Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Галин Айнур: " Иной Мир Морпехи " - читать онлайн

Сохранить .
Иной мир. Морпехи Айнур Галин

        Большинство жителей земли уверены, что наш мир единственный. Но существует Иной мир в параллельном пространстве, куда может совершенно случайно попасть каждый из нас. И вот подразделение морпехов через случайно открывшийся портал переходят в параллельный мир, где в новой жизни они должны найти своё место.  

        Айнур Галин
        Иной мир. Морпехи

        Глава 1
        - Алин, Алина-а… Солнышко, я поехал. Не забудь младшему в сумку варежки положить, когда в детский сад отводить будешь.
        - Когда приедешь?  - отозвалась заспанным голосом Алина.
        - Ну, как обычно, не знаю. Я тебя люблю, пока. Пацанам привет, и пусть не скучают. Через пару дней буду,  - с улыбкой произнёс Денис.
        Денис вышел из подъезда, раннее октябрьское утро было прохладным. До части было минут 20 идти пешком. Войсковая часть находилась в небольшом и уютном поселке городского типа в Приморском крае. Он шел и улыбался, все у него было хорошо. Красавица и умница жена, которую уговорил переехать с большого мегаполиса сюда, будучи еще лейтенантом. Два сына, старший в школу уже ходил, а младшему только-только место в детском саду дали. Успешные, если так можно назвать, командировки в Сирию. Успешные тем, что вернулся оттуда без единой царапины и потерь в личном составе.
        Денис дослужился до майора и служил в отдельном артиллерийском дивизионе морской пехоты Тихоокеанского флота занимая должность командира того самоходного дивизиона.
        - Товарищ майор! Во время моего дежурства происшествий не случилось. Дежурный по КПП сержант Базаров!  - встретил Дениса докладом дежурный на КПП.
        Сегодня должны начаться артиллерийские сборы в бригаде и его дивизион принимал в этих сборах самую важную роль.
        Часть кипела жизнью. Весь личный состав был занят утренней зарядкой. Уже в штабе части его встретил дежурный по части с докладом, что все хорошо и без происшествий. У кабинета его ждал начальник штаба.
        - Так, Николаевич, у тебя все готово!? Если да, то пошли кофе попьем, и скажи дежурному, что бы после завтрака всех командиров подразделений ко мне - обратился к начальнику штаба Денис.
        День в части начинался так, как и предыдущие дни. Хотя для некоторых в дивизионе морпехов - артиллеристов включая Дениса судьба в этот день готовила большой сюрприз, который изменит их жизнь на до и после.
        Денис вместе с начальником штаба капитаном Стрельцовым прибыли в парк на Тигре. УАЗики давно заменили на более современные машины. Дивизион уже построился к его приезду и ждал командира. Дивизион включал в себя три самоходные батареи вооруженные 122 мм самоходными гаубицами 2С1. Хоть Гвоздики были и старенькими, но ничего лучше пока не придумали. Хорошая 122 мм гаубица установленная на шасси МТ-ЛБ показали себя с наилучшей стороны. Так же в дивизионе была противотанковая батарея вооруженная Штурм-СМ и подразделения обеспечения. Н6ебольшое, но грозное подразделение, которая может унять пыл наступающей бригаде противника.
        Так как сборы подразумевали и боевые стрельбы, на каждую самоходку выдали и по боекомплекту. Все выстрелы перевозились на Уралах, так как в мирное время нельзя было перевозить боеприпасы в боеукладке. По предложению Капитана Стрельцова так же получили гранаты и боеприпасы для стрелкового вооружения. Желание было одно, пока на полигоне отработать все боевые стрельбы. Стрелковое вооружение у личного состава было практически единым. Экипажи были вооружены укороченной версией Калашникова АКСУ-74М со складным прикладом. Остальной личный состав имел на вооружение АКС-74М. Так же был гранатометный взвод с тяжелыми гранатометами АГС-17 Пламя. Имелись в каждом подразделении и гранатометчики со снайперами.
        Лично у майора Дениса ……(придумать фамилию) был пистолет Удав и АКСУ-74М. При себе патроны в магазине были только к пистолету.
        Доклады о готовности подразделений к маршу и учениям прошли штатно. Денис к счастью ничего нового не услышал. Личный состав укомплектован и готов.
        После матросы разбежался по технике вытягивать колонну для марша. В начале колонны поедет первая батарея. Машина командира дивизиона 1В15 на базе МТ-ЛБ(У) будет держаться сразу после самоходных батарей. А все остальные подразделения уже после них.
        Путь предстоял достаточно долгий, так как колонна вытянулась на неприличные несколько километров, а ехать надо не по дорогам. Так как если испортить покрытие, администрация сразу прибежит с требованием денег.
        Механик-водитель МТ-ЛБ Дениса был опытный сержант-контрактник Бато. Уроженец Республики Бурятия. К Денису он еще пришел служить срочную, да так и остался.
        Колонна самоходно-артиллерийского дивизиона медленно, но верно продвигалась вперед к Морскому десантному полигону, огибая многочисленные сопки, которые раскинулись на просторах Приморского края. Задача была к утру следующего дня уже быть на полигоне и встречать Десантные корабли, которые должны были доставить еще несколько артиллерийских подразделений бригады с Владивостока.
        - Урал, Урал… я Берёза!  - прошипела радиостанция…
        Как принято у артиллеристов, позывные у них были от названий рек. Позывной командира дивизиона был Урал. Позывной Береза был у начальника разведки дивизиона Андрея Панькова. Он на своей ПРП-4 на базе БМП-2 периодически возглавлял колонну, так как дорогу эту знал хорошо.
        - Береза, я Урал! Что случилось - ответил Денис своему разведчику.
        - Командир, приближаемся к броду, тут сильный туман. Молоко. Снижаю скорость-отозвался начальник разведки.
        Интересное явление в мыслях начал рассуждать Денис. В октябре, туман… С этими мыслями его машина приблизилась к границам небольшого леса растущего вдоль реки. Которую окутал густой туман.
        - Так, Бато, держи дистанцию, что бы не въехать впереди идущей машине-сказал в лорингофон своему механику-водителю Денис.
        Тем временем передвигаясь по туману, колонна должна была уже выйти к реке и начать переправу через брод.
        - Береза, я Урал… реку прошли?
        Радиостанция молчала.
        - Так, я не понял, что за бля детский сад… Береза!!!! Петров!!!  - обратился он к своему связисту, который ехал с ним в одной машине.
        - переключи меня на Оку. Первая батарея должна уже переправиться…. Ока, Ока, я Урал… прием!!!  - Но, Ока предательски молчал…Отзываясь только треском в наушниках шлемофона.
        - товарищ майор-Товарищ майор!!!Туман рассеивается-крикнул в лорингофон Бато.
        Денис сидя в люке МТ-ЛБ начал приглядываться. Туман действительно стал рассеиваться. Колонна двигалась вперед, Но реки, которую должны были пересечь все не было.
        Тут из раздумий вывел треск радиостанции.
        - Урал, Урал…я Иртыш. Урал… Урал
        - Иртыш, я Урал…  - отозвался немедленно Денис командиру третий батареи.
        Командиром был молодой лейтенант, как то угораздило его сразу после выпуска попасть на должность такую. Обычно лейтенанты два три года ходят взводниками. Но, тут видимо или повезло парню или нет.
        - Урал, я колонну не вижу, прием, я Иртыш
        - Иртыш, стой. Отправь отделение разведки вперед, пусть посмотрят следы куда две батареи уехали. А сам бегом ко мне.  - крикнул майор.
        Колонна встала, туман окончательно развеялся. И Денис увидел вокруг то, что не должно было быть по пути на полигон.
        Вокруг был лес. Деревья были с густой кроной, а стволы были тонкие, сантиметров по 15 в диаметре. И каждое дерево представляло из себя множество стволов, растущие с одного места и густую крону, Ветки с листьями свисали до земли, а высота такого дерева была примерно метров 30. Чем то похожа на иву, только слишком большую иву.
        Вокруг трава, доходила высотой до верхней кромки МТ-ЛБ, а небольшая поляна, где встала колонна была усыпана необычными цветами, необычны они были тем, что бутоны переливались ярким цветом с легким свечением.
        - Японская дивизия…. Что за нахер!!!Бато, ты это видишь?!  - спросил у своего механа Денис.
        - Так точно, товарищ майор! А тут что, ботанический сад открыли что ли?!  - отозвался Бато из своего места.
        - Херанический сад… и мобильник не ловит… Петров, что по связи?! Ока, Береза вышли на связь?!
        - Никак нет, товарищ майор! Только Иртыш!  - Доложил Связист своему командиру.
        В этот момент ругаясь и спотыкаясь прибежал командир третьей батареи.
        - товарищ майор, лейтенант Качанов по Вашему приказу прибыл!
        - Так, Серега, лезь ко мне на броню и расскажи мне, что ты видишь и какого лешего тут происходит!
        Лейтенант Усков не говоря не слово ловко забрался к своему командиру, достал свой бинокль и начал смотреть в даль.
        - О, кабан!  - С детским радостным голом сказал Лейтенант.
        - Какой еще кабан?!  - с этими словами Денис достал свой бинокль и начал смотреть в направлении, которую показал командир батареи.
        Вдали, под одной из деревьев в корнях ковырялся кабан, и учитывая рост деревьев, визуально кабан был слишком крупный. Высокая трава ростом была не выше кабана.
        - А тут что, кабаны водятся?! Я их в жизни ни когда не видел! Прикольно. Может завалим его с Корда, а? Товарищ майор!  - прокомментировал увиденное лейтенант.
        - Где тут, Качанов!? Какие нахрен кабаны! У нас и деревьев то таких нет. Так, Макс, Мааксиим… Башню свою высунь из люка.  - крикнул Денис командиру взвода управления, который по своему штатному месту передвигался на марше да и вообще находился рядом с командиром дивизиона.
        - я товарищ майор!  - отозвался из глубины МТ-ЛБ старлей.
        - вызови ко мне всех офицеров, старших машин и командиров орудий и командира отделения разведки третей батареи, может расскажет кто, что тут происходит.  - приказал Денис.
        Солнце светило ярко. Поляна была не большая, но вся колонна просматривалась. Вокруг поляны с одной стороны были деревья, чем то похоже на Иву, а с другой стороны, откуда теоретически двигалась колонна деревья были покрупнее и с одним стволом. Кроны уходили далеко наверх, и на вскидку трудно было примерно назвать их высоту. Но, были эти деревья не хвойными, так как кроны качались и шумели листья на ветру. Солнечный свет хорошо освещал лес. Грохот дизельных двигателей нарушал лесное идиллие.
        Осмотрев сверху колонну, Денис понял, что дивизион слегка сократился. В колонне остались 6 самоходок третьей батареи, три машины управления на базе МТ-ЛБ. Это непосредственно его машина, машина командира батареи и старшего офицера батареи. Два Урала с боеприпасами и автозаправщик. Всего девять гусеничный и три колесной техники. Куда делась остальная часть дивизиона он и понятия не имел.
        Вызванные офицеры, командиры орудий и старшие машин прибежали достаточно быстро и выстроились вдоль борта машины командира дивизиона.
        Денис их осмотрел сверху.
        - Так, Макс!  - обратился он к своему командиру взвода управления-херли ты тут сидишь, дуй в строй!  - приказал Денис.
        Людей было не много. Кроме двух прапорщиков и одного сержанта, старшие колесных машин, которые были в беретах, остальные были в шлемофонах, и видно было, что жара и влажность в этом месте дает о себе знать. Пот тек ручьем по лицам морпехов.
        В итоге, из всего офицерского и сержантского состава дивизиона, в строю остались три лейтенанта из третьей батареи, шесть сержантов контрактников, которые были командирами орудий батареи. Один старлей - командир взвода управления дивизиона, два прапорщика занимающие должности техника дивизиона и старшины батареи и один с сержант техник батареи.
        Пока Денис оглядывал строй, подбежал командир отделения разведки батареи, младший сержант Кантаев.
        - Товарищ майор, разрешите доложить!  - обратился Кантаев к Денису.
        - Докладывай!
        - Товарищ майор! Следы техники впереди отсутствуют, Через двести метров впереди река, полноводная. Ширина примерно метров 100 -120. Вокруг что то разглядеть сложно, трава высокая. Естественных возвышенностей кроме деревьев нету. Радиационный фон в норме. Близко к реке подойти не смогли, заросло все, то ли камышом то ли еще чем то.  - начал доклад командир отделения.
        - В смысле чем-то-прервал его Денис-Ты камыш в глаза не видел что ли?!
        - Видел товарищ майор, только эти камыши очень большие, высотой почти в два человеческих роста. И стебель толстый, хотел перерезать ножом, что бы показать, да не смогли. И еще, другой берег реки скальный. Скалы там, и какие то птеродактили летают. Ну не птеродактили, а чайки. По крайней мере кричат как чайки. Тоже по крупнее тех, что я видел. Даже больше бакланов. Больше ничего подозрительного не видели.  - завершил свой доклад Кантаев.
        - Хорошо, встань в строй! Итак, господа офицера, прапорщики и сержанты. Что мы имеем?! Находимся мы черт знает где. По крайней мере у нас на районе таких мест я не знаю и не видел. Все тут какое то гипертрофированное. Вроде все как обычно, но больше стало в разы. Сами все видите. Часть дивизиона куда то пропали. Меня это больше интересует, куда они пропали?! Может на нас какой то эксперимент ставят без нашего ведома. Так, Кантаев, что там с химией?!  - обратился к командиру отделения разведки Денис.
        - Все в норме, товарищ майор. Ничего из нам известного не выявлено. Если что то и есть, то у меня нет индикаторов, чтобы это определить-отозвался младший сержант.
        - у кого какие мысли?!  - обратился к строю командир дивизиона.
        Морпехи молчали, ни кто из них не понимал что происходит и что делать и как вернуться.
        - Итак- нарушил тишину Денис-Приказываю, старшине выдать личному составу боеприпасы к стрелковому оружию, загрузить в боеукладку снаряды. Так же снарядить боеприпасами пулеметы на машинах управления. Командиру батареи организовать охранение по периметру, батарею рассредоточить для круговой обороны. Командиру взвода управления дивизиона, организовать разведку силами взвода в радиусе километра и установить сигнальные ракеты на подступах. Старшине батареи организовать питание.
        - Товарищ майор,  - обратился один из прапорщиков.  - А полевой кухни то нет!
        - Да ладно, что ты мне тут америку открываешь! Я старшина или ты. Собрать у личного состава ИРП и распределить с учетом того, что неизвестно сколько мы еще тут пробудем. Кстати, вон там, я кабанчика видел. И достаточно крупного, на всех хватит. Так что от голода не умрем-Сказал Денис прапорщику.
        Командиру разбежались по своим местам, и начали переставлять самоходки, что бы быстрее произвести загрузку боеприпасами.
        Старший лейтенат Усков уже стоял со своим взводом и получал боеприпасы для автоматов, так как ему надо было организовать небольшую разведку по периметру.
        Денис так же находился на броне МТ-ЛБ, он закурил сигарету и начал изучать свою карту, пытаясь понять и с ориентироваться. Рядом в патронную коробку от крупнокалиберного пулемета Корд укладывал ленты с патронами его механик-водитель.
        - товарищ майор, я тут как то книгу читал - сказал Бато Базаров
        - Книжки читать это хорошо Базаров, и что пишут умного-лирически ответил Денис.
        - книга фантастическая, ну типа постапокалипсиса. Там главный герой попадает в другое измерение, ну не то что измерение, а на другую планету, которая похожа на землю, только не земля.  - начал свой рассказ Бато.
        Но рассказ резко прервался диким и громким визгом, который доносился со стороны леса. Визг был не на что не похожий, хрепящий и быстро приближающийся. Послышались автоматные очереди, Денис вскочил со своего места и посмотрел в сторону доносящихся звуков и увидел, как из леса выбегают три матроса во главе с Максимом Усковым, а за ним бежал спотыкаясь об корни деревьев разъярённый кабанчик. Было бы издевательством назвать это существо кабанчиком. Груда мышц величиной с ВАЗовскую Ниву с пяточком и большими клыками, торчащими из нижней челюсти бежал за людьми, расстояние быстро сокращалось.
        Грохот пулемета свалили Дениса с ног. Посмотрев на источник он увидел, как Бато, усевшись в люк за пулеметом Корд выпускает короткие очереди в сторону Кабанчика. Пули калибра 12.7 мм не оставили зверю ни каких шансов, одна из очередей попала по морде и груди, разворотила внутренности и спокойно вышла на вылет. Кабанчик завалившись на передние ноги пропахала еще метров 10 по земле дергая задними конечностями, после успокоилась. Усков с матросами бежать не перестали, и добежав до машины Дениса с ловкостью заскочили внутрь МТ-Лб. Остальные матросы батареи тоже попрятались в свои машины.
        - Макс, что это за херня?! Скажи спасибо Базарову, если бы не он со своей реакцией, расхерачили бы вас. Базаров, молодец. Иди глянь пока, что за кабанчик такой. Думаю у тя в Бурятии таких точно нет. Усков, докладывай, Где нашли это чудо?!
        - Товарищ майор, в лесу трехсотый, и двухсотый. Петров нарвался на лежанку этого зверя, его кабанчик сразу на зубы подняли по полам перегрыз, а Читов, дал очередь по зверю, но похоже его 5.45 не берут… кабанчик его зацепил тоже, ударил пятаком и за нами побежал. Мы были в метрах 100 от него. По этому успели добежать. Бля, у меня аж все трясется. Надо срочно за Читовым и Петровым сходить. Не, съездить, да, лучше съездить. Тут пешком ходить опасно…  - начал судорожно трясясь.
        В этот момент к машине подбежал один из прапоров:
        - товарищ майор, че делать то?!
        - ну, ты же спрашивал где еды взять?! Разделайте мясо, и посмотри сразу, что за зверь такой. И доктору скажи, пусть подготовит перевязочные, у нас там трехсотый и двухсотый. Бля, надеюсь все живы, и Максу повидалось.
        МТ-Лб взревев мотором поехал в сторону, откуда выбежал кабан и углубился в лес, объезжая деревья. Проехав немного увидели матросами Читова, который тащил на себе товарища. Машина остановилась, и Усков с Бато побежали к ним на встречу.
        Матрос Читов родился в рубашке, Если не считать ссадин на лице то выглядел он вполне здоровым. Чего не скажешь о Петрове. Матрос Серега Петров, был мертв, и его тело продолжало быть цельным только за счет полевой экипировке. Шлемофон не давал выпасть составным частям головы, а руки ноги были на месте благодаря рукавам и штанам. Максим подбежав к Читову снял с него Петрова, и уложив на землю начал прощупывать пульс.
        Ускова трясло, вымазавшись в крови он так пульс и не нашел. Сняв с Петрова подсумок и противогаз ребята затащили тело с кормового люка в МТ-Лб. Калаш матроса так же был поврежден, коробка была погнута, а крышка и вовсе слетела.
        По приезду к месту стоянки тело вынесли, подбежал старший сержант Моисеев, на должности фельдшера - инструктора, но, все его звали по дружески доктор или медицина.
        - товарищ майор- обратился Моисеев к Денису,  - Петрова убрать куда-нить надо, пока разберемся. У него все ребра переломаны, рука правая оторвалась. Че делать то?!Товарищ майор.
        Денис стоял и смотрел на тело своего матроса. Голова гудела и он не мог ничего понять. Даже за какую нить мысль зацепиться не мог. Что происходит то, оказались в каком то лесу, зверюга не бывалых размеров и смерть подчиненного. Груз мыслей и ответственности завалилось на его плечи.
        - Как Урал разгрузят, оберните в плащ-палатку и положите в кузов. Как поймем что тут происходит или как выйдут на нас наши, тогда подумаем.  - Сказал Денис старшему сержанту Моисееву.
        Шел третий час пребывания морпехов артиллеристов на поляне в лесу. Осмотр леса вокруг временного лагеря особо полезную информацию не принесла. Что имелось на данный момент. Лиственный лес с гипертрофированными деревьями вокруг, в 150 метрах река. Личный состав в количестве 47 человек не считая погибшего матроса занимался подготовкой к дальнейшему маршу. Боеприпасы загружены по машинам. Автозаправщик проехался по технике долив в баки еще солярки. Топлива осталось чуть больше 4х тонн. Не считая того, что залито в баки техники. Кабанчика разделали, вонь конечно стоял ужасный. После распихав в брезент отправили в кузов УРАЛа.
        Денис все думал, куда их занесло и что делать. За три часа беспрерывного курения кончилась пачка сигарет. Посмотрел на часы, а время то уже 9 ый час вечера идет. А тут солнце еще и не думает садится.
        - И с часами какие то проблемы-подумал Денис.
        - Бато, вытащи свою жопу из люка и иди расскажи, что за книгу ты там читал.
        - я товарищ майор!  - отозвался механик
        - Головка от патефона, че ты якаешь то. Иди сюда говорю и рассказывай, что ты там читал и кто автор?!  - уже с раздражением позвал своего механика Денис.
        - Да автора я не помню. То ли Шухов, то ли Шехов… ну его явно в школе не преподают. Случайно книжку нашел в караулке, пока в наряде стоял. Оставил наверное кто то.  - начал рассказывать Бато Базаров.
        - товарищ майор, разрешите закурю, а то чет прям трясёт- не думал я, что такое возможно.
        - закуривай, что ты не думал?! что невозможно? Не жуй сопли Бато, тебе не 18 лет. Можешь мне четко рассказать, о чем была книга и есть ли сходства описанного в книге с тем, что у нас тут на яву происходит?!
        - короче, в этой книге главный герой случайно попадает в параллельный мир, там такие же большие деревья, звери необычные. Встречается с медведем-продолжил свой рассказ Бато
        - с каким нахрен медведем? А кроме него и живности в том мире еще есть кто?  - потушив очередной бычок об ботинки спросил Денис
        - ну вот с таким медведем, который разговаривает, и он ему рассказал про тот мир, ну или этот. А люди там есть, такие же как он, то есть главный герой, которые до него попали так же не понятно как. А главное в этот мир попасть можно, а вернуться обратно нет- закончил свой рассказ так же докурив свою сигарету механик.
        - и? что дальше то?! Жил он там долго и счастливо или что?!
        - да хрен его знает. До нас в карауле вторая рота стояла, страницы были вырваны.  - подытожил сержант.
        - Бля! Ладно, херли сидеть тут сопли жевать, вызови мне техника дивизиона и батареи, собираться надо. Вдоль реки пойдем, по любому людей встретить должны. Это же все таки живой мири люди быть должны, ну или медведи-не веря себе сказал Денис.
        - Макс-крикнул в люк МТ-ЛБ Денис,  - ты там очухался? Собери себя в кучу, времени тебе 10 минут, пробегись по батарее проверь матриков, нет ли отклонений. Все ли норм. И отправь ко мне Качанова. Хотя не, щас сам его дерну.  - договорив Денис потянулся к шлемофону.  - Иртыш, я Урал, как слышишь меня, прием!
        - Урал, я Иртыш, слышу хорошо!  - Отозвалась радиостанция
        - Иртыш, времени 15 минут, проверь личный состав и оружие, загрузите имущество и готовтесь к маршу, как понял меня Иртыш?!
        - Урал, я Иртыш, задачу понял. Проверить личный состав, оружие, загрузить имущество готовится к маршу, я Иртыш.  - отозвался командир батареи Серега Качанов.
        - Товарищ майор, по Вашему приказу прибыли-перед МТ-ЛБ появились два техника. Прапорщик Орлов и сержант Балонов.
        - так, технику проверили?! Соляры еще на сколько хватит?!  - спросил командир у технарей
        - Техника исправна, соляры хватит километров на 650 -700 марша. Но, думаю быстрее что то сломается, чем все это проедем. Это третья батарея, тут самый шлак дивизиона.  - доложил прапорщик Орлов.
        - ну вот, ваша вдвоем задача следить, что бы вся техника прошла положенные 700 км. Или останетесь охранять, пока не почините. Вам вдвоем все ясно?
        - так точно, товарищ майор! Ответили хором Орлов с Балоновым.
        Пока Денис общался с технарями, к МТ-ЛБ подошел Макс Усков.
        - Товарищ майор, норм все, Матросы впорядке. Срочников не много, и слава богу, многие Петрова не видели.  - доложил своему командиру Максим.
        - хорошо, так, поедешь вместе с Иртышем, бля, как его там, с Серегой Качановым, поедете впереди колонны, дорогу будете прокладывать. За Корд посади самого толкового, и пусть все отделение командира батареи будет на готове. За тобой поедет СОБ(старший офицер батареи)он и будет тянуть колонну. Доклад мне каждые 10 минут. Двигаемся вверх по течению, держись от воды в пределах видимости, в воду не спускайся, вдруг быстрое течение, лови вас потом. Все понятно?! И включи героскоп с комплексом, пусть на бумаге рисует наш маршрут. Глонасс тут не ловит, придётся пользоваться навигатором моей молодости.  - вопросы есть? Если нет, то вперед и с песней! До заката солнца нам нужно найти место для ночного лагеря. Боюсь ночные зверюги тут похлеще буду. Вперед Макс!  - закончил свой приказ Денис.
        Макс козырнув и сказав четко - есть! убежал к Сереге Качанову, готовиться к маршу.

        Глава 2

        Колонна тянулась вперед, медленно объезжая огромные деревья и их корни. Из под гусениц периодически выскакивали и прятались в густую траву бурундуки-переростки. Шкурка бурундуков на солнечном свете переливалась серебристым оттенком. Выбегая из под гусениц угрожающи шипели и пытались кидаться на траки, как деревенские собачки, которые бегают за проезжающими мимо дома машинами, пытаясь покусать колеса. Через два часа таких маневров вышли на открытое пространство, где взору морпехов показалась река во всей красе.
        Скалы на противоположном берегу сменились не высокими холмами, усыпанные яркими цветами на густой и сочной траве. Денису это напомнило заставку рабочего стола на компьютере.
        Сторона реки, по которой двигалась колонна стала пологой. Прибрежная растительность сменилась на черный песок с достаточно удобным доступом к воде.
        - Волга, я Урал! Как слышишь меня, прием!  - обратился по радиостанции Денис старшему офицеру батареи.
        - Урал, я Волга, слышу хорошо!  - отозвался лейтенант Килов.
        - Внимание Волга, стой! Выставить дозор и охранение.  - приказал командир.
        - Урал я Волга, понял!  - отозвался СОБ.
        Колонна артиллеристов остановилась.
        - Иртыш, я Урал, как слышишь меня!
        - Урал, я Иртыш, слышу хорошо.
        - Серега, позови Максима!
        - Я товарищ майор-тут же на радиосвязи появился Макс Усков.
        - Как успехи?! Смотри, колонна встала, сейчас будем организовывать ночной лагерь, твоя задача, заедь на ближайший холми просмотри округу и зафиксируй ориентиры, дальность и углы. И пока башней вертеть будешь, не забудь выставить наблюдение. Только что бы ни кто из вас с моталыги(МТ-Лб(у) не спускался. При первой же опасности закрываетесь внутри, докладываешь мне и выдвигаетесь в нашу сторону. Наблюдение продолжай до сумерек. Вдруг огни где увидишь. Как понял мен?!
        - понял товарищ майор!
        Денис поднялся на ноги и размял свои затекшие колени. Прикурив сигарету повернул лицо в сторону реки, оттуда дул прохладный ветерок. С высоты МТ-ЛБ местность на ближайшие 200 -300 метров хорошо просматривался. Солнце нижним краем уже касался вершины холмов на противоположном берегу и начал светиться более рыживатом цветом. Время на часах показывало 2 ночи по приморскому времени.
        Надо было разместить батарею, накормить и дать отдохнуть. Осмотрев окрестность было решено заночевать именно тут. Так как местность хорошо просматривалось, колонна морпехов располагалось в большой лощине, окруженная не большими холмами. Для стрельбы прямой наводкой, самое то.
        - Читов,  - позвал своего связиста Денис.  - Сигналь общий сбор командиров.
        Матрос Читов поднялся на броню, доставая флажки из чехла. Встав в полный рост, поднял желтый флажок, дав сигнал для всех «Внимание». Убедившись, что все старшие машин повторили его сигнал, Читов взял в руку оба флажка, покрутил над головой и резко отпустил вниз. Это был сигнал «сбор командиров».
        Через пару минут офицеры, сержанты и прапорщики стояли у машины командира дивизиона. Отсутствовали только Усков и Качанов со своими людьми.
        В этот момент за действиями людей из леса наблюдали два десятка пар глаз. Голод и запах мяса привел их к колонне. Ошибка, которую совершили морпехи оставив часть туши кабана на поляне, теперь может стоить им жизни. Живя у леса и питаясь падалью и живностью, которую могли загнать и добить гиены готовились к нападению. По крайней мере к нападению на кузов Урала, так как именно оттуда шел запах крови, сводивший сума разум хищников.
        Денис не успел ничего сказать собравшим морпехам, как его позвал связист Читов:
        - товарищ майор, Вас Иртыш вызывает!
        - Иртыш, я Урал-что случилось?
        - Урал, наблюдаю движение у опушки леса!
        Денис взял бинокль и начал смотреть в сторону леса.
        - Иртыш, сориентируй!
        - ориентир поваленное дерево, левее 0-15. В районе кустов движение. Небольшая стая собак. Отставить, это не собаки! Это гиенты.
        Дальномер установленный на башне МТ-ЛБ(у) командира батареи позволял прекрасно разглядеть Ускову не прошенных гостей, даже с расстояния в полтора километра.
        - Правда окрас у них отличается и крупные особи попались по нашу душу.
        - Иртыш понял тебя. Продолжай наблюдение!  - Скомандовал Денис не прекращая наблюдать за гиенами.
        - Вы то откуда здесь, мы же не в Африке.
        До Урала, который ехал в хвосте колонны было метров 40. Стоял он впритык к бензовозу. Но, обзор не закрывал и опушку леса с МТ-ЛБ(у) Дениса было прекрасно видно.
        - Так, внимание-обратился он к собравшим морпехам не отрываясь от бинокля- оружие на изготовку, у нас гости ввиде местных обитателей. Наблюдают за нами из леса в том направление - показал рукой в сторону гиен Денис.
        - Первое и второе орудие занять позицию 50 метров прямо вдоль реки, интервал 15 метров, основное направление стрельбы вверх по течению. Веер 0-15. Третье и четвертое орудие, занять позицию справа от колонны 40 метров, интервал 15 метров, веер 0-20. Пятое и шестое развернуться, и занять позицию на месте стоянки Уралов и цестерны. Основное направление стрельбы лес, интервал 15 метров. Подготовить для стрельбы осколочно-фугасные, заряд третий, взрыватель фугасный. Стрельба прямой наводкой. И не курить в самоходке, сгорите нахрен. Порох убрать в ящики. Уралы и цистерну расположить за третьим и четвертым орудием ближе к реке. Всем все ясно! Стрелять без команды в случаи опасности. Весь личный состав находится внутри. Орлов и Балонов, как технику отгоните, ныряйте в маталыгу Килова. Алик, подготовь свой КОРД к стрельбе. Всем все ясно!? Связь по радио. Разбежались быстренько-скомандовал командир дивизиона.
        Убрав бинокль в чехол Денис еще раз взглянул в сторону гиен. Гиены уже не прятались, а развернувшись в небольшую цепь, полукольцом начали идти в сторону колонны. В этот момент одна за другим начали движение самоходки рыча дизельными моторами. Гиен это не испугало, видимо к звуку привыкли, пока преследовали и наблюдали. А вот начавшая движение Урал загруженная мясом дал повод для них ускориться. Стали стремительно приближаться. Денис спускаясь в люк башни увидел более четко местных представителей леса.
        Гиены выглядели как гиены, Таких Денис видел по телевизору. Мощная грудная клетка, Хорошо сформировавшаяся челюсть, небольшие глаза. Отличались они только цветом шкуры. Эти были темно зеленого цвета.
        Расстояние между зверьми и техникой сокращалось. Десять гиен были настроены решительно.
        Внезапно прогремел выстрел самоходки. Это пятое орудие, заняв свою позицию решил без промедления выполнить приказ на открытие огня. Снаряд пролетев за доли секунд пару сотен метров тут же уткнулся в землю перед гиенами. Взрыватель РГМ-2 установленный на фугасное действие подорвал 22 кг снаряд.
        Взрыв был виден хорошо, гиены, разорванные осколками снаряда 3ОФ-56 на части вперемешку с землей подкинуло высоко вверх и раскидало на несколько десятков метров.
        - Урал, я пятый. Цель уничтожена, расход один!  - доложил по радио связи командир орудия.
        - Пятый, я Урал! Принял.
        Денис не ожидал такого хода событий, не думал он, что сержанты третьей батареи такие решительные. Но, для себя решил, что на будущее без команды не стрелять!
        Лагерь морпехи организовали быстро. Подгоняла ночь. Орудия окапывать не стали, как того требовал боевой устав. А расположили их полукругом. Усков приехал с докладом и прорисованной картой и ориентирами. Как выяснилось, огни он увидел. Дальномер расстояние не брал, но примерно было километров 30. А раз есть огни, значит есть электричество и люди, и эти самые люди теоретически выстрел самоходки должны были услышать. Поэтому или ночью или днем стоит ждать гостей. И пока не понятно что это за люди.
        Пока Килов со своими бойцами ездил по периметру лагеря, устанавливая сигнальные ракеты Усков перекусил мясом кабана.
        - Неплохое мясо, товарищ майор-разжевывая жестковатое мясо произнес Максим.  - Старшина умеет все таки готовить!
        Старший прапорщик Лбов готовить умел. Заведовал хозяйской частью батареи он уже долго. Костер сделали разломав ящики из под боеприпасов. Используя шанцевые инструменты самоходок соорудили подобие вертела и насаживая крупные куски мяса жарили на огне.
        Так же организовали охранение. Денис учел, что об этом мире он не знает ничего, поэтому ожидать можно чего угодно. После приема пищи все бойцы закрылись внутри самоходок. Орудия и выстрелы были подготовлены для ведения стрельбы. Так же подготовили башенные прожекторы Луна для подсветки не прошенных гостей. МТ-ЛБ(у) Качанова вместе с Усковым выдвинулись на холм, для дозора. Задача была по очереди наблюдать за местностью с прибором ночного видения и тепловизором установленные на башне командирской машины с ежечасными докладами Денису. Машины Дениса и Алика встали по флангам между самоходками. А грузовики расположили в центре. Ночь полностью сгустилась.
        Тишину нарушали звуки сверчков, шум листьев и периодически запускаемые СЭПы(станции электропитания) на МТ-ЛБ(у). Так как что бы обеспечить питание всех приборов аккумуляторов на долго не хватало. СЭП тихо работать не умел. Обычный генератор, оснащенный двигателем тарахтел на всю округу, возможно привлекая внимание или же отпугивая местную живность.
        Часы тянулись, Денис не мог уснуть и все думал о пережитом дне. Он понимал, что этот мир отличается. Хоть в это трудом верилось и не до конца, но факт остается фактом. Целое подразделение исчезло там и оказалось тут. Связи нет, флора и фауна с чем то схожи, возможно обитаема людьми.
        - Алина наверное сума сходит-думал Денис.  - А дети!? Мы же теперь без вести пропавшие.
        С тяжелыми мыслями майор Архипов провалился в сон.
        - товарищ майор! Товарищ майор…
        Дениса за плечи тряс Базаров.
        - что?! все все, не сплю.
        - Товарищ майор, Иртыш вызывает!
        Денис посмотрел на триплексы, на улице было светло.
        - Походу уже расцвело. Что то быстро, вроде вот только глаза закрыл- подумал командир.
        - Иртыш, я Урал, докладывай!
        - Урал, я Иртыш! Наблюдаю движение на реке. Легкомоторная лодка, движется вниз по течению. Через пару минут будут в вашем районе. В лодке двое, вооружения не видно. Как принял меня?  - доложил Усков своему командиру.
        - Иртыш, я Урал. Принял!
        - Волга, я Урал-Денис вызывал Килова по радиосвязи
        - Урал, я Волга-тут же отозвался Алик
        - Волга, встречай гостей, двое на лодке. Бойца на пулемет, сам с двумя матриками принимай и ко мне. Будьте внимательны!
        - Так точно, уже наблюдаю.
        МТ-ЛБ(у) Алика стоял не далеко от берега, КОРД тут же развернули в сторону гостей, а лейтенант взяв с собой двух сержантов направился к песчаному берегу. Лодка убавив до минимума ход медленно шел к берегу. Один из людей, кто сидел на носу увидев вооруженных людей тут же поднял обе руки, давая понять что он безоружен. Как только нос лодки уткнулся в песок, он спрыгнул, но тут же остановился услышав лязг отводимого затвора АКСУ-74М. Незнакомец пальцем показал на лодку, типа надо бы его подтянуть к себе.
        - Немой что ли?!  - спросил Алик
        - Русские что ли?!  - спросил незнакомец.
        Тут поднялся со своего места второй гость, сидевший на корме и управляющий лодкой.
        - Азамат, ты че не видишь что ли, это же морпехи, наши, че за вопросы задаешь то?
        - я то откуда знаю, не видел я их никогда. У нас в Казани морпехов не было…
        - Оу, отцы, ни чего что я вас перебиваю. Швартуйте свою посудину и вперед за мной-прервал беседу гостей Алик.
        - товарищ майор, привел!  - доложил Килов Денису стоя перед его машиной. Двое сержантов держали на прицеле двух незнакомцев.
        - А тут нам не особо рады, Ришат-вновь подал голос Азамат.
        - Азамат, ты не в тех условиях что бы болтать. Щас разберемся-ответил своему другу более молчаливый гость.
        - Ага, вижу-Денис встал со своего места, снял шлемофон. Достал из внутреннего кармана аккуратно сложенный берет, одел его и сказал обратившись к Килову:
        - отправь одного бойца к Лбову, пусть начинает организовывать питание.
        Посмотрел с высоты МТ-ЛБ(у) на незнакомцев, на их лодку.
        - Я майор Архипов, командир подразделения морской пехоты Тихоокеанского флота, вы кто такие?!
        - я Азамат, а это Ришат-начал тут же представляться один из гостей.
        - да помолчи ты-перебил его второй-щас натараторишь тут!  - товарищ майор, мы местные, если так можно выразиться. Вчера услышали грохот, вот нас староста и отправил проверить что тут произошло.
        - Килов, оружие было у них при себе?!  - Спросил Денис у Алика.
        - никак нет, товарищ майор!
        - хорошо, так сержант, свободен.  - Денис спрыгнул на землю и встал рядом с незнакомцами.
        - Татары что ли?
        - Ага, с Казани мы-начал тараторить Азамат-Только Ришат тут уже лет 5 живет, а я всего 2 года. Живем мы вон там-и показал пальцем вверх по течению
        - Азамат, давай я расскажу-вновь перебил его Ришат
        - Я Ришат-и протянул руку майору.
        Денис пожал его, Азамат повторил движение своего товарища, и ему так же не отказали в рукопожатии.
        - Ладно, все формальности пройдены, теперь рассказывайте все и по порядку-а где портал то открылся?  - спросил Ришат, и не дождавшись ответа тут же продолжил-что то в последнее время частенько в этом районе порталы открываются. Вот месяц назад тоже открылся, не далеко отсюда, на поляне. Но там не выжили. Портал как раз у берега открылся, тачка вылетела оттуда. И Сразу в воду. А течение тут быстрое. Наши бэху нашли с нижегородскими номерами ниже по течению, а людей нет. Съели их наверное. Жабы местные, прыгучие твари и зубы как у крокодилов.
        - ты мне тут зубы не заговаривай Ришат-перебил его Денис- Где мы и что это за место такое?
        - ну так вот, добро пожаловать в иной мир!
        - товарищ майор, а вы ночью кого завалили-встрял в разговор Азамат- Горрилоида или Болура?!
        - кого кого?! Псы были, гиены зеленые, пытались напасть на нас-ответил Денис.
        - а вы прям из этого танка их?! Жаль снаряд потратили, гиен можно и из автоматов распугать.
        - это не танк! Ришат, рассказывай дальше-Поставил точку на вопросы Азамата Денис.
        - Этот мир как земля, горы, леса, поля. Живность чем то похожая. Рыба есть. Только отличие в том, что живности много и практически все пытаются друг друга убить или сожрать. И люди тут есть и города. Вот мы живем в рыбацкой деревне. Домов где то 50. Народ разный у нас. Но в основном наши все, иностранцев не много. Ловим рыбу и продаем в поселок Рязановку. Там кстати тоже наших много. Рязановка выше по течению в километрах 35 от нас.
        - в этом мире есть границы, страны или что то подобное?  - уточнил Денис
        - не, нету. Главный город Иерихон, там и банк есть. Тут и деньги местные есть. Вот у них вся власть. А так, все большие города подчиняются столице, у каждого города есть свой район с поселками и деревнями. Где то рыбу ловят, где то древесину заготавливают ну и так далее. Жизнь тут в принципе не плоха. Есть еще бандюганы и наемники. Слушайте, а можно у вас сигарету попросить. А то местный табак так себе.
        Денис протянул ему открытую пачку сигарет. Ришат аккуратненько достал одну и понюхал, закатив глаза тихо сказал:
        - вооо, вот это тема.
        - короче феодализм тут у вас с небольшими нотками капитализма.
        - ну, не только у нас, но и у вас тоже-ответил на вопрос Ришат.
        - сколько до вашей деревни километров?
        - ну на лодке минут 45 идти, на авто чуть дольше. Тут не далеко у нас место есть, дальний кардон, там речушка не большая в реку впадает, и осенью рыба на нерест идёт, туда уже дорога до поселка.  - сказал Ришат показывая пальцем в сторону.
        - а кроме гиен на вас ни кто не нападал?
        - нет, только гиены. Ну еще кабанчик.  - ответил Денис.  - много вопросов Ришат. Через пол часа выдвигаемся в вашу деревню. На лодке поедет Азамат и Килов. Пришвартуетесь на кордоне и будете ждать нас. А Ришат нам покажет дорогу. Читов!!! Ускова ко мне-озвучил свое решение майор Архипов.
        Через пару минут МТ-ЛБ(у) Качанова появился за пригорком двинулся в направлении машины командира дивизиона. Местный Азамат смотрел открыв рот на эту чудо машину, по его мнению. Он никогда таких не видел и ему казалось это сверхсовершенная техника.
        Сравнявшись бортами МТ-ЛБ(у) остановилась. Усков вскочил из люка и доложился о прибытии.
        - Макс, вот тебе помощник. Ришат. Поедет с тобой в голове колонны. Говорит что через пару км у них база не большая, а там уже дорога до деревни. И поздравляю Макс, мы попали в какую то шляпу, и причем по самую не балуй. Ты же хотел посетить экзотические страны, вот тебе экзотическая, только не страна, а мир. С желаниями аккуратней надо быть, мечтатель. Выдвигаемся через 30 минут. Вопросов я думаю нет. Все что интересно спроси у местного-подытожил Денис.
        - Читов, Читоов! Ты че там, уснул что ли!. Высунь свою башню быстро-крикнул Денис в открытый люк башни МТ-ЛБ(у).
        - я товарищ майор- Читов быстро появился с кормового люка.
        - Головка от часов зарЯ, объявляй общие построение. Новости тут есть-приказал командир.
        Морпехи собрались быстро. Как и положено, Серега Качанов построил личный состав, матросы были слегка помяты, но выглядели бодрячком.
        - Равняясь, отставить! Равняясь….. смиррно! Товарищ майор, личный состав 3 батареи по Вашему приказу построен, командир батареи лейтенант Качанов!  - доложил Серега командиру.
        - Вольно, встать в строй!  - ответил Майор своему подчиненному офицеру.
        - Товарищи офицеры, прапорщики, сержанты и матросы!  - начал свой манолог перед личным составом Денис- Скажу я вам честно, мы попали в передрягу, хотя нет, слишком просто сказано. Не хочу сгущать тучи, но, мы попали в жопу. И наша с вами выживаемость напрямую зависит от дисциплины и слаженности наших действий. У каждого матроса, сержанта и командира есть свои точные и четкие обязанности, которые он должен выполнять согласно боевого устава. В данном случае именно так я вам и приказываю. Мы попали в иной в отличии от земли мир, и тут существуют своя флора и фауна, которая намного опаснее, чем мы привыкли.
        Приказываю, совершить марш в населенный пункт. В голове колонны командир батареи. Скорость 40 километров в час, дистанция между техникой 20 метров. Замыкает Старший офицер батареи. При нападении местного зверья цель отработать КОРДом. Всем все ясно?! Вопросы есть?! Тогда по местам!  - закончил свой приказ командир.
        Серега продублировал команду своему личному составу, и матросы побежали по своим штатным местам.
        Собрав инвентарь, проверив личный состав и оружие батарея артиллеристов - морпехов вытянула колонну и приготовилась к движению. Вместо Алика на машине СОБа был его вычислитель, сержант Мелин, который встал в хвост, для прикрытия колесной техники да и батареи в целом с тыла.
        - Круто у вас-прокомментировал Ришат сидя рядом с Максом.
        - Что крутого то!?  - не понял его Усков.
        - Ну организованные такие, с полу слова понимают, не тупят.
        - ну, а что ты хотел. Это же не детский сад. А целое боевое подразделение-ответил ему Максим.
        - когда я служил у нас такого не было-вздохнув сказал Ришат.
        - Ладно, хорош слюни распускать, двигать надо. Куда ехать то?!  - ткнул в бок Ришата старший лейтенант Усков.
        - Вон видишь два холма, проходим между ними и на лево, там будет лес небольшой. Едем вдоль леса в сторону берега, там и будет наше место. А после и дорога будет.
        - Иртыш, я Урал - прошипела радиостанция в шлемофоне у Макса.
        - Урал, я Иртыш-
        - Вперед-скомандовал Денис.
        - Принял.!  - и повернувшись к механику-водителю скомандовал- поехали к тем двум холмам.
        Колонна шла бодро. Грунт был суховат, гусеницы не проваливались и не жевали дерн. Так же и не отставали и УРАЛы.
        Матросы ехали молча. Говорить между собой и обсуждать услышанное ни кто не мог из за слов своего командира. Поверить в сказанное было сложно. Живем в 21 ом веке, какой еще иной мир. Но увиденное за последние сутки заставляло задуматься.
        Заканчивался лес, вдоль которого шла колонна, и уже видна была река и стоянка рыбаков.
        - слышь, отец!  - ткнул в бок Ришата-Колонна стой - тут же крикнул по радиосвязи Максим.
        - ну ка глянь, что за хрень там у реки стоит. Охренеть он здоровый. Бля это кто?!  - протараторил Максим Ришату.
        - Урал, я Иртыш, вижу зверя.
        - Что за зверь, Максим-ответил Денис.
        - Большой, черный и лохматый, товарищ майор!
        - ох ты епть те- прокричал Ришат- это же горрилоид-что он тут делает то!
        Колонна встала, пыль поднятая гусеницами уносилась ветром в сторону леса.
        - он там че то жрет на причале, Максим, дай бинокль гляну-взяв бинокль из рук, Ришат посмотрел в сторону небольшого причала.
        - это же моя лодка, Бля, Азамат- Макс, Макс, сможете отсюда с пушки по горрилойду стрельнуть?
        - Если отсюда стрельнем нас самих сдует осколками- че ты там увидел?  - прокричал Макс.
        - Да там, да там…. Этот зверюга кого то жрет в нашей лодке!
        - Урал, я Иртыш, разрешите открыть огонь из КОРДа!  - Спросил Макс у Дениса.
        - Иртыш, я Урал. Добро!
        Макс, прыгнул на башню маталыги, где на кронштейне прикреплен крупнокалиберный 12,7 мм пулемет. Открыл крышку оптического прицела и начал выцеливать голову зверя. С такого расстояния промахнуться было сложно.
        Плавно нажал на гашетку, грохот короткой очереди прорезали воздух вокруг. Одна из пуль попала в плечо зверю, остальные ушли выше. Но этого хватило, что бы зверь шарахнулся, и посмотрел в сторону незваных гостей, которые прервали его обед.
        Длинная очередь из КОРДа попала в момент очередного прыжка и пробив грудь ушла в сторону воды. Макс видел фонтанчики и брызги от пуль на поверхности реки.
        - готова обезьяна!
        Зверь сделав еще пару бросков уткнулась в землю. Тяжело дыша пытался встать. Из отверстий в груди и разорванной спины при каждой попытки вздохнуть или выдохнуть кровь пенилась и заливала траву. Гориллойд оставил попытки сопротивляться смерти.
        - Ришат, а ну ка вылазь!  - постучал отстреленной гильзой по люку Макс.
        - Он мёртв?  - спросил Ришат.
        - мертвее не бывает. Урал, я Иртыш.  - вызвал по рации командира Максим.
        - Докладывай!  - прошипела радиостанция
        - Урал, зверь готов. По ходу летеху нашего покромсал.
        Денис подъехал к голове колонны и спрыгнув с МТ-ЛБ(у) подошел к ребятам. Серега Качанов, Макс Усков и Ришат стояли у убитого зверя.
        - Что там с Аликом?!
        - Падла это загрызла вместе с местным!  - пнув тело гориллойда ответил Макс.
        Все вместе подошли к лодке. Два разорванных тела лежали в кроваво мясистой каше. Рука с автоматом лежала в стороне без пристегнутого магазина.
        - Видимо даже не понял что с ними произошло, даже магазин не успел вытащить. Товарищ майор, давайте тут похороним ребят-предложил Серега.
        - Не завидная смерть! Да, скажи Лбову что бы подготовил все. На все про все не больше часа.
        Погибших морпехов похоронили на небольшом холмике, обложив могилы камнями. Рядом же и местного парня. В воздух стрелять не стали, дабы не привлекать особого внимания. Потери были не нужными, можно было избежать. И Денис поставил себе цель сохранить жизни ребятам, чего бы это не стоило.
        После этих случаев было принято решение оружие держать всегда снаряженным, а для офицеров и прапорщиков заряженным. Пистолет Килова передали Бато.
        Как и обещал Ришат, пристань находилась рядом с небольшой базой. Пара сарайчиков, две ржавые бочки. Вот и вся база. Дорога подзаросшая мелкой травой содрогнулась от тяжести самоходок. Колонна двинулась дальше, навстречу судьбе.
        До рыбацкой деревни дорога прошла без происшествий. Дома, построенные из бруса стояли на невысоких, но крепких сваях. Крыши была уложена доской и чем то обмазаны так, что представляли из себя гладкую поверхность. Вся деревня расположилась на берегу реки и больше была похожа на древнюю крепость-острог из за высоких бревенчатых заборов.
        Морпехов встречать вышла вся деревня. Толпа перекрыла дорогу и гудела.
        Колонна остановилась. Доехав до ворот остановился и МТ-ЛБ(у) Дениса.
        Ришат сразу спрыгнул и побежал к седобородому деду. Выслушав своего односельчанина он подошел к машине:
        - рады видеть Вас и ваших ребят в наших краях, товарищ майор. Я дед Расул. Глава этой деревни! Чем обязаны таким дорогим гостям?
        - Здравствуй дед Расул! Чем обязаны такому вниманию?!
        - Ну как же, не каждый день в нашем мире увидишь российскую армию. Неужто на Иерихон идете?! А то там сейчас черти что происходит. Слухи и до нас дошли. Только для столицы вас маловато будет!
        - Возможно дед, где мы сейчас и с кем воюете?! Смотрю сооружения у вас оборонительные.
        - да, это от зверья. Жить не доют. Жрать хотят постоянно. То скотину утащат, то и людей.
        - Весело. Отдохнуть дадите?!Да и технику проверить надо.
        - Мы гостям добрым всегда рады, товарищ майор. Да и подготовиться вам надо. Думаю, за вами скоро уже приедут. Мир этот хоть и велик, но слишком тесен.
        Толпа зевак начала подходить к технике и заводить разговоры с морпехами. Но, в этот момент прозвучала команда, Ришат запрыгнул на машину:
        - Товарищ майор, дед Расул сказал показать вам место для ночлега!
        Узкие улицы деревни не давали возможности быстро ехать, так как одно не осторожное движение самоходки, и хозяева не досчитаются столба или забора. Маневрировали не долго. В центре деревни стояло здание служившая клубом.
        - Вот, приехали. В клубе есть зал, думаю все поместитесь. А самоходки можно на футбольном поле поставить, за клубом. Сколько у вас людей? Матрасы вам нужно найти и принести.
        - уже 46-со вздохом ответил Денис.

        Глава 3

        Малышня и подростки постоянно находились у самоходок с морпехами, разглядывая и расспрашивая их о технике и оружии. Детям, рождённым в этом мире, было всё в диковинку. Многие других людей, кроме своих односельчан, не видели. И единственным развлечением была рыбалка. Рыбой кормились, рыбой торговали, с рыбой играли.
        К вечеру стоянка техники была более менее подготовлена. Сделали небольшой забор вокруг футбольного поля, выставили четыре точки охранения.
        Еды на ужин принесли много. Особенно часто приходили с запечёнными карасями и судаками деревенские девушки и молодые женщины. Как Ришат потом пояснил, мужчин в деревне немного и все занятые. А хозяйство вести надо. Вот и пытаются заезжих красавцев уговорить и оставить у себя.
        После заката в комнату Дениса пришел дед Расул.
        - Доброй ночи, товарищ майор. Могу ли зайти к Вам?
        Услышав утвердительный ответ, дед прошёл в комнату, и, заняв единственную свободную табуретку, достал из корзины пузатую бутылку с тёмной жидкостью и пару сушёных рыбин, чем-то похожих на карасей, но крупнее, и более округлой формы.
        Находившиеся в комнате Денис, Макс Усков и Серёга Качанов переглянулись.
        - Дед,  - начал разговор Денис,  - я так понимаю, дело у тебя есть?
        - Ну что ж сразу о делах-то, давайте посидим, выпьем. А там и до дел разговор дойдёт. Вот, попробуйте.
        Макс взял бутылку, откупорил пробку и понюхал. В том, что это было алкоголем, он не сомневался.
        - Дед, это что, медовуха или квас креплёный?
        - Называется он Карповник. Рыба тут водится, чем-то на земного карпа похожа. Так вот, печень у этой рыбы волшебная. Из неё делаем брагу, а после перегоняем. Получается вот. Ну там еще чуть пшеницы добавляем со свеклой. Он не крепкий сильно. Но, по вкусу чем то пиво напоминает. Отдаленно правда. Вам понравится, попробуйте. Вот мы его с рыбой в закуску и пьем.
        - Ладно дед, нельзя нам пить. Ты рассказывай, что за дело у тебя!  - сказал Денис.  - Сынки, заметили наверное, мужиков в деревне у меня мало. Азамат вон еще, будь он не ладен помер.
        - Матросов не отдадим дед, ты охренел что ли-с улыбкой сказал Макс.
        - Ну матросы то могу с моими девками чуть время провести. Хоть дети потом будут. А оставлять не прошу. Тут все сложнее. Мужики гибнут. К нам зверье повадилось ходить, да причем зверье умное, заборы не ломают, окна не бьют. Приходят ночью, тащат скот и убивают охрану. А главное ведь, баб не трогают.
        - Что за звери то дед. Сколько приходят, откуда. Ты нам это расскажи и чем тебе помочь можем?  - прервал разговор Серега.
        - Ну как откуда, из лесу. Причем их близко то никто и не видел. Но, по следам видно, ходят на двух ногах, и следы похоже на человеческие. Только больше.
        - Великаны что ли дед, или что?
        - Макс, дай деду договорить-сказал Денис.
        - Ришат, ну как зайди.  - крикнул дед.
        Дверь слегка приоткрылась, и в двери появился Ришат.
        - можно, товарищ майор!
        - Да да, заходи Ришат!
        Ришат встал рядом, отпил из кружки деда корповник и начал рассказывать:
        - Я тогда в охране стоял, на северной вышке, они обычно с тех краев приходят. У нас как бы прожектора стоят, но они сперва бьют прожектора, а после нападают. Ну вот, когда я стоял, в стену прилетел булыжник, рядом с прожектором. Я тут же повернул в сторону, и осветил его. Был он в метрах 80 от меня. И запулил булыжник с размером в мяч. Во силища то. Ну вот, голова у него как у быка с рогами, в руках была то ли палка, то ли копье. Так же одет был, может в шкуры. Я сперва подумал что человек какой то. А потом уже с другого края прилетел камень в прожектор, и побил. Камень мне еще в голову отскочил. Очнулся я только утром. Тогда они 8 голов коров утащили, и почти два десятка овец. И Махмуд со своими сыновьями погиб.
        - так у вас же есть оружие, они бессмертные что ли?!
        - да смертные, только тел своих не оставляют. Да и убить их не так просто- продолжил рассказ Ришат.
        - от нас что хотите?  - Спросил Денис посмотрев на деда. Что бы мы вас защищать тут остались?
        - Не, пытались нас уже защищать. Приезжали наемники, десять мужиков с автоматами. Встали у заборов засаду делать. Так с утра их и нашли без голов. Главное головы им вырвали, а тело не тронули. Жаль ребят. После этого к нам ехать ни кто не хочет. Боятся.
        - Что в итоге то, Дед Расул?  - с вопросом посмотрел на Денис.
        - Сможете их убить?!Вы же артиллеристы. Мы уже придумали как. У нас есть пастбище с загоном, в 7 ми километрах отсюда за лесом. Там мы стадо раньше держали. У нас было больше голов. Это из за них мы стали рыбу ловить, а раньше у нас в основном мясо да молоко было. Вот там можно устроить им засаду, как я пока не знаю.  - закончил свой монолог дед Расул и выпил залпом кружку карповки.
        - а нам то что с этого?
        - Ну как что, вы тут люди новые. Телефонной связи у нас нет, и о том что вы тут знаем только мы. Если поможете, дам я вам человека, он вас проводит до города, где вам будут рады. Так как тот город пока единственное место тут, где есть кому доверять.
        - ладно дед, дай нам подумать. Утро вечера как говорится. Ты нам еще не рассказал про этот мир и уклад жизни. Для нас больше пользы принесло бы чем охота и рыбалка. И еще, карта местности у тебя есть?
        - Карта?6?
        - Лбов, до 3 ночи, после сменяет его Орлов.
        - Отлично. Какие мысли есть по поводу просьбы деда то?
        - Товарищ майор, можем сделать огневой вал на пастбище, но нужна будет корректировка на месте.
        - Ух ты Серега, ты такие слова еще знаешь.
        - Так точно товарищ майор. На практике еще не применял, но теорию знаю хорошо.
        - Ладно, тока не вал сделаем, а мешок. Попробуем батареей провернуть это дело. К твоему сведению Качанов, огневой вал делается как минимум дивизионом. Это так, на будущее тебе. Макс, возьмешь машину Килова, будешь СОБом на огневой. А Серега со мной поедет для корректировки. Сделаем полную подготовку без пристрелки. Всем все ясно? А сейчас проверьте личный состав и спать.
        - Дед Расул, думаете они нам помогут?
        Две тени удалялись в темноте из освещаемой площадки клуба. Электричество тянулось в деревню из соседнего поселка. Соседи обрабатывали лес и пилорама требовала большой энергии, а излишеством делились с рыбаками.
        - Надеюсь Ришат, пусть хотя бы спугнут или большинство охотников из племени уложат, нам уже легче договориться будет. Эти обнаглевшие обезьяны, то девок им давай, то скот. Сейчас вообще в наглую ходят. А с этими морпехами, что с них еще взять то. Их или разобижавшие наемники Лейна к себе перетянут. Возможно из столицы отправят группу. Выбор уже не большой, или переходят к ним или же погибнут. Поэтому пока они живы, мы должны этим воспользоваться Ришат. Ладно, болтаем много, пошли по домам, надо еще подумать, где на всю эту армию еды найти.
        Утро не принесло каких-либо срочных новостей. Жизнь в деревне протекала свои размеренным чередом. Группа лодок вышла на промысл, пастухи собирали отару овец на выпас.
        - Товарищ майор, батарея построена-доложил дежурный сержант.
        Денис одев портупею и поправив берет вышел к личному составу.
        - Ровняясь, смирно! Товарищ майор, личный состав батареи построена. Командир батареи лейтенант Качанов!
        - Здравствуйте товарищи морпехи!!!
        - здравия желаем товарищ майор!  - гулким эхом отозвался строй батареи.
        - Вольно! Офицеры, прапорщики сержанты ком мне!
        Из строя отделились 15 человек и построились в шеренгу перед своим командиром.
        - итак, задача перед личным составом, провести тех обслуживание техники и оружия. Орлов пересчитай количество и типы боеприпасов. Лбов, мы тут застрянем на несколько дней, по этому с местными пообщайся и организуй помещение для приема пищи. Усков, берешь УРАЛ, двух- трех опытных бойцов и объезжаете местность и проводите не большую разведку. В бой не с кем не вступать в контакт тоже. Расстояния, ориентиры фиксируй на карте. Карту кстати должен принести дед. И следите, что бы матросы по местным не ходили и алкоголем не затаривались. Тут уже не выговором грозит, а жизнью. Все слишком серьезно. Караул несет службу круглосуточно. Всем все ясно! Вопросы есть?! Если нету, вперед!!!  - закончил свой приказ майор Архипов.
        - Товарищ майор-вдруг не откуда появился дед Расул.
        Рядом стоял переминая с ноги на ногу Ришат.
        - Вам чего с утра по раньше понадобилось?
        - пришли узнать ответ на вчерашний вопрос, товарищ майор. Дело важное-начал говорить глава деревни.
        - я все помню, Сколько голов скота и людей готовы выделить? Необходимо на вашем стойбище подготовить заборы и загнать скот, а так же охрану. Мы со своей стороны просчитаем все и подготовимся к стрельбе. Со мной оба поедете, будем на месте огонь корректировать.
        - я то Вам зачем-начал с испугом вопрошать дед Расул.
        - что бы воочию все видеть и вопросов не задавать. Вопрос этот решен. Через час начинаем подготовку.
        Пастбище было на востоке, согласно компасу по крайней мере. Усков остался в деревне разворачивать огневую позицию, а Денис на МТ-ЛБ вместе с отделением командира дивизиона, Качановым, дедом Расулом и Ришатом поехали на место для осмотра. Поездка по проселочной дороге на МТ-ЛБ(у) была комфортной. Тяжёлая машина мчался как поезд не обращая внимания на ямы и выкопанные каким то зверьком небольшие норы.
        - ну что Ришат, приехали- хлопнул по спине парня Денис.
        - да, вон видите, сарайчик стоит и загон рядом. Там обычно скот держали. Надо подремонтировать тут все.
        - Так, Серега. Видишь на холмике кусты. Надо будет содрать дерн и вынуть грунт на метр. И подготовьте массетку. А Вам, дед Расул, надо заборы выправить и сделать укрытие под сарайчиком. А сарай надо перенести по дальше от загона. Снаряды падать начнут, мало не покажется. Сколько времени надо будет и когда ваши лесные товарищи придут то?
        - они нам не товарищи. Прейти могут в любой момент, когда луна уйдет. За два дня все сделаем.
        - Ну и отлично. Серега, нас отвезете и вернетесь. Отметишь дальность и направление наблюдательного пункта, а после передашь Ускову. Будем привязывать по своей сетке координат. Метеокомплект не разворачивайте, давление, ветер и температуру замерим перед стрельбой. Ну все. Поехали!
        На окраине так же кипела работа. Макс выставил основное орудие и привязывал его к местности. (Тут имеется ввиду топографическое ориентирование орудия по сторонам света для дальнейшей стрельбы и правильной корректировки с наблюдательного пункта).
        Два дня прошли не заметно. Со всей деревни собрали 15 голов крупнорогатого скота и небольшую отару овец. Коровы были как и земные, с большими добрыми глазами и с длинными ресницами. Видимо оттуда и были перенесены. В 450 метрах от пастбища на холме уже развернулся наблюдательный пункт укрытый по всем правилам инженерной подготовки, заметить его было практически не возможно. Сарай переносить не стали, а построили новый с глубоким погребом. На ночь решились остаться два добровольца, которые вооружились старыми Калашами, что бы отпугивать местных диких кошек или шакалов, которые тоже не прочь полакомиться бараниной или говядиной. Калибр 7,62 вполне для этого годился.
        Темнота начала сгущаться, дед Расул выпив своего карповника тихо дремал в корме МТ-ЛБ(у). Серега Качанов то и дело вертел башней машины, осматривая в тепловизором пастбище и округу.
        - Да вряд ли они придут сегодня-сказал Ришат-товарищ майор, а можно я с вами уеду отсюда. У меня тут не семьи, ни кого.
        - так, отставить разговоры. Тишина!
        На огневой позиции батарея было готова к открытию огня. У 6 го орудия были сложены осветительные снаряды, по задумке это орудие должно освещать пастбище и неведомых зверей пока остальная батарея будет утюжить местность.
        Время шло медленно. Тишину то и дело нарушали крики местных ночных птиц и зверей.
        - Наблюдаю движение, Иртыш я Урал, приготовится к ведению огня!
        - Что там Серега?!  - Денис так же начал смотреть в темноту через прибор ночного видения.
        - Отставить, Иртыш я Урал, отбой. Шакалье это, товарищ майор. Сторожа думаю сами отгонят.
        Тут послышалась стрельба со стороны пастбища короткими очередями, мычание коров и испуганное блеяние овец.
        - Товарищ майор, там не только шакалы. Вижу тепловые пятна. Посмотрите в ночник, что там.
        Денис в очередной раз включил тумблер прибора и взглянул в сторону леса.
        - Епарный театр. Иртыш внимание-Денис взглянул на ПУО(прибор Управления Огнем) вдавил кнопку ларингофона.
        - Цель 101, пехота. Внакладку 200 на 200 навести. 6му осветить рубеж, одиночным, 20 сек выстрел, расход 5, зарядить!
        - Урал, цель 101, пехота. Внакладку 200 на 200 навести. 6му осветить рубеж, одиночным, 20 сек выстрел, расход 5 зарядить!  - отозвался Усков по связи.
        Из леса вслед за шакалами выходили слега подсвечиваемые фигуры. На приборе ночного видение не было видно точных очертаний, но то, что это были двуногие Денис не сомневался. Так же было понятно, что шакалы не сами по себе пришли.
        - Шестому, осветительным один снаряд огонь!  - отозвался Макс Усков по радио. Наушники передали звук выстрела самоходки. Денис выключил ночник, примкнул глазами к визиру и стал ждать.
        Хлопок в небе означал, что донная трубка осветительного снаряда сработала и подожгла факел, который медленно стал спускаться на парашюте и освещать ярким прожектором всё вокруг в радиусе нескольких сот метров.
        - Товарищ майор, Вы видите это?  - сказал Сергей, наблюдая за загоном.
        Двуногих яркий свет испугал, они пригнулись к земле и начали вглядываться в фонарь на небе. Но даже пригнувшись, выглядели массивными и крайне непонятными в плане физиологии. Шестнадцатикратное увеличение прекрасно позволило Денису рассмотреть существ. Покрытые шерстью, они стояли на слегка согнутых ногах. Четко было видно, что ноги кривые, колесом. На плечах у каждого из них лежал плащ из шкуры какого то зверя, а на головы были надеты черепа животных с рогами разной величины. Длинные палки или копья в их руках то и дело поднимались ввысь, показывая в сторону факела.
        Шакалы, испугавшиеся яркого света начали выбегать из загона, где после себя оставили небольшую горстку испуганной скотины, которая прижалась к забору. Большая часть домашних коров и овец были убиты и лежали россыпью на земле с распоротыми шеями и откусанными головами. Но оцепенение охотников быстро прошло, и они стали приближаться к убитым животным.
        - Расул, это что за дикари там?! На шимпанзе похожи.
        - Так это они и есть! Только крупнее тех, которых Вы в зоопарке видели.-
        Расул был спокоен. Он понимал, что бояться ему пока нечего, и его главная задача - это уговорить майора уничтожить охотников.
        - Крупнее, злее, умнее. Всеядны. За три десятка лет, пока я в этой деревне живу, загубили и сожрали стольких людей, что счёта им нет. Любят они человечину. Хотя в лесу столько живности, нет сволочи проклятые, пристали к нам. Жить не дают!!!
        - Они себя Шумунами называют, а мы просто шимпанзе, хотя вроде даже какое-то научное название есть,  - подал свой голос Ришат.
        Факел, отгорев свое в небе, потух.
        - Иртыш, шестому, осветительным, упредительное десять секунд. Остальным - цель сто один пехота, осколочно-фугасным, взрыватель фугасный, пять снарядов залпом,  - Огонь!
        - Иртыш, шестому, осветительным, упредительное десять секунд. Остальным - цель сто один пехота, осколочно-фугасным, взрыватель фугасный, пять снарядов залпом Огонь!  - повторил Усков.
        Денис, услышав через радиостанцию выстрел шестого орудия, начал про себя отсчитывать. Через несколько секунд послышался залп батареи, и в этот момент на небе вновь вспыхнул осветительный снаряд.
        Шумуны или просто шимпанзе уже вовсю орудовали внутри загона. Добили к тому времени всю скотину, а некоторые, уже взвалив на свои плечи коров, тащили их в сторону леса, ловко перепрыгивая двухметровый забор. Автоматы сторожей затихли.
        Одновременные разрывы 122мм артиллерийских снарядов застал шумунов врасплох. Причём, снаряды упали так, что часть разорвалась у ближнего забора, часть ближе к лесу, перед носом идущих с добычей обезьян. В организованной группе охотников началась паника, шакалы метались между ног, а количество стоящих на ногах обезьян-охотников сокращалось. Осветительные снаряды периодически подсвечивали поле, а осколочно-фугасные снаряды разрывались всё ближе и ближе к центру огневого мешка, перемешивая с землёй и обжигая раскалёнными осколками части тел.
        - Урал, Иртыш по цели сто первой стрельбу закончил. Расход двадцать девять.
        - Иртыш, я Урал, принял.
        - На тепловизоре прям всё плывёт, не видно ничего. У вас как?
        - Движений нет!  - ответил Денис.
        - А мне можно посмотреть?  - дед Расул подорвался с места, но тут же упал на пятую точку, ударившись головой о низкий потолок МТ-ЛБ(у).
        - Можно, люк откройте и любуйтесь. Ришат, ты сказал что они сами себя Шумунами называют. Ты с ними общался что ли?
        - Не я, товарищ майор, а дед Расул. Они знают наш язык.
        - В смысле - знают? Дед, по ходу, ты мне много чего не рассказал.
        В этот момент по крыше машины, мелко стуча ногами и шипя начало что-то ходить.
        - Кто там ещё - Качанов потянулся руками за стопорной ручкой крышки люка.
        - Серёга, отставить. Ты чё! Забыл куда попал?!  - Денис дёрнул руку своего подчинённого.
        - Судя по количеству ног, это сколопендра. Больше никто так не умеет в этом мире ходить - прокомментировал Ришат.
        - Они тоже большие?
        - Даже не представляете, насколько,  - ответил Ришат. Но броня тут для неё крепка, долго ей придётся нас выковыривать.
        - Бато, заводи,  - крикнул во весь голос Денис - Выезжай из укрытия и поехали к загону. Ришат, сколопендры твои трупы обезьян едят?!
        - В этом мире в основном все едят всех, а эта тварь почти на первом месте по поеданию.
        МТ-ЛБ(у) пшикнув сжатым воздухом завелась. Бато включил бортовые огни с маскировочной накладкой и мягко тронулся в сторону загона. Огромной многоножке видимо данный маневр военных не особо понравился или же ему одну из ног гусеницей отдавали, но стуки по броне стали отчетливо сильнее и настойчивее. До места, где существовал загон доехали быстро. Денис с желаниями твари угадал, почуяв запах свежей и еще теплой плоти, сколопендра быстро потеряла интерес к железной машине и исчезла в темноте. Подождав пару минут Денис чуть приоткрыл верхний люк. Большая поляна была изрыта разрывами снарядов. Куски дерна местами тлели и дымились. Запах сгоревшего пороха, гари и жженого мяса ударили по носу. Где то в темноте шуршал и шумел поглощая свою еду сколопендра.
        - Серега, я в ночник насчитал их около 30 штук, когда они из леса выходили. А ты?
        - Я не смог посчитать-пожал плечами Качанов-техника старая.
        - Дед Расул, уважаемый Вы наш, минута времени доложить про обезьян.
        - Да чего рассказывать. Конкретно в этом лесу живет две племени. Живут на деревьях. У них типа хижины. Есть вожак. В каждом племени где то 50 -70 обезьян включая охотников, самок и детенышей.
        - откуда все это знаешь?
        - был у них, дочку мою увели, хотел договорится, вернуть.
        - смог?
        - нет, они мне череп её отдали, моих провожатых убили, а меня отпустили. После этого иногда в наглую приходили просить скот. Если не дашь, то ночью придут и людей забирали.
        - Понятно, ладно, если будет интересно, сам сюда завтра приедешь и посмотришь результат, если тварь тут все не сожрет. Хотя куда ей.
        - да сейчас повылазят тут, поэтому заберем сторожей и поехали уже-обратился Ришат.
        Сторожей шакалы пытались достать, но толстые доски и хорошая реакция мужиков спасла им жизни. Как и проинструктировали, после первого же факела они спрыгнули в погреб, закрылись и ждали прихода морпехов.
        - Дед, мы свою часть сделали, Ришата отдашь мне в проводники, тем более он сам хочет. Да, Ришат?!
        - Договорились!  - ответил повеселевший глава поселения.

        Глава 4
        - Разрешите, товарищ майор-в дверях стоял сержант Нагорный.
        - Да заходи Паша, все сделали?
        - Так точно. Без потерь. Местного взяли в 30 ти километрах отсюда, когда обратно уже ехали. Не смог ничего не объяснить.
        - Где он?
        - в кузове связанный лежит!
        - Паш, скажи дневальному, пусть Субботина позовет.
        - я тут, товарищ майор-отозвался младший сержант Субботин стоя за дверью, из за которой его не было видно.
        - отлично, заходи и закрой дверь. Докладывайте, что узнали. Паша, начинай.
        - Дорога единственная ведет на север, ближайший населенный пункт в 40 км отсюда. По пути только линии электропередач. Поселок достаточно большой, и судя по звукам, есть небольшие пилорамы. Дома все деревянные из брусчатки сделаны. Тут похоже зимы не бывает, слабенькие какие то, как на югах. Вооруженных людей не видел. Много иностранцев. Речь в основном не русская. Основная дорога проходит по окраине поселка и дальше. У местных узнал, поселок называется Баложе. Глава поселка латыш.
        - Урал не спалили, со зверьем что?  - уточнил Денис у младшего сержанта.
        - Ни как нет, мы спрятали за пару километров, в охранение двое остались, а я с Калюжным в поселок ходил. Лбов нам у местных гражданку нашел. По пути назад встретили на мотоцикле местного, из этой деревни, хотел сперва убежать, но, в кювет свалился. Объяснить куда и зачем едет не смог, ну мы его в кузов и закинули. Антон его чуток помял, сопротивлялся начал.
        - Паша, у тебя что?
        - у меня все веселее, товарищ майор.
        - Ну как подойди, ты че, пил что ли? Что за перегар?!
        - пришлось, товарищ майор. Приходила баба одна, чуть чуть за 30…
        - да им всем чуть-чуть, странно что за 30, обычно за 18..-засмеялся Субботин, но тут же перестал увидев взгляд Дениса.
        - короче ей надо было по хозяйству помочь, хотя я так понял больше повод был. Хрен знает, вроде мужики в деревне есть, а она видная…
        - Паша, лавелас хренов, что ты мне тут начал, докладывай по существу, а то оставлю тут с ней, будешь жить поживать, и зверье отгонять.
        - После всех дел отправила меня в бане искупаться и в дом на ужин. Пришлось выпить. В итоге рассказала мне интересные вещи. Местный барин Расул живет по типу помещика. У него даже не большой гарем есть, 5 жен. Особого криминала нет, но когда ему баба какая местная понравилась, она мужа его отправляет на пастбище коров охранять, а оттуда частенько не возвращаются из за шумунов. И с ними кстати у него договор есть, по крайней мере как она мне сказала. Он им детей и баб носит, падла. А ему ни кто не может ни чего сделать, типа он тут закон. Всех не угодных убивает или к обезьянам.
        - А с детьми дальше что?
        - Я не вкурсе, ну типа ни кто их больше не видел и не знает. Слухи ходят, что те каким то духам поклоняются, ну и в жертву приносят. Но опять же, это разговор пьяной бабы.
        - Понял, так Паш, дуй за старшим лейтенантом Усковым, и приведите сюда типа, которого на дороге поймали. И Орлову скажи, что бы усилил караул и близко ни кого не подпускали.
        - Есть!  - Паша развернулся и побежал на улицу.
        - Ваня, как ты, держишься?!  - спросил Денис младшего сержанта Субботина.
        - так точно, товарищ майор. Не маленький уже. Хотя, от одной мысли что домой уже не вернусь как то тоскливо и хреново.
        - У тя же вроде девушка есть?
        - Да как есть то, товарищ майор, я тут, она там. То и есть её нету. Скажут ей что пропал без вести, погорюет… да нового найдет. Делов то. По этому поводу не переживаю.
        - Товарищ майор, разрешите войти.  - дверь открыл макс Усков и застыл.
        - Макс, Расул еще в корме, не убежал?!  - улыбка растянулась на лице Дениса.
        - Да куда ему деться то, Ришат его хорошенько приложил. Руку Моисеев зашил, этот дед та еще падла. Откуда он нож то достал?!
        - ну вот и мне интересно. Ладно хоть парня не убил.
        - А что на него нашло то?  - спросил Максим.
        - Да как приехали разговаривал с Ришатом на тему обезьян, а тут он на него, ладно ты рядом был, а то убил бы наверное его.
        За дверьми послышалась возня и звук глухих ударов об что то мягкое. В дверь постучали и не дождавшись ответа открыли.
        - разрешите, товарищ майор?
        Паша и еще один боец завели под руки чернявого мужика и силой усадили на табуретку.
        - Макс, доставай свой аппарат и приступай.
        - Ваня, Паша снимите с него ботинки-сказал Усков, а сам открыл
        деревянный ящик стоявший в углу и стал доставать оттуда провода.
        - Рассказывай, куда и зачем ехал и главное, кто отправил-обратившись к гостью сказал Денис.
        - Да пошел ты - огрызнулся он.
        - Слушай, уважаемый, как тебя там. Хотя похрен как тебя зовут. В любом случае рано или поздно я узнаю то, чего хочу.
        - Ага, узнавалка еще не выросла. Расул вас тут всех порешает. Он тут власть, а не вы, фраера залетные.
        - Понятно. Макс. Давай уже, времени не много.
        Макс, присоединял провода к ТА-57, именуемый в народе тапиком. Оголив другой конец проводов подошел к сидящему на стуле мужичку и привязал провода к большим пальцам ноги.
        - это что бля, вы че, пытать меня будете. Что за херню вы мне подцепили?!
        Макс не говоря не слова, присоединив провода сел за стол вместе с телефоном ТА-57, и дал пару быстрых оборотов рукоятки индукторного вызова. Порядка 80 Вольт вошли в тело, мышцы начали судорожно сокращаться вызываю дикую боль.
        - Аааааа, падлы, вы че творите! Че вам надо то! Расул меня отправил.
        Макс остановился на мгновение, что бы услышать слова и снова начал крутить рукоятку.
        - аааа… че надо то еще, хорош, все расскажу. Не крути ты эту штуку падла…
        - Макс еще пару раз крутанул рукоятку.
        - это тебе за падлу!
        - В Баложе есть люди Саида - продолжил рассказывать пленник-я им должен был передать, что через портал вышли русские военный. И пока он вас отвлекал те должны были приехать.
        - Что еще?!
        - Да все, больше ничего. Вы даже не понимаете, где находитесь. Вам же всем конец. Вы и месяца не протянете. Саид вас всех убьет.
        Ага, знавали мы Саидов - усмехнулся Денис.  - Что там насчет отвлекал? И кто такой Расул?
        - Расул местный авторитет. И хорошо ладит с Саидом. Тот раньше под Лейном был, но он помер. Саид сейчас всем заруливает, а Расул ему людей поставляет. Тут зона аномальная, часто порталы открываются. Дед всех вылавливает, а баб с детьми сдает Саиду. Тот даже раньше, когда на Лейна работал втихаря промышлял торговлей людьми. Тут это выгодное дело, а Саид за это ему защиту давал. Расула ни кто не трогал и все боялись, так как армия Саида большая и убить могут любого. Все, хорош, я вам все рассказал, меня итак за это убьют уже.
        - Что за Лейн?
        - Был большим человеком в Иерихоне, пока не решил сделать переворот, его и грохнули за это. Сейчас наемниками рулит Саид.
        - Понятно. Ваня, Паша тащите Расула.
        Субботин и Нагорный вышли из комнаты и направились в сторону каморки в конце коридора, где без сознания лежал глава деревни.
        - ну что скажешь Макс, смотрю в этом мире одни интриги и грязь.
        Ага, думаю надо быстрее найти хороших парней, пока нас самих не втоптали в эту грязь.
        - А вас втопчут, не сомневайтесь или убьют. Техника у вас хорошая-начал говорить пленный.
        - Разговорчики-сказал Макс и несколько раз крутанул рукоятку тапика. Взвыв от боли и содрогнувшись мужчина замолчал.
        - Разрешите, товарищ майор?!  - в дверях вновь стояли два крепких морпеха держа под руки мешкообразное тело Расула.
        - заноси его ребята и кладите где то тут. Он что, спит до сих пор.  - Денис наклонился к телу деда и похлопал его по щекам.
        - деда, вставай, вопросы есть.  - Денис не переставал бить по щекам.
        - Епте, он че, умер что ли!?
        - в смысле-Макс подорвался из за стола и подошел к лежащему на полу телу и пальцами начал прощупывать пульс.
        - Что же могло вывести из равновесия Расула-думал про себя Денис.
        Видимо Ришат при разговоре начал что то лишнее говорить.
        Денис прокручивать в голове всё, что произошло ранее.
        - Итак, мы забрали сторожей из погреба и выехали в сторону деревни, Ришат при этом рассказывал про обезьян, что те не редко пытались с ними общаться, но Расул не разрешал и негативно к этому относился. Так, дорога прошла нормально, Что Ришат, что Расул улыбались.
        Что нашло на этого старого то!
        - Паша, найди мне Ришата и приведи сюда-оторвавшись от своих мыслей сказал Денис стоявшему рядом сержанту Нагорному.
        - товарищ майор, разрешите-в дверях появился Серега Качанов
        - да заходи, ну ка вспомни, че там случилось между Ришатом и Расулом.
        - Дык, че там вспоминать то, как мы приехали, этот старый хрыч передумал отпускать Ришата, типа иди нахер, останешься тут. А с нами отправит кого то другого. А Ришат начал ему угрожать, что если не отпустит, то расскажет всё Вам, и про обезьян, и про детей. В этот момент дедок достает откуда то нож и кидается на татарчонка, а рядом Макс как раз шел. В итоге у Макса порезана рука, а Ришат, красавец, берет досылатель и херачит ему в голову. Ну а дед в отключку.  - с этими словами Серега подходит к неподвижному телу деда Расула.
        - Он че, готовый что ли?
        - Готовее не куда по ходу-отвечает Макс.
        - Товарищ майор, доктора привел- с проема двери доложил запыхавшийся Ваня Субботин.
        - Моисеев, ну ка глянь. Жив или все?!  - сказал Денис прибежавшему санинструктору.
        Доктор наклонился и начал прощупывать пульс на шеи.
        - Ну ёпте, я тоже так могу-сказал Макс.
        - Ну, а чего позвали тогда. Раз всё сами умеете. Товарищ майор, он больше мёртв, чем жив. От чего умер, понятия не имею. Может от старости. Сколько ему уже, лет 65. Хотя по виду выглядит достаточно свежо.
        Пощупав затылок Расула, и обмазавшись руками в чужой крови санинструктор продолжил:
        - Видимо смерть была слегка не естественной, у него же башня пробита.
        Связанный мужичок все это время сидевший тихо вдруг начал говорить:
        - Охренеть, вы че Расула убили. И че теперь будет то.
        - Ни че не будет-ответил появившийся в двери Ришат-пожил, умер. Возможно инфаркт.
        - я бы уточнил, что все таки это инсульт-произнес Моисеев вытирая руки.
        - Так, Ришат к тебе три вопроса. Что делать с ним?  - Показав пальцев на пленного сказал Денис-что делать с Расулом и не передумал ли ехать с нами.
        - Его Марат зовут. В принципе неплохой мужик, Если будет держать язык за зубами и не трепаться то предлагаю отпустить его, а если есть сомнения можно и пристрелить-с улыбкой произнес Ришат.
        - на счет трупа, Марат наверное скинет в речку, что бы ни кто не знал и не видел. Да Марат?! Ты же скинешь?
        - Скину-хмуро и со вздохом ответил он.
        - ну, а с вами наверное не поеду. Раз Расул ушел тут жизнь зацветет. С обезьянами подружимся. Эволюция в этом мире как ни как. Мешать этому не стоит- с улыбкой произнес Ришат.
        - дело твое Ришат. Но, мне нужен проводник. Ну и знать бы, куда в итоге ехать.
        - Мест то особо то и не много. Мне кажется вам надо в Светлый. Там русская диаспора власть держит из бывших вояк. По крайней мере слухи такие. Ну и Иерихон их особо не трогает. Типа живут, проблем не приносят. Туда наверное и стоит ехать.
        - Понятно, сколько до Светлого ехать?
        - Мы вам еду на неделю еще дадим, хорошо у вас грузовик есть. А до Светлого, я даже не знаю сколько километров. Светлый далеко. Километров 700 точно есть. И еще, товарищ майор запомните пожалуйста, в этом мире не надо никому доверять, даже если он русский и с вашего города. Тут совершенно другие законы жизни.
        - Выдвигаемся завтра. Усков, Качанов подготовить подразделение к маршу.
        - есть, товарищ майор-в один голос ответили офицеры.
        - Паша, отпусти этого человека-указав на привязанного мужчину сказал Денис.
        - Марат, все что тут было, останется между нами, понял!  - обратившись к своему односельчанину произнес Ришат.
        - Да понял я, понял. Не дурак.
        - Еда в принципе съедобная-прожёвывая копченую рыбу сказал Макс.
        - Ага, чем то на кету похожа. Товарищ майор, а чего этого Марата то отпустили-добавил Сергей.
        - Качанов, ты че, боевиков пересмотрел. Что с ним еще делать то?! Пристрелить? И кто мы после этого, человека не за что убить. Мы не карательный отряд, у нас иная задача. Этот Марат нам ни чем не угрожает. Дорога тут одна, и раньше нас он ни как не доберётся. Если вдруг еще раз его увидишь, можешь смело застрелить. Если сможешь конечно. Человека убить это тебе не просто так. Одно дело, когда батареей взвод пехоты накрываешь, и совсем другое, когда сам лично человека. Убить легко, с этим жить трудно особенно, когда не за что!
        Серега промолчал и не стал продолжать разговор.
        - товарищ майор, какие наши дальнейшее планы?  - спросил Макс Усков.
        - планы Максим, самые что не на есть наполеоновские. Задача номер один выжить и не дать умереть ни одному матросу. Задача номер два, соляра и боеприпасы, пока у нас чуть больше 1.5 боекомплекта. Этого нам хватит что бы накрыть в общей сложности батальон, дальше только рукопашная. Поэтому надо найти маломальский завод, где будет порох и снаряды. Если даже не будет гексогена, сами сделаем, главное станки.
        - значит нам надо в большой город, если верить карте, которую нам дал дед, то ближайший город это Светлый. Как рассказывал Ришат, там и соляра есть и все что для жизни надо. До Светлого будут несколько крупных поселков, который в основном находятся у реки. Думаю все эти населенные пункты охраняются. И если мы сходу сможет захватить одну, то на следующей уже будут готовы к нашему приезду.
        Максима прервал влетевший в комнату матрос Семенов, держа в руках старую радиостанцию р-159.
        - товарищ майор, группа Субботина на связи, докладывают, что к нам движется колонна техники.
        Денис взял в руки наушники и микрофон:
        - Стрела 1, я Урал. Что там у вас?
        - Урал, я Стрела 1, минуту назад мимо меня в направлении деревни рыбаков проехала колонна из 3-х боевых машин типа Хаммер.
        Вооружения на технике нет. Как меня понял, я Стрела 1.
        - Стрела 1, понял тебя, я Урал. Выдвигайтесь за техникой противника. При открытие огня, вступайте в бой с фланга на уничтожение.
        - Урал, понял тебя, я Стрела 1.
        - Так, Семенов! Подрывай Базарова. Пусть готовит технику прямо сейчас. Макс, поедешь со мной
        Не прошло и двух минут, как МТ-ЛБ(у) Дениса выдвинулась к окраине деревне, откуда дорога уводит в сторону соседнего поселка. Вот- вот на дороге в сумерках должны были появится гости.
        Массивное тело МТ-ЛБ(У) встала поперек дороги, а башня с крупнокалиберным пулеметом повернулась к горизонту, поглощающую дорогу.
        Пыль, поднятая тяжёлыми машинами, начала появляется из за холмов.
        - Приготовится к стрельбе. Огонь открывать без предупреждения, понял Макс-сказал Денис.
        Первый хаммер появился буквально через с читаные секунды, как Денис приметил пыль. Но, видимо для водителя Хаммера, стоявший поперек дороги многоцелевой бронированной тягач тоже был сюрпризом. Из верхнего люка появился человек с автоматом, и демонстративно начал целится в сторону морпехов.
        бум бум бум бум-тяжелые звуки пулемёта пронзили воздух. Это Макс Усков из КОРДа начал утюживать капот и радиатор хамера. Тяжелые пули калибра 12.7 мм легко пробивали легкую броню отсека с двигателем. Первая машина встала как вкопанная, остальные два уперлись в первую и были вынуждены остановиться.
        Тут же из открылись двери и несколько бойцов прикрываясь начали стрелять и отходить за корпус машин. Максим не переставал очередями выпускать пули по технике и всему что движется вокруг из КОРДа.
        Не успели бойцы из хаммеров укрыться и открыть прицельную стрельбу, как с фланга со стороны леса ударила группа Вани Субботина. Очереди из автомата Калашникова продолжалась не долго, часть оставшихся в живых из числа приезжих поняв, что успех не на их стороне решили сдаться.
        - do not shoot, do not shoot!!!  - из приоткрытой задней двери машины кричал кто то.
        - drop your weapon, go out with your hands up-крикнул Денис.
        - о, Вы английский знаете, товарищ майор.
        - чуть-чуть Макс, военный английский, в основном для допросов пленных.
        Пятеро оставшихся в живых бросили оружие, и вышли перед машинами. Одетые в легкие костюмы серого цвета, и кепки с какой то надписью. Два здоровых негра и трое европейской внешности.
        - Семёнов, Базаров осмотрите остальных, оружие сложите отдельно. Может еще живые есть, если что, Бато ты знаешь что делать.
        - так точно, товарищ майор.
        Тем временем Ваня Субботин со своей группой вышел из леса и подойдя поближе взяли на прицел пленных.
        - Вы кто такие?  - спросил Денис на английском.
        Один из негров сделав шаг вперед начал отвечать:
        - нас отправили на помощь жителям деревни, сказали что на них напали какие то бандиты.
        - Мы похожи на бандитов?  - Спросил Денис негра.
        - нет, не похожи. Вы убили моих людей, за это вам придется отвечать.
        Денис достал свой пистолет и не прицеливаясь выстрелил в землю перед ногами негра:
        - отвечать перед тобой?! Мне кажется ты не в том положении!
        Пленный негр отшатнулся от выстрела и скривив губы произнес:
        - не передо мной, господин майор.
        Из за дымящегося хаммера вышел Базаров.
        - товарищ майор, тут еще четверо, трое уже на поклоне у всевышнего, четвертый на очереди.
        - Хорошо. Ваня, свяжите красавцев. Макс, Лбова сюда на Урале вызови с бойцами, пусть этих загрузит, отвезет на поляну с загоном и там оставит. Можно пистолет им один дать трофейный. Выживут молодцы, нет так нет. Тачки в кювет скиньте. Надо валить уже отсюда, интерес к нам слишком большой стал.
        - не надо в лес, господин майор-вдруг заговорил на русском один из пленных.
        - тебя забыли спросить. Русский что ли?
        - нет, я поляк. Городок наш рядом с границей был, где ваш балтийский флот стоит. Мы часто ездили туда, вот и выучил. Наемники мы, нас на разведку отправили. Посмотреть что за группа тут появилась.
        - Ну что, посмотрел? Теперь товарищ прапорщик проведет вам небольшую экскурсию близлежащей природы. Как раз скоро вечер уже.
        К месту скоротечного боя подъехал вызванный по радиостанции прапорщик Лбов на Урале. Из кузова спрыгнули 5 матросов для конвоирования пленных.
        - так, смотри, отвезешь этих к месту загона, где обезьян накрыли, скинешь их. Оставишь нож один, и пистолет. Возьми у Семёнова трофейный. Ну, и 4 патрона. Каждому по одному. Ну и учитывай, это наемники, профи своем деле. Будут дергаться на месте.  - Сказал Денис прапорщику.
        - Так их же пятеро, вроде как?  - уточнил Лбов.
        - Поляка оставим. Думаю ему есть что рассказать.
        - Товарищ майор, ноги связывать?
        - Ваня, ты же не хочешь что бы они убежали. Снимай с них ремни и вяжи.
        Лбов, туда обратно 30 мин тебе времени. Радиостанцию с собой возьми, если что сразу доклад.
        Связав пленных по рукам и ногам их загрузили в кузов Урала и повезли в сторону поляны.
        К этому моменту к дороге подошел Ришат и еще несколько мужиков из деревни.
        - о, Ришат, как раз во время. Просьба к тебе, надо этих похоронить. Кстати, три хаммеры не нужны тебе? Правда надо чуток подкрасить.
        - С Баложе приехали по ваши души, товарищ майор?
        - Видимо Ришат, именно по наши.
        Уже начало темнеть, когда колонна техники морпехов вытянула колонну и готовились продвигаться дальше к Светлому. Пленного наемник поляка, связав положили в кормовой отсек машины Дениса. Лбов успел приехать, рассказал что по пути один из негров изловчился и выпал на ходу с кузова. В итоге сломал себе шею. Пришлось потратить 10 минут, пока грузили тело обратно в кузов. Оставили их внутри полуразрушенного сарая с погребом.
        Макс Усков встал на башню МТ-ЛБ(у) занявший место в голове колонны, поднял флажки и просигналил «вперёд». Взревев дизельными моторами батарея морпехов растворилась в темноте ночи.

        Глава 5

        Лязгая железными гусеницами и рыча моторами колонна бронетехники нарушая тишину ночи двигалась вперед в сторону поселка Баложе.
        Если верить местной карте, то расстояние обозначено как 40 км.
        - Проехали больше половины, и километров за 5 колонну уже будет слышно из поселка.
        Думал Денис сидя на броне, свесив ноги в люк. Внизу склонившись над пультом управления путевого устройства сидел оператор-топогеодезист, он следил и записывал показания приборов и пройденный километраж. Колонна вытянулась на марше на добрые пол километра и головную машину не было видно.
        Наушник на шлемофоне зашипели:
        - Урал, я Иртыш. Вижу фары одиночной машины, дальность около километра-доложил Максим.
        - Иртыш, я Урал, принял. Внимание батарея, стой. Приготовится к бою!  - нажав на кнопку внутренней связи Денис добавил.
        - Базаров, обходи колонну слева и давай к голове.
        МТ-ЛБ(у) резко дернул влево и набирая ход устремился вперед вдоль постепенно останавливающихся самоходок. Доехав до первой машины встал с лева по борту, перекрыв узкую дорогу так, что даже межу двумя МТ-ЛБ(у) не протиснулся бы человек.
        Денис уже видел свет фар, едущая на встречу авто сбавила ход. Макс уселся за привычное для себя место за пулеметом. Семенов Валера последовал примеру и так же занял место за пулеметом, только на МТ-ЛБ(у) Дениса. Валера был на должности командира отделения-старшего вычислителя уже несколько лет и за время службы под командованием Дениса Архипова научился понимать его без слов.
        Тем временем не доезжая метров 50 до перекрывших дорогу техники авто остановилась, водитель выключил свет фар, оставив тока габарита.
        Освещаемый светом фар МТ-ЛБ(у) автомобиль был хорошо виден. Старый праворукий Ниссан Террано грязного и пыльного цвета.
        - О, тут тоже япошки гоняют-воскликнул Максим.
        Из опущенного окна высунулись руки:
        - Не стреляйте, свои!
        - Что он там кричит, нехрена не слышно-сказав про себя Денис махнул водителю рукой, показывая, что бы тот вышел из машины.
        Дверь открылась, обе руки вновь оказались над головой водителя. Медленно и плавно выйдя встал перед своей машиной. Денис автоматом поманил к себе ночного гостя.
        К морпехам шел слегка плотный мужчина, с бородой и густой шевелюрой. Из одежды джинсы заправленные в ботинки с высоким берцем и футболка. На вид не больше 40 лет. Остановился перед носом МТ-ЛБ(У).
        - доброй ночи. Меня Егор зовут. Как же долго я вас ждал.
        - Кого нас и зачем ждал, Егор - спросил перекрикивая звук работающих двигателей Денис. В этот момент Серега Качанов с еще одним бойцом спрыгнув побежали к авто. Осмотрев внутри машины нашли лишь карабин. После подошли к ночному визитеру, взяли на прицел и обыскали.
        - товарищ майор, у него Сайга и два полных магазина к нему и все-доложил Качанов.
        - Другого оружия у меня нет, а это от мелкого зверья местного.
        Денис убрав АКС-74У за спину спрыгнул на землю.
        - Ну так, Егор ты кто? И что ты тут ночью делаешь?
        - Руки разрешите отпустить?
        - Не удобно что ли?  - с улыбкой спросил Денис-отпускай. Но, учти, дернешься о последствиях догадываешься, наверное.
        - Догадываюсь-опуская руки сказал Егор.
        - Итак, времени мало вопросов много. Отвечаешь быстро и внятно. Зачем приехал?
        - Предупредить и помочь. Ждут вас в поселке, 20 наемников приехало еще после того, как не вернулась группа одна.
        - Как хорошо проинформирован то. Откуда такие сведения? И почему нас ждут? Мы что-то плохое сделали?
        - Да я с ними и приехал, все искал случая что бы свалить от них.
        - От кого от них, Егор, ты меня прям раздражать начинаешь? Ты мне можешь рассказать все, чтобы я не вытягивал у тебя по чайной ложке.
        - Серега, притащите сюда поляка.
        После небольшой возни за кормой, на свет фар вышли Серега и Валера Семёнов тащившие под ручки пленного наемника.
        - Егор, знаешь его?
        - да! Мы с ним в одной группе работаем. То есть работали.
        - Как интересно получается то. Оба наемника, первый попадает к нам в плен, а второй сам приезжает. Рассказывай дальше. У нас мало времени, торчать тут крайне не разумно.
        - Мы с ним в одном отряде, Пару дней назад, узнали, что в районе Баложе вышла крупная группа с техникой. То, что это военные мы были не вкурсе. Кстати, Ежи, а где остальная группа?!
        - Потом узнаешь, или могу организовать встречу-Ответил Денис.
        Поляк Ежи глазами посмотрел на ночное небо. Егор поняв его жест продолжил:
        - Понятно, туда в принципе им и дорога. Жестокие ребята были. Наша задача была оценить технику и забрать ну или договориться, что бы сами отдали или продали. Там уже по ситуации.
        - А чего от своих уйти решил.  - Влез в разговор Серега Качанов, который все это время стоял с пистолетом в руках приставив дуло между лопатками поляка.
        - а, не я один. Как Лейна убили, треть группы вообще ушла, а наш главный, Омаром зовут, остался под Саидом и пригрозил всех в расход пустить, кто убежит. Араб чертов. Саид ему пообещал что-то.
        - Лейн кем был?
        - Он был большим человеком и авторитетным руководителем. Я до сих пор не верю, что он мертв. Практически все наемники в этом мире подчинялись ему. На деньги он был не жаден. В принципе все за это его уважали и работали. А Саид тварь и предатель. И техника ему нужна, что бы некоторые мелкие города и поселки утихомирить. Времена пошли такие, чуть ли не каждая деревня о своей независимости орёт.
        - Так, Егор, а с какого лешего мне тебе верить? Может мы пока тут говорим стоим, впереди засада готовится или же нас в мешок закрывают.
        - Да нет там засады, и в лесу тоже. Товарищ майор, Вы же не глупый, уже ваши ребята стоят в охранении то.
        - допустим. Твои предложения.
        - Обойти Баложе, там дорог вокруг много. У них делянки в лесу. Деревья там пилят и возят. Дорогу по которой мы приехали я знаю. Мы до этого жили в поселке Кучна, туда километров 80 отсюда.
        - А с этим поселком что не так. Чего нам боятся то?
        - ну, во-первых это поселок, и там остаются все таки люди Омара. В открытое поле они не выйдут, так что могут погибнуть местные люди. А этого вам ни кто не простит. Ну и плохой слух о вас пойдет, и ни где вам рады не будут. В Кучне глава поселка хороший мужик, ну и они тем более тоже хотят какую то автономию, думаю помогут.
        - Понятно, сделаем так, ты и трое моих поедете на Террано впереди, будете показывать дорогу, мы за вами. Оружие твое тебе не вернем. И кстати, наемник, что за карабин то у тебя?
        - в смысле, Сайга.
        - Да я вижу что Сайга. Ты мне тут рассказываешь про солдат удачи и так далее, а я не разу не видел за свою жизнь наемника с Сайгой-при этих словах Денис усмехнулся.
        - это все оружие, которое было в машине, когда я её угнал. Ушел то я без оружия и экипировки. А то могли появиться сомнения.  - закончил Егор.
        - Так, Серега! Поляка обратно в корму. Сам меняешь Макса. Он с этим товарищем поедет- Денис похлопал по спине Егора.
        - Да, с такой техникой Фениксу можно повыбивать зубы хорошенько-сказал с улыбкой Егор.
        - Какому еще Фениксу?
        - Да, тут власть сменилась. В принципе я и старую то не особо любил, но выбирать не приходиться.
        В этот момент Серега Качанов поднялся на МТ-ЛБ(У), где восседал Макс, а Усков, спрыгнув, подошел к Денису.
        - товарищ майор!
        - Так, Макс, берешь двух бойцов на свое усмотрение, одного сажаешь за руль, а сам со вторым сзади. Начнет наш новый знакомый фокусы выкидывать, отправляешь его к корешам. Понял Егор!?!  - Денис посмотрел на наемника.
        - да не будет ни каких фокусов. А это что за самоходки то?
        - как будто и не знаешь. А почему ты решил, что мы едем и поехал на встречу?
        - ну, парни должны были еще пару часов назад вернуться. Ну, прикинув понял, что уже не вернутся. Вот и решил.
        - ладно, все по местам. Макс, следи за ним в оба глаза. И переносную радиостанцию с собой возьми.
        Макс с двумя матросами и с Егором сели в Террано, развернулись и поехали. Колонна поднимая пыль, вытягиваясь, последовала за случайным новым знакомым, который в будущем принесет не мало пользы.
        Задние огни Террано то и дело вспыхивали ярким красным огнем, давая понять едущим сзади, что водитель нажимает на педаль тормоза. Дорога петляла, то и дело огибая могущие стволы деревьев. На небе звезды мелькали в те мгновения, когда кроны деревьев отступали, и взору представлялся ночное небо, усыпанное тысячами ярких звезд.
        Денис поймал себя на мысли, что пытается разглядеть полярную звезду.
        Но звезды этой не было видно. Как и созвездий Большой и Малой медведицы, Гончего пса или Геркулеса. Видимо в этом мире другая обстановка на небе. Где-то в глубине леса, на мгновения освещенная фарами, возникали светящие ярко желтые глаза - это местное зверье следила за техникой и потенциальной едой, которая была так близко, но устрашающий и не знакомый лязг и грохот не позволял хищникам утолить свой вечный голод.
        Вдруг яркие огни стоп-сигнала вспыхнули и Террано замедлило ход. Денис почувствовал, что небо над головой стало шире и подул легкий ветер. Это обозначало, что колонна начала выезжать из леса.
        Дальше последовал резкий поворот, и колонна съехал с основной дороги. С права и слева были видны огромные пни, которые даже не пытались выкорчевать. Диаметр пней доходил до четырех-пяти метров. Видно было, что некоторые пни пытались сжигать, но безуспешно. Ниссан Террано то и дело подбрасывало, когда колеса наезжали на выбоины или ямы, оставленные грузовиками-лесовозами.
        Шел третий час марша.
        Денис зажав кнопку внутренней связи спросил у своего топогеодезиста:
        - Читов, что по километражу?
        - 55 километров проехали, товарищ майор!
        Искусственные поляны с пнями, созданные человеком, давно закончились. Это обозначало, что колонна преодолела район, где обитают и работают жители поселка Баложе. Небо впереди постепенно становилось алым, свет фар уже не был таким ярким, а лес вокруг прекрасно было видно и без искусственного освещения. Этот мир готовился к новому дню.
        Дорога, проложенная от дальних делянок, и изрытая следами от больших колес лесовозов, закончилась. Началась еле заметная тропа, которая петляла между деревьями.
        Впереди начали появляться просветы света в стене из живых деревьев. Не прошло и минуты, как колонна вышла на открытую местность, которая простиралась от леса и до самого горизонта. Местность уже хорошо освещалась солнцем. Ярко зеленая, сочная трава волнами, будто поверхность моря, колыхалась от ветра.
        Ну вот, и тут бывает красиво-подумал про себя Денис.
        - Стрела-2, я Урал,  - вызвал по радиостанции Максима.
        - Урал, я Стрела-2, - отозвался уставшим голосом Усков.
        - Держи правее. Впереди, через 500 -600 метров небольшая возвышенность, у основания тормози.
        - Урал, я Стрела-2, принял.
        Доехав до места, колонна встала. Денис, вызвав к себе всех сержантов и прапорщиков с офицерами, объяснил задачу и приказал организовать лагерь и охранение. Самоходки должны были встать, образовав круг для ведения стрельбы в различных направлениях. Так как опасность была в основном с направления леса, то в ту сторону направили свои орудия три самоходки, остальные развернулись по оставшим сторонам свет.
        Всем необходимо было отдохнуть, рано или поздно по следу пойдет погоня. Следы от целой самоходной артиллерийской батареи скрыть сложно, следует просто приготовиться к обороне. Спереди прикрывал расположение небольшой холм.
        Машина Качанова взобралась на холм и, прикрывшись маскировочной сетью, встала для наблюдения. Холм позволял просматривать вокруг до 3 км.
        Субботин с двумя бойцами ушел ставить сигнальные ракеты на лесную дорогу. Техники, совместно с механиками-водителями, начали осмотр боевых машин и подготовкой их к заправке топливом. Старшина батареи Лбов с тремя бойцами полезли в кузов Урала, чтобы подготовить выдачу еды. Благо в деревне у Ришата провизию набрали на несколько дней. Так же были выставлены посты для охранения по периметру.
        На покушать и поспать отводилось 4 часа. После чего, морпехи должны были продолжить движение дальше. Необходимо было найти и занять более подготовленную позицию для обороны или же ведения переговоров. Денис прекрасно понимал, что охота на них началась, и надо было подготовиться, чтобы дать бой.
        Макс вместе с Семеновым стояли у Террано, Егор сидел внутри машины. Подойдя к ним, Денис жестом показал наемнику, чтобы выбирался.
        - Хорошая машина, смотрю заправился перед выездом к нам?
        - Да просто повезло. Если бы кончилась, то движок дизельный. А у вас, я смотрю, с солярой проблем пока нет,  - после этих слов Егор посмотрел в сторону бензовоза.
        - Соляра не вечная. Егор, я так понимаю ты прекрасно в этом мире ориентируешься, давно тут?
        - По местным меркам - давно, 3 года уже. Обычно люди гибнут в первую неделю после перехода, или местная живность съедает или такие же двуногие убивают. Потом, в течении пару месяцев, еще часть умирает, уже от местных бактерий и вирусов. Но это в основном люди, которые жили в сухом климате. Тут достаточно влажно и бактерии соответствующие. Есть болезнь, человек в течении семи-десяти дней легкие выплевывает и подыхает. Тут таблеток нет, хотя в Иерихоне и еще в каких-то городах пытаются по земным технологиям лекарство воспроизвести. Что-то получается, что-то нет.
        - Продолжай.
        - А я на охоте был, сам с Челябинска. Ходили с мужиками на лося, дернул черт меня тогда пойти. Сидел номером в засаде, вижу лось на меня идёт, а мужики кричат стреляй-стреляй. Я стреляю, но мимо, ну и дал деру. Куда бежал, сам не помню… В итоге вышел в этот мир, ну правда потом понял, что мир не тот уже. Бродил я в лесу, пытался найти дорогу домой. В итоге, дорогу нашел в какую-то деревню. Тепло встретили, устроился на местную ферму. После, пришли вербовщики и уболтали пойти в наемники. Это если коротко.
        - Наемники тут чем занимаются? Понимаю, что за бабки делают грязную работу, но всё же.
        - Грязной работы тут хватает, в основном потребности у власти имущих в Иерихоне. Лакомые заказы оттуда поступают. Убить, поймать, привезти-отвезти и тому подобное. Тут недавно кипишь был, чуть ли не планетарного масштаба. Двое парней, при чем русских такой шорох навели, что все наемники этого мира облаву на них делали. В итоге поймали, хорошие ребята были. Слухи ходили, что против системы пошли. На арене, вроде как, погибли.
        - Так, Семенов!  - окликнул Денис скучающего Валеру, который стоял у машины и слушал Егора.
        - Я, товарищ майор!
        - Иди скажи Лбову, чтобы поляка накормил, а после приведешь его сюда.
        Семенов убежал в сторону Урала, где проводилась выдача еды. Макс, поправив ремень от автомата, посмотрел на Егора:
        - Егор, доверие к тебе нулевое. Твои кореша, мне кажется, скоро пожалуют к нам.
        - И вот тогда Макс, он себя и покажет, да Егор?!  - Перебил своего подчиненного Денис.
        Не дав сказать наемнику, Макс продолжил:
        - Егор, пока не понятно, чем ты нам можешь помочь. Что из тяжёлого вооружения есть у твоих корешей?
        - Ничего тяжелее Хоккер Коха нету, это немецкий пулемёт и калибр мелковат. У остальных в основном американские штурмовые винтовки. Не думаю, что Омар настолько туп, вас атаковать. Он дождется подкрепления и только после этого нападёт. Возможно, сделает засаду или ночью. Других вариантов нет.
        - Сколько человек на усиление могут приехать? Давай, Егор, подробнее, отрабатывай будущее доверие.
        Макс продолжал и дальше расспрашивать наемника. Денис в это время размышлял, как из ситуации выкрутиться минимальными жертвами.
        - Я не знаю кого Омар может дёрнуть. Тем более из-за техники Саид может большую группу отправить. А там и пушки автоматические есть - французские. На броневиках. Правда, сейчас большая часть наемников ловят кого-то. В любом случае, в покое вас не оставят, пока не получат свое.
        В этот момент Семёнов привёл пленного поляка, со связанными сзади руками.
        - Валера, ты его с ложечки кормил что ли,  - рассмеялся Усков над остроумной, по его мнению, шуткой. Сержант промолчал, подойдя к Архипову доложил:
        - Товарищ майор, накормили, напоили. Дальше с ним что?
        Ежи посмотрел на Егора, потом на Дениса. Он понимал, что убивать его не собираются. Вроде бы и накормили.
        - Ну что, пан Ежи, какие планы на жизнь? Тут у тебя перспектива карьерного роста появилась, из простого пленного превратиться в полезного. Вероятность выжить есть, и достаточно большая. Все зависит от тебя. А сейчас, всем отдохнуть. Макс, как отведешь этих перцев, бери Субботина, Русю Диденко, еще троих пограмотнее бойцов и ко мне. Егора и Ежи сдай Лбову, пусть по хозяйству помогают. Вперёд!
        Батарея морпехов заняла удобный район, и для отдыха, и для наблюдения, и для обороны. Часть матросов, которые непосредственно участвовали в ночном марше, отдыхали. Это механики-водители, командиры орудий и водители колесной техники. Остальные, распределившись, обслуживали технику и охраняли временный лагерь. Солнце поднималось все выше и выше, сменяя утреннюю прохладу на полуденный зной.
        - Так, Моисеев!  - позвал Денис санинструктора, увидев его во время обхода временного расположения.
        - Я, товарищ майор,  - отложив в сторону медсумку, вскочил со своего места.
        - Как здоровье у личного состава? Жалобы на понос или еще что-то есть?
        - Двоим дал энтерофурила, походу рыба не в то горло пошло. А с остальными все нормально, товарищ майор. На всякий случай ревизию вот делаю в аптечке.
        - Приглядывай за бойцами, если симптоматика вдруг покажется странной, сразу доклад. Мир новый и болезни будут новыми.
        - Понял, товарищ майор.
        Денис стоял под маскировочной сеткой у МТ-ЛБ(у), которая была на вершине холма, и смотрел через бинокль на обстановку вокруг. Кроме вездесущих оводов и мошкары, угрозу пока никто не представлял. А эти кровопийцы были, как и земные, за одной лишь разницей. Нет, не крупнее, как бы подумали, дорогие читатели, размеры у них были стандартные, одиночные оводы в длину сантиметр-полтора, и двух-трехмиллиметровая мошкара, каторая организованными группами, в виде мелких тучек, искали жертву. Различия были в цвете. Тучки мошкары переливались от темно зеленого до ярко желтого цвета, а оводы отличались ярко бирюзовыми брюшками.
        Егор был прав, прошло уже 4 часа с момента остановки, но так никто на горизонте и не появился. Видимо ждут подкрепления или ночи,  - думал Денис высматривая кромки леса.
        - Усков, Субботин, поднимайтесь.
        Денис дал в руки младшему сержанту бинокль и, показывая рукой в сторону, продолжил:
        - Смотри, видишь впереди сопку небольшую, до него примерно километров 10 отсюда. Берешь еще двоих бойцов, Террано и едете на эту сопку и организовываете наблюдательный пункт до нашего прибытия. Я думаю, с той сопки будет уже видно что-то вокруг. В бой ни с кем не вступать, по возможности не шуметь и не дать себя сожрать местным зверьем. Кстати, пока я тут смотрел, видел подобие оленя. Шикарный, конечно, здоровый такой, с рогами. Еще, к Орлову подойди и заправьте машину солярой.
        - Понял, товарищ майор! Выдвигаться прямо сейчас?
        - Да, кто у тебя наводчик в расчете? Справится без тебя?
        - Матрос Зинихин. Срочник, но вполне себе сообразительный парень.
        - Хорошо, ладно, все беги. Так, Макс, задача тебе,  - Денис посмотрел вниз, там дожидались еще 4 матроса
        - Диденко, давай сюда тоже,  - подождав еще немного, пока Руслан поднимется, Денис продолжил.
        - Так, ваша задача: возьмите снаряды и установите их на фугасное действие на опушке, прям на месте, где лес заканчивается, а второй на 20 метров глубже. С таким расчетом, чтобы первый уничтожил головную машину, а когда начнут сдавать заднюю и разворачиваться сработает вторая. И лучше установите у основания дерева, чтобы разлет был лучше.
        - Понятно, товарищ майор.
        - Так, сигналку снимите оттуда, чтобы раньше времени не спугнуть. И напоминаю про следы, чтобы не оставили. Если вам все ясно, то вперед.
        - Серега,  - крикнул Денис в открытый люк МТ-ЛБ(у).
        Качанов оторвался от прибора наблюдения и посмотрел на командира.
        - Давай командуй. Собирай батарею, выдвигаемся через 40 минут.
        В короткий срок Качанов собрал личный состав батареи, поставил задачу, и работа закипела. Самоходки одна за другой заводили свои двигатели и выстраивались в колонну. В этот момент Макс с бойцами у опушки леса уже готовили сюрпризы для преследователей.
        - Стрела-1, я Урал,  - Денис вызывал Субботина по радиосвязи.
        - Урал, я Стрела-1. Проехал около семи километров, до точки осталось немного, сопку уже хорошо видно.
        - Понял тебя, по прибытию доклад, конец связи.
        По задумке Дениса, батарея на ночь должна встать за сопкой, ведя наблюдение за лесом, и при появлении противника накрыть их огнём. Изначально, была мысль сделать засаду, но так можно было потерять бойцов раненными или погибшими. Поэтому лучше методика удаленного уничтожения. Как учили в военном училище, на дальних дистанциях и в большом количестве.
        МТ-ЛБ(у) Максима поднимая гусеницами клочья дерна в воздух быстро приближалась к колонне.
        Денис одел шлемофон, и нажав на кнопку вызова сказал Максу:
        - Волга, я Урал. Выгружай бойцов и располагайся в хвосте колонны. Во время марша веди наблюдение за тылами.
        - Урал, понял тебя. Товарищ майор, Волга позывной Килова же был.
        - Волга- позывной старшего офицера батареи, чьи обязанности ты сейчас выполняешь. Так что дурку не гони.
        - Урал, я Волга. Принял.
        Командир батареи на головной машине поднял сигнальные флажки и скомандовал вперед. Техника одна за другой начали движение, вытягиваясь и набирая маршевую скорость. До ночи времени должно было хватить, чтобы успеть все сделать.
        - Урал, я Стрела-1. Заняли наблюдательный пункт,  - доложился Субботин по радиосвязи.
        - Стрела-1, принял. Как обстановка?
        - Урал, обстановка спокойная, наблюдаю колонну. Ехать недолго осталось вам.
        - Стрела-1, принял. Конец связи.
        Обойдя сопку и проехав пару сотен метров, самоходки развернулись и начали занимать огневую позицию так, чтобы при стрельбе не зацепить вершину сопки. Встали небольшим уступом, для возможности при необходимости развернуть башни влево или вправо. Машина старшего офицера батареи встала за третьим орудием и Макс, не выходя из МТ-ЛБ(у), начал привязывать основное орудие и определять основное направление для стрельбы.
        Уралы с бензовозом проехали чуть дальше и припарковались. Необходимо было на технике прикрыть стеклянные поверхности, чтобы не бликовали. Благо брезента и массеток хватало.
        Террано стоял не на вершине. Субботин правильно сделал, взяв переносной дальномер и радиостанцию, с бойцами пешком взобрались и вели наблюдение. МТ-ЛБ(у) Сереги Качанова и Дениса остановились у машины.
        - Ну что Серега, пристрелку делать умеешь?
        - Так точно, товарищ майор! Думаю, если стрельба вдруг ночью будет, надо будет коллиматоры выставить.
        - Да, мысль хорошая.
        В этот момент с сопки сбежал один из бойцов, и не добегая до офицеров руками начал показывать в сторону леса.
        - Товарищ майор, товарищ майор! Движение у кромки леса. Группа людей.
        Денис с Серегой тут же побежали к наблюдательному пункту и, не добежав несколько метров, пригнулись до высоты травы.
        Среди травы лежал Ваня Субботин, и через переносной дальномер наблюдал за кромкой леса, рядом лежал боец, прикрывая тылы и контролируя обстановку вокруг временного пункта наблюдения.
        - Ваня, что там?
        - Товарищ майор!  - не отрываясь от наблюдения, начал докладывать Субботин,  - чуть левее от дороги в лесу на поляну вышла группа вооруженных людей, сейчас на месте, где у нас стоянка была. Я насчитал пятерых. Ходят что-то разглядывают.
        - Серега, свяжись с Максом. Что там с подготовкой огневой? Вон у Субботина радийка. И башню свою не высовывай.
        Денис гуськом подошел к дальномеру, подвинул младшего сержанта и посмотрел в сторону людей. Группа людей стояла на месте стоянки самоходок, что они делали, как были одеты, видно не было, дальность не позволяла.
        - Товарищ майор, к стрельбе готовы.
        - Макс уже сориентировал орудия или он надеется на пристрелку?
        - Не знаю, говорит на ПУО отметил по углу и дальности, а дальше будет видно. Пристреляться по любому надо будет.
        Из леса, поблескивая лобовым стеклом что-то ехало, Денис это заметил по бликам. Вдруг люди присели, а в лесу возникла вспышка и за ней последовали разлетающиеся куски земли и черный дым. Впереди едущая машина остановилась. Это сработал второй фугас, видимо, первая машина удачно фугас миновала, а следующая прямиком наехала. Прошло порядка 30 секунд как звук разрыва услышали на пункте наблюдения.
        Люди у леса побежали на место взрыва. Первая машина продолжила движение и тут сработал первый фугас. Снаряд, разрываясь, чуть не положил первую машину на бок, но техника на колесах устояла. Люди, бежавшие, попадали на землю и не вставали. Денису было не особо понятно, что там происходит и какие повреждения у машин и сколько их вообще. Справа, обходя от поврежденной взрывом техники, проехали две машины и остановились. Судя по всему, по очертаниям были похожи на Тигры или Ивеко. Наемники встали, из машин вышло еще несколько человек. Подбитый фугасом бронемашина так и стояла на месте, из-за дыма и поднятой пыли не было видно, что с ним и какие повреждения получил. Но людей выходящих видно не было.
        - Серега, дай радиостанцию.
        Качанов подполз к своему командиру и протянул наушники с тангеткой.
        - Волга, стой! Цель 102, пехота. Осколочно-фугасным, взрыватель осколочный, заряд уменьшенный. Дальность 9800 угол 48 -15, основному один снаряд, огонь!  - закончив команду посмотрел на Субботина.
        - Ваня, дальномер по сторонам света ориентировал?
        - Так точно, товарищ майор!
        В это момент радиостанция начала повторять команду.
        - Стрелять орудию! Цель 102, пехота. Осколочно-фугасным, взрыватель осколочный, заряд уменьшенный. Дальность 9800 угол 48 -15, основному один снаряд, огонь!
        - Серега, открой таблицу стрельбы и найди мне уменьшенный заряд.
        Качанов полез в полевой планшет и достал толстую книжку, таблица стрельбы для 2С1. Найдя нужную страницу, протянул Денису.
        - Урал, я Волга, выстрел!
        Грохот выстрела третьего орудия, который стоит буквально в 200 метрах от сопки, у непривыкших заставляет прижаться к земле. Дениса этот выстрел не смутил, он ждал его. Снаряд со свистом пролетел чуть правее над головами. Майор Архипов приготовился засекать разрыв, надо было определить дальность до разрыва и угол, чтобы скорректировать огонь.
        Группа преследователей выстрел не услышала. Сопка помешала звуку и рассеяла по сторонам. Видимо свист снаряда кто-то из них услышал, Денис видел, как буквально за доли секунды до разрыва, двое инстинктивно пригнулись, но снаряд предательски улетел дальше в глубь леса и разрыва не было видно.
        - Волга, прицел меньше 50, огонь!
        - прицел меньше 50, огонь!  - повторил Старший офицер батареи.
        Преследователи не вполне понимали, что происходит, сбегать с поля под прикрытие леса не торопились, и просто стояли.
        - Урал, я Волга, выстрел!
        Одинокий снаряд вновь пролетел над головами морпехов, и через пятнадцать секунд разорвался правее метров на 100, но уже у кромки леса. Денис засек дальность, и посмотрев угол, продолжил подавать команды на огневую:
        - Волга, стрелять батарее, левее 0-06, прицел меньше 15, веер сосредоточенный, один снаряд залпом, огонь!
        Денис продолжил смотреть на преследователей. До них дошло, что разрывы происходят не просто так. К этому моменту одна из машин разворачивалась в сторону леса, а двое людей шли к подорвавшейся на фугасе машине.
        - Урал, я Волга. Выстрел!
        Едино и гулко прозвучал залп орудий, и шесть снарядов со свистом улетели в сторону наемников, чтобы обрушиться на них осколками и взрывом.
        Разрыв был виден и без вооружённого взгляда, центр залпа пришелся в аккурат на то место, где стояла машина. Яркое пламя вспыхнуло внутри и бронеавтомобиль разлетелся на несколько крупных частей и после всё скрылось в густом и сизом дыму. Выжившие, возможно и есть, но это не точно.
        - Волга, стой! Цель 102 записать.
        - Урал, Волга по цели 102 стрельбу закончил, расход 8.
        - Волга, батарее отбой, смена огневой позиции.
        - Товарищ майор, смотреть поедем?  - спросил Серега.
        - Ты че, на трупы хочешь посмотреть? Времени нет, уходим отсюда.
        Кстати, Субботин, не видел отсюда в какой стороне Кучма.
        - Точно сказать не могу, но вон там,  - Ваня показал в сторону противоположную лесу,  - где-то пол часа назад был виден черный дым, может из труб каких шло, или пожар.
        - Понял. Все сворачиваемся, Субботин, у тебя задача остается такой же. Двигаемся в том направлении, если по пути без приключений или остановки доезжаешь до окраины по возможности и проводишь разведку. И постоянный доклад по радиосвязи. На сегодня свой-чужой пароль тридцать два.
        - Понял!
        Свернув оборудование, группа Вани Субботина загрузилась в Ниссан Террано, и виляя, поехала в сторону будущего заката.
        Батарея же, к этому моменту уже выехала с огневой позиции и формировала колонну для движения.
        - Так, Серега, в хвост колонны. Я поеду впереди. По местам.
        Запрыгнув на свое место, Денис натянул шлемофон. Бато развернув машины ехал к началу колонны.
        - Волга, я Урал. За мной колонной марш!
        - Урал, я Волга, принял!
        Колонна на максимально возможной скорости удалялась от места огневой позиции. Не факт, что преследователи были одни, это был Омар со своими людьми и если он остался в живых, то прекрасно понял, что горстка наемников не смогут взять военизированное подразделение.
        Возможно, в деревне Урман ему рассказали и о количество бойцов, и о количество техники и вооружения, но с его стороны было опрометчиво преследовать. Пока у морпехов союзников в этом мире не было, и любой вооруженный человек вне зависимости от национальности, вероисповедания и ориентации представлял опасность. И Денис готов был любыми средствами обезопасить личный состав. С другой стороны, он понимал, что боеприпасы не бесконечны, и в какой-то момент они закончатся. А если нет снарядов, то и самоходки уже будут бесполезны, поэтому второстепенная задача была найти какие-либо снаряды калибра 122 мм или же станки, чтобы хотя бы болванки чугунные делать. А 25 кг чугунная болванка, которую пороховые газы ускоряют до 650 м в секунду, могут творить чудеса на поле боя против техники противника.
        - Урал, я Иртыш. У нас гости. Обходят по правому флангу.
        - Иртыш, я Урал. Что за гости, не вижу никого.
        - Какие-то звери, не могу хорошо разглядеть. Достаточно крупные. В траве прячутся и не отстают. На львов похожи чем-то.
        - Иртыш, веди наблюдение. Если изменится обстановка, то дай знать. И посади кого-нить за пулемёт.
        - Урал, я сам за пулемётом уже, наблюдаю.
        Местные представители семейства кошачьих после 15 минут преследования осмелели, и уже перестали прятаться. Бежали рядом и поглядывали на технику, так как на броне не было никого, все ехали по-боевому, кроме трех стрелков на пулеметах, которые были на башнях МТ-ЛБ(у).
        - Иртыш, Волга, я Урал. Если котики приблизятся ближе 10 метров, открывайте огонь короткими очередями.
        - Урал, я Иртыш, принял!
        - Урал, я Волга, принял!
        В этот момент, одна из кошек выныривает из травы, за один прыжок преодолевает порядка 10 метров дистанции и не останавливаясь запрыгивает на МТ-ЛБ(у) Сереги Качанова, который ехал в хвосте колонны. Лейтенант не успев открыть огонь нырнул в люк. Зверь, среагировав на его движение за мгновение преодолев расстояние к башне, лапой пытался зацепить человека, но Серега уже был внутри, и тяжелая лапа с когтями по касательной зацепила шлемофон, который защитил голову, но этого удара было достаточно, чтобы Серега ушел в нокаут и свалился на пол в отсеке МТ-ЛБ(у).
        Кошачий не сдавался, шипя он пытался достать лапами и вытащить человека. Увидев действия сородича, остальные кошачие последовали его примеру, и сходу начали пытаться запрыгнуть на МТ-ЛБ(у). У двоих это получилось и вот три зверя, шипя и мешая друг другу, пытались лапами достать до лежащего на полу Сереги. Макс Усков, заметив, стал подтормаживать свою машину, выходя из колонны, сходу стрелять он не мог из-за того, что между ним и машиной Качанова были еще два тентованных Урала и заправщик. После того линия стрельбы открылась, Максим открыл огонь из своего АКС-74У, стрелял короткими очередями по кошкам, боясь зацепить оптику или КОРД.
        Одна из пуль попадает в заднюю ногу, и зверь, одернув лапу из люка бьют по своему сородичу. От чего тот оступается и спрыгивает на землю. Вслед за ним спрыгивает вторая кошка. Третью кошку уже скинул механик-водитель, резко нажав на тормоз, зверь перевернувшись вокруг себя упал на землю перед техникой и вскочив убежал прочь. Макс вслед котам выпустил еще короткую очередь, и дождавшись пока МТ-ЛБ(у) Качанова набрав скорость догонит колонну, вернулся на свое место.
        - Иртыш, я Волга. Ты в порядке?
        К этому момента Серегу откачал его же радиотелефонист.
        - Волга, я Иртыш. Да, спасибо. Отключился. Зверь нокаутировал.
        - Урал, я Стрела-1.
        - Стрела-1, я Урал. Докладывай.
        - Находимся недалеко от населенного пункта, тут бой идёт.
        - Принял, в бой не ввязывайтесь. Ждите, скоро будем.
        Колонна, преодолев открытое пространство, заехала в лес. Деревья в лесу не выглядели исполинскими, а были достаточно небольшими, а где-то по пути встречались и кустарники. Так что растительность не мешала колонне продвигаться с максимально возможной скоростью.
        Проехав еще пару километр, Денис сбавил ход, снял шлемофон и стал прислушиваться. Но пока, кроме лязга гусениц и рева двигателя, ничего слышно не было.
        Показав Базарову жестом остановиться, спрыгнул, и пробежав несколько метров, прислушиваясь пошел пешком. И чем дальше он отходил от колонны, тем четче слышал звуки стрельбы. Далекое щелканье без громогласного эха. Автоматные очереди. Чего-то тяжёлого не применяют.
        Вернувшись к колонне, Денис одел шлемофон и начал вызывать Субботина.
        - Стрела-1, я Урал. Где находитесь и какова обстановка? Мы где-то в полутора-двух километрах от населенного пункта.
        - Урал, я Стрела-1. Как лес закончится, увидите возвышенность, на нем ориентир сухое дерево. Левее наша позиция. Техника в лесу.
        - Стрела-1, принял.
        Денис жестом показал своему механику-водителю вперед. Проехав метров 50 он увидел спрятанный в кустах террано, значит верно приехали.
        - Волга, бери Егора и ко мне. Иртыш, рассредоточить подразделение в данном районе. Приготовиться к бою!
        Макс не заставил себя долго ждать. А Серега, встав на башню своей машины начал высматривать как разместить технику.
        - Товарищ майор!
        - Автомат взял с собой?!вижу, что взял. Егор, у тебя все хорошо?
        - Да, я думал, левоны нас сожрут, они прям перед нашем носом прыгали.
        - Да это кошачьи, подобие львов на земле.
        Выйдя из леса и осмотревшись, Денис увидел названный Субботиным ориентир. Не дойдя с десяток шагов до дерева, были остановлены своим же матросом, который стоял на охранении. И надо отдать должное, до последнего его не было видно, и увидели его только после того, как сам вышел на тропу.
        - Товарищ майор, пойдёмте, провожу, а то не найдете!
        Стрельба все чётче слышалась, шел достаточно интенсивный бой. С этого расстояния слышались даже одиночные разрывы гранат.
        - Егор, думаю твои пояснения будут кстати?
        - Видимо кто-то начал карательные отряды отправлять, чтобы утихомирить местных жителей захотевшие автономию. Или же какая-то крупная банда напала. В Кучне есть небольшое ополчение добровольцев для охраны, с ними по ходу и возникла заварушка.
        Бой к этому моменту начал затихать. Пригнувшись дошли до пункта наблюдения Субботина. Место выбрано удачно: небольшая ложбина, прикрытая каменистым выступом и кустами. Хорошо просматривается часть деревни и дорога, отличная позиция для снайпера.
        - Ваня, хорошее место подобрал. Странно, что не занято было. А это чье оружие.  - Денис жестом показал на винтовку с оптическим прицелом.
        - Да вон того парня, мы когда пришли, он уже тут был. Заметил нас, начал шуметь, ну Миха его лопаткой и уработал. Во дурень, ножом на лопату полез, хотели сперва пристрелить, но выстрелы услышали бы, да и он лишь с ножом подскочил - в стороне прикрытый накидкой и листвой лежало чье-то тело.
        - Понятно, что успели увидеть?
        - К нашему прибытию бой уже шел. Я так понял, напали с двух сторон, Вон там за дорогой три тачки, один УАЗик и что-то не наше. Сколько людей с этой стороны - не знаю, но трех раненных приволокли уже к УАЗику. Вон там еще два тела лежат. Их гранатой подорвали. Местные отстреливаются, но в основном одиночные выстрелы. С другой стороны, стрельба интенсивней была. Ну вот в принципе. За это время никто не уезжал и не приезжал.
        Егор приглядевшись начал говорить:
        - Это точно наемники. С какой группы, я не знаю. Видимо приехали главу поселения забрать. Есть такая практика, с неугодными проводят в застенках беседу, если всё понимает - отпустят, если нет - завалят. Разборки, одним словом.
        - Значит будем ждать и не светиться, если покажемся, то скоро сюда стянут много сил, чтобы нас взять. А так, подождут и возможно еще небольшую группу отправят. К тому времени мы уже далеко будем. Так, Егор, выпал тебе шанс оправдать нахождение в наших рядах, и возможно получить повышение. Не будешь же ты остаток жизни картошку у Лбова чистить. Слушай внимательно, кого-то из наших с тобой отправить не могу, слишком форма у нас приметная. Твоя задача, дойти до главы поселка, пообщаться с ним и привести его к нам. Если придете вдвоем, то задача твоя на сегодня выполнена. Пойдете на нас с оружием, перестреляем всех. Думаю, это ты прекрасно понимаешь. Так что, тебе час времени. Вперёд.
        - А оружие дадите?
        - Твое оружие, твоя голова. Доверие надо заработать.
        Взгляд Егора стал слегка поникшим, вероятность найти главу была не велика. Возможно он уже погиб. Но, Денис ему выбора не оставил. Возвращаться к своим он не мог, придется делать и при этом не погибнуть.
        - Жестко, товарищ майор. Но, выбора мне не оставляете.
        - Пароль свой 30 - чужой 33. Умеешь этим пользоваться?
        - Нет, объясните.
        - Когда тебя останавливает кто-то из моих ребят, то не будут кричать стой кто идёт и так далее. Или скажи пароль. В нашем случае просто подается числовой код. Например, 20. Ты должен ответить таким числом, чтобы в сумме с двадцатью получился 30. В твоем случае это десять. Если тебя ведут пленённого, то отвечаешь числом, чтобы в сумме получился тридцать три. Понятно?
        - Ну вроде бы, если я сам иду, то тридцать, если меня ведут, то тридцать три. Так? А если я не один иду и меня ведут, вы нас всех расстреляете что ли?
        - По обстановке Егор. Снайпера своего посадим, будет прикрывать ну и за тобой бдить. Все, вперёд!
        Бывший наемник, отошёл в лес и спустился с обратной стороны к дороге. Там его уже было видно с наблюдательного пункта. Пригнувшись пробежав вдоль обочины, в сторону трех машин наемников.
        - Вот падла, к своим пошёл. Субботин, бери винтовку и вали его. Хотя стой.  - Денис смотрел в бинокль за действиями Егора.
        Тот, обойдя сзади, подбежал к машинам, встал за третьей и начал высматривать. После этого открыв заднюю дверь полез. Вышел уже с автоматом. Денис не смог рассмотреть, что за оружие в руках у него. Пригнувшись подошёл ко второй машине с открытыми дверями, прячась за двери начал смотреть за раненными, которые не подавали признаков жизни. Увидев, что кроме раненого рядом никого нет он подбежал к ним и склонился над ними. Те не двигались, видимо были мертвы. Обшарив разгрузки Егор вытащил несколько магазинов и засунув в карман залёг за задним колесом УАЗика.
        - Товарищ майор, вижу в прицел, валить его?  - спросил Субботин, выцеливая Егора.
        - Нет, отставить! Вот чертяга!  - с улыбкой произнес Денис,  - Ваня, следи за улицей, и если вдруг ему потребуется помощь, то можешь пострелять.

        Глава 6

        Стрелять Субботину не пришлось. Пролежав на позиции пятнадцать минут, Егор встал и пошёл к ближайшей улице, прячась за заборами. К тому моменту стрельба стихла. То и дело поглядывая в сторону улицы, уходящей вглубь посёлка, наёмник, не спеша, меняя позиции исчез из поля зрения морпеха.
        Где-то в глубине догорал дом, в воздухе стоял отчётливый запах горелой древесины, и виднелся сероватый дым над домами. Посёлок Кучна по размерам большой, если учесть, что морпехи находились на окраине, а наблюдательный пункт на относительной высоте, краёв посёлка видно не было. Дороги на улицах выложены камнем, а дома, в основном, построены из бруса. Хотя виднелись и обшитые досками домики с небольшими окнами со ставнями. Заборы почти везде из штакетника, не выше полутора метров. Типичная застройка, каких и на земле хватало.
        Денис, с биноклем в руках, сидел неподвижно и всё рассматривал вдали то ли Егора, то ли общую обстановку. Ситуация была крайне непонятной, и в любой момент надо быть готовым к тому, что начнётся бой. Майор понимал, что действует достаточно опрометчиво, высиживая тут и упуская инициативу из своих рук.
        Встав с места подошёл к Максиму, который занял позицию в двадцати метрах правее.
        - Макс, давай к Серёге. Берёшь там с десяток бойцов, грузитесь в МТ-ЛБ(у) и обходишь деревню с правого фланга. Машину оставляете, и пешком заходите. Стрелять можно только в тех, кто по вам стреляет. Остальных обезоруживать. Если есть наёмники, зачищайте. Я зайду с другого края. Вопросы есть? Если нет, то вперёд. Субботину задачу поставлю и догоню.
        Денис вернулся к Субботину, который лежал в том же положении неподвижно с тех пор, как Денис отошёл от него.
        - Товарищ майор, двое идут по улице к трём машинам. Идут не спеша, с оружием.
        Денис взял бинокль и посмотрел в сторону выходящей на основную дорогу улицы. По дороге шли Егор и мужчина средних лет в кожаной куртке и джинсах. Оружие болталось на плече дулом вниз. Шли расслабленно и о чём-то говорили.
        - Бегом за Усковым, пусть свяжется со мной,  - шёптом сказал скучавшему рядом матросу из группы Субботина.
        Наёмник с неизвестным прошлись вдоль забора и направились в сторону трёх бесхозных авто. По пути, проходя мимо двух обезображенных взрывом гранаты трупов, мужчина в кожанке пнул одного из них по окровавленной голове, и остановился разглядывая. Сказал что-то Егору и они направились к машинам. Дойдя до УАЗика, Егор дулом автомата ткнул одного из них и остановился, а незнакомец присел рядом на корточки и видно было, что разговаривает.
        - Товарищ майор, видимо, один из раненых жив. И, походу, этот новенький его завалит.
        - Ваня, шугани этого новенького, неправильно это - раненых добивать.
        Субботин сильнее прижал приклад к плечу и сделал выдох, приготовившись в любой момент нажать на курок.
        Незнакомец направил дуло автомата на раненого наёмника и, видимо, рассказывал про горькую и незавидную судьбу солдата удачи, при этом жестикулируя свободной рукой.
        Глухо сработал спусковой механизм, и, благодаря глушителю, выстрел прозвучал не так громко. Пуля попала в край камня, и, высекая искры, срикошетила вверх. Егор, поняв в чём дело, сразу скинул автомат и поднял руки. Незнакомец посмотрел в сторону леса, он не видел откуда был выстрел. Но, видимо поддался уговорам Егора и медленно отпустил свой автомат.
        Где-то в глубине леса глухо взревел дизельный мотор МТ-ЛБ(У).
        - Урал, я Волга!  - прошипела переносная радиостанция
        - Волга, я Урал. Слушай новый приказ. Выдвигаешься к трём машинам, там два хлопца, досматриваете их. Оружие изъять. И ждёте нас.
        - Урал, принял. Я Волга.
        - Субботин, остаёшься тут со своей группой до отдельной команды. Что делать, ты знаешь.
        - Так точно.
        Денис, поправив свой АКС-74М, пригнувшись, отошёл за кусты и направился в сторону дороги. В этот момент из леса, урча двигателем, выехал МТ-ЛБ(у) и прямиком двинулся к машинам.
        К моменту, когда Денис подошёл, Егор уже улыбался, а второй так и стоял хмурый. Из троих раненых один был жив и уже сидел, прислонившись к колесу УАЗика. Рядом суетился с бинтами и жгутом Моисеев.
        - Товарищ майор, у него ноги прострелены и в броник получил из чего-то крупного, отбил, походу, лёгкие. Кровь остановлю. Дальше - в стационар надо его.
        Не получив ответа, санинструктор продолжил накладывать повязки.
        Трупы сложили у забора, а брошенные машины осмотрели.
        - Нашли немного полезных вещей в машинах. Да и тачки почти целые. Уазик правда на бензине, а эти два, я таких не видел. Но, судя по ромбику на решётке - это рено.
        - Это Рено Шепра - с режущим слух акцентом перебил Максима незнакомец.  - Я Виктор. Шериф этого поселения. Как-то у нас, господин майор, знакомство начинается не с положительных эмоций.
        - Эмоции положительные - для жены оставь. Егор, это кто? Глава поселения?
        - Нет, местного главу, то есть мэра, убили. Это шериф.
        - Виктор, ты в курсе, что пленных нельзя добивать? И где твоя шляпа, ковбой?  - обратился Денис к шерифу.
        - Он из пленного превратился в преступника, и я ему вынес смертный приговор. У нас тут такие законы - сказал шериф, смачно сплюнув под ноги.
        - А нападавшие - кто были?
        - Я что, на допросе?  - ответил Виктор вопросом на вопрос.
        - Слушай, шериф. Не строй из себя крутого ковбоя. Если хочешь допрос, можем легко устроить, на данный момент - это милая беседа. Да, Егор?
        - Виктор, парни нормальные. Это русские военные. Они, кстати, группу Омара с землёй перемешали.
        - Как перемешали? Вдесятером и на этой железной коробке?
        После этих слов Виктор дёрнулся в сторону сидевшего на земле раненого наёмника, но реакция Максима была молниеносной: тут же перед лицом шерифа возникло дуло автомата.
        - Оу, ковбой, давай без резких движений,  - сказал Максим, покачивая автоматом из стороны в сторону.
        - Полегче, я спросить хотел у этого.
        Сделав ещё пару шагов, шериф ткнул носком ботинка в сидящего на земле раненого, отчего тот застонал от боли.
        - did you hear anything about Omar’s group?
        Было видно, что раненый с трудом дышит, но в ответ кивнул.
        - И что с ними?  - продолжил задавать вопросы на английском Виктор.
        Наемник, пару раз вздохнув сказал:
        - Мертвы они. Преследовали кого-то, да на засаду нарвались. Сам не видел. На связь не выходят.
        - Какая отличная новость, уже на русском заговорил Виктор.  - Этот Омар - тварь последняя, сам всё хотел ему голову отстрелить. Он ведь знал, что я это могу сделать, поэтому к нам почти не совался. Да Егор? Ты же в его группе был.
        - Вы что, ещё не наобщались тут вдвоём? Виктор, я так понимаю, ты сейчас за главного тут. У нас есть ряд вопросов, которые надо решить. Мы же договоримся с тобой?  - смотря в глаза, спросил Денис шерифа.
        Американец сморщил нос, посмотрел на Егора.
        - Риторический вопрос, когда дуло смотрит в нос,  - с улыбкой произнёс Виктор.  - Ребята, вы серьёзно? Пришли такие красивые, свои условия ставите, оружием в меня тычете, а после хотите о чём-то договориться?
        - Именно так, Виктор, ты всё понял правильно!
        - А взамен что?
        - Оставишь себе две тачки, и, думаю, там, за посёлком, ещё парочка стоит. Ну и оружие трофейное, и боеприпасы. Ну и ещё - оставим тебе помощника. Парень молодой, жизнелюб. Воспитаешь правильно, будет верой и правдой службу нести. Правда, он поляк. Но сей факт, думаю, переживёшь.
        - Умеете Вы, товарищ майор, договариваться,  - сказал стоявший рядом Егор, и, посмотрев на Виктора, добавил: - это лучшее предложение за сегодняшний вечер. Соглашайся.
        - По рукам, хотя эти трофеи, в принципе, наши были,  - сказал шериф и протянул руку.
        Денис в ответ протянул свою. После рукопожатия шерифу вернули его пистолет. А остальное оружие и раненого наёмника загрузили в Рено.
        Солнце неспешно приблизилось к горизонту и в ближайшие часы уйдёт в закат.
        Денис подошёл к МТ-ЛБ(у), открыв кормовой люк, надел шлемофон.
        Настроив частоту на бортовой радиостанции, обратился к группе Субботина:
        - Стрела 1, я Урал. Оставьте позицию и спускайтесь ко мне. Авто своё не забудьте. Жду.
        - Урал, я Стрела 1, принял.
        - Макс, бери пару бойцов и давайте вокруг посёлка. Найди, где парк организовать для техники.
        - А чего искать-то, в промзоне есть площадка и несколько ангаров. Они свободны сейчас, техника вся на полях, кукурузу собирают. Мы же фермеры.
        С улицы к пятачку временной стоянки техники начали выходить вооружённые разнокалиберным оружием мужчины, и с ними женщины, одетые в пёструю одежду. Увидев незнакомую машину и людей в одинаковой форме, остановились. Матросы среагировали более организованно, и, заняв позиции, прикрываясь МТ-ЛБ(у), приготовились к стрельбе.
        - Бросайте оружие,  - крикнул Максим в сторону толпы.
        Денис, прикрытый УАЗиком, не сразу увидел людей, так же как и шериф. Но движение своих матросов понял сразу, достав свой АКС-74М, снял с предохранителя, и, встав спиной к борту машины, спросил у Ускова:
        - Кто там, Макс?
        - Походу, ополченцы. Эй, ковбой, твои люди?
        К этому моменту Виктор уже успел оглядеться и понять, кто переполошил русских.
        - Опустите оружие, это наши друзья,  - крикнул на английском шериф своим людям.
        - Сэр, а почему они тогда направили в нашу сторону свои стволы, раз они наши друзья?  - поинтересовался из толпы один мужчина.
        - Микки, твою мать, кто тут шериф, ты или я?!
        - Вы, сэр.
        - Тогда какого чёрта, Микки, ты задаёшь такие тупые вопросы. Эти нервные русские на ближайшее время наши друзья. Им нужна наша помощь, так же, как и нам - помощь этих бравых русских. Ты понял меня Микки?! Так что опустите оружие.
        В толпе неохотно начали опускать свои автоматы и помповые ружья, и при этом шумно обсуждать происшедшее.
        - Отлично Микки. Я скажу русским, чтобы тоже опустили своё оружие.
        Если из вас кто-то посмеет отрыть огонь, я лично пристрелю эту собаку.
        Повернувшись к Денису, он, уже на русском, продолжил:
        - Господин майор, ваша очередь. Надеюсь, за время вашего пребывания, у нас не будет взаимных непониманий.
        - В ваших же интересах, шериф,  - улыбнулся в ответ Денис.
        Из леса с шумом выскочил Террано, и, подъехав к корме МТ-ЛБ(у), остановился. Субботин поглядел на толпу, взял свой автомат и вышел.
        - Товарищ майор, всё нормально? Что за ополченцы?
        - Так, как Вас называть-то? Товарищ майор или господин майор?  - спросил Виктор.
        - Фамилия моя товарищ, а зовут меня майор. Так что называй меня по фамилии и имени,  - с улыбкой ответил Денис. Шериф рассмеялся.
        - Ваня, иди к Рено, там Глок лежал. Возьми себе, и патронов поищи там же, должны быть. Носи при себе. И, по возможности, группу свою обеспечь. Чтобы у каждого был. Я к тебе ещё Диденко припишу.
        - А Руся в группе зачем?! И разрешите тачку, одну из этих, забрать?
        - Он же раньше сапёром в инженерной роте служил. Будет свои навыки применять. А французская тачка тебе ни к чему, большая и тяжелая. Террано получше будет. Всё, иди занимайся.
        Виктор подозвал одного из своих помощников и представил Денису:
        - Товарищ майор, это Микки. Он покажет ангары, где можно технику поставить. Егор сказал, что у вас много техники, но я вижу только две. И то - этот Ниссан я бы техникой не назвал,  - и опять рассмеялся, уже от своей шутки.
        - Рядом с ангарами жилые помещения есть?
        - Нет, там рядом хранилище и ремонтная зона. И недалеко склад.
        - Школы, клубы…Посёлок же большой, что есть?
        - Школа есть. В центре находится.
        - Не годится.
        - Так, а для чего нужно-то?
        - У меня люди, им надо отдохнуть и поесть горячей пищи. А в идеале - ещё и помыться.
        - Еду я организую. А вот поспать можно в мотеле. У нас тут имеется, и, кстати, там паркинг есть небольшой.
        - Да паркинг мы сами организуем. Ну что, Виктор, проводишь? А Микки твой - останется с моими ребятами и проводит их.
        - Да, конечно. Хозяйка мотеля - милейшая женщина, думаю, она будет рада постояльцам.
        - Макс, вот тебе помощник. Связывайся с Качановым, пусть выдвигается. А наш новый знакомый тебя проводит. И технику не забудьте. Заодно, узнай у Микки, где больничка тут у них. Пусть забирают.
        - Есть товарищ майор!  - и отвёл Микки к МТ-ЛБ(у).
        Денис повернулся к шерифу, сомнения насчет этого американца у него были. В принципе всё в этом мире усеяно сомнениями.
        - Егор, ты с Максимом. Виктор, грузись в Ниссан, поехали.  - Субботин к этому моменту уже сидел в машине, рассматривая найденный в Рено австрийский Глок-18. Увидев приближающего командира, показал ему через окно, тот кивнул ему и поднял большой палец вверх.
        - Ну, поехали! Показывай дорогу,  - скомандовал Денис, сев в машину вместе с Виктором.
        Посёлок Кучна занимал площадь в несколько квадратных километров и был неправильной формы, так как к этому посёлку стремились переселенцы из более мелких поселений и микрорайоны, созданные земляками, возникали без общей согласованности. Жители, в основном, заняты были на местной ферме и на небольшом заводе по переработке нефтепродуктов. Преобладали англоговорящие, но, как рассказал Виктор, основной язык общения английский, тут много людей и из СНГ, и из Европы. Большинство, конечно, американцы, и уклад жизни, в основном, тоже американский. Фермы выращивали картофель, кукурузу и другие овощи, а также держали скот. Налажена была добыча нефти.
        Крайне примитивно и кустарно, но нефть добывалась. Как рассказывал шериф, основали это поселение потерявшиеся в мирах буровики и геологи. Вышли в этот мир, поблуждали. Именно в этом месте остановились. Построили дом и решили скважину под воду сделать, ну и начали буриться … в итоге вместо воды хлынула нефть.
        С тех пор прошло несколько десятков лет. Поселение раньше процветало, но в последнее время начали возникать проблемы. Нефть и в этом мире имеет большую цену. И если у вас найдут нефть, будьте уверены, за ней обязательно придут.
        Через двадцать минут пути Ниссан Террано остановился у двухэтажного здания с яркой вывеской «Motel Texas». Первый этаж был сделан из желтоватого кирпича, второй - из брёвен. Вдоль второго этажа на всю длину построена галерея, которая вела к дверям в номера. Рядом, как и говорил Виктор, была небольшая парковка, максимум можно было две самоходки поставить, или Уралы. Мотель находился у дороги, на небольшом пустыре. До ближайших домов было порядка ста - ста пятидесяти метров.
        - Приехали, товарищ майор. Сейчас познакомлю с Мэри.
        Припарковав Террано, группа направилась к зданию, и войдя через большую крепкую дверь, они увидели хозяйку, Мэри, так представил её шериф.
        - Мэри, дорогая, как дела? Вот привёл к тебе постояльцев.
        - Вечер добрый, шериф! Вы отогнали бандитов? Я слышала стрельбу, полдня громыхали. У меня даже голова разболелась.
        - Мэри, я же шериф. Правда нашего горячо любимого мэра убили. Придётся выборы досрочно проводить.
        - Как печально, хороший был у нас мэр. Что за гости у нас, Виктор? Что за бравые ребята?  - при этих словах Мэри загадочно и томно улыбнулась.
        - Мы русские, у Вас есть свободные номера? Нам придётся занять Вашу лужайку. За порчу лужайки сразу прошу прощения,  - холодно на английском ответил Денис.
        Захлопав глазами Мэри посмотрела на своего шерифа. Тот пожал плечами и сказал:
        - Мэри, мы возместим убытки из нашего бюджета.
        После этих слов, у женщины на лице вновь заиграла улыбка.
        - Господин русский, у нас есть двух- и трёхместные номера. Вам сколько подготовить? Два двухместных?  - посмотрев и пересчитав морпехов спросила она.
        - Подготовьте нам, пожалуйста, номера для сорока шести человек.
        Мэри, высоко подняв брови и округлив глаза, повернула голову в сторону шерифа. Виктор проделал примерно тоже самое, но уже взглянул на Дениса.
        - Тебе разве Егор не всё рассказал, а шериф?
        - Про количество как-то не говорил.
        - Урал, я Волга,  - прошипела переносная радиостанция у Субботина.
        Денис слегка улыбнулся своим новым знакомым и отошёл к младшему сержанту.
        - Волга, я Урал. Докладывай!
        - Мы на подъезде, как говорит пиндос, через пару минут будем.
        - Принял, ждём.
        Посвистывающий звук работающих двигателей самоходок начал проникать в помещение. Виктор с Мэри переглянулись.
        - Мэри, покажите пожалуйста моему человеку номера для проживания. Я подойду чуть позже.
        - Да, конечно!  - покивала головой женщина.
        Денис с двумя бойцами и с Виктором проследовали на улицу. В сумерках, светя фарами и лязгая гусеницами по каменной брусчатке, двигалась колонна. Доехав по дороге до поворота на парковку к мотелю, колонна остановилась. Из головной машины с брони спрыгнул Максим и местный, Микки. Денис пошёл им навстречу.
        - Товарищ майор, прибыли!
        - Вижу. Где Качанов?
        В этот момент из колонны отделился еще один человек. Это был Серёга.
        Когда лейтенант подошёл, Денис продолжил:
        - Самоходки разместить за зданием, рядом один Мэтл, колёсную технику на парковку, остальные два Мэтла ставите в сорока метрах справа на обочине поперёк дороги и слева. Организовать караул, механиков-водителей не трогать. Пусть отдыхают. Орлову с Балоновым передайте, пусть с экипажами осмотреть всю технику. Лбову разместить личный состав и проконтролировать, чтобы все до единого помылись. Макс, караул за тобой. Начкаром назначь Нагорного. Через два часа ко мне на совещание.
        Офицеры ушли выполнять полученные поручения. А Денис, развернувшись, ушёл к ожидавшему его Виктору. Микки пошёл следом и, подойдя к шерифу, встал рядом.
        - Микки, твою же мать, какого чёрта ты тут встал!? Вызови сюда моего помощника. Раненый там не сдох ещё?
        - Сэр, мы по пути завезли его в госпиталь. Дядя Джими ругался сильно, что так поздно привезли. Но обещался, что жить будет.
        - Ты тут до сих пор? А помощника своего я не вижу!
        Микки, поняв свою оплошность, зашёл внутрь мотеля, чтобы позвонить.
        - Товарищ майор, как там у вас говорится, утро вечера мудренее. Я пойду!
        У меня ещё своих дел достаточно, а завтра утром поговорим. Я отправлю двух кухарок, ужин они вам приготовят. У Мэри тут кафе в мотеле есть.
        - Виктор, предупреди своих, чтобы за сто метров обходили. Будем стрелять без предупреждения. Не детский сад.
        - Да, разумеется.
        С этими словами Виктор отошёл к дороге ждать своего помощника.
        Мэри показала комнаты, куда можно разместить матросов, двоим места не хватило. Но хозяйка согласилась отдать свою комнату, а на то время, пока угрюмые русские тут, она поживёт у тётушки.
        Через полчаса приехали две весёлые женщины средних лет и пухлощёкий азиат. Представились, что они повара, и шериф им сказал приготовить много еды.
        К полуночи матросы были накормлены. Правда еда была не такая, обычная, к которой привыкли, но, острота придала необычный привкус и пикантность. Душевые в мотеле были, всего две кабинки на этаж, так что с помывкой затянулось.
        Ночь прошла спокойно, если не считать двух моментов, когда группа быстрого реагирования поднималась по тревоге. То ли у страха глаза велики, или же кто-то действительно шастал, но, на любые шорохи и другие звуки часовые стреляли так же - без предупреждения. Как потом, с утра, выяснилось, все эти шорохи были просто игрой воображения.
        Утром у мотеля остановился микроавтобус, и из него вышла целая делегация во главе с шерифом Виктором. К этому моменту Денис уже был предупреждён о ранних гостях, и ожидал их у парадной двери.
        - Виктор, судя по количеству гостей, разговор предстоит долгий?
        - Не совсем, товарищ майор. Вернее будет обстоятельный. У нас свои интересы, у вас свои. Кстати, вот, хочу познакомить с некоторыми уважаемыми людьми, это Джон Малкович, вице-мэр нашего поселения, теоретически…хотя Джон, кого мы обманываем, стоял бы ты молчал. С остальными вы познакомитесь поближе уже сами. Ночь у нас была сложная, пока потушили все пожары, убитых собирали. Потери мы понесли большие. Тем более сегодня хоронят погибшего мэра. Поэтому - с остальными познакомитесь сами, после нашего разговора и договорённостей.
        После этих слов официальные лица как по протоколу подошли поближе, лицемерно улыбаясь, и начали протягивать руки Денису.
        - Так, Виктор… хорош цирк устраивать, бери с собой кого надо, и - пошли!
        - Вы совершенно правы, и разговор, хочу заметить, носит крайне деловой характер.
        - Со своим бизнесом, шериф, аккуратней будь. Всё, что нам надо, у вас есть. Дальше уже, думаю, надо обсудить условия, когда ваше будет нашим. Людей я обижать не хочу и не люблю. Но, если надо, могу и перешагнуть свои принципы. Я понятно объясняю!?
        - Вполне, товарищ майор. Но и Вы меня поймите, я ещё не особо понимаю, чего вы хотите, но всё это в принципе стоит денег.
        - Каких ещё денег?!
        - Ну как же, у нас есть своя валюта, не доллары, конечно, но вполне себе сносные кредиты, которые даже обеспечены нефтью и золотом. И наше поселение в этом обеспечении играет не последнюю роль.
        - И? Ты хочешь, чтобы я тебе заплатил кредитами?
        Тут в разговор влез Малкович. Видимо, неприятие экономической стороны будущего договора со стороны русских, его не вполне устраивало:
        - Слушайте, господин военный! Что вам надо? Мы не особо понимаем, что вам надо, и что за это предложить или попросить. Вот в чём сложность нашего разговора.
        Шериф, раздражённый тем, что в разговор влез третий участник, переадресовал свои взгляд на вице-мэра, достал свой пистолет Кольт Питон и нацелил его в голову Малковича.
        - Джон, твою же мать, ты что, хочешь закончить свою жизнь в канаве у забора?!
        На резкое движение шерифа отреагировали два матроса из группы Субботина, которые были рядом со своим командиром, дула их автоматов уже смотрели в голову Виктора до того, как он вытащил пистолет.
        Заметив это, Джон Малкович произнёс:
        - Виктор, мне кажется, ты не в том положении, чтобы принимать какие-то важные решения!
        - Зато я именно в том положении! Вы меня достали уже! Как мы уедем из этого городка, можете один другому горло перегрызть, сейчас вопрос в ином. Виктор, бери кого надо, и пошли в кабинет,  - сказав, Денис открыл дверь и пошёл в сторону кабинета Мэри, хозяйки мотеля.
        Шериф Виктор убрал пистолет, и, кивнув своему помощнику, направился за Денисом. Также, для переговоров направились помощник шерифа, вице-мэр и мужчина в ковбойской шляпе.
        Архипов, зайдя в кабинет, по-хозяйски устроился за столом. Остальные сели на диван и на свободное кресло. Пока все рассаживались, в дверях появилась хозяйка мотеля, за ним зашли Субботин и Усков и встали у дверей с автоматами наперевес.
        - Господа, думаю бутылочка виски не будет лишней,  - Мери, не дожидаясь ответа достала бокалы и разлила.
        - Майор, познакомься, это Майкл Вирдж. Он директор компании по добыче и переработке нефти.
        При этих словах сидящий в кресле мужчина в ковбойской шляпе кивнул.
        - Итак, думаю все, кто собрался в кабинете, прекрасно знают, кто мы. И у нас есть определённая задача, которую надо выполнить. У меня недостаточно ресурсов, они есть у вас. У нас нет желания заниматься бандитизмом, поэтому предлагаю сделать обмен,  - начал разговор Денис.
        - А что у вас есть? Кроме горстки людей и техники, Вы ничего не сможете предложить,  - ответил Майкл.
        - Мне много и не надо, чтобы Вам предлагать что-то большее. Мне нужно топливо, провизия и человек, который доведёт нас до условленного места.
        - Мы хотели бы Вам предложить остаться у нас на полном обеспечении. Как вы заметили, майор, к нам частенько начали приходить непрошенные гости. Раньше это были просто разбойники с большой дороги, пытавшиеся ограбить наше хранилище. А теперь, как уже заметили, всё более подготовленные профессионалы и наёмники.
        - Если у вас есть нефть и деньги, что ж вы не наймёте армию для охраны своего поселения?  - прервал монолог директора компании Денис.
        - Была у нас раньше охрана, был договор с главой всех наёмников, но его убили. Его люди, кто разбежался, кто перешёл к другому человеку. С ним мы пытались договориться, он запросил слишком большую цену. Мы отказали, теперь он отправляет людей, чтобы нас убрать. По информации, сейчас у него людей не много, потому как основные силы наёмников кого-то ищут в горах. Вот как найдут - всю свою мощь обрушат на нас.
        - То есть, вы хотите, чтобы мы остались тут в качестве гарнизона, охраняли вас и отбивали нападения?
        - Совершенно, верно, майор!  - при этих словах Виктор встал, взял бокал с выпивкой и подошёл к столу Дениса.
        - Именно этого мы и хотим. Взамен получите полное обеспечение, жильё, найдём каждому из вас по жене. Также, будете обучать наших людей. И у нас будет армия, и никто не посмеет к нам вламываться.
        - Виктор, если ты не в курсе, то на нас открыта охота. Во-первых, если мы тут останемся, то пострадает, в первую очередь вы. Во-вторых, мы не хотим вот так подставляться. В вашем посёлке нас быстро выкурят. Так что, я огорчу вас. Давайте произведём обмен и разойдёмся, пока не прознали, что мы у вас.
        - Жаль, майор, очень жаль. Вы упускаете хорошую возможность достойной жизни в этом мире,  - вмешался в разговор вице-мэр.
        - Спасибо, но решение с нашей стороны принято.
        - Майор, а что вы можете нам предложить?  - спросил Майкл, сидя в кресле и попивая алкоголь.
        - А что за выпивка?  - спросил Денис, принюхиваясь к жидкости янтарного цвета.
        - Это виски, мы его из кукурузы делаем. Так что у вас есть? Эти железные громадины нам не нужны, мы не умеем ими пользоваться.
        - Виктор, ими и не надо уметь пользоваться, потому как я вам их не отдам. У меня есть три авто, два французских броневика и русский УАЗ, вполне в хорошем состоянии. Они, по сути, мне не нужны. Также есть два наёмника, один из которых в больнице, а второй живой и здоровый. Их, я думаю, вы быстро уговорите и они смогут быть инструкторами для ваших ополченцев.
        В дверь постучались. Макс приоткрыл дверь, там стоял дежурный из числа матросов.
        - Товарищ старший лейтенант, а майор Архипов у себя?
        - Я тут, что случилось?  - крикнул Денис из глубины кабинета.
        Матрос сделал шаг в кабинет.
        - Товарищ майор, задержали двух человек на машине, ехали в нашу сторону.
        - Кто такие, выяснили?
        - Никак нет, были вооружены! Сейчас упакованы и ждут.
        - Хорошо, пусть ждут. Через пару минут подойдём. Всё, иди и закрой дверь с той стороны.
        Посмотрев на Джона, Денис встал.
        - Ну что, мы договорились? Как видите, у меня дела ещё есть.
        - Договорились, после обеда всё сделаем, но наше предложение в силе. И у вас есть время ещё подумать.
        Подойдя к Денису, директор компании протянул руку. После рукопожатия развернулся и вышел из кабинета, остальные последовали его примеру.
        Выйдя на крыльцо мотеля, майор понаблюдал как грузятся в микроавтобус шериф и делегация.
        - Ну что, Макс, пойдём посмотрим, кто там пришёл,  - бросил Денис, направляясь в сторону МТ-ЛБ(у), где в пятидесяти метрах от бронетехники стоял шайтан машина, а именно Тойота Хайлюкс.
        - Несколько ёмкостей с водой, боеприпасы к стрелковому, вещи какие-то. Ничего особенного. Оружие на пассажирском сиденьи лежит. Три автомата Калашникова, калибр 7.62. В кузове ещё пулемёт лежит, Печенег. Два пистолета. Не особо понял, что за пистолеты. Ну и ножи ещё есть разнокалиберные. На этом всё.
        - Хорошо вооружились смотрю. Не по нашу ли душу едут, а?  - подойдя к сидящим спросил Денис, чуть повысив голос.
        Один из мужчин поднял голову и посмотрел на Дениса.
        - Денч, ты, что ли? Охренеть, реально ты?  - При этих словах мужчина хотел встать, но ткнувшийся в затылок ствол усадил его обратно на пятую точку.
        - Слушай, меня так только отец называл, и один мой друг. Не хочешь ли ты сказать…
        - Именно, ты что, не узнаёшь меня?
        - Ты себя давно в зеркало видел? Голос знакомый, но не могу вспомнить.
        Денис ещё раз посмотрел на лицо мужчины.
        - Да ну, серьёзно! Шурик!!! Ты ли это?!  - Денис подошёл вплотную к мужчине, рукой подвинув ствол автомата в сторону.
        - Вставай, чего расселся-то. Так, оружие уберите.  - С этими словами Денис поднял его на ноги, и, поздоровавшись за руку, обнял своего старого знакомого.
        - А мы думали, ты погиб, ну, или ещё чего-то. Жена твоя говорила, что ты с коллегой в Москву поехали по работе, да так и не вернулись. Два года вас искали. Даже каких-то экстрасенсов приглашали. Они говорят, типа, живы, но где они - мы не знаем. Короче … до сих пор поверить не могу.
        - Денис, слушай, у тебя есть сигареты?  - тут вмешался в разговор сидящий рядом парень.
        - Лёня,  - Денис обнял парня,  - есть конечно, ещё не успели закончиться. Вот держи. Ладно, чё мы тут стоим-то. Пошли в мотель.
        Группа быстрого реагирования, убрав оружие, направилась к МТ-ЛБ(у), стоявшему у самоходок, а Макс Усков с Денисом и его старым другом направились к зданию мотеля. Лёня поехал парковать Тойоту.
        - Шурик, ты тут уже, получается сколько? Пропал ты в пятнадцатом вроде, летом, а сейчас на земле по крайней мере двадцать первый. Шесть лет, обалдеть. А Лёня, так постоянно с тобой?
        - Да, Лёня мой верный оруженосец. Хороший парень, на работе лентяй-лентяем был, конечно, а тут у него прямо такие таланты открылись. Чего там, как семья-то моя? Попервой тоска была дикая, сейчас привык, и уже просто интересно, надеюсь всё хорошо у них.
        - Да нормально, правда, твоё исчезновение сильно расстроило всех. Мама горевала твоя сильно, даже в больничку слегла, но Юрец, молодец, подсуетился, в Москве подлечили её, теперь вместе с твоей в деревне живут.
        Не Юра, а мама твоя,  - после этих слов Денис рассмеялся.
        К этому моменту уже дошли до мотеля. Лёня припарковал машину, и, счастливый, стоял у входа, докуривая вторую подряд сигарету.
        - Лёня, ну ты же, как бы, бросил курить-то.
        - В смысле - бросил, Саш, так курить-то нечего было, вот и не курил. А бросать я не бросал. Денис, давно вы тут? Судя по следам, в поселении вы не больше суток.
        - Конкретно сюда вчера вечером заехали, отдохнуть и заправиться.
        - Это все ваши тачки, да?  - Лёня обошёл взглядом парковку.
        - Ага, наши. Только вон тех французиков и УАЗик отдадим сегодня. Поменяем на пять тонн солярки, а то техники много, ехать далеко. Соляра быстро кончается.
        - Так эти два броневика больше денег стоят, пять тонн соляры можно и за УАЗик взять.
        - Ну, рено шкив, как бы, и не мои совсем, поэтому, думаю, всё справедливо.
        - Денис, как там Настя-то?
        - Настя уже пятый класс заканчивает. Учится, вроде, неплохо. Всё, пойдём поедим, и расскажите мне, как получилось, что мы вот так вот встретились. Да и вообще, есть много чего обсудить.
        Втроём дошли до столиков в кафе, где уже готовили обед повара, присланные шерифом.
        Денис подошёл к повару-азиату и попросил приготовить завтрак на троих. Через несколько минут к столу принесли яичницу и нарезаные колбаски с хлебом.
        - Неплохой завтрак Денис. Шурик, когда мы вообще завтракали с тобой?
        - Давно Лёня, давай, хорош базарить, ешь.
        - Ну так, как вы сюда попали-то?  - спросил Денис, отправляя кусок яичницы в рот.
        - Шеф отправил нас с Лёней тогда в Москву, новый офис подключать. Ну мы поехали, после Ворсино, не доезжая Нары, какое то свечение появилось, я подумал, что встречка ксеноном слепит, и в этот же момент впечатался в булыжник. В меня сзади ещё кто-то прилетел. Это я сейчас понимаю, что тогда прямо на дороге рано утром портал открылся; в этот портал, в итоге, несколько машин попало. Мой Версо в хламину просто. Еле вылезли. Всего из этой кучи железа вылезли ещё пятеро кроме нас, двоих зажал, они умерли там же. И вот мы всемером оказались в горах. Из всех семерых выжили только трое, мы с Лёней и ещё один парень. Он сейчас живёт в предгорном посёлке. А остальные погибли, пока с гор спускались. В итоге что, наткнулись мы на охотников, те нас взяли к себе, научили кое чему, и мы с ними два года по лесам гоняли и охотились. Мясо сдавали в деревни или города. Тут у живности некоторые органы лечебные свойства имеют, и достаточно дорогие. Потом мы ушли от тех ребят и сейчас самостоятельно охотимся. Не всегда на животных, конечно, иногда и людей просят найти. Этим и зарабатываем.
        - Да ладно - ты, раньше частенько на рыбалку гоняли, но Лёня-то. Он же в лесу как турист только и бывал.
        - Ну вот, оказывается и у него скрытые таланты есть. Следопыт он хороший. Всё видит.
        - Да, я такой,  - подал голос Лёня, жуя бутерброд с колбасой.
        - У меня всё проще, шли с дивизионом на учения, серьёзные учения должны были быть. Но вот, не доехал. С батареей одной потерялся на переправе и очутился тут. Вышли где-то километров сто пятьдесят юго-восточнее у реки. Там деревня Урман есть. Татарская. Прожили несколько деньков и двинули на север, планируем горы перейти и в город Светлый попасть. Там помощи не жду, конечно, но говорят, там есть идейные ребята и будет куда пристроиться. Нам своих распускать нельзя, выживем только вместе.
        - Ну, с такой техникой горы пересекать смело можно, конечно, мы два раза переходили. Не считая того раза, когда мы там впервые очутились. В первый раз пешком перешли, путь сложный, долгий. На тачке можно, в принципе, объехать, если есть время, топливо и так далее. Потому как зверья там немерено, и любой готов сожрать. А вот во второй раз уже на этой Тойоте проезжали. Там есть городок, занимаются добычей руды, ну вот они где-то до середины дорогу положили, прям к ущелью, чтобы железо не только на юга продавать, но и на север возить. Единственный косяк в той дороге, нарваться можно на кого-нить. В последнее время горы прям кишат, то наёмниками, то бандюганами.
        - Кстати Денис, мы-то с Шуриком, как бы, тоже в сторону Светлого двигаемся. Да и раз встретились, думаю, теперь нас уже не разлучить. Вы же с Шуриком, как-никак, типа, родственники.
        - Да чё родственники-то, люди, которые нас роднили, остались на Земле, его жена и моя - сёстры родные, а тут мы уже просто друзья.
        - Слушай, Денис, когда выдвигаться планируете. Мы успеем отдохнуть, а то пару дней без отдыха едем?  - спросил Саша.
        - Думаю, успеете, кстати, надеюсь, что ваша шайтан - машина дизельная.
        - Обижаешь, конечно. Трёхлитровый на автомате. Электроники минимум. Из кнопок - только кнопка кондёра, ну и мы люстру ещё приделали.
        - Это хорошо, а то у нас только соляра есть. Ладно мужики, доедайте, а после подойдёте вон к тому мордатому сержанту, он покажет, где отдохнуть можно. И вечером двинем. А я пока пойду, подготовиться всем надо.
        - Ага, давай Денис. До вечера. Оставь, пожалуйста, пару сигарет,  - попросил Лёня.
        Денис отдал ему остаток пачки и направился ко входу. Там его ожидал помощник шерифа, который отвёз шефа и успел вернуться, чтобы обсудить детали договорённостей.
        - Добрый день. Шериф сказал, надо уточнить насчёт количества солярки, и узнать, когда мы сможем забрать наши автомобили.
        - Как заправимся, так и заберёте. Топлива нам надо около пяти тонн. Как с качеством, кстати. Мне надо будет проверить топливо, прежде чем заправляться.
        - Качество отменное, наши углеродистые черви свою работу знают на отлично.
        - Какие ещё черви? Мне сказали, вы нефть добываете, а после перерабатываете.
        - Совершенно верно. Разве мистер Вирдж, директор компании, не рассказал Вам про наши технологии?
        - Не соизволил, так в чём дело-то? Что за черви?!
        - Дело в том, что нефть на этой планете достаточно грязная, и мы не можем полностью её очистить. Но есть углеводородные черви, которые питаются не самой нефтью, а конкретно этими грязными примесями. После них остаётся уже очищенная нефть, которая хорошо поддаётся перегонке. У нас есть небольшая ферма этих червей. Привезли их с горных районов. У нас, к сожалению, такие черви не водятся. Мы их кормим сырой нефтью прямо из скважин, а они очищают. После уже делаем дизельное топливо и бензин. Ещё масла начали делать.
        - Обалдеть.
        - Ну что, сколько Вам привезти и когда? И ещё, Вы просили еду. Какого рода еда Вас интересует и какое количество?
        - По поводу еды, Вас проводят к моему человеку, он объяснит сколько и чего надо.
        Денис подозвал к себе дневального, объяснил ему, чтобы тот отвёл его к Лбову насчёт провизии про запас. После этого матрос с помощником шерифа удалились в сторону стоящих на парковке УРАЛов.
        День во временном пристанище прошёл незаметно. Балонов с экипажем одной самоходки чинили поворотный фрикцион, который то и дело заклинивало и система перегревалась. Остальные экипажи чистили стволы орудий. Орлов брал пробы привезённой солярки и ворчал, что слишком чистое для наших движков. Лбову привезли коробки с консервами, мешки с крупами и несколько баков с питьевой водой.
        Как только батарея начала собираться к маршу, у мотеля появился шериф. Денис даже не усомнился, что за ними пристально наблюдают и не отпустят, не попрощавшись.
        - Шериф, проезжали мимо и решили узнать как у нас дела?
        - Почти угадали. Вы не передумали насчёт нашего предложения?
        - Думаю, двух инструкторов вам хватит. В вашем случае, армию надо создать внутри, а не нанимать. Наёмники убегут при первой же опасности или уйдут к тем, кто больше заплатит. Как там, кстати, раненый?
        - Жить будет. Мы подумаем над вашей идеей. Но, боюсь для реализации у нас слишком мало времени.
        - Это уже - как учить будете.
        - Смотрю, у вас новые друзья появились?  - шериф показал на Лёню с Шуриком, которые грузили свой Хайлюкс барахлом.
        - Ага, старые знакомые.
        - Вы бы тут аккуратней со знакомствами. Куда дальше направляетесь, могу я узнать?
        - Спасибо за совет, шериф. Планируем ехать туда, куда и ехали. У Вас всё шериф, или есть что сказать ещё?
        - Успехов Вам и всего доброго,  - после этих слов шериф развернулся и направился к своей машине.
        - И тебе не хворать,  - по русски вслед произнёс Денис.
        Самоходки вытянулись в колонну на дороге, МТ-ЛБ(у) и УРАЛы заняли свои места, Террано спрятался впереди. На парковке одиноко стояла Тойота вместе с Лёней, который докуривал последнюю сигарету. Саша где-то ходил между самоходки, разглядывая технику.
        После того, как с построением колонны было закончено, на парковке построились все сержанты, прапорщики и офицеры батареи.
        - Саша, будь так любезен, подойди сюда вместе с Лёней,  - позвал Денис своего друга.
        - Денис, может ты нас морпехами сделаешь. Вон Лёня ни дня в армии не провёл, да и меня не взяли.
        - Успеем. Качанов, докладывай.
        Вперёд вышел лейтенант Качанов.
        - Равняйсь, смирно! Равнение на середину. Товарищ майор, личный состав офицеров, прапорщиков и сержантов батареи по Вашему приказу построен. Командир батареи лейтенант Качанов!
        - Вольно, встать в строй! Итак, господа военные. Нам предстоит совершить марш от поселения Кучна и до самого утра. Задача - максимально близко подойти к горному хребту. Впереди на удалении километра движется дозорное отделение. Командир отделения младший сержант Субботин.
        - Есть!  - сказал Ваня стоя в строю.
        - Кроме своей группы возьмёшь ещё Егора. Диденко пусть переместится к Саше с Лёней в Хайлюкс. Поедут впереди вас. Качанов, отдай в Тойоту одну из своих переносных радиостанций. В голове поеду я, за самоходками машина лейтенанта Качанова, замыкает старший лейтенант Усков. Скорость - максимально возможная. Циркулярный позывной для батареи - Угра (Циркулярный позывной служит для вызова всех радиостанций, работающих в данной радиосети). Саша, ваш позывной - "атом-1". Думаю не стоит объяснять откуда это?
        - Ну так, мы же с родины мирного атома,  - ответил Александр.
        - Именно. Так, проследите, чтобы фляжки водой все наполнили. Ночью постараемся ехать без остановки. Если всем всё ясно, то через тридцать минут трогаемся. Разойтись!
        Морпехи пошли по своим местам дальше готовиться к маршу.
        Полчаса прошли быстро, посмотреть, как уезжают хмурые русские, собрались не меньше сотни человек. Что-то выкрикивали, кто-то махал рукой, кто орал что-то непристойное. Но, в целом обстановка была спокойной.
        - Внимание, Угра, вперёд - марш!  - скомандовал Денис.
        Батарея, лязгая гусеницами по каменной брусчатке улиц, двинулась в сторону выезда из поселения.
        Поселение с мелкими нефтяными бизнесменами скрылось за рельефом местности, вернее, колонна углубилась в лес. На пути начали встречаться островки с хвойными деревьями, что плохо сказывалось на скорости движения. Усыпанная толстым слоем хвои, земля была мягкой, почти без травы. Лёгкие Тойота и Ниссан проезжали такие участки, не замечая, а тяжёлая гусеничная техника вязла, иногда оставляя за собой колею до полуметра глубиной. Вечером в лесу не особо было понятно, солнце уже закатилось или до сих пор освещает этот мир. Вся техника ехала со включенными фарами, потому что в полумраке лесном, смешанном с сумерками вечерними, видимость сократилась до двадцати метров.
        - Читов!  - крикнул Денис в люк носового отделения МТ-ЛБ(у). Но старший матрос Читов, уткнувшись в открытое смотровое окно, не реагировал.
        Денис аккуратненько тронул носком берцы шлемофон топогеодезиста, отчего тот сразу поднял голову.
        - Сколько проехали и в каком направлении?
        - Едем на запад, на северо-запад. От исходной точки двадцать два километра.
        Денис кивнул в ответ. Проехали совсем малость, а пятая точка уже устала сидеть на броне. Ладно, хоть не холодно. И Архипов вспомнил свои курсантские годы, когда в феврале месяце пять часов ехали в тентованном УРАЛе на учебные стрельбы. Морозы стояли в пригороде Екатеринбурга жёсткие. Но учебный план института никто не отменял, поэтому все дружно учебной батареей направлялись на полигон Адуй. И самое мягкое место не выдержало сидячего испытания на морозе. Стрельбы-то прошли нормально, но по возвращении, дней через десять, пришлось обратиться в санчасть для оказания медицинской помощи молодому организму.
        Что-то тёмное пролетело меж деревьев, возвращая мысли Дениса в реальность. Достав из-за спины автомат и выругавшись, нажал на кнопку радиосвязи.
        - Внимание Угра, приготовиться. Неизвестная тварь преследует. При агрессивных действиях открывать огонь на поражение.
        - Урал, я Иртыш! Принял.
        - Урал, я Волга! Принял.
        - Урал, я Стрела-1! Принял.
        - Денис, что за тварь-то?  - прошипела радиостанция.
        - Кто засоряет эфир?
        - Это я, Лёня.
        - Лёня, ты не Лёня, а Атом-1. Рядом с тобой матрос сидит, попроси его, чтобы научил тебя. После попробуешь снова.
        Выдержав небольшую паузу, радиостанция вновь зашипела:
        - Урал, Урал, это Атом. В смысле, один.  - Было слышно, что Лёня на заднем фоне с кем то переговаривается.
        - А, понял, Атом-1. Приём. У нас всё хорошо,  - закончил он свой доклад.
        - Атом-1, я Урал. Принял.
        Тёмная тень вновь со свистом пронеслась над колонной. Денис только и успел заметить переливающуюся под светом фар блестящую чёрную шерсть и кожаные крылья монстра, который вновь исчез в темноте.
        - Стрела-1 внимание, живность направилась в вашу сторону. Летает. Встречайте!  - Не успел Денис договорить, впереди отдаленно послышались несколько коротких автоматных очередей.
        - Стрела, не стреляй, стрела, это Атом, не стреляй - начал по радиостанции кричать Лёня.
        "Надо с ним занятие провести по радио- и телефонным переговорам," подумал про себя Денис. Проехав ещё минуты три, Архипов увидел габаритные огни остановившихся дозорных машин. Пока не доехали до места, Денис успел подумать обо всех самых невероятных причинах остановки. От варианта, что летающая тварь загрызла ребят, до того, что перестреляли друг друга, пытаясь убить эту тварь. Ни один вариант не предполагал оставить в живых кого-то из парней.
        Как только МТ-ЛБ(у) остановился, Денис, сняв с предохранителя автомат, спрыгнул с брони и побежал в сторону машин.
        То, что он увидел, никак не укладывалось у него в голове. Он ожидал увидеть всё, что угодно, но чтобы именно вот так…
        Блистая маленькими жёлтыми глазками, похрустывая костями, нечто стояло, оперевшись на костный изгиб крыльев, который заканчивался когтем. Перепончатые крылья как плащ укрывали чёрную шелковистую шерсть. Ноги то и дело вспахивали мягкую землю костлявыми когтистыми пальцами. В хищной пасти, усеянной несколькими десятками мелких зубов, одна за другой исчезали небольшие тушки неизвестных зверьков, подаваемые Лёней из мешка. А вокруг стояли его матросы и смотрели, а кто-то уже даже гладил это животное за относительно небольшими ушками.
        - Бл. ть, это что за цирк тут устроили. Субботин, какого лешего ты стоишь и лыбишься, почему охранение не выставил сразу после остановки?!
        - Товарищ майор, смотрите, какая большая мышь летучая.
        - Ты у меня сейчас сам полетишь или побежишь за колонной все пятьдесят километров. Что за зоопарк, Ваня?! Быстро расставь группу.
        - Виноват, товарищ майор!
        Группа Субботина, поняв, что накосячили без команды, разошлись по своим местам, включая Егора, который сам впервые видел ручную страшную тварь.
        - Саша, ты же большой дядя уже, что ты мне тут детский сад устраиваешь?  - сердито выговаривал Денис.  - Вокруг чёрте что происходит. Местность, растения, животные, всё вокруг враждебное, и пытается нас или убить, или сожрать.
        - Чисто кругом всё. Не ори, иди лучше, погладь Черныша.
        - Кого?! Ты что, этой твари уже и кличку дал?!
        - Ну да, это же наш кореш с Лёней. Мы его ещё мышонком нашли. Чуть мне пальцы тогда не откусил. Ну вот, выкормили. Вырос наш мышонок в здорового и сильного кхурога.
        - Кху… Кто?
        - Кхурог. Зверь такой. Питается разной живностью, мелкой и не очень. И нам помогает. В основном, разведку делает, ну или охранение убирает. Двуногих, кстати тоже может съесть. Но мы ему редко такие задания даём, чтобы кровь не пьянила его.
        - То есть, не особо ему доверяете?
        - Да не-е, пока усомниться в себе не дал. В кузове с нами путешествует, когда днём едем. А по ночам он, в основном, летает и высматривает впереди дорогу.
        - Ты его мысли научился читать, что ли? Или он тебе смски пишет с геолокацией?
        Лёня в этот момент закрыл мешок и оттолкнул морду наглого зверя, который, как телёнок, пытался засунуть голову поглубже и достать ещё еды.
        - Да не, всё проще. Когда вокруг живность или люди, у него взъерошивается шерсть и ведёт он себя беспокойно. А когда тихо и спокойно, то вот, как сейчас.
        - Товарищ майор, Волга вызывает, спрашивает, почему стоим,  - подойдя к Террано сообщил Субботин.
        - Скажи, через две минуты трогаемся,  - ответил Денис, и, повернувшись к Саше, продолжил:
        - Всё, грузимся и едем. Далеко ещё ехать?
        - До предгорья - километров двести, потому как мы сейчас чуток вдоль хребтов идём, здесь леса попроходимее будут, чем у подножья. Дойдём до предгорья, там ещё, где-то, километров двадцать пять. Ну и, должны выйти к горнякам.
        - За ночь двести вряд ли пройдём. Попробуй ближе к утру вывести нас на более-менее удобное место, чтобы легче было отбиваться.
        - Без б, Денис. Поехали.
        Ближе к полуночи выехали на грунтовку. Дорога, освещаемая луной, петляя, уходила на запад. Набрав скорость порядка сорока километров в час, колонна уверенно двигалась вперёд. На открытых участках местности Денис иногда видел в бинокль мелькающие задние огни дозорных машин. Из-за шлемофона, рёва двигателя и лязга, ничего, кроме этих самых звуков, слышно не было. Надеяться можно было только на зрение. Денис не стал испытывать судьбу и рисковать жизнями людей. Весь личный состав ехал по боевому, прикрыв все люки, чтобы не давать возможности летающим, ползающим, бегающим тварям этого мира отведать человечины.
        - Урал, я Стрела1. Приём!
        Денис в темноте на ощупь нашёл кнопку на тангетке.
        - Стрела-1, я Урал. Слушаю.
        - Сбавляем ход, принимаем правее.
        - Стрела-1, принял. Как обстановка?
        - Всё тихо. Черныш уводит нас дальше от дороги. Причина пока не ясна.
        - Принял.
        Денис похлопал по плечам своего механика-водителя, который с напряжением вглядывался через окно, чтобы не потерять плохо видневшуюся в темноте дорогу.
        - Бато, дозорные машины сбавили ход. Не задави их. Смотри внимательней, будем съезжать направо.
        - Понял, товарищ майор!
        Дозорные машины, свернув с дороги, устремились к вершине небольшого холма, приминая высокую траву своими колёсами. Колонна поехала за ними, ориентируясь в темноте по следам, оставленным Тойотой и Ниссаном.
        - Урал, я Атом-1,- Денис услышал голос Шурика в наушниках шлемофона.
        - Атом, я Урал. Слушаю.
        - Черныш сильно волнуется, придётся технику в воздух поднимать. Вы встаньте за холм, глушите движки и ждите. Мы с вершины глянем. И ещё, тут зверонасекомых много.
        - Не понял, кого много?
        - В этих местах водятся букашки всякие, жуки там. Только бывают они размером с собаку. Поэтому лучше закройтесь в броне и ждите.
        - Атом, принял. Я Урал.
        Переключив на внутреннюю связь Денис продолжил:
        - Бато, бери чуть правее и поезжай вдоль склона.
        Хайлюкс с Террано стремительно поднялись на вершину холма и остановились. Бойцы из группы Субботина тут же вышли из машины и заняли позиции. Черныш беспокойно летал над машинами, периодически снижался и шипел, пытаясь что то сказать.
        - Да понял я тебя, понял. Не шипи так. Внимания больше привлекаешь. Лёня, доставай гаджет.
        Напарник Саши, не говоря ни слова, полез в кузов пикапа. Недолго покопавшись, вытащил деревянный ящик. Открыв его, он достал чудом уцелевший после перехода в этот мир квадрокоптер. Уже не раз отремонтированный, но до сих пор работающий дрон DJI. Совместно с планшетом, это были единственные вещи, которые Саша с Лёней берегли (и сберегли) как свои жизни. Благодаря дрону, можно было и заработать и выжить. Аппарат, повидавший виды, исправно работал. Хотя, в этом мире уже приходилось им самим делать некоторые детали взамен сломавшихся. Но электроника, аккумулятор и камера исправно работали.
        - Ванёк, тихо вокруг?  - спросил Саша младшего сержанта.  - Если да, то мы полетели смотреть.
        - Так точно. Если что, дам знать,  - ответил Субботин.
        Послышалось лёгкое жужание, и дрон устремился вверх. Подняв его на сотню метров, Саша начал через камеру высматривать огни от фар. Не найдя, полетел в сторону, где должна была быть дорога. Надрывистое жжужание становилось всё тише, дрон улетал всё дальше. На экране планшета практически не видно было ничего, кроме темноты. Потратив на полёт минут пятнадцать, Шурик решил возвращать дрон и продолжить путь.
        - Саш, ну-ка, поверни назад!
        - Чего ты там увидел?
        - Да стой ты, крути чуток левее. Стоп, вон видишь, три огонька.
        - Ох, ну и глазастый ты Лёня. Точно. Как думаешь, чего там мелькает?!
        - Да я… Фиг его знает. На тачки не похоже. Быстро едут.
        - Ну ладно тебе, не быстрее обычного. Вань, подойди глянь. Что это может быть.
        Субботин подошёл и посмотрел на экран планшета.
        - Да это же эндурики едут.
        - Сам ты дурик, чего ругаешься то?!  - решил пошутить Саша.
        - Не дурики, а эндуро. Байки такие специальные, для езды по пересечённой местности или бездорожья.
        - Ну что, далеко от нас-то, Саш.
        - Да, где-то в трёх километрах. Ёпрст, надо дрона возвращать, батарея садится уже.
        Нажав на кнопку возврата на базу, Саша подошёл к машине, и, включив радиостанцию, связался с Денисом.
        - Урал, я Атом. В километрах трёх от нас по дороге в нашу сторону едут три мопеда. На большой скорости. Чего делаем, ждём?
        - Атом, я Урал. Да, пусть мимо проезжают. Выдвигаемся через пятнадцать минут.
        Саша убрал радиостанцию и положил на сиденье машины.
        - Ну всё, шеф сказал - ждём.
        - Ок, ждём так ждём,  - повторил передразнивая Сашу Лёня.
        Хлесткий звук выстрелов из автоматов разрезал тишину вокруг. Выстрелы продолжали доноситься со стороны колонны.
        Субботин тут же дал команду садиться по местам, и, посмотрев на Шурика, сказал:
        - Саш, ты должен поехать, раз очереди не стихают, значит что-то серьёзное. Пусть Лёня подождёт дрон, а ты с нами. С ним Егор останется.
        - Лёня, ты понял?!  - переспросил Саша и сел на освободившее место Егора.
        - Ага, пару минут - и догоним.
        Спустившись с холма к месту стоянки колонны, парни увидели освещаемые фарами полчища муравьёв, которые, не замечая перед собой преград, двигались в направлении дороги. Но, так случилось, что на пути их следования оказались люди. Муравьи были величиной со среднюю собаку, и такие муравьи просто проходили мимо, шевеля усами, обходя препятствия или перелезая через них. А были и крупнее муравьи с большими челюстями, которые по размерам превышали своих собратьев в два-три раза. Вот эти, крупные, были агрессивны и норовили напасть на всё, что по их представлению, опасно или съедобно.
        Тысячи муравьёв издавали жуткий неописуемый скрежет при трении толстых панцирей. А крупные собратья щёлкали челюстями и пытались отломать кусок брони, или же зацепить кого - нибудь из людей.
        Одна из самоходок стояла, полностью облепленная муравьями, рядом стоял Урал с порванными передними колёсами и разорванным тентом. Остальные самоходки от муравьиной тропы успели отъехать, а морпехи пытались отстреливать крупных насекомых. Но их было несметное количество, и на месте одного убитого муравья тут же появлялись ещё трое, и, подхватив тело погибшего собрата, сжирали его на ходу, или же утаскивали прочь.
        Самоходка заглохла, и укрывшийся внутри механик-водитель при помощи всего расчёта пытался запустить движок.
        Террано остановился возле МТ-ЛБ(у) майора Архипова. Субботин вместе со своими ребятами, не особо понимая, что делать в такой ситуации, встали у ближайшей самоходки и начали отстреливать муравьёв, отгоняя их от УРАЛа. Стёкла в кабине были побиты, и не видно было, есть там кто живой или нет.
        Саша, подбежав к орущему по радиостанции майору, начал трясти его за плечо:
        - Денис, Денис. В этих стрелять бесполезно, надо уезжать отсюда. Их до миллиона может быть в колонии.
        - Да в рот компот, мне Лбова достать надо, он в кабине остался-
        и, тут же переключившись на радиостанцию, продолжил:
        - Волга, закрой дорогу этим тварям, только объясни карданам (прим. автора: водители колёсной техники) сперва, что, как ты закроешь и внимание на себя оттянешь, пусть рвут в эту сторону. И чтобы никто из бойцов из брони голову не высовывал. Будем поверх машины стрелять.
        - Урал, принял.  - ответил Усков.
        - Иртыш, давай, носом подтолкни подбитого поближе к нам.
        - Принял Урал. Сейчас сделаю,  - ответил Серёга.
        МТ-ЛБ(у) Качанова развернулся на месте, устремился в гущу муравьиной тропы, и тут же был атакован свирепыми насекомыми. Десятками погибая под гусеницами тяжёлой техники, они, подгоняемые неведомой силой, вновь и вновь атаковали железную машину. МТ-ЛБ(у) приблизился к заднему борту УРАЛа, замедлив ход, уткнулся в борт, и после этого, взревев двигателем, начал толкать грузовик вперёд.
        Спущенные колёса неохотно прокручивались. Оставшихся на машине муравьёв техники аккуратно отстреливали. Основная масса муравьёв потеряла интерес к технике сразу, как только она отдалилась от тропы на несколько десятков метров.
        В этот момент Максим перекрыл тропу, давя гусеницами насекомых-переростков, но нужного эффекта это не принесло. Муравьи тут же начали обходить и перелезать через военную технику. Попробовав ещё, Максим вернулся на исходную позицию.
        У первого грузовика уже трое бойцов пытались открыть покорёженную ударами насекомых дверь. Денис с Сашей также подбежали. Майор взобрался на крыло УРАЛа и заглянул внутрь. Там лежало обезглавленное тело прапорщика с многочисленными рваными ранами, из которых, пульсируя, вытекала кровь, заливая комок. (Прим. автора: жаргонное выражение - полевая форма одежды в частях МП) Правая рука была откушена и вырвана.
        - Парамонов,  - окликнул Денис одного из бойцов, пытавшихся открыть дверь.
        - Давайте в кузов, и перегружайте оттуда всё, что осталось в мэтелы (МТ-ЛБ(у) и самоходки.
        - Вот такие они, твари. Без разбора тащат и убивают всё и всех, кто встречается на пути. Денис, надо вытаскивать твоих с той стороны и валить отсюда. По дороге три мото ехали, стрельбу, по-любому, слышали,  - сказал Саша, обращаясь к Денису.
        - Да понял я тебя. Не брошу же я Лбова вот так вот. Да какого лешего-то! Чё за мир такой, на ровном с**ка месте!
        - От этого никто не застрахован, Денис. Такой вот он, этот мир, новый для нас. Чтобы выжить, придётся учиться выживать, иначе сожрут.
        Денис, не говоря ни слова, спрыгнул на землю, побежал к своей машине, и, достав переносную радиостанцию начал говорить.
        - Волга, внимание. Отъезжаешь со всеми машинами метров на сто, набираете скорость и проезжаете. Всё-таки эти твари - не бетонные блоки. Ты первый едешь и действуешь как таран. Как понял меня?
        - Урал, я Волга. Понял тебя.
        - Денис, а второй то. Тут же еще водитель был.
        - Да кардан успел выскочить, как только колёса порвали и машина встала, тот сиганул, с его стороны не много было. А Лбов-то, вон здоровый какой, да и лет ему уже сколько. Старший прапорщик. Хороший мужик был. У него дочь в прошлом году институт закончила, через два месяца свадьба должна была быть. Он всё готовился, ходил. А что в итоге имеем, хрен знает где, и, спрашивается, почему мы? Или кто-то наверху собрал всех грешников в одном месте и решил вот так нас проучить, отправив не-пойми-куда?  - Денис прервал свой монолог, наблюдая, как Усков, развернув машину, начал отъезжать от живой стены из муравьёв. Грузовики последовали за ним. Муравьи потеряли всякий интерес к людям, или же, на удалении в несколько десятков метров, они перестают видеть. Время от времени, от тропы отделялся большой муравей с огромными челюстями, повернув голову в сторону людей, шевелили своими большими усами и передними лапами, а после вклинивался в муравьиный строй и двигался дальше.
        МТ-ЛБ(У), выбрасывая из под гусениц куски дёрна и раздавленных муравьёв, въехал в живую стену, отбросив насекомых и освободив на несколько секунд дорогу, за ним тут же, не сбавляя скорости, через брешь проехали тентованный УРАЛ и заправщик.
        - Ух ты ж!  - вскрикнул Саша.
        - Товарищ майор, перетаскали ящики. Особо сильно не повредились. Только пластиковые бочки с водой порвались. Остальное более менее целое. Распихали по самоходкам,  - доложил подошедший Павел Нагорный.
        - АКБ ещё снять надо будет. Если целые.
        - Уже смотрели, там ящик в хлам,  - сказал Паша.
        - Понял. Грузитесь, скоро выдвигаемся. Так, Саш, где Лёня-то.
        - Да он дрон должен был поймать и спуститься.
        - Ладно, иди. Я сейчас догоню. Свяжись с ним, где его носит-то.
        Саша ушёл к Террано, а Денис поднялся на подножку со стороны водителя и попытался открыть. Дверь поддалась, забравшись внутрь руками похлопал по внешним грудным карманам полевой куртки Лбова. Кровь уже начала сворачиваться и стала липкой. В левом кармане Денис нашёл удостоверение личности и убрал к себе в карман. Попытался найти пистолет, но в кобуре был только запасной магазин.
        - Спасибо тебе за всё. И, Лёха, ты прости меня! Похоронить тебя не смогу, оставлю в земле - растащат. Прощай!
        С этими словами Денис вышел из кабины, и, открыв горловину бака, запихал туда один конец вафельного полотенца, которое он взял за сиденьем водителя. Полотенце тут же пропиталось соляркой. Достав зажигалку Денис поджёг край полотенца и побежал к своей колонне. Надо было продолжать путь.
        Колонна муравьёв безостановочно продолжала идти, хотя времени прошло уже достаточно.
        Огонь медленно, но уверенно разгорался. Убедившись, что не потухнет, Денис развернулся и пошёл в сторону своей машины. Перед Террано стоял Хайлюкс, а Лёня стоял в кузове пикапа и что-то прятал.
        - Где тебя носило?
        Лёня выпрямился, а Егор ответил за него.
        - Да мы кводрокоптер ждали, а там трое на байках ехали.
        - Батарея села, заряжать надо опять,  - безадресно сказал Лёня, спрыгивая с кузова.
        - Какая еще батарея, что за квадрокоптер?
        - Да у нас дрон есть. Поднимали его в воздух,  - ответил стоявший рядом Шурик.
        - И что увидели? Хоть стоило оно того, чтобы с дороги сворачивать.
        - Три мотоцикла ехали,  - вновь, уже тише сказал Егор.
        - Я не глухой, про мотоциклы я слышал. Что дальше-то, ехали и ехали. За ними кто-то ехал?
        - Это дозорные могли быть. Нам лучше не светиться.
        - Да, Саша, могли. Такой костёр сложно не увидеть. Мне кажется, муравьи дорогу перекрыли уже. Так что Саша, Ваня, давайте обходите холм, выходите к дороге и берите этих мотоциклистов. Я отведу колонну чуть дальше и прикрою дорогу, вдруг действительно дозорные. А за такой группой обычно большая группа движется. Если что, накроем прямой наводкой. Всё поняли?
        - Денис, мы же не твои солдаты.
        - Саш, в твоём отношении - это не приказ. И ты сам прекрасно понимаешь, что это надо сделать. Сильно на рожон не лезьте. Если сопротивляются, валите их.
        - Ладно, на связи.
        - Удачи Шурик.
        Ребята, загрузившись в машины, двинулись обходить холм, а колонна поехала делать небольшой крюк, чтобы перекрыть дорогу впереди.
        В Террано были трое морпехов и Егор. Машина ехала в аккурат за Тойотой, не спеша.
        - Вань, а чего мы его постоянно слушаемся?
        - Серёга, дай мне больше информации, кого его?
        - Ну, командира нашего? Я уже свыкся с мыслью, что домой не вернусь. Да, с такими мыслями я смирился, когда ещё контракт второй подписывал. А тут вроде уже и не дома, может свалим в деревню к амерам? Нормально же живут.
        - Ты чё несёшь-то, следи лучше за дорогой. Если бы не он, передохли бы уже все. Ты же тупой, как валенок, тебя обмануть как у дитя чупа-чупс отобрать. А с тащ (прим. автора: сокращенное от слова товарищ, применяемое во всех флотах) майором я, по крайней мере, спокоен. Не первый год с ним служу, и ни разу не видел, чтобы матриков в обиду давал.
        - Да ладно, то было в армии. А мы сейчас - чёрт знает, где. И я чё-то сомневаюсь, что получится вернуться обратно. Местные говорят, что обратно нельзя.
        - Я в курсе. А что ты хочешь? Остаться в какой-нибудь деревне?
        - Да нет, один, без вас, я не хочу.
        - Ну, а в чём тогда дело? Один очкуешь, К командиру какие то претензии имеешь…
        - Да при чём тут претензии! Я к тому, чего он с нами так возится-то. Мне кажется, он чёт своё пытается с нашей помощью сделать.
        - Слушай, Серёга, командир ваш - нормальный мужик. Он, как и все, хочет жить, и пытается уберечь вас,  - вмешался в разговор Егор.
        Тут разговор резко прервался, так как впереди идущий Хайлюкс внезапно остановился.
        Субботин толкнул прикладом водителя, Сергея Точилина, чтобы тот скорее вышел из машины, а Егор с Лёхой Морозовым сами, без команды открыв двери, выскочили и прикрываясь этими дверями приготовились к стрельбе. Тойота передней частью стояла уже на дороге и освещала небольшой участок, где на подножках стояли три мотоцикла. Из тойоты первым выскочил Русик Диденко, пытаясь высмотреть кого-то в темноте, с автоматом наперевес двинулся в сторону мотоциклов. Дойдя на них и ниэкого не обнаружив, обошёл байки и сказал:
        - Слышь, Вань. Китайские, походу. А сами байкеры, мне кажется, сейчас выцеливают мне голову из ближайших кустов. Чё делать будем?
        - Руся, без резких движений отходи к нам,  - и уже шёпотом продолжил,  - Егор, Лёха, обходите справа.
        Слева, в паре десятков метров, колония муравьёв шла своей дорогой, шурша бронёй и не обращая внимания на людей. Диденко, медленно переступая ногами, отходил обратно к машине. Лёня выкрутил руль, задним ходом съехал с дороги и стал к Террано под углом, чтобы можно было прикрыться бортами. Черныш, учуяв на другой обочине кого-то, шипя и громко хлопая крыльями, крутился на высоте, пикировал к земле и вновь поднимался. Видимо, психологическое давление оказываемое тварью, пересилило, и послышались щелчки выстрелов, в метрах десяти от дороги, в зарослях какого-то кустарного растения.
        - Черныш, улетай оттуда, кому говорят. Подстрелят тебя!  - крикнул Леонид.
        Выстрелы прекратились. Из кустов выкрикнули:
        - Жто что, ваша тварь?
        - Да наша,  - ответил Лёнька.
        - Лёня, блин, чего ты отвечаешь-то им?  - шёпотом спросил Саша.
        - Выходите с поднятыми руками, иначе нам придётся стрелять!  - крикнул Ваня Субботин в ночную пустоту.
        - Ага, вот ещё. Кишка у вас тонка,  - ответили из кустов. Но уже другой голос, женский.
        - О, баба. Чего это она по ночам ездит?  - вслух подумал Лёня.
        - Тебе-то какая разница, тут такие бабы встречаются, что любого мужика за пояс заткнут,  - ответил ему Саша.
        - Выходите, мы стрелять не будем,  - вновь крикнул Ваня в темноту.
        - Так сами и выходите, и мы стрелять не будем.
        - Что за детский сад. Ваня, давай закончим уже и поехали отсюда.
        - Руки подняли, руки я сказал!  - из кустов послышался голос Лёхи Морозова.
        Прозвучал хлёсткий выстрел Калашникова. Руся, Ваня и Серёга тут же соскочили со своих мест и ринулись в сторону кустов. А в этот момент из темноты выходили фигуры. Это были Егор с Лёхой, которые вели под прицелом двух девушек и парня. То, что это девушки было ясно по их фигурам, хоть и были одеты в мотоботы, наколенники, панцирь и достаточно бесформенную одежду непонятной расцветки. Вся мотоэкипировка только подчеркивала их принадлежность к слабому полу. Парень же был, как минимум, наголову выше девушек и шире в плечах. Одет был идентично. В отличие от девушек, он вёл себя более нервно и вызывающе.
        - Лёня, включи люстру, хочу разглядеть их поближе,  - крикнул Субботин.
        Верхние прожекторы Тойоты разорвали темноту ярким светом и осветили всех присутствующих.
        - Балаклавы снимите,  - приказал Ваня мотоциклистам.
        Для пущей убедительности Егор ткнул дулом автомата в затылок парню. Тот отдёрнулся, что-то пробормотав.
        - Вань, там оружие в кустах,  - сказал Лёха Морозов.
        - Руся, дуй в кусты и принеси сюда.
        - Так значит, тебя Ваня зовут,  - впереди стоящая девушка сделала шаг вперёд, сняла с себя балаклаву и улыбнулась. Блондинка с правильными чертами лица и слегка миндалевидными зелеными или серыми глазами. При свете прожекторов трудно было различить.
        - А я - Даша!

        Глава 7
        - Ваше там полыхает? На раваджеров нарвались?  - спросила девушка Даша, показывая в сторону зарева на горизонте, исходящего от полыхающего УРАЛа.
        - Так, вы двое, снимайте быстрее свои маски и в трёх словах докладывайте, кто вы такие?  - пытаясь показаться более грозным, сказал Субботин.
        - Нина, Олег, снимите вы уже. Не заставляйте нервничать наших новых знакомых,  - звонко смеясь, сказала Даша.
        Стоявшие рядом девушка с парнем, не делая резких движений, стянули свои балаклавы. Нина была обычной брюнеткой, волосы собраны в резинку, тёмные глаза, видимо карие, ростом не уступала Даше. Одета во что-то схожее с экипировкой своей подруги или напарницы. Ещё не ясно было. Парень с лёгкой щетиной, на вид не более двадцати лет. Мотоэкипировки на нём не было, а был обычный камуфлированный костюм. На бедре виднелась пустая пластиковая кобура.
        (Читатели, наверное, подумали, отчего же автор не обозначил возраст девушек? А потому, что девушкам всегда восемнадцать с хвостиком. Прим. А. Г.)
        - Руслан, что у них там?
        Диденко принёс стрелковое оружие, которое мотоциклисты оставили в кустах. Три пистолета, чем-то схожих с ПМ, но с другой рукояткой, в темноте сложно было разглядеть, и три коротких автомата.
        - Вань, ну вот, больше нету,  - сказал Диденко.
        - О, а чего у Калаша магазин такой уродский?  - вылез из темноты Лёня, и потянулся за одним из коротышей, лежащих на земле.
        - Лицо у тебя уродское, неуч. Если не знаешь, то молчи. Умнее казаться будешь. Это Бизон,  - с ухмылкой сказала Даша.
        - Ой, как грубо-то. Фыркнув, Лёня развернулся и ушёл обратно к машине.
        - Какие мы нежные,  - подала голос молчавшая до сих пор Нина.
        - Так, рты прикрыли. Повторяю свой вопрос, что вы втроём делаете тут ночью,  - более громко сказал Ваня.
        - Да чего с ними разговаривать-то? Время только теряем, надо валить их и ехать. Или Чернышу отдать. Без своих пукалок они ничего против него не сделают. И так, столько времени потеряли с муравьями. С этими теперь ещё, с бабами какими-то. Кто тут по ночам гоняет? Тока бандюки и разные тёмные личности. Все нормальные люди по домам сидят,  - в темноте прозвучал голос Саши, которого не было видно из-за прожектора. Черныш, видимо, ходил рядом с ним, так как периодически слышны были хлопки крыльев и шипение кхурога.
        - Нам говорили, вас побольше будет. А тут почему-то всего две машины. Где остальные-то, мальчики?  - спросила Даша.
        - Что-то вопросов стало ещё больше,  - с этими словами Ваня включил свою переносную станцию.
        - Урал, я стрела-1. Взяли троих на байках. Жду дальнейших указаний.
        - Стрела-1, я Урал. Что-либо сказали?
        - Никак нет. Зубы заговаривают только.
        - Стрела-1, выясни кто такие, дальше принимай решение. Если просто мимо едут, пусть дальше и едут.
        - Урал, принял.  - Отпустив тангетку Ваня продолжил.
        - Итак Дарья, угрожать я не собираюсь, у вас два варианта, рассказываете кто вы такие и едем дальше, или же расходимся. Оружие возможно заберём, может оставим.
        Девушка посмотрела на младшего сержанта. Несмотря на строгие слова, голос показался ей добрым. Улыбаясь, она поправила свои волосы и сказала:
        - А откуда я знаю, что вы - это вы!
        - Даша, они это, они. Видишь нашивки на рукаве. Папа показывал фотографии, там такие же были,  - указывая на штат (круглая нашивка носимая на правом рукаве в районе плеча. прим. автора), сказала Нина.
        Субботин посмотрел на нашивку и подумал про себя, что крайне демаскирующий элемент, и его надо бы в будущем убрать.
        - Мы ищем русских военных на танках. Правда, я не знаю, как танки выглядят. Но папа сказал, что я пойму, что это танк. Если это вы, то где танки?  - продолжила Даша.
        - Опять вопросы. И зачем искали? Чем быстрее расскажешь, тем быстрее уберёмся с этой чертовой дороги,  - уже с явным раздражением сказал Ваня.
        - Отец сказал, что только вы сможете помочь, а он поможет вам!.
        - Ладно, командир разберётся. Хрен с вами. Прыгайте на свои байки и за нами. Давно едете-то?
        - Мы, в основном, только по ночам и едем. Топлива осталось совсем малость. Думали, в Кучне заправимся и дальше будем вас искать. Информация была, что вы где-то в этих краях. Оружие оставите?
        - Нет, Даша. Поедете налегке. Или так, или никак. Перспектива того, что за мной будут ехать вооружённые мотоциклисты, меня совсем на возбуждает. Если говорите правду, то вам бояться нечего. Так, Руслан, грузи оружие в багажник Террано, и поехали.
        Девушки с парнем надели балаклавы со шлемами и приготовились к движению.
        Когда обе группы разместились, Лёня вдавил педаль газа, и Тойота, делая пробуксовки, поехала по дороге вперёд. Террано последовал за ним. Мотоциклисты чуть отстали из-за пыли, но держали дистанцию и не давали повода к сомнениям, а Лёня с Сашей устроили большие споры на тему - нужны ли лишние рты, и правильное ли принято решение Субботиным. К общему мнению не пришли, и каждый остался при своём.
        Поперёк дороги стоял МТ-ЛБ(у), как после выяснилось, Макса Ускова. Самоходки на дорогу так и не выехали, на обочине стояла машина Дениса. Увидев вместо двух машин ещё и мотоциклы, Максим повернул башню с пулемётом в сторону гостей.
        Выйдя из авто, Субботин подошёл к командиру, стоявшему у МТ-ЛБ(у) и доложился о случившимся и о ночных байкерах.
        - Ты, Вань, подробнее расспросил, куда и зачем направляются?  - спросил Денис.
        - Так точно, но особой информации нет. Она сама постоянно что-то спрашивает. Мы их разоружили. Оружие в Ниссане. Две девушки и парень. Сказали, типа, нас ищут, русских на танках. Папа их отправил. Другой инфы нет. Я думал, уедут от нас, ан нет, ехали - не отставали особо.
        Пока Ваня рассказывал Денису о ночных незнакомцах, Даша, поставив байк на подножку, хотела уже идти в сторону Субботина и Архипова, но наткнулась на направленный в свою голову ствол автомата Лёхи Морозова.
        - Она?  - кивнув в сторону девушки, спросил у младшего сержанта Денис.
        - Она самая. Очень говорливая. И постоянно улыбается.
        - Понял, давай её сюда.
        Субботин жестом показал Морозову, чтобы привёл девушку. Даша, подойдя, сняла свой шлем с балаклавой и протянула руку Денису.
        - Здравствуйте, меня Дарья зовут.
        Командир морпехов взглянул на улыбающуюся светловолосую девушку, и в ответ пожал её руку, облачённую в мотокраги.
        - Доброй ночи, Дарья. Что же Вас заставило по ночам нас искать?
        - Нас папа отправил, вон моя сестра Нина и её парень Олег. Он просит помощи, и сказал про флотское братство, и что морпехи своих не бросают. Мы три дня в пути уже, как узнали что вы в районе Кучны, сразу выехали.
        - Полегче, какие громкие слова-то. В данный момент помочь ничем не могу.
        - Денис, время идёт. Скоро светать начнёт, ехать надо,  - сказал подошедший Саша.
        - Даша, давайте за нами, вот, прямо за машиной младшего сержанта и езжайте, после поговорим. Ваня, собираемся и выдвигаемся. Всё, по местам,  - с этими словами Денис залез на броню МТ-ЛБ(у) и исчез в люке носового отсека.
        Даша стояла, хлопая глазами и не зная что сказать, пока стоявший всё это время за её спиной Морозов не приказал ей готовиться к движению.
        - Клёвые байки, да Миха?!  - в лесу в охранении стояли два матроса одного призыва, успевшие прослужить девять месяцев и уже начавшие считать дни до дембеля, и наблюдали как на дороге Нина, Олег и Дарья осматривают свои байки.
        - Ага, клёвые. Я бы себе такой взял… У меня дома стоит хонда на шестьсот кубов. Чёрная. Старенькая, правда. Я её перед призывом взял. Пару раз всего гонял, как сезон открылся.
        - Ты до сих пор думаешь, вернёмся домой? Командир говорил, что встряли мы, и попали фиг знает куда,  - сказал, вздохнул, матрос Андрей Полуэктов.
        - Да, по-любому, вернёмся. Это же бред какой-то. Иной мир. Мне кажется, Андрюх, какой то эксперимент проводят.
        - И чё, Петров тоже ради эксперимента помер? Ты видел тело, когда кабан его расхерачил? А я вот видел. Фарш, пипец. А с лейтенантом чё случилось? Его же даже нам не показали. А УРАЛ майор зачем поджёг? Кантаев, кардан (прим. автора, так называют водителей колёсной техники в подразделениях МП) Лбова, прибежал, а прапорщик-то так и не вышел из кабины. Пацаны говорят муравьи ему башку оторвали.
        - Муравьи - то да, ваще жесть!
        - Чё вы здесь трындине, стоите. Вы как две бабки у подъезда, хрен одних оставишь. Вас за километр слышно. Ноги в руки и вперёд, к машине.  - Из темноты появился сержант Нагорный.
        Матросы, не говоря ни слова, разом повернулись налево, и лёгким бегом побежали по своим машинам. Павел посмотрел в темноту, опять появилось ощущение, что на него кто-то смотрит. Сержант рефлекторно взялся покрепче за рукоять автомата. Ещё раз внимательно посмотрел в темноту, пытаясь что-либо разглядеть. Но человеческий глаз не видел ничего, лишь чёрные силуэты деревьев.
        - Ну, нахрен!  - с этими словами Паша начал отступать постепенно назад, не поворачиваясь спиной к тёмному лесу.
        - Товарищ сержант, ну вы скоро?  - прямо под ухом Нагорного прозвучал голос матроса Полуэктова, отчего Павла передёрнуло.
        - Полуэктов, блин, чего ты со спины подходишь-то, я чуть кирпичей не наложил.
        - Да там Качанов ругается.
        - Всё всё, пошли быстрее. Лес тут чудной.
        Заняв свои места, морпехи доложились о готовности.
        - Внимание, Угра, вперёд!  - скомандовал Денис и колонна, тем же строем, за исключением грузовика и погибшего старшего прапорщика, продолжила путь.
        - Урал, я Атом-1. Не успеем до утра доехать. Надо по дороге, тогда быстрее будет.
        - Атом-1, есть варианты кого-то встретить?
        - Нет, по ночам мало кто ездит. Если только очень срочно кому-то надо.
        Черныш, в принципе, спокоен.
        - Принял, Атом-1. Едем тогда по дороге.
        Денис сидел на броне и периодически подправлял Базарова в направлении движения. Так как дорога, в принципе, была, но не как федеральная трасса, по две полосы в каждую сторону, а больше походила на лесную дорогу, по которой ездят в тёплое время года раз в неделю. Густая трава то и дело скрывала полоски уплотненной земли, а в свете фар ночью легко можно было потерять эти ниточки. В ночном небе иногда пролетал тенью Черныш. А может быть, и не он был вовсе, а какая-то другая летающая тварь. Но от мысли, что это Черныш, становилось легче. Денис мысленно пытался переложить ответственность за гибель Лбова на обстоятельства, но совесть не позволяла этого сделать. С другой стороны, как и чем он мог повлиять на исход события? И, предположим, был бы Лёха килограммов на тридцать полегче, возможно он смог бы быстрее выбраться. Опять отговорки. Факт остаётся фактом, прапорщик погиб. Может, стоило похоронить его? Без головы. А толку?! Времени потратим кучу, а могилу всё равно раскопают местные падальщики и сожрут. Не, наверное, если что, и своих надо предупредить. Нафиг сжечь.
        - Товарищ майор, товарищ майор,  - Читов тряс Дениса за ногу и что-то кричал.
        Уснул, на секунду, или дольше. Ёлки-палки, как так-то,  - думал про себя Архипов.
        - Чего тебе?  - опустив голову в люк крикнул своему топогеодезисту.
        - Отметку в семьдесят километров проехали.
        - Добро,  - Денис кивнул.
        Вокруг стало заметно светлее, так бывает на земле летом, обычно в районе трёх тридцати - четырёх утра. Солнца ещё нет, а ночная мгла уже отступила. Сырой воздух и зябкое некомфортное ощущение.
        Поправив ларингофоны и нажав на кнопку передачи, Денис произнёс:
        - Атом-1, я Урал. Как слышишь? долго ещё ехать? Атом-1!
        Ответа не было.
        - Атом-1, как слышите меня, приём?  - Повторил Денис.
        - Урал, я Стрела-1. Как слышишь меня?
        - Стрела-1, я Урал!
        - Урал, Атом-1 зашёл в населённый пункт для рекогносцировки, Мы в трёх километрах северо-западнее вас. Ведём наблюдение. На подступах вас должны встретить. Как принял меня?!
        - Стрела-1, принял. Движемся в том же направлении. Встречайте. Конец связи!
        Проехав еще минут десять, Денис увидел, как к дороге вышли Егор и Руслан Диденко. Подъехав к ним, колонна остановилась. Архипов жестом приказал взобраться на броню его маталыги.
        - Диденко, докладывай что там?
        - Товарищ майор, надо дорогу показать, тут заезд хитрый. Там - типа хутора, чуть в стороне от дороги - перекрикивая звук работающего двигателя кричал Диденко.
        Денис кивнул своему матросу.
        - Стрела-1, я Атом-1. Пусто. Можно заезжать,  - услышал Денис в шлемофоне переговоры дозорных.
        Колонна медленно отъезжала от дороги и углублялась в лес. И, буквально, минуты через три, впереди появилось подобие арки из двух специально, или же, естественным путём сваленных деревьев, которые при падении зацепились макушками, да так и замерли.
        Проехав через эту лесную арку, Денис увидел в сорока метрах Террано, который стоял на ровной и чистой от деревьев поляне. У машины стояли Серёга и Лёха Морозов.
        Увидев колонну, они тут же запрыгнули в машину и двинулись вперёд.
        - Урал, Я Стрела-1. Вижу Вас. Двигайтесь за Ниссаном.
        Террано проехал к концу поляны и исчез, остались только следы на мятой траве.
        - Стрела-1, куда делась дозорная машина.?! Внимание Угра, приготовиться к бою!
        - Урал, я Стрела-1. Двигайтесь вперёд. Сейчас выйду.
        - Стрела-1, Стрела-1…
        И тут ниоткуда в конце появляются Ваня Субботин и Шурик с Лёней. И машут рукой.
        - Урал, я Стрела-1. Видите меня!
        - Диденко, что это за фокусы? Или у меня крыша едет, или я сплю?  - обратившись к Руслану, спросил майор Архипов.
        - Товарищ майор, мы так же думали. Надо чуть проехать. Там, в конце поляны, типа, проход.
        - Какой ещё проход? Обратно на землю?  - не дав договорить спросил Денис.
        - Да если бы!
        Оказавшись под сводом двух стволов старых деревьев, Денис остановил машину, и попытался разглядеть ту невидимую стену, за которой скрылись его бойцы. Но - ничего необычного не было. Лес продолжался, и дальше чётко различались и деревья, и мелкие кусты, и трава.
        - Урал, я Волга. Что там случилось, почему остановились?
        - Внимание, Угра, дальнейшее движение на низкой скорости. Механикам-водителям без резких движений. Без остановок ехать за впередиидущей машиной.
        - Урал, я Иртыш! Принял!
        - Урал, я Волга! Принял.
        - За мной, вперёд, марш!  - скомандовал Денис и кивком показал Базарову, что бы тот двигался вперёд.
        Проезд через невидимую стену был сравним с ощущениями, испытываемыми человеком во время выхода в ночную прохладу из душного помещения. Лёгкий, свежий воздух, насыщенный кислородом, проник в лёгкие. Разум в тот же миг стал яснее, а ум острее. Денису даже показалось, что он стал лучше видеть.
        Обернувшись, он увидел, как носовая часть самоходки медленно заезжает в пространство, и выглядело это странно, как будто машину рассекли и поставили стекло. Потому как - носовая часть машины есть, а кормовой ещё не было, вместо неё стена, которая проецировала ту самую поляну.
        Впереди же, за стеной, абсолютно ровная площадка величиной в несколько футбольных полей. Площадка по периметру была обнесена забором. Хотя забор по виду нёс больше декоративный характер, нежели защитный. Столбы высотой по полтора метра, закреплённые жерди снизу и сверху, и прибитые к жердям кривые палки, наподобие штакетника. Забор тянулся от ворот к воротам, коих было четыре штуки. Все ворота стояли закрытыми, а на самих створках были непонятные надписи со стрелками. Пятые ворота были на проходе, по которому сейчас заезжала самоходная артиллерийская батарея морской пехоты. Одна из створок была открыта, а вторая, видимо, сломалась от напора первой дозорной машины, и висела криво на одной петле.
        В самом центре стояли три сложенных из огромных стволов избы, высотой не меньше пяти метров, с огромными двускатными крышами, покрытыми то ли соломой, то ли камышом. У домов стояли дозорные машины Тойота и Ниссан. Мотоциклисты все втроём были слева, у самых ближних ворот, и, показывая на надписи, что-то бурно обсуждали. Слышно их не было, но по жестикуляции одной из девушек было понятно, что спор не шуточный.
        Бато направил МТ-ЛБ(у) к стоявшим дозорным машинам.
        - Внимание Угра, круговая оборона. Опорная точка три дома в центре.
        Усков и Качанов доложились по радиостанции, что приказ приняли. Далее расположили самоходки, развернув напротив каждых ворот по одной машине на максимально возможном удалении. Остальные дублировали сектор обстрела. МТ-ЛБ(у) встали в центре.
        В этот момент из дома вышли Саша и Лёня. Серёга, водитель из группы Субботина, бежал к Террано со стороны дальних ворот.
        Денис спустился с брони и пошёл навстречу бойцу.:
        - Докладывай, что тут? И где Субботин?.
        - Товарищ майор, Субботин пошёл за эти ворота, посмотреть, что там. И исчез. Хотя зашёл, вот, буквально, только что.
        - Денис, вот вы долгие. Чего там медлили-то?  - подойдя поближе спросил Шурик.
        - Саша, что это за место такое?
        - Да понятия не имею. Оазис какой то!
        - Так, бери с собой Егора и дуйте за Субботиным,  - сказал Денис, обратившись к Сергею.
        Качанов и Усков расставляли машины по периметру. Утро было в самом разгаре, рассвело, но солнце, как таковое, видно не было. Видимо, тут давно никто не бывал, так как трава достаточно высокая даже у домов, и нигде не притоптана.
        Егор с Серёгой, добежав до дальних ворот остановились, приоткрыли воротину, посмотрели друг на друга, и, взяв автоматы в положение стрельбы стоя, медленно сделали шаг. И исчезли. Девчонки увидели это и побежали к Архипову, побросав свои байки.
        - Денис, Денис…. Стойте, не посылайте больше людей, Денис!  - кричала Даша.
        Дождавшись их, Денис сказал:
        - Я почему-то уверен, как минимум на 90 %, что вы прекрасно осведомлены, что это за место. Потому как с научной точки зрения я не могу это объяснить. Какое-то магнитное преломлённое поле? Тогда почему радиостанции работают?
        - Денис, я не уверена, но мне кажется, что это место - одна из площадок для перемещений. На воротах надписи, и принадлежат они древним существам, медвелюдам. Что написано - я не знаю. Нам наш учитель рассказывал.
        - Японская дивизия. Я периодически забываюсь, где мы находимся. Тут же за каждым кустом - Нарния. Девчонки, о чём вы?! Какие медвелюди ещё? В телепортацию, или ещё чего-то там, я, возможно, и поверю. А эти существа, они - люди с головой медведя или медведи с головой человека?
        - По описаниям, это разумные медведи. Учитель говорил, что они и на нашем языке умеют говорить, и живут сотни лет. Но, их давно никто не видел. Хотя рассказывают, что в горах они ещё есть.
        - Девушка, я правильно понимаю, что этот хутор использовался медвелюдами для перемещения по планете?  - влез в разговор Лёня, стоявший всё это время рядом.
        - Ну, типа того,  - ответила Даша.
        - Чем глубже в лес, тем веселее ералаш,  - со вздохом произнёс Денис.
        - Даша, а какова вероятность, что обычный человек нарвётся случайно на такую площадку?  - спросил Саша.
        - Я не знаю. Возможно, нулевая,  - ответила на новый вопрос девушка.
        - Саша, в доме что?
        - Ну, почти ничего. Мы в одном доме только были. Пыльно, грязно. Огромные топчаны в углу. Посередине стол. С той стороны дома на улице что-то типа кострища было. Камнями обложено. В доме с каждой стороны окна вырублены. Но стёкол или чего-то подобного нет.
        - Понятно. Так-так, чего делать-то,  - думая про себя, Денис пошёл в сторону ворот, куда недавно ушли три бойца. За ним тут же двинулись Диденко и Морозов.
        Морпехи остановились метров за десять до ворот и молча смотрели на исписанные старые доски. Синеватая краска с букв местами облезла, и угловатые непонятные знаки представляли из себя палочки, пересекающиеся под разными углами друг с другом.
        Из раздумий вывел их Субботин, который со всей дури головой врезался в ворота с обратной стороны. Выругавшись, рукой толкнул створку, и вошёл, а за ним зашли Егор и Серёга.
        Денис обрадовался, увидев своих бойцов, но виду не подал:
        - Субботин, какого хера без приказа и один ушёл за периметр? Ты мог там сдохнуть просто или потеряться. Тебе что, последних событий мало, что ли? Ещё одно самоуправство с твоей стороны - пойдёшь заряжающим в самоходку.
        - Виноват товарищ майор, я хотел просто заглянуть за ворота, а там любопытство сыграло.
        - Ты мог не только себя погубить, но и товарищей подвести. Докладывай, что там?
        По ребятам было видно, что побледнели и ссутулились вжав головы в плечи. Денис заметив, это потрогал руку младшего сержанта.
        - Там что, северный полюс, что ли? Вы замёрзли?
        - Там горы, товарищ майор. За воротами небольшая пещера. Я ходил смотреть, насколько глубокая эта пещера. Потом ребята вышли. До выхода из пещеры от портала метров сорок. А в другую сторону не знаю, я прошёл метров десять, там темно, и чёт труханул дальше идти. А сама пещера выходит на скалы, там карниз есть, можно дальше пройти. Но, снег и холодно. Какой то горный хребет.
        - Пещера обжитая или пустая?
        - пустая, хотя останки какого-то животного были. Несколько костей. Может, доел кто - то. Ну вот, в принципе, и всё,  - закончил доклад Субботин.
        - Понятно. Так, Ваня. Под ворота ставь сигналку. И идите отдыхайте. Позови мне сюда Ускова и девочку эту.
        - Понял товарищ майор.
        Усков с Качановым заканчивали расставлять технику на площадке, а Даша с сестрой и Олегом, отогнав свои мотоциклы к дому, уже направлялись к Денису.
        - Я даже не знаю, как к Вам правильно обращаться,  - подойдя, сказала Дарья.
        - Можете звать меня Денисом.
        - Рада официально с Вами познакомиться. Это моя сестра Нина, а это Олег.
        - Дарья же, верно? У меня к Вам достаточно много вопросов. Как и у Вас ко мне, мне так кажется. Верно?
        - Наверно, Денис. У меня-то к вам вопросов практически и нет. Расскажу всё, что вам интересно. Только, мне кажется, что Вы нам не поверите.
        - Поэтому надо говорить так, чтобы я смог поверить.
        - Товарищ майор, старший лейтенант Усков по Вашему приказу прибыл,  - доложил подошедший Максим.
        Денис, посмотрев на Максима, кивнул и тут же перевёл взгляд на девушек с парнем. Светловолосая Дарья смотрела прямо в глаза и чего-то выжидала, при этом стояла не шелохнувшись. Олег в это время рассматривал технику, и было видно по его выражению лица, что предстоящий разговор его мало интересует. Нина же рассматривала свои ноги, опустив голову. Так обычно стоят нашкодившие ученики перед директором школы в ожидании наказания.
        - Нин, можно я машины посмотрю, пока вы тут разговариваете,  - вдруг произнёс Олег.
        - Иди лучше байки посмотри, сколько там топлива осталось, и у меня, кажется, ещё цепь провисла.
        - Хорошо, Нина,  - Олег, убрав загадочную улыбку с лица, побрёл в сторону припаркованных байков.
        - У него норм всё с головой-то?  - слегка удивлённо спросил Максим.
        - Всё хорошо, крыша в порядке,  - улыбаясь ответила Даша.
        - Так, ладно девчонки. Выкладывайте уже подробнее, кто вы, откуда и что это за место. Мы все очень устали, и соображалка очень туго работает. Диденко, иди скажи Орлову, что теперь он старшина батареи. Пусть разберётся с питанием матросов, а Балонову - проверить всю технику,  - сказал Денис безадресно. Но Руслан тут же развернулся и пошёл в сторону запарковавшегося топливозаправщика, а Даша, сверкая хитрыми глазами, улыбаясь, приготовилась рассказывать.
        - Денис, как я уже говорила, нас отправил отец, чтобы вы помогли ему и его сородичам в этом мире. Назревает большая война.
        - Чем мы помочь-то можем? Нам бы кто помог, хотя бы во всём разобраться и понять как дальше быть. Кто твой отец-то?
        - Наш отец - не вполне человек. И он нам не родной, родители погибли, когда мы были совсем маленькие. Но, как видишь мы живы, здоровы и всё - благодаря ему. Подробнее он бы сам вам рассказал, потому как нам он не всё рассказывает.
        - Ну так, пусть приезжает. Поговорим. За пообщаться спроса нет.
        - Вот тут небольшие проблемы, нам самим бы до него добраться.
        - Слушай, мы не на вертолёте, чтобы туда-сюда мотаться по первой прихоти. А во-вторых, нет никакого желания рисковать людьми и техникой на долгие марши, чтобы с кем-то просто поговорить. У нас чуток другая задача стоит.
        - Так не надо никуда ехать. Мы сейчас находимся в таком месте…  - Даше не дал договорить подбежавший санинструктор Моисеев.
        - Тащ майор, тащ майор! У меня двое бойцов. Температуры высокие.
        Лихорадит их. У меня не хватает препаратов,  - быстро проговорил медик.
        - Моисеев, сейчас Ускова в аптеку отправим, купит всё. Список написал?  - иронично сказал Архипов.
        - А тут что, аптеки есть?  - не понял иронию доктор.
        - В том-то и дело, что нету. Мог бы и кого-то другого прислать, пока бойцов лечишь. Вдруг помрут без тебя. Что с ними?
        - Не могу сказать, возможно, вирусная инфекция какая-то. Хотя они из разных экипажей, и другие не болеют, только эти.
        - Нина, сходи посмотри что с ребятами. Думаю, это индивидуальная несовместимость с микроорганизмами этого мира. Если так, то ты знаешь, как помочь,  - сказала Даша, обратившись к своей сестре.
        Девушка посмотрела на санинструктора, и направилась в сторону байков. Моисеев, не зная, что делать, продолжал стоять на месте.
        - Ну что ты стоишь-то? Иди за девушкой, и проводи её к ребятам. Да пора спрашивать про местные болезни, от чего тут помереть можно ещё,  - посмотрев на Моисеева, сказал Архипов.
        Медик, поправив санитарную сумку, пошёл за Ниной.
        - Достаточно просто лечится, если есть средства для лечения. Ребята ваши не помрут,  - улыбнувшись сказала Дарья.
        - Продолжай свой рассказ,  - с этими словами Макс сделал шаг ближе к белокурой.
        - Вон, видите ворота с надписями? Каждые из этих ворот выводят на определённые точки в этом мире. Именно этим порталом - давно не пользовались. Каждые из ворот направлены по сторонам света, а на воротах написано, в какую именно точку выводят эти самые ворота.
        - И куда же выводят эти ворота?  - спросил Денис.
        - Я не знаю.
        - В смысле - не знаешь?  - спросил Макс.
        - Ну вот так, не знаю.
        - То и есть, я сейчас уточняю просто, если выйти за ворота, то окажешься где-то, фиг его знает где, но так же можно и вернуться сюда? Так?!  - спросил Лёнька.
        - Именно.
        - Макс, готовь две группы, Одну возглавишь ты, вторую - Нагорный Паша. По три человека. Пойдёте в первые и вторые ворота. Я с Шуриком и Лёней пойдём в четвертые ворота. Видимо с нами ещё Черныш будет. В каждую группу кроме бойцов пойдут ещё барышни. Да, Даша?  - в этот момент Денис посмотрел на девушку.
        Получив утвердительный ответ Денис продолжил:
        - Также скажи Балонову, чтобы подготовил эвакуационную группу. Группа стартует в те ворота, из которых через час основная не приходит обратно. Хотя, отправь его ко мне, сам проинструктирую. Сейчас время на подготовку и отдых. Пару часов поспать - и идём.
        - На охрану Орлова оставим?  - спросил Максим.
        - Да, мы тут, как минимум, на сутки, пусть организует охрану и оборону.
        - Даша, ты пойдёшь со мной, Нина с Максимом, и парню своему объясните, что да как, он также пойдёт с одной из групп. Мне кажется, вместе у нас больше шансов не сделать глупости и вернуться обратно. А как поймём, куда лучше, туда, вероятно, и пойдём. Возможно, один из проходов и будет тот самый, который нам необходим.
        Время пролетело незаметно. Часть матросов отдыхала после ночного марша, кто-то в охранении стоял, механики-водители со своими назначенными помощниками обслуживали свою технику. Морпехов с лихорадкой осмотрела Нина, и действительно, их иммунная система крайне болезненно начала воспринимать местную микрофлору. После перехода многие люди нормально воспринимают микромир иного мира, а попадаются и такие, чей организм более чувствителен, и, через определённое время, если не оказать помощь, то, после продолжительной агонии, наступает смерть человека. Видимо, ночные гости на байках понимали такую вероятность, и заранее подготовили настойки на основе надпочечников какого-то местного животного, которые на клеточном уровне обманывают иммунную систему человека. Ребята, приняв лекарства, уснули, но до полного выздоровления нужно лечиться, как минимум, три дня.
        Сформировали три группы из наиболее подготовленных бойцов, и в каждую группу включили ещё девушек и парня, по словам которых, они в этом мире максимально долго, и смогут сориентироваться, где выходит один из переходов портала, ну и, при необходимости, помочь.
        Боеприпасов взяли ровно столько, сколько помещалось в стандартные подсумки, так как разгрузок ни у кого не было. На запланированных учениях артиллеристам-морпехам не ставилась задача, как для штурмовых батальонов, вести бой в непосредственном контакте с предполагаемым противником. Даже бронежилетов не было.
        Группа эвакуации тоже подготовилась, только серьёзнее, по количеству бойцов - в два раза больше, боеприпасов к стрелковому тоже взяли - по два подсумка каждый, плюс ко всему, на всякий случай - сапёрные лопатки, верёвки и медикаменты. В состав группы включили санинструктора.
        У дальних ворот стояли Денис, Шурик, Лёня и Даша. Черныша оставили, так как днём толку от него было немного, при дневном свете слеповат и в светлое время суток тварь предпочитала спать под брезентом в кузове Хайлюкса.
        - Лёнь, квадрик не успел зарядиться?  - спросил Саша.
        - Да не, процентов на пятнадцать всего, хватило бы только подняться,  - ответил Леонид, поправляя автомат.
        - Ну что, готовы? Заходим по очереди, если видим опасность - сразу назад. Даша, ты идёшь после меня, вдруг там увижу чего, а ты мне пояснить, что это,  - дал последние указания Денис, и, подойдя к воротам, отворил их.
        Майор Архипов не почувствовал никакого туннельного перемещения, или сквозняка или же каких-то других ощущений, перемещение прошло практически незаметно и мгновенно. Сделав шаг вперёд, тут же ногой наступил на что-то мокрое. В глаза ударило яркое солнце. Сделав ещё шаг, Денис сел на корточки. Под ногами была болотная вода и камыши. Не успел осмотреть, как сзади в воду плюхнулась Даша, споткнувшись обо что-то невидимое.
        - Ну воот, не надо было мотокомбез снимать, я вся промокла,  - с обидой в голосе сказала девушка.
        - Тихо ты, сейчас всех своей обидой распугаешь. Пройди чуть вперёд пока следующий тебя не пришиб.
        Только Даша сделала шаг, как тут же появился Лёня, а через секунду Шурик. Они, особо не прячась, встали как тополи, осматриваясь.
        - Ну и что это за болото такое,  - переминаясь с ноги на ногу, безадресно воскликнул Лёня.
        - Лёня, рот закрой и опусти свою жопу ближе к земле,  - шёпотом сказал Шурик, присаживаясь.
        - Так, запомните это место, чтобы смогли вернуться обратно,  - оглядываясь вокруг сказала Даша.
        Вход в портал находился прямо на берегу реки, и обозначался двумя конусообразными валунами высотой по полметра. Но из-за подросшего камыша камни были плохо видны. Заметить удалось благодаря Лёне, который встал на один из валунов, чтобы осмотреться. Сразу за камнями, если смотреть со стороны берега, был притопленный берег, поросший густой растительностью, а после - широкая река, чьи противоположные берега еле просматривались. Ребята стояли точно посередине между двух камней.
        - Значит, вот как вход обозначен. Лёня, как ты до сих пор живой, с таким отношением ко всему. Ну-ка, башню спрячь свою, торчишь как пенёк,  - с раздражением в голосе приказал Денис.
        Саша посмотрел на свои видавшие виды Casio и поставил таймер на 50 минут.
        - Ну что, мальчики, пойдём, осмотримся,  - сказала Даша, и, пригнувшись, пошла в сторону берега.
        Ребята последовали за ней, оглядываясь и пытаясь заметить то, что не должно было заметить их.
        Заросли камышей на подтопленном пологом берегу сменились на высокую траву, похожую на осоку, которая росла густыми островками. Передвигаясь между этими зелёными островками пригнувшись, можно было долгое время оставаться незамеченным.
        Денис шёл впереди, переступая аккуратно и следя, чтобы не наступить на что-либо, что может издать предательски громкий звук. За ним след в след шёл Саша, Даша периодически выглядывала поверх травы и в самом конце шёл Лёня, сожалея о том, что не успел зарядить квадрокоптер. Если бы квадрик был заряжен, то вот так вот ходить не пришлось бы, ибо Леонид Леонидович крайне не любил куда-то ходить, а особенно, если это хождение было связано с риском потери жизни.
        Метров через двести осока отступила, а впереди показался небольшой перешеек, ведущий к полуострову, заросшему кустами.
        - Тихо!!!  - скомандовал Денис.
        Все замерли, не видя, что происходит на полуострове и проходе к нему, но отчётливо слыша рычание.
        - Хищники какие-то, и притом их много - шёпотом сказала Даша.
        - Может, ну их нафиг, и пойдём уже отсюда,  - тихим голосом предложил Лёнька.
        - Не очкуй, пошли посмотрим, что там. Зря шли, что ли,  - тут же ответил Саша.
        Денис, взяв на прицел сектор впереди себя, осторожно пошёл вперёд. Шаг за шагом преодолевая расстояние, группа сокращала дистанцию между собой и рычащими звуками. Судя по рыку, звери были небольших размеров, так как звуки, издаваемые ими, напоминали грызню своры собак, которые копошились на свалке и огрызались друг на друга, отбирая еду.
        - Чё там лежит то?  - Лёня поднял голову так высоко, что разглядеть его можно было с далёкого расстояния.
        - Чего ты там увидел?  - тут же отреагировал Саша.
        - Да вон, смотрите, за кустом, это что там, вещи лежат какие-то. И канистры, и металлолом. Ох ребята, чую я, не туда мы вышли, и валить отсюда надо бы,  - отреагировал Лёнька на слова Шурика.
        В стороне кучей валялись какие-то вещи. Особо не понятно было издалека, что за вещи, но чётко было видно бликующий при свете солнца кусок крашеного элемента автомобиля.
        К этому моменту Денис и Даша уже вышли к кустам, за которыми слышно было рычание и возня.
        - Это же кодлаки,  - шёпотом сказала девушка, указывая на зверей.
        В паре десятков метров от кустов на открытом переходе стая собакоподобных зверей, огрызаясь друг с другом что-то усердно разрывали своими челюстями и тут же проглатывали. Звери настолько были поглощены своей трапезой, что не услышали людей, которые стояли в двадцати метрах и смотрели на них. Даша, которая это увидела первая, тут же согнулась и опустошила свой желудок. Благо, девушка уже почти сутки ничего не ела, поэтому наружу кроме желудочного сока ничего не вышло.
        - Там, там,  - вытирая губы, пыталась что-то сказать Даша.
        Денис, не дожидаясь объяснений, пригляделся - что же так привлекло внимание зверей.
        Кодлаки разрывали и пожирали тела людей, оторвав руку по локоть или кисть, тут же отходили в сторону и жадно проглатывали. Некоторые, засунув морду в живот, тянули внутренности, вытягивая кишки на несколько метров. Морды зверей были облеплены густой кровью, которая, свернув шить, представляла собой желеобразную массу. Обгрызенные головы переходили из одной пасти к другой, и каждый зверь, ухвативший голову у своего сородичу, пытался разгрызть или разломать голый череп, потому как весь мышечный и кожный покров головы был уже съеден. Сложно было, взглянув со стороны, сказать, какое количество трупов тут было. Везде валялись кости рук и ног с небольшими кусочками плоти. Некоторые тащили оторванную ногу, обутую в ботинок, в сторону, и пытались, разрывая плотную одежду, добраться до мяса.
        - Охренеть,  - только и смог выдавить из себя Денис.
        Лёня и Саша к этому моменту уже стояли, выцеливая пировавших зверей.
        - Ну что, расхерачим этих упырей, или что делать-то будем? Тех чуваков мы, явно, не спасём. Их или скинули тут, или же - тут был нехеровый такой бой.  - с задумчиво сказал Лёня.
        - Да, бой тут был, видишь, вон, земля вся перекопана,  - показывая в сторону полуострова сказал Денис.
        - Чё делать то будем?
        Сашин вопрос прозвучал слишком громко. Стоявший ближе всех к людям кодлак прекратил поедать чью то плоть, и медленно повернул сперва уши, а после и голову, на источник звука. Губы зверя медленно за дрожали, оскаливая ряд острых белых зубов, издавая при этом ни на что не похожий рык. Остальные сородичи тут же повернули головы, и, медленно переступая лапами, двинулись к прервавшим их пир людям.
        - Бля!  - только и смог произнести Лёнька.
        Денис и Саша в это мгновение нажали на спусковые крючки, и автоматы конструкции Михаила Калашникова дуэтом начали выплёвывать пули в сторону стаи собак.
        Пули, попадая в грудину и морды, беспрепятственно проходили сквозь тела кодлаков, и вгрызались в грунт. Над землёй постепенно нарастал звук воя и раненого скулежа зверей.
        Кодлаки, поняв, что двуногие им не по силам, спешно поджав хвосты, начали убегать в сторону окружающей степи, оставляя трупы погибших или раненых сородичей. Не прошло и минуты времени, как пространство вокруг осталось пустынным и безмятежным. Несколько сильно раненых зверей пытались встать, некоторые тяжело дыша испускали дух. Все кто мог убежать, убежали. Двуногие в очередной раз преподаю хищникам урок, что умеют смертельно жалить, и что к стоящему на ногах двуногому лучше не подходить.
        - Дарья, с тобой всё в порядке?  - подойдя к девушке спросил Денис.
        - Да, спасибо. Никогда в жизни не видела такого. Видела мёртвых, но чтобы вот так… Это жесть. Что же тут произошло?
        - Смотрите, сколько тут барахла, фиг унесёшь,  - сказал Шурик, подходя к куче кем-то брошеного имущества.
        - Тут даже топливо есть. Явно, кто-то очень спешил. В этом мире никто в здравом уме всё это не бросит,  - прокомментировал Лёня, обходя валявшееся на земле оружие и вещи.
        - Даша, что это за место?
        - Денис, видимо если мне память не изменяет, это степные районы. И по тому, как были срезаны крыши авто, явно не человек это сделал. И где эти тачки, зачем надо было их крышу срезать?  - рассматривая кромки железа сказала Даша.
        Денис ходил вокруг, рассматривая под ногами пустые отстрелянные гильзы разных калибров.
        - Да, что-то жёсткое тут было, эти все, видимо, погибли от пуль, а после их всех сожрали,  - кивком головы показывая на обглоданные кости и фрагменты тел, сказал Денис.
        - Тут следы есть, техника какая-то проехала. Лёнька, иди посмотри,  - позвал своего напарника Саша.
        Подойдя ближе, Леонид стал внимательно рассматривать следы.
        - Да тут не одна техника была, судя по металлолому и сиденьям, два внедорожника и один автобус, это стопудово. Но по следам, вон видишь, там разворачивается ещё парочка. Короче четыре-пять единиц техники - точно. Это сколько народу то можно в них усадить?
        - И не только народу,  - сказала Даша, разглядывая углубления на почве.
        - А кого ещё можно в технику загрузить?  - не понимая иронии спросил Денис у Даши.
        - Медведей, причём, не очень-то и маленьких. Возможно, берсерков.
        - Кого?  - протянул вопросительно Денис.
        - Денис, если ты меня внимательно слушал, вспомнишь. Я тебе говорила, кто мой отец. Я следы его сородичей сразу узнаю.
        - Напомни, пожалуйста. Ты, вроде про медведей говорила?
        - Именно. Они тут самые разумные, в этом мире. И судя по следам и тому, что тут произошло, или медведи, или берсерки убили этих бандитов. Но, судя по количеству гильз, тут и люди были. И они вместе с медведями.
        - с чего ты взяла, что это бандиты?
        - Это степи, а там останки степных бандитов. Они в этих краях хозяева. Делают что хотят, грабят, убивают. Только так, если бы бандиты убили этих людей, то столько имущества не оставили бы. А тут видимо нарвались.  - Ответила на вопросы Дениса девушка.
        Негромкий писк часов Шурика прервал разговор.
        - Закругляемся, надо возвращаться,  - сказал Шурик, посмотрев на часы.
        - Полностью поддерживаю. Пару пистолетов я возьму, а остальное барахло тащить некуда и незачем. Всё, пошли обратно. Жутко тут, и смертью пахнет,  - запихивая во внутренние карманы два пистолета, сказал Лёня.
        Группа, не сговариваясь, ещё раз обернувшись, осмотрели всё вокруг и двинулись в сторону берега и камышей.
        - Даш, от нашей точки далеко мы вылезли-то? И где ближайший населённый пункт?
        - Денис, это крайне неудачное место. До ближайшего населённого пункта пара сотен километров, и жители особой вежливостью не отличаются. Весь свой запал на них потратите. А если вы на них не выйдете, то местные банды сами вас найдут. Так что, пойдём.
        Денис, кивнув и согласились, оглядел ещё раз полуостров и пошёл за остальными. Время было на исходе, и надо было возвращаться.

        Глава 8
        - Паша, слышь. Я, чёт, очкую. Ты видал, майор там просто исчез за забором, мы что, так же исчезнем?  - Начал рассуждать и спрашивать матрос Воробьёв Геннадий, входящий в состав группы, возглавляемой сержантом Павлом Нагорным.
        В группу входили, кроме Воробьёва, младший сержант Зинихин, матрос Федюкин, Паша Нагорный и приставленный к ним местный парень Олег, который напрягал своим видом всех морпехов в группе.
        Ребята стояли перед воротами и наблюдали, как майор Архипов со своими ребятами исчезли, едва только переступив невидимую для зрения линию.
        - Паша, может, ну его нахрен? Чё за дела-то такие?!
        - Бля, Гена, ты хороший парень и просто крутой мужик в стрельбе. Но нытик, которых свет не видывал. Паникуешь на ровном месте. Сопли подтяни и пошли. У нас задача простая и крайне важная, необходимо выяснить, что там за воротами. Понял!?
        Дождавшись, пока группа майора Архипова исчезнет за воротами, Паша Нагорный сделал глубокий вдох, и шагнул вперёд, готовый мысленно ко всему, что, возможно, ждёт его впереди, буквально, через мгновение.
        - Все тут?  - задал Паша вопрос в темноту.
        - Я тут,  - ответил из ниоткуда Гена.
        - И я тоже,  - прозвучал голос Саши Зинихина.
        - Федя, Олег,  - позвал Нагорный ребят.
        - Не Федя, а Андрей!
        - Ой, бля, Федюкин, ты всегда был Федей, с чего ради тебя Андреем звать? Был Федей, так и оставайся им. Не путай,  - ответил Зинихин матросу Федюкину Андрею.
        - Слышь, Олег, а где мы?!  - произнёс тихонько свой вопрос Паша.
        После светлой поляны с избами глаза сразу не могли привыкнуть к кромешной темноте, которая оказалась после перехода, и ребята в группе, ощущая плечи друг друга, замерли, пытаясь понять, куда они попали.
        - Так, стоим тихо и не дёргаемся,  - почти шёпотом сказал Олег.
        Группа стояла, выставив оружие перед собой, готовая в любой момент открыть стрельбу.
        - Дайте угадаю, никто не догадался взять фонарики, да?!
        - Федя, были бы фонарики, взяли бы обязательно.
        - Паша, ну сколько можно-то. Меня Андрей зовут, и я видел, что в машине лейтенанта Качанова фонарики есть.
        - Ну, раз видел, чего сам не взял-то?  - включился в разговор Зинихин.
        - Так, заткнулись все, и давайте, начинаем двигаться куда-нибудь уже. И нам время надо засечь. У нас один час, после надо возвращаться,  - более грубым тоном приказал Паша.
        - Я засеку,  - ответил Олег.
        Через пару минут глаза начали привыкать, и в кромешной темноте проявлялись очертания, пока непонятно, чего.
        Паша, дав молчаливую команду тычком локтя в рёбра стоящего рядом Зинихина, потянулся в сторону, где, ему казалось, что-то есть. Морпехи цепью потянулись за своим старшим. Через минут десять нахождения в темноте, уже прорисовывалась картина, что группа попала в какое-то помещение, возможно, комнату в пещере, а возможно, любое другое помещение с каменистыми и шершавыми стенами, с очень сухим и жарким воздухом.
        Вдали показалось просветление, которое увидели все сразу, и, не сговариваясь и без команды, двинулись в ту сторону, где стены были более светлого оттенка.
        Прошло ещё три минуты, пока морпехи добрались до того места, где помещение сужалось, и коридор, ведущий из помещения, поворачивал, практически, на сто восемьдесят градусов, открывая проход к выходу.
        Медленно двигаясь, группа преодолела поворот и увидела перед собой тёмный коридор длиной метров двадцать, в конце которого виднелся небольшой просвет.
        - Ночь,  - тихо сказал Олег.
        - Чего?  - задался вопросом Паша
        - Я говорю, тут ночь. То есть, мы попали куда-то, сильно на восток. Потому как, если рассуждать, то на портале, то есть на поляне, было, где-то, порядка четырнадцать часов, а тут темно и ночь. То и есть, разница во времени, как минимум, на десять часов. На этой стороне давно уже село солнце и наступила ночь.
        - Типа Камчатки, что ли?
        - Какая ещё Камчатка, Федя. Тут нет Камчатки.
        - Я же образно, Паш.
        Олег к тому моменту уже дошёл до выхода и стоял, осматриваясь, остальные тут же подошли и остановились рядом. Да, это был выход из каменистой пещеры, которую до половины засыпало песком, и, когда-то четырёхметровый, огромный свод уменьшился наполовину, и теперь потолок можно было потрогать руками.
        Перед морпехами открывался прекрасный вид, и если бы не ночь, то можно было бы в полной мере насладиться этим пейзажем, но сейчас это выглядело так: множество тёмных холмиков без чётких границ, и бескрайнее звёздное небо с огромным диском местной луны. Отражённые от соседней планеты лучи солнца освещали верхушки и гребни местного рельефа.
        - Ну и чего молчишь?  - ткнув Олега локтем в бок, спросил Зинихин.
        - Я в этих местах никогда не был. И на том континенте, на котором мы живём, пустынь почти нет.
        - Типа, на другой материк попали? И как называется? Типа нашей Африки, что ли?  - спросил стоявший рядом Зинихин.
        - Я не знаю вашу Африку, я в этом мире рождённый. И у нас, в основном, вся жизнь происходит на одном континенте, за пределами этого континента люди не ходили. По крайней мере, мне такое не известно,  - ответил, рассуждая, Олег.
        - Ладно, пройдёмся чуток. Олег, сколько времени осталось?  - спросил Нагорный.
        - Ещё сорок пять минут есть.
        - Понятно. Короче, Федя, остаёшься тут, через двадцать минут даёшь красный сигнал. Мы с Олегом идём направо, Воробей с Сашей - налево. Отсчитываем около пятисот метров и возвращаемся обратно. Если не успели до красной ракеты, то бросаем всё и возвращаемся. Задача - обследовать поверхностно и понаблюдать что тут и как. Всем всё ясно?
        - Паш, слушай, видно же, что где-то в пустыне находимся. Может, ну его нахрен, вернёмся,  - тихонечко сказал Гена Воробьёв.
        - Воробей, хорош трындеть, полкилометра туда и обратно. На всё про всё - сорок минут времени. Всё, пошли.
        Группы, разделились, направились, каждая в свою сторону. Отойдя пару метров от каменистых стен пещеры, почувствовали, что песок под ногами сразу стал более вязким и зыбким. К тому моменту у всех глаза уже привыкли к темноте и прекрасно всё вокруг под светом луны было видно. Невысокие барханы тянулись до горизонта, периодически встречались участки местности с твёрдым грунтом с какой-то засохшей растительностью. Видимо, пустыня в дождливые сезоны всё таки цветёт.
        Воробьёв и Зинихин шли друг за другом, нога в ногу, то и дело дёргая стволом автомата в сторону неожиданных звуков, которые в этой местности были редки. Временами было так тихо, что можно было услышать пересыпающийся песок в моменты, когда человек оставлял углубления на его поверхности.
        Перейдя через очередной гребень бархана, Гена Воробьёв осмотрел низину, и, увидев пару брёвен, спустился вниз.
        - Слышь, Саша, давай посидим, покурим, да пойдём обратно. Вроде всё чисто, пески, пески,  - с этими словами, достав сигарету, Гена сел на одно из небольших брёвен, торчащих из земли.
        Но, не успел он даже опустить свою пятую точку, как из-под песка вынырнули два огромных щупальца, покрытые длинными волосками, а брёвна, которые до этого валялись на песке, непонятным образом превратились в конечности огромного паука, который вонзил в человеческое тело свои щупальца, и, подняв его на воздух, с неимоверной силой тряс из стороны в сторону, то и дело кусая.
        Зинихин не успел и слова сказать Воробьеву о том, что достаточно глупое решение - сейчас устраивать перекур, как перед ним возникло чудище огромных размеров. Сдвоенная голова с блестящими чёрными глазами спереди и по бокам, переходящая в тело, откуда торчали длиные конечности с редкими и толстыми волосками, и вытянутое брюшко, которое пульсировало и дёргалось из стороны в сторону каждый раз, когда паукоподобная тварь пыталась в очередной раз укусить человека.
        Саша пробовал кричать, но вместо этого изо рта выходили только какие-то утробные звуки. Тварь к тому моменту бросила тело на песок, придавила щупальцами, своими мощными хелицерами оторвала человеку ногу и запихала себе в пасть. Гена к тому моменту был, или без сознания, или же - уже погиб, тело лежало в неестественной позе, из пробитых отверстий вытекала кровь.
        Для Саши время тянулось вечностью, в какой-то момент разум вернулся и он начал осознавать, что происходит. Судорожно выставив перед собой автомат, он нажал на спусковой кручок, но выстрел не прозвучал. Волна паники вновь затуманила голову.
        В этот момент кто-то схватил его за шкирку и потащил за гребень, а автоматные очереди разорвали тишину. Пули попадали твари в мягкое брюшко и были ощутимы для него. Паук схватил тело человека, и, волоча его по песку, начал отступать. Пятясь назад, арахноид поднимал перед собой клешни и шипел. Стрельба не прекращалась, некоторые пули попадали в раскрытую пасть. В темноте особо неясно было, причиняла ли стрельба какой - либо вред пауку, но то, что ему было неприятно - факт был очевидным. В итоге, паук бросил тело, развернулся и убежал, оставляя после себя видимые при свете луны следы. Кровь или какая-то другая жидкость из тела паука отсвечивала тусклым блеском.
        - Сука, что это за тварь?!  - ругаясь, Паша Нагорный побежал вниз, к телу Воробьёва, на ходу снимая ремень от автомата. Добежав, даже не стал прощупывать пульс, так как прекрасно понимал, что при оторванной чуть выше колена ноге с обильной кровопотерей пульс прощупать будет сложно, а за это время можно потерять критический объём крови. Взял ремень, и, не церемония, приложив всю силу, перетянул культю ноги по середине бедра. В этот момент Олег уже был рядом и осматривал полученные Генкой раны. В районе ключицы зияла огромная дыра, куда можно с лёгкостью просунуть руку. Второе отверстие было в правом боку.
        Из-за множественных глубоких укусов и рваных ран по всему телу, окровавлено было всё, одежда, оружие и песок.
        - Где его рука, у него руки нет?
        - Паш, он мёртв. Надо уходить отсюда. Сейчас поищу руку,  - сказал Олег.
        Кисть левой руки Олег так и не смог найти. В этот момент над горизонтом загорелась сигнальная ракета. Павел поднял обмякшее тело сослуживца, и, взвалив на плечи, двинулся в сторону пещеры.
        Олег подобрал отлетевший в сторону автомат и подсумки, и пошёл следом за Пашей.
        Перешагнув гребень бархана, ребята увидели Зинихина, который сжимал в руках автомат, крутился вокруг себя и выцеливал что-то невидимое.
        - Олег, зацепи его и пошли. Надо спешить.
        Путь до пещеры занял почти пятнадцать минут. Андрея Федюкина заметили не сразу. Пока ждал ребят он осмотрелся и занял достаточно удобную позицию на верхушке скальной породы, в которой была пещера.
        - Вы стреляли? Опять тварь какая-то?  - спросил пришедших ребят Федюкин.
        - Ага. Правда, Воробья покромсали и Зинихин слегка в неадеквате,  - запыхавшись, сказал Паша.
        - В адеквате я, растерялся просто.
        - Федь, у тя чего тут? Помоги мне с Воробьём. Тяжёлый.
        Федюкин слез со своей позиции, перевалил тело Воробьёва к себе на плечи, и, двинувшись вглубь пещеры, начал говорить:
        - Ну вы чё, идёте? Уходить отсюда надо. Это не просто пещера, а чей-то дом. И, судя по засохшей шкуре, дом какой-то змеи. Шкура у неё - как чехол от танка. Пещеру я тоже осмотрел. Проход в небольшом углублении, а пещера дальше куда-то ведёт. Но я не стал ходить.
        Сзади ребята шли молча, смерть товарища их морально опустошила.
        Точку перехода в пещере нашли быстро, перед тем как сделать шаг - остановились, посмотрели друг на друга и пошли. Яркий свет болезненно ударил по глазам, отчего все разом зажмурились.
        Открыв глаза, Паша увидел Серёгу Балонова, который стоял с широко открытыми глазами, Моисеев уже подбежал к Андрею Федюкину, снимая с него тело Воробьёва. Подошёл Максим Усков.
        - Нагорный, докладывай, что произошло. Моисеев, что с Воробьёвым, живой?
        - Никак нет, товарищ старший лейтенант,  - ответил санинструктор.
        - Какой-то паук его захерачил. Как они на него наскочили - не знаю, мы свой сектор осмотрели быстро, Олег увидел свежие следы местных тварей, после мы сразу пошли в сектор Зинихина и Воробьёва. Прибежали, а там Саша с открытым ртом что-то мычит, а здоровенный паук Воробья колошматит. Ну мы его подстрелили, тот сбежал. Мы в охапку и обратно. А командир вернулся?
        - Нет ещё. Бери Зинихина и Олега и - к избам, будем ждать Архипова.
        Моисеев осмотрел Пашу Нагорного и Федюкина, так как те были все измазаны кровью, и медик боялся, что тоже ранены. Но осмотр показал, что живы и здоровы.
        Нина стояла около Олега и они о чём-то говорили. После этого девушка подошла к Саше Зинихину и дала какие-то пластинки, по вкусу напоминающие ягодную пастилу, которую обычно бабушки в деревнях делают.
        - Это что ты ему дала-то?  - поинтересовался видевший всё это Усков.
        - У него шоковое состояние, пастилки ягодные, чтобы успокоиться. Олег рассказал про паука, похоже, это салопуга была. Я их ни разу не видела, в наших краях не водятся.
        - От этого совсем не легче,  - ответил Макс девушке.
        Прошло минут пять времени, и у западных ворот появилась группа Архипова. Лёня громко что-то обсуждал и предлагал вернуться туда ещё раз. Балонов, увидев, что все вернулись, распустил своих ребят и пошёл заниматься обслуживанием и ремонтом машин.
        Денис направился сразу к центральной избе, где его уже ждали Паша Нагорный, Макс Усков, Зинихин и Олег с Ниной.
        - Так, по очереди - доклад. Усков начинай,  - не доходя, сказал Денис.
        Даша подошла к своим и что-то начала рассказывать полушёпотом, чтобы не мешать остальным.
        - Товарищ майор, рекогносцировку провели, без происшествий и потерь. Ну если не считать замёрзшего матрика. Уши себе отморозил. Вышли мы на открытой местности, ни деревьев, ни растительности. Голые камни и снег. Проход находится видимо на острове, потому что вокруг абсолютно ровная поверхность, покрытая снегом. Там то ли зима, то ли районы севера и вечной мерзлоты. Осмотрели вокруг, ничего нет на многие километры. Даже холмиков. По ощущениям, градусов, где-то, минус пятнадцать,  - на этом Макс замолчал и посмотрел на Нину.
        - Нина, можешь что добавить?  - спросил Максим у девушки.
        - Нет, тех мест я сама не знаю. Отец рассказывал, что проходы могут быть где угодно. Карты, где были прописаны такие места для перемещения, утеряны, и только такими способами можно узнать, куда и что ведёт,  - ответила девушка.
        - Нагорный, у тебя что?  - спросил Денис у Паши.
        - Товарищ майор, у меня один двухсотый. Воробей, Гена Воробьёв. Паук его убил, паука отогнали, но Генку спасти не успели.
        - Бля. Остальные не ранены? Как так получилось-то?
        - Товарищ майор, разрешите,  - Зинихин, стоя в стороне, сделал шаг.
        - Говори.
        - Товарищ майор, мы с ним сектор осматривали, перешли через гребень, Воробей увидел какие-то брёвна и пошёл посидеть. В итоге эти брёвна оказались ногами паука. Я даже сказать не успел ничего. Спасибо ребятам, вовремя рядом оказались, иначе и меня эта тварь завалила бы.
        - Мы в пустыню попали, Олег говорит, что, возможно, это и другой континент. Жарко было очень. Вышли в какой-то небольшой пещере. Примерно, метров пять-семь в ширину, и длиной метров двадцать. Но там есть проход, он глубже идёт, туда ходить не стали. Федюкин там шкуру змеи нашёл, видимо, линяла. По размерам - как чехлы на самоходках,  - доложил Павел Нагорный.
        - И добавить нечего,  - сказал со стороны Олег.
        - У Вас что, товарищ майор?  - спросил Максим Усков.
        - Вышли на местности, где перед нами, буквально, за пару часов, прямо побоище было, куча трупов, местные собакены уже часть сожрали. Барахло какое-то валяется. Район степной, выход на самом берегу реки. Берег притоплен, но грунт достаточно твёрдый. Даша говорит, что в тех степях банд различных много, и, возможно, трупы - следствие разборки или нападения. Теперь, Паша, Воробьева надо похоронить.
        - Так точно, как подготовим, скажу.
        - Хорошо, Паша, ну всё, расходимся. Готовьтесь к маршу, и отдыхайте. Скоро двинем. Макс, позови Качанова и - ко мне. Даша, Шурик, пошли, надо поговорить,  - закончил Денис.
        У большой рубленой избы, прислонившись плечом к срубу, стоял Денис, рядом на траве сидела Даша, и, прищурившись, смотрела на ясное, без единого облачка, небо. Лёня с Шуриком сняли свои ботинки, и, развесив промокшие носки, стояли босиком и о чём-то между собой говорили.
        - Интересно, а тут всегда так тихо. А то ни солнца, ни облаков, ни ветра,  - задумчиво сказала девушка.
        - Товарищ майор, лейтенант Качанов прибыл.
        - Хорошо. Итак, я хочу услышать от каждого из вас мысли и соображения. За последние двенадцать часов слишком много интересного и крайне непонятного у нас произошло. Дарья, начнём с Вас. Ещё раз хочу услышать объяснения, зачем вы нас искали и для чего? От Вашего объяснения зависит наше дальнейшее продвижение.
        Даша встала на ноги, отряхнула штанины, подойдя поближе, посмотрела поочерёдно на всех и остановилась взглядом на Денисе.
        - Слушай, зеленоглазая, не строй нам глазки. Постарайся чётко и ясно всё объяснить,  - сказал Архипов, глядя девушке в глаза.
        - Денис, наш отец отправил нас к вам, чтобы мы просили вас о помощи.
        - Даша, мы это уже слышали, и не один раз, что твой папа-медведь отправил вас к нам, чтобы мы помогли там кому-то в будущей войне с какой то организацией. Ты, прям, даже не Даша, а Маша. Потому, как я знаю одну девочку, которую медведь воспитывал,  - лёгкий смешок прокатился по стоящим рядом мужчинам.
        - Медведи - это древние обитатели этого мира. Они живут по несколько сотен лет. Люди, попавшие сюда, многих их сородичей истребили. Сейчас они все хотят объединиться и дать отпор компании, которая захватила древний город Иерихон. Йогарх относился к племени древних шаманов, которые в своё время сделали вот эти вот порталы. Но вся проблема в том, что карта с порталами утеряна, а все кто о них знал погибли, или же умерли своей смертью. Йогарх единственный из живых медвелюдов, который знает об их существовании и о силе, которая в них хранится.
        Тут к компании подошла Нина.
        - Даша хочет сказать, чтобы вы помогли нам разыскать эти порталы и сделать карту. Олег, мой парень он может чувствовать эти порталы. Йогарх смог в его подсознание заложить чувство, которое есть только у медвелюдов-шаманов.
        - А чего он сам-то не пришёл, раз он всё знает и умеет,  - перебив девушку спросил Максим.
        - Он не сумел. Слишком старый. Все свои знания постарался передать нам. Я знахарь. Олег …
        - Ну, Нина, договаривай, кем раньше был этот отморозок, пока наш отец его не переделал,  - с вызовом в голосе сказала Даша своей сестре.
        - Олег был раньше, наёмником. За деньги убивал людей. К нам он тоже пришёл убивать.
        - Но ты, вся такая милосердия, попросила отца оставить его в живых.
        - Да, Даша, попросила. И теперь он нам приносит пользу. Отец стёр его прошлую память,  - ответила своей сестре Нина.
        - Ну, у вас, прямо, сериал. Дальше-то что? Найдём мы порталы, и? И как мы их будем искать? Топливо не бесконечно, да и ресурс тоже у техники. Катать туда-сюда мы не сможем. Нам-то что от этого, с этих порталов?  - спросил Денис у девушек.
        - Порталы помогут медвелюдям перемещаться по миру и бить врага в самые уязвимые места, продолжила Нина. Зная точки перемещения, можно легко отступать и атаковать. Технику с людьми можно оставить внутри этого портала. Он защищён и снаружи его не видно. Агрессивно настроенные звери сюда не могут пройти, да и люди тоже. Если человек агрессивно настроен, он не пройдёт, он его не увидит. Не спрашивайте как, я не знаю.  - Закончив свой рассказ, Нина замолчала и посмотрела на Олега, который стоял в стороне и общался одним из морпехов.
        - Денис, порталы могут быть утеряны навсегда, если мы их не найдём, и Олег - наша единственная надежда,  - добавила Даша.
        - Даша, я тебя услышал,  - сказал Денис, прервав девушку.
        - Да какие, на фиг, медвелюды, я их в глаза никогда не видел. Да и сдались они нам, нам же не с ними жить. Польза от них какая? Предлагаю доехать до более-менее крупного города, продать всё ненужное, купить дома для всех и продолжать жить. Каждый найдёт для себя путное занятие. Тут, в принципе-то, не так уж и плохо. Жить можно. Трогать никто не будет, просто так тут не трогают. И, если не переходить никому дорогу, то всё будет вери гуд,  - предложил Саша.
        - В принципе, и я с Шуриком согласен,  - вставил своё слово Лёня.
        - Максим, Сергей. Вы что скажете?  - спросил Денис своих подчинённых офицеров.
        - Тащ майор, ситуация такая, пока без особого фанатизма, нас ищут небольшими группами. Но, это временно. Я так понимаю, в этом мире государственного строя с законами нет, мы сами по себе. И правда у тех, кто сильней. Нашей силы хватит на пару часов интенсивного боя с противником, численностью в мотопехотный батальон на легкобронированной технике. Дальше - или у нас снаряды закончатся, или живая сила у противника. Зная личный состав, считаю второй вариант наиболее реальным. Если за нами отправят более трёх сотен стволов, то, уверен, одними ими дело не закончится. И на место погибших придут новые. Но уже на переговоры. И мы прекрасно знаем, чего они хотят,  - наши самоходки!
        - Серёга, они хотят, но мы не отдадим без боя!
        - Макс, а смысл боя?! Пацанов положить? Не спорю, они пойдут за тобой, за мной. Да и мы все пойдём за командиром! А в чём смысл-то?! У нас в этом мире нет ни Родины ни присяги. Есть только мы и инстинкт самосохранения. Поэтому, я - за Шурика. Всё, что ненужное - продать и расслоиться по интересам,  - закончил свой монолог лейтенант Качанов.
        - Максим, у тебя какие мысли?  - спросил у Ускова Денис.
        - Нам, как боевому подразделению, нужна цель и задачи. Только мы расслабим булки и начнём ныкаться по местным деревням - грош нам цена как морпехам. Там где мы - там победа! Предлагаю ставить высокие цели для достижения максимальных высот. Теперь по-человечески. Если у нас есть шанс как-то в этом мире повернуть вехи истории вспять и вернуть законным хозяевам их жизненное пространство, то я за справедливость. Пусть в итоге судьба нас рассудит. Мы и так - в такой заднице, о какой я даже представить в дебильных фантазиях не смог бы. На фоне всего этого мои стюардессы отдыхают и нервно курят в стороне.
        - А кто такие стюардессы?  - прервала Максима Даша.
        - Симпатичные девушки,  - с улыбкой ответил Максим.
        - Да хорош уже, вспомнил тоже,  - с грустью в голосе сказал Шурик.
        - Так, отставить стюардесс. Слушаем меня внимательно. Согласен с Максимом. Нам нужна цель или же боевая задача для выживания. Поэтому, приказываю. Сформировать боевую группу количеством десять человек. В состав группы войдут старший лейтенант Усков, Нина и Олег, Шурик с Лёней и Чернышом, Субботин, Нагорный и Базаров. Максим, подбери ещё одного матроса, который умеет на такого класса байках гонять.  - Денис показал в сторону стоявших эндуриков.
        - Качанов, твоя задача организовать лагерь долговременного пребывания. Выдели Егору пару человек для охоты. Я думаю они справятся. Необходимо создать инженерные сооружения, а так же разведать местность на наличие питьевой воды и всего необходимого для жизни. Лейтенант Качанов, услышали меня?  - вопросом закончил свой монолог Денис.
        - Так точно, тащ майор,  - ответил лейтенант.
        - Макс, начнёте со степных районов, так как это наиболее жизнеспособные локации по сравнению с пустыней и севером. Даша, скажи пожалуйста, как далеко друг от друга могут находиться эти порталы?  - спросил Денис.
        - блин, Денис, какие, нахрен, порталы! Тебе жить надоело, что ли?! Чего ты в степи-то хочешь? Там одни головорезы стаями ходят. Нас сомнут как нехрен делать!  - с возмущением в голосе выступил Шурик.
        - Саш, зарядите лучше свой коптер и накормите Черныша. Для них работы много будет. Всё, Макс! Задачу услышал, вперёд выполнять. На отдых - четыре часа. С сумерками выходим. И позови ко мне Балонова с Орловым.  - закончил Денис.
        - я тут не останусь. Пойду вместе с ними-сказала Даша.
        - Дарья, у нас другая работа будет и не менее важная.  - сказал Архипов девушке.
        Даша демонстративно надула губы и отвернулась.
        Разговор закончился и решения были приняты. Лагерь постепенно начал заниматься обыденными делами кроме тех морпехов, которые стояли в охранении. Рядом с одним из домов нашли ключ, который, по странному стечению, не создавал новую реку. Родничок был один с небольшой лужей чистой питьевой воды.
        На поиск мясного пропитания тут же вызвался Егор и пара матросов, которые в прошлом увлекались охотой. Для пущей безопасности охотников снабдили переносной радиостанцией.
        Дарья, сидя на траве у основной большой избы долго искала глазами Максима. Она не могла понять, почему так хочется его видеть постоянно. Но подойти и что-то сказать она не решалась: "вдруг скажу что-то глупое". Максим, большой и видный мужчина, с грозным оружием в руках, ходил из стороны в сторону, и, подходя к другим ребятам что-то постоянно объяснял, жестикулируя руками
        Даша не понимала, что происходит. Отец всегда её учил контролировать свои мысли и внутренние чувства. Но что так будет сложно, он не говорил. Лёгкость мыслей, тёплая нега в животе… Хотелось порхать вокруг этого странного человека и улыбаться ему. Почему так хочется, чтобы он с ней говорил?! Но он даже не смотрит, а так хочется. Но, пусть даже так, все равно, так хорошо с ней никогда не было.
        - Даша, Дашаа…  - Нина трясла свою сестру за плечи.
        - Что случилось?!  - тут же подскочила со своего места Даша и начала осматриваться на наличие оружия рядом.
        - Сестрёнка, ты чего? Влюбилась, что ли? В кого?
        Даша смотрела на свою сестру, не особо понимая, о чём она.
        - Смотрю, совсем поплыла. Папа говорил, что этот момент когда-нибудь настанет. Но чтобы в таких условиях - я не ожидала. Ну и кто он, этот?!  - кивнув головой в сторону Максима, спросила Нина.
        - Ниин, это нормально?!
        - Нормально, когда мужчина от тебя плывёт, а не ты от него. Но ты больше отпугиваешь. Хотя, такие как ты, привлекают, более, сильных мужчин, чем кого попало.
        Две девушки с улыбками на лице постояли ещё несколько минут, наблюдая, как старший лейтенант Усков прохаживался между самоходки, проверяя экипажи и их готовность.
        Даша после обеда так и не решилась подойти к Максиму, а Усков, то и дело, ходил, крутя свой нос, хотя прекрасно понимал настрой девушки.
        В один из моментов Макс лицом к лицу столкнулся с прапорщиком Орловым, который, не задумываясь о различных этикета, напрямую спросил о Дарье, и какие возможны планы.
        - Блин, какие планы-то! Ты видел её глаза и всю её?! Что за дебильные вопросы. Базара нет, она мне очень симпатична, и я хочу её. Ну блин, да фиг его знает, чего делать-то.
        - Макс, ты придурок долбанный. Ты чего, с бабами ни разу не встречался?  - более напористо спросил Орлов.
        - Да ну, хорош, конечно встречался,  - неуверенно ответил Максим.
        - Понятно всё с тобой. Школа, военное училище и войска, не до девушек было да?!
        - Да было пару раз. Ну, не прям любовь, конечно.
        - Макс, ты видишь её?! Как она смотрит?! Макс, не тупи, а?!
        - Да она вообще - на самоходку смотрит!
        - Ага, на ТВОЮ самоходку. Короче, у тебя четыре часа. Командир сказал, вы после уйдёте, дойди до неё, и проведи время вместе с ней. Поверь моему опыту, оно того стоит.
        Прапорщик хлопнул Максима по плечу и направился в сторону стоящих на прямой наводке к воротам самоходок, проверяя уровень топлива в остатке.
        Время, выделенное на отдых, Максим провёл в раздумьях, лёжа в носовом отсеке МТ-ЛБ(у), поджав уставшие ноги. Что ждёт его впереди - не имело значения, ведь теперь его мысли были в зелёных глазах.

        Глава 9
        - Денис, да какого хера-то!? Почему мы с Лёней должны куда-то идти и что-то искать?!  - начал возмущаться Шурик, подойдя к своему другу Денису.
        - Саш, никто из моих ребят не ориентируется лучше, чем вы в этом мире, тем более, твой Черныш, мыш этот - как индикатор всего и вся.
        - Ну, я вообще не хочу в степную зону, там - пипец, каких проблем можно на свою задницу найти. Хорошо - живым остаться. Там обычных, тех, кто не может защититься, в рабство продают. Ты, если что, вытащишь нас?
        - Саша, если вы вдруг попадёте в беду, не сомневайся. У выхода из портала будут дежурные с радиостанцией, сообщите, если что. Ну, а мы сделаем всё возможное, чтобы из этой самой беды вас вытащить. И смотри, время уже, скоро темнеть начнёт, а тебе отдохнуть надо.
        - Ты нас в ночь засылаешь из-за Черныша?
        - Красавчик, прям в точку. Днём от него мало пользы. Так что, лучше с ним в ночь ходить.
        - Ну, это да. Ладно, пойдём отдыхать.  - Попрощавшись, Саша ушёл к Хайлюксу, где Леонид уже поставил палатку для отдыха.
        Ночь не заставила себя долго ждать. Группа во главе с Усковым уже приготовилась к проходу через ворота для поиска других порталов. Из Тойоты выгрузили всё ненужное, для того, чтобы можно было загрузиться топливом для байков и машин. Решили использовать топливо, которое нашли на полуострове. Времени немного прошло, так что никто его не должен был ещё забрать.
        Лёня и Шурик разместились в Хайлюксе, Усков со своими ребятами - в Террано. Из числа ребят в батарее нашли матроса Кантюкова, который в своё время до армии увлекался оффроуд гонками на хард эндуро, и байк Даши ему пришёлся по душе. Правда, шлем девушки Кантику (так называли матроса Кантюкова) на голову не налез, пришлось надевать шлемофон.
        Переход через портал прошёл почти по плану, если не считать того, что Кантик, проехав через портал, оказался в воде, не смог удержать из-за неожиданности равновесие и упал. Выезжавший следом за ним Террано резко оттормозился, и в какой-то момент половина машины была уже на полуострове в районе степей, а вторая половина ещё на поляне.
        Шурик с Лёней сразу сориентировались и поехали к куче имущества, оставленного кем-то. За то время, пока они отсутствовали, местное зверьё растащило и сожрало все трупы, которые оставались после чьих-то разборок.
        - Нехило тут барахла-то,  - сказал Макс, выходя из машины и осматривая оружие, канистры и вещи, лежащие прямо на земле.
        - И не говори, скажи своим, пусть вынюхивают бенз и заправляют байки. Пока ещё можно что-то разглядеть. С включенными фарами мы тут будем как на ладони. Лёня, выпускай Черныша. Пусть полетает.
        Черныш и без человеческих пожеланий пытался убрать брезент и выйти на свободу, так как чувствовал знойную прохладу ночи, и ему не терпелось полетать и поохотиться.
        Олег с Ниной, не дожидаясь команды, поочередно открывали двадцатилитровые Канистры и искали бензин, к ним присоединился и Кантюков. Субботин, Нагорный и Базаров рассматривали оружие и подыскивали что - нибудь для себя.
        - Так, ребята, полчаса уже копаемся. Нина, Олег, надо решать, в какую сторону ехать,  - сказал Максим.
        Нина оторвалась от загрузки двух канистр в кузов пикапа.
        - Я посмотрела, следы ведут в сторону степей, там, видимо, населённый пункт какой-то. Думаю, надо ехать в противоположную сторону. Первый поедет Олег, он чувствует порталы за несколько десятков километров. Как именно, я не знаю. Он и сам объяснить не может. Говорит, просто неведомая сила его тянет к ним, интуитивно.
        - Согласен с барышней, нас слишком мало, чтобы соваться в посёлки,  - сказал Шурик, разглядывая Черныша в тёмном небе.
        - Хорошо. Кантюков, у тебя есть радиостанция, ты с нашими друзьями на байках выдвигаетесь вперёд. Мы будем следовать за вами, доклад каждый час. Позывной Стрела-3. Субботин, у тебя без изменений, Стрела-1. Шурик, у тебя, вроде, Атом был.
        - Да, Макс, Атом-1, - ответил Саша.
        Ну всё, поехали. А то тут уже движуха какая-то нездоровая в кустах собирается,  - кивнул Максим в сторону кустов, подсвечивая фонариком, откуда, то и дело поблёскивая глазами от света, кто-то наблюдал и копошился.
        Байки, разорвав тишину ночи треском движков, выдвинулись вперёд, увеличивая дистанцию. Тойота и Террано, не торопясь поехали следом, ориентируясь по ярким красным точкам, неотступно сопровождающие байки. Черныш летел, не отставая, от своих хозяев-людей.
        - Субботин, надо было Читова с собой взять. Он же у нас топор, (топогеодезист, прим. автора),  - обращаясь к сержанту, сказал Максим.
        - Так Вы же тоже шарите во всём этом. В училищах же учат.
        - Шарю, шарю, сейчас придётся километраж и направления засекать. Сколько мы уже от исходной точки проехали.
        - Если верить приборам, этой рухляди, то порядка пятнадцати километров, товарищ старший лейтенант.
        - Ладно, буду схематично рисовать. Компас, вроде, работает. Направление, вроде как не меняется, как едем юго-восток так и едем.
        В салоне воцарилась тишина, гудел мотор, и ветер врывался через приоткрытые окна машины. Мыш-переросток то и дело спускался к своим хозяевам и ехал, сидя в кузове пикапа, так как не был приспособлен к длительным перелётам.
        Байки ехали на дистанции визуального контакта от своей группы, чтобы не потеряться в этих местах. Задача была - просмотреть округу в радиусе трёхсот с плюсом километров. Расстояние ограничивалось лишь дальностью связи, обеспечиваемой переносными радиостанциями. И если Олег к этому моменту ничего не почувствует, то возвращаться с детальной схемой округи.
        По истечению часа Максим связался с группой дежурных у портала, доложив о пройденном километраже и об обстановке в целом. Это было необходимо для обеспечения безопасности группы.
        К рассвету группа проехала порядка ста двадцати километров по степям. И по дороге не встретила и не обнаружила, практически никого. Кантик только на полном ходу чуть не врезался в каких-то животных, напоминающих свиней или кабанов, но сумел вырулить и объехать их. А вот Черныш этим самым свиньям был очень рад. После, уже утром, Шурик рассказывал, как фары успели выхватить момент, когда Черныш камнем упал на одного из поросят, когтями вспорол тому спину, и, схватив за позвоночник, зубами вырвал шмат мяса из загривка. Поросёнок даже не успел взвизгнуть, в отличие от своих сородичей, которые тут же разбежались. Черныш, тут же оторвав ещё несколько хороших кусков, проглотил их, а остальную тушу, разбрызгивая кровь, поднял в воздух и переместил в кузов Хайлюкса. И там уже не спеша доел. Наутро, после остановки посмотрели, там валялся обглоданный череп величиной с баскетбольный мяч, и немного костей. Видимо, Черныш не мог пережёвывать крупные кости типа бедренных и черепных.
        Остановились на небольшом холме, обросшем мелкими деревьями. Оттуда был хороший обзор, видимость порядка двенадцати-пятнадцати километров. Так что незамеченным никто не сможет подойти. Всем необходимо отохнуть, перекусить и заправить байки. Зверь, прикрытый брезентом, спокойно спал, даже возня в кузове его не особо тревожила. Первыми отдохнуть легли все, кто был, непосредственно, за рулём. Паша с Базаровым сами вызвались на дежурство, подтянув вместе с собой ещё и Лёню, так как, практически, всю дорогу дремали.
        - Ну что там, Паш, видно кого-нибудь?  - спросил Бато, наблюдая за дорогой и примыкающей к ней степью вокруг.
        - Да нихрена. Тишина. Хотя, дорога такая, что вроде как чуть ли не на федералку похожа. Пусть и грунтовая. Широкая, ровная.
        - Ну да, я тоже это заметил. Ехать одно удовольствие, освещения только не хватает.
        - Ага, платник тут сделать.
        - Бато, да ты гений. Надо командиру сказать. Организовать пропускной режим, и сделать платный участок дороги. Не, а чо. Законно, типа, и не грабёж.
        - Паш, закончим со всеми этими делами, может потом нам и без этого отдельные участки выделят, с домами. Слышал, о чём командир наш с этой девчонкой говорил. Что-то тут намечается.
        - Опять балаболите. Вы как первогодки, вам бы только потрындеть,  - подошёл к морпехам Макс Усков.
        - Да не, товарищ старший лейтенант, мы не забываем о наблюдении. Всё чисто!  - доложил Паша Нагорный.
        - Кто-нибудь из вас арабский знает?
        - Да ну, откуда. Вроде как тащ майор знает чуток,  - пожав плечами сказал Базаров.
        - А командир-то откуда знает?  - с удивлением спросил Паша.
        - Да он как то рассказывал, что когда в институте учился, ходил к одному из имамов на Уралмаше. Это в Екатеринбурге. Тот его учил фарси.
        - А нафига он фарси учил?  - с удивлением спросил Нагорный.
        - Там у них разнарядка могла быть - военным атташе в арабских странах. А одним из условий было знание языка,  - ответил на вопрос Максим Усков.
        - Прикольно. А вам-то зачем арабский язык, товарищ старший лейтенант?!  - спросил Базаров.
        - Да я тут частоты на радийке крутил, нарвался на переговоры. Два араба о чём-то говорили. Не особо понял, о чём. Имена только смог различить. Какой то Саид херососил какого-то Зафара. То, что херососил, я по интонации понял. Видимо, Зафар чего-то накосячил. И, если так, то эти Саид и Зафар где-то совсем недалеко от нас, плюс-минус пару сотен километров. И они, явно, обсуждали не предстоящую свадьбу своих дочерей. Так что - внимательнее, арабы по одному не передвигаются,  - поправив ремень автомата на последних словах, сказал Максим.
        - Товарищ старший лейтенант, так может, у Лёни с Сашей спросим. Они же тут уже долго. По-любому, может, чего знают.
        - Молодец, Базаров. Не зря сержантские лычки носишь. Давай сюда Леонида. Александр отдыхает.
        Бато ушёл на другую сторону холма, где сейчас вёл наблюдение напарник Шурика.
        Не прошло и минуты, как Бато вернулся с Лёней.
        - Как дела? У вас тут всё нормально?
        - Спасибо, Леонид, всё хорошо. Расскажи пожалуйста, я тут частоты перебирал и нарвался на переговоры каких то арабов. Хрен знает о чём они говорили, но я услышал две имени в их разговоре. То и есть, один из них был Саид, а второй Зафар. И этот Саид за что-то орал на Зафара. Ты не в курсе, кто это такие?  - спросил Максим.
        - Саид и Зафар?  - переспросил Лёня.
        - Ага, они самые. Сейчас включу радийку, может опять на связь выйдут,  - щёлкая тумблером питания, сказал Максим.
        - Саид - это самая большая шишка у наёмников. То и есть, практически все наёмники этого мира подчиняются ему. Я с ним не знаком, конечно, и слава богу, но про него практически все в этом мире знают. Зафар, Зафар. Не слышал, но возможно, раз Саид сам разговаривает, то может быть его замом или одним из полевых командиров. Хреново, что мы их услышали, это значит, они где то рядом.
        - Да мы поняли, что они рядом. Ладно, если вдруг чего ещё поговорят - позову,  - сказал Максим и ушёл к машинам. Леонид последовал на свой участок наблюдения.
        Не прошло и часа, как радиостанция вновь заговорила, но на этот раз Зафар уже по русски, хотя и с сильным акцентом, общался с неким Тимом.
        Максим достал тут же свой блокнот и начал быстро записывать диалог, чтобы потом можно было не торопясь перечитать и понять хоть что-то.
        В итоге из подслушанного и записанного разговора, если объединить логически всю информацию, стало известно, что Зафар командует большой группой наёмников и очень боится подвести Саида. Тим, говорящий на хорошем русском языке, видимо, полное имя Тимофей, имеет небольшую группу наёмников количеством до восьмидесяти человек и движется к Речному. Зафар идёт следом, и Тим, должен до прибытия Саида вырезать весь Речной и найти каких-то людей. А вот этих людей должен взять живыми. Группе Тимофея ещё порядка тридцати часов ходу.
        Максим сморщил лоб, и посмотрел на приближающегося к нему Шурика.
        - Выспался, Саш,  - спросил Усков.
        - Да ну, какой выспался. Так, мозг слегка обманул, чтобы подумал, что я спал. А так - слегка коматозное состояние. Сам как?
        - Я норм, вот посмотри, я тут чьи-то переговоры поймал. Сперва два араба говорили, а после один из арабов уже по русски приказывал кому-то, что делать,  - сказал Максим, протягивая Шурику исписанный лист блокнота.
        - Ну ёпте, чёто мы постоянно в гущу событий попадаем в последнее время. Саид мне известен. Наслышаны о нём. Так, слушай, надо связаться с нашими, и у Егора спросить, кто такие и что всё это обозначает. Когда там следующий сеанс связи-то?
        - Через двадцать минут,  - посмотрев на часы ответил Максим.
        - Как будешь выходить на связь, позови меня. А я пойду, помоюсь, да в толчок схожу,  - сказав это, Саша удалился в сторону кустов.
        Егор подтвердил причастность Зафара к полевым командирам, так же как и Тимофея. Подтвердил тот факт, что все эти наёмники в таком количестве вполне могут вырезать под самый корешок любой посёлок, и о то, что вся эта армия за кем-то охотится.
        - Егор, дай командира,  - уже под конец сеанса попросил Максим.
        - Стрела-1, я Урал. На связи,  - отозвался на другом конце радиомоста Денис.
        - Урал, какие будут наши действия в связи с последней информацией?  - спросил Максим у командира.
        - Стрела-1, продвигайтесь до визуального контакта. При возможности - избегайте прямого контакта и продолжайте выполнять задачу. Это не наше дело, и постарайся не влезать в него. Конец связи.
        - Принял. Конец связи,  - сказал Максим и выключил тумблер.
        - Ну, а что. Вполне, себе, логично. Нафиг нам в пекло лезть к наёмникам. Да и дела до них нет. Нам бы выжить и обосноваться в этом мире,  - сказал стоявший рядом Субботин.
        - Да Ваня, так и есть. Ты, я смотрю, выспался. Тачку с Бато гляньте, через час выдвигаемся дальше. И так тут зависли уже почти до обеда. А проехали только треть дороги.
        - Так точно,  - Ваня удалился в сторону стоявшей в кустах машины.
        Олег с Ниной отреагировали на возможность встречи с отрядами наёмников достаточно прохладно и безэмоционально. Было видно, по выражениям их лиц, что им на наёмников глубоко пофигу. Нина даже обронила, что не впервой с ними встречаться и от них уходить.
        Группа двинулась дальше, останавливаясь каждые десять километров и поднимая в воздух квадрик, так как с высоты полёта квадрокоптера можно было рассмотреть до сорока километров вокруг, что было достаточно безопасно для продвижения вперёд. Так незаметно преодолели ещё сто сорок километров. Днём ехать было намного легче. По пути пару раз встретили идущие навстречу одиночные грузовики с каким то грузом. Но те даже не обратили внимания, мало ли, кто ездит по степям в дневное время. Кто в светлое время суток ездит, тому скрывать нечего.
        Солнце стремилось за горизонт, и на одном из привалов было решено, что через шестьдесят километров при нулевом результате следует повернуть на восток, и, делая петлю возвратиться на исходную точку. Затем обследовать северное направление. Час привала пролетел быстро, и темнота уже начала сгущаться. Черныш, взлетев в сторону, минут через пять вернулся. Шипел, прижимая уши, и показывая явную обеспокоенность чем - то.
        - Ну, ё-моё, только этого не хватало. На открытой местности. Лёня, поднимай квадрик. Надо посмотреть, чего там. Или зверь большой, или же - люди нехорошие. В принципе, люди в основном и нехорошие,  - сказал Шурик Лёне, убирая на ходу котелок и фляжку.
        Подняв квадрокоптер на сто пятьдесят метров, ребята увидели длинную цепь из огней грузовиков и всевозможной техники.
        - Лёня, ты на запись поставил?  - спросил Максим.
        - Ага, уже поставил.
        Количество техники было сложно сосчитать, но колонна растянулась примерно на пару километров, и ехала на достаточно высокой скорости. Расстояние до колонны было порядка двадцати пяти километров.
        - Так, господа, сворачиваемся. Надо отъехать в сторону и пропустить этих молодцов. Понаблюдаем за ними с тылов. Это, видимо, Тимофей едет. Да, Шурик?
        - Видимо, Макс,  - ответил Саша.
        Олег с Ниной не особо были против свернуть с дороги. Они, жившие в этом мире всю свою сознательную жизнь, прекрасно понимали, чем может закончиться встреча с вооружёнными наёмниками или же - с бандитами.
        - Товарищ старший лейтенант, мы не сможем уйти от них, байки достаточно медленно идут. Ещё часа два, и колонна нас догонит. А ещё меньше времени надо, чтобы они засекли наши огни- сказал Субботин, крепко держа руль и вглядываясь в темноту, освещаемую фарами Террано.
        Боевой порядок группы не изменился. С наступлением ночи Черныш то и дело взлетал, но через три-четыре минуты полёта садился обратно в кузов пикапа, так как не мог долго поддерживать скорость, которую набрали морпехи. Олег, Нина и Кантик практически на садились на сиденья мотоциклов, потому что постоянно объезжали или перескакивали через ухабы на грунтовой дороге, а сидя ровно трудно держать равновесие. Следом ехала Тойота, ну а замыкал маленькую колонну Террано.
        - Они же тоже люди, должны устать. Где-то километров через десять поворот будет. У меня тут на схеме обозначено. Куда ведёт эта дорога - понятия не имею, но от основной дороги надо уходить,  - ответил Максим сержанту.
        - Товарищ старший лейтенант,  - перекрикивая вой ветра и гул мотора из задних сидений позвал Нагорный. Максим обернулся к нему.
        - Товарищ старший лейтенант, до исходной точки сколько километров осталось-то?
        - Примерно ещё сто пятьдесят. Так, Ваня, как возможность будет - обгоняй Тойоту и не пропусти съезд направо.
        Минут через пятнадцать гонки по пыльной и сухой дороге в степи появилась боковая дорога, куда колонна тут же свернула. Дорога была намного уже и менее заезжена. Были даже места, где колея превращалась в узкую полоску оголённой почвы, без травы. Группе необходимо было максимально отъехать в сторону от основного маршрута и затаиться, чтобы большая колонна неизвестных людей проехала мимо.
        - Главное, прячась от людей к зверью не попасть!
        - Ой, молчи, Лёня, накаркаешь ещё. Стволов хватает, отобьёмся, если что.
        Главное, чтобы эти двуногие нас не приметили.
        - Слышь, Шурик, это что впереди, огни, что ли?
        Огни увидел не только Лёня, но и все сразу. Вся группа, не сговариваясь, как по команде выключили фары. Замедлив ход, встали.
        Черныш встрепенулся и взлетел в небо, издавая шипение, улетел в сторону светящихся фонарей вдалеке. Шурик подбежал к вышедшему из машины Ускову. Выключив двигатели мотоциклов, отталкиваясь ногами прикатили Олег с Ниной и Кантиком.
        - Макс, судя по дороге, тут нифига не должно быть никаких посёлков. Надеюсь, нас не успели спалить. Дорога почти заросшая,  - сказал Шурик.
        Усков, не говоря ни слова, поднялся на капот Ниссана, и, достав бинокль, начал всматриваться в темноту.
        - Японская дивизия, в какую-то жопу залезли. И как отсюда выбраться?!  - безадресно выдохнул слова Максим.
        - Товарищ старший лейтенант, что там?  - спросил Кантик, всё это время стоявший рядом и взахлёб пивший воду до этого.
        - Это чей-то лагерь. Несколько машин стоят. И, видимо, дружки тех, кто едет за нами.
        Со стороны лагеря, который был примерно в полутора километрах, послышались одиночные выстрелы.
        - Черныш, мудак, опять еду учуял. Видимо, с собой мелкий скот или свежее мясо держат. Лёня, он же вроде ел недавно? Целого порося сожрал,  - сказал Саша своему другу, который сидел в Тойота, высунув голову.
        - Так, слушаем меня, с выключенными фарами едем вдоль гребня вон той возвышенности. Как на горизонте видим приближающийся отряд, заходим за гребень. Отдаляемся на километр и ведём наблюдение. Посчитаем, посмотрим, кто такие, и сколько их, дальше будем думать, что делать. Всем всё ясно? И да, байки придется толкать. Ваши тарахтелки далеко слышно,  - закончил свой приказ Максим.
        На горизонте к этому моменту появился небольшой ореол света, что указывало на то, что наёмники Тима максимально сократили расстояние, и через пять-семь минут уже прибудут на место стоянки. А может, это не люди Тима. Морпехам раздумывать об этом не было времени, надо было быстрее скрыться за гребень возвышенности и спустить машины в овраг иначе есть шанс быть замеченными, а там неизвестно чем всё закончится. Макс уже давно для себя сделал выводы, что если хочешь выжить сам, и сохранить своим людям жизнь, надо быть максимально осторожным, и не доверять никому и ничему, что видишь. В этом мире очень много опасных сюрпризов и загадок, которые поджидают человека, а особенно - новичка в этом мире. Дикие звери, люди, ищущие лучшей доли, и не брезгующие ограблениями или же убийствами, ради собственного обогащения.
        Добравшись до оврага и спустившись вниз, ребята, наконец-то выдохнули, успели. Черныш также прилетел, и, усевшись на кузов пикапа, спокойно разглядывал людей, периодически издавая звуки, схожие с щёлканьем, и поблескивая своими глазами в лунном свете.
        - Макс, может, коптер подниму, там заряда ещё на пару минут полёта хватит?  - спросил Лёня у Ускова.
        - Жужать слишком будет. Не надо. Ваня, Паша готовьтесь, сходим посмотрим, кто такие. Кантик и Бато в охранении. Переходим на запасную частоту. Если зверьё какое, Черныш подскажет, да Шурик?
        - Подскажет подскажет,  - отозвался Саша.
        Субботин с Нагорным принялись выкладывать из карманов на сиденье Террано всё лишнее, что могло бы издать случайный звук или мешать передвижению.
        Олег с Ниной осматривали наощупь свои байки, боясь включать фонарики, а Кантик в это время заливал оставшийся бензин в баки мотоциклов.
        - Ну что, готовы? Вижу, что готовы. Лёгким бегом, за мной-марш!  - с улыбкой скомандовал Макс и побежал в направлении предполагаемого нахождения машин.
        Ребята не отставали, чтобы преодолеть расстояние в полтора километра ушло семь минут времени. Как ни странно, но было достаточно тихо. Возможно, они все уехали, для ребят это был бы идеальный вариант.
        Макс, аккуратно пригнувшись, начал подходить к вершине возвышенности, чтобы точно понимать, с какой точки он сможет наблюдать, а при необходимости можно будет и легко укрыться.
        Ребята в это время вглядывались и вслушивались в темноту, чтобы не пропустить какого-нибудь блуждающего в поисках пищи зверя.
        Прозвучал чёткий одиночный выстрел из пистолета со стороны стоянки авто, Макс, достав бинокль, увидел, что вся колонна, которая ехала, просто остановилась на дороге. Про себя насчитал шесть внедорожников, два непонятных в темноте броневика по типу нашего тигра и два тентованных короткобазных грузовика. На освещаемом фарами участке то и дело мелькали люди. С такого расстояния сложно было разглядеть детали происходящего, но ситуация была явно не в пользу тех, кто тут первым организовал остановку. Люди явно друг друга не знали и череда одиночных выстрелов ставила под сомнение дружелюбность вторых.
        - Товарищ старший лейтенант, ну что там?  - шёпотом спросил Субботин.
        - Колонна стоит, шесть внедорожников, два броневика и два грузовика. Людей не посчитать, и, походу, они не были знакомы с друг другом. В темноте не разобрать нихрена. Кого-то, походу, там завалили. Дождёмся, пока свалят и сходим посмотрим.
        Ваня с Пашей кивнули и продолжили наблюдение.
        В тихом безмолвии прошло ещё минут двадцать времени, периодически со стороны неизвестных слышны были тихие выкрики и грубый смех. Но вскоре при свете фар тени замелькали активнее, прорычали дизельные двигатели грузовиков, нарушая тишину, и колонна вновь двинулась вместе со стоявшими там несколькими машинами. Максим так и не смог
        разглядеть и посчитать, сколько там машин было и кто это, вообще, был.
        - Товарищ старший лейтенант, они, походу, уезжают,  - вглядываясь в даль сказал Субботин.
        - Ага, вижу. Подождём чуток и сходим поглядим, что там было. Ваня, сообщи Атом-1, чтобы через десять минут выдвинулись в нашу сторону без включенных фар. И сориентируй их на нас, чтобы мимо не проехали.
        Время давно перевалило за полночь. Не доезжая метров сто до места, где, буквально, полчаса назад были то ли наёмники, то ли местные банды, группа Максима Ускова остановилась.
        Максим, Ваня, Паша Нагорный и Шурик вышли из машин и медленно пешком направились вдоль дороги. Запахи масла и соляры, пропитавшие землю, до сих пор витали в воздухе. Вокруг в глаза бросалась только примятая трава.
        - Бля!  - тихо выругался Нагорный в темноте.
        - Чего разругался?  - спросил его Шурик.
        - Да споткнулся обо что-то. Что тут кроме пыли и травы ещё может валяться-то? Саш, посвети, пожалуйста.
        Шурик, достав из кармана налобный фонарик LED, служивший ему ещё со времён прошлой жизни, включил на минимальную яркость и посветил под ноги Паши.
        Максим сморщил нос от увиденного и тут же начал смотреть под ноги себе. Паша тут же перескочил между Ваней и Шуриком. А Субботин открыл рот и только и смог произнести:
        - Охренеть!
        На земле в помятой траве лежала отрезанная голова человека. Зрачки в полуоткрытых глазах закатились назад, а из распоротой вдоль гортани был высунут язык. Видимо, молодому парню, которому на вид было не больше двадцати трёх лет после того как отрезали одно ухо, неизвестные сделали "Испанский галстук", и только потом отрезали голову.
        Шурик тут же начал вертеть фонариком, осматривая округу, в течение пятнадцати минут осмотра нашли тело этого парня с простреленными ногами, и ещё четыре трупа со следами насильственной смерти. Кому-то прострелили голову, у кого-то были прострелены ноги и грудь. У самого старшего на вид были отрезаны ещё пальцы на одной руке.
        - Видимо новенькие, да не в тот район попали,  - рассматривая один из трупов, сказал Саша.
        - Трупов маловато. Машин, минимум, три было, а может и больше. Этих - только пятеро,  - рассуждая, сказал Максим.
        - Остальных, если они были, в рабство, возможно увезли. Даже уверена, что там женщины были и дети. За них денег больше дают,  - из темноты появились Нина и Олег.
        - Это какими же зверями надо быть, так, чтобы вот так, ни за что, просто?!  - недоумевал Ваня.
        - Так, возвращаемся к машинам. Олег, что там у тебя с чуйкой, ощущений, или чего там, нет у тебя?  - спросил Максим.
        Олег покачал головой, развернулся и пошёл к своему байку.
        - Ну что, продолжаем действовать по плану. Мы планировали ехать этой дорогой, мы поедем. До исходной точки ещё больше сотни километров, параллельно будем наблюдать за этими отморозками.  - скомандовал Усков, направлясь к Террано.
        Лёне пришлось ехать в кузове вместе с Чернышом, чтобы можно было на ходу заряжать квадрокоптер. Так как группа держалась на удалении от колонны наёмников, то чудо техники поднимали в воздух постоянно, пока через полсотни километров отморозки не остановились полностью. Прослушивание радиочастот принесло пользу в виде информации. Отряд наемников Тима остановился на привал и отдых. Максу надо было решить, что делать дальше. Лезть не в своё дело совсем не хотелось, но и оставить незамеченным тот факт, что эти отморозки устроили на дороге, не позволяла совесть. Всю эту бригаду наёмников можно было уничтожить тремя - четырьмя залпами. И от них останется только копоть и пыль.
        - Товарищ старший лейтенант, разрешите, пока стоим, поспать?  - протирая слипающиеся глаза, спросил Ваня.
        - Да, Кантику и Олегу с Ниной скажи тоже. Отдохните. Видимо, они надолго остановились,  - ответил Усков.
        Морпехи остановились в пяти километрах от отряда наёмников, укрывшись за складками рельефа на местности. Далеко на востоке солнце уже прогревало своими лучами землю, и на горизонте светлело.
        - Макс, а ваши смогут их устранить, если мы Денису скажем?  - подойдя, спросил Шурик.
        - При непосредственном контакте на открытой местности - вряд ли, часть уйдёт, и мы привлечём внимание большего отряда. Если только накрыть залпами.
        - Самоходками вашими?
        - Да, только тогда живого и целого ничего не останется.
        - Плохой вариант, там же пленные могут быть. Если и их убьём, то чем мы лучше их-то будем?
        - В том-то и дело, Саша. Хотя, можно их на прямую наводку вывести и расстрелять. Думаю, пленных везут в одной из тентованных машин. Кстати, надо Лёню заслать с квадриком, пусть поснимает, что там за движуха происходит. Зови его, Саша.
        Лёню долго ждать не пришлось, заспанный, с проводами в руках, он сразу спрыгнул с кузова Тойоты. Послушал, чего от него хотят.
        - Лучше уж, тогда мы с Шуриком поедем. Дизель на тойоте тише работает, чем на байках. Подъедем к ним за пару километров и снимем с квадрокоптера, что у них происходит. Оптимальное решение.
        - Саша, ты - чего думаешь?  - взглянув на уставшего Шурика спросил Макс.
        - Норм. Поехали, Лёня.
        Ребята, не задерживаюсь, тут же уехали вдоль склона в сторону лагеря отряда наёмников. Головорезы достаточно вольготно себя ведут, и не должны, в теории, выставлять охранение на дальних подступах.
        Во время радиосвязи с Денисом, командир дал добро на применение батареи, но только после того, как Максим убедится, что не пострадают гражданские. И, желательно было, ещё взять языка. Через полтора часа вернулись Саша и Лёня. Сняли неплохие кадры при утреннем освещении. Снимали, конечно, издалека, во избежание быть услышанными из-за жужжания коптера, а благодаря хорошей оптике и кратность, установленной на технике, обстановка прояснилась. Наёмники поставили палатки, охранении, как такового, не было, стояли одиночные стрелки на удалённости около ста - ста пятидесяти метров от лагеря.
        Технику поставили, не руководствуясь какими-либо правилами или принципами. Как остановились, так и бросили, это намекало на то, что в отряде плохо отработана, а возможно, и вообще не отработана тактика взаимодействия на технике, это было на руку, и говорило, что при определённых ситуациях возникнет неразбериха и хаос. На бронемашинах виднелись пулемёты, видно по очертаниям, даже не крупнокалиберные. Внедорожники обычные, гражданские, версии без изменений. А вот двухосные грузовики до рези в глазах напоминали наши шишиги, возможно, именно из-за них отряд не мог набрать на марше хорошую скорость. У одного из бортов грузовика стояли двое вооруженных людей, Паша при просмотре видео предположил, что если и есть пленники, то именно в этой машине они и находятся.
        - Ну что, в принципе, понятно. Людей - не больше полусотни, если мы ввяжемся в эту авантюру, то вполне можем их отработать,  - поправив свой берет сказал Максим.
        - Макс, а оно нам надо, вообще?  - убирая смартфон с записью спросил Лёня.
        - Хороший вопрос, Леонид, а на каждый хороший вопрос получай такой же ответ. Оно нам на хрен не надо. Пусть жизнь этих людей течёт своим чередом. Но, тут два момента, первый момент - какого лешего, и, главное, куда - они такой толпой несутся? Это ведь даже не основной отряд, а авангард тех парней, которые плетутся чуть дальше, и очень скоро будут тут.
        И, судя по количеству, едут они повоевать, или - ловят кого-то. А по причине того, что я сегодня ночью наблюдал за работой этих парней, не могу совсем отнести их к положительным героям. Поэтому, с десяток снарядов можно пожертвовать на этих бравых парней, мир хуже от этого не станет, а мы свою карму подчистим, и, возможно, кому-то одолжение сделаем, упростив их жизнь.
        - Эка ты загнул, Макс. Ты, реально, хочешь их всех убить?
        - Шурик, я хочу в баню и пива. Больше ничего не хочу. Но наши жизни так интересно повернулись, что все мы тут оказались вместе не просто так. Как командир на связь выйдет, доложу, а там - пусть сам принимает решение. У него в голове побольше информации, и он лучше ситуацию понимает и видит,  - закончил Максим и полез в Террано, искать перекус.
        Голод не тётка.
        - Товарищ майор, Вас Стрела-1 просит.
        Перейдя через портал к подтопленному берегу полуострова, Денис взял радиостанцию:
        - Стрела -1, я Урал!
        Радиостанция ожила шипением и голосом Максима на другом конце радиоволны.
        - Урал, я Стрела-1. Головной отряд Тима выдвинулся в сторону исходной точки. Предположительно, часа через два будет на удалении визуального контакта. Работаем по плану?
        - Стрела-1, я Урал. Действуем согласно плана.
        - Урал, принял. Конец связи.
        Выключив радиостанцию, Денис быстрым шагом направился к порталу. Времени мало, надо успеть подготовиться к бою. Зверства людей майор Архипов воспринимал крайне остро и негативно. В САРатове (Сирийская Арабская Республика прим. автора) мозг привык видеть и анализировать отношение боевиков к местным жителям или к пленным бойцам армии Башира Асада, после того, как их оттесняли или выбивали из какого-нибудь населённого пункта. Убивать ради удовольствия нормальный человек не может. Поэтому решение на уничтожение было им принято без раздумий. Тем более, Максим говорил о более крупном отряде, а про них точную информацию можно было узнать, только взяв языка. В такой ситуации тихо взять языка было сложно. Так как у Дениса подразделение, всё-таки было артиллерийским, а не десантно-штурмовым или же разведывательно-диверсионным. Действовать надо тем, что имеешь.
        Пройдя через портал, Архипов тут же вызвал Качанова для подготовки перемещения батареи на предполагаемую огневую позицию, которую надо было ещё определить.
        - Денис, Денис. Что случилось? С Максимом что-то?!  - тут же, увидев напряжённое лицо майора, спросила подбежавшая Даша.
        - Дарья, твою ж дивизию. Ты мне и так все мозги выела со своим Максимом за последние сутки. Нормально всё с ним, если сработаем аккуратно, то скоро будет тут.
        - А можно я с вами поеду?
        - Можно Дашку за…  - не договорив, Денис улыбнулся.
        - Можно, Даша, можно. Вон видишь, Мэтл стоит, с бортовым номером 101, иди к нему, там Читов. Попроси у него шлемофон и сиди, жди меня.
        Даша захлопала глазами, кивнула и побежала.
        Денис, в свою очередь, направился к техникам, которые что-то живо обсуждали, стоя у автозаправщика.
        - Орлов!
        - Я, товарищ майор!
        - Готовь мой мэтл к выезду, через три минуты выезжаем. И собери всё отделение управления. А ты, Балонов, остаёшься тут за старшего. Оставляем СОБовозку (Машина старшего офицера батареи прим. автора) вместе с экипажем и ячейкой СОБа. Пара матриков будут дежурить у входа, если вдруг эвакуация нужна будет. Понятно обоим?
        - Так точно,  - хором ответили Балонов и Орлов.
        - Ну, раз всё понятно, побежали выполнять.
        В этот момент подошёл лейтенант Качанов для получения приказа.
        - Так, Серёга, действуем по плану, который мы уже обсуждали. Упаковываетесь, и после переходите через портал. Там вытягиваешь и ждёшь моего приказа. Одну самоходку оставь на полуострове, только спрячь и обозначь сектор для обстрела. Чтобы, если что, прикрыл наши задницы.
        - Есть, товарищ майор.
        - Ну, Серёга, всё, как обговаривали ранее, и давай, сильно не импровизируй, всё - как по учебнику. Задача несложная. Выезжаем, стрельба по движущимся целям на дистанции в полтора километра и заезжаем обратно. Всё остальное доделает Макс со своими ребятами. Своих проинструктируй и раздели цели. Основные - это бронемашины. Вперёд,  - похлопав по плечу лейтенанта, Денис развернулся и пошёл в сторону МТ-ЛБ(у), который уже стоял перед воротами портала.
        Машины из портала выехали без каких - либо проблем. Грунт затопленного берега оказался достаточно твёрдым, и гусянка не провалилась. Только выехав, Денис показал Орлову, который сидел на месте штатного механика-водителя Базарова, направление движения. С перешейка полуострова должна была показаться дорога, а дальше - ехать перпендикулярно ей по степи, до пересечения с заросшей грунтовкой.
        Грунтовка оказалась в трёх километрах от основной дороги. Видимо использовали раньше, пока не проложили новую, более близкую к реке. Местность была относительно открытая, а солнце уже зашло за спину, что для морпехов было хорошим знаком. На удалении в полтора - два километра, когда солнце светит в глаза, сложно что-то рассмотреть. Увидев неглубокий, но достаточно широкий овраг, решили самоходки разместить там, а мэтлы поставить по флангам, для того, чтобы перекрёстным огнём можно было расстрелять бандитов из крупнокалиберных пулемётов. Денис встал на броню, и, достав бинокль, стал рассматривать местность. Видимость хорошая, горизонт просматривается на дальность местами даже более пяти километров. Но если учесть, что колонна, в основном, на гражданских машинах и движется со скоростью более пятидесяти километров в час, то попасть прямой наводкой по такой цели достаточно сложно, поэтому и надо их подпустить до полутора километров, или - пока не заметят. Снаряд летит на полном заряде порядка 690 метров в секунду, и необходимо взять упреждение в три-четыре корпуса. Наводчики должны справиться.
        Даша сидела, опустив ноги в люк и радовалась, как дитя, покатушкам на танке, позабыв напрочь, зачем, вообще, напросилась. Денис приподнял ей шлемофон, и, перекрикивая урчание двигателя, сказал:
        - Даша, как всё начнётся, сидишь в кормовом отсеке и внимательно случаешь команды через шлемофон, как услышишь свое имя и команду - не тупи, бросай всё и выполняй. Ты меня поняла?
        Девушка, прикрыв глаза, закивала.
        - Урал, я Иртыш. Выдвигаюсь в вашем направлении, прошу сориентировать,  - заговорила радиостанция голосом Серёги Качанова.
        - Иртыш, после выхода с полуострова увидишь дорогу, в направлении северо-восток, три километра.
        - Урал, принял. Я Иртыш!
        Батарея не заставила себя долго ждать. На большой скорости, практически, не поднимая пыль из за густой травы, она преодолела это расстояние. Командир батареи Качанов занятие огневой позиции сходу со своим подразделением отработал на отлично, прямо, слово в слово, как в боевом уставе. Основное орудие остановилось у МТ-ЛБ(у) Дениса, а остальные орудия интервалом в пятьдесят метров заняли свои места. Расчёты тут же выскочили из орудия для маскировки. Откуда-то нарубили мелких веточек и укрыли башни, торчащие из оврага. К этому моменту Денис на своей машине отъехал на левый фланг с небольшим уступом, так, что, если провести непрерывную линию от машины Качанова до машины Дениса, то получится полукруг длиной в триста метров. С такой подготовкой можно было и более серьёзного противника встречать. Подбить издалека без артиллерийских средств укрытые самоходки, практически, не представлялось возможным.
        Начались минуты или часы томительного ожидания. Даша от скуки и жары мучила своими вопросами радиотелефониста, который, сидя в корме мэтла, вслушивался в радиосвязь, дабы не пропустить чего-то важного. На самоходках все люки были открыты, а матросам разрешили остаться в одних тельняшках и шлемофонах, чтобы хоть как-то облегчить ожидание на жаре.
        Прошло полтора часа ожидания, Денис уже подумывал связаться с Максом, но старший лейтенант Усков опередил.
        - Урал, Урал, я Стрела1.
        - Стрела-1, я Урал.
        - Урал, наблюдаю вас. Через пару минут мишени появятся на поле. Приготовьтесь.
        - Наблюдаешь?
        - Так точно, воздушная разведка, товарищ майор. По команде выдвигаюсь на поле для эвакуации.
        - Стрела-1, добро. Ожидай,  - скомандовал Денис, переключив радиостанцию на частоту батареи.
        - Угра, внимание. К бою. Рубеж Барс, осколочно-фугасный, взрыватель осколочный. Один снаряд зарядить!
        И тут же добавил:
        - Иртыш, твой второй. Мой первый.
        - Урал, принял,  - отозвался Иртыш.
        Наблюдая в бинокль, Денис заметил лёгкий дымок на горизонте. Присмотревшись повнимательнее, увидел их. С расчётами не ошиблись, ехали прямо на рубеж обороны. Солнце предательски светило в глаза наёмникам, но они, чувствуя свою безнаказанность и исключительность, ехали уверенно, без опасений.
        Расстояние стремительно сокращалось, Денис, отложив бинокль в чехол, отдал его Даше, которая, хлопая своими ресничками, постоянно смотрела из глубины отсека, ожидая команды к действию.
        Денис всматривался в оптический прицел КОРДа, а его топор Читов замерял каждые двадцать секунд дальность до головной машины.
        - 2000…
        - 1750…
        - 1570…
        - 1410 метров, товарищ майор..
        Взяв упреждение и прицел в район радиаторной решётки одного из безкапотных грузовиков, Денис задержал дыхание и плавно нажал рукоятку спуска крупнокалиберного пулемёта.
        Короткая очередь калибра 12.7 мм на скорости 860 метров в секунду улетела к цели. Денис про себя считал, 21, 22… сопровождая цель нажал спусковую рукоятку еще раз.
        Вторая очередь, в отличие от первой, которая ушла в молоко перед грузовиком, чётко пробила радиатор и блок цилиндров грузовика. Заклиненные осколками, поршни встали, заблокировав ведущие колёса. Грузовик повело влево, поднимая пыль заторможенными колёсами. Проехав юзом ещё пять метров, он остановился. Очередь из КОРДа, выпущенная Качановым, прошила чуть ниже распоров передние колёса, но эффект был анологичным. Грузовики встали. Тут же по радиостанции прозвучала команда - к выстрелу, и пять орудий почти залпом выстрелили. Наводчик первого орудия промазал, и снаряд выпущенный по первому внедорожнику пролетел мимо и подорвался в ста метрах от цели, в степи. А остальные четыре орудия, правда, было непонятно, какие именно орудия, попали, но ехавшие за джипами броневики утонули в облаке пыли, грязи и рыжего огня. Чёрный дым от разрыва дал понять, что попадание было. Группы Ускова ещё не было видно, а ехавшие внедорожники отчётливо замедлили ход и начали разворачиваться, что было идеальным условием для их поражения. Но, команды на открытие огня не было, работали КОРДы в руках у Качанова и Архипова.
        Пятидесятиграммовые пули, не чувствуя разницы между железом, стеклом и человеческой плотью, насквозь пролетали, устремляясь в просторы степи. Сидевший во второй машине, единственной, с работающим кондиционером Тимофей, возглавляющий отряд, погиб мгновенно, не осознав всю тщетность бытия иного мира. Его видение безнаказанности и вольности сыграли с ним очень грязную шутку. Справедливость существует, и не имеет значения, в каком ты мире, в том или в ином. Всегда найдётся сила, которая эту справедливость восстановит, жаль что пролетевшая сквозь переднее стекло и сквозь голову Тимофея пуля не успела рассказать носителю мозгов, которые с осколками черепной коробки стекали на подголовнике, что если живёшь плохой жизнью, то эта жизнь так же плохо закончится.
        Начавшийся бой завершился очень быстро, самоходки залпом выстрелили единожды, и ещё раз, в сторону пытавшегося спрятаться седана, выстрелило основное орудие. Все внедорожники были крайне неприглядного вида, Качанов в пылу всплеска адреналина выпустил весь свой боекомплект. Но результат был очевидным.
        На горизонте появился Ниссан, на огромной скорости ехавший в сторону расстрелянной техники. За ним появилась Тойота и три мотоциклиста.
        - Иртыш, я Урал. Батарее отбой. Возвращайтесь в укрытие.  - скомандовал Денис, а сам жестом показал Орлову, чтобы выехал в сторону остановившейся колонны наёмников.
        Четверых оставшихся в живых наёмников Максим нашёл под шишигой, у них даже мысли не было сопротивляться. Сдались сразу, без слов. Все были со второго грузовика, замыкающий колонну, пули прошли аккуратно, и водителя не задели, остальные в кузове сидели и охраняли. Водитель с сопровождающим следовавшей за бронетехникой шишига покосило то ли осколками, то ли пулями. Не особо было ясно от чего в трупах были рваные раны повлекшие смерть. Выжившие наемники оказались латышами уже в возрасте. Шишига стояли в ста пятидесяти метрах от основной колонны. Вторая была ближе к колонне. Броневики были разворочены до такой степени, что не представлялось возможным по груде искорёженного метала понять, что из себя вообще до этого представляла техника. О трупах не было и речи, дымившийся металл поглотил всё живое, что в нём было. Остальные машины стояли в хаотичном порядке. Те, в которых водитель погиб сразу, но целы остались колеса и двигатель, по инерции проехали с десяток метров, пока пули их полностью не остановили. Кто-то пытался развернуться, но подставил бок, и рваные отверстия от пуль были по всей обшивке.
Выжить кому-то было просто нереально. Из под двери одного из крузаков, сгущаясь, капала кровь на обожжённую траву.
        Олег стоял в стороне безучастно, Нина бегала от машины к машине, пытаясь найти кого-то живого. Даша, как остановился МТ-ЛБ(у) сразу выскочила, чтобы бежать к Максу, но, увидев картину, согнулась пополам, и скудный завтрак вышел обратно. Кантюков пытался открыть одну из дверей внедорожника. Субботин с Нагорным держали на прицеле ошарашенных латышей-наёмников. А Макс помогал спуститься из кузова людям. Да, Усков не ошибся. Пленные были, их везли в посёлок Речной, чтобы, в итоге, продать. Три девушки возраста около двадцати пяти лет, женщина уже под сорок, и молодой парень, совсем ещё подросток.
        Ваня не поверил своим ушам, но снял с предохранителя автомат и прицелился в голову ближайшего мужчины.
        - Бля, ну не здесь же!
        Субботин смутился и опустил автомат, напряженное лицо наёмника, в чью голову только что был направлен ствол автомата, слегка дёрнулось. Испуганные глаза бегали, а мозг бешено искал выход из сложившейся ситуации и перебирал варианты, позволяющие остаться в живых.
        - Может, за машину отвести?  - вместо Субботина спросил Базаров, наблюдавший за всем этим.
        - Не надо за машину, у нас есть информация. Хотим обменять на наши жизни,  - на сносном русском заговорил один из пленников.
        - Да мне плевать на вашу информацию. Я не тот, кто вы думаете,  - сказал Денис и демонстративно пошёл в сторону девушек и парня, сидевших у МТ-ЛБ(у). Их осматривала Нина, а Даша таскала им воду в единственной кружке, которую нашла в кормовом отсеке.
        - Вы, разве, не человек Адриана Лейна? В его положении круто такую технику иметь. Странно, что он убегает. Мог бы легко нас перебить,  - заговорил второй пленный латыш.
        - Сержант, я, чёт, не понял. Чего они тут еще делают, а не предстали на том свете! Судя по его дружкам, там сейчас небольшая очередь в приёмной,  - сказал Денис, обратившись к Субботину.
        Ваня, убедившись, что командир не шутит, толкнул ближайшего в спину. Паша и Бато помогли Субботину оттолкать за машину четверых наёмников, которые наперебой что-то говорили на смешанном русском и латышском, пока не исчезли за кузовом грузовика.
        Макс смотрел на командира, Денис смотрел в сторону освобождённых женщин.
        - Раз, два, три…. Ваня, стой!  - прокричал Архипов и направился за машину.
        Там на траве, в позе звёздочки лежали четверо мужчин, а Субботин смотрел на затылки водя стволом вправо и влево, оттягивая время в надежде, что командир передумает. Наёмники лежали, уткнувшись в землю, и о чём-то тихо выли, вены на висках вздулись, пот вместе с грязью облепил губы и щёки. Никто не хотел умирать.
        - Встали все вчетвером,  - громко скомандовал Архипов лежащим мужчинам.
        Те, уцепившись за эту команду, как утопающий за соломинку, тут же подскочили, лица их были искажены ужасом.
        - Ну что, рыцари Ливонского ордена, смотрю, не особо горите желанием подыхать. Я так понимаю, людей, а если конкретнее, мужчин ночью порезали не вы четверо, а те гады, которые сейчас своей кровью землю поливают. Так?! А теперь вопросы, времени немного, отвечать чётко, от ваших ответов зависит, ну вы прекрасно понимаете, что зависит,  - улыбнулся Денис.
        - Да, да, спрашивайте, ответим,  - перебив, начал говорить один из наёмников.
        - Я ещё не спросил, не перебивай. Куда и зачем держите путь?
        - Держали,  - сделав небольшой шаг вперёд начал говорить тот наёмник, которому Субботин, буквально, пару минут назад хотел прострелить голову, и после секундной паузы продолжил.
        - Мне кажется, вы не те, кого мы ищем.
        - Ну так рассказывай быстрее, кого ищете, и куда путь держали?  - раздражаясь спросил Денис.
        - Ищем трёх беглецов, они задолжали Фениксу кое-что.
        - Искали!  - Денис, не выдержав, достал свой пистолет Удав, приставил его к голове наёмника.
        - Ещё раз я тебя переспрошу, снесу твои никчёмные мозги!
        Наёмник от боли искривил лицо и продолжил:
        - Искали трёх беглецов, возможно, к ним примкнули их друзья. Мы шли авангардом на посёлок Речной, это где-то ещё километров 170 -200 отсюда, там они, буквально, пару дней назад были, возможно и сейчас есть. К посёлку с двух сторон движутся ещё две группы, там людей больше, до пятисот человек, плюс тяжелое вооружение, включая автоматические пушки.
        - Калибр?!
        - Что калибр?
        Денис взвёл курок и нажал воронёной сталью дула посильнее на покрывшийся испариной висок солдата удачи.
        - Ну, не знаю, я в этом не спец.
        - На каком шасси установлены?  - спросил Денис.
        - Хамви.
        - 25 мм, Бушмастер, до 3 километров работает,  - прокомментировал Субботин.
        - Матчасть знаешь, молодец,  - улыбнулся Архипов своему подчинённому.
        - Ну вот, мы должны были добраться до посёлка и взять его сходу, а основная группа должна была подойти через пару часов. Они, в принципе, и так через пару часов догонят нас.
        - Пятьсот человек в каждой группе, или в общем. И сколько техники колёсной и бронированной?
        - Там грузовики, автобусы даже есть. Несколько Хаммеров. Не помню точно сколько техники. А людей, да, у Саида точно пять сотен есть. У Зафара чуть меньше.
        - Женщин зачем с собой взяли?
        - Да по пути попались, финны вроде. Новички. Тим сказал, забрать их с собой чтобы, в итоге, продать их. Тут в степях много посёлков, где покупают рабов. Ну, один из их парней напал на нашего, его и пристрелили. В итоге, пришлось всех убить.
        Денис резко убрал пистолет в кобуру.
        - Ваня, Свяжи и грузи в багажник Террано этих, отвези в степь и выкинь. Ну и - оставь надежду на выживание.
        Наёмники опустили головы, Паша подтолкнул их в сторону внедорожника.
        Денис быстрым шагом направился к испуганным женщинам вместе с Максимом.
        - Товарищ майор, с бабами что? С собой возьмём?
        - Да зачем они нам. Возни больше будет.
        К этому времени освобождённые девушки и подросток стояли возле МТ-ЛБ(у) стараясь не смотреть по сторонам. Даша стояла рядом и смотрела на приближающихся офицеров. Не выдержав, девушка, всё-таки, побежала и обняла Максима, прижавшись к нему, Усков остановился и с выпученными глазами смотрел то на улыбающегося Дениса то на Дашу. Такого быстрого развития отношений он не представлял, и преодолев себя, обнял свободной от оружия рукой её за плечи.
        - Живой и здоровый,  - шептала Даша, часто дыша.
        - Эмммм…  - только и смог выдавить из себя Максим.
        Возможно, «обнимашки» длились бы чуть дольше, если бы Денис не обратился своим громогласным вопросом к бывшим пленницам.
        - Ну что, девчонки и мальчишки, что с вами делать-то будем? Знаю, нихера вы мне не ответите.
        - Вы говорите на английском языке?  - спросила одна из девушек.
        - Говорю… тьфу ты!  - поправив себя, Денис тут же перешёл на английский.
        - Да, я говорю по английски. Не как Шекспир, но понять Вас я смогу.
        - Скажите где мы, и кто все эти люди. Мы ехали домой, в Хельсинки. А оказались тут. Потом, после, приехали какие-то люди, и убили моего отца и брата, а ещё там был жених Айны,  - не договорив, заплакала девушка. Её тут же обняла более взрослая женщина и заплакала вместе с ней.
        - Так, дамы, давайте решим, как вам дальше жить, а плакать будете потом,  - сказал Денис.
        - Тащ майор, тащ майор,  - из кормового люка вынырнул один из матросов радиотелефонистов.
        - На линии какой-то Зафар, ищет Тима, ну, того!  - и головой кивнул в сторону расстрелянного крузака.
        - Просто ищет или ругается?!
        - Пока просто ищет, тащ майор, продолжаю дальше слушать,  - и радиотелефонист скрылся в недрах МТ-ЛБ(у).
        Архипов посмотрел на девушку, которая только что разговаривала с ним по английски, а после на Максима.
        - Макс, если их отвезти в посёлок Речной, то, рано или поздно, их братаны там будут, ну и - найти среди всех этих, новеньких барышень не составит труда, так же как и допросить их. Тогда они нас выдадут, оставлять их тут тоже не вариант, помрут. Спасли на свою голову. Усков, ты меня слышишь нет?! Отцепись ты от неё уже, потом наобнимаетесь!  - после этих слов Даша покраснела и отошла в сторону.
        - Мы можем провести их через портал и отвезти к шерифу в посёлок с нефтяниками. Они рады будут европейкам. Да и они там будут в безопасности,  - став более серьёзной, сказала Дарья.
        - Да, отличная идея. Надо их уводить. Макс, бери весь этот неорганизованный сброд, и - в портал. Качанова с батарей сюда. Чёт, мы наследили тут так, что найти нас не составит труда. Проще Зафара этого тоже отправить к предкам его, чем ждать ответки. Сам с Качановым прибудешь, зарядите его КОРД, а то он весь БК расстрелял. Также, бери свой мэтл. Огневая будет на том же рубеже, фронтом чуть пошире встанем. Вон видишь, холм, встанешь за ним вместе с группой Субботина и с Шуриком. Лёня пусть воздушную разведку ведёт, чтобы мы понимали, и развернулись в случае, если они дорогу поменяют. Снаряды ещё есть, отработаем на дальности до трёх километров. Пока их пушки до нас не будут доставать. Всё, Макс, давай, работаем. И передай Субботину, пусть типов этих везёт обратно. Оставим их тут же.
        Максим кивнул и пошёл в сторону Тойоты.
        - Нина, Нина. Подойди пожалуйста,  - позвал девушку Денис.
        Нина, до сих пор стоявшая рядом с девушками, посмотрела на Архипова и тут же подошла.
        - Нина, у тебя же, по-любому, какие то интересные травы, нужно, чтобы вот эти барышни забыли некоторые вещи. Про портал не должен знать никто. Хорошо, сделаешь?
        Девушка улыбнулась, кивнула и пошла к своему байку, позвав за собой Дашу.
        Времени оставалось мало, если верить наёмникам, то большая группа Зафара отстаёт на пару часов. Прошло уже около тридцати минут, остаётся полтора часа. Солнце нам улыбается, и это хорошо. Ну что, ребятки, повоюем.
        Макс дождался возвращения Субботина с пленными наёмниками, их тут же вытащили и привязали к колёсам подбитых внедорожников.
        Нина дала девушкам с парнем разбавленный в воде какой-то настой, от чего те стали крайне улыбчивыми и болтливыми. Нина уверила, что это состояние продлится часа два, не больше, но всё, что произойдёт за эти два часа, практически, не отложится в голове. Одурманивающая трава.
        На перемещение в портал и обратно с батареей у Макса ушло пятьдесят минут. Денис уже стоял на привычном рубеже и вглядывался то в сторону портала, то в горизонт, ожидая увидеть в любой момент или наёмников, или же батарею.
        - Урал, я Иртыш,  - прозвучал голос Качанова в наушниках шлемофона.
        Денис, улыбнувшись про себя, ответил.
        - Иртыш, я Урал. Рубеж Барс, интервал 100, занять позицию, к бою!
        - Урал, принял! Я Иртыш.
        Шесть самоходных орудий начали поочередно занимать огневую позицию. Максим вместе в двумя машинами поехал, делая крюк, за холм, почти в километре от расстрелянной колонны Тима.
        Денис нажал на тангетку и скомандовал.
        - Внимание Угра! Первому и шестому!
        - Первый, да,  - ответил командир первого орудия.
        - Шестой, да,  - ответил командир шестого орудия.
        - По команде ваши цели - легкобронированная техника в голове колонны. После уничтожения - перенос огня на замыкающую, предположительно, автобусы или грузовики.
        Денис поочерёдно обозначил каждому орудию свои приоритетные цели. Обозначил ориентиры для переноса огня. Батарея на рубеже приготовилась к бою.
        - Урал, колонна противника в составе 23 единиц движется в сторону исходной точки по новой дороге вдоль реки. Через 20 -25 минут будет на месте.
        - Волга, я Урал, принял. Выдвигайся на огневую.
        Переключив радиостанцию на общебатарейную частоту, Денис скомандовал:
        - Внимание, Угра! Основное направление стрельбы 46 -15 (Дирекционный угол применяемый в артиллерии, одно деление равно шести градусам сориентированный по направлению север-юг - прим. автора), прицел 190, навестись.
        Башни самоходок синхронно начали поворачиваться направо, в сторону полуострова, а стволы - подниматься вверх.
        - Иртыш, пять минут времени тебе, сориентировать орудия, и приготовиться к залпу,  - приказал Денис, и, увидев приближающийся МТ-ЛБ(у) Ускова добавил:
        - Волга, за мной! Встанешь левее. Интервал 300 метров.
        После этих слов мэтл, разрывая дёрн, обходя огневую позицию батареи, набирая скорость, помчался в сторону полуострова, где на перешейке до сих пор валялась часть имущества и металлолом в виде обрезанных крыш авто. С дороги их видно, и Зафар со своими ребятами, по любому, остановятся посмотреть, а там - следы гусениц, ведущие к порталу. Потеряв один отряд, араб будет внимательнее и осторожнее.
        Архипов на ходу через радиостанцию предупредил дежуривших у входа в портал матросов, чтобы ушли на поляну и носа своего не показывали. Усков шёл по левую руку и удалялся, набирая положенный интервал. Ситуация развивалась очень стремительно, главное, чтобы к моменту прибытия колонны, батарея была готова к залпу.
        Денис увидел вдалеке очертания полуострова, и тут же приказал Орлову нырнуть в ближайший небольшой овраг, чтобы максимально скрыть технику, Максим так же укрылся за большими кустами.
        Как только МТ-ЛБ(у) остановилась, Денис занял своё штатное место и скомандовал отделению управления командира дивизиона.
        - Внимание, приготовиться! Читов, засечь дальность и угол, точка - линия пересечения дороги между нами и центром полуострова.
        - Дальность, 2370, угол 38 -43.
        - Принял. Волга, я Урал.
        Механик-водитель к тому моменту уже натянул массетку с передней части машины. Всё было готово ко встрече колонны наёмников. Их было много, и придётся сделать не один залп, чтобы накрыть всю колонну, которая растянулась, наверное, ещё на несколько сотен метров.
        Майор Архипов наблюдал в визир дорогу, берег, кучу хлама, в которой, практически, уже не осталось чего-то полезного. Время было послеобеденное, и солнце на этот раз предательски светило в глаза, не так ярко, но определённый дискомфорт доставляло.
        Нет, всё таки Зафар, если это был именно его отряд, особую осторожность не проявил. Техника шла достаточно плотно и вальяжно. Впереди ехали броневики хаммеры армейского исполнения с пулемётами на крыше, также, видны были парочка хамви с автоматическими пушками, если накрыть их в первую очередь, то опасности не будут представлять. Главное - не выдать своего положения, так как не прицельно, но случайно могут зацепить. А тонкая броня МТ-ЛБ(у) не выдержит прямого попадания снаряда мелкокалиберной пушки. Как и предполагалось, две головные машины проехали мимо раскиданного имущества, а третья машина притормозила и остановилась, идущая следом техника, включая вышеперечисленных хаммеров и хамви с пушками, прошла мимо. Там были, также, внедорожники, два автобуса, чем-то схожие с нашими ПАЗиками, два КАМАЗа Тайфун. Их сложно было не узнать, так как Денис частенько видел такие у военной полиции в Сирии. В конце плёлся старенький УРАЛ автозаправщик.
        Из колонны начали выходить люди, но что интересно, не все сразу, а, буквально, несколько человек, и направились к шедшему третьим Хаммеру, значит, именно там и сидит руководитель или глава. Постояв пару минут, небольшая группа пошла в сторону кучки хлама и обрезанных деталей машин.
        - Наблюдаю цель, дальность 2385, дирекционный по центру 38 -37, - доложил топогеодезист.
        - Иртыш стой! Цель 102, легкобронированная техника, осколочно-фугасным, взрыватель осколочный и фугасный. Шкала тысячных, прицел 147, от основного направления левее 2-45. Основному один снаряд зарядить,  - скомандовал Денис.
        Качанов на огневой позиции полностью повторил в ответ его команду, для контроля и сделав корректировку* доложил:
        - Урал, я Иртыш, готово!
        Денис ещё раз взглянул на местность, где деловито разгуливали несколько наёмников. Техника стояла, и, видимо, водители ходили вокруг и что-то проверяли в технике.
        - Иртыш, огонь! Топогеодезисту засечь разрыв!
        - Выстрел!  - прозвучал голос Качанова.
        Денис считал про себя секунды, и наблюдал. Скорость звука ниже, чем скорость полёта снаряда, так что, сперва будет разрыв, и только после - звук выстрела. Но на дальности свыше пяти километров он будет еле слышен.
        - Есть разрыв. Дальность не могу замерить тащ майор!
        Снаряд разорвался на речной глади, перелетев цель метров на 300 -400.
        - Иртыш, прицел меньше 20. Огонь!
        - Выстрел,  - доложил Качанов секунд через пятнадцать.
        Наёмники разрыв слышали, но, судя по неторопливом виду, не поняли, что это. Всё, кто был виден, смотрели в сторону реки.
        Второй выпущенный для пристрелки основным орудием снаряд прилетел с небольшим недолётом и разорвался метрах в пятидесяти от дороги, но взрывная волна и осколки сделали своё дело и посекли гражданские внедорожники. Денис увидел, как разлетелись стёкла на машинах, и в следующие секунды из них со стороны реки вылезли несколько человек, остальные кто был в машинах, оказались или сильно ранены, или, истекая кровью, погибли.
        - Иртыш, прицел больше 2, батарее залпом 3 снаряда огонь!
        Денис наблюдал, как среди наёмников поднимается небольшая паника. Они до сих пор не догадались, что по ним работает артиллерия, так как в этом мире артиллерии просто нет. Но большинство прекрасно отличает взрыв гранаты или мины от взрыва артиллерийского снаряда. Люди побежали к своим машинам, КАМАЗ и два автобуса среагировали быстрее и начали движение вперёд обходя стоявшую до сих пор колонну.
        - Урал, залп!  - доложил Качанов, и тут же в наушниках Денис услышал грохот выстрелов шести орудий.
        - Засечь центр залпа!  - скомандовал Денис своему подчинённому.
        Ехавший вдоль колонны КАМАЗ на мгновение превратился в огненный шар и тут же скрылся за дымом разрыва снаряда. Видно было только колёса, и вывернутую наизнанку кабину. Центр залпа пришёлся на хаммер, стоявший третьим в колонне. Второй залп батареи тут же прилетел следом, буквально через двадцать секунд. Колонна скрылась за дымом и пламенем. Какая-то из машин загорелась. Автобусы стояли неподвижно с выбитыми окнами и изрешеченным осколками корпусом. Выжившие в автобусе есть, немного, но ещё есть.
        - Иртыш, веер 0-02, два снаряда беглым, огонь.
        - Урал, залп!  - доложил через полминуты Качанов.
        Денис через прибор наблюдения видел, что были и прямые попадания в некоторые броневики. Стоящий в начале колонны Хаммер просто разрывало изнутри огненным шаром, превращая в искорёженный металлолом.
        Хаммер стоящий в голове колонны сорвался с места, и, набирая скорость, начал удаляться, Архипов это заметил, но не придал особого значения, три-четыре сбежавших наёмника дадут хороший информационный повод другим, чтобы меньше было бесчинств в этом мире. Что на каждую силу найдётся другая сила.
        Залпы прекратились, Качанов доложился о прекращении огня и о расходе. Огонь и разрывы поглотили колонну, чёрная копоть поднималась высоко в небо, в огне стрекотали разрывающиеся боеприпасы. Наёмники так и не поняли, откуда по ним открыли огонь. Некоторые погибли мгновенно, даже не поняв это. Автобусы зияли выбитыми окнами и огнём внутри салона. Некоторые грузовики были перевёрнуты. В одно мгновение огненный шар поглотил всё живое в радиусе нескольких десятков метров и своим жаром поджёг даже траву, это взорвался автозаправщик. Горящее дизельное топливо поджигало всё до чего смогло добраться. Пожар был грандиозным, и все, кто остался жив или был ранен позавидовали мёртвым.
        - Иртыш, отбой. Перекат на базу,  - дал команду Денис.
        - Тащ майор, за время боя переговоров не было,  - доложился из глубины кормового отсека радиотелефонист.
        - Волга, я Урал. Выдвигаемся.
        Путь до места стоянки колонны не занял много времени, машины Дениса и Макса остановились метров за сто пятьдесят до остовов и останков машин, ближе подъехать было невозможно из за огня, который поглощал всё вокруг. Две бронемашины, стоявшие перед автобусами, обгорали внутри и снаружи. Было видно, что из-за жара оплавились боковые бронепластины, в окнах в более-менее сохранившихся автомобилях были видны обгоревшие останки наёмиков.
        - А могли бы и выжить, если бы не тупили, да, тащ майор?!  - Макс подошёл к Денису, который спустился с мэтла, и рассматривал колонну.
        - Могли бы, если бы сразу дёру дали, или, хотя бы, растянулись бы на приличное расстояние. Встали кучей.
        - Зато нам удобней было, четыре залпа всего. Считай, почти батальон накрыли.
        В этот момент справа, обходя пожарище, проехала колонна самоходок.
        - Надо бы боеприпасы пересчитать и топливо посмотреть. С такими темпами надолго не хватит. Да и у этих ребят уже ничего не одолжить. Ладно Макс, надо подумать, как следы наши прибрать, ну и - осмотреть, может, живые тут есть. Ты осмотри ту часть, я со своими голову. Пятнадцать минут на всё,  - сказал Денис, и пошёл к мэтлу.
        Осмотр показал, что кроме трёх тяжело раненых в живых больше никого не осталось. И то, все трое - с минуты на минуту должны были уйти без почестей в мир мёртвых, а тела их послужат пищей ближайшей ночью для своры местного зверья.
        Тут приехали Шурик с Лёней, особо вопросов не задавали, увидев результаты обстрела. Осмотрели вокруг всё, может что с собой взять можно, но, кроме обожжённого железа и обгоревших углей ничего не было. Разочаровавшись, уехали.
        Денис и Максим отправили людей и технику в портал, сами ненадолго задержались на перешейке полуострова, и не торопясь пешком пошли в сторону входа в портал.
        - Тащ майор, ну сейчас нас точно начнут искать. Хотя, я не особо понимаю пока, кто. Судя по технике, мне кажется, что эта техника не просто так сюда попадает, а на заказ привозят. Значит есть какие-то порталы, которые сюда ведут. Потому, как мне кажется, что тут какое-то средневековье.
        - Ну да, на средневековье похоже. А насчёт порталов - согласен с тобой. Не думаю, что КАМАЗ тут филиал открыл и Тайфуны собирает. Видимо завозят сюда по заказу. Ты видел какие войска тут разгуливают.
        - Ну норм, смотрите, тут грунт твёрдый, если вон, на въезде, ещё следы есть, где-то даже глубокие, а тут камни, не видать. Чего дальше будем делать?
        - Придерживаться старого плана, надо найти людей, единомышленников, так сказать. Ну и про порталы не забывать. Вещь довольно удобная. Надо дальше вверх по течению идти, глянуть что там. Соляра ещё, в принципе, есть, как минимум - на тысячу километров, точно, хватит. А там за эту тысячу, может, найдём кого.
        - Да, с порталами интересная фишка. На их поиски можно всю жизнь потратить, а если учесть, что в этом мире жизни не такие длинные, то времени мало. Слушай, ты видал как Качанов-то рассчитал. Огневая уступом стояла, и с большим интервалом, а Серёга снаряды положил, прям в линию. Красавчик. Я думал, как полетят вразнобой, и придётся весь БК тратить.
        - Да, значит, в Михайловском, всё-таки, неплохо учат, раз сориентировался и посчитал быстро и правильно. Ты же тоже из Михайловского?
        - Ну так, других-то и нет уже. Позакрывали все артиллерийские училища.
        Офицеры за разговором уже дошли до входа в портал, и стояли, просто глядя в сторону места недавнего боя.
        - Не, ну они реально тупые. Ну, кто так передвигается-то!
        - Ты про наёмников? Если да, то самоуверенность. Местность открытая, далеко просматривается, они были уверены, что если есть засада, то, по любому, увидят раньше, чем на них нападут. А подразделение по численности и вооружению было серьёзное. Думаю, никто бы не осмелился на них просто так нападать. Да и мы бы не напали, если бы не их зверства. Ну, нельзя так себя вести безнаказанно. И я уверен, что нам ещё предстоит за всё это ответить. Но не сегодня. Ладно, пошли. Там Егор с ребятами вчера ещё мяса добыл. Да и Дарья тебя, наверное, ждёт. Любовь морковь, блин.
        Денис достал свой смартфон, в очередной раз глянул на экран, в надежде увидеть сеть. Хотя данное действие носило исключительно рефлекторный характер, привитый в современном мире у каждого человека. Но вместо сети ничего не было, как и вчера и неделю назад. Ни сообщений, ни соцсетей, ни ватсапа. В этом мире всё это не имело никакого значения и не ценилось так, как в мире прежнем.
        *- так как все дальности и углы, которые будет говорить во время корректировки командир, будут актуальны для командно-наблюдательного пункта, а стрельба ведётся с огневой позиции, которая находится и дальше и под другим углом, и возможно даже чуть выше или ниже. Все эти факторы необходимо учитывать для того, чтобы выпущенный снаряд прилетел именно туда, куда и рассчитывали.

        Глава 10
        - Максим, а расскажи мне про свой дом. Там где ты жил,  - Даша сжала ладонь Ускова покрепче и прислонилась к его плечу.
        Ребята сидели, прижавшись друг к другу, свесив ноги, на непропорционально большой лавке возле избы. Было уже достаточно темно, и пространство вокруг освещалось небольшими переносными фонариками, установленными на самоходках, и от костра, который горел посреди поляны невысоким пламенем. Фары и внутреннее освещение было запрещено включать, чтобы исключить разрядку аккумуляторов.
        Макс прикрыл глаза, наслаждаясь теплом рук девушки и вспоминал свой дом. Не комнату в офицерской общаге, где в большинстве проживали холостые лейтенанты, а именно тот мир, откуда он, по стечению обстоятельств, или по воле судьбы, а возможно - из за чьей то глупой шутки, попал в этот - иной - мир.
        А знаешь, Даша, дом там, где нас ждут, и где нам хорошо. Мне мама так говорила.
        - А я свою маму совсем не помню. Хотя Йогарх говорил, что мы из того мира, откуда вы пришли.
        - Наш мир чудесен, хотя многие этого не замечают. Красив, богат и удобен для жизни. Большие города, где живут миллионы людей, земли делятся на страны.
        - Страны?  - убрав свою щеку от плеча Максима переспросила девушка.
        - Да. Страна - это когда одни люди, которых объединяет культура, язык, традиции, живут на земле по законам. У них есть свой президент, своя армия. И они защищают эту землю, если надо, конечно, от других стран. По крайней мере, Даша, это всё, что помню из уроков обществознания в школе. Этих стран много на земле, и они постоянно между собой что-то выясняют и не могут поделить. В основном нефть.
        - Так нефти же много, на всех хватит!
        - Ну, тут причина не в том, чтобы на всех хватило, а в том, что тот, у кого этой нефти больше, тот сможет продавать его другим странам, у которой нефти нет.
        - а у кого нет нефти, они что продают, чтобы купить эту нефть?
        - ну, они из этой нефти делают товары и продают тем, у кого этих товаров нет. Ну например я охотник, и добываю мясо, а ты готовишь вкусные колбаски из этого мяса, а я не умею готовить. Ты у меня покупаешь мясо, и делаешь колбаски. А я за те деньги, которые ты мне отдала за мясо, покупаю у тебя колбаски. Это если совсем просто.
        В это время из-за угла избы вышла Нина, держа в руках две эмалированные кружки.
        - Мур-мур, ребята. Чай будете?
        Увидев Нину, Даша резко выдернула свою руку из рук Максима, и, выпрямив спину, села прямо. Темнота скрыла мгновенно вспыхнувший румянец на щеках.
        - Чего ты, вот, ходишь тут?
        - Сестрёнка, почему ты так остро реагируешь? Я всё понимаю, ты не маленькая уже, причём, давно. И твоя влюблённость когда-нибудь должна была случиться,  - с улыбкой произнесла Нина.
        Максим сидел и не знал, то ли улыбаться, то ли хмуриться, чтобы со стороны выглядеть серьёзнее.
        - Ладно, кружки берите, и я пошла. Время на вас ещё тратить.
        - Спасибо,  - сказал Максим в спину уходящей девушке.
        Только сестра Даши скрылась за углом, девушка тут же нырнула под руку офицеру и ещё сильнее к нему прижалась. Она всем телом и душой погрузилась в тепло и спокойствие. Ни разу в своей жизни не испытывала таких чувств. Описать эмоции она не могла даже для самой себя. Лёгкость, свобода и безмерное желание быть рядом с этим человеком. Сделать всё, чтобы он улыбался.
        Максим же боролся со смешанными чувствами, с одной стороны он хотел просто овладеть ею, переспать с этой очень красивой девушкой, а с другой стороны - возникло желание быть с ней постоянно, оберегать и носить на руках.
        - Слушай, Даша, извини за такой вопрос, а тебе сколько лет?
        - Это имеет значение?
        - Ну да, выглядишь ты очень молодо.
        - Я давно уже не ребёнок, если тебя это интересовало. А тебе сколько?
        - Двадцать шесть летом исполнилось. Хотя выгляжу, наверное, на все тридцать,  - с улыбкой почесал щетину Максим.
        За разговорами время проходило незаметно. Максим, в бытности достаточно суровый и решительный парень, наедине с Дашей вёл себя растерянно, и, сам прекрасно понимая это, не мог с собой ничего поделать. Даша же всеми мыслями была поглощена Максимом, не пропускала ни единого слова, которые он говорил, иногда отвечая ему слегка дрожащим голосом. Они, может быть, и просидели бы до утра, адреналин в крови разгонял сон, если бы не Денис, появившийся, как будто из-под земли.
        - Усков, я не понял. Ты почему ещё не отдыхаешь? Если спать не хочешь можешь Качанова поменять. И ты, Даша, тоже иди спать, завтра будет много работы. На раз - встали, на два - убежали. Вон, в избе топчан свободный.  - С этими словами майор Архипов пошёл дальше, проверять посты охранения.
        Ребята ещё некоторое время посидели неподвижно, наслаждаясь теплом от прикосновений, но, в итоге, послушались Дениса. Подложив под голову свёрнутый бушлат, Максим вытянулся на прикрытом плащ-палаткой топчане. Даша аккуратно легла рядом, положив голову на его плечо, а свою маленькую ладошку - ему на грудь. Усков слегка приобнял девушку за плечи, и, вслушиваясь в дыхание друг друга, ребята мгновенно уснули.
        Утро началось с того, что небольшая группа морпехов, вооружённая шанцевыми инструментами и штатным оружием, убыли для устранения следов пребывания на полуострове, если коротко, то убрать собственные следы. Группа Паши Нагорного отправилась для наблюдения, а так же, выяснить, нет ли поблизости каких-либо наёмников, бандитов или просто случайных людей.
        Дёрн пришлось возить, так как в некоторых местах гусянки настолько глубоко вдавили грунт, что просто наполнив углубления - замаскировать следы не получалось.
        Трупы на месте боя с группой Тимофея отсутствовали, так же как и фрагменты тел и пленные латыши, которых привязали к подбитым машинам. оставили возле подбитых машин. Ушли сами, или унесли. Куда они ушли, Пашу этот вопрос не сильно беспокоил, возможно съели никуда не унося. По крайней мере им дали шанс на выживание, и судя по размотанной верёвке шансом они воспользовались. А падальщики за ночь постарались хорошо, даже запёкшуюся кровь сожрали. В этом мире ничего просто так не пропадает. Если ты как организм умираешь, то тут же становишься едой для других. Странная была картина, пустота вокруг. И одиночные разбитые и сгоревшие остовы машин. Прямо, как арт-объект в каком-нибудь современном музее.
        Колонна наёмников выглядела чуть иначе, обгоревшие останки там ещё были, видимо, четвероногих обгоревшие кости без мяса мало интересовали, а те насекомые, которые ползали, не могли всё утащить или съесть. Так и стояла одиноко сожжённая колонна посреди степи, и никому не было до неё дела.
        В это же время внутри портала майор Архипов собрал своих офицеров и Шурика с Лёней.
        - Какие мысли будут ещё?  - спросил Денис у своих офицеров, поставив кружку какого-то травяного отвара на стол. Рядом лежал лист бумаги, на котором был проложен маршрут движения батареи с прорисованным рельефом местности и населёнными пунктами. С бумагой был небольшой дифицит, поэтому он использовал карту Хасанского района Приморского края с координатной сеткой, выданную секретчиками части перед учениями офицерам. В том мире за порчу или потерю такой карты можно было легко, в лучшем случае, получить выговор, в худшем,  - уголовную ответственность. Но в ином мире таких ограничений не было.
        - Север и пустыня нам совершенно не интересны, ловить там нечего. Тем более, пустыня хрен знает, где. Вариант с горами, куда мы там с техникой,  - начал рассуждать Качанов.
        - Согласен с Серёгой, нам или дальше по степи, или возвращаемся на прежний путь. Предлагаю также, уже где-то остановиться, и параллельно искать порталы.
        - Макс, это сейчас офицер морской пехоты говорит или влюблённый парень?  - с улыбкой спросил Денис.
        - Да товарищ майор, причём тут чувства.
        - Ладно, ладно, не напрягайся. Все мы тебя понимаем. Шурик, вы в степях бывали когда-нибудь?  - повернув голову к Саше спросил Архипов.
        - Да не, не приходилось. Конкретно в этом районе - не приходилось. На окраинах были. Предлагаю вернуться на прежний путь и ехать в сторону гор. В степях мы наследили, и искать нас будут там в первую очередь. Иерихон крупный город, и люди, которые у власти, просто так это не оставят. Потому как - авторитет их слишком подорван. Слух быстро пройдёт, что какие-то люди расхерачили их наёмников в таком количестве. Прежде такого тут не было. Думаю, как они закончат со своими делами, обратят внимание на нас.
        Денис смотрел на прорисованную схему и думал. Постоянно перемещаться они не могли, боеприпасы не вечны. Если топливо они смогут, всё-таки, периодически добывать, то со снарядами печаль. Да и самоходки гонять постоянно не получится, старое железо может в любой момент встать, а запчасти, если только разбирать одну из самоходок как донор. Этого не хотелось. Или надо догнать тех ребят, за которыми открыта охота или же, где-то остановиться. Решение надо было принимать, не откладывая в долгий ящик.
        - Лёня, позови Егора и Нину. Дашу не надо. Поплывут. А два неадеквата на совещании мне не нужны,  - посмотрев на Максима, улыбнулся Денис.
        - Тащ майор, да хорош уже стебаться!
        - Ну, а как ещё, Максим. Прекрасное чувство и время у тебя. Тебе же сейчас на всё наплевать, у тебя одно на уме. А это и хорошо и плохо. Хорошо для тебя и плохо для нас.
        Возникла пауза, слышно было как хрустят галеты, которые заменили, в данном случае, печенье к травяному чаю. Из сухпаёв остались только галеты, много галет. Использовали вместо хлеба. С едой, в принципе, проблем не было. Были проблемы с сахаром и солью, весь запас, который был, давно уже закончился. А есть несолёное мясо без привычки - невкусно. Егор использовал при приготовлении какие-то травы, которые собирала Нина. Они придавали блюду небольшую остринку и кисловатый вкус, из за чего отсутствие соли ощущалось не так болезненно. Но, с солью вопрос надо было решать, потому как бессолевая диета плохо скажется на организме человека.
        Нина и Егор пришли одновременно.
        - Ребята, мне нужны ваши мысли. Егор, вопрос к тебе. Что ты знаешь о степи и о посёлке Речной?  - спросил Архипов.
        - Про Речной знаю только то, что там главенствует банда. Они в степи ищут людей, грабят, убивают и продают в рабство. До посёлка около двухсот километров. Таких посёлков там много, я только парочку знаю. Через пару тысяч километров степь заканчивается, и там - типа тайги. Дорога одна.
        - А я про степные районы, практически, ничего не знаю. И сомневаюсь, что там можем найти портал, хотя - возможно всё,  - сказала Нина.
        - Максим, Сергей, приводим технику в порядок, пару дней на отдых. Шурик, тебе наверное надо будет до Виктора доехать, к американцам. Нужно взять у них продукты, топливо, и, наверно, медикаменты. Список составим. Поменяешь на трофейное оружие. Пиндосам оружие надо. Ну и - отвезти надо финок. Не могут же они постоянно спать или одурманенные ходить. Возьмёшь с собой Субботина и Террано. Черныш как - останется тут без вас?
        - Да он на чердаке спит, привык уже. Лёня его даже успел научить, в какие ворота выходить для охоты. Тушканчики у нас закончились.
        - Хорошо. Всё, Нина, девчонок в дорогу приготовь. Все по местам, и работаем.
        Изба опустела. Самую маленькую, Денис сделал временным штабом. Стоя над схемой, майор Архипов пытался найти оптимальное решение для всех. Он понимал, что любой адекватный приказ будет выполнен личным составом. Блуждать по иному миру всю жизнь не получится, надо найти свое пристанище и начать жизнь заново, с чистого лица, и это касалось не только его самого, но и той полусотни людей, которые идут за ним. От его решения зависело очень многое.
        В степь идти был один резон, найти тех парней, за которыми объявлена охота. Интуиция Архипову подсказывала, что это именно те люди, которые смогут ответить на многие вопросы и помочь обустроится в этом мире. Но, эти ребята объявили войну Фениксу, и их жаждут убить. Примкнув к ним Денис обрекает себя на ведение необъявленной партизанской войны, и не факт, что победа будет за ними. И был один несомненный плюс в этой авантюре, это цель к которой будет стремиться целое подразделение. Ведь только общая идея и общая цель сможет сплотить коллектив. Главное, чтобы цель эта в итоге оправдала себя.
        Морпехи в отведённые на поездку два дня не уложились и вернулись только через пять дней. Чтобы не терять время, Орлов с Балоновым перебирали бортовые фрикционы на самоходках. Получился внеплановый ремонт.
        Накануне устроили банный день с постирушками. Даша с Ниной, ещё никогда в своей жизни не видевшие столько полуобнажённых мужчин, смутившись, спрятались в штабной избе и просидели там несколько часов, пока одурманенные паром морпехи мылись. Чистота залог здоровья, особенно в полевых условиях. Вши с клопами - они и в ином мире вши и клопы. Полевую баню предложил Бато Базаров. Конструкция достаточно простая, так же, как и туристическая. Разводится большой костёр и обкладывается камнями. Камни прогреваются, а после всё это накрывается чехлом от самоходки. За один раз в такой парилке можно было уместить до десяти человек. Камни поливаются водой, и получается пар и жар. А что ещё уставшему организму надо? Конечно же, шильно-мыльные принадлежности были, практически, у всех.
        Денис и Шурик сидели возле избы временного штаба и с наслаждением попивали горячий отвар.
        - Эх, сигаретку бы сейчас. Эта трава уже надоела. Нине спасибо, конечно, но, не то,  - почёсывая многодневную щетину, которая со дня на день грозилась стать бородой, сказал своему другу Денис.
        - Я уже отвык давно. Хотя, тут есть табак, и многие курят трубки.
        - Саш, слушай, как там шериф отреагировал на ваше появление? Я помню, ты мне уже вкратце рассказывал, но всё же. У меня тут идея есть.
        - Да нормально отреагировал. Он думал, мы рядом остановились. Обрадовался, даже хотел сам в гости приехать. Забрал наше барахло без проблем. После подсчётов его бухгалтеров выяснилось, что не хватало немного у нас. Так он даже долг нам не стал записывать, сказал, это залог добрососедских отношений.
        - Короче, я думаю, для нормального существования нам нужны деньги. Их надо как-то зарабатывать. Предлагаю - логистикой заняться.
        - На своих железяках возить будешь, что ли?
        - Нет конечно, у Виктора в Кучне есть же бензовозы, поможем расширить территорию продаж. В степи есть посёлки с техникой, им топливо нужно. А у нас портал есть. Охрану в первое время обеспечим своими силами. Естественно, не всем следует знать, чем мы пользуемся при логистике, но всё же. И чем больше таких порталов, в итоге, найдём, тем больше сможем заработать. И ребят делом займём, и на существование в этом мире заработаем. Ну и, понятное дело, у нас его захотят конкуренты отобрать. Тут уже придётся поработать.
        - Идея хорошая. И что думаешь, сможем мы ещё найти эти порталы?
        - Вероятность невысокая, но шансы есть. Нам надо до гор добраться и поискать там. И ещё там, ещё если не ошибаюсь, есть что-то типа промышленного городка. Мне же запчасти нужны на технику, и снаряды. С боеприпасами вообще - туманные перспективы. Где тут пироксилин и гексоген достать-то. Пироксилин ещё можно сделать, если серная и азотная кислота есть. А без них - вообще никак. Так что, надо экономить.
        - Завозят же сюда, вон, КАМАЗы и всякое оружие, может, и снаряды можно,  - сказал Саша, поставив на землю пустую кружку.
        - Ладно, с этим разберёмся по ходу пьесы. Надо будет в степи разведать посёлки, как там у них устроено. Если всё нормально сложится, придётся сотрудничать и с ними и со всеми остальными.
        Решение по дальнейшему пути было принято не в пользу кишащей наёмниками степи. Движение будут осуществлять с постоянной воздушной разведкой. Топлива должно хватить на тысячу километров, но в пределах этой тысячи надо найти мало-мальский населённый пункт, где можно бы прикупить, или же - одолжить, ещё столько же топлива. Боевой порядок колонны будет включать в себя разведку в виде Кантюкова на байке с группой Субботина на Террано. Далее Шурик с Лёней и Максим на мэтле, ну а после - непосредственно уже подразделение. Самое неприятное будет - в лоб нарваться на большую группу вооружённых наёмников. Так как самоходки, всё таки, не танки, и похвастаться усиленной бронёй не могут, и ближний бой проиграют даже крупнокалиберному пулемёту. А на дальних дистанциях смогут побороться даже с танками, а как известно, в ином мире танков нет. А со всеми остальными целями самоходная батарея справится без особых усилий. Оставлять в портале дежурных или охранников не имело смысла, неизвестно, на сколько времени ребята уезжают, и вернутся ли вообще.
        Закинув байки Олега и Нины в кузов Урала, ребята разместились на броне МТ-ЛБ(у) Дениса и приготовились к движению. Из портала выехали вразнобой, так как места внутри особо не много, чтобы вытягивать колонну. Ранним утром лес за порталом просыпался, ночные хищники сменялись дневными, передавая друг другу дежурство. Наследить в лесу тоже успели, благо, вход находился на удалении от основной дороги, а на выходе к дороге следы не так видны были, поэтому вероятность что кто-то специально выследит и придёт к порталу была минимальна.
        Дорога тянулась бесконечно, периодически сменяясь с пыльной грунтовки на каменистую, как будто крупным щебнем посыпали и укатали, а пейзаж вокруг не сильно менялся. Лесные коридоры, по которым была проложена дорога, петляли, иногда делая повороты на 90 градусов, а на открытой местности были, практически, прямыми. За три часа, проведённые в пути, встретили лишь одинокий сто тридцать первый ЗИЛ, который ехал, нагруженный каким-то барахлом, а поверх сидели несколько подростков и две женщины. Они с удивлением рассматривали проезжавшую мимо колонну морпехов.
        - Урал, я Стрела - 1. Вижу небольшую колонну техники. Три грузовика и одна легковая машина. Дальность порядка километра,  - вышел на радиосвязь Субботин.
        - Стрела -1, вооружены?  - вопросом ответил Денис.
        - Никак нет. Техника гражданская.
        - Стрела-1, принял. Пропустите. Волга, остановить и досмотреть. Дождаться нашего прибытия. Я Урал.
        - Урал, я Волга. Принял,  - ответил Максим.
        Что за гражданские, Денис не особо понял, но расспросить людей надо в любом случае. Откуда и куда едут. Где ближайшие посёлки. Это важная информация. Минут через двадцать Максим доложился, что ждёт колонну. Люди, действительно, гражданские. С таким оружием обычно ни наёмники ни бандюганы не ходят, уже по своему опыту решил для себя Денис.
        Это были беженцы, издалека ещё увидев людей и технику, Денис сразу это понял. Отрешённый и испуганный взгляд людей, которые стояли у своих видавших виды машин, загруженных всяким домашним скарбом. Несколько пожилых мужчин и женщин с детьми. Дети постарше сидели в кузовах грузовиков, младшие ютились на руках.
        Как только колонна остановилась, с десяток морпехов высадились без команды и заняли круговую оборону. Возможно, в данной ситуации этого не требовалось, но безопасностью никогда нельзя пренебрегать.
        - Тащ майор, обычные гражданские. По русски не говорят. Из вооружения - пара карабинов и двуствольные ружья,  - доложил Усков командиру.
        - Вы русские?  - подойдя к Денису, спросил на корявом английском один из пожилых мужчин. Но вместо ответа увидел дуло АК, которое тут же в него направил один из бойцов, находящийся рядом с Денисом. Отведя рукой ствол в сторону, Архипов кивнул.
        - Дадите нам дальше проехать? Мы едем в Кучну. Тут женщины и дети! Оружие наше для защиты от зверей!  - продолжил мужчина.
        - Мы вас и не задерживаем. Откуда едете? Убегаете от кого-то?  - подойдя поближе, спросил Денис.
        В этот момент с мэтла спрыгнул молчавший и ни на что не реагировавший до этого момента Олег. Нина тут же последовала за ним. Парень, подойдя поближе, посмотрел на лицо мужчины. Со стороны выглядело достаточно странно.
        - Я же говорил, с мозгами у него беда какая-то,  - с улыбкой и без злости сказал Максим.
        Олег не обратил внимания на высказывание старшего лейтенанта и пошёл обходить машины. Остальные молча наблюдали за всем этим, осознавая, что происходит что-то не совсем понятное, во что лучше не вмешиваться. Подойдя к Денису, Олег сказал:
        - Спроси у них, откуда они едут, и как далеко это место. И что с ними случилось.
        Денис ещё раз посмотрел на Олега, после - на Нину, стоявшую рядом, и задал эти вопросы на английском мужчине.
        - Мы из деревни Ютч, день пути отсюда. Нашу деревню сожгли, а нас оставили в живых и разрешили уехать.
        - А кто сжёг, и почему?
        - Мы не знаем. Нас обвинили в том, что мы кого-то скрываем. Хотя мы говорили, что никого нет и скрывать нам нечего. Мы фермеры. Но они не поверили, и спалили всё. А ещё - убили пятерых наших ребят.
        - Как это - вы не знаете, кто сжёг?
        - Они не представились. Так вы дадите нам проехать?
        - Что он сказал?  - спросил Максим. Олег всё это время стоял неподвижно и слушал.
        - Говорит, что какие-то неизвестные сожгли их деревню из за того, что они кого-то скрывали у себя. Но дядька сказал, что никого не скрывали, и те, типа, ошиблись. Но дома сожгли. До их деревни день пути, судя по их технике - километров пятьсот, точно, будет.
        - Нам нужно туда ехать,  - без какой - либо интонации сказал Олег.
        - Нахрена, у нас что ни день - то какая-то жесть. Олег, может, объяснишь?
        - Макс, не суетись,  - и тут же, обращаясь к пожилому мужчине, Денис спросил уже по английски:
        - Те, кто к вам пришли, их много было, и на чём они приехали?
        - Я видел десятерых. Но Ханна говорит, что их было не меньше тридцати человек. Автомобили были всякие, разные. Не военные.
        - Ладно, спасибо, и удачи в пути. До Кучны осталось не очень много ехать.
        Мужчина кивнул и направился к грузовику, по дороге что-то громко говоря на непонятном для Дениса языке. Стоявшие женщины и мужчины тут же погрузились, и, не торопясь, уехали. Денис с Максом стояли и смотрели в упор на Олега, который никак не хотел замечать их взглядов и что-то объяснять.
        - Так, Олег. Может, тебе есть что рассказать?
        - тащ майор, может обойдём деревню эту? Совсем неохота опять с кем-то возиться. Никогда не известно, чем эта возня закончится.
        Тут подошла Даша и что-то шепнула Нине.
        - Йогарх, видимо, нам пришло время рассказать. Они уже доказали, что им можно доверять,  - сказала Даша.
        Денис сморщил лоб. Сняв шлемофон, растрепал себе волосы, и, обращаясь к Максиму, сказал:
        - Ну, по ходу, настало время офигительных историй. Девчонки, если только максимально коротко. И что за Йогарх?!
        - Йогарх - наш отец. Он отправил нас к вам, убеждённый, что вы поможете. Ему было много лет. Накануне перед отправкой на наш дом вышла группа наёмников,  - тут Даша со злостью посмотрела в сторону Олега.
        - Отец смог с ними справиться, но его тяжело ранили. Помните, я говорила, что он наделил Олега знаниями. Ну так вот, эти знания и есть разум нашего отца. Он провёл ритуал - и перед смертью свой разум поместил в голову Олега, при этом практически полностью заменив его разум своим.
        - А-а, так вот почему вы себя ведёте так. Хотя, вроде говорили, парень твой, да Нина. А за всё время даже не обнялись,  - подойдя к Даше и приобняв, сказал Макс.
        Дарья улыбнулась на объятия и продолжила:
        - Да, это уже Нина придумала, чтобы подозрений не возникло. Ну вот, Йогарх чувствует порталы. Он не знает где они, но чувствует. А эти люди приехали оттуда, где рядом есть портал. Вот он и просит ехать туда.
        - То есть, в нём разум медведя?  - прищурив один глаз, и при этом заглядывая в глаза Олега, пытаясь там что-то увидеть, спросил Денис.
        - Да, только он не постоянно в реальности, ну, то есть, тут. В основном, с нами слегка подкорректированный Олег. Йогарх проявляется только в особых случаях,  - добавила Нина.
        - Ну, что поделать. По местам! К машине!  - скомандовал Денис.
        Взобравшись на броню, командир осмотрел своё подразделение. Дождавшись, пока все займут свои места, нажал на тангетку радиостанции.
        - Стрела - 1, я Урал. Продолжаем движение!  - и переключив на циркулярную частоту, скомандовал:
        - Внимание Угра. Вперёд!
        - Тащ майор, а Вы реально верите в то, что медведь вселился в человека?
        - Волга, не засоряй эфир. Позже поговорим об этом,  - ответил Архипов.
        Действительно, то, что рассказали девчонки совсем не укладывалось в голове. Как может зверь, пусть хоть и разумный, погибнуть в реальности и свой разум поместить в человека? Бред какой-то. То ли девчонки разыгрывают цирк, то ли - хрен знает, что. У Дениса не было объяснения данному факту. Да и вообще, он многие вещи, происходящие в ином мире, не мог для себя объяснить с научной точки зрения, хотя ещё с детства мог найти аргументы и объяснения всему, что происходит с человеком. Даже - пресловутая любовь, это обычная игра гормонов. Лёгкая наркомания. А тут, с другой стороны, если учесть все моменты, пережитые ими за последний месяц, то не остаётся сомнений, что всё, рассказанное девушками - правда. В любом случае, факт наличия разума медведя в теле человека ни коим образом не мешал морпехам, а возможно, даже и помогал.
        Колонна без остановки ехала порядка трёх часов. За это время навстречу колонне проехали несколько мелких групп. Назвать их переселенцами было бы самым верным. Старые грузовики, нагруженные скарбом и людьми. Видимо, действительно, в деревне, находящейся впереди, происходило что-то не совсем хорошее, раз люди бегут.
        - Тащ майор,  - из недр мэтла тронул за ногу один из радиотелефонистов, матрос Женя Сапожников.
        Денис, отдёрнув ногу, злобно посмотрел в глубину люка, и, нажав на тангетку внутренней бортовой связи, сказал:
        - Женя, для кого придумали связь? Ты что, в восемнадцатом веке живёшь? Чего ты ногу дёргаешь?
        - Тащ майор, радиопереговоры. Думаю, вам интересно будет.
        - Не надо думать, докладывай,  - ответил Денис.
        Радиотелефонист передал Денису тетрадку с записями переговоров некоего Башки. Судя по перехвату, это были именно те, кто окучил деревню тех несчастных, которые бежали оттуда. Переговаривались между собой две группы, одна из которых двигалась как раз в сторону Кучны. И, видимо, очень скоро должна появиться на горизонте. Денис, дочитав записи, передал их обратно, показав большой палец вверх. Ведь именно действия радиотелефониста смогли предупредить неожиданный выход батареи на неизвестных лиц.
        - Внимание, Стрела-1. Впереди колонна противника. Пропустить и следовать за ним. При необходимости вступить в бой без команды.
        - Урал, я Стрела-1, принял,  - ответил Ваня Субботин, меняя свой маршрут.
        - Волга, я Урал.
        - Урал, я Волга,  - ответил Макс.
        - Волга, сбавь ход и ищи укрытие. Шурику скажи, пусть коптер свой поднимает в воздух. Впереди гости.
        Дениса уже начало напрягать, что почти постоянно в ином мире приходится с кем-то разбираться. За время пребывания здесь он и его ребята увидели столько смертей, что не каждый патологоанатом на Земле за всю свою карьеру увидит.
        Не прошло и сорока минут движения, как Субботин доложил о том, что мимо них проехала колонна из четырёх внедорожников. Возможно, это были те самые люди. Шурик свой коптер поднять не смог. В очередной раз сел аккумулятор, который не успели зарядить к моменту доклада Субботина. Батарея уже догнала машину Макса Ускова, который на полном ходу заехал в кусты высотой с двухэтажный дом. Заехал так умело, что с дороги не было видно ни машины, ни Макса. Самоходки прятать не стали. А мэтлы поставили бок о бок, чтоб своими габаритами просто перекрыли дорогу и прилежащую обочину. Макс должен был выехать в тот момент, когда внедорожники проедут мимо, и закрыть их. В принципе, попав в такую засаду, наёмники, или кем бы они там ни были, должны были понять, и сложить оружие без боя. Если же дёрнутся, то перекрёстным огнём будут уничтожены.
        Ждать себя долго не заставили. Четыре видавших вида Ниссана выехали из-за поворота лесной дороги на высокой скорости, и тут же, поднимая пыль, остановились. Водитель четвёртой машины всё-таки вспышку пропустил и хорошенько помял бампер себе и машине перед собой.
        Не доехали до МТ-ЛБ(у) Дениса и Серёги метров 150. Из машин никто не выходил, видимо, пытались понять, что происходит и как действовать. Женька Сапожников так же внимательно прослушивал частоту наёмников, и готов был в любой момент включить шумы в эфире. Максим, увидев, как остановилась колонна внедорожников, ломая кусты и вырывая дёрн, выехал позади них. Заранее стали так, чтобы оставался карман на дороге, в который можно было запереть гостей.
        Видимо, финт с перекрытием путей отступления произвёл эффект и дал толчок для людей, находящихся в машинах. Радиостанции молчали.
        Из открывшийся двери Ниссан Патрола вышел слегка сутулый мужчина, издалека трудно было разобрать черты его лица или одежду, и Денис просто ждал, когда мужчина сам двинется к нему.
        Выйдя из машины, гость на месте повернулся всем корпусом назад, а после - так же вперёд, и двинулся на своих двоих в сторону морпехов. Денису эта походка показалась знакомой. Немного странная из-за сутулости и скованности, с неподвижной шеей. Голова у него не поворачивалась, как у всех людей, поэтому он как робот разворачивался всем корпусом. Мужчина шёл уверенным шагом, не торопясь и ничего не боясь.
        Пройдя ещё метров сто, мужчина остановился, и, вскинув руки вверх, крикнул:
        - И кто, бляха, меня хотел увидеть! Эээ, военный! Подойди, поговорим.
        Денис узнал этот осипший и хриплый голос, но не мог себе поверить. Достал бинокль, посмотрел, не говоря ни слова, спрыгнул с мэтла и направился в сторону одиноко стоящего мужчины.
        Для наглядности он поднял руки и показал пустые ладони, чтобы не напрягать обстановку. Пройдя метров десять, Денис крикнул:
        - Башка, какого хера! Своим скажи, пусть уберут стволы, а то расстреляем так, что мама родная не узнает.
        Видимо, мужчину голос Дениса тоже слегка напряг. Он всем корпусом повернулся в сторону своих машин и показал сигнал рукой. И, вновь повернувшись, продолжил приглядываться. Денис снял шлемофон, широко улыбаясь шёл навстречу и громко матерился, вспоминая все мыслимые и немыслимые слова и адресовывая их в сторону этого мужчины.
        - Бля, Денис! Ты, что ли?  - сказал Башка, когда Архипову осталось пройти, буквально, ещё метров пять.
        - Лёха, судя по твоей моське, ты и тут бухаешь?!  - подойдя к нему, Денис пожал ему руку и крепко обнял.
        Это был старый знакомый Дениса. Познакомил его с ним Саша. В своё время они учились в одной школе, Правда Саша на пару классов младше Лёхи был. И сдружились они уже после школы. Дачи были на соседних участках и каждый год они втроём, вплоть до исчезновения Шурика, ездили на рыбалку. Лёха раньше был военным финансистом, и в своё время дослужился до капитана, но после - службу финансовую сократили, а Лёха возглавил один из отделов в Московском горнизоне. Жил и работал неплохо, детей не было. Денис его видел лет пять назад, не меньше, когда они вместе поиски Шурика организовывали. В быту Башка очень любил выпить. Пил до тех пор, пока было что пить. Из-за этого и со здоровьем было много вопросов.
        - С нормальной водкой тут беда, но Марина неплохой самогончик научилась гнать. У тя как дела? Охренеть, конечно.
        - Слушай, Лёха, так Шурик же - тоже тут.
        - В смысле? Он же пропал.
        - Ну так вот, он на Земле пропал, а тут появился.
        - Так ты - за ним сюда приехал, что ли?
        - Башка, не тупи. Я сюда случайно попал.
        - Здесь про вас уже разговоры ходят. Чуть ли не легенды. Типа, русский спецназ идёт напролом и сметает всех на пути.
        А в степях тоже кто-то появился, там вовсе непонятное происходит. Неизвестные сожгли две группы наёмников.
        За ними охота объявлена, Саид обещал несколько милионов кредитов любому, кто инфо про них сольёт.
        Я бы подумал, что это вы, но туда тысяч, наверно, семь километров.
        - Этот ваш Саид настолько богат?
        - Да мне похрен на Саида, говно он, а не человек. Тварь тупая. У меня свой бизнес.
        - Ладно, время, вечереет. Думаю, нам есть о чём поговорить. А у тебя, по любому, есть с чем поговорить.
        - Да, поехали. У меня рядом лагерь разбит, на месте бывшей деревни.
        - Так это вы сожгли, по пути много беженцев встретили.
        - Да какие они беженцы! Твари они. Поубивать надо было всех. Эти уроды сделали у себя типа гостинницы, а всех, кто останавливался убивали. Мне даже рассказывали, что они там жрали их. Ну, типа, котлетки, пирожки. Ну вот, решили их всех наказать. А у меня, типа, бизнес тут. Совет принимает решение и мне делает заказ. Я со своими парнями еду и выполняю решение совета.
        - Наёмник, что ли?
        - Нет, наёмники - это свора во главе с Саидом, которые Фениксу поклоняются. А у меня работа. Почти как на окладе состою. Где Шурик-то?
        - Ладно, разворачивайся и показывай дорогу, мы за тобой двинем. Да парням своим скажи, чтобы особо сильно ружьями не махали. Не надо нервировать друг друга.
        - Да ладно тебе, Денис. Сделаем всё как надо. Эх, Россия матушка. Чё там, до сих пор Владимир Владимирович у руля?
        - Ага, он самый.
        Лёха и Денис разошлись по своим машинам. Шурик, узнав что тут встретили его кореша, не удержался, и пересел к нему в машину. А Лёлик втиснулся в колонну внедорожников и все вместе поехали в сторону деревни Ютч. Дорога заняла около двух часов, к этому времени солнце уже приготовилось спрятаться за горизонт.
        Пахло горелым. Дорога проходила прямо через центр деревни, хотя полноценной деревней это поселение было назвать трудно. Слова беженцев о том, что их деревню сожгли дотла, были неправдой. Сожжено было несколько строений, и, судя по обломкам и сгоревшим брёвнам, дома были очень большими. Часть строений остались целы. Но люди разъехались. Как потом сказал Алексей, руководитель, как он себя называл, отдела исполнения наказаний, к бесчинствам, творящимся тут, причастны были, практически, все. Но приговор был однозначен, трёх организаторов арестовать и привезти в город Эльпаз, а инструменты преступлений уничтожить. В данном случае, гостиницу с пристройками сожгли. Как бы ни казалось со стороны, в Ином мире была полная анархия, беззаконие, но неравнодушные люди объединялись в советы, общины, и старались поддерживать закон в том виде, в котором они его себе представляли. Было сложно, но такие энтузиасты как Лёха со своими ребятами помогали и напоминали всем, что преступники будут наказаны, а как именно - решал совет.
        Под лагерем Башка подразумевал несколько домов, взятых во временное пользование у сбежавших хозяев. Его ребята без какого - либо негатива убрали оружие в один из внедорожников и закрыли его, доверив охрану полностью морпехам. Когда, организовав все нюансы по охране, Денис вернулся в дом, там уже сидели хорошо подвыпивший Лёха и отвыкший от крепкого алкоголя Шурик. Лёня на хозяйском диване спал без задних ног. Кроме них в доме не было никого. Ребята Башки были все русскоязычные, и с первого взгляда не представляли опасности. Но Денис и Максим всё таки перестраховались. В деревне была ещё вторая группа Алексея, меньшая по количеству, в основном, выполнявшая какие-то бытовые задачи.
        Видя спокойствие Олега и Черныша, Денис и сам успокоился, ведь интуитивно он уже начал доверять их чутью. Хотя Олег порывался на ночь глядя пойти искать портал, ведь если верить, то вход был где то рядом, но при посторонних нельзя было его показывать.
        У Лёхи Башки всё было достаточно скромно, одновременно - практично и питательно. На столе тускло горели несколько свечек, потому что Башка предусмотрительно, перед тем как принести возмездие в агрессивную деревню, вырубил им электричество. О том, что это электричество, возможно, ему же понадобится в будущем, он не подумал. Денис, войдя в дом, вообще усомнился в реальности происходящего, но оно, явно, было не сном.
        На столе, кроме свечей, было несколько нарезанных колбас, какие-то соленья и хлеб. Бутылку Лёха держал под столом. По привычке, или же из-за суеверий, но никого этот момент не волновал.
        - Ну что, Лёха. Наливай и рассказывай. Какого хера!
        - Какого почему, или какого зачем?  - подняв голову переспросил Башка.
        - Можешь начать с почему!
        Налив пузатую стопку самогонки себе и остальным, Лёха кивнул, и, опрокинув себе в рот стопарик, продолжил:
        - Эх, Денис, хорошо там было, правда. Ты же помнишь, мне, в принципе, похрен всё было. Хорошая должность, и начальник - мужик хороший. А Маринка-то. В министерстве сидела. Эх, жадность моя.
        Башка, не говоря не слова, налил себе ещё стопку и молча выпил.
        - Ну так вот, в итоге чё. А ничё! Сижу вот, пью. Денис, ну ты же знаешь, да я-то, в принципе, никого не боюсь. И вроде всё гладко шло, но твари эти… Короче, обложили. Ладно, начальник мой, Петрович. Хороший мужик. Короче, всё нахрен продал, что своё, что Маринки. Петрович дал контакты Светлого будущего. Они, конечно, типы охреневшие, такие бабки дерут. Я им, блин, бабла дал, как за двушку на Садовом. Ну а херли. Вариант двигать к хохлам - никакой совсем. Или вальнут, или сдадут. В гейропе тоже достали бы. Ну, короче, вот. Хаты продал купил сюда билет, на сдачу с дачи - прикупил золотишко. Ну и бизнес тут открыл.
        - Ща, ща, врублю.  - Шурик, очнувшись, начал доставать свой айфон из кармана.
        - Он у тебя ещё работает, что ли,  - с улыбкой спросил Денис.
        - Это же не говнофон какой-то. Это же Айфон. Лучшая модель SE. Такие уже не делают. Кстати, ты же недавно там был. Чё за новые модели вышли-то?  - спросил Саша у Дениса.
        - Я тебе уже рассказывал, ничего необычного. Сейчас уже одиннадцатый есть. Хрень полная. Стоит как чугунный мост.
        В этот момент комнату залило гитарное соло и игра ударных. Великолепный AC&DC с их композицией «Highway to Hell». У Дениса в душе потеплело. Старые друзья и обстановка. До боли знакомая музыка и ощущение, что всё это закончится, и утром он поедет домой к детям и жене. Выпьет шипучий аспирин, и всё будет как прежде. Музыка играла, никто не смел прервать эту легендарную композицию.
        - Эх, хорошо!  - под конец музыки сказал Саша.
        - Лёха, как ты тут давно?
        - Денис, не поверишь. Уже два года. Золотишко вложил во всё это барахло и на зарплату дармоедам. У меня нормально всё получилось. Прямо фартануло. Встретили, разместили. Я месяц хернёй страдал и бухал. Пока Маринка не начала мне мозги делать. Жил в этом дебильном городе. Хотя чё - жил-то, до сих пор живу. Дом построил. Короче, тут, в принципе, жить можно, но вам, пацаны, надо от своего барахла избавиться. Тут пару дней назад Саид, это, короче, тварь такая… Башку бы ему прострелить. Короче, он бабло обещал тому, кто выдаст информацию о неких ребятах, которые убивают его людей. Кто это за люди - никто не знает, по слухам - какое-то военное подразделение, возможно, русских. Живых свидетелей я не встречал. Но, увидев вас, и зная тебя, Денис, сразу понял, о ком речь. Потому что нельзя в этом мире просто так ходить и людей Иерихона валить направо и налево. Только как? Да ну, короче, вы тут, а они там. По ходу, это не вы.  - Башка вновь отвлекся наливая в очередной раз себе стопарик.
        - Денис, ты чего пить перестал.
        - Слушай, такой момент. Давай уж выпьем,  - подал голос Шурик, встав из-за стола и потянувшись за мясом.
        Архипов кивнул и поднял стопку вверх.
        - Ну, мужики, за встречу. Мне до сих пор кажется, что это не в реальности.
        - И выпил, не закусывая.
        Разговоры затянулись до поздней ночи. Ранним утром обнаружили нескольких местных жителей, которые пытались проникнуть в свои же дома, чтобы вынести какое-то имущество. Башка их заверил, что трогать их никто не будет. Виновные наказаны, до остальных дела нет.
        Утром Лёха со своей командой собирался уезжать в город. Ночью долго предлагал работать с ним, и заверил, что всё будет красиво. Технику можно хорошо продать, а на вырученные деньги - и домики прикупить, и на жизнь останется. А с такой командой - будут вне конкуренции. Денис обещался подумать, но, помня, каким был Башка необязательным, решил не воспринимать его предложение всерьёз. Ну а Шурик с Лёней обещались приехать к нему в гости, когда все дела сделают.
        Олег с Ниной и Кантиком с утра пораньше поехали колесить по округе, ища вход в портал. Башка не придал никакого значения тому, что трое на байках раскатывают, раз уехали, так, значит, надо. Местность вокруг была достаточно лесистая, и сам портал, или же, выход из него, мог оказаться в любом месте. Но, учитывая многолюдность этих краёв, замаскирован он хорошо, или же - находился глубоко в лесу. Гор тут не было, так, небольшие поросшие лесом холмы. Ладно, в любом случае Денису следует дождаться их возвращения. Как раз время есть, чтобы технику проверить. Постоянные марши плохо сказывались на старых машинах. На некоторых катках пообрывались бандажи. Техника со временем покрылась толстым слоем пыли и грязи.
        Попрощавшись, Лёха уехал. Субботин со своей групой как раз нашёл новое место для передислокации, светиться в полусожжённой деревне было крайне неинтересно и небезопасно.
        С рассветом деревня ожила, по мере продвижения по улицам, люди встречались всё чаще. Вполне себе здоровые и не испуганные. Денису данный факт показался странным, так как Лёха ночью рассказывал совершенно иные вещи. Колонна даже не могла нормальную скорость набрать, так как постоянно кто-то появлялся на проезжей части, мешая ехать. Необходимо было выбраться на другогй край деревни, где грунтовая дорога уходила в холмы. Именно там, за холмами, Субботин и нашёл подходящее место, чтобы переждать. Но, всвязи с тем, что свидетелей хода морпехов с каждой минутой становилось всё больше и больше, план придётся пересмотреть.
        Неожиданно на дорогу вышел с ружьём наперевес худощавый дед, с усами и небольшой проплешиной на седой голове. Колонна остановилась, поскольку дед не позволил объехать его. Странная ситуация возникла. Максим, ехавший на мэтле впереди колонны, слез с брони, и, громко ругаясь и вспоминая всех предков мужчины преклонного возраста, подошёл к деду. Поговорив с минуту, залез обратно.
        - Урал, я Волга. Тут дед хочет с Вами поговорить. Вроде, наш человек. Сказал, знает, что мы ищем, и хочет помочь,  - прозвучал голос Макса в радиоэфире.
        - Волга, грузите его в Тойоту, выедем за деревню - поговорим. Конец связи!  - с раздражением в голосе сказал Денис. Он не стал отчитывать Максима по радиосвязи, решил оставить на потом тот факт, что остановил колонну в населённом пункте, рискуя полным уничтожением этой колонны.
        Макс знаками показал Шурику, чтобы усадили деда к себе. А он как будто этого и ждал, тут же подошёл к забору, взял небольшой рюкзак и уселся в Тойоту. Интересный персонаж.
        Батарея без каких-либо проблем выехала за пределы деревни. Жители проявляли интерес, но без энтузиазма. Кто-то с утра гнал скот, кто-то тащил в вёдрах воду. Картина была идентичная тому, что происходило в глухих деревнях в России по утрам.
        Пока ехали, Кантик выходил на связь, спрашивал как найти колонну, так как у них заканчивалось топливо и они возвращались. Через полтора часа колонна обогнула один из заросших лесом холмов и въехала на открытый участок. Видимо, из-за каменистого грунта в этом месте ничего не растёт. Но это мало интересовало кого-то. Место оказалось отличным. Все подступы хорошо просматривались, а поляна была достаточно просторная, ветер её хорошо обдувал и насекомые не надоедали.
        Колонна остановилась, и без напоминания каждая из машин и самоходок заняла свои позиции. Это уже была хорошо налаженная работа Серёги Качанова. За время пребывания в Ином мире он стал более уверенным и своевременно применял знания, полученные в институте.
        Дед не заставил себя долго ждать. Как только остановились, он тут же вышел из машины и направился к Максиму. Усков назначил одного из бойцов ответственным за деда, и, показав в сторону Дениса, продолжил заниматься своим делами.
        - Добрый день. Разрешите представиться. Рашидов Семён Викторович, старший научный сотрудник института сейсмологии и вулканологии, город Петропавловск - Камчатский,  - выдал он и слегка наклонил голову.
        - С кем имею честь познакомиться?  - продолжил Семён Викторович после небольшой паузы.
        - Майор Архипов. Командир Самоходно-артиллерийского дивизиона 155 бригады Морской пехоты,  - с улыбкой ответил Денис, так как и институт был ему знаком, и город. А дед выглядел больше чудаковато. Брезентовый плащ, вязанная шапочка на голове и старый поношеный рюкзак. Ружьё, видимо, он или забыл в машине у Шурика, либо его отобрали.
        - А по батюшке как?
        - Можно просто Денис.
        - Времена нынче пошли, Денис, так себе. Люди мельчают. Вот, скажи, зачем надо было сжигать гостиницу? Хорошее место было.
        - Ну так - не мы же сожгли.
        - Да знаю я, знаю. Нехорошо так поступать с честными людьми. Да, армяне, и что с того? А этот головорез, будь он неладен…
        - Семён Викторович, Вы с нами сюда приехали, чтобы обсуждать чью то жизнь или по делу? Не боитесь, что мы тоже головорезы?
        - Да какие вы головорезы? Я же вижу, вы морпехи, наши,
        Петропавловские. Тоже, видать, запутались, как и я. Эх, столько времени уже прошло. Выехал я после того, как Ключевская активизировалась, мне надо было сейсмику записать.
        - Дед, давай, к сути уже.
        - Молодой человек, не перебивайте. Так вот, я даже не успел доехать, как оказался тут. Попал я в случайно возникший портал. Но был и положительный момент. Я с собой датчик взял. Велосиметр. Хорошая вещь. Правда, аккумулятор давно сел, но пока я здесь, много успел позаписывать. Тут, знаете ли, тоже интересная ситуация, с сейсмоактивностью.
        - Дед, слишком много ненужной информции. Давай к делу.
        Из-за холма послышался рокот движков эндуриков, которые заехали со стороны деревни. Видимо, ехали по следам. Направились сразу же к Уралу, где в кузове были заранее приготовленные канистры с бензином. И сразу же Олег направился к Денису и Семёну Викторовичу. Он выглядел сильно возбуждённым. Нина еле успевала за ним.
        - Человек, ты там был. Ты должен сказать, где это место!  - с хрипом сказал парень, как только подошёл.
        - Видимо, этот парень не тот, за кого себя выдаёт,  - сделав шаг назад сказал Дед.
        - Да, Семён Викторович, он чуток не тот, кого мы сейчас видим,  - добавил Денис.
        - Замечательно. Я знал, что этот момент когда то наступит. Я не прогадал. И, судя по тому, что я сейчас не лежу на земле и на меня не смотрит оружие, то вы именно те, кто мне сможет всё объяснить. Впервые это место я нашёл шесть лет назад, когда во время записи сейсмособытия пришлось убегать от местного зверья. Так вот, я попал в такое место, где мой компас не работал. Это было единственное спокойное место в этом мире. И ещё, главная особенность, это место мне помогало перемещаться. Пользовался я им несколько лет и за это время изучил все места, куда эта аномалия может переместить. И, кстати, сам портал, по моим вычислениям, находится достаточно далеко от нас, а тут - выход одного из направлений. Видимо, магнитные поля этого мира создают преломления, что позволяет, находясь в этом преломлении, выходить на границы полей, минуя естественные препятствия и расстояния. А вывод отсюда можно сделать - знаете какой?  - дед с хитрой ухмылкой поправил свою вязанную шапочку, которая чем-то напоминала известную шапку Жака Ива Кусто.
        - Что у этой планеты не одно, а несколько ядер?  - спросил Денис.
        - Нет, всё таки с такими знаниями я не смею Вас называть просто Денисом. Это же уникально, господа. Эта планета уникальна, я не знаю, в какой галактике она находится, и как зовётся звезда, которая каждое утро встаёт на горизонте. Но, факт остаётся фактом. И, да, опережая ваши вопросы, сразу добавлю, никто кроме меня этого не знает, так как могут возникнуть опасные прецеденты. Население этого мира не готово к таким открытиям.
        - Человек, ты и так уже много сказал! Где это место?!  - больше прорычал, чем спросил Олег.
        - Да, согласен с нервным парнем. Семён Викторович, нам необходимо знать, где это место. Так как этот портал не один, их много. И чем раньше мы займём их, тем будет безопаснее и лучше для всех.
        Рашидов улыбнулся. Достал из своего рюкзака небольшую папку и термос.
        - Чай у них тут - так себе. У вас, случаем, не завалялся пакетик нормального чая? Уж больно я чай люблю,  - открывая папку сказал Семён Викторович.
        - Вот послушайте, уважаемые,  - дед убрал кружку, допив последний глоток чая, и взглянул на окружающих.
        - Денис, у Вас, возможно, возникает вопрос, почему я ждал именно вас. Можете не утруждаться, Ваши вопросы мне уже известны. Просто, сопоставив факты касаемо всего того, что я увидел и пережил, с научной точки зрения легко сделать определённые логические выводы. А выводы, уважаемый командир, были просты: к такому кладезю знаний и возможностей потянется кто-то сильный. Увидев вас, я не усомнился, что это именно вы.
        - Семён Викторович, спасибо за пояснения. Но Вы же не именно нас ждали?  - спросил Денис.
        - Как же, именно вас. Думаете, кто ещё так целенаправленно будет двигаться к цели? А ваш медвелюд? Он сам по себе такой, или вы его приучили? И почему он в облике человека?  - посмотрев на Олега, спросил Семён Викторович.
        - А Вы не такой простой, как кажетесь,  - улыбнувшись, сказал Олег и глянул на профессора.
        - Всё просто. Я знаю, что при необходимости разум медвелюда может перейти в другое состояние и в другое тело, при этом никак не мешая разуму хозяина этого тела. В этом мире человек - наиболее подходящее тело. И если во время биологической смерти медвелюда рядом есть соответствующее тело, то медвелюд может, как бы правильно сказать… Может поместить свой разум в новое тело. И, видимо, именно Вы, молодой человек, были рядом. Сейчас Вы или же он на меня смотрит?  - подойдя к Олегу вплотную, спросил Семён Викторович.
        Не дождавшись ответа, профессор Рашидов достал из рюкзака лист А4, сложенный в несколько раз. Рядом стоящий Денис поинтересовался, что это. Дед пояснил, что это схема одного из порталов.
        - И как далеко отсюда?
        Семён Викторович отдал схему Денису, при этом свой рюкзак передал задавшей вопрос Нине.
        - Молодые люди, думаю надо выдвигаться отсюда. Судя по мрачным облакам, скоро будет знатный дождь, а дожди в этих районах, к вашему сведению, идут по несколько дней, проехать будет сложно.
        Часть неба заволокло огромными шквальными облаками. Со стороны солнца облака освещались яркими лучами и постепенно темнели, местами доходя до тёмно-серого цвета. Казалось, рваные воронкообразные облака были настолько гигантскими, что верхушками цепляли космос. Да, сомневаться в словах профессора про погоду - не было смысла, и так понятно, что, максимум, минут через двадцать, вокруг станет холодно, ветрено и сыро.
        - Так ехать-то далеко отсюда, Семён Викторович?  - спросил Денис.
        - Нет, ехать не надо. Пойдёмте, всё покажу,  - с этими словами профессор двинулся к вершине холма.
        За ним следом отправились Олег, Нина, Даша, Денис и Ваня Субботин со своими бойцами. Еле видная тропа петляла между камнями и небольшими кустами. Пока шли, Архипов пытался оценить, сможет ли тут проехать техника, или же, придётся её временно оставить. Олег быстро догнал Семёна Викторовича и пошёл вперёд. Он явно знал, куда идти. Пройдя вершину холма люди упёрлись в небывалой густоты лес. Ровные стволы толщиной в руку человека росли максимально близко друг к другу. Вытягиваясь в небо на добрые двенадцать-пятнадцать метров, они укрывались небольшой кроной.
        - А вот это, молодые люди, Жендорево дерево. Растёт чуть медленнее бамбука. Ну вот, например, в этом месте - дней десять назад был небольшой проход. А сегодня он уже зарос,  - показывая рукой, сказал Семён Викторович.
        Видно было, что густой лес имеет чёткую границу, и за пределы этой границы не растёт. Профессор, подойдя ближе, пролез между стволами, следуя за Олегом. Парень же достаточно ловко шёл между деревьями, чего нельзя было сказать о морпехах. Что ни шаг, то автомат или ещё какое снаряжение зацеплялось за тонкие стволы, мешая продвижению.
        Денис достал из нож и проверил на крепость ствол одного из деревьев. Кора легко срезалась, но, в отличие от бамбука, внутри была цельной. По твёрдости было похоже на осину. И корни слабо развиты, при необходимости можно будет продавить дорогу самоходкой. Нельзя же машины просто так бросать на полянке! Через десять минут продвижения по тёмному лесу, впереди появился просвет.
        - Он нашёл,  - сказала Нина, поворачиваясь в сторону Олега.
        - Да да, именно он и нашёл - улыбнувшись сказал профессор.
        Олег остановился прямо перед двумя огромными валунами, которые лежали в четырёх метрах друг от друга. В этом месте лес был не такой густой. А между камнями деревья вообще не росли на полосе шириной чуть больше метра.
        - Ваня, ты и Федя оставайтесь тут. Если через десять минут не выходим, ты - к нам, Федя - в лагерь за подмогой,  - сказал сержанту Денис.
        - Есть!
        В этот момент Олег и Нина сделали шаг на чистую полоску земли и исчезли. Профессор повторил тот же трюк. Денис подмигнул Ване и взяв Дашу за руку вошёл в портал. Теснота леса тут же рассеялась и возникла большая поляна округлой формы, с невысоким холмиком посередине, на котором стояла старая изба. Но вокруг всё было так, как будто тут живут. Даже между избой и одинокой штакетиной была натянута верёвка и сушилась чья-то одежда.
        - Извините за беспорядок, не ждал я так скоро гостей,  - сказал Семён Викторович и поспешил в сторону избы.
        Олег с девчонками ходили, выискивая остальные выходы из портала, так как ни столбов, ни воротин тут не было. Денис бегло осмотрел поляну, ни деревьев ни других построек, кроме большой одинокой избы, не было. Поляна была, примерно, до двухсот метров в диаметре.
        - Семён Викторович, подождите,  - Архипов быстрым шагом направился к удаляющемуся профессору.
        - Семён Викторович, я так понимаю судя по вещам, живёте тут именно Вы?
        - Да, не то что живу, так, ночую иногда. Пользуюсь всеми выходами. Их тут кстати два, если не считать входа. Оба выхода достаточно интересны. Один в предгорье, только не с нашей стороны, а с противоположной, а второй на юге. Но там я не люблю бывать. Жарко там, комарья много. Я оттуда всякие штуки, вещи приношу, чтобы тут продать. В предгорье работаю, в основном, летом. Так вот и живу.
        - И что, кроме Вас про эти выходы никто не знает?
        - Да кому интересен одинокий дед! Зверьё меня не трогает. Вот, данный феномен, уважаемый, я до сих пор не разгадал. Хотя несколько раз, прямо, нос к носу сталкивался. Попервой ружьё носил, а сейчас так, по привычке, ну и - чтобы люди меньше вопросов задавали. А то ведь, крайне странно, что из лесу вышел живой человек - и без какого-либо оружия. Да тут, если вы не знали, то и муравьи сожрать могут.
        - Ну, про муравьев можете не рассказывать. Встречались мы с ними уже. Ладно, чуть позже поговорим ещё, надо ребят сюда заводить. Смотрю, дождь и тут будет?  - взглянув на небо, которого изнутри не было видно, сказал Денис.
        - Да, моросить уже начинает. Дождь тут тоже будет, не такой сильный как снаружи, но будет. Лучше поспешайте. В сырую погоду и деревья лучше растут, да и она, погода-то, охранять нас сейчас будет. Потому как, никто по лесам не ходит, по домам сидят.
        Не успел Денис дойти до выхода, как появился Ваня Субботин с напряжённым лицом и с оружием наперевес. Денис рукой показал, что всё в порядке. Оставив Лёху Морозова внутри, а Федю, который не успел убежать, снаружи, Денис с Ваней направились к временной стоянке, оценивая возможность проезда. Место достаточно проходимое, и, если обходить небольшие скалистые выступы, то вполне можно проехать даже на легковой машине. Дождь усиливался и следовало поторопиться.
        Без приключений техника добраться не смогла, хорошо, что эти приключения носили чисто технический характер. Если гусеничная техника проезжала без проблем, то гружёный УРАЛ и автозаправщик на мокрой траве периодически застревали, накручивая на колёса десятки килограммов грязи и беспомощно кряхтя движками. Приходилось их буксировать, цепляя поездом по две самоходки, чтобы тащить гружёный УРАЛ. МТ-ЛБ(у) Максима легко валили тонкие деревья, хотя через пятнадцать метров такой работы приходилось останавливаться, отъезжать назад, и набирая ход, на скорости начинать заново. Деревья не особо ломались, и просто толстым слоем скапливались на земле, образуя в некоторых местах импровизированный настил до метра толщиной. Наконец, мэтл Ускова изчез впереди, оставив лишь след из грязи и поваленных деревьев. За ним сразу двинулись три самоходки, утаптывая и вминая деревья в землю. После проехали оставшиеся машины, таща на буксире грузовики, которые, возможно, теперь и сами смогли бы проехать. В самом конце уже заехали Качанов и Архипов, буксируя Ниссан с Тойотой. Наследили знатно, но если верить профессору, то
деревья в течение нескольких дней подрастут, а грязь смоется дождём и прирастёт с травой. Портал был почти идеальным. Место не самое глухое, но зато замаскировано отлично. Среди этих деревьев ни зверьё особо не ходит, ни люди не ездят. В ближайшее время в этих краях появляться смысла совершенно не было.
        Семён Викторович по-дедовски ругался из за того, что проехали по его грядкам, которые он организовал на краю поляны. Оказывается, у него тут даже огород был небольшой. Растения не особо знакомые, кроме лука, укропа и картошки.
        Дождь перешёл в ливень, угрожая затопить всё вокруг, на поляне начали возникать лужи. Расставив самоходки, весь личный состав собрался внутри избы, ибо её размеры позволяли это сделать. Не теряя времени, профессор растопил печь, сделанную из старой бочки, выглядевшей игрушечной на фоне большого стола и топчана. Были несколько полок, сделанные, видимо, Семёном Викторовичем. Он, в свою очередь, кипятил в большой кастрюле воду, подсыпая туда какие-то душистые травы.
        - Внимание, батарея!  - после слов Дениса весь личный состав, который успел найти уголок и присесть, подскочили.
        - Представляю вам нашего земляка в прямом и переносном смысле, Рашидов Семён Викторович. Он с Камчатки. Я так понимаю, тут уже давно. И окажет нам содействие и консультацию,  - сказал Архипов своим парням.
        - Не только содействие и консультацию, а научу в этом мире жить. Ну и, думаю, уже дальше будем вместе,  - добавил профессор.
        - Ух ты ж, это что за чертяга-то такой. Я таких только в пещерах видел!  - заметив Черныша, сказал Рашидов. Черныш же, не обращая никакого внимания на людей, подвис на верхней балке крыши, и, периодически расправляя свои огромные крылья, вычищал себе шерсть.
        - Это наш любимчик. Вместе легче и проще,  - ответил профессору Лёня.
        - Я в портале ни разу животных не видел, вот интересный факт. Значит, всё таки, они могут тут быть.
        После небольшого отдыха, батарея начала готовиться к продолжительному пребыванию в портале. Организовали посты охраны, вахтенную службу и так далее. Обсудив ситуацию, решили, что будет группа, которая разведает выходы из портала, не подвергая риску основной личный состав. Особый интерес был к выходу у предгорья. Если верить деду, то выход именно за горами, а там где-то и город Светлый. Дед оказался очень непростой, а расспросами можно было выяснить только то, что он сам захочет нам сказать.
        Дождь прекратился только поздней ночью. Ночёвка была не самой удобной, все, кто не поместился в самоходках или мэтлах, а так же девчонки и личный состав, не входящий в состав экипажей, разместились в избе. После подъёма позавтракали, было вяленое мясо, заготовленное Егором ещё в предыдущем портале, и варенье из лесных ягод с травяным отваром.
        Скудненько, но достаточно вкусно и сытно.
        Денис за ночь общения с профессором узнал достаточно многое про иной мир. Но не то, что хотелось бы. Ведь вулканическое происхождение гор мало его интересовало. И информация про сейсмоактивность в этих местах тоже не могла принести какую - либо пользу. Из всего сказанного была интересна теория профессора о многоядерности, и, вследствие этого, вывод, что магнитная полярность данной планеты не всегда постоянна. То есть, полярность постоянна для короткого промежутка времени в планетарном масштабе, но этот же период для человека исчисляется сотнями лет. И если учитывать эту информацию, и предположить, что порталы преломляют поле, или же на местах пересечения полей возникают порталы, за счёт преломления двух или нескольких магнитных полей, то значит, эти порталы перемещаются в пространстве и могут быть не только на поверхности, но и под землёй и над землёй. Может ли это как-то влиять на то, что выходы в этот мир возникают спонтанно из-за действия этих самых полей и возникших вихревых магнитных бурь, которые преломляют временную константу? Голова Дениса из-за этих мыслей пухла и болела. Дед на такие
гипотезы лишь улыбался и говорил, что теоретически это возможно, но без оборудования, многолетних наблюдений и расчётов доказать или опровергнуть эту гипотезу сложно. Но, с другой стороны, можно применять как рабочую, за неимением иных.
        - Тащ майор, батарея построена - доложил Денису дежурный сержант. Архипов кивнул, и, подтянув ремень и надев свой берет, вышел на улицу. На площадке перед мэтлами стояли подуставшие и слегка помятые морпехи. Многие ребята начали обрастать щетиной, кто помладше, имели небольшие поросли под носом и на подбородке. Денис давно разрешил не бриться, потому как бритвенные принадлежности давно уже кончились. А бриться чем попало, рискуя получить хорошее раздражение, а возможно, и заражение, было ни к чему.
        - Равняйсь, смирнооо! Равнение на середину. Товарищ майор, личный состав третьей батареи отдельного артиллерийского самоходного дивизиона на развод построен. Командир батареи лейтенант Качанов,  - доложил Сергей, и, не опуская руки, сделал шаг в сторону и развернулся лицом к бойцам.
        - Здравствуйте, товарищи!  - громким басом поприветствовал Денис.
        - ззздравия желаем, товарищ майор!  - гулким эхом ответили морпехи!
        - Вольно!
        Сергей повторил команду командира и вернулся в строй.
        - Господа военные. Именно военные, вы до сих пор являетесь отдельным подразделением Тихоокеанского флота, а не сбродом. И именно чёткая дисциплина, организованность наших действий и внешний вид нас делает таковыми. Думаю, все вы прекрасно понимаете, что в этом мире мы можем довериться и надеяться только друг на друга. Никто кроме нас не заинтересован в том, чтобы мы жили. А именно сохранение ваших жизней - в приоритете наших действий. За это время мы потеряли наших боевых товарищей, трагически погибших. И надо сделать всё, чтобы мы и через год и через два были в том же составе. Возможно, именно не в том виде, как сейчас, но именно в том составе. Я понимаю, вам всем трудно, и вероятность увидеть свой дом и родных практически равна нулю. Но, необходимо быть реалистом, в том мире вы пропали без вести. Нас ещё будут искать, усиленно какое-то время, но потом мы все останемся только в архивах и в сердцах наших родных. У меня там тоже осталась семья и дети, и мне очень горько и больно от мысли, что я их не увижу. Но мы живы, и есть друг у друга. Сейчас вы - моя семья, и нет никого родней и ближе вас.
Самое ценное - ваши жизни, и только чёткое выполнение своих обязанностей каждым из вас поможет нам выжить. На данный момент наша задача - добраться на территорию, которая находится за горами. По информации, там есть город с большой русской общиной. Уверен, нас там примут, и мы сможем обеспечить себя более комфортными бытовыми условиями, а так же, возможно, расформируемся, если я буду уверен в достойном будущем каждого из вас. Тут есть, так же, и деньги, и люди и города. Как вы уже видели, порядки тут больше анархические, то есть, никакие. В связи с чем ставлю задачу, сформировать группу, лучше из добровольцев, для проведения разведдеятельности. Группу возглавлю я. Подробности сообщу позже - командирам взводов и отделений. На данном месте приказываю организовать временный лагерь. Старший лагеря - прапорщик Орлов. И ещё, если у кого возникли вопросы личностного характера, подходите. С каждым буду рад поговорить. Вопросы есть!? Если нет, то офицерский и сержантский состав - ко мне, а остальным разойтись!  - закончил Денис, и, дождавшись офицеров с сержантами, повёл их в избу, чтобы довести до каждого
план действий на ближайшие несколько недель.
        Орлов сразу, как получил задачу от командира, не теряя времени, начал организовывать работу. Почти все бойцы были в его распоряжении для обустройства временного дома. Надо было построить навесы для отдыха, подобие кухни и полевой столовой. Стройматериала вокруг навалом, стоило только чуть выйти из ворот. Профессор не соврал насчёт этих деревьев, росли они бодро и быстро. За ночь были видны уже побеги на сломанных корнях в несколько сантиметров высотой. Профессор с Егором и с Базаровым ушли. По словам Семёна Викторовича, он покажет, куда на водопой ходят оралы, местные олени, крупные величественные животные. Живого веса в них больше полутонны. Мяса одного животного хватит прокормить десятки людей в течение нескольких дней. Так как Егор отвечал негласно за мясо, а тут, кроме как охотой, его не добыть, узнать промысловые места было необходимо. Но в охоте важен момент, чтобы не пропустить мгновение, когда человек из охотника превращается в жертву. Из опасных животных в этих лесах также водились саблезубы. Тихие убийцы, благо кошки прекрасно отличали людей от других животных, и на рожон старались не
лезть, чтобы не схлопотать пулю.
        Главная задача Орлова - ждать четыре месяца, по истечению которых он должен был законсервировать всю технику, закрыть всё и группой уйти в ближайший посёлок, если к тому моменту никто не вернётся.
        Вместе с Денисом пойдут Усков, Шурик с Лёней и Чернышом. Паша Нагорный и Ваня Субботин. Ну и девчонки с Олегом. Последние весь предыдущий день, несмотря на дождь, осматривали выходы из портала и надписи на нём, и согласились с Денисом, что надо идти именно в предгорье. Семён Викторович обещал, что проводит их до ближайшего села и вернётся обратно. В последний момент Денис всё-таки передумал брать с собой Серёгу Качанова, так как в подразделении он был нужнее.
        За день закончив приготовления, ближе к вечеру, собрались выезжать. По словам профессора, с той стороны выход достаточно удобен, даже для техники. И находится он на краю скалы. Для незнающих об этом свойстве обрыва, он представлял опасность, так как вершина небольшой заросшей кустами горы заканчивается камнями и скалой. На её краю и находился выход. Дед, не дожидаясь всех, пошёл первым, за ним через пару минут поехал Ниссан Террано и исчез за невидимым полем, следом Тойота и мотоциклисты.
        Как только машина пересекла тонкую грань между двумя разными местами, салон тут же наполнился свежим воздухом и прохладным сквозняком из открытых окон, а под колёсами на мгновение оказалась пропасть. Но адреналин не успел заложить уши, как колеса ехали уже по твёрдой скалистой поверхности. Все дружно остановились и вышли посмотреть место. Вид открывался изумительный. Ровная площадка, края которой уходили в пустоту, а за ней высокие заснеженные пики гор простирались до горизонта. Профессор стоял, улыбаясь.
        - Да, даже у меня дома такую красоту редко можно было увидеть.
        - Семён Викторович, то есть, проход именно тут?
        - Да, Денис, и занимает ширину вот этого карниза. Смотрите, на нём ничего не растёт. Всякий раз, когда я тут бываю, я убираю все растения, чтобы не поскользнуться на сочном листке. Да и приметнее так. Если взять левее или правее то можно промахнуться и вместо полянки испытать силу гравитации этой планеты. И поверьте, она никак не отличается от земной,  - добавил профессор.
        Осмотрев местность и запомнив, что проход именно тут, группа, медленно продвигаясь, поехала искать место, где можно было бы спуститься, а потом и подняться. Дед пошёл пешком, Олег с девчонками искали спуск. Солнце уже спряталось за горами. Черныш, не дожидаясь людей, полетел осваивать новые для себя просторы. Спустя полчаса, когда уже сумерки полностью поглотили всё вокруг, нашли удобное место, которое позволяло бы спустить с горы две тяжёлые машины своим ходом. В итоге выяснилось, что трудным для проезда всего лишь был участок длиной около семидесяти метров, после него сразу начиналась пологая часть горы, которая соединялась с другой, образуя при этом неглубокую лощину. Там их ждал Семён Викторович.
        - Долго вы, ребята, долго. Темно уже. Как бы вам не свалиться куда. Вот, держите, вам на первое время. Будете должны. Золотишко в этом мире тоже ценится. Ведь те, кто ценит золото в том мире, присутствуют и в этом,  - сказав это, он громко засмеялся. Денис взял небольшой мешочек, на вес, примерно, с полкилограмма.
        - Денис, доверь дело с расчётами лучше своим девчонкам. По курсу золота они тут, думаю, лучше понимают. И ещё…  - он замолчал, подошёл к Олегу и что-то зашептал ему на ухо. Звуки не были похожи на человеческий голос, а как будто дед что-то тихо рычал. Олег спокойно отреагировал на это. Кивнул профессору, и, не говоря ни слова, надел шлем. Все это заметили, но стояли тихо.
        - Семён Викторович, что за секреты? Вы знаете медвежий язык?  - спросил Денис.
        - Ребята, удачи вам. Скорее возвращайтесь. Вниз по лощине, а после налево. Там будет посёлок. Там переночуете, и дальше сами решите, куда ехать. А я пойду в другую сторону, у меня свои дела ещё есть,  - после этого дед бодро пошёл в противоположную сторону, вдоль лощины, вверх.
        - Странный дед всё-таки. Девчонки, вы что думаете?  - обернувшись к Даше, спросил Максим.
        - Не волнуйся, Максим, Йогарх спокоен. И насчёт вашего профессора - у меня есть предположение, что он знаком с медведем или живёт с ним. Что-то его связывает,  - подойдя поближе и взяв ладонь Максима, сказала Даша.
        - Ну чего, темно уже. Поехали. Лёня, зови Черныша. Не хочу в этих горах в темень оставаться.

        Глава 11
        - Тащ майор, самоходки тут, точно, не проедут, сказал Субботин, преодолев крутой склон.
        - Ваня, ты прям, капитан очевидность,  - с ироничной улыбкой прокомментировал Денис.
        - Ага, угробим и технику и людей. Хорошо, что остались в портале. А профессор не говорил, сколько километров, если по дороге ехать?
        - Не говорил, Макс,  - ответил Архипов на вопрос Ускова.
        Свет фар высвечивал каменистое дно лощины между двух относительно невысоких гор, которая постепенно становилась более пологой. Спуск длился недолго, и через полчаса пути в кромешной темноте под колёсами появилась то ли тропа, то ли едва видимая дорога. Ехать стало легче, валуны и большие камни попадались всё реже и реже.
        Периодически свет фар выхватывал с краю небольшие строения кубической формы с ровной крышей и чем-то обмазанные. Трудно было различить, что это. Некоторые были обнесены забором из веток, а другие стояли в гордом одиночестве.
        - Это для овец. Видел в горных кишлаках в Таджикистане. На ночь закрывают их, когда в горах выпасают,  - прокомментировал Денис увиденное. Но, в ответ было только угукание, ни кому дела не было до построек для овец.
        Впереди показалась одинокая светящаяся лампочка, облепленная кучей летающих насекомых. Ночные мотыльки были такими крупными, что их не трудно было рассмотреть. Черныш из тьмы ночного неба устремился к свету, прожорливо хватая мотыльков. Казалось, зверь сожрал всех, или же разогнал, но не проходило и секунды, как к лампочке устремлялись новые. За то время, пока машины доехали к одинокому деревянному столбу, Черныш наелся и вновь улетел.
        Проезжая у фонаря, ребята заметили, что рядом есть несколько строений, и остановились.
        - Что-то на деревню не похоже,  - закрывая за собой дверь машины сказал Максим.
        - Много ты деревень-то видел. Ваня, Паша - слева. Макс, за мной,  - прижав к плечу приклад от автомата, Денис встал за Тойотой, где уже стояли Шурик и Лёня. Олегу с девчонками он рукой показал, чтобы проехали вперёд.
        - Раз свет горит, значит, кто-то тут есть, по-любому, и главное - генератора не слыхать,  - почти шёпотом заметил Саша.
        - Ага, судя по строениям, люди здесь живут восточные. Так что, стойте тут, а я пойду к хозяевам постучу. Как минимум, на вопросы ответят, а максимум - и с ночлегом помогут,  - подмигнув Максу, Денис убрал автомат за спину, вышел на свет лампочки и направился к дому. Не доходя пары метров до двери, он резко остановился, знакомый металлический щелчок, который издаёт переключатель предохранителя на АК, заставил его сделать это. Положив левую ладонь на грудь, а правую приподняв чуть вверх, Денис громко сказал:
        - Доброй ночи, уважаемые. Нам нужна помощь.
        Возникла неловкая тишина, но тот факт, что не стреляют, уже обрадовал Дениса. Он понимал, что сильно рисковал, практически, беспричинно, но, зная менталитет восточных людей, прекрасно догадывался, что в человека, пришедшего с миром в их дом, они стрелять не будут, иначе, навлекут на себя большую беду. Прошли секунды тишины, показавшиеся для всех ребят вечностью.
        - Рус?!  - громко прозвучало в тишине.
        Денис не сразу понял, но сориентировался быстро.
        - Да!  - крикнул в ответ.
        Включились ещё другие фонари, спрятанные под крышей дома, ослепившие Дениса так, что он зажмурился. Из света вышел худощавый мужчина неопределённого возраста, но, явно, пожилой. Убрав оружие за спину, он остановился, посмотрел внимательно.
        - Откуда вы тут, и что вам надо?  - с явным акцентом спросил он.
        - Путники, уважаемый, хотели попроситься на ночлег,  - сказал Денис.
        Оценивая ночных непрошенных гостей, хозяин дома молча постоял в тишине пару минут.
        - Уберите машины за дом. Вон за тем камнем сверните и увидите. И своим ребятам скажите, чтобы выходили,  - качнув головой в сторону, где притихли, готовые в любую секунду стрелять, Ваня и Паша.
        - Паша, позови девчонок и Олега. Шурик, Ваня, отгоните машины и проходите,  - более громко сказал Денис. После этого он подошёл к хозяину дома, и положат, левую руку на сердце, поздоровался:
        - Салям алейкум.
        - Ва алейкум салям,  - ответил мужчина, так же придерживая левую руку у груди.
        Денис не ошибся, это были или узбеки с горных районов или же таджики. Лицо было видно плохо, но по произношению - Денис склонялся больше к таджику.
        - Проходите в дом, мой сын проводит Ваших друзей.
        Архипов кивнул и без опаски вошёл. За дверью была небольшая комната с коридором длиной метра три - к следующей двери. Дорогу тускло освещала единственная маленькая диодная лампочка от какого-то китайского фонарика. Уличные прожектора на улице выключили, и за спиной Дениса в коридоре возник хозяин дома. Он обошёл его, и дойдя до двери открыл её. То, что было видно с улицы, никак не соответствовало тому, что оказалось внутри. Небольшая комната была явно вырублена в скале или же - выкопана, так как стены, освещаемые тусклыми лампами, выглядели каменными. Видимо, это была гостиная, так как были видны ещё несколько хлипких дверей, ведущих в другие комнаты. Усевшись на покрытый ковром пол рядом с низким столом, мужчина жестом показал, чтобы и Денис присел.
        - меня зовут Нуримон. Это дом моей семьи. Мы будем рады, если вы у нас переночуете,  - и после что-то громко крикнул на своём языке. Денис смог различить только слово «дах», что обозначало десять.
        - я Денис. Вот, заплутали ночью, а на улице оставаться опасно.
        - Да, опасно. Тут полно саблезубов и барсов. Ты русский военный? Офицер? Можешь не отрицать. Я русских офицеров хорошо знаю, премного благодарен им и всему русскому народу. Ты не наёмник и друзья твои не наёмники. Вы тут что-то ищете. Других людей не каждый день встретишь.
        - Да, Нуримон, не отрицаю. Мы - именно они. Судьба забросила в этот мир, ищем себе прибежище.
        - Вы не первый день тут, и явно, не просто так оказались в этих краях. Мои земли простираются на многие километры вокруг. Ближайший мой сосед живёт в двадцати километрах ниже. И только после него есть большой кишлак. Там уже не мой народ. Горняки. Руду добывают железную. Правда, добывают дедовским способом,  - сказал Нуримон и рассмеялся.
        В этот момент в коридоре зашумели и в гостиную зашли остальные члены группы. На их лицах было видно удивление. Сопровождавший их юноша показал в одну из комнат и позвал с собой. Никто из ребят не двинулся, пока хозяин дома не сказал,  - Там рукомойник есть, идите, руки помойте,  - и заулыбался вновь.
        Денису ходить куда-то не пришлось. Из тех же дверей вышел уже достаточно взрослый мужчина, на вид лет тридцати, с небольшим тазиком воды и полотенцем. Поставил всё это перед Архиповым и стал ждать. Денис, поняв в чём дело, помыл руки и поблагодарил, как выяснилось, старшего сына. В следующие минуты произошло то, чем славится народ Таджикистана, а именно - добродушное гостеприимство. На невысокий стол вынесли несколько больших расписных тарелок с мясом и зеленью. Рядом поставили пиалы с белым соусом. Вместе с лепёшками принесли и большой чайник.
        Ребята слегка опешили, но после приглашения начать поздний ужин не дали себя упрашивать. За ужином старый таджик Нуримон рассказал, что живёт в этом мире уже очень давно. А попал он сюда, когда вёз свою жену в роддом. Жена при рождении третьего ребёнка померла, так он один вырастил сыновей.
        Отбиваясь от нападений местного зверья, постепенно построил дом, обзавёлся новой женой. Семья росла, и они перебрались в эти края. Ни профкомов, ни бюрократов тут нет, говорил он. Я могу взять себе столько земли, сколько смогу защитить, и сколько мне надо. Со временем привыкли и к хищникам и к остальным всеядным существам, которые жили тут до него и будут жить после.
        Вкусно поев, ребят уложили спать. Но с разрешения и одобрения хозяев, решили ночью дежурить совместно с сыновьями Нуримона. При ночном разговоре выяснилось, что в глубине дома есть генератор, стоит он в подсобке, поэтому ничего и не слышно. А лампочку на столбе они включают, чтобы ловить больших мотыльков. Тушки сушат и растирают в порошок. Говорят, в итоге получается неплохой бульон, если разбавить водой и вскипятить. Это у них для торговли.
        Утром произошел небольшой казус. Младший сын хозяина дома полез в кузов хайлюкса, видимо, просто посмотреть, или же, возможно, что-то взять, но был слегка ошарашен находящимся там кхурогом-переростком, но Черныш просто поклацал зубами и пошипел, а больше никакого внимания человеку не уделил. Он рассердился из-за того, что побеспокоили его после ночной охоты. А парень, в итоге, не только страху натерпелся, но и получил палкой по спине от своего отца. Данный поступок юноши общего впечатления не испортил. Денис в знак благодарности вручил хозяину двадцатилитровую канистру солярки и пару пачек патронов. Это было дорогим подарком в этих краях.
        Попрощавшись, колонна из двух машин и трёх байков поехала дальше в сторону соседа Нуримона. Через час пути показалась хижина другой семьи местных жителей. Познакомится не удалось, видимо куда-то уехали или ушли на пастбища.
        Посёлок горняков встретила одиноким блокпостом, который, ощетинившись колючей проволокой, терялся в куче камней на обочине дороги. Из укрытия никто не вышел встречать путников, Дениса этот факт даже ввёл в лёгкий диссонанс. Если есть пост, то должен быть и тот, кто его охраняет. До ближайших домов оставалось метров сто пятьдесят, но ни шум двигателя, ни стрекочущий звук эндуриков не смутил никого. Макс аккуратно подошёл к проёму в стене, и, улыбнувшись, прошёл за угол и зашёл внутрь. Как говорится, солдат спит, а служба идёт. И, судя по запаху, «солдат» будет спать ещё долго. Спиртовое амбре не выветривалось даже лёгким сквозняком. Усков аккуратно снял магазин от автомата, отодвинул запорную планку и, сняв крышку, высыпал пригоршню патронов к себе в карман, а потом вернул всю конструкцию в исходное положение. Хорошо бы увидеть удивление старого пропитого бойца, когда вместо выстрелов будет щелчок. Довольный тем что сделал, Макс пошёл обратно к машине. Заверив что всё хорошо и рассказав о своей ребячей проделке, Усков сел в машину и автомобили двинули дальше.
        Деревня занимала всё земное пространство между двумя большими холмами. На поверхности одного холма были чётко видны рукотворные шахты и тонкие нити путей и дорожек для вагонеток и тележек. Способ добычи действительно дедовский. Дорожки, петляя, уходили за гребень, откуда в небо поднимался тёмно-серый дым. И пока ребята не увидели трубу, откуда шёл этот дым, им казалось, что горела сама земля. Посчитать количество домов оказалось сложно, так как были и одноэтажные редкие бараки, и двух-трёхэтажные дома из камня. Что и не удивительно. В этих краях лес, в отличие от камня, встречался редко.
        Проехав по уложенной камнями дороге через несколько улиц, машины остановились у большого белого здания с двумя колоннами. Это был либо дом культуры, либо администрация. Перед зданием стояло несколько достаточно ухоженных и чистых машин.
        - Ну, вот и цивилизация, и бюрократия,  - с улыбкой сказал Денис, убирая штат морской пехоты во внутренний карман, и повязывая на голову санитарную косынку.
        - Макс, Даша, Нина и Шурик, за мной. Усков, спрячь свой штат (так называется шеврон морской пехоты. прим. автора), и сними берет. Думаю не место сейчас. Говорить будет Саша, мы обычные охотники. Ничем не грешим, за кого платят того и ловим. Если что, вон, Черныша покажем. А так - будем специализироваться на детёнышах каких-нибудь кошачих. Ловил таких, а?
        - Да, ловил,  - ответил Шурик.
        - Даша, Нина, вы за бюджет. Думаю, надо будет обзавестись разрешением на проживание, пока на недельку, а там посмотрим. Так что - сторгуйтесь. Всё, все всё поняли. И ещё, если вдруг у них есть гостиница, Макс, не тупи,  - и, подмигнув, кивнул в сторону Даши, которая мгновенно покраснела. Ваня, Паша, смотрите за Лёней и вещами. Если что, действуйте по ситуации. Все готовы? Тогда натянули улыбки и вперёд,  - сказал Денис, улыбнулся сам, и зашагал в сторону крыльца большого выбеленного здания с колоннами.
        - А тут неплохо устроились. Видимо, в этом мире не только леса и зверьё существуют. Цивильный посёлок, чем-то на нашу Славянку похож,  - Максим ходил по коридору и комментировал увиденное. На стенах узкого коридора висели разные картины с изображением каких-то городов. Видимо, художник по памяти рисовал то, что видел в прошлой жизни. Нина с Дашей растворились в картинах, изображённых простым карандашом. Эти неизвестные им города были известны всем остальным.
        Лёгкий скрип петель вернул всех в реальность. Из приоткрывшейся двери показалось симпатичное лицо молодой девушки.
        - Вы чего хотели? На работу устроиться - в 203 кабинете.
        - Добрый день, девушка. С кем можно пообщаться насчёт проживания и сотрудничества? Мы командированные - уверенным голосом спросил Денис.
        - Вам к Семёну Викторовичу. Он сейчас отсутствует, в холле подождите, подойдёт Андрей Сергеевич. С ним и поговорите,  - ответила барышня и тут же закрыла дверь.
        - Это не тот ли профессор? Он, реально, какой-то мутный. Ну что, пойдем на улицу, там подождём.
        - Денис, ты же говорил, мы охотники, котят там ловим.
        - Пришлось передумать, Саш, нам же снаряды нужны.
        Ждать долго не пришлось. Вышел плотный, невысокого роста, мужчина, и, представившись Андреем Сергеевичем, начал расспрашивать, какой город мы представляем, и в какой сфере хотели бы сотрудничать.
        - Так вы что, наёмники! И чего вам понадобилось? Что есть у нас такого, чего нет у Феникса?  - начал напирать мужчина.
        - Мы не представляем Феникс. Для начала - нам надо разместиться в гостинице, с дороги отдохнуть надо. И необходимо поговорить с Семёном Викторовичем,  - спокойным тоном ответил Архипов.
        - Семён Викторович должен появиться в посёлке завтра. Гостиница у нас есть. Не пять звёзд, но вполне комфортная для командированных и деловых людей. Мне нужны будут ваши карточки регистрации. И, скажите, чем будете платить? При гостинице есть оружейная комната, придёт наш маршал, надо будет оружие сдать.
        - Слышь, дядя, мы похожи на тех, у кого есть регистрационные карточки?  - с явной ухмылкой спросил Шурик.
        - Золотом примете?  - вмешалась в разговор Нина, чем обрадовала мужчину. Тот закивал, пообещал отправить помощника, удалился и исчез в дверях административного здания.
        - Развели штат, на каждого помощника свой помощник.
        - Лёня, а сам ты кем был? И у тебя, помню, тоже помощник был,  - высказался Саша.
        Очередной помощник не заставил себя долго ждать, попросил проехать с ним, так как гостиница находилась в другой части посёлка. Пока ехали, изучали через окно посёлок горняков. Дома, в основном, все двухэтажные, каменные, сделанные из тёмного кирпича. Не красного и не белого, силикатного, а именно - тёмного. Денису сразу бросилось в глаза отсутствие рекламы на первых этажах домов. Это создавало ощущение мрачности и серости. Дороги выложены камнем, что не удивительно для горного посёлка.
        Поездка заняла, от силы, десять минут, и скоро все машины остановились у типичного для местной архитектуры дома. Два этажа, тёмные стены и небольшие окна. Единственное различие - так это вывеска с написанным на трёх языках названием "гостиница". Русский, английский и два китайских иероглифа. Маленькая парковка, где ребята со своей техникой заняли большую часть. У входа стоял высокий светлый мужчина в зелёном берете, рубашке белого цвета с галстуком и в лёгком чёрном бронежилете, на котором висел блестящий значок, похожий на полицейские значки в США.
        - Добрый день, и добро пожаловать в наш славный посёлок,  - сказал мужчина на английском.
        - Это русские,  - добавил тут же парень, проводивший ребят от администрации.
        - Хорошие новости, русский язык я тоже знаю. Меня зовут Пол, я маршал и слежу за порядком. Вам необходимо будет сдать автоматическое оружие, пистолеты можно оставить при себе. Так же, я должен довести до вас правила нахождения в нашем посёлке и последствия в случае нарушения этих правил. Вы меня внимательно слушаете?
        - Добрый день, Пол, я и мои коллеги приветствуем Вас. Приехали решить деловые вопросы и полностью поддерживаем установленные правила. Мы будем стараться их не нарушать. И да, мы Вас внимательно слушаем.  - ответил Денис за всех.
        - В городе действует комендантский час из-за возможного нападения саблезубов и игоулов. Выходить без разрешения после 22 -00 строго запрещено. Наказания со стороны администрации для приезжих нет, просто мы вас искать и спасать не будем. Следующее правило - запрещено заходить на территорию завода и добычи. Там вооружённая охрана и могут пристрелить, а если не пристрелят, крупный штраф, а если у вас нет денег - пойдёте работать на шахты, пока не отработаете. Ну и элементарные правила, не грабить, не убивать, не насиловать. Кстати, парни, чем вы занимаетесь?
        - Всем тем, Пол, что приносит деньги! Правила мы поняли. А завод занимается только добычей, или же производит что-то? Поймите меня правильно, для нашей работы нам необходимо сделать некоторые изделия,  - объяснил Денис.
        - Я человек закона, что там производит завод - я не особо в курсе, да и не интересно мне. Фуры приезжают, в основном, за трубами и листами обычного железа. Ну что, с вами мы закончили. Прошу проходить в гостиницу и оформляться. Мы вам сделаем временные карты регистрации, без этой карты по посёлку на ходить. В гостинице есть и кафе и всё необходимое.
        Следующий час ушёл на сдачу оружия, оформление документов и непосредственно заселение. Всё как на Земле, сперва ждали администратора, потом она искала ручку и нужные бланки, после переписывала несколько раз, и самое интересное было, что не знала русского языка.
        Золото принимали, дед был прав. Они такого вида валюте обрадовались даже больше. В основном, платежи происходили в кредитах, которые находились на личных счетах людей в главном банке. То есть, это виртуальные деньги, а золото - универсальная валюта8 непосредственно в руках.
        Сложив вещи и сходив в душ, ребята пошли обедать в кафе при гостинице. Выяснилось, что кафе держал местный грузин преклонных лет. И на кухне он был за главного, но сегодня отсутствовал. Попробовать изысканных и вкуснейших блюд грузинской кухни не получилось, ограничились дежурными блюдами. Кроме ребят в кафе обедали ещё два мрачных типа. Они сердито ругались в адрес некоего Джона, который их уволил. Ничего интересного.
        - Кто-нибудь в курсе, что за игоулы, кто это? Про саблезубов я слышал, что то подобие нашего тигра, и, видимо, крупнее,  - спросил Денис пережёвывая лепёшку с каким то ароматным травянистым соусом.
        - Птицы плотоядные,  - не отрываясь от своей тарелки ответила Нина.
        - Нина, птицы всякие бывают. Это ночные охотники, разновидность сов. Только если на земле они мышей ловят, то тут жрут, практически, всё. Даже нашего Черныш такая может поймать и сожрать. А главный прикол в том, что ночью они летают бесшумно. Живут на скалах. Как-то бухали с чуваком, так он рассказывал, что нашли гнездо игоулов, а там кости человеческие перебитые лежат.
        - Брехун твой чувак, Лёня, меньше пить надо,  - засмеялся Шурик.
        После обеда Денис с Шуриком поехали обратно в администрацию, а Лёня с Ваней - искать в посёлке еду для Черныша. Девушка админ сказала, что недалеко есть рынок, куда ребята и направились в поисках пропитания для питомца.
        У здания администрации стоял белый прадик в сто пятидесятом кузове, достаточно неестественная машина для данной местности. Выглядел он очень представительно. А на крыльце стоял мужчина в костюме, Денис его не узнал, пока тот не начал говорить.
        - Друзья мои, что-то вы долго. Я думал, вы сюда ещё ночью приедете.
        - Семён Викторович?!
        - Я тоже рад вас видеть в здравии. А где остальные? Отдыхают? Ну, чего же мы тут стоим, пойдёмте ко мне в кабинет,  - и, не дожидаясь ответа, открыл дверь, сделал приглашающий жест и направился внутрь.
        Саша тоже был крайне удивлён возникшим перед ним образом профессора Рашидова, но всё же быстро проследовал за Денисом. Попетляв до длинным коридорам, Денис и Шурик во главе с Семёном Викторовичем пришли в дальний кабинет здания на втором этаже. Хотя снаружи дверь выглядела добротно, внутри стоял стол и всего несколько стульев, отчего казалось, что помещение не используется.
        - Ну что, познакомились с Нуриманом? Хороший человек, он со своими сыновьями дорогу эту охраняет. Его дом единственный в лощине, поэтому мимо сложно пройти. У вас, наверное, множество вопросов. Постараюсь на все ответить. И не удивляйтесь моему внешнему виду, человеку на моей должности положено так ходить. А тот, кого вы видели там, в портале, так это моё настоящее, а тут - всего лишь маска.
        - Ну, Семён Викторович, я даже не знаю, с чего начать, почему сразу не рассказали, а устроили какой-то спектакль?  - начал спрашивать Денис.
        - Хотел убедиться, что вы не случайны, и именно те, кто сможет.
        - Чем больше вы отвечаете, тем больше вопросов возникает,  - перебив профессора, сказал Шурик.
        - Да, молодой человек, Вы правы, но и перебивать некрасиво. Завод этот и угледобычу начал я. Как уже говорил, горы эти имеют вулканическое происхождение. Я совершенно случайно оказался в отдалённой штольне, когда эта штольня была ещё пещерой одного моего знакомого. Так вот, нашёл там руду, причём, обратил внимание, что залежи совсем неглубокие. Этот мир богат ископаемыми, а именно тут есть железная руда. Так или иначе, пришлось обратиться к Светлому будущему за помощью. Я банку и всем, кому был должен, всем выплатил. Но деньги меня совсем не интересуют. Сейчас люди Феникса хотят всё забрать себе.
        - Семён Викторович, так Вы что, с помощью нас хотите от своего кредитора отвертеться, что ли?  - спросил Денис.
        - Это не первоочередная причина. Медведи. Мы можем жить с ними в мире и согласии. Мы, люди, умеем жить в гармонии с природой, но мы несём лишь смерть и разруху.
        - Короче, Склифосовский,  - тут же сострил Шурик.
        - Шуточки за сто, молодой человек. Просил же, не перебивать. То, что я хотел сделать изначально, с треском провалилось. Организовать сообщество людей, которые бы трудились и жили дружно. Небольшой завод многих объединил, но нынешнее руководство Феникса хочет и всеми способами добивается - делать оружие. Меня уже вокруг обложили, сброд охраны готов в любой момент прибить любого. Верных людей просто не осталось. Поэтому я и обратил на вас внимание. Чем вы мне можете помочь. Война приближается, и даже небольшое количество техники, которая у вас есть, может быть ключевым фактором в будущем.
        - Семён Викторович, Вы что нам предлагаете? Столько наговорили. И почему Вы так печётесь о медведях? Вы человек, я человек ну и ненавистный Феникс тоже людьми создан и людьми управляется.
        - Денис, ваш молодой парень, Олег. В нём ведь живёт разум медвелюда, верно? И интересен момент тем, что медведи могут перенести свой разум в другое существо, для них люди самое удачное пристанище. Но опять же, это могут делать не все. Берсерки не могут, только обладающие знаниями и желанием дальше остаться. Они за сотни лет своей жизни настолько устают от реальности, что многие не хотят больше присутствовать в этом мире. Я вам предлагаю закончить вашу миссию, найти максимальное количество порталов.
        - Слушайте, коль медведи, прямо, такие умные, как они умудрились все эти порталы потерять?  - вновь вмешался Шурик.
        - Из-за непостоянства магнитных полей, так?
        - Денис, Вы бы имели успех в науке, если бы в армию не пошли. Всё верно. Изначально в каждом портале должен был находиться один медведь, чтобы не терять из виду вход. Поля меняются и входы в эти порталы постоянно меняют своё положение в пространстве. Про каждый портал знал конкретный медведь, страж, или - Хур, который, при необходимости, мог сориентировать путешественника. В один из таких порталов я и попал, когда там был его хранитель.
        - Его разум у вас? Ну, или как правильно?!
        Семён Викторович кивнул.
        - Они при желании могут и наше тело контролировать, подавив наш собственный разум, но, если найти с ним общий язык, то симбиоз принесёт только пользу. Я вот не думал, что в свои 65 лет смогу так ловко по горам бегать и убивать местных переростков.
        - Ну, найдём мы порталы, а дальше что? И Вы прекрасно понимаете, что задача эта достаточно опасная. А своих людей губить я не хочу.
        - Я всё прекрасно понимаю. Для этой задачи я смогу вас обеспечить всем необходимым. И надо будет ещё продумать, какие снаряды вам нужны. Если не смогу их тайно купить в этом мире, то нужно самим их производить. А это крайне сложно и дорого. Поэтому буду искать готовые. Чем мне нравится этот мир - всё тут покупается. Ну и если в итоге всё у нас получится, то сможете каждый из вас взять себе хоть по целой горе и жить-поживать.
        - Профессор, если всё тут покупается и можно найти, что мешает Фениксу завезти в этот мир ту же артиллерию или танки?
        - Александр, отличный вопрос. В Иерихоне есть танк, но содержать его слишком дорого, поэтому он без надобности. Невозможно перебросить в этот мир тяжёлое вооружение в заданную точку. Велика вероятность потери. Но, если очень нужно будет, то они это сделают. А сейчас дешевле нанять пятьсот наёмников и пустить по следу, так дешевле. Ну что, ребята, завтра же выдвигайтесь. Возможно, где-то встретимся, если я сам не подойду, то не обращайте на меня внимание. О нашем разговоре ни слова никому. Вон, мой маршал, купленная сволочь. А ведь хорошим парнем был.
        Профессор встал из-за стола и направился к двери, Денис с Сашей проследовали за ним. Дальше провожать Семён Викторович не пошёл и ребята на улицу вышли одни. Солнце уже скрылась за пиками гор, но было ещё светло. В горах быстро темнеет и нужно спешить в гостиницу.
        - Денис, шляпа какая-то. У меня такое ощущение, что хотят, как бы более литературно выразиться то… Во! Обмануть!
        - Ощущение есть, согласен. Но с другой стороны, мы от своих изначальных планов никуда не отходим, просто, сейчас получили бонус в виде поддержки профессора. Только не особо понимаю, сейчас с нами он сам говорил или тот мишка. Ладно, темнеет уже. Поехали.
        Пистолет, находившийся под подушкой тут же оказался в руках Дениса. По коридору кто-то быстро шёл к его комнате. Архипов взвёл курок и встал у двери, направив ствол в закрытый проём на уровне головы. Время - четыре утра, до рассвета ещё пара часов. Кто бы то ни был, в любом случае, всякая попытка незваного гостя что-либо сделать, обернётся отверстием в черепе. Шаги остановились, и кто-то, звеня ключами, пытался попасть в замочную скважину. Ещё три секунды и замок поддался, но дверь упёрлась во внутреннюю щеколду. Всё таки, гостиничные хозяева беспокоятся о безопасности гостей.
        - Денис, Денис. Откройте, я от Семёна Викторовича,  - тихим шёпотом повторял как заклинание парень за дверью.
        Архипов бесшумно отодвинул рукоять щеколды в сторону и резким движением открыл дверь, направив в лицо парня пистолет, бегло осмотрел обстановку за его спиной. В коридоре было пусто. Схватив за грудки, Денис резко втянул парня, который днём их проводил от администрации до гостиницы, и закрыл за ним дверь. Кажется, его зовут Валера, припомнил он.
        - Что, нахрен, случилось?!
        - Вам надо уходить отсюда, через полчаса маршал по тревоге поднимет охрану под предлогом поиска жертвы игоула, но, на самом деле, хотят вас повязать. Не знаю, но в чём-то вас подозревают. И док сказал, чтобы вы уезжали из посёлка быстрее.
        - Что за док? И откуда информация?
        - Анна, моя девушка. Она услышала разговор маршала со своим помощником. Подробностей не знаю. Сказали, что у вас нет ни счетов в банке, ни регистрации постоянной. Ну и - Кхурог ваш. Док боится, что могут девушек сломать. Оружие новое купите в посёлке Вошта, он следующий по дороге. Док, это Викторович.
        Стук в дверь заставил парня заткнуться, его сердцебиение чувствовалось в тишине.
        - Тащ майор, всё нормально у Вас?  - басистым шёпотом спросил Паша Нагорный.
        Денис открыл дверь, в проёме стояли два его бойца.
        - Чего расшумелись? Паша, дуй прикрывать вход на этаж, Ваня буди всех. На сборы пять минут. И без шума, вы же как слоны ходите. Встречаемся у лестницы.
        Сержанты кивнули и исчезли в коридоре, Денис посмотрел на молодого человека.
        - В Воште вас встретят, и всё объяснят. И байки лучше бросить тут. На авто легче будет уехать. Зовут Грег.
        - Кого зовут Грег?
        - Человека, который вас встретит. Как он выглядит я не знаю. Но он знает, что вы приедете. Всё, больше ничего не знаю. Надо ехать. Я провожу вас до выезда из посёлка. Может уберёте пистолет, я как-то себя не очень чувствую.
        - Так, дружище, ты же в курсе, если что-то пойдёт не так, то первым этот грешный мир покинешь ты,  - надевая берцы сказал Денис.
        - Догадываюсь. И можете не бояться игоулов, они последний раз нападали ещё весной. Им горных баранов хватает. Маршал людей ими пугает, хотя птички, действительно, страшные. Ближайшее их гнездо находится на горе Свободная, далеко отсюда. Да и скалы там такие, что не забраться. Пару раз пытались достать, но не получилось ни у кого.
        - Болтаешь много, пошли,  - Архипов закинул рюкзак за спину и направился к лестнице, где его уже ждали заспанная Нина и Олег с необычно расширенными зрачками, а Макс с Дашей всё не шли. В темноте коридора слышны были только дыхание людей и шорох одежды.
        - Что с ним такое?  - спросил Паша у Нины, указав на Олега.
        - Ночью он всегда такой. Слышит не так хорошо, как хотелось бы, но зрение отличное,  - ответила Нина.
        - Слушай Нина, вы же с ним, типа, пара, как в постели дела? Как медведь пыхтит или как человек сопит?  - с озорной улыбкой спросил Паша, на что Ваня захрипел, пытаясь сдержать смех.
        - Если хочешь, бери да сам пробуй. Потом расскажешь сопит он или пыхтит.
        Ваня закусил рукав комка и уже хрюкал через нос, пока не получил подзатыльник от Дениса.
        - Хрюша, держи себя в руках. Спалишь нас! А ты - хорош умничать, к девушкам не так подкатывают,  - и Архипов посмотрел на Пашу.
        - Да я и не подкатывал, как бы.
        - Ну и зря,  - и Денис посмотрел в коридор.
        Наконец появились Максим с Дашей.
        - Что за детский сад, где Шурик с Лёней?
        - Они на улице, в машине сидели, когда я мимо проходил.  - сказал Валерий.
        На ресепшене администратора не было, на решётке, ведущей в комнату с оружием висел большой антивандальный замок, и на улице дорога оказалась свободна. Ваня, проходя мимо, дёрнул замок за дужку и убедился, что тратить время - не вариант. Да и - вряд ли удастся без инструментов вскрыть.
        Шурик с Лёней сидели в Хайлюксе, смотрели какой-то фильм на стареньком планшете и очень удивились появлению одетых ребят. Денис постучал по стеклу.
        - Что за фильм?
        - Интерстеллар,  - ответил Шурик.
        - Прикольный?
        - Ага, смотреть особо нечего. Ждём вот, этого придурка, улетел, хрен знает, куда.
        - Ну, Шурик. Мы тоже летим, хрен знает, куда. Олега, Нину и Дашу - к тебе. Девчонки, потесниться-поместиться! Поезжайте за мной.
        - А что случилось? Нормальное место же, поспать хотели.
        - Ну, не успели. Следите за хвостом. Старайтесь фарами не отсвечивать. Черныш, если умный, то нас сам найдёт, а я уверен, что этот мыш умный. Валера, садись к нам. Всё, поехали.
        Девушки с тоской в глазах посмотрели на припаркованные байки, у которых Паша уже выдирал электропроводку из-под щитка приборов. В данном случае, байки лишние. На двух машинах и тише, и легче будет оторваться. Гостиница проводила их пустыми чёрными окнами, лишь фонари на фасаде освещали небольшую парковку. Садясь в машину, Денис услышал шум двигателей, приближающийся на большой скорости. Видимо, парень не врёт, и им быстро надо двигаться дальше.
        Еле освещаемые тёмные улицы и переулки сменяли друг друга. Даже необычно яркая луна не могла осветить этот посёлок полностью. Весь свет поглощался чёрными стенами, и этот пейзаж угнетал даже через окно автомобиля. Машины ехали, неторопливо урча двигателями и шурша резиной по брусчатке, Террано впереди, освещая ближним светом дорогу, а тойота без света, ориентируясь только на ходовые огни Ниссана. Проезжая мимо очередного поворота, Саша боковым зрением заметил свет справа, в глубине проулка, но не успел он и подумать об этом, как резкий сильный удар сбил тяжёлую тойоту с траектории. Шурик не успел вывернуть руль полностью налево, чтобы выровнять корпус, и хайлюкс уткнулся силовым бампером в стену ближнего дома. Крутя головой, он судорожно начал искать причину своих неожиданных манёвров и заметил в зеркале заднего вида дымок, исходящий из-под капота какой-то машины. В темноте её сложно было рассмотреть. Даша сидела, откинув голову, и по лицу у неё текла кровь, Нина торопливо что-то говорила и копалась в своём рюкзаке, пытаясь найти бинты. Лёня открыл дверь и высунулся наружу, придерживая свой
разбитый нос.
        - Балбес, я те говорил, пристёгиваться надо, где Олег?
        Лёня смог только что-то промычать в ответ. Олега в машине уже не было. Саша достал свой пистолет и тоже вышел. Держа оружие перед собой, направился к стоявшей рядом машине. Это был Дастер. Правая сторона морды хорошенько примялась, и, видимо, потёк радиатор, отчего из-под сложившегося капота шёл пар. Пассажирская и задняя дверь были открыты, водитель обнял руль и прерывисто стонал.
        Из-за машины вышли двое с направленными в сторону Саши автоматами и что-то говорили по английский. Шурик не особо понимал язык, но понял, чего от него хотят. Он опустил пистолет.
        Незнакомые парни быстро подошли, не преставая что-то говорить. Один поднял пистолет и убрал к себе за пояс, а ствол автомата направил на Шурика, а второй заглянул в салон тойоты и что-то крикнул, пытаясь растормошить Дашу и выгнать из салона Нину.
        Громкий хлопок оглушительно пронёсся по посёлку, то здесь то там в окнах домов начали включать свет. Слышны были хлёсткие очереди из автомата и одиночные выстрелы. Саша пытался сообразить, что делать, в этот момент где-то в небе послышалось шипение, и не успел парень, державший Шурика на прицеле, повернуться, как сильный удар свалил его с ног, отчего пальцы судорожно сжали спусковой крючок. Пока десяток патронов одной длинной очередью уходили в сторону, высекая искры из брусчатки, Черныш успел вырвать кусок шеи и плеча так, что кровь фонтаном полилась на дорогу. Лёгкие человека ещё пытались втянуть в себя воздух из разорванной трахеи, но кхурог тут же, вцепившись, вырвал остатки шеи, так, что голова с закатившимися глазами отлетела в сторону. Мыш прошипел, ещё раз хлопнул крыльями и взлетел. На брусчатке валялась оторванная голова и вырванная в локтевом суставе рука с зажатым в ней автоматом. Черныш одной лапой выдернул руку с оружием так, что оторвал её, и лишь по чистой случайности выстрелами не зацепило никого. Саша вышел из ступора и обернулся, вспомнив про второго, но тот сидел у колеса
пикапа, неестественно склонив голову на окровавленную грудь, из которой медленно вытекала кровь, Олег стоял рядом, вытирая об одежду убитого нож небольшого размера. Из темноты проулка выбежали Денис и Максим, держа в руках по автомату AR-15.
        - Вы целы?! Подбежав к Шурику спросил Денис.
        - А, так, это вы там бухнули!  - спросил Лёня, который деловито ходил вокруг машин, осматривал повреждения и собирал уцелевшее оружие.
        - Да мы, Максим, что с Дашей.
        - Нормально всё у неё,  - ответила за Ускова Нина.
        - Ну всё, поехали. Догоняйте, мы за углом. Усков, за мной.  - Денис хлопнул по спине старшего лейтенанта и побежал в проулок.
        Улица всё больше и больше освещалась от зажжённых лампочек в окнах. Жители просыпались и с опаской выглядывали на улицу.
        Валера лежал в багажнике Террано и опустошал свою кровеносную систему на разложенную плащ-палатку из крупных рваных выходных отверстий на спине и входных, маленьких и аккуратных на груди. Когда морпехи услышали позади себя удар двух машин, они проехали и остановились за углом, чтобы обойти дом и выйти в спину нападавших, или же отсечь тех, кто мог ехать за ними. И они не ошиблись. Едва Ваня сделал шаг в сторону проулка, как оттуда, светя яркими фарами, помчалась напролом машина. Субботин не придумал ничего лучше, как бросить на капот гранату РГД-5, которую носил всегда с собой. Взрыв убил почти всех, кто сидел в стареньком Ленд Ровере. Проверять убитых тут же кинулся без команды молодой Валерка, и схлопотал очередью в грудь. Тяжело раненый преследователь, который сидел сзади за пассажиром, ничего в данной ситуации не терял и решил свою жизнь задарма не отдавать. Денис и Паша с помощью пистолетов довели этот размен судьбы до логического конца.
        Объездная грунтовая дорога из посёлка тянулась вдоль невысокого холма и за ним должна была примкнуть к основной бетонке. Дорога использовалась мало, поэтому на пути никто не попадался. Валера направил к этой дороге, потому как знал, что блокпоста на ней нет. Он сказал, до посёлка Вошта ехать часа четыре. И если повезёт то успеют доехать прежде, чем починят телефонную связь между посёлками. Саботаж должен был устроить сам профессор, но, опять же, если верить словам Валеры.
        Салон пропитался сладковатым запахом человеческой крови, и понимание того, что пахнет это, как пахнут твои внутренние органы, вызывало тошноту. Проветривание помогало ненадолго, как только окна закрывались, то сразу в нос ударял запах.
        - Тащ майор, а нам обязательно его с собой везти?
        - Паш, оставлять его тело на месте было бы неразумно, а оставлять на обочине, как минимум, несправедливо. Да, парень умер по глупости, но ведь он погиб, оказывая нам помощь. И дань уважения мы ему обязаны отдать. Как рассветёт, выберем место, похороним.  - И, обращаясь к Субботину, продолжил,  - скажи, Ваня, ты всегда с собой гранату носишь? Не сдал маршалу?
        - Ну, он же просил автоматы только, а РГД-шку в этом мире, да, теперь постоянно ношу. И насчёт парня согласен, тащ майор. А ты, Паш, мог бы и не спрашивать,  - продолжил Ваня Субботин.
        - Денис, как там Даша. Ранена?
        - Нет, головой об стекло приложилась хорошенько. Бровь себе разбила.
        Но там Нина присматривает за ней, а так нормально всё.
        Майор Архипов молча кивнул в ответ и задумчиво смотрел на отдаляющиеся пики гор и протянувшиеся к ним с горизонта ранние лучи просыпающегося солнца.
        - Это заряжающий четвёртого орудия?! Да, в курсе, у него дома мать больная осталась, так он и переживает. Только толку-то, бежать? Куда?
        - Ну да, или зверьё сожрёт, или двуногие. Да и чужое вокруг всё, лучше уж со своими ребятами,  - Ваня замолчал, ему хотелось сказать слово «погибнуть». Надо отгонять эти мысли, всё у нас будет хорошо. Командир обещал ему, все будут живы, и, как выполним задачу, где-нибудь осядем. Люди живут, и довольно неплохо, чем же мы хуже?
        - Чего затих-то?  - спросил Архипов Субботина.
        - Да вон, тачка едет. Одна!
        - Внимание, приготовились! Оружие наготове!  - скомандовал Денис, разбудив своим басом уснувшего Макса.
        По дороге из-за поворота появился медленно движущийся, коптящий дизелем КАМАЗ "головастик" с бортовым полуприцепом. Свернув на обочину, грузовик остановился.
        - Ваня, ну-ка, сбрось скорость. Макс, Паша - наготове!
        Ребята в Тойота, увидев остановившийся на обочине Камаз, тоже напряглись. Возможно, это был просто проезжающий мимо грузовик, но рисковать никто не хотел. Машины, не доезжая метров сто, остановились, Макс и Паша выскочили и тут же нырнули в кювет. Водитель грузовика, также, вышел, и, подняв руки, медленно пошёл навстречу.
        - Испугали человека!
        - Может, ему помощь нужна, тащ майор?  - сказал Ваня стоявшему рядом с водительской дверью Архипову.
        Мужчина медленно приближался, и, не дойдя метров двадцать, остановился.
        - Мне помощь нужна!  - спустя несколько секунд крикнул он,  - да вот, заблудился. Не стреляйте, я обычный водитель,  - взглянув на свою машину, добавил он.
        - Тут сложно заблудиться, уважаемый. Дорога-то одна!
        - Вот, так получилось. Скажите, далеко до Купраса?
        - Часа четыре ходу.
        - А то вот, шеф сказал ехать, девять тонн металла забрать. И накладные подписать лично у профессора. Кстати, шефа моего Грег зовут.
        - А этот металл без доставки? Девять тонн, говоришь?
        - Не хотелось бы, вид испортится да и помять могут. Да девять тонн, семь - горячекатаная сталь, и две - цветмет.
        Денис подошёл к водителю. Ничем не выделяющийся мужчина средних лет, слегка полноватый, в испачканной смазками и солярой одежде. Такой типаж человека можно легко встретить в любом грузовом автопарке страны.
        - Семён Викторович просил забрать этот металл лично. Доверия никому нет.
        - Денис,  - протянул руку Архипов.
        - Володя,  - ответил мужчина. И тут же продолжил:
        - С самой ночи еду, потихоньку. У меня и движок дымиться начал, придётся опять на ремонт. Боялся вас пропустить. Валера должен был предупредить вас. Но он так и не сообщил.
        - И не сообщит. Он с нами приехал.
        - Ну, тоже неплохо. Видимо, так надо было. От помощников я не откажусь. Скажи, пожалуйста, своим хлопцам, чтобы уже убрали свои стволы. Как-то неуютно.
        Денис показал рукой ребятам, чтобы выходили на дорогу.
        - Трасса, я смотрю, у вас не загружена. Ни одной встречной машины не прошло,  - подойдя, сказал Максим, протянув руку Володе.
        - Ну так, мы его перекрыли. Ночью особо не ездят, но с рассветом народу много. Так что - надо быстро грузиться и уезжать отсюда. Маршал у горняков трусоват, ночью не попёр бы, а днём легко.
        - В смысле, грузиться?
        - Ваши тачки в прицеп, центральный блокпост проехать. А дальше нормально. Там уже свои. Кстати, где Валера?  - сказал Володя, и, обернувшись к кому-то, помахал рукой.
        - В багажнике, похоронить бы его надо по человечески,  - ответил на вопрос Денис.
        - Да как так? Парень молодой, ему ещё жить и жить.
        - Зацепило его, почти мгновенно погиб, грудь очередью прошило.
        Камаз дёрнулся и потихоньку начал разворачиваться на дороге, пареньку это стоило больших усилий. Поставив машину в обратном направлении, он вышел из кабины, и, подойдя к заднему борту полуприцепа, начал там что-то делать. Появились выдвижные гидравлические аппарели, их сразу и не видно было.
        Загрузка двух тяжёлых внедорожников в полуприцеп заняла почти полчаса времени. Ещё столько же ушло на то, чтобы при помощи складного каркаса из бортового полуприцепа сделать тентованный. Водитель Володя явно был подготовлен к таким нехитрым приёмам.
        Сначала ребята ехали внутри своих машин на полуприцепе, через какое-то время Камаз остановился, и они вышли. Сделали небольшую рокировку. Ваня пересел в кабину к Володе, а остальные, вместе с помощником водителя, по козьим тропам пошли обходить злосчастный пост. Кружной путь растянулся почти на восемь километров, и, пока шли, Артурчик, так звали парня, рассказал много интересных вещей. Был он болтлив, или же, кому-то надо было, чтобы он это рассказал.
        Володя его пятнадцатилетним забрал из приюта в Иерихоне. Оказалось, что в столице этого мира есть детский приют, для осиротевших и других детей. В этом надо отдать должное столице, заботу они проявляли, но, как сказал Артурчик, детей, в основном, после отправляли или же в наёмники, или в подконтрольные предприятия на работы. Володя же его не просто забрал, а выкупил, только так можно было обрести свободу. Сам же водитель раньше жил и работал в Тартусе, это город-спутник Иерихона. На прямой вопрос - кто такой Грег, парень не ответил.
        Через полтора часа показались заборы Вошты. Посёлок больше был похож на промзону какого-нибудь города. Сплошь ангары и вагонки, и лёгкий смог, который из-за отсутствия ветра стоял над постройками. Хаотичные дороги, расположение которых не поддавалось логическому объяснению. Постройки занимали всю территорию между двух небольших сопок. Дорога проходила чётко по центру, разделяя эту промзону на две части.
        - Нам сюда. И смотрите, ноги себе не переломайте,  - сказал Артурчик, заворачивая за угол одного из вагончиков.
        Практически всё пространство вокруг дорог и тропинок занимал черновой металл или шлак от использованного угля. Люди в Воште занимались переработкой катанной стали в изделия. От профильных труб до лавочек из ажурной ковки. Город мастеров кузнечного дела.
        Камаз стоял неподвижно возле небольших ангаров, тент на полуприцепе был приоткрыт.
        - Стоп,  - сказал Макс, и отдёрнул Артурчика, который уже вышел из-за угла пристройки ангара на себя.
        У ворот ангара стоял микроавтобус фольц транспортёр, а рядом крутился мужчина крепкого телосложения с небрежно висящим на плече автоматом. Ходил вокруг машины и осматривался по сторонам, по тому как постоянно поправлял ремень от оружия и что-то сплёвывал, видно было, что сильно нервничает.
        - Это люди Патрика. Что им надо-то опять?  - прошептал парень.
        - Кто такой Патрик?  - спросил Денис.
        - Типа мэра нашего посёлка. В основном, налоги собирает. Нехороший человек. Надо подождать,  - ответил Артурчик.
        - Олег, Паша обойдите ангар, и будьте наготове.
        - Не надо, они часто приезжают. Скоро должны уехать.
        - Там Ванька, так что идите, и будьте наготове.
        Не прошло и пяти минут, в воротах ангара появились четверо мужчин в гражданке и Володя с Ваней. Субботин был при оружии, значит, всё, в принципе, было неплохо. Попрощавшись, гости уехали.
        Патрик со своей свитой приезжал узнать про «кипиш», который произошёл в соседнем посёлке. В чём был хорош народный мэр Вошты, так это тем, что не особо симпатизировал Фениксу, так как второй обложил повышенными налогами и ему приходилось из кожи вон лезть, чтобы этот финансовый груз тащить.
        - У нас сутки, чтобы вы отдохнули и двинулись дальше. Маршал подмогу вызвал, и Патрик не сможет им помешать. Сам понимаешь, своя рубашка ближе к телу,  - сказал Володя.
        - Ну, и ругался он. Оказывается он сам дорогу перекрыл, рассыпав на ней трубы. И неторопливо краном обратно всё загружали. В итоге, мимо ехали, там машин двадцать стояло. И кстати, Грег - это он,  - показав взглядом на Володю, улыбаясь, сказал Ванька.
        - В прошлом уже. Сейчас я Володя. Профессор сказал, у вас важная миссия, и мне надо дать вам всё необходимое. Пойдём внутрь, обсудим. Остальные пусть отдыхают. Артурчик их проводит.
        Настоящее имя Володи было Грегори, англичанин, проживший почти всю свою сознательную жизнь в Манчестере. Но в какой-то момент жизни после попадания в иной мир для себя решил принять православие и взять русское имя. Все старые знакомые называли его по привычке Грег. Русским языком он владел великолепно.
        Наутро всё было готово. Помогли даже с одеждой и со снаряжением. Куда ехать дальше, Грег-Володя не знал, это надо было уже самим решать, ведь из всех лишь Олег мог чувствовать порталы. Даже профессор и живший в его разуме медведь не владели этим чутьём.
        С Вошты до ближайшего посёлка не меньше двухсот километров. Он находится у края тёмного леса, который простирается на сотни километров вдоль гор. Дорога проложена так, что проходит этот тёмный лес в самом узком месте. В этом посёлке можно взять отряд сопровождения и охраны. Многие перевозчики пользуются этими услугами, так как бывали случаи, когда люди пропадали без вести. Техника и груз не тронуты, а хозяев нет. Подозрения на зверьё, но никто не уверен. Возможно, люди сами это делают, чтобы был спрос на охрану.
        Володя больше помочь ничем не мог, и, попрощавшись, пожелал удачи. На выезде на блокпосту, где стояли местные, проблем не возникло. Яркое солнце и свежий воздух поднимали настроение, казалось, всё хорошо и поездка больше напоминала путешествие в прежнем мире где-то в предгорьях Кавказа. Единственное отличие - не было асфальтированных дорог. Где-то бетонные, где просто укатанная грунтовка. У горняков и мастеров дела шли неплохо, судя по количеству встречавшихся по пути разнокалиберных грузовиков.
        - Тащ, майор, за нами уже километров тридцать две тойоты едут. И не обгоняют, хотя возможности были.
        Денис обернулся, два чёрных хайлендера, держа дистанцию в сто метров, не отставая, держались в хвосте. Достав переносную радиостанцию типа Уоки-токи, которую дал им Володя Грег-Володя, он связался с Шуриком, который ехал впереди.
        - Шурик, За нами хвост, ускорься. Надо понять хвост это или просто совпадение.
        - О'кай,  - голосом Саши прошипела маленькая радиостанция.
        Хайлюкс уверенно начал набирать ход, подвеска прекрасно позволяла машине на плохой дороге двигаться со скоростью более восьмидесяти километров в час. Ваня пытался не отставать, но Ниссан явно в этом проигрывал Тойоте. Хайлендеры на хвосте сперва чуть отстали, но быстро догнали, и, держа дистанцию, продолжили приследование.
        - Точно, хвост. Да и дистанцию держат,  - сказал Макс.
        - Может, РГД-шку кинем? Как раз за три секунды проедут это расстояние,  - предложил Ванька, любитель гранат.
        - Шурик, слышишь меня?!
        - Да, Денис,  - отозвался по уоки-токи Саша.
        - Как начнётся грунтовка - ускорься, и уезжай вперёд. Пыль вас прикроет. Дальше, километров через пять, найдите место и приготовьтесь. Надо будет небольшую засаду сделать, прострелите колёса, если начнут огрызаться, тогда на поражение. Мы их пока задержим. Как понял?
        - Понял, Денис.
        Грунтовка началась так же неожиданно, как и закончилась бетонка, сухая земля, истёртая в пыль колёсами, начала подниматься в воздух. Шурик тут же без команды начал уходить вперёд и скрылся. Ванёк начал оттормаживаться. Хайлендеры то пропадали в клубах пыли, то возникали вновь, никак не желая отстать. Чего они ждали, было непонятно. Или же были дилетанты, или ждали, пока ребята остановятся. Давно могли прострелить задние колёса и заставить остановиться. Но, в таком случае, был велик шанс выхватить в ответку пули. Денис не стал гадать и надеяться, а решил действовать более кардинально. Друзей в этом мире нет, а каждый второй - враг. Хотя прекрасно понимал, что личных врагов у него нет, и всё это - лишь работа для них.
        Лес впереди заметно приближался. Голые холмы постепенно становились всё ниже, напоминая о том, что горы остались позади. Ленточка дороги впереди поглощалась лесом, а это значит, что Макс с Лёней, Олегом и девчонками где-то там.
        - Ваня, внимательнее. Как услышишь стрельбу, тут же по тормозам и разворачивайся. А вы готовьтесь.
        - Понял,  - ответил Ваня, сжимая руль сильнее.
        Не прошло и минуты, как через закрытые окна послышались где то сзади трескучие автоматные очереди и вслед за этим жуткий скрежет и удар…
        Ваня резко развернул машину, не пропустив идущий по встречке УРАЛ, прижался к обочине и остановился. Водитель грузовика, видимо, данный манёвр и высыпавшихся из машины бойцов принял на свой счёт, и, выйдя из машины, убежал в лес.
        Впереди идущий хайлендер от разрыва колёс с правой стороны ушёл в кювет и встретился с деревом. У машины уже стояли Олег с Лёней, вытаскивая под прицелом автоматов двух бойцов, которые находились на задних сиденьях. Передний пассажир тёр лицо руками, водитель, оглушенный подушкой безопасности, вертел головой, не понимая, что происходит. Так бывает, когда подушка раскрывается со скоростью более 300 км/час и бьёт не пристёгнутого ремнём человека.
        Второй хайлендер проехал место засады метров на пятьдесят и встал ровно между Ниссаном Террано и ребятами из машины Шурика. Через несколько перекрёстных очередей по тойоте с преследователями, оставшиеся в живых бойцы подняли руки и решили не сопротивляться. Водитель и один из пассажиров уже не дышали, боец, сидевший рядом с водителем был ранен в ноги, Даша, пытаясь попасть по колёсам, взяла чуть выше. Второй пассажир был цел, практически, без царапин.
        - Руки, руки подняли,  - крикнул Ваня и побежал к стоявшему хайлендеру, не отпуская автомат. Одновременно Паша перебежал на другую сторону дороги и так же двинулся к машине со стороны раненного бойца.
        Лёня с Олегом к тому моменту уложили двух здоровых мужчин на траву, а Нина с Дашей держали на мушке стонавших от боли водителя и переднего пассажира.
        Преследователей было девять. Трое погибших (как выяснилось, во второй тойоте был ещё один, которого зацепило очередью), трое раненых и трое здоровых.
        - Кто по-русски говорит?  - спросил Денис, подойдя к стоявшей на дороге тойоте, но вместо ответа были только испуганные лица людей, которые привыкли убивать но не ждали возмездия.
        - Понятно, Макс, собери всё оружие и в машину, я пойду гляну, что там у ребят.
        Прозвучавший одиночный выстрел заставил Архипова бежать к машине, стоявшей в кювете.
        - Кто стрелял? Все живы?
        - Даша,  - ответил Лёня не останавливаясь, обыскивая лежащего парня.
        Бледная девушка стояла с широко открытыми глазами и трясущими руками держала автомат.
        - Зачем, зачем он это сделал!  - всхлипывая, вопрошала она.
        Денис подошёл, рукой убрал ствол автомата вниз, посмотрел на лежащего в траве парня с разбитым лицом и неестественно запрокинутой головой. В груди было единственное отверстие, из которого, пульсируя, вытекала кровь.
        - Даша, иди в машину.
        - Зачем он это сделал, я же не хотела. Не хотела,  - не успокаивалась Даша.
        - Нина, что у него?
        - Сотрясение, перелом носа, и, вроде, как ещё пара рёбер сломана, но это не точно. В общем, жить будет.
        - Ладно, уведи сестру. Выгони машину на дорогу. Сейчас уезжаем уже.
        На дороге начали собираться машины. Некоторые зеваки с потерянным инстинктом самосохранения старались подойти ближе.
        - Денис подошёл к Шурику, державшему под прицелом двух лежащих пластуном на траве бойцов.
        - Живые?
        - Да! Лёня, заканчивай уже. Грузи всё в машину.
        - По русски говорит кто?  - громко спросил Денис. Но в ответ была тишина. Не дождавшись ответа, Архипов носком ботинка сильно ткнул одного в рёбра.
        - Сука!
        - Во, он знает. Ну что, земеля, играем в вопрос - ответ. Я спрашиваю, ты отвечаешь. Ответишь верно - останешься здоровым и работоспособным. Может, посчастливится, ещё раз встретимся, ответишь неверно, будешь всю жизнь хромым и с постоянными болями.
        Лежащий парень фыркнул, но промолчал и возражать не стал. Увиденное было железным аргументом вести диалог.
        - Итак, кто послал, и какого хера?
        - Пол отправил вас догнать, и, при возможности, взять живьём. Зачем и почему не знаю, мне не за это платят!
        - Левая или правая?
        - Что?  - не понял лежащий. И тут же получил удар по рёбрам.
        - Вопросы задаю я, крайний раз спрашиваю, или сам выберу. Правую ногу или левую хочешь здоровой оставить?
        -Да я не знаю, честное слово. Вы наших ребят завалили в посёлке, он хочет правосудия. Нам платят, чтобы вас поймали, вот и всё.
        Хлёсткий выстрел пистолета Удав поднял мелкие комья земли и обдал ими лицо лежащего парня.
        - Стой стой, хорош стрелять. Ему позвонил кто-то, сказали, чтобы вас задержали до особых указаний.
        - По местам, поехали! Этих не трогайте, пусть живут,  - скомандовал Денис и пошёл в сторону Ниссана. Эх, хорошие машины Хайлендеры, зря поцарапал их.
        Зевак стало откровенно много, с каждой стороны дороги собралось не меньше пяти машин. Грузовики и несколько легковых. Быстро рассевшись по своим местам, ребята тронулись.
        Лес постепенно становился более густым, если в начале видимость была метров на сто, то сейчас за огромными, исполинскими деревьями, практически, ничего не было видно. Лишь петлявшая дорога, которая то и дело исчезала за поворотом. После обеда встречных машин стало больше, преобладали грузовики с открытми бортами для перевозки железа.
        Вдоль дороги то и дело встречались небольшие постройки с огромными автоцистернами, видимо придорожный бизнес тоже был налажен. Раз есть дорога, значит есть и машины. А все автомобили требуют топлива. Так что логика вполне понятна.
        Ближайший к Воште посёлок, а вернее, пара десятков домов, оказался чуть дальше, чем говорил Володя. Дома все находились за высоким частоколом, чем-то издали напоминающим остроги, которые делали наши предки для защиты городов. Справа на стене был большой щит, с надписями на английском и русском языках: «Добро пожаловать в Кардон!"
        Дорога проходила напрямую сквозь посёлок и ребята без каких-либо проблем заехали, даже не притормаживая. Все абсолютно строения были деревянными, но одно выделяло их из всех ранее виденных домов. Решётки на окнах и небольшие железные листы, которые были прикреплены к стенам домов, как сайдинг. А на крыше торчали в разные стороны, как иголки у ежа, железные заострённые прутья.
        - Ого, вот это дома,  - замедлив скорость, сказал Иван.
        - Видимо, жизнь у этих людей интересна и полна приключений, если такая защита потребовалась.
        - Ваня, вон видишь, впереди парковка у двухэтажного дома, заворачивай туда!
        Где-то ближе к середине посёлка была большая площадка с припаркованными машинами, которых насчитывалось не меньше десятка. Стояли там как фуры, так и большие внедорожники. За ней бревенчатая постройка длиной не меньше пятнадцати метров, небольшие окна с решётками и крыльцо, огороженное решёткой. Над входом вывеска "Трактиръ".
        Ребята вышли из машин и Олег с Ниной, как выглядевшие наименее подозрительно, пошли на разведку. Остальные проверяли машины и просто осматривали местность.
        - Ну, как ты?  - подойдя к Даше, спросил Максим.
        Даша сидела неподвижно в машине. Синяк, полученный ночью в Купрасе, расплылся на правый глаз и начал потихоньку цвести. Гематома девушку совсем не украшала, но пряди светлых волос, упавшие со лба, её прикрывали.
        - Макс, я не хотела его убивать,  - глухо сказала она, выходя из машины.
        - Да, я понимаю, получилось случайно. Не переживай ты так. Иди ко мне,  - сказал Максим и обнял вышедшую из тойоты девушку.
        - Он кинулся на меня и я случайно выстрелила. Я испугалась,  - всхлипывая продолжила девушка, прислонившись к плечу Максима.
        - Ну всё, всё. Успокойся.
        - Ребята, всё нормально. Заходите!  - крикнула Нина, выйдя на крыльцо и взмахнула рукой.
        - Ну всё, пойдём. Покушаем, чаю попьём,  - взяв за руку, повёл Дашу в дом.
        Большой зал был заставлен массивными столами и лавками. Некоторые столы были заняты, сидели, в основном, мужчины. Стоял лёгкий гул от болтовни сидящих за столами людей и играющей из динамиков музыки. Как только ребята расселись за большой стол, тут же подошла женщина в белом фартуке.
        - Добрый день,  - поздоровалась по английски.
        - Добрый,  - отозвался Денис, все остальные же просто кивнули.
        - Английский, французский, немецкий?  - спросила женщина.
        - Русский,  - ответил Архипов.
        - Замечательно. Моё имя Магдалена. Но для вас - Лена. Кушать будете? Могу предложить суп, колбаски, картофель,  - с лёгким акцентом по русски сказала женщина.
        - Что за суп?  - спросил Паша.
        - Вот тебе не всё ли равно? По-любому, съешь,  - засмеялся Ванька.
        - Я буду всё.
        - Да, принесите, пожалуйста, и суп и кортофель и колбаски. Ну и хлеб и попить что-нибудь!  - согласившись с Шуриком, сказал Денис.
        Приняв заказ, Елена, официант, или кем бы там она ни была, ушла в сторону кухни.
        - м-да, в каком бы мире ни были, столовка пахнет везде одинаково.
        - Паша, на то она и столовка.
        Из-за соседнего стола, где сидели двое невзрачных мужчин, встал один, и, подойдя, спросил.
        - Куда едете, мужики?
        Но, увидев несколько удивлённых такой наглостью взглядов, тут же продолжил:
        - Мы с корешем через Мёртвый хотели поехать. Эскорт заказывать дорого. Вот, смотрю, вроде земляки, думаю, может вместе поедем?
        Олег поднялся, и, подойдя к мужчине, пристально посмотрел в его глаза, отчего тот слегка попятился назад. А сидевший за столом его кореш тут же направил на Олега пистолет и крикнул:
        - Это что за херня! Ну-ка, отойди от него, пока я тебе мозги не вышиб!
        Морпехи не заставили себя долго ждать, дружно выхватили оружие и направили в сторону вспыльчивого соседа.
        - Думаешь, успеешь это сделать?  - спокойно спросил Денис.
        - Хорош, хорош, мужики. Никто не хочет неприятностей. Лёха, придурок. Убери ствол!  - сказал мужчина своему приятелю с пистолетом. Другие посетители, буквально, на мгновение замолчали, мельком посмотрев на происходящее, и продолжали обедать, не прерывая разговора. Видимо, в этом месте такое было привычным делом. И для Елены тоже случилось не впервой. Поэтому она тут же возникла ниоткуда с помповым ружьём наперевес, и, ткнув того самого Лёху в бок, скомандовала:
        - Стоять! Никто кроме меня в моём заведении не имеет права размахивать оружием и кричать на моих гостей. Так что - опусти свою жопу и ешь!
        Мужчина под напором женщины и ружья дрогнул. Медленно опустил пистолет, и, убрав в кобуру, сел за своё место.
        - И вы, ребята, уберите оружие. Сейчас принесу ваш заказ,  - и с милой улыбкой ушла на кухню.
        Олег, стоявший всё это время рядом с мужчиной, посмотрел на Дениса и кивнул. По диковатому взгляду Архипов понял - парень учуял то, что они ищут. И надо с этим водилой ехать.
        - Денис, а это мои друзья,  - протянул руку Архипов.
        - Юра-Воронеж. А это мой кореш Лёха,  - ответил на рукопожатие мужчина.
        - А почему Воронеж?  - спросил Ваня.
        - с Воронежа я. А на фуре - наклейка на лобовом «Воронеж», так и прилипло. Два года, как в этот мир перешёл. Ехал с завода Самсунг с телеками, да и вот очутился тут. Правда, заехал я не совсем на дорогу, а в дом. В итоге - полфуры плазм пришлось отдать и выкупить этот самый дом. С тех пор там и живу,  - присев рядом начал рассказывать Юра.
        Тут как раз Лена принесла заказы. Суп был приготовлен из какого-то мяса, по вкусу совсем не похожий ни на что, чего приходилось пробовать до этого. Увидев сморщеные лица ребят, Юра пояснил, что готовят этот суп три дня из мяса дикого кролика. Правда кролик этот всеядный и кормится такими же как он, у них сильно распространён каннибализм. Мясо жёсткое, вот и варят, периодически остужая, три дня. За обедом Юра рассказал много любопытных вещей. Едет он с товарищем из Купраса. Закупил там почти пятнадцать тонн металла. Едут домой. Там Юра торгует этим металлом. Чистый и прозрачный бизнес. До города Бруто тысяча двести километров. Как он объяснил, необходимо проехать Мёртвый лес, а это почти сутки, и после вдоль него ещё километров восемьсот. Бруто относительно большой город, почти пятнадцать тысяч жителей.
        Ехать решили сразу, чтобы ночь встретить в относительно безопасном месте в лесу, и днём ехать по самым опасным. Есть участки леса, где почти круглосуточно темно. Елена, ожидаемо, предложила эскорт услугу, в которую входило сопровождение и питание. Две машины с охраной обошлись бы в очень кругленькую сумму, по цене, как рассказал Юра, половина стоимости его груза.
        Посёлок Кардон, который был последним населённым пунктом перед Мёртвым лесом, сам по себе никем не охранялся и тут действовали негласные правила. Разборки между людьми были очень редки, а люди под страхом неведомой опасности объединялись друг с другом, чтобы выжить. Поэтому криминала или убийств почти не случалось.

        Глава 12
        - Нина, Даша, вы что-нибудь знаете про Мёртвый лес? Там что, Бармалеи ходят и водяные с бабой Ягой?  - спросил Денис у девчонок, которые уже сидели в машине, ожидая других.
        - Барма… кто? Мы никаких таких баб не знаем. Что за звери такие?  - не поняв сути вопроса переспросила Даша.
        - Да не суть, это герои наших сказок, с Земли. Так чем опасен лес этот, отчего все боятся его?
        - Ну, Мёртвый он потому, что из-за деревьев днём там бывает так же темно, как вечером, а ночью совсем не видно ничего. Там кроме деревьев и грибов ничего больше не растёт. Ну и - богатый мир хищников. Чернышу там понравится. А главная особенность Мёртвого леса в том, что ночью там мёртвая тишина, видимо, все спят. Это дом для большого количества хищников. Именно в этих местах мы не были, но простирается он далеко вдоль гор, наверно, до реки Тихой,  - сказала Нина.
        - Олег хорошо чувствует зверей, нет, не Олег, а Йогарх,  - добавила Даша.
        - Так что, Денис, твои ребята готовы?  - спросил подошедший Юра.
        - Вполне. Ты уже проезжал лес?
        - Да, неделю назад, в составе каравана. Нас там ехало шесть фур, ехали долго, но без приключений. Какой-то зверь пытался напасть, его отпугнули.
        - Ладно Юра, мы поедем впереди, дальним сильно не слепи. Если кто нападёт, надеюсь, не сбежишь и не спрячешься. Судя по грузовику, ребята вы подготовленные.
        - Есть немного, да и оружие кое-какое имеется,  - сказал водила и пошёл к своей машине.
        Юра-Воронеж был опытным дальнобоем и в этом мире повидал многое. Его капотный тягач Вольво уже был слегка модернизирован. С хорошей грязевой резиной, двери, бензобак и радиаторная решётка были защищены листами железа, крыша и моторный отсек прикрыты листами рифлёного железа. Окна же закрывались откидными ставнями. Странно, что с такой защищённой машиной он боялся ездить один. То ли перестраховывался, то ли звери в этом лесу были жёстче, чем те, кого до этого дня видели морпехи.
        Мимо Кардона продолжали проезжать редкие машины со стороны леса, все спешили до заката солнца проехать этот участок пути. Колонна в составе Тойоты, Ниссана и тягача с прицепом Вольво тронулась к выезду из посёлка. С внутренней стороны частокола так же висел щит с милой надписью «Мёртвый лес. Берегись хищников. Проезд в ночное время опасен».
        - Тащ майор, а нам обязательно сейчас ехать? До вечера осталось несколько часов всего.
        - Паш, останемся - за нами тут же приедут. И уже подготовившись. Просто так не отделаемся,  - ответил за Дениса сидевший за рулём Ваня.
        - Тащ майор, а у меня вот такой вопрос. Не знаю, чего-то вспомнилось. А почему вместо "в последний раз" мы всегда говорим "в крайний раз"? Я уже сам привык к этому. Никогда не задавался вопросом, а вот сейчас вспомнил.
        - Паша, смотри какая природа вокруг, а ты филологией увлекаешься,  - с улыбкой сказал Максим Усков.
        - Да, тащ старший лейтенант, интересно же. В части меня сколько раз контры поправляли, когда я на срочке ещё был.
        - Паш, слово крайний касается того, что происходит в данном месте и в данный период времени, а последний - касаемо всей жизни. Всё, в принципе, просто. Хотя, признаю, это суеверие, но, корни свои берёт ещё с Великой Отечественной.
        - Понятно. Блин, офигеть, как потемнело.
        Колонна углублялась в лес, и чем дальше ехали, тем мрачнее становилось. Длинная хвоя устилала всю поверхность земли, а дорога была продавлена в земле тяжёлыми грузовиками, но не имела рваных очертаний, и выглядела как складка на мягкой почве. Километры наматывались на колёса по лесному грунту. Странное было ощущение, не слышать шум колёс, а лишь ровное урчание двигателя, только иногда Вольво зверем рычал на весь лес, переваливаясь через очередной ухаб.
        - Лёня, ты бы выпустил Черныша. Пусть порезвится. Вдруг поймает кого, меньше кормить надо будет.
        - Саша, думаешь он будет ждать, пока я ему брезент открою. Он взлетел ещё минут двадцать назад. Слушайте, девчонки, а кто эту дорогу прокладывал. Мы же в этих краях, вроде как, не бывали ни разу.
        - Это не единственная дорога в Мёртвом лесу. Я знаю, что их несколько, но где именно - не в курсе. Рассказывали, вернее, Йогарх рассказывал, что люди много лет назад пытались пройти через лес. И, судя по подгнившим деревьям, вон по тому, например,  - машина фарами выхватила край дороги, где лежал исполинский ствол спиленного и подгнившего дерева,  - это так.
        - Вот это дерево лежит тут уже, минимум, лет пятьдесят. Очень крепкие деревья, пропитанные собственной смолой. Солнца тут нет, смола особо не высыхает и не гниёт.  - рассказывала Нина.
        Олег сидел рядом, смотрел в открытое окно и вслушивался в тишину леса, не обращая внимания на разговоры ребят и шум работающего двигателя. Что-то заставляло его безотрывно смотреть в глубину темноты, что-то притягивало его взгляд и сознание.
        Лёня, разговаривая с Ниной, увидел лицо Олега и замолчал, он мгновенно забыл, о чём, вообще, говорил.
        - Нина,  - шёпотом произнёс он.
        Она повернула голову и спросила:
        - Ты тоже это видишь?
        ?????????????????????????????????????????????????????????????????????-Что он там увидел? Темнота одна. Кто бы его разумом ни рулил, глаза-то человеческие,  - сказал Лёня, поднимая с пола свой автомат. Шурик, увидев это, начал вертеть головой, пытаясь разглядеть что - нибудь.
        - Чего вы? Нахрена тебе автомат?  - спросил он у Лёни.
        - Да хрен знает, зачем, чтобы спокойнее было. Сколько мы уже в этом чёртовом лесу. Ни одной живой души. Последняя встречная машина пару часов назад мимо проехала. И Черныш, урод, где-то летает.
        - Насчёт глаз не в курсе, я вообще не особо понимаю физиологию человека с разумом медведя. Что там у него работает, и как он чувствует,  - ответила на вопрос Нина. Саша уже не мог спокойно ехать, ему постоянно что-то мерещилось в темноте, хотя, иногда он ловил себя на мысли, что это, всё-таки, плод его воображения и игра света фар и теней.
        - Они рядом!  - без интонации сказал Олег.
        - Кто они-то? Ты задолбал шугать уже!  - не выдержав, крикнул на весь салон Лёня.
        - Не знаю, кто. Но они голодные. Надо ехать быстрее.
        Саша достал уоки-токи и вызвал впередиидущий Ниссан.
        - Денис, прибавь газу чуток. Тут наш недочеловек, недомедведь, чует что-то. Нервяк.
        - Ок, принял,  - отозвался в маленькой радиостанции Архипов.
        Время уже было ночное. Ехать оставалось ещё часов четырнадцать, не меньше. Люди в машинах сидели напряжённые, вглядываясь и вслушиваясь в густую темноту. Казалось, ночь в Мёртвом лесу можно было потрогать рукой.
        - Чё за хрень!  - крикнул Иван, резко дёрнул руль вправо и тут же вернул машину обратно на дорогу.
        - Вы видели это!?
        - Нет,  - на вопрос Субботина ответил сидящий впереди Усков.
        - Фигня какая-то. Вроде белка, только белая и здоровая. Не, ну точно белка. Не могло же мне показаться.
        - Ты не устал ехать? Может, сменить тебя?  - спросил Максим.
        - Да не, нормально всё. Спать - вообще неохота. Кстати, тащ майор, надо бы тормознуть и заправиться. Уже почти всё.
        - Эх, совсем не вовремя. Ладно, найди место и тормози,  - решил Денис и передал ту же команду по рации остальным машинам.
        Въехав на небольшую поляну, колонна остановилась. Сзади, пыхтя пневмотормозами, остановилась Вольво. И Юра-Воронеж высунулся из окна с молчаливым вопросом.
        - Заправиться,  - крикнул ему Лёня и полез в кузов пикапа в поисках канистры с топливом.
        Остальные, кто не был занят заправкой авто, стояли, готовые к стрельбе, глядя по сторонам.
        - Тащ майор! Смотрите, что это там?!  - окликнул Дениса Паша Нагорный показывая в сторону непонятных нагромождений, край которых освещался фарами.
        - Пойдём, посмотрим!  - ответил за командира Максим, и, взяв фонарик, направился в сторону.
        Пройдя метров двадцать, подсвечивая перед собой фонариком, Макс и Паша увидели одинокий внедорожник, китайский Санг Йонг. Можно было бы утверждать, что машину разграбили, но некоторые вещи бывших владельцев и пассажиров лежали на месте. Двери багажника и салона были нараспашку открыты, такое ощущение, что люди в спешке покинули машину.
        - Движок ещё тёплый,  - положив ладонь на капот, сказал Паша.
        - Ага, походу, хозяева машины не горели уходить отсюда,  - посветив на землю, сказал Максим.
        На земле были неглубокие борозды и ямки, сделанные, явно, или руками или ногами человека.
        - Они смотрят на нас, идём к машине,  - шёпотом сказал Олег, тихо подкравшись сзади.
        - Олег, сука! Я чуть кирпичей из-за тебя не наложил. Нахрен так пугать.
        - Паша, успокойся. Он прав, пошли отсюда. Следи справа. Отступаем.
        Не успел Нагорный повернуть голову, как возле неё пролетело огромное копьё и вонзилось в стоящее сзади дерева. Паша, крикнув что-то непонятное, интуитивно открыл стрельбу туда, откуда, по его мнению, прилетело средневековое орудие убийства.
        - Быстрее, быстрее,  - крикнул Усков, также стреляя в сторону. Ещё несколько копий, в длину не меньше двух метров, пролетели мимо, благодаря Олегу, который ловко менял траекторию полёта орудий убийства.
        Добежав до машин, они остановились и обернулись. Ребята стояли, ощетинившись автоматами и высматривая тени в лесу.
        - Что это было?  - задыхаясь от адреналина, выдохнул Паша.
        - У тебя ухо рассечено. Иди к Нине, пусть тебя перевяжет - дёрнул Максим Нагорного к задней двери Тойоты. Паша потрогал левое ухо, оно было целым, но через пару секунд он почувствовал горячую, липкую кровь на шее, и тут же пришло осознание травмы болью и жаром, как будто ухо вспыхнуло.
        - Сука,  - только и смог прошипеть в темноту Паша.
        - Приготовились!  - команда Олега прозвучала чётко и звонко в тишине, а из темноты послышались быстро приближающиеся рычащие и хрипящие звуки. Ярко-жёлтые огни глаз начали появляться тут и там, и стремительно приближались. Тёплая осенняя ночь в Мёртвом лесу обещалась превратиться в кровавую бойню.
        Юра неожиданно для всех включил мощные прожектора, установленные на крыше Вольво, и осветил часть леса. На людей неслись, быстро сокращая расстояние, с десяток рыжих шакалов, длинноногих, с оскаленными зубами. От внезапно возникшего яркого света звери, на мгновение ослепнув, начали крутить мордами и сталкиваться боками друг с другом.
        Массивная грудь, практически отсутствующая шея и голова с огромными и короткими челюстями. Эти зубы и мышцы могли переломить любую кость. Ниоткуда возникший Черныш пытался помочь своим хозяевам, где-то наверху слышно было, как он хлопает крыльями, шипит, но инстинкт самосохранения всё же преобладал над ним, и в схватку с более сильным соперником Кхурог пока не вступал.
        - Они нас справа обходят, и это нифига не шакалы,  - сквозь автоматную стрельбу крикнул Максим.
        - Девчонки, быстро переходите в Вольво,  - открыв дверь тойоты, крикнул Денис.
        - Паша, Ваня правый фланг берите. Шурик слева. Как только девчонки сядут, валим отсюда,  - продолжил командовать Архипов, на ходу меняя опустевший магазин в автомате.
        Возникшее из темноты копьё свалило Пашу с ног. Нагорный лежал у бампера, хрипя от боли, и пытался убрать пробившее ногу насквозь орудие. Макс схватил сержанта за шиворот и оттащил между двух машин.
        - Паша, не ори слушай меня, сейчас я тебя подниму, ты возьмись двумя руками. Да хорош, сам ты его не вытащишь. Смотри на меня. Слушай. Я тебя подниму, ты руками держишься за борт, я его вытащу.
        Ниоткуда возник Олег, было ощущение, что его тут нет. Он то исчезал, то тут же возникал. Не обращая внимания на ругань Паши, он, придерживая раненую ногу на весу, положил его на живот, и, держа копьё рукой перерубил край с наконечником, и тут же резко выдернул. Но к тому времени Нагорный от сильной боли потерял сознание. Видимо в этот момент разумом Олега владел Йогарх, и не только разумом, но и телом. Сняв ремень со штанин морпеха, он перетянул его бедро, чем остановил кровотечение. Какой-то травой заткнул рану, закинул бессознательное тело в кузов тойоты, и, достав свой нож, больше похожий на огромный стилет, вновь исчез в темноте леса.
        Несколько трупов шакалов валялось в двадцати метрах от людей, остальные отступили вглубь за деревья, и, рыча, грозились напасть вновь.
        - Тащ майор, тащ майор, веди стрельбу очередями,  - кричал Максим.
        - Да я понял, что это те существа, которых мы видели возле татарской деревни Урман.
        - Шумуны, точно,  - воскликнул Усков.
        Застрявшие в эволюционной цепи между людьми и шимпанзе, Шумуны промышляли в этом лесу довольно долго. Людей они ловили для пропитания. Их не особо интересовало имущество, если только какие-то украшения. Всех, кого ловили, приносили в жертву, ели и использовали в повседневной своей жизни. Из оружия у них были копья, также, они приручили шакалов.
        Юра в своей защищённой машине без дела тоже не сидел. Используя старый АК-47 под патрон 7,62х39, он с более высокой позиции простреливал свой фланг.
        В один миг стрельба прекратилась, рычания со стороны шакалов не было. Видимо, ушли вглубь леса. Силуэты обезьян-переростков, мелькающие между деревьями, тоже пропали.
        - Отбились, вроде,  - водя стволом автомата из стороны в сторону, сказал Ваня.
        - Может быть. Все целы?  - спросил Денис.
        - Вроде да, меня камень по башке ударил, только ссадина небольшая. Ну и Паша. У него серьёзнее. Надо рану промывать и зашивать, пока сепсис не пошёл. Хрен знает, где они свои копья до этого держали,  - ответил Субботин на вопрос командира.
        - Мы тоже живы здоровы. Только сердце из груди сейчас выскочит. Ну и - тачку они поцарапали чуток.
        Что тойота, что Ниссан, получили по полной. Несколько боковых стёкол были просто разбиты. В лобовом стекле Террано торчало копье. Ну и вмятины, до которых сейчас никому дела не было.
        - Где, кстати, Олег?  - спросила Нина, подошедшая осмотреть Пашу.
        - Тут же был. Куда он опять делся-то?!
        - Где Олег?!
        - Не знаю, тащ старший лейтенант!  - ответил Ваня.
        Разрезая темноту лучиками фонарей, люди пытались сориентироваться и решить возникшие с нападением местных аборигенов проблемы. Паша в сознание так и не пришёл, пока Нина накладывала ему повязку, присыпав рану со свернувшейся кровью растолчёной травой-антисептиком. Юра со своим напарником безвылазно сидели в своей машине, напрочь отказываясь выходить. До рассвета ещё оставалось часов шесть, но рассвет не означал свет, будет не так темно, как сейчас, и видимость слегка увеличится.
        - Без Олега нельзя, надо найти его!
        - Да понятно, куда мы без него. Он же, типа, наши уши и глаза. Так, слушайте все внимательно. Даша, Нина, остаётесь тут с Пашей и Лёней. Находитесь в Вольво. Мы за Олегом. Надеюсь, он где-то рядом. Всем всё понятно? Макс, Ваня, Шурик, снарядите все свои магазины. На всякий случай.
        Олега в радиусе ста метров не было, зато нашли Черныша, который устроил себе поздний ужин и ел одного из убитых шумунов. К моменту, когда его нашли, кхурорг доедал ногу, разрывая мясо своими многочисленными острыми зубами, и измазав морду в крови. Убитый же представлял из себя подобие земных шимпанзе. С небольшой головой и выдвинутой вперёд нижней челюстью, полностью покрытый негустой чёрной шерстью. На аборигене даже было что-то наподобие одежды, состоявшее из набедренной повязки, сшитой из кусков кожи, видимо, оленя, и плащ, так же сделанный из шкуры. Чей-то точный выстрел пробил ему грудную клетку, и умер он не сразу. Возможно, Черныш добил.
        - Ух, ты ж, прямо, как из "планеты обезьян". Фильм смотрели такой?  - спросил безадресно Ваня.
        - Смотрели, смотрели. Вань, не отвлекайся. Гляди по сторонам. У кого какие мысли? Не можем же мы искать его и идти непонятно куда? Тащ майор, что делать будем?  - спросил Максим, вглядываясь в темноту и не опуская свой автомат.
        - Шурик, а твой зверёк сможет нам помочь? Может, след возьмёт?  - спросил Денис.
        - Да, он покажет. Он с виду глупый, но в теории, по крайней мере, за ним часто такое наблюдал, он нашу группу признаёт, как свою стаю. Ну, и если кто-то теряется, он инстинктивно ищет. В нашем случае - надо подождать, пока он наестся.
        - Хорошо, ждём тогда. Пойдём, осмотрим пока китайца. Вдруг рабочий. С собой возьмём, продадим, на крайняк.
        Пока Кхурорг набивал себе желудок мясом шумуна, люди осмотрели место засады. Видимо, дети леса забрали людей из машины, заметили небольшую колонну техники и решили, что добычи много не бывает. Но итог оказался плачевным для них. Вокруг валялись пятеро убитых аборигенов и четыре шакала. Остальных, видимо, или унесли, или же - те были легко ранены и ушли сами. Так думали люди, осматривая тела.
        - Денис, в машине ничего интересного. У них бензин закончился. Из полезного - только автомат. Какой-то иностранный. Ну и гильзы валяются, видимо, водила отсреливался. Короче, сейчас для нас он бесполезен. Бенза и у нас нет. Жёсткой сцепки - тоже. Придётся бросить,  - сказал Шурик.
        - Хреново,  - сказал Денис и тут же отшатнулся от пролетавшего мимо Черныша. Тот, хлопая крыльями, зацепился за один из суков дерева и начал вылизывать свою морду от крови.
        - Юра, Юра-а,  - подойдя, постучал по двери грузовика Денис.
        - Чего?  - высунув в окно голову, отозвался он.
        - Юра, за ребят отвечаешь головой. Стойте тут и ждите нас, мы скоро будем. Патроны у тебя есть?
        - Есть. Куда мы без вас поедем-то. А если раненый помрёт?
        - Не помрёт. Он сильный парень. Если к рассвету не придём - уезжайте. Возьмите тойоту, а террано оставьте тут. А там, думаю, увидимся. Всё понял, Юра? Я на тебя надеюсь. Лёня, ты тоже всё слышал?
        - Да понял я, понял,  - ответил Юра.
        - Денис, всё будет нормально. Если кто дёрнется - вальну, но вас дождёмся,  - из глубины кабины крикнул Лёня.
        - Денис, пошли. Мыш понял, что кого-то не хватает,  - подбежав, сказал Шурик.
        Кхурорг в это время, громко хлопая крыльями, кружил над людьми и издавал хриплые звуки. Не завершив второй круг, повернул в сторону, и, уворачиваясь от деревьев, исчез в темноте.
        - Ну всё, побежали,  - сказал Шурик, и, размахивая фонариком перед собой, двинулся вслед за улетевшим кхурогом. Ребята последовали за ним.
        Направление можно было угадывать только по звукам, которые периодически издавал Черныш. Кроме этого в лесу не слышалось ни единого звука. Денису казалось, что он слишком громко дышит, даже ступая на мягкую, покрытую опавшими иголками землю, он не слышал собственных шагов.
        Прошло около двадцати минут бега, пейзаж вокруг не изменялся. Шурик, сначала бежавший впереди, устал, и теперь он пытался не отставать, Ваня ему в этом помогал, неся автомат и подгоняя.
        -Тащ майор,  - остановился Макс и стал прислушиваться.
        - Потеряли?  - спросил Денис.
        - Ага,  - тяжело дыша ответил Усков.
        Ребята остановились, пытаясь услышать крики Черныша. Но было тихо, лишь тяжёлое дыхание Шурика эхом гуляло по лесу.
        - Уро-хааа….  - где то в стороне прозвучал крик.
        - Тихо, выключи фонарик,  - Денис прикрыл ладонью рот Саши.
        - Уро-хааа…  - уже в несколько голосов крикнули в стороне, и тут же животный рык сотряс воздух.
        - О, это Черныш!  - сказал Саша, и, забрав свой автомат у Вани, двинулся в сторону, остальные последовали за ним. Макс обогнал Шурика, и, пригнувшись, быстро шёл в сторону исходящих звуков. Глаза к темноте уже привыкли, и, оказалось, в лесу не так-то и темно.
        Резко поднятая рука Дениса заставила всех остановиться. Жестом он показал, чтобы все пригнулись, и, обойдя Максима, он указал в сторону исходящего шума. Среди деревьев метрах в пятидесяти показались силуэты, которые что-то кричали и махали. Очередным криком дал о себе знать Черныш. Пройдя ещё несколько метров, люди заметили шумунов, на которых пытался напасть кхурорг.
        - Все видят цели? Ваня и Макс, обойдите справа метров на пятнадцать, Саша, давай ты влево и по команде - кончаем их. По лежачим не стреляем, возможно там Олег, можем зацепить. Только в голову и только одиночный,  - шёпотом скомандовал Денис, и, приготовившись для стрельбы, пошёл вперёд, занять себе позицию.
        Черныш хлопал крыльями и летал над группой шумунов, то снижаясь для атаки, то вновь поднимаясь выше. Кхурорг на деле оказался очень сообразительным зверем. Такими нехитрыми манёврами он отвлекал жителей леса, зная, что его люди рядом и скоро помогут. Денис, убедившись, что остальные готовы к стрельбе, встал за поваленное дерево, прицелился ближайшему шумуну в голову, до которого было меньше тридцати метров.
        Звук выстрела гулким эхом пронёсся по лесу, ознаменовав команду на открытие огня, и лес на мгновение погрузился в омут смерти. Темноту прорезали яркие линии, оставляемые трассирующими пулями, которые находили свою цель, или же, отрикошетив от более твёрдого материала, улетали в сторону, высекая искры. Поймать в прицеле силуэт, нажать на спусковой крючок. Оглушительный хлопок и лёгкий толчок в плечо, и вновь прицелиться в силуэт. Денис твёрдой рукой раз за разом повторял эти действия, прицелиться, выстрелить. Секунд через двадцать силуэтов, стоящих на ногах, не осталось.
        Сердце у Саши бешено колотилось, и он не слышал, что ему говорит, хлопая по плечу, подошедший Денис. Шурик не был уверен, попал ли он хоть в кого-нибудь.
        - Хорош стрелять, всё, идти надо. Как ты? Чего такой возбуждённый? Не наводи на меня ствол, опусти в землю и поставь на предохранитель. Всё, подыши. Да что с тобой-то?  - спросил Денис, заметив, как побледнел Саша.
        - Нормально всё, давление, видимо, скакануло. Пойдём.
        С правого фланга подходили, пригнувшись и не опуская оружия, Макс и Ваня, Денис и Шурик шли с левого. Черныш так же продолжал кружиться, но уже без криков и шипения. На тропе лежало не меньше десятка тел. По стонам было понятно, что не все убиты. В темноте легче, не видно ни крови, ни разорванной плоти, ни искажённых болью лиц.
        - Плохо!  - вдруг прозвучал голос.
        Автоматы тут же направились на источник звука. Одно из лежащих тел зашевелилось, а потом, откинув плащ и подняв руки, встал Олег.
        - Плохо, плохо люди сделали. Шумуны знали, где вход. Я хотел, чтобы они меня туда привели.
        - Олег, Йогарх! Видимо, всё же, Йогарх. Ничего, что мы тебя спасали?  - сказал Денис.
        - Йогарха не надо было спасать. Я вас не просил,  - сказал парень, разглядывая лежащие на земле тела. Обойдя всех, он забрал у одного из мёртвых шумунов свой нож, и, не говоря ни слова, пронзил ножом грудь двоих ещё живых аборигенов.
        - Они бесполезны и всё равно умрут. Не надо меня осуждать. А вот этот ещё жив и соображает. Вы плохие стрелки, Их всего шестеро было, вы смогли убить только троих и меня чуть не зацепили. Хорошо, прикрылся.
        -В смысле - шестеро, их же тут не меньше десятка,  - ответил на упрёк Шурик.
        - Живых было шесть, остальные мёртвые. Они обычно всех своих мёртвых забирают. Но всех не смогли сразу унести, вот и оставили возле машин некоторых. Но они за ними вернутся. И за этими тоже придут. Нужно ждать. Лес большой, они рядом с порталом живут. Я чувствую,  - и, подойдя к одному из живых шумунов, что то прорычал. Тот, лёжа, хрипя от крови во рту, тоже что-то ответил. Поговорили они таким образом ещё несколько секунд. Закончил разговор Йогарх, воткнув свой нож тому в грудь.
        - Он не хочет со мной говорить! Бесполезен.
        - Слушай, убивать раненых, как бы, не совсем гуманно. Я понимаю, тут свои законы, но всё же.
        - Денис, эти существа не знают пощады. Любимая их еда - это живой человек. Раньше, когда людей не было в этом мире, они охотились на зверей и медведей. Берсерков они не трогали, а на медведей ходили. Большим количеством загоняли и убивали. А потом появились люди, которые не могут так сопротивляться, как медведи. И они вкуснее. Они от живого человека отрезают мясо и едят. И делают всё для того, чтобы человек дольше был жив. Не надо их жалеть. Для них вы - еда.
        - Мы не можем их тут долго оставаться. Там нас ждут,  - начал Денис, но Олег показал жестом - замолчать.
        - Тихо, они идут. Пятеро. Они отводили мужчину и женщину с ребёнком. Теперь возвращаются. Значит, их лагерь недалеко. Надо спрятаться.
        Не говоря ни слова, морпехи отошли на свои позиции и постарались затаиться. Как Олег описывал шумунов, зрение и слух у них отличные, но интуиция и соображалка - как у людей. Что-то прочувствовать или предвидеть они не могут.
        Денис прикидывал, сколько времени ещё может понадобиться. С тех пор, как они ушли от техники, прошло полтора часа, до рассвета ещё около четырёх часов. Значит, время ещё есть.
        В этот момент на тропе появились пять безмолвных силуэтов, которые спокойно шли, держа в руках свои огромные копья. Кроме них шумуны ещё имели на вооружении ножи. Благо, люди поспособствовали тому, что железо попало им в руки. Радовало только то, что огнестрельным оружием ещё не научились пользоваться.
        Увидев тело на земле, шумуны тут же остановились, трое ощетинились своими копьями и рассматривали лес вокруг, а двое обходили мёртвых. Крикнул Черныш, который, не понимая что происходит, но с самыми благими намерениями - спасти своих - начал кружить над шумунами, ожидая подходящий момент для нападения. Но те, не обратив никакого внимания, развернулись и побежали.
        - А ты говоришь, чуйки у них нет,  - шёпотом сказал Денис лежащему рядом Олегу.
        - Это не чуйка, а страх. Они боятся. Ты ведь тоже боишься, Денис. За себя, за своих людей. У тебя очень много страхов, но они внутри тебя и ты не даёшь этим страхам владеть тобою. А они так не умеют. Вот и побежали. Нам тоже пора. Пошли,  - Олег встал в полный рост, и, не торопясь, последовал за побежавшими шумунами.
        Денис, Ваня, Макс и Шурик тут же, подскочив со своих мест, последовали за Олегом, в разуме которого был медвелюд Йогарх. Преследование шумунов заняло около часа времени, прерывистый бег отнимал много сил, и ребята периодически отставали от Олега, но тот то исчезал впереди, то вновь появлялся, показывая направление движения. Среди корней огромных деревьев пережидали ночь много различных существ, и появление людей пугало их, заставляя покидать свои укрытия. Этим они заставляли людей сбиваться с маршрута, но благо, что эти зверьки не представляли опасности.
        - Стойте,  - сказал шёпотом Олег, появившись неожиданно из-за ствола дерева.
        - Их убежище уже недалеко. Можно больше не спешить.
        - Вот и хорошо,  - свалившись на землю, сказал Шурик, тяжело дышать, и, раскинув руки в стороны, пытался восстановить дыхание.
        - Мы ушли, примерно, километров на двенадцать от тачек. Как их найдём теперь?
        - Ваня, не о том думаешь. Тихо, за мной пошли,  - скомандовал Олег и исчез в темноте.
        - Вы идите, я тут полежу пока,  - отозвался Шурик, но тут же подскочил, когда мимо него пробежало нечто.
        - Не, ну его нахрен. Лучше за ним.
        Пройдя метров сто, ребята услышали шум воды и звуки, похожие на разговор. Правда, этот разговор был похож больше на перекрикивание обезьян.
        - Мы пришли, их убежище возле деревни. Денис, пойдём, посмотрим. Остальные подождите тут.  - сказал Олег, который дожидался их возле поваленного дерева.
        Пройдя на полусогнутых ещё метров пятьдесят, Денис увидел небольшую открытую поляну, освещаемую луной. Река, текущая с гор, на этой поляне делала небольшой поворот, на этом самом пятачке и находились дома. С расстояния хорошо были видны хижины, похожие на клетки без крыши, которых оказалось не меньше десятка.
        - Это их дома, что ли?  - с удивлением спросил Денис.
        - Нет, это клетки для еды. А дома их вон там,  - и Олег показал на верхушки деревьев, где гроздьями висели похожие на гнёзда сооружения, собранные из множества веток, переплетённых между собой. Их оказалось много, и ночью сложно было даже примерно подсчитать.
        В клетках внизу слышалось движение. Там были люди, сколько их там и кто именно, не понятно, но ясно было одно - они живые. Шумуны столпились возле деревьев и что-то живо обсуждали, на эти крики из верхних гнёзд-домов ловко по лианам и веткам спускали новые.
        - Они собирают отряд, чтобы найти нас и унести тела своих сородичей. А там, видишь, правее, несколько камней стоят, образуя круг, это и есть портал.
        - Олег, или ты сейчас Йогарх? Ну, не суть, ты предлагаешь нам захватить это место?
        - Да, и освободить своих сородичей. Шесть взрослых человек и ребёнок, они в тех клетках. Они пользуются этим порталом. Тут много работы. Пошли. Надо возвращаться и готовиться.
        Денис кивнул в знак согласия, и, отойдя назад, направился к своим.
        - Я уж думала, вы не вернётесь!  - обнимая Максима, сказала Даша.
        - Всё хорошо, я же обещал вернуться.  - с улыбкой произнёс Усков, чувствуя тепло тела девушки.
        Ребята выдохлись после ускоренного марш-броска в пятнадцать километров. До рассвета ещё оставалось часа полтора, не больше, и надо было принимать решение: возвращаться и атаковать население шумунов, или же отходить и более тщательно подготовиться. Полноценную атаку проводить силами шестерых человек было нереально, раненый Паша и девушки не в счёт. Водилу и его напарника лучше совсем не втягивать в это.
        - Ну что, Денис, что будем делать? Ещё раз такой кросс выдержать я не смогу, точно. Да и нас маловато, понимаю что у них копья, а у нас автоматы. Но их, реально, больше. В итоге сожрут нас там,  - размышлял Саша, постоянно отхлёбывая воду из фляжки.
        - Нельзя долго тянуть с временем. Ваших соплеменников съедят, или же, в жертву принесут, всвязи с последними неудачами на охоте. Они потеряли более десятка своих охотников и просто так не оставят это,  - обращаясь к Денису, сказал Олег.
        - Нина,  - не обращая внимания на рассуждения, Архипов подошёл к грузовику,  - Как там Паша?
        - Нормально, он спит. Потерял много крови. Я ему рану обработала, жить будет. Но пока не боец. Ухо ему тоже зашила. Будет ещё красивее. На время лечения надо его разместить в доме,  - ответила Нина.  - Ухаживать за ним теперь сможет и Даша.
        - Командир, ехать пора уже. И так тут задержались. Чего там у вас случилось? Нашли кого-то?  - спустившись из кабины на землю начал расспрашивать Юра-Воронеж.
        - Отставить разговоры. Всё я прекрасно понимаю. Слушаем все внимательно. Юра, спасибо за ожидание и просьба к тебе, дальше поедешь один, но возьми с собой, пожалуйста, раненого и Дарью.
        Даша даже в лице изменилась, и тут же, не соглашаясь, возразила:
        - Не поеду я, больше здесь вам смогу помочь. Да и как я Максима оставлю?
        - Даша, не спорь, поэтому тебе и надо ехать. Будешь тут, во первых, Макса отвлекать, а во вторых - сама излишне рисковать. Так что, задача твоя - позаботиться о Паше и дождаться нас. Всё необходимое у тебя для этого есть. Мы догоним через пару дней. Погостите пока у Юры. А с ним я рассчитаюсь, как приедем, да Юра?
        - Не вопрос,  - ответил водитель большегруза.
        - Всем небольшой отдых, ну и - оружие почистить. Ваня, посмотри китайца, если всё нормально с тачкой, то подождём, сейчас народ попрёт, у кого-нибудь выменяем бензин. Ну и - отдохнуть, и поесть. Как рассветёт, двинемся к шумунам.
        - Денис, их там десятки, это же самоубийство чистой воды.
        - Саша, я и не собираюсь в открытую на них нападать. Необходимо освободить пленных. Зная, что их сожрут, не могу их там оставить, а во-вторых, надо очистить вход в портал. Но, задача номер один - пленные, а с порталом - посмотрим по ситуации. Доедем до реки, а там вдоль спустимся. Если вопросов нет, то кушаем и отдыхаем. Ну и - делаем вид, что мы на привале. Надо копья убрать и тела. Чтобы вопросов не возникло. Ну и выставьте китайца у дороги. А то мало ли, хвосты ещё за нами едут.
        - Понятно, всё, ладно. Что там есть пожрать-то?  - улыбаясь, Ваня пошёл к Тойоте искать консервы.
        - Ну мужики, удачи вам. Дай Бог, встретимся,  - сказал Юра, на прощание пожимая всем руки. Даша повисла на шее у Макса и, плача, что-то говорила. Нина осматривала Пашу в кабине грузовика.
        Прошла пара часов с тех пор, как ребята уехали, в лесу стало заметно светлее. Оживились неизвестные птицы, которые фоном создавали шум леса. Если сравнивать с ночной тишиной, то сейчас было, как на базаре. Ваня предусмотрительно выставил пустую канистру возле китайца, которого откатили ближе к дороге, забрался в салон, и, открыв дверь, задремал. Остальные, также, были рядом, и отдыхали после ночной беготни.
        - Мужики, у вас всё нормально?  - из остановившего старенького УАЗика вышел невысокий мужчина возрастом чуть более пятидесяти лет.
        Ваня выглянул из машины, увидел, что Макс и Шурик держат на прицеле человека, спрятавшись в нескольких метрах через дорогу, кивнул и вышел.
        - Доброе утро, да. Всё хорошо. Только с бензином не подрасчитали. Застряли тут ночью.
        - Ну кто ж так ездит-то по этим дорогам.
        - Отец, так получилось. Есть чем поделиться, готовы купить литров тридцать.
        - Раз есть чем рассчитаться, то продам. Хотя, на большой дороге грешно помощь за денежку оказывать. Но, вы, ребята, смотрю, подготовлены и не обеднеете.
        Со случайным встречным рассчитались одним автоматом, найденным в китайце и пачкой патронов. Но эта цена, по мнению Шурика, была великовата, всего за тридцать литров непонятного суррогата под видом бензина. Также, дед рассказал, что ночью в Кардон приехали какие-то бравые парни и расспрашивали про людей на двух машинах. Но, усмехнувшись, дед сказал, что раз у нас три машины, то явно ищут не нас. И, также, добавил, что пересекать Мёртвый лес они не особо хотели, но если всё же поедут, то только завтра. Ждут они какого-то проводника.
        Поблагодарив и проводив случайного встречного автомобилиста, колонна из трёх машин свернула в лес. Ехать приходилось медленно, объезжая многочисленные корни и деревья. В лесу кипела жизнь, постоянно какой-нибудь мелкий житель пытался угодить под колёса. Через два часа пути выехали к берегу реки, которую было сложно заметить в разросшейся по берегам зелени. Случайно, объезжая большой ствол дерева, уткнулись в берег тихой спокойной реки с каменистым дном, шириной не более десяти метров. Теперь можно повернуть вдоль течения, не опасаясь проехать мимо поселения шумунов. Ещё предстояло найти брод, где их техника спокойно могла пересечь эту реку.
        Машины, медленно преодолевая ухабы и овраги, проезжали метр за метром вдоль реки, то углубляясь в лес, то вновь выезжая к берегу. В низких местах земля была напитана водой, куда нельзя наехать колесом, чтобы не застрять основательно. И чтобы исключить это, приходилось глядеть в оба. Солнце в этом месте светило ярко, и не было даже мысли о том, что ночью это мёртвый лес с тёмными зарослями огромных деревьев.
        - Макс стой. Дальше пешком,  - сказал Олег Ускову, сидящему за рулём Тойоты.
        Развернув машины таким образом, чтобы в случае необходимости можно было выехать независимо друг от друга, ребята готовились к небольшому пешему маршу.
        - Нина, останешься тут. Смотри, чтобы радиостанция всегда была включена. Как выдвинемся обратно - сообщим. Но, на всякий случай, приготовь перевязочные. И, может, у тебя найдутся какие травки-муравки для нас, чтобы слегка взбодриться? А то голова не очень соображает.
        Нина молча посмотрела на Олега, тот, в свою очередь, кивнул, девушка пошла к машине и достала из своего рюкзака несколько бумажных свёртков, внутри которых лежало что-то чёрное, похожее на кусочки гудрона.
        - Это хагыз, делается из корня дерева одного. Надо жевать, но ни в коем случае не глотайте.
        - Умрём, что ли?  - испуганно спросил Ваня.
        - Нет, просто, пару дней будете дристать, а в наших условиях, мне кажется, это не совсем удобно. Эффект почти мгновенный, длится пару часов, потом отпускает. Но, как перестанет действовать, вам будет трудно, почувствуете сильную усталость. Поэтому, лучше половину сейчас, а вторую - часа через полтора. Ну вот мальчики, всё, жду вас тут. Не убейтесь там. Особенно, Макс, ты, а то Даша с ума сойдёт. Йогарх, береги их.
        Олег кивнул в ответ, и, развернувшись, пошёл вдоль реки. Остальные ребята ещё несколько секунд постояли, разбирая хагыз, который им дала Нина, и выдвинулись вслед за ним.
        Эффект от чёрной жвачки ощутили сразу, лёгкость в ногах и ясность мысли - первое, что почувствовали ребята. Казалось, если оттолкнуться сильнее, можно взлететь. Группа быстро догнала Олега, который в лесу чувствовал себя как дома. Он перемещался быстро и ловко, обходя корни и перепрыгивая через подтопленные овраги. Минут через двадцать послышался дикий крик человека вдали. Отрезвление пришло сразу, и морпехи, уже не спеша, пригнувшись, медленно пошли вдоль кустов, усыпанных красными ягодами, напоминающими кизил. Затем их взору открылся крутой песчаный берег, где река делала изгиб. С этой позиции хорошо была видна при свете дня вся деревня. На пятачке у реки стояли полузакопанные клетки, сделанные из плетёных крупных веток. Их оказалось одиннадцать штук, и, судя по размерам, каждая вмещала человек по шесть, точно. В лесу же, чуть дальше от берега, на огромных деревьях висели гнёзда, опутанные лианами. Хотя, возможно, не висели, а просто строились эти гнёзда, опираясь на крупные сучья дерева. И таких домов на каждом дереве было по три - четыре штуки.
        А вот и то самое место, ради которого люди и пришли сюда. Круг из камней, посреди которого стояли два каменных столба.
        Но мужские крики заставили всех дёрнуться и искать их источник. Недалеко в лесу полукругом на земле сидели несколько десятков шумунов. Судя по росту и повадкам, это были и детёныши и старые особи. Сидели они вокруг большой перекладывать, лежащей между двумя деревьями, на которой за ноги был подвешен человек. Вокруг него ходили два аборигена, в руках одного нож, у второго - верёвка и какие-то листья. За ноги подвешивали, чтобы кровь ушла к голове и жертва не сразу умерла от кровопотери, когда первый шумун с конечностей отрезал небольшими кусками мясо. А второй тут же перетягивал крупные артерии, останавливая кровь, и с помощью трав приводил человека в чувство, когда тот от боли терял сознание.
        - Ну, бля, во, зверьё!  - шёпотом сказал Ваня.
        В это время из клеток слышался женский вой. Не плачь человека, а именно - вой. Видимо, жена в истерике оплакивала мужа. Стоявший рядом с клеткой шумун то и дело бил по веткам палкой, пытаясь таким способом заткнуть её. Но каждый раз, когда мужчина приходил в себя и от дикой боли орал, женщина вновь выла.
        В общей сложности, на данный момент в поселении было около полусотни аборигенов. Были ли другие, или возможно они где то у себя в гнёздах, пока не выяснили.
        - Тащ майор, какие наши действия?  - спросил Максим у своего командира.
        - Пока ждём. Мужика мы не спасём, это точно. Надо примерно подсчитать, сколько их тут, и откуда ещё могут вылезти. Поэтому, Ваня и Шурик, идите вдоль этих кустов и сосчитайте, сколько людей в клетках живы, и посмотрите, есть ли ещё подступы. Макс и Лёня, вам нужно чуть углубиться в лес и оттуда наблюдать, с какой стороны они приходят и выходят. Ну а ты, Олег, сканирует, или что ты там делаешь. Нужно точно узнать, сколько их тут, прежде чем начинать действовать. Всем всё понятно? Если да, то вперёд!
        Мужчина затих ещё полчаса назад, а женщина тихо скулила, периодически её всхлипы разносились над поверхностью реки. Шумуны не подозревали, что за ними наблюдают и шумно вели свои аборигенские дела. Странную игру затеяли их детёныши, они носились по близстоящим деревьям, догоняя друг друга, и пытались отобрать обезображенную голову жертвы, которую они же ещё недавно ели. Каждый раз роняя эту голову на землю, они поднимали шум и дрались между собой. Денис с подступающей к горлу тошнотой наблюдал в бинокль за жизнью и бытом жителей леса. Несколько шумунов, взяли недоеденные останки мужчины, представляющие из себя кости с лоскутами обрезанных мышц и отнесли пленным. Чем руководствовались - непонятно. То ли хотели поиздеваться над людьми, показывая, что в будущем с ними станет, то ли таким образом пытались их накормить, думая, что люди по их подобию будут питаться людьми. Чем больше майор Архипов наблюдал, тем больше ненависти и желания прикончить этих тварей возникало внутри.
        Действие хагыза постепенно заканчивалось, и, как предупреждала Нина, тело постепенно наливалось тяжестью, и его клонило в сон. Отгоняя сон, Архипов продолжал наблюдать, пытаясь установить возможные места, где ещё могут скрываться члены племени шумунов. К каменному кругу в центре поселения никто не подходил, бывало даже так, что обходили это место стороной.
        - Да ладно, не может быть!  - вдруг шёпотом воскликнул лежащий рядом Олег, или же Йогарх. Денис до сих пор не научился понимать, чей разум в данный момент владеет телом молодого парня. Да и без разницы, главное, каждый из них возникал именно тогда, когда это было необходимо.
        - Что такое, Олег?  - отдав предпочтение разуму человека, спросил Архипов.
        - Братья мои пожаловали!  - с дружелюбной улыбкой произнёс парень.
        Не поняв сказанного из за усталости, Денис развернулся, лёг на живот и засмотрелся на какую-то букашку, которая пыталась убить себе подобную среди травы, перед лицом человека.
        - Нет в этом мире ничего хорошего. И выживет тот, кто не даст себя сожрать,  - подумал про себя человек.
        Лёгкий еле слышный звон металла заставил Дениса обернуться на звук. Он увидел перед лицом направленный на него обоюдоострый меч в руках у огромного медведя, закованного с ног до головы в потускневшую от времени броню.
        Рядом в кустах послышался приглушённый удар и звук упавшего на землю оружия, а через несколько секунд появились с виноватыми лицами Максим и Лёня, ведомые таким же огромным медведем. Ширина клинка меча была не меньше ширины ладони взрослого мужчины, и медведь держал его ровно между головами людей.
        - Тащ майор,  - виновато сказал Максим и тут же получил лёгкий удар по голове развёрнутым плашмя клинком.
        Олег рыкнул, хотя рычание, которое возникло из уст человека, больше указывало на то, что это не Олег, а Йогарх. Прорычав что-то короткое, Йогарх встал и пошёл навстречу первому медведю. Тот в ответ тоже что-то сказал на непонятном рыке, и оба заулыбались. Как человек улыбается, Денис видел много раз, но впервые в жизни он наблюдал, как улыбается медведь. Это было совсем не страшно, а скорее очень мило. Глаза практически закрылись, а края губ разомкнулись, оголяя ровный ряд белых зубов. И было бы на душе спокойно, если бы эта улыбка принадлежала не огромному, высотой больше трёх метров, медведю, который мог запросто откусить этой самой пастью с белыми зубами голову человеку.
        - Йогарх, скажи этому человеку, чтобы позвал сюда двух своих сородичей из кустов, а то шумят они очень сильно. Если я пойду, испугаться могут,  - сказал стоявший перед Денисом медведь.
        Архипов переглянулся с Олегом и медведями, и кивнул Максу. Усков постоял пару секунд, боясь двинутся с места, пока второй медведь тихо не велел идти.
        Усков Ване и Шурику сразу всё объяснил, поэтому парни пришли спокойно, не размахивая автоматами.
        - Ну вот, все мы тут и собрались. Йогарх, ты не говорил, что у тебя есть друзья среди людей. И почему ты в таком обличии? Я знаю, что шаманы и некоторые медведи могут себя помещать внутри другого тела, но зачем ты выбрал этого тощего и хилого двуногого?
        - Выбора не было, а люди, в отличие от других, очень хорошо приспосабливаются, к тому же, очень живучие, так что - зря ты так. Хурх, убери уже свой меч. Все мы увидели, что он большой и красивый. Только достал ты его раньше, чем нужно.
        - Тебе, пГавда, нГавится, Йогарх?  - слегка растягивая слова и картавя, спросил второй медведь.
        - Ребята, это берсерки. Воины нашего рода! Того, что хвастался мечом, зовут Хурх, а этот здоровяк - мой младший брат. Зовут его Кронах, в честь нашего отца. Хурх, меч очень хороший. Убери его!  - сказал Йогарх представляя своих сородичей.
        - В смысле - брат, сколько ему лет-то?  - не стесняясь, спросил Лёня.
        - Он младше меня на двести пятьдесят лет. Родился берсерком, и из-за этого его отдали горному племени Берсерков, чтобы обучить знаниям воинов.
        Люди после представления слегка успокоились и можно было рассмотреть двух огромных медведей, облачённых в тяжелую броню. На голове у каждого был шлем с небольшим зубчатым пояском от лобной части до затылка, который прекрасно защищал всю голову. На плечах и на груди были надеты защитные панцири. А спину прикрывал массивный щит, подвешенный на ремнях.
        - Рады познакомиться, как видите, мы обычные люди,  - представился Денис.
        - Йогарх, ты позвал нас, чтобы убить шумунов?  - спросил Кронах.  - Мы целое солнце и луну к тебе шли. Это совсем не близкий путь.
        - Нифигасе, они ещё и русский язык знают,  - вновь нагло вставил своё слово Лёня.
        - Да, ваш язык простой для нас. Говорить на нём несложно,  - ответил Лёне Йогарх.
        - Зачем ты их хочешь убить? У нас раньше была война, но теперь мы не трогаем друг друга.
        - Они раньше вас боялись,  - сказал Йогарх.
        - Да, раньше они нас боялись, а вас, медведей, ловили и ели. Вы сильны духом, но слабы телом. Люди хотят спасти людей?
        - Не только, Кронах, это племя владеет входом.
        После этих слов берсерк изменился в лице, но вернее будет сказать - в морде. Он сделал шаг вперёд и чуть более тихим голосом спросил.
        - Входом в портал? Их места же давно утеряны, из ныне живущих никто не знает где они.
        - Да, кроме вот этих людей и меня. Эти люди помогают мне искать порталы, и ты тоже должен помочь. Так же, мы должны свергнуть тех, кто уничтожает наш мир, и начать жить в мире обновлённом.
        - Я не знаю перемирия, моя жизнь война. Хурх, готовься к битве. А вы, люди, делайте своё дело и не мешайте нам,  - с этими словами оба берсерка подняли свои мечи, и, взяв в руки щиты, исчезли в лесу.
        - А как же разведка и оценка обстановки?  - провожая их взглядом произнёс Максим.
        - Им это не нужно. Они прекрасно знают, сколько тут врагов. А вот входа в порталы они не чувствуют,  - сказал Йогарх.
        - Теперь, ребята, жуйте свои жвачки и по местам. Макс, Шурик и Лёня - занимаетесь пленными. Вытаскиваете их и эвакуируете в сторону тачек. Ждёте нас там. Я, Олег и Ваня - идём защищать вход в портал. Макс, как проводишь пленных, прикрой нас. Шурик с Лёней справятся, думаю, а там и Нина поможет. Всё, по местам, действуем по команде.  - приказал Архипов и люди, поделившись на две группы, разошлись, чтобы занять позиции.
        Прошло минуты полторы, как послышались дикие животные вопли из глубины леса. Эти звуки взбудоражили всё поселение, и практически все шумуны, за исключением троих охранявших клетки с людьми схватили свои копья, ножи и бросились к источнику криков. Денис даже вздрогнул от неожиданности, но действовать ещё было рано.
        Кронах и Хурх скрытно приблизившись к поселению, подождали несколько секунд, а после, взяв в свои лапы щиты и мечи, прорычали воинственный рык и двинулись в атаку. Первые шумуны, которые их увидели, тут же бросились в атаку. Это были опытные охотники, которые готовились и ждали сумерек, чтобы вынести из леса своих погибших сородичей. Но опыта и ловкости четырёх обезьян не хватило, чтобы оказать достойное сопротивление. Берсерки, играючи, прикрылись щитами от копий и рассекретила их своими мечами пополам. Клинок проходил от ключицы до пояса, не встретив никакого сопротивления. Двое следующих аборигенов погибли, пытаясь увернуться и убежать, но тут же упали с рассечёнными спинами, показывая наружу белые обрубки рёбер. Заметив убитых соплеменников, сидящая на дереве самка крикнула, давая знать племени об опасности. Берсерков это мало интересовало, подталкиваемые внутренним чувством, они жаждали крови, смерти этих существ. Шумуны же, увидев, с кем имеют дело, организовались, встав полукругом, и пытались каждый раз зайти медведям за спину. Кронах же с Хурхом, прикрываясь щитами, делали выпады, и каждый
раз их длинные мечи доставали свою жертву, отсекая тому конечность, или же - протыкая грудь.
        Берсеркам надо было ещё уворачиваться от копий, которые метали с вершин деревьев. Одно из копий, пролетев с высоты двадцать метров, пробило Хурху грудь, пройдя между грудным панцирем и накладкой на плечах. Копьё прошло через всё тело и вышло сзади у поясницы. Берсерк на мгновение потерял равновесие, и, оперевшись на меч, встал на три лапы. Окружившие их шумуны тут же возобновили наступление, ощитинившись копьями. Кронах, прикрываясь щитом, обрубил наконечник торчавшего из спины копья и резким движением вырвал его. Тёмная кровь хлынула на шерсть и доспехи берсерка. Кронах, слегка наклонившись, вытянул лапу с мечом и сделал взмах так, что клинок на огромной скорости проделал полукруг, отсекая трём шумунам, оказавшимся слишком близко, головы. Разбрызгивая кровь, тела попадали на землю.
        - Пора, Денис!  - сказал Йогарх, и, взяв в руки свой большой нож, побежал в сторону круга. Заметив бегущего человека, находящиеся на деревьях несколько шумунов переключили своё внимание на него. Увидев это, Денис и Ваня прицельно начали отстреливать их. Но с расстояния в двести метров в обезьяну на дереве не так-то просто попасть. Но всё же выпущеные короткими очередями пули находили мягкую живую плоть. Тела ещё живые, но раненые, падали с высоких деревьев и разбивались о землю. Понимая, что против людей с оружием они бессильны, находящиеся на деревьях шумуны поднимались выше и по веткам убегали дальше в лес.
        Макс, Шурик и Лёня убрали точными выстрелами троих охранников и возились с клетками, пытаясь вытащить людей. Двух испуганных мужчин освободили быстро, они сами помогли открыть двери. А с женщиной, которая находилась в соседней клетке с телом двухлетнего ребёнка на руках, возникли проблемы. Женщина тихо выла, что-то бормоча под нос. На своих освободителей она не обращала никакого внимания. Сидя на земле, она раскачивалась, баюкая на руках тело ребёнка.
        - Она умом, видимо, тронулась. Их троих привели ночью. Утром ребёнок плакал, так обезьяна одна просто бросила его об землю и всё. Видимо, малой от этого помер. Мужик хотел защитить, но вон он лежит, ну, или то, что от него осталось,  - сказал один из освобождённых парней, показав на останки человека, облепленные какими-то насекомыми
        - Ладно, ребята. Хватайте её под руки. У меня приказ - вытащить всех, никого не бросать. Шурик и Лёня проводят вас до машин. Так, Саша, Нине скажи, пусть какую-нибудь таблетку ей даст. Видимо, действительно умом тронулась. Хотя - как тут не тронуться, когда твоего ребёнка убивают, а мужа съедают. Всё ребята, вперёд,  - хлопнул по плечу Шурика Усков.
        - Спасибо дружище, как тебя зовут-то?  - спросил один из парней.
        - Максим!
        - Откуда Вы взялись, Максим, и кто вы такие?  - тут же спросил второй.
        - Морпехи мы!  - улыбнувшись, ответил старлей и побежал в сторону леса.
        Шурик с Лёней торопили бывших пленников с женщиной, которая никак не хотела выпускать мёртвое тело ребёнка, пришлось из клетки её вытаскивать силой.
        В этот момент Денис с Ваней шли в сторону берсерков и периодически стреляли в появляющихся всё реже шумунов. Дойдя до Кронаха и Хурха, они увидели, что те вдвоём постарались и перевыполнили свои планы. Хурх сидел на земле, и, достав какие-то травы, запихивал их в свою рану, которая уже перестала сочиться кровью. Кронах же ходил среди тел убитых и осматривал их. Заметив любой признак жизни, он без жалости протыкал грудную клетку аборигена и проворачивал клинок меча. Денис и Ваня обомлели от увиденного и какое то время стояли молча.
        - Тащ майор, сколько их тут!  - показывая дулом автомата на тела шумунов и их фрагменты.
        - Сложно сосчитать. Господа Берсерки, живы, здоровы?  - обернувшись, спросил Денис у Кронаха.
        - Как видишь, здоровы и полны сил. Надо будет остальных поймать. Двенадцать убежали от нас и пятеро от вас. А все остальные вот лежат,  - с довольной улхмылкой ответил он.
        - Ну что, пойдём их ловить. Бежать им некуда,  - встав с земли и отряхнувшись, сказал Хурх.
        Оба берсерка закинули свои щиты за спину и неспешно пошли вглубь леса. К Денису с Ваней по пути присоединился Макса. Они шли по территории племени, где царил настоящий хаос. У деревьев в неестественных позах, а иногда и обнажив сломанные кости, лежали тела шумунов. Они ещё только утром верили в свою безнаказанность, пожирая плоть живого человека, а сейчас сами стали едой для лесных зверей. Возможно ли было избежать массового убийства в данном случае, Денис не знал. Убедить Берсерков не убивать их врагов, с которыми они столетия враждовали, было нереально. С другой стороны, переговоры об освобождении пленных с ними тоже не сулили успеха. А оставлять людей на верную гибель они не могли.
        - Ну где вы ходите?!  - крикнул вдруг возникший посреди поляны в центре круга Олег. Подействовало это отрезвляюще, и морпехи тут же ускорились в сторону Камней.
        - Ты нашёл, что искал?  - спросил Олега Максим.
        - Да,  - и тут же растворился во входе в портал.
        Пройдя между двух столбов, ребята увидели такую же большую поляну, ничем не отличающуюся от тех предыдущих, где до этого они были. Кроме того, что большие избы частично были разрушены. Крыша отсутствовала и было несколько хорошо видных тропинок, вытоптанных среди густой травы. Вели они к двум бывшим воротам. О том, что это были когда-то ворота, напоминало лишь несколько брёвен, торчащих из земли.
        - И тут они,  - сказал Ваня, показывая на тела двух шумунов, лежащих среди травы у тропинки, и явно убитых пару минут назад.
        - Я их тут догнал, видимо, за подмогой бежали. Надо осмотреть, куда ведут эти два прохода. Тут есть ещё два, но ими, явно, не пользовались. Нам же для безопасности необходимо знать, куда бежали эти, и сколько их ещё,  - ответил Йогарх.
        - Йогарх, у нас мало времени, надо тех освобождённых пленных отвезти в какой-нибудь город,  - сказал Максим и повернулся к своему командиру.  - Мы вчетвером не сможем провести полноценную разведку. У нас, тем более, патронов мало. Предлагаю заминировать тут всё и самим сходить за подкреплением. Или оставить братков его, берсерков, пусть охраняют это место. А мы через неделю уже с подкреплением придём. Тащ майор, чего дальше-то?  - спросил Максим.
        - Макс, ты с одной стороны прав, но обратная дорога нам пока закрыта. Думаю, дальше Кардона не сможем проехать. Делаем так: отдаём китайскую тачку пленным, выводим их на дорогу, а сами - сюда. Вместе с Кронахом и Хурхом проведём разведку и на время заляжем. А там видно будет.
        Йогарх, не дождавшись решения, пошёл в сторону одного из выходов, к которому вела тропинка. Недолго постояв рядом, вернулся обратно, не решившись сделать шаг.
        - Да, нам надо тут задержаться. И без берсерков нам не справиться.
        Потребовалось ещё около четырёх часов, чтобы Ваня и Максим проводили пленников на дорогу и отправили в сторону поселения Кардон. Ваня долго плутал в зарослях деревьев, чтобы запутать людей. Было очевидно, что по приезде к людям они всё расскажут, и найдутся смельчаки, которые решат поохотиться.
        Кронах с Хурхом пришли раньше, но долго бродили по деревне шумунов, выискивая людей и своего соплеменника Йогарха, пока Денис, ожидая своих, не вышел из портала.
        - Вот как он выглядит! Я слышал, что эти порталы существуют, но думал, знания давно утеряны. И вы, люди, сами нашли их? Сколько порталов вам известно?  - пройдя на поляну, спросил Кронах.
        - Это третий. Время ещё есть, необходимо найти другие. Вы с нами?  - ответил Денис.
        - Пока с вами, но мы ненадолго.
        Время близилось к закату. Загнав машины, обессиленные ребята лежали на расстеленном брезенте хайлюкса. Многократное употребление хагыза подкосило организм, и любое движение, даже пальцами, доставляло дикий дискомфорт, хотелось погрузиться в сон. Денис, собрав все силы, встал и подошёл к стоявшим недалеко берсеркам и Йогарху.
        - В чертогах разума Олег ещё не потерялся? Ты его совсем выпускать не будешь?  - спросил Денис.
        - Нет, он спокоен. Пока ему тут не место.
        - А вы - сильные духом люди. С кожаными ублюдками мы не особо любим встречаться. Обычно они орут от страха и начинают метать копья. Приходится их убивать. Совсем не умные.
        - У них есть оружие, которое может за один раз десятки берсерков убить,  - сказал Йогарх Кронаху.
        - Большие железные машины?  - уточнил берсерк.
        - Да, они нам помогут. Ладно, людям нужно отдыхать. И мне тоже,  - с этими словами Йогарх направился к спящей Нине, которая, подложив под голову рюкзак, видела очередной сон. Возможно, на человеческие дела Олег возвращается. Йогарх не способен на привычные людям нежности. Он прилёг рядом, обнял свою девушку и тут же уснул.
        -Вас нужно будет ночью сменить?  - посмотрев на берсерков, спросил Денис.
        - Иди, иди, отдыхай. Без вас справимся. Хурх, разводи костёр, будем ужин готовить. Я пойду, поймаю кого-нибудь вкусного.
        Темнота полностью поглотила поляну. Люди спали среди травы, а два берсерка благодарили своих небесных покровителей за то, что они дали возможность вернуть знания, давно утраченные медведями.
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к