. Разглядеть её Веста не успела да и вряд ли смогла бы в такой темноте. Но в факте, что это была не птица, она осталась полностью уверенна. Таинственное создание вынудило её забеспокоиться.
        Пришлось двинуться дальше. Как ни странно, охранников в этом месте не наблюдалось. Любой из пленников мог вполне спокойно забрести сюда и бежать, куда глаза глядят. Но вскоре Веста поняла, что охранять эту территорию даже не требовалось. Впереди был обрыв и шумящее внизу море. Странно, куда же тогда делись Лавра и Янус?
        Вдруг снизу донёсся грохот, и Веста увидела тёмную фигуру прямо возле воды. Она стояла на большом светлом камне и медленно двигалась к скале. Девушка присела и стала осторожно наблюдать за незнакомцем. Интересно, что же он там делал? Но когда при слабом свете луны оттуда блеснули две бронзовые звёздочки, Рогова пришла в ужас. Она узнала их. Это были "Глаза Дьявола", а значит, внизу стоял не кто иной, как Ламбрант!
        Если у Весты и было желание спуститься к морю, то сейчас оно напрочь исчезло. Сталкиваться с непредсказуемым люциферитом не входило в её планы. И пусть Лавра находится там же, соваться в их разборки Рогова боялась. Что же делать? Она обернулась к замку и задумалась. Стоило вернуться и затеряться в толпе. От мысли разделаться с Гербер придётся пока отказаться. Если люциферит здесь, значит, его послал сюда Охтин и для вполне понятной цели. Это разозлило Рогову. Она жалела, что не разодрала бывшую подругу в ванне с вином. Не нужно было бояться Тардуса и операторов, нужно было действовать!
        В парк Веста вернулась в полном отсутствии настроения. Практически все сидели за столом и пробовали угощения. Десяток слуг подавали разнообразные блюда и наливали гостям вино. Пленники, которые сидели за отдельным столом, обслуживали себя сами. Кто-то из парней крикнул Весте присоединиться к ним, но она вспомнила про задание Сандры и взглянула на угол двора. Возле большого трёхэтажного торта уже стояли две голые девушки.
        -Не прошло и года,? фыркнула одна из них, когда Веста, скинув платье, подошла к ним.
        -Где твои уши?? спросила другая, но Рогова лишь отмахнулась.
        Если б не охрана вокруг, она бы сделала "уши" из этих соплячек. Но сейчас нужно было держать себя в руках, поэтому Веста взялась за край подноса на колёсиках и покатила его вместе с девицами к столу.
        Все мигом уставились на них, явно заинтересованные происходящим. Гости Клетиса радостно закричали при виде огромного торта и дружно захлопали руками. Тардус сидел во главе стола рядом с Григорианом. Он тоже улыбнулся и устроился на своём стуле поудобнее, готовый лицезреть очередное необычное поздравление.
        Со стороны деревьев, где сидели четверо мужчин в белом, заиграла ритмичная музыка. Видимо, Сандра договорилась и с ними. Её обнажённые подружки тут же начали махать руками и вертеться на месте, изображая танец. Гости за столом поддержали их аплодисментами. Весте пришлось последовать их примеру и с глупой улыбкой подпрыгивать на месте.
        Дождавшись, когда музыка заиграет громче, Сандра выскочила из вершины торта и расставила руки в сторону. В воздух полетели цветные фантики. Она тоже обнажилась, намазав грудь и живот чем-то красным, вероятно, джемом или сиропом. Так или иначе, но все присутствующие отреагировали на её появление весьма бурно. Девушка затанцевала в такт со своими подругами, однако позади неё вдруг вспыхнул огненный шар. Раздался сильный грохот, словно обвалилась стена замка, и сверху посыпались большие куски земли.
        Девушки закричали и бросились врассыпную, закрыв головы руками. Гости тоже пришли в ужас и истерично завопили. Тардус недоумённо уставился на пространство за тортом. Клетис же соскочил со стула и обеспокоенно посмотрел в небо. Там возникли крохотные огни, которые медленно приближались к земле. Послышался механический звук, поднялся ветер, и теперь стало ясно, что на остров движется вертолёт. Он завис прямо над парком, распугивая гостей, и через секунду оттуда упал яркий луч света.
        -Господин Григориан Клетис!? раздался громкий мужской голос, говоря по-английски.? Вы незаконно удерживаете двух наших агентов. Требуем немедленно выдать их, иначе ваш замок будет атакован.
        С вертолёта в сторону ближайшей башни нацелился здоровенный ствол от какой-то пушки. Веста не понимала, что происходит, сидя возле торта. Сандра и её подружки уже убежали отсюда и кричали где-то в недрах парка. Охранники, нацелив автоматы на вертолёт, ждали команды своего босса. Но её не потребовалось.
        С замка что-то с грохотом выстрелило, и махина вмиг взорвалась прямо над головами шокированных людей. Огонь охватил всё небо, и гости ринулись прятаться кто под стол, кто под деревья, а кто-то и вовсе побежал к зданию. Веста забралась под тележку, и следом повсюду посыпались горящие обломки вертолёта.
        -Нет! Нет! Нет!? закричал Григориан, махая руками.? Прекратить!
        Он завопил что-то по-гречески, двигаясь по дорожке к замку. Но там его, судя по всему, не слышали и продолжали палить по воздушным целям. А в небе тем временем возникли ещё два вертолёта. Теперь они не зависали над одним местом, а весьма быстро планировали к земле и обстреливали наёмников. Те, в свою очередь, тоже не оставались в долгу, выпуская огонь по воздушным захватчикам.
        Крики напуганных пленников и гостей Клетиса смешивались с громкими выстрелами и рёвом двигателей. Веста выглянула из-под своего укрытия и увидела, что с них на землю спрыгивают люди в синих формах. Они держались за верёвки и тоже вели обстрел охранников. Едва очутившись внизу, солдаты уничтожали всё и вся на своём пути к замку.
        Из ближайшего вертолёта раздался очередной грохот, и в башню полетела огненная ракета. Она разнесла наёмников и их установки, из которых те пытались сбить вражеские машины. Здоровенные камни полетели вниз, накрывая нескольких слуг. Те, вероятно, рассчитывали скрыться в замке через центральный вход, но вместо этого получили смерть. Неизвестные воины убивали всех без разбору: охранников, пленников, слуг, гостей. Поэтому Веста поняла, что лучше не высовываться. Однако вскоре её окружил дым, и девушка заметила, что торт, из которого пару минут назад выпрыгнула Сандра, горит. На него упал один из обломков взорванного вертолёта, и оставаться под тележкой стало уже не так безопасно.
        У Весты имелось два варианта: броситься к обрыву и полететь в море либо же бежать за остальными к замку. Первая затея не нравилась ей абсолютно. Мало ли, что там внизу. Вдруг она упадёт не в воду, а на камни. Так что девушка, собрав всю решимость, кинулась в парк. По ней тут же принялись палить с ближайшего вертолёта. Но она не останавливалась, виляя по усеянной металлом дорожке. Один из солдат в синей форме заметил её и нацелил свой автомат. Однако выстрелить он не успел. Что-то спикировало на него и отбросило в сторону. Веста так и замерла перед внезапным явлением. Это оказался некто с большими светлыми крыльями. Неужели демон?
        В темноте разглядеть таинственного спасителя было невозможно, поэтому Веста попятилась обратно. Вертолёт уже скрылся на другой стороне острова, оставляя десантников разбираться с уцелевшими охранниками.
        -Не приближайся ко мне!? воскликнула Рогова с пожелтевшими глазами.
        Но крылатое создание набросилось на неё и, подхватив вполне человеческими руками, понесло в сторону обрыва. Место, где только что стояла Веста, тут же вспыхнуло огнём, и девушка успела увидеть двоих солдат в синих костюмах.
        -Всё в порядке!? крикнул знакомый голос, и она поняла, что её спас Родион.
        Они понеслись вниз к воде, где к острову приближалось несколько боевых катеров. Медведев облетел их, едва не попав под очередной обстрел, и двинулся к светлому участку суши. Там был небольшой пляж, куда он благополучно и приземлился, положив Весту на мягкий песок.
        -Чёрт!? выругался парень, приподняв доспехи и заметив у себя кровь на бинтах.
        Его летательный аппарат был очень громоздким. Крылья занимали всю спину, где крепились на мощном механизме. Вокруг пояса и плеч темнели толстые ремни, которые удерживали конструкцию на теле. Грудь и живот скрывали металлические щиты. От всего этого костюм явно обладал большим весом, и совладать с ним раненный Родион мог уже едва ли.
        -Тебе нельзя участвовать в этом!? забеспокоилась Веста, подбежав к нему.? У тебя опасная рана...
        -Я сам разберусь, что мне делать!? рявкнул Родион.? Ты нашла Лавру?
        -Ты не понимаешь...
        -Отвечай!? прикрикнул Медведев. Настроен он был решительно.
        -Её увёл Янус, это человек Клетиса.
        -Куда?
        -Родион, там происходило что-то ужасное. Я видела Ламбранта, он здесь, на острове!..
        -Веста, у нас мало времени,? напомнил парень, обернувшись на очередной взрыв где-то далеко наверху.? Я должен найти Антона.
        -Это в той стороне.? Она указала на край парка, где видела люциферита.? Там крутой спуск к воде...
        Родион поправил доспехи и крылья и приготовился к очередному полёту.
        -Уходи отсюда, иначе ангрилоты уничтожат тебя,? промолвил он и поднялся к небу.
        В одно мгновенье парень скрылся в темноте, оставив Весту одну. Она осмотрелась, понимая, что вернуться к замку вряд ли сумеет. Отсюда не было никакого выхода, пляж замыкали высокие чёрные скалы, на вершине которых вспыхивал огонь и раздавались взрывы. Роговой не оставалось иного пути, как вода. Но на душе не утихала тревога за Родиона. Что будет, если он столкнётся с Ламбрантом? К тому же до сих пор неизвестно, что произошло с Лаврой. Та тоже вполне могла разделаться с братом Антона. Однозначно, нужно было плыть к той платформе, на которой стоял люциферит. В одиночку Медведев не одолеет таких грозных противников.
        Она нырнула, всё вокруг тут же погрузилось во тьму, хотя грохот с острова доносился даже досюда. Вода колебалась от взрывов и выстрелов, а сверху то и дело сыпались какие-то обломки.
        Злость вмиг охватила девушку. Едва представив Родиона в лапах коварной Гербер, Веста становилась сама не своя. Она усиленно заработала ногами, которые в мгновение ока сменились тяжёлым хвостом. На руках появились острые плавники, но они были не такими как раньше. Кожа местами стала плотной и покрылась чем-то зелёным. Веста с ужасом обнаружила, что нижняя половина её туловища также сильно преобразилась. Хвост стал длиннее и толще, и он смутно напоминал о крокодиле из зоопарка Салоников. Неужели после кровавых игр с египетской рептилией она получила не только ноги?
        От чудовищных изменений в теле Веста замедлила ход и всплыла на поверхность. Отсюда замок Клетиса был виден очень хорошо. Его восточная часть разгоралась жёлтым пламенем, а несколько вертолётов всё ещё кружили над ним, изредка обстреливая башни. Впрочем, со здания тоже не переставали палить по захватчикам. Видимо, охранники решили не сдаваться и держали оборону до конца.
        Веста взглянула на руки и тело. Грудь и живот остались прежними, как у обычной девушки. Вот только плавники стали острее и больше. Они были покрыты красными перепонками и шевелились. Если ударить такими врага, можно запросто лишить его жизни. Теперь русалка осознавала все преимущества, которыми её наделил кровавый ритуал Себека. Это придало ей уверенности.
        Место, где полчаса назад был замечен люциферит, нашлось не сразу. С этой стороны остров был тёмен и выглядел по-иному. Но под вспышками непрекращающихся взрывов и выстрелов Веста сумела отыскать каменную платформу. Возле берега валялись светлые булыжники, а вода покрылась пылью. Здесь явно случился обвал. Русалка понаблюдала за обстановкой и услышала чей-то крик из недр скалистого берега. Кто бы это ни был, она не могла дожидаться развязки здесь, в море.
        Рогова выбралась на сушу и поползла в темноту. Там оказалась узкая расщелина. Навстречу дул холодный ветер, но она не замедлила темп. К тому же теперь передвигаться по земле стало гораздо легче. Хвост нисколько не болел и не мешал. Наоборот, он сделался удобнее рыбьего, и с его помощью она быстро преодолевала препятствия.
        На всём пути до каменного коридора Весте никто не попался. Она выбралась к месту, где догорал факел. Крик повторился, и она поторопилась дальше. Там открывалось большое пространство, в котором мигали разбросанные по углам свечи. Повсюду валялись каменные обломки и окровавленные фрагменты скульптур. Перед входом разлилась лужа крови. Здесь же лежало женское тело с раскуроченным животом. Веста обогнула его и приметила нескольких змей, которые тут же зашипели на неё. Одна из рептилий прыгнула в её сторону. Пришлось уничтожить мерзавку.
        В центре зала Веста увидела плачущего Родиона. Он сидел на коленях и держал что-то в руках. Перед ним на широком постаменте стояла чья-то светлая фигура без головы, а рядом лежала бледная девушка. Что тут произошло за время, пока русалка догоняла своего друга, она совершенно не понимала.
        -Родион?? обратилась она к Медведеву.
        Тот испуганно обернулся. Его глаза были полны слёз, а губы дрожали. На пол откатилась чья-то каменная голова. Приглядевшись, Веста с ужасом обнаружила, что она принадлежала Антону.
        -Я убью её,? прошептал разбитый горем парень, сжимая кулаки.? Я сотру её в порошок...
        Из-под его доспехов вытекала кровь. Ему срочно требовалась помощь. Веста осторожно подползла к нему и тяжело вздохнула.
        -Доверь это мне,? попросила она.? Ты не сможешь сейчас ничего сделать. Она убьёт и тебя тоже...
        -Нет!? закричал Медведев и вскочил на ноги.? Я найду её, сейчас же!
        Он ринулся к выходу, ничуть не страшась своей раны. Веста же оглянулась на обезглавленное тело Антона. Оно было твёрдым и белым, совсем как у статуи. Что же здесь произошло?
        -Веста!? вдруг позвал её Родион с конца залы.? Мне нужна твоя помощь...
        Он держался за окровавленный бок. Сил на отчаянный поступок хватило ненадолго. Тяжёлый костюм не позволял ему совладать со своим желаниями. Но, тем не менее, парень держался на ногах и сдаваться пока не собирался.
        -Отправляйся к причалу. Я уверен, Клетис попытается сбежать с острова вместе с русалкой.
        -Я не оставлю тебя одного...
        -Делай то, что я говорю, если хочешь помочь!? повысил голос Родион, тяжело дыша.? И если встретишь её, пожалуйста, не убивай. Я лично обезглавлю эту тварь!
        Он сказал это с такой злостью, что Весте даже сделалось не по себе. Шёл парень по коридору уже не так быстро, как хотел бы. Он пошатывался и прихрамывал на одну ногу. Словом, боец из него сейчас был никудышный, поэтому оставлять его Веста не намеревалась.
        -Не могу,? застонал парень и повалился на стену, не в силах идти дальше.
        До выхода оставалось буквально несколько метров. Даже были видны отсветы пожара.
        -Не могу двинуться,? недовольно заговорил Родион, и из глаз вновь хлынули слёзы.? Она сбежит... Уйдёт безнаказанно... Чёрт, чёрт, чёрт!!!
        Веста аккуратно сняла с него доспехи и проверила рану. Весь бок был окровавлен. А если учесть, что Медведев летал с таким повреждением по воздуху и оборонялся от ангрилотов, он наверняка потерял много крови.
        -Оставайся здесь и не шевелись,? сказала Рогова, погладив его по холодной щеке.? Я вернусь.
        -Убей её,? попросил парень и заплакал ещё сильнее.? Убей за Антона...
        Русалка выползла из расщелины и тут же забралась в воду. Ей захотелось рвать и метать от собственной беспомощности. Как она поможет другу, если без воды её тело ни на что не способно?! Оно было её оружием и одновременно наказанием. Но сдаваться ещё было рано.
        Родион сказал следовать к причалу. И если ему уже ничем не помочь, то поганая Лавра не должна уйти отсюда живой. Веста взбодрилась и послушно поплыла вдоль острова, периодически выныривая и проверяя, что происходит на берегу. Но причалов и лодок здесь пока не наблюдалось. В порыве своих поисков Веста раздумывала насчёт подозрений Медведева. Неужели Лавра и Клетис заодно? Неужели именно этот человек прятал её от ангрилотов? Веста верила в это с большим трудом, но всё же продолжала плыть.
        Когда впереди показался огромный ангар, русалка прибавила скорость. На берегу суетились люди. Поначалу Веста решила, что они пытаются скрыться с острова на многочисленных катерах и лодках, которые стояли здесь на причале. Но вскоре стало ясно, что там разыгралась очередная схватка.
        Наёмники отстреливались от солдат в синих формах, однако стремительно проигрывали им. Ангрилоты обладали численным перевесом, да и оружие у них имелось гораздо мощнее. Они уничтожали одного турка за другим, захватив почти весь причал. Несколько охранников успели забраться в два катера и отчалили от берега, но сверху на них со свистом упали ракеты, и пространство перед ангаром озарилось красным огнём.
        Веста скрылась под воду, думая, что же делать дальше. Показаться тут Лавра никак не могла - её бы непременно схватили ангрилоты. Может, она укрылась в замке вместе с остальными?
        Дождавшись, пока огонь после взрыва утихнет, Рогова снова посмотрела на берег. Она ожидала увидеть там ликующих солдат, но схватка у причала вовсе не прекратилась. Теперь на ангрилотов нападали козлоногие сатиры. Их было столько, что десантники утопали под телами рогатых. Те отбирали у них оружие, топтали, подбрасывали над землёй, протыкали какими-то прутами. В итоге, через несколько минут ангрилоты вынужденно отступили.
        Вертолёт сверху сделал ещё пару залпов, и теперь смертельный огонь охватил весь причал. Сатиры сгорали на месте и разлетались в разные стороны. Куски их тел падали в море, едва не задевая Весту. Она вновь нырнула и двинулась на глубину. Оставаться здесь теперь было бессмысленно. Вряд ли после таких атак сюда рискнут сунуться люди Клетиса.
        Достигнув дна, Веста двинулась дальше вдоль острова. Наверху то и дело раздавался грохот, а в воду падали тяжёлые камни вперемешку с чьими-то телами. Было понятно, что сатиры подключились к обороне не только возле ангара, который уничтожил сильный взрыв. Ими, насколько успела понять русалка, кишел почти весь остров. Не удивительно, что сейчас они помогали охранникам справиться с захватчиками. Но как найти в этом хаосе Лавру? И что стало с Родионом? Неужели ангрилоты уничтожили его? Она боялась даже думать о такой возможности и заработала хвостом ещё усерднее.
        На поверхности появился большой катер. Он стремительно уплывал с острова, и Веста им заинтересовалась. Вряд ли ангрилоты возвращались на нём к командованию. Значит, кто-то из обитателей замка спешно покидал место боя.
        Догнать судно оказалось нелегко. Веста несколько раз выпрыгивала из воды, стараясь тем самым оторвать разрыв. Но катер, словно специально, только прибавлял скорость. От него отлетали большие волны, сильно мешая подобраться к беглецам.
        Русалка погрузилась под воду, переплыла прямо под судно и, разогнавшись, вцепилась в его дно. Удержаться на нём было сложно. Руки то и дело скользили по поверхности, а сзади гудели два здоровенных винта. Если катер ринется в сторону, Веста обязательно попадёт под них и превратится в фарш. Испугавшись такой перспективы, она поползла вперёд. Когти царапали поверхность обшивки, но позволяли ей удерживать тело на большой скорости.
        Наконец, русалка достигла края и вцепилась рукой во что-то мягкое. Это был спасательный круг, который висел на боку судна. Если бы не он, Рогова непременно сорвалась бы, и её разрубили гребные винты. Она вылезла из воды и мигом вскарабкалась на борт.
        Катер отплыл от острова уже довольно далеко, но даже отсюда было видно, как полыхают его берега. В воздухе продолжали мигать огоньками два больших вертолёта. Взрывы раздавались уже на другой стороне суши. Но долго любоваться этой завораживающей картиной Веста не смогла. Кто-то ударил её веслом прямо по голове, отчего она едва не вывалилась обратно за борт.
        Весло вновь просвистело в воздухе, но на этот раз русалка выставила вперёд когтистые пальцы и отобрала его у противника.
        -Ты?? удивился мужчина, и Веста поняла, что перед ней Янус.
        -Где Лавра?!? разъярённым голосом потребовала Рогова и двинулась на него.
        Террарус попятился к рубке, но поскользнулся и рухнул на мокрый пол. Катер, не сбавляя скорости, мчался дальше. Ветер трепал волосы, однако Весту это не остановило. Она вцепилась в ноги евнуха и подтянула его к себе. Тот закричал, зовя кого-то на помощь и беспомощно махая руками в надежде зацепиться хоть за что-нибудь. Весте пришлось применить один из острых плавников. На животе Януса тут же проступила кровавая полоса.
        -Где Лавра?? повторила она, поднеся торчащий плавник к его груди.
        -Я не знаю, не знаю!? закричал мужчина и заревел от боли.
        -Тебя видели с ней!? разозлилась Веста.? Куда ты её увёл?!
        -Это всё Валадия, я выполнял её поручение...
        -Где Лавра?!
        -Не знаю...? он стал задыхаться и кашлять.? Тёмный ангел... Я убежал... когда за ней пришёл... За ней пришёл... тёмный ангел...
        Рана на теле евнуха разрасталась. Кровь уже расплывалась по полу. Кажется, Рогова не рассчитала свои силы. Она как раз отпустила свою жертву, когда со стороны рубки раздался глухой выстрел, и её плечо обожгла пуля.
        Русалка отпрыгнула к бортику и зашипела. Кто-то вышел на палубу, нацелив на неё пистолет. Мужчина спросил что-то по-гречески у поверженного Януса. По голосу Веста поняла, что это Пауль. Не дождавшись ответа, он нагнулся к Террарусу, и это стало его роковой ошибкой. Русалка, расправив широкие плавники, накинулась на него и сбросила в воду. Пистолет ещё раз выстрелил, но мимо. Они оба погрузились в тёмную пучину, однако теперь преимущество было за Роговой. Дворецкий в её лапах был обречён, и справиться с ним удалось всего за пару секунд.
        Бросив тело, Веста вернулась к поверхности. Волны здесь ещё не успели успокоиться, как впереди вдруг что-то вспыхнуло. Она поняла, что это катер. Сверху донёсся гул двигателей, и над водой пролетел очередной вертолёт ангрилотов. Он совершил манёвр, развернулся и полетел в обратную сторону, опустив на поверхность моря яркий луч прожектора. Покинуть остров незаметно теперь не могло ни одно судно.
        Веста вовремя скрылась под воду и тоже двинулась к берегу. На катере хоть и оказалось темно, но она успела заметить, что Лавры и Клетиса там не было. Однако боль в плече заставила её вернуться к поверхности. От выстрела Пауля образовалась рана, из которой медленно вытекала кровь. Она не заживала, как понадеялась Веста, поэтому ей срочно нужно было что-нибудь предпринять.
        Внезапно в стороне от неё раздался гром и яркая вспышка. Один из вертолётов, который, видимо, патрулировал акваторию острова, сильно загудел и стал падать к морю. Неужели кто-то из охраны Клетиса подбил его? Но ведь остров был далеко отсюда, да и стрелять оттуда уже некому - там вовсю полыхал огонь.
        Следом за вертолётом взорвался один из боевых катеров ангрилотов. В него ударила белая молния, и только сейчас Рогова заметила, что в небе находится ещё кто-то, помимо истребителей нечисти. Правда, в ту же секунду ей снова пришлось скрыться под водой. В море упала подбитая машина, подняв сильные волны.
        Проплыв несколько сотен метров, Веста вынырнула и поискала взглядом таинственного нападающего. Тот, казалось, никуда не торопился, направляя молнии в разные стороны. Но его появление вовсе не обрадовало русалку. Она быстро поняла, что это люциферит. В одной руке он сжимал трезубец, другой же держал чьё-то тело. Присмотревшись, Веста с ужасом обнаружила, что это Лавра. Но для чего демону спасать её с горящего острова? Ведь, насколько знала Рогова, ему предназначалось убить её! Неужели он помогал Гербер? Так это или иначе, но Веста поплыла за ними, забыв о собственной ране.
        Люциферит летел достаточно быстро. Его большие крылья издавали свистящий звук. И если видно демона было плохо из-за темноты, то вот слышно замечательно. Именно по шуму его полёта Веста определяла, куда он направляется. Она несколько раз скрывалась под воду, чтобы Ламбрант случайно не заметил её. Несмотря на отсутствие глаз, Павлов видел превосходно благодаря бронзовым звёздочкам, которые торчали из его головы. К тому же он мог чувствовать приближение нечисти по запаху. Словом, Веста теперь всерьёз задумалась, сможет ли преследовать его в одиночку да тем более с простреленным плечом.
        Лавра в его руках казалась безжизненной. И хотя она обхватила шею демона обеими руками, её ноги болтались от ветра, словно набитые соломой. Голова русалки свисала на грудь Ламбранта и вздрагивала, когда тот менял направление полёта или же опускался ближе к воде. Что с ней стало, Веста пока не понимала, но бывшая подруга казалась очень болезненной.
        Боевая техника ангрилотов гудела где-то далеко позади. Но никто из них не собирался преследовать вооружённого люциферита. У солдат хватало теперь своих проблем, ведь бой на острове и в его окрестностях принёс им не только победу. Потери истребителей нечисти наверняка исчислялись десятками убитых, учитывая несколько уничтоженных вертолётов и потопленных катеров.
        Впрочем, переживать за них Веста не собиралась. Она продолжала плыть, неотрывно глядя на летящего в тёмном небе люциферита. Скорее всего, Ламбрант направлялся на материк, ведь поблизости пока не наблюдалось никакой суши. Если так, то придётся следовать за ним достаточно долго. Насколько могла представить Рогова, остров Клетиса находился где-то посередине между Лесбосом и берегами Турции. Куда именно сейчас направлялся люциферит, понять было трудно. Да и что он собирался делать с Лаврой? Может, ему поручили не убить, а доставить её в какое-то место? Планы Охтина вполне могли претерпеть изменения.
        Наконец, впереди показался чёрный островок. В это время из-за туч выглянула луна, так что морское пространство стало видно гораздо лучше. Вода вокруг казалась относительно спокойной. Ветер затих, отчего слышимость была превосходной. Это сильно осложнило положение Весты. Теперь двигаться приходилось вдвое осторожнее, и всё чаще она скрывалась под водой. Ей вовсе не хотелось испытать силу трезубца, который неведомым образом очутился в лапах люциферита.
        Ламбрант сбавил скорость и подлетел к скалистому берегу. Он что-то сказал Лавре, но она никак не отреагировала на его слова. Веста всё больше убеждалась, что Гербер без сознания. Тем не менее, люциферит засмеялся и перелетел на соседнее возвышение. Оттуда он двинулся куда-то вниз и вдруг исчез.
        Веста обеспокоенно вглядывалась в темноту, но ровным счётом ничего там не увидела. Не мог же демон просто так раствориться в воздухе вместе со своей ношей! Хотя, какими качествами он обладал после воскрешения, русалка даже не предполагала. Что, если магические способности после возрождения в нём усилились?
        Рогова выждала несколько минут и подплыла к каменному берегу. Откуда-то доносились голоса. Волны создавали здесь плеск, отчего прислушаться к тому, что происходило наверху, было невозможно. Однозначно, необходимо взобраться туда и поискать пещеру. А о том, что она там существовала, Веста теперь не сомневалась. Люциферит мог скрыться только в ней, утащив с собой Лавру.
        Русалка осмотрела рану на своём плече. Крови уже практически не было, но внутри оставалась пуля, отчего правая рука плохо слушалась. Вступать в схватку с Ламбрантом она и не помышляла. Будь она даже полностью здоровой, ей бы и в голову не пришло сражаться с обезумевшим люциферитом. Правда, как теперь добраться до Лавры, если рядом с ней находился именно он?
        -Сюда, все сюда,? вдруг донёсся слева чей-то мужской голос, переполошив Весту.
        Она спряталась за выпирающие из воды камни. Послышалось движение на воде и чьё-то дыхание. К чёрному острову явно кто-то приближался. Рогова осторожно выглянула из своего укрытия и увидела несколько человеческих голов, плывущих прямо к ней.
        -Не отставать, все за мной,? командовал ими молодой парень, и Веста заметила у него длинный рыбий хвост вместо ног.
        К острову приближались русалиды. У каждого из них в руках сверкали трезубцы. Пока они подбирались к каменному берегу, Веста насчитала их свыше десятка. Однако не успела она опомниться, как с другой стороны тоже донеслись голоса. Оттуда тоже кто-то плыл. Теперь прятаться Роговой было негде, да и таинственные создания наверняка успели заметить её. Все они, едва достигнув острова, исчезали под водой. Значит, решила она, там имелся вход в неведомую пещеру. Недолго думая, Веста нырнула вслед за ними.
        В темноте промелькнули чьи-то копыта, когтистые лапы и несколько рыбьих плавников. Неужели здесь собиралась вся окрестная нечисть? Но с какой целью? Что они собирались делать на острове, куда прилетел люциферит? Неужели все они как-то узнали о беременной Лавре? Весте не оставалось ничего иного, как присоединиться к их "паломничеству".
        Под поверхностью моря, действительно, оказался широкий проход в пещеру. Сначала туда проникли вооружённые русалиды, потом несколько рогатых тварей с большими носами и пара клыкастых чудовищ с плавниками на синих руках и чешуйчатой спине. Веста ринулась за ними. Пока ею никто не заинтересовался.
        За входом оказался широкий туннель, затопленный водой. Двигаться по нему пришлось с предельной осторожностью, поскольку сверху и снизу торчали какие-то железяки. Изучать их происхождение у русалки не было времени. Она старалась не отставать от остальных. Те в свою очередь выбирались на поверхность, охваченную синим светом. Рогова вынырнула вслед за ними и увидела, что в пещере находятся не только её проводники. На нескольких больших камнях расселись квакающие существа с густыми сине-зелёными волосами на всём теле и с огромными немигающими глазами. Они сразу же посмотрели на Рогову, и их взгляд ей не понравился.
        Чуть дальше на каменном берегу расположились две женщины со змеиными хвостами вместо ног. У обеих на головах светлели короны, а в руках они сжимали пики. В стороне от них наблюдал за новичками здоровенный тёмный мужчина с клешнями вместо рук и изогнутым пятнистым хвостом, который нависал над его головой. Остальные же создания оставались в воде. В основном среди них были русалиды: кто-то постарше, кто-то казался совсем молодым. Несколько парней с рыбьими хвостами с подозрением оглянулись на Весту, но ничего ей не сказали. У них на груди висели какие-то амулеты, у кого-то даже имелась корона.
        На возвышении от всей этой нечисти находилась большая каменная плита. На ней стоял сверкающий трон с высокой спинкой, в которой поблескивали разноцветные камни. Кому он предназначался, Веста уже начала догадываться. К тому же вскоре к ним вышел Ламбрант. Многие с трепетом восприняли его появление, но нападать или убегать не торопились. Тот с усмешкой осмотрел публику, повертел трезубцем и присел на подлокотник трона.
        -Как я и обещал всем вам, морская королева спасена!? воскликнул он, и нечисть разом одобрительно загудела.? Она слаба и немного нездорова, но жизни её наследника ничто не угрожает...
        -Мы хотим видеть её,? сказала одна из женщин со змеиным хвостом.
        -Да, покажи её нам!? поддержали их несколько русалидов, взмахнув трезубцами.
        Люциферит улыбнулся и повернулся к тёмной стене. Только сейчас Веста заметила там светлую фигуру. Она держалась за каменный столб и шла очень неуверенно, словно ноги не слушались её. Когда девушка вышла к свету, Веста узнала в ней Лавру. Та выглядела плохо: лицо было белым, как у покойника, волосы торчали в разные стороны, на одежде темнели кровавые разводы.
        -Королева,? прошептал кто-то из-за спины, и Веста увидела там мохнатого карлика, у которого вместо ног шевелились многочисленные щупальца.
        Лавра испуганно смотрела на присутствующих и вертела всклоченной головой. Ламбрант же жестом подозвал её к себе.
        -Твоё место теперь здесь,? сообщил он, указав на трон.
        Она мотнула головой и хотел попятиться, но люциферит придержал её за руку и силой выставил вперёд себя на обозрение нечисти.
        -А это твои приближённые,? продолжал демон с радостным лицом.? Здесь собрались представители некоторых сочувствующих нам рас, которым не равнодушна судьба твоего ребёнка. Они станут твоей верной опорой и примкнут к твоему сыну, чтобы служить в его грозной армии.
        Лавра ничего не говорила, лишь обводя обеспокоенным взглядом нечисть, которая с восторгом любовалась ею.
        -Ангрилоты пытались уничтожить нас,? произнёс Ламбрант, обходя трон,? но они теперь ничто по сравнению с нашими силами. Ни одна тварь отныне не посмеет посягнуть на жизнь морского наследника. И вы все должны обеспечить его охрану.
        -Здесь это невозможно,? возразил человек с крабовыми щупальцами, и все обернулись к нему.? Сейчас идёт зачистка островной территории, многих из нас ожидают сражения с отрядами ангрилотов.
        -Королева будет рада выслушать все предложения по защите её нерождённого ребёнка,? сказал люциферит и с улыбкой посмотрел на дрожащую Лавру.
        Веста поёжилась, чувствуя себя неуютно в этой компании. Если Гербер заметит её, то наверняка не оставит в живых. Особенно после того, что между ними было. Вряд ли она примет Рогову за свою новую приближённую. Поэтому она постаралась укрыться за спинами русалидов, пряча острые плавники и крокодиловый хвост.
        -Возле пролива Дарданеллы есть три острова, неподконтрольных людям,? заявила одна из женщин со змеиным телом.? Для наших сестёр будет честью принять Королеву в своём приорате.
        -Турки постоянно сжигают ваши гнёзда, какая уж там безопасность!? возмутилось глазастое существо и громко заквакало.? Наш народ предлагает спрятать будущего наследника и его мать на Икарийских болотах.
        -Чтобы их, как и вас, пожрали нелуньи?? усмехнулся пожилой русалид и ударил трезубцем по воде.? Я считаю, что безопаснее подводного царства для Королевы нет. Ангрилоты никогда не опускаются на морское дно. Нет там и бесов. А уж мы обеспечим охрану Валре, будьте уверены.
        Другие представители нечисти недовольно заголосили что-то на своём языке, и Веста завертела головой, не зная, кого теперь слушать. Ламбрант же с радостным видом осмотрел присутствующих и вновь рассёк воздух своим трезубцем, отчего все мигом притихли.
        -Нам придётся всё хорошенько обдумать,? озвучил он свои мысли, поглаживая Лавру по голове.? До этого же Королева останется здесь.
        -Но здесь совсем небезопасно!? воскликнул мужчина с клешнями.? Из-за разгрома соседнего острова завтра здесь всё будет кишеть ангрилотами. Нам нужно этой же ночью отправляться в путь.
        -Я согласен с Кракеном,? кивнул молодой русалид с длинными сиреневыми волосами.? Это мы предусмотрели и пригнали колесницу. Морские кони способны выдержать целую ночь в пути, и к утру мы будем на Халкисе. Там нас ждут бравые воины, их три десятка, все они хорошо вооружены и смогут доставить Королеву на Пелопоннес. Мы спрячем её в южной резиденции нашего владыки - Великого Валдуса!
        Многие русалиды поддержали его, так что спорить остальная нечисть с ними не посмела. Веста взглянула на Лавру. Та до сих пор молчала и выглядела растерянной. С ней явно что-то произошло. Такой запуганной Рогова её ещё никогда не видела.
        -Пусть скажет сама Королева!? крикнул кто-то из толпы.
        Ламбрант же направил в них трезубец и оскалился.
        -Она тебе не базарная баба, чтобы болтать!? прошипел он, и все тут же притихли.? Все вопросы здесь решаю я. Если кому-то не нравится такое положение вещей, я готов выяснить это прямо сейчас!
        Его голос сделался настолько пугающим, что многие отпрянули от возвышения, на котором он стоял. Русалиды понимали, кто перед ними, и, несмотря на своё численное превосходство, боялись противоречить люцифериту. Когда тот обвёл их взглядом бронзовых глаз, улыбка вернулась на его тёмное лицо.
        -Отлично,? более сдержанно промолвил демон и вернулся к Лавре.
        Вдруг со стороны проёма в скальной стене возник шорох, и оттуда выглянула человеческая голова в пилотской шапочке.
        -Мне это не нравится!? воскликнул незнакомец, залезая в пещеру.
        Все с недоумением оглянулись на него и пооткрывали рты. Перечить люцифериту мог сейчас только сумасшедший. Ламбрант взмахнул трезубцем и перелетел на каменный выступ в стене.
        -Кто это там подал голос?? спросил он, расправив чёрные крылья.
        -Вы ничего не сделаете, если этого не захочет сама Левкофея,? сказал мужчина, и Веста узнала в нём Тардуса.
        На нём был точно такой же костюм, как и у Родиона. Правда, его крылья имели тёмный цвет.
        -Пусть она выскажет свою волю,? настоял он, ткнув пальцев в Лавру, и та оживилась от его слов.
        Русалиды обернулись к ней.
        -Я...? промолвила она хриплым голосом и потёрла грязную щеку.? Я хочу домой...
        Люциферит засмеялся, мотая рогатой головой.
        -Ты и так дома,? вставил он сквозь смех.
        -Я хочу в Россию,? более твёрдым голосом сообщила Лавра, и лицо её сделалось уверенным.
        -Вот видите, Левкофея желает совершенно другого,? обрадовался Тардус.? Поэтому я забираю её...
        -С чего ты решил, безмозглый, что мы тебе её отдадим?? обозлился Ламбрант.? Здесь я решаю, что делать!
        -Кто ты такой?? небрежным тоном парировал тот.? Жалкий демон-рогоносец. Ты даже не принадлежишь нашей семье.
        Русалиды одобрительно закивали, явно поддерживая его начинание. Но остальная нечисть замотала головами.
        -Я спас Королеву из лап ангрилотов!? возразил люциферит.? Только я знаю, как правильно поступить в этой ситуации. А если кому-то это не нравится, придётся распрощаться с нами навсегда!..
        Он без предупреждений послал в Тардуса белую молнию, и та расколола стену. Племянник Клетиса вовремя отлетел оттуда и повис на потолке. Ламбрант заревел и направил в него очередной разряд, но добился лишь того, что камни стали падать на русалидов. Те бросились в разные стороны. Веста тоже укрылась под водой и отплыла к чёрному берегу, на котором сидели женщины со змеиными хвостами. Нечисть обеспокоенно разбегалась с места сражения, не желая принимать в нём участия. Лавра же осталась возле трона совершенно одна. Рогова выползла на камни и, заметив это, ринулась к ней.
        Тардус опустился прямо на люциферита и попытался выбить из его рук трезубец. Однако Ламбрант упредил удар и выставил вперёд голову. Его острые рога вошли в тело парня, отчего тот закричал. Племянник Клетиса повис на них словно на копьях. Его лицо сморщилось от боли. Демон пронзил нападающего прямо в живот. Но Тардус вдруг замахнулся кинжалом и ударил им один из рогов. Теперь пещеру охватил крик люциферита.
        Лавра с трепетом наблюдала за их схваткой, а когда поняла, что та близится к завершению, поспешила обратно к стене. Там имелся узкий лаз, который выводил к вершине этого странного острова. Однако дорогу ей преградила Веста. Вид у неё сделался ещё ужаснее: глаза пожелтели, из-под губ торчали весьма острые зубы, а на руках вздулись плавники с длинными красными шипами. Она поманила её к себе пальцем и злорадно улыбнулась. Лавра отступила. Ноги пока плохо слушались её, равно как и остальные части тела. Но двигаться она уже могла, поэтому, недолго думая, спрыгнула в воду.
        Рогова ринулась за ней. К этому времени русалиды и другие участники сбора покинули пещеру, оставив люциферита и "королеву" самим разбираться с нахлынувшими неприятностями. Лавра тоже поплыла в сторону выхода, но вынуждена была оглянуться на страшный крик. Тардус отрубил Ламбранту один рог, и они оба упали на окровавленные камни. Трезубец со скрежетом покатился от них вниз и плюхнулся в воду.
        -А теперь твой черёд!? рявкнула Веста, и схватила Лавру за волосы.
        Гербер застонала. Её голова ударилась о ближайшую каменную глыбу. Рогова вновь вцепилась в волосы и отшвырнула бывшую подругу подальше от выхода. Она неистово взревела и набросилась на противницу, расставив острые плавники. У Лавры на лбу выступила кровь, однако она не потеряла сознания и сумела пнуть бывшую любовницу. Та с утробным воем упала в воду, но следом повторила атаку.
        Лавра оцарапала ей руку, и тут же сама получила удар по лицу. Щеку словно обожгло раскалёнными углями, и на ней появились три кровавых полосы. Это разозлило Лавру ещё больше. Она схватила Весту за плечо, чтобы как следует пнуть, однако поранила руки. Крокодилья кожа на её руках была острой, точно бритва. Пришлось вновь отступить.
        Прыгнув к берегу, Гербер попыталась вскарабкаться на него. Вот только Веста от неё не отставала. Она дёрнула её за ногу и стащила обратно в воду. Один из плавников рассёк Лавре лодыжку, в очередной раз заставив кричать от невероятной боли. Тем временем Рогова взяла противницу за голову и стала бить о ближайшие камни, готовая размозжить череп. Однако на пятом ударе вдруг раздался свистящий звук, и она удивлённо застыла. Её жёлтые глаза расширились и замерли. Когтистые пальцы быстро ослабли и отпустили Лавру. Веста хотела обернуться, но издала протяжный хрип и рухнула в воду. Из её спины торчало четыре чёрных трезубца.
        Лавру окружили русалиды. Они озлобленно смотрели на поверженную ими Рогову, ожидая, пока та не перестанет дёргаться в агонии. Когда же Веста замерла, они вытащили свои оружия из её безобразного тела и помогли Гербер подняться.
        -Королева,? обратился к ней молодой русалид с сиреневыми волосами,? мы доставим тебя во дворец Валдуса.
        Лавра потрогала окровавленный лоб и мотнула головой.
        -Нет, мне нужно в Салоники,? прошептала она, с опаской глядя на убитую Весту.
        -Но Королева, тебе угрожает опасность!? возмутился подводный воин.
        -Если Вы считаете меня Королевой, то должны выполнить мою просьбу.
        Девушка посмотрела на Тардуса, который лежал рядом с обездвиженным люциферитом. Из его живота вытекала тёмная кровь, которая тут же капала в воду. И если парень был мёртв, то вот Ламбрант ещё шевелил руками.
        -Вот ублюдок,? прошептал он, увидев подошедшую Лавру.? Как же я без рогов-то?..
        Гербер ничего не сказала, понимая, что демон не в состоянии теперь командовать ею. Она протянула к нему дрожащую руку, провела ею по окровавленному лицу и схватила одну из выпирающих бронзовых звёздочек.
        -Что ты делаешь?!? взволнованно воскликнул люциферит, но следом его голос оборвался, а руки обмякли, повиснув над краем каменной плиты.
        Липкий от крови "Глаз Дьявола" остался в ладони Лавры. Подумав, она вытащила вторую шумерскую реликвию из головы Ламбранта и сжала в дрожащей ладони. Теперь вместо глаз у него зияли две окровавленные дыры.
        Глава 20
        Колыбельная
        для мёртвых младенцев
        В холл отеля "Бельфетон" вбежал мальчик в грязной бесформенной одежде. Швейцар не успел его даже заметить, как пацанёнок ринулся к администраторской стойке. Один из менеджеров как раз оформлял нового постояльца, когда босяк подбежал к нему и протянул замызганный листок бумаги, на котором что-то было написано.
        -Это для господина Потапова!? заголосил беспризорник.? Срочно! Срочно!!!
        Поняв, что мальчонка сейчас поднимет крик на всю гостиницу, администратор жестом указал ему на вход в служебное помещение. Тот состроил недовольное лицо, но там, обычно, давали конфеты и сок. Он подумал пару секунд и послушно побежал туда.
        -Симон, сходи узнай, что ему нужно,? прошептал портье своему коллеге, а сам вернулся к удивлённому мужчине, который ожидал заселения в номер.
        Симон жутко не любил бедняков. В "Бельфетоне" они появлялись редко. Как правило, пробраться сквозь охраняемый двор они не могли, да и перед отелем попрошайничать им никто не давал. Поэтому появление чумазого мальчишки его порядком разозлило.
        -Господину Потапову!? всё тем же звонким голосом воскликнул босяк, тряся запиской.? Срочно!
        -Откуда ты взялся?? недовольно поинтересовался менеджер, с брезгливой гримасой оглядев бумажку.
        -Из порта.
        -Ладно, иди отсюда. Я передам твоё послание.
        -Нет, госпожа, которая наняла меня, велела дождаться господина Потапова,? возразил беспризорник и потёр грязным пальцем нос.
        -Я сказал, тебе здесь не место,? более твёрдым голосом произнёс Симон, но мальчонка вдруг начал вопить.
        Их могли услышать из холла. Если кто-то из руководства заметит нищего в отеле, служащим точно достанется по первое число, и прежде всего Симону.
        -Ладно, ладно!? прошипел он.? Сейчас попрошу его спуститься...
        Сергей появился перед администраторской стойкой буквально через минуту. Вид у него был сонный. И ещё бы, ведь он вернулся сегодня только под утро и явно в не трезвом виде. Впрочем, никто из служащих не акцентировал на этом внимания. Потапов исправно платил за номер, хотя в отеле бывал редко, разве что приходил сюда поспать и изредка наведывался в местный ресторан.
        -Сэр, мне бы не хотелось никаких недоразумений,? начал Симон с серьёзным видом,? но скажите Вашим помощникам больше не приходить в наш отель.
        -Помощникам?? удивился парень, и от него запахло перегаром.? У меня нет помощников...
        -А как же рыбак на прошлой неделе?? напомнил портье.
        -Да это так, ничего особенного,? отмахнулся Потапов.? Что там у Вас? Говорите быстрее, а то башка раскалывается.
        -Вот, это передали Вам.? Мужчина протянул ему мятый листок, и Серёжа всмотрелся в текст, написанный от руки. Как ни странно, но буквы были на русском языке.
        Чернила в нескольких местах расплылись. В Салониках с ночи зарядил дождь, наверняка цидулька вымокла из-за него. Протерев глаза, парень спешно прочитал послание: "Серёжа, я знаю, что ты всё ещё здесь. Мне нужна твоя помощь. Приходи в порт вместе с этим мальчиком, он покажет тебе дорогу. Лавра". Увидев подпись, Сергей оживился.
        -Где посыльный?? возбуждённым голосом потребовал он.
        -Сэр, мне хотелось бы напомнить Вам, что...? начал новую нотацию администратор, но Потапов не выдержал и схватил его за грудки.
        -Где мальчонка?!
        По улице парень шёл спешным шагом, едва поспевая за своим маленьким проводником. Тот протискивался между многочисленными прохожими, оттого и держался впереди. Серёжа боялся потерять его из виду. Несмотря на дождь и холод, он был без зонта и в одном пиджаке. Но на это Потапов не обращал внимания.
        Уже темнело, когда они добрались до портовых построек. В этой части набережной было малолюдно, а на асфальте стояли цветные контейнеры с логотипами различных фирм. Беспризорник, идя прямо по лужам, дошёл до крайнего ряда с грузом и указал куда-то вперёд.
        -Там,? сказал он на английском, хотя в отеле что-то лепетал на греческом.
        Сергей отдал ему несколько мятых евро и зашагал в указанном направлении. В другой бы раз он ни за что не отпустил босяка. Такой мог и обмануть, выдумав причину для всей этой прогулки. Но подделать почерк Лавры ему вряд ли бы удалось. Чем дальше Потапов продвигался мимо длинного контейнера, тем темнее становилось вокруг. Небо и без того заполонили тучи, а здесь сверху ещё нависали портовые сооружения. И как люди не боялись работать в таких условиях? Серёжа то и дело поглядывал на болтающиеся от ветра крюки и цепи.
        -Я здесь,? донеслось из-за угла, и парень остановился.
        -Лавра?? удивлённо спросил он и зажмурился от капель дождя.
        -Не обращай внимания на мою внешность,? попросила девушка.? Проходи...
        Здесь было довольно мрачно. Никаких фонарей поблизости не наблюдалось, а небо и вовсе скрывалось за куском натянутого брезента. Тут стояли мусорные бачки, отчего в нос удар гнилостный запах.
        -Лавра, что ты здесь делаешь?? спросил Серёжа, заметив на ней странное длинное одеяние, больше напоминающим монашескую рясу с широким стёганым капюшоном.? Где ты была всё это время???
        -Я...? запнулась Лавра, пряча руки в длинных рукавах.? У меня... проблемы.
        -Господи, да что происходит?? Голос сокурсника сделался недовольным.? Ты пропала чёрт знает куда! Я думал, тебя убили... Обыскал все Салоники, нанял детективов... Что случилось?!
        -Меня похитили,? со слезами заговорила она, тут же вытирая лицо платком.? Я не могла ни с кем связаться... Я только вчера узнала ужасные вещи, которые творились со мной...? Девушка приподняла капюшон, и Серёжа увидел на её щеке глубокие царапины.
        -Что... что с тобой?? застыл он при виде ран.? Тебя избили???
        -Это долгая история,? мотнула головой Лавра.? А у меня совсем мало времени... Мне нужна твоя помощь.
        -Да объясни же, что с тобой сделали!
        -Это всё очень... очень сложно.? Она вновь заплакала, пряча лицо в капюшоне.? Я уже сама не знаю, что происходит... Кроме как к тебе, мне обратиться больше не к кому.
        Лавра вздохнула и немного успокоилась.
        -Я узнала, что ты всё ещё здесь,? продолжила Гербер,? что ты ищешь меня. И я подумала...
        -Как я мог бросить всё это, ты что!? усмехнулся Потапов и приблизился к ней, готовый обнять.? Я видел, что случилось на цветочном празднике. Я сразу понял, что что-то не так...
        -Я сбежала от похитителей... Но у меня нет денег.
        -Надо идти в полицию, я к ним каждый день хожу узнавать о твоих поисках...
        -Нет, послушай,? остановила его девушка.? Всё не так просто... Я не могу никуда обратиться. Никто не должен знать, что я в городе.
        -Но почему? Ты можешь внятно объяснить, что с тобой?
        -Понимаешь, я связалась с очень опасными людьми... Они пойдут на всё, чтобы вернуть меня. Я не могу сказать тебе больше, потому что не хочу втягивать тебя в это.
        -Лавра,? прошептал он и тронул её за плечи. Серёжа почувствовал, как дрожит его подруга, и прижал к себе.
        -Прости,? заплакала она, уткнувшись ему в плечо.? Ты должен понять, что у меня большие неприятности.
        -Что я могу сделать?
        -Я должна побывать у врача... у гинеколога... Мне нужно в частную клинику.
        -С тобой что-то сделали, так?? нахмурился Потапов, поглаживая её по спине.
        -Я, наверное... беременна,? прошептала Лавра, шокировав его.
        Они стояли так несколько минут. Она продолжала лить слёзы, он же раздумывал над её словами.
        Потом Сергей повёл её к дороге. Девушка всё время озиралась, словно боялась, что кто-то следит за ними. Но в этой части порта было тихо и безлюдно. Даже у дороги царило запустение. Потапов вызвал по сотовому телефону такси, продолжая придерживать Лавру. Сейчас он не хотел её отпускать ни на секунду.
        -Где тут частная клиника?? спросил Серёжа у черноволосого таксиста, который подъехал к ним через десять минут.
        -Уже поздно, сэр,? удивился тот, нахмурив брови.? Многие учреждения закрыты.
        -Отвези нас к доктору, понял!? повысил голос Потапов и сразу же вручил ему несколько купюр.
        Водитель задумался, но потом кивнул и направил машину по дороге вдоль порта.
        Лавра сидела рядом с Сергеем и вытирала лицо уже изрядно промокшим носовым платком. Дрожь в её теле не утихала, и это волновало Потапова. Такой он видел бывшую сокурсницу только однажды - в позапрошлом году, когда она столкнулась возле университета с трупом студентки-наркоманки. Что же случилось с ней теперь, он боялся даже представить.
        Всю дорогу они молчали. Лавра не хотела ничего говорить, а Сергей опасался задавать вопросы, хотя их у него было очень много. Но если бы девушка захотела рассказать подробности, она бы уже сделала это.
        Такси остановилось возле крайнего дома, на котором горела зелёная вывеска. За стеклянными дверьми сидела пожилая женщина в чёрной кофте, перебирая какие-то бумажки.
        -Если вам нужно в больницу, то это в другой стороне,? пояснил водитель, с подозрением оглядывая своих странных пассажиров.? Но, думаю, вы не хотите туда, правда?
        -Что здесь?? спросил Сергей, указывая на здание с вывеской.
        -Это Ирма, знахарка,? улыбнулся мужчина.? Так-то она продаёт травы, но за определённую плату может и полечить. Её дочка вроде соображает в медицине. У них там смотровой кабинет, инструменты, лекарства.
        -Она принимает беременных?? уточнил Потапов.
        -Если нет, то отвезу вас в другое место,? пообещал тот.
        Ирма не очень-то обрадовалась поздним посетителям. Она плохо говорила на английском, но быстро поняла, что им нужно, и повела внутрь дома. Там, за длинным тёмным коридором, оказалась просторная комната, обложенная кафельной плиткой. Окна здесь наглухо были заколочены досками, а посередине стоял металлический стол. Женщина указала на кушетку возле стены, а сама куда-то ушла.
        Лавра сняла капюшон и осмотрелась. При свете она выглядела ещё хуже: на лбу темнел синяк, щеки порезаны точно когтями какого-то зверя, на подбородке краснела ссадина. Руки у неё, впрочем, тоже оказались в царапинах. Она явно с кем-то дралась, но с кем, Сергей не спрашивал, хотя очень желал узнать.
        -Добрый вечер, я Дора, чем могу помочь?? ворвалась к ним высокая девушка в белом халате, сразу же уставившись на Лавру.
        -Мою подругу нужно осмотреть,? сообщил Сергей.? Она беременна...
        -Я не уверена в этом,? вставила Лавра с обеспокоенным видом.? Я хотела это проверить.
        Дора кивнула и принялась натягивать резиновые перчатки.
        -Мне выйти?? спросил Потапов, указывая на дверь.
        -Нет, останься,? настояла Лавра.? Я хочу, чтобы ты был рядом...
        Под бесформенной одеждой девушки больше ничего не оказалось. Лавра носила её прямо на голом теле. Сергей никогда не видел подругу обнажённой и постарался особо не смотреть на неё. Но раны на спине и ногах привлекли его внимание, отчего оторвать взгляд от Лавры он уже не мог.
        -С Вами всё в порядке?? поинтересовалась Дора, тоже с недоумением оглядев тело пациентки.
        -Нет,? вновь заплакала Гербер и мотнула головой.? Иначе бы я... я бы не пришла сюда.
        Гинекологического кресла здесь не было, но Доре это не помешало. Она постелила на металлический стол простыню, помогла пациентке лечь на него и наклонила яркую лампу. Сергей отвернулся к заколоченному окну, пытаясь догадаться, что же в действительности произошло с его любимой. Ни жена, ни ребёнок сейчас не волновали его больше, чем Лавра. Семью он ещё неделю назад отправил со скандалом в Россию. Надя была абсолютно не рада, что её супруг решил искать бывшую сокурсницу. Однако он проявил твёрдость и напомнил, что не нуждается в её мнении. С криком и плачем, но Боровикова улетела домой, пообещав развод.
        -Почему Вы решили, что беременны?? уточнила Дора, заглядывая Лавре между ног.
        -Сама я ничего не чувствую... Мне об этом сказали.
        -Сказали?? удивилась девушка и мотнула головой.? Вы самая странная пациентка у меня за последний года. Тест на беременность не пробовали делать?
        Лавра мотнула головой, отчего та ещё больше помрачнела.
        -Лягте прямо и подложите вот это под поясницу.? Она дала ей небольшую подушку и продолжила осмотр.? Постарайтесь пока не дышать.
        Дора стала внимательно вглядываться, и вскоре её лицо сделалось каким-то обеспокоенным.
        -Никогда раньше такого не видела,? прошептала она и взяла зеркальце.
        Чем дольше продолжался осмотр, тем серьёзнее делалось лицо доктора.
        -Ничего не могу понять,? недовольно сказала Дора и мотнула головой.? Однозначно, там что-то есть... Может, Вы скажите, что с Вами случилось?
        -Я не знаю,? промолвила Лавра.
        -У Вас там какое-то инородное тело,? тревожным голосом заговорила девушка.? И оно... оно шевелится...
        Сергей поднял голову, вопросительно уставившись на Лавру. Но она лишь закрыла глаза, вновь пуская слёзы.
        -Помогите...? застонала она.? Избавьте меня от этого...
        -Вам нужно к опытному гинекологу,? возразила Дора.? Я никогда не сталкивалась ни с чем подобным. Аборты я делаю, но вытаскивать инородные тела... Это опасно. Я даже не знаю, что там такое!
        Девушка отошла от стола и выбросила перчатки в мусорную корзину. По виду она нервничала.
        -Я вызову скорую помощь,? подумав, сказала врач.? У нас в городской больнице отличные доктора...
        -Я не собираюсь ни в какую больницу!? заявила Лавра злым голосом.? Мы бы не пришли к Вам, если бы могли обратиться туда.
        -Помогите,? присоединился к ней Серёжа.? За деньгами я не постою.
        -Чёрт знает что вы сделали, а теперь просите меня исправить ваши ошибки!? озлобленно заговорила Дора.? Вы не можете даже объяснить, что там такое!
        -Он здесь ни при чём,? тут же вставила Лавра.? Он мой друг и всего лишь хочет помочь мне.
        -Что там, скажите!? настаивала девушка.
        -Со мной проводили опыты,? вдруг произнесла Гербер, на ходу выдумывая оправдание своему состоянию.? Я была похищена бандитами... Они очень влиятельные люди, поэтому обращаться к официальным медикам нельзя. Я сбежала от них... Пожалуйста, помогите.
        Дора долго раздумывала над её словами. Она уже и сама была не рада, что согласилась принять эту странную пару. Но, глядя на покалеченное тело Лавры, сдалась и надела новые перчатки.
        -Под Вашу ответственность!? заявила она, ткнув пальцем в Потапова, и тот кивнул.
        Что происходило в кабинете дальше, Сергей предпочёл не знать. Он вышел в коридор и плотно закрыл за собой дверь. Ему было противно и в то же время любопытно. Вопросы не оставляли его голову, и их теперь стало ещё больше. Он нервно бродил по тёмному помещению, раздумывая, как быть дальше. Лавра теперь сильно пугала его. Если поначалу он думал, что её избили и она просто беспокоится за состояние плода, то сейчас ситуация казалась куда как ужаснее. Опыты... Кто мог сотворить с ней такое?
        Из дверного проёма послышалась грустная песня. Ирма, которая продолжала перебирать бумажки в травяном магазине, запела что-то на греческом. Сергей выглянул к ней из коридора.
        -Что, плохо?? обратилась она к нему со странной улыбкой.
        -Вы поёте?? удивился парень.
        -Ага, колыбельную,? усмехнулась женщина.? Это колыбельная мёртвых младенцев... Никогда не слышал такую?
        Потапов мотнул головой и прищурился. Эта знахарка казалась ему очень странной. Как она могла петь в то время, когда буквально за стенкой Лавре делают операцию?!
        -Теперь и ты можешь петь её,? закивала женщина.? Твой неродившийся сын будет слушать... А они всё слышат, всё.
        Она указала на потолок и снова улыбнулась.
        -О чём Вы?? спросил Сергей.
        -Да знаю, зачем вы сюда припёрлись. Таких, как вы, знаешь, сколько? Каждый вечер приходят...
        -Вы ошибаетесь...
        -Нет, это ты ошибаешься,? помотала головой Ирма.? Я сразу поняла, что твоя девчонка беременная и хочет избавиться от ребёночка. Я в таких делах собаку съела, с одного взгляда определяю, что женщина в положении.
        -Это не так.
        -Ну-ну,? засмеялась она и вновь завела песню.
        Сергей решил не переубеждать её. Он не имел никакого отношения к проблемам Лавры да и не знал наверняка, что с ней случилось. Однако мелодия, которую напевала пожилая Ирма, напомнила ему о своём сыне. Он бросил его. И ради чего? Ради странной сокурсницы, которая оказалась втянута в какую-то авантюру?
        Потапов нервно закусил губу и достал сотовый. Он не звонил жене уже неделю. Может, не стоило рушить их и без того слабые отношения? Набрав номер Нади, парень отошёл к окну и приложил трубку к уху.
        -Дорогая,? сказал он тихим, но радостным голосом,? я скоро вернусь.
        Эпилог
        За окном поднимался розовый рассвет. Снег ещё вчера вечером перестал атаковать окрестности Петербурга, но изрядно изменил облик помещичьего парка. Им-то и любовался в эти минуты Кирилл Константинович перед большим окном.
        -Месир, мы открыли коробку,? донеслось с дверного проёма, и Охтин обернулся на своего секретаря.
        Вид у парня был обеспокоенный, будто он увидел что-то неприятное. Это натолкнуло главу ангрилотов на мысль, что посылка, которую доставили ночью с пометкой "Срочно", содержала в себе очередной любопытный предмет.
        -Что на этот раз?? уточнил он всё с тем же беспристрастным лицом.? Опять чья-нибудь рука или нога?
        Посылки подобного рода стали поступать на его имя пару дней назад. Сначала ангрилоты ужаснулись от чьего-то окровавленного колена, затем прислали три отрубленных пальца. Кому принадлежали эти части тела, Охтин догадывался с трудом. Его специалисты смогли лишь установить, что они женские и, судя по крови, не совсем человеческие. С достоверностью сказать, что пальцы и колено принадлежали русалке, было пока рано. Но Кирилл Константинович надеялся, что столь необычные "подарки" ему преподносил Ламбрант.
        -Нет, месир,? возразил секретарь.? В этот раз там голова...
        Услышав это, мужчина заторопился. Теперь у него не было никаких сомнений, что посылки - дело рук ожившего люциферита. Ведь он так и велел ему - не возвращаться без головы беременной русалки. Потирая ладони, Кирилл Константинович вышел в коридор и направился вслед за помощником в лабораторию. Она располагалась на этом же этаже, но в другом крыле, так что пришлось немного прогуляться. Первые две посылки проверялись в городском офисе, хотя на них был указан адрес Охтинского поместья. Но вчера глава ангрилотов дал распоряжение доставлять странную почту прямо к нему.
        Драбанты, стоявшие у входа в лабораторию, почтительно склонили головы. Внутри вертелись двое парней в перчатках и с медицинскими масками на лице. Воздух в помещении, действительно, был не свежим. Пахло сыростью и чем-то тухлым. Странно. Предыдущие части тела были аккуратно упакованы в стеклянные сосуды с сухим льдом. Впрочем, посылка могла повредиться. К тому же оставалось до сих пор неизвестным, кто её доставил. Все коробки с жутким содержимым находили перед окном городского офиса Кирилла Константиновича.
        -Ну, чем порадуете?? спросил мужчина у подчинённых, с интересом поглядывая на накрытый медный таз, который покоился на столе.
        -Я проверил кровь...? начал один из них.? Не уверен пока на все сто, но по первичному анализу она совпадает с кровью от других органов, которые Вы нам показывали.
        -Так, это хорошо,? улыбнулся Охтин, уже предчувствуя, что именно увидит под дощечкой, которая скрывала содержимое таза.
        -Но голова какая-то необычная...? запнулся другой парень и поспешил подойти к тазику.? Лучше взгляните сами.
        Кирилл Константинович приблизился к столу, однако его лицо вмиг сделалось серым. В тазу лежала отрубленная женская голова с глазами навыкате. Она принадлежала явно не Лавре. Это была женщина в возрасте. Более того, она смутно кого-то напоминала Охтину. Но странным здесь было не только это. В волосах дамы застыли змеи. Они были прикреплены к её голове хвостами за какие-то резинки. Наклонившись поближе, Кирилл Константинович понял, что это целая шапка из мёртвых рептилий.
        -Месир, что прикажете с этим делать?? осторожно поинтересовался один из подчинённых.
        -С этим - упакуйте в контейнер,? холодным голосом ответил он и поманил к себе секретаря, который не хотел повторно смотреть на очередную посылку, отчего стоял в коридоре.? Свяжись с Салониками и скажи, что я приказал немедленно вылететь им в Петербург.
        Парень кивнул и поспешил исполнять поручение.
        -А вы,? указал Охтин на лаборантов,? пожалуй, отправьте голову нашему давнему знакомому...
        -Кому именно, месир?? уточнил парень.
        -Марку Франковичу Финтбергу,? со злорадной улыбкой сообщил Кирилл Константинович.? Думаю, посылка просто пришла не по адресу.
        4

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к